Шапиро Евгения: другие произведения.

Западня для приключений

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
 Ваша оценка:

Западня для приключений


  

Женька [Галина Польняк]

  
  Оглавление
  Часть первая. Хвостатая примета
   1. Неправильная песня.
   2. Хвостатая примета.
   3. Звёздная подкова.
   4. Чихающее счастье.
   5. Блинчики с грозой.
   6. Дом из сна.
   7. Западня для приключений.
   8. Обеденная работа.
   9. Беспокойный день.
  10. Где хранится тайна.
  11. Звенящая ночь.
  
  Часть вторая. Хорошо ли быть взрослой?
   1. Воздушные замки.
   2. Незваная подруга.
   3. Рыболовы.
   4. Как девчонки сами себя перехитрили.
   5. Летучий чеснок.
   6. Хорошо ли быть взрослой?.
   7. Ох, уж эти помощницы.
   8. Как стать свободной.
   9. Женька и медвежонок.
  10. Космический сюрприз.
  11. Маячок дружбы.

Часть первая. Хвостатая примета


Глава 1. Неправильная песня


На летних каникулах после пятого класса родители отправили Антона к дедушке с бабушкой. Как сказал папа, в помощь дедам и от стрелялок подальше: ни компьютера, ни интернета там не было.

- Как жить без интернета?! - возмущался Антон.

Мама была категорична:

- Совесть надо иметь - всю зиму банки с огурцами, помидорами да варенье из кладовки таскаешь.

Антон не особенно проникся, но смирился.

В первый же день приезда познакомился с Серёжей, подружился, на рыбалку ходить стали. В последний раз наловили мало, и то на уху хватило, а бабуля делает её с дымком - вкуснятина. Жизнь вне Интернета существовала.

Вот и завтра собрались рыбачить. В компанию просилась семилетняя соседка Женька, но они решили, что девчонкам не место в серьёзных делах.


***


Утром Женька проснулась от птичьего гомона. Она по голосам отыскивала в саду птиц. Познакомилась уже с соловьём, ласточками, синицами, а воробьёв и в городе много.

Только один голос, что вчера утром у реки слышала, никак не могла разобрать.

"Тр-р-р-р-р". Кто так пел? Почему не в саду, а у реки концерт устроил?

Женька вспомнила, что Антон с Серёжкой собирались пойти спозаранку на рыбалку к реке. Уж так с ними хотела, но ребята сказали, что она станет шуметь и всех рыб распугает. А бабушка запретила даже близко подходить одной к реке, чтобы не нажить неприятностей.

Женька вспомнила и снова обиделась, надула губы: "Совсем взрослые не понимают меня". Представила, как ребятам сейчас там здорово, позавидовала.

Отбросила одеяло, подскочила, натянула платье, привычно затянула резинками два русых хвостика, на цыпочках прокралась до двери, выскочила из дома, помчалась, приговаривая на ходу:

- А я к реке и не пойду. Пели под ракитой у ручья. А к ручью мне не запрещали бегать.

Добежала до реки, приметила, где Антон с Серёжкой с удочками сидят. Утренний туман прятал Женьку. Она подкралась, издали заглянула в ведро, что стояло рядом с ребятами. Ведро было пустое. Ручей как раз недалеко от того места в реку стекал. Отошла к раките, где снова слышалось необычное пение: "Тр-р-р-р-р".

Женька тихо забубнила:

- Ручей журчит, птицы поют - им не мешают? Вот и я тихонечко птичку поищу.

Прислушалась снова. Удивилась, что звуки к ручью зовут, но пошла за ними. Глазами попыталась отыскать среди веток ракиты поющую птицу. Голову задрала, под ноги не смотрит, оступилась и оказалась в холодной воде. Хотела поскорее выпрыгнуть на берег, но тут опять услышала:

- Тр-р-р-р-р.

Женька присмотрелась. На камне распевала... Нет, не птица. Она не верила своим глазам - пела зелёная лягушка, при этом раздувалась так, что, казалось, ещё немного и лопнет.

- Ты зачем поёшь? Ты квакать должна, - возмутилась Женька.

А лягушка надулась и снова:

- Тр-р-р-р-р.

Женька рассердилась:

- Так не честно. Птицы должны петь, а лягушки квакать. Обманула меня? Сейчас я тебя поймаю.

Женька рванула к лягушке, поскользнулась на покрытых тиной гладких камнях, попыталась удержать равновесие. Не удержалась, стала падать, хватаясь за всё подряд, и случайно схватила лягушку. Женьке было холодно, больно и очень обидно. Она закрыла глаза и завопила:

- А-а-аа!

На крик прибежали Антон с Серёжкой и увидели Женьку, которая сидела в ручье с закрытыми глазами, тиной на голове, а в поднятом кулачке трепыхались лягушачьи лапы. Ребята вытаскивали Женьку из ручья, а сами не могли остановиться от смеха.

- Ой, две лягушки сразу тащу, - хохотал Серёжка.

- Точно. Ты, Женька, сейчас на лягушку похожа, - поддразнил Антон.

Женька приоткрыла один глаз, уставилась на лягушку: только сейчас сообразила, что лягушку она всё-таки поймала. Одно дело грозиться, что поймаешь лягушку, а другое - держать её в руке. Испугалась, взмахнула руками, подбросила лягушку вверх так, что та отлетела на метр и скрылась в воде. Женька как заревела. Ребята принялись её успокаивать.

Мокрую Женьку повели домой, чтобы она по дороге ещё какие приключения не нашла. Испуг лягушкой прошёл, но Женька боялась: вдруг Антон заругается, что она сорвала рыбалку? Поэтому всю дорогу тараторила, что существуют такие вредные лягушки, которые поют, как птицы. Это совершенно неправильно, и она совсем ни в чём не виновата.

А ребята смекнули, что теперь их неудачную сегодня рыбалку можно свалить на нашумевшую девчонку.

Домой пришли к завтраку. Женьку сразу стали отмывать и согревать.

За столом Женька уточнила:

- Бабуль, а как ты догадалась, что я неприятности наживу у реки?

В комнате висела фотография, где бабушка была блондинкой, она и сейчас блондинка, только другая. Глаза не изменились, а взгляд стал ещё более лукавым, и Женька не всегда понимала, шутит та или говорит серьёзно. Бабушка улыбалась, но вместо ответа спросила строго:

- Теперь будешь меня слушать?

Рассудительный большой дедушка, который и сейчас смог бы поднять и бабушку, и Женьку сразу, вдруг рассмеялся:

- Знала бы ты, какой проказливой была твоя бабушка! Как ей это не знать?

Женька облегчённо вздохнула: "Значит, бабушка меня понимает".



Глава 2. Хвостатая примета


Антон досматривал последний утренний сон, когда яркий сноп света, как прожектор, засветил ему прямо в левый глаз: сонное кино сразу сбежало. С солнцем не поспоришь. Пришлось вставать - огород надо полить.

Оделся, выскочил из дома, взял шланг с разбрызгивателем, включил воду. С утра было зябко, и Антон подумал, что лето по ночам тоже спит. Поднимется солнце, проснётся лето, станет жарко - вот бы тогда под водным душем побегать, но нельзя. Если днём полить, то солнце сквозь капли, как сквозь лупу, листья обожжёт.

Когда Антон повернулся к грядке с горохом, солнце ослепило, мальчик отвернулся и поливал всё, как получалось. Прозевал, когда грядка превратилась в болотце.

"Только бы никто не увидел, а то посчитают неумехой", - всерьёз испугался он. Вчера дед смеялся, как некоторые городские с огородом не справляются.

Антон потянул шланг, а тот вдруг вывернулся, струи из дождевателя набросились на него. Антон приседал, уворачивался, брызги догоняли, а шланг дёргался и извивался ещё больше. Борьба с чудищем закончилась победой Антона, но сухого места на нём не осталось.

В это время доска в заборе рядом с горохом отодвинулась, показалась русая девчоночья голова с двумя хвостиками. Соседка Женька.

"И что ей не спится? Всем ведь расскажет потом, что я натворил", - с опасением подумал Антон.

Вдруг из дома примчался кот Фил: заметил торчащую над дорожкой у забора Женькину голову с болтающимися хвостиками - резко остановился. На миг затих перед такой засадой. Затем прокрался по дорожке мимо Женьки, поднырнул в лаз под забором и сбежал к соседям. Фил, как и Женька, не считал забор важным препятствием, и поэтому гулял, где хотел.

Антон замер: он в приметы не верил, но, может, повезёт, и в них верит девчонка? Фил-то - кот чёрный.

Женька уже просунула одну ногу в лаз, когда увидела пробегающего перед ней кота. Женька фыркнула, отдёрнула ногу назад.

"Ура! Сработало! Фил меня спас", - ликовал Антон.

Сначала за лазом было тихо. Потом что-то зашебуршало. Мальчик увидел, как над забором показалась хвостатая голова, и понял, что Женька полезла через забор. Антон испугался: свалится, а обвинят во всём его.

- Ты куда? Просто в дырку нельзя пролезть?

- Ишь, какой хитрый. Там чёрный кот дорогу перешёл. Нельзя туда.

- А на забор лезть можно?

- Так я не перейду, а перепрыгну дорожку - по воздуху же кот не летал?

Не успел Антон придумать, что ответить, как девчонка уже была наверху, к счастью, невысокого забора.

- А-ай!

Она спрыгнула с него - прямо в только что сотворённое болотце. Земля была мягкой, Женька не ударилась, но не поняла своего везения - громкий рёв огласил огород.

Антон подбежал, побеспокоился:

- Ты ударилась?

- Сарафан грязный, - продолжала реветь она.

- Сама виновата. Подумаешь, сарафан испачкался.

Антон девчонку не жалел, но переживал, что она так громко кричит. Сейчас все выскочат и увидят, что он сотворил море в огороде.

Мальчик бросил шланг и принялся вытаскивать соседку из жижи. Женька приподнималась, скользила и снова плюхалась на грядку: испачкались даже светлые волосы. Белая футболка Антона стала, как и руки, чёрной, но Женьку вытащил.

Антон посмотрел на зарёванную грязную Женьку, и вот здесь его догнала жалость. Подумал, отпускать её домой в таком виде нельзя, но и не здесь же отмывать из шланга? Решил, что лучше отнести до дома , чтобы ещё куда не вляпалась. Хорошо, не тяжёлая. Прикинул, как половчее ухватить, и перекинул её через плечо.

Дальше Женьку спасали все: из дома выскочил дед и перекрыл воду, а у дома их с Женькой встречала бабушка.

Весь день пошёл насмарку: стирались, сушились. Женька тараторила:

- Я как увидела, что шланг не слушается, захотела Антоше помочь. А виноват чёрный кот. Зачем он перешёл дорогу?

Антону было смешно слушать. Она хотела помочь ему со шлангом бороться? Мальчик винил во всём не кота, а Женьку. А наказали его - не пустили на речку с ребятами. Даже соседский Серёга не смог деда уговорить: тот сказал, что Антону придётся развлекать гостью.



Глава 3. Звёздная подкова


Женька затаилась аж на два дня, словно чувствовала, как злился на неё Антон.

Звёздная подкова [Галина Польняк]

Серёжка собирался на очередную рыбалку и забежал, чтобы договориться о встрече. Неожиданно стукнула калитка, и ворвался Женькин голос:

- Смотрите! Я нашла её на дороге. Она точно на счастье!

Антон стоял спиной к калитке и слышал лишь приближающиеся Женькины крики.

Серёжка засмеялся:

- И какое счастье она принесёт? Покатает что ли?

Антон упрямо не оборачивался.

- Антоша, ну, посмотри, она замечательная!

Судя по голосу, Женька подошла слишком близко: мальчик спиной почувствовал опасность, поёжился. Резко развернулся. В лоб что-то заехало: в глазах потемнело, искры огненные сверкнули, прямо как звёзды ночью.

Оказалось, что Женька, в восторге от находки, размахивала за его спиной счастливой, по всем приметам, подковой. С которой он и встретился.

Женька завизжала, заревела, словно это её так зазвездили. Антон теперь понимал, откуда взялось слово "зазвездил" - искры из глаз были памятны.

Подкова молча лежала на земле. Он её только тогда разглядел - лошадиная по размеру. Странно, если бы она была заячьей, но лбу было бы приятнее.

Серёжа притащил лист подорожника и со вздохами стал лепить на лоб. Антон морщился и сердился над его охами; друг признался, что на пострадавшем лбу появилась ямка. Хотя, когда Антон добрался до зеркала, это уже был бугор.

Ни о какой рыбалке речь больше не шла. Голова Антона захотела тишины и подушки. Подушку он получил сразу, как добрался до дивана. А тишину - лишь когда бабушка выпроводила Женьку, которая всё не успокаивалась, мотала хвостиками и переживала, что всё не складно получилось со счастливой находкой.

- Не бросала я в него подкову, - разносился на весь дом её плач, - она сама из рук вырвалась! Я хотела с Антошей счастьем поделиться...

Приметами Антон по-прежнему не интересовался. Но со страхом думал, в какую ещё примету поверит Женька?


Глава 4. Чихающее счастье


Вечером зашла Женькина мама и сообщила, что дочка весь день выпытывает у старших приметы, которые приносят людям счастье.

Антон с горечью улыбнулся и вздохнул: "Хочет загладить свою вину и кого-то осчастливить?" На всякий случай, решил держаться от Женьки на безопасном расстоянии.

 [Галина Польняк] Голова перестала болеть, Антон забыл о своих опасениях. Но, когда утром заметил в огороде Женьку, насторожился. Та ходила следом за Филом. Кот, видимо, решил не подпускать близко девчонку, и перебегал с места на место. Но Женька упорно шла за ним.

Фил заметил, что Антон смотрит на них, мяукнул и заглянул ему в глаза: "Спаси!". Но хозяин не вмешался, решив, что лучше им самим разобраться: "Пусть лучше кота осчастливит, чем за людей примется".

Фил обиделся, что его не защитили: обернулся к Женьке, выгнул спину дугой, громко зашипел да лапой, лапой на неё замахивается.

