Сетевой Зомби: другие произведения.

"Бойня". Часть первая.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    История о том, как группа людей, оказавшихся не в том месте и не в то время, оказались втянуты в странный проект странного, смертельно больного человека. Никто не знает почему так произошло. Никто не узнает чем это все закончится. Но будет весело!


   Пролог.
   Обычный день. Начало апреля, уже тепло, но не на столько, чтобы прятать теплые вещи в глубину шкафа. Самый обычный торговый центр, стандартный до безобразия. Посетители топают куда-то по своим делам, владельцы бесчисленных магазинчиков готовятся к наплыву покупателей, в общем, все при деле...
   Степенное течение дня прерывает чей-то крик:
   - Да что вы делаете-то, а?!
   Полный парень в очках и старой куртке, бритвой перерезает горло симпатичной девушке в белом шерстяном пальто, минуту назад буквально разбившей голову кастетом робкому мужчине лет тридцати, воткнувшему шило в глаз женщине в годах, увлеченно рубившей ножом для мяса продавщицу в бутике, убившей свою коллегу ударом по голове кассой... Это напоминало какой-то дурной фильм ужасов, в котором люди начали сходить с ума и убивать друг друга. Убивать быстро и с максимальной жестокостью, словно соревнуясь друг с другом... Не прошло и десяти минут этого фестиваля безумия, как десять из пятнадцати человек лежали, залитые кровью, на стерильно белом полу, а оставшиеся в живых, не выпуская из рук свое нехитрое оружие, синхронно вытащили мобильные телефоны, набрали какие-то номера и что-то невнятно пробормотали...
   День шел своим чередом. Люди шли по своим делам. Продавцы ожидали вечернего наплыва покупателей. Ничто не напоминало о той кровавой и скоротечной безумной битве, что произошла буквально пару минут назад... Город будет продолжать жить своей размеренной и скучной обыденной жизнью. До следующего тура Бойни.
  
   Глава 1. Икари.
   Это началось три дня назад. Да, ровно три. Не помню, что нас со Светкой занесло в этот торговый центр, там вроде бы была распродажа посреди недели (ага, перенимаем опыт западных коллег), народу было, ну не соврать, человек двести! И вся эта огромная толпа ломанулась в несчастный гипермаркет электроники.
   - Идиоты, блин!- прокомментировала сие действо подруга,- Ладно, Ирка, пошли посмотрим, чем нам удастся поживиться!
   И в этот момент начало происходить ЭТО. Сначала мне показалось, что неопрятная тетка лет сорока, стоящая позади меня, пролила мне за шиворот свою колу, стаканчик с которой она держала в руке. Но спустя мгновение до меня дошло, что кола не бывает такого темно-вишневого оттенка. И в подобных стаканчиках она обычно ледяная и жидкая, а не вязкая и горячая. Тетка тихо всхлипнула и начала заваливаться на меня.
   - Да что, черт возьми, вы делаете, женщина! - начала я, поворачиваясь к нахалке и собираясь устроить ей гневную отповедь,- Я понимаю, что распродажа и все дела, но это не повод...
И тут я завизжала от ужаса. У неряшливой дамочки отсутствовала половина лица. Оно было... Срезано? Да, как будто бы срублено чем-то очень острым. Стоявший рядом мужик лет пятидесяти, лысый, с пышными усами и окровавленным топором, ухмыльнулся, подмигнул мне и с леденящим душу мясницким "хэканьем" ударил тетке топором по макушке. В лицо мне брызнули кровь, осколки черепа и какие-то белесые студенистые кусочки
   мозг?
   А я... Я просто стояла в шоке, открыв рот и озираясь по сторонам. От ужаса я даже не могла пошевелиться... Из ступора меня вывел голос дядьки - убийцы:
   - Такое необычное чувство, когда отбираешь жизнь...
   Это были его последние слова. Светка, моя подруга, с которой я была знакома ещё с садика, с перекошенным от ярости личиком вонзила в живот мужчине неизвестно откуда взявшийся в ее руках огромный охотничий нож!
   - Вот так!- Воскликнула она, вспарывая брюхо неудавшемуся Раскольникову. Её буквально окатило кровью с ног до головы, она весело рассмеялась и шмыгнула куда-то в сторону. Я увидела, как серо - розовые, похожие на несвежие сосиски, кишки вываливаются из огромной раны на животе этого мужчины. Как, словно при замедленном воспроизведении, он опускается на колени, пытается запихнуть свои внутренности обратно. Как хлещет кровь, лужа которой уже почти добралась до носков моих весенних сапожек, и тот последний, ВЕСЕЛЫЙ взгляд, которым агонизирующий человек посмотрел на меня.
   Я хотела что-то сделать, может, может, убежать или просто упасть в обморок, но почему-то, находясь в состоянии все того же странного ступора, я стояла и наблюдала...
   Я видела, как какой-то высокий спортивный парень со стильной бородкой на лице, сбивает с ног прыщавого подростка и начинает ломать его ударами бейсбольной биты. Как Светка, короткими, скупыми ударами своего обагренного кровью охотничьего ножа убившая трех или четырех человек, валиться на пол сломанной куклой, получив удар куском арматуры в висок от какого-то "белого воротничка". Как небритый, видимо, удостоверившись, что его жертва мертва, поворачивается к офисному работнику, только что оборвавшему жизнь Светки, зло и задорно ухмыляется и бросается к новой добыче, но, словно бы наткнувшись на невидимую стену, останавливается, а потом недоуменно смотрит на три аккуратные дырочки в груди. Он падает на холодный плиточный камень "под мрамор" и я вижу, что со спины его плоть буквально разорвана. Я ничего не слышу, меня оглушили выстрелы, убившие этого парня. Стреляли совсем близко от меня. Кто это додумался притащить оружие в торговый центр? Кто-то грубо толкает меня, на лицах людей я вижу панику, огромная толпа наконец-то поняла, ЧТО происходит. Я падаю, рядом с той теткой, которая целую вечность
   две минуты
   назад облила меня колой
   кровь. Это была её кровь
   и мужиком с распоротым животом. Пол такой жесткий, от него идет могильный холод, я тупо гляжу на прожилки "как бы мрамора", кто-то спотыкается об меня, падает, но я думаю только о том, чтобы не растоптали мою сумочку, ведь там телефон. Новый телефон, всего неделю назад купила, попользоваться толком не успела... О чем я думаю? Меня же могут убить в любой момент эти психи, так хладнокровно и радостно расправляющиеся друг с другом. Начинает возвращаться слух, я слышу крики, чей-то стон, ещё один выстрел, какой-то неожиданно громкий булькающий хрип, плач ребенка... и голос. Спокойный, бесстрастный, злой и смутно знакомый. Голос говорит:
   - Выжил, стирайте меня.
   Я, прижатая чьим-то бездыханным
   надеюсь, не мертвым
   ,телом пытаюсь повернуться, чтобы увидеть его обладателя. Но мир перед глазами затягивает чернота, и я проваливаюсь в благостное забытье. Последней мыслью, промелькнувшей в моем угасающем сознании, было: "Сколько же теперь придется лечиться, чтобы забыть все это?"
  
   - Ирка, че встала, пошли скорее!
   Светка дергает меня за рукав, я, видимо задумавшись о чем-то, отвлеклась и не заметила, как двери гипермаркета открылись, запуская покупателей. Мы с подругой прекрасно провели время, разглядывая всякую действительно дешевую электронно-бытовую фигню, что-то купили, поучаствовали в паре конкурсов, потом пошли в кофейню, там выпили по чашечке кофе, поели великолепный шоколадный тортик и решили отправиться по домам. Ну как решили. Я решила. Светка не любила возвращаться домой, к отцу алкоголику и матери истеричке. Она мечтала накопить денег на собственное, хотя бы съемное жилье, чтобы, как она любила говорить, "эти уроды поубивали там без меня друг друга". По пути к метро, подруга все время морщилась как от боли и потирала правый висок.
   - Башка что-то раскалывается, мигрень, наверное. Чертова погода... - пробормотала она, нашаривая в сумочке аспирин, - ладно, Ир, давай, я побегу, пока совсем не расклеилась, на выходных увидимся!
   Вяло махнув мне рукой, Светка спустилась в подземный переход. Я, в свою очередь, направилась на автобусную остановку. Вскоре подъехал битком набитый "двадцать шестой" и я, еле как втиснувшись, поехала домой.
   "Да, она была права, погоду действительно, не иначе как чертовой, не назовешь." С утра все было просто прекрасно - светило солнышко, теплый ветерок навевал радостные мысли о майских праздниках, до которых осталось-то всего-то недели три, а во вечером... Небо затянули серые тучи, начал идти снег, мерзкий такой, вперемежку с дождем, превращающий дороги в кашу, и приводящий всех в на редкость дурное и меланхоличное расположение духа. Хотя нет, не всех. Какой-то парень, стоящий позади меня очень даже весело болтал с кем-то по телефону и жизнерадостно похохатывал. Интересно, чего это ему так весело? Постойте-ка, я где-то слышала этот голос раньше.
   Выжил.
   Не знаю почему, но мне показалось важным увидеть его лицо. Я попыталась повернуться, но тут автобус резко затормозил, подъезжая к остановке, и парень ужом просочился сквозь толпу к двери, не переставая при этом болтать.
   - Ну... Раз видела, значит, скоро присоединится... - успела услышать я, перед тем, как двери открылись, и людское стадо двинулось на выход... Ну и черт с ним! Завтра новый день, завтра и подумаем над этим. А сейчас я еду домой, чтобы принять душ и со спокойной душой лечь спать. День определенно удался.
  
   Глава 2. Икари.
   И вот она наступила! Долгожданная пятница! Праздник офисного планктона, от начальника до уборщицы. Время уже после обеда, работать никто не собирается, я вот сижу. Раздумываю, чем бы мне заняться. Светка звонила, говорила что у неё какой-то сюрприз для меня есть. Интересно, что она имела в виду? Но голос был радостный.
   - Вы не могли бы освободить рабочее место? - Отвлек меня от мыслей чей-то скучающе-вежливый голос.
   Угу. Сисадмин. Все время забываю его имя.
   - Я звонила вам три часа назад. Где вас носило?
   Он ухмыляется и отвечает мне, словно эсесовец унтермешу:
   - Я был занят. Помимо вас у нас ещё 150 сотрудников с подобными проблемами. Массовое заражение вирусами-рекламщиками. Может, вы все-таки позволите приступить к моим непосредственным обязанностям? А то работы ещё очень много, - добавил сисадмин. Глядя на его бледное лицо, красные глаза и темные круги под глазами, поневоле задумываешься, а он вообще спит? А, проблемы обслуги нас, менеджеров, не волнуют. Пойду, кофейку попью.
   На офисной кухне никого не было. Даже странно, обычно тут народу, особенно в конце дня - не протолкнуться. Ах, да. Забыла совсем, сегодня же у главбуха день рождения, вот они и начали праздновать заранее. Опять нажрутся и расползуться по домам заполночь, когда охрана придет выгонять админа с работы... О чем это я вообще?
   - Совсем рехнулась на старости лет... - пробормотала я себе под нос, спать больше нужно...
   Спать... С этим-то как раз были проблемы. Уже второй день подряд меня мучил один и тот же сон, я не помню всех подробностей
   ...Такое необычное чувство...
   , мы в нем со Светкой были в торговом центре, и там что-то происходило. Что-то ужасное... То ли убили кого-то, и нас в этом обвинили, то ли со мной что-то нехорошее произошло. Ну как-то так. Обычный, в принципе, ночной кошмар, но почему он так запомнился? Не высыпаюсь, постоянно голова забита всякой фигней. Надо Светке позвонить, что за сюрприз она мне там обещает? И как этот сюрприз увяжется с бутылкой-другой хорошего вина, вот что меня больше всего интересует.
   - Аппарат абонента выключен или находиться вне зоны действия сети... - Обиженно поведал мне голос девушки-робота.
   У неё была такая дебильная привычка - вырубать телефон, когда она занята какими-то важными делами, а потом перезванивать в самый неудобный момент, когда оператор заваливал её эсэмесками типа "этот абонент вам звонил". Я зачем-то посмотрела в кофейную чашку, где на глянцево - черной поверхности отражалось мое лицо. Я столкнулась взглядом с собой - отражением и... кажется у боксеров это называется "поплыть". Мир вокруг меня затянуло знакомой почему-то чернотой, ноги подкосились, и я рухнула на пол.
  
   - Ай, какая ты Светка малаца! Самая умная, самая красивая, а главное! У тебя есть денежки, чтобы купить, да-да, ты не ослышалась! Купить себе новую, замечательную квартирку!!!
   Я, чуть ли не вприпрыжку, сияя от счастья, шла к своим родителям. Сегодня последний раз, когда я вижу этих двух ублюдков! Полчаса назад я проверила свою карточку, администраторы мне перечислили деньги за последний бой и я наконец-то перестану участвовать в этом кровавом кошмаре. Никаких убийств, смертей, ночных кошмаров, бессонных ночей, нервотрепки, как бы эти уроды не взломали дверь в мою комнату. Когда я впервые услышала о Бойне, я подумала что это просто чья-то глупая шутка. Кто будет платить деньги за то, что люди убивают друг друга на глазах других людей? Бред же! А потом я стала участником. И не просто какой-то там рядовой рубки, какая была в среду, а самого что ни на есть сезонного замеса. "Кровавая полночь", так у администраторов называлась массовая бойня в Новый Год. У меня до сих пор перед глазами встает тот паренек с догорающим бенгальским огнем, торчащим из его глазницы... По странному стечению обстоятельств, первый человек, которого я убила в Бойне был Лучшим Сезона. Помимо него я умудрилась ранить "розочкой" из бутылки из-под шампанского будущего Лучшего Года и разбить об асфальт башку Лучшему Недели. Повезло, в общем, как утопленнице. Админы даже решили пообщаться со мной лично, все сомневались, не жульничала ли я. Вот только их лиц я не помню, да это и не важно! А важно то, что за первый бой, да с такими-то результатами, плюс при отсутствии страховки мне заплатили ТРИДЦАТЬ ТЫСЯЧ ДОЛЛАРОВ!!!! Это же половина цены за квартиру! И я стала бойцом. И вот, несмотря на то, что меня убили в последней игре, у меня есть деньги чтобы купить квартиру! Обожаемую, красивую, новую, единственную, СВОЮ квартиру!!! Моя душа пела, когда я, уже наплевав на все правила приличия вприпрыжку бежала за деньгами...
   - А... Шлюха пришла... Ик! А мы уже того, этого... - пробулькал с дивана этот вечно бухой урод. Сколько я от него за все эти годы натерпелась, не вышептать. Ненавижу эту тварь, чьим главным жизненным достоинством является то, что он вовремя трахнул эту старую имбецилку.
   - Где тебя носило?! - донесся визг с кухни,- Почему это ты позволяешь шарахаться себе черт знает где, и не ставить нас в известность?!!
   Блять.
   - Не твое дело, старая карга... - прошептала я себе под нос, нашаривая ключи от комнаты в кармане пальто, а вслух сказала,- Учебы было много, закончили поздно, я у Ирки переночевала, а потом в институт и сюда.
   Никогда, слышите, никогда я не назову это место домом!
   - Ну-ну... Знаю я, у какой Ирки ты ночуешь, проститутка!
   Я, уже не слушая вопли, раздающиеся за спиной, прошла по коридору, и обомлела. Ключ, который наконец-то нашелся в кармане, был уже не нужен. Все три замка в мою комнату были взломаны. Не веря своим глазам, я вошла в комнату... Все было перевернуто вверх дном. Кровать перевернута, белье, книги, какие-то сувенирные мелочи были разбросаны по полу, подушки и матрас были распороты, системный блок компьютера вытащен на середину комнате и разобран полностью... Но самое главное то, что вечно скрипящая половица в центре комнаты была оторвана, а ниша, выдолбленная в бетонном полу, была пуста. Я почувствовала, как слезы катятся по щекам, в груди загорается пожар бешенства. Того бешенства, которое заставляло меня снова и снова бросаться в бой. Нож, купленный в оружейном магазине, я всегда таскала с собой...
   - Где? Мои? Деньги?
   Эта тварь улыбается своей уродливой улыбкой, обнажающей желтые лошадиные зубы.
   - Что, шлюшка, мандой своей заработала и с родителями делиться не захотела? Нет твоих денюжек, тю-тю, были да сплыли!- произнесла она свои последние слова.
   Час спустя, когда я сидела на залитом уже начавшей свертываться кровью полу и думала о том, что же делать с двумя растерзанными в фарш трупами и как отмыть квартиру
   Теперь мою
   от крови, зазвонил звонок. Менты? Плевать, уже не критично, кого убивать. Соседи? Та же история...
   - Кто там?
   - Это я, Ира... Открой скорее! У нас проблемы...
   Да, жалко терять лучшую подругу. Но... иметь на руках третий труп гораздо проще, чем свидетеля. А что у неё с голосом? Плевать. Я вытерла окровавленное лезвие о штанину и, спрятав нож за спиной, открыла дверь. Пусть сначала войдет. Её я убью быстро...
   Не успела я открыть дверь, как сильнейший пинок отшвырнул меня подобно тряпичной кукле. Я ударилась о стену, но пальцы только крепче сжали пластиковую рукоять ножа, для удобства обтянутую кусочком замши. Но я не успела броситься на человека, ворвавшегося в мой дом. Бабахнувший неожиданно громко выстрел заложил уши, а я в недоумении уставилось на то, что осталось от моего среднего и безымянного пальца. Ещё один раздробил мне левое колено. Боль пришла через мгновение...
   - Ну что, доигралась деточка?- спросил ОН, подходя ко мне. Я не видела лица. Только огромные ботинки, темно-серые брюки и дымящийся ствол крупно калиберного револьвера. "Вот почему так громко", вяло подумала я.
   - К-к-кто в-вы?
   - Каратель,- сухо ответил мужчина,- Что ты тут устроила, а?
   Каратель... Один из администраторов Бойни. Бессменный наблюдатель, в чью обязанность входило слежка за тем, чтобы игроки соблюдали правила. И он пришел за мной. Говорят, что он может стереть любого, кто нарушил Правила. Такой человек никогда не сможет участвовать в Бойне снова, но всю оставшуюся жизнь его будут мучить кошмары. Пытка хуже смерти.
   - П-п-пощадите... Я готова для вас на все, прошу, пощадите...
   - Сергеева Светлана Александровна,- никак не отреагировав на мои слова, продолжил этот страшный человек,- Нарушила первый пункт правил. Убила гражданского Сергеева Александра Дмитриевича и свидетеля Сергееву Оксану Федоровну. Согласно пункту первому и второму правил, приговаривается к стиранию...
   - НЕЕЕЕЕЕТ!!!!!! ТОЛЬКО НЕ ЭТО!!!! Прошу... - разрыдалась я.
   Сквозь слезы я увидела, как он присел на корточки рядом со мной и ухмыльнулся. Эта улыбка, больше похожая на оскал... Эти залысины... И я узнала его, это же...
   - Да, это я. Неожиданно, правда? Прости, Свет, правила нужно соблюдать. Последнее желание?
   - Не втягивай Иру, пожалуйста...
   Каратель покачал головой.
   - Извини, не могу. У меня тоже есть правила. Проси за себя.
   - Убей. Я не выдержу этого кошмара.
   - Смело,- качнул он головой, соглашаясь и продолжил официальным тоном,- Согласно сложившихся обстоятельств и последнего желанию приговоренной, я заменяю приговор. Передавай там всем привет.
   Выстрел. Боль. Тишина.
  
   - Эй, с вами всё в порядке?
   А? Что это сейчас было? Светка?!
   - О, вы очнулись?- передо мной маячило обеспокоенное лицо сисадмина,- вы можете встать?
   Светка... мертва! Надо сообщить... Куда?
   - Эээй!!! Я с вами разговариваю!
   - Д-да... Я... что случилось?
   - Откуда я знаю? Пошел кофе выпить, вы тут валяетесь. Давайте, вставайте и идите домой, рабочий день час назад закончился. Сами справитесь? А то я тороплюсь...
   - Да, да.. Конечно. Идите.
   Срочно к Светке! Надеюсь, это видение было просто обморочным бредом!
  
   Глава 3. Икари.
   Всю дорогу до дома подруги я раздумывала над тем, что же все-таки со мной произошло. Я упала в обморок и... увидела то, что было со Светкой? Но я видела её не со стороны, я была ей. Ничего не понимаю. И почему я не смогла увидеть лицо Карателя? Светка-то его узнала. И почему она открыла дверь, даже не посмотрев в глазок? Вопросы, вопросы, сплошные вопросы. Почему-то то, что лучшая подруга хотела убить меня, я даже не принимала во внимание. Мне хотелось лишь разобраться, что же такое эта Бойня и как она попала в неё. Остальные проблемы я буду решать по мере поступления.
   Когда я поднималась на третий этаж, где жила Светка, мне все больше и больше становилось не по себе. Нет, я, конечно, уже видела то ЧТО там произошло, но одно дело смотреть на это глазами наполовину спятившего человека, а совсем другое - видеть это самой. Дверь Светкиной квартиры была приоткрыта. Я осторожно посмотрела по сторонам и вошла внутрь. Внутри было... пусто. Ничего не понимаю. Её комната перевернута вверх дном, диван, на котором лежал её папаша, был распорот в нескольких местах, на полу в кухне валялась расколотая тарелка, на стене и полу в коридоре виднелись дыры от пуль, но... Я не увидела даже следов крови, не говоря уж а трех трупах.
   - Да какого... - начала я, как вдруг в шею мне уперлось что-то холодное.
   - Положи руки на макушку и встань на колени. Медленно, я сегодня нервный.
   Тот же голос, что и во сне. Господи! Дрожа как осиновый лист я подчинилась.
   - Вы... Каратель? - осторожно спросила я, чувствуя как по спине струиться холодный пот,- вы убьете и меня?
   - Да. Повернешься или попробуешь посмотреть в мою сторону - будешь отскребать свои мозги со стенки, - меланхолично произнес он,- Итак, что привело тебя сюда и откуда ты меня знаешь? Рассказывай, но помни, что от полноты и правдивости твоих россказней зависит твоя никчемная жизнь.
   - Я... - стоять на коленях с руками на голове было жутко неудобно, спина уже начала затекать,- можно мне просто сесть?
   - Нет, - спокойно отозвался Каратель, - рассказывай. Можешь даже не пытаться кричать, на это никто не обратит внимания.
   Я вздохнула, чтобы хоть как-то успокоиться и начала:
   - Я видела странные сны... Люди убивали друг друга. А сегодня я упала в обморок и увидела, что Светка сделала со своими родителями и что вы сделали с ней... пришла проверить, думала, что просто бредовый кошмар... Только я не поняла, откуда я вас знаю? И как вы подделали мой голос?
   - Знаешь, я тебе верю, - помолчав, сказал убийца,- слишком бредово, чтобы сочинить, у тебя бы на это мозгов не хватило. Меня в этом городе много кто знает. А голос я записал на диктофон.
   Воцарилась тишина. Было слышно как капает вода в плохо закрытом кране на кухню и мое хриплое от страха дыхание. Каратель молчал, словно ждал чего-то.
   - Теперь вы убьете меня, да?
   - Не знаю, скорее всего, - просто отозвался он, - не вижу причин оставлять тебя в живых.
   Он так спокойно сказал это, словно жизнь человека для него значила не больше, чем погода на Марсе. Думай, Ирка, думай! Твоя жизнь висит на волоске!
   - Б-бойня... - выдавила я шепотом,- что эт-то?
   - Какая разница? Слушай, ты меня утомила, тебя как завалить, аккуратно или быстро?- Все тот же лишенный эмоций голос. До чего же страшно!
   Что же делать, что же делать... Я почти физически ощущала, как последние секунды моей жизни утекают...
   - Не втягивай Иру, пожалуйста...
   - Извини, не могу. У меня тоже есть правила. Проси за себя.
   Спасибо, Светик... У меня, как и у тебя в на тот момент, нет выбора. Да и у кого он есть?
   - Я хочу принять участие в Бойне... Я не хочу умирать!
   Молчание. Страшно... В горле пересохло, в животе всё сжалось в ледяной комок, руки и ноги дрожат, по щекам катятся слезы. Холодный металл прижимается к коже, слышен щелчок взводимого курка. Я помню ту боль, которую испытала его предыдущая жертва. Ему наплевать на нас всех, он даже не безумец, он просто делает свою работу... Раньше я никогда не задумывалась о смерти, я всегда считала это каким-то иррациональным событием, которое произойдет со мной через много лет. А теперь я стою на коленях посреди коридора, в квартире, где было убито уже три человека
   А куда они исчезли?
   и прошу палача отсрочить приговор... Почему-то у меня была именно такая ассоциация.
   Рука в кожаной перчатке на секунду появилась в поле моего зрение и что-то бросила на пол. Флешка?
   - Здесь информация, дома посмотришь. Ты уверена, что хочешь вступить в игру?
   - Ты прострелишь мне голову, если я не соглашусь. Разумеется.
   - Это стандартная формулировка контракта,- в голосе карателя впервые послышались эмоции. Он раздражен?
   - Контракта?
   - Ну да. Ты участвуешь в Бойне, зарабатываешь деньги. Тут не обойтись устным соглашением. Итак, свидетель Драгунова Ирина Витальевна, я, как представитель администрации приглашаю вас принять участие в нашем проекте. Первый пробный этап будет проведен завтра в семь часов вечера по местному времени. Страховка и первый взнос за счет организации. Выбор оружия - произвольный. На прилагаемом носителе находиться дополнительная информация по проекту, свод правил и недельное расписание игр. Любая попытка сообщить кому-либо о проекте будет расценена как нарушение правил и вы понесете наказание согласно этих правил. Псевдоним?
   - А? Что вы имеете в виду?
   - Каждый участник имеет псевдоним. По ним я вас отслеживаю и... ну, короче, они нужны.
   - Икари,- выпалила я.
   - "Огненная"? Неплохо. Посмотрим, правда ли это... Что же, прощай. Надеюсь, мы больше не увидимся.
   Знакомая темнота затопила сознание и я уже второй раз за день потеряла сознание... Да сколько можно-то, а?
  
