Братов Сергей: другие произведения.

Поджигатель

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Аудиокниги БОРИСА КРИГЕРА
Peклaмa
Оценка: 7.56*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Незарегистрированного в налоговой инспекции частного предпринимателя – Илью, неожиданно негаданно потянуло переехать из пыльного, пропахшего отработанными выхлопными газами города в деревню. Но он не хотел далеко отдаляться от источника своего благополучия и купил домик в пригороде. Но на этом его, самому ему непонятные, поступки не закончились. Потянуло попутешествовать по окрестностям. Илья снарядил рюкзак. Сам себе, удивляясь, упаковал в него множество вещей и предметов и отправился погулять по горам, если быть точнее то по сопкам. Своё первое в жизни восхождение он закончил в странной пещере, которая его впустила, но выпускать не собиралась. Молодой человек обнаружил в естественной подземной полости скелеты и атрибуты колдовской деятельности. Благодаря медальону, обнаруженному на останках бывшего хозяина пещеры, Илья всё же выбрался наружу и едва не попал в плен. Если быть точным то попал, но тут же от него освободился. Существами, попытавшимися его пленить, были два очень странных существа. Один из них ни чем непримечательный скелет, который, не смотря на отсутствие: мышц, плоти, кожного покрова мог двигаться без посторонней помощи. Другой являл собой маленькое лохматое существо, особенностями и строением тела, напоминающее лемура, правда бесхвостого и к тому же прямоходящего. Илья, наткнувшись на них, решил, что где-то рядом снимается кино, а странная парочка – это актёры, которые решили пошутить над местным жителем. Но он быстро осознал, что это не шутки и удачно сбежал от своих конвоиров, которые ударились в панику, когда увидели свет, вырывающийся из фонарика. Всё это казалось довольно странным. К тому же в окрестностях горы не было видно признаков урбанизации: старых запчастей от автомобилей, строительного мусора и даже вездесущих полиэтиленовых мешков. Молодой человек понял, что он вышел из пещеры не в том месте, в котором в неё вошёл. Что же всё-таки произощло? Замок, маячивший на горизонте, мог дать ответ на этот вопрос. К нему молодой человек и отправился. Он опасался, что там могут быть живые скелеты и маленькие лохматые существа. Все его опасения оказались напрасными. В замоке-крепости находились люди, которые уже несколько месяцев отражали атаки странного врага. Как рассказали жители местные жители, скелеты и оры (так называли себя маленькие лохматые пещерные люди) напали без всякого предупреждения. Вот-вот крепость должна была пасть. Илья, лишённый предрассудков и вооружённый знаниями, полученными в школе и быту, решил помочь людям в их борьбе. К тому же замком очень красивая девушка. Молодому человеку предстоит разобраться в местной политической обстановке, выяснить, кто клонирует скелетов. Заставляет ·костлявыхЋ воинов и мирных пещерных жителей идти войной на людей. И всё это не ради своих меркантильных побуждений, для того чтобы понравиться молодой представительнице прекрасного пола, а из-за своей природной отваги и доброты.

  
  Поджигатель.
  
  Глава 1
  
  - Чёрт дернул меня забраться в эту пещеру! - ругался Илья. - Козёл, баран, ....
  Откровенно говоря, в его монологе было много и других слов, но только эти оказались цензурными из тех которыми он себя "обкладывал", отдыхая на каменистом полу в полной темноте. Хотя, при чём тут бедные домашние животные? Молодой человек сам по собственной воле оказался в западне.
   Что же подвигло его на подвиги и заставило забраться в это самое: тёмное, холодное и неуютное место на Земле? Жил себе Илья тихой, размеренной, спокойной, городской жизнью, жил, жил и вдруг почувствовал, что его начало тянуть к земле. В смысле не в землю, а на природу. Даже ночью он просыпался оттого, что ему казалось, будто нос щекотали ароматы полей и лесов, а не запах выхлопных газов. Удивляясь сам себе, сугубо городской житель продал свою квартиру и купил ветхий домишко в пригороде. В принципе домик ему был не нужен - ему была нужна земля, на которой должен стоять хороший крепкий дом, построенный по собственному проекту. Дефицита с деньгами у Ильи не было, ведь он помогал студентам учиться. Нет, он не был репетитором - он был их мозгами и руками. "Грыз гранит науки" вместо них, за что и получал довольно приличные вознаграждения. Помог ему докатиться до вполне обеспеченной жизни сосед, предоставивший возможность заработать.
  Пока Илья учился в институте и служил в армии, всю более-менее высокооплачиваемую работу в стране расхватали. В результате чего готовый инженер, с "красным" дипломом, оказался никому не нужен. Пришлось Илье загружать и разгружать вагоны, таскать мебель. В общем, заниматься низкоинтеллектуальным трудом. Нет, физических нагрузок он не боялся, просто было обидно, что страна "использует" его не по назначению. Так вот, в один прекрасный вечер, когда Илья отдыхал после праведных трудов, разгрузив два вагона, к нему в квартиру постучались. Это был сосед. Осведомлённый, о том, что Илья получил высшее образование, он попросил помочь дочери. Нерадивая дочь тоже пыталась получить знания, посещая институт. Но ей это давалось с большим трудом. Тусовки, мальчики и лень изрядно мешали процессу познания. Илья начал отнекиваться, считая что "гранит науки" каждый должен грызть самостоятельно, как он это делал в своё время. Но, услышав, что его труд будет высоко оценен, в смысле, недурственно вознаграждён, согласился. "Курсовая" была "плёвая", тем более что у него имелось предостаточно литературы, необходимой для работы. Через три дня сосед принёс деньги и радостно сообщил, что его дочь получила "отлично". Илья пересчитал свой гонорар и был приятно удивлен. За двое суток работы над курсовой работой нерадивой студентки он получил больше, чем за неделю работы на погрузочно-разгрузочных работах. Он пожалел, что у соседа нет ещё детей, учащихся в институте. Но грусть его была преждевременной. У соседа оказалось множество родственников - студентов. Тут были: племянники с племянницами, дочери и сыновья дальних родственников, а также дети лучших друзей и друзья друзей его детей. Казалось, что сосед был прародителем и другом всех студентов в городе. Деньги к Илье потекли рекой. За очень короткое время он умудрился скопить на компьютер, чем ускорил выпуск "на-гора" курсовых и даже дипломных проектов. Но всё хорошее быстро кончается, так могло произойти и сейчас. Поскольку сосед жил на одной площадке, Илья стал замечать, что возле его дверей часто появляются молодые люди с тубусами и папками под мышками. Решив выяснить причину столь активного посещения студентами и студентками его подъезда, он втёрся в доверие к двум девушкам, курившими на лестничной площадке. В ходе задушевного разговора выяснилось, что весь город знает, что в квартире по соседству с той, в которой проживал Ильи, могут быстро и качественно сделать курсовую работу. Но рассердило подпольного "репетитора" не сам факт, что его обманывали насчёт детей родственников и друзей, а суммы, которые нерадивые студенты "отстёгивают" за каждую курсовую работу. Сосед забирал себе аж ... семьдесят пять процентов!!! Возмущению Ильи не было предела, и он решил "разобраться" со своим эксплуататором. Дождавшись, соседа с очередной курсовой работой, "репетитор" предъявил своему работодателю претензии. Тот, сознавая, что может потерять солидный приработок, не стал спорить и изворачиваться. Он предложил Илье семьдесят пять процентов за каждый курсовой или дипломный проект и плюс к этому денежную компенсацию за нанесённый материальный и моральный ущерб. Эксплуатируемый не стал возражать, и их плодотворная работа продолжилась. Через год, Илья почувствовал, что его тело потянуло на погрузочно-разгрузочные работы. От долгого сидения за кульманом и компьютером у него появился животик, и мышцы превратились в "кашу". Пришлось "мозгу" всех тупых студентов города записаться в спортивный клуб. Теперь по утрам он разминался на тренажёрах, а после обеда зарабатывал деньги, работая над курсовыми, а также дипломными работами. Тело Ильи очень быстро восстановило свои кондиции, помня о тех временах, когда его "эксплуатировали" в различных областях спорта. Да-да. В своё время его хозяин осваивал: бокс, борьбу, лёгкую и тяжёлую атлетику и даже фехтование. Во время прохождения воинской службы в войсках ВДВ, Илья познакомился с рукопашным боем, включающем в себя смесь бокса, каратэ и славяно-горицкой борьбы. В общем, натуральной драки.
