Шакилов Алекс: другие произведения.

Остроги: Эпоха Зомби

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
  • Аннотация:
    По предложению издательства роман переименован в "Эпоха зомби". 1-ая глава.
      Аннотация: Эпоха Интернета в прошлом. Не осталось государств и границ. Городов больше нет. Есть лишь ОСТРОГИ - могучие оборонные сооружения, пока ещё способные защитить последних выживших на Земле людей. Цивилизация держится на волоске, проблем более чем достаточно. Так зачем всем понадобился Данила Сташев, обычный доставщик, судьба которого - поддерживать связь между острогами? Какая роль отведена ему в последнем акте Апокалипсиса?..
    СКАЧАТЬ роман "Остроги. Эпоха зомби"

  Вот тут
  http://zhurnal.lib.ru/editors/s/shakilow_aleks/ostrogi-2.shtml
  можно прочесть аннотацию следующего романа цикла "Остроги".
  
  Посмотреть обложку:
  http://zhurnal.lib.ru/img/s/shakilow_aleks/ostrogi-2/index.shtml
  
   []
  
  
  
   Эпоха Интернета в прошлом. Не осталось государств и границ. Городов больше нет. Есть лишь ОСТРОГИ - могучие оборонные сооружения, пока ещё способные защитить последних выживших на Земле людей.
   Цивилизация держится на волоске, проблем более чем достаточно. Так зачем всем понадобился Данила Сташев, обычный доставщик, судьба которого - поддерживать связь между острогами? Какая роль отведена ему в последнем акте Апокалипсиса?!
  
  
  
  

ОСТРОГИ: ЭПОХА ЗОМБИ

  
   Острог - так называли в древней Руси ограду из острых кольев и плетня вокруг городов. Деревянная ограда для острога помещалась на вершине небольшого земляного вала и была окружена с наружной стороны рвом.
   Толковый словарь русского языка
  
  
   []
  
  
   Смена магнитных полюсов Земли (geomagnetic reversal) происходит на планете периодически. Считается, что последняя случилась около 780.000 лет назад. Цикл смены полюсов можно отнести к глобальным событиям, оказывающим влияние на все происходящее на Земле, в том числе и на человеческую жизнь...
   Из научной статьи
  

