Шашкин Сергей Сергеевич: другие произведения.

Фэнтези 2017. Скитальцы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 4.82*20  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Из-за эксперимента по открытию портала, в иной мир переносятся десять землян. Каким путем им следовать? Попытаться устроиться в деревне, которая их приняла? Завести семью, изучить профессию, освоиться? Попробовать найти путь домой, теряя надежду с каждым годом? Или стать частью банды, пытаясь заглушить боль наркотиками? Путей бесчисленное множество и у каждого решения есть причины, у всех событий есть последствия, а у разных мнений есть свои аргументы. И что бы уцелеть, больше всего нужно единство...


   "Скитальцы"
Звон мечей, вой заклинаний, взрывы, крики людей. Слепящее солнце, лучи которого режут глаза. Ветер поднимающий кончики волос и поток горячей крови из раны на голове. Руки беспомощно шарят по грязи, пытаясь нащупать рукоять меча и неотвратимо надвигающаяся темная фигура. Черная броня не блестит, словно она поглощает весь свет. Бесконечная темнота под шлемом. Два изогнутых рога на голове. Позади фигуры клубится темно-фиолетовый туман. Забытое порождение Тьмы что явилось в этот мир спустя столетия. Пальцы находят что-то твердое среди мягкой грязи, но уже слишком поздно. Черный меч, не знающий пощады опускается сверху. "Я не отвернусь!" - последняя мысль. Смерть надо встречать без страха. Взгляд упирается в прорезь шлема твари, туда где должны быть глаза. Черный клинок замирает в воздухе...
Джульетта рывком поднялась на спальнике, пытаясь придти в себя после кошмара. Рядом тихо потрескивал костер, за которым неподвижно сидела фигура в темном балахоне. Девушка рукой вытерла со лба пот и сделала жадный глоток из фляги. Её взгляд невольно упал на кривой, черный меч лежащий рядом с огнем.
- Жалеешь что я тебя тогда не убил? - из под капюшона прозвучал слегка хрипловатый, полный скрытой насмешки голос.
- Возможно. - нехотя кивнула девушка. Быть может, сруби он ей голову несколько месяцев назад, все сложилось бы по другому? - Ты все равно разрушил мою жизнь...
- Разрушил. И не только твою. - согласился с ней спутник. - Но разве в этом есть моя вина?
- Нет. - Джульетта не могла ответить по другому, как бы этого не хотела. Слишком на многих лежала вина. Смерть и разрушения что пришли за порождением Тьмы всего лишь следствие, а не причина.
- Расскажи мне все? - после нескольких мгновений молчания попросила девушка. - Я готова. Расскажи мне все с самого начала? Про кхоров. Про Короля Теней. Про Десятерых. Про то как мир стал... таким.
- Все... - задумчиво произнесла фигура в плаще. - Что бы рассказать все понадобится не мало времени, четыреста лет огромный срок. События которые привели Летту к этому, могут показаться несвязанными, но это не так. Линия судьбы соединяет между собой огромное количество людей и тянется через целые столетия, но... А пожалуй ты права, начинать нужно с Десятерых.
   Часть первая.

26. Октябрь. 1179 год. Аэнский республиканский гуманитарный университет.
- Ааа, господин, Тоумон?! Ничего что мы начали без вас? Нет?..
- Прошу прошения. - пробубнил красный как рак студент, и хотел было сказать что проспал, но решил что этим только усугубит положение.
- Ну, хоть глупых оправданий не придумываете. - усмехнулся профессор за кафедрой, поглаживая седую бородку. - Проходите, на первый раз так и быть, прощу.
Эдвар Тоумон быстро скользнул меж рядов, и плюхнулся на первое попавшееся место, возле рыжеволосой девушки. Та сдвинула тетрадь в сторону, освобождая место опоздавшему. "А зовут её вроде бы Хельда?" - подумал парень, прикидывая как бы начать разговор.
- Итак, продолжим. - прервал его размышления лектор. - История Темной эпохи Летты, до образования Союза Десяти. Сегодняшняя тема "Объеденение Аэна". Ну и конечно, все вы прекрасно знаете что наиболее сохранившимся источником информации о событиях того периода служит "Летопись о походе Аута Объединителя". Конечно, некоторые осуждают это произведение за её некоторую художественность, однако целый ряд исследований полностью подтверждает историческую достоверность описанных там событий. О них я расскажу позже, а пока поговорим о самой Летописи...
- Привет, тебя ведь Хельда зовут? - успокоившись, и убедившись, что профессор больше на него не смотрит, Эдвар повернулся к своей соседке.
   - ... итак, оценивая вышеописанные строчки, мы можем прийти к выводу, что одним из основных факторов объединения Северного и Южного Аэна, было неприятие населением правления кхоров, и их ставленника, короля Биргера Второго. Наиболее открыто об этом говорит массовый переход войск на сторону Аута Объединителя, а так же повсеместное партизанское сопротивление... Молодые люди, вам не интересно? Просто вы так заразительно смеётесь, что я решил, будто вам не интересна лекция? А, господин Тоумон? Повторите то, что вы услышали последним?
- Наиболее открыто об этом говорит массовый переход войск на сторону Аута Объединителя и повсеместное партизанское сопротивление. - без запинки процитировал Эдвар, благо слуховая память у него была превосходная.
- Ну надо же. - цокнул язычком профессор, расстроенный тем что не удалось прищучить наглого студента. - А сами вы что думаете, по поводу данной темы?
- Что я думаю? Хорошо, я думаю что события, описанные в "Летописи" события можно трактовать по иному, массовый переход войск на сторону Аута был связан с полной законностью его претензий на престол и бездарным правлением короля Биргера. А что касается ненависти по отношению к кхорам, автор сам несколько раз называет их "Творцами королевских законов", и "Хозяевами клятв". Что-то это не похоже на ненависть.
- Что же, с темой вы знакомы. - был вынужден признать профессор. - В первом утверждении, несомненно, вы правы, это немаловажны факторы. Но вот во втором вы проявляете чудовищную неграмотность! Ведь ещё автор называет их "Детьми Тьмы" и "Посланниками Крови", согласитесь, это значение этих эпитетов весьма однозначно. Кроме того...
"Вот старый козёл!" - промелькнуло у студента во время выслушивания нудной тирады лектора. А ведь у него только появилась надежда на хорошее завершение вечера.

11. Сентябрь. 820. Лес Расфолд. Замок Раи' Легос.
- Мастер, мы готовы...
- Думаешь, я глухой?! - рявкнул чародей, так что молодой ученик вздрогнул.
Трехсотлетний магистр и сам прекрасно чувствовал, как несет энергией из подвала, а сопливый мальчишка, вместо того что бы выполнять свою работу, решил выслужиться. Идиот! Впрочем, Раи'Легу не было дела до такой мелочи, в предвкушении плодов десятилетий работы. Он поднялся с кресла и, замерев на мгновение, глубоко вдохнул.
- Идём! - приказал Мастер стремительно покидая кабинет.
Темно-фиолетовая мантия колыхалась от ветра, а звук шагов разносился по пустым коридорам. Все кто владел магическим даром, сейчас собрались в главном зале. Слуги сидели по комнатам, что бы ни путаться под ногами. Ну а солдаты охраняли стены замка.
Чародей ступил на широкую, лестницу и, спустившись по ней, оказался на небольшом балкончике, над испытательной площадкой.
- Рукав Стрелы... Система Белого Огня.... - от разносившегося по залу, ледяного голоса астропата в жилах стыла кровь. Хотя, едва ли можно судить кхора сознание, которого сейчас блуждало среди Великой Тьмы, и потому его соплеменники терпеливо ждали. - Желтая Сфера... орбита три... найдена.
Радостный ропот прошёлся по залу, но прекратился по первому же жесту магистра. Он окинул взглядом помещение. В центре, из фиолетовых кристаллов было выложено кольцо радиусом десять метров, а вокруг, у колдовских механизмов и устройств, трудились маги самых разных рангов.
- Стабилизаторы, готовы. Эфирная сеть, готова. Преобразователи, готовы. - громко объявлял старший волшебник, бывший правой рукой Раи'Лега. - Конденсаторы, готовы. Кольцо Ашенна, готово. Малые врата готовы к работе. Ждем ваших распоряжений, Мастер!
- Хорошо, начинайте! - приказал древний кхор и подумал: "Я изменю этот мир!".
Старший маг кивнул и коснулся одного из кристаллов, зал затопило красное свечение.
   11. Сентябрь.820 Лес Расфолд. Замок Раи' Легос.
Лес, древнейшее создание мира, с него начинается жизнь в любом уголке этой странной вселенной. Под его кронами появляются первые создания, его плотью питаются растущие существа, между его стволов начинают бороться друг с другом хищники, а затем появляются первые разумные. Это неизбежный процесс, рано или поздно они появляются. Все они выглядят по разному, но суть всегда одна, они начинают менять то место где родились. Некоторые приспосабливают лес для своего удобства, а другие уничтожают за
ненадобностью и на его месте возводят новый лес, каменный.
В этом мире лес ещё был хозяином, но разумные уже начали своё наступление. Даже на самой окраине страны, где до ближайшего города нужно идти несколько суток, среди могучих сосен возвышалась чёрная махина каменного замка. Птицы его видели как неровный ромб с множеством башен по периметру. В верхнем углу располагалась цитадель превосходившая высотой вековые деревья в два или три раза. По освещённым факелами стенам прогуливались фигуры в тёмных доспехах. Угроз в округе не было, но порядок есть порядок. Свет горел лишь в окнах донжона, изредка сменяясь разноцветными вспышками. Ветер слегка трепал знамёна на стенах, даже ночной лес решил на несколько мгновений замолчать. И потому гул, который вдруг раздался из цитадели, заставил всех до единого воинов остановиться и обернуться. Зазвучали неясные, короткие разговоры. Сияние, проникавшее сквозь стёкла приобрело красный оттенок, и мир замолчал. А потом прозвучал удар, словно боги решили вернуться в мир, первым шагом провозглашая своё шествие. Башню разорвало изнутри на мелкие кусочки, пламя вырвалось, словно распускающийся цветок. Взрывная волна прошла по крепости, будто кара, сминая жалкие фигурки разумных и ломая камень. Затем вырвалась за стены и не пощадила деревья, превращая их в труху на несколько сотен метров.
И в самом эпицентре этого филиала ада, на месте где еще недавно была башня, в центре нетронутой каменной площадки, стояла не ведомая раньше в этом мире конструкция из жёлтого металла. Внутри неё прозвучал голос:
- Чего?!... Что за писец тут творится?!...
  
   Одиннадцать вечера, а такое ощущение, словно утро, весь салон полный. Марат, водитель маршрутки в зеркало заднего вида рассматривал компанию молодых людей, севшую на последней остановке. Десять человек, на вид ровесники, лет двадцати. Весёлые, немного пьяные, красиво одетые. Видимо, с какого-то праздника. Заняли все места в конце салона наполнив машину гамом. Была еще пара пассажиров, но те сидели впереди.
- Ребят, да мы просто красавчики! Парни, вы молодцы. Молот, я ещё не слышал чтобы так "Черного человека" читали! Девчонки, а вас я всех люблю, Оля, Наташ, только попробуйте еще раз от звукозаписи отказаться! - громко поздравил всех старший из компании. Взгляды молодых людей были обращены на него, словно в ожидании этой похвалы.
   "Как там было у Александра Сергеевича, молодой повеса?" - припомнил водитель. Вот, самое подходящее описание. Высокий, красивый брюнет с растрепанной прической и щегольской бородой, обладатель уверенного и мелодичного баритона. Такие всегда были центром любой компании и любимцами женщин.
- Саш, я так ждала, когда ты наконец признаешься! - шутливо ответила девушка сидящая рядом, положив ярко-рыжую голову ему на плечо. Сразу было заметно что она любит яркие цвета, вокруг глаз фиолетовые тени, губы накрашены оранжевой помадой. Небольшая точка на правой скуле, обычная родинка которая безумно красиво сочеталась с макияжем.
- Ты ведь знаешь, у нас не так много репертуара... - ответила за неё подруга напротив, и голос был просто потрясающий, звонкий и нежный, словно мартовский ручей. - Написали пару песен, просто так, для развлечения, спели раз другой, но в студии записывать не вижу смысла.
   Её звали Ольгой, и она была обладательницей густых, жгуче-черных волос, особенно выделявшихся на фоне благородно белоснежной кожи. А классический мейкап и темно-синее обтягивающее платье лишь ещё больше придавали её внешности возвышенности и элегантности.
- Ну так вы ведь пишете и поете в первую очередь для себя? - вмешался в беседу парень что сидел на ближнем ряду кресел. "Цыган наверное?" - решил Марат оценивая короткую темную бороду и смуглую кожу. Хотя на самом деле парень был совершенно русских кровей. - Вы ведь в первую очередь сами получаете удовольствие, от самого процесса. А уж услышат это другие или нет, дело десятое.
- Нет, Паш, ты не прав. - возразил ему лидер компании. - Все равно, в глубине души мы пишем для того что бы нас оценили. Что бы кто-то сказал: "Мне нравится". Иначе, накой черт их кому-то показывать? Написал в блокнотик, и забыл?
- Ну, это ты так считаешь... - пожал плечами Павел в ответ.
- Что, водка была лишней? На философию потянуло? - усмехнулся их приятель что сидел рядом с Александром. Крепкий и сильный, голубоглазый блондин подошедший бы на роль короля Артура. Больше всего он напоминал шахматную ладью. Эдакая прямолинейная несокрушимая башня. Благодаря своей фамилии получивший кличку Молот. И только в редких случаях друзья называли его Игорем.
- Всего две бутылки. Это по сто грамм на каждого.- фыркнула сидевшая напротив Елена, покачивая ножкой обутой в высокий сапог. Короткие светлые волосы как у парня, холодные, серые глаза и едва заметная улыбка. Лицо этой девушки напоминало маску сквозь которую едва можно было прочитать эмоции.
- Стоп, у нас была водка?! - воскликнула блондинка сидящая у самого окна. Вот она действительно была настоящим алмазом. Подобные ей обычно становились звездами модельного бизнеса. Совершенство в лице и фигуре. Даже будучи одетой в простую футболку и джинсы приковывала взгляды окружающих. Звали её Ирой, и водитель постоянно боролся с желанием попросить у красавицы номерок.
- Побольше бегай с парнями по телефону болтать! - напомнила ей Наталья.
- А что семейство Зубовых скажет?! Как вам вечер?! - обратился Алекс к своим товарищам спереди.
Они были близнецами, с разницей рождения в семь или восемь минут, хотя и не очень похожими внешне. Только едва уловимые, общие черты намекали на родство, а вот деталями внешности различались. Оксана, миниатюрная, очень атлетичная, с усеянным веснушками
личиком, окаймленным темно-рыжими, почти бордовыми волосами. Её брат же, Сергей, длинный, в очках, похожий на ботаника.
- Не фамильярничай, Романов, не в загсе! - съязвила младшая из близнецов, обернувшись через кресло. До того она болтала с подругой и последней представительницей их компании, Светой. Скромной на вид девушкой с почти белыми локонами и большими голубыми глазами.
- Мне понравилось, Саш. Хотя, ты знаешь, я не очень люблю на публике выступать.
- Но ведь справился же!
- Мы сейчас едем к Лене, а потом?...
- Потом будем смотреть...потом.
- Я долго сидеть не смогу, в ночную после пар работать.
- Не тебе одному, вообще-то!
- Ну так я же ответственный работник, и люблю трудиться на благо общества...
- Кто, ты?!...
Именно это больше всего любил Марат в своей работе. Возможность наблюдать за людьми, за их общением, их взаимоотношениями, даже зеркало заднего вида побольше купил. Не в каком-то пошлом или преступном смысле, просто смотреть на них. Представлять чем человек занимается, какая у него жизнь, чего он хочет, и все это за те короткие минуты что пассажир едет. В конце концов, нужно же чем-то занимать себя во время стояния в бесконечных пробках. Вот эта компания действительно привлекала внимание. Скорее всего студенты медицинского, по крайней мере ему так казалось.
   Мужчина задумался и потом не сразу заметил, что на улице сильно посветлело, словно заехал под очень яркий фонарь. А затем белое сияние затопило всё вокруг, и он ослеп...
  
   Яркий, слепящий белый свет, визг тормозов и удар, от которого тело беспомощно летит вперёд...
Первым открыл глаза Павел, руки болели так что он не чувствовал пальцев, кожа на предплечьях была содрана. Кресло впереди сломалось, видимо он закрылся при ударе и всем весом подался вперёд. На соседнем кресле лежал Сергей, голова которого упиралась в спинку, а по его лицу стекала струйка крови.
- Сергеич! Серый?! - Паша потряс друга за плечо, тот в ответ дёрнулся и застонал. - Давай Сергеич, очнись!
Тот застонал ещё сильнее, открыл глаза и схватился руками за голову.
- Ммм.... твою мать. - скривил лицо друг, а затем взглянул на испачканные кровью руки.
- Ты как Серёга?
- Нормально. Башка болит. - мотнул головой он вновь зажав ладонью рану. - Чёрт, в аварию попали что ли?! Сам-то как?
- Жить буду. - ответил Паша. - Давай гляну голову?
Серый кивнул и повернулся к соседу убрав руку. Небольшая рваная рана у кромки волос обильно кровоточила, но вряд ли была опасной.
- Нормально. Зажми чем-нибудь.
- Ага. - друг достал из кармана платок которым всегда протирал очки. - Оксанка?! Оксан? Народ, вы там как?
Они оба обернулись, осматривая салон. Девушки напротив лежали на креслах, у Оксаны из разбитого носа текла кровь. Сзади ребята валялись, одной кучей. Игорь на спине, а на нём Ира. Каким чудом парень успел схватить улетевшую с места девушку и рухнуть перед ней, смягчив удар, было загадкой. Из-за этого она, кстати, не так уж сильно пострадала и сейчас, не
поднимая головы, осматривалась вокруг.
- Ирка! Ты как? - крикнул ей Зубов.
- В порядке... - девушка начала подниматься на руках, рядом застонал Александр.
- Блин, очки! - воскликнул Серый и нагнулся, вперёд шаря под креслом, через секунду поднялся и нацепил их на голову. - Фух, целые!
Он поднялся с кресла и шатаясь приблизился к сестре.
- Оксан? Давай сестренка, скажи что-нибудь? Свет, ты как?
- Саш! Ты очнулся?! Слышишь меня?! - Ира трясла парня сзади.
Паша тоже поднялся с места и навис над Башней, с тихим стоном зашевелилась Ольга.
- Что случилось? - часто моргая спросила Света из глаз невольно текли слезы.
- Авария похоже. - ответил Павел, осмотрев Игоря и не обнаружив никаких явных травм, он перевел взгляд на пассажира спереди. - Молотов без сознания, но дышит. А этот... готов похоже. Надо водителя посмотреть...
Все остальные наконец пришли в себя. Лена терла отбитое плечо, Наташа пыталась оттереть размазанную по лицу помаду. Без сознания оставались только Игорь и Оксана. Паша перекинулся через сиденья, проверяя водителя и пассажира рядом.
- Народ, так, из машины надо выбираться! - сказал Александр пытаясь организовать друзей. На их лицах отчетливо была видна паника, и что бы хоть немного её уменьшить, он придал голосу всю возможную уверенность.
- Оксана ещё без сознания... и Молот. - ответил Серый осматривая сестру.
- Ясно, так, давайте снимаем куртки, кладём под них и вытаскиваем. Паш, проверь дверь.- отдал распоряжения лидер компании. - Ир, ты как? Встать можешь?
- Могу. - кивнула Туманова и поднялась с помощью протянувших руки подруг.
- Чего?!... Что за писец тут творится?!...- донеслось вдруг от Паши.
- Что там? - спросила Светлана, испугано выглядывая в покрытое копотью окно.
Сергей, с помощью Александра, укладывал сестру на расстеленные куртки.
- Впереди все в кашу, не выжили они... - сообщил Павел. - И... нам надо осмотреться.
Он навалился всем телом на ручку двери и не без труда, сдвинул её в сторону.
- Ух ё!.. - выдохнул Сергей выглядывая из машины. - Народ, что-то странное произошло!
Все припали к окнам, пытаясь хоть что-то разглядеть. И то что они увидели, было просто невообразимо. Машина стояла среди пылающих, каменных обломков, а привычный городской пейзаж исчез.
  
   - Поднимайте повыше! Повыше!
Трое парней с трудом тащили друга на руках, им помогала Нат, поддерживая ноги. Остальные девчонки приходили в себя возле лежащей Оксаны, в паре десятков метров от автомобиля...
Когда молодые люди выбрались из маршрутки, то были ошарашены. Ночной город исчез, остался только небольшой участок асфальта, округлой формы, диаметром шесть-семь метров. Такси находилось у самого его края, врезавшись носом в кусок каменной стены. Капот был смят чудовищным ударом, водителя и пассажира, сидевших спереди выбросило из окна прямо на преграду. Голова при таком столкновении трескается как фисташка. Зрелище настолько отвратительное, что даже Павлу, работавшему в травматологии, стало плохо.

Однако в центре этого круга асфальт отсутствовал. Там находилась ровная, круглая площадка выложенная множеством маленьких, фиолетовых, святящихся кристалликов. И над этими кристалликами клубился грязно-желто-зеленый туман. Очень густой, постоянно движущийся, словно пытавшийся постоянно вырваться за пределы невидимого препятствия. Границей этого
тумана была как раз линия кристаллов проходившая по земле. И судя по положению тумана, машина выехала именно из него.
Вне асфальта всё было завалено булыжниками, накренившимися кусками стен, с торчащими из них балками, кучами досок, вперемешку с кирпичами. Можно было представить контуры какого-то строения, но не более. Многие деревянные части горели, жар чувствовался даже у машины. От пыли и дыма наполнявших воздух, горло сжималось в приступах кашля и слезились глаза.
Чувства от увиденного у всех были смешанные, в основном напряжение, сомнение, удивление. Страх и шок еще не завладели людьми просто потому что им не верилось в происходящее, все это казалось сном. И не было ничего, что бы от него избавило, только пробивавшееся, словно через туман, понимание что нельзя стоять столбом и возле машины не безопасно.
   Относительно собранным оставался только Александр, он растормошил застывших у друзей, заставив вытаскивать Оксану из машины...
- Давайте туда! - Романов указал на относительно ровную площадку из кирпичей над которой ничего не нависало, и где ничего не горело.
Парни аккуратно уложили пострадавшую на неровную поверхность. И вернулись за Игорем.
- Останьтесь тут. - сказал Сашка остальным девчонками. Но Наташа всё равно двинулась с ребятами. Второй заход. Игоря так же положили на камни, а затем все расселись рядом, держась за пострадавшие места. Сергей пытался проверить пульс и дыхание сестры. От волнения за неё, брата буквально трясло. То и дело парень вытирал струйку крови что стекала с головы на глаза. Лена достала из кармана куртки влажные салфетки и протянула ему. Зубов благодарно кивнул, и зажал ими рану.
   Александр ещё раз заставил всех провериться на предмет ранений и травм. Только Паша его проигнорировал и ходил рядом изучая стены, ковыряя ногой какие-то доски.
- Где мы?! - наконец не выдержав молчания, спросила Ира с ужасом озиравшаяся по сторонам.
- В гребанном фэнтези. - хмыкнул Сергей.
- Где?!
- Фэнтези. - ответил Паша за друга. - Там частенько похожее встречается...
- Что за бред?! Какое фэнтези, мы в аварию попали!
- Ну, всегда может оказаться что мы умерли. - развёл руками Павел.

- Так, никто не мертв! - одёрнул его Алекс, а потом взглянул на разбитую машину. - Паш, они точно...

- Телефоны! - вдруг воскликнула Лена, в её голове словно развеялся туман и вернулась ясность мыслей. - Все проверьте телефоны.
Ребята зашарили по карманам. На всех устройствах горела надпись "Нет сигнала".
- Мой в сумочке.
- И мой.
- Мой тоже. - Сообщили Оля, Наташа и Света.
- Ага. - кивнул Саша. - Так, надо сходить к машине, забрать вещи. Посмотреть что там ещё есть. Проверить остальных, вдруг кто-нибудь все таки жив. А если нет, то всё равно вытащить. Нельзя валяться как какому-то мясу. Всем ясно?
- А я вокруг поброжу, посмотрю. - добавил Паша, получив неодобрительный взгляд лидера. - Попробую понять где мы?
- Хорошо. - согласился Романов. - Осмотрись, только не лезь туда, где что-нибудь может обвалиться.
Злобов в ответ кивнул и взглянул на друга.
- Серый, пойдёшь?
- Нет, буду с Оксаной. - ответил тот, ему казалось, что стоит покинуть сестру хоть на мгновение и случится что-то страшное.
- Я пойду. - вызвалась Елена. Она всегда считала что её голова больше похожа на компьютер, и в критической ситуации будет просто работать, подсказывая решения, но сейчас начала в этом сомневаться. Мысли путались, возможно пройдясь и получше оценив обстановку, она сможет прийти в порядок.
   Александр пытался вытащить тела из покорёженного автомобиля, предварительно проверяя пульс, смысла в чём на самом деле не было. Смерть попутчиков стала очевидна, особенно у сидевших впереди. Да и извлечь их едва ли было возможно, двери смяты, а тела зажаты между машиной и стеной. "Ох, Господи, спасибо тебе что мы живы остались!" - подумал он подняв глаза к закрытому черным дымом небу, то что стало с машиной просто ужасало. Хорошо что автомобиль далеко от огня и бензобак не взорвался.
   Девчонки, что собирали вещи в салоне, уже закончили, а парень не достал водителя даже наполовину. В конечном итоге он плюнули и решили посмотреть, что же набрали Наташа с Ольгой. Кучка была не такой уж и большой, шесть сумок со всякими мелочами, монтировка, огнетушитель, бутылка воды, очиститель для стёкол. Саша покопался в бардачке и достал из него аптечку. Несколько бинтов, пластырей, жгут, да перевязочный пакет, вот и всё её содержимое, но это лучше чем ничего. Всё быстро отнесли к плите, где ожидал приятный сюрприз. Очнулась Оксана.
- Только что открыла глаза. - сообщила Серый, держа сестру за руку.
- Хорошо. - кивнул Саша и взглянул на девушку. - Как ты себя чувствуешь? Пить хочешь?
Та в ответ кивнула, Романов открыл крышку и протянул бутылку. Оксана с трудом сделала несколько глотков и вернула ёмкость.
- Голова очень болит. - негромко сказала она.
- Это ничего, не бойся. Мы просто попали в аварию, всё будет хорошо. - старался успокоить её Серый.
- Народ, идите сюда! - неподалёку раздался голос Лены. С места сорвались почти все, только Сергей остался вместе с сестрой.
Больше всего их конечно заинтересовал этот самый загадочный туман неподалеку от места крушения. Он все так же клубился в радиусе ограниченном фиолетовыми кристаллами. Вид это вещество имело самый мерзкий и пугающий. Даже подходить к нему не хотелось, не то что касаться. Поэтому земляне почти сразу переключились на другую местность.
Девушка, вместе с Пашей что-то рассматривала под обломками. Когда остальные встали рядом, то им стало ясно, под камнями лежало тело. Ноги в тканевых брюках и высоких сапогах торчали больше чем наполовину, а туловище завалено. Одет погибший был в нечто напоминавшее белый, медицинский халат.
- Да вы на голову посмотрите. - Павел указал куда именно.
Лицо было видно лишь потому, что позади что-то ярко горело и давало достаточно света. Чёрная кожа с красными полосками, напоминавшими татуировки. Узкие, заострённые черты, открытые глаза тёмно-жёлтого цвета, а из лысого черепа, сантиметров на двадцать, выступали два мощных, изогнутых рога.
- Вот же...! - не удержалась Ира. - Это кто ещё такой?!
- Татуированный рогатый негр, очевидно же! Кто же это ещё может быть?! - ехидно ответил Паша.
- Надо его достать, посмотреть получше. - приказал Александр, прервав начинавшуюся
перепалку.
- И смысл копаться? Очевидно же, это не человек!
- воскликнул Злобов, поражавшийся тугомыслию друзей. После первого же взгляда, он выстроил в голове цепочку пугающих выводов.
- Всё равно, надо его достать и для начала осмотреть. - продолжал настаивать лидер.
- И какой смысл тратить время?! Если мы и правда куда-то перенеслись, то нужно заниматься важными вещами! - Пашу трясло от возбуждения. Он уже представлял как им приходится сражаться за выживание, в чужом, неизведанном мире! И бездействие друзей просто раздражало.
- Угомонись! Хватит нести бред! - рявкнул на него Алекс. - У тебя обычная паника. Нам нельзя сейчас лихорадочно бегать, спасаясь от нафантазированных опасностей. Мы должны действовать по четкому плану. Сначала убедимся что Игорь, да и все мы, в порядке. А потом, будем ждать помощи.
- Саш, но он в чем-то прав. - перебила лидера Елена. - Согласись, ситуация необычная и мы не знаем что может случится дальше. Предлагаю, разбиться на несколько групп, и хотя бы осмотреться? Конечно, стараясь соблюдать безопасность.
- А можно я не пойду? - робко спросила Света. - Я лучше посижу с Игорем и Оксаной. К тому же, надо Сереже голову замотать.
- Ладно. - все таки одобрил идею Александр, хоть она ему и не нравилась. - Давайте осмотримся. Но ведите себя осторожно!
  
   12. Сентябрь. 820. Лес Расфолд.
-
Воды у нас всего на несколько глотков, но вот сама бутылка может пригодиться. Стеклоочиститель, в принципе тоже... - рассуждала вслух Лена, делая записи на листочке блокнота. Занять голову девушка решила привычным для себя способом, считая чего и на сколько у них есть. Вещи из сумок она разложила ровными рядами перед собой. - Духи, четыре флакона. Могут пригодиться для разведения костра. Целлофановые пакеты, спиртовые салфетки, упаковка прокладок, ножнички и щипчики, косметика, несколько ручек, тетрадок, две зажигалки и пачки сигарет, драные грязные бахилы...
- Вот видишь, не все так плохо. - довольно прокомментировала её труды Наташа. - Не с такими мы уж и пустыми руками.
- Вообще-то плохо. Из необходимого у нас только огонь, даже в избытке. Если не найдём воду... - Елена мрачно обвела взглядом руины.
- Брось, немного оптимизма точно не помешает. - попыталась поддержать её неунывающая подруга

Светало, огонь в замке потух почти везде и отчаявшиеся земляне собрались у плиты, только Паша упорно ходили между разрушенных зданий. Никакой помощи так и не появилось, телефоны не ловили ни какого сигнала. Происходящее выбивало из колеи, никто банально не понимал что же делать. Поиски ничего не дали, среди обломков лишь иногда попадались останки тех странных, рогатых существ. Несколько сломанных предметов мебели, столов, стульев, шкафов, осколки битого, разноцветного стекла. Некоторые были совсем простые, а некоторые покрытые весьма причудливой и красивой резьбой. Нашлась даже кровать, двуспальная, украшенная узором, с пуховыми матрасами и подушками, правда рваными. Но и те сгодились, ими накрыли острые камни.
Ненадолго пришёл в себя Игорь, его вырвало, он попил, и почти сразу уснул. Это обнадёживало. Оксана тоже оклемалась, в ушах у девушки звенело, но уже не шатало и не
тошнило, хотя она все равно старалась не вставать.
Осмотрев ближайшие окрестности, наконец вернулся Паша. В руках парень держал согнутый по середине меч. Самый натуральный, длинной около метра, шириной в ладонь, с крестовым эфесом и рукоятью покрытой кожей. За поясом у него был вложен кинжал, длинной немного больший ладони.
- Наткнулся на труп местного, был одет в доспехи и при оружии. - отчитался он, чувствуя успокаивающую тяжесть на поясе. - А вот колодца не нашёл. В замке же должен быть колодец? Им же надо, откуда-то пить?
- А они и пили. Вот, посмотрите. - Сергей указал на ближайший целый кусок стены, из неё торчал кусок сломанной трубы, в темноте заметить её было почти нереально, а вот при восходящем солнце другое дело.
- Водопровод? На канализацию не похоже, говном тут не пахнет, только гарью. - предположил его друг принюхавшись.
- Серый, чего раньше молчал? - недовольно посмотрел на него Александр.
- Только что заметил. - развёл руками Зубов в ответ.
- Надо посмотреть откуда он идет? - сразу предложил Паша.
- Подожди, - притормозил его лидер. - расскажи, может ещё чего нашёл?
- Больше ничего. - покачал головой Злобов. - Замок, похоже. Прямоугольный, большой... а вообще, фиг знает, разрушено всё. Только стены частями целы. Вокруг, вроде как лес, одни деревья поваленные.
- А дома никакие не видел? - уточнил Серый. - Возле замка всегда кто-то живёт, или деревня какая-нибудь неподалёку. Надо забраться повыше и посмотреть.
- Там одна башня, не совсем развалилась. - махнул руками Паша, показывая направление. - Пойдем посмотрим? Ещё кто желает?
- Я пойду. Хоть какое-то веселье. - сразу подняла руку Наташа. Сидение на одном месте, сводило её с ума.
- А я пока посмотрю откуда трубы идут. - констатировал Саша.
  
   Башней назвать это было нельзя, целой осталась только половина строения. Четыре этажа с деревянными полами, доски почти все провалились, но вот лестницы и пролёт еще стояли, кроме самой верхней, и самой нижней. На этажах, маленькие бойницы. Стены с обеих сторон башни полностью разрушены.
- Похоже угловая башня, только вот как забраться... - Паша озвучил то, что у других промелькнуло в голове. Он подпрыгнул, пытаясь ухватиться за доски, но те были слишком высоко. - Да и вообще, идея хуже, чем казалась вначале, тут же всё может рухнуть!
- Подсадите меня. - вдруг предложила Нат. Её никогда не пугала перспектива куда-нибудь залезть. С самого детства девушка изучала заброшенные заводы возле дома. - Заберусь вам на плечи и залезу. Я ведь самая легкая из здесь присутствующих.
- Не стоит. - покачал головой Серый. - Правда ведь рухнет.
- Не рухнет, пока же еще не рухнула. - оптимистично сказала Морозова.
Парни переглянулись, но спорить не стали. Наташа встала на сцепленные в замок руки и ловко поднялась на плечо Павла. Затем ухватилась за торчащую рядом балку, и вытянулась во весь рост.
- Воу, полегче! - не смог промолчать Сергей. Такие забавы не очень хорошо давались человеку с его телосложением.
Девушка подтянулась на досках и перекинула тело вперёд. Парни только подтолкнули за ноги, и вот она уже встала на первом этаже. Замерла на пару секунд, прислушиваясь к полу, сделала маленький шажок, потом ещё один.
- Вроде держит! - весело заключила она, адреналин приятно щекотал нервы.
- Нет, это плохая мысль, давай слезай. - попытался остановить её Паша. - Морозова, блин! Слезай!
   Но та лишь отмахнулась и двинулась к лестнице. Осмотрела ступени, подергала их, и начала подниматься. Лестница полностью выдержала испытание, хвала мастеру, что её сделал. Девушка поднялась на третий этаж и, не задерживаясь, полезла по следующей. На четвёртом пол провалился полностью, осталась лишь огромная дыра. Наташа прижалась к стене и поборов страх пошла боком к бойнице. За шиворот посыпалась строительная крошка и пыль. Оказавшись у окна, сразу ухватилась руками за камень и выглянула наружу. Метрах в ста от крепости начиналась сплошная зелёная стена. Ближайшие деревья были сломаны и повалены в сторону от развалин. Так же была заметна протоптанная дорога ведущая из замка, о чём девушка сразу и сообщила.
- Может разрушенные дома рядом? Или дым вдалеке? - подсказали снизу ребята.
- Нет, ничего нет. - крикнула Нат, покачав головой.
Она повернулась в другую сторону невольно наслаждаясь видом и свои небольшим успехом. Окружающее зеленое море было великолепно. Из-за небольшого облака выглянуло солнце, сделав все еще ярче. Внезапный отблеск луча среди деревьев заставил девушку повернуть голову. Она вдруг поняла что именно сверкает.
- Вода! Там вода блестит! - радостно воскликнула Наташа, указывая в нужную сторону. - Озеро или речка не понятно, но точно вода! Все, я официально начинаю обожать воду!
- Есть! - довольно сжал кулак Паша и повернулся к Серому. - Надо уходить туда, возле воды всегда сможем прожить! Да и еще, тут может быть опасно. Кто-нибудь всё равно видел бабах и дым от пожара. Они по любому придут посмотреть, а тут мы. Сергеич, да нас просто повесят или на костре зажарят, если останемся! Нужно валить...
Его прервал вскрик Наташи и треск дерева.
- С...а! - не сдержалась она.
При спуске одна из ступенек треснула, и девушка вцепилась в боковины. Но в сравнении с обнаружением воды это была лишь незначительная неприятность.
   Трубы, торчащие из стены были попросту оторваны, и идти вдоль них смысла никакого не имело. Поэтому Саша начал просто обходить развалины, пристально вглядываясь в каждую кучу. Девушкам он приказал никуда не сходить с места, однако те справедливо возмутились. В коротком споре победили девушки, так как логика подсказывала что несколько человек справятся быстрее, Ольга с Леной присоединились к поискам. Повезло белокожей брюнетке, среди кучи обгоревших досок она нашла изогнутые, словно ручка у зонта, металлические трубы с запаянным концом, в котором имелось множество небольших дырочек. Ещё несколько таких же нашлось разбросанных поблизости.
- Да это ж душ! - догадалась девушка, правда водой там и не пахло.
Однако больше ничего они не нашли и вернулись к их импровизированному лагерю, где уже поджидали довольные друзья. Паша немедленно сообщил об обнаруженном водоёме.
- Нужно идти туда, благо тут не далеко. Обустроим лагерь, соберем оружие, начнем собирать еду... - сразу же высказал идею Павел.
- Подожди, как это уйдем? - перебила его Ирина. - Мы не можем уйти от машины! А если придет помощь? Вдруг мы сможем вернуться?
- Никто к нам не придет. - процедил Павел. - Очнитесь уже! Мы здесь одни, сами по себе. Нам придется выживать...
- Это правда. - поддержала его Елена. - В экстремальных ситуациях всегда пункт первый найти воду. От источника воды начинают все действия.
- Не правда, главное правило оставаться на месте и ждать помощи. - возразила белокурая красавица. - К тому же, ведь ты сам сказал что тут не далеко. Мы могли бы сходить туда за водой, а потом вернуться к машине...
- Хватит, прекратите ругань. - резко одернул друзей Александр, прошло всего лишь несколько часов, а уже начались бесплодные споры. - Мы и правда сейчас в экстремальной ситуации. И самое страшное в экстремальной ситуации, это сдаться и поддаться панике. Нас много, у каждого есть мысли, идеи и аргументы, я понимаю. Но, если бессмысленно кричать каждый раз, это ни к чему не приведет. Нам нужно научиться принимать решения. Поэтому, я предлагаю, если возникает какой либо вопрос, устроить голосование. Но с условием, что все беспрекословно выполнят решения большинства. Все согласны? Тогда так, я голосую идти к воде.
  
   15. Сентябрь. 820. Лес Расфолд.
Палки слабо тлели в выкопанной яме, над углями крепилась веточка с насажанными на неё грибами. Пара поваленных деревьев, между которыми и было кострище, заменяли лавки, чуть подальше в тени, были разложены матрасы, на которых лежали девушки. Сергей с сестрой и Ольгой сидели на широком стволе, обсуждая погоду. Дома шли дожди и начало холодать, а тут словно начало августа. Типичная картина, студенты выехали дикарями на природу. Только рядом с костром лежало два меча в ножнах, один из которых был погнут, и три кинжала. Все самые ценные находки за эти дни.
К озеру они перебрались к обеду первых суток. Лесной водоём располагался метрах в трестах от крепости. Он был не такой уж и большой, переплыть из конца в конец было вполне реально. Заросший кустами и деревьями берег, но вода очень чистая. Для кипячения земляне нашли среди руин смятый, но целый котелок, так что проблема жажды оказалась решена. Но вот с едой было туго. На огне готовились все знакомые грибы и ягоды, которых нашлось не так-то много. Взрыв был ужасающей силы и среди поваленных деревьев попадались мелкие зверьки и птицы, убитые ударной волной. Вот только прошло не мало времени с момента их гибели и мясо успело протухнуть. Получилось поймать несколько лягушек и преодолев чувство омерзения, земляне тоже пустили их в пищу. Но всего этого было не достаточно.
Про возможную опасность тоже не забывали и за дорогой ведущей к замку постоянно кто-то следил. Наблюдатели менялись каждые два часа, смысла это почти не имело. Сосредоточенными земляне оставались только первые сутки, а потом адреналин перестал насыщать кровь и наступила растерянность от происходящего. Дичайшая усталость и отчаяние, помноженные на чувство голода. Начались истерики и психозы, несколько абсолютно беспочвенных ссор. Ожидание и неопределённость, страх что вот-вот случится что-нибудь плохое и надежда что произойдёт что-то хорошее. Что бы хоть чем-то друзей, не смотря на риск, Саша приказал начать исследовать руины и ближайшие окрестности. Это даже принесло плоды, Паша и Сергей собрали около двух десятков книг. На вид самых обычных, в твёрдых переплётах, толщиной в полсотни страниц некоторые почти полностью сгорели, некоторые остались почти целыми. Язык совершенно непонятный, немного похож на арабскую письменность. Даже хотели их забрать в лагерь, но потом подумали, вдруг придётся быстро
уходить? Лишнего места для книг точно не найдётся. Тогда парни насобирали по развалинам куски разной ткани (которые видимо раньше были шторами, одеялами, сменной одеждой, даже кусок ковра нашли), завернули в них книги и закопали в кучу обломков рядом с поваленной колонной.
Саша и Лена отыскали кузницу. Только судьба решила посмеяться над несчастными, она была полностью завалена, а оружие внутри расплавлено. Мечи изогнуты причудливыми фигурами, копья, луки сгорели, доспехи и щиты сплавлены в большую кучу металла.
Больше всего повезло Ольге. Девушка ходила в основном по лесу, не боясь углубляться в чащу, за что получила строжайший выговор от Романова. Однако именно там она и начала находить тела местных, судя по всему, солдат. Возле первого из них собрались все, тщательно рассматривая. Воина, закованного в сталь, взрыв словно игрушку отбросил к деревьям. Конечности несчастного переломаны, нагрудник и шлем смяты. На всех мёртвых, доспехи были одинаковые. Паша увлекался историей оружия и немного рассказал остальным про
увиденное. Всё тёмного цвета, видимо жара местных не беспокоила, на груди - готическая кираса, с несколькими рёбрами жёсткости, на бедрах пластины. Высокие сапоги с металлической вставкой закрывали голень. Хотя обувь была похожа на современную, тоже строение голеностопа, такая же подошва, только нос закрыт металлической пластинкой. Шлем с "игрек" образным вырезом, Паша назвал его барбютом, только вот на вершине вырезаны две больших дыры, из которых выходили рога. Поверх брони накидка из чёрной ткани, с изображением пары изогнутых рогов красного цвета, с языком темно-фиолетового пламени между ними. Из оружия у воина на поясе меч и кинжал.
Всего они нашли троих мертвых, одной из которых оказалась женщина. В доспехах и при оружии, она ничем не отличалась от остальных, разве что немного другим строением нагрудника.
Собрав все оружие, они вернулись в свой импровизированный лагерь. Впечатлений хватило ненадолго, и земляне вновь погрузились в мрачные мысли. Оставшиеся сигареты закончились моментально, что бы хоть как-то успокоиться курили даже те кто раньше этого не делал. А потом все до одного просто вырубились. И даже утро не принесло ничего нового, никто не напал (кроме похмелья), и никто не пришёл. Но, как ни странно, настроение у всех поднялось. Посовещавшись через головную боль, было решено на следующий день уходить от крепости.
  
   Земляне потратили немало времени на обсуждение плана. Решено было идти вдоль дороги, но не выходить на неё что бы в случае опасности скрыться в зарослях. Целью было найти какое-нибудь жильё, и понаблюдать за местными, а что дальше, решить потом. Третий день полностью посвятили приготовлениям.
В третий раз все отправились обшаривать развалины. Саша попытался разобрать завал в кузнице, но уже через несколько камней всё осело ещё больше и он решил не рисковать.
Пытались найти все что хоть как-то могло в долгом путешествии, ножи, припасы, возможно какие-нибудь вещи не заляпанные останками прежних владельцев. Затем группы разделились, Серый, Оксана, Света, Ира, и пришедший наконец в себя Игорь вернулись в лагерь, что бы наготовить еды и посохов, остальные продолжили прочёсывать развалины.
Еды, к сожаление набиралось совсем мало. Главная проблема была в том что они не знали что именно можно есть, в чаще имелись как и знакомые растения, так и совсем не известные.
Другая группа в это время безрезультатно ходила между обломков. Паша решил поснимать одежду с тел местных, однако трупный запах вблизи уже перебивал запах гари.
- Да нет тут уже нифига. - Устало махнул рукой он. - Сгорело все.
Рядом на камнях сидела Оля. Девушка тщательно и быстро осмотрела свой участок, и теперь спокойно сидела, заплетая косу из своих длинных волос.
- Надо еще раз искупаться. - Улыбнувшись, произнесла она. - Такое ощущение что гарь уже въелась, сколько в воду не залезай все равно несет за километр.
- Есть такое. - согласился парень. - Но это не только от нас, а еще и от одежды. Запах, кстати, демаскирует. Лишняя опасность...
Он остановился на середине фразы увидев, как изменилось выражение лица собеседницы. Ольга к чему-то очень внимательно прислушивалась.
- Что? - шёпотом спросил Паша.
- Голоса, не слышишь?!
- Нет, может наши?
- С другой стороны. - она отрицательно качнула головой.
- Пошли. - он схватил её за руку и повел в сторону дороги.
Остальных землян они встретили по пути и шёпотом объяснили что случилось. Все засели за куском стены, наблюдая из-за него. Разговор стал слышен уже всем, он был весьма громким, пришедшие явно не собирались скрываться. Хотя слов и языка разобрать не получалось. А затем, на дороге, за поваленными деревьями появились неясные силуэты.
   Сергей и Оксана укладывали небогатую снедь, когда услышали, как за спинами стрельнула ветка. Они мгновенно обернулись, девушка схватила лежавший ближе всего кинжал, а Игорь и Серый подняли мечи. Из кустов появились двое мужчин, один с большой палкой, второй держал в руке нож. Но главное, это были люди. Тот, что с дубинкой - молодой паренёк, лет восемнадцати, второй - мужик средних лет. И судя по светлым волосам и голубым глазам, они были родственниками. Старший сразу же сложил руки трубой и закричал:
- Эге-гег-ей!
- Ах ты тварь! - копившаяся с момента переноса злость на этот ненавистный замок и лес наконец нашла цель для выхода.
Девушка практически с рычанием дикого зверя бросилась на мужчину, прыгнув вред ногами. Не ожидая такого удара, он свалился назад, Зубова тоже упала. Мужик навалился сверху, выкручивая ей руки с кинжалом, и тут же получил по лицу брошенной Ирой здоровой, обгорелой веткой. Он отшатнулся, подбежавший Молотов тут же прижал кончик меча к животу.
- Нож! Нож бросил, с...а! - заорал он.
Языка мужик не знал, хотя тон был понятен любому. Но оружие отбросил только когда увидел что рядом с молодым также стоял Сергей с занесенным мечом.
  
   - Б...я, да это же люди! - воскликнул Павел, рассмотрев появившихся из-за деревьев. Впереди шли двое и топорами обрубали ветки с рухнувших деревьев, за ними лошадь с телегой, рядом ещё несколько человек. Все определённо люди, белокожие бородатые крепкие мужчины.
- Всё равно не лезем, фиг знает кто они такие. - прошептал Саша. А потом сзади раздался клич, и мужики на секунду замерли.
- Это из лагеря?! - похолодев воскликнула Оля.
- Что замерли?! Бегом туда! - рявкнул Романов, приводя друзей в чувство и первым рванул к лесу. Краем глаза он заметил, что местные тоже побежали, но им было дальше, и надо было обходить весь замок.
Добравшись до лагеря они обнаружили что почти все вещи уже собраны, девчонки лихорадочно заворачивали оставшуюся снедь в узлы. Под деревом сидело двое мужчин, со связанными и примотанными к лодыжками руками. "Кто так извратился-то?!" - поразился
Александр. Во рту у каждого пленника торчала грязная тряпка. Возле них стояли вооружённые Игорь и Оксана. Прибежавших встречал Серый.
- Мы уже собираемся, можем уходить. - доложил он.
- Не успеем, друзья "этих" - Александр кивнул на пленных. - рядом уже. А бегать по лесу от местных не лучшая идея.
- Подрезать этим сухожилия, пока с ними будут валандаться мы уже уйдём далеко! - предложил Паша.
- Ты в кого такой добрый?! - поразился лидер иномирян. - Народ, хватайте всё что можно. Молот, стой возле пленников. Оксан, отдай меч Паше. Остальные берите все оружие которое есть.
- А у них-то оружие было? - задал вопрос старший Зубов.
- Я не заметил. Топоры точно были, похожи на обычных крестьян. - ответил Саша. - Но если бандиты, то нам хана. Делайте что хотите, но девчонок защищайте!
- А ты знаешь как простые мужики с топорами управлялись в средние века?! - съехидничал Паша.
Девушки вооружились заготовленными палками, Ира достала из костра горящее полено, а Наташа схватила огнетушитель.
- Никак они не обращались, ты фантастики перечитал... - ответил Игорь.
Его все еще мутило, но парень со всех сил сжимал рукоять меча. Он прекрасно понимал что физически сильнее своих друзей, да и боксом он когда-то занимался. В схватке ведь нужна не только сила, но и воля. Без неё даже удар не нанести.
- Надо было валить... - выдохнул Александр, глядя в испуганные лица друзей.
А если им действительно придется драться, и кто-то пострадает или погибнет? Тогда он будет в этом виноват. Именно это больше всего пугало Романова.
- Да поздно уже. - Пашины слова вернули лидера к реальности.
Впереди раздался треск ломающихся веток, а через пару секунд показались местные. Шесть мужиков, на всех холщовые кафтаны, штаны, высокие ботинки. Из оружия у двоих топоры, у троих ножи, а самое плохое -- один вышел с натянутым луком.
- Стоять мля! - заорал Саша. - Дёрнитесь, ваших порешим!
-
Era sallas! - в ответ закричал один из мужчин с топором. Никто, ничего не понял, но местные заметили двоих связанных. Все замерли друг напротив друга.
-
Ganra smirova. Im hanirossa kaygols. - сказал бородатый лучник, но затем понял, что собеседник его не понимает. Тогда он опустил лук и показал открытые ладони, затем указал на Сашу и вновь показал открытые ладони. Лидер землян замер в нерешительности, кто знает как все повернётся? Но драться, ни он, ни его друзья не хотели и если был шанс решить все мирно, не стоит его упускать. Александр тоже опустил оружие, демонстрируя открытые ладони.
-
Ilf! - произнёс мужик, указав на себя, а затем повторил. Романов поступил так же. Мужчина приветственно кивнул, а затем что-то сказал своим, те ответили, но после недолгого препирательства положили оружие на землю.
- Давайте мы тоже, что ли? - предложил Саша. - Только от пленных далеко не отходите.
И земляне тоже сложили мечи.

16. Март. 1183. Аэн. Государственная библиотека имени Риена II.
Бытует мнение, что главное в библиотеке, это тишина. Царящее там безмолвие стало настоящим символом хранилища знаний и мудрости, именно её в первую очередь замечает человек, вошедший с, полной гама, улицы. Но тишина на самом деле лишь иллюзия. Легкое поскрипывание пера по страницам, тихие разговоры между посетителями и библиотекарями, шелест переворачиваемых страниц, жужжание проснувшейся в тепле мухи, гудение магических ламп. Привыкший человек легко замечал всю какофонию звуков наполнявших залы и коридоры.
Эдвар Тоумон и был таким, привыкшим. За время студенчества ему едва ли не сутками приходилось сидеть в самых разных книгохранилищах. Слух у него стал не хуже чем у кошки. Даже шорох густого ковра, на которые ступали ботинки, и тот казался громким. Или же это от волнения? Парень на мгновение остановился, взглянув на куст, в красивой, позолоченной вазе. "Нужно успокоиться, веди себя, как обычно..." - попытался настроить себя молодой человек, и несколько раз сжал кулаки, что бы разогнать кровь в похолодевших пальцах.
"Отдел документальной литературы" - выхватил взгляд табличку на высокой двери. Сюда-то ему и нужно было, с небольшим трудом парень приоткрыл дверь. Перед ним предстал самый обычный библиотечный зал, разве что чуть больше, чем остальные. Несколько рядов длинных, деревянных столов, с лампами, разгоняющими полутьму, стойка архивариуса, и много-много высоких книжных стеллажей. Эдвар подошёл к библиотекарю, пожилому мужчине с, завязанными в хвост, длинными волосам.
- Здравствуйте... - голос парня немного сорвался, и он повторил громче. - Здравствуйте! Я бы хотел взять книги для кандидатской...
- Не дерите глотку, молодой человек! И соблюдайте порядок, вначале давайте читательский билет.
- Да, да, простите, забыл... - извинился Эдвар и положил на стойку книжечку, а затем достал из кармана заранее заготовленный список. - Эм, принесите, пожалуйста, "Автобиографию Гирра Третьего Стойкого", монографию Николаса Фара "Должно ли считать Ораффа Свободного родоначальником борьбы против рабства?", Меанна Скрыта "Мещанство в Виене".
- Какая же у вас тема кандидатской, что вы берете столь разные книги? - полюбопытствовал архивариус, перебирая записи каталога.
- Культура и общество Темной эпохи. - слегка соврал молодой человек, чувствуя зуд в носу. Историк с аллергией на книжную пыль, он сам всегда смеялся по этому поводу.
- Знаете, молодой человек, боюсь, названные вами книги находятся в архиве особо ценных исторических материалов, и на их получение требуется разрешение Научного Совета. У вас оно имеется?
- Правда?! - Эдвар прикинулся, что искренне удивлен. - Я даже и не подозревал... А тогда, может быть "Эволюция печатного дела" Тонияку Цуменори, и "История университетов Звезды" у вас найдется?
- Да, эти книги в нашей библиотеке доступны. - кивнул старик немного порывшись в каталоге.
"Придется собирать информацию по косвенным источникам" - мысленно вздохнул парень, когда архивист ушёл искать запрошенные тома. Работы предстояло много.
  