  Но это было в далёком прошлом, а в совсем недавнем, Илью потянуло на природу. Построив дом с помощью нигде не зарегистрированной строительной фирмы, он осел в пригороде. Долину, где раскинулось новое место обитания бывшего сугубо городского жителя, подковой окружали, поросшие негустым смешанным лесом, довольно высокие сопки, а может быть холмы или даже горы, правда не очень высокие (точное определение местным возвышенностям Илья дать не мог). Каждое утро "ново-деревенский" житель открывал окно и вдыхал ароматы листвы и хвои, радуясь, что принял правильное решение и переехал из города в "почти деревню". Но раз в неделю, ему приходилось совершать вояж в город и производить обмен выполненных им курсовых и дипломных работ на невыполненные работы праздных студентов. И вот настало время, когда у студентов закончилась сессия, а у Ильи работа. Вышел вполне законный отпуск, кстати, летом, что не каждый инженер может получить на каком-нибудь предприятии с непрерывным циклом. Помаявшись несколько дней от безделья, он решил полазать по близлежащим холмам. Его неудержимо тянуло обследовать окрестности. Набив огромный рюкзак всем необходимым, вплоть до ракетницы с патронами "на всякий случай", отпускник отправился в поход. Он остановил свой выбор на самой высокой сопке и решил одолеть её штурмом. Выбрал её только потому, что она была, не сильно обременена растительностью. Но невысокая гора для него оказалась настоящим Эверестом. Ещё не преодолев и середины пути до своей первой горной вершины, Илья понял, какую великую глупость он затеял и решил вернуться домой на уютный, мягкий диван. Но было поздно, самолюбие взыграло в нём и потащило к вершине холма. Продвигаясь вверх по склону и проклиная тот день и час, когда ему взбрело в голову одолеть близлежащую вершину, покоритель наткнулся на вертикальную стену, высотой метров пять-шесть.
  - Ну вот, - упрекнул сам себе Илья, - Из-за тебя придётся ещё и ползти по вертикальной стене.
  Виновник злоключений не отозвался. Да и что он мог сказать сам себе, кроме нецензурных выражений? Решив отдохнуть перед завоеванием стены, незадачливый покоритель высоких холмов и приземистых гор присел на камень, с ненавистью поглядывая на препятствие. Скала добродушно молчала. Тяжело вздохнув, путешественник поднялся с камня и решительно направился к стене. Неожиданно, краем глаза, он заметил какое-то несоответствие в монолите препятствия. Повернул голову и присмотрелся. То, что его привлекло его внимание, оказалось камнем. Но его форма оказалась слишком правильной. Илья подошёл к стене и оглядел её. Среди трещин и выбоин, в стене торчал монолит, своими очертаниями напоминающий параллелограмм с прямыми углами. Илья положил руку на объект, привлёкший его внимание, и вздрогнул от неожиданности - камень исчез, открывая вход в пещеру.
  - Замаскированный командный пункт, ракетная база. - Это первое, что пришло в голову путешественнику:
  Он огляделся. Никто не бежал к нему с автоматом на перевес, нигде не было слышно воя сирены, и никто не требовал назвать пароль или приложить палец, чтобы сличить отпечаток.
  - Ну и что? - спросил Илья у окружающих его кустов, немногочисленных деревьев, камней и чистого воздуха. Не дождавшись ответа, он снял рюкзак и опустился на колени. Толкая поклажу перед собой, полез в пещеру, цепляясь спиной за потолок лаза. Рюкзак полз плохо, вернее, толкать его было тяжело. Пройдя, таким образом, метров пять, Илья, заслонил свет, идущий через лаз, своим телом, оказался в полной темноте. Он ощупал под собой почву. Пол лаза был покрыт щебнем, он и замедлял ход рюкзака.
  - А если я заползу в тупик? - мелькнуло в голове у начинающего спелеолога. Илья хотел, уж было запаниковать, но вдруг ощутил, что его спина не упирается в потолок. Он начал медленно приподниматься. Затылок не встретил препятствия, и его хозяин встал в полный рост. Молодой человек покрутил головой. Глаза уже привыкли к темноте, но разглядеть что-либо они не смогли. Даже солнечный свет, пробивающийся через отверстие, в которое он заполз, куда-то пропал. Илья осторожно развернулся и ощупал руками стену сзади себя. Там у пола, где должен был быть лаз, через который он только что прополз, был холодный камень. Отверстия в скале исчезло.
  - "В засаду попался отряд" - всплыли в голове строчки из песни. Исследователь пещер почувствовал, как по его телу хаотично поползли мурашки, натыкаясь на капельки холодного пота.
  - Спокойно. - он попытался остановить их. - Стена не такая уж и толстая - года через три выберемся.
  Илья перебрал в уме снаряжение своего рюкзака. При строжайшей экономии, можно прожить в пещере максимум месяц. Он похвалил себя за имеющиеся у него в наличии: топор, сапёрную лопату и даже маленький ломик - "фомку". Когда покоритель вершин полз на сопку, то проклинал себя за эти "железяки", теперь хвалил - "за великую прозорливость".
  - Займёмся спелеологией и обследуем пещеру, - решил Илья, - А затем поищем пути для своего освобождения. Спервоначала выберусь, а потом уж разберусь, что за демоны меня замуровали. - угрожающе подумал он.
  Начинающий спелеолог на ощупь нашёл на полу свой рюкзак и, порывшись в нем, извлёк фонарик. Луч света прорезал темноту и по пещере разнёсся испуганный вопль. Первое, что увидел молодой человек в пещере, был ... скелет. От неожиданности исследователь отключил фонарик и, отступив, прижался к стене.
  - Ни когда не думал, что у меня такой противный голос, когда я боюсь. - подумал он. Поборов страх, даже не страх, а так - испуг (в этом можно признаться) Илья включил фонарик и направил его луч на противоположную стенку пещеры. Скелет, слегка испугавший его, возлежал на каменной лежанке, вырубленной в скале, и не двигался. Луч света скользнул по пещере. Посередине стоял большой плоский камень, заваленный какими-то плошками и кувшинами, в стенах были вырублены полки, заставленные различными предметами. Помимо глиняной посуды на них покоились черепа животных и людей. В углу пещеры виднелось сооружение, напоминающее каменную ванну. Илья сделал несколько осторожных шагов и заглянул внутрь. Там лежал ещё один скелет. Правда, без остатков одежды и волос. Кости, покоящиеся в ванне, имели странный серый цвет и были приправлены какими-то корешками.
  - Тут жил друиды. - решил пленник пещеры и тут же поправил себя. - Скорее всего, колдуны - друиды тут не жили. Они обитали западнее.
  Он продолжил своё исследование. Обнаружил большой закопчённый котёл, висевший на треноге, над очагом. Очаг, представлял собой, выложенный из плоских камней, круг.
  - Здесь они варили своё зелье. - подвёл итог своих изысканий Илья, и окончательно осмелев, мелкими шажками двинулся к останкам бывшего хозяина пещеры. Держа в поле зрения лежанку, он шёл вдоль стенки, не сводя глаз со скелета. Неожиданно левая нога провалилась. Пещерный исследователь посветил себе под ноги. Возле стены была выдолблена яма: метр в ширину, два метра в длину и полметра в глубину.
  - Почти могила. - решил Илья и продолжил свой путь. Он остановился возле смертного одра и внимательно осмотрел останки. Судя по огромной седой бороде и длинным космам волос на черепе, их владелец скончался в очень глубокой старости. А остатки истлевшей одежды говорили, что было это давно.
  - Извини, колдун, но тебе придётся потерпеть моё присутствие некоторое время. - пробормотал Илья и не получив ответа, начал обследовать пещеру более тщательно. Вероятней всего она была естественного происхождения, её бывшие хозяева лишь немного потрудился, приспосабливая помещение под своё жилище. Двести квадратных метров жилплощади, сводчатый потолок, холодное каменное ложе, импровизированный стол из огромного булыжника - вот и всё, что требовалось для жизни обыкновенного, а может быть и, нет, колдуна-отшельника. Его гостю для нормальной жизни этого было мало - ему нужен был ещё и выход на свет божий. Но его не было, он просто-напросто исчез. Илья положил фонарик на пол, осветив параллелограмм, закрывший вход. Пробовал и руками и ногами сдвинуть камень, возникший на месте лаза, но все его попытки были тщетны.