Глава 1

ВОЛЬНИК

  
  Когда старый Натан подкрутил настройку, сквозь помехи донесся голос:
  '...У нас тут ад! Зверьё будто со всех Территорий под Москвой собралось! Никогда такого не было! Едва держимся! А теперь ещё новые...'
  Голос забулькал и стих, и Натан, снова взявшись за верньер, больше не смог поймать его в океане шипения, хрипа и свиста, которым стал эфир планеты после катастрофы.
  - Вот так-то, - пробормотал старик, откидываясь на спинку стула, стоявшего у стола с черным кубом радиостанции. - А до бури, знаешь, какая связь была? О-го-го! - весь мир слышно: Англия, Франция... Да хоть с Японией общайся! Со всех сторон волны доходили. А теперь что? Теперь до самого горизонта - смерть кругом. И неизвестность. Из нашего острога даже Москву толком не слыхать. Что-то случилось у них, похоже, а что да почему?.. Было ж времечко! И куда всё сгинуло...
  Вышка Натана стояла на крыше девятиэтажного дома. Радиорубка тут была совсем маленькой, и помещались в ней только стол, два стула, шкаф с оторванной дверцей и закопченная буржуйка. Ну, и тумбочка с посудой. Снедь Натану, старшему брату покойной матери, Данила обычно приносил сам. Под низким потолком висел гамак с драным одеялом, где дядя спал, а напротив двери, ведущей на тёмную лестницу, примостился сваренный из арматуры балкон.
  - Ну, случилось и случилось. - Проблемы москвичей Дана мало заботили. Хотя странно, конечно, с чего это стаи зверья собираются под Москвой?..
  Облокотившись на ржавое ограждение, он разглядывал родной острог. Дядя, любивший помянуть старину, говорил, что когда-то воздух в городе (тогда остроги называли городами) был грязный из-за фабрик и обилия транспорта. Про фабрики Дан понимал, а вот представить себе 'обилие транспорта' не мог. Как это - чтоб не только пара раздолбанных 'Икарусов', да плюс джипы гражданской обороны и бронированное авто первого советника, а сотни, даже тысячи машин раскатывали по улицам, сигналя и ревя движками. Да они же сталкивались, наверное, постоянно! А то и людей давили!
  Зато животные тогда жили прямо в городах, под боком у людей, и были очень даже мирными. Ну, не все, конечно, но многие. Так говорил дядя.
  Непроизвольно Данила то и дело поглядывал на небо - не летят ли птицы? Они теперь зачастую опаснее зверей. А те - опаснее людей, которые тоже не сахар. В общем, мир Даниле достался ещё тот. Злой мир, жестокий...
  А ведь изменилось всё недавно - каких-то двадцать лет назад, незадолго до рождения Дана. Будь он немного постарше, застал бы прежние времена, о которых дядя так любил рассказывать. Ведь тогда всё иначе было! К примеру, если верить Натану, в Харькове жило что-то около полутора миллионов человек - просто немыслимое число! Сейчас-то и двадцати тысяч, наверное, не наберётся. Или вот ещё: из-за выхлопных газов, из-за смога в те времена видимость была куда хуже. Зато теперь в лучах сентябрьского солнца острог Харьков просматривался аж до Стены: стеклянные теплицы на крышах, затянутые целлофаном грибные оранжереи, поля между домами - в большинстве пустыми домами, ведь с началом Псидемии те, кто выжил, стали жаться друг к другу. Вместе вроде как безопаснее.
  - Интересно, почему зверьё у Москвы собирается? - задумался вслух старик. - А у нас, я слыхал, в округе наоборот тихо стало. Что-то непонятное происходит...
  Дан поднял глаза. Небо переливалось бледно-зелёным и синим с голубым отливом, сияние волнами перекатывалось по нему от края до края. Осенью всегда так, а зимой небеса успокоятся почти до конца лета, в августе же опять начнётся - сначала только ночью, а после и днем. Это все из-за того, что электромагнитное поле Земли теперь пропускает кое-какие космические частицы, от которых раньше защищало планету. Из-за этого плохо работают сложные электроприборы, и почти не действует дальняя радиосвязь.
  - Дядя. - Дан шагнул в комнатушку к старику. - А разве раньше... ну, давно, то есть совсем давно, магнитные полюса не менялись местами?