   20. Сентябрь. 820. Лес Расфолд.
- Да я бы его покромсала! Что, что ты киваешь? Или сомневаешься что я могу? - с притворной уверенностью доказывала Оксана брату. У неё до сих пор перехватывало дыхание, от воспоминаний о случившемся в лесу. Не смотря на самоуверенность в голосе, она помнила свой страх во время драки. Точнее страх возникший уже после того как она бросилась вперед, в сам этот момент перед глазами встала пелена неудержимых эмоций. - И между прочим, если бы ты не тормозил, то он бы даже скрутить меня не успел!
- Я, в отличии от некоторых, ищу преимущества прежде чем кидаться на мужиков с ножами. - с
улыбкой ответил Серый. - Нужен был подходящий момент...
- Ооо, знаешь что мой милый братец, кому-то надо поменьше думать. Да хотя чего удивляться, это же я во дворе всегда за нас обоих дралась. Пока кое кто постоянно искал подходящий момент.
Тут девушка была права, из близнецов взрывной характер достался младшей сестре, в то время как он был до неприличия задумчив. Серый и сам жалел что он не такой как Оксана. Ему было безумно страшно, он с трудом заставлял себя двигаться. Дома многие частенько фантазируют, что будут делать, столкнувшись с хулиганами, как будут говорить и драться, но столкнувшись с ними реально, просто стоят и молчат. Также и тут, только присутствие друзей заставило его сойти с места. Хотя тот день закончился так, как никто не ожидал. Все побросали оружие, а потом... попытались наладить диалог. Главный у крестьян - Ильф, представил своих людей, Саша представил всех землян. Друг друга никто не понимал, но при помощи жестов пытались хоть как-то объясниться, самая безумная шарада из существующих. Местный, видимо, пытался узнать, что же тут случилось, а Саша объяснял что они сами не знают, как здесь оказались. Потом Лена предложила рисовать на земле, и уже вечером, при свете костра они что-то постоянно чертили палками на пытаясь понять друг друга. Каждый участвовал в этом анекдотическом шоу, постоянно высказывая идеи и пытаясь их реализовать. Но, не смотря на всю внешнюю комичность происходящего никто, не смеялся, потому что дело серьёзное. Пленников развязали почти сразу, старший нахмурившись так и сидел позади остальных. Крестьяне принесли своей еды, мясо, овощи, пару фляжек с чем-то слабоалкогольным, больше всего похожим на медовуху. Оголодавшие земляне с жадностью набросились на долгожданную пищу. До полуночи они разговаривали, точнее, пытались, используя рисование и активное жестикулирование.
Что поняли местные, оставалось загадкой, а иномиряне узнали что в трех днях пути по дороге есть деревня. Про рогатых ничего не прояснилось, но они явно были привычным зрелищем, на их счёт постоянно употреблялись слова "
Khor, latamor и verim". Потом местные предложили пойти с ними. Иномиряне посовещались и пришли к выводу, что это рискованно, но не хуже жизни в лесу. К ночи все вымотались. Местные подогнали лошадь с телегой, достали несколько спальников из овечьих шкур. Даже предложили их девушкам, вместо кучи тряпья на которых те спали в предыдущие ночи, но они отказались. Кроме того парни договорились дежурить по одному, на всякий случай. Один из крестьян тоже всегда бодрствовал, однако ночь прошла спокойно.
А наутро местные пошли обыскивать развалины. Первым делом они рассматривали кольцо тумана, которое все так же висело на одном месте. Однако приблизиться или прикоснуться к нему никто не отважился. Затем начали доставать тела из-под обломков и относить на полянку неподалёку, морщась от запаха и кривя лица. В телеге нашлись лопаты, и крестьяне вырыли небольшие могилы, скорее даже просто ямы, чтобы немного присыпать останки. Парни, Наташа, Оля и Лена вызвались помогать. После местные собрались у маршрутки, подходили, трогали, заглядывали внутрь, принюхивались, попытались вытащить водителя и пассажира, но без спецтехники покорёженный автомобиль было не открыть. Затем нашли развалины кузницы. Мужики явно обрадовались металлу, собрали даже самый маленький кусочек, а потом, кряхтя, всем кагалом, вытащили и здоровый сплавленный кусок. Так же они поступали и со всеми металлическими предметами, найденными под обломками, мятый бронзовый подсвечник, миски, и всё прочее отправлялось в телегу. С воинов поснимали доспехи, а тела похоронили. В итоге повозка оказалась забита всем найденным, лошади можно было только посочувствовать. За обедом Ильф ещё раз предложил землянам пойти с ними, и те повторно согласились.
   Сама дорога была... была. Широкая полоса относительно ровной земли без травы, а местами и с травой. Хоть деревья на пути не росли. Телегу нагрузили полностью, лошадь её еле тянула, и потому все шли рядом. Не привыкшим к нагрузкам землянам было довольно трудно, особенно Ольге и Лене, у них были каблуки. Правда девушки ещё на второй день их целенаправленно сломали, остальные же носили кросовки или в ботинки. К их счастью остановки делались каждые пару часов, чтобы дать кобыле отдохнуть. Для этого вдоль дороги находились полянки, на некоторых специально были оставлены пеньки, что бы можно было посидеть. Дважды в день они ели, картошку, сыр, яйца, иногда мясо. Мужчина с луком был охотником и несколько раз уходил вперёд в лес, а возвращался к вечеру с добычей. По ночам останавливались. Спать на земле не лучшее развлечение, но выхода другого не было. Хорошо хоть не холодно, только насекомые мешали, а тварей вроде змей замечено не было. По лесу они топали два дня, на утро третьего вышли на луга. Полевые цветы, редкие деревья, чуть поодаль протекала река. Словно обычный российский пейзаж, только солнце нещадно пекло. Они двигались целый день, а к вечеру луга сменились ржаным полями, на некоторых работали люди. Завидев идущих по дороге они подбегали, о чём-то говорили с Ильфом, смотрели на чужаков с подозрением, настороженностью, но больше всего с любопытством. Вдалеке виднелись дома, высокие рубленные избы с покатыми крышами. Потом была небольшая, два-три метра, река и бревенчатый мост через неё. Ну а затем показалась деревня. Сразу видно около двух десятков изб, каждая из которых с достаточно большим участком, рядом с некоторыми сады деревьев. Чуть поодаль, высокое деревянное здание с остроконечной крышей и колокольней украшенной большим, деревянным диском. Также были видны крылья сразу трёх мельниц, и столб темного дыма, судя по всему, из кузницы.
Деревня явно была большая, полная людей. В основном в поле зрения оказывались женщины, что занимались огородами, но были и мужчины. Ещё много детей, часть помогала взрослым, часть бегали по улице. А потом селяне заметили колонну, вошедшую в деревню. Детишки окружили их в два счёта и разинув рты смотрели на иномирян, перешёптывались между собой, тыча в них пальцами, хихикали. Один светловолосый мальчуган подбежал к Ильфу, тот его обнял и что-то шепнул, пацан сразу убежал. Затем подтянулись взрослые, несколько мужиков, женщин, и их спутники о чём-то начали рассказывать. Александр рукой слегка подвинул оружие, лежавшее в повозке.
- Если будут бить, хватайте. - на всякий случай предупредил он.
Однако нападать никто не собирался. Местные разговаривали между собой, подходили новые люди. Одна из женщин, темноволосая, с толстой косой, в белой рубахе, синей длинной юбке обняла Ильфа и встала рядом, взяв его под руку. А через несколько минут пришла целая делегация, во главе с тощим, но всё ещё крепким стариком, с солидной седой бородой и короткими волосами. Одет он богаче остальных, багряный кафтан, пышные шаровары, на ногах сапоги. Его сопровождали ещё три мужика, один из которых был в кузнечном фартуке, и средних лет женщина, в золотистой рясе и белой накидке. Толпа расступилась, пропуская старика, тот подошёл и буквально начал буравить взглядом землян. Ильф что-то начал увлечённо рассказывать, потом указал на телегу, кузнец заметил кусок металла, и глаза его сразу заблестели. Старик подошёл к Саше и что произнёс.
- Простите, но мы не знаем вашего языка. - ответил тот.
Дед повернулся к своим, что-то спросил. Через пару секунд ответил Ильф, затем остальные поддержали его хором голосов и кивками. Старейшина кивнул и, повернувшись к ребятам, улыбнулся им, качнул головой и рукой показал следовать за ним.
  
   Землян отвели к большому двухэтажному дому, судя по всему, принадлежавшему деду. Появилось несколько женщин и получив указания сразу же куда-то убежали. Староста же повёл ребят за дом. В большом, огороженным забором, дворе было несколько построек, самая заметная - конюшня с тремя загонами, но лошадь была только в одном, с жеребёнком. Поодаль ещё две небольшие деревянные избушки, с маленькими окошками, дымоходами на крыше, рядом с каждой стояли огромные деревянные бадьи, диаметром метра три, высотой до груди. Постройки отделены друг от друга высоким забором, рядом с одной сидел мужик с охапкой дров.
- Да это же баня! - догадался Паша. И верно, старик что-то сказал мужику, затем завёл ребят внутрь. Предбанник, парилка, даже веники на стене висели. Он снял один и начал показывать, что надо делать, но парни кивками и жестами ответили, что сами знают. Девушки отправились к соседней бане. Земляне с огромным удовольствием приступили к процедуре омовения, и даже немного затянули с этим. После всего случившегося посидеть в парилке и облиться холодной водой -- истинное блаженство. Вместо мыла оказался порошок из корня какого-то растения, который в воде давал много пены. Местные принесли чистую одежду, рубашки, штаны, ботинки, а старую забрали с большим интересом рассматривая. Девушкам достались сарафаны разных цветов, и полусапожки, им очень шло. Когда земляне закончили уже стемнело, и их пригласили во двор, где стояла пара больших столов с белыми скатертями, забитых различной едой. За ними присутствовали старик, Ильф, кузнец и ещё пара человек. Иномирян усадили за стол и, дав немного утолить голод, приступили к расспросу. Повторилась та же эпопея с рисованием, только на этот раз чернилами на бумаге, и активным жестикулированием. Длилось это до самой полуночи, а потом старик отвёл землян в свой дом, где в паре комнат были разложены виденные ранее спальники. Не кровати конечно, но где на такую толпу кроватей взять? Впервые за несколько дней они смогли прилечь не под открытым небом, и каждый уснул едва коснулся мягкой поверхности.
  
   23.Сентябрь. 820. Деревня Белые Яблоки.
Они всё так же находились в доме Юра, так звали старейшину, хотя обращались к нему "Зоти Юр Андри". "Зоти" значило господин, Юр было имя, а Андри фамилия. Вместе с ним жила его жена Марта, пожилая, но все ещё крепкая женщина, с длинной седой косой и живым лицом, которое, правда, больше напоминало чернослив. Старики, в основном, занимались деревенскими бумагами, муж постоянно уезжал на поля, с кипой листов и чернилами, а жена постоянно что-то писала дома и считала при помощи счёт. Ну и периодически прикрикивала на работников. А их было достаточно, человек десять или одиннадцать, они работали в огороде, саду, следили за домашней скотиной, которой тоже было немало, полсотни кур, пара десятков свиней, коз, четыре коровы и бык. Непонятно, были ли у них дети, если и были, то жили не в отеческом доме. В общей сложности участок занимал несколько гектаров. И дом соответствующий, небольшая усадьба, только вот с появлением землян места в ней практически не осталось.
После долгого и утомительного разговора Юр пригласил их остаться в деревне и поселил у себя дома. Их кормили, поили, дали одежду, вернули выстиранную земную, но никто одевать не стал, всё же для прогулок по лесу она совсем не предназначена. И каждый вечер иномиряне собирались за столом вместе со старостой, его женой, Ильфом, а также местной священницей. Та самая женщина в желтом одеянии оказалась жрицей местной церкви. Снова и снова при помощи рисунков и жестов пытались объясниться. Ну и конечно, оставаясь наедине земляне
пытались решить что делать дальше?
- Ну, давайте, какие у нас есть идеи? - начал Саша.
   Они собрались на третий в день в небольшой беседке в саду, рассевшись кружком. Остальные действительно считали его лидером, впрочем как и сам Романов, но вот решения в одиночку он не принимал. Правило предложенное в лесу работало, позволяя оценить ситуацию с самых разных точек зрения. У каждого человека есть сильные и слабые стороны, одиночка не может быть хорош во всем. И если они собираются вернуться домой, то должны научиться пользоваться своими лучшими качествами.
   - Мы здесь уже почти неделю, и надо что-то решать. - продолжил Александр, когда все остальные промолчали. - Старос... Юр, предложил нам остаться в деревне, по крайней мере, мы так думаем. Это первый вариант, какие ещё?
- Вернуться домой, самое очевидное. Но мы не знаем как. - развёл руками Сергей. - Мы даже не знаем, как сюда попали. Местные тоже ничего понять не смогли, только постоянно упоминали Кхор, Кхор.
- Вроде мы решили, что это те... рогатые? - напомнила Ира.
- Решили, но так ли это? - ответил ей Романов. - Ладно, будем считать что это ещё один вариант. Найти Кхоров что бы попытаться вернуться домой.
- А может вообще не стоило уходить? - предположила светловолосая красавица. - Может мы бы сами собой вернулись?
- Или голодали бы в лесу. - отметил Серый. - Мы ведь все решили, что стоит идти.
- Да знаю, но может надо вернуться? Попросить припасов...
- А нам их дадут? - поинтересовался Игорь. - Гостеприимство здесь конечно в почёте, но всему есть предел.
- Да мы вообще не с того начали. - перебил беседующих Паша. - У нас же ничего нет! Языка мы не знаем, денег нет, даже штаны и те с чужой жопы. Так что, что бы мы ни решили, у нас не получится. Вообще, уже хорошо, что нас на костре не спалили. Что остаётся? Технологии, знания из нашего мира.
- Да нет у нас никаких знаний. - хмыкнул в ответ Александр. - Да мы врачи, почти врачи, а толку? Мы что, можем антибиотики получить? Даже простой аспирин не сможем! Или порох? Ну, знаю я его состав и что? Уголь, сера, селитра. Где взять серу? А какая именно она должна быть? За любым производством технологическая цепочка, о которой мы даже понятия не имеем. И пытаться что-то делать, имея жалкие обрывки знаний, себе же дороже.
- Оставаться тут тоже может быть опасно. - приподняв руку сказала Ольга. - Ведь земля наверняка кому-то принадлежит. И кто знает, что этот кто-то решит по поводу нас?
- Но и уйти мы не можем. - возразил Паша.
- Так, ладно, предлагаю, пока мы останемся в деревне, попробуем приспособиться, научиться объясняться, иногда ходить к замку, проверять, не изменилось ли чего. И нам постоянно надо быть готовыми, в случае чего сразу сбежать. Как вам? - высказал идею Александр. Немного подумав все закивали. - И ещё, кому как, но мне не нравится быть нахлебником у хозяев.
Собственно, никому не нравилось, и каждый уже не по одному разу пытался пристроиться к какой-нибудь работе. И к Юру подходили, спрашивая, что бы они могли делать, но тот возмущался, махал руками и головой, демонстрируя что гостям работать не положено.
   - Ну значит требуем у хозяев работу, и пока пытаемся приспособиться. - констатировал лидер землян, и все начали расходиться в наступившей темноте.
  
   6. Октябрь. 820. Белые Яблоки.
- А мне тут даже начинает нравиться. - Игорь прихлебнул из кружки холодного морса и взглянул на заходящее солнце.
- Почти как у тебя на даче...
- У меня на даче, тебя дрова для шашлыка с трудом заставили нарубить. - фыркнул Александр покопавшись в воспоминаниях. - А так да, сидим хорошо.
- Ну, нет уж, ничего хорошего! Нам надо вернуться и точка! - заявила подошедшая к беседке Ирина. Светло-голубое лёгкое платье идеально гармонировало с цветом её глаз и копной волнистых волос, выглядела она божественно.

- Тут уж ничего не поделаешь. - пожал плечами Пламя. - Вернётся Пашка, скажет, может что изменилось?
Девушка скорчила недовольную рожицу и присела рядом, Александр сразу же налил из кувшина в пустую кружку. На пару мгновений все погрузились в грустные раздумья.
   Первая неопределённость и страх поутихли. Они живы, хотя что делать дальше совершенно непонятно. Больше всего было обидно, что никто из близких не знал что с ними случилось. Считали ли их пропавшими, или погибшими? И ведь никак не сообщить, даже малейшую весточку не передать.
- Да ладно, хватит грустить, так далеко не уедешь. - махнула рукой девушка и отпила морса. - Эх, жалко пиво тут хреновое!
Для привыкших к очищенному спирту землян здешние алкогольные напитки были слабоваты. Пиво, медовуха, вкусные конечно, но напиться не получалось, а вот местных вырубало, и по утрам они едва ли не с восхищением смотрели на иномирян.
В остальном, молодые люди действительно смогли устроиться. Наконец, вытребовали у Юра работу, хоть тот противился. В основном в огороде и саду, Игорь уезжал на мельницы, разгружать и загружать в телеги муку, Паша позавчера отправился с охотниками к замку.
Перемены произошли и в месте жительства. Лена и Ольга перебрались к Ильфу, тот уже давно звал землян к себе. Дом у него конечно не очень большой, да ещё и двое детей, так что девушки спали на втором этаже сарая, но обеим нравилось. А Сашу, Свету и Наташу жрица пригласила жить в храм. Постройка, кстати, была весьма интересна, размером примерно с небольшую земную церковь, из темных брёвен, с башенной колокольней, покрытая красивой резьбой. Большой деревянный диск над входом был вырезан в виде солнца, именно ему судя по всему, поклонялись местные. Внутри все скромно, лавочки и кафедра. На стенах вырезанные и украшенные деревянные иконы. Главным действующим лицом которых была женщина излучавшая свет. Имелась в церкви и жилая часть, больше напоминающая обычный дом. Там жили три жрицы и больше никого. Мужчины, в жилую часть не допускались, даже Александр был поселен в небольшую постройку во дворе.. Каждое утро, едва вставало солнце, главная жрица - Димита, шла в храм, звонила в колокол и жители шли на службу. Впрочем, длилась она всегда недолго, минут десять и ждать никого не собирались, поэтому ходили далеко не все.
   А вот после службы в церкви собирались дети, жрицы приносили деревянную доску, кучу угольков и начинал учёбу. Иномиряне тоже каждый день посещали школу, они учили алфавит. В местном языке было тридцать восемь букв, внешне он чем-то напоминал арабский, но произношение больше европейское. Кроме того женщины учили математике, сложению, вычитанию, умножению, делению. С этим было намного проще, символы цифр и знаков другие, а суть та же. Земляне продемонстрировали свои знания, а вот степени и дроби жрицы уже не понимали.
Больше ничего значимого не случалось, разве что только знакомство с местной знахаркой. Весёлая старушка иногда приходила на службу, вместе с внучкой лет четырнадцати, правда не часто, так как жила достаточно далеко, в паре километров от леса. Одетая в кафтан украшенный кучей цветных лент и шапку покрытую длинными перьями. Всегда улыбалась, что-то постоянно городила и сама же смеялась. В первую встречу с землянами она всех обнимала, что-то шептала, а затем каждому вручила по пучку травки из своих многочисленных сумочек. Ребята морщась сжевали, но вроде ничего ни с кем не случилось.
  
   13. Октябрь. 820. Белые Яблоки.
- Так... половину миски. Ровно половину... - прошептала Лена, на глазок прикидывая количество просеянной муки. - Оль, как ты дмаешь, столько пойдет? Как то без весов не очень удобно...
- Господи, тебе лишь бы посчитать что-нибудь! - воскликнула Волкова оторвавшись от нарезки яблок и подходя к подруге. - Да, вполне пойдет. Теперь вымешивай с закваской, а я пока с начинкой закончу.
Поселившись у Ильфа девушки само собой вызвались помогать по хозяйству, вот только такие условия для них явно были в новинку. Та же самая печь сильно отличалась от плиты, другая температура и совсем другая еда, а готовка хлеба для девушек вообще была экзотика. Сенка даже поразилась когда её гостьи объяснили что не умеют готовить в печи. Впрочем, времени терять хозяйка не стала и тут же принялась объяснять что нужно делать. Даже не смотря на языковой барьер, она была хорошей учительницей, а девушки прилежными ученицами и вскоре они сами начали готовить. Для начала пироги, а не хлеб, но сути это не меняло.
Эти недели прошли для землян неожиданно быстро. Почти все, если не втянулись, то немного привыкли к жизни в деревне. Нет, тоска, обида, неуверенность, мысли о доме никуда не делись, но их немного притушила каждодневная работа. Только Света что-то не могла приспособиться, пару раз у Беловой случались истерики и по ночам ей снились кошмары. Соотечественники пытались её утешить, как могли. Да и сама девушка говорила что всё прекрасно понимает, но ничего поделать с собой не может, её непроизвольно начинает трясти, а слёзы текут сами собой. Димита в конечном итоге сходила к травнице, Данице, и набрала травок для чая. Так что девушка уже пару ночей спала спокойно.
Остальные же чувствовали себя неплохо, ну или старались делать вид. Паша вернулся с охотниками от замка, там, к сожалению ничего не поменялось и никаких намёков на возможность вернуться не появилось. Только облако грязно-желтого тумана все так же клубилось в круге из кристаллов. А вот парню понравилось, так что он и в следующий раз отправился на охоту. Сергей, Ира, Оксана остались у Юра и работали на его участке либо на полях. Судя по всему крестьяне жили по принципу общины, но с наличием частной собственности, у каждого был свой надел, но на общинных полях должны были работать все. Мускулистого Игоря приметил кузнец и пригласил к себе, тот согласился. Александр активнее всех учил язык, постоянно проводя время со жрицей, а Наташа помогала в храме.
Больше всего мешало незнание языка, хотя земляне употребляли несколько местных слов, но что они означают точно никто не знал, только догадывались.
- Пойду воды наберу. - сообщила Лена и, взяв ведро, покинула дом. Во дворе с кошкой играли дети, мальчик и девочка, по виду ровесники. Каждый раз когда девушки оказывались рядом, они замолкали и раскрыв рты таращились на иномирянок. Елена смутилась, внешние проявления эмоций ей никогда не давались, она лишь смогла выдавить неловкую улыбку. Дойдя до колодца, скинула ведро вниз и поправила свои волосы. Она приблизительно оценила, на сколько же они удлинились. Девушка подняла ведро воды и направилась к дому размышляя, а как скоро сотрутся все воспоминания о доме?
  
   17.Отябрь. 843. Белые Яблоки.
-
Inom (Спасибо). - Сергей забрал, протянутый ему кусок сыра, завёрнутый в полотенце, и положил на дно телеги. Мигом протянулось несколько рук и развернув еду начали отламывать по кусочку. Сегодня уборка полей затянулась, уже стемнело, но небо было ясное, и луна давала достаточно света, да и лампы у работавших имелись. Закончив работу, все начали собираться в дорогу, в общей сложности человек двадцать пять-тридцать. Погрузились в телеги, некоторым места не хватило, и они шли рядом. Вместе с Серым ехала его сестра, Ира, и ещё трое местных Йован, Обран и Любица, все работники Юра. По дороге они развернули свой ужин, хлеб, яйца, сыр, несколько пучков лука и редиса, кувшин пива, времени перекусить, раньше не нашлось.
- А всё-таки хорошо что тут теплее чем у нас дома. - жуя варёное яйцо сказала Ирина. - Какое сейчас число вообще? Вроде середина октября. Дома уже, дожди небось льют. И холод.
- Ну может быть тут другое время года. - пожал плечами Сергей, он любил поразмышлять на отвлечённые темы. - Хотя, уборочные работы заканчиваются как раз в октябре. Только мы не знаем, когда здесь начинается посевная. Может быть гораздо позже чем России? Заморозков-то пока нет. Хотя, я думаю мы просто южнее находимся, географически примерно в Румынии.
- Я же говорю, ботан. - поддела брата Оксана. - Хотя да, жаль что карту не нашли. Даже звёзды тут совсем другие.
Все дружно подняли головы разглядывая небосвод. Звёзды россыпью огней ярко и приветливо сияли для людей, только вот чувствовалось что это чужие звёзды. Необъяснимое ощущение где-то глубоко внутри подсказывало, что это другое небо.
- Слушайте, а вот там что-то знакомое! - Младшая из близнецов вдруг указала на одно из созвездий.
- Точно. - подтвердил Сергей, все начали всматриваться ещё внимательнее.
- Это же Орион! - наконец вспомнила девушка. - Да, точно Орион! Серый, помнишь у нас атлас астрономический был? Точно как там!
Ребята в тишине всматривались в ночное небо, найти частичку, связывающую с домом было невероятно приятно.
- Кстати, а как там Света? - наконец прервал молчание Сергей.
Он спрашивал, потому что девушка перебралась жить к старушке-травнице. Ей безумно понравились те травки, которые помогали заснуть и девушка начала периодически заходить к Данице, а в качестве благодарности помогать бабушке. Та в ответ начала показывать растения. Уж, каким образом они нашли общий язык непонятно, но девушка увлеклась, и в конечном итоге старушка позвала её в ученицы.
- Да вроде ничего. Видела её вчера, шла в лес вместе с этой старушкой, как её... Даницей, и внучкой её. - рассказала Ирина. - Да и хорошо, что нашла себе занятие, а то совсем расклеилась. Может, кстати, медицину тут разовьёт?
- Медицину мы тут все можем продвинуть. - заметила Оксана. - Только никому не объясним. Да и лекарств получить не сможем.
- Ну, может хоть асептику, антисептику. Да и основы хирургии, наркоз только нужен. Получить самогон, очистить до спирта, а из спирта эфир. - размышлял вслух старший Зубов, а потом сморщил лицо и махнул рукой. - Да хотя толку... Как на практике производить я не знаю. Оборудование нужно, реагенты... Короче, это вам не мешки ворочать!
- Ну, нет, идея хорошая. Можно подумать на её счет. - увлеченно возразила его сестра.
Близнецы принялись вспоминать химию за первый курс. Только Оксана, в отличии от брата была больше натурой деятельной. И если бы у неё было подходящее оборудование, то она уже
сейчас принялась бы гнать эфир.
- Да хватит вам уже, приехали почти. - Ирина пихнула увлёкшихся близнецов, а те так ни к чему и не пришли. День и так был тяжёлым, и потому выгрузившись земляне с удовольствием разошлись на боковую.
   7. Декабрь. 1185. Аэн. Республиканский гуманитарный университет.
Во всех туристических буклетах столица северной республики называлась Белым Городом и не только из за снега который покрывал его зимой. Аэн практически полностью возводился из белого камня. Столица была символом прогрессивности Республики, и стремилась демонстрировать это во всем. Здания, начиная от частных домов и заканчивая громадными небоскребами, были лишены острых углов. Верхушки высоток оканчивались куполами из голубоватого стекла, под которыми круглый год цвели сады. Торговые комплексы стремились перещеголять друг друга в привлекательности, и были полностью покрыты изощренными магическими иллюзиями. По широким магистралям проносились грузовые карты, а меж зданий курсировали напоминавшие воздушных черепах, магопланы. Таков был облик современного мегаполиса Летты. Портили его лишь кхорийские гетто на самых окраинах, но едва ли приличным людям стоило волноваться о рогатых тварях.
Аэнский гуманитарный университет был третьим по престижу в стране, уступая лишь столичным магической и военной академиям. Но вот по численности он далеко превосходил остальные. Пятьдесят тысяч студентов и сотрудников, сотни кафедр и десятки факультетов. Все это располагалось в едином пятидесятиэтажном здании-комплексе, напоминавшем конус. Аудитории, лаборатории, мастерские, библиотеки, даже собственные производственные мощности, все было создано что бы создавать специалистов в тысячах различных специальностях. Даже развлекательные заведения располагались внутри этого комплексах.
Расположившись за столиком столовой на тридцатом этаже, Эдвар задумчиво наблюдал за приближающимся к воздушному порту, магоплану. Рядом болтали двое друзей, просматривая новостную брошюру.
- Гляди ка, на южные рубежи опять напали... - сообщил Аутон, ближайший друг и одногруппник Эдвара.
- Да ничего страшного, туда говорят автоматоны короля Эрика прибыли. Да и бастионы Стражей стоят. Порубают они тварей... - уверенно ответил второй приятель.
- Эх, попасть бы в Стражей! - мечтательно вздохнул Аутон. - Чего ты ржёшь? Я после школы чуть в Академию не поступил! На физических нормативах завалился, но там знаешь какие требования? Может еще после экзаменов попробую, с высшим образованием проще поступить в Академию. Может если не в Стражей, так хоть в Видящих.
- Да уж, проще, мечтай. В регулярной нам отслужить, вот потолок. - скептически хмыкнул его собеседник. - В Стражей попасть так же просто как и магом родиться. А для Видящих или уж тем более Сокрытых такие баллы нужны что нам не светит! Эдвар, а ты чего задумался? Не хочешь потом в Академию попробовать?
- Что? - переспросил Тоумон пропустивший беседу друзей. - Нет, я про аспирантуру думаю. Может исследованиями займусь, если возьмут.
- Тогда ищи интересную тему для диплома. Без этого даже не мечтай...
- А уже нашёл. - довольно ответил Тоумон. - Мне интерестно, какое влияние оказали кхоры на Летту. То есть, а чему мы на самом деле им обязаны?

   3. Ноябрь. 820. Белые Яблоки.
Света взглянула в окно на капли дождя, что сплошной стеной падали на землю и зябко
поёжилась. Холодный ветер сгибал молодые деревца, что росли у самой кромки леса и своим завыванием вызывал желание перебраться на тёплую печку и зарыться в одеяло. Но сидя за столом она могла только получше завернуться в шерстяной платок.
- Готово. - она протянула пачку трав, связанную верёвкой, сидевшей напротив Анке, внучке Даницы. В ответ та сморщилась и прицепила сушняк на верёвку натянутую под потолком. Анке было лет четырнадцать-пятнадцать, худенькая, тоненькая словно травинка, с большими карими глазами, густыми и очень живыми бровями, пышными тёмными волосами. Белова считала её хорошей девочкой, хотя это было не взаимно. Когда иномирянка начала жить и учиться у Даницы внучка устроила самый настоящий скандал. Бабушка несколько раз прикрикнула на неё, и та немного успокоилась, но всем своим видом постоянно демонстрировала недовольство.
Родителей Анки Света ни разу не видела, а спросить, была ли она сиротой не решилась. Вот так вот девушки и сидели молча, делая различные сборы, от диареи, от кашля, успокаивающий сбор, сбор от головной боли. Некоторые травы девушка знала, герань, душица, крапива, но большинство ей были незнакомы. Даница ей жестами и рисунками объясняла, при чём применяется каждый сбор, да и некоторые слова Света уже знала.
Неожиданно, сквозь шум дождя девушка услышала приближающиеся голоса. Выглянув в окно, она увидела три силуэта пробиравшихся по размытой тропинке, укрывшихся плащами. Причём двое вели третьего.
- Хозяева, есть, кто дома?! - раздался крик на русском, когда они приблизились, голос был Сергея.
- Да, давайте заходите! - ответила Света и кинулась отворять дверь.
Мужчины ввалились в дом, Сергей, Игорь и Михай, второй подмастерье кузнеца. Игорь был очень бледен и морщился от боли, он держал руки согнутыми и вытянутыми вперёд, на запястье и нижней трети предплечья лежал лед, завёрнутый в ткань.
- Что случилось? - спросила Света помогая сесть парню на лавку.
- Нёс чугун горячий... пролил... - с трудом ответил Игорь.
-
Garmo babolo! (Позови бабушку!) - распорядилась подошедшая Анка, Света не стала возражать и собралась идти, но Даница сама вошла в комнату. Она подошла к Игорю, а Михай на своём языке начал объяснять что случилось. Старушка сняла лед, осматривая руки. Запястья и предплечье были покрыты, пока небольшими, волдырями с красноватым содержимым.
-
Rinko. (Боль.) - сказал Игорь, травница в ответ начала что-то говорить, успокаивая. Она запустила руку под воротник и достала амулет, что висел у неё на шее. Света видела его несколько раз, фиолетово-малиновый кристалл, длиной в ладонь и шириной в два пальца с неровными краями, гладкий и непрозрачный, внутри, словно заполненный песком. Даница постоянно носила его на верёвочке и не снимала ни ночью, ни даже моясь. Иномирянка думала, что это какой-то оберег. Травница взяла руку Игоря и сверху накрыла место ожога своей ладонью, сжимая при этом камень в другой руке, и начала что-то тихо шептать.
- Не надо никаких заговоров! - парень попытался вырвать руку. - Дайте мне обезболивающее какое-нибудь!
Но Даница не отпускала. А через мгновение камень в её руке начал источать малиновый свет, не очень яркий, но заметный в тёмном углу. И Игорь почувствовал как боль уходит.
- Блин, помогает... - сообщил он, земляне стояли с раскрытыми ртами. Целительница отпустила руку парня, конечно волдырь никуда не пропал, но вот боль уменьшилась. Проделав то же самое со второй рукой она устало поднялась, и начала осматривать висящие травы.
- Даница,
yona fer's? (что это?) - спросил Сергей указав на её шею.
- Khаld, khаld. - ответила старушка.
- Ясно. - кивнул парень, а затем коснулся руки Светы. - Можем поговорить.
   Девушка кивнула, и они вышли из дома на крыльцо.
- Ты видела такое раньше? - спросил Зубов кивнув на дом.
- Ну... видела сам камень, иногда Даница его достаёт, но я всегда думала, что это оберег какой-то. А ты думаешь что это?
- Не знаю. - пожал плечами парень. - А ты бы поверила, что это может быть магия? Может этот мир отличается от нашего? Ведь мы же как-нибудь должны были сюда попасть...
- Хочешь сказать Даница волшебница?
- Нет, нет, конечно. Хотя, кто знает? А как по твоему должна выглядеть волшебница? Может она и правда владеет какими-то силами? Но думаю скорее этот камень какой-то артефакт или что-то вроде того.
- Ну не знаю, как-то это звучит... слишком сказочно. - пожала плечами Светлана. Хотя где-то внутри теплилось непонятное чувство. Когда камень засветился, он показался ей живым, тёплым, словно она увидела проснувшегося маленького зверька.

- Ты просто присмотрись, посмотри что это такое. - попросил её парень и открыл дверь. - Ладно, пойдём посмотрим как там Игорь...
  
   10. Январь. 821. Белые Яблоки.
Паша вышел на улицу и с удовольствием вдохнул морозный воздух. Под ногами наконец-то хрустел снежок и трескался тонкий лёд на замёрзших лужах. Середина января, а на улице всего минус пять или шесть, а он скучал по настоящей зиме, была бы возможность он бы сразу подался туда где похолоднее. К сожалению деревня оказалась самой окраиной мира, называлась она кстати Белые Яблони, ну или как-то так. Территориально Яблони принадлежали Фагорийскому Княжеству и подчинялась Князю. Вот только находились они глубоко в лесах и до ближайшего города требовалась почти неделя пути, а всеми окрестными землями владели те самые "рогатые" обитавшие в замке. Однако жители к гибели своих господ отнеслись совершенно спокойно. В общем, парень пришёл к выводу, что ещё не достаточно владеет языком, что бы разобраться в этом вопросе, но вернуться к нему, несомненно, надо.
За такими мыслями он прошёл через двор в псарню, собаки радостно замотали хвостами, чуя кашу. У них были местные клички, но Паша звал их Рекс, Жучка и Бобик. Порода конечно двортерьер, но дичь выслеживали лучше любой борзой. Поставив миску он трусцой побежал к дому, всё же в тонкой рубахе и штанах было холодновато, а вот лицу было хорошо, поскольку его прикрывала густая борода. Всем парням пришлось отращивать, потому что не было возможности нормально побриться. Бритв тут не знали, а скрести кожу ножом никто не рисковал. С бородой и загаром он сам себе напоминал кавказца, хотя в предках были только русские, на что фамилия намекала, Злобин.
- И как ты не замерз? - раздался девичий голосок, едва он вошёл в дом. Любива, дочка Хармана, шестнадцатилетняя дивчина с длинной тёмной косой, настоящая кровь с молоком. Большие карие глаза, полные губки, розовые щёки, не полная но и не худышка, с приятным, упругим телом. Она сидела за столом в одной сорочке и закутанная в цветной платок.
- Там не так холод. - ответил парень пожав плечами. - У меня дома больше холод.
- Холодно, правильно говорить холодно и холоднее. - поправила его девушка
- Холодно и холоднее. - повторил Паша кивнув самому себе. С языком, конечно было трудно, ведь у них не было даже самого маленько словаря или переводчика, человека который знал бы оба языка. Сложнее всего было со склонениями и временами, да и не все слова объяснишь
жестами.
- А ты расскажешь ещё про свой дом? - с восторгом попросила девушка хлопая длинными ресницами.
- Не сейчас. Плохо говорю. - улыбнувшись ответил он.
- Уже хорошо! Ой, а я чай поставила, согрелся уже.
Паша подошёл к печке. Самоваров здесь не знали, а использовали вполне привычные металлические чайники с деревянными ручками, грели на печи. Только вот они были тяжёлыми, парень даже немного крякнул, поднимая его. На столе уже появилась пара чашек с различными травками, а вместо сахара пиала с мёдом. Он начал разливать кипяток, Любава подвинулась ближе стараясь посильнее прижаться, но Паша немного отстранился. Землянин и сам прекрасно понимал что для здешних у девушки как раз самый подходящий возраст, но вот для него она была девочкой. Да и потом, он живет у Хармана, ходит на охоту вместе с ним и взять при этом его дочку было бы верхом свинства. К тому же, он собирается когда-нибудь вернуться, а порядки в деревнях серьёзные. Трахнул так женись, а это ему точно не улыбалось. В общем, причин хватало. Так что разлив чай Паша с неохотой отсел чуть подальше. В конце концов, сейчас не лучшее время для привязанностей.
  
   7. Февраль. 821. Белые Яблоки.
- Давай мне оба... - Сергей схватил ручки ведер
- Спасибо. - улыбнулась его сестра поправляя влажные волосы и
подняла вилы.
За дверьми сарая вовсю лил дождь, и пока девушка набирала воду, вся промокла. Поразительно, начало февраля, а снег уже сошел, хотя его почти не было. За всю зиму сугробы выше голени не поднимались.
- Знаешь, надо будет в местном календаре разобраться. - заметил Серый, наваливая кучу сена перед коровой, та благодарно замычала и принялась неспешно жевать.
- А наши чем плохи? - оказавшись в этом мире, земляне решили как можно дольше стараться сохранить заряд телефонов и потому выключили, а в деревне еще и спрятали, на всякий случай. В один из случаев когда телефон использовался, Саша переписал календари на 28 лет вперед. Упоминание такого срока для многих стало шоком. Они конечно думали о том, что могут так и остаться здесь на всегда, но это было скорее кошмарной фантазией.
- Да ничем, но местные месяцы отмеряют по фазам луны, да и количество дней в году наверняка другое. Могут быть расхождения. Как Юр этот месяц назвал - Олон? А может это не Февраль, а Март по их меркам.
- Мда уж. - Хмыкнула Оксана. - Какая, собственно разница? Я понимаю, тебе лишь бы заморочиться, но реальная польза от этого какая?
Серый пожал плечами, для него это был всего лишь любопытный факт. В сенник вернулся Марку, сын одного из работников. Семнадцатилетний мощный парень, в руках он пёр два здоровых ведра с молотыми зернами для свиней. Одно взял Сергей и высыпал содержимое в бадью. Оксана же разлила воду и вышла на улицу. Брат пошел следом, но его остановил Марку.
- Я хотел спросить... - мямля и краснея начал здоровяк. - Ира... у неё правда нет мужа?
- Нет. - качнул головой Сергей, такого вопроса он не ожидал. - Что такое?
- Ничего, просто она такая красивая.
Innut (странно) что у неё нет мужа.
- У нас дом... мы женимся позже. - с трудом подбирая слова объяснил иномирянин.
- Спасибо... - скромно ответил Марку, Серый направился к выходу и парень вновь его окликнул. - Скажи, я бы... такой как я ей мог бы... она могла бы быть с таким как я?
- Ух, не знаю... Попробовать нужно, нет, не так... стоит.
- А ты мог бы рассказать, что у вас делают в таком случае? Может lyascita какой-нибудь?
-
Lyascita? Не знаю этого слова.
- Ну... когда один человек даёт другому вещь, просто так...
- Подарок что-ли? - предположил Серый. - Наши женщины-девочки любят цветы, покажи ей красивое место...
- Женщины-девочки? Ааа, девушки?!
- Да, девушки, слово забыл. Будь ближе к ней, но не сильно. Но я не думаю, что женщины у нас отличаются. - Серый хлопнул его по плечу и вышел из сарая. Парня не хотелось расстраивать, он бы точно не стал заводить сейчас отношения. Но он ведь не Ира, кто знает, что судьба выкинет?

24. Февраль. 820. Белые Яблоки.
Стук в дверь заставил Свету оторваться от очистки тыквы, ей пришлось изворачиваться, локтем открывая щеколду. На пороге стояла девушка, лет семнадцати на вид, вроде бы дочка мельника.
- Здравствуйте, - слегка смутилась она увидев иномирянку. - а, я с Даницей хочу поговорить...
- Рита?! Дочка, чего стоишь, проходи давай! - пригласила её травница из спальни, старушка по одному голосу могла узнать гостя. - Сейчас, я...
Светлана отошла в сторону, впуская девочку, та вошла, но застыла возле двери. Из-за занавески, отгораживающей спальню, появилась целительница.
- Рита, дня тебе доброго! Что пришла? стряслось неужели что-то?
- Нет, нет, ничего не случилось, Зоти Даница. - замотала головой гостья так, а потом потупила взор. - Я...я хотела спросить, может найдется у вас...
kupiena?
- Что?! - сердито воскликнула травница. -
Kupiena тебе понадобилась?! Совсем сдурела?! Матери расскажу!
- Ой, простите пожалуйста! - девочка чуть не в стену н вжалась испугавшись разошедшуюся старушку. - Только маме не говорите, пожалуйста?! Я вам заплачу, если надо?!
- Заплатишь?! Да я тебя сейчас сама выдеру! - Даница схватила полотенце со стола, и грозно замахнулась. - Ишь, что удумала?! На городских шаболд хочешь похожей стать?! А ну, кыш отсюда! Родителям все расскажу!
Дочь мельника, ещё раз ойкнув выскочила за дверь, а целительница ещё долго что-то сердито бубнила под нос.
- Зоти Даница, - за ужином спросила иномирянка. - а что такое
kupiena? Мне не знакомо это слово?
- Купена Белая, так трава называется. - старушка сняла подвешенную под потолком связку стеблей похожих на ландыши, только с белыми листьями. - Если её отварить, и пить каждодневно, то у женщин месячные перестают. Ну и соответственно забеременеть нельзя. Так то её многие пьют, когда в семьях много ртов, но что бы молодой девице?! С парнем, она видите ли, видеться хочет!

17. Марта. 1189. Атиция. Санто-Альба.
- Мы возносим славу тебе, Мать-Родительница и твоим пророкам за свет что был подарен детям плененным Тьмой! За путь указанный в час отчаяния и беды, за силы данные для борьбы, за храбрость и отвагу. Мы славим тебя, и славим Десятерых апостолов твоих! Посланников твоих! Славим!..
По узкой улочке медленно двигалась процессия во главе со жрицей, читающей молитву во
славу Матери-Прародительницы. За ним, двумя колоннами шествовали люди несущие в руках жёлтые тюльпаны.
- Славим! - тихо повторила за ними Хельда и изобразила знак солнца возле своего сердца.
Эдвар осенил себя вслед за женой, хотя никакого религиозного экстаза не испытывал.
- Пойдём за ними, наверняка к Санто-Кэрр попадем!. - зашептала супруга историка, словно это было каким-то преступлением.
- Конечно. - поддержал её Эдвар, они медленно побрели за колонной в желтых одеяниях.
- Богиня, ты когда нибудь мог представить что мы окажемся в Санто-Альбо? Это же центр... всего! Ты представь, здесь когда-то Ярма явилась людям! Поверить не могу. Посмотри как все вокруг красиво! - его молодая жена не могла сдержать восторг, но мужчину это не расстраивало. Подобную радость он видел на лице супруги лишь в день их свадьбы. Так что затраты на дальний круиз тысячекратно себя оправдали.
Да и сам Эдвар был рад пройтись по улочкам святого города, хотя его интерес был профессиональным. В отличии от Аэна, Санто-Альба сохранил старинный вид практически полностью. Что и не удивительно, каждое здание здесь было произведением искусства старинных архитекторов, скульпторов, художников. Главным цветом города был желтый, цвет солнца, цвет Богини-матери. Желтые дома, желтая плитка, золоченые крыши домов, купола и колокольни храмов. На каждом шагу можно было любоваться новыми витражами, барельефами, колоннами или арками. Площади были выложены мозаичной плиткой изобразившей иконы. Каждая из таких икон была огорожена, хотя никто и так не посмел бы ступить на святую картину.
Следуя за колонной паломников супруги вышли к одной из главных достопримечательностей города, площади Десятерых. Десять величественных статуй стоявших в один ряд. Их почитали во всех уголках Летты, но здесь поклонение приобретало религиозный оттенок. Для верующих они не герои, а святые.
- Кому хочешь цветы возложить? - спросил Эдвар кивнув на букет в руках жены.
- Конечно же Соколу. - сразу ответила Хельда.
Возле каждой из статуй лежала куча цветов, но около одной из них была настоящая гора, превосходившая постамент. Аэнка бросила букет тюльпанов на самый верх, к ступне статуи, а затем преклонила колено символизируя почтение и благодарность.
После площади они отправились дальше, к главному месту празднования. День Десятерых, одна из важнейших религиозных дат по всей Летте. День, когда впервые был брошен вызов кхорийской тирании и Десятеро начали свое восстание. Миллионы верующих съезжались в Санто-Альба что восславить Богиню и её посланников в главных храмах, преклониться перед святыми местами, и конечно же что бы услышать молитву Верховной жрицы.
Всего через четверть часа супруги вышли на площадь Санто-Кэрр, самую большую в городе. Десятки тысяч людей заполняли древнюю площадь, словно реки золота собирались в большое озеро. Жрицы вместе с храмовниками и гвардейцами регулировали и направляли подходящие колонны, предотвращая давку.
- Вот оттуда она будет говорить! - Эдвар указал на балкон Собора Святой Керр.
Главный Ярмийский храм действительно восхищал. Огромное здание из белого мрамора полукольцом окружало площадь. Свет отражался от золотых куполов тысячами солнечных зайчиков. А ведь собор это только фасад и ворота в Де-Люс. Именно там постигали тайны Света жрицы и обучались Святые Рыцари.
- Оууууу! - вдруг протяжно разнесся над толпой и Эдвар даже поднялся на цыпочки что бы увидеть что происходит.
На балконе показалась небольшая фигурка в бело-золотом облачении. Мужчина пожалел, что не купил мини-бинокли, с такого расстояния он мог различить лишь светлые волосы Жрицы.
- Пресвятая Мать-Прародительница и Дочь её Кэрр Светоносная! - зашептал Хельда, осеняя себя святым знаменем.
- Да славится Мать-Прародительница Ярма, Царица Небесная, Создательница всего сущего! - зазвучал над площадью, усиленный магией, голос Верховной Жрицы, и все люди моментально замолчали. - Я рада приветствовать вас, дети мои, в это святой праздник, на этой площади. "Так примите же Свет в свои сердца, ибо не будет у вас защиты иной от Тьмы что окружает все сущее. Возьмите его и несите повсюду! Разожгите его, поделитесь светом моим с людьми окружающими. Ибо свет тот есть доброта, свет тот есть благодетель, и есть любовь! Вот что хранит род человеческий от Тьмы. Учите тех, кто потерялся во Тьме, освещайте им путь, будьте Светом, на который они смогут увидеть!" Вот что сказала Мать наша, повстречав охотников в Фиенском лесу, и я хочу напомнить эти слова. В мире, где миллионы наших братьев и сестер потерялись во Тьме, нельзя забывать о том, что мы должны хранить любовь и веру в наших сердцах...

Возвращались с площади они уже поздним вечером, уставшие, но впечатлённые речью Верховной Жрицы. К сожалению, в день праздника гостиницу можно было найти только на самой окраине города, и почти два часа супруги потратили на одну дорогу.
- В кровать, в кровать! И больше не поднимусь сегодня! - мечтательно прошептала Хельда перед самой гостиницей.
- Иди, милая, а я пока покурю. - сказал ей Эдвар, и едва женщина вошла внутрь.
В паре десятков метров от гостиницы стояла церковь Святого Ианна, небольшая и обветшалая, но невероятно древняя. К ней и направился мужчина.
- Да, да я помню о вашей просьбе. - сказал жрица в торжественном одеянии едва увидела историка. - Но сегодня едва ли это возможно, лучше приходите завтра, после полудня.
- Да, конечно матушка, как скажете. - ответил тот и направился к выходу.
- Позвольте спросить, а зачем вам наши архивы? - остановила его вопросом жрица. - К сожалению, наша церковь кроме древности ничем не примечательна!
- Но именно это меня и интересует. - усмехнулся Эдвар и вышел за дверь.
  
   5. Март. 821. Город Лецк
Начало марта было важным периодом в жизни деревни. Начинались первые весенние ярмарки. Крестьянам нужно было закупить инструменты, скотину, лошадей, телеги, и еще много всего. Ближайшая, проходила около города Лецка, в недели пути. От деревни отправлялась целая делегация, три десятка человек на пяти-шести телегах. Все остальные жители составляли список необходимого и давали деньги. Здешняя валюта называлась Алг, и, так же как и на земле были медные, серебряные, и золотые монеты. Только вот серебряные ценились выше золотых, видимо серебро было более редким металлом. Монеты - не слишком ровные кругляшки диаметром около двух сантиметров, на одной из сторон было изображение солнца, на другой башни. Золотая выглядела точно так же, только вокруг башни добавлялись двенадцать точек и стоила она, соответственно, двенадцать медных. Ну а серебряная стоила шесть золотых.
Естественно земляне, узнав про ярмарку, захотели взглянуть на город, ведь это, пусть и призрачный, но все же шанс вернуться домой. Вызвались ехать все, кроме Светы, однако Юр ответил, что сможет взять только четверых. Решено было, что поедут Саша, Сергей, Лена и
Ольга, и ещё кузнец взял с собой Игоря. Главной целью было, по возможности, посмотреть на кхоров, тех самых рогатых, хотя Юр сказал, что в такой глуши они не появляются.
Вообще, на протяжении этих месяцев земляне немного разузнали про рогатых. В основном рассказы о них напоминали сказки и легенды. Если бы иномиряне сами не видели тела, не поверили бы в этих существ. Из собранной от разных источников информации, выходило, эти самые Кхоры пришли очень давно, но Юр упоминал, что его дед их не знал. Они подчинили все земли и народы, так и говорили "все земли и народы", обложили данью, а затем ушли. Даже Яблоки платили дань, зерном и скотиной. Точнее они платили Князю, а сколько из этого шло самим Кхорам неизвестно. Однако крестьяне были уверены, что Князь им платит, потому что рогатые жестоко карали тех, кто смел не подчиняться. У Паши возник резонный вопрос, почему при таких условиях землевладельцы не обирали деревню до нитки. Как ему объяснил староста, у самого князя в замке жили эти самые Кхоры и не позволяли забирать у крестьян последнее. Иначе у нищих нечего будет взять. Логика в этом конечно была, но странная. Русь тоже когда-то платила дань, но монголы же не сидели у каждого князя, защищая его крестьян... Кхоры брали всё: еду, лес, кто-то упоминал металл из шахт, но главное - этот загадочный кальдун или кальд. Даница говорила, что через него просит Богиню-Мать об исцелении, и иногда та помогает, но это совершенно не объясняло, что же за материал такой. Кальд строго запрещался людям, любой, даже самый маленький кусочек должен был немедленно отправляться Кхорам. Травница больше всего боялась, что про неё прознают люди князя и казнят.
   Куда, в конечном счете, отправлялась дань никто в деревне не знал. Поговаривали, что на восток, но куда точно, неизвестно. Ну и главное, считалось, что Кхоры наделены силой богов. В сказаниях упоминалось, что они могут обрушить огонь и серу на непокорных, или призвать смерть с небес.
Что же касается замка в лесу, рогатые пришли около двадцати лет назад, возвели его... и всё. Крестьяне просто привозили туда еду раз в неделю, и больше кхоров не видели. Тех было совсем немного, около трех десятков, ни разу не выходили, с людьми никогда не общались, но и за еду не платили. Были плюсы, люди князя больше не появлялись в деревне с тех пор как рядом поселились рогатые, поэтому Юр строго настрого запретил упоминать то, что случилось.
В общем, кхоры все так же оставались непонятным фактором и потому было решено узнавать о них с максимальной осторожностью, а пока просто ознакомиться с городом.
   Отправились они в первых числах марта, шесть телег, тридцать человек. Дорога прошла абсолютно спокойной, без происшествий. Как сказал Юр, у князя много мечей, и разбойников он уничтожал нещадно. На пятый день встретили точно такую же колонну из другой деревни, пошли все вместе. Земляне старались поменьше светиться, мало ли, какие люди, друг друга знают. Еще через два дня, на утро, подошли к городу. Лецк был построен у небольшой, метров пятьдесят в ширину, реки - Юрки. Бревенчатые стены, из-за которых выглядывали крыши деревянных домов. Издалека город казался узким, но длинным, вдоль берега располагалось несколько деревянных причалов, у которых стояли парусные ладьи. Вниз по течению, сплошным потоком, спускались бревна.
Сама ярмарка располагалась рядом, так что в город они пока не заходили. Она занимала большой участок луга, не меньше футбольного поля, огороженная деревянными столбиками. Людей тоже было немало, несколько сотен, различные телеги и фургоны занимали уже почти все огороженное пространство. На въезде пост, два десятка крепких мужиков в кожаных доспехах, с копьями и деревянными щитами. С ними пара каких-то чиновников, каждая телега осматривалась и взималась плата в зависимости от товара. Юр в общей сложности заплатил
четырнадцать серебряных и получил кусок пергамента с печатью.
Затем уже телеги завели внутрь и начали распрягать, стойла располагались чуть поодаль. Юр почти сразу ушел и вернулся через часок с дородным бородатым мужчиной.
- Ну ка, глянем что тут у тебя. - пробасил тот и заглянул в телегу с инструментами. Металл, что добыли в замке пошел в дело, Янок, не без труда, его переплавил и наделал множество хорошего инструмента. Конечно, решено было отвезти только часть, чтобы не вызывать подозрений. - Поцелуй меня боги в зад! Отличный инструмент! Где такой металл нашел?!
- Из старых запасов. - хмыкнул Юр. - Так что, продашь мне того жеребца али как?!
- А это надо посмотреть, сколько тут всего?
- Ты цену-то не набивай! - уличил его староста. - Десять топоров, пять пил, всего остального по пятнадцать. И не надо мне тут доказывать, что стоит он больше!
- Эх, идет! - дядька хлопнул себя по животу, подвязанному поясом. - Только давай пил десять, а вил и лопат всяких и пять хватит. А если признаешься где металл взял, доплачу еще!
- Ну, вот и хорошо. А металл -- секрет!
- У Кхоров выменял? Эх, не к добру с ними водиться. Хотя я и сам бы водился, чего уж там! - расхохотался здоровяк.
"Можно и так сказать, выменял" - подумал Саша, внося записи в книгу. Его знаний языка и письма уже вполне хватало, что бы кратко вести бухгалтерию.
- Надо посмотреть город, мы ведь за этим приехали. - напомнила Лена сидевшая на козлах.
- Ну, мы с Игорем пока здесь останемся, нужно с товаром разобраться. - ответил Александр. - А Оля с лошадьми ушла.
- Тогда мы вдвоём сходим? - спросил у лидера Серый. - Не вижу смысла ждать.
- Ага, давайте, мы попозже подтянемся. - кивнул Саша и вновь погрузился в записи.
  
   14. Март. 821. Лецк.
- Всё-таки здесь не средневековье. - качнула головой Елена, прихлебнув из кружки кислого вина. - Отношение к женщинам другое, можно сказать почти равноправие. Смотри, чистые факты. Во первых, многие участвуют в торговле. Во вторых, когда мы покупали еду в трактире, никто на меня даже косо не взглянул. И в третьих, среди чиновников была женщина, и стражница на воротах.
- Да ты её видела? Она же в два раза больше меня! - воскликнул Сергей, с содроганием вспоминая оную особу. Гром-баба стояла на воротах, в броне и с копьём, все как положено. - Такая горящую избу на скаку остановит!
- В общем, это хорошо. А то оказались бы где-нибудь на древнем востоке, и нас девчонок давно бы уже распродали. - грустно подметила девушка. Но несмотря на упомянутое выше "равноправие" и она, и Оля одевали длинные пышные сарафаны, чтобы скрыть фигуры и не показывать ни участка голого тела. Однако мужские взгляды она все равно замечала, и это ни капли не льстило. Хотелось наоборот, спрятаться, что бы никто не видел, хоть платок одевай.
Сам город разочаровал, издалека он выглядел гораздо лучше. Невероятно плотная застройка, узкие улочки, под ногами сплошная грязь и солома. Из-за толпы людей с трудом можно было ходить. Из каждого окошка местные ремесленники пихали в лицо свои товары, деревянные поделки, тарелки, плошки, табуретки, разные инструменты, одежду, рыбу, даже животных пытались всучить, поросят или цыплят. Больше всего ужасал запах. Вонь немытых тел, навоза, вездесущей рыбы и не разберёшь чего ещё. И на каждом углу трактиры. Небольшие комнатушки, плотно заставленные столами и скамейками, полы засыпаны опилками, кухни и печи в располагались в том же зале. Никто не обращал внимания на разделку курицы или рыбы
в метре от своей тарелки. Потроха не выбрасывались, а тоже шли в дело.
Земляне всё же рискнули попробовать еду, заказав уху, тарелку гречневой каши с кусочками курицы и медовуху, отдав за это девять медяков. Не сказать, что было невкусно, но в целом атмосфера оставалась неприятной, и потому Лена с Сергеем, забрав медовуху, вернулись на ярмарку. Благо они тоже набрали с собой еды и питья, а есть на телеге заваленной соломой намного приятнее.
На второй день иномиряне пошли в город все вместе, ближе к вечеру. Все же основной их целью было выяснить, как примерно строилась городская жизнь. Основным занятием мещан было ремесло. Они покупали спускаемые по реке материалы, древесину, лен, металл, и тому подобные, и из них производили вещи, которые затем скупались деревенскими на ярмарках. Ну и кроме того продавали различные безделушки, украшения, игрушки, вина, ткань и много другое, скупая дешево оптом, и продавая в розницу. Мануфактур и какого-то организованного производства в Лецке не было, разве что только кузницы располагались вместе, в некотором отдалении от остальных домов. Кузнецы распределяли обязанности между собой, одни занимались обработкой руды, другие выплавкой, третьи украшением, но это было интересно только Игорю.
В общем, наученные опытом земляне взяли своей еды, выпивки в кабаке и расположились на скамейках вдоль пристани. Воздух здесь был не такой затхлый, а вид на реку весьма приятный.
- Кхоров, как Юр и говорил, здесь нет. - констатировал Саша. - Разве что в столице их искать, в этом... Фаге. Идти на поклон к Князю.
- И тут-то нас на пики и пересажают. - мрачно подметил Зубов. - Поганая ситуация. Лезть в неприятности учитывая, что они может нам даже и не помогут.
- Не знаю как вы, а я в этом гадючнике не останусь. Уж лучше в Яблоках до конца жизни проживу! Там хоть природа красивая и нет этой вони. - зло высказала Оля накопленные за последние дни впечатления.
- Воу, подожди! - развел руками Александр. - Ещё рано отчаиваться! Можно для начала съездить в этот Фаг, покрутиться там, посмотреть самим, что за князь и кхоры такие, а может потом и получится поговорить. Для начала вернёмся в деревню и узнаем что остальные думают? А городок да, не очень.
  