   - Ира, ты долго спать собираешься?
   - А?!
   - Вставай, говорю, соня! Половина одиннадцатого. Сколько можно тебе говорить, чтобы ты не задерживалась допоздна на работе! Иди давай завтракать.
   - Да-да, мам, всё нормально, я уже встаю...
   Интересно, каким образом я очутилась дома? Не иначе "администрация" подсобила... Или это тоже было сном?
   - В дурдом может, обратиться?- тихо спросила я сама себя, топая в ванную.
   Полчаса спустя я сидела на кухне и уплетала блинчики со сметаной, слушая мамины новости. С этой работой совсем на семью времени нет!
   - Кстати, ты слышала, Светка-то твоя уехала!
   - Что? - я аж блинчиком подавилась от удивления.
   - То. Сегодня утром позвонила, сказала, что уезжает. Далеко и, скорее всего, навсегда. Просила тебя позвать, но разве тебя добудишься?
   - Да-да, мам, вот только не начинай, ладно?
   - Угу, так, о чем это я? А! Она сказала, чтобы ты почту свою проверила и что-то про флешку, сказала, ты знаешь...
   - Да! - я залпом допила чай и рванулась к своему компьютеру.
   - Совсем беда с девкой... - донесся с кухни укоризненный мамин голос.
   Значит это было правдой? Каратель, Бойня, флешка, и... Господи, на что же я подписалась-то?!
  
   Глава 4. Змей.
   Телефон в кармане мерзко запищал. Так он пищит только в одном случае...
   "Змей, 19:00. "Южная", 5, 15. Новинка"
   Я еще раз прочитал СМС и стер его. Сегодня очередная Бойня. На этот раз в метро, да ещё и с новичками, а значит, кто-то выбыл. Главное, чтобы не Клерк или Снежинка, мои вечные соперники. Интересно, почему всегда выбираются людные места? В прошлый раз, например, был торговый центр. Неплохая игра была, мне понравилось. Правда, из-за уродского рандома, я нарвался на Карателя и потерял страховку, но все равно было неплохо. Жаль, что деньги быстро закончились. Тут долг отдал, там за кредит заплатил, взнос опять же сделал. В принципе, около трех штук есть, сегодня, после тренировки, нужно будет ещё не забыть к Женьке заехать, он все грозился мне что-то удивительное "замутить". Интересно только что, я траву не курю с тех пор как начал в Бойне участвовать... До семи еще часа два, позвоню-ка я ему.
   - Алё, Женьк! Че хотел-то?
   - А, привет Макс! Помнишь, ты меня в позатом месяце за кузнеца спрашивал? В общем, заказ готов. Давай я тебе его цифры скину, подъедешь, заберешь...
   - Да, конечно давай!- Я аж подпрыгнул на месте от радости,- я думал, он дольше будет возиться...
   - Ну, он мужик рукастый...- Женька замялся,- А нахрена она тебе? Аниме пересмотрел?
   - Ну, тип того... - не объяснять же ему, зачем мне столь необычный заказ,- ты лучше скажи, у тебя на завтра какие планы?
   - Да никаких, в принципе. А что, двигаться будешь? - хитро спросил приятель.
   - А есть чё?
   - Ну а ты как сам думаешь?
   - Неее, я завязал. А вот по пивку было бы в самый раз,- с улыбкой ответил я.
   - Отлично, во сколько завтра словимся?
   - Я тебя наберу. Лан, давай!
   - Ага, давай!
   Я убрал телефон в карман и посмотрел на часы. Успеваю! Сегодня, чует мое сердце, игра будет особо эпичной. Вот уже больше года я участвую в Бойне, но только в сегодняшней битве у меня наконец-то появится по-настоящему весомый аргумент...
   Кузнец оказался... викингом. Не, ну правда! Огромный мускулистый дядька, с пышной бородой, гривой ярко-рыжих волос и деревяшкой вместо левой ноги. Блин, ему только рогатого шлема и секиры не хватает для полноты картины. Он назначил встречу в коттеджном поселке, недалеко от города, но торопиться тем не менее стоило. Не люблю появляться на позиции в последний момент.
   - Ты Максим?- даже голос у него оказался "викингским". Зычный, глубокий, брутальный. С таким голосищем только драккары водить, а не железо ковать...
   - Да, это я. Олег, я прав?
   - Да. Вот.
   Он протянул мне длинный сверток, который я, дрожа от нетерпения, развернул на капоте...Вот она, моя красавица. На куске брезента, тускло поблескивая в лучах заходящего светила, лежала катана. Изготовленная как раз под меня, специально для того, чтобы носить скрытно, эта холодная красотка просто просила порубить кого-нибудь ей.
   - Нравиться? - прогудел, словно пароходная сирена, Олег.
   - Да, очень... Сколько вы хотите?- я был готов расстаться с любыми деньгами, лишь бы обладать ею...
   - Две с половиной. Плюс ножны, ещё пять сотен. Берешь?
   Я, вытащил деньги и протянул мастеру перетянутые резинкой доллары.
   - Спасибо вам огромное!
   - Да ничего,- улыбнулся "викинг",- Встретишь Карателя, отруби ему башку за меня, хорошо?
   - Э... - я в шоке уставился на кузнеца,- так вы... а как?
   - Был,- он показал на деревяшку,- Несчастный случай. А как понял... К чему тебе знать об это, парень?
   И вдруг я вспомнил, что говорить о Бойне с обычными людьми не рекомендуется. Настолько не рекомендуется, что за этим весьма пристально следит администрация .... Но ведь он не совсем простой человек, верно?
   - Змей,- представился я, бережно убирая катану в ножны из полированного черного дерева.
   - Похож... - улыбнулся Олег,- Быстрый и ловкий, настоящий змееныш. Я Олаф, бывший игрок, а теперь оружейник.
   Оружейник? Что-то не помню о том, что бы в правилах он вообще упоминался.
   - Ну... Это... Очень приятно,- я даже не нашелся, что сказать.
   Олаф хмыкнул и сказал:
   - Ты, я вижу, в некоторой прострации, парень. Давай встретимся на днях, поговорим.
   С чего это у него такой интерес ко мне? Словно уловив мои мысли, кузнец добавил:
   - Я давно за тобой наблюдаю. Ты хороший боец и я поднимаю за счет ставок на тебя достаточно много денег, вот поэтому и заинтересован в тебе. Так что заезжай как-нибудь, мой номер у тебя есть... Удачи!
   Пожав мне руку, оружейник скрылся за воротами своего коттеджа. М-да, интересно мир устроен, вот уж чего не ожидал, так встречи с одним из участников, пусть и бывшим.
   От раздумий меня оторвал мерзкий писк телефона.
   "30 мин. до начала. Подтверждение регистрации."
   Угу. По памяти набрав номер, я отправил запрос. Телефон снова пискнул.
   "Змей. 37\12 Неделя. Страховка."
   Все, я зарегистрирован. Положив катану на заднее сиденье, я рванул с места, стараясь прибыть на место пораньше. Сегодня будет недельная игра, а значит, у меня вполне есть шанс стать лучшим игроком месяца. У меня тридцать семь убийств и двенадцать смертей с начала года. Вполне достойный рейтинг, кстати. Так что шанс стать лучшим игроком недели вполне реален. А это сулит весьма неплохие деньги. Администрация платила за убийство простого игрока тысячу долларов. За лучших, разумеется, больше. За недельного - пять тысяч, за игрока месяца десять. Говорят, после убийства Лучшего Года, Снежинке тридцатку заплатили. С другой стороны, если я выиграю на этой неделе, охота на меня начнется более активная. Вот и приходиться постоянно выбирать - срубить больше бабла или избежать лишнего внимания.
   Машину я оставил минутах в пяти ходьбы от станции, сунул ножны с катаной под куртку, глотнул для храбрости коньяку из заветной фляжки и спустился под землю. Стоя на эскалаторе, я озирался по сторонам, стараясь до того, как все начнется, в толпе увидеть своих соперников. Вон впереди едет Клерк, опять болтает по телефону. Он о своих обязанностях менеджера среднего звена не может даже здесь забыть. Я, как мне кажется, понимаю, почему он стал участником. На соседнем эскалаторе едет Фанат, видел его как-то в нашем спорткомплексе, он туда в качалку ходит. Глядя на него, создается впечатление, что Фанат сам приплачивает за участие... Странно, Снежинки не видно, обычно она чуть ли не самая первая приходит. Ну-ка, ну-ка, а это у нас кто? О, ля-ля! Брюнеточка, высокий рост, серые глаза... Все, влюбился. Новичок, сразу видно - вон как дрожит. Не боись, тебя я трогать не буду. Хм... а я же её видел. Да, точно, в среду! Она в торговом центре была, как раз перед Маман стояла, её ещё кровью всю залило. Да, верно, она. Надо же, всего лишь один раз была свидетелем, а уже идет биться. Мне, в свое время, нужно было увидеть три или четыре Бойни. Интересная девочка...
   "На позиции."
   Когда приходит это сообщение, до игры остается одна минута. Игроки должны находиться на расстоянии минимум в пять метров друг от друга и сражаться только один на один. Пятнадцать человек растворились в толпе на платформе. Из тоннеля послышался шум приближающегося поезда. Поехали!
   Ровно семь вечера. Я рывком расстегнул молнию на куртке, вытащил клинок, пока что в ножнах и огляделся в поисках противника. Ага, Задрот. Прыщавый подросток в очках как у Гарри Поттера. Мне кажется, он двинутый на всю голову, даже больше, чем Фанат. В бою всегда пользуется самодельным кастетом и каким-то антикварным стилетом. Океей... Первый выпад клинка пропорол рукав куртки, еле успел уклониться, но тут же получил кастетом по ребрам. При своей виннипухоподобной комплекции, Задрот двигался как кот, плавно и незаметно, словно перетекая из одной точки пространства в другую. Второй удар стилетом едва не закончил мою игру в самом начале. Ну нет, сэр, не в этот раз. Не вынимая катану из ножен, я, как дубинкой, нанес ей удар по правому бицепсу противника, стараясь на пару мгновений парализовать руку со стилетом. Задрот вскрикнул и отскочил. Если бы взглядом можно было бы испепелять, я бы сейчас превратился в кучку золы.
   - Сссука... - прохрипел он, морщась от боли.
   - Это же всего лишь игра,- подражая мерзкому тону ведущей какой-то древней передачи по телеку, ответил я,- Вы самое слабое звено!
   Лезвие, с хищным "шшшшшуммм!!" буквально вылетело из ножен. Я крутанул катану в руке, примеряясь к её весу, и перешел в наступление. К чести Задрота, стоит сказать, что он достаточно умело уходил от моих атак и даже попытался контратаковать. Но что можно сделать одной рукой против человека с мечом? Пару раз резанув его по ногам, я нанес сокрушительный удар по шее. Блин, как в кино прям! Бритвенно - острое лезвие начисто снесла голову моей первой сегодняшней жертве. Кровища фонтаном брызнула в стороны, окатывая свидетелей, меня, пол, да вообще всё! Теперь, имея эту красотку, я стану лучшим!
   Вторую жертву, какого-новичка, умудрившегося с одного случайного попадания в сердце убить Фанатика и недоуменно пялившегося на тело, я просто как шашлык протыкаю катаной. На всякий случай перерезаю глотку. Легкая жертва, не интересно. Бегу дальше. Толпа, пришедшая в движение и начавшая поддаваться панике, сильно мешает ориентироваться. Причем настолько, что я нос к носу столкнулся с Клерком. Он, похоже, тоже уже успел с кем-то побиться, рубашка в свежих пятнах крови, рукав пиджака почти оторван, очки сползли на бок. В руке он сжимал окровавленную арматурину.
   - Ну что, позвеним, планктонина? - прошипел я, тыкая ножнами по сторонам, чтобы хоть немного расчистить пространство для маневра.
   - С удовольствием, змееныш!- хохотнул он, переходя в наступление.
   Первый удар арматуриной я отбил плоской частью клинка. Сталь обиженно зазвенела, но выдержала. После последовала серия колющих выпадов, и пара боковых ударов. Перейдя в контратаку, я попытался достать его лезвием или нанести удар ножнами, но Клерк, словно заговоренный, блокировал все мои атаки. Я уже начал уставать и делать ошибки, получил несколько болезненных ударов, да и ребра начали болеть - прощальный подарок от Задрота, но меня спас случай. Классическая метробабка с тележкой, поддавшись панике, ломанулась вместе со всеми к выходу со станции и, видимо не заметив моего противника, врезалась в него своей массивной тушей. Тележка, набитая каким-то бабкиным барахлом, чуть не сбила меня с ног, бабка от столкновения улетела в одну сторону, а Клерк - в другую. Таким шансом нельзя было пренебрегать, я рванулся к ошеломленному, лишенному оружия врагу и полоснул его по животу. Он захрипел и, вываливая свои внутренности, рухнул на пол.
   Три минуты. Недельная битва короткая, пять минут , не больше, а я всего лишь троих убил... Где же остальные? Так, вон, расплескав свои мозги, валяется какой-то новичок, метрах в десяти от меня бьются давнишняя брюнеточка с кем-то из постоянных игроков, Снежинки по-прежнему нигде не было видно. Эта стерва просто обожала вылетать откуда-то из толпы, бить ножом по уязвимым местам и сваливать. Неужели все? Ну нет... Новенькая, увернувшись от неуклюжего замаха куском трубы, обеими руками хватается за рукоятку здоровенного кухонного ножа и всаживает его под лопатку неопрятному пожилому дядьке. Чистая победа, молодец, красавица.
   И вот тут мне конкретно не повезло. Я краем глаза заметил, как к моей голове приближается что-то здоровенное и железное, тело среагировало на опасность раньше разума. Я просто плюхнулся на задницу, наугад ткнул клинком, судя по вскрику, даже куда-то попал, но тут мне в грудину кто-то зарядил удар, достойный Лиги Чемпионов УЕФА. Катана и ножны улетели в стороны, а я, хватая ртом воздух, как выброшенная на берег рыба, отлетел почти к самому краю платформы, вроде бы даже сбив кого-то, и звучно приложился башкой об пол...
   Вдвоем же не атакуют, это нарушение правил так-то... Где этот херов Каратель, когда он так нужен? О, поезд идет...
   Не спать, Макс! Мужик с кувалдой, приволакивая окровавленную ногу, мчался ко мне, явно намереваясь сделать из одного таксиста - раздолбая венский шницель...
  
   Глава 5. Змей.
   Кто там так орет-то? Кому нервы подлечить? Я открыл один глаз и, хотя увиденное меня не особо впечатлило, приоткрыл второй. В голове гудело и хотелось блевать. Сотрясение мозга гарантировано. Мужик с кувалдой, который собирался превратить меня в отбивную, уже совсем близко. Можно сказать, на расстоянии вытянутой руки. Все вокруг такое четкое, такое... реальное. Он замахивается, я понимаю, что жить мне остается несколько секунд. Странно, я вроде бы как должен бояться, но мне наплевать. Говорят, перед смертью не надышишься. Я глубоко вдохнул сырой, пахнущий подвалом и сыростью воздух и приготовился умереть. Правда, инстинкт самосохранения посчитал иначе. Краем глаза я заметил приближающийся поезд. Правая рука сама потянулась к ноге врага и я из последних сил дернул мужика с кувалдой за штанину. Тот, видимо не ожидая от своей жертвы подобной прыти, покачнулся и начал заваливаться вперед. Правильно, дядя, вон тебя уже поезд ждет... Грузное тело здоровенного мужика со смачным звуком свалилось на рельсы. Несколько десятков тонн стали проехались по нему секунду спустя после падения, раздирая плоть на куски, подобно древнему хищнику, настигшему свою добычу. Хм... странные ассоциации приходят в голову, весна, видимо, так действует. Я почувствовал запах свежей крови и улыбнулся. Змея не так-то просто убить, особенно новичку...
   Нет, когда-нибудь я вырву грешный свой язык, приносящий порой мне столько неприятностей! Черноволосая красотка-новичок, как-то слишком легко расправившаяся с помощником "молотобойца", уже на всех парах неслась ко мне, намереваясь добыть себе легкую победу над беспомощно лежавшим на таком холодном и твердом бетонном полу столь негостеприимной подземки. Всегда, кстати, было интересно, почему все без исключения новички идут в бой с ножами, чаще всего кухонными? Нет, значит, пять тысяч они на игру нашли, а насчет нормального оружия даже и не посчитали нужным подумать? Я, всесторонне обдумывая столь важный вопрос, немного отполз от края платформы и сел. Девчонку, собиравшуюся зарезать меня, я встретил по джентельменски - ударом ноги в живот. Ей, правда, это почему-то не очень понравилось и она, согнувшись пополам, как и я не так давно, отлетела в сторону. Попытавшись встать, я почувствовал зверскую боль в ребрах и остался сидеть. Вот что за уроды? Каждый, прежде чем убить, собирается сломать тебя полностью. А я ведь этого совсем не хочу! Нет, почему если все начинается хорошо, обязательно все будет потом только плохо? Вон и новенькая, похоже, имеет аналогичное мнение по данному вопросу. Валяется, удивленно смотрит на меня... А, понятно, очередной стереотип, девушек же бить нельзя. Возможно, это и было когда-то актуально. Не в этой жизни, детка.
   Оглядевшись по сторонам, я увидел сиротливо лежащую в стороне катану. Хм... катана-катана... Надо ей имя придумать. Точно! Пусть будет Кристина. Мне нравится. До чего же приятно держать в руках столь совершенное оружие, которое, будто продолжение твоей руки несет смерть и разрушение в массы. Хм... Задрот, Клерк, новичок, мужик с кувалдой... Маловато будет, я диски новые на машину хотел поставить, да комп проапгрейдить. Извини, девонька, ничего личного, просто бизнес...
   Я уже намеревался вновь обагрить чужой кровью лезвие Кристины, как вдруг почувствовал знакомое ощущение полного покоя и опустошения. Лезвие замерло в миллиметре от груди девушки. Время Бойни вышло, а значит, убивать нельзя. Сплюнув от досады себе под ноги, я развернулся и, подобрав ножны, направился к выходу. Предпочитаю покинуть место действия до того, как все вернется на круги своя. Не вижу причин светиться больше, чем это нужно.
   - Змей. Выжил, стирайте меня,- буркнул я в телефон.
   Очередной этап этой нелепой игры на выживание закончен. Пойду поем.
   Через час я сидел в каком-то фаст-фуде, жевал гамбургер и читал с планшетника новости весенних игр Бойни. Любопытно, но администраторы игры не особо-то и скрывались, выкладывая в свободном доступе даже видео с нашим участием. В любой момент, любой человек, заплативший за доступ, может посмотреть либо запись текущей игры, либо лучшие моменты сезона. Кстати, моя сегодняшняя импровизация с поездом была оценена как "эффективное использование окружающей среды" и добавила аж двадцать процентов к выигрышу. Клерк в комментариях отметил, что такое везение не может быть вечным. Ага, завидует тому, что я, а не он, стал лучшим игроком недели... Новенькую, кстати, звать Икари. Нужно запомнить, она может доставить пару неприятных минут в следующих схватках. А вот про Снежинку ничего не было слышно. Её словно и не существовало никогда, ни видео, ни упоминания в действующих или бывших бойцах. Такое бывает время от времени, обычно, если игрок нарушает Правила. Я нажал на обновление главной страницы и тут же увидел подтверждение своих слов:
   "Внимание игрокам 3 лиги:
   Игрок "Снежинка" нарушил пункт 1 Правил, убил гражданского и свидетеля. Согласно своду ныне действующих правил был приговорен к стиранию. По личной просьбе игрока стирание заменено на смертную казнь. Помните, правила равны для всех.
   На следующей неделе простых игр не будет, в воскресенье - сезонная битва, "Стук яиц". Более подробная информация будет выслана вам в личном сообщении.
   Игрок "Змей" получает титул "Лучший Недели", +20% к награде за любое убийство в течение следующей недели и одну бесплатную Страховку.
   Игрок "Икари" получает титул "Лучший дебют месяца", + 30% к награде за каждое третье убийство игрока в течение последующих двух недель, две бесплатные Страховки и подарок от администрации.
   Игроки "Молотобоец" и "Шустрик" нарушили пункт 4 действующих Правил. В силу обстоятельств, приговор смягчается, они отстраняются от игр на 30 дней с момента появления данного объявления. Игрокам "Змей" и "Икари" выносится предупреждение. В следующий раз подобные действия будут расценены как совместная договорная игра и покараны по всей строгости Правил.
   Из-за проблем с сервисом оплаты, вознаграждение игроков будет перечислено на час позже стандартного времени. Приносим извинения за неудобство.
   Администрация."
   Вот так вот. Снежинка сорвалась на кого-то, я из-за этой новенькой чуть было не стал отстраненным от Бойни, а на Пасху будет Сезон. Все игры в Бойне бывают пяти типов. Простая битва, где обычные игроки сражаются друг с другом один или два раза в неделю. Схватка недели, как сегодня. Дебютируют новички, определяется лучший игрок недели. Месяц, где сражаются лучшие игроки недели из разных лиг, обычно их не больше пяти, в зависимости от количества участников. В битве сезона, в этом году весенняя придется на Пасху, сражаются абсолютно все игроки Бойни, а администраторы постоянно вводят какие-то дополнительные условия. Ну и финал - закрытие года, обычно совпадает с сезонной битвой зимы. "Кровавая полночь", именно там Снежинка показала себя. Так же, наши глубоко презираемые и горячо ненавидимые администраторы очень любят устраивать в играх "ивенты неожиданности". По факту, тупо добавляют в битву какие-то особые условия. То вообще все правила отменят, то заставят обратить на себя как можно больше внимания, то в зачет будут ставить только необычные убийства, то Каратель припрется и застрелит наугад кого-нибудь. Нет, в прошлый раз это на рейтинге не отразилось, но все равно обидно.
   Правила же этой игры были весьма просты и состояли из полудюжины пунктов. Не трогать обычных людей, никому не говорить о Бойне, не устраивать договоренностей с другими игроками, биться всегда один на один, не использовать броню и огнестрельное оружие, не сражаться между играми. Конечно, среди правил были и исключения, зачастую администрация смотрела на них сквозь пальцы, особенно в случае, когда это способствовало развитию проекта.
   Вот уже год я убиваю и умираю. Устал. Скоро уйду, наверное. И тем не менее... У меня есть стабильный, весьма неплохой доход, дополнительный стимул вести здоровый образ жизни и сублимировать накапливающиеся ежедневно злость и моральную усталость. Свидетели все равно ничего не вспомнят, другим игрокам на меня, по сути, наплевать, равно как и администрации, так что я пока буду и дальше играть. Всегда любил азартные игры, а уж та, в которой лавная ставка - собственная жизнь... Стоит того, определенно! Я улыбнулся, смял обертку от гамбургера, допил колу и уже собирался уходить, как вдруг кто-то, подкравшийся со спины, сказал мне:
   - Змей, я хочу с вами поговорить.
  