Девчонка сообразила, что ей не справиться, и ушла. Но только на время. Скоро вернулась с большим пакетом. И снова за Филом отправилась.

Кот нервничал всё сильнее: шел боком, кося на Женьку взглядом, но всем видом демонстрировал, что не замечает ту.

Антон видел, как Женька догнала кота и накинула сверху пакет. Фил оказался в ловушке: замер без движения. А Женька вдруг стала срывать травинки и совать коту.

Антон изумился:

- Жень, ты что творишь? Думаешь, Фил ест траву, как кролик? Отстань от кота.

- Если чёрный кот чихнёт, то все в доме будут счастливы. А Фил не хочет помогать. Ты не знаешь, от чего коты чихают?

Антону померещилось, что даже её хвостики изогнулись в знак вопроса. Он посмеялся над детской наивностью, успокоился, что опасность коту не угрожает, и стал вырывать сорняки.

Женька продолжала угощать кота травинками, но Фил не поддался на назойливые уговоры: выпрыгнул из пакета прямо на приставалу, сильно толкнул её и помчался кругами, то и дело вскакивая на всё, что попадалось на пути.

- А-аа! Брысь! - закричал Антон, когда на пути когтей Фила попалась его спина.

Кот куда-то спрятался. Антон стянул футболку: на спине, по словам Женьки, остались следы от кошачьей пробежки. Было чувствительно, но плакать при девчонке он и не думал. Дома Женька мазала зеленкой царапины Антона и пришёптывала, что все несчастья от того, что Фил так и не чихнул.

Вечером ребята сидели на берегу реки. Они рассказывали о приведениях и приметах. Серёжка заявил, что он ни в приведения, ни в приметы не верит.

Зато Антон сказал, что теперь у него есть одна верная примета. Если примчалась Женька - всё понесётся кувырком.


Глава 5. Блинчики с грозой


Женька не могла долго сердиться или обижаться. И на кого? На саму себя? Она так хотела помочь Антону в поливке огорода, а что получилось? Антон на неё отвлёкся, шланг изогнулся, вырвался из рук, облил их двоих. Пыталась подарить подкову и научить кота делать Антона счастливым, и это тоже не удалось. Женька не чувствовала себя виноватой. Она мечтала придумать, чем порадовать Антона.

Утром съела пару блинчиков с малиной, обсыпанной сахаром: было так вкусно, что она даже прислушалась к животику не замурлыкает ли он?

"Вот же, - чуть не подпрыгнула она на стуле, - такая вкуснятина Антона точно порадует".

Положила малину на блин, свернула в трубочку, аккуратно завернула в салфетку и побежала в гости к соседу.

Антон с утра поливал огород. Заметил Женьку, уже когда она отодвинула доску забора и перелезала через перекладину. Насторожился, припомнив все неприятности, свалившиеся на него из-за соседки.

Но Женька знала, как вкусны блинчики с малиной, и со всех ног бежала поделиться. Антон подумал, что соседка сейчас врежется в него, и сделал шаг в сторону. В ту же сторону, в которую неслась Женька, с развевающимися вокруг головы хвостиками.

Случилось неотвратимое: блинчик с малиной влип в рубашку мальчика и с чавканьем размазался по ней.

Антон закричал:

- Отстань от меня!

Женька сжалась, как воробышек, смотрела со страхом, как сползают остатки малины по рубашке, и лишь пришёптывала:

- Это же такой вкусный был блинчик. И малина с сахаром. Если бы ты только попробовал.

Но Антон бушевал:

- С утра птицы галдят хуже будильника; деды указывают что делать, как маленькому. Соседка блин о рубашку размазывает! Женька, тебе совсем не стыдно? Мне бы хоть немного покоя от всех.

Антон пошёл в дом переодеваться. А Женька убежала в лес, чтобы никто не видел её огорчения.

"Покой. Антону хочется покоя. Это когда никого нет и тихо? Надо найти ему такое место", - рассудила Женька. В лесу сначала было шумно: птицы болтали, не умолкая, ветки под чьими-то лапами хрустели.

Но вдруг всё разом стихло. Тишина воцарилась на поляне. Женьку осенило: "Вот же, покой, что Антон хочет".

Женька прибежала к Антону:

- Скорее! Я нашла, то, что ты хотел.

Вцепилась в его руку и потащила за собой в лес. Антон насупился, никуда не собирался идти, да жалко стало девчонку, так сияли её глаза.

Женька оказалась права: на поляне была тишина. Но она подумала, что покой, это когда никого нет рядом. Отняла руку от Антона и убежала.

Правда, недалеко успела: враз тучи набежали, дождь полил, молния сверкнула, гром загремел.

Женька попыталась вернуться на поляну к Антону, но весь лес сразу переменился: она была рядом с поляной, но дорогу не узнавала. Спряталась под кустом и тут же промокла насквозь.

Антон разозлился. Он не понимал, неужели Женька специально такое творит? Зачем только рубашку переодел? Но соседку надо разыскать - не оставлять же одну в лесу.

Лес погрузился во тьму, вряд ли кого найдёшь. Антон ходил по лесу, и, можно сказать, что ему повезло: он подскользнулся на мокрой траве, заехал в куст и наткнулся на Женьку. Хотя, скорее, повезло дрожащей Женьке.

- Жень, ты зачем сюда меня притащила? Неужели гроза в лесу лучше, чем дома?

- Ты покоя хотел. А здесь было тихо-тихо.

- Тихо - это перед грозой бывает: умные звери прячутся по норам, птицы в гнёзда, а Женька убегает в лес? Тебя дома хватились давно.

Но увидел, что Женька мокрая, грязная, а её пушистые хвостики теперь больше похожи на мышиные. Пожалел девчонку, решил подбодрить.

- Жень, ты молодец. Грозы не испугалась.

И тут Женька разревелась. Она подумала, что если её хвалят, значит, всё совсем плохо. Домой они вернулись друзьями.


Глава 6. Дом из сна


Гроза в лесу не прошла для Женьки бесследно. Она уже два дня лежала дома с температурой и терпеливо глотала таблетки.

Когда температура снизилась почти до нормы, её навестил Антон, который чувствовал себя виноватым, что не уберёг соседку. Он принёс книгу сказок, на обложке которой был нарисован розовый дом в лесу.

Женька внимательно рассматривала рисунок, потом со вздохом отложила. Антон насторожился:

- Читала эту книгу?

- Нет. Я дом во сне видела. Давным-давно. Хотя, он был не розовый, а синий.

Антон пошутил:

- А что ты там делала? К бабе Яге в гости ходила? Не напугала её?

Женька рассердилась:

- Опять надо мной смеёшься? - отвернулась к стене.

Антону стало стыдно, девчонка болеет, а он...

- Жень, я больше не буду. Расскажи, что в том сне было?

Женьке было скучно лежать дома, поэтому она сменила гнев на милость и стала вспоминать:

- Дом как дом. Но в лесу. Я шла, шла - и вдруг дом на поляне. А наличники резные, как на картинке, и солнце нарисовано. А вокруг никого нет, кроме деда лесовика. Он с большой седой бородой, и на голове волос много, во все стороны торчат.

Антон хотел посмеяться, но увидел, как серьёзна Женька, и передумал:

- И что он делал? Чай из самовара с тобой пил?

- Он корешки смотрел - какой на кого похож. Ножом зверей из них вырезал. Рядом с домом заяц деревянный стоял, выше меня ростом. Я его за уши держала и карабкалась на него, но тапки скользили, и я съезжала. А усы у зайца были, как настоящие. Лесовик мне лисичку вырезал, подарил и отвёл домой. А я лисичку потеряла, не донесла до дома. Вот и весь сон, - огорчённо закончила Женька.

Антон удивился: у него сны вскачь проносились, он их рассмотреть не успевал и не запоминал.

Оставил больную выздоравливать, помчался к другу Серёжке. Стал выпытывать, а какие сны тому снятся? А тот отмалчивается. Антон тогда и рассказал о Женькином сне. И тут Серёжка вспомнил:

- Так жил у нас в лесу дед. Он куда-то уехал, а дом до сих пор где-то стоит.

- И ты молчал? Давай его отыщем.

- Погоди, я своих поспрашиваю.

На поиски отправились на следующий день. Всем сказали, что по ягоды идут. Два дня ягоды и приносили. И лишь на третий день нашли дом в лесу.

Синяя краска на нём облупилась, вокруг всё заросло папоротниками. Пошли сквозь траву к дому, и Серёжка наткнулся на деревянный столбик.

- Кто ж тут дерево так высоко срубил?

Антон подошёл, смахнул со столбика листья, которые, похоже, не один год тут пролежали, и прошептал:

- Так это уши, - засмеялся и громко крикнул: - Серёж, это заяц из Женькиного сна. Значит, она здесь была раньше? А теперь по малости не помнит, и думает, что сон это был?

Ребята обегали всю поляну. Антон, который не освободился ещё от чувства вины, предложил:

- Давай мы Женьке её сон подарим.

- Это как? Пошутим над ней?- уточнил Серёжка.

Антон тут же выдал:

- Как в компьютерной игре - на прежний уровень вернём.


***


Женька выздоровела и сразу прибежала в огород к Антону.

- О! Помощница пришла, - посмеялся тот.

- А что? Что помочь? - не терпелось выяснить Женьке.

- Подожди, сейчас Серёжка прибежит, на сонную поляну пойдём.

- Вот ещё! Я уже неделю дома спала. Ладно, посмотрю, что за поляна, - и она нетерпеливо забегала между грядок.

Серёжка появился, и они отправились в лес. Ребята хотели сделать Женьке сюрприз, поэтому рядом с поляной завязали ей косынкой глаза. Подвели подружку к зайцу, руки положили на заячье ухо, а сами отбежали, спрятались недалеко. Оттуда прокричали:

- Всё, снимай повязку!

А Женька почему-то не торопилась повязку снимать. Схватилась за ухо и гладит его. Потом сдёрнула косынку и прошептала:

- Заяц...

Обняла его крепко-крепко. Потом подняла руки и с радостными криками запрыгала вокруг зайца, как маленькая, остановилась, снова его обняла. Голову подняла - дом увидела, на котором наличники резные с солнцем. Схватила зайца, держится, как за спасательный круг и шепчет: "Сны раньше никогда-никогда не оживали". И ни с места.

Потом Женька тихо заговорила, но ребята услышали:

- Заяц, ты не снишься? Ты был выше меня. Ой, а ты моего лисёнка сохранил? - она наклонилась и подобрала у его лапы деревянную потемневшую игрушку.

Ребята притихли за деревьями. Два дня они приходили к дому: траву скосили серпом, что в сарае нашли, ставни открыли, на наличнике солнце подрисовали. Заяц теперь был виден издали.

Мальчишки всё это придумали и сделали. Но теперь растерялись, ведь им раньше никогда не приходилось сны дарить.


Глава 7. Западня для приключений


Антон собрался уехать на день. С дедушкой. Навестить кузину. Та надумала с горки на велосипеде прокатиться, но докатились они порознь с велосипедом. Теперь кузина сидела дома одна и скучала. Антон сразу подумал о Женьке, с которой каждый день происходит невесть что. Поэтому накануне отъезда заскочил к Серёже:

- Пригляди за Женькой. С ней вечно что-то приключается.

Серёжа согласился, за Женькой нужен глаз да глаз. Только завтра он как раз на рыбалку собирался: дедушку неделю уговаривал с ним пойти. Но Антону пообещал. Как раздвоиться? И вдруг осенило, что Мишка сможет помочь. Тот только вчера приехал, по хозяйству ещё не занят. Серёжка сначала собирался его с собой на рыбалку взять, но теперь передумал и попросил:

- Миш, подстраховать надо одну девчонку. С ней вечно приключается невесть что, и приходится Женьку спасать. Справишься?

Мишке не хотелось, возиться с девчонкой, потому что все их занятия он считал ерундой. Но и отказать Серёжке не смог:

- Какие проблемы? Покажи её.

Серёжка был доволен: Женька под присмотром будет, он порыбачит и обещание, что Антону дал, выполнит.


***


Утром Женька выглянула в окно, повертела головой во все стороны, чтобы всё заметить. Кажется, ничего нового: хвостики согласно покивали в такт. Неожиданно соседский кот Фил, что пришёл в гости, стал высматривать что-то за забором. Странно. Надо разобраться. Можно выйти за калитку, но тогда и её увидят. А если там злая собака?

Женька поднялась на мансарду: сверху сразу всё видно. Незнакомый мальчишка сидел на лавке у забора. В зелёной футболке, чёрная кепка надвинута на глаза. Интересно, что он там делает?

Женька насторожилась. Побежала к соседям.

- Утра доброго. Хотела узнать, где Антон сегодня?

Бабушка удивилась:

- Женечка, он вечером тебе говорил, что уезжает. Забыла?

Женя помнила, но так проще было заметить, что чужой мальчишка шёл за ней следом, но не догонял. Вот и сейчас прятался за деревом. Значит, не просто так под забором сидел? Тут Женька даже немного испугалась и вернулась домой.

Затаилась в комнате, лишь изредка из-за шторы поглядывала. Но это так скучно: сидеть дома и бояться. Женька упрямо вздёрнула головой, хвостики аж вверх подпрыгнули. Нечего тут дрожать, она твёрдо решила: выведет на чистую воду этого детектива и проучит, как следует. Решимость прогнала все страхи.

Выглянула в окно. Мальчишка снял кепку и обмахивался, видимо, солнце припекло.

Женька взяла корзинку, с которой ходила по ягоды, положила туда бабушкины пирожки, вышла через калитку и направилась к лесу. Наклонилась поправить босоножку и подсмотрела, что мальчишка медленно шёл за ней, шаркая подошвами кед, с видом, что до Женьки ему нет никакого дела.

Как-то Женька чуть не свалилась в глубокую яму, которая сверху была заброшена упавшими ветками, но схватилась за рубашку Антона и удержалась. Женька заглянула вниз: куча старых листьев и веток, но если бы упала - самой не выбраться. Антон сказал, что это заброшенная ловушка для зверя. Сейчас она направилась к этой ловушке.