   16. Март. 821. Лецк.
Последний день ярмарки всегда праздник. Торговля уже закончена, люди с самого утра загружают товар, закупают еду на дорогу, ну и естественно выпивку. Ближе к обеду появляются скоморохи, ряженые мужчины и женщины в масках или гриме, изображающем разнообразных животных, всего около трех десятков. Музыкальные инструменты почти такие же, как и на земле, барабаны, бубны, дудки, домры. Начинаются песни и пляски, те кто постарше играли и пели, парни и девушки танцевали, показывали акробатические номера, жонглировали. Из города набежали дети, для них это целое событие. Ближе к вечеру развели костры, народ окончательно закончил все дела и уже подвыпил, начались танцы. Земляне пытались остаться в стороне, но не вышло. Впрочем, они достаточно быстро освоились, танцы в основном состояли из прыжков да кружения на одном месте. Елена никогда не увлекалась подобными развлечениями, но все же привлекла внимание местного парня. По началу, он лучезарно улыбаясь, вежливо позвал её присоединиться к танцующим. Иномирянка так же вежливо отказала. Разочарованный местный практически ушёл, но заметив насмешливые взгляды группы своих друзей стал более настойчив. Девушка его оттолкнута, парень не отстал и получил звонкую пощёчину.
- Shorme! - ругнулся тот в ответ, схватил девушку за руки и тут же был, отшвырнут пышущим злостью Игорем.
- Руки убрал от моей жены! - рявкнул землянин. Городской что-то крикнул, толкнул в ответ и получил удар в челюсть. Мигом набежали остальные, Сергей, Саша, Янок и другие мужики, мгновенно прикрыли иномирянку полукольцом. Но драки не состоялось, другие городские ухватили петушащегося парня под руки, а разузнав в чем дело влепили ему мощный подзатыльник и заставили извиниться. Тот невнятно пробурчал, что просит прощения и не что не знал о замужестве девушки, а затем скрылся в толпе.
- Спасибо. - поблагодарила она Молотова, когда они вернулись к повозкам. - Решил нас поженить?
- Да, все равно к незамужним женщинам отношение другое. - пожал плечами парень. - Жаль раньше об этом не подумали. Хоть и правда, женись, просто формально, что бы к вам, девчонкам, не приставали.
- Они тут тоже носят обручальные кольца, как символ брака. Можно сделать на нас всех и одевать, если кто в город поедет, и жениться не надо. А таких козлов видимо во всех мирах хватает. - ответила девушка стараясь удержать улыбку.
Веселье продолжалось дальше, даже этот инцидент забылся. Когда стемнело, танцы закончились, все расселись кружками в своих компаниях, ели, пили, беседовали, скоморохи пели баллады и старые сказки. Землянам, к сожалению, пока не хватало знаний, чтобы уловить смысл песен. Когда один из скоморохов подсел к их костру, Оля мягко отобрала домру. Девушка с детства занималась в музыкальной школе, основной её инструмент была флейта, но играть она могла много на чем. Подобрав ритм, Оля печально заметила: "Скрипку бы сейчас", а затем затянула:
- "Хэльга, Хэльга!" - звучало над полями,
Где ломали друг другу крестцы
С голубыми свирепыми глазами
И жилистыми руками молодцы.
"Ольга, Ольга!" - вопили древляне
С волосами желтыми, как мед,
Выцарапывая в раскаленной бане
Окровавленными ногтями ход.
Голос у неё был просто волшебный, звонкий, нежный. Вокруг все замолчали, наслаждаясь песней, кто-то из скоморохов начал подыгрывать на дудке, нот он, конечно не знал, но музыкальный слух был великолепный, почти сразу поймал мотив.
- И за дальними морями чужими
Не уставала звенеть,
То же звонкое вызванивая имя,
Варяжская сталь в византийскую медь.

Все забыл я, что помнил ране,
Христианские имена,
И твое лишь имя, Ольга, для моей гортани
Слаще самого старого вина.
Год за годом все неизбежней
Запевают в крови века;
Опьянен я тяжестью прежней
Скандинавского костяка.

Древних ратей воин отсталый,
К этой жизни тая вражду,
Сумасшедших сводов Вальхаллы,
Славных битв и пиров я жду.
Вижу череп с брагой хмельною,
Бычьи розовые хребты,
И валькирией надо мною,
Ольга, Ольга, кружишь ты!
   Когда песня кончилась, никто не удержался от аплодисментов. Конечно, язык был непонятен, но для прекрасной песни это не имело значения.
- У тебя очень красивый голос, и язык у вас звучный. - похвалил её Юр. - Я слышал в песне слово Ольга, тебя ведь так зовут?
- Меня назвали... - Оля задумалась подбирая слова. - Зовут как женщину в этой песне... в её...
- В её честь? - подсказал староста.
- Да, в её честь. - кивнула девушка.
- Хотел бы знать, что о ней поют! - вздохнул старик.
- Я вам как-нибудь расскажу. - с улыбкой пообещала иномирянка.

Через несколько минут к их костру подошли несколько бардов и начали расспрашивать её про песню. На мгновение Ольгу кольнул страх, как теперь объяснять что это за язык и откуда она сама? Юр рассазал, что девушка пришла с востока и не очень хорошо говорит на их языке. Впрочем, музыканты не стали вдаваться в подробности, а попросили показать как она играет, потому что они совсем по другому ставят пальцы. Почти до самого утра она учила скоморохов, прикидываясь, что не понимает вопросов про то откуда она и что могла бы рассказать про другие земли. В голове же сделала себе заметку что поступила глупо и потому была рада когда утром они наконец покинули ярмарку.
  
   24. Март. 821. Белые Яблоки.
По возвращении из города земляне вновь все собрались у Юра, что обсудить дальнейшие действия. Общее впечатление от поездки было отрицательное, самое худшее, то что не удалось увидеть Кхоров.
- Я предлагаю съездить в Фаг, других шансов их встретить, думаю нет. - озвучил идею Александр.
- А есть ли смысл их вообще встречать? - высказал свои сомнения Паша. - Во-первых, совершенно непонятно на каком уровне развития они находятся. Может они ничем не превосходят людей, и попросту не будут способны нам помочь? Даже понять нас. Или вообще сожгут на костре?
- Что ты все костер да костер? Мы же не предлагаем сразу идти к ним в замок и говорить, мол, мы пришельцы из другого мира. - возразила ему Ольга. - Кто-нибудь из нас поедет в город, поживет там, постарается присмотреться к ним, не привлекая внимания. А потом уже посмотреть по результатам.
- Нет, я не говорю, что нужно отказаться от этой идеи. Просто, может ведь случиться такое, что риск окажется слишком большой?! И не получится этим заняться в одиночку. То есть, если кто-то один решит отправиться к кхорам, под угрозой окажутся все. Поэтому, надо решить, а насколько сильно мы хотим вернуться?! Черт, уж лучше я останусь здесь живым, чем сдохну,
пытаясь вернуться.
Все мрачно переглянулись, каждый несомненно уже думал об этом, и не раз. Паша же продолжил:
- Опять же, я не против идеи отправить кого-нибудь в город. Только не лезть сломя голову, нужно думать.
- Деньги нужны. - сразу подхватил Сергей. - Во-первых, на дорогу, во-вторых, на проживание там.
- Можно работать за еду и жильё. - предложил Игорь.
- Это да, но пахать придется двадцать четыре часа, тут уж не до встречи с кхорами. К тому же, деньги расширяют возможности, взятки и прочее...
- А чем мы сможем заняться? Каким ремеслами мы владеем? - вмешалась в разговор Оксана.
- Медицина. - сразу сказал Александр. - Теоретических знаний у нас намного больше, чем у любых здешних лекарей. С лекарствами проблема, здесь доступны только травы.
- Даница конечно рассказывает про травы и учит делать разные отвары, но особенностей, которых я не знаю, очень много. - немного смущенно пояснила Света.
- И ещё их надо наложить на наши знания. - добавила Оксана. - Резьба по дереву и лепка тоже отпадают. Игорь, как у тебя дела в кузнице?
- Э, нет. Только начал что-то делать, мелочи одни, гвозди да подковы. - помотал тот в ответ головой.
- Торговля. Но нужен капитал. Каждый по паре золотых получил с ярмарки, но этого явно мало. Да и с языком пока еще туго. В общем, - подвел итог Романов. - решили так, на рожон не лезем, продолжаем учиться, стараемся разузнать побольше, думаем, деньги откладываем в общую кассу. Полгода -- это минимум. Все согласны? Вот и порешали.
  
   17. Апрель. 821. Белые Яблоки.
Света разливала кипяток по горшочкам, заполненным травами, вспоминая что почти точно так же когда-то делала бабушка. Она была ещё маленькой и с родителями на лето уезжала в деревню. Из окон светило теплое утреннее солнце, а в воздухе сладко пахло травами. Конечно, та заваривала обычный чай, а не целебные настои, но все равно было очень похоже. Девушка безумно скучала по своим родным, родителям, бабушке. Но горечи в воспоминаниях уже не было, остались одни радостные моменты. Обиду вызывает только то, что не было возможности связаться с ними. Хоть самую маленькую весточку послать! Намекнуть, что всё хорошо, что она в порядке! Ведь на земле даже тела не осталось! Она просто пропала!
А еще Света думала о том, что сказал недавно Паша. Стоит ли пытаться вернуться, если это связано с риском. Иномирянка и сама не раз задавала себе этот вопрос, и всегда отвечала: "Да, стоит! Что угодно, лишь бы вернуться!" Но не в последнее время. Что бы ей сказали родители? Они ни за что не позволили бы ей этого. Пусть их дочь и далеко, но зато она жива, у неё есть еда, крыша над головой, она в безопасности. И Светлана больше не могла уверенно ответить...
- Слишком много кипятка налила! - высказала подошедшая Анка.
- Не много. - спокойно ответила Белова. Забавно, но девочка до сих пор считала её дикаркой прибывшей непонятно откуда, не способную даже говорить нормально и которой надо объяснять каждое действие. А ещё, жутко ревновала к бабушке. Потому что та рассказывает свои секреты не только своей внучке, а ещё и какой-то дуре не способной даже теста замесить.
- Да ты... - злобно хотела ответить внучка травницы, но с улицы раздался звук падения чего-то
тяжелого.
- Бабушка! - взвизгнула Анка и девушки выскочили из дома.
Даница стояла, оперившись о колодец и прижимала руку к сердцу, у её ног валялось ведро.
- Что случилось, бабушка?! - внучка её подхватила под руку - Тебе же нельзя напрягаться!
- Опять сердце болит? - спросила Света, помогая усадить женщину на землю.
- Жаба грудная... душит. - простонала травница. - Ох, дочки... помираю...
- Нет, бабушка! - воскликнула Анка. - Мы сейчас все принесем!
Девушки кинулись в дом и принялись шарить на полках в поисках настоев.

- Вот, боярышник и валериана! - крикнула внучка схватив горшочек. - Чего ты там копаешься, дура!
- Этого мало! - рявкнула Света в ответ, удивившись этому сама, и продолжила собирать нужные лекарства.
Они вернулись к Данице и иномирянка, рухнув на колени рядом, начала заливать той в рот настои. Валериана и боярышник - успокаивающие, сушеница болотная - уряжающие пульс, барвинок - сосудорасширяющее. Светлана развязала шнуровку на платье травницы, затем растерла калужницу, ладони мгновенно заполыхали, начала втирать её в грудь, и чуть не отдернула руку. Камень, что висел у травницы на шее, обжог, словно маленький уголёк. Однако потом девушка решила что это из-за действия травы и закончив растирать кожу опустила ладони в оставшуюся в ведре воду.
- Ох, спасибо дочка. - Взмокшая травница благодарно взяла Свету за руку. Боль медленно отступала.
  
   24. Май. 821. Белые Яблоки.
- Червяка дай. - Тихо попросил Серый стаскивая с крючка небольшого окуня. Вообще рыболовство не входило в способ заработка в Яблоках, крупных водоёмов возле деревни не было, только две небольших речушки, но для развлечения и разнообразия вполне сойдет.
- Солнце начало вставать. - заметил Паша. - Посидим еще немного, да и пойдем.
Его друг молча кивнул. Пару минут парни в тишине смотрели на водную гладь, затем Сергей усмехнулся:
- Помнишь я говорил что купил бы дом в деревне? Мы бы на рыбалку ходили, шашлыки жрали? Вот он, считай, что дом в деревне, а времени на рыбалку и нет.
- А ты как хотел, заделаться королем, лежать до обеда, жрать сколько захочешь? Да чего я спрашиваю? Знаю же тебя как облупленного!
- Это да, кто бы отказался? - хихикнул Серый. - Хотя, и так всё неплохо сложилось, могло быть и хуже. В рабство могли попасть, куда-нибудь.
- Да кому такой раб нужен? За бесплатно бы не взял, от тебя не работа а саботаж один. - подколол друга Павел.
- Кто бы говорил. Сам-то чем круглые сутки занят?
- Как чем, я охочусь, добываю мясо. Стрелы, силки делаю.
- Ну да, ну да. - рассмеялся Сергей. - Кстати, хочу к плотникам сходить. На Юра конечно, можно и дальше работать, но нужно учиться и самому что-то делать.
- Это правильно. - согласился Паша. - Да вообще, я думаю... ну чего мне возвращаться? Чем я дома бы занимался? Да тем же самым, работал бы круглые сутки за гроши! Возвращаться из-за того что сортир теплее? Любива ещё, всё так же жмётся. Девка то шикарная! Жениться что ли?
- Мда, а народ-то приспособился. - констатировал друг. - Ты, вот, жениться думаешь, Ирку с этим парнем, местным, видел...
- Ооо, успехов ему!
Парни вновь замолчали, хотя рыболовный настрой уже пропал.
- Знаешь чего мне не хватает? - вздохнул Серый.
- Чего?
- Раммштайна.
Ich will! - он поднялся и начал разминать затекшую шею. - Ладно, пойдем что ли? Всю рыбу болтовней распугали...
  
   3. Сентябрь. 821. Белые Яблоки.
Колокольный звон радостно извещал округу о союзе двух молодых душ. Возле церкви собралась почти вся деревня. Ира в ярко-красном пышном платье держала за руки Марку в белоснежном камзоле, штанах и сапогах. Золотистые волосы девушки были переплетены десятком длинных красных лент, которые затем завязывались на запястьях жениха. Они стояли прямо перед ступенями, перед читающей молитву жрицей.
- Отведайте хлеб, который отныне вам придется вкушать вместе.
Наташа, подруга, стояла неподалеку держа на белом полотенце каравай, который невеста готовила в одиночку. По команде священницы она подошла и Димитий отломив по кусочку, протянул их молодым.
- Испейте из одной чаши. - она протянул изысканный серебряный кубок, до краев заполненный водой, и молодые по очереди выпили её до самого дна.
- И пусть вас хранит огонь общего очага. - он провел на головой каждого горящей деревяшкой.
- И пусть Мать свяжет ваши судьбы, как эти ленты связывают вас! Больше они вам не нужны! - С этими словами Димита собрала ленты вместе и разрезал ленты.
Толпа у церкви зашумела, люди кричали "Счастья", земляне, стоявшие в первом ряду аплодировали, у некоторых девчонок на глаза наворачивались слезы. Молодожены поцеловались, а затем повернулись к людям. Лицо Иры украшала улыбка, счастливее друзья ещё никогда её не видели.
- А теперь, гости дорогие, отведайте наших угощений! - объявил молодой муж указывая на столы.
Эта свадьба стала настоящим событием для всей деревни, и потому решено было отмечать на площади прямо перед церковью. Два десятка столов ломились от еды, каждый пришедший гость приносил с собой угощение. Земляне окружили подругу, едва та на шаг отступила жениха. Они обнимали Ирину и поздравляли, желая всего самого лучшего.
- Девчонки, спасибо! Я никогда не была так счастлива, спасибо вам всем огромное! - не скрывая слез радости, благодарила она.
Затем пришел черед парней, и они с не меньшей радостью поздравляли девушку. За всё время, проведенное вместе, каждый считал её родной сестрой.
- А на твоей свадьбе, когда гулять будем? - шепнула она, когда обнималась с Пашей.
- Уже скоро. - ответил тот, взглянув на Любиву, с которой пришел вместе.
- Ирина Мареш, никогда не думала, что будет такая фамилия! - прокомментировала она в окружении друзей. - Но я безумно счастлива!
Она вернулась к мужу, и ещё раз крепко его поцеловала. Народ начал рассаживаться по своим местам. Молодожены, как водится, разместились в самом центре.
Гулянье длилось до самой ночи, и даже обошлось без драки. Люди приняли и помогли попавшим в беду, и не смотря на то что родилась девушка в другом мире, здешние воспринимали её как свою, родную. Радость была искренней и всеобщей. И даже когда сами молодожены удалились в дом, чтобы остаться наедине, веселье не прекращалось.
  
   26. Октября. 821. Белые Яблоки.
   Уже стемнело, Света тихо обругала корень, о который чуть не споткнулась, и ускорила шаг. Девушка жутко замерзла и хотела побыстрее оказаться дома. Приступы стенокардии у Даницы случались всё чаще, она больше не могла сама ходить искать травы, и эта обязанность легла на плечи девушек. Только Анка не особо горела желанием блуждать по лесу и искать лекарства, её больше занимали встречи с каким-то парнем, поэтому Свете приходилось трудиться за двоих. А ведь некоторые растения становились пригодными только в конце осени, и девушка частенько возвращалась уже затемно.
- Анка? - тихо позвала иномирянка, войдя в дом, но та не откликнулась.
Белова устало положила корзинку у двери и стащила с себя теплую одежду, затем заглянула в печку. Немного куриной похлебки и овсяная каша, не так уж и плохо. Девушка с удовольствием приступила к еде, из спальни вышла Даница.
- Вам же нельзя вставать. - упрекнула её ученица.
- Да ничего, несколько шагов не страшно. - ответила старушка и села рядом.
Она терпеливо дождалась, когда девушка доест, а затем взяла её за руку.
- Дочка, послушай, пока не говори Анке то, что ты услышишь. Я скоро умру, и не перебивай! Я это знаю, даже последнему дураку понятно, что я скоро оставлю этот мир. И раньше меня это пугало, потому что мне некому было передать свои знания. Анка хорошая девочка, и я люблю её, но у неё нет дара целительства...
- Что вы такое говорите? - смутилась девушка. - Анка прекрасно разбирается в травах, и...
- Я говорю не про травы. - Перебила её Даница. - Я про другой дар.
Она сняла с шеи камень и положила на стол перед Светой.
- Возьми его в руки. - сказала травница.
- Нет, я не думаю, что стоит...
- Возьми! - Настояла женщина.
Иномирянка, смирившись, взяла камень, тот легко умещался на ладошке... а затем резко выронила, потому что он обжог руку.
- Я знала, что у тебя есть Дар. Когда ты его коснусь впервые поняла. - сообщила Даница.

- Что за дар? Я не понимаю? - смутившись, спросила Белова. Все это было каким-то мракобесием, но ведь камень действительно обжигал, хоть и был холодным на ощупь.
- Камень дала мне моя мать. - начала рассказывать старушка. - Она сказала мне так, этот камень, Кальд, он связан со всем живым, что есть в мире, и некоторые люди имеют особый Дар, который позволяет установить связь с этим камнем. Ты чувствуешь, что он обжигает тебя, тоже самое чувствовала и я, пока он был у матери. У этого камня есть своя воля, он устанавливает связь с тем, кто им пользуется, и отталкивает от себя других. Но когда я умру... У тебя есть Дар, и когда я умру, то хочу, чтобы ты взяла этот камень себе. Пообещай, что возьмешь его себе!
- Я... - смутилась Света, все это казалось шарлатанством, она видела, как Даница пользовалась этим камнем, видела, как он облегчает боль людей, но считать это проявлением какого-то... Дара? Однако ей очень не хотелось расстраивать травницу, и потому она кивнула. - Да, я обещаю.
- Хорошо. - улыбнулась старушка надевая камень. - А пока я обучу тебя тому, что знаю. Зови это заклинаниями или молитвами, как сама решишь. Но если определенным образом обратиться к камню, то он исцелит того, кого ты попросишь.
- Да, как скажете. - согласилась ошеломленная иномирянка. - Я пока разложу травы сушиться?
  
   26. Декабрь. 821. Белые Яблоки.
   На зиму Елена и Ольга переселились из сарая в баню. Конечно, она была совсем небольшой, но зато там была печь. Да и всё же большую часть дня всё равно проводили в доме Ильфа, а в пристройке только спали. Вечера же они коротали с семьей охотника. Оля вместе с Сенкой при свете лампы шили платья к лету, а Лена в уголке играла с детьми.
- Как?! Ну расскажи, как?!... - просил мальчик безуспешно пытаясь счистить медную монету щеткой с ладони девушки.
- Ммм, но это же секрет... - Ответила иномирянка с загадочным прищуром. От простеньких фокусов дети приходили в полный восторг, и девушке жутко нравилось как они на неё смотрят. - Хотите, ещё кое-что покажу?
- Хотим! Хотим! - раскричались брат и сестра. - Мам, пап, смотрите! Ну посмотрите! Как Льенка может!
- Я смотрю. - с серьёзным видом кивнула Сенка, действительно в полглаза наблюдая за фокусами. Ильф же внимания на них не обращал, вырезая у печи манок из небольшой деревяшки.
- Смотрите внимательно! - объявила Лена и зажала между пальцами монетку, а затем сжала ладонь в кулак, и монета исчезла.
- Как?!... - в полном восторге закричали дети
- Посмотрите в рукаве. - предложил им отец, как оказалось, он тоже смотрел.
- Да, вы правы. - кивнула она и опустила руку, монета выкатилась из рукава. - Главное
ловкость рук и расчет. Всегда надо думать, оценивать зрителя. Хотя, это простые фокусы, мы так в детстве развлекались. А более серьёзные я не умею.
- Ну конечно, побольше её слушайте... - прокомментировала подругу Оля. - Главное, играть с ней не садитесь... в... Не знаю, есть у вас? Бумажные пластинки с рисунками на них?
- Карты? Конечно есть. Особенно в городе.
- Вот! Точно, главное в карты с ней играть не садитесь! Их она считает невероятно. Хитрая еврейка.
- Вообще-то немка. - ответила Елена, намекая на свои корни. Впрочем фамилия Рихтер не оставляла никаких сомнений в происхождении.
- Все равно еврейка...
Их прервал раздавшийся стук в дверь.
- Игорь, должно быть. - потянулся к двери Ильф, однако Лена подскочила первой.
   На пороге стоял одетый в полушубок ученик кузнеца, сжимая в руках несколько длинных досок. После того случая на ярмарке отношения между ними незаметно поменялись, стали ближе. Елена ещё на земле считала его привлекательным, а появившаяся в этом мире забота и чувство единства усилили это чувство. В конечном итоге девушка призналась, и Молотов ответил взаимностью, и как-то неожиданно для остальных, они начали встречаться. Конечно, было не понятно как строить отношения в другом обществе, в условиях когда у них нет ничего своего? Обстоятельно поговорив на эту тему, они пришли к выводу, что лучше остановиться на периодических свиданиях и встречах. Лене это не нравилось, но и последовать примеру Иры она не была готова.
- Здравствуйте, Зоти Ильф, Зоти Сенка... - поздоровался со всеми Игорь. - Ну что, пошли?
- Куда? А это что? - не поняла она, кивнув на доски.
- Это? Это, моя милая, лыжи! - он повернул их и продемонстрировал веревки для крепления. - Пойдем, пока выпало немного снега...

19. Март. 1189. Сан-Санто-Альба.
- Не хотите отобедать? Уже пол дня прошло, а вы ещё ни разу не выходили. - в комнатушку которая служила церковным архивом заглянула священница.
- Нет, нет, благодарю. - покачал головой Эдвар, не отрываясь от бумаг.
- А вы нашли то, что искали?
   - В некотором роде. Вообще я хотел найти данные о Ианнском кладбище за девятьсот четвертый год.
- Год Черной Смерти. - сразу поняла жрица. - Едва ли такие документы вообще существуют.
- Верно. - кивнул историк. - Но, зато я обнаружил записи о зарплатах наёмных рабочих за тот год. Вот, смотрите... Июнь, четыре могильщика, июль - четыре, а вот в августе уже восемь. Это месяц начала эпидемии. Сентябрь, ещё один, и ещё один в октябре. Ноябрь и декабрь, все так же десять человек, а потом их начали сокращать, потому что эпидемия закончилась. Но вы вдумайтесь, во время эпидемии чумы унёсшей миллионы жизней, в городе, который стал её эпицентром, работало всего десять могильщиков! Как такое может быть?!
- Это ведь не единственное кладбище в городе, их было несколько. Да и хоронили людей чаще всего родственники. - предположила жрица.
- Даже пятьдесят, шестьдесят могильщиков на гибнущий от эпидемии город, это слишком мало! Мизер! А ещё вот, смотрите, указ властей о запрете посещения церквей, и это тогда когда все должны молиться о спасении? Разве это не элемент карантина?
- И что вы этим хотите сказать?
- Я? Ещё сам не решил... - пожал плечами Эдвар. - Может историки ошиблись, и эпидемия началась не в тот год? А может распространение другое? Или вообще она была не такой сильной? Нужно ещё поработать, посмотреть другие материалы, может тогда что и станет ясно...

4. Март. 822. Фаг.
Первую вылазку в Фаг смогли устроить только в начале марта, или зимобора, по местному. Во время ярмарки в Лецке пообщались с одним из купцов, которому как раз не хватало работников на ладье. Он согласился взять с собой двух человек, оплатить проживание и еду за работу. На небольшом совете, было решено, что поедут Романов и Молотов. Ярин, так звали купца, в основном торговал древесиной, ладья почти полностью была заполнена длинными пахучими досками. А также шкурами, тканью, несколькими слитками железа, деревянными игрушками, посудой и многим другим. В общем, торговал все
м чем можно. На ярмарке Ярин пробыл меньше, чем Юр с деревенскими, и потому земляне покинули своих и пристроились на ладье. Всего на ней должно было быть от двенадцати до четырнадцати человек, но набралось только десять, потому появление двух молодых парней было для купца настоящим везением. Сами молодые люди объяснили свой интерес тем, что никогда не видели большого города и очень хотели бы посмотреть. Купца это устроило.
Путь от Лецка до Фага по реке составлял четыре дня, однако по дороге они останавливались. Дважды в деревушках, вроде Яблок, у которых были небольшие пристани, и один раз возле монастыря. Комплекс из десятка массивных построек из белого камня, окруженный полями, садами, виноградниками. Населен одними женщинами, очень схожих с Димитой по одежде и поведению. Они провели там почти полдня, распродав треть древесины и купив несколько бочек вина. У парней отваливались спины к тому моменту, как закончили таскать тяжести. Монахини их даже накормили, хотя внутрь не пустили. Еда была обычной, каша с кусочками мяса, а вот вино было отличное, лучшее, что приходилось пить за всё это время. В деревнях же продавали совсем немного, причем дороже, чем монахам. Александр начал интересоваться
ценообразованием. Купец объяснил, древесина была достаточно стабильным товаром, поэтому на неё были заключены договора, купец продает по сниженной цене, но у него обязаны купить не меньше определенного количества. Такие соглашения были лишь с этим монастырем да несколькими ремесленниками в городах. На шкуры, металл и похожие вещи цены тоже были относительно стабильны, еда же каждый сезон стоила по разному. Урожай, неурожай, это было понятно. Различные безделушки стоили в зависимости от желаний самого купца, товар не особо стабильный, то ли купят, то ли нет?
На пятые сутки они прибыли к Фагу. Принцип города тот же что и у Лецка, расположен у реки, по которой везли материалы. Ремесленники из них делают товар и продают. Только масштаб больше. Юрка (Ягодная в переводе) впадала в большую реку, Аргу, которая выходила в Большую воду, что бы это не значило. Сам город был больше Лецка раза в три, каменная стена метров пять в высоту, несколько районов: Приречный где располагались шесть пристаней, склады, и подобные строения, Кузнечный - отделенный от остального города, Мещанский - самый большой, где жило большинство населения, и Высокий - место обитания богачей и знати. Ярмарка была круглогодичной, располагалась вне стен, из Приречного туда вела широкая мощеная дорога. Князь же в городе не жил, его замок располагался в паре часах пути от Фага, там же обитали и Кхоры. Ярин округлил глаза, когда парни спросили его о рогатых. За всю жизнь купец видел их дважды, в детстве и несколько лет назад. Оба раза те были в каретах, окруженные десятком солдат, не княжеских, а наёмников, в дорогих доспехах и при полном оружии.
Когда земляне сошли на берег, и купец закончил оформлять документы у подошедшего чиновника, солнце уже село. Все направились в небольшой постоялый двор неподалеку.
- Будем тут три дня, за крышу и еду я заплачу. До обеда будете работать, потом ходите, смотрите что захотите. В проблемы не лезьте, из кутузки вытаскивать не буду. На девок и прочую ерунду денег тоже не дам. Все ясно?
- Да, конечно. - согласились парни и отправились ужинать. Спать лучше было лечь пораньше, потому что завтра много дел.
   Три дня пролетели совершенно незаметно. Утром парни работали, ремесленники сами приходили к Ярину, прямо к ладье, покупали необходимое, рабочие грузили в телеги и те уходили. Оставшиеся доски, скупил усатый долговязый дядька. Купец распорядился землянам помочь ему и с разгрузкой. Земляне с удовольствием забрались в телегу.
- Что, впервые видите такой большой город? - спросил плотник глядя, как они осматриваются по сторонам.
- Да, такой большой впервые. - с улыбкой кивнул Алекс.
Вымощенные камнем улицы были шире, чем в Лецке, телега проходила свободно. Дома больше, некоторые даже каменные, но всё равно в основном деревянные. Главное, не было постоянной толпы. Из животных только собаки и кошки, никаких свиней или кур посреди дороги. Люди конечно были, но никто друг другу не мешал.
- Расскажите, чем вы занимаетесь? - решил не тратить время Саша и почти сразу спросил мужика.
- Кхм... плотник я, еще столяр. Разным занимаюсь. - выдавил из себя ошеломленный дядька.
- Это мы понимаем, просто интересно, чем плотники в городе занимаются?
- Ааа... так тем же самым, с артелью дома строим, а сам по себе, мебель, посуду, и всякое такое делаю. Говорю же, то же самое, что и в деревне. - пожал плечами он.
- И как, на жизнь заработать удается?
- А как же?! Иначе бы не жили. Ну, вы даёте парни, с чего такие вопросы?
- Да так. - пожал плечами Александр. - Думаю вот, в город перебраться, а с чего начать не знаю.
- Ааа, это дело понятное. - закивал мужик. - Ну, значится, подмастерьем можешь устроиться, ежели руки из правильного места растут. Кстати, с деревом как, дружишь? У меня есть уже несколько остолопов, но вот у других мастеров могу поспрашивать.
- Нет, с деревом не особо. - усмехнулся землянин. - А вот, допустим, приехал я, нужно у кого-то записаться, налог заплатить, да и крышу над головой найти?
- Верно, в ратуше городской, заплатить золотой, выдадут бумагу с печатью. Проживешь пол года, заплатишь ещё золотой и тебя внесут в городскую книгу. Только занятие нужно найти, бродяг и прочих, которые ничего не делают, мы тут не держим. Если уж не подмастерьем, то хоть обычным грузчиком можно куда-нибудь приткнуться. Жить, ну либо мастер жильё даст, либо в ночлежках. Можно, конечно, и на постоялых дворах обитаться, но уж много денег стоит.
Ну и конечно у городского констебля появиться, мало ли, вдруг преступник какой?
- Ага. Спасибо. - поблагодарили его земляне за объяснение. Пищи для размышлений набралось не мало.
Последующие дни от этого особо не отличались. Главное парни выяснили. В Фаге торговать можно только в специально отведенных местах, ярмарке, рынке и пристани. Аренда такого места стоила почти серебряный в месяц. Кроме того нужно было заплатить первоначальный взнос в купеческую артель, двадцать серебряных, за что они выдавали разрешение на один год. И главное, все товары в городе должны были фиксироваться, и в казну платилась пятая часть от предполагаемой суммы. Планы расположиться в городе и заработать денег явно были чересчур смелыми. А ещё нужен был склад, еда, одежда.
Возвращались земляне в явно упавшем настроении, предстояло ещё очень много думать.
  
  
   10. Апрель 822. Белые Яблоки.
Наташа только закончила разливать воду скотине, и с удовольствием разминала покрытые мозолями ладони, когда во двор вбежал Асен, младший сын кузнеца.
- Тётя Аташа, тётя Аташа, - от калитки прокричал мальчуган. - Вас папа зовёт, и дядя Саша.
- Наташа, меня зовут Наташа. Н-а-т-а-ш-а. - улыбаясь, по слогам поправила его девушка. - Меня, зачем?! Я же там ничего не понимаю...
- Не фнаю. - совсем как взрослый пожал плечами он плечами в ответ. - Они там какую-то штуку делают!
- Ааа, ну раз штуку, то пойдём! - с притворной серьезностью согласилась девушка.
Кузница располагалась на самом краю деревни, во избежание пожаров, но иномирянка уже привыкла много ходить, так что пара километров перестала быть проблемой. Сама кузня была не такой маленькой, как когда-то считала Наташа, даже дом кузнеца, метрах в ста в стороне, был меньше. У распахнутых ворот уже ждал Романов.
- Привет. - кивнул он соотечественнице. - Что ты можешь сказать про дистиллятор?
- Чего?! - опешила девушка.
- Ты, помнится, на олимпиаду по химии от университета ездила. Так что, давай, вспоминай всё что можешь, про самогонный аппарат.
- Вам чего, местного бухла мало?! - поразилась Нат, проходя вслед за парнем в кузницу.
Картина внутри была любопытная, вокруг небольшого, покосившегося стола стояли Янок, Игорь, Михай и Лена, и что-то тихо обсуждали.
- Мы всё думали, что можно сделать для начального капитала. - принялся объяснять Саня. - А потом вспомнили, как Серый с Оксаной про спирт говорили.
- И подумали про дистиллятор. - сразу поняла Морозова.
- Ага. - ответил Игорь. - Местные знают что такое спирт, но не знают, что его можно пить,
считают его ядом. В городе видели, заходили в аптеку, ради интереса. Спиртом там разбавляли некоторые... хм... лекарства. Надо было бы поспрашивать, но сразу-то внимание не обратили, задним умом только.
- Вы в курсе, что чистый спирт в таких условиях не получится? И какое сырье использовать?
- Пока думаем про злаковые. Что-то вроде хлебной водки, не чистый спирт, но всё равно гораздо крепче чем то, что тут делают.
Наташа подошла к столу, где на нескольких листах были начерчены схемы.
- Я тут набросала всё что вспомнила. - пояснила Лена. - Вот, с Яноком думаем, что ещё можно.
- Ага, - пробасил мужчина. - В целом-то я понял что нужно, мужики в городе что-то подобное делают, но вот подробнее никогда не интересовался.
- Так... - прицокнула языком Наташа. - В общем-то, всё верно, клапаны, рубашка... змеевик из меди должен быть... э-э-э... Игорь, как медь будет?
- Хм...
to ebaty.
- Ага. Вот, эта часть из меди (
to ebaty). Хи-хи, почти как "е...ть" звучит. А вообще, змеевик даже и не нужен. - Начала рассказывать Морозова, гладя на схему. - Тут же всё горизонтально, конденсат будет в пробки собираться, и придётся повышать давление. Лучше обычную трубку в ещё большей трубке. Снаружи заливаем воду, она охлаждает, только как воду заливать, понятия не имею.
- Да легко, просто дырку сделаем, думать то тут нечего. - сказал кузнец и толкнул кулаком второго подмастерья. - Понял хоть, про что мы тут говорим?!
- Понял! - с возмущением ответил парень и опустил глаза.
- Как думаете, сколько уйдёт времени? - спросил Саша.
- Трудно сказать, пока не начали. - почесал голову мужчина. - Месяц точно. И с оплатой, металла у нас, конечно, прибавилось, а вот работа денег стоит. Пять серебряных, не меньше.
- Ну не пять, мне можно не платить за работу. - сообщил Молотов.
- Ха! Да я и не собирался! - хохотнул Янок.
- Мда, с деньгами у нас туго. - констатировал Александр. - Можем предложить четверть от того что заработаем.
   - А ежели ничего не заработаете? Уж половину тогда. - мастер не собирался уступать своего.
- Больше трети не дадим. - покачал головой Романов. - Нам самим деньги нужны. Да ладно, вам же самому интересно, получится или нет!
- О Богиня-Мать! - вздохнул кузнец. - Парень, ты слишком много общаешься со старостой! Хорошо, по рукам.
  
   27. Июль 822. Белые Яблоки.
Самогонный аппарат кузнец разрешил поставить у себя, в одном из сараев, ибо тащить его было очень непросто. Штука оказалась тяжёлая, почти двадцать литров объёма. К тому же тут он постоянно был под присмотром Игоря. Да и кузнец сказал, что ему интересно посмотреть, как работает то, что он сделал. Ответственными за производство стали девушки, Лена и Наташа, ну и ещё Александр периодически наведывался. В начале июля наступила страда, и парень выкупил у мельника несколько мешков зерна. Девушки с немалым энтузиазмом приступили к производству, работа по дому им обеим уже откровенно надоела. Самая проблемная часть была выращивание дрожжей и приготовление сиропа, помогли советы местных, всё же пиво и вино здесь производили. Так что создание первых литров стало для
землян настоящим событием, вечером в сарае собрались все.
- Скажи мне кто, что самогонку буду гнать, дала бы в глаз! - сообщила Наташа, поправляя косынку, обмотанную вокруг головы. - Ну что, кто будет первый пробовать?
Девушка поставила на стол кувшин с продуктом. Помимо землян в сарае присутствовал Янок и муж Иры. Столик был небольшой и все уместиться не смогли бы, поэтому сидели кто где Вместо стульев используя всё попавшее под руку. На столе уже были разложена закуска: яйца, лук, хлеб, редис, огурцы, зола вместо соли, всё, что можно найти в деревне.
- А что Серёгу и Оксану ждать не будем? - спросил Паша, сидя на ступеньках лестницы.
- Да ладно, придут. - махнул рукой Игорь. - К тому же, я уже пробовал, как видите, жив остался.
- Когда успел?! - воскликнул Алекс. - Пламя, тебя нельзя оставлять рядом с алкоголем...
- Это вообще-то не первая партия, - пояснила Ната. - Первую мы запороли, брагу слишком рано взяли. Кислятина получилась, но точно не отрава.
- И почему не сказали? - возмутился Романов. - Зерно денег стоит вообще-то, мы все на него скидывались. Сколько потеряли-то?
- Да не много, килограмма два всего, первый раз же гнали...
- Так, мне нальёт кто-нибудь! - напомнил о себе Паша и для убедительности вытянул руку с кружкой.
Девушка плеснула ему в кружку из кувшина, совсем немного, словно в рюмку. Охотник на секунду замялся, а затем залпом выпил.
- А... ничего так. - констатировал он прислушавшись к ощущениям. - Кисловато немного, но в целом...
- Это у вас дома так выпивку делают? - поинтересовался Янок.
- Ну... не совсем. Это скорее то что мы сами смогли придумать и вспомнить. - пояснил Игорь.
- Сколько градусов, как думаете? - задал интересующий всех вопрос Паша.
- Трудно сказать, мы чистый не пили, этот вот разбавили один к четырём. - ответила Лена. - Градусов пятнадцать-двадцать, может быть, но всё равно гораздо крепче, чем всё, что тут есть. А кислый потому, что очищали только через угольный фильтр.
- Ну, тогда одного кувшина на всех маловато будет. - сделал вывод парень окинув взглядом сарай.
- Так, не увелкаться! Это всё для дела. - сразу предостерег Романов.
- Ага, так и знал, что без нас уже пьют! - раздался с улицы голос Сергея. Они с сестрой как раз подходили к сараю, в руках девушка несла ещё один кувшин.
- Что там? - кивнул на ёмкость Игорь.
- Морс. Подумали что пригодится. - на сообщение Оксаны все ответили радостным гулом.
- Так, ладно, молодые, дайте попробовать что там у вас! - заявил Янок легонько пристукнув по столу. Ему налили.
- Ты смотри, привыкнуть надо. - подшутил над ним подмастерье-Игорь.
- Поучи меня ещё! Вот молоток держать научишься, тогда и говори! - с улыбкой прикрикнул мужчина и опрокинул кружку, медленно изменился в лице, кашлянул, и с удовольствием схрумкал протянутую редиску. - Кхм... ну вы даёте!

- Ну что, поехали? Наташ, разливай! - скомандовал Саша.
  
   18. Август . 822. Белые Яблоки.
- Теперь повтори заговор от боли!
- Дан... бабушка, я только вчера вам их все рассказала. Давайте лучше посмотрим как ваши
отёки. - Света откинула одеяло, которым была накрыта травница и начала осматривать ноги.
- Да что толку меня смотреть, я и так знаю, что к Матери в объятия скоро отправлюсь. А вот
знания мои никак нельзя потерять. А ну говори!
Света вздохнула, никогда ей ещё не было так неловко. Даница заставляла называть её бабушкой, а в последнее время путала имя, называла Даной. Так звали её дочь, погибшую мать Анки. Видимо старушка теряла рассудок, и поделать с этим Света ничего не могла. Да ещё эти заговоры, или молитвы, непонятно что. Даница заставляла девушку их постоянно учить, рассказывала, что сила камня станет её, и Света не могла отказать. Но это только раздражало, словно она какая-то неграмотная деревенская знахарка. Впрочем, она ведь и есть теперь деревенская знахарка.
- Вода ты моя вода.
Ты идешь по земле и под землей.
Удивляешь людей силой и чистотой.
И как нет на земле того,
Кто без тебя может быть,
Так и моя боль не сможет меня победить.
Не чует боль вода,
Не чует боль земля.
Так чтобы и я
Боли не ощущала, не плакала и не страдала.
Вода ты моя водица,
Будь мне доброй сестрицей.
Смой с меня, сполощи все мои боли и хвори. - по памяти рассказала ученица.
- Вот и хорошо, молодец дочка. - старушка улыбнулась и погладила руку девушки.
- А теперь, давайте я принесу вам лекарство? - дождавшись утвердительного кивка Света, поднялась за нужным настоем.
  
   24. Сентябрь. 822. Белые Яблоки.
- Нахрена поехал, если чувствовал что болеешь? - Александр ругал сидевшего в телеге друга.
- Янок велел... кха... кха... посмотреть, купят ли нашу бодягу. - ответил Игорь получше закрывая шею плащом. Сентябрь в этом году был холодным, постоянные дожди и ветер, почти как в России.
- Можем купить здесь что-нибудь из трав. - предложила Ольга кивнув на приближающуюся городскую стену.
- Здесь?! - возмутился Игорь. - Ну, нет! Света хотя бы понимает, какой эффект нужен , а эти... врачи, в лучшем случае начнут рассказывать про баланс жидкостей в организме.
- Стой! Досмотр! - раздался крик стражника о головной телеги.
Картина для землян стала вполне привычной. Получив документы о грузе чиновник с парой стражников начал осматривать телеги сверяя содержимое с заявленным списком.
- А там что? - спросил чиновник, указывая на пару небольших бочонков стоявших в ногах у Игоря.
- Это не на продажу, это нам самим пить. - объяснил Юр.
- Точно? Проверим. - нахмурившись сказал служака и продолжил осмотр.
- А как мы протащим их в город? - Поинтересовался подмастерье кузнеца, когда они получили бумаги и старейшина забрался обратно на козлы.
- Да за золотой любой стражник глаза закроет... - махнул рукой тот.
- А вот если будут покупать, придётся регистрировать новый товар. - продолжил за него Саша. - Это конечно лишняя пара серебряных и налог, но зато проблем с законом не будет. К тому же возить явно придется больше чем эти несчастные десять литров.
Весь день они потратили, разгружая телеги и готовясь к ярмарке, а вот вечером парни и старейшина отправились в одну из таверн, к знакомому старика. Ольга осталась, сказав, что её очень интересуют здешние музыкальные инструменты. Самогон перелили в небольшую флягу и на воротах никто не обратил на них внимания.
Идти в общем-то было не много, стоял трактир почти у самой стены, поближе к реке. Небольшой дом, да что там, можно сказать сарай. Внутри всё заставлено столами и стульями и заполнено народом, протиснуться получалось с трудом, пол засыпан опилками, а уж запах! Они протолкнулись к стойке, за которой стоял невысокий мужичок с густыми усами и в фартуке.
- А, Юр, вечер добрый. - поприветствовал он. - Покушать хотите? Сегодня суп из рыбных потрохов...
- Нет, - покачал головой старейшина. - мы по делу, Серджиу. Хотим продать тебе кое что. Вино.
- Вино?! Да вы же, в своих Яблоках, никогда его не делали!

- Не делали, а вот тут решили попробовать. Да не простое вино, зуб даю, ты такого никогда не пробовал! Хлебное!
- Хлебное?! Да ты, старый, совсем умом тронулся, не бывает такого вина!
- Ума в твоей башке не бывает! Вот, даже на пробу тебе принесли. - Юр потряс фляжкой перед его лицом.
- Ну пошли, попробуем твою дрянь. - согласился трактирщик. Он провёл их через небольшую дверь возле стойки на кухню. Просторнее не стало, кухня была занята двумя дородными тетками которые постоянно что-то готовили и тощим пацаном который носил еду в зал.
- Притащи ка кувшин воды, а лучше морса клюквенного. - посоветовал наученный собственным опытом Юр. - Эту штуку разбавить надо.

- Мда, старый, совсем ты сдал? Да я и три таких фляжки выпью! - рассмеялся усач, но все же что-то шепнул одной из поварих и вскоре та принесла из погреба кувшин. Староста вылил часть кувшина прямо на пол, и залил вместо него самогон, перемешал и плеснул в уже готовую кружку. Трактирщик, усмехаясь залпом выпил.
- Что за отрава?! - воскликнул он когда, наконец отдышался. - Ты откуда такую взял?!
- Секрет. - усмехнулся старик и пододвинул к трактирщику пучок лука лежавший неподалёку. - На, вот, зажуй. Ну и как тебе? Даже разведённая вдвое крепче, чем всё пойло что ты тут подаёшь. Ну как, покупаешь?
   - Да ещё бы! - воскликнул тот в ответ. - Как говоришь, называется? И сколько у вас такой?
- Хлебное вино. Пока только два бочонка, но мы делали на пробу, потом можем больше.
- Два бочонка... хм... пять серебряных дам.
- Пять серебряных?! Да его разводят один к пяти, это как десять бочонков вина! Десять серебряных, по пять за бочонок будем продавать.
- Да знаешь ли, ещё вопрос будут ли твое вино покупать? Так что не больше восьми.

- Восемь... хм. - призадумался Юр. - Хорошо, идёт. По четыре за бочонок.

- Вот и договорились! Когда сможете ещё сделать? И сколько?
- По весне. Десять бочонков. Сорок серебряных заплатишь.
- Договорились! С первой ярмаркой. - кивнул Серджиу и Юр с землянами начал собираться. - И вы фляжку-то оставьте, надо же распробовать!
  
   4. Январь . 823. Белые Яблоки.
- Ну и как же тебя угораздило?! - восклицала Оксана, осматривая замотанную тряпкой кисть
брата. Из под ткани понемногу капала кровь, пачкая снег и подол цветастого платья.
- Да, признаю, я рукожоп. - кивнул Серый в ответ. - Задел топором, рядовой случай на производстве.
- Ага... ооо, не слабо задел! - под повязкой была кровоточащая рана в области большого пальца. - Эх, горе! Сейчас.
Девушка убежала в дом и вскоре вернулась с кучей рваных тряпок, глубокой тарелкой и флягой. Налив самогона из фляги, положила в него рваньё, а затем хорошенько промыла рану. Парень поморщился, но не издал ни звука пока рана не была замотана.
- Вот ты даёшь! Обязательно надо было сегодня пораниться?! В наш день рождения!
- Пошли в дом что ли, а то тут прохладно. - ответил Сергей. - Да и подарок тебе отдам.
Юр выделил им небольшую комнатку, бывшую кладовку. Не царские палаты, конечно, но пара кроватей уместилась, да и несколько полочек тоже. Парень покопался немного в ящике под кроватью и достал оттуда набор посуды вырезанной из дерева.
- Блин, вилка! - воскликнула Оксана, осматривая подарок. Тарелка, кружка, вилка и ложка. Конечно, по земным меркам очень скромно, но то время осталось далеко позади. К тому же, вилок в деревне не знали, ели исключительно ложками или руками.
- Всё таки чему-то я учусь. - усмехнулся он и перевернул тарелку, на дне было изображено созвездие Ориона, несколько точек соединённых линиями, но такие же были и на кружке, и на ручках приборов.
- Спасибо. - улыбнулась Оксанка разглядывая символ.
- Вообще, сначала хотел родителей изобразить, но резчик из меня пока не очень, а художник ещё хуже. - пояснил брат. - Да, и ещё платье в ящике.
Она полезла под кровать и достала белое платье, покрытое красным узором.
- Серёжка, спасибо! - с восторгом поблагодарила его сестра.

- Так ты обнимешь брата?! - воскликнул парень разведя в стороны.
- Между прочим, у тебя весьма борода колючая! На деда какого-то стал похож! - ответила девушка, а затем улыбнулась и обняла брата. - Спасибо...
  
   6. Март. 823. Белые Яблоки.
Начало весны ознаменовалось ещё двумя свадьбами. Под напором Любивы сдался Павел, а Наташе сделал предложение Георг, один из охотников. Вечно хмурый, сорокалетний мужчина несколько лет назад потерявший жену. Они неоднократно встречались во время утренней молитвы, но никогда не общались. А в один из дней охотник с ней заговорил. Как эти случайные встречи, переросли затем в отношения, никто из землян не заметил, но Наташа по-настоящему очаровалась им и дала согласие, даже не смотря на то, что у мужчины было двое детей. Остальные же все ещё избегали отношений, было страшно привязываться к кому-либо в чужом мире.
   - А я говорю тебе, социально здесь не Средневековье! - спорили подвыпившие Сергей и Александр. - Вот смотри, здесь явно нет патриархата, мужик не является хозяином для жены, как было в средние века. Да и отношения здесь гораздо свободнее, не было у нас такого, что бы встречаться, свидания там всякие... родители выбирали детей в детстве, и женили их, всё! И жена была всё равно, что собственность у мужа, даже уйти не могла.
- Да ты слишком сгущаешь. - отвечал Алекс. - Во-первых, разводы в христианстве вполне даже были, пусть и редко, но были. Потом, жёны же не были прикованы к мужикам, или что, измен
раньше не было? И женщины гуляли и мужики по бабам ходили, и знали об этом все. Даже выражение, "на сеновал сходить", молодые парни точно также с девками гуляли...
- Нет, это всё-таки не в тему, это больше к советским временам...
- А ещё, на Земле же, жестокость традиций определялась христианством, ну или исламом, в любом случае Бог был мужчиной. И во всех религиях было закреплено главенствующее положение мужчины. Здесь тоже единобожие, но бог - женщина. Мать-Прародительница, соответственно и развитие культуры шло совсем по другому. Так что тут всё равно Средневековье, только не наше, оно такое... здешнее Средневековье
. К тому же, трава эта... Купена? У нас в средневековье, ведь как жизнь женщины складывалась? Секс, беременность, вскармливание, опять секс и беременность! Всё, вариантов не было, потому женщины и не могли быть воинами или занимать какие-то должности. Возможности такой не было. Ведь согласись, какая разница кто тебя копьём проткнет, мужик или баба? Беременная с копьём уже не побегает. А здесь есть контрацепция.
- Так ведь рожали не только потому что не могли не рожать! При ручном труде в семье главное количество работников. Поле одному не обработать. А ведь ещё эпидемии, болезни. Вот кстати, а где здесь это все? Мы ведь не спрашивали Юра на тему болезней... Хотя, ладно признаю, ты прав. Но, надо посмотреть ещё другие религии, что здесь есть, сравнить... А вообще, тут нужна целая команда социологов и историков, давай лучше ещё наливай. - Серый подвинул кружку к себе ближе, но её накрыла небольшая ладошка.
- Ну нет уж, тебя и так на философию потянуло. - запретила возникшая словно ниоткуда Оксана. - Чего вас так развезло-то? Что пьёте?
Девушка наклонилась, понюхала кувшин, затем налили в отобранную у брата кружку, и выпила глоток.
- Спирт у Лены утащили! - ахнула она и залпом выпила всю кружку.
- Эээ, воровство! - возмутились парни. - И вообще, мы ничего не брали, она сама принесла.

- Ага, конечно. Так, давайте двигайтесь! - девушка принялась расталкивать ребят стараясь одновременно захватить пустую кружку стоявшую на другом конце стола.
- Можно было просто попросить...
- Тихо! Сейчас Юр здравницу говорить будет!..
- Ну что, молодые да красивые, вот вы теперь и женатые! И пусть теперь Мать одарит вас кучей детей, и здоровьем одарит, и...
  
   9. Май. 823. Белые Яблоки.
- Убирайся отсюда! Убирайся из моего дома!
- Дай хотя бы мои вещи забрать?!
- Здесь нет ничего твоего!
Женские крики были слышны ещё на подходе к дому, а потому Юр и Саша ускорили шаг.
- Ох, что творят, что творят... - постоянно приговаривал староста.
Выбравшись из-за деревьев, они застали попросту отвратительную картину. Анка, вместе со своим молодым мужем стояли в дверях дома и попросту не пускали Свету на порог. А ту поддерживали Игорь, Ильф и Паша, которые с каждым мгновением становились всё мрачнее. Было ясно долго терпеть мужчины не будут и скоро войдут в дом силой.
- Даже не смей больше в этом доме появляться! - пронзительным голосом вновь закричала
Анка и, схватив стоявший под ногами пустой горшочек, швырнула его в стоявшую у порога Свету. Иномирянка едва успела отскочить.
- Да послушай же, не нужен мне твой дом, просто дай мне забрать вещи! - сорвавшимся
голосом ответила та.
- Все "твои вещи" дала тебе бабушка!...
- Так, все замолчали! - набрав воздуха в грудь крикнул Юр, и сам удивился, как так громко вышло. - Позавчера только Даницу похоронили, а вы уже ругаетесь! Что здесь происходит?!
- Зоти Андри, я уже не могу так больше. - Света подошла к старосте, в глазах девушки стояли слёзы. - Она меня даже на порог не пускает! Поговорите с ней, не на улице же мне ночевать?!
- Света, дочка. - он по-отцовски взял её за руку. - После смерти Даницы, это и правда, теперь её дом, так что я не могу заставить её. Но ты не волнуйся, можешь пока пожить у меня, а потом мы срубим тебе свой дом.
- Хорошо, я понимаю. - кивнула Белова и ладонью вытерла слезу со щеки. - Это и правда её дом, мне хотя бы вещи забрать.
- Да, да конечно. - кивнул староста и подошёл к внучке целительницы. - Анка, все, что есть Светы подарили мы, либо она честно заработала своим трудом. Так что ты не можешь не отдавать то, что принадлежит ей.
- Пусть забирает и катится отсюда! - злобно прошипела та в ответ.
Юр коротко кивнул Светлане и та быстрым шагом скользнула в дверной проём. Девушка отсутствовала чуть больше минуты, а когда вышла, то держала в руках лишь мешок с одеждой да маленькую сумочку за спиной.
- Стой! Это бабушкина сумка! - завопила Анка и со всей силы рванула её за ремень, Света потеряла равновесие и едва не рухнула на пол выпустив ремень. - Ах ты воровка!
Внучка целительницы попыталась ухватить иномирянку за волосы, но руку вовремя перехватил её муж.
- Я ничего не крала! Мне её перед смертью Даница собрала!
- Врёшь, тварь! - Анка рывком распахнула сумку и вытряхнула содержимое, на пол посыпались свёрнутые небольшие свиточки и фиолетовый кристалл.
- Сука! Этот камень мой! - заорала крестьянка и с размаху залепила пощёчину сопернице.
Парни дёрнулись вперёд, но Анку вновь схватил муж, а Света не удержалась и ответила.
- Слушай сюда дрянь! - процедила иномирянка, злость пробрала её настолько, что она не могла сдерживаться. - Ты бездарна и ничего не знаешь о целительстве! И этот камень Даница отдала мне, потому что у тебя нет ни капли её дара! А у меня есть, и она сказала, что оставляет его мне!
- Да как ты смеешь! - дернулась та в ответ, но мужчина держал крепко.
- Анка! Это правда?! Отвечай! - властно потребовал Юрх.

- Конечно нет! Она просто лживая тварь! У меня есть дар! - крикнула та в ответ.
- Ну, это легко проверить. - Хмыкнул староста и поднял кристалл с пола. - Я помню как Даница получила его камень от свой матери. Он покажет, у кого из вас есть дар.
- Конечно есть! - Она выхватила кристалл из рук старика, но ничего не произошло. - Видите! Я чувствую камень! Я чувствую его! У меня есть дар!
   - Хорошо. - кивнул Юр и отобрал у неё Кальд. - А теперь ты Света.
- Я, да... - с некоторым сомнением кивнула иномирянка.
Она ведь упомянула дар только что бы задеть Анку и как теперь доказать что он есть? Тоже сказать что чувствует? Светлана протянула руку и взяла кристалл.
- Я его тоже чу... - начала девушка и тут же остановилась, через руку словно электрический импульс прошёл, волоски по всему телу встали дыбом. И все стоявшие вокруг ахнули, потому что кальд в руке девушки начал светиться, с каждым мгновение все сильнее, пока Света от неожиданности его не выронила.
- Мне кажется тут всё понятно. - констатировал старейшина.
  