   Глава 6. Администратор.
   - Привет, как ты?
   - Да, нормально... Ты как? Чем занимался?
   - По большей части работал... Потом работал и... Ты не поверишь!
   - Что?
   - Ты просто не поверишь! Опять работал. У тебя как день прошел? Не устала?
   - Да нет...
   - Прогуляемся сегодня? Я тут тебе сюрприз приготовил...
   - Нет. Я... буду занята вечером.
   - Знаешь... Возникает такое чувство, что мое присутствие в твоей жизни нужно только для того, чтобы быть просто в наличии. Так сказать, предмет статуса, чтобы перед подружками стыдно не было.
   - Возможно...
   - Думаю, дальнейшее продолжение нашего общения и отношений не является разумным. Прощай.
   Тупая шлюха! Полгода псу под хвост! Ненавижу тварь!
   Я со злости двинул кулаком по серверной стойке. Сервера обиженно взвыли кулерами, но стойко, впрочем, как и всегда, вынесли проявление админского гнева. Вздохнув, я открыл сайт и углубился в изучение игроков третьей лиги. Что-то мне подсказывало, что пасхальный замес выйдет более зрелищным, чем в прошлый раз.
   Сегодня звонил Сергей Анатольевич, один из наших постоянных клиентов. Опять что-то бубнил про то, что нужно делиться, что он натравит на нас полицию, силовиков и санэпмдемстанцию с пожарными. Глупый чиновник. И как до него не дошло, что практически все вышестоящие чины из указанных ведомств давно и плотно сидят на той дури, что мы им поставляем.
   Когда мы только начали развиваться, подобных ему понабежало чуть более чем дохера и все стали требовать денег. Нет, я даже предложил им честную сделку - беспроцентное участие в тотализаторе. Глупые толстые дядьки в шикарных кабинетах не оценили мое щедрое предложение...
   Первого я сварил в кипятке. Видео отослал остальным. Не поняли, послали киллеров, натравили тогда еще ментов, бандитов... Я начал присылать отрезанные головы по почте особенно ярым желателям моего маленького бизнеса. Часть прониклась. Особо упертых пришлось растворить в чане с кислотой, который стоял в подвале у меня на даче. На первой игре с тотализатором было всего трое из Больших Парней. Тем, чья рожа мне не казалась особо мерзкой, я подсказал, на каких бойцов ставить. И понеслась!
   Человечество с древнейших времен требовало от своих правителей хлеба и зрелищ. На хлеб они зарабатывали сами. А зрелища с удовольствием предоставляли мы. Чем гладиаторские бои Древнего Рима отличаются от Бойни? Да ничем. Человек мало изменился за эти века, что я и наблюдаю все эти годы. Все же такие нивхерственно цивилизованные и утонченные... А дай им в руки оружие, скажи "фас" и куда денется весь их охрененно богатый внутренний мир? С какой радостью они бегут от своих проблем, стараясь найти в игре на выживание свое "Я". Сколько их считает, что они избраны чуть ли не для великой миссии? Несчастные ублюдки. Таких игроков, которые играют, как и мы - ради денег удручающе мало. Деньги, только деньги и ничего кроме денег, не решает в этом мире. Я люблю их, прям кончаю, когда бабло считаю! Шутка. Ладно, попредавались воспоминаниям и хватит, работать пора.
   Третья лига Бойни. Пятнадцать человек от шестнадцати до пятидесяти лет. Кто-то лучше, кто-то хуже. Змей, вон вообще сегодня удивил, с катаной пришел. И как он того полудурка технично под колеса кинул! Ставки на тот момент, когда он упал, были тридцать к одному! Да я на одних процентах могу теперь "Порш-Каен" себе каждый месяц покупать! Я настолько расчувствовался, что даже ему и той черноволосой неплохие бонусы просто так подарил. Спешите делать добрые дела, пока есть время, кошелек не резиновый. Так, о чем это я, собственно... Нужно будет приглядывать за этими двумя, как бы чего не натворили. Были уже случаи. Вот они что, серьезно думают, что мне в кайф убивать? Я деньги люблю, а не бессмысленную жестокость. Ну... во всяком случае, деньги я люблю больше. Я просто честный бизнесмен, который делает свое маленькое дельце и готов на все, чтобы его сохранить. Думаю, в пасхальной рубке стоит поставить сложившийся костяк в одну группу против смешанной команды. Будет весело. И ставки повышу... скажем, до полутора миллиона хороших денег.
   Из приятных размышлений меня вывел телефонный звонок. Кому там что опять надо? О, еще одна...
   - Говори.
   - Привет, котенок, как дела?
   - Тебе какая разница? Говори по делу или положи трубку.
   - Ох, ты такой занятой. Денежки нам зарабатываешь?! Ну, я только чуть-чуть поболтать хотела с любимым человечком...
   - Ты долго линию занимать собралась? Я жду звонка, мне некогда.
   - Ой, ну раз ты такой занятой, вообще звонить не буду!
   - Ладно... Кстати, позволь вопрос...
   - Да, мой хороший! Сколько угодно!
   - А ты кто?
   Трубку бросила. Всегда срабатывает. Вот что меня тогда угораздило потащиться в тот ночной клуб, нажраться и светить деньгами? Как раз тогда одно из сезонных мероприятий закончилось, бабла было, хоть завались, а непредвиденных расходов не ожидалось. Вот одна из местный шлюшек и клюнула на тугой кошелек. Не, с одной стороны, иметь под рукой всегда готовую ко всему блядину - довольно неплохо. С другой... Все эти мудацкие признания в любви, уменьшительно-ласкательные прозвища и подобное слащавое дерьмо, жутко бесят. Прямо вот до бешенства бесят. С другой стороны, когда объект не знал о моем настоящем финансовом состоянии, получилось то, что получилось в предыдущем телефонном разговоре. Так, не отвлекайся! Работать надо.
   Значит, командный бой будет, так? Думаю, возьму ребят с первой лиги, они давно сыграны и проблем с ними не ожидается. Усилю их высокорейтинговыми бойцами из второй и четвертой лиги. Так, это получается семь человек. Ну и остальных более-менее адекватных игроков разбить по командам и выпустить против них. Командные игры всегда более зрелищные, да и ставки на них более крупные. Я уже давно составил психологический портрет каждого из Больших Парней и знаю, за какие ниточки нужно дергать, чтобы они приносили максимальную прибыль. Я беру всего двадцать процентов от суммы выигрыша. Немного, с виду, но когда ставки по несколько миллионов...
   Примерно через час, закончив с оргвопросами, я потянулся, сладко зевнул и посмотрел за окно. Десять часов, уже почти темно. Что же, пора заняться менее приятными делами. С недовольством покосившись на Стиратель, мирно гудевший в углу, я принялся одеваться. Чистые, но старые джинсы, футболка, теплая куртка - ночью обещали заморозок, побитые временем и погодой кроссовки. Наплечная кобура с револьвером, старинная опасная бритва, выкидной нож, баллончик с перцем - стандартный набор для "заметания следов". Никак не могу откалибровать Стиратель, некоторые свидетели не полностью лишаются памяти, как, впрочем и почти все игроки. Но игроков всегда набирается только определенное количество, а значит, таких "Зрячих" нужно устранять. Ну и к Сергею Анатольевичу стоит зайти, кофейку попить. Защелкнув на руке мобильный вариант Стирателя, выглядевший как "Pip-boy" из одной древней компьютерной игрушки, я уже собирался выходить, как вдруг меня отвлекли:
   - Ты далеко?- послышался голос из кухни.
   - Нет, пройдусь немного.
   - А когда мне можно будет выходить на улицу?
   Хм... действительно, пора бы и провести полевые испытания.
   - Возьми мой ноутбук, следи за почтой, через час придут инструкции, поймешь, что к чему.
   В "операциях по зачистке" я никогда не пользовался личным транспортом, предпочитая общественный - так было проще остаться незамеченным. Ну, и интереснее!
   Первый "Зрячий" находился примерно в получасе езды от меня. Девушка-журналист. Решила докопаться до истины, но, на мое счастье, никому не рассказала о своих планах. Тупая журнашлюшка. К счастью, метро ещё работало, Удо Диркшнайдер в наушниках что-то пел про возвращение домой, а я ехал к намеченной жертве. GPS-маячок, который я незаметно подложил в её сумочку, показывал, что она куда-то идет. Домой, наверное. Какая разница, в принципе. Я шел, стараясь держать её в прямой видимости, но особо не приближался - боялся спугнуть. В таком случае придется стрелять, а шуметь не хотелось. Но вот мне улыбнулась удача - дурочка свернула в неосвещенный переулок. Топает себе, наушники в уши воткнула... Интересно, какая песня играет в последнюю минуту её жизни? У меня, например, заиграл "Napam Death"...
   Make way.. for the INCINERATOR...
   Вдох. Толстая девица, со здоровенными сиськами и жопой размером с обеденный стол, цокая каблуками, идет по тротуару. Она не знает, что я пришел за ней. Лезвие бритвы тускло блеснуло в слабом и неверном лунном свете. Слышен стук собственного сердца, надпочечники вырабатывают адреналин, чуть ли не в промышленных масштабах. Интересно, игроки чувствуют то же самое? Я подбежал к девушке, ударил её ногой под колено, она коротко вскрикнула, заваливаясь назад. Я, быстро, чтобы самому не рухнуть под весом её туши, ударил журналистку по голове локтем, схватил левой рукой за подбородок и от всей души, от уха до уха, перерезал ей глотку. Выдох.
   Она захрипела, давясь собственной кровью, и рухнула мне под ноги. Я стоял, тяжело дыша
   Курить надо бросать
   и смотрел в стекленеющие серые глаза. Это было уже традицией - смотреть в глаза жертве. Как и сказать посмертную эпитафию. Глупо, конечно, но...
   - Ты оказалась где не нужно и полезла куда тебя не просили. Горя в аду, шлюха.
   Я активировал Стиратель, выставив его на максимальную мощность, чтобы свидетели, если таковые найдутся, не обратили на меня ненужного внимания, и ушел. Ещё много дел.
   Второго "Зрячего", немолодого уже мужчину, простого работягу, примерного отца и мужа я убил быстро. Ему просто не повезло, что на него не действует "мозговыносящее излучение", как называл его Олаф. Нож под лопатку, повернуть, да уйти.
   - Извини. Надеюсь, ты попадешь в рай.
   И вот самая мякотка. Наказание Большого Парня. Пузатый любитель чужих денег решил отправиться в сауну в компании трех блядей и нескольких дружков явно бандитского вида. Не впервой, справлюсь. Включив Стиратель в режим постоянного малого излучения (память не стирает, но на меня внимания не обращают), я беспрепятственно прошел к своей последней на сегодня жертве.
   Жирный, лысый, неприятный чиновник обнаружился в дальнем конце "ведомственной сауны". Распаренный, выпивший уже изрядно, он что-то втирал золотозубому седому кавказцу. Он, вроде, тоже иногда делает ставки... Не, не помню. Голые девки о чем-то болтали на диванчике неподалеку. И где они таких страшных нашли?
   - ... да пацаны это желторотые! Я их к ногтю прижму, как миленькие начнут платить! Не, ты представляешь, этот очкастый мне сказал, что лично придет разобраться...
   Мило. А вот ругать администраторов нехорошо...
   - Здравствуйте, Сергей Анатольевич. Как ваше здоровье? - Вежливо спросил я, отключая маскировку.
   Вот чего так орать-то, не понимаю? Визжит как баба, поросенок, блин. Проституткам, кстати, на появление из ниоткуда человека с револьвером было наплевать. Видимо, для них это частое явление.
   - Ээээ... Вай, ты же Администратор? - На чистом, практически без акцента русском, спросил кавказец.
   - Ну да... В какой-то мере. Салам алейкум, Вахтанг, - наконец-то вспомнил я его имя. Точно, он трафик наркоты через город контролирует. Я не лез в его дела, а он в мои.
   - Ва-алейкум ас-салям... Ты чего пугаешь?! Мы тут важные дела решаем... Э, ты зачем в меня целишься? - слегка забеспокоился наркоторговец, когда я навел на него дуло револьвера.
   - Мы давно договорились и с вами и с вашими людьми о том, что наши интересы не пересекаются. И вдруг я прихожу, чтобы наказать зарвавшегося свинопотама...
   - Я попрошу без оскорблений, щенок! Да стоит мне один звонок сде...
   Выстрел из "Магнума" калибра .44 снес жиробасине верхнюю часть черепа и окатил шлюшек дождем из мозгов, крови и осколков костей. Даже после этого они не издали ни звука. Ревели, тряслись от страха, но молчали. Хоть кто-то меня сегодня не раздражает...
   - Я вижу, ты серьезный человек,- слегка побледнел Вахтанг,- меня тоже в расход пустишь? А проблем потом не боишься?
   - А зачем? Через пару минут вы не вспомните о моем появлении. В воскресенье у нас будет сезонная игра, я приглашаю вас принять участие в ставках. Придете?
   - Ну... - кавказец потер подбородок и одарил меня широченной золотозубой улыбкой,- Конечно!
   Вот и решены текущие вопросы... Примерно через два часа, заскочив домой, чтобы переодеться и выложить большую часть своего арсенала, я решил немного пройтись перед сном. Люблю гулять в одиночестве по ночам, помогает успокоиться. А вот и знакомый скверик, присяду-ка я на лавочку, выкурю сигаретку, подумаю о дальнейшем... Нравиться мне тут. Тихо, спокойно, темно. Блядский женский смех отвлек меня от мыслей о дне завтрашнем.
   -... А ты прикольный... Как думаешь, что на Пасху админы устроят?
   - Не знаю, Ир, не знаю...
   А вот это уже интересней. Я затушил сигарету, вытащил револьвер, взвел курок и приготовился слушать.
  
   Глава 7. Икари.
   Странно так как-то все вышло. Сегодня, несколько часов назад я приняла участие в Бойне. Как было сказано в инструкции на той флешке, которую мне передал убийца Светки, мне нужно было в семь часов вечера быть как штык на станции метро "Южная", при себе иметь хоть какое-то оружие и никому не говорить, куда я пошла. Стащив с маминой кухни нож для разделки мяса, я поехала на игру. Сказать что я боялась - ничего не сказать. Я была в ужасе. Мне придется убивать и быть убитой. Страшно, Господи, до чего же страшно... Кто из этих людей может оказаться участником? Тот мужик в костюме, разговаривающий по телефону? Или паренек со стильной бородкой? А, может быть, тот прыщавый школьник? Кто из них станет моим палачом? Вопросы, вопросы... В детстве, я часто думала - а что там, за чертой? Кажется, сегодня мне предстоит шанс узнать это, ведь Каратель написал, что страховки у меня не будет.
   Почти семь. Я уже зарегистрирована как участник. Сколько мне осталось, минута или полторы? Странное чувство, полный покой и безразличие. Рука стискивает мамин нож под курткой. Я смотрю на часы. Ровно семь. И что делать?
   Обрезок стальной трубы просвистел у меня перед носом. Я завизжала от ужаса и отскочила в сторону от какого-то бомжеватого вида мужичка, который пытался убить меня. Интересно, а этого-то как взяли? Для постоянных игроков же вход в игру платный...
   Уй, как больно-то! Я не сумела увернуться и получила очень болезненный удар в бедро. Дядька ухмыльнулся, обнажая гнилые зубы, собираясь добить меня этой слегка проржавевшей трубой. И тут что-то произошло. Все стало таким... настоящим. Очертания предметов стали невероятно четкими, цвета насыщеннее, но что самое удивительное, я начала понимать, какое движение тот или иной человек сделает в следующий момент. Мужик с трубой размахнулся для финального удара, я мягко перенесла вес тела на неповрежденную ногу. Он начал опускать свое нехитрое оружие мне на голову, я, словно в танце, развернулась, уходя от удара. На его лице отразилась гримаса недоверия и удивления, смешанного со страхом. Я, завершая разворот, перехватила рукоять обеими руками и всадила ему нож под левую лопатку. Он лишь как-то по детски всхлипнул и обмяк, свалившись на пол. А я... я просто стояла, тупо глядя на орудие убийства, которое все ещё сжимала в руках.
   Я стала убийцей. Я теперь одна из них...
   Не знаю, сколько бы я ещё так простояла, но тут я увидела, как парня с бородкой, держащего в руке самую настоящую японскую катану, атаковали сразу двое. Один, с кувалдой, промахнулся, чуть не задев по инерции женщину с младенцем на руках, пробегавшую мимо, а второй, какой-то панк в огромных ботинках - "говнодавах", как их презрительно называла Светка, нанес мощнейший удар упавшему мечнику по груди. А разве так можно? Наверное да... Что меня сорвало с места, я так и не поняла. Мужик с кувалдой бросился туда, куда улетел "самурай", а второй, видимо, поняв, что игра подходит к концу, заулыбался, закурил сигаретку и даже не смотрел по сторонам. Я, конечно не очень сильная, да и легкая. Но инерция есть инерция. Нож с хрустом вошел в левый бок панка, и я рванула лезвие вверх и в сторону, как делала Светка когда-то, вспарывая брюхо своему противнику. Вонь крови, содержимого разорванного кишечника, вывалившегося мне под ноги. Господи... Я, борясь с тошнотой, подняла голову и увидела, как тот хмырь с кувалдой летит под поезд, а небритый, видимо не очень соображая. Что происходит, отползает от края платформы. Как там говорилось в правилах, чем больше убиваешь, тем больше денег? Мне они не нужны, но я хочу ещё раз испытать, то пьянящее чувство, когда отбираешь чужую жизнь! Я бросилась с ножом на новую жертву
   Какого хера я делаю?!
   И тут поняла, что до этого, по всей видимости, сталкивалась только с новичками. Мощнейший пинок в живот отправил меня в полет куда-то в сторону. Я упала, скрючившись на холодной каменной поверхности "под мрамор", хватая воздух ртом... Сейчас он убьет меня. Я почти ничего не вижу, только его силуэт, он трясет лохматой головой, озирается. Подбирает с пола катану, потом смотрит в мою сторону и приближается. Неужели все так быстро закончиться. Я хотела зажмуриться, но не смогла, меня парализовало от страха, я уже ничего не ощущала кроме бешенного стука сердца, отсчитывающего последние секунды. Катана, с хищным свистом рассекла воздух, приближаясь к моей груди и... остановилась?! Парень скорчил недовольную рожу. Сплюнул себе под ноги, развернулся, подобрал с пола ножны, которые я сначала приняла за дубинку, вытер кровь с меча бумажной салфеткой, убрал оружие и направился к выходу. Я продолжала пялиться в спину уходящего человека, пощадившего меня.
   - Игра, окончена, хватит валяться,- вывел меня из ступора знакомый голос. А он-то что тут делает?
   - А, вы... Какого?- вяло произнесла я, даже не думая о том, чтобы встать.
   - Выжила ты, выжила. Вставай и вали отсюда, не мешай мне работать. Перекуси сходи, легче станет.
   Я, в прострации смотрела в одну точку, и двигаться совсем не собиралась.
   - Тьфу, черт!- Буркнул Каратель, чем-то бренча,- что за игроки пошли, хуже свидетелей...
   По глазам больно резануло вспышкой абсолютной черноты, и я... очутилась в "Макдональдсе". Не поняла... Согласно часам, времени восемь часов вечера, копейками. Я сижу в полупустом зале "Макдака", передо мной на пластиковом подносе лежат гамбургер, большой стакан колы, горячий пирожок с вишней и какая-то бумажка. "Его зовут Змей" было написано аккуратным ровным почерком на клочке бумаги. Что-то я вообще не понимаю, как я тут очутилась. Бурчание в животе посоветовало отключить мозг и покормить бедную голодную меня. Что же, внемлю гласу молодого растущего организма...
   Вот за что мне такое наказание-то, а? Чуть не подавилась, блин. Только сейчас заметила, что на расстоянии буквально нескольких метров сидит тот, кто чуть не убил меня. Сидит, жрет что-то, тыкает пальцем в экран планшетника. И, по всей видимости, собирается уходить.
   "Его зовут Змей"
   Что мне мешало просто сидеть и кушать? Зачем я встаю, подхожу к нему и говорю:
   - Змей, я хочу с вами поговорить.
   Он молчит. Отключает планшетник, я успеваю заметить, что на нем был открыт какой-то сайт. Его лицо мрачнеет, потом он узнает меня и цедит сквозь зубы, указывая на стул перед собой:
   - Садись. Ты Икари, так?
   Наконец-то я могу рассмотреть своего "коллегу" внимательнее. Широкое лицо, длинные волосы, подстриженные причудливым образом, словно у персонажа аниме, аккуратная бородка с тонкими бакенбардами, внимательные глаза. Он тоже изучает меня, потом скалиться своей жуткой ухмылкой хищника и говорит:
   - После Бойни всегда есть хочется. Тебе тоже?
   - Ну да... Я, кстати, как вас...
   - Тебя, - перебивает он.
   - Да, как тебя увидела, про свой обед забыла...
   - Это тот, который сейчас ест тот ссаный бомж? - с улыбкой спрашивает Змей, тыкая пальцем себе за спину.
   - Что? Вот блин, а?!
   Он хохочет, глядя на бомжа, торопливо запихивающего себе в рот куски моего гамбургера, и я вдруг понимаю, что он не такой безумный маньяк, каким он мне показался при нашей прошлой встрече. А что, если он такой же человек, которого помимо его воли втянули в игру, как и я.
   - Если ты думаешь, что тебе вернут твою еду, ты глубоко ошибаешься,- говорит Змей, собираясь уходить,- Так о чем ты хотела со мной поговорить-то?
   Действительно, о чем?
   - Ну... Это... - я смутилась и покраснела.
   - А, ну я как бы понял,- одарил меня ещё одной лучезарной улыбкой Змей,- Увидела одного из... ну ты поняла, кого, и решила поболтать. Многие новички так делают. А теперь успокойся, глубоко вдохни, закажи нам большую пиццу с колбасой и спрашивай свои вопросы.
   - А ты не лопнешь? - я с сомнением посмотрела на тощего парня,- пицца-то не маленькая.
   Он только лишь подмигнул мне и показал пальцем в сторону кассы. Не, ну какой нахал!
   Когда мы, по выражению Змея, "утолили первый голод" (то есть я съела два кусочка, а он все остальное), я наконец задала мучавший меня уже второй час вопрос:
   - Из игры вообще реально выйти? В смысле, живой и, по возможности, здоровой?
   Он посмотрел на меня, как на умалишенную, помолчал, дожевывая пиццу и ответил:
   - Ты контракт читала? Пункт два-семь видела?
   - Ээээ...
   На самом деле, я контракт читала. Почти внимательно. Ну так, основные пункты. Которые были набраны крупным шрифтом.
   - Согласно контракту, игрок может выбыть в трех случаях. Либо погибнуть в бою, либо нарушить правила, либо после того, как он отыграет десять игр подряд, в которых останется в живых. Выбирай. Ладно, - добавил он, посмотрев на часы,- мне пора, до скорого!
   С этими словами он встал, подхватил со стола чехол для удочки (скорее всего там лежала катана) и направился к выходу.
   Десять игр. Сегодня, я выжила только по чистой случайности. А что будет в следующий раз? Я не умею сражаться, я не особо сильна физически, я просто тупо не хочу во всем этом участвовать! Слезы сами по себе покатились по щекам, капая на усыпанный крошками стол. Моя лучшая подруга умерла, я сегодня убила своими руками двоих человек, а тот, кто, казалось, может мне помочь, уходит. Все верно, он меня не знает, я его не знаю. Я же просто глупый новичок, недостойный внимания...
   - Будешь реветь, глаза покраснеют, станешь на вампира из "Сумерек" похожа,- раздался голос у меня над ухом.
   - Змей?!
   Зачем он вернулся? Что-то забыл? Или... кого-то.
   - Максим,- немного недовольно буркнул он,- Пошли, Ир, покатаемся, насколько я понял, разговор у нас получиться более длинным, чем я рассчитывал.
   - Откуда ты?..
   - Японский учил в институте, пошли, на нас уже люди смотрят.
   И я, взрослая, умная девушка
   Хладнокровная убийца
   пошла вместе с каким-то невразумительным парнем, села к нему в машину и мы поехали куда-то... Да ну его к черту, куда! Перед нами была дорога и свободный вечер, я рассказывала о себе, о том, как впервые увидела Бойню, как погибла Светка, как меня вынудили стать участницей. О том, как страшно было поначалу и о странном безразличии, которое было у меня, когда я убивала. Как я чуть не умерла от страха, когда Змей, то есть Максим, хотел прирезать меня. О том, какую музыку я люблю и какой сорт мороженого не переношу на дух. Рассказывала о своей работе и увлечениях. Слушала его историю. Почему-то меня даже не покоробил тот факт, что он хотел убить меня просто ради денег. Удивилась тому, что его меч зовут Кристина. Узнала, что Макс знаком с оружейником - бывшим игроком. Мне было так хорошо, так весело... Весна, по всей видимости, так действует.
   Но вот, ночь обнимает небо, и окутывает город черной шалью с россыпью бусинок-звездочек, и я понимаю, что все хорошее заканчивается. Мама уже прислала встревоженное СМС в духе "где тебя, блин, носит!", да и на работу завтра рано вставать... Путь к моему дому, лежал через небольшой скверик и я, почему-то побоявшаяся идти одна, попросила Змея поводить меня домой, хотя тот и оправдывался, что хочет домой и есть.
   - Ты что, опять голоден?! Ты же пиццу почти целую сожрал недавно! И хот-дог покупал.
   - Желудок у Максимки чуть меньше наперстка. А сил для игр и роста нужно очень много! - процитировал он старую рекламу кошачьего корма,- Я всегда есть хочу... Ну, за редким исключением. А по вечерам я голоден как пиранья!!! - в доказательство своих слов он скорчил зверскую рожу и клацнул зубами. Я захохотала. Давно у меня не было столь странного свидания.
   -А ты прикольный... Как думаешь, что на Пасху админы устроят?- сезонная битва была событием особо значимым и всегда неожиданным. Можно было думать о чем угодно, но так и не догадаться, что администраторы придумают на этот раз.
   - Не знаю, Ир, не знаю... Вряд ли угостят всех шоколадным пирогом с ванильной глазурью и яблочным соком.
   - Макс, ты опять про еду?!
   И вот уже показался мой дом.
   - Ладно, я добегу. А то маманя начнет много вопросов задавать. Увидимся?
   Змей задумчиво поскреб пальцами бороду и с улыбкой ответил:
   - Конечно! Я тебе позвоню.
   - У тебя же нет моего номера... - не поняла я,- как ты... Ах ты змееныш!
   Я назвала ему номер телефона, записала его и в на редкость приподнятом настроении бодро потопала домой. Уже у подъезда, оглянувшись, я увидела, что рядом с моим спутником стоял кто-то ещё и о чем-то ему увлеченно рассказывал. Странно, знакомого встретил что ли? Пожав плечами, я вошла в подъезд.
  