Прошла по краю замаскированной ямы. Представила, как попадёт в ловушку преследователь, и захихикала, заранее чувствуя себя победительницей. Даже начала припрыгивать.

Отдалилась на приличное расстояние, а криков мальчишки от падения в яму не было. Обернулась, но заметить зелёную футболку или чёрную кепку среди лесной зелени - оказалось невозможно. Лишь где-то в стороне расшумелись птицы.

Ей стало немного досадно, что не удалось обхитрить мальчишку. Но долго хмуриться она не могла. Решила, что тогда просто удерёт от него в лес. Задрала голову, сделала два шага и случайно споткнулась о корешок. Невольно вскрикнула. Руками и коленями уткнулась в землю.

Вдруг прямо перед собой в кустах увидела чьи-то горящие огоньки глаз. Закричала, поползла назад, забыв обо всём на свете, и о яме тоже. Поэтому её крики вскоре раздались уже в яме, в которую она скатилась прямо к мальчишке, который по пути на спасение вскрикнувшей Женьки всё-таки угодил в ловушку.

- Там, в кустах... Глаза сверкают, - дрожащим голосом выдавила она.

- Чьи глаза?

- Не знаю. Страшные. Вдруг волк? Лес же.

Мальчишка посмотрел на сжавшуюся в комок перепуганную девчонку: как ёжик с иголками. Ему самому было не по себе, но он справился:

- Не бойся, я с тобой.

Женька немного приободрилась, но тут вспомнила, как он за ней с утра подглядывал, нахохлилась:

- А ты кто? Зачем за мной следил?

- Я Миша. Серёжка попросил присмотреть за тобой.

- Так я и поверила!

- Ты меня видела? Специально сюда привела? Тогда если волк спустится, я отдам тебя ему.

Женька сразу завелась и выстрелила словами-колючками:

- Ты ему вкуснее покажешься, я маленькая.

- Значит, специально. Нас двоих на обед волку хватит, - хмыкнул он.

Миша посмотрел на худенькую девчонку с болтающимися хвостиками, вздёрнутым носиком и колючим взглядом, и сделал вывод:

- Серёжка сказал, что ты на приключения натыкаешься. Ошибся он. Ты за ними бегаешь, специально в западню заманиваешь. Приключения от тебя убежать не успевают.

- Ну, и беги вместе с ними! - надулась Женька.

Долго сидеть молча в одной яме было смешно.

- Держи пирожок, - протянула Женька примирительно.

Пирожки очень быстро закончились. Корзинку перевернули, но просидеть на ней Женька долго не смогла: вскочила и стала тормошить соседа по яме:

- Ну, что ты сидишь? Придумай что-нибудь.

- Давай я тебя подсажу, ты вылезешь и побежишь за помощью.

- А волк?

- Да нет там никакого волка, - успокаивал Миша.

- А глаза чьи?

- Эти, что ли?

Женька подняла голову и увидела на краю ямы Фила. Силуэт чёрного кота на фоне неба с горящими зелёным огнём глазами.

- Наверное, увязался за нами? Или тоже приглядывал? - хихикнула Женька.

Но тут они заметили промелькнувший рыжий хвост и услышали тявканье. Спина Фила выгнулась дугой, шерсть поднялась дыбом, он издал утробные звуки угрозы.

- Подсаживай меня скорее, что ты возишься? Лису надо прогнать, - толкнула Женька Мишу в бок.

- Ты же не хотела вылезать. Боялась.

- Это я за себя боялась. А Фил там один - теперь я за него боюсь. У него одни когти, а у меня корзина в руках.

Миша подсадил Женьку, она залезла ему на плечи, зацепилась за согнутую над ямой ветку, раскаталась, как обезьяна на лиане, и спрыгнула на край ямы.

Вовремя, потому что лисица загнала кота в кусты, откуда тот героически шипел. С людьми лисе вступать в борьбу не хотелось, а тут маленький человек кричал и размахивал корзиной, поэтому лиса сразу сбежала. Но Фил ещё долго фыркал.

А вот Мише вылезти из ямы самому не удавалось. Женька побежала за помощью и на дороге к речке встретила Серёжу, который уже возвращался с рыбалки.

Серёжа вытащил приятеля и спросил, как он туда попал? Но опередила Женька: бойко ответила, что она свалилась, а Миша оказался рядом и помог ей.

Серёжа был доволен:

- Я же говорил, что с Женьки нельзя спускать глаз, она обязательно попадёт в беду, и придётся выручать.

Женька с Мишей молчали. А Фил их не выдал.


Глава 8. Обеденная работа


Женька позавтракала и пошла собрать клубники к чаю. Только наклонилась, заглянула под листочки, потянулась за ягодой, а с другой стороны воробей с головой под листья подлез. Совсем её не боится. Так они с двух сторон под одни кустики и ныряли. Но клубнику рвала одна Женька.

Зачем тогда воробей вместе с ней под кустики лезет? Посмотрела на него подозрительно: не её передразнивает?

Присмотрелась. Воробей гусениц в клюв собирал. У Женьки миска для клубники большая, а у птицы только клюв маленький. Воробей клевал, клевал, а последняя гусеница в клюв уже не влезла, торчала с двух сторон, как усики. Женька как увидела усатого воробья, так и присела от смеха, Хотела бабушке показать, но воробей улетел. Тут же его место другой занял. И снова на неё глазом косит. Что хотят?

Женька клубнику домой отнесла, вернулась, хлеба кусок покрошила воробьишкам. Бабушка заворчала:

- Кормить воробьёв - баловство.

- Мы же кормим кур, собаку?

- От них польза: куры яйца несут, собака дом сторожит. Все свой хлеб отрабатывают.

- А воробьи не полезные?

- Очень полезные: гусениц уничтожают, а их в огороде немерено. А ты что творишь? Значит, воробьи крошки будут клевать, а гусеницы - урожай поедать? Тогда придётся тебе в огороде прыгать, как лягушка, и самой ловить гусениц, - бабушка засмеялась.

- При чём здесь лягушки?

- При гусеницах - это их еда.

Бабушка в дом зашла, а Женька задумалась. Воробьёв так приятно кормить крошками. Нельзя? Поедание гусениц - воробьиная обеденная работа?

Представила, как она прыгает по-лягушачьи по огороду. Попрыгать можно, но толку от этого не будет, потому что есть гусениц - не станет ни за что.

Может, лягушек в помощь воробьям принести? С лягушками Женька знакома: поёжилась, вспомнив недавнее купание с ними в ручье. Главное, чтобы руками их не трогать.

Взяла пакет, с зеленых листьев гусениц туда стряхнула, к ручью побежала. Пакет на землю положила, веткой приоткрыла, за куст спряталась.

Долго ждать не пришлось. Две лягушки быстро прискакали в пакет за едой. Женька выскочила, пакет схватила и обратно на огород. На грядку зелёных гостей вытряхнула.

Лягушки сразу на другую грядку сбежали, от неё подальше. Там задержались. Наверное, гусеницами обедали? А потом дружно ушли с огорода. Почему?

Пришлось Женьке соседского Антона позвать: тот лягушек не боялся и, по её мнению, всё знал.

Антон с Серёжкой на речку собирались, но пришли. С важным видом походили возле грядок.

- Жарко, - сказал Серёжка, намекая другу, что пора на речку двигаться.

- Правильно, лягушкам жарко под солнцем, - Антон не понял намёка и скомандовал: - Женька, неси лопату.

Серёжка недоумевал, что друг затеял? А Антон пару раз копнул землю - получилась небольшая яма. Фанеркой, что у забора нашёл, прикрыл и объяснил:

- Лягушки здесь будут жару пережидать. А как солнце скроется, так и начнут гусениц поедать.

Женька подумала и воду из лейки в яму вылила - лягушкам не помешает.

Охоту на лягушек Женьке одной не доверили. Лопату и пакет схватили и на речку отправились. Женька всю дорогу приговаривала:

- Зачем лопата у реки? Потеряем её - бабушка накажет.

Лопата пригодилась: Антон прокопал маленький рукав от речки, а в конце - ямку вырыл, туда сразу головастики и комариные личинки из реки приплыли. Запруду от реки отгородили.

Женька сидела на берегу и караулила лопату, а ребята долго плескались в реке, потом обсыхали на солнце. Когда домой собрались, в запруде лягушки уже хозяйничали. Мальчишки их прямо руками ловили и в пакет бросали.

В огороде лягушек в яму под фанерку высыпали. А те к земле влажной припали, разбегаться не стали. Вечером Женька видела, как они уже по грядкам скакали. Вот же, как помогла воробьям. Заснула довольная собой.

Но на рассвете лягушки хорошо поели и решили всем свою радость поведать: на весь огород разносилось их громкое и квакание, и пение - всех разбудили. Женька слышала, как бабушка ворчала, откуда их столько здесь развелось?

Утром Женька молча фанеру с ямки сняла. Лягушкам днём не понравилась назойливость солнца, и они сбежали к реке.

Женька их не возвращала, потому что по утрам птичьи трели ей казались и привычнее, и приятнее. С тех пор Женька воробьёв летом хлебом не кормила, потому что у них важная обеденная работа по хозяйству.


Глава 9. Беспокойный день


Женька была в комнате, когда услышала, как бабушка кому-то во дворе говорит:

- Ах, красавица!

Выглянула в окно, а там соседка с внучкой Машенькой пришли. А та вся такая нарядная: платье розовое с юбкой, как пачка у балерины, в волосах бант огромный.

- Не девочка, а розовое облако, - фыркнула Женька.

Соседка бабушку с днём рождения поздравила, та их в дом пригласила. Женька ахнула, ведь она совсем забыла и о дне рождения, и о подарке. А бабушка вечером пирог испекла. И так Женьке захотелось что-то хорошее сделать для бабушки.

Женька посмотрела в зеркало на свои джинсы с футболкой: вид не праздничный. Поспешила переодеться в голубое платье с белым горошком, которое бабушке нравилось. Вдруг услышала, как бабушка говорит соседке, что её ручные часы не ходят, теперь надо к мастеру идти.

Женька видела, как папа открывал часы и менял батарейку. Подумала: "Всего делов-то - любой справится". Вынула из шкатулки часы, на стол положила. Открыть их надо чем-то остреньким. Рядом заметила ножницы. Почему бы не попробовать? Поддела крышку, та свалилась, часы перевернулись, а остриё ножниц по циферблату проехалось и поцарапало.

Женька растерялась, испугалась, перевернула часы - а там никакой батарейки и нет, зато много мелких колёсиков разлетелось по столу. Что же она сделала? Ничего себе подарочек.

Аккуратно собрала в пакет все деталюшки и к соседу Антону - он всегда её выручал.

- Женька, ты что натворила? Это же старые часы, откуда я знаю, как их собирают? - рассердился он.

- Пожалуйста. Как-нибудь, как получится, - умоляла Женька.

Антон растерялся, покрутил в руках зубчатые детальки, поворчал, но подружку выручил - насадил колёсики на оси.

- Идут часы, - сказал с гордостью в голосе.

Женька запрыгала от радости, прислушалась: часы тихонько тикали. Стала прятать часы в пакет и тут обнаружила:

- Ой, а у меня в пакете колёсико осталось. В часах была лишняя деталь? Поэтому они не шли? Всё понятно.

Антон разбушевался, Женька старалась не смотреть, хотя не видеть его было невозможно: он размахивал руками и кричал, какими бестолковыми бывают девчонки. Женьке было страшно стыдно чувствовать себя виноватой со всех сторон.

- Переделывать не стану, - категорично заявил Антон, - вообще непонятно как собрал.

Женька вздохнула:

- Ладно, часы всё же идут. Только царапину бабушка всё равно заметит.

Вдруг с надеждой протянула:

- А если я ромашки соберу на лугу и подарю? Ромашки бабушка любит. Может, тогда за часы сердиться не будет?

Антон посмеялся, представив, как бабушка посмотрит на ромашки внучки, когда под окном цветут розы. Но подружку огорчать не стал - ей сегодня ещё достанется.

Женька поспешила домой вернуть часы в шкатулку. И колёсико запасное туда положила.

Только собралась бежать на луг, а тут бабушки захотели поговорить без слушателей и вручили ей Машеньку в нагрузку. Пришлось идти вдвоём.

Машенька оказалась послушной, терпеливо стояла там, где поставили. Но её очень заинтересовали странные колокольчики: высокие и на толстых стеблях. Те склонялись под сильным напором ветра и слегка подрагивали. Машенька зашла в цветы, те оказались выше её ростом. Но это совсем не испугало девочку: в саду она часто залезала в георгины, из которых виднелось только небо.

Цветов было так много, что Машенька пошла вперёд, раздвигая их руками, словно плыла по цветочному озеру, а сверху разливалось солнечное тепло. Девочка остановилась, обняла колокольчики, сколько захватила руками. Ветер усилился, попытался вырвать цветы у Машеньки. Но та колокольчики не выпустила и покачивалась вместе с ними, как на волнах.

Женька выбирала ромашки покрупнее для букета, увлеклась и забыла про живую нагрузку. А когда букет был готов, Машеньки на месте не оказалось.

"Караул! Сначала часы, теперь Машенька - этого мне точно не простят", - испугалась Женька.

Принялась бегать по лугу, нырять в заросли цветов и кричать:

- Маша! Маша!

Никто не отозвался. Но, если не везёт, то конца этому не дождаться: полил сильный дождь. Летние дожди короткие. Женька хлюпала носом от жалости к потерявшейся Машеньке и себе. Но дождь заканчиваться не хотел, о чём известил огромными пузырями в большой луже на дороге. Вдруг донёсся смех Машеньки, и Женька понеслась к пропаже прямо под дождём.

Машенька стояла под деревом и смотрела на лужу, по которой тарабанил дождь. Он нырял в глубину, подскакивал вверх, важно надувался воздухом и расплывался пузырями. Машенька хохотала без остановки.

Когда Женька добежала до девочки, дождь закончился. Маша присела на корточки рядом с лужей и что-то высматривала на дне.