   7. Ноябрь. 823. Фаг.
- Мда... прямо программа доступное жильё для молодых семей. - заметила Оля мрачно, глядя на лужу воды посреди комнаты.
- Не ворчи, жена, ничего лучше за такие деньги не найти. - усмехнулся в ответ Александр. - И это не крыша течёт, а хозяева уборку делали. Так, а вещи-то и негде повесить? Давай пока на пол всё сложим, а я пару гвоздей в стену вобью.
- Хорошо. - кивнула девушка раздеваясь. Под шерстяным длинным кафтаном на ней было светло-голубое платье перетянутое поясом, под ним исподняя белая рубашка, волосы заплетены в две толстые тёмные косы, переплетённые ленточками. На шее, поверх груди, бусы из простых деревянных колечек. Саша же был одет гораздо проще -- плащ и плотные штаны с рубашкой.
Свалив верхнюю одежду в углу, они спустились на первый этаж и вышли на улицу. Здание, которое иномиряне взяли в аренду, располагалось в портовом районе Фага, на узенькой улочке, среди десятка подобных ему. Это был склад, двухэтажная деревянная постройка, на каждом этаже по две комнаты, одна большая - складская, и ещё одна - малюсенькая для жилья. Такие склады и строились для торговцев, так как район располагался у самой реки и здесь разрешалось продавать товары. На первом этаже обустраивалась небольшая лавочка, а на втором жили семьи. В их случае склад оказался совсем новым, и совершенно пустым, построенным на месте сгоревшего в прошлом году. Стоимость аренды составляла двенадцать серебряных в месяц, но Алекс сбил до десяти с половиной. Владельцем же был ушлый толстяк, хозяин двух конюшен за городом.
- Давай, ты берёшь мешки, я -- ящики. - сказал Романов и, с трудом подняв два ящика, потащил их в дом. Ольга же взяла пару мешков, благо те были заполнены только тряпками. Сюда тащили вещи втроём, и ещё заплатили несколько медяков мужику в порту. Пять ящиков и несколько мешков, необходимого для жизни оказалось не так уж и мало...
Переезд запланировали уже летом. Торговля спиртом оказалось выгодным делом, даже несмотря на налог и на то, что трактирщик всё время пытался сбить цену. По сути, Саша даже не задерживался в деревне, а каждый месяц возил самогон в город, Наташа и Лена очень усердно подошли к производству. Каждый месяц самогон приносил около тридцати-сорока серебряных чистой прибыли. Конечно, можно было и дальше им торговать, но во-первых землянам нужен был не Лецк а Фаг, а во-вторых, спирт был известен местным аптекарям, рано или поздно кто-нибудь понял бы что это за новое вино и тогда монополии пришёл бы конец. Поэтому, посовещавшись, было решено продать сам самогонный аппарат, а главное способ производства Серджиу. О цене долго спорили, но в итоге сошлись на ста шестидесяти пяти серебряных...
- Итого, на данный момент у нас четыреста двадцать три алга, четыре тала, одиннадцать тесов. - закончил с подсчётам Александр, перед ним на столе лежало несколько небольших горсток монет. - Давайте сразу посчитаем, взнос в артель, пятьдесят серебряных. Аренда лавки, десять в месяц. Аренда жилья и склада, ещё пятнадцать. Активная торговля начинается весной, это значит, минус семьдесят пять. На еду, питьё ещё примерно двадцать пять, итого сто. Непредвиденные расходы, ещё двадцать пять. В итоге двести сорок восемь алгов на закупку товара. Ну а теперь, самое важное, чем будем торговать?
- Отличный бизнес-план! - воскликнул Паша, подняв вверх большой палец. - Прямо
гениальный!
- А что это значит, "бизнес план"? - поинтересовался Юр, присутствовавший здесь помимо землян.
- Я вам потом объясню. - ответил ему Алекс. - А пока, Зоти Андри, скажите, что вы думаете?
- Хм... - староста почесал бороду. - Я конечно не силён в этих делах... Ну, вот смотрите, артели полностью завязаны на контрактах, металл кузнецам, дерево плотникам и прочее, всё это привозится купцами и продаётся напрямую. А вот с остальным попроще: одежда, вино, сукно, кожа, меха, безделушки всякие, то, что у нас делают. Это всё возят не только купцы, а например, соберутся мужики в деревне, загрузят всё в ладью и везут в город продавать. Как вот мы в Лецк возим.
Значит, и место под торговлю, и склад, и прочее, им оплачивать невыгодно. И они всё это торговцам местным продают, кто повыгоднее купит, и на следующий день домой плывут. Некоторые купцы тоже так делают, закупаются по деревням, в городе всё распродадут и опять плывут закупаются. Есть такие, что и в лавках торгуют, но их не много. Иногда иноземные товары привозятся, но они дорогие очень. Как-то вот так.
- Ну понятно, то есть нам первый вариант. - кивнул Игорь. - Скупаем все привезённое, и перепродаём.
- Может быть, я могу поехать? Уверена, целители в городе пригодятся. - скромно предложила Светлана. После смерти Даницы она оказалась без запаса трав и доступа к огороду целительницы, а значит, не могла и лечить. Камень же девушка носила постоянно, на шее, как и учила старушка, но совершенно не получалось им воспользоваться. Он попросту не работал, а может быть Света делала что-то не то.
- Нет, ни в коем случае! Тебе нельзя быть в городе! - воскликнул Юр. - Людям запрещено пользоваться кальдом. К нам кхоры никогда и не приходили, в такую глушь-то, а вот в городе может быть опасно.
- Ну, хорошо. - смутившись, ответила Белова. - Я могла бы оставить камень здесь, чтобы лечить он мне не нужен.
- Нет, Даница говорила что это не имеет значения. Если они окажутся рядом, то почувствуют. Я не знаю как, но лучше не рисковать.
- Кстати, вот в тему упомянули. - вставил слово Серый. - Не забывайте, деньги не цель, а только средство. В первую очередь нам нужна информация об этих кхорах. Что они из себя представляют, что могут, можно ли с ними договориться?
- Прислуга. Наверное, лучший вариант, ну да это мы уже не раз обговаривали. - ответил Романов. - Князь это слишком высоко, но в замке же не только он. Слуги-то из города, а деньги помогут развязать языки. Теперь, кто поедет? Девчонки, с кем мужа и жену изображать будем?
- Я готова - сразу же отозвалась Ольга. В общем-то, она единственная оставалась свободной, ну и Оксана еще. Вот только Волковой не очень нравилась деревенская жизнь.
- Может стоит кому-нибудь из нас, парней, ещё поехать? - предложил Сергей. - Лишние руки не помешают.
- Да мы об этом говорили уже, когда молодой торговец и его жена переезжают, это выглядит совершенно нормально. Ну так что, значит решили? - подвёл итог Алекс.
  
   27. Февраль. 824. Фаг.
- ...двести метров льняной ткани. Так, теперь перейдём к красителям, красных чернил сто
миллилитров, лазурных двести. Вообще нам с ними повезло, почти сорок алгов за несколько пузырьков...
Александр сидел за небольшом столом и при свете свечи вел запись всего приобретённого к
началу торговли, рассуждая при этом в слух. Комната вокруг была заставлена кучей ящиков и мешков с самым разным содержимым, хотя товара было не так много как хотелось. Сумма в двести пятьдесят серебряных оказалась весьма скромной для начала торговли, землянам пришлось изъять деньги из неприкосновенных запасов и экономить на еде. Парень немного подрабатывал грузчиком на пристани и в окрестных трактирах, ну а Оля не зря училась играть на домре, и несколько раз пела в тех же тавернах за деньги. Это всё позволило увеличить капитал до трёх сотен. Что, впрочем, было тоже не много. Помогало Сашино обаяние. Почти все купцы жили в Фаге, проводя ночи в трактирах, куда периодически наведывался Романов. Посидев вечерок с кем-нибудь в кампании он ухитрялся договориться о чуть более выгодных ценах. А помогал ему в этом спирт, заблаговременно привезённый землянами. В общем и целом, дела худо-бедно пошли. Как только начало теплеть, а здесь это происходило в начале февраля, купцы начали свозить товар, который скупали земляне. Алекс договорился о торговом месте на ближайшей ярмарке, которая начиналась через три дня, и сейчас шли последние приготовления к ней.
- Так, а вот это что такое?! Ремни, шнурки, пояса, обрезки ткани... - к своему удивлению парень обнаружили новую запись. - Шесть алгов и четыре тала. Оль, это ты купила?
Он обернулся к девушке, которая молча сидела в противоположном углу на ящиках, и что-то усердно шила.
- Я. - не стала отрицать она. - Сходила в ткацкую артель, они и сами были рады остатки сплавить по дешёвке.
- Зачем?! Что мы с ними будем делать?! - возмущённо воскликнул поддельный муж.
- Сейчас покажу. - темноволосая иномирянка отложила шитьё в сторону, поднялась и развела руки в сторону. - Посмотрите на меня! Ну, не на меня, на платье.
- Нормальное платье, тут все такие носят... - немного смущённо ответил мужчина.
- Вот именно. Все носят, но это не платье, это мешок! - Она немного покрутилась.
Для здешних мест платье действительно обыкновенное, белое, до самой земли, очень неглубокий вырез на шее, пояс перетянут широкой полоской ткани завязанной в узел, длинные рукава, расширяющиеся у запястий провисали вниз. Собственно, такими здесь были почти все платья, менялся только цвет, и иногда вышивались небольшие узоры. Некоторые женщины поверх одевали столь же простые сарафаны, только других оттенков.
- Вспомни наши фильмы про средневековье. - продолжала объяснять Ольга. - Вся одежда стильная и красивая, только вот в реальности всё жутко скучно. Сейчас приду...
Она взяла в охапку кучу тряпок и ушла в другую комнату, оставив парня в замешательстве. А вернулась иномирянка через несколько минут уже в другом наряде. Тоже самое белое платье, вот только поверх него тёмный корсет слегка затянутый на несколько шнурков, правый рукав обмотан нескольким шнурками плотно прилегая к руке, а левый наоборот, разрезан и укорочен до локтя, на груди неглубокий вырез с парой завязок.
- Ну как тебе? - спросила она мнение мужчины. - Лучше чем было? За основу взято точно такое же.
- Готичненько. - вынужден был признать Саша. - Однозначно интереснее, чем старое.
- Вот именно. - кивнула ему Ольга. - Что хочет женщина, увидев другую в красивом платье? Правильно, такое же платье. Купить такие наряды недорого, переделать, тоже же недолго, день-два, а вот продать можно за сколько угодно, потому что второго такого платья здесь нет.
Может добавить пару безделушек к одежде и не кажется огромным трудом, но, тем не менее, у нас дома на этом делают большие деньги. Так почему этим не воспользоваться?
  
   4. Апрель. 824. Белые Яблоки.
- Дёрн, дерись, земля, крепись, а ты, кровь, у дочери Светланы уймись. Дерн, дерись, земля,
крепись, а ты, кровь, у дочери Светланы уймись. Дерн, дерись, земля, крепись, а ты, кровь, у дочери Светланы уймись... - раз за разом повторяла Света глядя на капельку крови выступавшую из уколотого пальца. Края крепко сжимаемого кальда кололи другую ладонь.
- Тук, тук. Можно? - люк чердака поднялся, а за ним появилась голова Сергея. Парень щурился и прикрывал глаза ладонью, заходящее солнце светило ему прямо в глаза.
У Юра Светлана сама попросилась поселиться на чердаке, староста долго противился и говорил что поселит её в нормальной комнате, но она была очень настойчива. Целительнице нравилось наверху, кровать заменял толстый матрас с хорошей подушкой, а места было достаточно, даже не смотря на вещи, что здесь хранились. Если же кто-то приходил к ней за помощью, то спуститься было нетрудно. Андри постоянно твердил, что дом для неё уже строят, и он будет готов к концу года, девушка же отвечала, что обязательно расплатится с ним. Старик отнекивался. Мол, деревня должна обеспечивать целителя. Кстати, целительницей он звал исключительно Свету, тогда как Анку называл травницей. Дела у внучки Даницы шли не очень хорошо, люди ходили к ней всё реже и реже, предпочитая обращаться к иномирянке. Это приносило ей каплю злорадного удовлетворения.
- Да, конечно, поднимайся. - пригласила Белова надевая камень обратно на шею.
Парень забрался по лестнице прижимая к себе узелок.
- Ты на ужин не спускалась. - сказал он подвинув к себе пустой ящик. Развернул на нём переноску, в которой оказалось завернуто несколько яиц, кусок сыра, хлеба, пучок лука, головка чеснока. - Ну, или пошли вниз, там нормальная еда есть?
- Нет, спасибо, не хочу. - покачала головой девушка.
- Приятно пахнет. - Серый провёл рукой по пучками трав, что сушились под крышей.
- Собираю что могу, но пока мало.
- Жалко, таблетки в лесу не растут? - улыбнулся плотник. - Блин, а я ведь уже начал забывать все, что мы учили. Учебник бы хоть какой-нибудь, факультетскую терапию, например.
- Мы только госпиталку прошли. Я же на год младше. - напомнила Света. В голове сразу же возникли воспоминания о доме. Приятные и немного грустные, словно о хорошем сне.
- Ты, кстати, одна по специальности пошла. - подметил он, и оба рассмеялись. - И как оно, лечить травами?
- Только с надеждой на лучшее!
- А камень? - Серый кивнул ей на грудь, девушка сразу помрачнела.
- Никак! Он.. не знаю, может я что-то не так делаю?! Я повторяю все, что мне рассказывала Даница, все, что она говорила, но ничего не выходит, ни боль унять, ни кровотечение прекратить! Даже самой себе! Я ведь видела, что это работает. Даница лечила сама себя, я видела, как она останавливает кровь, но у меня не получается! А что самое главное, я его чувствую! Это не какой-то шарлатанский бред, я действительно чувствую камень!
- И как ты его чувствуешь? - серьёзно спросил Серый.
- Он... - девушка закусила губу собираясь с мыслями. - Трудно описать. Он тёплый... и полный. Не знаю, как выразить, ни на что не похоже. Когда сосредотачиваюсь, словно комок в груди, и он пульсирует. По всему телу расходятся волны, но не мурашки, а где-то внутри... Может я просто с ума сошла? Ну это же бред!
- Бред - это расстройство мышления с возникновением не соответствующих реальности болезненных представлений, рассуждений и выводов, не поддающихся коррекции. - процитировал учебник психиатрии Зубов. - Надо же, вспомнил! Сам в шоке. На тебя совсем не похоже.
- Просто я не верю во всё это! Ну как, как эти молитвы могут лечить?! И ведь стабильно, не от случаю к случаю. Они помогают, простые слова, вот во что я не могу поверить!
   - А может это не слова помогают? - предположил иномирянин. - Может что-то Даница не рассказывала?
- Вроде нет. - качнула девушка головой. - Она именно говорила, что научит меня. Камень -- это связь, и через него можно обратиться к миру, и если правильно просить, то он поможет.
- Может, она и не знала? Не знала, как это на самом деле работает? Ведь говоря по правде, она просто неграмотная старушка глубоко в глуши. Сама Даница верила, что помогают её заговоры, но на самом деле дело не в них? Ведь не обязательно пользоваться чем-то и понимать, как это работает.
- Возможно. - согласилась девушка. - А как тогда понять?
- Нужно думать. - он сел напротив, на один из пустых ящиков сложив пальцы вместе. - Смотри, что у нас есть, во-первых, сам результат, остановилась кровь или нет, уменьшилась боль или нет, это объективный признак. Субъективно есть твои ощущения. Для начала предлагаю записывать все изменения твоих ощущений, вот когда ты впервые его почувствовала? Какие были ощущения?
- Когда впервые взяла? Меня словно током ударило, а внутри как будто горячий комок появился. Ну и сам камень, он засветился фиолетовым светом, как лампочка.
- А больше не светился? И какие сейчас ощущения, по сравнению с тем моментом?

- Нет, больше не светился. А изменения... хм... - Света на секунду замолчала, прислушиваясь к себе. - Ну, тогда казалось, что внутри был небольшой огненный комочек, а сейчас... он больше, но не такой горячий, словно расползается по всему телу. И что это значит?
- Да понятия не имею! - пожал плечами Серый. - Но хоть что-то! А когда ты пытаешься лечить, что-нибудь меняется?
- Не знаю, не обращала внимания.
- Давай так, ты попробуешь меня вылечить, и при этом будешь обращать внимание на свои ощущения?
Он закатал рукав, на локте у парня была небольшая ссадина. Света обхватила его руку, и начала шёпотом читать заговор от боли, одновременно прислушиваясь к себе. Она представляла себе как рана покрывается кожей, а боль уходит словно вода. И внутри появился ответ. Пульсация комка в груди усилилась, а с каждым ударом сердца тёплые волны расходились по телу.
- Что-нибудь чувствуешь? - спросила девушка у пациента.
- Нет. - покачал он головой. - А ты?
- Немного. - целительница описала свои ощущения. - Может это ничего не значит? Может мне только кажется?
- Может быть. - согласился Сергей. - Но больше у нас ничего нет. Так что предлагаю пытаться дальше, благо плотник из меня никакой, без травм не обойдусь, а тебе надо тренироваться. Так что, вперёд, пробуй ещё...
   4. Январь. 1193. Воздушный порт Аэна.
- Папа, смотри какой огромный! А мы на нем полетим?!... - мальчик замер прямо на середине лестницы и, дергая отца за руку тыкал пальцем в большое окно.
Сквозь пелену снегопада, освещенный десятками сигнальных огоньков, к земле приближался силуэт гигантского магоплана. Гудение магических двигателей было слышно даже из здания порта, когда они опускали сотни тонн металла и дерева. Наконец транспорт завис на нужном уровне, и плавно приблизился к посадочной башне.
Эдвар мысленно согласился с ребенком, они поднимались на соседнюю башню и могли оценить корабль во всей красе. Двухсотметровый сине-стальной корпус, пятнадцать метров высотой, пять рядов иллюминаторов. Часть верха сделана из стекла, там располагался ресторан для пассажиров первого класса. Магические двигатели располагались, на четырёх небольших крыльях снизу, что делало магоплан похожим на тюленя.
- А я читал, что раньше магопланы летали при помощи газа, и были похожи на большие пузыри! - громко заявил малец, и все окружающие невольно заулыбались.
- Были сынок, были. - закивал отец. - Пойдем, а то мы людей задерживаем...
Они потопали вверх по лестнице, и историк не торопясь пошёл следом. До прибытия нужного ему корабля было ещё десять минут. Башни порта Аэна были двусторонними и могли принимать сразу два воздушных судна. Поднявшись, Эдвар свернул к правому терминалу, а семья отправилась к левому.
Долго ждать не пришлось, в небе уже был виден прибывающий магоплан Он был не такой большой как предыдущий, всего около пятидесяти метров в длину и с тремя этажами. Воздушное судно медленно, но плавно приблизилось к громадной башне и внезапно вздрогнув, замерло на одном месте. Историк пожалел что не обладает магическим даром, а мог бы полюбоваться великолепным зрелищем. Воздушный корабль фиксировался при помощи нескольких заклинаний встроенных в башню и чародеи могли видеть сеть красных Нитей охвативших корпус. От магоплана к башне потянулся телескопический трап и вскоре показались пассажиры.
Эдвар взглядом нашёл человека, которого дожидался. Это была невысокая и немного полная женщина, средних лет, в слегка нелепом розоватом пальто и шляпке. На мгновение историк усомнился в том, что это наследница древнего, дворянского рода. Но, все же, дождавшись, когда она пройдет таможенный контроль, двинулся вперед.
- Княгиня Элиде, рад с вами встретиться. - уважительно склонил он голову перед женщиной.
  
   12. Июль. 824. Белые Яблоки.
- Что-то ты в последнее время грустная такая, что-то с Марку не так?
Трое девушек, Наташа, Лена и Ира возвращались с реки с корзинками полными постиранной одеждой. Летнее солнышко приятно грело через негустую листву маленькой рощицы, пели птички, лучше прогулки не придумать.
- Да нет, всё в порядке, просто... - неуверенно вздохнула Ира. - Мы уже почти три года женаты, но до сих пор нет детей! Я тоже их хочу, и мы пробуем! Но не выходит, я уже не знаю что делать... Девчонки, он так иногда на меня смотрит... как будто я в виновата.
- По статистике вина в бесплодии, примерно пятьдесят на пятьдесят. - Лены припомнила данные земных исследований. - Может тебе к Свете сходить? Она что-нибудь посоветует?
- И что она посоветует?! Обследование гинекологическое проведёт?! Или может проходимость труб проверит?! Что она может?!
- Эй, ты чего? Я же просто предложила... - поразилась она взрыву подруги.
- Да ничего, надоели! Что Света?! Строит из себя здесь самую умную, у нас всех одинаковое образование, так что мы все можем тут быть целителями-лекарями...
Гневную тираду девушки прервал громкий хруст веток между деревьями, от которого по их
спинам пробежали мурашки. Иномирянки сделали вид, что ничего не заметили и пошли дальше, но треск повторился. Все трое сразу остановились и обернулись.
- Вон что-то за кустами. - кивнула Наташа в нужном направлении.
За завесой из зелёных листьев что-то явно шевелилось. От страха невольно спёрло дыхание, а движение продолжалось. Из-за кустов появился силуэт четверного существа...
- Это волк! - ахнула немка
Характерный силуэт и окрас ни с чем нельзя было спутать, и первая мысль: "Бежать", но взгляд говорил, что-то с животным не так. Он с трудом двигался, лапы тряслись под весом тела и едва двигались, голова опущена к земле, язык просто болтается. Волк вышел на тропинку, совершенно не обращая внимания на людей, и стало понятно, что с животным. Весь его левый бок был лишён шерсти, а кожа вздувалась из-за больших, темно-желтых нарывов. Одна из задних лап была уродливо искривлена и увеличена в размерах. Оканчивали её, большие, почерневшие когти. Животное двигалось к воде, но на середине тропы силы окончательно его покинули и волк рухнул на землю.
- Не подходить! - Ира схватила подруг за руки, хотя те и не собирались. - Быстро в деревню, Нат, где твой муж? Нужно показать ему!
- Дома. - ответила та, пытаясь проглотить комок страха, застрявший в горле.
Девушки, стараясь не приближаться к больному животному, обошли участок тропинки и что есть сил бросились к домам. Вернулись они уже в сопровождении Георга, опытный охотник внимательно выслушал их сбивчивый рассказ, и сразу же пошёл к реке, прихватив охотничий нож. Волк всё же нашёл в себе силы и уполз с тропы, мужчина отыскал его в траве чуть поодаль. Он собирался вытащить зверя на дорожку, но был остановлен женой
.
- Стой! Нельзя трогать! - воскликнула Наташа и схватила мужа за руку. - Мы же не знаем, чем он болеет!
- Да... выглядят мерзко. - согласился мужчина. - Не знаю что это. Ты только посмотри на лапу! Какие громадные когти. Надо показать Юру и остальным охотникам, только живого его нельзя оставлять. Да и милосердно это будет, не должно животное так мучатся. Ты отвернись, не смотри...
Мужчина опустился рядом с животным и достал нож. Волка всего трясло, а лапы постоянно дрожали, из пасти вырывались едва слышное поскуливание. Наташа тоже опустилась на землю, рядом с мужем, удивляясь как быстро страх сменился жалостью. Она кивнула своему мужчине и положила руку ему на плечо. Георг накрыл голову зверя тряпкой и прижал её левой рукой к земле, а правой резко погрузил лезвие ножа в плоть, в районе шеи. Мгновенно выступила густая тёмно-красная кровь, волк дёрнулся и окончательно затих.
- Иди домой, - охотник погладил ладонь жены. - А я позову мужиков. Надо понять что это такое.
  
   24. Июль. 824. Фаг.
- Не забудь, нам ещё новые простыни в нижнюю спальню нужно купить...
- Да я помню, помню! Так может, мы сразу зайдем за скатертями, а обратно уже к Сеусу? Всё равно по пути же!
- Ну, можно и так.
Две девушки вели громкий разговор посреди Фагского рынка. Ткацкие ряды - та его часть, в которой торговали тканями и одеждой. Узенькие проходы между лавочками и торговыми лотками были заполнены людьми. Чтобы не быть сбитыми, они отошли немного в сторону, прижавшись к колючей поверхности дощатой стены. Из-за криков торговцев и зазывал,
постоянно приходилось повышать голос, чтобы хоть что-то услышать.
- И чего Диман не мог дать нормально денег? Жмот проклятый!
- Да не говори, Алис, деньги милорда он видите ли экономит!
Девушки были служанками в замке Князя Фагорийского Келемента Махловича, Алисия прислуживала в гостевом крыле, а её подруга, Ирика лично лорду и его супруге. Служили они в замке с самого детства, другой жизни не знали и всегда были подругами. Можно сказать сёстрами, благо были внешне похожи. Обе розовощёкие, пышнотелые и полногрудые, редкий мужик мог удержаться, чтобы не ущипнуть кого-нибудь из них за ляжку, только Алисия была рыжей, а Ирика блондинкой.
- До вечера-то ещё куча... - начала говорить Алиса, как вдруг из плотного потока людей на неё кто-то налетел, служанка едва не рухнула на землю, но вовремя ухватилась за доску удержав ещё и незнакомца, точнее, незнакомку.
- Ох, простите меня, пожалуйста! - раздался приятный женский голос.
- Ах ты корова! - возмущённо заорала Алисия пока не перевела взгляд на сбившую её.
Оказалось что это была молодая и очень красивая женщина, с чёрными как смоль, густыми волосами, светлой кожей, глубокими тёмными глазами, тонкими бровями, красивым ровным носиком и алыми губами. А одета она была! В короткое голубое платье без рукавов, с перетянутой тремя золотистыми лентами талией, алой юбкой до земли с ремнем, на котором висел небольшой кожаный кошель. Ни разу служанка ещё не видела таких нарядов, даже у княгини.
- Ой, простите, Миледи! - испугавшись что встретила приезжую дворянку начала извиняться Алисия. - Это я виновата...
- Что? - не поняла незнакомка. - Нет, никакая я не миледи, не называйте меня так. И это я виновата, такая неловкая...
- Нет, нет, ничего страшного! - ответила она, чувствуя как краснеет, злость моментально исчезла уступив неловкости.
- А вы решили, что я дворянка? - улыбнулась собеседница. - Честно говоря, мне это льстит, спасибо. Кстати, меня Ольга зовут.
- Алисия. - представилась служанка, её всегда учили быть вежливой. - Просто у вас такой красивый наряд, вот я и подумала...

- Вам понравился?! Я сама сделала! - с гордостью рассказала Ольга. - Я всегда любила красивые наряды, и вот решила сама заняться. Ой, а знаете что, приходите в лавку к моему брату, там много разных платьев, посмотрите и себе что-нибудь. "Перо и сукно", возле пристани!
- У меня не так уж много времени... - ошеломлённая напором ответила Алисия.
- Постарайтесь, не пожалеете. - уверила её Ольга. - Ой, знаете, мне нужно бежать, но вы подумайте...
Незнакомка на прощание коснулась руки девушки и стремительно исчезла в толпе.
   Разделавшись со всеми делами служанки, вдруг обнаружили что у них есть ещё несколько свободных минут и короткая борьба с искушением посмотреть новые наряды была бесстыдно проиграна. Нужную лавку они нашли быстро, на двери было нарисовано перо под свёрнутым куском ткани. Протиснувшись сквозь маленькую дверь, они оказалась в небольшой комнатке, заставленной бочками и ящиками. На нескольких полках лежали рулоны ткани, бумаги, кожа, мех и сапоги. Напротив входа, за стойкой сидел видимо брат Ольги, настоящий красавец с короткими волосами и аккуратно стриженной бородой.
- Здравствуйте. - учтиво поприветствовал он девушек.
- Здравствуйте. А... мы встретили вашу сестру... - ответила Алисия млея под взглядом мужчины.
- Понравилось платье? - сразу догадался мужчина. - Сейчас принесу что есть.
Он скрылся за занавеской прикрывавшей вход в другую комнату. Вернулся через несколько секунд и положил на стойку стопку одежды. Девушки с алчным блеском в глазах принялись изучать наряды. Они были такими обычными на первый взгляд, похожими на простые платья, но в тоже время во много раз изящнее. Служанки с удовольствием представляли, как на них смотрелось бы что-то подобное.
Алисия прижала к себе одно из платьев, нежно-зелёное, с глубокой шнуровкой на спине и вышивкой по горловине, нечто подобное она видела у княгини.
- Вам очень идёт. - сказал тихо подошедший сзади торговец.
- Спасибо. - смущённо кивнула девушка. - Сколько оно стоит?
- Четыре тала.
- Ох, это дорого для меня. - печально вздохнула девушка.
- Не обязательно покупать сейчас. - ответил мужчина и взял девушку за руку. Он одел ей на запястье металлический браслет покрытый орнаментом. - Вот, он подходит к этому платью.
- У всё равно нет денег. - повторила Алисия.
- Нет, браслет -- это подарок...

19. Август. 824. Фаг.
- Расскажи, как живёт князь?
- Ммм, ну я тебе уже говорила!
- Правда?! Наверное, в тот момент ты лежала ближе, и я забыл...
- Ближе?! Я и сейчас могу так лечь! - девушка подвинулась и сильнее прижалась грудью к любовнику, тот в ответ обнял её и начал гладить спинку.
Алисия и сама не поняла, как закрутился роман с Александром. Мужчина вихрем ворвался в её жизнь после той встречи в лавке. Может она нашла будущего мужа, -- невольно ловила себя на мысли девушка. Она с удовольствием выглядывала в маленькое окошко лавки, полностью расслабившись в объятиях мужчины. И пусть сейчас кровать стояла среди заполненного товаром склада, торговля у Александра шла. Чем не завидный жених?
- Скажи, а ты кхоров видела? - спросил любовник.
- Видела?! Ффф, да я им прислуживала! - с гордостью рассказала девушка.
- А я вот ни разу не видел. Расскажи, какие они?
- Какие? Ну, страшные они, если честно, чёрные такие и рогатые. По-нашему вообще не говорят, вечно рычат на своём!
- И как вы их понимаете?
- Князь по ихнему говорит, и сенешаль. И нас учит тоже. Так, немного, чтобы приказы понимали. У него даже книжка с их языком есть, смотрит в неё иногда, чтобы слова подобрать.
- И сколько их в замке живёт?
- Живёт?! Нет, они не живут там. Приезжают пару раз в году, на неделю. Князь всегда такой важный ходит, а перед ними как собачка бегает. Даже перед женщиной. Их же двое всего, мужик и баба, так перед ней князь особенно стелется. А она ходит и командует им, а как камень покажет, так милорд сразу чуть ли не на колени падает.
   - Что за камень?
- Ну, этот, кальд! Будь он неладен. Даже в ванной не снимает, сама видела, когда воду приносила.
- Слушай, а когда они в следующий раз приезжают не знаешь?
- Как же не знать, всегда в одно и тоже время приезжают! Летом, в прошлом месяце были, и в конце года ещё приедут. Эй, ты так и будешь о них говорить?

- Да, верно, сколько можно о них? И вообще, я не хочу говорить. - Алекс провёл рукой по её спине и медленно начал опускать ниже.
  
   22. Сентябрь 824. Белые Яблоки.
- "...судя по рассказам, Кхоры обладают неоспоримой властью в княжестве и в окружающий землях. Каждый правитель беспрекословно выполняет приказы своих Кхорийских "советников", так они сами себя называют. Причины такого полного подчинения мне непонятны, но некоторые рассказывают истории, что не подчинившиеся жестоко уничтожаются. Возможности и уровень развития пока непонятен, но бесспорно Кхоры используют кальд. Что из себя представляет камень и для чего используется не понятно, но людям владеть им запрещено под страхом смерти. Пусть Света это учитывает, и по возможности постарается понять, для чего он служит..."
- С камнем немного разобрались, целительство точно в использование входит. - перебил читающую письмо Оксану Игорь. Молотов постоянно елозил, пытаясь удобнее устроиться на узком ящике, отсутствие места главный минус чердака, шесть человек явно было много. Света и Оксана по-турецки сидели на матрасе целительницы, старший Зубов примостился рядом на ящике с глиняными горшками, Лене уступили единственную табуретку, Игорь приткнулся у стены оперившись локтями о бочку с маслом, ну а Паша уселся на люк, поставив ноги на верхнюю ступеньку лестницы.
- Скажешь тоже, разобрались... - фыркнула Светлана.
- Не приуменьшай. - ответил кузнец. - У тебя получалось, мы это видели. И ещё установили, что заговоры совершенно не имеют смысла, ты всё делала молча. Это уже что-то!
- Я их про себя читала. - поправила его целительница. - Но и правда, ну не верится, что заготовленными словами можно лечить.
Трудно сказать, что именно изменилось, может быть просто совпало, а может быть каждодневные тренировки дали результат. Хотя это и тренировками назвать нельзя, она просто сосредотачивались на своих ощущениях, иногда пытаясь лечить, все пальцы себе исколола для этого. В какой-то момент всё изменилось. Девушка проснулась в холодном поту, внутри всё горело, целительница решила что заболела, но типичных симптомов не было, а через двое суток ей неожиданно полегчало. Спустя какое-то время Света заметила что больше не чувствует того кома в груди, он растворился, распространился по всему телу. А закрывая глаза и сосредоточившись ей казалось что внутри, пульсировали миллионы спутанных нитей. Но никакого дискомфорта они не вызывали. Иномирянка в очередной раз попробовала вылечить большой синяк, полученный одной из доярок, и... получилось. Сам синяк не пропал, но женщина сразу начала жаловаться на сильный холод в районе мышц, а затем исчезла боль. Светлана же показалось, что её всю выжали. Получалось это не всегда, да и лечением это не назвать. Один раз девушка остановила кровь,хотя сама рана заживала как обычно. И ещё несколько раз убирала боль при ушибах.
- Расскажем об этом в ответе. - подвёл итог Игорь. - Оксан, давай дальше.
- Ирка с Натой точно не придут? - оторвавшись от бумаги переспросила девушка. - Как-то не хорошо без всех.
- Сказали что заняты, семьи у них. - попыталась оправдать подруг Елена.
- У меня тоже вообще-то! Но это не повод пропускать новости. - строго ответил Злобов.
- Я читаю! - привлекла всеобщее внимание Оксана. - "Следующий приезд советников ожидается в декабре. В городе они никогда не появляются, только приезжая и уезжая. Постараюсь застать момент, чтобы посмотреть лично. Также уговорю Алисию украсть у
замкового сенешаля учебник их языка. Возможность общаться нужна в любом случае. В остальном дела неплохо, за август прибыль семьдесят три Алга, половину отправлю вам с этим письмом".
- Вот с последнего можно было и начать. - улыбнулся Паша. - Кстати, я тут вдруг подумал, Серый, а не помнишь, мы в замке книжки находили?
- Нет. - Покачал головой друг. - А хотя, что-то такое было.
- Может вернуться их поискать? Вдруг что полезное найдём?...
  
   25. Сентябрь. 824. Белые Яблоки.
Мужчины не стали долго ждать и отправились к руинам замка на следующий день. Как сказал Паша, если идти быстро, то за пару суток можно управиться. Вышли ранним утром, заранее собрав все необходимые припасы и обычную охотничью одежду, Паша взял лук, нож. Мимо полей прошли быстро, за час-два, а вот дальше было хуже, дорога, которой раньше активно пользовались, за несколько лет заросла травой и молодыми деревьями.
- Дааа, не думал я что всё так быстро зарастёт. - печально вздохнул охотник, аккуратно ступая между деревьями.
- Когда ты последний раз к замку ходил? - поинтересовался друг.
- Года два назад, тогда ещё было терпимо.
Собственно дорога превратилась в самую обычную часть леса, и продвижение заметно снизилось.
- Эх, Сергеич, чего не пошёл в охотники? Я же тебе предлагал, из лука бы научился стрелять. - поднял старый вопрос Паша на одном из привалов.
- Куда мне стрелять, с таким-то зрением?
- Ну, очки-то у тебя есть.
- Ага, единственные на этот мир! - Серый показал свои вторые глаза, висящие на верёвочке, на шее. - Чудо что до сих пор не сломались, иначе вообще как слепой буду.
- Ну, с десяти метров-то попадёшь куда-нибудь.
- В рожу разве что твою необъятную. Отъелся на домашних харчах...
- Это да! - охотник довольно шлёпнул себя по пузу. - Готовит Любива пальчики оближешь. А в постели просто огонь!
- Тебе гвозди не нужны?
- Нафига?
- Да харя у тебе треснула, друг мой!
Громкий смех распугал всех окрестных зверушек. В общем-то, путь не был таким запоминающимся, постоянные деревья, кусты, трава, лес как лес. Крупных животных не встречалось, только однажды наткнулись на кабаньи следы, что Паша запомнил на будущее. С трудом всё-таки у них получилось уложиться в день, но только благодаря тому, что во второй его половине шли почти без остановок. У развалин оказались с началом ночи, когда стали появляться первые звёзды.
- А он здоровый. - удивлённо отметил Сергей, в первые дни замок не производил такого впечатления, а сейчас над головой возвышались чёрные махины разваленных стен. - В темноте что-то искать бесполезно, да и вообще, не помнишь, куда мы эти книги запихнули?
- Неа. - покачал головой охотник. - Давай костерок разведём, пожрём, а утром уже искать будем.
Сказано -- сделано, решив не ломать ноги в темноте, они расположись на обрушенном куске стены. Однако разведение костра прервала неожиданная находка. Серый собиравший ветки
заметил непонятное желтоватое свечение между листьями. Мужчины быстро их раскопали к своему удивлению обнаружив тушку мёртвого филина. Птица почти не имела перьев, её тушка раздулась, увеличилась в размерах и была покрыта темно-желтыми волдырями слабо светящимся в темноте.
- Твою налево, что за дрянь?! - поразился Сергей.
- Болезнь какая-то, здешняя. Георг рассказывал. - ответил Павел. - Слушай, ну её нахрен, не будем подходить...
Устроившись на ночлег, земляне почти мгновенно провалились в сон, сказалась сильная усталость, хотя мертвая птица принесла немного беспокойства. Однако утром беспокойства только добавилось. За несколько лет развалины замка заросли травой, кустами и деревцами, вот только вид у них был не самый лучший. Ночью, в кромешной темноте, земляне этого не заметили, но вот утром оказалось весьма неприятной. Обломки на которых они спали окружало озеро желтой, с черными прожилками, высокой травы. Некоторые стебли оканчивались коробочками с семенами, напоминавшими маковые. Ближайший куст напоминал сваленную кучу веток, покрытых большими шипами. Меж меленьких, тоненьких листов, застряла тушка небольшой птицы, и казалось что ветки медленно стискивают свою невезучую жертву.
- Твою ж еб... - вырвалось у Злобова, когда он оценил ситуацию. - Да тут все этой дрянью заражено! Предлагаю двигать отсюда, вдруг чего подцепим?
- Подожди, я кажется догадываюсь из-за чего это все. - остановил его друг. - Давай немного пройдемся.
Он спрыгнул с булыжника, погрузившись по колено в отвратительную траву, и направился к центру развалин. Паша ругнулся про себя и последовал за другом. Под ноги то и дело попадались здоровые, крепостные булыжники и доски. Коробочки на вершинах стеблей взрывались облаком черных, мелких, вонючих семян при соприкосновении. Но ничего страшного не происходило. Разве что только жара очень быстро нарастала.
Серый направлялся к тому месту где они оказались в этом мире. Остов машины теперь больше напоминал отвратный скелет огромного животного. Краска слезла, а её место заняли наросты ржавчины. Железки почти целиком покрывал вьюн. Никаких следов от тел погибших в аварии следов уже не осталось, кости давно были растащены животными. Затем парни перевели взгляд и окончательно стала ясна причина этой болезни. То самое облако грязно-желтого тумана, все так же висело на своем месте. Трава вокруг него изменилась сильнее всего. Стебли стали жесткими, плотными, а их края были покрыты острыми шипами.
- Вот же гадство. - сквозь зубы пробурчал Павел. - Похоже это какой-то местный аналог радиации, он тут все и заражает. Пошли ка отсюда, пока не облучились.
- Почему? Не факт что болезнь из-за этого. - покачал головой старший близнец, он никогда не любил однозначных выводов, не рассмотрев альтернативу. - Может туман, здесь вообще не причем? Например, в замке хранились химикаты и после взрыва они попали в почву? Да и мы ведь жили в относительной близости, от этой штуки. Вроде ничего не случилось.
- А про отдаленные последствия облучения тебе напомнить? - буркнул Паша, но друг не заметил его слов и приблизился еще на несколько шагов.
- Блин, да это же кальд! - воскликнул Серый, только сейчас осознав из каких именно кристаллов было выложен круг. - А я ведь и забыл совсем. Смотри, а ведь туман за его пределы так и не выходит.
Облако действительно клубилось лишь внутри круга фиолетовых камней.
- Думаешь, кальд как-то препятствует выходу этой штуки? - предположил Паша. - Может нам взять по кусочку для защиты?
- Или же, он этот туман и генерирует. - возразил Зубов, смахивая со лба капельки пота. - Мы не знаем что именно он делает, так что лучше не рисковать. Кстати, ты не чувствуешь ничего странного? Что-то вроде жара?
- Я думал это из-за солнца. Хотя да, жарковато. - согласился охотник, прикрываясь ладонью от палящих лучей.
- Это может быть симптомом облучения? - спокойно поинтересовался Сергей и получив в ответ утвердительный кивок пошёл прочь от круга кристаллов.
- Не будем лезть к этой штуке. Вернемся в деревню и расскажем Юру что нашли возможную причину болезни. - констатировал старший из близнецов, отойдя на порядочное расстояние. Чувство жара, кстати, спало. Это одновременно и радовало и пугало.
- А вот тут я бы не торопился. - притормозил его Злобов. - Мы тут появились из-за этого тумана, или туман появился из-за нас. А значит и в болезни, косвенно, мы виноваты.
- Мы то тут при чем?! Не мы же его создали!
- А это не важно, если захотят найти козлов отпущения то мы первые кандидаты. - мрачно пояснил Павел. - Люди вообще по большей части говеные создания, не стоит давать им поводов обвинять нас.
- Ну... если хочешь. Хотя идея, так себе. - развел руками его друг. - Все равно ведь рано или поздно узнают.
- Пусть лучше поздно. А пока, давай лучше книги поищем, что бы поводов сюда соваться было поменьше.
Парни начали методично обходить развалины подробно изучая каждый метр, всё казалось жутко чужим. Перенос и жизнь до него, уже начали понемногу стираться из воспоминаний, словно давний сон. На смену старой пришла другая, непривычная, и не такая простая, но, тем не менее, жизнь, со своими заботами и мыслями и уже она стала обычной. Не торопясь, земляне осматривали развалины, вот на этой плите они спали, или не на этой, а на следующей? Казалось что само место изменилось. Находиться здесь было очень неприятно, сплошная трава и цепляющиеся за одежду колючки. Иногда попадались тушки разных, мелких животных. Чаще всего они были изуродованы. Лишены перьев или шерсти, покрыты волдырями и опухолями. Но при этом животные довольно сильно увеличивались в размерах, а когти или зубы начинали выглядеть пугающе.
- Жуть какая-то. - сказал Паша, трогая ногой тушку мертвой белки. Её передние зубы увеличились настолько, что выступали на пару сантиметров.
Однако поиски книг результатов не приносили. Все годы в деревне про них даже думать не приходилось, а тут вдруг найти. Поев и успев отчаяться земляне всё же решили пройтись второй раз, как вдруг Серый хлопнул себя по лбу.
- Мы, кажись, мимо прошли. - сказал он и повернул обратно. Землянин начал разбирать большую кучу камней, возле поваленной колонны отшвыривая булыжники в сторону. - Вот!
Из под камней он извлёк здоровенный кулёк из завёрнутых тряпок.
- Ё... что-то их тут до хрена. - почесал голову Павел, развернув тряпки. Книг было девятнадцать, каждая толщиной в два-три пальца и с плотными обложками, страницы у большинства были обгоревшими, пара были сожжены почти полнстью, но некоторые листы всё же были целы. Спереди на обложке у каждой было название, вязь непонятных значков.
- Не всеобщий. - мрачно отметил Паша, имея ввиду местный язык. - Да и логично, с чего бы кхорам на нём писать?
- Так Романов собирался учебник их языка достать. Как вовремя мы явились. - напомнил ему Серый. - И не одна ведь не вымокла, разве что по краям немного. Переть их только через лес
охренеем, многовато что-то.
- Сегодня точно не пойдем, полдень уже, всё утро провозились. Завтра тогда с рассветом и двинем.
  
   22 Октябрь. 824. Белые Яблоки.
- ... так, это, это... вот, нашла! Мир! Нет, не мир, Миров. Так, первое слово мы не нашли,
назовем это "Что-то миров". - Оксана аккуратным почерком записала переведённое название в чистый листок бумаги.
- По содержанию... - она начала листать книгу стараясь не касаться обгоревших страниц. - Графики, графики, какие-то таблицы. Ну свет-то не загораживайте!
Остальные немного отодвинулись от пламени свечи. За окном уже наступила глубокая ночь, но любопытные земляне увлечённо изучали книги в небольшой летней кухне. Маленький квадратный стол окружили Света, Серый и Паша, во главе его восседала Оксана с кипой бумажных листов.
   Изучение найденных в руинах томов отложили до появления словаря. Романов без труда убедил свою любовницу незаметно утащить его у княжеского сенешаля. Изначально торговец собирался оставить книгу себе, но был переубеждён Ольгой и отправил книгу в деревню. Оказалось что это даже не просто словарь, а полноценный учебник языка с описанием произношения, звуков, построения предложений и правилами пунктуации. Книга оказалась толстая, страниц в триста, последние сто содержали в себе словарь кхорийского языка переведенного на всеобщий человеческий. Всё логично, чтобы отчитываться перед хозяевами князь должен был хорошо владеть языком. Вообще книги кхоров поражали качеством, отличная бумага и чернила, явно сделанные на печатном станке. По виду не особо отличались от земных.
- Эту пока отложим? - спросила Оксана окружающих потирая замёрзшие руки.
- Да, давай другую. - согласились остальные земляне.
Книги делились на две стопки, первая с теми, которые можно было изучить сейчас, там лежала всего одна с коротким названием "Кхольдум" или по другому Кальд. Небольшой томик, страниц на сто, в красном переплёте, содержание пока было неизвестно, но среди текста было множество картинок, с различными изображениями этого камня и схем кристаллических решёток. Во второй же лежали книги с непонятными пока названиями, их было пять.
- Так, что тут. - девушка взяла тёмно-зелёный том.
Задняя обложка сгорела и приобрела тёмно-коричневый оттенок, а нижняя часть страниц почти полностью обуглилась. Зубова принялась листать словарь в поисках первого слова.
- О! - воскликнула она.
- Что "О"?
- Ничего, переводится так "О"... так... трава... травах! "О травах"! Свет, это явно для тебя. А что дальше, это вроде как "помощь", а это... "медицина". "Помощь медицина"?
- Может "Вспомогательная медицина"? - предположил Паша.
- Точно, по смыслу подходит. - девушка внесла название в список, подписав рядом описание тома. Затем следовало его изучение, почти на каждой странице рисунки различных трав или их частей. Книга отправилась в "полезную" стопку.
- Дальше... - на столе оказалась чёрная книга с написанным белым названием. - "Два,
двойной"... и, "пряжа". "Двойная пряжа"?
Содержание тоже было неясным, массив текста сменялся разноцветными рисунками. Множество разноцветных линий, которые переплетались разными способами создавая
различные замысловатые узлы и рисунки. Чем-то напоминало вышивку, но очевидно, это было не она.
- Ладно, в сторону. - отложила её переводчица. Следующей шла тёмно-синяя толстая книга. - "Основа", "основа", "основа", нет "основы"! "Основы... силы". Какая-то муть, мне кажется...
Она начала пролистывать том. Вновь изображения кальда, рисунки каких-то непонятных схем внутри человеческого организма (точнее организма Кхоров, но в целом они были очень похожи).

- Стой, подожди! Верни назад. - остановила её Света заметив любопытный рисунок. Оксана перелистала, на нужной картинке было изображено тело, похожее на витрувианского человека. Оно всё было покрыто множеством волнистых линий, которые переплетались между собой образуя ровные узоры. Наиболее плотные из них были в районе крупных суставов конечностей, печение, селезёнки, мозга и, конечно, сердца, которое было источником линий.
   Целительница перевернула к себе книгу пристально изучая рисунок, а затем по странице начала листать назад. Спустя пару десятков листов она нашла ещё один подобный рисунок. Такой же человек с множеством линий, но на этот раз они были более хаотичны, разный порядок движения и полное отсутствие узоров.
- Не знаю как объяснить, но я примерно вот так себя чувствую. - пояснила Белова коснувшись камня под сарафаном. - Словно... внутри меня что-то движется. Не в смысле как Чужой движется! А как электричество или тепло, не могу подобрать ощущения. И всё это течёт такими вот потоками, лихорадочно и бессистемно, как клубок запутанный.
- А может, это учебник для начинающих? - высказал идею Серый. - Название подходящее.
- Учебник чего? - не поняла его целительница.
- Магии например. - ответил за него охотник. - Да ладно, а как ещё назвать то что ты делаешь? Камень этот, то что чувствуешь. Ну это же явно не соответствует законам физики!
- Ну, конечно можно так назвать. - вынуждена была признать девушка, но об этом она раньше не думала. Магия у неё ассоциировалась с хрустальными шарами, свечками и нелепыми обрядами. Про свои же способности никогда так не думала, просто некий Дар, вроде как у деревенских целительниц.
- Давайте-ка эту книгу первой положим на перевод. - предложил Серый.
  
   16. Декабрь. 824. Фаг.
Надирия р'рас Хасил ненавидела зиму в этом забытом Тьмой мире. Этот проклятый ветер и снег, эти проклятые людские повозки, и эти тупые человеческие правители. Бароны, графы, князья. Ничтожные обезьяны, захватившие когда-то кусок земли мнят себя чуть ли не богами, хотя у них нет ни капли настоящей власти. Тупые твари не способны даже мыслить самостоятельно, детям Кхора приходится постоянно их контролировать! А иначе они бы сотнями вырезали своих подданных, морили бы их голодом и болезнями. И те бы хуже работали. Значит этих обезьян нужно контролировать, и даже немного учить, для их же блага.
- Мистиресса, позвольте предложить вам подушки. - предложил Саваж, её личный нукер.
- Нет. - отрезала Надирия, хотя на мгновение задумалась принять предложение.
По обезьяньим меркам её карета была верхом роскоши и удобства, но для детей Кхора это было убожество. Жёсткие доски, прикрытые лишь слоем пыльных подушек, постоянно стучащие двери, щели сквозь которые продувал ветер, стёкла из мутного стекла, занавешенные зачем-то тёмной сетчатой тканью, они и так скрывали внешность пассажиров. Карету ощутимо трясло на каждой яме, то есть постоянно, ну а пара кобыл гордо тянула её вперёд с черепашьей скоростью.
В окне показалась обезьяна верхом на лошади. Они звались телохранителями, четыре человеческих воина, в кольчугах под шерстяными плащами, с длинными мечами, точнее тем, что они так называют, короткими копьями у сёдел, луками. Случись надобность, она испепелила бы таких вояк в пару мгновений. Обезьяна кинула взгляд, оценив ноги женщины в обтягивающих брюках, Надирия скривилась. Она знала что красива, особенно в форме, чёрный фрак с красной блузой подчёркивал высокую грудь, брюки обтягивали упругий зад, а отрезанный хвост оставил только небольшой шрам, высокие сапоги подчёркивали стройные ноги. Лицо, как и у любого кхора не такое примитивное как у людей, более узкое, надбровные дуги и лоб не такие выступающие, чуть более острый подборок. Глаза Надирии были тёмно-рубинового оттенка, подчёркнутые синими тенями, а плавные линии губ помадой того же оттенка. Аккуратные плавно изгибающиеся рога контрастировали с копной ярко-рыжих волос. И внимание тупой обезьяны вызывало лишь отвращение.
"Приказать Саважу вырвать наглецу глотку?" - подумалось женщине, но сказалось нежелание видеть кровавую баню, нукер мог понять приказ конкретно. Он был типичным кхорийским воином, широкоплечим, с мощным тренированным телом, которое не могла скрыть даже обычная гражданская одежда. На его коленях лежал хвост покрытый чёрными, жёсткими волосами, признак низших сословий, но неудобств при сидении воину он не причинял.
- Этот "князь" последний. - с толикой радости вздохнула Надирия. - Затем в Виен.
Она была агентом Остеррейхского консула и в её обязанности входил контроль всех владений на юго-востоке, Вольных Княжеств, как они назывались. Формально они не принадлежали к одному государству, но отвечало за них именно Остеррейхское консульство и были постоянной головной болью. Один из Магистров Круга, ушедший на покой, к всеобщему удивлению перебрался в этот мир и поселился в одном из княжеств. Старик, однако, пользовался немалым влиянием. Консул получил приказ забыть про те места и не беспокоить Магистра. Потому мистересса посещала князя Келемента всего дважды в год, и вообще ни разу не выбиралась в его владения, но следовало надеяться, что старый маг сам ведёт контроль Одарённых в окрестных владениях. Это вопрос важный, обезьян ни за что нельзя подпускать к Дару, и себя уничтожат и разумным вред причинят.
Вид за окном начал меняться, покрытые снегом поля и крестьянские халупы стали сменяться более богатыми домами, наконец показались стены и ворота. Путь к замку зимой, к сожалению шел только через город, остальные дороги становились непроходимы. На въезде, как всегда в человеческом гадючнике, было не протолкнуться, даже зимой торговцы везли свои товары, а городские чинуши просматривали все обозы.
   Конечно карету с кхорийским символом никто не посмел остановить, а охрана следующая впереди распихивала людей. Причиной затора стал большой обоз гружёный целой горой винных бочек, увязанных несколькими верёвками. Тяжёлый груз с трудом удавалось проехатьна одну из соседних улиц. Кучер повернул карету в сторону, пытаясь объехать препятствие, и тут послышался ужасающий грохот, верёвка удерживающая весь груз вместе, лопнула. Лошади взвились, когда под ноги им начали скатываться тяжёлые бочки. Началась человеческая ругань и громкое ржание животных. Надирия невольно сдвинула штору и выглянула на улицу. Её охранники уже пробирались к толстяку что сидел на козлах злополучного обоза. Одна из лошадей кареты опустилась вниз и истошно ржала, судя по всему бочки переломали ей ноги.
- Нет, я не виноват! - как резаная свинья завопил торгаш, когда наемники стащили его с обоза и поволокли к карете. - Они сами! Это всё верёвка! Я не виноват!
- Мразь, из-за тебя лошадь ноги поломала! - орал на него кучер.
- Я не виноват! Я заплачу! Я двойную цену заплачу! - не умолкал торговец.
Охранники выволокли его из толпы, один обхватил за руки, а второй со всей силы ударил по лицу. Мужчина сразу рухнул на колени, охранник продолжил наносить удары, с каждым из которых лицо толстяка всё больше напоминало кровавую кашу.
- Разберись! И найди новую лошадь! - приказала мистиресса Саважу, внутри у неё клокотала ярость. Эти обезьяны ещё тратят её время на избиение какого-то выродка!
Нукер покинул карету, и люди, собравшиеся вокруг шарахнулись назад. Охранники моментально расступились перед надвигающимся кхором.
- Гофпотин! Профу... - сквозь выбитые зубы завопил толстяк, но воин даже не обратил на них внимания. Размахнувшись, нукер со всей силы ударил человека в живот, а затем отшвырнул тело в сторону толпы. Торговец рухнул на землю словно мешок навоза, понять, жив ли он, из кареты было невозможно.
- Распрячь! - буквально прорычал кхор, кивнув на обоз. Охранники немедленно кинулись исполнять приказание. Люди, расступились пропустив их, пара городских стражников лишь растеряно стояли в стороне не смея вмешиваться. Никто не смотрел на рогатого, когда тот вернулся в карету, все взгляды приковало тело на земле. Никто, кроме молодого торговца, стоявшего неподалёку от обоза, который не спускал пристального взгляда с окон кареты.

4. Январь. 1193. Ресторан Колесо Зари. Аэн.
-
...Итак, госпожа княгиня. - после весьма продолжительного ужина Эдвар решил перейти к делу. - В своем письме вы говорили, что хотите за дневник три сотни алгов. Я готов расплатиться с вами прямо сейчас. Как вам удобнее, чеком, наличными?
- Три сотни?! - женщина едва не поперхнулась тортом, заказанным в качестве десерта. - Мой милый, за кого вы меня держите?! Может вы что-то не так поняли? Три сотни это только за десять страниц! Дневник стоит шесть тысяч. Вы готовы заплатить?
- Шесть тысяч?! - историка едва не хватил удар, даже ради трех сотен ему пришлось продать некоторые семейные ценности. - Простите, но эта какая-то невообразимая сумма!
- Пф, а я считала что еду на встречу с коллекционером и ценителем. - фыркнула княгиня. - Этому дневнику почти шестьсот лет, ему цены нет! Если вы не хотите покупать, то это сделает кто-нибудь другой!
- Что-то я не вижу очереди. - подметил мужчина, о чем тут же пожалел. Дама поднялась с места и направилась в выходу. Он схватил её за руку. - Нет, подождите, не уходите! Этот дневник очень важен для моих исследований! Пожалуйста, позвольте хотя бы взглянуть на него, я вам заплачу за это!
- Не позволю, он очень хрупок. - покачала она головой, но все же остановилась, и вернулась на место.
- Тогда, хотя бы расскажите? Что ваш предок пишет про Вольные Княжества? Особенно про войны во время раздробленности?!
- Войны?! Пф! Не знаю, кто эту чушь придумал, но за весь дневник сражение упоминается единственный раз. Соседний князь захватил несколько полей, и мой предок собрал дружину в сто человек, что их вернуть. Там даже битвы не случилось, они договорились. Так что, что бы вы в своих университетах не говорили, это полная чушь!
- Но как же... - не нашёл что ответить Эдвар.
Раздробленность Вольных Княжеств одна из самых изученных тем. Все работы, исследования, раскопки, говорили о постоянной, почти не прекращающейся войне. Князья, подталкиваемые кхорами, постоянно конфликтовали друг с другом, теряя тысячи подданных. И длилось это от самого начала вторжения, до прихода Великой Княгини Хельниэн, впервые объединившей их в единое государство.
- А расскажите, что еще писал ваш предок?...