  - Менялись, - кивнул старик. - И наверняка не однажды.
  - Тогда почему люди не были к такому готовы?
  - Данила, в последний раз смена полюсов случилась тысячи лет назад. На планете отсутствовала ещё цивилизация, никаких сведений о случившемся не сохранилось.
  - Понятно... А в этот раз что за чем произошло?
  Натан вздохнул, покачав седой головой.
  - Выражайся яснее, молодой человек! Или вас, доставщиков, в Училище обучают только кулаками размахивать да из оружия палить во все, что движется, а мысли формулировать уже ни к чему?
  Откровенно говоря, дядя правильно заметил: размахивать и палить Дану интересней было, чем что-то там формулировать. Он был парнем подвижным, спортивным и остальным занятиям предпочитал рукопашку, огневую подготовку и курсы вождения.
  Смущённо почесав нос, он сказал:
  - Ну, хорошо, хорошо, я просто хочу спросить: что началось раньше, электромагнитная буря или Псидемия?
  Старик некоторое время молчал, не меняя позы. Потом протянул сухонькую, усеянную темными пятнышками руку, взял со стола кружку, где на донышке плескался самогон, и залпом выпил.
  С утра начал, подумал Дан. Или это продолжение вчерашнего? Дядя Натан хороший, но запойный, есть у него такой грешок. Правда, он, когда выпьет, становится покладистым и чересчур разговорчивым, так что зла от его слабости никому, кроме него, нет.
  Дядя взял с блюдца надкусанный огурчик, понюхал и, положив обратно, сказал:
  - Сначала была смена полюсов, из-за этого началась сильнейшая электромагнитная буря, ну а дальше произошло то, что люди теперь называют Псидемией. И, похоже, Данила свет Павлович, ты полагаешь, что Псидемия есть следствие электромагнитной бури? Я верно понял?
  - Так это ж понятно: раз сначала одно, а потом - второе, значит, это второе - следствие первого. Разве не так?
  - А если просто совпадение? - хитро улыбнулся старик.
  - Но ведь ты сам сказал, что в последний раз полюса на планете менялись тысячи лет назад! То есть это редкое очень событие, правильно? Чтобы два таких феномена - смена полюсов и Псидемия - и просто совпали? Быть такого не может!
  Дядя хотел что-то возразить, но Данила, бросив взгляд на часы, захлопнул дверь балкона и засуетился.
  - Что такое? - Натан схватился за лежавший у радиостанции обрез. - Опять нападение?!
  - Хуже! В Училище опаздываю! Заговорил ты меня... Всё, надо бежать! Завтра загляну!
  Старик что-то сказал в ответ, но Дану уже было не до него. Поправив спрятанную под курткой самодельную кобуру с пистолетом, он скатился по железной лестнице вышки, сбежал по бетонным ступеням пустующего дома и выскочил на улицу.
  Народу здесь было немного: в сквере, засаженном морковью, дед выгуливал внучка, на фонарном столбе стучал молотком монтер, к жестяному навесу остановки шла молодая женщина в косынке - вела за руку девочку лет шести, которая прижимала к себе соломенную куклу. Да ещё в стороне, возле тележки-закусочной, жевали пирожки двое в брониках и касках - ополченцы из гражданской обороны. И у обочины скучал на сидушке велотакси мужичок в кепке.
  И над всеми ними, над крышами домов, над теплицами, грибными оранжереями и перекопанными полями с остатками картофельной ботвы - над всем Харьковом, отгороженным от Территорий высокой крепкой Стеной, переливалось зеленым, синим и голубым сошедшее с ума небо. Всё как всегда, обычное тихое утро.
  Данила помчался к остановке, на бегу громко спросив:
  - Развозка была, нет?
  Женщина в косынке оглянулась, чтобы ответить, но тут её дочь подняла лицо к небу.
  И спросила:
  - Что это?
  Дан и женщина одновременно посмотрели вверх. После чего она завизжала, а он крикнул:
  - В укрытие! Быстро!
  Над домами, чуть выше теплиц, летела ворона. Обычная такая ворона, перья, клюв - ничего примечательного. Тихо летела, не каркая. Данила это особо отметил, вытаскивая из-под куртки пистолет.