- Что ты ищешь? - спросила Женька, как только перевела дыхание.

- На луже пузыри плыли. А куда спрятался тот, кто их выдувал? И где соломинка, через которую дул? - удивлялась Машенька.

Женька подхватила Машеньку за руку и припустилась к дому, где девочек уже искали.

На радостях, что девчонки объявились, их не ругали. И ромашки бабушке понравились. День пробежал, часы отстукивали время беспокойства. Вечером Женька поняла, что теперь не уснёт ни за что, пока бабушка не отругает её за царапину на циферблате от ножниц.

Пришла к бабушке с опущенной головой, в глаза не смотрит, часы на стол положила:

- Идут теперь часы. Только вот, царапина... И колёсико одно лишнее.

Бабушка о чём-то пошепталась с дедушкой, заулыбалась и стала накрывать стол для ужина.

Почему Женьку не ругали, она не поняла. Хотя, часы ведь идут?



Глава 10. Где хранится тайна


Женька забежала в дом и увидела в коридоре бабушку, закрывающую дверь чулана. Бабушка говорила то ли себе, то ли кому-то:

- Опять не успела. Теперь никто не увидит, - повесила замок и ушла.

Женька подошла к двери: старая, с местами облупленной до фанеры белой краской. Странно, другие двери в доме не закрывались. Почему же нельзя сюда? Женька столько раз проходила мимо, и совсем не интересовалась, что там. Но теперь ясно, там есть тайна.

По ночам в сны вдруг стала вклиниваться эта дверь: показывалась, а потом уносилась вдаль. Надо разобраться. Но разве можно мчаться за тайной безоружной?

В сказках баба-Яга на метле летала не просто так. Метлы Женька дома не нашла. Увидела новый веник, схватила двумя руками, помахала им грозно перед зеркалом. Решила, что веник ничем не хуже метлы, и спрятала его в своей комнате. Женька не сомневалась, что веник - это очень сильное оружие. Теперь ей было не страшно засыпать.

В снах Женьке приходилось от кого-то прятаться, идти потайными тропами, или, наоборот, нестись напролом, размахивая над головой веником, отпугивая всех вокруг, и лупя по тем, кто вставал на пути. Но каждый раз она не могла добраться до этой двери. А ключ светился, манил, летал вокруг неё, но не давался в руки.

Заглянуть за дверь: желание жужжало, словно назойливая муха. "Раз не открыла дверь во сне, значит, войду наяву", - логично решила Женька.

Днём, когда все ушли, Женька разыскала ключ от заветной двери. Тот лежал в бабушкином фартуке на кухне и притворялся совершенно спокойным, словно не дразнился столько ночей подряд в её снах.

"Нашёлся!" - ликовала Женька. Но бабушка была рядом, поэтому открытие тайны девочка перенесла на завтра. Даже с драчливым веником идти в чулан в ночное время Женька не собиралась.

Утром Женька дождалась, когда все ушли, вооружилась веником и решительно открыла запретную дверь. Это был маленький тёмный чулан. Полки с банками варенья и солений занавесила пыльная паутина, по которой торопливо бежал паучок. Не успела бабушка прибраться здесь.

Разочарование - это совсем не грозно, не смотря на его рычание, а грустно. Вспомнила сон, где врагов побеждала верным другом, веником, принялась за дело. Сняла паутину, сдвинула на полу пустую коробку из-под телевизора, увидела за ним метлу и возликовала: "Раз есть метла, значит, есть и тайна".

Потащила за ручку и обмерла - навстречу ей потянулись две раздутые белые руки.

Подпрыгнула на месте, отчаянно стукнула веником по белой руке, рванула назад, натолкнулась спиной на дверь и заверещала:

- А-а-ааа!

Выскочила с вытаращенными глазами из дома, к которому уже неслись на помощь бабушка и соседи, до которых донеслись крики.

Она чуть не проскочила мимо них, но Антон поймал Женьку. Никто не мог успокоить девчонку, которая уже не кричала, а тараторила:

- Две огромные руки меня схватили за платье, я их веником, веником, а сзади кто-то как стукнет. Вы мне не верите? Сами посмотрите, - обиженно надула она губы.

Антон передал подружку дедам, а сам вместе с бабушкой вошёл в дом. Послышался его хохот, и на крыльце появилась смущённая бабушка, несущая перед собой надутую воздухом резиновую перчатку:

- Наливку делала, вот и натянула на бутыль. А Женька её веником...

Соседи засмеялись. Женька хмурилась, но смех уже прорывался, сквозь сжатые губы.

Женька смеялась над взрослыми, которые всегда успокаивают. Думают, отвлекли от тайны? А она всё равно разгадает.

Женька знает: мётлы просто так за замком не прячут.


Глава 11. Звенящая ночь


Летом Женька в загородном доме нашла метлу в запертом чулане. Она задумалась: "Метлу прячут? Подозрительно".

Но до отъезда в город тайну открыть не удалось. Пришлось ждать зимы: Новый год семья всегда встречала у бабушки с дедушкой. В этот раз они приехали за два дня до Нового года.

Сколько живут тайны - Женька не знала: вдруг только до конца года? Надо было успеть раскрыть секрет метлы. Но после дороги устала и вечером заснула.

Утром доставали ёлочные игрушки, и чулан открыли. Но Женька схитрила, не пошла в него - понятно же, что секреты открывают без взрослых.

Весь день Женька помогала старшим. Как могла. То двумя руками в тесте завязнет, то выкрасит их свеклой для винегрета. Неудивительно, что взрослые после такой помощи устали и, когда ужин был готов, за окнами потемнело, а до Нового года было ещё далеко, все легли отдохнуть, чтобы ночью не свалиться под ёлкой.

Женька и Снегурочка [Галина Польняк] Женька дождалась, когда все заснули, и пошла в чулан. Она не включала свет, чтобы никого не разбудить, а светила фонариком.

На полках стояли банки с летними заготовками, а в проходе стояли две стопки пустых коробок выше Женькиного роста. Метла пряталась за ними. Женька пригрозила ей пальцем:

- Не притворяйся, что ничего не знаешь. Я сейчас найду тебе применение.

Женька надела зимний комбинезон, натянула сапоги, вытащила метлу на крыльцо, уселась сверху на неё и скомандовала:

- Вперёд! Поехали! - но та ни с места.

Женька решила помочь упрямице, разбежалась по крыльцу и... нет, не взлетела - в сугробе оказалась. Выбралась из снега, осмотрелась, подумала: "Если бы не упала - то в ёлку врезалась бы. Встретила бы Новый год среди зелёных иголок? Получается, метла, ты меня спасла? Придётся послушаться".

Подобрала метлу, потащила обратно в чулан. А та вредничает, зацепилась за пирамиду из коробок. Женька дёрнула её раз, другой, метла отцепилась, Женька оступилась, зашаталась, пытаясь удержать равновесие, но плюхнулась на строптивую метлу, которая разлеглась в проходе.

Рассердилась, стукнула локтём по коробкам, те закачались, сверху свалилась книга. Женька чуть не заплакала: и полетать не удалось, и по голове попало. Вздохнула, стала рассматривать, что на неё упало: перелистывала страницы, вглядывалась в буквы. При свете фонаря читать сложно, поэтому рассматривала картинку: под ёлкой стоял сундук. Понятно, что в этом сундуке хранятся сокровища. Секрет метлы не поняла, а теперь ещё и сундук?

Женька зевала: "Все спят, им хорошо". Свет потускнел, глаза закрылись.


***


Женька шла к сундуку под ёлкой. Двор освещала Луна. Снег падал мохнатыми хлопьями. Но её опередили - под ёлкой в снегу уже копался здоровый чёрный кот.

Женька вскрикнула от неожиданности, но кот зашипел:

- Мяу. Тише.

- Коты не разговаривают по-человечески! - возмутилась Женька.

Кот фыркнул:

- В Новогоднюю ночь всё бывает.

- Ты откуда взялся?

- Не узнала? Фил я. Из соседских. У Антона живу.

- А здесь что делаешь?

- Сундучок нашёл, откапываю. А ты что стоишь с метлой? Сметай снег.

Женька не поняла почему, но послушалась и замахала метлой. Вдруг что-то тяжёлое свалилось с ёлки, задев Женьку. Она отлетела в сугроб, выкарабкалась, но, увидев, что на снегу сидит девчонка чуть постарше её, от удивления снова осела на снег. Шубка, сапожки, шапка незнакомки - всё белоснежное. Прямо как у Снегурочки.

- Ты кто? И откуда свалилась на мою голову?- спросила Женька.

- Я Снегурочка. Мы с дедушкой подарки развозили, мимо пролетали. Я тебя в снежном облаке увидела. Любопытно стало, зачем ночью снег в облако наметаете? Перевесилась за край саней и... свалилась. А дедушка не заметил и улетел.

Женька подскочила, бросилась к девочке, помогла отряхнуть снег, потом отошла на шаг, чтобы лучше рассмотреть, взгляд отражал то радость, то недоверие:

- Дед Мороз прилетит за тобой?

- Когда заметит. А что вы делали под ёлкой?

- Клад искали. Хочешь дедушку догнать? У меня есть метла. Давай на ней полетим.

Снегурочка и Женька устраивались на длиной ручке метлы, стоя на сугробе. Кот понял, если не поспешить, то девчонки улетят одни, и разрывался между желанием увидеть Деда Мороза и узнать, что спрятано в сундучке, который уже просматривался через снег. Вдруг спохватился, как же девчонок одних отпускать? Схватил сундучок и прыгнул на хвост метлы.

Прыжок сработал: метла взбрыкнула и стряхнула всех троих с себя в снег.

Первым опомнился кот, выбрался из снега, пока девчонки не догадались, что это он метлу перевернул. Отбежал за ёлку, бурча в усы:

- Обвинят меня во всём, а сами летать не научились.

Женька раздосадовано ткнула ногой метлу:

- Ишь, сбросила. Чем мы не понравились?

Снегурочка, смеясь, отряхивалась от снега:

- Ой! Придумала же, на метле летать!

Женька смутилась, и вправду, разве Деда Мороза на метле догонишь? Да и метла, похоже, не летательная, а кладоискательная.

Снегурочка поинтересовалась:

- А что было в кладе?

- Не знаю. Ой, смотри, кот с сундучком сбегает.

Девчонки хотели помчаться за котом, но тут поднялась снежная вьюга. Женька закрыла глаза.


***


И вдруг услышала:

- Мяу! Мяу!

- Ты сейчас всё прозеваешь.

Женька открыла глаза и не поняла, почему она сидит в чулане на метле? Антон тряс её за плечо.

- Скажи спасибо Филу, что мяукал около чулана. А то Новый год пора встречать, а тебя нет. Ой, а ты с метлой? Чем она тебе так понравилась?

Женька вскочила, запихала метлу за коробку, посмотрела на Антона: не догадался ли тот, как она пыталась использовать метлу? Но Антон был занят котом.

Они успели вовремя. Все вышли из дома к нарядной ёлке. Женька заметила припорошенную снегом коробку и затаилась: "Неужели клад?"

Но это Антон принёс колокольчики в подарок Женьке. Колокольчики сразу на ёлку пристроили. Папа чуть покачал ветки, раздался мелодичный звон: "Дзинь-дзинь-дзинь". Из включённого в доме телевизора зазвучал бой курантов.

- Ура! - закричали все. - С Новым годом!

Когда сидели за столом, Женька прислушалась: колокольчики тихонько названивали.

- Теперь за окном будет звенеть днём и ночью? - поинтересовалась она.

Дедушка объяснил:

- Колокольчики заледенеют и молчать будут. Мороз реку льдом сковывает, а с такой мелочью запросто справится.

Женька выскочила из-за стола, выбежала из дома, сняла с ёлки колокольчик, вернулась. Объяснила:

- Возьму колокольчик с собой, повешу на ветку берёзы, что за окном.

Мама спросила:

- Зачем?

Женька удивилась, какие взрослые недогадливые:

- Мороз не даёт колокольчику звенеть. А мороз когда? Зимой. Значит, когда мороз с зимой уйдут, то колокольчик зазвенит: "Весна! Весна!"

Колокольчики чуть слышно ещё позванивали за окном.

Дедушка улыбнулся:

- Звенящая ночь.


Часть вторая. Хорошо ли быть взрослой?


Глава 1. Воздушные замки


Солнечное летнее утро прорвалось сквозь шторы и разбудило Женьку. Родители вчера уехали за город на помощь дедам, а Женьку с собой не взяли, потому, что она вечером сопела. На семейном совете решили: дочка подросла, няньки ей не нужны, и она проведёт субботу дома одна.

Когда Женька гостила у бабушки с дедушкой, она познакомилась с Антоном, который тоже приехал к родным на летние каникулы и жил по соседству. Антон был старше Женьки на целых пять лет. Поэтому сначала Женька за ним только подсматривала: когда в окно, а когда и через щель в заборе. Антон постоянно чем-то занимался: то огород поливал, то на рыбалку ходил. Но однажды Женька увидела, как сосед борется с поливальным шлангом. На это она уже не могла только смотреть и бросилась на помощь, но выручать пришлось саму Женьку. С этого всё и началось: Женька хотела помочь, но всякий раз что-то приключалось, и Антону приходилось её спасать. В конце концов, они подружились.

Прошло три года, а Женьке всё не удавалось встретиться с Антоном: они приезжали к родным в разное время. Но в этом году Женька разыскала Антона в социальной сети и попросила написать, когда он поедет за город, а теперь ждала от него весточки. Женька хотела с ним встретиться и доказать, что выросла и от её помощи теперь не будет никакой беды. От желания всем помогать - она так и не избавилась.

Женька встала, подошла к окну, отодвинула шторы и впустила солнце. Выглянула в окно: в доме напротив на подоконнике клубком свернулся чёрный котёнок.

- Доброе утро, Котя! - поздоровалась Женька.

Котёнок высунул нос из шерсти, посмотрел на неё и помахал пушистым хвостом. Котёнок за окном не слышал слов, но ведь коты - телепаты, поэтому он прекрасно понимал Женьку. Ну, так ей казалось.