  Он уже битый час, пыхтел, стараясь вытолкнуть каменную пробку из пещеры. Помимо усталости, Илья, казалось, ощущал на себе тяжёлый взгляд. Кроме него и двух скелетов в пещере никого не было, причём один из них прятался в каменной ванне и видеть не мог, что занимается гость. Молодой человек пришёл к выводу, что это бывший колдун с огромной седой шевелюрой и бородой сверлит его взглядом. Несколько раз, оглянувшись на каменное ложе, он махнул рукой и решил, наконец, окончательно разобраться со скелетами, а после похорон "подкрепиться". Прежде чем приступить к приёму пищи, надо было найти место для трапезы. Этим и занялся Илья. Он начал наводить порядок на импровизированном столе, представляющий собой большой, плоский камень. Среди нагромождения колдовской посуды, обнаружились восковые свечи в глиняных подсвечниках. Радуясь, что можно сэкономить батарейки фонарика, хотя запасными можно было снабдить целый взвод солдат, достал из рюкзака спички и зажёг свечу. Кстати о спичках. Неизвестно кто руководил действиями горе-путешественника, когда он укладывал свой рюкзак, но спичечных коробков, могло хватить на два взвода солдат. И это, не смотря на присутствие десятка газовых зажигалок.
  - Интересно, откуда я знал, что застряну в тёмной пещере, когда укладывал всё это. - спросил себя Илья и, оглянувшись на скелет, добавил. - Это седьмое или даже восьмое чувство. Скорее всего, колдун был моим пращуром.
  Свет от свечи было вполне достаточно, чтобы осветить всю пещеру. И он принялся наводить порядок на столе. Чашки, плошки, засохшие корешки и различного вида косточки Илья аккуратно разместил на каменных полках. На столе осталась свеча в подсвечнике, толстая книга и маленький кожаный мешочек, размером чуть больше кисета для табака. Книга была написана не на русском языке, и буквы были какими-то витиеватыми. Илья оставил книгу в покое и развязал тесёмки мешочка. На ладонь скользнула стеклянная линза. Свет свечи, преломляясь в линзе, заиграл на стенах пещеры.
  - Ого! - воскликнул молодой человек. - Явно не стекло.
  Он поднёс линзу ближе к свече и тут же по его глазам резанул яркий луч света.
  - Ого! - повторился Илья и, не открывая век, спрятал линзу в мешочек. Он дождался, пока не исчезнут в глазах разноцветные круги, и осторожно приоткрыл веки. В пещере ничего не изменилось. Молодой человек внимательно посмотрел: на скелета; на яму, подозрительно похожую на могилу и решил, что колдун рыл её для себя. Аккуратно перенеся кости и разложив их в могиле, похоронная команда в лице одного человека, вернулась к лежанке. Он решил покрыть останки колдуна остатками его же одеяния. Начал собирать истлевшую ткань и неожиданно почувствовал в куче, что-то твёрдое. Осторожно исследовав тряпьё, Илья обнаружил ещё один кожаный мешочек. Памятуя о своей попытке изучить линзу, он очень опасливо вытряхнул из мешка медальон на цепочке. Украшение было выполнено из светло-серого металла. В центре медальона расположился чёрный камень.
  - С металлом всё ясно, - решил про себя Илья. - Это серебро. А вот камень похож на антрацит. Хотя антрацит - уголь. Ладно, не будем ломать голову над минералогией, это не мой конёк.
  Немного подумав, он водрузил медальон себе на шею, решив оставить его на память о своём приключении. Прикрыв скелет остатками одежды, и забросав обе могилы, где покоились скелеты, щебнем, путешественник сел перекусить.
  Часы показывали "двенадцать". Вот уже несколько часов Илья пытался выбраться из пещеры. Камень, который возник на месте лаза, не двигался с места. Пленник толкал его плечом, пинал ногами, пытался сдвинуть при помощи нецензурных ругательств, даже копать. Под слоем щебня на полу находилась скала. Стена пещеры, как назло, оказалась очень твёрдой, её не брали ни лопата, ни "фомка". Устав от тщетности своих попыток, Илья уселся на пол пещеры и, привалившись к стене, решил внимательно рассмотреть медальон. Чёрный камень в его середине был похож на стилизованную стрелку. По краям серебряного кружка были выгравированы значки. Свеча, человечек в доспехах, крест, ключ и какой-то темный кружок. У любознательного молодого человека "зачесалась рука" и он повернул чёрную стрелку. В пещеру и без того не слишком освещённую, вползла кромешная тьма. Рука отбросила медальон и принялась искать фонарик. Он лежал рядом, но, сколько Илья не переключал кнопку, волшебный лучик из него так и не вырвался. Надо было искать альтернативные виды освещения. Ругаясь как "сапожник", "медальонный экспериментатор" пополз разыскивать свой рюкзак, в котором неопытный путешественник помимо запасных батареек хранил с десяток газовых зажигалок и столько же коробков со спичками. Зажигалки не давали даже искры, не говоря уже о маленьком пламени. Вспомнив нехорошими словами страну, которая их произвела, незадачливый "Прометей" взял в руки отечественные спички. Но и спички оказались "противопожарными". Илья исчиркал уже целый коробок, но желаемого результата не добился, лишь только запах серы заполнил всё пространство пещеры. Он чиркнул спичкой и замер.
  - Медальон. - пронеслось в мозгу. - Это он "вырубил" весь свет в пещере.
  Неожиданно пальцы, которые держали спичку, обожгло. Пламя, то есть, но его не видно. Илья, замахал рукой, одновременно вспоминая, куда он отбросил медальон. Припомнив, куда улетело украшение с чёрной стрелкой и, сориентировавшись в кромешной темноте, он осторожно двинулся в нужном направлении, ощупывая пол. Медальон никак не желал быть найденным. Руки хватали лишь острые камешки щебня. Илья уже хотел разозлиться и кого-нибудь обругать, когда по его пальцам скользнула цепочка. Он сел на щебень, прислонился к стене и нерешительно взялся за чёрную стрелку медальона.
  - Куда крутить? - спросил он сам себя.
  - Не знаю. - ответил он сам себе.
  Ему жутко не хотелось попасть на значок, обозначающий человека в доспехах. Кто знает, вдруг в пещере появится рыцарь, да ещё и при мече. Порубленным в "капусту" молодой человек быть не желал. Сомнения ещё долго грызли его.
  - Чёрт дернул меня забраться в эту пещеру! - ругался Илья. - Козёл, баран, ....
  Откровенно говоря, в его монологе было много и других слов, но только эти оказались цензурными из тех которыми он себя "обкладывал", отдыхая на каменистом полу в полной темноте. Хотя, при чём тут бедные домашние животные? Молодой человек сам по собственной воле оказался в западне. А может быть это происки колдунов?
  Рука решительно повернула стрелку. На столе загорелась свеча, из фонарика вырвался пучок света, по пещере разнёся вздох облегчения. Илья ещё раз изучил значки на медальоне. Свеча, рыцарь, крест, ключ и тёмный кружок. Стрелка указывала на свечу. Экспериментатор повернул её на тёмный кружок, весь свет в пещере погас. Пропал огонёк от свечи и луч света от фонарика.
  - Ух, ты! - воскликнул Илья и вернул стрелку на место. И свеча и фонарик источали свет: искусственный и натуральный. Два предназначения медальона были выяснены, осталось ещё три. На "рыцаря" ставить не хотелось, вернее, было боязно. "Крест" то же внушал опасения. Кто знает, какой это крест, может даже надгробный. Он повернул стрелку на "ключ" и зажмурил глаза. В полной тишине раздался тихий скрип и в пещеру ворвался свежий воздух. Экспериментатор приоткрыл один глаз и огляделся. В пещере всё осталось по-прежнему, лишь пламя свечи слегка колебалось, да и камень, запирающий вход в пещеру, исчез.
  - Ну, слава богу. - выдохнул Илья. - Свобода.
  Как выяснилось: капание щебня лопатой, ковыряние ломиком каменной стенки, толкание камня и отборная нецензурная брань оказались напрасными - выход открывался просто. Пора было и на волю. Илья неспешно сложил в рюкзак всё, что выкинул из него, сунул туда книгу колдуна, мешочёк с кристаллом и, включив фонарик, повернулся к выходу из пещеры. Удивлению его не было предела - на месте ожидаемого лаза, вновь торчал наглый камень. Он взял в руку медальон и осветил его. Чёрная стрелка была направлена на "крест". Илья повернул её на "ключ", камень с тихим скрежетом исчез. В течение минуты Илья переводил взгляд с лаза на медальон. И всё же момент, когда камень снова проявился, а стрелка перескочила на "крест", он не заметил. Так же ему было непонятно, кто открыл пещеру, когда он оказался возле неё. Неужели скелет колдуна? Молодой человек, мысленно простился с колдуном, поблагодарил его за гостеприимство и, повернув стрелку на медальоне, полез на свободу. Первым наружу выполз рюкзак, следом его хозяин. На дворе или на улице было темно, короче говоря, стояла ночь. Илья встал на ноги и удивлённо оглянулся. Он точно помнил, что перед пещерой не было ни кустика, вернее были, но очень мало. Сейчас же всю площадку перед входом в пещеру занимал густой кустарник.