24. Ноябрь. 824. Белые Яблоки.
Юр сдержал своё слово, и к концу году дом для Светы был закончен, хотя до самого конца девушке не верилось. Даже то, что она сама видела процесс, периодически посещая стройку, не помогало. Ну не воспринимала целительница, что это делают для неё, причем совершенно бесплатно. Белова неоднократно обещала старосте, а потом и самим строителям, что вернёт каждую монетку, на что те только энергично мотали головой.
Место под её дом было выбрано быстро, на северной части деревенской земли, неподалёку от мельниц. Лес под боком, небольшой участок, все что было необходимо целительнице. Плотники, несмотря на конкуренцию в артели, работали слажено и быстро, хотя сами мужчины считали, что работу затянули и окончательно сдать хозяйке смогли только ближе к зиме. За ней просто пришёл Сергей, который тоже участвовал в строительстве, и позвал смотреть новый дом. Точнее не дом, целый двор. Деревянный колодец, небольшой сарай и амбар, хотя держать скотину и хранить много зерна целительница не собиралась, неподалёку от них маленькая баня. Ну и конечно самое главное, новая изба. Одноэтажная, небольшая, но и не такая маленькая, как казалось поначалу. Простой сруб с четырьмя маленькими окошками закрытыми ставнями, такая же небольшая, но толстая дверь, а вот крыша была тёсовой, что встречалось далеко не у всех домов.
- Скромновато немного, но это поправим. Забор поставим, дом резьбой украсим... - объяснил девушке Серый. - Если что вдруг не понравится, говори, исправим...
- Нет, мне всё нравится! - с восторгом осматривая двор, затем повторила обернувшийся к остальным плотникам. Пятеро суровых, бородатых мужиков скромненько стояли неподалёку прижав шапки к груди.
- Мы рады, что вам понравилось, Зоти Светлана! - едва ли не хором ответили они.
После получения камня некоторые обращались к девушке именно так. Жутко резало слух и было непривычно, но радовало что к Анке так никто не обращался.
- Пойдем внутри смотреть? - предложил Сергей, девушка кивнула.
Внутри было весьма просторно, примерно как комната в большой однушке, разные части дома обычно отделялись большими шторами, которых пока не было. Печной угол представлял собой кухню, печи здесь были не такими большими как на Руси, и использовались только для готовки, а значит больше места для всяких полочек и ящиков. Столовый угол: простой, но крепкий стол, и две скамьи, небольшой алтарь посвящённый Матери, на котором всегда стояла чаша с водой, цветок, ароматная палочка и угольки. И Хозяйский угол, где стояла её новая кровать. Над головой, через всю избу шла натянутая веревка, чтобы вешать травы.
- Ну как? - в очередной раз спросил Сергей.
- Даже слов нет! - целительница немного неуверенно присела на лавку. На свою лавку, в своём собственном доме. Эта мысль всё никак не укладывалась в голове.
- Ну что, праздновать новоселье будешь? - усмехнувшись спросил соотечественник.
- Конечно! - скромно улыбнулась она. - Буду ждать всех вечером.
  
   27. Февраль. 825. Белые Яблоки.
Лунный свет, проникающий сквозь небольшие окна, падал на штору прикрывавшую вход в хозяйскую комнату, создавая впечатление чьего-то присутствия. А на фоне абсолютный
тишины улице, скрипы оседающих брёвен превращались в громкие стоны. Жуткое сочетание. Особенно для одинокой девушки. Пожалуй, это было главной проблемой собственного дома. С момента переноса рядом со Светой всегда кто-нибудь находился, а здесь она вдруг осталась совершенно одна. По ночам целительницу охватывала самая настоящая паника, не позволявшая даже глаз сомкнуть. Потому первые дни у неё ночевала Оксана, благо был повод. Перевод книг занимал немалую часть времени, и порой девушки увлекались настолько, что не замечали, как на небо поднималась луна. Точнее это был даже не перевод, потому что очень много слов не встречалось в словаре, приходилось подбирать множество вариантов подходящих по контексту, затем листать дальше, подбирать по контексту там и вновь возвращаться, сравнивая варианты, и так постоянно. Но самое удивительное, был результат!
Если кратко, то книга рассказывала что мир вокруг пропитан энергией, создаваемой космическим излучением, живыми организмами, процессами и реакциями, буквально всё в этом мире было источником "магической" энергии. И она нитями, словно магнитное поле, окружало всю планету, но никаким образом не могла влиять на окружающий мир. Не имела препятствий и просто проходила мимо. Единственным что могло задерживать эту энергию и накапливать её, был Кхольдун, или по другому кальд. Ну а маги, волшебники, чародеи, колдуны -- всё синонимы, -- это те, кто по непонятной причине мог взаимодействовать с кальдом. Камень, имея в своей основе кристаллическую структуру преломлял "Нити" энергии, придавая им разный "цвет". Красный, коричневый, оранжевый, жёлтый, зелёный, голубой, синий, фиолетовый, черный, и проецировали их внутрь волшебника. А тот, в свою очередь, переплетая эту энергию различными комбинациями создаёт заклинания.
Всё прочитанное полностью противоречило знаниям землян о физике, даже в голове это укладывалось с трудом, но вот именно так Света и чувствовала себя. Словно внутри был спутанный пульсирующий клубок. И об этом в книге тоже рассказывалось, прежде чем использовать эту Силу, её нужно было привести в порядок, расплести этот клубок. И книга была заполнена рисунками различных частей тела со схематическими изображений того как эти нити нужно расположить. Последовательность и методики формирования каналов, десятки различных узлов и видов плетения. Книга была ими заполнена, и, помимо этого, описаниями ритуалов которые в этом помогали, упоминаниями различных зелий и техник медитаций.
Самым странным было серьёзно воспринимать эту информацию, пытаться относится к этому не как к чему-то нелепому. Впервые девушка попробовала медитацию ещё в доме Юра и на это её скорее уговорили друзья. Проводить ритуал нужно было ночью, в книге это объяснялось усилением "внутреннего зрения", приняв предварительно настой из мяты и полыни. Вообще-то там упоминалось сразу три отвара, но остальные травы в этой полосе не росли.
В полном одиночестве девушка села на колени и закрыв глаза, попыталась сосредоточиться на внутренних ощущениях, выдерживая при этом определённый тип дыхания, пять коротких, поверхностных дыхательных движений, а затем долгий расслабленный выдох, глаза закрыты и опущены вниз. И это было безумно нелепо. Несколько раз в голове мелькали мысли о том, какая она идиотка и как по-дурацки сейчас выглядит. Но всё же продолжала, даже не осознавая, как медленно погружается в подобие сна. Пока вдруг не поняла, что ощущает эти нити. И от неожиданности вырвалась из объятий медитации.
Ночной холод всё же пробирал её сквозь шерстяной кафтан, но больше мест уединиться в доме не было. Целительница отдышалась, немного прошлась разминая ноги, промочила горло ледяной водой, и затем решилась повторить. Дыхание, сосредоточение, но транс так и не наступал. Чувства уловили пульсацию в такт биениям сердца и, сосредоточившись на ней, Света погрузилась в себя.
   Она поняла, что тело заполнено Нитями, словно кто-то взял кучу разноцветных ниток, руками скомкал их во множество клубков и раскидал по всему организму. Самый большой, конечно, в области груди, там где висит камень. И нити двигались, растягивались, сокращались, одни при ударах сердца, другие при дыхании.
   Целительница напомнила себе, что у ритуала была конкретная цель, "формирование первичного узла" и начала мысленно перебирать нити. Узел этот формировался, как ни странно не в самом центре основного клубка, а немного с краю. Мысленным усилием она взяла жёлтую нить, та постоянно норовила сорваться, и выскользнуть, но девушка сформировала из неё петлю, а затем пропустила через неё лежащую рядом, оранжевую и обернула вокруг. И тут же стало понятно, зачем нужен ритм дыхания, на глубоком выдохе нити потянулись, затягивая узелок. Светлана ликовала. Затем она начала добавлять нити других цветов. Красный, за ним зелёный, голубой, синий, коричневый, фиолетовый и самым последним черный. С ним было сложнее всего, черных было всего ничего, и пришлось далеко тянуть нить, постоянно её упуская. Но у Светы всё вышло, она не могла сдержать восторга, окидывая внутренним взором Узел. Самый простой, самый первый, основа из нитей всех цветов, именно от него должны пойти дальнейшие изменения. А пока... пока, наверное, хватит.
Открыв глаза, девушка тут же зажмурилась, утренний свет больно резанул глаза. Вся одежда была мокрой от пота, а по телу разливалась жуткая слабость, словно она всю ночь ворочала мешки. Белова повалилась на бок, морщась. Икроножные мышцы сводило от боли. Только спустя несколько минут она нашла в себе силы спуститься, застав Оксану у самой лестницы. Подруга сразу начала расспрашивать целительницу, но сил рассказывать у той не нашлось, только дойти до кровати и рухнуть в объятия сна.
С того момента по ночам иномирянка погружалась в транс следуя поочерёдно ритуалам из книги, одним за другим формируя узлы и каналы, перебирая и распутывая каждую ниточку. После переезда в собственный дом стало лучше, не нужно было искать место для уединения, но всё равно было ясно, что процесс будет длиться не один месяц.
- Ну, хватит на сегодня. - сама себе сказала Светлана, открывая глаза и поднимаясь с теплого коврика. Уже третий день девушка занималась плетением красного канала идущего от Первичного узла к селезёнке. И она научилась контролировать расход сил во время процесса, так что выходила из транса не под утро, а ещё ночью, успевая даже немного выспаться. Иномирянка не глядя потянулась к кувшину с водой, которой всегда ставила рядом на столе и... звон разбитой глины был ей ответом.
  
   10. Март. 825. Белые Яблоки.
- Да чтобы мне молот на ногу уронить! Давай ещё раз! - Не сдержавшись воскликнул Игорь.
Земляне все собрались в доме Светланы, явно слишком тесном для такого количества людей. Целительница стояла во главе стола, остальные девушки заняли скамьи, ну а молодые люди стояли вокруг.
- Ну
-ка, вот... - Лена, вытянув руку, схватила с печки глиняную тарелку и выставила на столешницу. Светлана кивнула, скорее сама себе, чем окружающим, выставила вперёд руку, на мгновение сосредоточилась. Под коллективные охи, тарелка медленно заскользила от неё по столу. Только у самого края Игорь остановил посуду рукой, осколки прошлой уже лежали на полу.
- Да ты прямо Кэрри, как у, мать его, Стивена Кинга! - всплеснула руками Наташа глядя на
восторженную подругу.
- И давно ты так научилась? - спросил Александр. Парень совсем недавно приехал, привезя
часть заработанных денег, всё-таки они все имели равные доли, ну и подробнее рассказать про город.
- Пару дней только. - пожав плечами ответила целительница. - Сначала вещи двигались непроизвольно, я даже не поняла, что происходит, просто всё ни с того ни с сего падало на пол. Ну а потом, чем больше работала над энергетическими каналами, тем лучше становилось. Но контролировать только недавно начало получаться.
- Энергетическим каналами?! - не понял Романов.
- Я потом тебе расскажу. - ответила ему Оксана.
- А притянуть можешь? Или там, поднять что-нибудь? - задал витающий в воздухе вопрос Павел.
- На себя могу. - Светлана повернула кисть, и тарелка медленно заскользила обратно. - А вот поднять нет, не знаю, слишком тяжёлая. Точнее не тяжёлая... не знаю, как объяснить.
- Ага, и просто более тяжёлые предметы тоже пока не можешь?
- Не могу...
- Да погоди ты, прицепился с вопросами. - вступилась Ира и сама тут же спросила. - И как ты себя чувствуешь?
- Да вроде нормально. - ответила Светлана. А в голове всплыла сегодняшняя ночь, она пыталась заснуть после медитации, но сна не было ни в одном глазу. И не удержавшись девушка, прямо не вставая с кровати начала подтягивать предметы с полок силой мысли, или точнее силой... Силы. Для неё все выглядело не так, как для остальных, они просто видели двигающийся предмет. А Света видела, как вещи окутывает алая "дымка" коротая и толкала их. Как она себя чувствовала? Да она была в абсолютном восторге, какого никогда раньше не испытывала.
- А вот рукой ты двигаешь, это обязательно, или можешь просто силой мысли? - поинтересовалась Лена.
- Не знаю, не пробовала. - ответила целительница и вновь сосредоточилась уже не используя руками. Тарелка немного сдвинулась с места, но её никак не удавалось направить, и казалось естественным движением немного "подтолкнуть" её рукой.
- И это вот в учебнике называется магией? - полюбопытствовал кузнец, взяв тарелку в руки. В голове не укладывалась то что он сейчас видел.
- Да фиг знает, как это называться, это мы так перевели. - ответила Оксана, мягко забирая злосчастную тарелку. - А вообще, это в книжке называется "Простейшей силой", а магия это сплетение каких-то там "Внутренних нитей". Я так и не поняла, но Света сказала, что ей понятно.
- Мда, ребят, как-то это всё дико! - почесал голову Александр.

Ну а Света мысленно пожала плечами, ей однозначно нравились то что происходило. Это было... волшебно.
  
   24. Апрель. 825. Белые Яблоки.
Печка дышала жаром, отбрасывая на стену, сквозь небольшие щёлочки, свет на. Наташа в очередной раз открыла заслонку и, невзирая на температуру, заглянула внутрь, проверяя, как там пирожки?
- Тётя Ната, смотрите, на волчка похожа! - ей по плечу постучала детская ладошка.
- Правда твоя Фифка. - согласилась девушка, мельком взглянув на девочку. Та сидела на скамейке за столом и играла с тенями, пляшущими на стене. Фифке было шесть, и она практически не помнила свою настоящую мать и потому очень привязалась к иномирянке, хотя
мамой её все же не называла. Да и сама Наташа очень привязалась девочке. И к Луке, её брату, хотя тот относился к новой жене отца с заметным раздражением. Мальчик был старше и помнил маму, а потому ему казалось что Наташа хочет занять её место.
- А когда папа вернётся? - спросила девочка с тоской выглядывая в окошко.
- Уже скоро. - погладив её по русым волосам ответила Наталья и сама посмотрела на темнеющий двор в ожидании мужа.
Затем вновь вернулась к пирожкам, те как раз подрумянились до нужного состояния, и подхватив ухватом чугунный противень, девушка не без труда вытащила его на стол. Пока она перекладывала выпечку на полотенце развёрнутое на столе, с улицы послышался знакомы собачий лай, а вскоре в дом вошёл и сам Георг.
- Папочка! - воскликнула Фифка и подбежав к нему схватила за куртку, повиснув на ней над полом. Позади отца шёл Лука, видимо, встречал его у самого начала деревни.
 
- Ну, ну, хватит! - строгим тоном наказал мужчина, но не смог сдержать улыбку. -Лука, возьми сестру и привяжите собак!
Мальчик сразу ухватил её за руку и потащил за собой. Едва дети ушли во двор, охотник помрачнел лицом. Наташа подошла к мужу, приобняв, крепко поцеловала, несмотря на колючую бороду.
- Свет мой, почему ты такой грустный? - спросила она, впрочем уже понимая. Охотники вернулись на два дня позже, а сумки за спиной мужа были заполнены меньше чем обычно.
- Дичи становится всё меньше. - ответил он. - Уходят животные некоторые, а некоторые... помнишь волка, что ты видела тогда?
- С волдырями который?
- Да, его самого. Таких становится всё больше, зверь гибнет от этой болезни!
- И что же делать? Нет никаких лекарств? - поинтересовалась его жена. - Может у болезни есть какой-то источник?
- Может. - согласно кивнул Георг. - Хотя я не представляю что вообще такое может вызывать. Разве что... хм...
- Что такое?
- Да вдруг подумал, - мужчина задумчиво почесал бороду. - ведь все началось после взрыва в замке. И вашего появления.
- Думаешь это из-за нас? - похолодев спросила иномирянка.
- Нет, конечно нет. Я думаю это все из-за кхоров. Надо бы сходить Юру, поговорить с ним на счет замка. - он даже развернулся к выходу, но был уверенно остановлен Наташей.
- Сходишь. - согласилась девушка, расстёгивая его куртку. - Но, сперва поешь. Я растоплю баню, потом переоденешься, а потом я помогу тебе как следует отдохнуть...
- Ну... как скажешь! - сдался мужчина, впрочем, не особо собираясь сопротивляться.

26. Апрель. 825. Белые Яблоки.
-
Вечера доброго. - Поздоровался Паша с супругой Юра. Женщина на мгновение прекратила жевать белый сухарь и приветственно закивала, указав затем на столовую комнату.
Землянин стащил с себя измазанные в грязи сапоги и поставил их у двери. Он быстро прошёл в комнату, где уже у стола столпилось много человек. Во главе стоял Юру, рядом с ним Георг, Ильф и Сергей. Так же присутствовал Пашин тесть Харман, и ещё двое деревенских охотников. - Вечера доброго. - еще раз поздоровался с присутствующими землянин, уже догадываясь о причине встречи.
- Здраствуй Павел. - ответил ему деревенский староста. - Мы тут по поводу болезни собрались
и спросить тебя хотели. Когда вы с Сергеем последний раз у замка были, ничего странного не заметил? Все таки у тебя уже глаз охотничий.
- Я сказал что там все какое-то ненормальное. Туман этот после кхоров все ещё держится. Георг предположил что из-за этого животные заболели. - как бы невзначай сказал друг, на самом деле объясняя какую версию происходящего он скормил остальным.
- Болезнь? Возможно, не думал об этом. - кивнул Паша, старательно делая удивленный вид. Там были больные животные и трава тоже отравлена. Может это и есть источник, не знаю.
- О чем я и говорю Юр. - обратился к старосте Наташин муж. - Нужно сходить, все еще разок тщательно осмотреть. Понять что к чему.
- Хм... - задумчиво промычал старик, держась руками за подбородок. - Не нравится мне эта идея, плохое там место. Не зря его кхоры выбрали, даже до них его всегда стороной обходили, не надо туда людям соваться. Но, зверье гибнет от этой болезни. А если на деревенских животных перейдет? Димита каждый день службу проводит, прося Мать избавить от напасти, но та ведь учит на собственные силы полагаться. В общем, добро вам. Сходите, посмотрите, в конце концов хуже от этого никому не сделается.
  
   27. Апрель. 825. Лес Расфолд.
Охотники покинули деревню рано утром. Георг, Ильф, Паша и другие. Они не торопились, тщательно осматривая все по дороге. Заглядывая в каждый овраг, изучая ручьи, проверяя норы и гнезда. Явно прослеживалось увеличение больных животных, по мере приближения к развалинам. Туша кабана с разъеденным неизвестными паразитами боком, дятел клюв которого закрутился спиралью, черви с раздвоенным телом, улей здоровенных ос. Каждый раз видя подобные изменения, воображение Паши вырисовывало жуткие картины. Приближаться к тому туману хотелось все меньше и меньше. У замка охотники оказались утром третьего дня и неспешно обошли все вокруг. Взглянули на озеро, которое теперь больше напоминало жёлтое, заросшее болото. Подобные картины совершенно не воодушевляли.
И наконец лишь к полудню мужчины решились войти в цент развалин и приблизиться к Туману оставшемуся после кхоров. Он все так же клубился на своем месте, не выходя за пределы круга кристаллов кальда. Первым к темно-желтой пелене, решился приблизиться Георг. Ломая толстые стебли колючей травы, он встал всего в метре от кольца кристаллов.
- Ну что там? - крикнул ему Ильф.
- Да вроде... ничего. - поразмыслив немного ответил Наташин муж. - Ничего не чувствую.
Он сломал один из стеблей под ногами и взявшись за его основание коснулся им тумана. С растением ничего не случилось. Остальные охотники двинулись по следам Георга. Но едва Паша сделал несколько шагов по направлению к туману, как почувствовал волну жара охватившего тело. Он замедлился, едва перебирая ногами и с каждым шагом жар усиливался. Все так же как и в прошлый раз. Землянин остановился метрах в пятнадцати от кристаллического круга. По спине и лицу стекали капельки пота, а перед глазами все плыло. Парень осторожно осматривал остальных охотников, пытаясь понять испытывают ли они этот жар. Но никто не выказывал ни единого признака беспокойства.
- Смотрите, а ведь он совсем не касается камней. - произнес Георг, указывая пальцем на землю.
Паша напряг глаза, пытаясь рассмотреть. Действительно, темно-желтая мгла клубилась на некоторой высоте от кальда.
- Похоже они защищают от тумана. - продолжал размышлять опытный охотник. - Да и вообще, он же не выходит за пределы этого круга. Может не в тумане дело? Он же ничего не касается.
- Это не значит что не влияет. Мы можем просто не видеть его излу... то как он вызывает
болезнь. - ответил ему землянин, пытаясь придумать как лучше объяснить концепцию радиации. - У меня дома есть определенные места... проклятые места. Они выглядят совсем обычно и не кажутся опасными, человек даже не поймет что его поразило это проклятье. Но через какое-то время... умрет.
- И ты хочешь сказать что здесь такое проклятье? - подозрительно глядя спросил Ильф.
- Нет, нет. - закачал головой иномиряни. - Мне кажется что это совсем другое. Но это я к тому что мы просто можем не видеть того как оно травит землю.
- Хм... и как же нам тогда бороться с тем что мы не видим? - задал самый логичный вопрос Георг.
- Саркофаг. У нас дома строят саркофаги над такими местами. - ответил Павел, вспоминая о Чернобыле. - Чем толще стены, тем слабее проклятье. Возвести склеп вокруг Тумана. Благо камней тут вокруг много. Обложить его, засыпать и молиться Матери что бы помогло.
- Это мы можем. Ежели всю деревню соберем, то все завалить не проблема. - закивал Хармон.
Паше пришла еще одна мысль в голову, но озвучивать её он не стал. Если Туман не приближается к кальду, то может тот каким-то образом препятствует излучению? Получить для себя индивидуальное средство защиты было бы неплохо. Особенно учитывая столь острую реакцию на приближение к облаку. Вот только остальные наверняка не одобрят такой шаг.
- Хорошо. Значит расскажем Юру и будем собирать людей. - констатировал итоги разведки Наташин муж. - Переночуем, и завтра пойдем. Только спать возле этой штуки я не буду. Пойдемте, поищем место для ночлега в лесу.
К заходу солнца они отошли на пару километров от замка и расположившись на ночлег. Отдалившись от облака тумана землянин сразу ощутил, как ему стало легче, но те ощущения не шли из головы. Что если их вызвало неизвестное излучение? Но тогда почему никто другой не чувствовал жара? Может у землян особая чувствительность? Можно ли от него защититься кристаллами кальда? Вопросы можно было придумывать бесконечно, а ответов на них не найти. Только сейчас Паша понял что его тянет обратно к тому месту. И не только из любопытства или страха. Ему вновь хотелось ощутить тот самый жар.
Решившись, Злобов тихо поднялся, стараясь не разбудить остальных. Конечно, ориентироваться в темноте было не очень легко, но луна периодически выскальзывала из-за туч, освещая лес, да и путь он запомнил.
Дорога заняла не больше получаса. Облако тумана было практически неразличимо в темноте, но его выдавал слабое свечение кальда. Окружающие руины и темная масса клубящаяся в воздухе имели жуткий и мистический вид. Приблизившись к хмари, землянин вновь ощутил прилив жара, и потому ускорил шаг, чтобы сделать всё быстрее. Он подошёл к самому краю кристаллического круга. От внезапного приступа головокружения едва не рухнул. Иномирянин опустился на колени, вытирая пот заливший лицо и пытаясь придти в себя. Ему казалось, что он очутился в раскалённой бане. Он протянул руку к осколкам кальда, спрашивая себя, зачем пришёл? Что за идиотское наваждение его охватило? Но, теперь уже поздно жалеть. Злобов зачерпнул горсть сухой, теплой земли и вместе с ней фиолетовый кристалл размером с ладонь. Руку словно опустили в кипяток, от боли он крепко стиснул пальцы, острые края впились в кожу. А огонь медленно начал подниматься вверх по предплечью, и одновременно с этим кальд начал светиться, постепенно повышая интенсивность. Пока наконец сияние не охватило всю поляну.
И тогда хохот огласил руины замка, осознание того что произошло снизошло на землянина. Никакого отношения Туман не имел к его состоянию, все дело в кальде. Он прекрасно помнил
как отреагировал камень на первое прикосновение Светы. А это значит... Что же, ему еще предстоит понять что это значит?
  
   8. Май. 825. Белые Яблоки.
- Чего так мало взяли, тащите ещё пилы! - раздавался голос старосты, проверяющего как навьючены лошади.
- Так куда ж ещё-то?! И так дюжину взяли! Хватит! - ответил один из мужиков.
- Мало! А если сломаются? Давай ещё!
- Я принесу! - крикнул им Сергей от дворовых ворот. Он побрёл к сараю, поздоровавшись по дороге с крестьянином тащившим на плече несколько лопат...
Вернувшиеся вечером охотники, сразу же рассказали Юру о принятом ими решении и тот сразу объявил сбор всей деревни. Под колокольный звон, у храма сошлись почти все и Ильф, забравшись на ступеньки, рассказал о находке.
- Ну что делать будем, люди добрые?! - спросил Юр у жителей. - Закопаем место это проклятое?!
- Закопаем! - хором раздалось из толпы.
Добровольцев набралось больше сотни, тащить инструменты взяли десять лошадей, так как телеги в глухой лес не провести. Выходить было решено немедленно, и потому сборы были беспорядочны. Перед домом Юра образовался небольшой караван вокруг которого толпилась масса людей.
Сергей копался в сарае, вытаскивая две двуручные пилы. Солнце заходило с противоположной от двери стороны и потому внутри было темно, почти как ночью. Благо лежало все в строгом порядке, землянин на ощупь отыскал инструменты и потащил их к выходу. Дверь внезапно перегородила знакомая фигура.
- Сергеич, блин, вот ты где! Я тебя ищу! - в сарай ввалился Паша.
- Ты чего такой? Случилось что? - обеспокоенно спросил Серый, сразу заметив немного шальной взгляд друга.
- Случилось. - кивнул тот. - Вот...
Паша развязал воротник рубашки и продемонстрировал висящий на шее, замотанный веревкой кальд.
- Охренел?! Ты зачем его сюда припер?!
- Затем. - поспешил успокоить ошеломленного друга Злобов. - Помнишь, что Светка про свой камень рассказывала? Ну вот, со мной было примерно тоже самое! Свет, тепло. И жар тот, возле Тумана, дело не в нем совсем. Это из-за кристаллов! Их там очень много и это что-то вроде перенасыщения.
- Думаешь у тебя тоже, хм... способности как и у Светы?
- Не знаю. Но это просто... - честно признался охотник, сверкая глазами полными восторга. - Но ты понимаешь что это значит?! Это меняет вообще все!
- Что конкретно? - с улыбкой поинтересовался Серый. Он знал как его друг легко увлекается. Особенно тем что даёт ему намек на исключительность.
- Позже разберемся. - ответил Паша, не заметив иронии в вопросе. - Надо будет со Светой об этом поговорить. Она не идет с нами?
- Неа.
- Ладно, когда вернёмся... А кто вообще из наших идет?
- Ты, я. - Серый легонько погладил бороду. - Молот, Ленка...
- Ясно. Тогда попробуем разобраться своими силами. Да мы же с тобой всегда о чем-то таком мечтали!
  
   19. Май. 825. Лес Расфолд.
- Давай, направо толкай! Направо, сучий ты потрох! - вслед за криками над лесом пронеслось громкое шуршание и треск валящегося дерева.
Работа вокруг развали замка кипела во всю. Вокруг облака Тумана уже были подобия стен, из огромных крепостных булыжников, высотой почти в пять метров. Крышу сооружали из деревьев росших рядом. Их валили, накрывали ими булыжники, затем засыпали землей. Затем ещё валили и опять засыпали. Затем возвели ещё один слой стен. Юр не собирался ограничиваться склепом или саркафагом, он приказал насыпать самую настоящую гору..
Лена и ещё пять человек раскапывали небольшой песчаный холмик метрах в ста от замка, Игорь таскал этот песок на носилках, ну а Сергей и Паша пилили деревья где-то с другой стороны. Она была единственной женщиной у себя в группе, хотя это не было связано с полом. Точнее связано, но только тем, что женщины просто физически слабее, разделение труда здесь было связано исключительно с физическими возможностями. Если ты здоровая тётка с руками как ствол, ну или просто очень сильно горишь желанием, никто не скажет "это не твою дело, иди на кухню". Засыпав до края очередные носилки, девушка воткнула лопату в землю и покрутила руками, разминая плечи. Капли пота струйкой потекли по спине, солнце жутко палило уже в начале мая. Или виной тому не солнце? Девушка коснулась кармана штанов, руку слегка обожгло, а волосы на затылке встали дыбом. Это было невероятно странное ощущение, так давал о себе знать кусочек кальда....
Всё случилось в первый день, из любопытства подойдя к облаку тумана, она чуть не лишилась сознания. Волна жара прошла о всему телу, а голову повело в сторону. Что бы не упасть девушка вцепилась в руку Игоря.
- Зай, ты чего? - спросил он.
- Не знаю, как-то мне нехорошо. - прошептала в ответ девушка, легонько отталкивая парня в сторону.
Тот и не сопротивлялся, скорее даже сам отходил.
- Как-то тут жарко стало. - пробормотал Игорь вытирая лоб.
- Тебе тоже?!
- Да, как только к этой яме подошёл...
- Вы это почувствовали? Оба? - внезапно раздался голос за их спинами.
- Тьфу, блин, Серый! Не подкрадывайся так! - Воскликнул Игорь оборачиваясь. - А что, ты тоже?
- И не я один. - кивнул парень в ответ. - Пойдемте покажу...
Он исчез за деревьями, удаляясь в сторону от поляны. Лена и Игорь пожали плечами, что за странная загадочность? Но все же двинули следом.
- Так что случилось? - потребовала объяснений девушка, огибая большой куст.
- Сначала отойдем. - махнул рукой парень и постучал по набитому чем-то кошельку у себя на поясе.
Они прошли метров на триста, к небольшому ручейку, где уже ждал Паша.
- Чего такая таинственность? - уперев руки в бока, наконец спросил Молотов.
- Смотрите. - ответил Сергей разворачивая кошель. Он был плотно заполнен кристаллами кальда, аккуратно уложенными друг к другу.
- Ты нахрена их стащил?! - поразился кузнец. - Забыл что они с животными делают?! Или то что Юр говорил?! Не дай бог кто не из деревни узнает!
- Да ты погоди кричать. - успокоил его Паша. - Тебе ощущения возле кристаллов ничего не напомнили? Забыл как Света его впервые в руки взяла?
- Он засветился! И что?!
- А у нас было тоже самое. - ответил ему Серый и достал из кармана кристалл, длинный, вытянутый, как и сам иномирянин. Следом продемонстрировал свой Паша.
- Вы хотите сказать что у вас те же способности что у Светы? - спросила Елена коснувшись ткани кошелька, руку обдало теплом.
- Не только у нас, у вас тоже. - качнул головой Сергей. - Возле месторождения, у всех одни и те же признаки, но ни у кого из местных ничего похожего нет. Я вообще думаю, что у всех нас были бы такие симптомы, в смысле всех землян. Попробуйте, возьмите камни, засветятся или нет?
- Ну нет уж! - замотал головой Игорь. - Я эту дрянь в руки не возьму! Вы же видели животных!
   - Животные болеют не из-за кальда. Думаю облако и кристалы на самом деле между собой не связаны. Это туман заражает животных, а жар мы чувствуем из-за кальда. Вспомните, та же Даница всю жизнь проносила на себе. И прожила, между очень немало! - парировал Паша.
- Серый, ты же сам сказал, что у нас одинаковая реакция на камень. А может, она одинаковая, потому что для землян он более ядовитый? Или вы думаете что у всех нас четверых есть способности? Типа, повезло так, и мы все тут собрались?! Смотрите, у местных на целую деревню даром обладала одна Даница. Ну ладно, у Светы. Повезло, хотя шанс один к тысячам. Но вероятность, что они есть у всех нас, просто ничтожны, миллионные степени!
- Да, я тоже об этом думал. - согласно кивнул Зубов. - При таких условиях шансы мизерны, ну а может у всех землян есть подобные силы? Только у нас на земле кальда нет, ведь это он же источник. Заметьте, ведь здесь все то же самое, те же животные, те же виды растений, но вот ничего похожего на кальд у нас на Земле просто нет. Может, поэтому и нет никакой магии? Вот мы и хотим проверить. Тебе разве не интересно?
- Совершенно! Уже чудо, что мы просто устроились. Живем, и вроде неплохо. Незачем искушать судьбу, ни к чему хорошему это не приведёт. Риск слишком не оправдан, вполне может оказаться, что мы ничего не получим с этих камней, а только подвергнем себя лишней опасности.
- Ладно, не хочешь носить -- не надо. - согласился Сергей. - Но можешь хотя бы прикоснуться к камню, проверить как он на тебя прореагирует?
- Нет. - твёрдо ответил Молотов. - Лучше оставьте камни здесь, закопайте и забудьте. Иначе ни к чему хорошему это не приведёт.
- Как хочешь. - пожал плечами Павел. - Лен, ты чего молчишь? Что думаешь?
- Это логично. - она кивнула, выстраивая в голове цепочку умозаключений. - Статистически такое возможно только если это обще видовой признак. Не вижу причин не воспользоваться.
- Лен, нет! Я тебе запрещаю! - Молот не сдержался и перехватил её руку, потянувшуюся к кристаллам.
- Пусти меня. - процедила девушка с таким холодом в голосе, что можно было бы заморозить целое озеро.
Её пальчики ловко выхватили один из кристаллов, небольшой и изящный, немного напоминавший спираль. Лицо девушки сморщилось когда ладонь "обожгло", а потом осколок
начал испускать тёмно-фиолетовое свечение.

4. Июнь. 1196. Аэн.

"Странно, но почему-то события всего того дня намертво впечатались в память. Утром прошёл сильный ливень, такой что всего за четверть часа все дороги превратились в подобие жидкой каши, а затем вышло солнце и жарило так, что казалось, мы спустились в Пекло.
Последним перевалочным пунктом нашего полка был небольшой приграничный городок Енец. Дальше путь лежал к линии фронта. Нашей целью была ротация Шестнадцатого смешанного Ониксого полка, прикомандированного для усиления пограничных форпостов. Как показала история, этот шаг был абсолютно разумным, Верные даже не собирались соблюдать перемирие.
Из-за ошибки интенданта, доспехи для лошадей оказались неверного размера. Полковник Кронш велел моему копью остаться в городе, до получения полного комплекта обмундирования, а остальные отряды двинулись дальше.
Спустя два часа, с одного из тыловых наблюдательных пришло сообщение о нападении противника. Моей первой мыслью было: "Как такое возможно?!". Но тем не менее, столбы черного дыма были видны за многие километры. Я принял решение провести разведку боем, с разрешения вышестоящего командира, конечно же. Рыцарское копье под моим командованием выступило из города уже через полчаса.
   Спустя еще час мы достигли деревни. Едва ли смогу забыть это зрелище. На месте домов черные пепелища, чуть в стороне несколько виселиц, обгоревшие тела людей валялись прямо на дороге. Мне приходилось участвовать в боях и я не понаслышке знаю, сколь жестока война, но таких зверств видеть еще не доводилось. На миг даже показалось, что я утратил сознание...
Когда мы заметили фигуры солдат без опознавательных знаков, среди пепелищ, то сразу же приготовились бою. Однако спустя несколько секунд они подняли знамя Королевы Вулканов, Кассандры Первой. Красное пламя на темном фоне, этот символ был известен всем на проклятой войне.
Нам на встречу вышел капитан пехотинцев, рассказав что его рота находилась на марше. Когда они заметили дым, то сразу же поспешили на помощь. Деревня подверглась нападению диверсионного отряда Верных, которые отступили, едва завидев противника. Капитан отказался от преследования ввиду того, что в деревне были выжившие, которым требовалась помощь. Я видел одну из них. Девушка была так напугана что умоляла меня спасти её от солдат, видимо путая их с чудовищами, совершившими все это. Таких испуганных глаз я не видел никогда в жизни, не хочу даже представлять что она пережила.
Моей ярости не было предела, встреть я в тот момент кхора или кого-то из Верных, придушил бы голыми руками. Мы немедленно начали преследование, однако противника так и не обнаружили, ввиду обилия густых лесов. По тревоге были подняты все тыловые подразделения, начались масштабные облавы по всей губернии, моё копье участвовало в патрулировании. А через два дня поступил приказ отправляться в расположение полка. И хотя все мы жаждали мщения, пришлось подчиниться.
Что касается диверсионного отряда, вскоре я узнал что они были пойманы, причем той самой ротой пехоты что спасла деревню. Правосудие свершилось, хотя я до сих пор считаю прилюдную казнь слишком мягким наказанием. Военная разведка начала расследование того как отряд проник через линию фронта, хотя его результаты мне неизвестны.
Именно в тот день я понял одну вещь. Ни кхоры, ни люди служащие им и зовущие себя "Верными" не потерпят существования Союза Свободных Людей. Если мы не подчиняемся им, то должны быть уничтожены. Видимо то же самое поняли и наши правители. Через неделю мы начали наступление."
Эдвар закрыл книгу и осторожно завернув её в кусок ткани, убрал её в портфель. Слишком ценный и давний экземпляр, такие даже их хранилища выносить не рекомендуется. Историку пришлось заплатить большую взятку что бы получить в свои руки
Личные мемуары барона Гериха Сеева. Он подробно писал о Великой Войне, образовании Союза Свободных Людей, и распространении магического искусства. Обо всем что сделало Летту такой какая она есть.
Закончив чтение, Тоумон откинулся на спинку обитого кресла и повернул голову к окну. Поезд как раз покинул тоннель и продолжил движение вдоль берега. До отвесного обрыва ведущего к океану было не больше десятка метров. Летнее солнце, редкое для северного острова, отбрасывало золотистые блики на бескрайней глади воды. Поезд, несомый заклинаниями в паре сантиметров над поверхностью земли, слегка покачивался, словно корабль на волнах. Магические лампы на потолке погасли сразу как только сквозь окна устремился солнечный свет. Удобство метро нельзя было переоценить.
Минут через десять, поезд прибыл к одной из станций и Эдвар вышел на перрон. Далеко впереди стояли огромные, жилые высотки. Его дом отсюда не был виден, но по сути он ничем не отличался от остальных. Как и любой историк, он не очень любил эти постройки с осовремененной архитектурой. В старинных зданиях было больше души, как ему казалось.
Тоумон обошёл большой торговый центр и вышел к небольшим, незаметны дворам. Однако, к своему удивлению, наткнулся на широкую, оранжевую ленту перегораживающую проход. Возле неё стояли двое Заступников, в полном боевом облачении. Черные доспехи с изображённым на них щитом, шлемы, мечи, полный набор артефактов. Всех пешеходов они отправляли прочь, кроме проживавших в этих домах. В самом дворе находилось больше десятка стражей порядка, а так же несколько магов из Видящих, которых можно было отличить по светло-голубым мантиям. Двое санитаров грузили в медицинский карт носилки укрытые белыми простынями.
- Проходите, не задерживайтесь. - отгоняла от ленты зевак одна Заступница.
- А что тут случилось? - раздался вопрос одного из любопытствующих.
- У меня друзья в том доме живут. Сказали что какая-то тварь Пустотная из канализации вырвалась, нескольких человек порвала. - пояснил другой зевака.
- Да как она могла сюда проползти?
- Мне-то по чем знать...
Эдвар не стал дальше вслушиваться в разговор и побрел обходить двор. К огромному сожалению произошедшее было вполне вероятно, пару месяцев назад уже был подобный случай. Последствия войны с кхороми даже спустя столетия ещё преследовали этот несчастный мир.
   21. Май . 825. Белые Яблоки.
- Нет! Я даже рядом с этой штукой стоять не буду!
- Ир, да ну хватит тебе, в малых количествах он не опасен!
- Да откуда вам знать?! Это все равно что что-нибудь из Чернобыля принести и сказать: "На, поноси!"
- Слушай, ну если не хочешь носить, пожалуйста, просто прикоснись, чтобы проверить реакцию!
- Нет, я сказала, что близко к этим камням не подойду!
В общем-то, слово девушка держала, потому что заняла место на кровати, максимально далеко от стола с разложенными на нём кристаллами. Пять осколков лежали кругом, а ещё четыре уже висели на шее у новых владельцев. Лена так и не смогла уговорить своего парня за время пребывания в лесу, взять себе один и сейчас они зло переглядывались с противоположных
сторон стола.
- Да главная проблема не в том, что эти кристаллы что-то излучают! - высказал своё мнение Игорь. - С какой целью нам их носить?! Как мы будем ими пользоваться? Да, Света может немного лечить и у неё есть немного... ну, назовём, телекинеза. Что, мы все начнём лечить в деревне? Или это мне как-то поможет в кузнице?
- А что, кроме лечения, они ни для чего больше не могут использоваться? - Предположил Серый разведя руками. - Пока не попробуем, не узнаем? Кхоры же их носят...
- Нет, Игорь прав мы ничего о камнях не знаем, ни функции ни назначения. - поддержала кузнеца Наташа. - Может кхоры при помощи кальда лазер из глаз пускают и предметы левитируют, а может это просто аналог МП три плеера? Мы как папуасы которые впервые увидели автомобиль, он нужен, чтобы ездить, а они бензобак поджигают!
- Нельзя упускать возможности узнать что-то ещё. - присоединился к первой группе Александр. - Да даже если мы исцелять, как Света научимся, разве это плохо? Это пока мы эпидемий и болезней не встречали, но это не значит, что их нет. И травмы явление обычное.
- А вы не забыли, что Юр говорил Свете? Ни в коем случае с этим камнем не попадаться! - парировала Морозова. - Вы хоть раз слышали о целителях вроде Даницы? Одно дело, когда в далёкой деревне живёт целительница и лечит своих, а те никому не рассказывают, и совсем другое, когда таких десять человек. Слухи пойдут точно...
- Кстати, нас тут не десять. - напомнил Игорь. - Саш, ты написал Оле?
- Да, сегодня письмо с мужиками в отправил, но пока дойдёт... - кивнул тот в ответ.
- Ладно... - махнул Сергей рукой, друзей нет смысла уговаривать, в конце концов, это решение каждого.
- Свет, а что конкретно, надо делать дальше? Я что-то никаких изменений не чувствую. - спросила у хозяйки дома Лена.
- А, сейчас покажу. - ответила целительница и сняла с полки целую кипу жёлтых грубых листов и принялась их перебирать. - Это то, что мы поняли из учебника... вот. Подготовка... кого-то, это слово мы не знаем... требует три этапа, первый - "Сроднение", необходим только контакт с кальдом, занимает от четырёх до шести месяцев. У меня это было, я вообще никак не ощущала кристалл. Второй этап, эм... "Создание внутренней структуры", около года. Ну и третий, "Вязание", или "Плетение, как-то так". Тоже около года.
- То есть, вначале его надо просто носить? - поняла Лена. - А потом что, что за этапы?
- Да, просто носить. - кивнула Света. - А потом... это так не объяснишь, нужно почувствовать. Проводить определённые ритуалы, медитации.
- И что это даёт? Три года заниматься непонятно чем... - поинтересовался Игорь.
- Ну... - Света на мгновение призадумалась. - Раньше лечение работало через раз и я совершенно не понимала когда оно происходит. Сейчас я чувствую что... отдаю свою энергию. Кровь могу остановить, боль убрать. И я ведь только начала этот второй этап, кто знает, что будет дальше?
   - В общем, я согласен. - сказал Романов и подойдя к столу взял похожий на ромб кристалл. В лучах заходящего солнца его свет приобрёл красный оттенок, на несколько мгновений осветив дом.
- Оксан, ты что думаешь? - спросил Серый коснувшись плеча сестры.
- Думаю что вы все нытики. Вот сидите, рассусоливаете... - ответила младшая из близнецов и демонстративно цапнула один из кристаллов. Её рука немного дернулась, словно на схватила горячий уголёк, а через мгновение камень засиял так же, как и у остальных.
- Ну и зря. - развел руками Игорь. - Помяните моё слово...
  
   4. Июнь. 825. Белые Яблоки.
Паша задыхался, пот застилал глаза, а легкий ветерок из открытого окна не приносил ни какого облегчения. Он скинул с себя одеяло и попытался отодвинуться от горячего тела Любивы, что на узкой кровати было нелегко сделать. Он всегда ненавидел жару, и никак не мог привыкнуть к более высоким температурам, но сейчас это было нечто. После возвращения от руин он постоянно ощущал нестерпимый жар и духоту, уснуть в которую было практически не возможно. Конечно, он догадывался, почему это происходит. Землянин коснулся камня, висящего на шее.
Злобов поднялся с кровати, стараясь не разбудить жену и встал у окна, чтобы хоть как-то немного почувствовать ветерок. Они жили в небольшой пристройке у дома Хармана, можно сказать, в отдельной комнате. Выход на улицу конечно был отдельный, и пойти на свежий воздух нетрудно, но собаки наверняка проснутся и разбудят весь двор. Он вновь коснулся кристалла на груди. А ведь больше ни у кого таких побочных эффектов не было. Землянин снял амулет с шеи и покрутил в руках, при лунном свете камень приобретал практически черный оттенок. Нет, он твердо понимал что не готов отказаться от ношения кальда, но и с этим жаром что-то надо делать. Возможно дело просто в переизбытке? Его кристалл был практически вдвое больше чем у остальных. Как говорят люди, жадность фраера сгубила? Может разломать? А как? И не пропадут ли свойства камня? К сожалению способа узнать это не было и решившись парень двумя руками надавил на кальд, пытаясь разломить. Тот не поддался, тогда Павел вытащил охотничий нож что лежал в сумке, положил камень на стол изо всех сил надавив лезвием в самый центр. Землянин навалился сверху телом и под негромкий хруст камень вдруг раскололся. По самому центру кальда прошла уродливая трещина разделившая камень практически на две равные части. Взяв ту что немного побольше он обмотал её веревкой и повесил на шею. Второй же кусок, землянин решил припрятать.

15. Июнь. 825. Белые Яблоки.
- Давай, давай, ближе подгоняй! Что ты как пацан, впервые сиську взявший?! Да швартовы готовь, дурень! - зло прикрикивал Ярин на своего племянника.
- Ха, ну ты сам его грести посадил, только вот весло толще, чем рука у него! - поддел купца Александр, толкнув того в плечо.
- Ну так он сам меня упрашивал, мол, возьми дядька торговлю посмотреть! Вот она и есть, чем бесплатный гребец не торговля?! - расхохотался тот в ответ.
Саша припомнил как сам работой оплачивал себе месте в ладье купца и мысленно посочувствовал подростку. В этот раз он заплатил и весь путь от Лецка до Фага провёл, бездельничая на палубе и болтая с хозяином ладьи. С Ярином они конечно не то что друзья, но за последний год Алекс не раз скупал у него товар, и частенько отмечали это в таверне, так что тот легко согласился довезти иномирянина.
- Кстати, о торговле, продай ты мне этого бухла?! Оно конечно горло дерёт знатно, но забористое! - торгаш кивнул на бочонок стоявший у ног землянина, с самогоном Лены.
- Неа. - усмехнувшись мотнул головой тот. - А мне самому что пить?! Кислятину местную?!
- Да иди ты! - буркнул Ярин махнув рукой. - Хоть сам езжай в ваши Яблоки, хрен у вас допросишься.
Ладья неспешно приблизилась к пристани и пара мужиков-гребцов сразу перескочили с борта, наматывая швартовы на быки.
- Эх, жена у тебя конечно! - прицокнул хозяин ладьи кивнув на мостовую. - Где бы такую
найти?!
У начала пристани стояла Ольга в длинном красном платье и жакете, обмотанном поверх несколькими верёвками на подобие корсета. Даже перчатки где-то нашла.
- В этом мире такой больше нет. - усмехнулся в ответ Саша. Он не раз думал над вопросом, жениться на ком-то по-настоящему, но всегда приходил к одному и тому же выводу. Почему-то некоторые из их компании легко связал себя с людьми из этого мира, а другие так и не смогли. И ведь они не молодеют, почти пять лет прошло! Самому Романову уже двадцать шесть, остальные конечно моложе, но всего-то на год-два. Он махнул головой, отгоняя бессмысленные рассуждения, и выбрался из лодки.
- Привез?! - первым делом поинтересовалась девушка.
- Ага. - кивнул Саша и постучал по бочонку.
Вернувшись домой, Алекс поставил тару на угол ближайшего лотка заполненного игрушками. Оля же в это время с мрачным лицом закрыла задвижку на двери, повесив снаружи табличку "закрыто".
- Ты не мог моего ответа дождаться? - зло прошипела девушка. - Нет? Ну конечно, тебе же лучше знать! И плевать, что другие думают!
Саша поставил бочонок на стол обратной стороной и с силой надавил на дно. Оно провалилось вглубь и не без труда поддев пальцами, он вытащил из небольшого тайника завернутый в тряпку кристалл.
   - А если его кто-нибудь найдет?! Эта твоя Алисия, например? Или на улице кто-нибудь заметит?
- Оль, не кричи, здесь стены тонкие. - спокойным тоном ответил Александр. - Да пойми, мы не можем упускать такие шансы! Кто знает, к чему это приведет? Конечно, риск присутствует, и я не собираюсь носить камень постоянно, только когда остаюсь один. А ты, если не хочешь, можешь не носить. Спрячем в тайник и пусть лежит. Просто коснись, ради интереса. У Серого есть теория, что кальд реагирует на всех нас, землян. Вот я и привёз, проверить.
- Просто надо коснуться? - уточнила девушка. - Потом ты его уберёшь?
- Да, конечно! Как ты скажешь!
- Хорошо. - согласилась Ольга и с опасением присмотрелась к кристаллу. Тот немного напоминал лист дерева. Иномирянка медленно пододвинула руку к нему, и слегка дотронулась кончиком пальца. Руку пронзило током, и фиолетовое свечение затопило комнату.
  
   4. Июль. 825. Белые Яблоки.
- Седьмой узел, седьмой узел... так... нет, не так! - тихо проговаривала Света представляя схему из учебника.
Она прекрасно помнила ритуал: вытянуть левую руку параллельно полу, кисть согнуть под углом девяносто градусов, это лишает Нити лишней подвижности. Затем скрестить четвертый и пятый пыльцы, сплести Узел в районе запястья и разогнуть средний палец, чтобы его затянуть. Но вот на последнем этапе Узел наоборот распускался, и вся конструкция рушилась.
- Что-то не то! - после очередной неудачи печально констатировала целительница и открыла глаза.
Утренние лучи солнца заставили девушку вновь на мгновение зажмуриться, ночь в трансе
прошла совершенно незаметно. Спина за время неподвижного сиденья ужасно затекла, и девушка с удовольствием повернулась всем телом, под хруст позвонков. Хорошо хоть ритуалы, связанные с корпусом она закончила, и больше не приходилось сидеть всю ночь на полу в различных позах.
Света окинула взглядом стол, заполненный кучей бумаг. Записи, переводы, перерисованные из учебника схемы, над всем этим безобразием стоял подсвечник с небольшим огарком. "Может, лечь спать?" подумалось ей, всё-таки солнце только подниматься начало. С другой стороны, был ли смысл? Скоро должна была прийти Оксана, подруга копировала в отдельный привезённый Сашей дневник, всё что они успели перевести. Ну и потом, интересно же понять, что она делает не так?
Целительница начала перебирать листы в поисках нужной схемы и описания. Это стало совершенно привычным занятием для неё, практически всё свободное время девушка тратила на работу с собственной энергетикой и отдых после неё. Собирать травы она почти полностью прекратила, только ухаживала за небольшим огородиком с самыми необходимыми. Да они стали и не нужны, девушка сама поражалась как намного проще ей стало лечить. Нет, конечно, инфекции всё равно оставались недоступны, и раны тоже, для них требовались знания. На что действовать, как действовать? Необходимы были навыки работы с чужой энергией, пока же она могла только поделиться своей. Да, это немного ускоряет регенерацию, усиливает местный иммунитет и снимает чувствительность нервных окончаний, но для настоящего лечения ещё очень далеко. И всё же, девушке безумно нравилась, необходимость думать, искать, учить. Словно она вновь стала студенткой.

- Ну, вот же! - воскликнула она наконец найдя нужный лист. Глаза слипались, но интерес пересилил и целительница принялась изучать схему. Всё верно, никаких ошибок... хотя. Света хлопнула себя по лбу. На рисунке палец сгибался, а переведено у них было "разгибался". Она жутко покраснела, стыдно было перед собой, но всё же закрыла глаза, вытянув руку. Уже привычно она увидела Нити что заполняли всё тело. Они больше не напоминали спутанный клубок, каркас базовых Узлов и Каналов преображал структуру. Нити образовывали сеть, пульсирующую энергией, пусть не большую, но уже не тот кошмар, который девушка ощутила, погрузившись в транс впервые. Были, конечно, места где энергии всё так же беспорядочно переплетались, и в сравнении с остальными они казались "мёртвыми", блёклыми, цвет потоков был едва различим.
Закончив созерцать саму себя, девушка принялась за ритуал. За нужными движениями рук последовали манипуляции разумом. Жёлтая нить обвила красную, затем через петлю в зелёной и... затянуть. Девушка ликовала, Узел принял необходимую форму. И двинулась дальше. В общей сложности, на запястье получилось создать четыре тройных Узла в виде каркаса, остальные Нити пошли на дополнительные, двойные. Ну а завтра нужно будет формировать каналы. Целительница вновь открыла глаза.
- О, доброе утро! - поприветствовала её Оксана, оторвавшись от переписывания листов. - Ты даже не шевельнулась, когда я пришла. Так что я чай уже согрела...
  
   26. Июль. 825. Белые Яблоки.
- Слушай, ну и платья ты везёшь, у нас все девки будут такие просить! А старухи кричать что срам, ноги открыты, как будто сами в молодости чуть ли голыми не бегали?! Уж я-то помню! - расхохотался староста слегка подёргивая вожжи. - А там, в городе, все так ходят что ли?!
- Нет. - улыбнулась Ольга осматривая себя. Легкое светло-зелёное платьице, до колен, сандалии вроде греческих, наряд был скорее похож на земной, чем на здешний. - Только я. Да их не трудно сделать, а продаются за неплохую цену. Уж и Ткацкая артель начинает на меня жаловаться, мол, покупателей у них отбиваю.
- А чего вернуться решила, коль так дела хорошо идут?
- Соскучилась. - легко соврала девушка машинально коснувшись при этом груди, где висел
закреплённый на небольшой цепочке кальд.
Ольга полностью повторила маршрут Саши, с купцом до Лецка, а там нашла приехавших на ярмарку деревенских во главе с Юром. Старик безумно обрадовался возвращению Ольги, словно она была его дочерью, да и девушка тоже была рада и глубоко в душе жалела, что не могла рассказать про кальд, хотя прекрасно понимала, почему. Не смотря на злость к Романову, она чувствовала интерес к кальду, и потому ехала поспрашивать Свету и посмотреть её записи. Да и небольшой отдых не помешал бы, выглядела она всегда восхитительно, но ведь это тоже результат постоянной работы. Одежду приходилось делать почти круглыми сутками.
 
Иномирянка с удовольствием вытянула ноги, благо облучок был высоким. Конечно, телега тряслась на каждой неровности, но даже это не портило настроения.
Ольга просто любовалась окружающим пейзажем, так похожим на Россию. Те же бескрайние золотые поля, с редкими деревцами, ласковый теплый ветерок, голубое небо.
- Так ты решила у кого жить останешься? - поинтересовался Юр.
- У Иры и Марко.
- Ну смотри, они люди семейные. - пожал плечами старик. - У меня комнат свободных много...
- Спасибо конечно, Зоти Андри, но Ира меня уже давно звала. - ответила Ольга. Иномирянка чувствовала что жизнь вошла в нужную колею, словно больше ничего плохого не может случиться.

23. Июль. 1197. Аэн. Квартира Эдвара Тоумона.
- Хельда, подожди?! Давай еще поговорим?! - панически, и жалобно кричал Эдвар жене, застывшей в дверях с большим чемоданом. - Я ведь люблю тебя!
- Ты любишь только работу! - зло ответила жена. - Плевать тебе на меня! Богиня, да ты же последние деньги потратил на свои бумажки, у нас дома даже поесть нечего! Я у родителей в долг, на еду просила! Я не могу так больше жить!
- Ну конечно же это не так, я люблю тебя! Но и моя работа, очень важна! Неужели ты не понимаешь, я пытаюсь найти правду в нашей истории?! Это важно, для всего человечества!
- Ну, вот опять. Да послушай себя! Ты придумал себе какую-то миссию, и полностью свихнулся на ней! Обратись к психиатру, а я ухожу!
- Ну и катись! - рявкнул историк и схватив небольшую декоративную статуэтку, запустил её в закрывшуюся за Хельдой дверь.
Историк прижался спиной к стене и плача сполз на пол. Он никак не мог понять, в какой момент все пошло не так? Ему казалось они были счастливы. Его исследования, зачастую шли в разрез с общепринятыми фактами, но Хельда ведь всегда поддержала его. Эдвар искренне верил что сможет доказать свою правоту и в итоге его труды стократ окупятся. И его жена верила. Или ему просто так казалось? Мужчина завыл в бессильной злобе, а в его голове билась лишь одна мысль. Он не сдастся. Никогда и не за что. Он докажет свою теорию. Он объяснит всему миру, то они принимают за истину, всего лишь наглая ложь.
  