  Ополченцы, жующие свои пирожки, тут же потеряли аппетит и схватились за автоматы. Наконец врубились сирены - датчики движения на крышах засекли тварь. Загрохотали автоматы, нацеленные на чёрную птицу. Уронив на асфальт куклу, девочка заревела, мама потащила её под навес автобусной остановки, наивно полагая, что жестяная крыша способна защитить от опасного монстра. Сорвалось с места трехколесное велотакси - водитель решил, что сумеет уйти от вороны, если та надумает атаковать его колымагу.
  И без того немноголюдная улочка мгновенно опустела.
  - Милиция! Милиция! - Старушка, которую едва не сбило такси, заголосила на пешеходном переходе, заглушая рёв сирен.
  Подняв оружие, купленное у знакомого торгаша за две месячных стипендии, Дан привалился спиной к толстому тополю. Собственно, он даже и не думал стрелять. Прицельная дальность его 'макарова' - всего полста метров, так что тратить патроны не было ни малейшего смысла. А если кто заметит, ещё и придётся писать служебку о том что, где и как. Дан терпеть не мог бумажную волокиту. Доставщик должен действовать, а не заполнять формуляры под копирку!
  В соседнем дворе кто-то долбил вверх из АК. Ополченцы в считанные секунды расстреляли рожки и теперь перезаряжали автоматы.
  Чёрная тень скользнула по тротуару, на миг накрыв старушку с костылём. Тень приближалась к остановке.
  Данила Сташев, будущий доставщик, студент третьего курса Училища ?1, острог Харьков, кинулся следом. Ворона спикировала на крышу, когти цокнули по жестянке. Понимая, что у него потом будут крупные неприятности, он выстрелил, потом ещё раз дёрнул спуск...
  Слишком далеко! Попасть он просто не мог.
  Но попал!
  Ворона свалилась на асфальт.
  Из-за угла выскочил эвакуатор - джип со знаком пси-опасности на капоте и дверях. Визжа покрышками, он притормозил у самых ног перепуганной женщины, подхватившей девочку на руки. Хлопнули дверцы, четверо мужчин в 'скафандрах', громко дыша через фильтры, бросились к вороне. В руках у них были короткие десантные автоматы. Рассредоточившись полукругом, спецы псидемстанции готовы были открыть огонь при первом же движении пернатой твари, раскинувшей крылья в стороны.
  Дан подбежал ближе и, не опуская пистолета, представился:
  - Доставщик Данила Сташев. Готов оказать содействие.
  С АК в руках из соседнего двора, где выращивали грибы, выскочил сосед Дана, Петрович, который охранял рабочих, пока те 'окучивали' мицелии. Брюхо Петровича колыхалось над ремнём, каску он где-то потерял и даже не заметил этого. И не скажешь, глядя на этого добропорядочного гражданина, что до Псидемии, он был грозой всех квартир с бронированными дверями.
  Сирены ГО не замолкали. Над пятиэтажками, ощетинившись ракетами на подвесках, промчался двухместный Л-39, собранный ещё в социалистической Чехословакии. Какие никакие, а ВВС у острога имелись. Правда, состояли они только из этого самолета, да и он неизвестно еще сколько пролетает.
  - Давай, Сташев, проверь фауну. Не робей. - Через фильтр голос спеца с автоматом звучал приглушённо, но понять, о чём он говорит, было можно.
  Дан криво усмехнулся. Ну и храбрецы эти псидемики! Подставляться лишний раз не желают, сволочи. Зато будущего доставщика, которому до диплома еще год в Училище трубить, вместо себя на амбразуру кинуть - это у них запросто, будто так и надо.
  - Даня, не трожь! Не трожь, кому говорю! - закричал Петрович, пытаясь совладать со своей одышкой.
  Петрович, конечно, мужик хороший: он помогал Даниле и маме, пока та была жива. Но ведь Дан давно уже не мальчик и сам привык решать, как ему быть и что делать.
  - Не боись, сосед, всё путём! - Дан хорохорился, но на самом деле ему было страшно.
  И всё-таки он превозмог себя - и присел рядом с вороной.
  Ткнул коротким стволом тушку.
  Перевернул так, сяк, и ещё раз...
  - Чистая. - Главный псидемик стащил с головы здоровенный шлем и отлепил от багрового потного лица аппарат дыхания. - Просто ворона. А шуму-то...
  