  - Это сколько же я просидел пещере, если за это время выросли кусты? - неизвестно кого спросил Илья. "Неизвестно кто" так ничего и не ответил.
  Ночь стояла тихая, безветренная. Большое количество звёзд на небе и огромная яркая луна создавали ощущение нереальности окружающего мира. Илья внимательно пригляделся. Склон холма украшали высокие деревья. Хотя несколько часов назад украшением ему служили несколько жиденьких деревьев и небольшие группы чахлого кустарника. Из-за этих деревьев не было видно огней пригорода. А они должны быть, никто не отменял фонарей уличного освещения, света фар и подфарников машин, а также неоновых огней рекламы. Хотя в пригороде и не было больших супермаркетов, светящегося "двигателя торговли" на маленьких магазинчиках было предостаточно. Всё это Илья и пытался разглядеть сквозь строй высоких деревьев.
  - Ладно, с деревьями и кустарником разберусь позже. - решил он, и заорав. - Люди, ау.... - быстрым шагом двинулся туда, где его ждали: горячий чай, мягкая постель и другие признаки цивилизации и урбанизации.
  Но по мере, приближения к основанию сопки кусты становились всё гуще и гуще, а скорость его передвижения - всё ниже и ниже. Илья уже продирался сквозь кусты, тихо ругался и всё время пытался разглядеть сквозь деревья признаки человеческого жилья. Неожиданно деревья и кусты кончились, а признаки цивилизации так и не появились. Где-то далеко, посредине залитой лунным светом долине, мелькали какие-то огни. И были это огни не города и даже не пригорода. Илья снял с плеча рюкзак и достал из него бинокль. В долине не было ни домов, ни магазинов, ни автоматической заправочной станции (в просторечье - бензоколонки). Там стоял какой-то бутафорский замок, и на его стенах мелькали тусклые огни факелов. Под стенами суетились какие-то люди. Большое расстояние и малая кратность бинокля не позволили рассмотреть, что же там происходит. Сознание Ильи раздвоилось. Одна его половинка пытался разглядеть, что же все-таки происходит в долине, а другая понять, куда его занесло. Глаза начали уставать, и молодой человек на мгновение смежил веки. Когда он снова взглянул в окуляры бинокля, его взору открылась совершенно иная картина - какой-то забор из белых камней. Сознание быстрее его сообразило, что между ним и замком появился новый объект. Илья опустил бинокль и вздрогнул. Перед ним стоял самый натуральный ... скелет.
  
  Глава 2
  
  Череп, позвоночник, рёбра - всё было натуральным. Плюс к этому, металлический шлем на голове, ржавый меч в руке и двухметровый рост. Илья так сильно удивился, что не сразу обратил внимание на второго персонажа, выглядывающего из-за скелета. Правда и выглядывать то тому, не было ни какой нужды - сквозь кости впередистоящего можно было всё прекрасно рассмотреть. Илье, не представило ни какого труда подвергнуть рассмотрению возникшее за скелетом существо. Рост чуть больше метра, серебристая шерсть, большие уши, огромные глаза и морда, то ли чёрта, то ли свиньи, то ли лемура. В руках дубинка, за поясом большой нож. Из одеяния на нём была только набедренная повязка.
  - Хоббит. - это первое, что пришло Илье в голову, а вслух он вежливо поздоровался. Скелет хищно улыбнулся, а маленький хоббит что-то пробурчал в ответ.
  - Что-то вы не сильно вежливые. - мрачно упрекнул молодой человек и спросил. - У кого снимаемся: у Кинга или Спилберга.
  Хоббит осторожно вышел из-за скелета. Он внимательно оглядел Илью и вопросительно посмотрел на своего напарника.
  - Давай его убьём. - предложил скелет, лязгнув челюстями.
  - Нет. - тихо ответил маленький хоббит. - Он одет неправильно и нас не боится. Лучше отвести к барону. Он приказал всех приводить к нему.
  - Не успеем. Скоро взойдёт солнце.
  - Давай загоним его в пещеру, а как стемнеет, отведём к барону.
  - Давай. - кивнул черепом скелет.
  Пока они вели мирный диалог между собой, Илья недоумённо переводил взгляд с одного на другого.
  - Эй-эй, ребята. - возмутился он. - Вы забыли спросить меня, куда я хочу идти: в пещеру, к барону, к его баронессе или к себе домой.
  - А тебя ни кто не спрашивает. - отрезал скелет, лязгнув зубами.
  - Куда поведём, туда и пойдёшь. - угрожающе поднял дубинку хоббит, хотя вид у него был довольно мирный.
  - Ребята. - возмутился Илья. - Я не участник вашей киносъёмки, не вхожу так же и в административную группу. Так что снимайте ваше кино без меня, а если вас не устраивает контракт, то разбирайтесь с продюсером или менеджером.
  - Что он сказал? - спросил скелет у хоббита.
  - Не знаю. - пожал плечами тот. - Говорит загадочно, тем более его надо отправить к барону.
  - Ни куда я с вами не пойду. - возмутился Илья.
  - Пойдёшь. - резко бросил скелет и угрожающе поднял над головой ржавый меч, серебристый хоббит сунул молодому человеку под нос дубинку. Сделал он это как-то медленно и нехотя.
  - Ещё немного и у меня поедет крыша. - пронеслось у Ильи в голове. В слух же он сказал. - Ребята, давайте жить дружно. Хватит ломать комедию. Я уже оценил ваши костюмы и актёрское мастерство. Разойдемся тихо и мирно, вас уже давно Спилберг ищет. Он с вас снимет премию или хуже того расторгнет контракт.
  Скелет и хоббит переглянулись и молча стали надвигаться на него. Сознавая нереальность происходящего, Илья, мотая головой, начал отступать. Где-то в подсознании у него засела мысль:
  - Как эти киношники умудрились сделать такого натурального скелета, который может передвигаться без верёвочек, компьютера и при этом не рассыпаться. Да и хоббит весьма натуральный.
  Пятясь задом, Илья запнулся о камень и упал.
  - Вставай и иди, а то убьём - мрачно приказал скелет. Хоббит для пущей убедительности поднял над головой дубинку.
  - Вечер перестаёт быть томным. - пробурчал Илья, вставая и отряхиваясь. Скелет, взмахнув мечом, указывая направление, в котором было необходимо двигаться. Пленник молча побрел туда, куда было указано, конвойные следовали сзади. Маленькое лохматое существо ступало мягко и неслышно, его напарник тихо гремел костями. Илья мысленно начал прикидывать, что можно сделать в такой ситуации. Бежать - нет, он не знал, с какой скоростью бегают скелет и хоббит. Сражаться - нет: во-первых, он не ведал, как владеют своим оружием его конвойные; во-вторых, ему самому нечем было сражаться. Так что оставалось ждать, когда актёры наконец-то выйдут из своей роли и отпустят его. Хотя их игра была очень уж натуральной, создавалось ощущение, что всё случившееся с ним происходит на самом деле. Надо было на что-то решаться: или бежать или сражаться. Первое предпочтительнее. И Илья решил положиться на случай, если такой конечно появится. Как он понял, в его распоряжении оставалась часть ночи и целый день. Взглянуть на часы не сообразил из-за полнейшего хаоса среди мыслей. Шли не долго. Среди деревьев и кустарника открылась небольшая каменистая площадка, находящаяся перед входом в пещеру. Скелет толкнул мечом в спину, приказывая пленнику лезть внутрь.
  - Подчиняюсь грубой силе. - сказал Илья и полез в пещеру. Вход был под рост хоббита, к тому же узкий и извилистый, поэтому пришлось согнуться в "три погибели" и с трудом протискиваться. В пещере было очень темно. Илья двигался на ощупь, пока чувствовал на своей спине остриё меча скелета. Когда давление кончилось, он уселся на пол и снял со спины рюкзак.
  - Дай сюда мешок. - раздался в пещере голос хоббита.
  - На. - пленник кинул рюкзак в темноту. Раздались звуки "шмона". Было похоже на то, что его конвоиры прекрасно обходились без света. Они в полной темноте перетряхивали рюкзак. Илья по звуку пытался определить, что летело на каменистый пол пещеры.
  - Ломик, лопата, спички, консервы .... - перечислял он про себя.
  - Что это? - раздался в темноте голос хоббита.
  - А, я вижу. - возмутился Илья. Ему в руку что-то ткнулось. Он ощупал предмет. В его руках оказался фонарик.
  - Что это? - раздался требовательный голос лохматой пародии на человека. Илья не стал утруждать себя ответом и нажал на кнопку. Луч света прорезал темноту. Такой бурной реакции от своих конвоиров пленник ни как не ожидал. По пещере раздался дикий крик. Скелет заметался по пещере, бросив свой меч. Хоббит, вообще, упал на пол и забился в конвульсиях.