   Глава 8. Администратор. За пару дней до битвы в метро.
   "Ходит дурачок по лесу, ищет дурачок глупей себя..."
   Да уж. Летов был прав. Снова я посчитал себя умней других и в который раз поплатился за это. Несколько лет назад я разработал первый прототип Стирателя, тогда просто слегка модифицированную мини-АТС с подключенной к ней спутниковой тарелкой и смарфоном. Чуть позже, месяца через два или три, я понял принцип работы Восстановителя - именно той хреновины, которая оживляет игроков в том случае, если они оплатили страховку. И закрутилось - завертелось... Первой моей ошибкой было то, что я решил быть помягче с игроками. Через месяц бессонницы мне пришлось заново набирать бойцов в первую, вторую и четвертую лигу. За тридцать два дня мне пришлось убить сорок пять человек. Чуть нервный срыв от усталости не заработал! Следующая ошибка - я позволил своим соратникам Карателю и Олафу сорить деньгами. Чуть не нарвались на крупные неприятности. Теперь вот третья лига. Ума не приложу, что с ними делать! Они за каких-то жалких пару месяцев стали наиболее прибыльными бойцами из всех сорока пяти ныне играющих. И одновременно - слишком опасными для того, чтобы оставить их в покое. Контролировать игроков самому просто физически не получиться, Каратель тоже загружен по полной., взваливать на него дополнительные обязанности... У меня и так слишком мало людей, чтобы распылять силы. Нужно было набирать людей в команду администраторов. Но... брать кого-то, кто не осведомлен о специфике нашей деятельности? Учить, промывать мозги, контролировать первое время, чтоб не слетел с катушек от массы открывшихся возможностей...
   И тут я чуть не свалился с табуретки. Мне пришла гениальная идея, когда я, выпивая очередную кружку кофе искал взглядом сигареты. Как часто гениальные идеи посещают меня ни с того, ни с сего! Открыв один из ноутбуков (их у меня на кухне валялось штук шесть), я принялся с остервенением долбить по клавишам, стараясь побыстрее записать программный код, пока запал не прошел. Блять, как все просто-то оказалось! Зачем мне заниматься чем-то самому, если можно использовать тот материал, что валялся у меня буквально под ногами все эти годы?! Да! Именно так! Какой я охрененный, аж ну вообще!
   Закончив писать код, я запустил компилятор и с удивлением посмотрел на пустую пачку сигарет на столе и полную пепельницу окурков. Не, эта нервотрепка меня точно когда-нибудь доканает... Ноут пискнул, оповещая о том, что ошибок не найдено и программа запущена в работу. Из соседней комнаты, обшитой изнутри толстым-толстым слоем изоляции, донесся сдавленный вопль. Отлично, процесс идет по плану, подождем часок-другой.
   - Доктор Франкенштейн, доморощенный... - Буркнул я, открывая холодильник с целью добыть пожрать,- Смотри, он тоже плохо закончил.
   Соорудив себе яичницу с колбасой и помидорами, я сел завтракать, включив на телевизоре новостной канал. Тут убийства, там взрыв, здесь футбольные фанаты устроили массовые беспорядки. Наркотики, коррупция, политика, беспредельщики. Что в девяностых, когда я был маленьким, что сейчас. Армия развалена, нацменьшинства как не подчиняются федеральному правительству, так и не подчиняются, науки как таковой не осталось, не принимать же во внимание громкие прожекты странноватого карлика, сидевшего в президентском кресле, да мои разработки... Человеческому стаду не нужны ботоксные пастухи с глупыми идеями. Нет нужды в том, чтобы старые куски мяса, вовремя поделившие природные ресурсы развалившейся империи, пытались что-то для вида сделать с агонизирующей страной. Когда появляется слишком много баранов, волки начинают плодиться - это природная аксиома. Пока подобных волков меньше полусотни. Но если моя идея окажется плодотворной, то многое измениться. Судя по звукам, которые я слышу, все идет по плану. Да что так орать-то? Ну да, больно, но терпимо. Может это как-то связано с повышенной чувствительностью? Хер его знает, не моя забота, чаю лучше попью...
   В квартире повисла тишина. Похоже, процесс завершился. Я посмотрел на часы - полтора часа. Хм... или я что-то напутал, или последняя калибровка Восстановителя прошла удачно. Взяв револьвер, я отпер тяжеленную стальную дверь, закрытую как минимум на шесть замков и активировал программу открытия. Отойду-ка я на всякий случай в сторонку, мало ли... Металлическая плита дрогнула и плавно открылась. До меня донеслась ничем неистребимая вонь камеры восстановления. Каждый раз по завершении процесса она отдраивалась до блеска и стерильности, но от запаха толком избавиться не удавалось. Мерзкая смесь ароматов мочи, дерьма, рвоты, крови, слез, страха, боли и безумия. Клонирование было официально запрещено, знали бы люди, чем я тут занимаюсь. Включилось освещение, и я осторожно двинулся вперед, затаив дыхание...
   Блять. Не подрасчитал с параметрами. Что же, даже великий имеет право на ошибку. Дикая мешанина из костей, мяса, волос, внутренних органов, ну вот совершенно не похожая на то, что мне было нужно, лежало на полу. Что же пошло не так? Скорее всего, параметры массы исходного материала были заданы неправильно. Либо, что вероятнее, ошибка цикличного оператора. Я присел на корточки и ткнул стволом в то место, где у нормальных людей находиться голова. Ага, так и есть. Получившегося гомункула просто-напросто вывернуло наизнанку.
   - Ы... к... о?
   Охтыжнихерасебежты! Да оно ещё живое! Я отскочил подальше и направил револьвер на существо, намереваясь нашпиговать его свинцом при малейших признаках агрессии. И что мне с ним делать? Хотя, заодно стоит проверить, как работает вторая часть программы...
   - Я администратор. Ты знаешь, кто ты?
   - Е.. а.. ок... ей... иги... - Легкие, торчащие наружу, так смешно раздувались, когда эта тварь пыталась говорить. Наверное, ей даже больно. Скорее всего, до безумия больно. А без зубов и с недоразвитым языком крайне сложно произносить даже самые простые слова. Но, тем не менее, оно держится. Ну надо же, как я удачно выбрал объект для эксперимента.
   - Ты помнишь, что с тобой произошло?
   - А... О..ню.. - голос доносился глухо, но вполне отчетливо,- ак ы оыыил ея?
   - Не твое дело. Главное, что эксперимент удался. Тебе приятно? Мне - очень!
   - Уэй. Аауо...
   - С удовольствием.
   К вони камеры восстановления прибавился запах сгоревшего пороха. Все, по большей части, прошло даже удачнее, чем я рассчитывал. И не ожидал, что с первого раза получится. Теперь остается лишь немного подправить код и провести полевые испытания.
   В итоге, у меня ушли ещё сутки на окончательную калибровку и отладку проекта. И вот, кусок стали вновь отходит в сторону, включается свет, и я вижу свое творение. На этот раз оно не похоже на вывернутый наизнанку голубец. Стоит, мрачно смотрит на меня, явно не понимая того, что происходит и что оно тут делает.
   - Пошевелишь хоть пальцем, я тебе башку снесу, ясно? -На всякий случай предупредил я,- Если ты понимаешь человеческую речь, моргни.
   Угу, контакт установлен. Все ещё удерживая объект под прицелом, я вошел в камеру. Хм... по крайней мере, всё на месте, включая даже шрам от аппендицита и родинку на груди. Не ожидал.
   - Долго пялиться собираешься? Ты вроде и раньше все достаточно хорошо рассмотрел... - сварливо сказало мое творение.
   - Столько, сколько нужно для того, чтобы провести первичный осмотр воскрешенного, не больше, - сухо ответил я,- с возвращением, дорогая.
   - Так это было со мной взаправду? Я действительно...
   - Угу.
   - Но почему ты? Ты же ненавидел меня. При первой встрече ты, помниться, лицо мне обещал обглодать.
   - Я пошутил. К тому же, насчет тебя имеется пара хитрых планов. Ты есть хочешь?- спросил я, протягивая халат первому бойцу своей личной армии.
   - Да, очень... Спасибо тебе.
   - Не за что, Свет. Не за что...
  
   Глава 9. Центурион.
   Все, кто когда-либо участвовал в Бойне, задавался вопросом, что ТАМ, за чертой, разделяющий наш мир и этот. Куда девается душа после смерти физической оболочки? Как наши близкие будут жить без нас? Кто придет на наши могилы? Ответы на такие, казалось бы, сложные вопросы, были до обидного просты. Нет там ничего. С того момента, как револьверная пуля расплескала мои мозги по стене, и до того, как я очнулась в вонючей, загаженной донельзя комнате прошла буквально пара секунд. Мой труп растворили в чане с кислотой, моим друзьям и знакомым успешно скормили байку про то, что я с семьей куда-то уехала. Я стала человеком без прошлого, с туманным будущим и херовым настоящим.
   Так странно... Человек, которого я всегда считала другом, убил меня. А тот, которого я на дух не выносила, для каких-то своих целей меня воскресил. Если он действительно один из главарей этой банды, то, кажется, у меня появился шанс сделать этот мир чуть лучше... Я покосилась на стойку с кухонными ножами, стоящую на мойке и прикинула план действий. Если метнуться к оружию прямо сейчас, пока он занят изучением содержимого холодильника, то...
   - Не стоит этого делать,- от этого его тона у меня аж мурашки бегают по телу. Он что, научился мысли читать? А, к черту, будь что будет!
   Дикой кошкой прыгнув к мойке, я на автомате выхватила нож для разделки мяса и развернулась к противнику. Тот, с куском копченой колбасы в руках, стоял в своих легкомысленных цветастых шортах и резиновых шлепанцах посреди кухни и... улыбался? Нет, в смысле самой настоящей улыбкой, а не тем оскалом, которым он меня обычно награждал при встрече. Да о чем я вообще думаю?! Я выдохнула весь воздух, который был в легких, и ринулась в атаку.
   Пять.
   Кухня у него довольно большая, между нами расстояние чуть больше двух метров. Перехватываю нож обратным хватом, начинаю движение к противнику.
   Четыре.
   Я на расстоянии удара. Мышцы правой руки расслаблены, левую выбрасываю вперед, целясь растопыренными пальцами в лицо.
   Три.
   Почему он так спокоен? Хотя... реакция этого парня всегда была какой-то заторможенной. Поднимаю руку с ножом, чтобы воткнуть лезвие в шею при следующем стуке сердца.
   Два.
   Что-то не так. Любой бы уже среагировал. Или он решил смириться с неизбежным? Стрелок-то он, может, и неплохой, но для близких контактов всякого рода я предпочитаю холодное лезвие...
   Один.
   Колбаса устремляется на пол, а он, не переставая улыбаться, делает едва уловимое движение, пропуская руку с растопыренными пальцами мимо себя, небрежно, словно муху отгонял, отбил в сторону уже почти вонзившееся в его ключицу лезвие ножа и адски сильно ударил меня лбом в переносицу!
   В голове зазвенели колокола, перед глазами заплясали зайчики, и я принялась падать. Ну нет! С трудом сфокусировавшись, я обнаружила, что противник стоит на том же месте и снова кинулась на него, стараясь убить, разорвать, уничтожить!
   Когда мы только познакомились, он не произвел на меня какого-то особого впечатления. Невысокий, полноватый, в очках. Очень много курит, через слово материться, имеет странное чувство юмора... Я даже не думала, что он окажется таким опытным бойцом и сможет уйти от моего "пятисекундного удара". Но ему просто повезло, на этот раз я покончу с ним! Короткие толстоватые пальцы сжались на моем запястье, выкручивая руку. Такое ощущение, что меня схватили кузнечные клещи! Он, словно кукле, заломил мне руку за спину, заставляя выронить нож, и с размаху швырнул моё тело на кухонный стол, с такой силой, что я на несколько секунд потеряла сознание. Оооо... как же все болит.
   - Не наигралась ещё? - хрипло и зло прошептал он мне на ухо,- Одного раза мало было? Ну ничего... Сейчас я тебя научу уму-разуму.
   Я почувствовала, как халат задирается, оставляя мою филейную часть открытой, а он возиться, прижимая меня своей тушей. Слезы катились из глаз. Я ревела от позора и унижения. Сначала у меня отобрали все деньги, потом убили, а теперь меня ещё и изнасилует этот мерзкий толстый курильщик! Какой позор...
   Резкая жгучая боль обожгла мою правую ягодицу. Взвизгнув от боли и неожиданности, я попыталась уползти, но мой мучитель держал меня крепко. Второй удар был ещё сильнее, наверняка потом синяки остануться...
   - Никогда. Слышишь, никогда так не делай! Я старше тебя! Я сильнее тебя! Я умнее тебя! Я злее тебя! Меня, а не тебя, боятся все игроки! Я отправил Карателя тебя убивать! Я вернул тебя к жизни! И это твоя благодарность?!
   С каждым словосочетанием он отвешивал мне увесистый шлепок по заднице. Да он порол меня как строгий папаша непослушную дочурку, словно бы я конфеты из буфета воровала, а не пыталась его только что убить! От этого мне было вдвойне больнее и обидней. Ещё минут через десять экзекуция прекратилась. Он отпустил меня, я услышала, как он убирает нож на место и набирает воду в чайник. Щелчок зажигалки. Запах табака.
   - Почему? - нарушил он повисшую тишину.
   Я не смотрю на него. Просто сижу на табуретке, положив руки ладонями вниз на стол, и молчу.
   - У меня ничего не осталось,- наконец-то выдавила я.
   - И поэтому ты решила меня убить? Глупо.
   - Да...
   Снова тишина, нарушаемая лишь шумом закипающего чайника. Стук ножа по разделочной доске. Звяканье посуды.
   - Твои инстинкты мне нравятся, технично работаешь. Вот, держи.
   Он поставил передо мной кружку с чаем и тарелку с бутербродами.
   - Не хочу.
   - Угу,- как же, все-таки мне порой не хватало этой его особенной насмешки в голосе,- А через три часа ты помрешь от истощения. После оживления вообще не то, что сражаться, а двигаться нельзя.
   Я молча принялась за еду. Он все ещё стоял за спиной. Судя по звукам, которые доносились до меня, тоже решил попить чайку. Наконец, с бутербродами было покончено, а кружка опустела. Так просто сидеть и молчать не было сил, а в глаза смотреть я ему не могла. Боялась.
   - Пойду, пожалуй. Спасибо за еду,- я отодвинулась от стола и уже начала вставать, но последовавший за моими действиями вопрос заставил меня без сил рухнуть обратно.
   - Куда?
   Я опять расплакалась, на этот раз беззвучно, закрывая лицо ладонями. Мне некуда идти. Я больше не принадлежу этому миру. Светки - Снежинки больше не существует... За что мне все эти наказания?!
   - Вот только истерики мне не нужно устраивать, хорошо? Иди сюда.
   Не знаю, почему я подчинилась. Я просто обернулась, уткнулась ему лицом в грудь и разрыдалась. А он... он гладил меня по голове, плечам, спине своими большими, теплыми руками, шептал что-то успокаивающее, утешал. Я не знаю, сколько мы провели времени вот так, обнявшись на ставшей внезапно тесной кухне. Весь мир сжался для меня до этих нескольких квадратных метров, на которых находилась я - воскресшая убийца, и он - страшнейший человек из всех, кого я когда-либо видела. Я подняла зареванное лицо и посмотрела на него.
   - Чего ты, девочка моя? Не нужно плакать, я рядом, - Он деликатно отстранился от меня, помогая встать, и продолжил,- пока поживешь у меня, я что-нибудь придумаю...
   Он не договорил, осекшись на полуслове, когда я, опять обняв вдруг ставшего таким близким и надежным этого злого и жестокого некогда парня, слилась с ним в долгом поцелуе.
   - Это явно неправильно,- пробормотал он через пару минут,- Не стоит этого делать.
   - Похер...
   В общем, я осталась у него. Он был таким забавным, словно плюшевый медвежонок, который много лет лежал на антресолях всеми забытый, а теперь снова найденный своей хозяйкой. Кто знает, может быть, эта его грубость и злость, возведенная во главу угла - не более чем защитная реакция? Да и ни к чему мне теперь это знать. Во всяком случае, он предложил мне жизнь, кров и в постели оказался получше многих...
   Наутро, когда первые лучи восходящего солнца заглянули через окно, я проснулась и недоуменно уставилась на администратора, мирно сопящего рядом. Ё! Так мне это не приснилось? Вот гад! Воспользовался тем, что я была в таком состоянии и затащил меня в койку. Все мужики одинаковые! Хм... А что если, пока он спит, завершить начатое вчера?
   - Свет... Хватит уже.
   Я чуть со страха не померла. Ну не может нормальный человек, полминуты назад сладко спящий, вдруг ни с того ни с сего вскочить и начать одеваться! Как будто у него где-то внутри сработала команда и он начал выполнять программу "вставай@собирайся".
   - Что "хватит"? - Я решила прикинуться дурочкой.
   - Хватит раздумывать, как меня убить,- проворчал он, роясь в шкафу,- я же вчера сказал тебе, что не получиться. Держи!
   Он кинул мне старые джинсы и застиранную клетчатую рубашку.
   - Извини, меньше размером ничего нет, а женской одежды у меня дома не водиться. Одевайся и иди на кухню, дел ещё много.
   На кухне пахло свежесвареным кофе и сигаретами. Да сколько курить-то можно?!
   - Курение убивает, знаешь ли,- проворчала я, садясь за стол.
   - Я тоже убиваю. И ты. Но разве это кого-то волнует?
   - Циник, блин... Что там за дела-то у тебя были? - спросила я, отхлебывая бодрящий напиток.
   - Дело тут такое, - он замялся, словно бы не зная с чего начать,- В общем, в благородство я играть не намерен. А ты была восстановлена с одной целью...
   - Трахнуть меня?- что-то с утра у меня начался приступ ехидства.
   - Нет, это просто приятное приложение,- сухо ответил он,- Ты мне нужна для выполнения кое-какой работы.
   - Работы?
   - Ага. Ты была идеальным вариантом. Тебя больше не существует, даже Каратель не знает о моем новом проекте.
   - Каком?
   - Будешь перебивать - я тебя снова отшлепаю.
   Ой. Лучше заткнусь, у него рука тяжелая, а слова редко с делом расходятся.
   - В последнее время мы стали расширяться. Это одновременно хорошо и плохо. Хорошо потому, что денег крутится в нашем бизнесе все больше и больше. А плохо - потому что он начинает привлекать все больше и больше внимания, так что моя шкура рано или поздно окажется в опасности. А я этого не люблю.
   - Так тебе нужен телохранитель? - не поняла я.
   - Нет. Со своим телом я сам в состоянии справиться. Ты мне нужна для того, чтобы держать игроков третьей лиги на коротком поводке.
   - Третья лига? Я же в ней когда-то сама участвовала!
   - И была одной из лучших. Игроки приносят хороший доход, но третья лига... Что-то с ней не так, жопой чую. А ей я привык доверять. Ты должна будешь следить за топовыми игроками и не давать им слишком уж звездиться.
   - Не поняла.
   - Задрот, Клерк, Змей, Икари, Шум, Фанат, Ворон. Ты станешь их личным Карателем. Следи за ними. Смотри, чтобы не переходили границ дозволенного. В случае, если что-то пойдет не так - покажи, кто тут босс. Понятно?
   Я задумалась. Стать цепным псом администратора или... умереть, скорее всего. По крайней мере, он дает мне выбор. И я обязана ему не многим - всем.
   - Я согласна.
   Он ухмыльнулся и ответил:
   - Добро пожаловать. Теперь в нашей системе ты известна как Центурион.
  
   Глава 10. Икари.
   Утром меня разбудил телефонный звонок. "Змей". Хм, интересно...
   - Да, слушаю!
   - Привет, как оно?
   - Да не плохо, только проснулась... А сколько времени?
   - Полпервого, соня, - тут он издал такой сладкий зевок, что у меня самой скулы свело,- Я чего звоню-то - ты вчера вечером, когда домой вернулась, ничего странного не видела?
   - Нет,- по спине пробежал холодок,- А что произошло?
   - Да, ничего, не важно!- Сменил тему Макс,- Не бери в голову. Увидимся сегодня?
   Прыткий малый, ничего не скажешь. Хотя...
   - Можно. Во сколько?
   - Давай часиков в шесть, я как раз освобожусь.
   Не успела я что-нибудь сказать, как он отключился. Не, ну вот же змеюка, а! И я, дура, согласилась зачем-то. Как он сказал, "не бери в голову"? Вот и не буду.
   Родителей дома не оказалось, а на столе обнаружилась записка. "Доча, не пугайся, с нами все в порядке. Мы, если ты вдруг забыла, сегодня утром уехали в тете Соне в Воронеж. Поливай кота, корми цветы, ну ты поняла. Вернемся через две недели. Целуем, мама и папа" .
   - Поливать кота и кормить цветы?- только что проснувшийся мозг не мог обрабатывать столько информации, поступившей в него за последние несколько минут. Я ещё раз прочла записку, потом посмотрела на Барсика, мирно развалившегося на подоконнике и на горшок с хищной росянкой, которую подарил как-то отцу его старый друг - геолог. Ну, по крайней мере, с цветами все понятно. А с котом, что не так? Я перевернула записку и увидела строчку, написанную, судя по почерку, папой: "Если ты сейчас только проснулась и смотришь на Барсика, это была шутка. Кота тоже корми."
   - Приколисты, блин,- проворчала я, направляясь в ванную.
   Сегодня выходной, на работу не нужно, дома никого, так что можно предаваться блаженному ничегонеделанью ещё несколько часов. Пойду-ка я посмотрю, что там нового в интернете творится.
   Интернет сегодня как-то не радовал. В новостях сплошь чернуха, да высосанные из пальца события из личной жизни наших "звезд". В социальных сетях тоже ничего интересного, в аське никого нет, почту... Точно, почту я ещё не проверяла. Так, спам, спам, спам, рассылка, снова спам, письмо от Змея, спам, спам, уведомления... Письмо?! Верно, письмо...
   "Привет! Забыл сказать по телефону - вечером оденься в то, что не жалко. Возможно, придется выехать на природу. Да, кстати, раз уж у тебя немного денег есть (сколько перевели, можешь на сайте посмотреть), позвони по этому номеру, это оружейник, я говорил тебе о нем. Рекомендую тебе смотреть в сторону кинжалов, или подобного оружия скрытого ношения. Честно говоря, ты с этим ножиком как деревенская дурочка на приеме у английской королевы смотрелась. Если хочешь, можем вечером до него доехать, мне все равно Кристину подправить маленько надо. И помни, мы с тобой договаривались, так что не отмазывайся. Целую, Змей ;-)"
   Так, я думаю, кто-то что-то не так понял. Или он просто прикалывается... Так, а что он там про сайт говорил?
   Сайт... По всей видимости склепанный кем-то на коленке за пару вечеров, хостинг был куплен в какой-то банановой республике, да ещё сверху десяток прокси-серверов. Видимо, чтобы не отследили. При входе на сайт меня попросили предоставить ключ защиты. Флешку что-ли вставить? Ага, пропустили. Мне, как новичку третьей лиги, были доступны функции просмотра боев с моим участием, личный кабинет, с единственной функцией "счет\рейтинг", список правил, да здоровенная кнопка "ВЫХОД". Не густо. Но и то хорошо. За битву в метро мне заплатили пятнадцать тысяч. Долларов. Я ещё раз перечитала сумму и глубоко задумалась. Пятнадцать тысяч. Баксов. Полтора десятка. Тысяч. Зеленых.
   - Так вот вы как игроков держите... - Пробормотала я под нос.
   Действительно, такими деньгами можно заткнуть рот кому угодно. Только... Сколько же администраторы тогда получают, если расстаются с такими деньгами, когда платят игрокам их выигрыш? А, не моя печаль! Так, а что Макс говорил про оружейника?
   - Говорите.
   Ох, ё-моё! Вот это голосище!
   - Ээээ... Олаф?
   - Кто его спрашивает? - голос посуровел.
   - Это Ирина, то есть Икари. Мне Змей дал ваш номер...
   - И? - теплоты в голосе не прибавилось. Нисколько.
   - Я бы хотела заказать у вас кое-что...
   - Икари... - в трубке послышались щелчки, скорее всего кузнец сидел за компьютером,- хм... Вижу-вижу. Знаете, есть у меня для вас кое-что. Скажите свой размер обуви.
   А это-то ему зачем?
   - Тридцать седьмой,- удивленно ответила я.
   - А размер кольца?
   - Шестнадцать с половиной...
   Он точно оружейник, а не сапожник-ювелир?
   - Да! - неизвестно чему обрадовался Олаф,- у меня есть для вас отличный вариант, идеально подойдет к вашему стилю и подчеркнет вашу индивидуальность!
   - Ээээ... Хорошо. Во сколько Макс договорился заехать к вам?
   - В половину седьмого. И деньги захватите с собой.
   - Да, конечно. Сколько я вам буду должна?
   - Обговорим на месте,- я аж сквозь трубку почувствовала, как он улыбается.
   - Да, хорошо...
   Странный дядька. Сначала не хотел разговаривать, потом начал соловьем разливаться по поводу своего товара. Интересно, в их компании вообще есть нормальные люди? Кроме меня, естественно. Кстати, мне вдруг стало очень интересно, а почему я именно в третьей лиге, если их пять? Как игроки по ним вообще распределяются? Просто по количеству недостающих или как-то ещё? Откуда администрация берет деньги, чтобы все это организовывать? Вот блин, чем больше я в это втягиваюсь, тем больше у меня вопросов. Интересно, а ответы хоть когда-нибудь будут?
   А хочу ли я получить ответы?
   Из раздумий меня вывел телефонный звонок. Папа.
   - Да, папуль?
   - Привет Ирка! Ты, никак, изволила проснуться?
   - Угу,- почему-то веселый тон отца немного испортил мне настроение.
   - Я чего звоню. Ты можешь завести ко мне в офис документы, которые в сейфе? А то я вчера забыл, а ребятам без них сложновато будет разобраться что к чему...
   Папа был коммерческим директором фирмы по производству, продаже и установке французских пластиковызх окон. Дело прибыльное, но уж очень нервное. Он и уехать-то куда-то смог впервые за два последних года. Почему бы ему не помочь?
   - Да, конечно, пап! Их когда нужно завезти?
   - Да в течении дня привези, на вахте оставишь, скажешь что Петру Палычу.
   - Ага. Ладно, сделаю! Целую, пап!
   - Пока, принцесса.
   Да. Я, хоть и уже взрослый и состоявшийся человек, но до сих пор веду себя иногда как маленькая девочка, особенно в общении с родителями. Так уж получилось, что я - единственный ребенок в семье и с детства меня всячески баловали и угождали мои прихотям. К счастью, я все-таки не избаловалась окончательно, видимо меня всё-таки хорошо воспитали
   ага, особенно здорово тебя научили убивать
   Да что это мне всякая херня с самого утра в голову лезет? Пойду в душ, освежусь.
   Через час, я вошла в отцовский кабинет, открыла сейф и, как мне и было сказано, вытащила с верхней полки толстенную пачку с документами. Вместе с ней оттуда выпала какая-то бумажка. Я быстро глянула на часы - блин, скоро Макс приедет, нужно торопиться! Не глядя, я сунула записку в карман и выбежала из дома. До батиной фирмы пешком, как это ни парадоксально, было добираться быстрее, чем на маршрутке. Вот я и решила прогуляться. В конце концов, я в ней числилась курьером, пусть и на полставки. Погода сегодня видимо решила извиниться за мартовские снегопады, было тепло, солнечно и как-то особо радостно. Я шла по улице, с папкой под мышкой, вся такая из себя гордая, красивая и независимая, ловя на себе восхищенные взгляды парней и негодующие - девушек. Настроение у меня было просто отличное, казалось, весь мир открыт передо мной - приходи и бери!
   Отдав документы скучающему охраннику, я вышла на улицу и посмотрела на часы. До дома идти пока что рановато, может в магазин заскочить? Верно, Змей
   его зовут Максим!
   сказал же одеться в то, что не жалко. Я давно присмотрела тот чудесный темно-серый весенний спортивный костюм с кроссовками, но все жаба давила потратить на шмотки почти десять тысяч российских деревянных... Нет, а в этом все-таки что-то есть! Сыграв всего лишь одну игру, я уже настолько материально обеспечена! Что-то я не о том думаю. Это грязные, кровавые деньги, которые я... Да и к черту! Они мои и я не собираюсь идти на поводу у наносной морали общества потребления, которую... О чем это я вообще? Ведь это же не мои мысли. Или все-таки мои? Ничего не понимаю. Ну его нафиг, пойду лучше костюм примерю.
   Как я и ожидала, костюмчик пришелся в пору. Блин, как все таки приятно тратить деньги! Я, сияя от счастья, чуть ли не в припрыжку двинулась к выходу, как вдруг мне в живот прилетело что-то твердое и недовольное.
   - Ой, черт!
   - Смотри куда прешь, шпала блин!- недовольно произнесли откуда-то снизу.
   - А?
   - Жирафиха, мать твою! Чего встала, дай пройти!
   Наконец, до меня дошло посмотреть вниз. Мрачно взирая на меня снизу вверх, отставив чуть в сторону руку с тростью, передо мной стояла весьма примечательная девушка. Хрупкая, ростом мне примерно по грудь, черные как смоль, коротко подстриженные волосы, одна прядь покрашена в ярко-красный цвет. Тонкие очки без оправы, миловидное, но какое-то злое личико и просто очень удивительные глаза! Один темно-зеленый, а другой серый. Линзы, видимо, носит. Да и этот наряд в стиле "готическая лолита" вкупе с тросточкой наводил на мысли об очередном представителе современной неформальной молодежи. Как я тогда ошибалась...
   - И-извините, я вас...
   - Не заметила,- закончила за меня девушка, такое часто случается. Может, вы дадите мне пройти?
   Ей что, так мало места? Недоумевая, откуда вдруг взялась такая наглость у столь юной особы, я отошла в сторону. Девушка, опираясь на тросточку и прихрамывая, прошла мимо меня. Мне вдруг стало почему-то стыдно. Приняла за херку-мажорку девушку с физическим недостатком. Надеюсь, она не обиделась. И почему я всегда делаю сначала неправильные выводы? Тихая трель телефонного звонка отвлекла меня от самоедства. Да что мне все сегодня названивают?
   - Ир, привет!
   Ну вот, опять Змей.
   - Ну. Что случилось?
   - Я уже недалеко от твоего дома. Ты готова?
   - Угу. Минут через...- я посмотрела на часы,- десять будь у подъезда, хорошо?
   - Ок да,- весело ответил Макс и отключился.
   Мой дом находиться в десяти минутах ходьбы и в пяти - бега. Проблема только в том, что я на каблуках, на которых особо не набегаешься. Что же делать-то?
   - Судя по всему, ты раздумываешь, как добежать до своего дома, где тебя ждет твой парень. Но ты на каблуках, а значит, не успеешь добежать вовремя. Ты десять минут назад купила спортивный костюм и кроссовки. Вывод сама сделаешь?
   Мне кажется, это называется микроинфаркт. Девушку с тростью спасло от уголовного срока по статье "причинение смерти по неосторожности" только то, что до меня сначала не совсем дошел смысл сказанного. А вот потом...
   - АААААААААА!!!!!
   - Чем больше ты орешь, тем меньше у тебя времени,- спокойно добавила девушка, хочешь совет?
   - Я хочу тебе башку проломить, чтобы не лезла не в свое дело и не подслушивала,- грубо ответила я, стараясь успокоить бешено колотящееся от испуга сердце.
   - Я вообще-то не по этому делу,- угроза, по всей видимости, не подействовала,- Не поможешь, а то продавщиц что-то не видно.
   - Да что тебе надо от меня?! Я тороплюсь! - я начала злиться. Нет, она серьезно раздражала своими манерами!
   - Шляпу сними.
   - Что?
   Девушка, жестом полным какого-то аристократического изящества, но не наигранного, а словно с детства привыкла так делать, указала тростью на полку с дамскими шляпками. Не пальцем, не рукой, а именно тростью. Выпендрежница, блин!
   - Третью слева, пожалуйста. Я не дотягиваюсь.
   Действительно, полки находились довольно высоко, а с таким ростом достать что-то с них было весьма проблематично.
   - Вот, держи,- Я протянула ей указанную шляпку. Хм... А ей идет.
   Девчонка покрутилась у зеркала, и, видимо довольная результатом, обернулась ко мне.
   - Ты помогла мне, я помогу тебе. Туалет в той стороне,- Снова взмах тростью,- переоденься в костюм и беги. Тогда может, успеешь. Если не будешь тормозить как обычно.
   И, ухмыльнувшись, она бодренько похромала к кассе. Нет, ну что за человек! Да ну её к черту, времени мало!
   Когда я, уже переодевшись, упаковывала свои вещи в пакет, из джинсов выпала какая-то бумажка. Ах, да! Это же из папиного сейфа! Не в моих правилах читать чужие записки, но...
   "Юкки. Воскресенье. 16000$" было написано папиным подчерком на вырванном из блокнота листке. Странно. Ладно, не мое дело, пора бежать!
  