  * * *
  
  Данила втиснулся в тот же 'Икарус', что и давешние мамаша с дочкой. Девочка то и дело косилась на него и хихикала. Мать шикала на неё, но сама едва сдерживала улыбку.
  Дан отвернулся, списав их поведение на пережитой стресс. В кармане у него было аж три формуляра. И все их нужно заполнить - срочно! - в связи с сегодняшним инцидентом. Спасибо главному псидемику, это его заслуга, заставил-таки Данилу Сташева подписать протоколы. И вдвойне ему спасибо за то, что изъял у Дана пистолет, мол, незаконно и вообще. Бывает, на такие выходки смотрят сквозь пальцы, но надеяться на это не стоит - всё-таки в остроге повышенная криминогенная обстановка, совет пытается контролировать торговлю оружием, но что-то не очень получается...
  Старый раздолбанный автобус, латанный-перелатанный, едва полз. Народу в него набилось немеряно. Всё-таки вторая - последняя! - утренняя развозка. Следующий рейс только после обеда. Дребезжали в оконных проёмах ржавые сетки, крепления разболтались. Автобус то и дело подпрыгивал на ухабах. Мимо иногда прокатывали велоповозки - тележки с двумя сидениями под лёгким навесом и с отдельной сидушкой для водителя. Управлять ими просто: крути педали да рули. Лошадей народ боится - вокруг коров и свиней на фермах постоянно дежурят вооруженные псидемики. А вот как, если что, с личной лошадью быть? Вечно за ней со стволом ходить и подскакивать от каждого ржания? Потому и нет в остроге лошадей, но и с бензином туго, а стало быть - что? Стало быть, ходи на своих двоих или велосипед приспособь. У Данилы в сарайчике у дома тоже двухколёсный 'Турист' стоит, с большим багажником и новой рамой, но вчера цепь лопнула, починить не успел, поэтому и трясётся теперь в развозке.
  Место, куда Дан уже опаздывал, располагалось недалеко от закрытого кинотеатра и бывшего супермаркета 'Дигма'. Раньше не Училище на улице Третьего Интернационала было, а машиностроительный колледж, но вот уже много лет в Харьковском остроге машины если и собирали, то по заказу и в малом количестве. Куда больше - ремонтировали те, что есть. Поэтому машиностроители стали попросту не нужны, вполне хватало тех, кто выжил после Псидемии. Зато острогу постоянно требовались фермеры, чтобы выращивать злаки и овощи, разводить свиней и коров.
  Автобус как раз тащился мимо большого картофельного поля, разбитого на месте школьного стадиона. По другую сторону дороги тянулся луг, на котором паслось стадо в полсотни рогатых голов. Стадо охраняли псидемики с автоматами и огнемётами.
  А ещё острогу нужны доставщики, подумал Дан, выпрыгнув из 'Икаруса'.
  Без доставщиков городу не выжить.
  - Сташев, сигарета есть? - Ашот, как всегда, тихо подкрался сзади.
  - Не курю, и тебе не советую. - Данила так зло глянул на одногруппника, что тот попятился.
  - Ты чего?
  Дан не стал объяснять, что из-за пагубного пристрастия к самосаду умерла его мать - женские лёгкие не выдержали испытания никотином и смолами. Это случилось полтора года назад, спустя почти шесть месяцев после того, как он в последний раз видел отца. Отец, как полагал Данила, и был виноват в её смерти - курила она так много из-за него, из-за его вечных отъездов.
  - Праздник сегодня, что ли? - Ашот плёлся чуть позади. - Гляди, сколько машин прикатило.
  Дан и сам заметил у центрального входа в училище бронированный 'мерседес' и пару колымаг попроще. А если учесть, что с бензином в остроге теперь, когда не пришёл очередной караван из Москвы, особенно туго, то...
  Что случилось, а?
  У автомобилей прогуливались пятеро крепких мужчин в лёгких - не по погоде - костюмах. Оно хоть и начало сентября, а плюс десять всего. Дан поёжился, втянув шею в форменную куртку - пятнистую, с кучей карманов. Надо было капюшон надеть, ну да что уж теперь-то, когда до крыльца два шага осталось.
  Ощущая бритым затылком внимательные взгляды мужчин в костюмах, он взялся за ручку двери. Рядом шумно сопел Ашот.
  