  - Ничего себе. - воскликнул Илья. И начал гонять по пещере скелета. Бывший конвоир пытался убежать от луча фонарика, а бывший арестант ловил его в кружок яркого света. Наконец скелет сообразил, что единственное место, где он может укрыться от мучителя, это "свежий воздух", то есть за пределами пещеры. Так он и поступил, стремительно рванувшись на выход. Его кости затрещали, цепляясь за стенки узкого прохода. Несостоявшийся пленник с азартом ринулся за ним. Когда он выскочил наружу, там уже занимался рассвет. Солнце било прямо в глаза. Скелета нигде не было видно. Прямо возле входа в пещеру дымилась небольшая кучка серого пепла, как будто здесь недавно разводили свой небольшой костёр туристы. Илья поводил своим грозным оружием по сторонам и, не обнаружив соперника, отправился в пещеру, паковать свой рюкзак.
  Хоббит продолжал лежать посредине пещеры, прикрыв лохматыми лапами-руками лицо. Он не подавал признаков жизни. Илья усмехнулся.
  - Ничего, - пробормотал он, - От фонарика ещё никто не умирал, очухается как миленький.
  Замок был далеко. Чтобы не остаться на ночь в поле, пришлось идти быстрым шагом. Самое первое, что бросалось в глаза, это отсутствия признаков цивилизации. Илья шёл через абсолютно чистый лес, не отмеченный присутствием современного человека. Довольно странным казалось отсутствие ржавых запчастей от авто и мотто-транспорта. Не было видно: ни кирпичей, ни железобетонных останков зданий и сооружений. Даже вездесущие пластиковые бутылки и полиэтиленовые мешки куда-то запропастились.
  - Странное место. - рассуждал молодой человек, продираясь сквозь заросли и обходя мощные стволы. - Даже деревья выглядят как-то по иному, большие и лохматые; кустарники высокие и густые.
  Равнина открылась неожиданно. Высокая сочная трава была залита солнечным светом, а конечная цель путешествия маячила на горизонте. Илья поправил рюкзак и зашагал в сторону замка. Он шёл не долго по неотмеченной присутствием человека долине. Кое-какая цивилизация здесь всё-таки имелась в наличии. Но его присутствие выразилось не в строительном мусоре и предметах урбанизации, а в сгоревших остовах деревянных домов и разбросанной домашней утвари.
  - Широко размахнулись киношники. - подумал Илья. Хотя его уже терзали смутные сомнения. Не рассыпающийся скелет, маленький серебристый хоббит, отсутствие пластиковых бутылок и пакетов. Всё это наводило на мысль, что не всё так просто в данном королевстве. Да тут ещё пещера со странным медальоном. Даже не странным а, скорее всего волшебным. Теперь ещё сожжённые дома и остатки оружия. Правда, среди оружия не было ни пистолетов, ни автоматов. Зато попадались остатки копий. Хорошо хоть трупов не было. Илья уже начал жалеть, что не взял с собой ржавый меч, бежавшего с поля боя скелета. Хотя, надо согласиться, он просто не подумал об этом, стараясь быстро покинуть пещеру. Замок приближался, солнце поднималось, силы у городского жителя убывали. Но присесть отдохнуть и перекусить он не собирался. Ноги несли его к людям. Неожиданно путник остановился.
  - Откуда ты знаешь, что в замке люди? - спросил он сам у себя. Вопрос был задан в лоб и Илья не нашёлся, что ответить. Действительно, в замке могли сидеть и скелеты и хоббиты. Было бы весьма прискорбно - освободиться из маленького плена и попасть в большой. То есть, сбежать от двоих, а прийти к толпе скелетов и необычных маленьких лохматых людей. Он достал из рюкзака бинокль и внимательно осмотрел стены замка. Вздох облегчения вырвался из его груди. На стене замка маячила голова с бородой и в шлеме. По всей видимости, мужчина тоже заметил путника и внимательно наблюдал за ним. С такого расстояния он не мог рассмотреть, кто же движется в сторону замка, и вероятно ждал, когда путешественник-одиночка приблизится. Идти было ещё довольно долго. Илья посмотрел на солнце, достал из кармана солнцезащитные очки, нацепил их на нос и двинулся в сторону замка. Он не останавливался возле пепелищ, предполагая, что небольшие задержки не позволят ему добраться до своей цели к закату солнца, а что-то ему подсказывало, о необходимости оказаться за стенами замка до того как на землю опуститься ночь.
  А пепелищ становилось всё больше и больше. Это были уже не отдельные дома, а целые деревни. Илье становилось не по себе от вида сгоревших домов, и он всё больше ускорял свой шаг, поглядывая на небо. Он даже не заметил, как прошагал целый световой день. Когда солнце коснулось высокой сопки, стремясь закатиться за неё, он стоял перед воротами замка. На высоких каменных стенах суетились люди.
  - Быстрее, быстрее. - слышалось из-за деревянных, окованных железом ворот. Наконец одна из створок приоткрылась, и Илья протиснулся на территорию замка. Его тут же оттолкнули бородатые мужики и принялись закрывать ворота. Они задвинули широкий засов, подпёрли створки брёвнами и начали заваливать огромными булыжниками. Илья сбросил с плеч рюкзак и стал им помогать. Солнце почти село.
  - Идут!!! - раздался протяжный голос с крепостной стены. Все бросились по каменным ступенькам куда-то наверх. Илье стало чуть-чуть обидно. Никто его не приветствует, никто не расспрашивает кто он и откуда. Хотя у этих одетых в лохмотья и лапти людей к нему должно быть много вопросов. Разница в их одеянии составляла, по крайней мере, пару тысяч лет. Нет, этим людям было не до него, они были заняты более важным делом, чем созерцание его джинсового костюма и крутых туристических ботинок. Илья подхватил свой рюкзак и полез вверх, туда, куда устремилось всё население замка. По всей внутренней стороне крепостной стены шла площадка. Он с трудом взобрался на неё, давал знать о себе путь, пройденный им от леса до замка. Толпа сгрудилась не на той стороне стены, откуда пришёл Илья и находились ворота, а с противоположной. Люди молча вглядывались в сторону леса и сжимали в руках факела, мечи и копья. Илья протиснулся к крепостной стене и взглянул в сторону леса.
  - Ничего себе! - присвистнул он. Удивляться и свистеть было отчего. Со стороны леса к замку катилась толпа скелетов. Если по совести, то толпой их нельзя было назвать. Впереди, почти строем, в несколько шеренг, шли пешие скелеты, сзади ... гарцевали конные. Да-да, конные. Причём кони или лошади выглядели точно также, каких седоки. То есть представлял собой скелеты животных. За конными скелетами катилось какое-то сооружение. Илья достал из рюкзака бинокль и осмотрел сооружение. Это был трон из черепов животных. На вершине сооружения сидел скелет в короне и мантии. Его мощи были украшены какими-то ленточками и цепочками. Трон тащили десять скелетов лошадей или коней. Рядом с троном суетились уже знакомые маленькие хоббиты.
  - Что тут у вас происходит, хотел бы я знать? - спросил Илья, отрывая глаза от бинокля. К нему подошёл мужчина в кожаной куртке, обшитой металлическими бляшками.
  - Война у нас тут. - басом ответил он и, ткнув в бинокль пальцем, спросил. - Что это?
  - Бинокль. - ответил Илья и, сообразив, что здесь это слово никому не о чём не говорит, предложил мужчине посмотреть в чудо оптики. Мужик приложил бинокль к глазам и тут же отдернул его. Илья не стал шутить по поводу дремучести мужика. Тем более что тот вновь приложил окуляры к глазам. Наблюдал он довольно долго. Его лицо становилось всё мрачнее и мрачнее.
  - Барон пожаловал. - мрачно проговорил мужик, возвращая бинокль. По крепостной стене разнёсся тяжелый вздох.
  - Что это значить? - поинтересовался Илья.
  - Это значить, что это наша последняя ночь. - ответил тихий голос из-за спины.
  - К чему эти панические настроения? У нас есть оружие, и мы будем обороняться. - возразил Илья.
  - Мечами и копьями мы можем справиться с орами, а со скелетами - нет.
  - Оры? Кто это?
  - Оры - пещерные люди. А скелеты ничего не бояться, кроме солнца и огня. Солнца сейчас нет, а огня у нас уже почти нет. - вздохнул бородатый мужик.