Она наблюдала за котёнком несколько месяцев, у них было много общего: Женька была в семье единственным ребёнком среди взрослых, а он в доме - единственным котёнком среди людей. Женька считала его своим другом.

Обычно, у чёрных котов глаза жёлтые или зелёные, намного реже - голубые. Женька не могла рассмотреть цвет глаз котёнка. Дружить с чёрным котёнком, которого видишь только за оконным стеклом - это тоже редкость, поэтому Женька придумала, что она дружит с котёнком с голубыми глазами. Она никому о хвостатом друге не рассказывала, боялась, что назовут чудачкой.

Женька включила ноутбук, но интернет не работал. Она умылась, на тренажёре позанималась, позавтракала, а интернет ещё не проснулся. Значит, повреждение на линии.

Женька подошла к окну, пожаловаться голубоглазому другу, но того не оказалось на месте.

Забралась с книжкой в кресло, но смотрела поверх неё в раскрытое окно на облака, которые от солнца казались золотистыми.

Женька представила, как идёт по облаку. Облака напомнили о снеге. Но когда ходишь по только выпавшему снегу, то ноги проваливаются в него, а облака жутко высоко. В кресле куда надёжнее, решила она и уткнулась в книгу.

Читала, читала, и вдруг что-то изменилось вокруг... Золотистое облако спустилось, заплыло через окно в комнату и разлеглось ковром.

Женька удивилась, как облако могло поместиться в квартире? Может, оно съёжилось? А облако разрослось и окутало её со всех сторон.

Женька встала с кресла, но не обнаружила тапки в облачном тумане, пошла, а потом побежала босиком, и даже никуда не провалилась. Женька только успела себя спросить, зачем она так разогналась и куда мчится, как наткнулась на белую мягкую стену. Пошла вдоль преграды и достигла большого окна.

Заглянула. Девочка в золотистом платье брала комочки облака, как зимой снежки, и что-то строила из них. Женька наблюдала, как постепенно рос высокий дворец, и тут она догадалась: "Так вот что значит, строить воздушные замки!"

Женька тоже захотела вложить хоть одно маленькое облачко в дворец, оставалось только пройти сквозь преграду. Как это сделать? Вдруг подумала, что девочка пользуется облачками, как снежками. Снежные крепости Женька зимой разрушала не раз, может, и сквозь стену так можно пройти?

Разбежалась и ткнула ногой раз, потом ещё - била пока не образовался проход. Девочка увидела в проломе Женьку, недовольно покачала головой и растаяла в воздухе. И тут же и стена, и дворец - всё обрушилось: снежки разметались во все стороны. А воздух пронзило звонкое: "Дзинь!"

Женька вздрогнула от неожиданности и на миг закрыла глаза. А когда открыла, то снова сидела в кресле с книгой. Женька поняла, что ей всё только почудилось. Но всё равно было жалко разрушенного замка, и обидно, ведь ни Антон, ни голубоглазый котёнок, ни даже девочка из сна - никто сегодня не захотел с ней поиграть.

Вспомнила о звяканье: может, весточка пришла? Женька оживила ноутбук. Ура! Интернет работал. Но в почте не нашлось ни одного письма. Женька расстроилась. Пока не было связи, она надеялась, что Антон прислал письмо. Теперь интернет работал, а надежда, что письмо уже пришло - пропала.

Подошла к окну. Штора окна в доме напротив была сдвинута, и Женька увидела, что чёрный котёнок стоит задними лапами на подоконнике, передними опирается на стекло, а его мордочка поднята и вертится вслед за бумажным бантом, которым машет рыжий мальчишка.

Бант запрыгал по футболке мальчишки. Котёнок обернулся, присел, прыгнул на бант, а тот ускользнул из-под самого носа. Котёнок чуть не свалился на пол, но задержался, зацепился за рубашку дразнилки и повис. Вдруг увидел: бант болтается в руке спасителя прямо над рыжей головой. И котёнок отважно полез к мальчишке на голову. Тот попятился, унося с собой и бант, и котёнка. Оба исчезли в глубине комнаты.

Вот кто был настоящим другом котёнка. Женька разочарованно вздохнула: какая она подруга для котёнка? Даже не покормила ни разу, и погладить не удалось. А у котёнка своя жизнь. Он, может, даже не замечал никогда девочку в окне напротив.

Подошла к ноутбуку - новых сообщений не было. Знать, что письма нет, стало нестерпимо. Женьке показалось, она со стороны смотрится, как тот котёнок. Только не вертит головой вслед за бантом, а нервно то наклоняется к ноутбуку, то разгибается: туда-сюда - заглядывает в почту, из которой должно выпрыгнуть письмо. Но оно, видимо, совершенно не подозревает о своём долге.

Женька взвилась - никому она не позволит дразниться: резко вытащила кабель интернета из ноутбука и вернулась к книге в кресло.

Вот так. Теперь она будет считать, что Антон прислал письмо, а она о нём просто ещё не знает.


Глава 2. Незваная подруга


Родители вернулись домой и рассказали, что бабушка с дедушкой очень ждут внучку в гости, и что видели там Антона: совсем взрослым стал - не шутка, восемь классов закончил.

Женькины губы задёргались, глаза наполнились влагой, но она не позволила выбежать слезе, а сделала вид, что поглощена чтением книги.

Письма от Антона она так и не дождалась. Значит, тот не хочет видеть её? Или просто забыл написать? Что обиднее - она не знала.

На следующих выходных родители отвезли Женьку за город. Она только приехала и сразу хотела побежать на соседний участок, но бабушка усадила внучку за стол, на котором стояли тарелки с блинчиками, пирожками и клубникой. Клубнику потолкли, сахаром пересыпали: на блин кладёшь, заворачиваешь, откусываешь - сок из ягоды сочится, и тут главное, чтобы не упустить, чтобы сок не капнул из блина. Бабушкины блины самые-самые вкусные.

Дверь открылась - вошла незнакомая девочка, бросила на Женьку мимолётный взгляд, не заинтересовалась и повернулась к бабушке.

- Здравствуйте. Бабушка Катя спрашивала, сможете вы зайти к ней в гости?

Бабушка тут же поставила на стол тарелку для гостьи:

- Садись, перекуси с нами.

Женьку задело, что пришедшая совсем не обращает на неё внимания. Девочка была намного старше Женьки, но чтобы так заноситься... Ужас, какая задавака, подумала Женька и принялась разглядывать. Глаза карие с длинными ресницами, и у Женьки ресницы не хуже. Тёмные волосы до плеч, у Женьки не короче, но не болтаются, а в хвостики собраны, чтобы не было жарко. Розовый сарафан с синими птицами, конечно, замечательный. Но это же не повод, чтобы быть такой воображулей, думала Женька.

Бабушка ответила:

- Зайду. Сейчас справлюсь с делами и зайду.

Заметила, как внучка внимательно рассматривает гостью, спохватилась и пояснила:

- Жень, это Юля, Катина внучка. Приехала неделю назад. Кстати и с Антоном уже познакомилась.

Бабушка даже не подозревала, что этими словами сразу настроила внучку против Юли. Женька почувствовала себя ёжиком.

- А я Женя. Мы с Антоном дружим!

Юля удивилась, с недоумением посмотрела на девчонку в стареньких джинсах, серой невзрачной футболке и с двумя хвостиками. Дружит с Антоном? Врёт, наверное. Тот вряд ли замечает такую малявку. С Антоном подружиться хотелось бы. А раз девчонка говорит о дружбе, то может знать о соседе кое-что интересное. Почему бы этим не воспользоваться? Юля откусила блин и спросила:

- А Антон блинчики любит?

Не раздумывая ни минуты, Женька воскликнула:

- Знаешь, такие, свёрнутые в трубочку, а внутри ягоды сочные. Ой, как любит!

Юлька посмеялась в душе, что так легко крутить глупой малышкой, и вскоре ушла домой. А Женька недоумевала, при чём здесь Антон и блины?

Блинчики съела, теперь можно бежать к Антону, надо только не упустить момент, когда он выйдет из дома. Затаилась у окна.

Антон показался через полчаса. Женька сначала удивилась: сосед таким взрослым стал, она даже слегка оробела. Потом вспомнила, сколько раз Антон выручал её из беды, подхватилась. Подбежала к столу, посмотрела на блинчики, вспомнила, как однажды испортила блинчиками одежду Антона, и положила в пакет бабушкины пирожки. Побежала к спасителю - не к калитке, а, как и прежде, к забору.

Добежала, хотела привычно пролезть через лаз, но услышала громкие голоса и прильнула к дырке в доске: сосед разговаривал с Юлей. Девчонка держала в руках миску и протягивала Антону.

Женька аж присела. Как же это? Это же она несёт пирожки! А Юля её опередила? Она угощает Антона? А Женьке теперь что делать? Тут она заметила, что Антон с большой опаской смотрит на миску: уж не блинчики ли там? Ой, как он миску отпихивает от себя подальше.

Женька чуть не засмеялась вслух, вспомнив, как прошлым летом малина из блинчиков ручьём растеклась по светлой рубашке Антона. Тот потом долго метал в неё, Женьку, гром и молнии. Спохватилась, быстро прикрыла рот рукой, чтобы никто не услышал хихиканья.

От забора было плохо слышно, о чём они говорят, а такое пропустить нельзя. И должен же Антон узнать, что Женька приехала. Она припрятала пакет с пирожками под куст, отодвинула доску в заборе, протиснулась в лаз, подбежала, влезла между Антоном и Юлей:

- Привет! Я приехала! - заглянула в миску. - Блинчики? А с чем? Мне можно?

Юля нахмурилась, хотела прогнать так некстати появившуюся девчонку, но в присутствии Антона не решилась, сдержалась, чуть поджала губы и молча угостила.

Антон напрягся ещё больше. Он хорошо помнил, что встречи с Женькой всегда заканчивались неприятностями: то испачканной одеждой, то синяками или слезами. Посмотрел на соседку: подросла, но всё те же забавные хвостики.

- Ты, Жень, вовремя приехала, клубника созрела.

Женька блинов уже дома наелась, но делать нечего - вытащила из миски блинчик, попробовала:

- Ай, как вкусно! - и стала размахивать руками. - Антон, попробуй, не пожалеешь, не хуже тех с малиной, которыми я тебя угощала. Куда ты?

Антон сразу вспомнил все прошлые неприятности и решил, что в такой близости от размахивающих рук Женьки, одна из которых держала блин, оставаться опасно:

- Юль, Жень, мне деду надо помочь, - и скорее в дом сбежал.

Женька растерялась, она сама напугала Антона, и как теперь с ним увидеться? Дожевала блин, увидела недовольное лицо Юли, и от этого повеселела.

- Ты, Юля, на всё лето приехала?

Юля, готовая стукнуть нахалку, вместо этого улыбнулась и протянула миску с блинами:

- Бери ещё. Мне не жалко. Ты не знаешь, почему Антон ушёл?

- Деду пошёл помогать.

- Женечка, я тоже хочу подружиться с Антоном. Ты мне поможешь?

- Конечно. Помогу обязательно. Знаешь, я так люблю всем помогать! - воскликнула Женька.

А про себя подумала: из-за Юльки даже не поговорила с Антоном, и ещё - она так поможет этой Юльке, что Антон от неё насовсем сбежит.


Глава 3. Рыболовы


Бабушка долго уговаривала внучку поесть, но у той после блинчиков аппетит ещё не нагулялся. Женька разбирала сумку: на дне под вещами увидела книгу, которую мама передала бабушке Антона. Как она забыла? Обрадовалась, с Антоном не удалось поговорить из-за Юли, а книга - замечательный повод для встречи.

Прибежала к соседям, а те ужинают. Бабушка Антона вокруг неё засуетилась, охнула:

- Женечка, ты так выросла.

Покрутила девочку со всех сторон, за стол позвала, а Женька не отказалась. Посидеть за одним столом с Антоном - вот здорово. Только у мужчин свои разговоры: завтра Антон с Серёжей на рыбалку собрались. Дедушка объяснял:

- Рыбу прикормил - осталось только поймать.

- А если дождь пойдёт, он поможет или помешает ловле? Промокнем - никакого удовольствия, - в голосе Антона особого восторга по поводу предстоящей рыбалки не слышалось.

- Я шалаш поставил на берегу, чтобы дождь не командовал. Теперь вам ничего не помешает.

Бабушка гостье посетовала:

- Мужики. Им рыбалка дороже всего, и дождь не указ. И что едят вкусный борщ - вряд ли заметили. Завтра утром по телевизору "Войну и мир" должны показать. Думала, Антону посмотреть его надо. А с рыбалки они только к обеду появятся, фильм пропустит.

- Бабуль, я потом прочитаю книгу, - откликнулся Антон.

Женя попрощалась и домой в этот раз пошла, как взрослая, через калитку. Пару шагов сделала и с Юлей столкнулась. Караулила та, что ли? И сразу к Женьке с вопросами: не знает ли, что Антон завтра делать собрался?

Женька честно рассказала и о рыбалке, и о шалаше, и что бабушка о фильме полезном говорила. Зачем врать, если, по мнению Женьки, девчонкам не место на рыбалке. Юля задумалась ненадолго, а потом пристала:

- Покажи мне шалаш у реки. Раз дружишь с ним, значит, знаешь место?

Юля слегка спровоцировала девчонку: теперь той оставалось либо показать шалаш, либо признать, что не такая уж она и подруга взрослому соседу.

Женька возмутилась, оказывается, эта любопытная не верит в их дружбу? Шалаш она ещё не видела, но признаться в этом не захотела.

- Ладно, пойдём.

Они только зашли за какой-то сумкой в дом Юли и отправились к реке. Женька шла уверенно, словно только вчера здесь была. Шалаш обнаружила быстро. И тогда странная Юля попросила оставить её одну у шалаша. Женька только обрадовалась, что от приставалы избавилась, домой побежала скорее. Если бабушка узнает, что она на речке была - ругать будет.