   Глава 11. Юки.
   Пуск - Все программы - Microsoft Word. Бинокль, микрофон направленного действия, видеокамера, коробка с соком, туристический коврик "Пенка". Да, всё взяла. Ладно, посмотрим, с чем мне придется столкнуться.
   "Рост приблизительно 180 сантиметров. Вес - приблизительно 70-75 килограмм. Длинные конечности, торс средний. Длинные волосы. Размер груди - средний. Радиус поражения около метра. Оружие - дестабилизированные кинжалы. Скорее всего, рукояти полые, а внутрь залита ртуть. Используется "рваный стиль". Статус опасности: 3"
   Объект наблюдения провел серию коротких выпадов: в корпус, голову, пояс. Интересно, на что рассчитывает? Явно ищет лазейку в защите второго. Ага, так и есть. Левый клинок - обманный выпад, правый - защита. Дальше последует удар ногой в область голени, уход с вектора поражения, завершающее движение обоими кинжалами в грудь. За счет несбалансированности оружия концы рукоятей более тяжелые, следовательно, легче направлять лезвия, а при контакте создастся дополнительный импульс. Чистая победа. Один - ноль.
   "В бою старается не вступать в плотный контакт с противником. Оружие используется не столько для блокирования атак, сколько как средство удерживания на расстоянии и дополнительный усилитель инерции при маневрировании. Удары ногами практически не наносятся, основной упор боевой техники делается на скорость."
   Слишком просто. Видимо, противник тоже это понял. Хороший, кстати выбор оружия, сама о чем-то подобном задумывалась. Вместо одного оружия - два, причем разного боевого назначения. Можно без особых усилий разделать под орех любого противника. Угу, все именно так, как я предполагала. Блок атаки, уход в фиксированную позицию, направленный удар. Один - один.
   "Рост - приблизительно 180 сантиметров. Вес 75-80 килограмм. Плотное телосложение, длинные руки, развитые сухожилия ног. Волосы средней длины. Скорее всего, спортсмен. Радиус атаки полтора - два метра. Выбор оружия обусловлен личными симпатиями, а не расчетом. Не умеет выгодно пользоваться всеми возможностями своего арсенала. Совершает ошибки в случае нестандартного поведения противника. Предпочитает прямой плотный контакт с противником, использует тактику "отсушивания" конечностей. От ударов уходит в основном за счет природной ловкости и гибкости."
   Скучно. Интересно, почему мне приходиться этим заниматься? Сижу на этой всеми забытой стройке уже третий час, заряд батареи ноутбука подходит к концу, сока больше нет. Дождь под вечер пошел, мерзкий такой, моросящий. А ведь днем-то погода какая прекрасная была! Опять болит бедро. Словно раскаленные плоскогубцы рвут плоть и размалывают кости, развлекаясь в танце безумной боли, растекающейся по телу и мешающей думать. Где там лекарство? Я вытащила из рюкзачка пузырек с таблетками, вытряхнула две розоватых капсулы на ладонь, подумав, добавила третью. Как бы опять передоза не случилось... Разумнее всего было бы валить отсюда, вернуться домой, намазать ногу снимающей боль мазью, залезть под одеяло, да поспать. Нет, блин, приходиться наблюдать за этими двумя идиотами. Третья лига, а столько понтов! Не бойцы они. По крайней мере, не моего уровня. Но... Администратор ясно дал понять, чего хочет от меня. А раз так - надо засунуть себе в жопу свою гордость и наблюдать, анализировать, рассуждать, строить гипотезы. Это будет несложно. Я же гений.
   Но смотреть на игроков, тренирующихся в соседнем недостроенном здании, мне было уже не интересно. Все самое важное я уже видела. Остальное запишет камера. Чем бы заняться? Уходить, пока эти ублюдки не наиграются я не могу, а смотреть на их поскакушки я не хочу. Пять лет. Среди участников Бойни не было больше никого, кто бы мог похвастаться таким огромным опытом. Забавен тот факт, что по возрасту, я чуть ли не самая младшая из всех. В следующее воскресенье у меня день рождения. Мне исполниться восемнадцать. И начнется шестой год моего участия.
   Когда мне было семь, я с родителями поехала к их друзьям в соседний город. Ехать нужно было всю ночь, я уснула, а очнулась уже в реанимации. За одну ночь я лишилась родителей, средств к существованию, жилья, которое отобрали потому что оно видите-ли "ведомственное", трех метров кишечника, ребра, половины легкого и желания жить. А приобрела... титановый штифт в правом бедре, седую прядь в волосах и постоянные приступы боли. Полгода я валялась в больнице, где светочи нашей бесплатной медицины зачем-то боролись за мою жизнь. Потом восстановление, заново пришлось учиться ходить, есть, спать. Особенно было сложно с последним. Первые годы я просыпалась каждую ночь, когда видела осколки стекла, блестящие, словно бриллианты в неровном лунном свете, заливаемые моей кровью. Все эти бесконечные беседы с психологами, успокоительные, сеансы групповой терапии... Вспомнить страшно.
   Потом детдом. Поначалу меня особо и не трогали - ну сидит себе тихоня с книжкой в углу, никого не трогает, никому плохого не делает, если попросишь - поможет с домашним заданием. Так прошло еще несколько лет. Возможно, все бы так и шло, я бы не трогала их, они бы не трогали меня. Но дети взрослеют. Кто-то раньше, кто-то позже. Когда меня первый раз попытались изнасиловать, я сбежала. Через два дня меня нашла наша доблестная милиция и вернула "по месту проживания". Когда директриса (весьма склочная баба, надо заметить), попыталась начать читать мне нотации, я рассказала о том, что видела в её финансовых отчетах и какие статьи светят администрации, если она не заткнется. Молодая была, глупая...
   Травля началась примерно через неделю. Будь благословенна тупость и тормознутость детдомовского начальства! Оно дало мне столько времени на подготовку, что я даже удивилась, почему они так тянули с началом. Захотели приструнить Юльку? Не дождетесь. Мало кто считал что тихая, застенчивая девочка-инвалид (не, серьезно! Я даже пенсию по этому поводу получаю! Рублей шестьсот, кажеться...) может оказать сопротивление. Первый акт пьесы "Юля против всего мира" состоялся тогда, когда я тростью отправила в трампункт троих самых ярых подпевал директрисы. Учитель математики, не упускавший возможности полапать учениц в любое удобное ему время, случайно упал с лестницы и сломал шею. Завхоз, который отбирал тех, кому суждено было стать малолетними проститутками, отравился паленой водкой. Но это были всего лишь пешки на пути к моей главной цели. Мне кажется, то, что я сделала с директрисой, стоит заносить в учебники. Может, тогда они хоть чему-то научат подрастающее поколение. Я сделала всего три звонка. Сказала в общей сложности двенадцать слов. И каков итог? На фиктивный счет в очень надежном банке, который не особо интересуется делами своих клиентов, поступило около трех миллионов. Крупной ОПГ, "крышевавшей" темные делишки директрисы, не стало как таковой. Детдом расформировали, а моя главная жертва осуществила свою давнюю мечту - понырять в Красном море. Правда, в разных пакетах и без акваланга, но это уже мелочи. Мне тогда было двенадцать.
   Через месяц, в комнату коммуналки, которую я купила по поддельным документам, постучали. На пороге стоял человек, которого я даже не запомнила, и сказал, что готов предоставить мне стабильный высокий заработок, если я соглашусь на условия его контракта. Так я узнала о Бойне. До сих пор перед глазами встает мой первый бой. Август, жара. Я, постоянно мерзнущая от приема дешевых обезболивающих, бодро хромаю в сторону парка. Сегодня там концерт группы местной самодеятельности, народу будет порядочно. Почти все деньги я потратила на Страховку. В подземном переходе я купила нож - бабочку производства большой желтой страны, из-за океана почему-то кажущейся красной... На пейджер приходит сообщение. "Понеслась!" Не обращая на него внимания, стою, делаю вид, что мне интересно то, что происходит на площадке для выступлений. Ага, а вот и первый клиент. Высокий рост, вес около 80 килограммов, длинные ноги, большая грудь, волосы светлые, собраны в хвост на затылке. Вооружена туристическим топориком. Расстояние поражения - чуть больше метра, время одного удара - две с половиной секунды. Медленно. Первый удар будет нанесен по горизонтали, обухом, для оглушения. Далее - добивание, в голову или шею. Потребуется три движения. Приседаю, пропуская топор над головой, ухожу влево, перенося вес тела на здоровую ногу. Зайти под атакаующую руку, это приведет противника в замешательство. Со своими здоровенными сиськами ей неудобно поворачиваться, бью тростью по почкам. Она падает на бок, всаживаю нож в глазницу. Вот и первые деньги.
   Следующий. Мужчина, ростом примерно как я, но широченный в плечах, весом около центнера. Судя по мускулатуре и телосложению - бывший штангист, слегка заплывший жирком. Судя по лицу - не дурак пропустить бутылочку-другую пивка вечером на диване. Щуриться даже в тени, значит, слегка близорук. Рубиться двумя мачете, буквально кроша в винегрет своих соперников. Тут понадобятся более тонкие действия. К нему нельзя приближаться ближе чем на метр, может или задеть клинком, или двинуть своей ножищей. Но инерцию ещё никто не отменял, так что... Судя по неуверенным движениям левой руки, он получил повреждения. Выманить на прямой выпад, резануть ножом чуть выше локтя - минус одно оружие. Тростью обозначаю выпад в сторону лица, он инстинктивно заслоняется пустой рукой. Большая ошибка. Лезвие с хлюпом входит по рукоять в подмышечную впадину, меня обдает тяжелым запахом пота. Завершающий удар в висок. Дополнительные деньги.
   И тут я увидела ЕГО. Огромный, метра два ростом. Тяжеленный, накачанный. Из под распахнутой клетчатой рубашки, видна тельняшка с голубыми полосами. Десантура. Мало приятного. Кулаки размером с мою голову, мощные, но медленные удары руками и ногами. Оружия нет - кулачный боец. Перед боем я накачалсь обезболивающими, так что смогу поддерживать достаточную скорость. Итак... Я намного ниже его ростом, значит последует серия ударов ногами. Кулаками будут наноситься прямые удары сверху и круговые с боков. Он конечно силен, но я быстрее и уже знаю наперед его действия. Да, все как я и рассчитала. Прямой пинок прошел вскользь, едва успела уклониться. Бью тростью по внутренней стороне бедра. Самая поганая мышца в человеческом организме - её практически невозможно накачать... Мужик схватился за ногу, заорал от боли и недоуменно уставился на меня. И тут я допустила свою первую и единственную ошибку. Решила покрасоваться и ударила его ножом в живот. Стали в прессе десантника оказалось больше, чем в моей "бабочке". С тихим звоном лезвие переломилось, а огромный кулачище нанес пушечный удар мне в солнечное сплетение. Я услышала, как трещат мои ребра. Удар об асфальт не показался мне после этого чем-то значительным. Подошедший мужчина как-то свирепо, но в то же время грустно и с недоумением посмотрел мне в глаза и тяжелый ботинок сорок восьмого размера опустился мне на голову. Битва проиграна.
   От воспоминаний меня отвлек писк камеры. Активные объекты удалились из сектора обзора. А значит, пора и мне, а то Медведь ещё волноваться начнет. Медведь... Что ты со мной возишься-то, а? Почему не можешь оставить в покое? Придурок. Хотя и единственный, кого я могу взять с собой на грядущий командный поединок. А потом... Даже не хочу об этом думать!
  
   ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: Сцены, описываемые в данной главе, могут быть расценены как проявление насилия и жестокости. Пожалуйста, уберите нервных впечатлительных беременных детей от экранов. Если вы один их них - просто дождитесь появления 13 главы. Остальным - приятного прочтения!
  
   Глава 12. Юки.
   Двенадцатое апреля, дождь. Струи воды низвергаются с серого равнодушного неба. Мегаполис затих, затаился, словно хищник в логове. Ему нет дела до блох, которые ползают по его шкуре и устраивают свои игрища. Как и всем остальным нет дела до маленькой хромой девушки, которая ковыляет по загородной трассе. В наушниках играет "Металлика", ботинки пока еще не промокли, таблетки закончились. Боль при каждом шаге раскаленными булавками втыкается в мозг. Шаг, боль. Шаг, боль. Стук трости по асфальту напоминает цокот копыт черной лошади, везущей катафалк. Цок, цок, цок. Перевозка в лучший мир, дешево, с гарантией. Никто пока не жаловался... Пригородный автобус, на котором я доехала до места, где Змей с Икари решили провести тренировку, перестал ходить час назад. Машины у меня нет. С моей черепашьей скоростью я дойду до дома только ночью. Холодные струи воды с каждым метром делают мою одежду все тяжелее, а скорость, и так не ахти какая, все снижается и снижается. Как бы ещё и воспаление легких до кучи не заработать. Совсем же сдохну. И почему я не учла погодных условий и не взяла зонтик? Денег нет, батарея на телефоне разрядилась. Забавно, блин. Лучший игрок второй лиги помрет на задворках города от того, что не учла мелочей.
   Многие задались вопросом - "а какого черта ты вообще туда поперлась?". Вчера мне поступило предложение, от которого я не могла отказаться. Мне позвонил сам Администратор! По его словам, в битве Сезона будет командная схватка и мне нужно будет подобрать пары игроков для участия. На логичный вопрос, почему это требуется от меня, он рассмеялся, сказал, что это "вступительный экзамен" и бросил трубку. И только потом до меня дошло. Причем дошло так хорошо, что я прыгала по комнате от радости минут десять. Наконец-то сбудется моя мечта, я стану игроком легендарной Первой Лиги! В Бойне участвовало пять лиг. Уровень мастерства игроков в каждой из них отличался кардинально. Если участник показывал на протяжении долгого времени хорошие результаты, то его переводили на уровень выше. Если не показывал - то на уровень ниже. Если оказался в Пятой - самой нижней лиге, то превратился в "барашка". На моей памяти "барашков" из пятой лиги вырезали полностью раз семь. Однажды это было даже испытание Сезона, в котором мне пришлось участвовать. Кто такой этот Администратор? О чем он думал, когда отдавал приказ на уничтожение людей, которые просто не хотели быть того кошмарного цирка, который он устроил?
   Но дело не в этом. Вчера я получила возможность стать игроком, который не должен скрывать свои финансовые возможности. Подобное разрешалось только Первой Лиге. Дорогие машины, яхты, рестораны, возможность брать от жизни все - вот что мне могло открыться, если бы я выполнила это задание. А теперь... И вдруг я услышала автомобильный гудок.
   - Эй, Юлька, ты что тут делаешь?
   Линзы очков покрылись дождевыми каплями, поэтому я не сразу поняла, кто меня окликнул. Приглядевшись, я поняла, что это мой сосед по коммуналке, из которой я съехала ещё три года назад, когда жильцов наконец-то начали расселять. Как же его зовут?
   - Ээээ.. Привет,- сказала я, подойдя к машине,- Я тут... гуляю я.
   Сосед поджал губы, хмыкнул и спросил:
   - Тебя подвезти? А то нагуляешься скоро, в больницу заберут.
   Не сказав ни слова, я бросила рюкзачок на заднее сиденье и села рядом с водителем. О, как же все-таки хорошо! В машине так тепло, из колонок играет что-то спокойное, а я могу вытянуть ноги и расслабиться.
   - Тебя куда везти? - осведомился он, закуривая.
   Я поморщилась от дыма и назвала адрес.
   - Отлично, мне все равно в ту сторону,- улыбнулся он,- так что не придется петлять по городу.
   Воцарилось молчание. Он молча крутил руль, я начала дремать, убаюканная теплом и покоем. Я потеряла бдительность.
   - Юки.
   Я схватилась за трость, крутанув рукоять против часовой стрелки, из другого конца трости выскочило тридцатисантиметровое лезвие. Я уже почти ударила, как он чем-то брызнул из газового баллончика в лицо и я отключилась.
   Ооооо... голова... На месте. Не болит, но ощущение просто поганое, словно черепушку выпотрошили, заполнили какой-то фигней и зашили. А где я вообще? Судя по мутности и нечеткости окружающего мира, я без очков. Нога не болит, но не двигается, но я её чувствую. Значит не ампутировали. Что странно, вообще ничего не болит, но дико холодно. Причем не так, как от обезболивающих, а значит... Я ещё раз внимательно огляделась. Так и есть. Голая. Сижу, привязанная к стулу. Причем привязанная не абы как, а пластиковыми стяжками - отдельно руки и ноги. Стул, на котором я сижу, металлический и явно тяжелее меня раза в три. Мне кажется, или я сейчас действительно в полной жопе?
   - Очнулась наконец? - Скучающе произнес кто-то за моей спиной,- Я Каратель. Если ты расскажешь мне то, что тебя интересует, мы просто мирно разойдемся по домам.
   - Что?! Да как ты смеешь?!!!
   На меня обрушился поток ледяной воды. Я чуть не задохнулась от шока и мгновенно обрела ясность мысли. Почему за мной пришел Каратель?! Что ему нужно от меня?
   - Итак, начнем.
   В поле зрения показалась фигура, мужчины в кожаном фартуке и с маской на голове.
   - Что, боишься, что я тебя запомню?
   - Нет, просто не люблю, когда кровь на рожу брызгает. Ты готова?
   - К чему? - С каждой минутой мне становилось все холоднее и холоднее. Нет, точно простыну... Интересно, а страховка распространяется на смерть вне боя?
   - К ответам на мои вопросы,- В его голосе чувствовалась скука. Конечно, он ведь хозяин положения. Думаю, лучше согласиться...
   - Да, конечно... Только не бейте... - Играть роль девочки - скромняшечки я умела очень хорошо.
   - Посмотрим на твои ответы. Итак, вопрос первый. Что ты делала на стройке?
   - Понимаете... - чуть добавим слез в голосе, на таких как он это всегда действует,- Я сбежала от него... Он хотел меня изнасиловать...
   - Врешь,- оборвал меня Каратель,- Знаешь, мне говорили, что не нужно разбивать людям сердце, оно всего одно. Зато костей двести шесть. У тебя немного поменьше, но все равно есть над чем поработать...
   Я сначала не поняла, к чему он ведет. А потом я увидела, как ко мне приближается огромный красный БОЛТОРЕЗ.
   - Хрясь,- говорит Каратель, сводя вместе рукояти своего инструмента и откусывая мне мизинец на левой ноге.
   Я думала, мои легкие разорвутся от крика. Столь дикой боли я не испытывала с тех пор, как попала в ту аварию больше десяти лет назад. Даже постоянная, привычная уже боль в бедре, в самые мерзкие свои моменты не доставляла мне столько мучений. Я зашлась в крике и рыданиях, понимая, что для меня уже все кончено. Но мой мучитель не успокаивался.
   - Повторяю вопрос. Что ты делала на стройке?
   Половина правды, смешанная с ложью - самая лучшая правда.
   - Тренировка. Это была тренировка,- простонала я, в надежде на то, что этот ответ может меня спасти.
   - Знаешь... Для меня моя работа тоже не сахар. Думаешь, мне нравиться делать то, что я делаю?- Мягко сказал Каратель,- Совершенно нет. А ты заставляешь меня заниматься такими вещами... Вот зачем врать-то, а? Эх, что за люди в наше время пошли?
   С тихим щелканьем и отвратительным влажным хрустом еще три пальца отделились от меня. Я взвыла от боли, извиваясь на проклятом стуле, как ящерица на сковородке. Пластиковые путы впивались в кожу, оставляя на ней кровавые полосы и выворачивая суставы. Адская боль! Я ревела, слезы ручьями лились по щекам, горло охрипло от крика, у меня получалось только какое-то хриплое сипение. Почему-то я вспомнила, как болела, ещё в детдоме, ангиной. Примерно такое же ощущение. Только в разы больнее!
   - Итак, продолжим наш разговор,- Интересно он вообще испытывает эмоции?- учти, когда у тебя закончаться пальца, разговаривать будет намного больнее...
   И начался ад! Каждый второй мой вопрос этот зверь считал враньем. Сначала он отрезал мне пальцы на ногах. Когда я теряла сознание от боли, меня окатывали ледяной водой, вкалывали какую-то муть и допрос продолжался. Вопросы. Ответы. Боль. Он сверлил мои руки электродрелью и бил электрошокером. Он вырывал мне волосы и ломал кости клещами. Я уже мало понимала смысл происходящего, когда он начал перепиливать мне лодыжку ножовкой по металлу. Кажется, это было после вопроса о том, что я знаю о действиях остальных игроков. Откуда вообще у современного человека такие познания в пытках? Он же всегда был таким мирным парнем. Когда я назвала его по имени, он отрезал мне ухо. Чуть не сошла с ума от боли.
Я хотела умереть. У меня это почти получилось. От болевого шока. От кровопотери. От всего того, что он сделал со мной. Но этот монстр явно превосходно знал свою работу. Сколько прошло времени? Какие-то часы? Или дни? А, может, годы? В какой-то момент, мне казалось, что вот-вот все закончится, и я снова увижу маму и папу. Но, видимо, господь решил, что я недостаточно страдала, и сознание вновь возвращалось ко мне. От меня уже не осталось ничего, что напоминало бы Юки. Просто обрубок со страшными ранами и без половины конечностей. Кажется, снова открылось внутреннее кровотечение... Как все-таки страшно умирать.
   - Значит вот оно все как... Значит, Админ решил меня кинуть, да? - услышала я через какое-то время, когда поняла, что уже ничего не причиняет мне все новую и новую боль. Щелкнула зажигалка. Запахло табачным дымом. Звук взводимого курка,- Скажешь что-нибудь напоследок?
   - Каково быть таким уродом?
   - Хлопотно. Ещё увидимся.
   Выстрела я не услышала.
   Снова боль. Но уже какая-то не такая. Как после операции, когда снимают швы, а ты понимаешь, что теперь осталось немножко. Поболит и пройдет. А следующую операцию делать только через полгода. Но... Где я? Какая-то комната, обшитая листовым металлом, холодный пол. Почему-то чувствую себя как на экскурсии в морге. Внезапно в одной из стен открывается скрытая дверь, и я вижу женский силуэт. Вместе с женщиной в помещение проникает запах табака. Где мои очки?
   - Хм... Как он сказал?- бормочет женщина, судя по голосу довольно молодая, что-то рассматривая на листе бумаги,- Так, внешнее физическое состояние без отличий... Рефлексы...
   - Ай! - взвизгнула я, когда девица ущипнула меня за задницу.
   - В норме. Сколько будет шесть миллионов сто двадцать две тысячи триста сорок семь разделить на минус пятьсот семь в кубе?
   - Минус сорок шесть тысячных, а дальше в периоде... - удивленно ответила я.
   - Разум в норме... Как зовут тебя помн... ой. Кто же тебя так?- прошептала девушка, заметив мой живот.
   У меня на животе четыре шрама, по диагонали, от лобка до ребер - последствия всех тех операций, которые я перенесла. Плюс шитое-перешитое правое бедро.
   - Юки. Вторая лига. Меня убили?- терпеть не могу, когда меня разглядывают, как экспонат кунсткамеры.
   - Да... И мы тебя...
   - Не "Мы", а я. Ты просто больше подходишь на роль заботливой медсестры,- Послышался голос от дверей. Хм... Знакомое лицо. Только где я его видела?
   - Я Администратор. Одевайся, можешь принять душ, если хочешь, потом поешь, и я отвезу тебя домой.
   Э? Администратор? Какой-то неказистый...
   - Память о пребывании здесь я все равно тебе сотру. Давай, не задерживай очередь, мне ещё половину четвертой лиги воскрешать.
   Ну да... Видимо, был бой, а я проиграла. Какая жалость. К счастью, страховки у меня всегда штуки три. Я их оптом покупаю, при первой же возможности. Помывшись, перекусив, чем Админ послал, я начала собираться домой. Странно, откуда у него моя одежда? И даже трость, которой... Что же я хотела ей сделать?
   - Готова?
   - Нет, погоди, я ещё...
   Но было поздно. Он нажал что-то на экране странного устройства на своей руке и я начала проваливаться в темноту забвения. Падая, я краем глаза увидела болторез, заляпанный какой-то буроватой дрянью, стоящий в углу.
  