  Илья оглядел стоящих вокруг людей. По их грустным лицам он понял, что мужик говорил правду. Каждый на крепостной стене держал по факелу, но горели лишь несколько из них. Снизу раздались какие-то вопли. Илья посмотрел вниз. Скелеты начали обтекать замок с двух сторон. Люди разбежались по крепостной стене, занимая позиции у бойниц. Даже несведущему в оборонительной стратегии Илье было понятно, что они ведут боевые действия не первый день и руководит ими далеко не дилетант. Мужчины заняли места согласно боевому расписанию; женщины сидели рядом, держа в руках незажженные факела; дети спрятались в каменном строении. Почему-то в замок, стоящий на площади, внутри крепостной стены, никто из них не пошёл. Илья поискал глазами мужика, единственного с кем ему удалось поговорить, с тех пор как он оказался в замке. Похоже, что бородач здесь самый главный. Мужик перебегал от бойницы к бойнице, отдавая какие-то приказы и оценивая обстановку. Между тем трон остановился напротив ворот и по долине разнёсся трубный рёв. Илья быстрым шагом направился к главному воину. Тот стоял над воротами и молча смотрел вниз.
  - Что они хотят? - спросил Илья, подходя к мужику.
  - Известно чего. Предлагают сдаться. Они прекрасно знают, что у нас почти не осталось дерева, масла и тряпок. Их может отпугнуть только огонь. А ты откуда свалился? Мы тут уже полгода от них отбиваемся.
  - А почему в замке ни кто не прячется?
  - Там засел барон.
  - Ты же говорил, что барон сидит на троне.
  - Это их барон сидит на троне, скелетов и оров. А наш, спрятался в замке. И хватит вопросов. Если мы отобьёмся, я тебе всё расскажу, а ты мне. Договорились?
  Илья кивнул головой и выглянул из бойницы. Скелеты подтаскивали к стенам лестницы, оры стояли рядом с вёдрами в руках.
  - Грамотно организованная осада. - подумал Илья. - Факела бросать нельзя, пещерные людишки их тут же потушат. - вслух он спросил. Как зовут их барона?
  - Так и зовут. Барон. - ответил главный воин. Илья слегка его отодвинул и, высунувшись в бойницу, закричал:
  - Эй, Барон.
  - Кто меня зовёт? - раздался голос с трона.
  - Тот, кто тебя не боится.
  - Добр, ты что ли?
  Илья посмотрел на мужика, как бы спрашивая его ли это имя. Мужик кивнул головой.
  - Нет, это не Добр. Это ещё хуже.
  - Ты кто? - заревел скелет с трона.
  - Меня зовут Илья. И я предлагаю тебе отступить.
  - Ха-ха. У вас не осталось ни дерева, и масла. Эта ваша последняя ночь.
  - Не надо их злить. - дёрнул за рукав Илью Добр.
  - Не бойся. - отмахнулся от него Илья и крикнул. - Барон, последний раз предупреждаю, сними осаду.
  Ответом был противный смех. Смеялся не только Барон, но и всё его войско скрежетала зубами.
  - Ах, так. - зло сказал Илья. Он снял свой рюкзак и, порывшись в нём, извлёк ракетницу и патроны к ней.
  - Что это? - спросил Добр.
  - Это смерть Барона. - ответил Илья. - Спасибо Сун Ху Сену, или как там его фамилия, имя и отчество, за то, что изобрёл порох.
  Он зарядил ракетницу и, наведя её на трон, нажал курок. Выстрел получился никудышным, ракета не долетела добрую сотню метров до трона. Илья чертыхнулся. Но нет, худа без добра. Огненный шар поскакал по земле, рассыпая вокруг себя искры. Воины Барона-скелета впали в ступор. Такого, доселе невиданного оружия им ещё не приходилось видеть. Искры от огненного шара, попадая на кости скелетов, превращали их в кучу пепла. Подобного быстрого химического процесса горения Илья не наблюдал не разу. Кости просто-напросто вспыхивали как порох и мгновенно проседали в кучку пепла.
  - Ничего себе! - воскликнул Илья и выпустил ещё одну ракету. На этот раз выстрел был точнее - огненный шар полетел прямо на трон. Но Барон не стал дожидаться своей кончины. Не зря он был главным и первым пришёл в себя. Неожиданно какая-то мощная пружина вытолкнула его из баронского ложа, и он рванул в сторону леса, теряя на ходу корону и мантию. Его воины, без команды сообразив, что им нужно делать, последовали примеру своего предводителя. По всей долине стоял треск от сталкивающихся костей. Скелеты налетали друг на друга; падали, путаясь в костях лежащих на земле. Шоу было великолепное. Всё население замка столпилось на одной стене, молча, наблюдая за паникой противника. Чтобы усилить впечатление от содеянного, Илья стал наблюдать за происходящим в бинокль. Но долго наслаждаться зрелищем ему не позволили. Едва он успел рассмотреть, кучки пепла от бывших скелетов-лошадей, запряжённых в трон, как тут же лишился своей оптики. Кто-то вежливо, но настойчиво вытащил бинокль из его рук. Это был Добр.
  Илья не стал привередничать. Но когда главнокомандующий замка пустил его "оптику" по кругу, в его душе дрогнула струнка собственника. Дрогнула и затихла.
  - Ладно. - пробормотал он. - Пусть полюбуются на представление. Между тем отступление скелетов приобрело более осмысленную картину. Теперь они дружно, "в ногу", бежали к лесу, соблюдая дистанцию "в локоть". Грандиозное отступление возглавлял барон, а замыкали оры. Их маленькие, покрытые серебристой шерстью ноги, не поспевали за скелетами, не обременёнными мышцами и сухожилиями. Илья, гордый, что стал режиссером-постановщиком представления, выпустил ещё одну ракету в сторону леса. Огненный шар своей цели не достиг, но стрелок уже заряжал следующий патрон. На его плечо легла тяжелая рука. Стрелок, было, дёрнулся, но рука настойчиво давила на него. Он резко обернулся и недовольно спросил:
  - В чём дело?
  Добр протянул ему бинокль.
  - У тебя много, адского огня? - мрачно поинтересовался он.
  - Почему, адского? - спросил Илья.
  - Потому, что такой огонь может быть только в аду.
  - Тогда почему его скелеты боятся?
  - Не знаю. - сознался Добр. - Но ты не спеши его растрачивать, ещё не утро.
  Он махнул рукой, приглашая следовать за ним, и стал спускаться с крепостной стены. Илья поспешил за ним. Население маленькой крепости собралось на площадке перед замком. На крепостной стене осталось лишь несколько мужчин. Они внимательно вглядывались в сторону леса, переходя от бойницы к бойнице. Илья оглядел обителей замка-крепости. Измождённые лица и рваная одежда, говорили о том, что эти люди давно держат оборону.
  - Всем спать. - громко сказал Добр. Около трёхсот человек медленно направилось к низким каменным сооружениям, расположенным под крепостной стеной. Илья определил их как конюшни, птичник, свинарник и кузница.
  - Почему они не идут в замок, неужели нравиться спать с птицами и животными? - спросил Илья.
  - Я тебе уже говорил - там заперся наш барон. - пробурчал Добр. - А птицу и животных мы уже давно съели.
  - Чем же вы питаетесь?
  - У нас ещё остались овёс и отруби, но почти нет дерева, всё ушло на оборону. Мы размачиваем зёрна в воде и едим их.
  - Так. - Илья почесал затылок, вспоминая, что из съестного лежит у него в рюкзаке. Всех людей накормить было не возможно, но можно смешать с овсом и отрубями. - Разводи костёр и вскипяти воду.
  Добр с сомнением посмотрел на него, но Илья уже извлекал из рюкзака банки с тушёнкой и пакеты с супами и китайской лапшой. В кузне развели огонь и поставили котлы с водой. Было видно, что осаждённые с сожалением и неохотой расстаются с дровами. Как понял и в дальнейшем убедился Илья, это было единственно-действенное оружие в борьбе с орами и скелетами.
  - Идут. - раздался голос с крепостной стены. Мгновенно мирная обстановка поменялась на военную. В руках людей появилось оружие и факела. Илья выхватил из рюкзака бинокль и ракетницу с патронами и устремился на стену. В окуляры было видно, что со стороны леса скелеты и оры ведут лошадей или вернее, их скелеты. Он передал бинокль Добру. Тот внимательно вгляделся в темноту.
  - Они пришли за троном. - предположил Илья.
  - Да. - подтвердил его догадку воин. - Черепа нам ни к чему, а вот тележка и сам трон сделаны из дерева. Нам их хватит дней на двадцать.
  - Надо отбить его.
  - Как? Они спрячутся за троном, запрягут лошадей и утащат его.
