Шаинян Карина: другие произведения.

Корабельный пес

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:

  Обходил поверху скальный прижим - внизу с ревом вскипали волны, брызги долетали до лица, заставляли вздрагивать. Точно о такую же стену разбился их корабль. Часть товарищей выбросило на скалы, вода поделилось добычей с берегом, и камень благодарно принял свою долю. Ахено скормил тела морю, одно за другим. Замер, чувствуя, как валится на плечи одиночество. Выжили только двое - он, Ахено Бессмертный, и Проводник - потому что должен был выжить. Проклятый пес, соглядатай. Весь путь не скрывал своей неприязни, смотрел с презрением, в конце концов Ахено приказал запереть его в трюме. Корабельный Пес выплыл - со скалы было видно, как мечется в сером песке палевая тень.
  Пес носился по отливной полосе, замирал у мелких луж, прыгал с размаху двумя лапами, поднимая фонтаны воды и песка - ловил мелкую рыбу, не ушедшую с отливом. ·Веселится, сволочьЋ, - неприязненно подумал Ахено и засвистел. Пес шарахнулся, замер настороженно, - одичал, одичал, - и с воем бросился к Ахено, молотя хвостом. Со свалявшейся шерсти летели мутные брызги, запах псины перебивал соль и водоросли. Прыгал на грудь, стелился брюхом по песку и снова прыгал, драл мокрыми когтями по животу.
  - Все наши погибли, - сказал Ахено, неуверенно почесывая пса между ушами. - Море их съело. Твои братья проводили их?
  Страж преданно заглядывал в глаза, поскуливал, только что не кивал. Ахено присел на корточки, обнял пса за мокрую шею, вздохнул. Оглядел обломки корабля, выброшенные на берег, и побрел вдоль берега на север.
  ·Обманул! Обманул!Ћ - стучало в голове. Корабль разбит, спутники погибли, не вернуться. Добился своего, старый бурдюк. Ахено останавливался, топтался на берегу. Идти было бессмысленно. Не идти - невозможно.
  Кормился ребристыми ракушками, пил из редких ручьев, теряющихся в прибрежном песке. Третьим вечером вышел на деревушку - несколько домов, серебряных от соли, сети, лодки на берегу. Рыбаки встретили почтительно, приветствовали на языке, странном уху, но понятном уму. Называли Человеком-из-за-Моря, накормили, устроили спать на охапке водорослей. Ни о чем не спрашивали, не удивлялись, не шептали за спиной, даже не разговаривали почти - обходились жестами. Лишь хозяин дома, где он ночевал, крепкий еще старик с воспаленным от ветра и холода лицом, бросил небрежно: ·За реку, значит?Ћ. Ахено не ответил, отвел взгляд. Хозяин пожал плечами.
  - Мы здесь все знаем, куда ты и зачем, Человек-из-за-моря. - Он помолчал и добавил: - Мы могли бы тебя убить, но тогда придут другие, - и еще сказал: - Сказками о тебе будут пугать наших детей.
  - Не обо мне должны быть эти сказки, - огрызнулся Ахено. - Если ты все знаешь, должен знать и это.
  Ему не ответили.
  С утра дали в дорогу сухой рыбы. Ахено ушел, делая вид, что не слышит, как поют вслед женщины - ту же песню на свой лад выводил, бывало, лунными ночами Проводник.
  