   Глава 13. Икари.
   -Ты разбудила меня. Большая ошибка. Может, сегодня у меня появиться шанс победить?- Далекий голос, темный силуэт в потоке света, холод...
   - Кто ты?
   - Ты, но не ты, - "Лицо" темного силуэта прочертила тонкая белая линия-улыбка. Жутковатое зрелище.
   - Как это понимать?
   - Как хочешь. Мне наплевать. Ты слишком долго занимаешь мое место. Не пора ли освободить занимаемою жилплощадь?- оно подходит ко мне, и я вижу, как из рук существа выползают клинки, сделанные из чистого мрака.
   - ЧТО?!!!- кричу я, пытаясь отбежать, скрыться от этого монстра, но тело не слушается, я словно продираюсь сквозь кисель, а один из клинков настигает меня, разрывая ночную рубашку, пробивая плоть, кости и вонзаясь в сердце...
   Я просыпаюсь. Жарко, несмотря на открытое окно. Я лежу в мокрой постели и пытаюсь вспомнить то, что происходило во сне. Это же был ночной кошмар, да? Не помню. Часы показывают два ночи, но я не смогу уснуть, слишком уж боюсь увидеть снова эту тварь, которая... Тварь? Черт, больше ничего не помню. Не надо было вчера со Змеем
   Что-то ты слишком часто о нем думать начала
   столько пива пить после тренировки. Ах, да! Совсем забыла! Вчера, когда мы приехали к Олафу, я просто поражена была внешностью этого дядьки. Казалось, только дай ему повод, и он выхватит откуда-то боевой молот и с воплями "Кровь и честь! За Тора!" броситься крушить все вокруг в хлам. Интересно, как он стал бывшим игроком? Нужно будет как-нибудь расспросить его... Довольный по уши кузнец предложил мне в качестве оружия парные кинжалы, длиной около тридцати сантиметров и со странной балансировкой, это даже я - полный профан в холодном оружии, смогла понять. Клинки, словно живые норовили выскочить из рук и вонзиться куда-нибудь. Поначалу я не могла приноровиться к такому своевольному оружию, но потом я вспомнила то ощущение, что испытала в своем первом бою и... Змей потом сказал, что впервые видит такого крутого противника. Так, "всего" за три тысячи долларов я стала обладателем собственного уникального оружия. Плюс ещё полторы тысячи пришлось отдать за ножны, оснащенные креплениями для разных стилей ношения. Цены, конечно, у него были грабительские, но качество... качество решало.
   Я зевнула и снова легла в кровать. Нет, не могу уснуть. Сон вообще не шел. В принципе, ещё не так уж и поздно, можно прогуляться, обычно это всегда помогало. Сказано - сделано. Одевшись, я вышла на улицу и глубоко вдохнула прохладный ночной воздух. Бредовое видение ночного кошмара постепенно уходило, но неприятный осадок все равно почему-то оставался. Такое чувство, будто я потеряла что-то важное, вот только не могу понять что. Откуда такое давящее и мерзкое чувство в груди? Не понимаю. Ноги сами несли меня к парку, где мы расстались со Змеем. Где я его видела с каким-то человеком. По мере приближения, я слышала и голоса. Да, точно! Вот Максим, а рядом с ним, наполовину скрытый в тени, стоял... Эй, да я же его знаю!
   - Ты пойми, придурок. Она - не ты. Ей эти деньги как зайцу стоп сигнал! Бои отыграет и выйдет. Сколько ей осталось? Восемь?
   - Девять,- сложив руки на груди и опустив голову, мрачно ответил Змей.
   - Пусть так. Значит, скоро будет восемь, потом семь, а потом что? Правильно! - ехидно, словно маленькому ребенку объяснял что-то само собой разумеющееся, ответил его собеседник,- Потом она выйдет из игры! А я этого не хочу.
   - Почему?
   - Она приносит доход,- Развел руками мой знакомый,- Кто будет резать курицу, несущую золотые яйца?
   - Снежинку ты зарезал,- все так же мрачно сказал Макс.
   Я, все ещё стоя в темноте, еле удержалась от того, чтоб не вскрикнуть. Так этот человек - Каратель?! В жизни бы не подумала. Теперь они меня точно не должны увидеть. Я с детства играла в этом парке, так что тропки знала наизусть. Стараясь не шуметь, я начала обходить Змея и Карателя, чтобы они меня не заметили.
   - Пристрелил,- поправил этот двуличный маньяк,- Но суть не в этом.
   - А в чем?
   - В тебе. В Ирке. Во всех вас, игроках Третьей Лиги.
   - Не понял.
   Я, кстати, тоже. Спрятавшись за стволом огромного тополя, я из укрытия наблюдала за этим странным разговором. Каратель улыбнулся, вытащил сигареты, глубоко затянулся и произнес:
   - Вы слишком хорошие игроки. Троих из вас я бы прям сейчас перевел во Вторую Лигу. Но нельзя баланс нарушать. А ты знаешь, сколько работы Администратор мне подкидывает все эти дни? Ты даже не представляешь!
   На лице Змея появилось выражение крайнего удивления. Я бы даже сказала полнейшего ахуя.
   - Администратор?! - воскликнул он,- Ты вообще в своем уме? Он же...
   - Заткнись,- оборвал его Каратель,- Сюда идет кое-кто, с кем я хочу тебя снова познакомить.
   А? Новые действующие лица? Становиться все интересней и интересней...
   - Добрый вечер, Максим. - Спросила вышедшая откуда-то из-за спины Змея девушка, одетая в какой-то невразумительный балахон с глубоким капюшоном. Готова поклясться, когда я там проходила, то никого не видела.
   - Т-ты?! Да как?!! Да Какого?!!! Да...
   - Заткнись,- хором сказали Каратель и незнакомка. Хотя почему незнакомка? Я ведь знаю этот голос... Но откуда?
   - Удивлен?
   - Не то слово. Мне сказали, что...
   - Я тоже удивилась. Меня теперь зовут Феникс. И я буду вашим персональным ночным кошмаром.
   Почему у неё такой знакомый голос? Да сними ты, наконец, этот дурацкий капюшон! Я хочу увидеть твое лицо.
   Троица, стоящая под фонарем переключилась на обсуждение чего-то, названного "Фактором Х". Думаю, больше ничего путнего я не узнаю, а светиться почему-то ну вот вообще ни капли не хочется. Насколько я помню, неподалеку находится абсолютно незаметная лавочка, окруженная кустами сирени. С неё отлично видно происходящее на аллее, но вот она сама остается абсолютно незаметной. Удобное место.
   Устроившись в своем, так кстати подвернувшемся, "наблюдательном пункте", я вновь принялась следить за своими "коллегами". Похоже, они так и не смогли прийти к согласию, разговор велся уже на повышенных тонах, жестикуляция стала более активной, а движения - резкими. Так и до чего нехорошего не далеко.
   - Хорошая ночь, правда?- Спокойно спросил меня кто-то... сидевший на этой чертовой лавке рядом со мной!
   Так и до сердечного приступа недалеко. Это надо же так напугать!
   - Не ори, вспугнешь,- тем же тоном ответил невидимый пугатель,- и рот захлопни, жутко глупо выглядишь.
   Я послушно закрыла рот и с шумом выдохнула уже набранный для крика воздух. А действительно, чего орать? Убивать, вроде, не собирается.
   - Во, так-то лучше. А теперь вали домой, спать пора.
   Пламя зажигалки резануло по глазам подобно хорошему прожектору, я даже ослепла на секунду, но успела увидеть человека, разговаривавшего со мной. Ничего не понимая, я посмотрела на аллею. Потом снова на человека. На лавочке. Сгорбившись, сидел. С револьвером в руке. Попыхивая сигареткой и щурясь от дыма.
   КАРАТЕЛЬ.
   - Ииии...
   - Блять.
   - Ааааа...
   - Заткнись.
   - Уууу...
   - Будешь орать - башку отстрелю.
   - Да как вообще... Что...
   - Тут происходит? - закончил за меня вопрос этот... да кто он вообще такой?!
   - Да.
   - Иди за мной. Только помни, увиденного не развидеть.
   Не знаю почему я подчинилась. Мне кажется, если бы я сейчас, как и планировала, завизжала, то вряд ли бы со мной произошло то, что произошло. Но сделанного не изменить. И поэтому, я, как овечка на заклание, поплелась за ним.
   Странная знаете - ли картина получилась. Троица под фонарем от разговоров перешла к действиям. Змей, яростно рыча, отбивался от наседающей на него девицы под капюшоном. Каратель стоял рядом и ехидно подбадривал то одного, то другого бойца.
   - Совсем обнаглели тут без меня,- скучающе сказал мой спутник, взводя курок.
   Бабахнул выстрел, лже-Карателю снесло полголовы и он неаккуратной кучей свалился на асфальт. Струя газа из баллончика подействовала на дерущихся, как ведро воды на мартовских котов. Трущий глаза Змей с воем отшатнулся, а та, что была в капюшоне, видимо, не получившая достаточного количества едкого аэрозоля и рванувшаяся к потерявшему ориентацию в пространстве противнику, получила сильнейший удар кулаком в лицо.
   - She broke my heart... I broke her nose...- промурлыкал убийца, пряча револьвер под куртку и пиная Фениксав живот.
   От удара капюшон с головы девушки слетел и я пораженно уставилась на скрючившуюся в позе эмбриона, плачущую, размазывающую по лицу кровавые сопли... Себя!
   Вот тут мои нервы не выдержали. Я завизжала и бросилась прочь, не оборачиваясь, не понимая что происходит, у меня было только одно желание - поскорее добраться до дома, там спокойно, там безопасно, там меня не найдут... Вот я уже у подъезда, дергаю дверь, она закрыта, кончиками пальцев пытаюсь нащупать ключи, вытаскиваю их. Похолодевшие пальцы плохо слушаются, ключи выпадывают, улетают куда-то в сторону. Я поворачиваюсь в их сторону и вижу, что они валяются у чьих-то ног...
   - Глупо бежать от себя самой.
   Ну да, действительно. Я уже ничему не удивляюсь.
   - Он же убил тебя.
   - И что?- Светка удивленно разводит руками и улыбается,- Бывает... Я пришла предупредить.
   - О чем?
   Она снова как-то грустно улыбнулась и щелкнула пальцами у меня перед носом. И тут я поняла, что вокруг не существует ничего, что окружало нас. То есть от всего мира остались только я, Светка и покосившийся фонарь, тускло освещавший место, на котором мы стояли. А вокруг была...
   - Пустота,- сказала подруга,- ты права. Но не от слова "Пусто"
   - Пустошь? - я, кажется, начала понимать, к чему она ведет.
   - Именно. А на пустошах живут твари.
   - Твари?
   Она ничего не ответила, только указала себе за спину. Сначала мне показалось, что я сошла с ума. Ну не может нормальный человек видеть ЭТО.
   Огромный человекоподобный силуэт, сотканный из лоскутов тьмы. Два потрепанных крыла. Клинки, в которые превратились руки существа. И оно опять шло ко мне.
   - Света, это же сон, да? Прошу, скажи что это сон, умоляю...
   - Пока ещё это сон,- она как-то очень серьезно посмотрела мне в глаза,- не делай его явью... Муррррр...
   - Что?!
   - Мурррр... Мммяу!!!- ответила Светка, растворяясь.
   Я открыла глаза, недоуменно глядя на Барсика, устроившегося спать на подушке рядом со мной. Так это что получается, всё было сном?
   Пока ещё это сон.
   Надо же, какая-то хрень приснилась. Вспомнить бы, что ещё мне снилось... И почему на душе так тяжело?
  
   Глава 14. Змей.
   Я ещё раз посмотрел на часы. Что-то Ирка задерживается. Блин, на этих девушек вечно нельзя положиться! Договорились же что в час я за ней заеду. Ну и? Приехал, ждал пятнадцать минут, в итоге чуть не опоздал. Стою тут как дурак на солнцепеке у ворот парка культуры и отдыха, жарюсь на весеннем солнышке, Кристина
   в чехле висит на плече, немного успокаивая своей тяжестью. Хорошо, успел у Олафа сегодня утром забрать новые ножны, заодно и в бою их проверю. Сегодня будет тренировка перед сезонной битвой, плюс к тому у меня двойной рейт, а значит, возможность неплохо поднять бабла. Вот только есть одно маленькое "Но". Тренировка, как и битва Сезона будет проводиться парами. А по велению левой пятки Админа, моим напарником будет Икари. Которой нет. Блядское блядство!
   - Дарова, змееныш! - Весело крикнул мне подошедший Клерк. Рядом с ним, как обычно хмурый, шел Ворон.
   Мда, если мне придется сражаться с этой парочкой послезавтра, то придется туго.
   - Приветствую тебя, смертный,- пафосно провозгласил Ворон, поправляя лямки... гроба, висящего за спиной. Этот вечно депрессивный двухметровый гот таскал на спине чехол для гитары в виде гроба и считал это невероятно крутым и пафосным. Странный тип.
   - Давно не виделись. Где пропадал? - спросил я, пожимая протянутую мне узкую холодную ладонь.
   - Несовершенство мира погрузило мою душу в смятение и слабая плоть искала способ отдохновения от мирских сует...
   Я в непонимании посмотрел на Клерка. Андрей хмыкнул и "перевел":
   - Да на концерте этот придурок допрыгался и звезданул себе гитарой в лоб. Вот неделю и валялся в больнице с сотрясением.
   Мы все трое дружно заржали над незадачливым Вороном. Вообще, в жизни эти двое ребята неплохие, но как бойцы они вызывали у меня опасения. Больно уж дико рубятся что один, что другой.
   О, ещё двое. Шум, как всегда с пивком и шуточками. Задрот с каким-то виновато-настороженным видом. Подошли, поздоровались.
   - Ну что, пацаны, кажись, мы сегодня вообще ребята, а?- спросил радостный Шум. Интересно, сколько он пива уже успел высосать за утро?
   - Тип того. А ты чего радостный такой? Опять у чурок арбузы на рынке забирал?- Спросил Клерк, что-то рассматривая в телефоне.
   Шум был наци-скинхедом и частенько участвовал в подобных мероприятиях. Никогда не понимал этого увлечения...
   - Не... Сегодня же "Челси" с "Барселоной" играют вечером,- улыбнулся парень,- Вот и радует. А на "прыжок" я завтра пойду.
   Как будто ему просто Бойни не хватает...
   - Кстати, слышали, что с Фанатом случилось? - вдруг спросил Задрот. Я даже удивился, что он заговорил. Обычно из него слова лишнего не вытрясешь. Видимо, что-то действительно серьезное.
   - Нет, а что?
   - Слух такой ходит, что он правила нарушил. И за ним пришли...
   - Ну и что? Любое деяние должно быть наказано,- пожал плечами Ворон,- Снежинку вон, тоже наказали.
   Задрот злобно сверкнул глазами из-под очков и продолжил:
   - А то, что это был не Каратель.
   Мы все в шоке уставились на него. Как так - не Каратель?
   - Быть того не может! - Возразил Клерк,- Этим же только...
   - Как видишь, может. Причем это баба была,- ответил Задрот,- Я вчера, когда с института домой шел, видел как она его ножом пырнула и в башку пулю пустила.
   - Да брехня все это! - воскликнул Шум,- Не может такого быть. С чего ты вообще взял, что это Фанат был? И бабу какую-то придумал зачем-то. Сам, поди, грохнул пацана, а не признаешься!
   Лицо Задрота аж побагровело от злости, левую руку он сунул в карман, а правую завел за спину... Блин, если он разозлиться, то нам несдобровать!
   - Эй-эй, полегче! Вадик, ты если рассказываешь, то говори полностью,- попытался я урезонить парня,- Сам же понимаешь, что звучит это по меньшей мере нелепо...
   Он глубоко вдохнул, прикрыл глаза и шумно выдохнул, успокаиваясь и принялся рассказывать.
   - Короче, дело так было. Фанат, вместе вот с этим,- небрежный жест в сторону Шума,- мои соседи, я этих распиздяев с детства знаю. Я вчера вечером с института домой шел, вижу, Женька стоит. Ну, Фанат, в смысле,- добавил он, глядя на наши недоумевающие лица,- Стоит с девушкой какой-то разговаривает. Я услышал-то только, что он нарушил правила, потом она ему нож в грудь вонзила, а когда он упал, в голову выстрелила. Ну и убежала.
   - Нихера себе,- вынес общий вердикт Клерк,- А дальше что?
   - А что дальше-то? - пожал плечами Задрот,- Я ментов вызвал и домой пошел. Сегодня утром ко мне участковый заходил, спрашивал, может я видел чего. А я и ничего не видел, лежал, спал... - Он подмигнул нам и, видимо, хотел что-то добавить, как вдруг осекся и помрачнел, глядя на кого-то за моей спиной.
   Я тоже обернулся и увидел колоритнейшую парочку. Высоченный мужик, ростом почти как Ворон, накачанный так, что любой бодибилдер обзавидуется. Коротко стриженные седые волосы, абсолютно прямая спина, шрам на щеке и тельняшка в голубую полоску, видневшаяся из-под клетчатой рубашки, наводили мысль о бывшем военном. Он что, тоже игрок? Что-то я такого раньше не встречал.
   Рядом с мужиком шла девушка, скорее, даже девочка. Блин, дак это же та самая вредина из магазина, про которую мне Ира рассказывала! Вот неожиданность. Надеюсь, это просто совпадение...
   - Третья лига?- Спросила девушка, разглядывая нас,- я думала, вас побольше будет. Я Юки, а это Медведь, вторая лига. Слышала, сегодня тренировка намечается?
   - Ну да... - неуверенно произнес Задрот,- Сегодня... А ту что тут делаешь? - вдруг спросил он мужика, представившегося Медведем.
   Тот смутился и ответил глухим, словно из бочки, басом:
   - Да я это... Потренироваться пришел.
   Задрот кивнул, ухмыльнулся и протянул ему руку.
   - Мама сказала, что ты уехал на Украину, к деду. Вижу, мне она тоже соврала.
   Ээээ... Не понял. Они что, знакомы?! Хотя, глядя на то, как похожи их манеры двигаться, да и определенное сходство лиц тоже наводило на определенные мысли... Додумать я не успел. Кто-то повис у меня на шее и тяжело дыша, прохрипел:
   - Уффф... Чуть не опоздала! Извини, я в ванной была, телефон не слышала, да и...
   Судя по реакции всех остальных, они не слишком въехали, что происходит. Ну, разве что Клерк понимающе ухмыльнулся, да Юки как-то странно посмотрела на нас.
   - Уф! Знакомьтесь, это Икари, моя... напарница,- Представил я девушку,- Как видите, любит эпатажное появление на публике.
   - Угу, заметно... - пробормотал Медведь, сверяясь с часами и доставая из кармана запечатанный пакет из коричневой упаковочной бумаги,- раз все в сборе, то начнем, пожалуй. Администратор сказал вскрыть этот пакет в два часа пополудни и раздать задания игрокам.
   Он вытащил из пакета четыре конверта.
   - Итак, четыре команды подало заявки на участие. Змей и Икари?
   - Эт мы!
   - Юки и Медведь, это я себе возьму... Клерк и Ворон?
   - Это мы.
   - Ну, и остается Шум и... Задрот?
   - Это мы. Потом всё объясню,- буркнул Вадим, забирая конверт.
   Медведь пожал плечами, хотел что-то сказать, но Юки его опередила:
   - Значит так. Победителей все равно не будет, наша задача сегодня совсем не в этом. Да, я тоже не люблю подобное,- добавила она, глядя на наши кислые лица,- Но деньги есть деньги. Итак, времени дается сорок минут на все про все. Так как сегодняшняя битва будет в парке, то разумнее всего будет поделить территорию на четыре сектора. Команда, закончившая в своем секторе, двигается к центру, где у фонтана вскрываете конверты. О лишнем внимании не беспокойтесь, при тренировке используется общее стирание. Ну что, есть вопросы?
   - Сколько объектов? - спросил Шум, одним глотком допивая пиво и бросая пустую бутылку в урну.
   - По восемь на команду. В основном нохчи, даги и прочие отбросы, тебе должно будет понравиться.
   - Оплата какая? - Поинтересовался Клерк.
   - Стандартная, как в обычной схватке. Плюсом бонусы за комбо, командные действия и скорость. Ну и задание Админа, оно как раз в конверте находиться. Потом свободны. Это всё? - Юки ещё раз оглядела присутствующих, улыбнулась и сказала: - Вперед, господа!
   Когда все уже начали расходиться по позициям, Ирка дернула меня за рукав и тихо спросила:
   - Эм... Макс, а что вообще делать-то?
   Я икнул от неожиданности и удивления. Интересно, она что, единственный игрок, кто не знает, что сейчас произойдет? Или это такие шуточки?
   - Икари, кончай прикалываться,- предпринял я попытку успокоить самого себя.
   - Не, я серьезно!- Судя по всему, это была не шутка,- Зачем мы сегодня сюда пришли? Что мы будем делать на тренировке перед Битвой Сезона?
   Я молча достал катану из чехла, оглядел металлические пластины-усилители на ножнах и удовлетворенно хмыкнул. В небо взвилась сигнальная ракета, оповещая о начале тренировки.
   - То же, что и всегда. Убивать пятую лигу. Давай, не задерживайся.
  