  * * *
  
  Текст острожного гимна, герб с рогом изобилия и прочая наглядная агитация украшали стены Училища. Или уродовали, уж кому как. Старичок-вахтёр скучал, глядя в экран крохотного телевизора, принимающего только один канал - местную телестанцию, 'Первый Харьковский'. Название вполне соответствовало действительности, канал был не только первым, но и единственным, и второго с третьим не предвиделось. Да и этот, говорили, скоро заглохнет - передачи шли с жуткими помехами, что-то там у них вечно сбоило в оборудовании из-за ослабленного электромагнитного поля планеты. Закроют канал, как пить дать, и лишится советник Петрушевич удобной площадки для агитации перед выборами.
  Вахтёр был глуховат, и потому голос диктора слышался издалека: 'Урожай высок... проблемы с топливом... наша Стена крепка... руководство острога выражает надежду...' В общем, всё как всегда.
  Дан успел пройти по вестибюлю с десяток шагов, прежде чем его окликнули.
  - Эй, Сташев, дуй сюда! Я познакомлю тебя с отцом!
  Скрестив руки на груди, Мариша, единственная девушка в группе Данилы, стояла возле высокого импозантного мужчины в галстуке и начищенных до блеска туфлях. Волосы у мужчины были седыми на висках и зачёсаны назад. Данила опешил: надо же, сам Первый советник посетил Училище, и нашёл ведь время, когда вовсю идёт предвыборная кампания!
  - Добрый день, - пробормотал он.
  - Здравствуй, Данила! - Петрушевич, улыбаясь, шагнул навстречу.
  Мариша презрительно скривилась.
  С отцом отношения у неё не очень-то складывались. Советник развёлся с её матерью 'из-за какой-то фифы', как выражалась Мариша. Но при этом отец всячески её опекал, что девушку только сильней раздражало. Она ведь могла выбрать любую специальность в Училище, но пошла в доставщики, которых в остроге нехватка - уж очень часто они гибнут, куда чаще остальных граждан. А всё потому, что доставщики работают снаружи, за Стеной.
  Петрушевич покосился на дочь, задравшую подбородок, и подмигнул Дану, мол, конфликт отцов и детей. Мариша это заметила - и надулась ещё сильнее.
  Дан непроизвольно залюбовался ею. Карие глаза, длинные ресницы, гладкое лицо, чёрные волосы... Взгляд Дана скользнул по стройной фигуре. Девушка могла выбрать любую специальность и без помощи отца - умна, сноровиста, в технике разбирается... Единственный недостаток - за словом в карман не лезет, разговаривать с ней непросто. Конечно же, в роли доярки её представить тяжело, но в доставщики-то зачем было идти? Чтобы насолить отцу за 'какую-то фифу'?
  - Всё, милая, у тебя занятия, нельзя опаздывать. А мне надо поговорить с твоим другом с глазу на глаз. - Петрушевич коснулся плеча дочери, та дёрнулась.
  - Он мне не друг. - И застучали каблучки по кафельному полу.
  Надо же, все в сапогах ходят да валенках, а она...
  Дан сразу погрустнел. Не друг, значит. Или вовсе - недруг.
  - Нас ждут, Данила. Тебя ждут. - Петрушевич направился к лестнице походкой человека, уверенного, что за ним обязательно последуют.
  В сторонке маячили двое в лёгких костюмах. Зашли в Училище погреться? А где ещё трое?
  - Меня ждут? Кто? - У Дана появилось нехорошее предчувствие.
  А когда советник остановился у кабинета директора Училища, предчувствие превратилось в уверенность.
  Что-то случится.
  Неужели за прогулы отчислят?! Или уже из псидемстанции сообщили о том, что Дан устроил на улице пальбу из купленного на чёрном рынке оружия?! Но он же не для себя старался - спасал женщину с дочкой!
  Отчислят...
  А ведь Даниле никак нельзя этого допустить! Он в доставщики пошёл вовсе не для того, чтобы доказать что-то родителям или заработать побольше. У него другая цель - найти отца. Батя у него путешественник. Как пару лет назад появился в последний раз остроге, так и путешествует где-то до сих пор, не зная даже, что мама умерла... Дан сто тысяч раз уже представлял, как он подойдёт к отцу и скажет ему всё, что думает об этих его бесконечных прогулках по Территориям. А может, и по морде ему врежет!
  Он стиснул зубы. Надо успокоиться. Если его выпрут из Училища, он не станет доставщиком. А не станет доставщиком - не попадёт за Стену. И тогда всему каюк. Останется только дворы мести, доить коз и морковку выращивать.
  Ну, это мы ещё посмотрим!
  - Входи, Сташев. Чего в дверях мнёшься?
  Дан вошёл, поздоровался.
  Стол, кресло, шкаф, обои - всё аккуратно, чистенько. А вот директор выглядел, мягко говоря, не очень. Он был одним из первых доставщиков, и Территории сурово с ним обошлись. Вместо ног у него бионические протезы. Давно миновали времена, когда люди умели сращивать пластик с нервами, а жаль.
  - Как дела, Сташев? Как посещаемость?
  Говорил директор через силу, присвистывая.
  Дан уткнулся взглядом в потёртый ковёр на полу. А что ему оставалось делать? Покаяться в том, что на этой неделе он прогулял аж две пары? Флору Территорий и первую помощь? Ну, терпеть не мог Дан все эти пестики-тычинки и жгуты на горле. Куда интересней на рукопашке или огневой. Или на вождении. Ух, как Дану нравилось закладывать виражи на бэтээре! Говорят, на последнем курсе их даже будут учить пилотировать самолёт. Правда, об этом Даниле рассказывал Ашот, а он придумщик известный...
  - Как ни странно, Сташев, но ты лучший ученик в группе. Все преподаватели тебя нахваливают. Только этим я могу объяснить то, почему для особого поручения выбрали именно тебя. - Директор закашлялся, поднеся ко рту кулак.
  Из сказанного Данила понял только одно: его, вроде как, не собираются выгонять из Училища. Надо же, преподы от него в восторге. И даже ботаничка, эта грымза в очках? Быть такого не может!