Юля убедилась, что вокруг никого нет, раскрыла сумку, вынула радиоприёмник, подняла антенну, включила. Ура! Работает. Не телевизор, конечно. А им смотреть в него некогда будет, за поплавками надо следить. Зато всё услышат. Сразу и Антону в помощь, и бабушке его угодит.

Прищурилась, скрывая хитринку во взгляде, а та выскочила на губы, растянув их в безудержной улыбке. Юля подумала, ребята будут ловить рыбу, а она поймает их самих. Домой отправилась довольная, а вечером по газете уточнила в какое время фильм покажут.

Ночь спала неспокойно, ворочалась, а утром встала, незаметно вышла из дома, где бабушка уже суетилась на кухне, и с сумкой к речке направилась. Шалаш нашла быстро. Дождя не было, но и ребят тоже. Юля подумала, что те залезли в шалаш и спят. Не подошла к ним, а спряталась и в нужное время включила радио. Рассуждала, что ребята сейчас услышат передачу и её к себе позовут. А если им звук мешает, то она выключит радио, зато останется в их кампании.

Но из шалаша никаких звуков не доносилось. Одной сидеть на берегу было скучно. Юля подумала, может, ребятам не слышно, и прибавила звук. Потом ещё. Никакой реакции со стороны шалаша. Тогда она включила звук на полную мощность, взяла радио в руки и подошла к шалашу. Заглянула... там никого не было.

Юля выключила радио. Это надо же, столько времени провела в такой скуке, а ребят и не было. Значит, это Женька обманула. Зачем ей поверила?

Разозлённая Юля отправилась домой с мыслями, что задаст урок Женьке. Подкараулила, когда та была одна на огороде, и принялась ругать за глупые выдумки.

Женька не понимала, за что ругают? Вчера даже шалаш ей показала. К счастью, в это время из своего дома вышел Антон, и Женька закричала:

- Антон, а ты на рыбалку почему не пошёл? Дождя-то не было!

- Поздно лёг, проспал. И Серёжа не зашёл. Утренняя рыбалка не для таких сонь, как мы.

Женька только собралась рассказать о Юле, которая утром их искала, но та настойчиво дёргала за руку и шептала:

- Не говори ему обо мне. Не говори, Женечка. Пожалуйста.

Женька злой не была, Юлин секрет не выдала.


Глава 4. Как девчонки сами себя перехитрили


Бабушка отправила внучку за хлебом. Женька зашла в магазин, и сразу увидела Юлю, которая расплачивалась за покупку. Но та не ушла, а стояла у выхода и смотрела на Женьку. Ждала. Зачем? Женька злилась, но деваться некуда, пришлось идти домой вместе.

Юля была намного выше попутчицы, смотрела сверху. Женьку это жутко раздражало, поэтому она крутила головой по сторонам: с двух сторон высились дома, а за ними вдали виднелся лес.

Юля рядом с мелкой Женькой чувствовала своё превосходство. Она проучила бы эту хвостатую мелкую: был какой-то подвох с несостоявшейся рыбалкой - только не так просто обвинить. Но приходилось мириться с девчонкой, ведь Антон сосед этой вредины. Может, Женька с рыбалкой что-то не поняла? Маленькая ведь совсем. Юля решила этим воспользоваться.

- Жень, а Антон как развлекается? Кроме рыбалки, куда ещё ходит?

Женька с тоской посмотрела вдаль: вот пристала, но не ответишь же невежливо. Что сказать такое, чтобы та больше никогда не спрашивала? Взгляд уткнулся на сосны в лесу, Женька вспомнила, там, среди высоких сосен находится кладбище, и её осенило:

- Антон вечерами ходит на кладбище, - подумала, теперь Юля успокоится, но та не унималась.

- Зачем?

- Смелость вырабатывает. И меня звал.

- Ты ходила?

- Нет, я боюсь, поэтому он считает меня трусихой.

Оставшуюся часть пути шли молча: Юля о чём-то думала.

Дома она решила показать свою смелость Антону, хотя сама не очень-то на собственную храбрость надеялась. Но если она позовёт Антона с собой на кладбище, то он почувствует себя ещё более смелым, благодаря ей. Точно узнает о походе, который Юлей для девчонок приравнивался к подвигу, а она будет всё время под его охраной. Оставалось придумать повод.

На закате Юля с маленькой чёрной коробкой в руках пришла к Антону с просьбой:

- Помоги мне, пожалуйста, я хочу отнести это на могилу моего прадеда, а одной идти не хочется.

Антон удивился:

- Скоро стемнеет, до завтра не подождёт?

- Нет. Есть семейная тайна, почему это надо приносить после заката.

- А ты не побоишься? - усомнился Антон.

- Ради прадеда пойду хоть ночью, - вырвалось у Юли, и, хотя она сразу пожалела о сказанном, слов назад уже было не забрать, поэтому поторопилась добавить: - если с тобой вместе буду.

Антон захватил с собой заскочившего к нему Серёжку, и они отправились в вечерний поход. Женька была в огороде, когда увидела эту троицу и заинтересовалась, куда это они вместе собрались? Забежала в дом, надела серую ветровку с капюшоном: ей представлялось, что так она будет менее заметной. Женька, только что рождённый "детектив в сером", последовала за ребятами. Двигалась перебежками, прячась за деревьями, и старалась не упустить таинственное шествие из виду.

Солнце уходило за горизонт, небо окрасилось пурпуром, и вокруг было светло. Но стоило зайти в лес, верхушки корабельных сосен закрыли доступ косым солнечным лучам, и ребята оказались в сумерках.

Юля, хоть днём и разведала дорогу, шла не слишком уверено, потому что в сумерках всё переменилось, выглядело таинственно, и ей было не по себе. Но она должна была показать ребятам, что совсем ничего не боится.

Женька шла в отдалении. На дороге ребята могли её заметить, поэтому она заходила между оградками, приседала за ними, при этом ёжилась от страха: лиц фотографий на памятниках разобрать в темноте было нельзя, и кто знает, только ли мимо добрых людей она проходила? Вспомнились все слышанные раньше страшилки.

Женька позавидовала ребятам впереди: они втроём, и подсвечивают путь фонарями. А она шла одна, взять с собой фонарь не сообразила, поэтому вздрагивала от любого шороха, оглядывалась. Бледная луна, только вышедшая на небо, пряталась за кронами сосен, которые, словно насмехаясь, раскачивались, скрипели, размахивали лохматыми ветками, чем пугали ещё больше

В очередной раз, после того, как Женька спряталась между могил, она вышла на дорогу и... никого не увидела. Троица свернула куда-то в сторону. Голоса были слышны, но идти в темноте на голоса - можно окончательно заблудиться и остаться на кладбище одной. Женьке было страшно вообразить, что будет с ней, если она не отыщет ребят. Оставаться на месте или идти назад - было одинаково страшно. Женька решила дождаться возвращения друзей и повиниться. Она надеялась, что те вернутся тем же путём, поэтому стала посредине дороги.

В этот момент мохнатое чудовище, мохнатость она ощутила кожей, прикоснулось к ней и как дало под колено. У Женьки коленка согнулась, она чуть не полетела кувырком. И новый удар под колено. В голове пронеслось, что чудовище будет бить, пока она упадёт, и тогда схватит и утащит её в могилу с собой. Женька заверещала со всей мочи:

- А-ааа! Спаси-ите! А-ааа!

От страха она не могла сдвинуться с места, а только кричала и кричала.

Ребята услышали жуткие крики. Юлька, хоть и большая, а перепугалась не на шутку, вскрикнула, присела на корточки, схватила Антона за руку.

Антон узнал в страшном крике голос Женьки, рванул ей на помощь, но на руке повисла Юля. Пока он освобождался от той, передавал в руки Серёжке - крики не умолкали. Когда он добежал до Женьки, та уже не кричала, а хрипела с закрытыми глазами. Антон схватил соседку в охапку:

- Жень, Жень - это я. Что случилось?

Женька уткнулась в Антона, схватилась руками за его футболку и сквозь рёв прохлюпала:

- Чудище... за ноги хватает.

Антон рассеял темноту рядом с девчонкой фонарём: Женька закричала снова, увидев зверскую морду. Но это оказался большой пёс, который скучал один и сейчас радостно тыкался носом в их ноги.

Подошли ребята. Юля, как вцепилась в рукав куртки Серёжи, так и не отпускала, а коробку по-прежнему держала в руках. Но тут пёс ткнулся носом в коробку, унюхав, что там можно найти что-то съедобное. Коробка выпала из руки Юли, упала на землю, раскрылась, и содержимое вывалилось. Темнота не дала всем разглядеть, что выпало - кроме собаки, которая подхватила что-то, махнула хвостом и исчезла.

Юля обрадовалась, что собака с добычей убежала, а темнота скрыла её смущение: ещё немного и ребята узнали бы, что в коробке лежало обычное печенье. Разоблачение страшило больше прогулки по кладбищу. Женька тоже молчала.

Ребята заподозрили неладное: с чего это сразу двум девчонкам срочно понадобилось на кладбище? Но не стали заводить разговор, пока не поняли в чём дело - не признаваться же девчонкам, что их можно так запросто обмануть?


Глава 5. Летучий чеснок


Серёжа плохо спал. Во сне по тёмному небу верхом на мётлах с хихиканьем носились две незнакомые девчонки. А следом за ними по земле мчались, как тени, чёрные коты. Утром он пытался забыть сон, но тот назойливо напоминал о себе - стоило попасться на пути кошке.

Серёжа поспешил к другу. Нашёл его в огороде. Отвёл Антона подальше от раскрытых окон дома, чтобы никто не услышал, и негромко заговорил о ночной прогулке на кладбище:

- Антон, тебе вчера не показалось странным, как себя вели девчонки? Ты раньше ничего не замечал за ними?

- За девчонками столько всего водится. Что ты имеешь в виду?

- Ох, неспроста девчонки на кладбище ходили ночью, заметь, в лунную ночь. Да ещё вдвоём там оказались, хоть и порознь. Мне сегодня такое снилось, - ночные видения не давали Серёже покоя.

- Сон - это лишь сон. Ты к чему клонишь?

- Ночью на кладбище только ведьмы ходят, - зловещим шёпотом выпалил Серёжа, при этом сильно размахивая руками.

- Ну, ты скажешь. Какие ведьмы? Те старые, - посмеялся Антон, который ни в привидения, ни в ведьм не верил.

- А девчонки - молодые ведьмочки!

- С кладбищем, конечно, странно получилось. Но сразу обвинять...

- А вот скажи, они никогда тебя ничем не пытались накормить?

- Блинами, - сразу вспомнил Антон.

- Вот! Это же первое ведьминское дело - накормить заговоренной едой.

- По одному этому судить нельзя. Может, это у всех женщин в крови - мужчин кормить?

Серёжа подумал, что с едой он точно переборщил, ведь все мамы и бабушки постоянно кого-нибудь кормят. Но желание разобраться со вчерашними чудачествами девчонок не прошло.

- Хорошо. По другому проверим. Что ведьмы любят делать? Зелье варят. Для этого нужны травки, пауки и лягушки. Ты не замечал, чтобы девчонки странные травки собирали?

- Женька в огороде какие-то травки коту под нос пихала, чтобы тот чихнул. А Фил от неё шарахнулся, как сумасшедший, - припомнил Антон.

- Вот. Даже чёрный кот не выдержал. А помнишь, как она лягушек приманивала?

- Женька просто непоседливая, - возразил Антон, пытаясь то ли оправдать, то ли защитить соседку.

- Хорошо. Давай исходить из обратного. Что ведьмы не любят?

- Что?

- Чеснок. Я слышал, что ведьмы его на дух не переносят. Вот и проверим.

- Как проверять будем?

- Сорвём в огороде и принесём. Посмотрим, возьмут ли в руки?

На этом ребята и сговорились. Чеснока целая грядка высажена, ещё не созрел до конца, зато стрелки замечательные пустил. Сорвали стрелки в два букета и пошли девчонок искать. Первой Юлю встретили. Серёжа выступил вперёд и церемонно объявил:

- Мы дарим тебе этот букет. Просто так. - Серёжа не отводил взгляд от Юли, чтобы уловить реакцию.

Юля не сдержалась, фыркнула при виде букетика. Вокруг море цветов, а они подарили пучок чеснока! Это был странный подарок, поэтому от букета она решительно отказалась:

- Нет, ребята, такой букет больше вам самим подойдёт, - обиженно отвернулась и ушла.

Серёжа подождал, пока Юля отойдёт, и подытожил:

- Что и требовалось доказать. Видел, она чеснок даже в руки побоялась взять. Теперь ищем Женьку.

Антон пытался протестовать, что та совсем маленькая, но Серёжа не слушал, а сложил два букета в один. Женьку нашли быстро. Серёжа преподнёс букет из зелёных стрелок:

- Женя, мы дарим тебе эти цветы.

Серёже не пришлось гадать о Женькиных чувствах. Та перегнулась пополам, присела на корточки и долго ничего не могла сказать от смеха. А потом выдавила из себя сквозь смешки:

- Такие большие, а не знают, что это не цветы, а чеснок.

Антон подхватил Серёжу за руку и утащил к своему дому.

- Выставили себя дураками перед девчонками. Даже Женька посмеялась.

Серёжа тоже пригорюнился, не возразил.

Женька пришла в дом и взахлёб рассказала бабушке о чудном букетике чесночном. Вдруг примолкла, задумалась. Бабушка с беспокойством посмотрела на внучку, у которой сегодня так резко менялось настроение.

- Только что смешно было, а сейчас что случилось?

- Не может быть, чтобы Антон не знал, что это стрелки чеснока. Значит, с ним что-то не так. Может, он не здоров, если даже запах чеснока не узнал? Точно! Он заболел. Чем его лечить?

Женька не могла признаться бабушке, что вчера они ходили на кладбище, та бы всерьёз отругала. Но странное поведение Антона навело Женьку на мысль: приключение на кладбище не прошло бесследно. Антон пострадал.

От чего? Вчерашний пёс, которого она до этого никогда не встречала, мог укусить Антона, а тот не показал виду, потому что мальчик. Недаром Женька приняла собаку за чудовище. Или вдруг тёмная сила его одурманила?