  Проводник трусил рядом, вспоминал, как в пропахшей бумагой комнате хозяин, не Ахено, а другой, главный хозяин, ласковый и страшный, водил пальцем по хрусткому листу. Говорил, тяжело роняя слова. Ахено кивал, и глаза у него были, как галька на морском берегу.
  - Ты зовешь меня другом, - говорил Ахено. - Я тебе верю. Но смотри же: ты смертен, и если я останусь в тумане - мы встретимся. Я отгоню твоего проводника камнями, а душу отравлю словами, горькими, как морская соль.
  - Ты уже отравил мне душу, Ахено Неверующий, - отвечал Главный, вздыхая. - Братья теряют веру, и в этом твоя вина. Ты ведь не можешь ничего принять на веру, тебе нужно знать. Ты не сможешь отказаться и не поехать, Ахено Любопытный.
  - Не смогу. Я добровольно уйду в туман, и ты будешь ставить в пример братьям Ахено Раскаявшегося. Этого хочешь?
  - Да. Но верь - я не обманываю тебя. Уйти в туман - не самое страшное, что может с нами случиться.
  - Расскажи это тем, кто ушел. Ты не хочешь избавиться от меня? Убить ты меня не можешь. Запереть не можешь - братья с тебя спросят. Велеть замолчать не можешь - я не послушаю тебя. Заманить в туман и оставить - что еще остается?
  - Отрезать язык, например, - усмехался Главный. - Но ты же начнешь писать, Ахено Крикливый.
  - Я вернусь и расскажу, что на той стороне нет ничего, кроме тумана и потерянных душ, и мудрый не ждет. Что проводники - не проводники вовсе, а стражи, как и в этой жизни. Пугают умерших клыками, чтобы не докучали всезнающему глупыми вопросами, - Ахено щурился, и ядом брызгали слова: - А может, его и нет вовсе?
  - Так пойди и проверь, - отвечал Главный. - Корабль снаряжен, и Проводник устал от наших разговоров.
  Поющий для Луны, лежал, уткнувшись носом в туфли, мел хвостом по дощатому полу. Хозяин почесывал ногой его брюхо, стараясь не задеть шрамы на боку, нагибался, кряхтя. Халат расходился на груди, в нос шибало теплым, добрым, старым телом и едой. Пса хватали за морду. Говорили - рано ушел в проводники, Пес, поторопился, пришлось вернуть. Отведешь Ахено, сделаешь нужное - и беги, играй с братьями, води потерявшихся в тумане. Главный выпрямлялся и снова перебирал бумаги, одни - в мелких паучках, другие - в плавных линиях. Крутил шар, криво насаженный на палку. Снова бросал в Ахено словами - вот здесь можно перейти, не оставив тело. Найдешь, увидишь, вернешься, расскажешь. Вернешься, мой друг, Ахено Бессмертный, Ахено Усталый. Корабельный Пес тебя проводит. Корабль может разбиться, но он тебе будет уже не нужен. Вернуться легко - перейдешь реку, и дома. Только помни, что хочешь домой. Мечтай о доме, желай его. Лицо Ахено каменело, и зеленые глаза превращались в щели. Главный нагибался снова, тянул пса за ухо, спрашивал - правильно? И Поющий для Луны стучал хвостом, кривя губы в улыбке.
  
  Корчась от холода на вершине мыса, Ахено увидел наконец дрожащую свинцовую нить. Торопливо спустился со скалы, съезжая на заднице и обдирая локти, и почти побежал по плотному песку. Жадно хватал холодный воздух, - ныли десны, стучало в висках, и это было хорошо. Когда кровь бьется в нёбо - проще верить.
  В устье волны сшибались с течением, соленая вода дралась с пресной, ревела, завивалась пенными воронками. Проводник заскулил, завертелся, внюхиваясь в песок, и побежал вверх по реке. Ахено зашагал следом, почти спокойный.
  Вечный рев моря превратился в ворчание и вскоре вовсе затих, заглушенный километрами отравленной солью степи. Ахено спустился к самому берегу. Свинцовая рябь катилась к морю беззвучно, и ему стало не по себе. Отвык от тихой воды.
  - Здесь, пожалуй, переправимся, - сказал он Псу нарочито громко.
  