   19. Август. 825. Белые Яблоки.
Оксана развязала косынку распустив копну длинных рыжих волос, даже утром августовское солнце нещадно жгло, или, может, дело в большой бадье полной грязно-серых шерстяных
одеял? После стирки те весили почти вдвое больше, и таскать их маленькой девушке было не очень-то просто. Зубова глубоко вдохнула и, закинув одеяла на толстую веревку, начала крепить их огромными грубыми прищепками. За спиной раздался звук открывшейся калитки, и во двор влетел босоногий пацан в длинной рубашке.
- Зоти Андри! Зоти Андри! - в его голосе отчетливо была слышна паника.
- Чего кричишь, Яхель? - в небольшое окошко выглянула Марта, жена старосты.
- Зоти Марта...! - замер он посреди двора. - Там эти... там... Кхоры там!
После этих слов иномирянку словно током ударили, она резко обернулась, бросив на землю одеяло.
- Ох, Мать! - вздохнула старуха и исчезла в доме, послышался её голос. - Юр! Юр! Спускайся немедленно!
- Яхель, где ты их видел? - Оксана сцапала ребенка за плечо и так сильно впилась в него ногтями, что тот даже сморщился.
- Да тут, не далеко! У мельницы я их видел, - ответил тот и опять замахал руками, указывая в нужную сторону. - На лошадях скачут! Не быстро, я обогнал, но уже близко.
   На крыльце появился староста, девушка повернулась к нему.
- Не бойся. - сразу сказал старик прочитав вопрос в её глазах. - Мы знали, что рано или поздно они придут. Веди себя обычно. Они не знают, как вы здесь появились, для кхоров ты просто обычная деревенская девушка.
- Я помню. - кивнула та в ответ. - Но схожу найду брата...
- Да, конечно. - согласился Юр. - Только иди через заднюю калитку.
Иномирянка взбежала по крыльцу, а старик, наоборот, спустился и направился к воротам. И как раз вовремя -- раздался лошадиный топот и мужские голоса. Оксана задержалась, чтобы в окошко взглянуть на прибывших. Она не видела, с какой стороны те подъехали, но когда староста открыл ворота перед ними стояло несколько всадников. Пять молодых мужчин, хотя стоявший первым был в возрасте, морщины и седина в усах, но на вид такой же крепкий и сильный как остальные. Все бритые, мощно сложенные, но одеты по-обычному, в рубахи и куртки, у каждого на поясе меч.
Староста услужливо поклонился, что-то пробормотав, но воины даже внимания на него не обратили и въехали во двор. И вот тогда Оксана увидела того, кто ехал позади остальных. Высокий, выше людей на полголовы, мускулистый, словно культурист, даже не понятно, как он сразу остался незамеченным. Иномирянка уже почти и забыла как выглядят кхоры, но бросив на него один взгляд в голове тут же всплыли воспоминания о замке. Черная кожа, острые черты лица, и два мощных рога, начинавшихся у самого лба и загибающихся к затылку. А ещё хвост, длинный, с седла он доставал почти до земли, и чёрный, с костяным ромбом на конце. И на седле у кхора висел меч, чёрный и широкий, с круглой и фигурной гардой, а вот с другой стороны крепился самый обычный деревянный щит с металлическим центром.
- Проходите, господин, мой дом -- ваш дом! - подобострастно пролепетал Юр, обращаясь к кхору. Но как тот заходил, Оксана уже не видела, она уже убежала в свою комнату.
   - Ира! Оля! - Марку влетел в избу, лихорадочно осматриваясь по сторонам. Девушки стояли возле печки, Ира месила тесто, а Оля резала начинку. Обе вздрогнули, услышав крики мужчины.
- Ты чего так кричишь? - поразилась его жена.
- Кхор! Кхор в деревню приехал, с графскими солдатами!
Девушки замерли и моментально побледнели.
- Ты уверен? - тихо спросила Ольга.
- Сам видел, к мельнице подъезжали. Слушайте, вы сидите дома, а я похожу поспрашиваю.

Игорь несколькими ударами молота согнул раскалённую заготовку превращая её в подкову,
затем опустил в бочку с водой наслаждаясь паром, ударившим в лицо. Странно, но именно этот момент доставлял ему больше всего удовольствия.
- Эй, Игорян! - крикнул ему кузнец, он вышел во двор поболтать с подошедшей женщиной.
- Чего? - переспросил землянин стаскивая перчатки, подкове ещё нужно было остыть.
- Бросай молоток и двигай-ка в дом! Кхор приехал, сказали, нечего пока на улице крутиться!
- Твою налево, приплыли. - про себя пробурчал парень. Впрочем, стоило ли идти домой? Какая разница? Если никто не расскажет, то для кхора он обычный деревенский мужик. Сходить за Леной, да и посмотреть что творится не помешает.
  
- Георг? Что случилось?! - Наташа не понимала почему внезапно вернувшийся муж отправил детей к соседям и начал лихорадочно собирать вещи.
- Я же объяснил, кхор здесь!
- Ну и ладно! Мы это уже много раз с Юром обсуждали, все будет в порядке!
- Не важно что вы обсуждали, всё равно надо готовиться к худшему! Я тебя уведу, переждём в охотничьей избе пару дней...

Паша вышел из сарая поправляя тканевой колчан за спиной и сжимая лук. Собаки радостно залаяли, в предвкушении охоты, но землянин только качнул головой, сегодня он идёт не на охоту. Этот день рано или поздно должен был наступить, и теперь остаётся надеяться что всё обойдётся, ну а если не обойдётся, то нужно быть готовым...

- Сестра твоя бежит. - кивнул Лар на дорогу, но Сергей и сам заметил. Она быстро, приближалась к стройке, одетая в куртку и походные брюки, с двумя сумками на плечах. Он выпустил пилу и двинулся на встречу Оксане.
- Что случилось? - спросил Зубов глядя на девушку, взволновано теребящую длинный локон.
- Кхор... - ответила она и рассказала все что видела.
- Дьвол... - выдохнул парень, почесав голову. - Света в курсе?
- Не знаю. - пожала плечами сестра.
- Давай так, иди к Ире, расскажи им, а я пойду к Свете...
  
   Это задание не понравилось Саважу с самого начала, сама его цель. Выйти на связь с Мастером Раи'Легом, казалось бы, ничего трудного, вот только тот не зря считался чудаком, а честно говоря, просто сумасшедшим параноиком который не подпускал к себе ни кого из соплеменников. Построив замок и объявив окрестности своими землями, он попросту перестал контактировать с внешним миром, а любые попытки нарушить границу жестоко пресекались. Потому нукеру и было приказано выйти на границу земель Мастера и попробовать с ним связаться через амулет. Попросить аудиенцию для Надирии, если же будет отказано, сразу уйти. Наняв пять человек из Агатовых Когтей и снабдив их бумагами князя Саваж выдвинулся в путь, однако когда добрался до нужного места, ничего не произошло. Нукер пытался связаться с замком, но никакого ответа не приходило. Сутки он пытался установить контакт, разбив лагерь в поле, безуспешно. Тогда нукер, на свой страх и риск, двинулся вглубь территории Мастера, пока не достиг деревни. Люди были шокированы прибывшей кавалькадой, и кхор приказал указать ему дом старосты.
Тот оказался уже глубоким стариком, который, однако, оставался весьма активным и живеньким. Пригласив воинов в дом, он сразу же начал распоряжаться принести еду и выпивку, но кхор его остановил, не до того сейчас.
- Когда в последний раз вы были в замке? - сразу же спросил старика Саваж едва вошёл в дом.
- Господин... - тот явно не ожидал такого вопроса и качнувшись прислонился спиной к стене.
- Что? Это простой вопрос? - не понял его замешательства нукер.
- Господин, - еле двигал бледными губами старик. - Замка... его уже... нет.
- Что?! - поразился Саваж. - Объясни!
   - Так я и говорю, господин... однажды раздался страшный грохот, и огненное облако поднялось в небо, стало светло как днём, клянусь Матерью! И земля задрожала! А когда мы приехали в замок, то там уже ничего не было, одни руины, и лес выкорчеван на сотни метров вокруг! Клянусь, господин, всё так и было, и мы тут ни при чем!
Саваж приложил титанические усилия, чтобы сохранить спокойное лицо, это было немыслимо!
- Когда это случись?!
- Господин... - опять замялся старик.
- Когда?! - наконец не выдержав рявкнул нукер.
- Шесть лет назад. - тихо пробормотал староста и вот тут-то кхор сорвался. Он схватил деда за шкирку и подняв над полом приложил о стену.
- Почему вы не рассказали?! Тупые приматы! - заорал воин, тряся старика как тряпку.
- Мы боялись... боялись, господин! - запричитал староста. - Вы могли подумать, что это мы виноваты!
- Жалкие приматы. - фыркнул кхор отпуская старика, не достойно воина вот так поддаваться ярости. Собственно, чего еще ожидать от людей? Саваж повернулся и всучил одному из наёмников амулет связи.
- Бери лошадь, скачи к Фагу, без остановок! Как заработает амулет, свяжешься с госпожой Надирией и расскажешь все что сейчас слышал! - приказал нукер всучив одному из наёмников амулет связи.
Затем он отпустил старика, посадил его на скамью и заставил рассказать всё подробно. Конечно, можно было вскочить на лошадь и кинуться к месту взрыва, но какой от этого толк? Конечно, крестьяне не виноваты, было бы идиотизмом считать иначе, они прибыли к замку только через несколько дней. А почему так долго? Потому что боялись. Ну и выживших там естественно не нашли. Что теперь делать? Сообщить вышестоящим лицам, всё это не в компетенции простого нукера. Впрочем, увидеть самому место тоже не повредит.
Оставив, наконец, старосту в покое, Саваж покинул дом и приказал двигаться к замку. Отряд уже почти покинул деревню, когда неожиданно на дорогу вышла молодая беременная женщина.
- Господин, - обратилась она к проезжающему мимо всаднику. - я уверена что староста не всё вам рассказал про замок!
- Правда? - остановил коня возле неё кхор, ему старик показался весьма искренним. - Как тебя зовут?
- Анка, господин. - покорно склонила голову она.
- Ну и что же ты хочешь рассказать, Анка? - наклонился к ней нукер...

События принимали совсем уж фантастический поворот, решил про себя воин, выслушав женщину. Люди пришедшие после разрушения замка. Одна из которых отняла у её бабки кальд и стала целительницей. Звучало слишком безумно, да и бессмысленно, если только не предполагать, что это просто способ избавиться от конкурентки. Всё логично, никто уже пол столетия не инспектировал эту деревню и не удивительно что её бабку никто не нашли. А вот у
самой девицы Дара нет и старуха отдала камень кому-то ещё. Внучка разозлилась и решила сдать новую целительницу. Только вот зачем приплетать сюда ещё людей и замок? Просто бы сказала, что в деревне есть колдунья. Человеческие маги подлежат уничтожению просто при встрече. Однако в данной ситуации следовало быть осторожным, захватить эту колдунью, допросить, затем ещё раз допросить старосту. Саваж сильно пожалел, что слишком рано отправил наёмника, а посылать ещё одного сейчас смысла нет. Приняв решение, кхор приказал женщине:
- Показывай дорогу!

- Ну как, что чувствуешь? - спросила Света держа руки внизу живота женщины.
- Холодно. - улыбаясь ответила та. - Но легче!
- Так и должно быть. - кивнула целительница. - Хотя кровь всё равно будет идти.
- Да это-то переживу... - махнула пациентка, поднимаясь с кровати и натягивая сарафан. - Спасибо тебе огромное, а то разболелась, так что я даже ходить не могла. Давай я тебе завтра ещё хлеба принесу?
- Благодарю. - Скромно ответила иномирянка, кинув взгляд на стол, где лежал завёрнутый в полотенце огромный каравай. Болезненные месячные, одна из самых частых проблем с которыми приходят женщины.
- Свет, спасибо большое! - ещё раз поблагодарила жена мельника и направилась к выходу. Открыв дверь она внезапно столкнулась с запыхавшимся Сергеем. Тот поздоровался с женщиной и скользнул в дом.
- Ты чего такой взъерошенный? - удивилась целительница, глядя на друга.
- Кхор приехал. - коротко ответил парень. - Всего один, но со свитой. Разговаривать со старостой пошёл.
- Мы ведь это уже обговаривали с Юром, он просто про нас не будет упоминать. - пожала плечами девушка.
- Ну он не скажет, так кто-то другой ляпнет про целительницу. Мало ли как оно всё сложится? Мы с Пашей думали на этот счёт. Знаешь в лесу охотничий дом, ну где они добычу разделывают? Тут где-то полдня идти. Давай так, ты соберёшь вещи и я тебя отведу. Отсидишься день-два, и если ничего не случится то вернёшься.
Света задумалась, уйти и бросить дом, пусть даже и на пару дней из-за сомнительного риска столкнуться с кхором? Но с другой стороны, и вреда от этого не будет.
- Хорошо. - согласилась девушка.
Белова быстро собрала сумку, положив хлеб, яиц, немного овощей и главное, кхорийскую книгу с бумагами перевода. Они вышли из дома и пока Света навешивала огромный металлический замок на дверь, Серый вглядывался в дорогу. Где-то в дали виднелись смутные силуэты. Он натянул очки и присмотрелся внимательнее.
- Вашу мать, Светка, всадники! Сюда скачут! - выругался парень и схватил девушку за руку. - В лес, быстро!
Целительница даже не сразу поняла что происходит. Обернувшись сама она увидела вдали всадников и только тогда побежала. Они бросились к кромке леса через небольшой луг, но и всадники заметили убегающих, перейдя на галоп. Один из них вырвался вперёд, несясь во весь опор. Он стремительно нагонял землян, те уже слышали стук копыт за спиной, когда наконец достигли деревьев. Воин затормозил, чтобы не влететь на полной скорости в густой лес. И спешившись, бросился в погоню уже на своих двоих. Земляне бежали изо всех сил, но усталость уже брала своё, да и бегать никогда не тренировались. В отличии от наёмника. Тот был приучен к спринту в доспехах и полной амуниции. И уже через пару сотен метров он настиг убегающих. Сергей услышал буханье тяжёлых сапог за спиной, обернулся и ощутил, как сильная рука рванула его в сторону. Парень упал, полетев кубарем, а воин навис сверху. Света закричала, когда наёмник нанёс несколько ударов по лицу. Землянин услышал жуткий хруст, когда под тяжёлыми кулаками сломался нос, а затем вспышку боли, рот моментально наполнился кровью. Он машинально закрыл лицо руками, тогда наёмник перенёс удары на корпус. И неожиданно, во время одного из замахов он остановился. Кулак воина окутался алой дымкой и замер в воздухе не способный пошевелиться. Света стояла, вытянув руки и сдерживала его при помощи магии. Солдат даже не понял, что происходит. Серый воспользовался шансом, выхватив из-за пояса противника нож, вонзил его в бок хозяина. Руку землянина моментально покрыла горячая кровь. Враг дёрнулся от боли, а потом у Светы закончились силы и воин легко вывернул руку парня, вырвав нож. Поняв, что опасность исходит от девушки он бросился к ней. Света попыталась сбежать, но уже через несколько метров ощутив сильный удар в спину, полетела на землю. Стальная рука схватила её за шею и сильно приложила о твёрдую почву. У целительницы вышибло дыхание, наёмник сцепил её руки за спиной, не давая шевельнуться и поднял на ноги. Именно в этот момент он дёрнулся от сильного удара в спину. Воин обернулся, словно в замешательстве, а чуть ниже левой лопатки у него торчала охотничья стрела. Паша стоявший в нескольких метрах опять натягивал лук. Солдат сделал один шаг, и ему в живот вонзилась ещё одна стрела. Воин не устоял, рухнул на колени, а затем на бок. Охотник подбежал к противнику и вытащив из-за пояса нож, ткнул им тому в шею, но наёмник уже никак не отреагировал.
- Спасибо! - обхватила Пашу руками целительница, слёзы текли у неё реками, а голос срывался.
- Успокойся. - строго сказал ей соотечественник. - Ты молодец, задала этому мудаку! Но это ещё не всё, и сейчас нельзя истерить! Я возьму Серёгу, а потом нужно будет бежать в лес. Ты поняла?!
- Да, да... - часто закивала девушка, стараясь взять себя в руки.

- Серый, давай-ка присядь, отдохни. - настаивал Паша кивая на поваленное дерево.
- Я могу идти... - прогнусавил в ответ друг, однако судя по виду это было не так.
Подбородок, грудь, рубашка всё заляпано кровью, лицо один сплошной синяк, руки он прижимал к рёбрам и при каждом вдохе замирал от боли.
Когда Паша подошёл к другу, тот сидел на карачках и отплёвывался кровью на землю. Охотник подхватил его за подмышки и, взвалив на себя, потащил в лес, с другой стороны поддержала Света. Сергей пытался идти и сам, но стоило ему вдохнуть чуть глубже, как грудная клетка взрывалась болью, скорее всего, было сломано несколько рёбер. Убегать от погони в таком состоянии было трудно, парень не мог двигаться быстро, но всё же им это удалась. В основном благодаря Злобову. Он, в отличии от преследователей, прекрасно знал эту местность, все овраги и заросли. Так что спустя пару часов, им удалось сделать привал. Света попыталась вылечить Сергея, но как помогать при таких ранах, она понятия не имела. Удалось лишь немного приглушить боль.
- Слушайте, вы постарайтесь добраться до охотничьего дома, а я вернусь в деревню. - сказал друзьям Паша. - Мне нужно забрать Любиву, и остальных найти.
- Оксана... к Ирине... пошла. - тяжело дыша рассказал Серый.
- Я её найду. - кивнул охотник коснувшись плеча друга. - Ты давай, держись тут.
Он одним взглядом попрощался со Светой и затем быстро исчез за деревьями.
  
   Одинокий дом, стоявший на опушке, издали казался маленькой коробочкой, а вышедшие из него люди, не больше спичек, но едва они завидели всадников как тут же бросились в сторону леса.
- Поганые ррыхи! - выругался Саваж и обернулся к наёмникам. - Взять! Живыми!
Те подстегнули лошадей и изо всех сил понеслись исполнять приказ. Вперёд вырвался один из солдат, и он же первым исчез в лесу. Сам нукер не стал торопиться, люди знали своё дело, и он был уверен, что пару крестьян скоро приволокут. Однако к удивлению кхора через несколько минут из-за деревьев показался Ян, старший из наёмников и доложил что воин, обогнавший остальных мёртв, беглецы скрылись, а оставшиеся Когти продолжили преследование. Саваж стиснул кулаки, всё шло просто отвратительно! Он осмотрел тело убитого, ранение ножом, две охотничьи стрелы и в завершение перерезана сонная артерия. К беглецам пришёл на помощь ещё кто-то? Охотник? Но как хороший воин позволил ударить себя ножом? Похоже, со старостой предстоит серьёзный разговор.
Спустя час вернулись Когти, как и ожидал Саваж, безрезультатно. Местность эта им не знакома, а вот деревенские знают её как пять пальцев. Нукер приказал возвращаться к дому старосты.
Перед жилищем старика скопилось уже немало народу, десятка два. В основном мужиков, но было и несколько женщин. Видимо пришли узнать, что же стряслось? Все громко галдели и причитали, но едва завидев приближающихся всадников, заткнулись. А когда увидели тело, перекинутое через седло на одном из коней, опять зароптали и принялись освящаться. Саваж вошёл в дом, едва не сбив хозяйку. Та постоянно кланялась, но сразу же отвела в красную комнату, где за большим столом, помимо хозяина сидело ещё несколько мужиков. Кхор потребовал объяснений.
Добиться ответа от старика не вышло, тот моментально бухнулся на колени и принялся причитать, что они ни в чём не виноваты и молить, чтобы деревню не казнили. Ответил за него охотник по имени Ильф. Когда замок взорвался и они прибыли к развалинам, то обнаружили там десять человек, не знающих языка, в странной одежде и с необычным поведением. Эти люди постоянно пытались объяснить, что сами не понимают как здесь оказались, и пытались узнать как найти дорогу домой. Причём дом в их понимании был не в каком-то городе или стране, а, как они говорили, в "другом мире". Но крестьяне их не понимали, и просто предложили незнакомцам поселиться в деревне, дали им кров, еду, научили говорить. А потом они прижились, научились чему-то, женились и выходили замуж. У одной из девушек обнаружился магический Дар и после смерти местная знахарка передала ей кальд, который та пыталась использовать, чтобы лечить.
Саваж задумался, возможно ли это? Иномиряне? Звезд во Тьме не счесть, а планет вокруг них ещё больше, но на большей их части жизнь невозможна. Дети Кхора знали только четыре обитаемых мира кроме своего, и все их покорили. Два из них населяли люди, Летту и Иаррох. Все миры были связаны сетью порталов, но простой воин не знал как она функционирует. Могли ли люди из Иарроха попасть сюда случайно? Или они вообще с неизвестной планеты? А может, банально, из какой-нибудь далёкой страны? Конечно, дети Кхора везде насаждали единый язык, но мало ли из какой глуши эти? Одни вопросы, вопросы, вопросы... и не по чину ему их решать. От Саважа сейчас требуется лишь задержать этих неизвестных.
- Значит так! - провозгласил кхор вердикт, который ждали побледневшие крестьяне. - Вы виновны в том, что сразу не сообщили князю о произошедшем. Но! Вы можете искупить вину, если поможете схватить этих чужаков. Приведите тех, кто остался в деревне, затем найдём сбежавших в лес, и тогда вас никто не тронет! Но ни в коем случае не убивать! Ясно?!
Конечно он врал, в такой ситуации судьбу деревни решать будут решать те, кто во много раз могущественнее его, но сейчас нужна помощь. Пусть деревенские сами притащат чужаков, думая, что тем самым спасают себя.
  
   Охотничий домик по факту таким не был, скорее обычным сараем посреди леса. Четыре стены, плетеная крыша, пара лавок внутри, да большое кострище рядом. Здесь охотники готовили добычу, коптили, солили, хранили припасы, дрова, лежаки. Света помогала Сергею дойти, придерживая его под руку, хоть парень и делал вид, что помощь ему не нужна, всё же не отказывался от нее. Дышал землянин с трудом, делая лишь неглубокие вдохи, постоянно морщась от боли. Добравшись до дома, он с облегчением присел на одну из лавок, а целительница, найдя флягу с водой, помогла хоть немного оттереть лицо от крови. Затем прикоснулась кончиками пальцев к щекам и разбитому носу, делясь энергией. Боль утихла лишь самую малость, но парень всё равно попытался сказать "спасибо".
- Ты посиди пока, а я посмотрю что из припасов тут есть. - сказала Света и дождавшись кивка начала осматриваться.
Оружие здесь не хранили, но у входа стояло несколько ящиков заполненных аккуратно сложенными сетями и палками, видимо это были ловушки или силки, хотя девушка ничего в них не понимала. Рядом шесть свёрнутых и плотно завязанных спальников. Пара больших мешков с солью, а на крючках над ними пучки засохших трав. Несколько бочек, с водой, с вяленым мясом, с сухарями. В общем, жить можно.
Дальнейший осмотр прервал неожиданный хруст веток снаружи, сердце девушки ушло в пятки. Неужели нашли?! Сергей тоже услышал шум и сразу же потянулся за длинной палкой, среди кучи стоявших в углу. Света последовала его примеру и вытащила гладкую жердь. Хруст послышался ещё ближе, и земляне замахнулись, приготовившись встречать противника.
- Свет, Серёж?! - раздался голос Морозовой. - Вы здесь?
- Господи! - выдохнула целительница, опуская палку. - Ты нас напугала!
Морозова вошла внутрь, ахнула, увидев Сергея, потом приобняла Свету.
- Ты как тут оказалась? - спросила целительница.
- Мы с Георгом ушли, как только услышали про рогатого. - пояснила она. - Встретили в лесу Пашу, он рассказал что случилось. Они мне объяснили, как найти избушку, а потом ушли в деревню за остальными. Господи, что теперь будет?! Что нам делать-то?!
Ната взялась за голову, присев рядом с Серым, девушка была бледной от страха.
- Собираться... - с трудом ответил Сергей. - Бежать...
  
   - Как думаете, кхор уже уехал? - спросила Ольга у подруг, нервно накручивая на палец конец шнурка, обматывающего платье. Девушки сидели за столом в полной тишине, не представляя даже о чём можно говорить в таком напряжении. Ира наблюдала за тем как солнце начинает опускаться, достигнув зенита, Оксана все теребила сумку, переброшенную через плечо. Марку уже час как ушёл посмотреть, что же происходит, оставив девушек самим себе.
- Надеюсь что так. Скорее бы Марку вернулся... - ответила Ирина, от беспокойства за мужа она
уже сгрызла все ногти на руках.
- Ир, поспокойнее. Все с твоим мужем будет хорошо. Бояться особо нечего. - попыталась её
утешить подруга. - Оксан, а в сумке что?
- Кальд. - спокойно ответила та.
- Что?! - воскликнула Туманова, словно не расслышав.
В ответ Оксана только положила сумку на стол и открыла, внутри лежали те осколки, которые отказались брать её соотечественники.
- И ты их притащила сюда?! - хозяйка дома подскочила со стула. - Да может их кхор и приехал искать?!
- И пусть лучше сразу найдут их в доме Юра?! - моментально вспыхнула младшая из близнецов.
- Да зачем их вообще хранить?! Выкинули бы в реку и с концами!
- Раз кхорам они нужны, значит какую-то ценность представляют! Будут запасом на чёрный день! К тому же, вдруг вы передумаете и решите их носить?!..
Спор девушек прервал короткий стук в дверь. Ира сразу же бросилась открывать, на мгновение, замерев у входа.
- Любимая, это я. - раздался голос Марку. Девушка сразу же открыла и крепко обняла вошедшего мужа. А следом за ним в дом вошёл Игорь.
- Милая, сейчас не время... - сказал Марку, мягко вырываясь из объятий.
- Что случилось? - сразу же напряглась Оксана.
- Кхор узнал узнал о Свете. - с тревогой в голосе ответил кузнец.
- Она в порядке?!
- Не знаю. - покачал головой Молотов. - Слушайте, дайте все рассказать. Я видел, как кхор подъезжал к дому старосты, и на одном из коней лежал труп...
- Серёжа к ней пошёл... - перебила его Оксана, чувствуя как сперло дыхание, девушку бросило в холодный пот.
- Нет, не он. - покачал головой ученик кузнеца. - Я, конечно издалека видел, но... нет точно не он. Совсем не похож!
- И что дальше? - спросила Ольга.
- Бежать надо. - сказал Игорь. - И немедленно. Сомневаюсь что теперь Юр будет нас прикрывать...
- И куда? Куда бежать-то?
- Пока до охотничьего дома. - ответила за Игоря Оксана. - Мы с братом обсуждали, что в случае чего-нибудь встретимся там. А потом уже будем решать куда дальше. Только Лены нет...
- Я к ней схожу. - кивнул Игорь. - Значит, собирайтесь как можно быстрее и идите туда. Марк, присмотри за ними. А я найду Лену и догоню вас. Где встретимся?!
- Не знаю, может у ручья? Того, который в овраге?
- Договорились.
  
   Елена и Сенка были дома в ожидании вестей от мужа, но всё равно внезапный стук в дверь заставил обеих вздрогнуть.
- Я открою. - сказала иномирянка, кинувшись к двери. Однако на улице ждал Игорь.
- Быстрее, собирай все вещи и пойдем... - парень влетел в дом словно ураган.
- Что случилось? - едва ли не хором спросили женщины.
- Кхору рассказали про Свету, и она, похоже, смогла сбежать...
- Великая Мать! - охнула Сенка, а Елена сразу начала собирать сумку.
- Пойдем... - Молотов взял свою девушку за руку, когда та закончила сборы, и распахнул дверь.
Однако, едва он это сделал, на парня навалилось несколько мужчин, среди которых был и Ильф. Они скрути иномирянина, а в дом вошёл один из наёмников кхора.
- Что вам надо?! - крикнула Лена, схватив нож со стола и выставив перед собой.
Воин и не думал испугаться. Подойдя он легко вырвал оружие из её рук.
- Отпусти выродок! - девушка попыталась вырваться, за что получила сильный удар в скулу, от которого чуть не упала.
Сенка с ужасом взирала на происходящее, но вмешиваться не собиралась.
- Держи её! - наёмник толкнул иномирянку Ильфу и тот повиновался. Сцепив ей руки за спиной, вытолкал на улицу. Двое заломали Игорю руки, нагнув вниз. Самое пугающее было в том что немка узнавала их лица. Лица односельчан с которыми она сталкивалась каждый день на службе или в поле.
- К дому старосты ведите! - приказал вышедший из дома наёмник.
- Ублюдки! Что вы творите?! Ильф, ты же нам помогал?! - закричал Молотов охотнику, но тот ничего не ответил. Тогда землянин взвыл, словно дикий зверь и рванулся вперёд так сильно, что мужики не удержались и потеряли равновесие.
- Лена беги! - заорал землянин, врезав Ильфу по челюсти.
Девушка вырвала руки и бросилась обратно. Её попытался остановить наёмник, но Молот вцепился тому в куртку оттаскивая в сторону. Иномирянка влетела в дом, задвинула щеколду, увидев напоследок как её парня валят на землю поднявшиеся мужики.
- Твари! - зарычала про себя Лена. Её ярость была ледяной и бездушной, имеющей четкую цель. Нанести как можно больше вреда напавшим.
Девушка бросилась к одной из полок. Дверь в это время тряхнуло от сильного удара и доски пробил клинок меча. Немка схватила один из кувшинов, закрытый пробкой и резко её выдернула. Запахло спиртом. Удар повторился. Девушка облила тряпку, которую схватила со стола и плотно запихала её в узкое горлышко кувшина. От третьего удара доска в двери разлетелась, солдат кхора, просунув руку, сдвинул щеколду и вошёл в дом. Но Лена уже достала из печки горящую палочку и поднесла к тряпке. Огонь с радостью перекинулся на ткань, занимаясь ещё сильнее.
- Гори ублюдок! - торжествующе закричала немка и швырнула посудину в воина. Тот закрылся рукой и кувшин разбился локоть. Жидкость вспыхнула, охватив наёмника. Он заорал вывалившись на улицу. Елена выбежала следом, воин рухнул на колени и, крича пытался стряхнуть с себя горящую жидкость. Игорь всё так же лежал, прижатый двумя мужчинами к земле, и девушка бросилась к нему на помощь, но её перехватил Ильф, обхватив сзади рукой за горло. Иномирянка вцепилась зубами ему в предплечье, а рукой в лицо, сдирая кожу ногтями. Охотник зарычал от боли и выпустил её.
Немка накинулась на одного из крестьян. Тот оттолкнул девушку в сторону, но для этого ему пришлось отпустить своего Молотова. Благодаря этому Игорь смог немного приподняться, и вырвавшись из захвата, ударил второго по лицу.
- Бежим! Давайте, через огород! - скомандовал Игорь, хватая девушку за руку.
   Они бросились мимо дома, через двор, но и десяти шагов сделать не удалось, рядом с головами что-то просвистело в воздухе.
- Дернетесь, убью! - зло крикнул Ильф, натягивая лук. - На колени! Быстро!
И не видя выхода, земляне повиновались.
  
   Саваж с интересом осматривал связанных людей. Девушка худая, светловолосая, с большими тёмными заплаканными глазами. Парень, весьма крупный и мускулистый, типичный кузнец, с коротким светлыми волосами и аккуратно подстриженной густой бородой. Обычная человеческая внешность, но... уже второй его слуга пострадал. Подожжённый какой-то жидкостью, судя по всему крепким алкоголем. Он конечно не умер, но сражаться точно был не способен. Воин сейчас лежал в хозяйской спальне на втором этаже, и кхор ему даже дал свои препараты, против инфекции и обезболивающие, но человеческая медицина примитивна, так что его жизнь скорее зависела от проведения. Нукер подошёл к сидящим на лавке пленникам.
- Вы из другого мира? - спросил он, но те ничего не ответили, лишь парень сжал в кулаки связанные за спиной руки. Из местных мужиков приведенных старостой он составил четыре группы, поставив во главе каждой наёмника. Но повезло только одному, остальные нашли пустые дома.
- Где остальные? - продолжил Саваж.
- Скорее всего ушли к охотничьему дому, а потом, наверное, в лес. - вмешался в разговор местный охотник, который и притащил этих двух. Судя по лицу ему тоже досталось, синяки и глубокая ссадина на скуле.
- Как далеко? - коротко спросил нукер.
- Несколько часов идти. - пожал плечами крестьянин.
- Готовьте облаву, два часа вам, потом выходим. - приказал он старшему наёмнику. - Бери местных сколько нужно.
Тот в ответ кивнул, а Саваж вернулся к пленникам.
- Итак, вы из другого мира? Из Иарроха? Как вы попали сюда? Что случилось в замке? - спрашивал кхор, но люди молчали, лишь девушка продолжала тихонько всхлипывать.

- Что же, ладно... - заключил нукер, и резко ударил парня по лицу...
  
   Только оставшись один, Паша дал волю эмоциям, прислонившись к дереву и на несколько мгновений закрыв глаза. Его трясло, а в голове крутился этот отвратительный момент, как лезвие разрезает кожу и на ладони попадает горячая, и липкая кровь. Это было словно не по-настоящему, и так быстро... И ведь он понимал, что поступает правильно, он спасает друзей, что этот человек сам убил бы его, появись у него такая возможность. Даже совесть не возражала по этому поводу, но все равно руки лихорадочно тряслись, а тело бросало то в жар, то в холод. И ведь нельзя сейчас просто сесть на землю и сказать: "Ох, я убил человека, дайте посидеть и прийти в себя". Нет, ему жену надо найти и друзей...
Землянин нащупал небольшую фляжку на поясе, охотники никогда не берут алкоголь в лес, его запах отпугивает животных. Но Паша всегда таскал немного самогонки, вот она и пригодилась. Жидкость огнём скользнула по пищеводу, но больше парень ничего не почувствовал, и, пару раз глубоко вдохнув, побрел к деревне.
Неожиданностью стали слышны чьи-то голоса, двигавшиеся вглубь леса. Паша замер, наложив стрелу в тетиву, дыхание сперло, а на лбу моментально выступили капельки пота, неужели погоня продолжается? Между деревьев появились две фигуры и мелькнули светло-рыжие волосы. Охотник провел ладонью по лбу, Наташины космы любой бы узнал издалека, он вышел навстречу идущим.
- Тьфу, напугал! - вздрогнула девушка за спиной прикрывшего её мужа, узнав выступившего на встречу. - Ты чего с луком наперевес тут бегаешь?!
Девушка была одета по-походному, брюки, куртка, сумка за спиной, видно сразу что муж готовил.

- Кхор за нами гонится... - облизнув сухие губы ответил Паша, супруги переглянулись.
- Расскажи. - попросил Георг.
И землянин рассказал, как убегали Света и Сергей, и как второго чуть не убил наёмник, и он их спас.
- Дела... - мрачно заключил Георг дослушав.
- Дети, Георг! Как же Фифка и Лука?! - посмотрела на мужа Наташа. - Нас же искать теперь будут!
- Будут. - согласился тот. - Нет, им лучше у Корсов дома. Спросят где отец, они скажут, что ушёл в лес, и все. Это сейчас лучше чем быть с нами. Паш, ты своих к дому отвел?
- Да. - ответил тот. - Но я ещё в деревню иду, Любиву забрать.
- Хорошо. - кивнул Георг. - Я с тобой пойду, надо посмотреть что там и как. Нат, я сейчас все объясню, как найти дом, тут не далеко осталось. Дойдешь сама?
- Дойду. - уверенно сказала она, понимая что мужчинам сейчас нельзя отвлекаться.
Муж подробно писал ей куда идти и, поцеловав его на прощание, девушка пошла в нужном направлении, а охотники двинули к деревне...

- Ну вот, а ты чуть не побежал. - Георг кивнул на группу мужиков во главе с одним из солдат кхора, что сейчас крутились у дома Хармана. О чём-то долго разговаривали с ним, затем вошли в Пашин дом, в окнах несколько раз мелькнула Любива, а затем мужики ушли.
Землянин про себя порадовался, что послушал старшего товарища и не бросился туда сразу. Георг предложил немного понаблюдать, конечно, далеко не вся деревня просматривалась из леса, только ближайшие дома, люди прятались внутри, боясь высунуться, жизнь практически остановилась. Хотя некоторые наоборот, уходили к центру, видимо к дому Юра. Так охотники, идя по самой кромке леса, и добрались до Пашиного дома.

- Всё, похоже прижал кхор Юра, теперь вас все ищут. - констатировал Георг когда наёмник с людьми ушёл от дома. - Слушай, давай так, ты иди к жене, а я пойду к Марку домой, может на меня внимания не обратят. Встретимся тогда у Лисьего ручья.
Паша согласно кивнул, и старый охотник тихо ушёл обратно.
  
   Выждав несколько минут, Павел быстро добежал до дома через огород, постучал в дверь. Послышались шаги, щёлкнула щеколда, и Любива замерла в проеме, глядя на мужа.
- Зай, собирайся, нам надо идти. - Он взял жену за руку и зашёл внутрь. - Давай, бери сумки, еду...
- Пусти меня! - неожиданно вырвалась супруга. - Никуда я с тобой не пойду!
- Зай?! Я же твой муж...
- Да, и тебя кхоры ищут! Не нужен мне такой муж! Убирайся отсюда, ещё решат, что я тебе помогала! - кричала Любива, а Паша даже не знал, что и ответить, его как по голове ударили.
- Ты ведь моя жена! Ты говорила, что любишь меня!
 
- Да если бы знала что тебя будут ловить, никогда бы не вышла!
- Ну ты и тварь! - в ярости зарычал иномирянин, чувствуя как невольно сжимаются кулаки.
- Убирайся отсюда! - закричала она и, отскочив к стене, со всей силы застучала ладонью по брёвнам. - Отец! Отец! Он здесь! Аааа! Убивают!
Паша не двигался с места, но этот визг вывел его из ступора, мысли забегали в голове, как тараканы.
- Убью, с...а! - процедил он, но разум все же превзошёл эмоции и в ярости землянин выскочил из дома, устремившись к лесу.

Он не помнил, как добрался до ручья, ноги сами собой принесли до нужного места, а в голове
только крутились мысли о том, что надо было убить эту тварь. Задушить, прямо там, на месте, чтобы молила о пощаде! Кулаки тряслись от гнева, а горло сдавливала обида. Паша выхватил нож и начал полосовать кору ближайшего дерева, не обратив внимание на хруст веток за спиной. Только когда на плечо опустилась рука, он резко обернулся.
- Ты чего?! - обеспокоенно спросил Георг.
- Что случилось? - повторила вопрос Ольга.
Рядом с охотником стояли Пашины соотечественницы. Оксана, Оля, Ира и муж последней.
- Она не пошла! Сказала что я не муж ей! - разведя руками, усмехнулся охотник. - С...а! Тварь грёбанная! Убью н...й!
- Паш, успокойся! Возьми себя в руки! Сейчас не до этого! - прикрикнула на него девушка. - Нас ищут вообще-то!
Он глубоко вдохнул и, обхватив голову руками, несколько
раз дёрнул себя за волосы.
- Да, ты права. - согласился Паша, боль немного отрезвила, но как же сложно было следовать указаниям разума. - Как вы здесь оказались?
- Мы были у Иры, а когда узнали что вы убили одного из кхоровских солдат, то сразу убежали. Даже вещей собрать не успели. У леса наткнулись на Георга. - ответила сестра лучшего друга. - Скажи, с Серёжей все в порядке?! Как он?!
Паша осмотрел девушек, только Оксана в походной одежде и с сумкой через плечо, а вот Оля и Ира в самых обычных платьях и без вещей.
- Серый... да, он в порядке. Его этот, с мечом, избил, но жить будет. А Лена, Игорь?
- Он пошёл за ней. Сказал, что нагонит нас.

- Хорошо, подождём немного. - кивнул Георг.
- А дальше что? - спросил Марку приобняв жену.
- Потом уйдём к дому, соберём все что можно. - ответил ему охотник.
- А потом? Потом-то что? Нас все равно будут искать, до этого домика идти-то всего несколько часов! Может мы зря вообще боимся, сдадимся кхору? Вы расскажите все что можете, в конце концов, вы же ничего плохого не делали! Ну, кроме этого солдата...
   - Нельзя милый, никак нельзя. Я ведь тебе уже объясняла. - ответила ему жена. - даже если мы будем делать все что нам скажут, нас могут убить просто так, на всякий случай. Или выпотрошат, что бы посмотреть какие мы внутри.
- В лес уйдём. - сказал Георг. - Глубоко в лес, он здесь почти бескрайний, армию можно спрятать.
- А как же Саша?! Он ведь в Фаге, и деньги у него есть, можем там спрятаться. - предложила Оксана. - Ведь до фага можно пешком дойти?
- Можно. - подтвердил охотник. - Только идти тут две-три недели. И про него тоже наверняка уже рассказали.
- Что-то Игоря долго нет. - напомнила Ольга, она нервно накручивала волосы на палец. - Его могли схватить?
- Уверена с ними все хорошо. Времени совсем немного прошло. - попыталась успокоить её Ира.
- А если нет? Если их и правда, схватили?
- И как нам это выяснить?
- Подождать ещё! Или, может вернуться в деревню?!
- Нельзя. - покачал головой Георг. - Нас сразу схватят...
- А если устроить диверсию? - перебил его Паша. - Отвлечь всех? Подожжём пару домов, а
пока будут тушить, найдем их.
- Домов?! Ты с ума сошёл?! - воскликнул старший охотник - А если огонь по деревне пойдёт?!
У меня там дети!
- Ну, тогда не дома, мельницы подожжём, амбары, поля!
- Нет, это безумие!
- Но других вариантов у нас нет. - ответил на это Павел. - Мы же оба понимаем, что рано или поздно на нас соберут облаву, с собаками и кучей народу. А если мы сейчас устроим эти пожары, то выиграем время.
- И как мы это сделаем? - нехотя все же согласился Георг.
- Ну, у нас с тобой луки есть, тряпками замотать стрелы и поджечь, ветра сейчас нет, так что огонь не разойдется. Есть у кого-нибудь огниво?
- У меня. - постучала по сумке Оксана. - Я тоже за, всегда хотела что-нибудь сжечь.
- Хорошо, на тебе тогда поля, те что ближние, за дорогой. Там же овес вроде ещё не собирали? И народ сейчас весь по домам сидит, так что никого не встретишь! Георг, ты тогда мельницы, а я амбар, который у храма. К нему и подойти проще, и от домов он далеко. Потом тут опять собираемся, подождем, как все тушить разбегутся и в деревню пойдём.

Паша разложил обмотанные тряпками стрелы возле небольшого костра из маленьких веточек. На всё про всё ушло не больше десяти минут, и с ухмылкой он наблюдал, как пламя охватило ткань. Вложив стрелу в тетиву, он резко натянул лук и отправил ту в полёт. Её немного снёс ветер, но всё равно стрела упала на крышу его мишени. Огонь радостно принялся лизать покрытие из сухого хвороста, а охотник выпустил ещё одну стрелу. Амбар, ха, не было ему дела до амбара, а вот до бросившей его мрази, было! Паша со злорадным удовольствием смотрел, как пламя начало охватывать кровлю его бывшего дома. Возвращаться он сюда точно не собирался, и пусть всё это сгорит к чертям собачьим! И свёкр его, ублюдок, тоже пусть горит, он же охотник и наверняка пойдет их ловить. Так вот, хрен ему а не охота! Землянин выпустил ещё одну стрелу, упавшую на крышу Хамора. Георг боялся, что пожар может перекинуться на другие дома, естественно, это же его деревня, его дом. Но не их! Они здесь чужие, и глупо было думать что станут для этих людей своими! Паша выстрелил ещё раз, в соседний двор, и стрела угодила на крышу сарая, где жила скотина. Пока не было никаких проблем их не трогали, позволив жить рядом с собой, но стоило кхору лишь чуть-чуть надавить, их сразу же сдали! Идиоты, идиоты, идиоты! Ведь именно этого и стоило ждать! Не будет им здесь дома! Только враги, а врагов надо сжигать! И он вновь натянул лук...
  
   - Господин, беда! - в спальню, где держали пленников, заглянул староста деревни, но был остановлен в дверях одним из наёмников.
Саваж повернулся к старику и вытерев полотенцем кровь с кулака вытолкал того обратно в столовую перед собой. Удивительно, но иномирянине до сих пор не произнесли ни слова, правда и допрос был далеко не полноценным. Слишком большая потенциальная ценность пленников, и вести дознание будут совершенно в другом месте и по-другому. Поэтому, нукер бил их максимально щадя, в основном стараясь напугать. И им было страшно, но всё же этого не хватало. Хотя, не так уж и сильно сейчас нужна была информация. Поймать остальных так смогут, наверняка те уже ушли в лес. Да, среди беглецов двое охотников знающих местность, но искать их будут их же односельчане знающие её точно так же.
- Что у тебя?! - слегка прикрикнул кхор на старика, пусть не расслабляется.
- Господин... деревня горит! Мельницы и дома! Людям тушить надо, пока пожар дальше не
перекинулся! - в панике пролепетал тот.
- Тьма! - прорычал про себя Саваж. Ну, надо же, вот тебе и сбежали в лес! Ан нет, остались,
может и не все, но охотники точно остались! Устроили пожар, чтобы время выиграть, а может и чтобы своих вернуть?
- Собирай людей! - приказал нукер старосте.
- Но господин, нам дома тушить...
- Плевать мне на ваши дома! - рявкнул Саваж и обернулся к стоявшим рядом наёмникам. - Ян, со мной, вы двое, следить за пленными!

- Ого, так много дыма! Похоже эти ублюдки пожалеют что за нами пришли. - довольно прошептала Оксана глядя на черные клубы в небе. Она чувствовала как теле пылает от адреналина. Ей хотелось прямо сейчас вскочить и жечь, жечь тех кто посмел на пасть на неё и друзей. Гнев девушки напоминал этот самый пожар, неукротимый и всепожирающий.
Девушка принялась ещё активнее наматывать на палки тряпки из разорванных рубашек. Делать факелы в малиннике не самое комфортное занятие, колючие ветви царапали спину даже сквозь одежду, но больше укрытий возле дома не найти.
- Ты чего? - взглянула на нее Оля, удивляясь столь яростному тону. - Пожар же дальше пошёл. Это из-за нас все! А если невинные люди погибнут?!
- Ну что, готовы? - спросил у девушек Марку. Они переглянулись, потом бросили взгляд на яблони у входа в сад, где засели Паша и Георг. Те заметили взгляд и кивнули.
- У меня пять, у Оксаны четыре вышло. - ответила ему Ольга. - Я второй этаж возьму.
- Хорошо. - мужчина несколько раз глубоко вдохнул собираясь с духом. - Ну что, поджигай!
Оксана несколько раз щелкнула огнивом над самодельным факелом, и ткань неспешно зашлась пламенем. Марк опять набрал воздуха в грудь и, выскочив из кустов бросился к дому. В одной руке он сжимал горящий самодельный факел, а в другой связку сена, чтобы поджечь его у парадной двери и перекрыть главный выход. Мужчина обогнул дом и скрылся за углом, а девушки отсчитав десять секунд подожгли собственные факелы и выскочили следом. Оксана, подбежав к самому крайнему окну размахнулась из всех сил и швырнула в него горящую палку. Окно легко разлетелось и факел исчез внутри дома. Младшая Зубова ощутила приятную дрожь в конечностях. Почему-то ощущения от взгляда на разгорающееся пламя были необычайно приятны.
Ольга швырнула еще один факел, но тот не разбил стекло. Оксана подхватила горящую палку и быстро запихнула под ставни. Девушки перебежали к следующему окну. Из третьего факел вылетел едва его забросили внутрь. Пригнувшись девушки побежали дальше. Из-за угла дома появился Марку
- Готово! - крикнул он. - Как у вас?!
- Последний! - ответила Оксана запустив факел в большое окно веранды.
- Все! Давайте теперь отсюда!...
  
   В воздухе отчетливо, пахло дымом, это чувствовалось даже в доме. Лена прекрасно слышала, как староста говорил кхору о том что начался пожар. "Молодцы, правильный ход." - оценила девушка действия друзей. Рогатый бил её, не сильно, не оставляя ни единого синяка или ссадины, но все равно больно. Но это, как ни странно, только сильнее заставляло девушку стиснуть зубы. "Ничего я тебе не скажу." холодно и спокойно реагировал её разум на избиение. И ещё ей помогало полное молчание Игоря, парень тоже не проронил ни слова. В итоге, ничего не добившись кхор ушел, оставив в качестве охраны двух наёмников. Остальных же из деревенских мужиков, помогавших их поймать, он забрал с собой. "Побегайте, побегайте" - злорадно подумала Лена, надеясь, что её друзья уже успели уйти далеко. Она прикинула шансы. То что они вернутся за пленными маловероятно. Она бы не вернулась, слишком неоправданный риск.
И поэтому совершенной неожиданностью для неё стал звук разбивающегося стекла в соседний
комнате, как и для наёмников. Затем второй, а потом, окно комнаты разлетелось вдребезги и внутрь упал горящий факел, прямо возле ног немки. Немка машинально дернулась в сторону, а один из солдат схватил горящую палку и выбросил на улицу, притоптав отвалившийся от неё кусок ткани.
- Посмотри! - скомандовал наёмник второму и тот выскочил из комнаты, а сам аккуратно подошёл к краю окна и аккуратно выглянул на улицу.
- В каждой комнате горит! Не потушим! - крикнул вернувшийся через несколько секунд воин. - И крыльцо тоже, придётся через вторую дверь выходить. Надо же этих вытаскивать!
- Разберёмся... - ответил его товарищ и поднял приставленный к стене щит.

- Выходят! - сказал Георг заметив как открывается задняя дверь дома, Паша натянул лук.
- Твою мать! - процедил землянин, когда на улицу осторожно вышел наёмник, прикрывающийся деревянным щитом. Тот казался совсем небольшим, но воин шел, повернувшись боком и слегка пригнувшись, а потому щит прикрывал весь корпус. Вторая рука была отведена назад, лезвие меча лежало на верхушке щита, а ноги стояли в одну линию. Паша прицелился в открытое бедро и спустил стрелу, но солдат лишь немного опустил руку и наконечник звонко тюкнул о дерево. Воин, было дернулся вперед, но заметил что в него целится Георг, не поддавшийся импульсу. Вот тебе и засада, опытный воин легко закроется от них обоих, а как только охотники выстрелят, преодолеет разделяющие их полтора десятка метров и порубит в капусту. И ведь лук натянутым вечно не продержишь. А в проёме появились Игорь и Лена. Руки обоих связаны за спиной, и ноги перетянуты верёвками. Мелкими шажками они вышли из дома, а позади стоял второй наемник, закрывавшийся, так же как и его товарищ.
- Легли! - скомандовал он пленникам и те опустились на пыльную землю. А солдаты медленно двинулись в сторону лучников.
- По одному стреляем! - крикнул Георг Паше и спустил тетиву, но воин просто сдвинулся в строну и стрела пролетела мимо. Дом уже разгорелся,из окон начал валить черный дым.
- Помогите! Горю! - внезапно раздался женский вопль со второго этажа дома. Из кустов малинника в стороне поднялась Оксана, прикрывая ладонью немой крик.
- На помощь! - в окне появился силуэт пожилой женщины, окутанный черным дымом, с которого Зубова не могла отвести взгляд. Девушка смотрела на горящую заживо фигуру, осознавая что она её и сожгла. Вот только если бы кто-то пристальнее посмотрел на девушку в этот момент, то заметил бы в её глазах не только страх. Где-то глубоко, в темных зрачках поднималось пламя восторга.
- Марк, держи их! - скомандовал Георг решив что иномирянка собирается броситься на помощь.
- Помогите! Аааааа! - вопила женщина, а позади неё полыхало оранжевое пламя.
- Что, забыли про бабку? - усмехнулся один из наёмников, обрадовавшись тому, что остальные зеляне сами показались из укрытия, не пришлось искать. Вопли старушки постепенно начали затихать, скорее всего от того что надышалась дыма.
- Ублюдки! - с криком внезапно выскочила из малинника Ольга, и в руках у неё полыхал
последний факел. Марк попытался ухватить девушку за плечо, но пальцы лишь скользнули по одеже.
   Наёмник слегка повернулся к подбежавшей девушке, и о щит ударился брошенный ей факел. Воин рванулся к Ольге ударив мечом, но ту отдернул назад подоспевший Марк. В открывшегося воина, охотники выпустили стрелы. Одна пролетела мимо, а вот другая ударила в бок солдата. Тот упал на колено, а затем с рыком кинулся вперёд. Его товарищ же в это время бросился к лучникам. Паше показалось что прошло меньше секунды, вот воин стоит у дома, а вот он уже вплотную, замахивается для удара. Злобов шарахнулся назад, теряя равновесие, но зато меч просвистел рядом, не задев его. Наёмник развернулся к Георгу, и как раз вовремя, для того чтобы поймать щитом стрелу. Рухнувший на спину Паша всё же ухитрился ударить носком по боковой стороне колена противника, и тот упал на подкосившуюся ногу, чтобы тут же получить пинок в лицо. Солдат попытался отмахнуться мечом, но Паша ухватился за плечо, не давая шевельнуться и старший охотник смог навалиться сверху, отогнув руку с оружием. Землянин не разглядел как Георг достал нож, но рука того начала быстро бить по брюху жертвы, а наёмник в панике задергался. Павел ещё сильнее вцепился руку, не позволяя противнику поднять меч и через несколько ударов солдат затих.
Его раненный товарищ в это время кинулся на Ольгу, но ту защитил Марк, вцепившись в щит. В ответ воин ударил мечом, и острый клинок легко погрузился в живот крестьянина. Оля закричала и подняв с земли все ещё горевший факел врезала им солдату по голове. Тот попытался закрыться, но помешал вцепившийся мертвой хваткой Марк, они оба упали. А Волкова продолжила бить, на третьем ударе, палка покрывшаяся кровью треснула. Тогда девушка вырвала из ослабевших пальцев рукоять меча и с размаху вонзила клинок в живот солдата.
Она замерла, боясь отпустить меч, ей было тяжело дышать, словно воздух не попадал в легкие. В глазах почем-то стояли слезы. Сзади кто-то обхватил за плечи, и пытался разжать её руки, держащие рукоять. Иномирянка обернулась, это был Георг, он что-то говорил, но все слова проходили мимо ушей. Позади него Паша срезал верёвки с Лены и Игоря. Девушка обернулась к Марку, тот лежал на спине, и бледное лицо скривилось в гримасе боли, а губы изгибались в беззвучном крике. Оксана пыталась помочь мужчине, зажимая рану свёрнутой рубашкой.

Ирина никогда не оставила бы своего мужа, но тот настоял что ни при каких условиях она не пойдет в деревню, а если они не вернутся, в течении часа, то уйдёт одна. И час уже давно прошёл, но у девушки даже мысли не возникло покинуть место встречи. Она ждала друзей, у обговорённого места, издали наблюдая, как клубы черного дыма над деревней становятся всё сильнее. В лучах заходящего солнца зрелище приобретало жуткий оттенок.
Один раз рядом прошли двое мужчин, постоянно оборачиваясь на полыхающую деревню и не обратили внимания на спрятавшуюся иномирянку.
Наконец, послышался треск веток и за деревьями показались знакомые фигуры. Впереди шли Лена и Ольга, вторая слегка приобняла подругу, поддерживая. А за ними, у Ирины сердце рухнуло в пятки... Игорь и Георг несли её мужа, живот его был замотан тряпками. Рядом понур, брела Оксана, опустив голову, а самым последним шёл Паша.
- Что случилось?! - бросилась к супругу девушка.
Он был бледен как полотно, но все же оставался в сознании. Ирина с ужасом прикоснулась к покрытому холодным потом лицу.
- Милый... любимый... все будет хорошо, все будет хорошо, мы тебя вылечим! - зашептала она, заставляя себя улыбаться, а в глазах стояли слёзы.
- Не... переживай... солнышко... - через силу ответил он.
- Надо отнести его к Свете, как можно быстрее, может она что-то сделает?! - перебил их Георг.
- Так чего вы ждёте?! - закричала супруга, срывающимся голосом, чувствуя как мир начинает крутиться перед глазами.
  
   Первой до охотничьего дома добралась Лена, девушка совершенно беззвучно выскочила из тёмного леса и заглянула внутрь, но там никого не было. Она замерла в дверях в некотором замешательстве, и потому, когда за спиной хрустнула ветка чуть не подпрыгнула, а рука легла на пояс, нащупывая рукоять меча убитого наёмника.
- Спокойно, спокойно, это я! - прикрикнула Наташа, когда немка обернулась.
- Господи, Нат! - ответила в ответ Лена, чуть не схватившись за сердце. - Где Света?! Она срочно нужна...
- Тут рядом. - ответила подруга, кивнув на чащу. - Серый сказал, что лучше возле дома не торчать, если кто нас искать придёт, а я тут ждала, на всякий случай...
- Слушай, Марку ранен, зови её!
- Вот черт... да они тут рядом, Свет! Света! Быстрее сюда! А остальные все целы?! Что там вообще случилось?! В деревне что, пожар? Даже отсюда зарево видно!
- Да, да, целы, долго рассказывать... - ответила Лена, затем перевела взгляд на деревья, из-за которых появилась целительница.
- Что случилось? - взволновано спросила та.
- Марку ранен, пойдем быстрее! - Лена схватила целительницу за руку и потащила в лес, в ту сторону, откуда пришла.
- Наёмник зарезал мечом! Мы кое-как замотали, но кровотечение ещё есть, и кишечник наверняка задет. Минут десять назад сознание потерял, вот я и побежала вперёд, а ребята его на носилках несут. - рассказывала она по дороге.
Светлана даже не успела заметить, как они добрались до друзей, те были совсем недалеко. Оксана и Паша держали факелы, освещая пространство вокруг. Носилки, сделанные из палок и перекинутых через них курток лежали на небольшом ровном участке между кривыми корнями. Ира сидела возле мужа, держа одной рукой окровавленную тряпку на его животе, другой гладила волосы и что-то успокаивающе шептала. Но Марк не слышал, даже издалека, в свете факелов была заметна его ужасающая бледность. Остальные пришибленно стояли вокруг, не зная чем же помочь подруге.
- Свет... - с облегчением поприветствовал Игорь, подошедшую целительницу, но той нечего было ответить. Едва увидев Марка Белова поняла, что не способна ему помочь, но всё же опустилась рядом с Ириной.
- Спаси его... пожалуйста... - взмолилась та, взглянув на целительницу. Из глаз девушки ручьями текли слезы, а речь прерывалась всхлипами.
- Я... попытаюсь. - ответила Света, не в силах признаться подруге что уже ничего не сможет сделать.