Надо было спасть Антона. А как? Женька стала искать ответ в интернете. Набрала в поисковике: "кладбище, чеснок". Прочитала и ахнула. Ребята подхватили порчу на кладбище. Значит, ребята приносили чеснок, чтобы уберечь её от порчи?

Посмотрела вокруг - в доме ничего не испортилось. Выбежала в огород - вроде бы и там всё в порядке. Бабушка вдруг заворчала:

- Готовишь, готовишь, а все так плохо кушают. Одна порча продуктов, - с этими словами она что-то выбросила в мусорное ведро.

Вот. Продукты портятся. Антон чеснок не даром приносил. Что делать - Женьке подсказал интернет. Побежала на огород, вспомнила, какой огромный букет ребята собрали, видимо, знали норму для отпугивания порчи, и сорвала такой же большой пучок чеснока.

Бабушки на кухне не было. Женька вымыла стрелки, порезала мелко ножом на доске и быстро кинула в борщ, что готовился на плите. Испортить борщ она не боялась, потому что бабушка часто в конце готовки добавляла чеснок в кастрюлю. Только не так много.

В обед все борщ съедят - и никакой порчи в доме не останется. Осталось придумать, как Антона позвать на обед. Походила в раздумьях по огороду, но как заманить Антона - не придумывалось.

И тогда Женька решилась. Сорвала ещё один пучок стрелок, вымыла их, порезала, в пакетик положила, и привычным ходом - отодвинула доску в заборе и вылезла на сторону соседей.

Тихонечко зашла в дом Антона. На счастье, дверь была открыта, в доме никого не было, а на плите в кастрюле что-то варилось. Взяла полотенце, сняла крышку, отложила, высыпала чеснок в бурлящий суп, вернула крышку на кастрюлю. Ей сильно повезло, что никто не заметил хозяйствующую на чужой кухне гостью. Довольная своим подвигом, вернулась домой и стала ожидать обед.

Женька помогла бабушке накрыть на стол. Когда все расселись, Женька первая взялась за ложку, попробовала... Никому ничего не сказала и стала подсматривать за остальными. Сначала ложку борща съела бабушка, но тоже промолчала. Дедушка единственный кто честно сказал вслух:

- Борщик то с горчинкой. Кто же так перечесночил?

Женька опустила голову и прошептала:

- Это я. Кажется, слишком много положила.

Дедушка засмеялся:

- Опять хотела, как лучше?

В борщ добавили побольше сметаны и съели - не переводить же продукты.

Но когда в дом зашла бабушка Антона и рассказала, что кто-то в суп кинул чеснок в немереном количестве, дедушка с бабушкой не выдержали и засмеялись. А Гостье объяснили, что у них произошло то же самое. Какой-то летучий чеснок вырос в огороде в этом году.

А Женька счастливо улыбалась: пусть смеются, зато всю порчу она теперь в их домах извела.


Глава 6. Хорошо ли быть взрослой?


Утром Женька проснулась с мыслью, что она приехала доказать Антону свою взрослость, а вместо этого на кладбище разоралась, как маленькая. И поговорить толком с Антоном не удалось - он совсем не обращал внимания на Женьку. Не могло же ей просто показаться, что они подружились тогда летом?

Зато Женька видела, как Антон с интересом что-то рассказывал Юле, забавно жестикулировал, они вместе смеялись. Придумать причину подойти Женька не смогла, и переживала, что ничего не слышит.

А почему Антон разговаривает с Юлей, а не с ней? Чем Юля лучше? Чем отличается от Женьки? Старше. Ну, повзрослеть за день Женька никак не сможет. А вот, как Юля, надеть платье вместо шортиков... Отыскала в шкафу платье: красное с чёрным горошком. Надела, повертелась перед зеркалом, и к Антону в гости.

Но надо же такому случиться, Антон в это время выпускал на розы божьих коровок, собранных на лугу, чтобы те очистили цветы от тли. Увидел соседку в новом наряде - расхохотался:

- Жень, как ты с платьем отгадала - с божьими коровками одной раскраски. Будешь им сегодня помогать? Ой, а хвостики по бокам, прямо как рожки.

Женька обиделась, убежала домой. Сняла платье, снова шорты джинсовые надела. Стала рассуждать, чем ещё от Юли отличается? Волосы та носит распущенные. А над хвостиками Женьки Антон посмеялся сегодня.

Сняла Женька резиночки, распустила волосы, причесала, в зеркало полюбовалась и опять отправилась к Антону. Только в этот раз сразу не показалась: приметила цветок шиповника, решила сорвать и в волосы вколоть. Подошла к кусту, потянулась за цветком, потянула на себя... Цветок оторвался, Женька не удержала равновесия и упала в куст. Закричала, заохала, руки, ноги все исколола, а выбраться не может, потому что волосы среди шипов запутались.

Антон подбежал, пока Женьку вытаскивал, тоже руки исколол. Рассердился:

- Что за наказание? Почему ты так долго растёшь?

Женька утром уже поняла, что быстро ей не повзрослеть, поэтому безнадёжно спросила:

- А ты хочешь, чтобы я взрослая была?

- Конечно. Мне бы тебя не было жалко, я бы тебя хворостинкой погладил. А сейчас спасать каждый раз приходится.

Женька подумала, что иногда не так уж и плохо быть не совсем взрослой.


Глава 7. Ох, уж эти помощницы


Только Женька вышла от Антона и, как это часто случалось в последние дни, столкнулась с Юлей. Словно та караулила их.

Юля сделала почти равнодушное лицо и поинтересовалась:

- Ты чего кричала так громко?

Женька спрятала оцарапанные шиповником руки за спину, надулась. Хотела сбежать, но Юля казалась ей почти взрослой, поэтому она буркнула почти вежливо:

- Баловалась.

Юля сгорала любопытством узнать подробности, но не стала показывать свой интерес:

- А что Антон делает?

Женька была сердита на себя: не удалось доказать, что она повзрослела, поэтому решила Антона выставить перед Юлей несерьёзным, пробурчала:

- Он с божьими коровками у роз возится, - отвернулась и убежала.

Юля удивилась. А потом подумала, что маленькая девочка просто не поняла того, что делал Антон. Вошла в калитку, но Антона не было. Подошла к розам и увидела, что на цветах копошится много божьих коровок.

И тут Юля вспомнила о колорадских жуках. Дедушка собирал жуков в банку. Может, и божьих коровок так надо?

Она оглянулась и заметила на земле белый пластмассовый стаканчик. Подняла, покрутила его в руке, решила помочь Антону и стала собирать с роз божьих коровок.

Когда Антон появился, стаканчик был набран наполовину.

- Антон, а я тебе немного помогла! - Юля радостно протянула ему стаканчик с божьими коровками.

Антон застонал, а потом сердито сказал:

- А то, что божьи коровки защищают розы от тли - ты никогда не слышала? Я полчаса их на розы рассаживал.

Посмотрел на виноватое лицо Юли, и вдруг его осенило:

- Я думал, от Женьки столько бед, потому что она маленькая. А оказывается, от всех девчонок беды. Ох, уж эти помощницы.

Но к радости Юли обратно божьих коровок на розы они высаживали вместе.


Глава 8. Как стать свободной


Антон так обрадовался появлению интернета в доме дедушки, что вечерами вместо гуляний часто засиживался за компьютером. Просыпаться рано утром стало сложно.

А Серёжа надумал пойти на рыбалку, но непременно в компании друга. Вечером пришёл в гости к Антону и стал уговаривать:

- Хватит у компьютера сидеть. Наловим рыбу, дедушка потом классную уху сделает.

- У меня бабушка не хуже может. Только лень вставать рано. Девчонки опять не оставят в покое, найдут. Раньше одна Женька бегала следом, а теперь и Юля с разговорами пристаёт. Назойливые, как мухи.

- Сбежим и спрячемся. Мне ребята новое место показали для лова. Подумаешь, трудно встать рано - у реки подремлешь.

- Тогда ты никому не говори об этом месте. Утром улизнём от всех.

Спозаранку Антон написал записку, что придёт с рыбалки к вечеру, положил на стол, а сам с удочками и пакетом пирожков тихонько вышел из дома. Серёжа уже ждал за калиткой. Шли молча, чтобы случайно никого не разбудить.


***

Женька проснулась рано. Что сегодня будет делать - ещё не знала. Барон Мюнхгаузен однажды запланировал совершить подвиг. А у Женьки на все дни был один план - помочь кому-то. Поэтому быстро поднялась, собралась и... вперёд на помощь.

Увидела, что бабушка блины готовит, и побежала поливать огород, пока солнце не поднялось высоко. А сама на соседний участок посматривала, не появился ли Антон? Участки разделял забор, но если от него отойти подальше, и взобраться на табуретку, то участок соседей отлично просматривался. Но там трудился дедушка Антона.

Сколько раз Женька ни поливала грядки, каждый раз мокрой оказывалась. Но когда солнце с каждой минутой согревает всё больше, то водяной душ лишь радует. Зато поливку пора заканчивать, чтобы растениям не навредить.

Переоделась, из окна опять посмотрела - нет друга. Раньше он так долго дома не прятался. В дом Антона забежала. Просто, чтобы поздороваться с его бабушкой - но и в доме его нет. Позавтракала, в магазин за хлебом помчалась, но ни там, ни на улице Антона и Серёжи не было. Куда делись?

Старшие заметили, сколько раз Женька в сторону соседнего участка за утро взгляд кинула, догадались, что Антона высматривает. Попытались увести внучку из дома. Но Женька не пошла с дедушкой купаться на реку, и с бабушкой за земляникой в лес не соблазнилась - от всего отказалась.

Женька взяла книгу, но если смотреть в неё, то можно пропустить приход друга, поэтому читать не стала. Она села на качели и замерла. Как замирают и прячутся в полдень птицы, чтобы переждать жару. Так и она пережидала время в отсутствии друга. Весь день караулила. Было тихо и пустынно. Взгляд наталкивался только на курицу Пеструху, которая копошилась в огороде.

А ближе к вечеру Женька увидела на улице возвращающихся с уловом довольных ребят. И Женьке вместо радости от их появления - стало жутко обидно: день прошёл - и ничего не было в этом дне кроме ожидания.

Вечером в гости позвали соседи, но Женька не пошла. И уху есть не захотела. Поплакала перед сном, надула губы и решила, что теперь будет заниматься только своими делами.

Но утром выяснилось, что найти своё дело совсем не просто. Огород полила - это стало уже обязанностью. Но что ещё придумать? Посмотрела из окна: огород, на который снова забралась курица Пеструха, цветы едва видны на лугу, вдали лес.

Вышла из дома. Стояла и раздумывала, чем заняться? В чём её дело? Взгляд снова в курицу упёрся. Пеструха, по мнению Женьки, тоже без дела шастала. Женька задалась вопросом, а почему бы не выдрессировать курицу? И тогда они обе будут при деле, и все ахнут, какая Женька молодец.

Женька решила пойти с Пеструхой на луг, не при всех же дрессировать? Взяла из дома обруч, пакет с пшеном, осталось схватить курицу.

Но Пеструха о Женькиных намерениях не знала, поэтому всё время пыталась сбежать. Женька на колени опустилась и стала ползком к курице подкрадываться. Пеструха стояла на месте, словно не замечала. Но только Женька руки протянула, курица мигом встрепенулась и отскочила в сторону. Пришлось попыхтеть, чтобы поймать и запихнуть ту в пакет. А потом Женька скорей на луг унеслась, чтобы бабушка не услышала кудахтанья.

На лугу никого не было. Вытащила курицу из пакета, положила на траву обруч, а Пеструха уже опять прочь поскакала. Женька догнала, поймала, вернула, но лишь лапы курицы коснулись травы, та снова пустилась наутёк. Пока, наконец, Женька крупой пшеницы беглянку не угостила, прямо из ладони. Руке было не больно, а щекотно, и Женька хихикнула. Пеструха клюнула крупинку, головой покрутила, глазом скосила, ещё раз клюнула, успокоилась и больше не убегала.

Вдруг Пеструха глаз скосила: что-то заметила, кинулась и что-то схватила. Женька увидела в клюве курицы медведку. Фу, какой жук страшный. Но не отнимать же добычу?

- Приятного аппетита, Пеструха.

Приманить пшеницей сытую курицу стало сложнее. Тогда Женька рукой подтолкнула Пеструху к обручу, а та упрямо попятилась назад. Пришлось толкать сильнее, и при этом не выпускать обруч из руки, тот раскачивался, что ещё больше пугало курицу. Наконец, Пеструха оказалась перед препятствием вплотную, но не перепрыгнула, а уселась на низ обруча, как на жердь в курятнике. Женька рассмеялась и даже покатала курицу, как на качелях.

Они воевали целый день, пока курица первый раз не прыгнула через обруч. А потом второй. Женька обрадовалась их общим с Пеструхой успехам. Но показываться на публику было ещё рано.

Как заставить курицу делать, что хочешь? Конечно, кормом. А если курицу отпустить, то она сама корм найдёт: медведку вот уже проглотила, а ещё червяков вокруг сколько. Сытую Пеструху как потом дрессировать? Поэтому Женька весь день курицу выгуливала, а потом и на ночь взяла в свою комнату.

- Совсем Пеструху замучила, - бабушка покачала головой, но не мешала внучке, решила посмотреть, чем дело закончится.

Курица вечером никакой понятливости не проявила. Пеструха всё делала как ей привычно: ходила по комнате и клевала, что на полу находила, потом на стол взлетела - карандаши-ручки во все стороны разлетелись. И даже пол загадила - Женьке пришлось убирать. Ночью при выключенном свете курица спала. Но только рассвет забрёл в комнату, как Пеструха встрепенулась, стала квохтать. Женька совсем не выспалась.

Потом снова целый день дрессировала курицу. Вечером собрала всех: бабушку с дедушкой и Антона с Серёжей - крыльцо сценой стало. Показала, как Пеструха прыгает через обруч. Все смеялись, хвалили Женьку.

Но потом ребята пошли с Юлей к реке, а Женька не смогла, потому что курицу дома одну не оставить - набезобразничает.