  Илья думал всего несколько секунд. План по захвату трона в его голове уже созрел. Он объяснил Добру, что ему требуется для осуществления задуманного. Воин принялся, было уговаривать от рискованного шага или требовал взять с собой несколько человек. Илья отказался как от помощи.
  - Оставь свои уговоры. - резко сказал он и с пафосом заявил. - Одному мне будет сподручнее. Да и если я погибну, о только один. Так, что пусть принесут всё необходимое, для контратаки.
  Добр понял, что с молодым человеком спорить бесполезно. Он подозвал к себе одного из мальчиков, которые всё время дежурили на крепостной стене, и перечислил, что требуется доставить. Пока Илья раздевался, всё необходимое для его вылазки было уже готово. Женщины принесли сажу, воду и верёвку.
  - Слава богу, что я догадался надеть чёрные плавки, перед тем как меня сюда занесло. - думал он, перемешивая сажу с водой. - А то, как бы я сейчас выглядел неинтеллигентно в семейных трусах.
  Вскоре его и верёвку вымазали сажей. На бедрах пристроили пояс, где надёжно закрепили: ракетницу, патроны к ней, спички и зажигалку. Илья на всякий случай потребовал меч в ножнах. Воины с удивлением наблюдали, как он прилаживает его у себя на спине. Выходил меч из ножен хорошо, а вот возвращался обратно плохо. Он постоянно промахивался мимо ножен и попадал остриём себе в спину. Немного потренировавшись, Молодой человек, наконец, добившись желаемого результата, потребовал, чтобы его снова покрыли сажей.
  - Ниндзя, твою мать. - думал Илья, спускаясь по верёвке. - Будем надеяться, что у скелетов нет биноклей. Хорошо, что ещё луна спряталась.
  Спутник Земли действительно спрятался за облаками. Хотя была это Земля или какая-нибудь другая планета, было ещё не ясно.
  Илья ступил босыми ногами на землю и махнул рукой. Верёвка ослабла. Он обвязался ей и побежал в сторону трона, который скрывал от него скелетов и оров. Верёвка не давала ему разогнаться, да и босые ноги, привыкшие к обуви, норовили наступить на какой-нибудь острый камень.
  - Не мог, что ли ботинки оставить? - укорял себя Илья. Между тем трон приближался. Из-под ног взлетал пепел, оставленный на поле боя скелетами и их лошадями. Молодой человек поморщился, но темпа не сбавил, таща за собой верёвку. Трона он достиг первым и сразу понял, что сильно ошибся. Сооружение из дерева и костей невозможно было передвинуть с помощью верёвки, на которой он спустился. Она оказалась слишком тонкой. Такой вес ей не выдержать. Илья отвязал верёвку и забрался под трон. Со стороны леса, на расстоянии нескольких десятков метров, находились скелеты и оры со своими своеобразными животными. Они приближались. Если говорить правду, то для молодого человека и оры, и скелеты и их лошади выглядели весьма оригинально. Остовы людей он, конечно, видел, но только не ходячими и скачущими. А вот пещерные люди вообще были для него экзотикой.
  Противник приближался к трону. Они не могли обнаружить засаду, так как постоянно бросали взгляды на крепость-замок. "Бросать взгляд" к пещерным людям ещё можно применить, а вот к их спутникам ну ни как. Скелеты просто поворачивали черепа в сторону замка. Поэтому Илья и сделал вывод, что они "бросают взгляд".
  - Ну, командир, что будем делать? - спросил он сам себя и, не ответив, прицелился из ракетницы. Огненный шар с шипением опустился перед неприятельским отрядом и поскакал, рассыпая искры. Илья, на ощупь, перезаряжая ракетницу, наблюдал: как скелеты людей и лошадей превращаются в пепел, а оры, закрыв руками-лапами глаза, бегут к лесу. Паника была обеспеченна. Он долго ждал, пока неприятель покинет поле боя и, выбравшись из-под трона, помахал рукой. Со стен замка раздался радостный крик. Илья не стал ждать аплодисментов и возгласов "браво" и "бис", а принялся собирать вожжи и постромки, оставшиеся от скелетов лошадей. Он связывал крепкую кожу между собой, надеясь, что этой верёвкой, возможно, будет подтащить трон поближе к замку. Он так увлёкся своим занятием, что перестал обращать внимание на лес. От замка до него донёсся вопль. Его о чём-то предупреждали. Лазутчик оглянулся и увидел перед собой скелета. Воин Барона помахивал мечом и скалился.
  - Почему они всё время улыбаются? - промелькнуло в голове у Ильи. - Это от рождения. - решил он.
  - Сдавайся. - клацнул зубами скелет.
  - И акцент у него какой-то своеобразный. - продолжали лезть в голову Ильи не соответствующие моменту мысли.
  - Сдавайся. - повторил скелет, покачивая ржавым мечом. Меч из ножен вылетел легко и быстро. Илья рубанул прямо по голому черепу. Скелет развалился на две половинки и осыпался на землю.
  - Ну вот. - ухмыльнулся Илья. - А говорили, что они бессмертны.
  Он плюнул на останки своего визави. Огляделся и, не обнаружив ничего, чтобы ему угрожало или помешало, продолжил вязать верёвку. Вновь крик со стен замка оторвал его от дела.
  - Наверное, ещё один не попал под залп ракетницы. - решил Илья и огляделся. Удивлению его не было предела. На месте его славной битвы уже не было кучи костей. Там стоял скелет. Правда у него не хватало черепа и левой руки, зато правая сжимала меч. Недостающие компоненты медленно ползли к основному костяку. Вернее ползла рука, а череп медленно подкатывался. Илья с открытым ртом продолжал наблюдать за формированием скелета. Вот рука, подпрыгнув, прилепилась к плечу. Следом за ней, таким же образом, череп водрузился на место, где у нормального человека должна быть шея, а у ненормального только шейные позвонки. Вновь собранный скелет ожил. Он повертел головой, несколько раз присел. При этом его кости противно скрипели и щёлкали, вставая на свои места.
  - Ну, что скажешь? - спросил Илья, когда противник вперил в него свой взгляд, вернее пустые глазницы.
  - Сдавайся. - прощёлкал скелет челюстями и приподнял меч. Илья был быстрее. Кости вновь осыпались на землю. Воины Барона не были виртуозны в индивидуальном воинском искусстве, скорее всего, привыкли брать на испуг или количеством. Илья пощупал голой ступнёй череп. Ничего особенного не обнаружив, достал из-за пояса зажигалку и, настроив её на самое большое пламя, крутанул колёсико. Яркий оранжевый язычок лизнул серую кость. Череп вспыхнул, синим, холодным пламенем и осел кучкой дымящегося пепла. От леса раздался вой.
  - Сдавайся-сдавайся - проворчал Илья. - "Бедный Юрик".
  Он посмотрел в сторону леса. Там под кронами деревьев что-то шевелилось. Илья не стал показывать ни язык, ни средний палец, как американцы. Ему было некогда. Длины связанной, кожаной верёвки не хватит до замка, и возник вопрос: "Где взять ещё?". Илья оглядел трон. Черепа животных были надёжно привязаны к огромной телеге кожаными ремнями. Их должно было хватить. Он извлёк из ножен меч и начал разбирать трон. Черепа посыпались как горох со своей подставки. "Крушителя тронов" едва не придавило. От леса послышался дикий вой, со стороны замка дружное "Ура". Через некоторое время телега тронулась в сторону замка. Илье пришлось идти перед ней, убирая с дороги камни. Попутно он подобрал и забросил на телегу корону Барона и его мантию-плащ.
  
  Глава 3
  
  Окончание вчерашнего дня, вернее сегодняшней ночи, Илья помнил смутно. Телега с огромными, высотой с человеческий рост деревянными колёсами, подползла к воротам замка-крепости. Ещё до вылазки на поле боя, если конечно всё получится у отважного молодого человека, Добр решил, что закатывать её будут при свете солнца. Разведчика втащили наверх на верёвке, самому преодолеть стену замка не хватило сил. Он только и смог прикинуть в уме, что не спал уже около двух суток и прошёл пешком не один десяток километров. А о потребности в калориях, то есть о еде и говорить не приходилось.
  Под его "чутким руководством" дородная женщина приготовила баланду из ячменя, китайской лапши и тушёнки. В другое время и в другом мире, Илья бы вылил так называемую кашу на голову повара. Но в данный момент о своём гурманстве пришлось забыть. Уже почти засыпая, он доел пайку, оказавшуюся весьма вкусной и упал на бок, не выпуская из рук деревянную ложку.
  Осторожный стук разбудил Илью. Он поднял голову и обнаружил, что лежит один в кузне. Под голову ему подсунули подушку, набитую сеном, под остальным телом лежали какие-то тряпки. Сквозь открытые двери пробивалось яркое солнце, во дворе, что-то стучало, но как-то осторожно. Казалось, будто этот сосед решил в двенадцать часов ночи, повесить так необходимую ему полку.