Она сдвинула покрытую кровавой коркой руку Иры и сняла повязку. Разрез был очень ровным, шириной в три пальца, воздух наполнился запахом крови и содержимого кишечника, так что комок тошноты встал в горле у целительницы. Она сглотнула слюну, чтобы сдержать рвотный позыв и положила руки на живот раненому, сосредотачиваясь на камне. Остальные видели, как Света закрыла глаза, и через мгновение, под её ладонями появилось несильное золотистое свечение. Марк застонал, но больше ничего не произошло, а через пару секунд свечение прекратилось.
- Что?! Что с ним будет?! Получилось?! - с надеждой в глазах спросила Ира.
- Нет... - мрачно покачала головой Света, отнимая окровавленные руки от раны, та никак не
изменилась.
- Что значит "нет"?! - прокричала Ира. - Ты же целительница! Вылечи его! Давай, используй камень, про который вы так много говорили! Спаси его!
- Я не могу! - крикнула в ответ Светлана, чувствуя как у самой на глаза наворачиваются слезы - Не знаю, как! Понятия не имею, что делать!
- Всё ты можешь! Ты просто не хочешь! - в ярости закричала подруга. - Раз ты не хочешь тогда я сама ! Где эти чертовы камни?! Дай мне один!
   Она обернулась к Оксане, та на мгновение замешкалась, а потом сняла сумку и протянула девушке. Ирина рывком открыла ее, и содержимое вывалилось на землю. Она схватила первый попавшийся кристалл, округлый, с множество неровных краёв. Фиолетовой сияние мгновенно осветило лес, а затем погасло, когда она прижала камень к ране мужа.
- Что мне делать?! Как этот чертов камень использовать?! - воскликнула она.
- Ирин, это не так работает... - тихо ответила Света. - Нужно много времени, и даже тогда, надо знать, что делать! А мы не знаем. Прости, но я ничем не могу помочь ему...
- К черту! - крикнула та в ответ и попыталась выбросить кальд, но силы окончательно покинули девушку и руки лишь беспомощно опустились на землю, а слёзы вновь потекли из глаз. - Я... нет... я не могу его потерять! Господи, пожалуйста, не забирай его у меня!
Света приобняла рыдающую подругу, и та прижалась к её плечу.
- Слушай, мне жаль Марку, но нам нельзя надолго задерживаться. - напомнил Паша. Все стоявшие осуждающе взглянули на него, но никто ничего не сказал, потому что понимали, он прав.
  
   Собачий лай звучал всё громче, от восторга приближения к добыче. Казалось что уже слышна речь преследователей.
- Ирин, давай, давай ещё чуть поднажми...
- Осторожнее, тут корни!
- Давайте, к реке!
Бег через ночной лес был не самый простой задачей, под ноги постоянно попадали кривые корни, а ветки нещадно царапали кожу. И факелы не зажечь...
- Ай! - вскрикнула Оксана, поскользнувшись, и скатилась с небольшого обрыва прямо в воду, подняв тучу брызг.
- Ты в порядке?! - крикнул ей Сергей и схватившись за выступающую корягу, спустился в воду к сестре.
- Да, да... - ответила она, хватаясь за руку Серого и встав ногами на илистое дно, вода доходила до её шеи. - Тут неглубоко...
- Не стойте, плывите! - крикнул им Георг, он и остальные земляне выстроились у самого края, готовясь нырнуть в воду.
- Поплыли! - Сергей кивнул на противоположный берег и слегка придерживая Оксану за руку сделал несколько гребков. Грудную клетку опять стиснула боль, но прохладная вода немного её приглушила.
Река была совсем неширокой, метров пять, шесть, но достаточно глубокой, на средине дно было не достать, а противоположный берег такой же, как и этот, крутой песчаный обрыв. Близнецы добрались до него за несколько секунд, но вот чтобы вылезти потребовалось больше. Серый долго шарил по песку руками, пока, наконец не нащупал корень, и только тогда
подтянулся наверх, после чего помог подняться сестре. А реку уже переплывала Ирина и поддерживающий её Игорь.
Смерть мужа выбила девушку из себя, она была словно кукла, шла только если её вели за руку, ничего не говорила, и казалось, не понимала происходящее.
- Серый, лови! - крикнул с другого берега Паша и швырнул перетянутый верёвкой колчан и
лук. Расстояние было всего ничего, и оружие рухнуло на кусты, застряв в ветках. А Оксана помогла Ире подняться на берег. Остальные тоже потихоньку спустились в воду, Наташа, Света, Оля, Лена, охотники же перекидывали оружие. Два меча, снятые с наёмников отбросили чуть в сторону и те почти по самую рукоять воткнулись в почву. Наконец, и Георг с Пашей погрузились в реку.
- Слушайте, у меня идея. - предложил Серый, когда он и Игорь помогли выбраться охотникам. - Тут нигде нет брода, или моста, ну или там берега удобного?!

- Ну... есть небольшой мостик, но далеко очень, несколько километров вниз... - ответил Паша выжимая воду из одежды, прямо на себе. - да и берег тут везде такой паршивый.
- То есть, переходить они тут будут?! От собак мы же не убежим, а что если их перебить? - продолжил Серый, слегка подрагивая после холодной воды. - Здесь же хрен вылезешь, для засады лучше места не придумаешь!
- А разумно... - кивнул Георг. - Паш, сколько у тебя стрел осталось?
- Восемь.
- И у меня ещё шесть. Останемся здесь, а остальные пусть бегут пока...
- Ага, сейчас! - ответила Лена и вытащила из земли меч. - Мы зря что ли эти фиговины с собой брали?
С волос и одежды девушки практически текло, но глаза пылали злобой и решительностью.
- Мы тоже останемся, я тебя не брошу. - сказала Наташа кивнув на Оксану и Олю.
- И я могу помочь. - присоединилась к ним Света.
- Не уверен что это хорошо. - пристудил пыл девушек Серый. - Бойцовский настрой это здорово, но не забывайте думать! Много людей тоже плохо, у них тесть луки, и чем нас больше, тем больше шанс, что в кого-нибудь попадут. К тому же, оружие есть не у всех.
- Значит так! - поставил точку Игорь беря второй меч. - Останусь я и Лена, Серый бери их всех и тащи подальше отсюда. А мы догоним.
  
   Свет факелов появился на другом берегу реки минут через пятнадцать, после того как Зубов увел девушек. Первыми появились собаки, обе остановились и принялись крутиться у обрыва, подзывая хозяина. Странно, что всего две, Паша ждал больше. Не было ни псов Георга, ни Хамора, неужели сгорели?
А затем появились люди, тоже совсем немного. Первыми бежали Ильф, ещё один охотник, который сразу же схватил собак за ошейники, и один наёмник. За их спинами крутились силуэты пяти-шести человек. Неужели это все, кто отправился на облаву? Хотя трудно собрать людей, когда горят их дома. Наконец самым последним на берег вышел кхор, едва заметный в темноте. Он что-то коротко приказал и охотник, вместе с ещё одним мужиком полезли в воду.
Ночь полностью скрывала, засевших в густых зарослях Пашу и Георга. Даже когда преследователи с трудом выбрались на берег, зажгли факел и воткнули его в землю, то ничего не заметили. А уж лежащих на земле Игоря и Лену тем более.
- Сначала собак. - шепнул Георг.
- Понял. - кивнул в ответ Паша, а охотник тем временем свистнул, подзывая своих питомцев.
Одна псина моментально прыгнула в воду, а вторую удержал за ошейник кхор. Он что-то зло
крикнул и кивнул своему наёмнику, тот следом нырнул в воду.
- Вот Выкидыш Матери! - тихо ругнулся Георг, он-то надеялся что псины поплывут вместе. -
Моя та, что на том берегу. Как только вылезет, стреляй. Игорь, Лена, ждите пока!
Охотники натянули луки. Собака добралась до берега и хозяин потянулся за животным, поднимая ту из воды. И в тот момент, когда ищейка встала четырьмя лапами на траву и
принялась отряхиваться, Паша выстрелил. Стрела ударила в шею животного, над рекой пронесся громкий скулёж. Выстрелил и Георг, его стрела угодила второй собаке в бедро.
- В укрытие! - громко скомандовал кхор, а наёмник поплыл быстрее.
Мужик, что переплыл первым, в ужасе обернулся на лес, а потом прыгнул назад в реку, желая спастись от сумасшедших, что подожгли деревню. А вот хозяин собак замешкался над трупом своего питомца. Георг вновь натянув лук, выпустил стрелу почти вплотную, в спину. Тот повалился вбок и рухнул в воду, и охотнику пришлось прятаться, потому что рядом просвистела стрела, пущенная с того берега Ильфом. Наёмник добрался до земли и вытащив в воде меч, воткнул его в крутой берег. Выставив перед собой щит воин подтянулся. Павел спустил тетиву, надеясь попасть в голову, но стрела лишь беспомощно отскочила в сторону. Воин рывком закинул свое тело на землю и взглядом поймал вскочившего из укрытия Игоря. Парень ударил со всей силы, но опытный солдат откатился в сторону... для того чтобы попасть под меч Елены. Клинок вонзился в плоть, перерубив шею почти на треть, брызнувшая кровь испачкала платье девушки и в этот же момент она ощутила сильный удар в бок, а рёбра обожгло огнём.
- Лена! - к ней подскочил Игорь и оттащил за деревья, девушка чувствовала, как её пробило в пот, а по ребрам течет что-то холодное. Она опустила взгляд, чуть ниже подмышки, на уровне третьего четвертого ребра торчала стрела.
- Ты как?! - в панике крикнул Игорь, прикоснувшись к краю раны. Немка ощутила как рёбра опять вспыхнули болью, голову закружило.
- Неси её к остальным! - крикнул ему Паша.
У него, как и у Георга, оставалось всего три стрелы, и парень держал лук натянутым, тщательно целясь в Ильфа. Человек, который первым им помог, который всегда был для них другом, теперь вдруг пытался их убить. Хватило всего одного дня, всего одной угрозы, и выбор оказался таким легким. Он в одно мгновение стал совершенно чужим, человеком, в которого можно целиться.
Ну а для Ильфа они стали врагами едва с приходом кхора появилась опасность для его семьи. Мужчина ухмыльнулся, ведь когда-то он искренне верил, что готов защищать этих необычных, но хороших людей. Оказалось, не готов. Ильф пристально вгляделся в заросли, запоминая где находятся бывшие товарищи, а затем немного отступил назад, исчезая в темноте.
  
   - Он попытается нас обойти. - шёпотом сказал Георг, внимательно изучая другой берег.
- Уверен? - уточнил Паша.
- Конечно, я же его знаю...
Противостояние затянулось, кхор приказал погасить все факелы и другой берег тоже погрузился во тьму, не позволяя рассмотреть ни единого движения. Но зато в лунном свете была прекрасно видна водная гладь. Любой кто попытался бы её пересечь, стал бы замечательной целью.
- Вон оттуда удобно стрелять. - Паша кивнул в сторону высоких зарослей высокой травы, что закрывала даже крутой берег. - И не далеко, и деревья нас не прикрывают.
- Согласен. - кивнул Герг. - Давай, ты целься, а я его отвлеку. Пусть покажется.
- Ты уверен? - сомневаясь, спросил Паша.
- Уверен. Давай!
Паша натянул лук, прицелившись в сторону зарослей, а Георг, глубоко вдохнув, бросился к соседнему дереву. Всё произошло так быстро, что иномирянин даже не успел осознать, стрела прилетела не из зарослей травы, а от густой ивы, которая плотной пеленой закрывала весь обзор. Он услышал короткий вскрик Георга, и сам выстрелил, даже не столько целясь, сколько по наитию. Представив, откуда стрелял бы сам. И... тело человека который первым встретил их в новом мире, медленно скатилось вниз, погружаясь в воду.
- Ты как?! - землянин подбежал к Георгу, тот лежал на земле, зажимая рану.
Стрела пробила стенку живота слева, погрузившись внутрь почти наполовину.
- Вот дьявол... - прошептал Злобов рассмотрев рану, из такой стрелу уже не достать. - Слушай, все нормально... давай я оттащу тебя к остальным, мы что-нибудь придумаем.
Он схватил друга за руки, чтобы поднять, но Георг неожиданно сильно оттолкнул.
- Нет! Я не жилец уже! - скривившись ответил охотник.
- Аааа! - внезапно раздался крик с другого берега.
Паша обернулся и увидел, как с берега в воду падает труп ещё одного преследователя, а среди деревьев мелькнула убегающая фигура.
- Зассали! - злорадно процедил Георг. - И кхор их убил!.. Слушай сюда, он наверняка один остался, но от вас не отстанет. Дай мне лук и беги Бегите так далеко, как только сможете!
Паша стиснул зубы от обиды и злости, но мужчина был прав. Он протянул валявшийся рядом лук и помог мужу Нат встать прижавшись к дереву. Землянин бросил последний взгляд на друга, стараясь его запомнить, бледного, с лицом искажённым гримасой боли, в окровавленной одежде... и просто кивнув напоследок, скрылся в зарослях.

- Рогатая тварь! - зло прошипел крестьянин за спиной и попытался ударить ножом.
Саваж сделал шаг вперед, избегая лезвия, обернулся, перехватил кисть, вывернул руку, прижал лезвие к белой шее, и дернул руку. Кривой и тупой крестьянский нож разорвал горло, словно клык дикого зверя, кровь хлестнула целым потоком. Нукер взглянул в глаза умирающего, заполненные ужасом и яростью.
Смерть охотника стала для крестьян последней каплей, и страх превратился в злость. На него. Они решили воспользоваться преимуществом, ударить в спину. Даже в каком-то смысле разумно, но... несостоявшийся убийца рухнул с края берега, громко плюхнувшись в воду.
Кхор обернулся ко второму примату, тот стоял, сжимая оружие в руках, не решаясь двинуться с места. Воин резко шагнул к нему, вырвал рукоять из ледяных пальцев и резко вогнал в грудь, пробив кость. Мужчина рухнул как подкошенный. Ну а третий уже убегал, громко ломая попадавшиеся на пути ветки. Пожалуй, этот самый умный, пусть бежит, он кхору не нужен. Приматы... испортили всё, точнее тот, кто владел собаками. Позвал их, тупая тварь, а должен был это сделать только после того как Ян пересечёт реку. Старый наёмник порубил бы этих лучников за несколько мгновений... но, ничего уже не поделать.
   Саваж посмотрел на противоположный берег, в отличие от людей он прекрасно видел в темноте, спасибо мутациям приобретенным во время армейской подготовки. Из лучников остался один, тот, что постарше, молодой ушёл. Что же, это облегчает задачу. Пока их было двое, всё же присутствовал риск того, что его ранят, а это замедлило бы движение, теперь же...
С разбегу нукер прыгнул на середину реки и моментально нырнул до самого дна. Нос оцарапал песок, а рога собрали водоросли. "Хлюп" послышался удар стрелы о воду. Кхор вынырнул у самого берега, ухватился рукой за край и подтянувшись рывком забросил себя наверх. Лучник
натягивал стрелу с гримасой муки на лице, но в глазах одна решительность. Жаль только, он не успел. Нукер рванул вперёд и выдернул стрелу прямо из лука. Его меч плавно и стремительно покинул ножны и проткнул мешавшего мужчину насквозь.

- Не останавливаться, не останавливаться... - приговаривал Игорь, подбадривая других, и
самого себя. На руках парень нёс бледную Лену, стонавшую на каждом шаге. Стрела чудом застряла наконечником между рёбрами, и её легко получилось вырезать, но девушке все равно было жутко больно.
- Оксан, держись, ещё немного. - Сергей придерживал сестру за руку, а та совсем выбивалась из сил, её дыхание сменилось хрипами.
- Мы не убежим! Это бесполезно... - жалобно сказала Ольга позади.
Целая ночь бега стала невыносимым испытанием для землян. Несмотря на фору, выигранную на реке, кхор все равно их нагонял, двигаясь не столько быстро, сколько неотвратимо. Один раз они пытались остановиться, но уже спустя пять минут услышали топот тяжёлых сапог рогатого, и оторваться удалось лишь благодаря тому, что Паша показал как обогнуть огромный бурелом. Но все равно, ощущение, что нельзя замедляться не пропадало. Даже когда солнце начало всходить.
- Сюда! - крикнул Паша, сворачивая на покрытую густой травой небольшую поляну.
В самом центре он без сил упал на колени, пытаясь отдышаться. Рядом Игорь положил свою девушку и запрокинул голову хватая воздух ртом. Оля просто рухнула в траву. Ира и Наташа прижались друг к другу, почти обнявшись, первая хоть немного пришла в себя, а вторая сцепила зубы, направляя злость в бег. Света держалась за грудь, сжимая камень, пытаясь получить из него хоть каплю энергии. Сергей поддерживал почти отключившуюся сестру, вытирая ручьи пота со лба, ребра после бега жутко болели.
- Мы не убежим... - повторила с земли Оля.
- А что ты предлагаешь? - спросил Молотов.
- Драться... - ответила за неё Наташа.
- Драться?!.. Да он нас поубивает...
- Ну, нас много. И у нас есть Света. - пожал плечами Серый. - Сможешь сделать тоже, что и с солдатом?
- Я... попробую. - ответила целительница с сомнением.
- Что сделать? - удивился Игорь.
- Парализовать его. Обездвижить, ну или как-то так. - пояснил Зубов.
Игорь кивнул, хоть ничего и не понял. Кузнец подошёл к небольшой березке, росшей с краю поляны и со все силы рубанул мечом почти под корень.
- Что ты делаешь? - спросила Ира.
- Ну, вы сами сказали драться. Значить драться. - ответил парень обрубая мелкие веточки.
  
   Кхор вышел на поляну уже готовый к бою, сжимая в правой руке чёрный широкий меч, а в левой держа щит. Доспехов на нём не было, лишь куртка, брюки, и тяжёлые сапоги, но всё же он высокомерно улыбался. Алые дёсны, которые были видны при этом оскале, на фоне чёрной как смоль кожи, создавали жуткое впечатление.
- Сдавайтесь... - сказал он, подходя ближе, но земляне не ответили.
Игорь, Сергей, Наташа, и Ирина резко наклонились и подняв толстый ствол дерева, лежащий на земле швырнули его в кхора. Они нашли это бревно совсем рядом, и с трудом притащили на поляну, гадая, сколько в нём веса, пятьдесят, шестьдесят килограммов? Но адреналин что все
ещё бушевал в крови и позволил даже не заметить этого веса. Воин поднял щит, принимая удар тяжёлого бревна на него, но все же не смог удержать равновесие, пошатнулся назад и... тут же вынужден был изворачиваться, что бы отбить мечом удар сделанного из березки посоха. С боков на него накинулись Наташа и Ольга. Мечом он отбил один удар, щитом второй, а спереди к ним присоединились Ирина, и Сергей.
Кхор зарычал и, отбив очередной тычок, пнул парня в колено. Тот охнул и тут же получил рукоятью в челюсть. Затем рогатый перешёл к девушкам, схватив посох Наташи, ударил её в живот и сразу же тыльной стороной ладони по лицу Ольги, потом ребром щита Ирину, а после обернулся и перехватил руку подкравшейся с охотничьим ножом Оксаны. Вывернул её, и тяжёлым кулаком ударил по затылку, девушка рухнула как подкошенная. Кхор опять успел повернуться, отразив удар меча Игоря, тот потерял равновесие и отшатнулся назад.
- В сторону! - крикнул Паша загородившему обзор Молотову.
   Но рогатый закрылся щитом, и стрела бесполезно от него отскочила. Воин зло скривился, ему явно надоело пытаться сохранить жизнь иномирянам. Левой рукой он схватил нож с пояса и резким движением метнул в Пашу. Охотник чуть сместился в сторону, и клинок погрузился в правое плечо. Игорь опять ударил, но на этот раз кхор не стал играться, отбив клинок своим мечом, он молниеносно полоснул по животу кузнеца. В глазах Игоря промелькнуло изумление и он упал на землю. Демон шагнул вперёд, но Сергей повис на его ноге и вонзил нож, забранный из рук сестры, в стопу противника. Кхор зарычал и замахнулся мечом...

Саваж собирался убить этого ублюдка, в конце концов ещё много иномирян для допроса останется, когда ощутил то, чего никак не ожидал. Он поднял голову, у деревьев стояла девушка с растрёпанными светлыми волосами, в лёгком белом платье, испачканном кровью. Лицо её выражало напряжение, а руки были сведены вместе в районе солнечного сплетения. И вдруг нукер понял, почти так же выглядит его госпожа, когда творит чары. "Невозможно!" промелькнуло у воина в голове, а иномирянка резко развела руки. Меч вырвало из пальцев и отбросило в сторону.
- Кто тебя научил?! - закричал Саваж. Невозможно! Немыслимо! Приматы не должны владеть силой Хозяев!
Он шагнул вперед, но девушка выставила ладони веред собой, и нукер ощутил как на него давит невидимая сила.
- Аррр! - зарычал кхор, пытаясь сдвинуться. Теперь он видел, что движется против алой дымки, и такие же Нити окружают ладони колдуньи....

- Аррр! - безумно завопил рогатый и сделал шаг.
Света сложила руки вместе, словно это могло помочь, напрягаясь как только может. Она ощутила что из носа на губы капает горячая кровь. А кхор сделал ещё шаг. Иномирянка смотрела ему прямо в глаза, полные ярости, красные озёра, и читала: "Умри". Света поняла, что сейчас закончатся силы, тогда она действительно умрёт...
И вдруг, прямо в центр живота рогатого, вонзилась стрела, последняя оставшаяся. Целительница обернулась, рядом с ней, сжимая лук, стояла Ольга. Кхор упал на колено, продолжая все так же яростно смотреть на колдунью. Сильный удар в висок заставил воина рухнуть набок.
   Он закрыл голову и корпус руками, чисто рефлекторно, так как едва ли что-то соображал. Наташа подняла меч, выроненный Игорем, и рубанула по ногам кхора. Тот дернулся, когда клинок перерубил половину бедра, а девушка ударила ещё раз, в бок. Демон перевернулся на спину, рука без сил упала на землю. Нат встала над телом, которое все ещё дышло.
- Сдохни, мразь! - процедила она, и клинок медленно погрузился в горло.

17. Декабрь. 1197. Пенное море. Северный Провал Пустоты. Крейсер Раута.
Ветер бросал хлопья снега на стекло с такой силой, что казалось, в него ударяются камни. Не смотря на то, что наблюдательный мостик отапливался, сквозняк пробирал до самых костей. Лиаз невольно поёжился и засунул кисти под пальто, что бы хоть немного согреть.
- Что, небось, на берег, в тепло хочешь? - усмехнулся сидящий рядом мечник, считавший, что знает мысли молодого мага. - Думаешь, накой хрен нужен наблюдатель, корабль же по приборам идет?!
- Инструкция. - пожал плечами Лиаз.
Он действительно понимал важность возложенных на него функций, три года в Академии Общей Магии и ещё три в Академии Стражей, научили его, что инструкции придуманы не просто так. Ну и плюс он был самым младшим из магов на корабле, всего четвертый ранг, так что не удивительно, что на пост назначили его.
- Да ладно, не тушуйся. - хлопнул его воин по плечу, хоть по факту был намного ниже в звании. - Лучше посмотри как тут красиво!
Лиаз молча вздрогнул, от такой красоты хотелось спрятаться подальше. Крейсер шёл вдоль люминесцирующей в ночи, плотной, жёлто-зелёной, стены тумана поднимавшейся до облаков. Внутри, то и дело проскакивали ярко-красные молнии, освещая все вокруг. В какой-то степени было красиво, но для волшебников это место дикой, мерзкой энергии.
Провалы Пустоты. Подарок, оставленный сбежавшими кхорами, миру который посмел противиться им. Когда-то в этих местах стояли Врата, которые вели в мир демонов, но поняв, что поражение неизбежно они отступили, уничтожив за собой свои громадные устройства. Только те не перестали функционировать, а соединились со случайными местами вселенной. С пустым пространством безграничного космоса. В Летту хлынули потоки дикой, необузданной, первородной энергии и материи поглощая, извращая все вокруг себя. К счастью эта энергия не сожрала мир целиком, а ограничилась лишь несколькими сотнями километров. Такие места люди назвали Провалами Пустоты.
Всего Провалов было шесть, и самый северный из них представлял собой полосу тумана в триста километров у западного побережья Аэна. Для Республики это стало настоящим проклятьем. Все живое что попало в плен этой силе, обращалось в жутких монстров. То и дело эти существа приникало на остров, убивая людей. Иногда из Тумана выходили целые полчища жутких тварей, проверяя на зуб оборону острова. Но армия Аэна -- Стражи, всегда преграждали им путь. Морской и воздушный флоты постоянно дежурили у Провала, а береговые орудия готовы были разорвать любую тварь, что высунется из Тумана.
Монстры были не единственной опасностью Провала. Время от времени происходили выбросы энергии нарушавшие действия заклинаний. Или привычные законы физики, вдруг начинали удивлять. Вода океана наполнялась различными веществами, от инертных до самых ядовитых. И подобное было не только возле Аэна. Из-за Провалов, половина Летты стала необитаемой, а другая половина постоянно подвергалась опасности. Но суть людей была такова, что даже в самых тяжёлых условиях они боролись. И не смотря на кошмары творившиеся всюду, под руководством самых мудрых и могущественных предводителей, люди развивались.
Но даже находясь на борту великолепного боевого корабля, молодой маг ощущал себя неуютно. Взгляд невольно опустился на полусферы башен главного калибра, что были повернуты в сторону Провала. Еще две, таких же, располагались на корме. Вдоль бортов была установлена дюжина вспомогательных орудий, и две батареи управляемых зарядов. Кроме того в экипаж входило четыре мага, и двести человек абордажной команды. Но все равно поднимающаяся к небу ядовито-зеленая хмарь пугала.
Крейсер вышел из бурана и Лиаз наконец смог осмотреться. В лунном свете пена на верхушках волн приобретала белый цвет, и казалось, было покрыто сугробами. У самого края тумана, на фоне звезд, периодически вспыхивали точки света, красного и фиолетового.
- Мостик, сигналы на юге. - сразу же доложил Лиас через амулет связи.
- Видим. Гражданский магоплан. - ответили ему.
Больше в поле зрения ничего не было, и что бы чем-то себя занять маг активировал плетение Хрустального Ока. Воздух перед ним словно стал плотным и превратился в гигантскую лупу. Похожий на черепаху воздушный корабль медленно плыл в сторону острова. На нижней части корпуса мерцал красных сигнальный огонек. Лиаз удивленно хмыкнул, а где же фиолетовый? Он начал поворачивать Око, пытаясь найти второй сигнал.
Он висел чуть в стороне от корабля, в нескольких километрах от Тумана. Просто сфера фиолетового света, без какого либо источника. Чародей изменил заклинание, что бы увеличить изображение. Свет затопил поле зрения, и на миг ему показалось, что в центре шара находится человеческий силуэт, а затем плетение задрожало от помех, и распалось. Лиаз успел лишь схватить амулет, как вдруг из Тумана, словно змея, вырвалось облако и поглотило воздухолет, светло-голубая вспышка взрыва осветила небо.
- Тревога! Прорыв Пустоты! - в ужасе заорал парень в амулет, но его слова утонули в вое сирены.
- Боевая тревога! Занять боевые посты! - зазвучал голос капитана Хеллы.
Лиазу даже никуда не нужно было уходить, дозорный должен был оставаться на своём месте. Он вновь создал Око, и взглянул на место взрыва. Магоплан, с пылающими задними двигателями, вырвался из облака и по дуге устремился к воде. А следом за ним мелькнули тени непонятных тварей. Они немного напоминали птиц, видимо были ими когда-то, но под воздействием магии стали чем-то жутким. Перья потемнели и стали похожими на костяные чешуйки, клювы походили на остроконечные пилы, а когти на сабли. Размер тварей тоже пугал, размах крыльев метров восемь-десять. Они кружили вокруг падающего судна, как вокруг добычи, а пара даже вцепилась в него, разрезая когтями листы металла. Наконец магоплан рухнул в воду, подняв огромную волну, но не пошёл на дно, а словно огромная бочка застыл на поверхности.
Молодой волшебник ощутил, как к горлу подкатывает комок страха, но мужества вдруг придала активация боевых систем корабля. Сверху его накрыла сеть Щита, а твари в магическом зрении начали подсвечиваться ярко красным. Система целеуказания высветила восемь противников кружащих вокруг воздухолета. Двигатели крейсера заревели, и он устремился вперед.
- Батареи, заградительный огонь! Приготовить плоты к спуску! Абордажная команда, приготовиться к эвакуации! Медотсек, приготовиться к принятию пострадавших! - последовали приказы от капитана.
Корабль летел вперед, разрезая острым носом волны. По обоим бортам, над палубой, начали появляться небольшие, оранжевые шары света. Всего десять. Это активировались батареи управляемых зарядов. Несколько секунд они повисели в воздухе, а затем резко рванули к захваченным целям, постоянно набирая скорость. Однако твари тоже были не так просты. Часть из них увернулась на ненормальной для живого существа скорости, а часть окуталась дрожащим магическим щитом. Лишь две огненных вспышки осветили небо. Заметив новую добычу, порождения Пустоты бросились к ней.
Небо расцвело от буйства магической энергии. Орудия выпускали очереди светло-жёлтых зарядов, а главные калибры перечеркивали небо тонкими, светло-голубыми лучами. Одна из тварей пролетела над кораблем, выплеснув из пасти, поток грязно-жёлтого тумана, и тут же рухнула в воду, разрезанная пополам. А магическая дрянь, словно кислота, шипя стекла по Щиту. Лиаз тоже начал творить боевые плетения, по одному из монстров хлестнула электрическая дуга, но тот лишь на мгновение потерял ориентацию в пространстве, а затем устремился вверх.
- Лейтенант Хайнен, с абордажной командой! - раздался приказ капитана и Лиаз вздрогнул.
Он с трудом оторвал взгляд от боя в небе, и опустил голову. Оказалось, крейсер уже приближался к магоплану. На корпусе того сидели две твари и когтями рвали металл, пытаясь залезть внутрь. Луч главного калибра сшиб одну из них, а вторая все же успела забраться внутрь.
- Не тормози, парень! - молодого мага встряхнул воин вставший на лестницу.
Они спустились на палубу, где уже стояли, закованные в доспехи, воины. Десять мечников с покрытыми рунами клинками, и пять арбалетчиков. Лиаз всегда поражался мужеству абордажников, даже зная, что на броне наложены заклинания, не позволявшие ей утонуть, он бы ни за что не напялил на себя железо.
- Держись за нами! - сквозь шум орудий крикнул ему командир отряда, парень в ответ кивнул.
Корабль приблизился к крылу магоплана и с борта опустился трап, при помощи магии намертво соединившись с металлом. Отряд строем двинулся вперед. Ступив на скользкий, раскачивающуюся поверхность Лиаз едва не упал в ледяную воду. Пролом в корпусе располагался почти на самом верху, изредка из него появлялись кончики крыльев копошащейся внутри твари.
- Пассажиры?! - испугано спросил молодой маг.
- Там нет, это грузовой трюм. - покачал головой командир отряда. - Надо бы вытащить оттуда эту сволочь!
- Сделаю!
Лиаз замер, формируя плетение. Напротив пролома начала появляться структура из красных нитей, напоминающая осьминога. Основой был ромб с замысловатым узором внутри, а на его углах щупальца. Законченное заклинание засияло, и выбросило свои захваты в пролом. Послышался дикий и жуткий вопль, тварь сопротивлялась, цеплялась за края, но через пару секунд тело показалось наружу.
Сразу же дали залп арбалетчики. Зачарованные наконечники пробили костяные наросты, монстр взревел и бросился на обидчиков. Мечники встретили его клинками, умело действуя организованным строем. Существо пыталось зацепить людей клювом-пилой, но доспехи и щиты держались. Во время очередного удара командир отряда отрубил кончик клюва, и тварь отшатнулась назад. Она распахнула, испачканную в темно-зелёной крови, пасть и в глотке появился сгусток тумана. Но три огненных отшвырнул существо назад. Лиаз поднял руку, с ладони, вертикально вверх устремилось огненное плетение, а затем обрушилось на монстра, поглотив его в облаке пламени.
- Молодец парень! - похвалил его опытный воин. - Вытаскиваем людей!
Отряд устремился к пролому, кто-то на ходу уже разматывал веревки. Чародею приходилось прикладывать усилия что бы не поднимать голов вверх. В небе все еще продолжалась битва и вспышки орудий то и дело освещало ночную мглу. Лиаз заглянул в дыру, это действительно был грузовой трюм. Огромное помещение, заполненное разорванными, взрывом и тварью, чемоданами и ящиками. Когда веревки были закреплены, чародей и ещё несколько солдат спустились вниз. В районе одного из углов звучал настойчивый, металлический стук. Люди начали разбрасывать вещи, закрывавшие пол, пока не наткнулись на ручку люка. Лиаз навалился на кольцо и с тихим скрипом оно начало поворачиваться. Люк откинулся наружу и из него вылез испуганный парень в форме стюарда.
- Тварей нет?! - спросил он испугано, а маг подумал что, наверное, выглядит точно так же.
- Нет, выбирайтесь! - покачал головой.
Стюард влез первым, а следом за ним начали выбираться пассажиры, Лиаз сразу оттащил парня в сторону.
- Сколько человек?! - спросил чародей.
- Н-незнаю... первый и второй классы. А третий... он возле двигателей располагался...
- Раненные есть?!
- Женщина, во втором классе, её креслами зажало. М-мы пытались вытащить, но без магии ни как! Остальные в основном просто напуганные!
- Хорошо. - кивнул волшебник. - Молодец, теперь поднимайся.
Стюард не стал теряться и бросился к одной из веревок. Люди выбирались из люка достаточно долго, их было не меньше сотни. Когда же магоплан вдруг вздрогнул, и немного накренился на бок, движение чуть не прекратилось. Каждый устремился к спасительной лестнице, мешая остальным. Лиазу пришлось рявкнуть из всех сил, что бы успокоить людей. Сам же парень постоянно ловил себя на мысли что вот-вот судно пойдет на дно и он окажется заточен в ледяной могиле. Усилием воли приходилось гнать их прочь. Когда же последний пассажир выбрался, Лиаз спустился вниз. Он быстро пробежал первый класс и нырнул в люк, ведущий во второй.
- Слава богине! - раздался надрывный женский голос, едва он прошёл сквозь шторку. - Помогите, пожалуйста!
Из-за крена корабля, салон второго класса на половину погрузился под воду. В дальней его части, панически махала руками женщина, застрявшая между кресел. Она была молода, не старше тридцати, бледная от холода кожа, светлые волосы, свисающие как тряпка, вокруг голубых глаз, черные круги растекшейся туши.
- Богиня, я так боялась, что никто не придет! - практически завывала она.
Лиаз бросился вперёд, погрузившись в обжигающе холодную воду. На мгновение он даже поразился, как она столько продержалась?
- Как вас зовут?! - спросил маг, подплывая к женщине.
- Д-диана... - ответила та, стуча зубами.
- Хорошо, Диана, я маг! Я вам помогу! Но сначала вы должны ответить, вы ранены? Кресла вас придавили или просто прижали?!
- Вроде в порядке... я не знаю, от холода не чувствую тело!
- Все, понял! Не бойся, Диана, я тебя вытащу!
Лиаз ухватился за кресла и Нити начали оплетать весь ряд. Парень сосредоточился, помогая магией, начал поднимать их вверх. Метал протяжно заскрипел, но все же поддался, сдвинувшись на несколько сантиметров. Этого хватило, Диана моментально выскочила из ловушки, и маг подхватил её под руку. Ведя, а скорее неся, женщину к выходу Лиаз думал только о том, что вернувшись на берег, будет недели две восстанавливаться...
   - Как вы себя чувствуете? - спросил Лиаз наблюдая как женщина собирает по палате свои немногочисленные вещи.
- Превосходно! - воскликнула Диана. - Знаете, я просила вас прийти, что бы ещё раз сказать, огромное спасибо! Вы спасли мне жизнь, и я даже не знаю, как вас можно отблагодарить!
- Простого спасибо будет достаточно. Это долг всех Стражей. - улыбнувшись ответил маг.
А вообще, он сомневался, что она и дальше будет ему благодарна. Внешне женщина выглядела восхитительно, но вот энергетика организма... Увидев эту мешанину из грязно-зеленых и фиолетовых нитей, парень даже испугался. Как короткое воздействие Пустоты так изуродовало внутреннюю энергию, за столь короткий срок, оставалось загадкой. И к каким последствиям это в итоге приведет? Болезни? Опухоли? Да вообще, сколько проживет человек с таким поражением?
Но это уже военных не касалось, две недели в госпитале, все что армия республики могла предоставить пассажирам. А хватит ли отсуженных у авиаперевозчика денег на лечение, не их проблема.
- Спасибо вам, ещё раз. - улыбнулась Диана. - Если бы не вы, меня бы здесь не было.
На прощание она обняла молодого мага, чмокнула в щёчку и покинула палату. А Лиаз еще несколько секунд стоял на месте, ему еще предстоит общение с Сокрытыми, то чего любой имеющий мозг старается избежать.

Часть вторая.
  
   28. Август. 825. Белые Яблоки.
Чёрные головешки мерзко хрустели под подошвой сапог, напоминая этим звуком хруст костей. Воздух был пропитан ужасным запахом гари, въедвшимся в одежду, волосы и даже кожу. Подул прохладный ветерок, но облегчения он не принёс, только примешал трупную вонь со стороны виселиц.
Надирия прижала платок, пропитанный духами, к носу, чтобы сдержать рвотный позыв. Даже смотреть в ту сторону было невыносимо. Два десятка наскоро сколоченных виселиц у самой опушки леса, на которых болтались уже распухшие тела. Хотя и вокруг картины были не лучше. Скелеты сгоревших домов, сараев, амбаров, среди которых опалённые кости запертых и сожжённых людей. Грязно-серый пепел сплошным слоем покрывал все вокруг, превращая полный красок мир в отвратную черно-белую картину. Между согревших обломков ходили кхоры в жёлтых, защитных мантиях. Они отмечали ключевые места специальными лентами и магическими печатями.
- Квестор Хасил. Мы уже вам говорили, результаты экспертизы будут готовы не раньше, чем через несколько дней. - сказал приблизившийся начальник экспертной группы. Сквозь жёлтую рифленую маску голос его звучал очень глухо.
- Я понимаю, но скажите, тело моего нукера есть среди останков? - спросила агент.
- На данный момент все найденные тела принадлежат людям. - ответил эксперт, скрестив руки на груди, прикрыв изображение креста на мантии, символ магистратуры Смерти. - Если мы найдём что-то относящееся к следам вашего слуги, то немедленно сообщим.
Надирия благодарно кивнула и развернувшись пошла к палаточному лагерю. Среди сгоревших полей был разбит штаб чрезвычайных ситуаций. Десяток шатров с разнообразными расцветками и знамёнами, принадлежащие множеству магистратур.
Чародейка прошла мимо большой огороженной поляны, где на земле сидели солдаты из дружины князя Фагорийского в окружении пятёрки Палатинов. Почти сотня человеческих воинов смирно сидели на коленях, боясь даже двинуться и поднять голову на закованных в сплошные серебристые доспехи кхорийский воинов-магов. Квестор свернула от лагеря
пленных и оказалась у чёрной палатки с тремя красными линиями, охранник кивнул ей и заглянул в палатку, доложив о прибытии агента
- Вас позовут. - сказал воин, и женщина замерла в ожидании у знамени с изображением двухголового дракона, символа Магистрата внешней разведки.
Она чувствовала, как к горлу подкатывает комок страха. Такой чудовищный провал даже
трудно было вообразить. Миссию поручил лично консул, и её нукер, Саваж, отправился в земли контролируемые Мастером Раи'Легом. Вот только миссия затянулась, а известий от её слуги не поступало ни через амулеты связи, ни другими способами. Консул терял терпение, и в конечном счете вызвал своего квестора в Виен, что и привело к последующим событиям.
Спустя сутки после отбытия Надирии со двора князя Климента, прибыл один из наёмников посланный Саважем. Не имея возможности связаться с кхорой он напрямую обратился к князю и рассказал тому об уничтожении замка Мастера. И дворянин, желая выслужиться перед детьми Кхора, велел собирать дружину. Наёмник же, усердно выполняя приказ командира нагнал Надирию, и та получила сообщение уже на полпути в стоицу Остеррейха. По прибытии немедленно сообщила об этом консулу, а тот уж передал информацию вышестоящим. А затем вмешались чуть ли не все существующие магистраты, Внешней разведки, Обороны, Иностранных дел. Даже представители Совета Мастеров появились, во главе с прибывшим через портал Мастером Кей-Ремом. Буквально через несколько часов был отправлен отряд Палатинов для оценки ситуации на месте, к которому приписали и Надирию.
Вот только время уже было упущенно. Добравшуюся до этой забытой во Тьме деревни, квестора встретил радостно улыбающийся Климент. Он радостно сообщил, что обнаружил тела убитых солдат и вступился за честь своих хозяев. Объявив деревню предателями, правитель постановил казнить всех до единого жителей, и солдаты исполнили приказ с прилежанием.
   - Можете заходить, квестор. - наконец сказал охранник и Надирия шагнула в палатку, словно погружаясь в омут.
Внутри у небольшого стола, полного бумаг и отчётов, стояли высшие чины Кхора. Диктатор Тир'лаес, в чёрной форме магистрата обороны, с нашивками в виде двух больших рогов. Старый воин с уже посветлевшей кожей, всё ещё оставался военной легендой. Верховный Магистр Фалир Эдирос, глава внешней разведки, средних лет кхор, у которого правый глаз был заменён на протез из кальда. В тёмно-зелёном мундире, лишённом каких-либо знаков отличия. И Верховный Консул, Онири Мисхиф, чародейка в восхитительной белой мантии обшитой золотыми нитями.
В задней части палатки на специальном стуле с креплениями сидел князь Климент, рядом стояли офицеры разведки, в такой же форме, как и их командир. Один держал возле головы человека кальд, от которого к виску несчастного тянулась цепь плетений.
- Что вы обнаружили, прибыв в деревню? - спрашивал разведчик на языке приматов.
- Следы недавнего пожара. - монотонным голосом повторял князь. Какой по счёту это допрос, пятый, шестой? От его мозгов наверняка осталась одна каша и разум сохранялся только благодаря заклинаниям.
- Пожар был до того, как вы приехали?
- Да. За день или два, сгорело несколько домов, все мельницы и поля.
- Вы к их поджогу не имели отношения?
- Нет.
- Что было дальше?
- Я приказал привести старосту, но он был мертв.
- От чего он умер?
- Я не знаю. Крестьяне сказали что не выдержало сердце.
- Что дальше?
- Я нашёл дом старосты, он сгорел. В одном из сараев мои люди нашли тела троих наёмников, что отправлялись с Господином Саважем.
- От чего они умерли?
- У одного было перерезано горло, у двоих раны на животе. Тогда я объявил крестьян предателями и приказал перебить всю деревню.
- Вы спрашивали у них, что случилось с солдатами? Куда исчез нукер Саваж?
- Нет.
- Почему вы отдали приказ всех казнить?
- Я думал что Хозяева заметят, что я вступился за их честь, и будут благосклонны ко мне.
- Что, по-вашему, здесь произошло?
- Крестьяне испугались, что придётся платить налог, и напали на господина Саважа и его солдат...
Тупой примат, подумала Наридия, даже не удосужился выяснить, что же произошло, и куда делся её нукер. И допросить больше никого было, княжеская дружина тщательно выполняла приказ, не пощадив даже детей.

- Квестор Хасил. - наконец повернулась её начальница.
- Слушаю, Ваша Честь. - вытянулась в струнку кхора.
- Мы пришли к выводу... - Верховный консул провела пальцами по виску убирая тёмные локоны за изящно закрученные рога. - Мы пришли к выводу, что вашей вины за произошедшее нет. Все ошибки лежат целиком на Консуле Исине, за что он понесёт наказание. На его место уже назначен Консул Мизна, которому вы будете служить в качестве квестора. Приказ понятен? Выполняйте!
   Надирия отдала честь, ударом кулака в грудь и, резко развернувшись, покинула палатку. Только на улице она смогла выдохнуть, сердце бешено колотилось, её могли просто испепелить на месте. Конечно гибель человеческой деревни ни капли не беспокоила высших волшебников, а вот уничтожение замка Мастера -- другое дело. Мастер Кей-Рем даже внимания на деревню не обратил, сразу направившись к развалинам. Что такого могло там случиться? Подковёрная борьба в кругах Совета? Какие-то секретные исследования? Хотя, об этом лучше вообще не думать, безопаснее.
  
   29. Август. 825. Лес Расфолд.
Оксана сорвала листик, покрытый росой, и провела им по лбу, прохладная вода заставила очередной приступ тошноты отступить, но уже через пару секунд он вернулся. Девушка поднялась с импровизированной кровати и встала на четвереньки. Спазм сжал желудок, но рвотный позыв ни к чему не привёл, выбрасывать было нечего. Она отдышалась, сжимая руками мох, и легла обратно.
Рассвет только занимался на востоке, но плотная стена деревьев не пропускала лучи, и лес был погружен в полумрак. Она попыталась заснуть, прижавшись спиной к брату, чтобы согреться, но стоило закрыть глаза, как голову тут же начинало кружить, словно в шторм.
- Мммм. - раздался протяжный, тихий стон.
Оксана вновь поднялась и посмотрела на Игоря лежавшего с другой стороны едва тлеющего кострища. Девушке моментально стало стыдно за саму себя, вот кто сейчас по-настоящему страдал. Клинок кхора разрезал ему стенку живота, только чудом кишки не вывалились наружу. Друзья за несколько часов израсходовали большую часть оставшихся тряпок, пытаясь
остановить кровотечение, а Света прикладывала все свои целительские способности, но Игорю становилось хуже. Рана воспалилась, края распухли, она выделяла жёлтый вонючий гной, парень весь горел и почти не приходил в сознание, а пульс едва прощупывался. Это был шок на фоне инфекции, и земляне понимали, что он умирал. Светлана каждые полчаса отдавала ему капли своей энергии, доводя себя до полного истощения и чуть ли не теряя сознание. Даже сейчас целительница спала полусидя у ног парня.
- Ммм. - повторился стон.
Оксана тихо поднялась на ноги, справившись с приступом головокружения, и, стараясь никого не разбудить, подошла к Игорю. Выглядел он просто ужасающе, серое заострённое лицо, впавшие щёки, синяки под глазами, рубашка была разорвана, а зияющая рана на животе прикрыта лишь небольшой повязкой из одежды, смоченной в солёной воде.
- Свет. - тихо сказал Зубова, прикоснувшись к плечу целительницы. Та вздрогнула и открыла глаза. Выглядела она не лучше, чем Игорь.
- Спасибо. - поблагодарила целительница за то что её разбудили и наклонилась над парнем, прижав руки к животу. Из под ладоней уже знакомо засиял золотой свет, и стоны Игоря прекратились, а Света опять облокотилась о дерево.
А ведь он не единственный пострадавший в драке с демоном, всем досталось. Паша практически был не способен двигать рукой, Лена тоже не могла подняться. И хоть их раны не гноились, зашить всё равно не было возможности. У Оксаны было явное сотрясение, у Сергея сломаны рёбра, у Ирины скуловая кость. Относительно целы остались только Ольга и Наташа, хотя лица их покрывали синяки. Кхор до последнего старался сохранить иномирянам жизнь, это было очевидно, но удары он не сдерживал.
Вообще, после драки, времени прийти в себя совершенно не оказалось. Все, кто мог стоять на ногах, сразу начали помогать раненым. Затем Сергей сказал всем собираться, и начал делать для Игоря носилки. Девушки немного пороптали, но всё же он был прав. Они ушли не так уж и далеко, а значит их могли найти. И пришлось двигаться вглубь чащи. Как сказал Паша, здешние леса были аналогом земной тайги, даже охотники знали лишь их самую малую часть. И потому он увел их туда, где сам ещё никогда не был.
Остановиться, на третьи сутки, заставило только ухудшение состояние Игоря, но всё равно прошли земляне немало. К тому же, кончалась еда. Бежать пришлось налегке и потому припасов было мало. Слава богу, Паша нашёл небольшой ручей недалеко от их стоянки. В пищу пошло всё, что они находили: орехи, рябина, грибы, крапива, кое-какие травы, самой большой удачей стала семья ёжиков. Из-за плеча охотиться парень не мог, да и стрел больше не было. Поэтому его помощницей стала Ольга. Злобов рассказывал ей все что знал сам. Как читать следы, как ставить силки, в которые так никто не попался, как сделать стрелы из веток, и как стрелять. Результата, правда, пока их охота не принесла.
   - Вот, поешь. - Оксана протянула Свете несколько небольших орешков, оставшихся от её порции.
- Нет, нет, это твоё... - попыталась оттолкнуть её руку целительница.
- Ешь я сказала! - прикрикнула рыжеволосая девушка и буквально впихнула в ладонь подруги орехи. - Все равно меня тошнит ещё...
Целительница сдавила до хруста лещину в руке и затем отправила ядрышки в рот. А сама Оксана прислонилась к дереву рядом. Они были разбиты, словно опять оказались после переноса. Привычная жизнь в очередной раз закончилась.
  
   1. Сентябрь. 825. Лес Расфолд.
Лёгкое подёргивание травки выдавало движение добычи в густой зелени. Всё как учил Паша, гнёзда куропатки устраивали на земле, в кустах или густых зарослях. Ольга вложила
самодельную стрелу в лук, приготовившись. Правое плечо жгла высокая крапива, росшая возле дерева, но, увы, поделать с этим ничего было нельзя. Из одежды у неё было лишь платье без рукавов. Радует, что хоть пока тепло, а вот что делать, если похолодает? Но, она немного отвлеклась.
С противоположной стороны поляны на птицу выскочил Паша. Трава пришла в движение, глава птичьего семейства сразу бросился в сторону, стараясь увести за собой опасность, а остальной выводок побежал в сторону Ольги. Когда парень сильно приблизился к убегающей добыче, взрослая птица наконец взлетела и девушка среагировала моментально. У неё был самый настоящий талант, стрела ударила добычу, едва та оторвалась от земли. Конечно, лишённая наконечника, она не могла проткнуть оперение, но удар был достаточно сильным чтобы сломать птице крыло, и та рухнула обратно. Ольга бросилась в заросли, трава больно царапала голые лодыжки девушки, но в азарте та даже не обращала на это внимание. Иномирянка заметила движение справа и метнулась туда. Среди травы сидела серо-коричневая птаха размером немного больше голубя. Ольга обхватила её руками и, подняв над землёй, резко дернула голову в сторону, ломая шею.
- Есть! - радостно воскликнула девушка, демонстрируя Паше свою первую добычу.
- Птенцов ищи! - ответил ей охотник, всматриваясь в траву. Правая рука его была перевязана и практически не двигалась, потому парень сапогом раздвигал траву, ища выводок.
Ольга тоже начала перебирать зелень, им повезло, птенцы были уже достаточно большими, но ещё не летали. Девушка заметила мелькнувшее за лопухом коричневое крыло и пнула туда ногой. Под подошвой что-то хрустнуло, и покопавшись немного в траве Оля достала раздавленную тушку птенца. Тот был размером с цыплёнка, почти расплющенный от удара.
- Ага, иди сюда! - радостно процедил Паша, доставая левой рукой добычу из небольшого кустика. Он сжал пальцы, и издав пронзительный писк, птинец затих. Земляне ещё немного побродили по поляне, но результата это не принесло.
- Все равно хорошо! - радостно сказала Оля держа мертвую птицу, словно это её ребенок. Мяса они давно не ели, перебиваясь ягодами, орехами и травой. Даже за несколько дней все земляне заметно похудели, с едой были катастрофические проблемы.
- Пойдём ещё петли на зайцев посмотрим. - сказал Паша уходя с поляны. Несколько ловушек, что он взял с собой пошли в дело, но пока безрезультатно. А то, что они сейчас поймали, для девяти человек просто мелочи.

Лена держала Игоря за руку, вытянув ноги к костру. Ветки слабо потрескивали, сгорая в невысоком пламени. "Надо ещё подбросить" - подумала девушка.
Света, лежавшая напротив, крепко спала, несмотря на середину дня. Целительница полностью вымоталась. Они недоедали, но она выглядела совсем плохо, осунулась и безумно похудела, ещё немного и можно назвать анорексией. Всё от попыток помочь Игорю. Белова постоянно пыталась его лечить, и не зря, парню стала легче.
Рана все ещё была ужасна, но инфекция пошла на убыль, жар спал. Он даже один раз пришёл в сознание, но совсем ненадолго. Хотя Света сама сомневалась что это благодаря её действиям. В конечном итоге Елена в приказном порядке запретила лечить её парня и отправила целительницу спать. Немке было безумно страшно что он умрёт, но и подруге работать на
износ она тоже не могла позволить. В конце концов если Света не будет отдыхать, то и лечить будет хуже.
Вернулись с охоты Паша и Ольга. Лицо девушки просто сияло от гордости, а в руках она
держала тушки нескольких птичек и завёрнутые в большой лопух. Кстати, корни растения оказались весьма съедобной штукой. Немного сладковатые, но в запеченном виде хорошо утоляли голод.
   - А где все? - шёпотом спросил Паша располагаясь у костра так, чтобы не тревожить руку.
- За водой ушли, и собрать рябину. - ответила Лена.
Ольга тоже села к огню, разложив добычу перед собой. Он заглянула в небольшой котелок что висел над огнём, внутри были остатки супа, если можно так сказать, из крапивы и грибов. В животе у неё заурчало.

- Как Игорь? - сразу спросил Злобов.
- Приходил в себя сегодня утром. Жара нет, ну или не такой сильный, как раньше, но все равно ещё плохо.
- Как думаешь, когда он сможет идти?
- Когда сможет?! - поразилась Лена вопросу. - Да я вообще боюсь, что он не встанет. У тебя самого рана только заживать начала, а у него она намного больше!
- Жаль. - выдохнул Паша. Звучало это цинично, но он не мог не думать о надвигающихся холодах. И голоде. Они тут ещё надолго, а значит надо думать, как добывать еду.
- Пойдем, будем потрошить... - наконец сказал он Ольге и кивнул на птичьи тушки.
  
   4. Сентябрь. 825. Лес Расфолд.
- Помогите! Горю! - кричал черный силуэт в оконном проёме, охваченным огнём. - Аааа!
Оксана тянулась к нему, пыталась подать руку, но не могла сдвинуться с места.
- Аааааа! - достиг своего апогея крик, переходя в жуткий вой, а затем погас в волне пламени поднявшимся с первого этажа.
Огонь пожрал силуэт, а затем стёк на землю, приближаясь к девушке. Она стояла, замерев на одном месте. Приближающийся огонь завораживал, он выглядел ужасно и в тоже врея притягательно. Оксана протянула к нему руку и ярко-красное пламя ответило взаимностью. Словно живое существо оно прыгнуло вперед, охватывая иномирянку. От безумной боли она закричала...
Оксана вскочила, жадно хватая ртом воздух и сжимая, до боли в ладонях, хвойные иглы. С крыши шалаша, из веток лапника падали, тяжёлые капли воды. Дождь заливал костровую яму до самого верха и постепенно превращал их импровизированный лагерь в болото. Серое небо осветила бело-голубая молния, и гром треском разнёсся по округе. Иномирянка обхватила себя руками, пытаясь согреться. Её буквально колотило, даже зубы невольно стучали. Она осмотрелась в поисках чего-нибудь, чем можно накрыться, но кроме куртки ничего не нашлось.
Оксана опять перевела взгляд на затухающий костер. Лишь небольшой огонек все еще колыхался в его сердцевине, такой теплый и притягательный. Ощущение что он вот-вот погаснет, скребло на душе. Она думала лишь о том что нельзя этого допустить. Девушка вытащила одну из сухих палок что хранились в шалаше и запихнула в центр костра. Огонь перекинулся на высушенную плоть дерева. Прикрыв его ладонью от капель дождя, девушка внесла его под крышу и принялась разглядывать. Это принесло необычайное успокоение и покой, трепещущей после кошмара душе. Но холод все еще пробирал до костей.
- Серёж, - коснулась она руки брата, тот сидел спиной к девушке, ведя негромкий разговор с Пашей. - Сереж, мне как-то нехорошо.
Серый сразу же обеспокоенно повернулся.
- Что случилось? - спросил он.
- Холодно, очень...
- Да ты вся горишь! - сказал Зубов, прикоснувшись ко лбу сестры. - Я разбужу Свету.
Оксана все таки отложила горящую палку и легла свернувшись калачиком пытаясь. Странно, ведь всего пару часов назад не было никаких предпосылок к болезни.
- Что случилось? - рядом присела разбуженная целительница.
- Ххххооолоодноо. - процедила Оксана, ей стало ещё хуже, холод пробирал до самых костей.
Света положила руку на её лоб, кивнула сама себе, прикоснувшись к камню на шее, закрыла глаза.
- Ааа! - от боли вскрикнула Оксана, камень на её груди обжёг кожу. - Что ты сделала?
- Я... не знаю. - растерявшись ответила целительница. - Просто отдала чуть-чуть энергии. Мне кажется, я знаю что с тобой. Это камень, ты сроднилась с ним. У меня было то же самое.
- А почему так рано? - спросил Серый. - Я ведь раньше его начал носить, но у меня нет ничего подобного.
- Наверное это индивидуально. - развела руками Светлана. - Не переживай, пройдёт, всё будет нормально.
- Хххорошшо бы... - ответила ей Оксана, ещё сильнее прижимая ноги к телу и закрывая глаза. В данный момент идея надевать камень ей показалась невероятно глупой.
  