Женька разозлилась:

- Бабушка сказала, что я тебя замучила? Да это ты, Пеструха, меня совсем свободы лишила!

Задумалась. То день в ожидании Антона прожила, то, смешно сказать, два дня на курицу потратила. Хотя они об этом не просили. Пеструха заперта в комнате, чтобы во дворе корм не искать - ради будущего выступления, которое неизвестно когда будет. Но и Женька в комнате сидит с ней. Зачем это всё надо и курице и Женьке? Вынесла Пеструху из дома:

- Я тебя отпускаю, беги на свободу.

Вдруг Женька почувствовала огромное облегчение: она теперь тоже стала свободной, и побежала в сторону реки догонять друзей.


Глава 9. Женька и медвежонок


За обедом все молчали: холодный борщ удался на славу. Дедушка первый с ним справился. Посмотрел внимательно на непоседливую Женьку, которая и за обедом умудрялась вертеться, и рассказал, что кто-то видел недалеко в лесу медведицу с медвежонком. Тут же внучке наказал:

- Женечка, одна в лес не ходи: медведь - зверь грозный. С ним не до шуток.

Бабушка поставила перед дедушкой тарелку с пирожками и с улыбкой добавила:

- Сказали, что с маленьким медвежонком появляется. Женщины пошли по ягоды и на него наткнулись, так он от них сам убегал так, что пятки сверкали. Говорят, такой забавный малыш. Смотри, Женечка, не напугай медвежонка,- пошутила она.- И без взрослых ни в лес, ни на реку не ходи.

Женя взяла только испечённый пирожок с клубникой, но есть сразу не стала. Вышла из дома и стала думать, куда направиться? А пока не придумала, просто шла непонятно куда, чтобы не стоять на месте. Брела и приговаривала негромко:

- Опять я им маленькая. Как учиться - так большая, а как гулять - маленькая. Сами сказали, что медвежонок забавный и людей боится. Я бы на него только посмотрела издали.

Сама не поняла, как ноги к реке понесли, словно наперекор всем наставлениям. Пошла по берегу реки, не заметила, как забрела на пригорок, как раз в то место, где река изгибалась и мимо леса шла. Села на траву, смотрела, как вода на солнце бликами играла, лес за спиной птичьими песнями им подыгрывал.

Вдруг за спиной что-то переменилось: птицы беспокойно закричали и затихли - улетели, что ли? Послышался хруст веток.

Женька оглянулась, но ничего не обнаружила. Присмотрелась, заметила, что в кустах малины кто-то тёмный ворочается. Неужели медведь? Женька перепугалась, дыхание перехватило, сердце застучало часто-часто - захотелось закричать, убежать.

Собралась, как пружина, уже готова подскочить... но вдруг вспомнила: бабушка говорила о маленьком медвежонке, просила не пугать. Перепугается малыш, как побежит, ещё и маму потеряет.

Пожалела медвежонка, осталась сидеть, даже отвернулась к реке, словно его не увидела. Но глазом косила, поглядывала за куст малины. Ягоды там ещё совсем не красные. Голодный медвежонок. А у неё ведь пирожок есть. Разломила, медленно отбросила сбоку от себя, как рука достала.

Видимо, аромат клубники донёсся до кустов, потому что медвежонок там заворочался. Вылез из кустов, но остановился. Наверное, решал, что важнее: достать вкусно-пахнущие ягоды или уйти от человека подальше. От больших и шумных взрослых людей медвежонок сбежал бы. А Женька была маленькая, почти, как сам медвежонок, сидела тихо: не шумела, не двигалась.

Медвежонок неотрывно смотрел на манящие запахом красные ягоды пирожка, которые отчётливо виднелись на зелёной траве. На несколько шагов подошёл к пирожку ближе. Женька не пошевелилась.

Тогда медвежонок быстро добежал до пирожка, схватил половинку и проглотил. Потом взял остаток пирожка в рот и, почти как кот, заурчал от удовольствия. Ещё бы, у бабушки самые вкусные пирожки.

Женька замерла, не понимая, о чём раздумывает медвежонок, почему не бежит в лес к маме? Может, он ждёт, что она даст ему ещё пирожок? Но у неё с собой был всего один. Только медвежонок об этом не знает. Вдруг он сейчас как прыгнет на неё, раз пирожка нет?

Сердце у Женьки громко-громко заколотилось, она испугалась, что медвежонок сейчас услышит этот гром, испугается, и от страха сам нападёт на неё.

Когда медвежонок приблизился, он перестал казаться слишком маленьким и беззащитным. Почему бабушка думала, что это Женька его напугает, а не наоборот? Что делать: сидеть тихо или сбежать, пока не поздно?

В этот момент на краю леса послышался треск веток, вмиг разрушив замершую композицию: медвежонок учуял любимую нежную маму и помчался к ней, а Женька понеслась прочь от страшной медведицы. Женьке было уже всё равно, посчитают её сейчас большой или маленькой.


Глава 10. Космический сюрприз


Антон вечерами часто засиживался за компьютером. Это были не игры - Антона захватило новое дело, о котором он пока никому не рассказывал. Друзья забегали, тормошили, звали с собой, говорили, что скучно без него. Антон чувствовал себя немного виноватым, огорчался, но надеялся, что совсем скоро порадует их большим сюрпризом.

Долгожданный вечер наступил. Антон собрал друзей, но сразу не раскрыл секрет, что их ждёт. Сегодня состоится событие, предвкушением которого он жил уже не один месяц. Волновался, всё ли получится? И не знал, понравится ли ребятам его новое хобби?

Антон надеялся, что Серёжа порадуется вместе с ним, а вот в девчонках был не уверен. Вдруг Юле будет скучно? А Женька, она же совсем маленькая, поймёт ли что-нибудь?

Серёжа пришёл первый, сразу же осмотрелся и удивился, что стол пуст. Он думал, что их позвали на пирог, приготовленный бабушкой. Антон ждал их перед компьютером, а за его спиной стояли три табуретки. Серёжа гадать больше не стал, оседлал табуретку.

Юля дома долго думала о причине приглашения, от этого зависело, как одеться, но ничего не придумала. В платье изумрудного цвета она умудрилась даже на табуретке примоститься красиво: на краешке, словно присела на минутку.

А Женька в белой футболке и джинсах чувствовала себя здесь, как дома: сразу отодвинула табуретку в сторону и маячила то с одной, то с другой стороны за спиной Антона.

Серёжа попытался выведать что-нибудь:

- И что это будет? Новая компьютерная игра?

Антон обернулся, было видно, что он волнуется, и пообещал:

- Сейчас всё сами увидите. Ждать осталось пару минут.

Антон взял видеокамеру, отвернулся к компьютеру, запустил какую-то программу и усердно всматривался в экран, поглядывая на часы. Вдруг воскликнул:

- Получилось! Получилось! Видите?!

На экране в голубом свечении проплывала Земля. Такой они привыкли видеть её на глобусе: с синими водоёмами, зелёными равнинами, коричневыми горами и пустынями. А белые облака, которые они всегда видели над головой, сейчас легко, как пёрышки, скользили внизу над Землёй, потому что они смотрели с вышины - гораздо выше облаков.

- Что это? - прошептала Юля.

Несколько минут продолжалось волшебное видение. Изображение Земли пропало, а Антон всё не мог отмереть, хотя ребята тормошили его и требовали пояснений. Наконец, он отложил камеру и воскликнул:

- Видели? Земля пролетала мимо нас! Это потому, что мы со спутника сейчас смотрели. Представляете? Мы со спутника смотрели на Землю!

Антон больше не мог сидеть, вскочил, ходил по комнате, говорил громко, жестикулировал. Ребята его раньше таким взволнованным не видели. Серёжа растеряно спросил:

- А как мы там оказались?

Антон чуть успокоился и поведал свой секрет:

- Наш класс с осени занялся разработкой космической программы. Учитель, конечно, нам помогал. Программу загрузили на спутник ещё до взлёта. Мы так переживали. Сначала узнавали, когда стартует спутник. Потом, выйдет ли он на орбиту? Но до конца никто не был уверен, что правильно сработает наша программа и состоится связь.

А сегодня нам дали допуск на просмотр того, что показывала камера со спутника в реальном времени. На несколько минут, конечно.

- А почему вокруг Земли столько света было? Это фонари и рекламы светились? - всунула любопытный нос Женька.

- Потом посмотрю и разберусь. Может, фонари, а может, солнца ореол за Землёй виден был.

Серёжа спросил немного недоверчиво:

- А что ваша программа может?

Антон пояснил:

- Она передала нам на Землю обзорную картину, с которой мы потом будем работать. Можно не спеша рассматривать видео во всех деталях. А Ванька из класса собирается нарисовать галактику. Конечно, космические снимки можно найти в интернете. Но эта программа, которую мы вместе составляли... Знаете, сегодняшние снимки - они для нас особенные. И чувство, что прикоснулся к настоящему делу. И мы ведь не подвели!

Юля смотрела на Антона с восхищением. Всё так по-взрослому. Надо же - проект космический! Юля пока даже не мечтала о чём-то серьёзном. Ну, обычные девчоночьи фантазии были: красивый тур по морю на теплоходе летом рисовался. Путешествие по-прежнему казалось увлекательным, но она в нём будет только туристкой. Антон же - участник важного дела. Что же такое надо сделать ей, чтобы чувствовать себя вровень с Антоном?

А Серёжа простодушно спросил:

- Так бывает? Мы с тобой и на рыбалку вместе ходим, и в огороде водой обливаемся, а ты вдруг на своём компьютере космос принимаешь?

И только Женька считала, что здесь нет ничего удивительного. Всё осталось, как и прежде. Ей нравилось всё, чем бы Антон ни занимался, она всегда знала, что он - самый-самый лучший!


Глава 11. Маячок дружбы


Антон уже который день смотрел на красно-белую косынку, которая развевалась на ветке яблони у забора. Он помнил, когда она появилась.

Тот день было удивительно тихим, даже листья ленились шевельнуться лишний раз. Вдруг откуда-то рванул ураганный ветер, склонил кусты, согнул ветви деревьев. Раздался гром, и ливень покрыл всё сплошной ниспадающей водой.

Непогода продолжалась не долго: затихло, выглянуло солнце. А на старой яблоне среди зелёных листьев появилась красная тряпка.

На следующее утро солнце и ветер подсушили её, и стало понятно, что за ветку зацепилась красно-белая косынка. Она развевалась, как флажок на корабле. Антон вспомнил, что видел такую на Женьке. Может, ветер унёс? Интересно, с головы сорвал или из рук утащил? Что она делала в такой ураган вне дома? Не успела спрятаться? Не простыла ли?

Пока он гадал, за забором показалась смеющаяся Женька. Вопрос о здоровье отпал. Антон не привлекал внимание Женьки к яблоне, чтобы не расстраивать.

Косынка висела высоко, если притащить лестницу и полезть, то соседка сразу заметит и прибежит. Нужно выбрать момент, когда Женьки рядом не будет.

Время шло, а Антон каждый вечер забывал слазить на яблоню за косынкой. Красный маячок среди зелени примелькался, стал привычным атрибутом. Но сегодня Антон взглянул на него, и заметил, что он похож на сигнальный корабельный флажок, а те имеют своё значение. Заглянул в интернет. Красно-белый флажок означал: "Мыслите".

Вот это да. Мыслите! Надо обязательно вернуть Женьке такую говорящую косынку.

Вечером Антон принёс под яблоню садовую стремянку. Залез по ней, но не дотянулся. Пришлось слезать, брать плодосъёмник, которым снимал яблоки с верхних веток, снова подниматься. А когда доставал косынку, то Антон сильно качнулся, чуть не упал, ухватился за ветку, удержался, но поцарапался. Зато косынка оказалась у Антона.

Утром он зашёл к Женьке, чтобы вернуть пропажу, которая лежала в его кармане. Женька сидела у окна с грустным видом: глаза блестели, она разве только ещё не плакала. Пришлось выяснять, что приключилось с соседкой.

- Привет, Жень. Ты здорова? Чего куксишься?

Женька неохотно сказала:

- На твоей яблоне моя косынка была. Я загадала, пока она там висит, мы с тобой не поругаемся, - тут она не выдержала и заревела, - а сегодня косынка пропала. А я не хочу с тобой ссориться.

Этого Антон не ожидал. Женька чепуху выдумала. Чудик. Но возвращать косынку было нельзя.

- Жень, я тебе обещаю, что не стану с тобой ссориться по такому мелкому поводу.

Женька продолжала плакать:

- Это косынка мелкая, а дружба большая.

- Ах, ты моя подруга большая, - улыбнулся Антон и погладил девчонку по плечу.

Взглянул на Женьку. Увидел выкатившуюся слезинку, которая задержалась на ресницах, задрожала, отразила свет из окна, и медленно покатилась по щеке.

Губы Женьки дрожали. Она хотела, чтобы её сказка жила. А в тот миг, как она увидела, что косынки на яблоне больше нет - всё разрушилось, как воздушный замок из сна.

Ветер поднял на вершину дерева обычную косынку, но Женька столько сказочного уже придумала, что теперь это не просто косынка, а символ их дружбы.

Антону трудно было понять, как можно сочинить что-то и самой поверить в реальность фантазии. На это способны только девчонки. Но вынести вид сползающей по щеке слезинки...

Вечером, когда все уснули, Антон повторил свою высотную вылазку и вернул косынку на яблоню. А чтобы ветер её случайно не унёс, привязал конец косынки к ветке.

Утром его разбудили крики Женьки под окном:

- Нашлась! Она нашлась! Косынка вчера спряталась в листьях, а я не заметила.

Антон вышел из дома и порадовался вместе с Женькой. А с яблони подмигивал придуманный Женькой маячок их дружбы и сигналил: "Мыслите".


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Рай "Академия залетных невест"(Любовное фэнтези) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) A.Delacruz "Real-Rpg. Ледяной Форпост"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) М.Устинова "Их пленница"(Любовное фэнтези) Eo-one "Что доктор прописал"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) E.The "Странная находка"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список