  - Люди работают. А я тут развалился. Герой. - пробормотал Илья, поднялся на ноги и вышел на свет. Мужики уже почти разобрали телегу, служившую когда-то постаментом для трона барона скелетов. Они осторожно орудовали топорами, поглядывали на кузню, а когда гость появился в широком проёме, застучали "веселей" Все были заняты какими-то делами, один Илья "прохлаждался". Он надеялся, что несколько часов отдыха всё же заслужил.
  - Мама! - раздался детский крик. Илья оглянулся. Рядом с ним стояла маленькая девочка. Она с ужасом взирала на него, прикрыв маленьким ладошками рот.
  - Ты чего кричишь? - спросил молодой человек и протянул руку, чтобы погладить девочку по головке. Малышка вскрикнула и "дала стрекача".
  - Ну, вот. - обиделся Илья. - Я тут воюю за их счастливое детство, а они шарахаются от меня как правительство от народа.
  - Если ты внимательно посмотришь на себя, - услышал он сзади голос Добра, - То сам испугаешься.
  Илья опустил глаза и тут же убедился в правдивости его слов. Чёрные плавки, медальон и кожа, покрытая слоем сажи, составляла всё его одеяние. Нормальными были только руки, в смысле нормальные относительно цвета, которые вчера не забыл помыть перед едой.
  - Где я могу помыться? - спросил он. Добр не говоря ни слова, указал рукой на колодец. Там уже стояла деревянная бадья. Лежало полотенце, серое мыло и его одежда. Вода была очень холодной, но Илья с наслаждением помылся. Добр стоял рядом и терпеливо ждал. Он внимательно разглядывал гостя, а заодно и внутренний двор крепостной стены. Все его люди были чем-то заняты. Кто рубил дрова, кто готовил факела. Всё говорило о том, что жители крепости готовятся к отражению атаки необычного противника.
  - Ну, - сказал Илья, - Теперь идём делать обход, а ты мне расскажешь, по какому поводу у вас тут война.
  - Давай сначала ты. - предложил собеседник.
  - Согласен. Только мне нечего рассказывать. Я залез в пещеру в своём мире, а вылез уже у вас. Так, что извини. Я даже не представляю, какая сила меня занесла сюда.
  - Ты хочешь сказать, что явился с "того света"?
  - Нет. Я хочу сказать, что я из другого мира.
  - Я ничего не понял. - сознался Добр.
  - Я сам ничего не понял. Думаю, что со временем всё образуется, и мы выясним, за какие прегрешения я сюда попал и зачем. Впрочем, ни это самое главное. - задумчиво проговорил Илья.
  - Что же для тебя самое главное? - поинтересовался собеседник.
  - Самое главное - вернуться домой. А теперь рассказывай, про вашу жизнь, особенно про последние полгода.
  Добр на минуту задумался и начал рассказ. Илья лишь иногда задавал наводящие вопросы. Выяснилось, что их замок стоит на территории, управляемой королём. Замок принадлежит барону Роду, который как только явились скелеты и оры, заперся в своём родовом гнезде и никого к себе не пускает. Впрочем, с орами - пещерными людьми обитатели замка встречались и раньше. И даже вели с ними меновую торговлю. Люди поставляли необычным партнёрам продукты питания, пещерные люди - драгоценные камни, золотые и серебряные самородки. Никаких маломальских конфликтов, предвещающих войну, не было. И вот в одну "прекрасную ночь" на долину напали скелеты. Оры им помогали. Правда, сами они не лезли в бой, но всегда крутились рядом. Окрестным жителям пришлось бросить свои дома и укрыться за стенами замка.
  - А кто сжёг все дома?
  - Когда разобрались, что скелеты бояться огня, мы начали делать вылазки. Один воин прятался в доме, другой, якобы спасаясь от преследователей, забегал туда. Выскакивали они через окно. Скелеты постоянно попадались на эту уловку. Они целой толпой врывались в дом. А дальше факел, дерево и солома делали своё дело. Пока у нас было масло, дрова и тряпки, мы могли постоять за себя. Твоё появление отсрочило наше поражение ещё дня на два.
  - Почему, дня на два? Ты говорил "дней на двадцать"
  - Ну не на два дня, может и больше. На сколько хватит отрубей. К тому же, после каждой нашей крупной победы, скелеты дожидаются подмоги и вновь идут в атаку. Сегодня ночью победа благодаря тебе была очень крупной.
  - Спасибо. - скромно сказал Илья. Правда, в душе он ликовал и прыгал "до потолка". Но природная скромность не позволила ему последовать примеру своей души, да и присутствие воина сдерживало. Место того, чтобы растянуть свой рот в довольной улыбке, спросил:
  - Вы посылали кого-нибудь к королю?
  - Да. - ответил Добр. - Но никто не вернулся. Самым странным во всём этом нападении является то, что скелеты и оры стараются не убивать людей. Они их связывают и куда-то уводят. Скорее всего, в пещеры.
  - Действительно, странно. - пробормотал Илья. Он внимательно осмотрел двор, небольшой замок и людей и спросил. - Что в замке?
  - Много продуктов, вина и ткани. Мы изготовляем вино и ткань, храним его в замке. Летом, на ярмарке, мы всё это продаём и меняем.
  - Значить, если мы возьмём замок приступом, то мы обеспечим себе вполне безбедную и безопасную жизнь?
  - Да. Но с дровами у нас будет всё так же плохо.
  - Резвее в замке нет мебели или бочек из-под вина? Кстати, вы самогон или спирт изготовляете?
  - Молодец. Мебели и бочек там хватает, даже есть одна комната, отделанная деревом. А вот самгон и шпирт мы не делаем, что это такое?
  - Это горючая вода.
  - Вода не горит. - назидательно сказал Добр, и странно посмотрев на собеседника, отступил на шаг.
  - Эта ещё как горит. - ответил Илья и предложил. - Пойдём смотреть замок барона Рода.
  Они направились прямо к большим двустворчатым дверям. Невысокое крыльцо и вот гость уже осматривает, обитые полосами железа, деревянные створки. Двери не казались неприступными. Он снисходительно улыбнулся и надавил на них. Вход в замок не открылся. Илья налёг на них плечом. Усилия оказались тщетными. Добр помогать ему не спешил. Илья оглянулся. На площадке перед замком собралась небольшая толпа. Люди взирали на неудачные попытки взять приступом замок и перешёптывались. Илья решил с разбегу взять препятствие. Он отошёл на несколько шагов, но стартовать не успел. Добр потянул створки на себя, и они распахнулись. В дверном проёме обнаружилась каменная стена.
  - Вот была бы комедия, если бы я снёс двери и врезался в стену. - Илья почесал затылок и направился осматривать новое препятствие. Стена оказалась сплошной. Ни трещин, ни стыков.
  - Как? - коротко спросил Илья.
  - Опускается на цепях. - ответил Добр, догадавшись, о чём собеседник спросил.
  - Она толстая? - уныло поинтересовался неудавшийся покоритель средневековых замков. Он уже знал ответ. Если бы стена была не слишком толстая, её бы уже попытались пробить.
  - Очень. - услышал он ответ. - К тому же с внутренней стороны закрыта металлом.
  По всей видимости, штурмовать замок через дверь было нереальным. Местные жители давно бы это сделали, как бы они не уважали своего барона. Пришлось придумывать другие способы взятия замка. Илья обошёл строение, внимательно осматривая стены. Большие каменные блоки были скреплены каким-то раствором. Он плохо выковырялся из щелей пальцем и мечом. Илья осмотрел узкие окна-бойницы, заделанные решёткой, и вздохнул.
  - Это, что? - спросил он, указав на башню, возвышающуюся над замком метров на тридцать.
  - Караульная башня. - ответил Добр. - Кстати, из неё можно попасть в замок. Но как на неё взобраться, такой лестницы нам не изготовить.
  - Верёвка у нас есть, сталь для костылей тоже. - пробормотал Илья. - Придётся переквалифицироваться в альпинисты. - он повернулся к Добру и спросил. - У нас есть кузнец?
  - Есть
   Ссылка на произведение полностью: http://www.library-e-literature.com.ua/href&child_tbl_name=menu_roots65s6s79&id=4967&template_number=4
Оценка: 7.56*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) С.Суббота "Наследница Драконов"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) М.Олав "Мгновения до бури. Выбор Леди"(Боевое фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Емельянов "Мир Карика 8. Братство обмана"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) Н.Кожедуб "Земная сфера"(Научная фантастика) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"