  В голове его звякнул тревожный колокольчик. Что значит 'выбрали именно тебя'?
  - Особое поручение, господин директор? - осторожно спросил он.
  Директор развёл руками, будто бы извиняясь перед своим учеником. Петрушевич, севший в кресло у стола, изо всех сил избегал смотреть на одногруппника дочери.
  И тут за спиной Дана кто-то тихо, но отчётливо сказал:
  - Особое, мальчик. Особей некуда.
  Будущий доставщик резко обернулся - и наткнулся взглядом на два овальных зеркала, скрывающих глаза человека, присутствие которого только сейчас обнаружилось. Незнакомец сидел на диванчике в углу, выставив левую ногу и сжимая в руках длинную деревянную палку, обвитую блестящей металлической спиралью. У палки - трости! - был набалдашник: искусно вырезанная башка зомбокабана, легко узнаваемого по специфическим шишкам на лбу и темени.
  Очкастый кивнул Петрушевичу:
  - Он подходит. То, что надо.
  - Что ж, дорогой Равиль, я очень рад, что решение комиссии совпало с вашими пожеланиями! - Советник поднялся из кресла.
  Данила прищурился. Какое ещё решение комиссии? Что ещё за пожелания? Он вновь кинул взгляд на незнакомца в солнцезащитных очках. Незнакомец ему не нравился. Было в нём что-то... что-то неправильное. И дело вовсе не в длинном грязном плаще, и не в шляпе с широкими полями и орлиными перьями, и не в палке этой. Даже ожерелье из медвежьих клыков на груди мало смутило Дана. Судя по одежде и 'бижутерии', этот человек - один из тех безумцев, что не признают острогов и обитают на Территориях. Они ещё называют себя вольниками, с тем намёком, что они на воле, а те, кто в острогах, - заключённые тюрем, и не знают, что такое свобода. В общем, психи эти вольники да и только. И что этот конкретный псих делает в кабинете директора? Что он тут забыл, как его вообще сюда пустили?
  Петрушевич важно, с пафосом произнёс:
  - Забирайте, Равиль, нашего отличника! Счастливого пути! Господин директор сейчас оформит приказ о досрочном выпуске, педсовет вручит диплом доставщика первой категории и... И всё! Молодец, сынок! Молодец, Данила! Я горжусь тобой! Первое задание! От имени всего острога я... в моём лице... - У советника будто кончился заряд, он потускнел и плюхнулся обратно в кресло.
  Равиль, так звали вольника, чуть качнул головой, соглашаясь с Петрушевичем.
  Дело - дрянь, что-то тут не так, понял Дан. Первый советник острога лично явился, чтобы присутствовать при выдаче диплома? Да ещё с охранниками в штатском, - теми парнями в костюмах. И этот странный заказчик, вольник... С каких это пор вольники нанимают граждан Харькова? И вообще - Даниле год ещё заниматься в поте лица. И пусть даже, если верить директору, он - лучший в группе, всё равно это ничего не меняет. В конце концов, почему именно он?! Почему именно ему досрочно выдают диплом?!
  Дан набрал воздуха, чтобы сказать всё, что думает об этой афёре, но советник его опередил:
  - И хочу предупредить тебя, Сташев: если ты откажешься от почётной миссии, тебя отчислят из училища за многочисленные прогулы.
  Советник сделал паузу, позволяя оценить смысл сказанного.
  - И это ещё не всё. Я - лично я! - приложу максимум усилий, чтобы ты никогда не смог найти работу в остроге. Даже дворником.
  Дан захлопнул рот, моргнул. Разве такое возможно - то, что с ним происходит? Вся его жизнь вот-вот сломается по прихоти человека с зачёсанной назад сединой. Этот человек, отец Мариши, сейчас выйдет из кабинета, сядет в свой 'мерс' - и всё, мечты Дана разбиты, у него нет будущего.
  - А куда мы отправимся? - пробормотал он. - Кто этот человек? Задание известно?
  И тут же подумал: а какая, собственно, разница? Ведь благодаря Петрушевичу и вольнику Равилю он попадёт за Стену на целый год раньше! Лишний год ему не придётся сидеть за партой, слушая грымзу-ботаничку... Всё складывалось как нельзя лучше, его мечта вот-вот осуществится. И даже объяснительную о сегодняшней пальбе на улице писать не надо! Так чего он переживает?
  - Я согласен. - Даниле показалось, или его голос, и правда, прозвучал слишком радостно?
  Улыбаясь, советник подошёл к нему и похлопал по плечу. И Дан понял, почему Мариша не любит, когда её папаша так делает: рука у Петрушевича была неприятно мягкая.
  - Данила, ты пойдёшь с этим человеком, заказчиком. Его зовут Равиль, он - давний друг нашего острога...
  - Не так быстро, - директор оборвал советника на полуслове.
  - Что? - Петрушевич нахмурился, резче обозначились морщины на лбу. Он не привык к такому обращению.
  - Не так быстро, советник. Вот если бы другу нашего острога понадобилась доярка или секретарша... - Директор явно намекал на 'какую-то фифу', которая, как известно, ещё недавно была личной секретаршей Петрушевича. - В таком случае проблем не возникло бы. Но доставщики никогда не ходят в одиночку, даже с вольниками. - Последнее слово директор произнёс, скривившись, как от зубной боли. - Любому доставщику нужен напарник. Таков закон.
  - В нашем случае, я думаю, можно сделать исключение. - На лице Петрушевича заиграли желваки.
  - Даже такой человек, как вы, Первый советник, не вправе по своей прихоти нарушать важные традиции.
  - Что ж, пусть вашему парню дадут напарника. В чём проблема?
  - Насколько мне известно, на данный момент в остроге нет ни одного доставщика, все на заданиях.
  Стёкла солнцезащитных очков зловеще, как показалось Дану, блеснули. Петрушевич задумчиво вытащил из кармана портсигар и тут же засунул его обратно:
  - Так выдайте кому-нибудь ещё один диплом. Прямо сейчас. Соответствующее распоряжение я подпишу. Для того ведь я и здесь, что ваших полномочий при досрочном выпуске недостаточно!
  