   Глава 15. Икари.
   Нет, я, конечно, слышала о том, что в пятую лигу отправляют игроков, которые либо нарушили правила, либо не смогли показать свой уровень мастерства. Но что их придется убивать остальным игрокам?! Да ещё и эта девчушка с огромным мужиком вызывают определенные опасения. Я вообще не хотела никуда идти сегодня, но оставаться одной в пустой квартире после того что я видела во сне больше не могла. И вот, я как дурра, стою у ворот парка и смотрю в спину удаляющемуся Змею.
   - Убивать пятую лигу...- пробормотала я, расстегивая куртку и нащупывая рукояти кинжалов,- Ладно...
   Когда мои пальцы коснулись выточенных из кости рукоятей, я почувствовала странное спокойствие. Я снова была там, где должна была быть, и мне предстояло выполнить мое предназначение.
   - Вперед.
   Я срываюсь с места. Ветер развевает волосы, этот безумный кайф предстоящей схватки туманит голову, словно хорошее вино, Юмико и Юмиё покидают ножны, закрепленные на поясе, а я ищу свою первую жертву. Четверо на каждого, маловато... Я хочу больше! Ага, вот и первый. Молодой парень, даже моложе меня. То ли чеченец, то ли ещё какой-то из "Кауказцев". В дрожащих ручонках сжимает "кынжал", замечает меня. Ну что же, легкая добыча...
   Удар кинжалом чуть не укоротил меня на голову. Вот что значит недооценить противника. Хорошо ещё , что успела уклониться. Второй выпад был нацелен мне в сердце, я перехватила левый клинок обратным хватом, отбила удар, настолько сильный, что рука мгновенно онемела, ушла в сторону. Черт, как же с ним справиться? Не знаю, почему он оказался в пятой лиге, но боец он явно более опытный, чем я.
   Давая я покажу, как надо...
   снова это ощущения обреченного покоя. Меня уже нет в прошлом, я не вступлю в будущее, если проиграю, меня окружает только настоящее. Оно такое... реальное. Все чувства обострились до предела, в мозгу обрабатываются огромные, все более возрастающие потоки информации. Я одновременно чувствую, как пощипывает глаза от яркого солнца, как приятно ощущается нежной кожей ладоней полированные рукояти моих кинжалов, запах пота противника, вижу буквально каждый волосок щетины на его подбородке, слышу свист восдуха, рассекаемого его лезвием его оружия. Сейчас он нанесет боковой удар, я чувствую (знаю?) это. Руки холодеют, кровь приливает к ногам, я приседаю, делаю наклон вправо, на его лице появляется выражение удивления, а потом боли. Одним ударом я перерубаю сухожилие ему под коленом, вторым - бью его в плечо. По ушам резанул крик боли и отчаяния, он падает на одно колено, а два двадцатипятисантиметровых лезвия с хрустом входят ему под ключицы. Сила, вложенная в удар, и так не маленькая, ещё и усилена за счет инерции ртути в рукоятях. Проворачиваю кинжалы в ране и выдергиваю их.
   Готов!
   С удовлетворением смотрю сначала на окровавленные клики, потом на бездыханное тело под ногами. Не, мне это определенно нравиться! Я королева Бойни! Я могу пустить на мясо любого, кто на меня или Змея косо посмотрит! Э? О чем это я?
   Мои глубокие и явно неуместные в сложившейся ситуации мысли были грубо прерваны сильнейшим ударом по спине, дыхание мгновенно перехватило от боли и неожиданности, а я лечу куда-то вперед. Мощный удар в челюсть остановил мое движение вперед и окончательно дезориентировал. Плюхнувшись на задницу, я потрясла головой, стараясь избавиться от кучи маленьких Змеев, танцующих перед глазами. Странно, но это помогло. Зря, кстати. Атаковавшая меня парочка на проверку оказалась троицей. Бомжеватого вида тетка с обрезком доски, мужчина средних лет с намотанной на руку велосипедной цепью и какой-то "риальный посан", потирающий кулак.
   Думаю, это делает тебя номером один...
   Под натиском адреналина и ещё чего-то, боль отступает, а я встаю на ноги и принимаю защитную стойку. Баба с доской медленно заходит слева, гопник прет на меня, мудак с цепью обходит справа. За спиной какой-то кустарник, так что я оказалась зажатой в кольце. Ну ничего, так даже веселее будет. Посмотрим, что они могут мне противопоставить.
   "Посан" с каким-то невразумительным воплем прыгнул вперед, стараясь ударить меня кулаком. Малыш, знаешь в чем твоя главная ошибка? В том что твоя мамашка вовремя аборт не сделала. Лезвие кинжала, который был в левой руке, с удивительно приятным, сочным звуком аккуратно вошло ему в руку - как раз между средним и безымянным пальцем, рассекая ладонь пополам. Интересно, что это за металл такой? Не тупиться, режет чуть ли не все подряд. Да, вот почему так дорого. Лицо гопника белеет, он, ещё не понимая, что произошло, тупо (ну, в смысле, ещё тупее чем всегда) смотрит на то, что стало с его рукой, а я в это время бью ногой его по яйцам. Вот так, пацанчик, передохни. А добрая тетя Ира пока займется твоими коллегами.
   Снова это ощущение понимания всего. Но, к нему добавилось ещё что-то. Как будто пространство вокруг превратилось в вязкий кисель, в котором только я могу двигаться свободно. Тетка с доской замахивается для удара, мужичок с цепью норовит хлестнуть ей мне по глазам. Патовая ситуация. Уклонюсь от одного удара - тут же получу другой. Что-то подсказывает мне, что получив ещё несколько ран, я уже просто не смогу подняться на ноги и меня забьют, как забивают камнями преступников в мусульманских странах. О чем я вообще?
   Их у тебя два, дура.
   Точно! Спасибо тебе, шизофренический голос в голове! И как я сразу не додумалась? Отточенным, словно множество раз отработанным движением, я метаю кинжал в тетку с доской, блокирую освободившейся рукой цепь и дергаю её на себя. Маховик времени, до этого застывший практически в полной неподвижности, заново раскручивается, и я ускоряюсь вместе с ним. Я все равно быстрее окружающего мира!
   Мужчина с цепью покачнулся от моего рывка, я ухожу в сторону, пинаю его в бедро, он вскрикивает от боли, начинает заваливаться на землю. Пинаю его в лицо, сегодня специально надела туристические ботинки. Он, выплеснув небольшой фонтанчик крови, опрокидывается на спину. Прыгаю на него сверху, коленями на грудную клетку, чувствую, как трещит и ломаются его ребра. Хватаю кинжал обеими руками и с размаху наношу ему три смертельных удара в грудь. Его сердце разрублено на куски, он теперь просто кусок мяса, который уже не будет мешать мне убивать! Никогда! Губы пересохли, я облизываюсь и, все ещё сидя верхом на мертвеце, оборачиваюсь к женщине.
   Мда, все-таки мне придется ещё потренироваться в метании . Лезвие задело её по касательной, рассекло кожу на лбу, а кинжал вонзился в дерево. Она издала какой-то утробный рык, и, оскалившись, безумно сверкая глазами, перешла в наступление. Обрезок доски-пятидесятки, длиной около метра в её руках порхал подобно бабочке, не давая мне шанса на атаку. А получить такой дрыной ещё раз мне совершенно не хотелось. Так что мне оставалось лишь по кругу отступать от этой сумасшедшей, стараясь не попасть под удар. А вот это было весьма проблематично. Похоже, тетка решила идти до конца. Но и я тоже не дурра в вопросах уничтожения ближнего своего. Постепенно уходя в сторону, я приблизилась к дереву, в котором застряла Юмико, вырвала кинжал и едва не пропустила удар в висок. Мокрая после ночного дождя земля, здесь, в тени, была ещё скользкой и это меня спасло. Ноги разъехались в стороны, а я чуть не села на шпагат! Доска, гудя, как рассерженный шмель, врезалась в несчастное дерево, а эта безумная дико расхохоталась, искривив в ужасной гримасе свое окровавленное лицо. Ну нет, ещё я проиграю какой-то психически неуравновешенной старой сучке! Сделав несколько обманных выпадов, я заставила своего противника отступить и... побежала. Да, вот так прямо взяла и понеслась куда глаза глядят! Если сражаешься с психом, то нужно применять безумные методы... Ага, вот и асфальтовая дорожка, по таким обычно ездят велосипедисты и гуляют мамаши с колясками. Я резко затормозила (чуть подошвы не задымились!) и обернулась лицом к преследующей меня тетке. Та что-то несвязно вопила, занеся свое оружие для решающего удара. Она явно сильнее меня и у меня будет всего один шанс для того, чтобы атаковать её. Я чуть согнула в колене левую ногу, мягко перенесла вес тела на правую, чуть отставленную назад. Руки, опущены, расслаблены, острия кинжалов смотрят вниз. Глубокий вдох. Шумный выдох. Мы отрабатывали со Змеем
   Нашла время о нем думать!
   этот удар. Я знаю что делать. И плевать, что шансы у меня - один к десяти. Она в метре от меня, начинает удар. Она не успеет, я чувствую это. Поднырнув под её удар, я коротко, практически без замаха, всаживаю клинки ей в грудь. Тетка смотрит на меня каким-то жалобным и грустным взглядом, словно ребенок, которому на день рождения вместо игрушки подарили полное собрание сочинений Ульянова-Ленина. Эта женщина поняла что умирает раньше, чем я убила её. По инерции, она отлетает и сломанной куклой падает на землю. Она ещё жива, вернее, агонизирует. Прерывистое дыхание со свистом выходит из её груди. Я хочу вытащить кинжалы, но случайно смотрю ей в лицо. В глазах женщины, которую я только что отправила на тот свет я вижу... благодарность. Сумасшедшая, что с неё взять?
   Давнишний гопник, всё ещё валялся на земле, подвывая и баюкая покалеченную руку. А нехер меня было бить. Тогда бы умер быстро. Добиваю его, вспоров брюшину, как селедке. Он умрет, но не сразу. Это будет моей маленькой местью. Вытираю клинки об его одежду, убираю в ножны. Ну что, где там Змей? Миссия, по крайней мере, моя часть, выполнена. Ладно, пойду к фонтану, он наверняка уже там. Интересно, а что за задание Администратора?
  
   Глава 16. Центурион. Утро дня тренировки.
   Все никак не могу привыкнуть к своей новой не-жизни. Интересно, о чем он думал, воскрешая меня? Явно в последнюю очередь о том, как мне комфортно будет жить. Ну, по крайней мере, он был со мной честен. Я для него была лишь очередным удачным экспериментом в бесконечной череде его малопонятных исследований. Он давал мне кров, пищу, деньги и возможность начать все с чистого листа. Взамен я трахалась с ним и выполняла его поручения. Словно домашнее животное, блин!
   - Скажи...
   - У?
   Скоро Сезон. А сегодня будет тренировка для остальных игроков. Хотелось бы посмотреть на нее, но мне по-прежнему было запрещено показываться на улице. Заговаривала я с ним уже на эту тему. Опять отшлепал. Но в этот раз я его задела! До сих пор ходит с забинтованной ладонью.
   Я готовила нам завтрак, он ковырялся в коде очередной программы. На меня демонстративно не обращал внимания. Как будто в его мире вообще не было кого-то, кто мог бы его вывести из состояния равнодушной озлобленности. Не знаю почему, но мне постоянно хотелось его как-то расшевелить. Не то, что бы он был мне интересен, но все же...
   - Сколько тебе лет?
   - Что-то среднее между двадцатью и тридцатью. Не помню точно, надо в паспорте посмотреть.
   "Паспорт", сделала я себе зарубку в памяти. Нужно будет его отыскать.
   - А ты где учился? - я развела руками,- Ну, ты ведь не просто так придумал... это все.
   - В школе, в техникуме, в институте, - Глаза неотрывно смотрят в экран, пальцы бегают по клавишам,- На улицах, в интернете, по книгам.
   Судя по всему, он не прочь поддержать разговор. Обычно, если он был занят, то просто выгонял меня "посмотреть, что там по ящику интересного идет". Если был очень занят - стрелял навскидку, даже не оборачиваясь. И ведь постоянно попадал!
   - А девушка?
   Он помолчал, дописывая строчку, затушил окурок в пепельнице, сладко зевнул, потянулся и, надев очки, удивленно посмотрел на меня.
   - Что, "девушка"?
   - Ну, девушка у тебя есть?
   - Нет,- он налил себе кофе,- У тебя яичница сейчас подгорит.
   Взвизгнув, я повернулась к плите и принялась спасать наш завтрак. Он, скорее всего, не ел со вчерашнего дня.
   - А почему у тебя нет девушки? - спросила я, доставая тарелки.
   - Мне не нравятся девушки.
   Однако... Что-то такое я за ним подозревала. Да, но со мной он вроде бы как... Или он какой-то неправильный гей? Ничего не понимаю.
   - Тебе нравятся парни?- Осторожно спросила я, ставя перед ним тарелку с яичницей и продумывая путь отступления. Так, на всякий случай.
   - Парни мне тоже не нравятся,- спокойно ответил Админ,- спасибо, вкусно.
   - Что-то я вообще не поняла ничего. Парни тебе не нравятся. Девушки тебе не нравятся...
   - Я вообще, вас, людей, ненавижу.
   - А я?
   Он отложил вилку и недоуменно уставился на меня.
   - Что - ты? Ты мой сотрудник,- Он пожал плечами и вернулся к еде.
   - А кто говорил "Девочка моя", "Я рядом", а? Или это была неправда?
   - Стандартное психовоздействие. Нужно же было тебя как-то успокоить. Если бы не вышло, я бы тебя задушил и заново восстановил. А ты... - он озадаченно уставился на мое ошарашенное лицо,- ты что, правда подумала, что я говорил это всерьез?!
   Да уж. От этого хохота Станиславский бы в гробу перевернулся. Так наигранно, жадно и дико ещё никто на моей памяти не смеялся. Мне аж не по себе стало. Да и то, что он сказал... Неужели это правда? Вот урод!
   - Я ненавижу тебя!
   - Дальше что?
   - Э... Ничего,- в замешательстве ответила я. Действительно, что на меня нашло-то? Лучше сменю тему.
   - А что ты тут программируешь?
   - Пишу,- мрачно отозвался Админ.
   - В смысле?
   - Я код пишу. А программируют обычно какой-нибудь прибор.
   - Да? Ну, я же не знаю всех этих тонкостей. Что ты пишешь?
   - Тебя.
   Он доел, вымыл за собой тарелку и снова погрузился в работу. Я с недоумением наблюдала за ним. Каким образом он пишет МЕНЯ? Я же вот, она, сижу рядом, ем остывшую яичницу, обижаюсь на него...
   - Не поняла.
   - И не поймешь. Я сам толком не понимаю.
   Нет, он конкретно бесит!
   - Объясни, как понимаешь! Что вообще имеется в виду?
   Он немного помолчал, собираясь с мыслями, и заговорил:
   - Вот смотри. После смерти физического тела носителя, происходит выброс его информационной структуры в мировое информационное пространство. Некоторые, страдающие религиозностью головного мозга, ещё называют её "Душой". Если этот носитель есть в моей базе данных, то я могу создать ему новое тело и переписать его информационную структуру в новое тело. Беда только в том, что тело, с которого снята матрица для клонирования, остается неизменным.
   - А что в этом плохого? - я пожала плечами, - Мне моё тело нравится.
   - Тебе - да. Особенно, учитывая то, что ты официально мертва.
   - Благодаря тебе, между прочим!
   - А кто тебя просил пускать на шашлык собственных родителей? - Спросил Админ, в очередной раз закуривая.
   Черт! Вечно он поворачивает ситуацию так, что я виновата! Или... он делает это с какой-то целью?
   - Ээээ... И что теперь? - неуверенно спросила я.
   - А то, что игроки помнят Снежинку, её внешность, её повадки. Тебе предстоит стать Центурионом. Изменив имя, ты не изменишь себя,- он как-то странно посмотрел на меня,- Надеюсь, это тебе понятно?
   - Не держи меня за идиотку и объясни, наконец, к чему ты ведешь? - нет, он меня конкретно раздражает!
   - Вот,- Админ протянул мне планшет, на котором был открыт какой-то 3D-редактор,- Я начальный образ закинул, изменяй, как считаешь нужным, в этот раз должно получиться. Только не слишком усердствуй, биораствора мало, а пополнить его я смогу только вечером.
   Только сейчас, сидя на прокуренной кухне и тупо смотря на себя, нарисованную рукой Админа, я поняла, ЧТО мне предстоит. Я могу полностью изменить себе внешность! Без пластических операций, без траты времени и денег, без проблем! Ну чем не мечта для девушки? Я с энтузиазмом принялась за дело.
   - Так... Тут подправить, там убрать, здесь чуть увеличить, тут подтянем и немного изменим форму... - бормотала я, перекраивая себя на экране,- Волосы... Какой бы цвет выбрать? Может, темно-рыжий?
   - Черный. И глаза голубые. Должно быть неплохо,- С ухмылкой произнес Администратор.
   - Да, да, конечно! И шрам уберу. И родинки. И...
   В общем, дорвалась. Часа три я потратила на устранение даже самых мелких изъянов в своей внешности.
   - Ты закончила? - Раздался голос у меня за спиной,- времени мало.
   - Ну да... Кстати, а как ты собираешься изменять меня? - запоздало спросила я.
   Он пожал плечами и буркнул:
   - Так же, как и всегда.
  
   Глава 17. Змей.
   Расправиться с четырьмя недоумками было не сложно. Мажорики какие-то, правильно Юки сказала, отбросы. Даже не игроки, а так, особо продвинутые свидетели. Что-то мне подсказывало, что Ирка уже закончила свою часть тренировки и следует отправляться к фонтану. Я вернул Кристину обратно в ножны, нащупал в кармане конверт и побежал к своей напарнице.
   - Ты чего так долго? - недовольно спросила она, - Все уже успели вернуться давно, а ты где-то ползаешь.
   Ну да. Как заставлять меня ждать, так это нормально, а как я чуть-чуть припозднился, так все - враг народа и неполиткорректная какашка. Я оглядел присутствующих - по всей видимости, тренировочное задание им тоже не доставило особых проблем. Даже странно, все произошло так легко...
   - Вскрываем конверты,- пробасил Медведь,- Раз уж пришли все вместе.
   Ах, да! Задание Администратора. Что же он нам приготовил? В конверте обнаружился листок бумаги, с аккуратно написанным словом. Одним-единственным.
   - "Хрясь"? Что за дерьмо? Они совсем рехнулись?! - удивленно произнес Шум, а потом я страшный грохот и его голова... взорвалась!
   - Ложись! - проревел Медведь, плюхаясь на землю и утягивая за собой Юки и Задрота.
   Ворон прыгнул куда-то в кусты, клерк спрятался за деревом. Я схватил Иру за руку и, пригнувшись, бросился к фонтану.
   - Змей, что происходит?! - вот только истерик мне сейчас не хватает...
   - Не знаю, в нас стреляли, видимо, администрация совсем рехнулась.
   Прошло около пяти минут, но никто в нас не стрелял, как в этом убедилась Юки, приподняв над бортиком фонтана свою шляпу на трости. Ничего не понимаю. Или это Каратель опять буянит?
   - Ой, ну что вы как эти, ну вообще...- лениво протянул кто-то, кого я не видел,- Давайте, вылезайте, обсудим все, как взрослые люди и посмотрим, что вы сможете противопоставить настоящим бойцам.
   Я осторожно выглянул. Черт, влипли! Причем влипли конкретно. Метрах в пяти от нашего укрытия, одетый солидный, дорогой костюм, ботинки из крокодиловой кожи, черное шерстяное пальто и с помповым дробовиком в руках, стоял невысокий человек в очках.
   - Эй, да я же его знаю! - воскликнула Икари,- это же...
   - Тихо! - сказал вооруженный человек,- Как вы могли догадаться, я тот, кого вы знаете, как Администратор. У вас есть десять секунд, чтобы вылезти из укрытий и выслушать меня. В противном случае, мне придется вас убить. Время пошло.
   Делать нечего, столь ультимативным требованиям пришлось подчиниться. Администратор наградил нас премерзкой улыбкой и продолжил:
   - Смотрю, вы тут неплохо повеселились. А я вот что-то заскучал,- он демонстративно зевнул,- Скучно, господа. Набежали, перебили, убежали. Где задор, где экспрессия, где, черт возьми, ваша энергичность?! Нет, ну что за раздражающая привычка махать руками во время разговора? Так и ждешь подсознательно, что заряд картечи сейчас прилетит именно в тебя...
   - Что вы предлагаете?- Подала голос Юки, нервно поглаживая пальцами оголовье трости.
   - А, наша девочка-вундеркинд занервничала, да?- ехидно спросил Админ,- Что, не можешь просчитать меня?
   Значит слухи о том, что во второй лиге участвует гений, просчитывающей ходы противника в бою наперед - правда?! Никогда бы не подумал, что это она - скромная девочка-инвалид.
   - Вы не могли бы обойтись без оскорблений, уважаемый? - прогудел Медведь, делая шаг вперед.
   - Да, конечно, что-то я увлекся,- спокойно ответил Администратор,- без обид. Итак, о чем я собственно? А! Дело такое. Я решил не дожидаться Сезона и раздать плюшки авансом.
   Э? О чем это он?
   - Я проанализировал ваши последние битвы и решился на беспрецедентный шаг. В виду некоторых обстоятельств, появились вакантные места в Первой и Второй лиге,- заметив наши ошарашенные взгляды, он улыбнулся ещё шире и сказал:
   - Да-да! Я просто обожаю дарить подарки! Но... - он виновато посмотрел на нас и передернул затвор дробовика,- не могу же я просто так отдать их вам, верно?
   В мою голову начали закрадываться нехорошие подозрения. Интересно, а свалить я успею?
   - Вам, господа из третьей лиги, я рекомендую отойти в стороны и посмотреть. Вам же, Медведь и Юки, я предоставляю великолепнейшую возможность прямо сегодня поднять свои шансы на вступление в Первую лигу. Согласны?
   Медведь пожал плечами. Юки кивнула. Я буквально чувствовал напряжение, которое повисло в воздухе. Интересно, что же он задумал? Каким образом эти двое смогут "поднять свои шансы"? К тому же...
   - Вот и отлично! - Весело воскликнул Администратор,- вы готовы?
   Медведь проверил крепления своего оружия - металлических полуперчаток до локтей, с огромными стальными когтями и сказал:
   - Я готов.
   Юки промолчала, лишь щелкнуло трехгранное лезвие, вылезшее из конца трости. Красноречивый ответ.
   - Вот и хорошо... - Протянул Администратор, закуривая,- Думаю, пора начинать... Эй, ну где ты там?- крикнул он кому-то, повернувшись в сторону аллеи, закрытой от нас деревьями.
   - Да тут я, тут. Ну что, кто из них? - ответила, вышедшая словно бы из ниоткуда девушка. Интересно, а мы раньше не встречались?
   Одетая в обтягивающий костюм из латекса и кожи, высокие ботфорты на шпильках и с ОЧЕНЬ многообещающим взглядом, она буквально завоевала сердца мужской части нашей компании. И, судя по загоревшимся глазам Юки, ещё и немного женской.
   - Я Центурион,- низким, грудным и крайне завораживающим голосом заговорила девушка,- Игрок Первой Лиги. Слыхала, кто-то хотел присоединиться к нам, успешным людям?
   - Ну... Вообще-то это мы... - смущенно произнес Медведь.
   - А? Кто-то что-то сказал, или мне послышалось?- Девушка показушно приложила к уху ладонь и хихикнула.
   Однако, девчонка с характером. Интересно, что она о себе возомнила?
   - Ладно, кончай ломать комедию,- подал голос Администратор,- В общем так. Вступительный экзамен на переход в лигу знаете?
   - Победить Лучшего Недели? - спросила Юки, оценивающе смотря на Центуриона.
   - Угу. Действуйте.
   - А разве это не нарушение правил - вдвоем на одного? - спросил Медведь, принимая боевую стойку.
   - Я эти правила устанавливаю, мне и говорить вам. Что стоит делать, а чего делать не стоит,- сухо ответил Админ,- Чего стоите? Бейтесь!
   Всегда мечтал посмотреть на схватку подобных бойцов. После того, как Администратор пальнул в воздух из дробовика, оповещая нас о начале схватки, Медведь бросился с места, занося правую лапу, то есть, руку, для удара. Центурион хмыкнула и грациозно увернулась от удара, одновременно с этим нанося сильный тычок в область левой почки противника. Кажется, у каратистов подобный прием называется "тупое копье". Мужчина взвыл от боли и буквально взорвался серией коротких выпадов кулаками, и так не маленькими, да ещё и усиленными этими жуткими перчатками... Центурион только уворачивалась, даже не пытаясь атаковать. Казалось, все внимание девушки было сосредоточено на её могучем противнике. Юки, видимо подумав о том же, решила помочь своему напарнику, и треснула ей тростью по икрам.
   - Мда, пусть ты и из первой лиги, но против двоих тебе будет выстоять сложновато... - Задумчиво произнес стоящий у меня за спиной Ворон.
   Центурион, как то наигранно вскрикнув от боли, начала заваливаться назад. Обрадованный Медведь, уже собрался нанести завершающий удар сверху, но его противник, издав короткий, полный ехидства смешок, просто откатилась в сторону. Ручища десантника, облаченная в металлическую перчатку с огромной силой впечаталась в асфальт, оставив на нем глубокую вмятину. Твою мать, что же это за силища-то такая?!
   - Эй, дядя, проще будь!- воскликнула девушка, выхватывая из ножен, подвешенных за спиной два коротких, но явно тяжелых меча. Кажется, в Древнем Риме такие называли "гладиусами".
   Один из клинков устремился к шее все ещё стоящему на одном колене и силящемуся вытащить застрявшую из земли руку мужчине, но с лязгом отскочил в сторону. Юки, держа обеими руками трость, исподлобья смотрела на Центуриона своими странными, разного цвета, глазами и улыбалась.
   - Наконец-то и у меня появился достойный противник,- тихо сказала она, бросаясь в атаку.
   Две девушки закружились в смертельном танце, сталь лязгала о сталь, обе соперницы, ни сколько не уступали друг другу. Юки, за счет своего маленького роста и тщедушного телосложения, уклонялась от стремительных, но увы, слишком медленных атак. Её противница, в свою очередь, умело блокировала стремительные выпады трости-копья мечами, плюс к тому длинные ноги позволяли ей держать дистанцию. Когда же в бой вмешался Медведь, то я уже было подумал, что у Центуриона не остается никаких шансов. Но когда я бываю прав?
   - Время на исходе, кончай играть! - недовольно крикнул Администратор.
   Я понял, что эта красотка в черном просто развлекалось все это время. Точный удар сапогом в грудину отшвырнул Юки в сторону. Медведь, так и не успевший завершить удар, удивленно уставился на обрубок, всего секунду назад бывший его левой кистью. Центурион, радостно рассмеявшись сделала что-то, смысл чего я даже и не понял сразу. Она, словно танцуя "тектоник", взмахнула руками, с зажатыми в них мечам и вверх, потом, слегка присев, где-то на уровне колен и, выпрямившись, перед собой. Лишь когда она с разворота ударила Медведю в грудь ногой и аккуратно разрубленное на куски - голова, руки, ноги, туловище, тело упало на землю до меня дошло с ЧТО сейчас произошло. Не могу поверить, что обычный человек способен на это! Судя по звукам за моей спиной, кто-то тоже не смог...
   - Пора кончать с этим фарсом,- сказала Центурион, подходя к лежащей на земле Юки,- прости девочка, сегодня не твой день.
   Десятисантиметровый каблук вошел девушке в гортань и с отвратительным влажным хрустом провернулся. Кого-то за моей спиной опять стошнило.
   В тишине, повисшей над парком послышались хлопки. Администратор, картинно аплодировал этому боевому монстру в человеческом обличье. Девица, рисуясь, низко поклонилась, сначала ему, потом нам.
   - Змей, я её знаю,- послышался за моей спиной шепот Иры,- но этого не может быть...
   -... Да, именно. Пришли ко мне сюда ещё команду мусорщиков, трупы убрать. Да, куда обычно. Вечером привезешь... Сколько? Погоди, сейчас посчитаю... Сорок восемь,- услышал я голос Администратора, разговаривающего по телефону,- Да, конечно, как обычно...
   Сорок восемь?
   Администратор убрал телефон в карман, закинул дробовик на плечо и собрался уходить. Но в последний момент, он, словно вспомнив что-то обернулся к Центуриону и холодно бросил:
   - Что стоишь? Убей их. Всех.
  