  Из тумана выныривали собаки, обнюхивались с Проводником, шевеля хвостами, и убегали обратно в клубы пара. Ноги путались во влажной траве, серой, мертвой. На ее фоне Поющий для Луны иногда становился почти невидимым, и Ахено обмирал - вот сейчас растворится в траве, скроется в тумане. Так и задумано, так и должно случиться - Псу приказано бросить его на берегу теней, а не вести к мудрому.
  - Ты искал меня? - Ахено вздрогнул испуганно, повернулся на голос. - Зачем?
  - Я не знаю. Я думал, что тебя нет.
  - Я есть.
  - Это для меня ничего не значит.
  - Но это все, что ты хотел знать, Ахено Бессмертный?
  - Не все. Скажи - он обманул меня? Я не вернусь?
  Мудрый вздохнул досадливо, покачал головой.
  - Ты сам себя обманул.
  - Да, да, - кивнул Ахено. - Я знал. Я доверился ему - и попал в ловушку. Решил, что в нем нет обмана - и обманул себя, - он криво усмехнулся. - Я мечтаю вернуться домой, но мне не выйти отсюда...
  Спина мудрого исчезла в тумане. Рядом вертелся Корабельный Пес, отбегал, возвращался, звал за собой. Под ногами захлюпало, и Ахено понял, что стоит в реке. ·Что, так просто? - спросил он в пустоту, - переплыл и дома?Ћ Пес вильнул хвостом и вошел в воду, оглядываясь.
  Ахено поплыл, вглядываясь в берег - над соленой степью дрожали силуэты городских домов. Рядом рассекал мордой воду Корабельный Пес, и Ахено подумал, что он не сможет выбраться наверх по скобам, вбитым в стену набережной - чуть выше есть причал, надо грести туда. Хоть это и бесполезно. Толстяк наверняка обманул его, добился своего, - некому больше мутить воду. Ахено приподнял голову. Набережной не было, и не было домов на берегу, одна только степь, мертвая от соли. Он выбрался на берег, дрожа и оглядываясь. Сделал несколько шагов вниз по течению, побежал. Проводник мчал рядом, подпрыгивая, и наконец залаял - звонко, радостно, крича, что страшный туман позади, а хозяин рядом, и так хорошо бежать вместе. Только когда впереди показались горбы волн, Ахено остановился. Страж вертелся, счастливый, Ахено заорал на него, и Корабельный Пес отступил, поджимая хвост. Ахено замахнулся - Поющий для Луны припал на брюхо, умильно кривя губы, и тогда он из всех сил пнул его в бок, туда, где под клочковатой шерстью видны были старые шрамы.
  
  Ахено брел вверх по реке, все еще надеясь, что ошибся, слишком много времени провел в дороге и забыл, что город гораздо дальше от моря. Через несколько часов впереди показались дома - не каменные дома города, а жалкие лачуги, ничуть не лучше тех, в прибрежной деревне, где Ахено ночевал сотню лет назад. Он вошел в поселок, и дети, игравшие на улице, разбежались от него. Ахено Бессмертный вышел на вытоптанный пятачок между домами. Оглянулся на людей, тихо столпившихся сзади. Почуял тоскливый запах вареной рыбы, пропитавший весь поселок.
  ·Обманул, - прошептал Ахено, - все-таки обманул!Ћ. Он кричал, надрываясь, кричал об обмане, кричал о той стороне, с которой не вернуться. Все еще крича, упал на землю, и, чувствуя, как душа отделяется от тела, успел услышать старческий голос: ·Сказками о тебе будут пугать наших детей, чужакЋ.
   Корабельный Пес бежал вдоль линии прибоя, бежал на юг. Из-за дюн стелился голубой свет, и Проводник не выдержал - присел и несмело протянул первую ноту. У луны было лицо Главного Хозяина, круглое и бледное. Он наклонялся к Стражу и говорил: ·Давай, Поющий для Луны, не стесняйся. Спой о разбитом корабле и дальнем береге, о неправильных вопросах и правильных ответах, и обо всех, кто потерялся в тумане. Спой об Ахено Бессмертном, Ахено Неверующем, который не смог вернуться домойЋ. И Корабельный Пес пел.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Коробкова "Ярмарка невест или русские не сдаются" (Приключенческое фэнтези) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | Т.Мирная "Колесо Сварога" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | А.Анжело "Сандарская академия магии. Перерождение" (Любовная фантастика) | | М.Ваниль "Доминант 80 лвл. Обнажи свою душу" (Романтическая проза) | | К.Вереск "Нам нельзя" (Женский роман) | | А.Оболенская "Правила неприличия" (Женский роман) | | Ю.Эллисон "Хранитель" (Любовное фэнтези) | | В.Бер "Как удачно выйти замуж за дракона (инструкция для попаданки)" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"