  * * *
  
  Всем известно: доставщик - это спец особый.
  Доставщик - вроде почтальона, только круче, потому что доставить груз или послание за Стену, в другой острог, в Киев или в Москву, к примеру, - задача сложная, часто невыполнимая. В доставщики абы кого не берут.
  - Доверься судьбе, Сташев. С тем, на кого падёт выбор, тебе идти по Территориям, рядом спать, из одного котелка жрать. - Директор стоял у доски, опираясь на костыли. Ноги у него хоть и бионические, из титана и пластика, а держали плохо, того и гляди - колени подогнуться, и рухнет директор прямо посреди круглого зала.
  Рукопашку отменили, всю группу пригнали в тот самый, особый кабинет, в котором доставщикам вручают дипломы. Даже переодеться не дали. Так и стояли однокашника Дана вдоль стен в кимоно и борцовках, с недоумением поглядывая на виновника торжества, мол, чё случилось, братишка, о чём это старикан бормочет?
  Вольник Равиль терпеливо ждал в коридоре, опираясь на свою палку. Директор смотрел в окно. Советник Петрушевич застыл каменным изваянием. Прищурившись, его дочь разглядывала Данилу так, будто впервые его видела.
  - Незачем это, - сказал он.
  - Что именно? - спросил директор, отворачиваясь от окна.
  - Я сам справлюсь. Мне не нужен напарник.
  - К сожалению, Сташев, или к счастью, это не тебе решать. Такова традиция: напарник доставщику назначается судьбой, ведь в нашем нелёгком деле многое зависит от её прихотей. - Директор сделал знак Семёну Мартыновичу, преподу по рукопашке. В круглом зале стало тихо-тихо.
  Низенький с азиатскими чертами лица Мартын - так называли рукопашника за глаза - подошёл к начальству.
  - По журналу их сколько? - спросил его директор.
  - Девятнадцать. На перекличке было семнадцать. Один по болезни, второй... ну, понятно. - Мартын говорил басом, никак не соответствующим его комплекции.
  - Значит, семнадцать. - Суставы директора скрипнули.
  Мартын подошёл к столу, накрытому бархатной скатертью, где был установлен ребристый цилиндр из прозрачного оргстекла. Склонившись над столом, принялся что-то писать на маленьких квадратиках бумаги, сворачивая потом листки так, чтобы нельзя было разобрать написанное. Бумаги Мартын загрузил в ребристый цилиндр.
  В помещении было тихо-тихо: все с тревогой ждали розыгрыша особо ценного приза - путёвки на Территории.
  - Ну что, Сташев, приступай, - произнёс наконец директор. - С прибором разберёшься или помощь нужна? А то я могу инструкцию выдать.
  Данила хмыкнул, оценив шутку, и сунул руку в лототрон. Он схватил первый же листок и выдернул руку так быстро, будто окунул её в кипяток. Не разворачивая, протянул бумагу Мартыну. Тот принял, изучил надпись и окинул взглядом круглый зал, каждому посмотрев в глаза. Потом, покосившись на советника, он пробасил:
  - Мариша Петрушевич.
  Группа протяжно вздохнула.
  Дан на миг закрыл глаза, не зная радоваться ему или огорчаться. Наверное, всё-таки огорчаться, ведь отношения у него с девчонкой так и не сложились. Пожалуй, она - единственная в группе, с кем он не пошёл бы за Стену по своей воле. Ну и забавно над ним пошутила судьба!
  Мариша шагнула к Дану.
  И тут советник сорвался, вмиг растеряв весь свой лоск. Он побагровел и закричал, брызжа слюной:
  - Куда?! Не позволю! Нет! Никогда!
  Дверь раскрылась, в проёме возник человек из охраны советника, один из тех, что расхаживали в летних костюмах. Он оглядел притихших студентов, шагнул вперед и, посторонившись, впустил внутрь ещё двоих коллег. У всех были автоматы.

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"