   Глава 18. Центурион.
   Слишком просто. И эти двое - лучшие игроки Второй Лиги? Гора мяса и хромая девка. Хотя, определенное удовольствие они мне доставили. А что касается тех семерых, стоящих с оружием наизготовку и пялящиеся на меня, как бараны на новые ворота, то на мой взгляд, это даже не бойцы. Так, любители, с прокачанным параметром "везение". Админ дал мне приказ. Я выполню его любой ценой, я должна это сделать!
   Но я не хочу. Я не должна же подчиняться этому циничному ублюдку, который относится к людям как к вещам. Я же знаю их. Макса, Иру, Андрея, Вадима, Андрэ. С кем-то я училась в институте, с кем-то была знакома с детства, кого-то просто знала... А теперь я должна просто взять и уничтожить их?
   Должна. Ведь Он сказал! Выполнять указания того, кто сделал для меня все, чтобы увидеть его улыбку, когда я доложу ему о выполнении задания - вот высшая награда! А те, кто знал меня прежнюю, просто мусор под Его ногами.
   Голоса роились в моей голове, причиняя практические физическую боль, я не знала, что же мне делать. Подчиниться своему разуму или действовать по зову сердца? Не знаю. Мне нужен какой-то знак, чтобы решиться. Хоть один, хоть малюсенький, пожалуйста... И он был подан. Третья Лига подписала себе приговор.
   Оставшиеся пятеро бойцов кинулись в атаку. Идиоты. Впереди всех Ворон с двуручником. Вот, оказывается, зачем ему такой здоровенный рюкзак. Раньше, когда я ещё была Снежинкой, он был для меня одним из самых опасных противников, но теперь, благодаря моему любимому, я стала просто идеальным бойцом! Ээээ... ЧТО я сейчас сказала?!
   - Эй, девчонка, повеселимся?! - воскликнул Клерк, выписывая в воздухе круги лезвиями глефы. Фентези начитался что ли?
   Тем не менее, два довольно длинных клинка на прочной рукояти из углепластика могли доставить мне достаточно проблем. Плюс ещё и Змей со своей катаной подключился. Трое противников окружили меня, стараясь то навалиться кучей, то наоборот, вытянуть один на один. Глупцы. Такой толпой вы только мешаете друг другу... Ага! Я пригнулась, пропуская над собой двуручник, и врезала каблуком по голени Ворону. Тот покачнулся, но устоял, однако махать мечом стал уже не так активно. Уже плюс. Змей, попытавшись атаковать сбоку, чуть не получил клинком в лицо, но успел вовремя подставить под удар ножны. Ага, теперь понятно, зачем ему эти пластины. Видимо, самурайских боевиков насмотрелся.
   Странно, бой идет уже несколько минут, а я совсем не чувствую усталости. Не иначе, Он мне не только внешность поменял. А вот мои противники уже начали совершать ошибки. Видя, что трое мужчин выдыхаются, к ним на помощь поспешили Икари и Задрот. Кинжалы девушки не особо меня беспокоили, а вот что касается более чем странного набора из кастета и стилета... Хотя, волею случая, это мне даже помогло.
   Далекие предки моих клинков в свое время завоевали полмира. Чем я-то хуже? Великолепная балансировка, остро отточенное лезвие, прекрасная сталь! В пылу сражения, мы как-то и забыли, что находимся не где-нибудь, а в общественном месте. Вадим, уже собиравшийся нанести мне свой излюбленный апперкот кастетом, увидев, что я отвлеклась на остальных жаждущих моей крови бойцов, вдруг споткнулся обо что-то, нелепо взмахнул руками и начал падать вперед. Таким шансом я не могла не воспользоваться. Два скрещенных лезвия, подобно ножницам перерубили ему гортань. Поток темной крови хлынул на землю, тело забилось в конвульсиях.
   - Атлична-атлична! Больше угара!- рассмеялась я, подражая Пауку,- Больше чада кутежа во мраке ада, например!
   Видимо, шутку они не поняли. Все четверо набросились на меня , стремясь достать, разрубить, проткнуть, уничтожить! Не бойцы, а какое-то облако тегов. В бою нельзя давать волю эмоциям, от этого теряется концентрация. Первым за подобную беспечность поплатился Ворон.
   Я просто физически не могла отражать или блокировать его атаки - слишком уж тяжелый у него меч. Но тот факт, что они бросились на меня всей кучей, просто не мог не радовать. Я выждала удобный момент, чуть ушла в сторону от рубящего удара сверху, пропуская меч. Вот он чуть-чуть наклонился, уводимый вперед инерцией оружия и я, послав ему воздушный поцелуйчик, впечатала мощнейший удар окованным железом носком сапога ему по яйцам! Представляю как это больно. Андрэ, схватившись за свои причиндалы, повалился на землю, а я, красивым перекатом уйдя от атаки Икари, вонзила лезвие гладиуса ему под лопатку. Он как-то нелепо всхлипнул, дернулся всем телом, и затих. Вот так!
   - Да не лезьте вы к ней всем скопом, она слишком быстрая! - крикнул Змей,- Давай с разных сторон!
   Вот черт! Кажется у меня проблемы. Клерк, который когда-то занимался у-шу, теперь изображал из себя низколетящий МИ-8, не давая мне ни малейшего шанса пробиться сквозь стальной вихрь, которым он себя окружил. Змей, умело пользуясь попеременно катаной и ножнами, теснил меня, не давая пробиться к икари. Самому слабому среди них, но и самому техничному бойцу. Да что же вы не хотите умирать-то спокойно, а?
   Пропустив мимо лица тычок ножен, на конце снабженных стальным шипом, я отбила удар катаной и, ни на что особо не надеясь, ткнула мечом вперед. Хм, ну надо же, попала. Только куда? Ага. Он стоял, прижимая к боку левую руку, ту что с ножнами, а по его белой майке расплывалось кровавое пятно. Так, оди противникранен, второй в отдалении, но довольно далеко, третья... А где она? Краем глаза я заметила какое-то движение справа, едва успела увернуться, как щеку словно обожгло огнем. Вот ведь сучка! Ещё бы чуть чуть, и...
   Додумать я не успела, на меня обрушился шквал ударов с двух сторон, эти двое старались отогнать меня от раненного товарища. Странные все-таки люди. Ещё пару дней назад они с восторгом мочили друг друга, а теперь вот такой ненужный героизм. Глупо. К тому же, кто вам сказал, что у Центуриона мало козырей в рукаве? Кинув меч, который держала в левой руке, в ножны, я рванула с пояса болу - два металлических шарика, связанных стальным тросиком. Отбежав на необходимое расстояние, я, раскрутив свое весьма экзотическое в наших краях оружие, метнула его в ноги Клерку. Ай какая Светка малаца!
   Пять.
   Бола запутывается вокруг ног Клерка, он дергается и теряет равновесие.
   Четыре.
   Бросаюсь вперед, на ходу вытаскивая второй меч.
   Три.
   Пригнувшись, ухожу от удара кинжалом Икари.
   Два.
   Бью оголовьем правого меча ей по затылку. Оно специально сделано тяжелым, как раз для таких случаев.
   Один.
   Контакт! Гладиусы со злым клекотом, подобно клювам каких-то мифических птиц входят в ничем не защищенный живот Андрея. Резко развожу руки вверх и в стороны, меня окатывает кровью, а разрубленное почти пополам тело падает ниц.
   Поворачиваюсь к Икари, оставшейся у меня за спиной. Мда, походе зарядила я ей сильнее, чем рассчитывала. Девушка, выронив кинжалы, стояла на коленях и мотала головой. Видимо, оглушила я её неплохо. Ну, мне в таком случае меньше возни...
   Никогда. Слышите, никогда не оставляйте недобитого, пусть и серьезно раненного противника у себя в тылу! Я чуть не поплатилась с жизнью за подобную ошибку, когда Змей решил уменьшить население этой планеты на одну несчастную подручную Администратора. Единственное, что я успела сделать, так это податься вперед, а отточенное до бритвенной остроты лезвие катаны срубило мне волосы, заплетенные в косу. Последовавший за этим удар по хребту ножнами заставил меня заорать о дикой боли и свалиться на землю. Да что за черт! Я не бабочка, а он не энтомолог, чтобы тыкать в меня катаной, словно булавкой. Вот тебе за это!
   - Сюрприз, бля! - крикнула я, выхватывая из-за пояса пистолет, подаренный мне Администратором. Как-то неубедительно бахнул выстрел. Между бровями Максима появилась аккуратная дырочка и он мешком повалился на землю.
   - Вот так вот. А то нехер... - пробормотала я, убирая "Глок" в кобуру за поясом,- А где девчонка?
   Икари, видимо успевшая оклематься, убегала в сторону выхода из парка. Хех, от меня ещё никто не уходил.
   Прости, Ира.
  
   Глава 19. Администратор.
   Вот и хорошо, вот и отлично! Испытание нового проекта прошло удачно, зарвавшиеся игроки получили по рогам, их образы их информструктуры у меня уже есть, а значит можно переходить ко второй стадии. Забавно. "640КБ должно быть достаточно для каждого", сказал когда-то Уильям Генри Гейтс Третий. Возможно, насчет дискового пространства он и ошибался, но по странному стечению обстоятельств, образ "души" почти всех участников Бойни умещался как раз таки на этих жалких 640 килобайтах. За все эти годы я видел всего лишь два исключения из правил. Образ Икари, полученный мной сегодня занимал около двух мегабайт. Такое чувство, будто у неё две с половиной полноценных информструктуры. Я задумчиво закурил, разглядывая простенькую флешку, на которой были записаны её данные. Интересно, что же она такое? От раздумий меня оторвал приступ кашля. На платке остались пятно крови и какая-то сероватая слизь. Черт, опять не успел закончить проект восстановления. Шесть лет назад, после первого приступа этого странного кашля, я пошел в больницу. Врачи долго проводили свои анализы, как-то странно смотрели на меня, делали вид, что все хорошо. А потом, в кабинете главврача, я наконец-то услышал то, о чем догадывался с самого начала. За ширмой вежливых, выверенных, округлых фраз таился мой приговор. "Положительная динамика", "позитивная позиция исследовательских фондов" и прочая лапша, так старательно навешиваемая мне на уши, не могла скрыть правды.
   Рак легких.
   Чтожь, я ожидал этого. Они дали мне полтора года. Когда мне оставалось пару месяцев до смерти, я снял матрицу своего тела для клонирования. Успел, блин. Теперь вот каждые два, в лучшем случае три месяца я восстанавливаюсь из собственного "бэкапа". Надоело, но альтернативы нет. Пока нет.
   - Что с тобой? - спросила вошедшая на кухню Светка.
   Интересно, а почему я держу её у себя дома? Внешность поменял, денег дал, документы сделал. Что ей ещё от меня надо? Тупое животное.
   - Со мной все в порядке,- я прислушался к звукам, доносящимся из камеры восстановления,- Значит так. Сейчас ты пойдешь в Восстановитель, откроешь дверь. Тому, кто там будет принесешь большую кружку кофе. Четыре ложки кофе, четыре сахара. И щепотку соли. Ни о чем с ним не разговаривай, просто отдашь кофе и уйдешь. Лучше спрячься где-нибудь в дальних комнатах. Не раньше чем через три часа можешь выходить. Всё ясно?
   Она как-то неуверенно кивнула и спросила:
   - А ты? Что ты будешь делать?
   - Это только мое дело,- ухмыльнувшись, ответил я, снимая очки и кладя их на стол,- иди давай.
   Когда она, виляя задницей, ушла по коридору вглубь квартиры. Хм, а все-таки в этом проекте по изменению внешности что-то есть... Ладно, не буду отвлекаться. Пора поприветствовать нашего "гостя".
   Чернота. Она такая... настоящая. Вокруг пусто, темно и холодно. Пахнет хвоей. Обожаю этот запах. Ну, что же ты подсунешь мне на этот раз?
- Явился. А я уже начало скучать.
   Голос, идущий отовсюду, давит, угнетает и не дает сосредоточиться. Ты чувствуешь себя букашкой под лупой увеличительного стекла в летний полдень. Либо появиться тучка, либо тебе хана. Нет, нельзя отвлекаться, эта тварь ждет малейшего шанса, чтобы забрать меня в свое "ведомство".
   - Не еби мозги, делай свое дело, сучка!
   - О, ты такой грубый. Как и всегда... Впрочем,- голос посуровел,- Это не надолго. Сегодня ты ответишь за свои поступки, сполна. Я лично проконтролирую.
   Угу. Ты каждый раз меня пытаешься напугать одним и тем же. Не выйет.
   - Мне долго тебя ждать?
   - Нет, я почти закончило. Есть пожелания?
   - У подобного тебе дерьма я никогда ничего просить не буду.
   Чувство холода усилилось. Я почувствовал странный металлический запах. Хрень какая-то, раньше же было по другому.
   - До свиданья.
   - Да чтоб тебя никогда не видеть! - Перед глазами заплясали цветные квадратики. Угу, сейчас все....
   Нет, никогда к этому не привыкну. Каждый раз такое чувство, что тебя выворачивает наизнанку и скукоживает до размеров апельсина. Ненавижу апельсины.
   Сначала появился цвет. Цвет был грязно-серым и мокрым. Потом звук. Какой-то барабанящий шелест. Запах бензина, сырости и чего-то знакомого, давно забытого. Я помотал головой, и поднялся. Ага, все прошло более-менее удачно. Я снова оказался в этом месте, как и множество раз до этого. Уже неплохо. Я был одет в любимые гавайские шорты и резиновые шлепанцы на босу ногу. В стороне валялись очки и револьвер. Отлично. С неба как всегда лил дождь, пустые дома вокруг слепо таращились на окружающий мир пустыми глазницами выбитых окон, где-то вдалеке выла сирена. У меня есть мой разум, шесть патронов и полчаса на то, что бы успеть. Только куда мне на этот раз?
   - Эй, чолвек? Огнь стье? - послышалось за моей спиной.
   Ага, вот и он. Проводник Отсюда, как он сам себя называл. Ростом около полутора метров, с тоненькими ручками-ножками, тщедушным тельцем, обмотанным кусками полиэтиленовой пленки и огромной головой. Мне всегда было немного не по себе, когда я видел его лицо, эти огромные глаза без век, плоский змеиный нос, тонкие синеватые губы и кривые желтые зубы.
   - Ент, я еж мреу. Виде емня,- ответил я. Не знаю почему, но все в этом городе говорили на этом странном, исковерканном языке. Довольно сложно было привыкнуть поначалу, но говорить на нем я научился довольно быстро.
   Проводник почесался и махнул когтистой лапой, приглашая следовать за ним. Я, сжимая револьвер в руке, отправился вслед за тварью, прикидывая в уме, что мне предстоит в этот раз. Мы молча шли под дождем, через какие-то переулки, проходили мимо чьих-то ветхих лачуг, ютившихся рядом со стенами домов. Всегда было интересно, почему обитатели Изнанки предпочитали бомжевать, оставляя покинутые дома пустующими. Хотя, мне-то какое дело до этих ублюдков? Они сами сделали свой выбор. Подобно мне, им был предложен способ вернуться, но... только лучшие могут воспользоваться выпавшим им шансом.
   - Чолвек, акк там, ан Емзле? - вдруг спросил мой спутник.
   Я, зыркая по сторонам и демонстративно не убирая палец с курка, рыкнул в сторону рискнувшего подобраться ко мне слишком близко местного, даже немного удивился такому вопросу. Хотя, тварям Изнанки всегда была интересна жизнь нас, нормальных людей.
   - Едрьом. Ёвсь оп трасоум, - Блин, язык сломать можно. Что-то этот хер в подозрительно разговорчивый.
   Монстр пожал плечами и двинулся дальше. Курить хотелось зверски. Какие-то подозрительные личности с вожделением провожали меня взглядами, полными боли и бессмысленной жестокости. Покрытые язвами руки стискивали ржавые куски арматуры, битые бутылки, куски камней и едва сдерживали себя, чтобы не броситься на столь желанный кусок теплого живого мяса. Их держал на месте страх, они боялись меня больше всего, даже больше Собирателя, с новым обличьем которого мне предстояло встретиться сегодня. Бойтесь - бойтесь, уродцы. Тот - Кто - Ненавидит ест на завтрак пачками подобных вам.
   Внутренние часы подсказывали мне, что прошло только пятнадцать минут, а значит, придется действовать быстро. Жаль. Мы с моим провожатым стояли перед Башней - самым величественным и самым бессмысленным строением из всех, что я когда либо видел. Куски труб, ржавые вентили, осколки стекла, фрагменты железобетонных строений - все это в дикой мешанине составляло собой километровую конструкцию такой формы, что Сальвадор Дали удавился бы от зависти. Не мудрено, что они все тут такие ебнутые.
   - Шпирил, чолвек! - Торжественно объявил Проводник. Не нравиться мне, что этот ублюдок так радуется, ох не нравиться.
   Выстрел из револьвера резнес его зубастую башку. На меня пахнуло плесенью, а из мертвой тушки наружу полезли какие-то мерзкого вида белесые гусеницы. Странно, в прошлый раз он просто фонтанировал потоками гноя... Или это было в позапрошлый? Да какая, хрен, разница? У меня дела есть поважнее.
   Встретиться с Собирателем Душ, например.
  
   Глава 20. Администратор.
   Башня. Который раз я вхожу в неё, чтобы вернуться к своему Ничто? Я давно уже потерял счет. Каждый раз я прихожу и ухожу, оставляя в этом месте частичку себя. Башня постоянно меняется, но некоторые вещи остаются на своих местах. Первая комната. Сегодня это альков, задрапированный алыми полотнищами. Вокруг стоят подсвечники с благовониями, на низком столике - вино, фрукты, кальян. Удобно расположившись в глубоком кресле, меня ждет первый слуга Собирателя. Это был мой первый дар этой твари.
   Это женщина, грациозная, красивая, смертоносная. Имя ей Мендациум. На вид ей около тридцати, но на деле много больше. Она замечает меня, улыбается, чуть приподнимается в кресле и кивает - мол, можешь проходить. У меня мало времени, поэтому я, кивнув в ответ, прохожу мимо женщины, попутно прихватив со стола пару яблок. Это единственная еда в этом мире, которую можно есть, не боясь отравиться. Я есть не хочу, но они мне пригодяться.
   - Может, остановишься? - слышу я усталый голос за спиной, когда моя рука ложиться на отполированную множеством касаний дверную ручку. Ну да, конечно. Как обычно.
   - Нет. Никогда, и ты знаешь это. - почему-то я не ухожу стразу, а останавливаюсь и поворачиваюсь к ней.
   Она встает, подходит ко мне, все так же улыбаясь. Протягивает руку, проводит ладонью мне по щеке. Мерзкое чувство, как будто вляпался лицом в паутину.
   - Тебе никогда уже не отмыться. Слишком много ты взял на себя, Падший,- шепчет она.
   - Знаю, - этот бесцельный разговор начинает меня раздражать.
   - Ты играешься с жизнями тех, кто тебе дорог, как инфантильный избалованный ребенок,- продолжает она.
Мне это надоело. Я поднимаю револьвер, ствол упирается ей между грудей. Курок по-прежнему взведен.
   - Сорок пятый калибр. Не завирайся. И оставь свои байки для Узника.
   Мендациум вздыхает, вытирает тыльной стороной ладони глаза и возвращается к себе. Она всегда расстраивается, когда я веду себя подобным образом. Не моя проблема. Конечно, я мог убить и её, более того, это следовало бы сделать, однако патронов было мало. Попробую несколько иначе. Разум ведь тоже своего рода оружие.
   - Гори огнем! - шепчу я, проходя через дверь.
   Я слышу, как гудит пламя и страшно кричит заживо сгорающая женщина, которая не может выбраться из ловушки, в которую я заточил её. Вижу, как трясется дверь, чувствую отвратительный запах горелой плоти. Вот и все, я в буквальном смысле сжег все мосты. Назад дороги нет.
   - Прощай, Ложь,- улыбаюсь я и иду дальше.
   Я иду по длинному, ярко освещенному коридору. Он выглядит подобно подвалу в домах советской ещё постройки. Стены из белого силикатного кирпича, ржавые трубы под потолком, плафоны ламп, забранные проволочной сеткой. Потеки воды, запах плесени, смутное ощущение беспокойства. Где-то здесь Узник. Я слышу его шаги, но не могу идентифицировать местоположение. Времени осталось десять минут. Коридор постоянно раздваивается, ходы переплетаются друг с другом, но я пока не вижу ни одной двери. А почему? А потому что я идиот! Стоило мне представить, что я вижу нужную мне дверь, как стены за моей спиной сомкнулись и я увидел искомое. Нет, определенно нужно быть конкретнее в желаниях. Дверь появилась, но не одна, а четыре. И я увидел Узника. Он тут не один, их пять или шесть, точно не помню. В принципе Мендациум и Проводник Отсюда тоже являлись Узниками, только несколько выше уровнем.
   - Чолвек? Дсзье? - удивленно спросило существо, стоящее посреди коридора,- Ачемз?
   Зачем-зачем... Надо мне. Этого Узника я не помнил. Так, вспоминай давай, старый дурак, пока не поздно! Коридор, подвал, двери... Что же я отдал Собирателю, чтобы построить эту часть Башни? Я ещё раз внимательно посмотрел на обитателя этого странного места. Абсолютно черный, руки и ноги длиннющие, как палки, голова на длинной шее вытянута и напоминает запятую, рта и носа нет, но присутствуют светящиеся беловато-синим огнем треугольные "глаза". Чучело? Что ему-то нужно?
   - Чолвек, адй жрапоть... - Чучело шагнул в мою сторону, жалобно протягивая руки-веточки.
   - Щепообяс, равьт,- ответил я. Не хочу трать время на ещё один бессмысленный разговор. К тому же от их наречия у меня уже язык начинал побаливать.
   Чувство холода усилилось. Чучело опустил голову и уныло побрел куда-то по коридору. Ну нет, от меня так просто не сбежишь, уродец. Выпускаю ему в спину две пули. Чучело падает на пол, скребет своими невразумительными ручками-ножками по бетонному полу. Подхожу, добиваю его выстрелом в голову. Черт, столько патронов зря истратил.... Вечно с этими комплексами одна нервотрепка. Толку никакого, но приставучие донельзя. Что-то подозрительно я легко от него отделался.
   Первая дверь оказалась замурована. Просто дверной проем, заложенный кирпичной кладкой. На кладке аэрозолем из баллончика было написано "13-44". Я поковырял пальцем кладку. Раствор ещё свежий, но начал схватываться. Не поэтому ли Чучело шарахался по этому коридору? Хотел задержать меня, чтобы я не увидел то, что находиться по ту сторону? До меня донесся слабый стон, какие-то причитания и тихий плач. Интересно, кто это додумался замуровать Романтика? Оставив перед дверью яблоки, я иду дальше.
   Следующая дверь была заперта на огромный висячий замок. Табличка на обшарпанной металлической двери уверяла меня что это "Склад воспоминаний 13-44, N 213" . Ладно, воспоминания воспоминаниями, но мне нужно несколько другое. Не за прошлым я пришел.
   Из проема третьей двери на меня пахнуло гнилью. Так и есть, обитель одного из самых старых Узников. Открытая, а вернее, выбитая, дверь висела на одной петле, открывая вид на гигантскую свалку, внутри которой копошилось что-то огромное и червеобразное. Искатель. Забавная интерпретация моего бывшего неумного стремления к самосовершенствованию. Червь-мутант, слепой и глухой, он бороздил эту кучу мусора в поисках чего-то нужного именно ему. Когда тварь находила искомое, она утробно рычала и начинала свой путь заново. Бесцельные метания, от которых старается избавиться любой разумный человек. Пойду - ка я отсюда. Искатель помнит мой запах и не прочь отомстить тому, кто, как ему кажется, его предал.
   А вот и нужная мне дверь. Она покрашена в серый цвет ядовитой нитрокраской, дверная ручка давно оторвана, а замок сломан. Ударив по двери ногой, я вхожу внутрь. Ага, как я и ожидал. Обычная жилая комната. Три метра в длину, два в ширину. Кровать, диван, шкаф, полка с книгами, письменный стол, компьютер. На диване лежит Собиратель Душ. Он читает книгу. "Ложная память", Дина Кунца. Хороший выбор.
   - Пришел? - Собиратель выглядывает из-за книги, смотрит на меня и возвращается к чтению.
   - Угу.
   Я сажусь на стул рядом с кроватью. Остается всего пару минут. Чего он время-то тянет? Я уже начинаю нервничать. А когда я нервничаю, я начинаю злиться. А когда я злюсь... Ну вы поняли.
   - Скажи, зачем тебе это нужно? - спрашивает, наконец, Собиратель.
   - Я ещё не закончил свой проект. Я уже буквально в одном шаге.
   - Ты просто так или что-то нужно?
   - Знания,- два патрона. Хватит за глаза.
   - А платить будешь как всегда? - он не смотрит на меня. Я знаю, что меня боится даже он.
   - Угу.
   - Ну хорошо!- Он захлопывает книгу, кладет её на спинку дивана, рывком встает и смотрит мне в глаза. А они у него красивые. Болотно-зеленые, спокойные, чуть насмешливые. Глаза, видевшие столько на протяжении веков, не могут врать. Они манят меня к себе, зовут остаться в покое и тишине вечного забвения. Я начинаю тонуть в них... Ага, щас! Выстрел снес Собирателю полголовы и обрызгал всё вокруг кровью. Немного её попало мне на лицо. Облизываюсь. Вкусно...
   Время вышло. Мир вокруг снова начал покрываться разноцветными квадратиками. Я почувствовал, что меня, схватив за плечи, куда-то тащат. Мир снова вывернулся наизнанку и я оказался наверху Башни. Маленькая обзорная площадка открывала вид на мертвый город, лежащий у моих ног. Я вижу каждую его улицу, чувствую страх каждого его обитателя, я могу сделать всё! Я не могу ничего... Мне двадцать с небольшим. Мне тысячи лет. Я песчинка. Я творец. Я холодный, расчетливый, безжалостный убийца. Я создатель новой жизни. Я не смогу ожить, если не отдам часть себя, как плату за проход между миром живых и миром мертвых. Когда я убил воплощение Собирателя, я сделал выбор между просто оживлением и возможностью получить новые знания, которых нет ни у кого в нашем мире. Только теперь я должен отдать что-то от своей души. От своего "Я". Ложь, любовь, тяга к поиску глубинного смысла, страх, комплексы, доброта, милосердие, сострадание - все это было возложено на алтарь разума. Что бы ещё отдать... У меня и так ничего не осталось. Ладно. Сколько не тяни, но...
   - Эй вы, сучьи отродья! Слушайте, и не говорите, что не слышали! - кричу я, зная о том, что все обитатели Изнанки смотрят на меня в страхе и предвкушении,- Сегодня наше последнее с вами свидание! И я отдаю вам...
   Даже ветер затих, прислушиваясь. Я столько страдал из-за этой дряни. Столько не сделал и не сказал, повинуясь секундным порывам того, что никогда не приносило мне пользы.
   - Я отдаю вам свои ЭМОЦИИ!!! Жрите и помните мою доброту, твари!
   Город подо мной ликует, они даже не могли и помыслить о столь щедром даре! А я заберу у них то, что принадлежит мне. Мои знания. Я стану сверхчеловеком!
   Приставив ствол к виску, я закрываю глаза и нажимаю на спуск, как и десятки раз до этого.
   Вдох. Ещё вдох. Снова вдох. Вот как это делается. Всё вокруг мутное и непонятное... Где я? А, да, камера восстановления. Дверь открывается, я слышу какой-то грохот, звук падения. Звон, всплеск. Вскрик. Плач. Нет, не помню. Пока не помню. Открываю дверь пошире, пошатываясь иду по коридору. Тут надо повернуть налево, точно помню. Ага. Какая-то девка, со спины вроде бы даже ничего. Стоит, смотрит на что-то, лежащее на полу и ревет. Тихо подхожу сзади, заглядываю ей через плечо. Ага. Теперь понял. Интересно, а кто она-то такая?
   - Чего ревешь? Трупов не видела?

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Екатерина "Амайя"(Любовное фэнтези) Eo-one "Команда"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Верт "Пекло"(Боевая фантастика) В.Кретов "Легенда"(ЛитРПГ) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) К.Ханси "Иная Сторона. Начало"(Киберпанк) В.Коновалов "Чернокнижник-2. Паразит"(ЛитРПГ) В.Кретов "Легенда 2, инферно"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"