   31. Август. 825. Фаг.
Когда князь Климент созвал дружину, об этом моментально узнал весь город, но вот его возвращение затягивалось. Почти две недели не поступало никакой информации, не приходило ни гонцов, ни писем, что заставляло Александра страшно нервничать.
Каких слухов только не ходило, и то, что князь ушёл на большую войну, и то, что он ловит банду разбойников, и даже то, что он ушёл сражаться с драконом. Потом из Лецка прибыл купец, который болтал о целом отряде кхоров. Ну а апогеем стал рассказ Алисии. Голубем княгине пришло письмо, в котором говорилось о доблестной смерти её мужа от рук предателей, уничтожение последних, сожжении деревни, и приказ готовить семилетнего сына к началу правления. А также в скором времени ожидать прибытия советника кхоров.
И в этот момент землянин понял, что дела пошли совсем худо. Первым делом он едва не бросился в деревню, но разум все же взял вверх. Его друзья, скорее всего, попали в плен, либо были мертвы. Чувств хуже чем осознание этого, он еще не испытывал. Он подвел своих друзей. Он не сделал того что должен был, не узнал о сборе дружины, не предупредил. Он сидел здесь один, в безопасности, а они спокойно жили в деревне, рассчитывая что заранее смогут узнать о опасности. Стиснув кулаки от злобы на себя, он сидел в пустой каморке, вытирая скупые слезы. Почему он не оказался с ними рядом? Почему не смог уговорить друзей перебраться в город? Каждый из них прислушивался к его мнению! Он всегда мог подобрать ключик к любому из своей компании, найти нужные аргументы или слова! А если не смог бы убедить переехать, то должен был остаться с ними! Может быть, окажись он там, то смог бы помочь? Смог бы предотвратить произошедшее?
Что бы заглушить боль и чувство вины, землянин ушёл в запой. Он еще никогда в жизни так не пил, буквально заливая бутылки вина себе в глотку. Одну за другой, до беспамятства и потери сознания. Из трактиров, где он надирался, даже выйти не мог. Просто валялся под столом, на грязных опилках, рассчитывая что его выкинут в какую-нибудь помойную канаву.
Наконец, спустя три или четыре дня непрекращающейся пьянки, Романов решил сдаться. Придти к городскому констеблю, продемонстрировать кальд, дождаться кхоров. Спасло парня только то что перед этим решил протрезветь. Впервые с известия о сожжении деревни, хоть как-то заработали мозги. Если бы его друзей схватили, то за ним бы уже пришли. А значит, либо они смогли сбежать, либо погибли. Лучик надежды на это был ужасающе мал и противоречил любой логике, но ему хватило. Романов жаждал подобного лучика, хотел верить в это до безумия. И поэтому, вцепился в мысль о том что друзья живы мертвой хваткой. Именно это заставило отказаться от сдачи и наконец подумать что же делать дальше? Его соотечественники смогли сбежать и скрыться от преследования, но он находится в опасности. Кто-нибудь точно вспомнит про торговца из Белых Яблок и за ним точно придут.
Окончательно протрезвев, Романов первым делом сходил к цирюльнику сбрить бороду и укоротить волосы. Даже эти простые действия позволили ему измениться до неузнаваемости, помолодев лет на пять. А пока парикмахер работал, в голове зрел план действий.
Александр собрал все деньги, что имел на данный момент. Тех к сожалению было не так много, он только закупил товар, но не успел распродать. Большую часть, вместе с запиской, парень оставил в тайнике, отметив тот несколькими русскими буквами. Наверняка, его друзья попытаются добраться до города. Потом вырезал небольшую надпись на стене самой лавки. Ну а затем, кинув последний взгляд на жилище, покинул его на всегда.
  
   8. Сентябрь. 825. Лес Расфолд.
"Любимый, как же я по тебе скучаю" - Ира думала о своём муже, вглядываясь в острые грани кальда, почему-то это её очень успокаивало. "Вчера мы ели лягушек, а помнишь, как ты принёс домой лягушонка? Я так испугалась, что начала лупить его полотенцем, а потом мне стало его очень жалко, и я отнесла его в лес. Ты тогда так громко смеялся...".
Девушка вела воображаемую беседу с Марку прямо в лагере, облокотившись о шершавую кору ели. Ведь она не смогла даже похоронить мужа! Сердце сжималось от мыслей, что он все ещё лежит там, прямо в лесу. Плоть медленно гниёт под дождём, а мясо объедают животные. Это было так мерзко, ей казалось, что она его предала, и Ира винила себя за это. Нет, конечно, поначалу она злилась на Игоря и Лену, не попадись они, он был бы жив. И на Пашу с Оксаной, не реши они идти в деревню, он бы тоже уцелел. И на Свету, за то что не смогла вылечить. На всех злилась. Только вот нельзя злиться на друзей, с которыми жизнь связала прочнее, чем порой родная кровь. Нельзя злиться на единственных близких людей в целом мире. А на себя можно. За трусость, за глупость, за безволие. Они спасали друзей, и её муж тоже! Разве есть поступок благороднее? Он был самым настоящим героем! А она?! И с того момента вся злость девушки была направлена на саму себя. Не смогла спасти мужа, не была рядом чтобы защитить и помочь, не исполнила обязанности супруги. "Прости любимый, я была плохой женой..." - думала иномирянка, быстро моргая, чтобы не заплакать. "Больше я не позволю никому из близких умереть. Я научусь, научусь лечить этим проклятым камнем, обещаю!" - дала сама себе клятву девушка и, смахнув слёзы, подняла голову.
- Давай, ещё немного, ещё один глоточек... - просила Лена, заботливо поднося Игорю бульон из зайчатины. Тот на секунду приложился к краю фляги и сделал пару глотков, после чего опять устало лёг на спину.
Инфекция окончательно прекратилась и ему стало значительно лучше. Рана заживала с трудом, но заживала, и Молотов пару дней назад пришёл в себя. У него была чудовищная слабость, и большую часть дня он все ещё спал. Но то был именно сон, а не полное беспамятство. И Лена ни на шаг не отходила от него, держала за руку, кормила, даже в туалет ходить помогала. Хоть внутренние органы при ранении не пострадали, есть твердую пищу он всё ещё не мог. А Ира наблюдала за этим, стиснув зубы от злости на саму себя, вот как она должна была вести себя с мужем, но его больше нет...
  
   12. Сентябрь. 825. Лес Расфолд.
- Старайся работать животом на выдохе, это помогает. Нити -- это часть организма, и сокращения мышц помогают изменять их положение...
- Да, да я поняла.
Света помогала Оксане освоиться со своим Даром. Девушки вновь вернулись к изучению учебника, о котором, казалось, забыли. Они почти целый день они проводили вместе, занимаясь медитациями. Со стороны это казалось весьма странноватым, и чем-то напоминало йогу. Даже разговорами, постоянно какие-то узлы, нити и всё такое. Наташе до сих пор казалось это каким-то мракобесием, хотя разумом она понимала чёткую систему, выстроенную в учебнике, да и способности Светы, конечно, не могла отрицать. Но вот в глубине души всё ещё теплилось недоверие.
Прислушиваясь к разговору подруг, она старалась отвлечься от мыслей о Георге. Вообще, в отличии от Ирины, которая утрату супруга переживала с апатией, Наташа постоянно старалась себя чем-то занять. Собирать хворост или ягоды, ходить за водой или лапником. Стоило только присесть, как голову тут же заполнял туман грусти и боли. В прочем, она старалась не терять расположения духа и оптимизма
. Главным лучиком радости была мысль что Фифка и Лука в безопасности. Конечно, маловероятно что она сможет вернуться к детям, в конце концов она им не родная мать. Но хотя бы мечтать об этом могла. Надеяться что сможет увидеть их еще раз. Это придавало надежды и расположения духа.
- ...создаём несколько крупных узлов в районе плечевых суставов, тазобедренных, у второго шейного позвонка... до головы я ещё не дошла, там очень уж много всего, и она идёт в последнюю очередь... - Нат с интересом прислушивалась к целительнице.
Конечно, объяснения были немного сбивчивыми, но в них чувствовалась основа. "Интересно, как они чувствуют, что делают?" - подумала девушка. - "Может, зря я тогда отказалась от камня?"
Наташа закончила растирать корень мыльника и взглянула на белые руки. Она осторожно ссыпала получившийся порошок в небольшой узелок и убрала его в дупло ближайшей сосны к нескольким таким же. Этот порошок у них был заменителем мыла и если намокал, то давал много пены. Хотя возможностей искупаться почти не было. Оля и Павел нашли лишь несколько больших ручьев, так что землянам приходилось мириться с запахом. Впрочем аромат немытости напрочь отбивала вонь костра. Дымом от землян несло за километр.
- Девчонки, вы прям как опять в университете, с книжкой не расстаётесь. - тихо сказал Игорь колдуньям.
Наталья взглянула на него, парень все ещё напоминал скелета, но выглядел уже лучше, по крайней мере, больше не терял сознание и даже периодически пытался шутить. Хотя всё ещё был безумно слаб и очень много спал.
- А ты бы тоже почитал, вдруг пригодится? - ответила ему Оксана.
- С чего бы?
- Ну, вдруг ты всё же решишь камень взять. Их как раз два осталось, тебе и Нате. - рыжеволосая кивнула на сумку возле своей лежанки.
Вдова оживилась, когда услышала своё имя, и почему-то вдруг протянула руку за сумкой, достав оттуда два мотка ткани. Она развернула один. Там лежал длинный и тонкий кристалл. Тёмно-фиолетовый, словно заполненный чем-то внутри, но снаружи абсолютно гладкий. Он
выглядел совершенно безобидно и красиво. Странно, когда она видела камни в прошлый раз они ей показались жутко неприятными, похожими на ядовитых змей. А вот сейчас он был совершенно обычный, просто кристалл. Девушка хмыкнула про себя и вдруг провела пальцем по одной из граней. Кожу словно обожгло, волоски на руке встали дыбом, а кальд начал светиться. И, естественно, все обернулись на это свечение.
- Красиво. - неожиданно даже для себя сказала Наталья, вглядываясь в источник фиолетового
света.
- Мда... один я без камня остался. - печально заметил Игорь. - Ладно, чего уж там, давай второй...
Девушка положила в протянутую парнем ладонь последний кристалл, тоже вытянутый, но напоминающий по форме трёхгранную пирамиду.

- Ай, жжётся. - вздрогнул он и крепко сжал кулак, сквозь пальцы пробивался фиолетовый свет.
  
   13. Сентябрь. 825.
- Итак, значит, решили, идём в Фаг? - Паша окинул взглядом соотечественников и подсунул левой рукой в костер сук, правая все ещё плохо его слушалась.
   - И-игорь пока ещё не пришёл в себя... до конца. - напомнила Лена стуча зубами возле огня.
- Да вы с Серым тоже не очень выглядите. - отметил охотник.
У немки и Зубова пробудились камни, практически одновременно и сейчас они сидели ближе все к костру чтобы защититься от ночного холода.
   - Да... пройдет... скоро. - ответил Сергей.
- Ну не суть. - махнул рукой Паша. - Всё равно прямо сейчас мы в Фаг не попадём. Идти до него две-три недели, и посмотрите на нас, выглядим как оборванцы, кто нас в город пустит?! И уже осень, тут конечно теплее чем у нас дома, но все равно холодает, так что нужно искать нормальную одежду.
- А рядом есть поселения? - спросила Ольга. - Можно было бы сходить, украсть там одежды, припасов может немного...
- Есть, Красноярка, если я правильно понимаю наше положение. - ответил Паша. - Если бы мы шли по дорогам, то пришлось бы сначала Лецк миновать, а потом сворачивать, огибая лес, недели полторы бы вышло, не меньше. А вот если напрямую, дней пять-шесть... Кто пойдет?
- Я. - подняла руку помощница охотника.
- И я могу. - тоже сказала Света.
- Нет, ты лучше помогай ребятам с камнями, когда закончится это... хм, "Сроднение". - покачал головой охотник.
- Вот как раз не угадал. - ответила ему Оксана. - С первыми ритуалами и я могу помочь. Всё равно книга-то у нас, там все написано. А вот немного "телекинеза" при воровстве вещь полезная.
- Да, он конечно не совсем "телекинез", но притянуть что-нибудь небольшое я смогу.
   - Кстати, касательно Фага. - напомнила Ольга. - Сашу ведь могли схватить, так что прежде чем идти в город, нужно хорошо подумать. Нам нужна легенда, документы, новые имена... В Фаге мы получали бумаги что являемся жителями города, а там нужна была куча документов. Когда родился? Кто родители? Где жил? От княжеского констебля, совершал ли преступления и какие? Саша почти сорок серебряных за нас двоих отдал что бы все выдумать! Так что не все так просто.
- Мда, а об это мы и не подумали. - почесал голову Паша. - Ладно, давайте все же решать проблемы по мере их поступления, пока хоть с одеждой разберёмся...

6. Март. 1199. Аэн. Квартира Эдвара Тоумона.
Яркий свет резанул по глазам, и Эдвар со стоном прикрыл их рукой. В голове гудел осиный улей, а рот был настолько сухой, что казалось, язык прилип к небу. Мужчина зашарил рукой по стоящей в изголовье дивана тумбочке, пытаясь найти кувшин. Наконец пальцы ухватились за ручку, притянул посуду к себе, жадно глотая прохладную жидкость. Большая часть вылилась на бороду и одеяло, но историк все же немного утолил жажду. Наконец кряхтя, он поднялся в сидячее положение, и окинул стол в поисках сигаретной упаковки. Пустые бутылки и тарелки с непонятным содержимым, все атрибуты алкоголика. Дрожащими руками мужчина схватил темно-коричневую пачку, и вытащил из неё папиросу.
- Прошу не надо, я не выношу запах дыма. - вдруг раздался нежный голос и Эдвар едва не подпрыгнул.
Пальцы машинально сомкнулись на горлышке бутылки, и только потом мужчина осмотрелся. В кресле, в другом углу комнаты, закинув ногу на ногу и скрестив руки на груди, сидела молодая женщина. Привлекательное лицо с тонкими чертами, светлые волосы, собранные в пучок, голубые, практические синие, глаза. Одета дамочка была в элегантный, но строгий, женский костюм, на ногах короткие сапожки.
- К-какого?! Вы кто?! Как сюда попали?! - путаясь в мыслях, спросил историк.
- Дверь была открыта, я решила, что нет смысла в неё колотить. - пояснила незнакомка.
- И... давно вы тут сидите? - Эдвар натянул одеяло повыше, что бы прикрыть пятна рвоты на расстегнутой рубашке.
- Несколько минут. Надеюсь, вы не возражаете, доктор Тоумон?
- А если возражаю?! - воскликнул историк. - Вообще, какого черта?! Вы не ответили, кто вы такая?! Что вам надо?!
- Мне нужна, ваша работа. - развела руками дамочка. - Точнее, что бы вы её продолжили. Я представляю одного состоятельного человека, который очень интересуется историей. Ознакомившись с вашими работами, по Темной эпохе, он пришёл в полнейший восторг и решил проспонсировать ваши исследования в университете.
- Боюсь ваш спонсор опоздал, меня уволили. - мрачно буркнул Эдвар, пытаясь попасть горлышком бутылки в кружку.
- О, это не проблема. - спокойно ответила женщина. - Уверена решить этот вопрос будет не трудно. Кроме того, он обеспечит полное финансирование исследований, а вы лично получите ежемесячное жалование в размере трехсот алгов.
- Как-то слишком хорошо звучит, в чем подвох? - спросил мужчина, но в голове его вдруг вспыхнул алчный огонёк.
- Подвохов, нет - покачала головой вторженка. - Но придётся много работать. Уже с завтрашнего дня. Так что времени на размышления у вас нет, ответ нужен прямо сейчас. Так как, вы согласны?
- Тьма. - шепнул Эдвар, и поднёс кружку ко рту, но увидев недовольное выражение лица женщины поставил на место. - Да, я согласен.
- Вот и хорошо. - она поднялась с кресла. - Тогда, завтра в университет вам принесут все необходимые бумаги, и первый аванс. Я вас буду посещать пару раз в месяц, что бы ознакомиться с отчетами о работе. Так что, до скорой встречи.
- Эй, подождите! - окликнул её в спину ошарашенный Эдвар. - Вы даже не сказали, как вас зовут, госпожа... э-э-э?
- Диана, зовите меня Диана...
  
   3. Сентябрь. 825. Фаг.
- ...несколько тюков с тканью, четыре бочонка монастырского вина, ящик пушнины... - монотонно докладывал усатый констебль, постоянно теребя пуговицу на длинном кожном плаще. Внешне он производил неплохое впечатление, цепкий взгляд, высокий лоб, суровый голос, вот только мокрые от дождя волосы, свисающие из под шляпы портили весь эффект.
- Хватит! - перебила его Надирия. - Запрещённое что-нибудь есть?
   - Нет. - ответил мужчина пошевелив усами. - На всех товарах стоят печати, все налоги уплачены, никакой контрабанды. Но в одном из бочонков двойное дно.
- Показывай! - воскликнула кхора поражаясь тупости примата, неужели с этого нельзя было начать?!
- Но внутри тоже ничего незаконного. - продолжил констебль заходя в складское помещение.
Надирия проследовала за ним, удивляясь тому, насколько маленькой была сама лавка. Даже двое уже почти всю её занимали. Склад был больше, но развернуться там не представлялось возможным, поскольку его полностью забивал товар. К тому же внутри расхаживало ещё два стражника ведущих обыск.
   - Бежал он в спешке, товар даже по дешёвке не распродали... - продолжал делать выводы констебль, а сам при этом поднял с пола небольшой бочонок. Дно уже было открыто, внутри имелась совсем небольшая прямоугольная полость. - Наверное, хохотун-траву перевозили?
- А жена?
- Её никто не видел, соседи говорят что уехала в деревню.
- Ясно. - разочарованно буркнула Надирия. - Найдите всех купцов, кто отплывал за последнюю неделю. Брал ли кто-то из них пассажиров? И если брали, то где выходили? Объявите награду за него, сто серебряных!
- Есть! - кивнул сыщик, и квестор покинула лавку.
Сапоги сразу же утонули в оставленной дождём грязи. Жутко несло навозом и помоями, так что кхора скривилась в отвращении. Её нукера не нашли, а новый прибудет ещё не скоро. Так что теперь женщине приходилось работать с приматами самостоятельно, и едва ли это можно назвать удовольствием.
   В основном, после прибытия в княжеский замок, ей приходилось заниматься оформлением бумаг на вступление в правление пятилетнего сына князя и его вдовы в виде регента. Эта толстая и до предела отвратная женщина жутко лебезила перед Надирией, потому что до смерти её боялась, и это невероятно выматывало. А потому когда кто-то из стражи доложил что в городе есть торговец из тех самых злополучных Яблок, то она сразу уцепилась за возможность отвлечься. После событий в деревне немедленно начался поиск всех кто там когда-то жил, но затем уехал. По всему княжеству таких нашлось трое, однако они покинули деревню десятилетия назад, и ничего рассказать не могли. А вот этого лавочника пропустили, потому что по документам они были совсем из другого места, и то что он из Яблок, знало всего несколько человек. Чиновника, подписавшего эти бумаги допросили, выяснилось, что за взятку он подделал бумаги.
   Надирия, хлюпая грязью под ногами, побрела к ожидавшей её карете. Что-то странное творилось вокруг этой деревни, что-то вызывающее неприятное беспокойство.
   5. Сентябрь. 825.
Арга раскинулась во всю свою ширь через двое суток после отплытия из Фага. Между берегами было не меньше десятка километров серой водной глади, на фоне которой местные
корабли казались просто маленькими щепками. И движение на ней было весьма активным. Купеческие ладьи, которые властвовали на мелких притоках, сменились двухмачтовыми длинными галерами, возившими товары между большими городами типа Фага и Янтарного рога. А на третий день плаванья по пути попалась самая настоящая морская каракка. Саша глазел на корабль до тех пор, пока тот не скрылся за извилиной реки. Пятьдесят метров в длину и не меньше десяти в ширину, с высоченным бортом. Такая махина везла по несколько сотен тонн груза.
Оживленность судоходства стала немного неожиданной для землянина, в поле зрения всегда было не меньше пяти-шести, а иногда и больше судов. Нет, он конечно привык к тому что в порт Фага каждый день прибывали новые купцы, но всё же видеть своими глазами -- совсем другое. Кстати, приятной неожиданностью стали постоялые дома на пути следования. Густой лес, а прямо на берегу стоит большой трактир с пристанью, и таких много, каждые несколько километров. На притоках-то купцы ночевали в деревнях, либо в самих ладьях, а здесь вот так.
В общем путешествие шло очень спокойно. Никто не попытался его задержать когда иномирянин искал ладью, никто не пытался схватить на улице. Александр даже подумывал, что зря так внезапно сорвался с места, можно было бы и быстро распродать товары, денег-то оставалось немного. Порядка тридцать алгов, десять из которых ушло на оплату места в ладье до Старого, и ещё примерно столько же пойдет на дорогу до Янтарного Рога.
- Давай, сюда причаливай! - кричал чиновник с густой седой бородой хозяину ладьи.
Романов полностью оплатили проезд, и потому ему не надо было работать. Парень с удовольствием сидел на ящике посреди палубы, наблюдая как гребцы поворачивают судно к пристани. Город Старый, был по размеру почти таким же как и Лецк, но располагался на высоком холме. А у самой реки стояли четыре пристани, и чуть больше десятка зданий, трактиры, лавки, склады. Главное что привлекало внимание -- каменные развалины башни торчащие прямо из воды, метрах в трёхстах ниже по течению.
- А это что? - спросил Саша у одного из гребцов.
- А это, Старая башня зовётся. Говорят тут раньше реки и в помине не было, и замок стоял. А кхоры её русло изменили и замок разрушили, только вот эта башня осталась. - ответил тот.
- Эй, хватит трепаться, греби давай! - окликнул купец своего работника и тот вернулся к исполнению обязанностей.
Они пристали к самому крайнему причалу, на краю которого уже поджидал служака, налоговой книгой, и парой стражников в кожаных нагрудниках с копьями.
   - Прибыли! - пробасил торговец и выбрался на пристань, ладья качнулась когда его массивное тело перемахнуло через борт.
- Давай Номр, чего привез. - сразу же перешёл к делу чиновник.
- Да как обычно, доски, девяносто штук, вина двадцать бочонков, сукно, пятьдесят метров, а, пассажир ещё... - упомянул его купец в тот момент как землянин выбирался из судна.
- Имена, цель прибытия? - сразу же спросил служащий.
- Марк Влайку. - представился иномирянин фальшивым именем. - В Янтарный Рог плыву.
- Ясно, хорошо. - кивнул бородач записывая в книгу прибывших. - Ну, сейчас под вечер уже никто не отходит, но завтра с утра легко ладью найдете. Переночевать здесь можете, трактиров у нас много.
- Хорошо, спасибо. - улыбнулся Саша и потопал в сторону от пристани, к ближайшей трактирной вывеске.
  
   20 сентябрь. 825. Лес Расфолд.
Пламя костра с тихим шипением облизывало шляпку гриба, отказываясь однако его прожаривать. Лена слегка приподнялась с плеча парня, Игорь дрогнул во сне, и подвинула веточку с насаженным ужином поближе к угасающему костру. Ира заметила это движение и
подбросила в огонь пару сухих веток, немка благодарно кивнула.
Она окинула взглядом лагерь, заменивший им дом. Он оброс стеной, сложенной из нескольких
поваленных деревьев и веток хвойника, парочкой навесов и шалашей, а земля была покрыта мхом, среди которого кишели муравьи и более неприятные насекомые. Но все же это лучше чем лежать на голой земле, а кожа уже привыкла к постоянным укусам, комарьё не так доставало, как в первые дни.
Напротив Оксана увлеченно таращилась на пламя костра, а Сергей крутили в руках сломанную ловушку. Какой-то особо резвый заяц ухитрился вырваться, порвав веревки. Из охотничьего домика земляне забрали четыре силка, и потеря даже одного из них была существенна. "Придется завтра дальше уходить" - подумала девушка.
Каждый день они бродили вокруг лагеря, в поисках всего, что могло бы пойти в пищу, и этот радиус постоянно возрастал. Уже сейчас земляне знали лес в нескольких километрах вокруг, почти наизусть, а Паша и Оля и того больше. Дальше никто по одному не ходил. Животные, чуя запах костра и постоянный шум, старались не приближаться, но вот отойдя от лагеря можно было наткнуться на кого-нибудь крупного. Конечно, хищников земляне не встречали, но один раз видели оленя, и кабана. Поэтому на всякий случай было заготовили несколько рогатин, и меч всегда держали рядом.
Задумавшись Лена не заметила как приблизила ладонь близко к пламени, и только резкая волна жара заставила её отдернуть руку.
- Забавно... - хмыкнула девушка изучая кисть.
- Что? - спросила Зубова.
- Да, эти, Нити, ну что за идиотское название?! Я их постоянно чувствую, даже кажется что вот-вот их глазами увижу! У вас так же?
- Нет, - качнула рыжей копной подруга. - Только когда сосредотачиваюсь, и то не сразу.

- Интересно, почему так?
- Может какая-то индивидуальная особенность? - предположил слушавший вполуха Серый.
- Возможно. - согласилась девушка продолжая осматривать свою руку. Порой ей казалось что обычный взгляд и "внутренний взор" работают совместно, и части тела выглядят как новогодняя ёлка. Это не мешало, даже было красочно, словно под кожей тысячи святящихся ручейков. Ну хорошо, Нитей. И всё же, до чего идиотское название! Может, его не так перевели?
  
   20 сентябрь. 825. Лес Расфолд.
Ольга, держась за тоненькую ветку, осторожно наклонилась вперед и погрузила фляжку под воду. Пальцы свело от холода, небольшой ручей, полностью скрытый кустарником, был ледяным. Девушка переступила немного поближе и почувствовала, как холодная грязь проступает сквозь давно разорванную подошву. Она тихо ругнулась.
Рядом захрустели ветки, и из зарослей появился Паша, опустился на колени чтобы наполнить свою флягу, но его плечо замерло под практически прямым углом, словно заклинило.
- С...а! - процедил Злобов и повернулся к спутнице. - Набери мне тоже?
- Да, давай. - кивнула она, доставая свою ёмкость, та как раз заполнилась.
- Болит? - Ольга кивнула на раненную руку охотника, набирая его сосуд.
- Уже нет. - покачал тот головой в ответ. - Зарубцевалась, но сустав не работает. Ни вытянуть, ни пошевелить.
Он вновь попробовал поднять руку, но та все так же отказывалась двигаться.
- Стрелять из лука мне уже не предвидится. - хмыкнул охотник с нескрываемой грустью.
- Уверена, ты еще придумаешь, чем заняться. - постаралась подбодрить его девушка.
Она вытащила флягу и положила её рядом на траву. Потом стащив с ног ботинки, опустилась в
воду. Голени обожгло холодом, но это именно то, что было нужно разгоряченным от постоянной ходьбы мышцам.
- Что?! Я не собираюсь хлюпать грязью! - ответила она Паше, внимательно рассматривавшему её ножки.
Конечно, куда ему знать, каково это, оказаться в коротком платье посреди леса? Да и ноги-то уже не те что раньше, последняя эпиляция осталась в пяти годах назад. Впрочем, она давно уже перестала обращать на это внимание и просто расслабившись запрокинула голову.
Буквально за пару минут солнце окончательно спряталось за кронами и вокруг начало стремительно темнеть. Где-то далеко пели сверчки и неизвестные птицы. Чаща погружалась в загадочный полумрак. Остальные уже откровенно возненавидели лес: постоянная сырость, холод, тысячи мелких букашек, нехватка еды и ещё сотни причин, но Ольга его все ещё любила. Покой и жизнь - вот чем ей казался лес. Но покой вдруг прервался пробившимся сквозь густую зелень светом.
- Что за дела? - не поняла девушка, глядя, как гладь воды заискрилась сотней золотых бликов.
- Не пойму, от Светы что ли? - переспросил Паша и, протянув руку, помог спутнице выбраться.
Волкова быстро сунула ноги в ботинки и нырнула в заросли вслед за охотником. Остановились на ночь они буквально в десятке метров от ручья, и пока ходили набирать воду, целительница должна была разжечь костер. Выскочив на поляну Ольга была вынуждена прикрыть глаза рукой, в центре стояла Света и кальд в её руках сиял словно солнце. Жёлтый свет озарял всю поляну, пробиваясь сквозь густую зелень на десятки метров вокруг.
- Я случайно! Понятия не имею, как так вышло! - сразу же оправдалась целительница.
- Вышло что?! - крикнул Паша, отворачиваясь, смотреть на сияющий камень вблизи было практически нереально.
- Да, давно хотела попробовать, связать узел из Нитей... - ответила Светлана, опуская кальд к корням ближайшего дерева, чтобы приглушить сияние. - А он сам собой затянулся... сейчас попробую... должен распуститься...
- Слушай, а камень не горячий случаем? - поинтересовался охотник. - Все-таки свет должен давать тепло.
- Нет, не горячий... - ответила та, прикрывая руками кристалл на земле. - Действительно, почему так?
- Магия не особо привычным нам законам физики подчиняется. - ответила на вопрос Ольга и только потом осознала вырвавшееся слово. Магия. Прозвучало дико и в тоже время как-то... естественно.
- Вот! Готово! - торжествующе воскликнула Света, и сияние почти мгновенно пропало.
  
   22. сентябрь.825. Лес Расфолд.
Игорь опустился на одно колено и запустил руку в густую зелень. Запястье обожгло крапивой, но зато пальцы сжали целую гроздь чего-то круглого и мягкого. Он радостно достал горсть синеватых ягод, покрытых густым налетом и отправил пару в рот, который тут же наполнился сладким, даже немного приторным вкусом. Парень вновь полез в куст и с ещё большим
усердием принялся обирать ягоды. Очень скоро те перестали помещаться в ладонях, и ему пришлось завернуть рубашку, обнажив тёмно-красный, грубый, идущий через весь живот, рубец. И хотя рана уже зажила, боль все еще продолжала мучить землянина, особенно при движении.
Лишь совсем недавно он начал подниматься и ходить. Мешала чудовищная слабость, вызванная недоеданием и ранением. Из мускулистого подмастерья кузнеца он превратился в бледного ходячего скелета, а заросшая русая борода лишь оттеняла ввалившиеся щёки и темные круги под глазами. А кроме того, постоянные запоры и проблемы с мочеиспусканием; слава богу, хоть пневмония от лежания минула. Самому парню прошедшие недели казались настоящим адом.
Забавно, но сам момент ранения Молотов не почувствовал. Глазами он видел, как клинок скользнул по коже, и в первое мгновение даже решил, что тот его не задел, но спустя секунду навалилась боль, а разрезанная рубашка начала стремительно краснеть, перед глазами появился кровавый туман. Но самое жуткое началось спустя несколько дней, когда рана воспалилась. Игорь плавал между сознанием и бредом, а все что происходило вокруг было за границами разума. Во всем теле ощущался нестерпимый жар, а изо рта вырывались крики. И лишь одна мысль: "Сейчас я умру", четкая и ясная, в отличии от всего остального. Но вот он, сидит живой, даже вопреки собственным ожиданиям.
- Ты что делаешь?! - вернулась отходившая на минуту Лена, в руках она держала огромный старый лопух с толстенным корнем. - Тебе же нельзя сильно наклоняться!
- Ну я же раненый, а не инвалид. - улыбнулся он в ответ. - Голубику вот нашёл! Съешь штучку?
- Потом. - сердито буркнула девушка. - Ладно, сыпь сюда, а то рубашка грязная вся.
Она выставила самый большой лист, и Игорь ссыпал всю добычу в него, после чего чуть приобнял девушку за спину, коснувшись длинных прямых волос.

- Ай, ты током бьешься! - заметил кузнец. - Ну что, куда дальше пойдем?
- Назад, к лагерю, тебе еще нельзя много ходить. - ответила девушка.
- Эй, так не честно! Вы вокруг уже весь лес выучили, а я все бока отлежал. Наоборот, мне нужно двигаться, гулять на...хм...свежем воздухе.
- На свежем воздухе ты можно сказать живешь. - заметила она в ответ и коснулась пальцами шрама. - Ну а если так жаждешь двигаться, - её рука скользнула ниже. - у меня есть идея по этому поводу!
  
   23. Сентябрь. 825. Лес Расфолд.
Света сосредоточенно пыталась понять, что же она в тот раз такое сделала? Она прекрасно помнила, что связала три желтых Нити непосредственно у одной из граней кристалла, и неожиданно этот узелок затянулся, а ручейки жёлтой энергии превратились в настоящие потоки. Целую ночь она потом пыталась разобраться, почему же так вышло, ведь узел должен был быть регулируемым! В итоге остановилась на мысли, что одна Нить шла из незавершённой конструкции в левой руке, и будучи спутанной, постоянно затягивала узел.
Сам этот свет просто шокировал, он возникал из ниоткуда, вопреки всем законам физики. В самом конце учебника была глава под названием "Вязание" или "Плетение", где говорилось что в итоге из Нитей можно создавать конструкции, обладающие различными свойствами. Может это она и сделала? А какие ещё бывают конструкции? И как их строить? Вопросов набиралось ещё больше. Целительница решила, что позже потренируется с узлом вызывающим это "Сияние", только не сейчас, потому что они вышли к деревне.
Лес кончился совершенно внезапно: вот они ещё в густых зарослях, а сделав пару шагов,
вышли на убранное поле. Решено было дождаться ночи, и земляне вновь скрылись в зарослях. Главной проблемой было то, что село полностью окружено полями, в поле зрения были только мельницы и крыши домов, а вот рассмотреть что есть во дворах почти невозможно. Только Оля смогла разглядеть вывешенное где-то белье. Паша собирался поискать жилище кого-нибудь из охотников, и потому решили, что Света будет собирать просто всё подряд. В идеале, конечно, нужны были деньги, но залезать в дома -- слишком высокий риск
Ночь опускалась стремительно, и чем темнее становилось, тем больше земляне волновались. Впервые в жизни они собирались сознательно что-то украсть. Совесть никого не мучила, все трое понимали что вещи им нужны для выживания, но всё равно мандраж присутствовал.
Наконец, когда густая темень окутала всё вокруг, а в деревне потух последний огонек, иномиряне пошли на промысел. Ночь была совершенно непроглядной, настолько, что не видно куда наступать. Даже друг друга начинающие воры едва могли рассмотреть, а уж деревню тем более. Свете казалось, что они идут уже не меньше часа, на деле прошло лишь несколько минут. Наконец Паша остановился; лишь внимательно присмотревшись, целительница смогла рассмотреть стоящий впереди силуэт забора.
- Нихрена не видно, где тут что искать? - прошептал Паша и свернул в сторону, касаясь рукой досок. Они вышли на узенькую улочку между домами. Белова едва различала силуэты заборов и домов вокруг.
- Попробую найти дом охотника. - едва слышно шепнул Злобов.
- Ага, а я тот двор с вещами поищу. - ответила Ольга. - Свет, собирай вообще все что сможет пригодиться.
- Я помню. - кивнула целительница со значительной долей неуверенности в голосе. Оставаться одной ей совсем не хотелось.
- Стараемся потом собраться там, откуда пришли, но если заблудитесь, уходите в любую сторону. Спрячьтесь в лесу и ждите утра на месте, потом я всех найду. - напоследок напомнил Паша.
Друзья немного помялись, а затем все же двинулись в разных направлениях, почти моментально скрывшись в густой темноте. Света же так и осталась на месте: какая разница, тут она будет красть или пойдет непонятно куда?
"Мда, ну и что дальше?" - подумала иномирянка. - "А воровать тоже надо учиться!". Все же девушка решилась, ухватившись за верхушку ближайшего забора, подтянулась и перекинула себя на другую сторону. Ноги тут же увязли в густой траве, впереди были видны очертания какого-то строения. Целительница коснулась стенки из тонких бревен и двинулась вдоль неё. Постройка была совсем небольшой и, обойдя угол, пальцы ощутили шершавые доски двери. Света улыбнулась и принялась ощупывать её в поисках щеколды. В Яблоках двери не закрывались на замки, только на задвижки, почему здесь должно быть иначе? И действительно, с тихим щелчком она отодвинула небольшую деревяшку в сторону, дверь приоткрылась со скрипом.
   Целительница скользнула внутрь. Вокруг было просторно, дрова с одной стороны, несколько больших кадушек с другой, и стало как-то светлее. Девушка выглянула на улицу, из-за облака появился небольшой лунный серп, и стало ясно, что она залезла в баню. А значит, здесь точно можно найти одежду! Опустившись на пол, Белова начала шарить под высокими лавками и вскоре вытащила два ровно сложенных кулька: в первом - рубашки и штаны, а во втором - сарафаны. Целительница сложила все вместе и, завязав рукава рубашки, чтобы удобнее было нести, стала искать, что еще можно украсть. Кадушки слишком большие, да надобности в них никакой. Несколько мыльных корней? Пригодятся. Дрова? Нет. Небольшой глиняный кувшин? В кулек! А больше ничего в бане и нет!
Света вышла во двор, что бы осмотреться. Курятник, сарай, большом дом. Очень красивый, кстати, резные ставни, наличник, полотенца, неужели плотник живет? А где плотник работает? Точно не в доме, обычно в сарае или какой-нибудь пристройке. И то и другое имелось, Света
выбрала сарай. Он был не заперт, даже на щеколду, и девушка вошла внутрь. Куча инструментов, ящиков, небольшой загончик для свиней, наверху сенная, мастерской здесь не было. Воровать ли еду? Конечно, в лесу не было сытно, а глядя на картошку или сыр, в животе тут же поднималось урчание, но ведь всё это нужно ещё унести. Она начала шарить по сараю и в одном из углов наткнулась на льняной мешок, полный других мешков. Целительница ликовала. Вытащив один, запихнула в него куль одежды, а затем принялась кидать картошку из ближайшего ящика, сверху репу, связку лука, - мешок вышел увесистым.
Иномирянка вышла из сарая и чуть не вздрогнула: на земле перед ней горели два огонька.
- Гав! - прогремело на весь двор, и девушка нырнула обратно в сарай.
Только сейчас она разглядела собаку, привязанную у одной из стен дома. "Вот дура!" - ругалась на себя целительница, навалившись на дверь и стараясь рассмотреть, что происходит, в щель между досками. И чего она заскочила обратно? "Собака ведь привязана, нужно было бежать" - подумала Света.
- Гав, Гав, Гав! - продолжала разрываться псина. В доме загорелся огонек , а через пару мгновений открылась дверь, на крыльцо вышел полный, грузный мужчина.
- Черныш, кончай брехать! И так спать невозможно! - пробурчал он, но собака не обратила внимания, лишь радостно повернулась к хозяину, виляя хвостом. - Чего? Отпустить тебя? Опять, собака, клумбы потопчешь! Да, да, ты и есть собака!
Мужчина подошёл к псине и отцепил, та моментально бросилась к двери сарая, но слава богу, хозяин уже вернулся в дом.
- Уав! - ещё увереннее заявил пес, скребясь о доски.
Света чувствовала, как покрывается испариной несмотря на прохладную ночь. Вот тебе и первая попытка воровства! А что дальше: она так и просидит здесь, а утром её найдут? Девушка вытерла со лба ледяной пот и слегка приоткрыла дверь. Внутрь тут же влезла оскаленная собачья голова. Иномирянка вновь навалилась на дверь, прижав псину к косяку, рычание моментально сменилось скулежом.
- Попалась! - со злорадной ухмылкой прошептала целительница и вытащив из мешка один из сарафанов, быстро намотала его на собачью пасть, после чего затащила жертву внутрь. Та пыталась вырваться, царапалась лапами, старалась укусить или залаять, но собака была не такой уж большой как казалось вначале, девушка её легко завалила на пол. Затем стащила с потолка связку чеснока и, вытащив кусок веревки, замотала пасть ещё и ей.

Схватив мешок, Светлана как ошпаренная выскочила из сарая, подперев дверь захваченными вилами. Изнутри доносилось поскуливание и шуршание, видимо, псина пыталась избавиться от кляпа, но целительница уже подбежала к забору и перебросив мешок, перелезла через него.
   На место встречи она так и не вышла, несмотря на то, что, казалось, идёт в нужном направлении. В темноте всё выглядело совершенно одинаково. Скрывшись за первыми деревьями, она поступила так, как и договорились: просто села под деревом и стала ждать. Уснуть, конечно, не вышло, сердце всё ещё колотилось, да и ночь в лесу, без костра -- не самое спокойное времяпровождение. Погрузиться в транс тоже не выходило, потому девушка просто смотрела в звёздное небо и вслушивалась в звуки леса. Всё же, видимо, она уснула, потому что в определенный момент темнота сменилась алым рассветом. Иномирянка поднялась и размялась, а меньше чем через десять минут из-за кустов появился Паша. Парень сиял, потому что за спиной он тащил полную сумку, лук и целую связку стрел.
- Старый уже, тетива ослабла, но сойдёт. - начал рассказывать он после коротких объятий. - Да чуть не попался, сначала бродил в темноте как идиот, только когда светать начало, нашёл дом охотника, а он как раз стрелы строгал. Хорошо, потом в избу вернулся, а я быстро заскочил да нахватал чего успел. Потом сразу в лес и вас искать.
Он развернул сумку и показал пару силков, ножей, кусков кремня и ещё всякой мелочи. Света показала свою добычу и сама же впервые рассмотрела несколько наборов одежды и еду. Похваставшись друг перед другом, земляне двинулись в поисках Ольги. Девушка нашлась спустя полчаса, как ни странно, на заранее оговоренном месте, куда они не добрались. У неё добычи было больше всех: два мешка, полных теплых вещей, штанов, кофт, жилетов, даже три пары сапог. Оля рассказала, что ухитрилась собрать всё с нескольких дворов, и как при этом на неё не среагировала ни одна собака, оставалось загадкой. В общем, свою первую воровскую вылазку они посчитали успешной и двинулись в обратный путь.
  
   8. Сентябрь. 825 год. Янтарный рог.
- Пироги! С картошкой, с капустой, с ягодами!
- Товары с Коса! Товары с Коса! Покупайте! Топоры из Коского железа! Настолько острый, что я могу им даже бриться!
- Да кому ты гонишь?! Они же прямо тут сделаны, что я, клеймо Станиса не узнаю?!
- Шерстяные плащи! Теплая одежда на зиму!
- Деревья с островов! Дуб, ясень, каштан!
Саша пытался продвинуться к городским воротам, прижимая к себе сумку с вещами и придерживая кошелёк на поясе, такая толкучка наверняка рай для карманников.
Янтарный рог был третьим по размеру городом в Вольных Княжествах и являлся столицей Уира, княжества, выходившего небольшим кусочком на побережье Пенного моря. Удобное расположение, у самого места впадения Арги в море, обеспечивало городу великолепные торговые связи, ну а главный товар, естественно, янтарь. Все морское побережье было разрыхлено на протяжении нескольких километров, и тысячи человек каждый день при помощи специальных сачков и на лодках собирали янтарь. Эффективность такого метода была не очень высокой, но все равно город был заметно богаче чем Фаг, плюс налоги с провозимых товаров. Ярмарка в городе шла постоянно, точнее не ярмарка, а огромный рынок, торговля в котором не прекращалась. Он располагался вдоль всего побережья, речного и морского. В отличии от Фага, портовый и торговый районы объединялись и лежали за пределами городских стен, и чтобы попасть внутрь нужно было миновать все торговые ряды. А учитывая предзимний разгар торговли сделать это не так-то просто.
Протолкавшись сквозь плотный поток, Александр с интересом принялся рассматривать ворота, расположенные между двумя каменными башнями. Все как на земле: деревянные и широкие, под высокой аркой, на стенах знамена с гербом князя - золотой жабой, сидящей на куче янтаря. В качестве охраны четверо стражников, в металлических кольчугах и шлемах, больше похожих на шапку, вооруженные небольшими копьями, кулачными щитами и с дубинками на поясе. Причем одним из стражников была женщина, и довольно привлекательная. Они никого не задерживали, но просматривали толпу весьма сосредоточенным и серьезным взглядом.
 
Постояв несколько секунд в нерешительности, землянин сделал шаг к новой жизни.
  
   23. Сентябрь. 825. Янтарный рог.
- И почему же я должен б'ать тебя на 'аботу? - спросил мужчина, сидящий за широким
письменным столом.
- Видите ли, господин Шиц, мне с самого детства легко давались числа, и я хорошо знаком с математикой. Работа руками у меня получается не очень хорошо, поэтому я решил переехать в город, чтобы иметь возможность использовать свои знания... - начал заранее заготовленную
речь Александр. Вся его поза выражала полную покорность, руки сложены на груди, глаза опущены вниз. Евеи, к народу которых относился хозяин лавки Меши Шиц, всегда ценили исполнительность и четкость работы. К тому же, громила за правым плечом немало этому способствовал.
- Пф, - презрительно фыркнул ростовщик. - Ваши священники ничего не знают о математике; мои сыновья, балбесы - и те умеют больше. Так что иди-ка па'ень отсюда, не позо'ься, занимайся своим сеном.
Мужчина качнул головой на выход, да так, что круглая шапочка с его головы чуть не свалилась на пол. Иномирянин даже поразился: откуда столько схожести? Вроде и миры близко не соприкасались, но Шиц самый типичный земной еврей! Да даже названия народов схожи и головные уборы, разве что только евеи выбривали макушку для ношения кипы. А в остальном - практически то же самое. Может, миры когда-то соприкасались? Или отличия малы только внешне, а копнуть поглубже - и традиции совсем другие будут, кто знает? Впрочем, подумать лучше Романову не удалось, заметив замешательство гостя, охранник положил ему тяжелую ладонь на плечо и потащил в сторону выхода.
- Двести четырнадцать умножить на тридцать два будет шесть тысяч восемьсот сорок восемь! - быстро затараторил землянин пока его не вышвырнули. Здоровяк притормозил, а господин Меши навострил уши.
- Десятая доля от этого равна шестьсот восемьдесят четыре и восемь десятых! - продолжал говорить без остановки Саша. - А еще я знаю что вы даёте в долг под двадцать четыре процента годовых, и если бы я взял у вас пятьсот пятьдесят алгов, то через месяц мне пришлось бы отдать ещё одиннадцать!
- Денис, подожди. - остановил охранника ростовщик. - На ка, прове'им. Четы'еста семьдесят пять умножить на со'ок пять.
- Эм... - на мгновения задумался парень считая в уме. - Двадцать одна тысяча, триста семьдесят пять.
- Ну надо же. - Шиц удивленно почесал затылок. - Где же ты выучился так?
- В Холминске, господин. - ответил Романов по заранее заготовленной легенде. - В нашей церкви очень хорошо учили.
- Ладно, убедил. - подумав ответил ростовщик. - Но ты не 'адуйся, будешь помогать моему старшему сыну, вести все подсчеты, и не п'иведи Мать, что-нибудь забудешь или ошибешься! И платить я тебе буду только половину, пока не докажешь что можешь честно 'аботать! Все понял?
- Да, господин Шиц. - кивнул Саша, ликуя в душе. - Только, у меня нет бумаг на работу в городе...

- Хорошо, сделаю тебе бумагу. - буркнул евей. - Но тогда месяц будешь 'аботать бесплатно! Все, свободен, начнешь завт'а.
  
   27. Сентябрь. 825. Лес Расфолд.
- Ммм! Ребят, не знаю как вы, а я уже объелась! - сказала Ира довольно облокотившись о дерево за спиной.
- Точно? Значит вон ту картошку не будешь? - с нескрываемой радостью спросил у неё
Молотов, кивнув на присыпанный золой корнеплод. - А то я голоден как волк...
- Бери конечно, тебе надо отъедаться. - кивнула девушка, и парень ловко принялся очищать картофелину.
- Эх, вина бы хоть какого и гитару. - мечтательно заметила Ольга, подняв голову к ночному
небу. - Но уж не обессудьте, чего нет того нет.
- Оль, хватит тебе. - махнула рукой Ленка. - Вы и так вон сколько принесли. А то жрать лопухи
да суп крапивный сил уже нет.
- И то верно. - поддержал её Игорь с набитым ртом.
- Ладно, попировали и хватит, давайте теперь решим, стоит ли перед Фагом заглянуть в Яблоки? - озвучил вопрос Паша и все земляне моментально помрачнели. - Просто уже практически месяц прошел, и за все это время мы не видели не одного признака что нас ищут!
- А оно нам надо? - посмотрел на друга Серый. - Все таки уже почти октябрь, а до Фага идти тоже не мало, только время тратить.
- Верно, - поддержала его сестра ковырявшая костер веточкой. - К тому же, может нас не ищут потому что считают мертвыми? Забирать то нам оттуда и нечего, просто издалека посмотреть? А если заметят? Вот тогда-то и искать начнут?
- Да я понимаю, и сам желанием не горю. Просто интересно. - ответил Паша, в глубине души осознавая что единственна причина думать о возвращении, его жена.
Он был честен с собой, поддался злости и поджог дома желая её смерти, и это было не правильно. Сейчас его действительно интересовало, выжила все-таки Любива или нет?

28. Сентябрь. 825. Лес Расфолд.
Оксана зачерпнула воду в ладони и плеснула себе на грудь. Зубы свело, а все тело было покрыто мурашками от холода, и ведь этот ручей всегда был самым теплым! Собравшись с духом девушка все же опустилась на корточки, погрузившись в воду по шею.
- Аххх! - не сдержала она стон и тут же поднялась, для ручья здесь было достаточно глубоко, не меньше метра.
Девушка потянулась к берегу, взяв мешочек с порошком из мыльника высыпала горсть себе на ладонь и принялась усердно втирать в кожу. Время проведенное в лесу не прошло даром, все земляне жутко обросли, грязь казалось въелась в кожу, и от них откровенно воняло, в основном костром и потом. Особенно это касалось парней, в деревне они хоть немного могла подровнять бороду и подстричься, но месяц проведенный в лесу придал им откровенно бандитский вид. И это не смотря на то что иномиряне старались дважды в неделю купаться в этом самом ручье. Хорошо хоть обошлось без вшей, Света регулярно варила отвары из полыни и репейника против них. Так что, перед Фагом им надо было приобрести себя в самый обычный вид, что бы не вызывать подозрений. Кстати, те несколько комплектов одежды что украла целительница оставили про запас, что бы не испачкать хождением по чаще.
Оксана принялась быстро втирать порошок в кожу и волосы, ставшие похожими на длинную паклю, затем вновь нырнула, мечтая только оказаться у костра. Она поднялась, трясясь как осиновый лист, рукой машинально сжав кальд на шее, и потянулась за одеждой на берегу. А когда коснулась рукава рубашки, то чуть не рухнула обратно в воду, из под ладони полыхнуло пламя.
  
   3. Октябрь. 825. Лес Расфолд.
- Ветки отсырели... - мрачно констатировал Сергей глядя на затухающий под дождем костер.
- Паша совсем ледяной, нужно придумать как его согреть. - ответила ему целительница, прижимая ко лбу охотника ладонь. - Доставай все что Оля принесла, постараемся укутать.
- Угу. - кивнул парень и полез в набитую сумку.
Проблемы опять пришли оттуда откуда не ждали, во первых Оксана. В руках девушки вещи
неожиданно начали загораться вещи, хоть в это и трудно было поверить, даже ей самой. Первый раз сгорела её рубашка, а во второй раз полыхнула картофелина, моментально превратившись в кучку угля. Это случилось в последний вечер перед их уходом из лагеря, девушка просто ела, а в следующее мгновение её кисти окутались алым огнем. Пламя никак не навредило девушке и Оксана испытывала двойственные чувства. С одной стороны она понимала что не контролирует этот огонь. Вспышка могла произойти где угодно, когда угодно и с чем угодно. Если кто-то это увидит, то ей конец. Но с другой стороны, каждый раз жаждала увидеть волшебное пламя. Он приносил необъяснимое удовольствие, почти физическое. Сама девушка даже начала подумывать о том что произошедшее в деревне привело к какому-то психическому нарушению или посттравматическому расстройству. Однако рассказывать об этом не решалась. Света же предположила что это то же самое что было с ней, только вместо телекинеза, непроизвольный пирокинез. И нужно просто продолжать работать в внутренней энергией. Зубова согласилась, это было логично.
На второй день после ухода плохо стало Паше, пробудился его камень, и ему было значительно хуже чем всем остальным. Он постоянно плавал между полным беспамятством и бредом, в котором пытался куда-то идти и разговаривал с покинутой женой. Злобова трясло, тело было буквально ледяным, и еще он совсем не мочился, что говорило об отказе почек. И ничем помочь друзья не могли. Если Света пыталась поделиться с ним энергией, то сразу начинались судороги. Идти дальше, пока он в таком состоянии земляне не могли, и потому вновь остановились. О том что охотник может умереть старались не говорить, но не думать об этом было невозможно. Каждый вновь ощутил этот страх, потерять товарища, лишиться человека с которым пройдено столько испытаний. Ну и под конец, начался жуткий ливень, лишив возможности банально поджарить добытую еду.
Так длилось два дня, в один момент показалось что Паша не дышит, но с трудом на шее пульс все же удалось найти. А затем он все же пришел в себя, заблевав правда всю свою одежду, но это уже не пугало. Охотнику на глазах становилось лучше, и уже к вечеру он с трудом, но все же мог стоять на ногах. Выждав еще сутки, что бы убедиться в нормальном состоянии друга, земляне продолжили путь.
  
   13. Октябрь. Фаг.
- Еще патруль, чего их... - попытался сказать Серый, но его перебил треск грома.
- Не знаю. - пожала плечами в ответ Ната, пытаясь прикрыть голову от ливня руками. - Давай обойдем, с другой стороны лавки посмотрим?
- Ага. - кивнул парень и они двинулись дальше пытаясь протолкаться через толпу.
Не смотря на ливень, жуткую грязь, в которой тонули ботинки, и осенний холод, ярмарка была полна народу. Последняя возможность продать или купить что-то перед зимой, и погода не могла быть стать препятствием. А вот для землян она была жуткой неприятностью, не имея плащей приходилось мокнуть. Вообще, с одеждой была беда, удалось собрать только четыре полноценных комплекта, остальные напоминали бродяг, которых к городу и на пушечный выстрел не подпустили бы.
Перед городом им пришлось приводить себя в порядок. Радовало только то что нож кхора так и оставался очень острым, и резал волосы на раз. Собрав останки денег, единственную
ценность захваченную при побеге из деревни, для покупки одежды в город отправились Сергей и Наташа, как наиболее прилично выглядящие.
- Вот эти штаны возьму, и две туники. - подойдя к очередному лавочнику Сергей указала на самые дешёвые льняные поделки.
- Три тала. - буркнул лавочник из под капюшона.
- Слушай, может сойдемся на двух с половиной? - попытался торговаться парень, что весьма не
понравилось мужику, судя по его взгляду.
- Охренел совсем?! - взревел торгаш. - И так дешевле некуда! Три тала, или катись отсюда, босяк проклятый.
- Ладно, дорогой, господин прав, ниже мы и не найдем. - разрядила обстановку Наташа, подхватив парня под руку.
- Теперь на обувь не всем хватит. - пожаловался Зубов когда после того как они расплатились и отошли от лавки.
- Ладно тебе, вон лапти купить. - указала девушка на ещё один лоток, запихивая при этом купленную одежду в сумку. Лапти были не так уж распространены и носили их самые бедные, бродяги или пьяницы. В общем, в такой обуви хорошего отношения к себе ждать не приходилось.
- Опять патруль! - поразилась Наташа, когда они в очередной раз остановились пропуская пятерку стражников мимо. - С чего бы столько?
- Хех, новый князь перед кхорами старается. - прокряхтел остановившийся рядом седовласый дедок.
- А что со старым стряслось?- как бы невзначай поинтересовалась иномирянка.
Они еще на воротах заметили увеличенные патрули стражи, которая теперь больше напоминала городское ополчение, и собирались прояснить это.
- Из какой же вы глуши, что не слышали? - поразился старик пытаясь рассмотреть собеседницу белыми от катаракты глазами. - В деревне его убили! Власть, они не признавали! Вот князь собрал дружину, что бы арестовать ублюдков! Уж не знаю что там за бойня была, но его милость прибили! Да потом кхоры пришли, и казнили всех выродков, так им и надо!

- Какую деревню? - затаив дыхание спросила Ната.
- Так эту, как её? Яблони!..
  
   - Кха... кха!
- Свет, выпей ещё. - Павел протянул полупустую бутылку целительнице, путешествие по лесу под многодневным дождем не самым лучшим образом сказались на девушке. Её мучил жуткий кашель и температура. Хотя и сам бывший охотник выглядел не лучшим образом, он ещё все еще не пришел в себя после пробуждения камня, и отличался жуткой бледностью.
- Спасибо. - кивнула та и приняв бутылку отхлебнула прямо из горла, а затем уставилась на танцующее пламя на кончике свечи...
На вернувшихся из города Сергея и Наташу было страшно смотреть, и когда они рассказали что узнали про деревню, в таком же шоке были остальные. Это не укладывалось в голове, что все люди которых они знали, все с кем дружили, работали и жили вместе погибли жуткой смертью. Особенно больно было Нате, хоть она никогда не ощущала себя матерью, но жила с детьми, заботилась о них, любила их, и когда они с мужем убегали из деревни, то думали только об одном, что те останутся в безопасности. Когда старик рассказал что всех убили, девушка чуть не рухнула прямо в грязь, только Зубов успел подхватить. Что было дальше она помнила смутно, все заволокло сплошной пеленой отчаяния, боли и слез.
Хорошо что парень смог сохранить рассудок, и каким-то чудом не дал спутнице скатиться из истерики в настоящий психоз. Не смотря на то что он сам был шокирован, все же докупил необходимое, а затем, по описанию Ольги, нашёл склад что снимал Александр. Даже посреди улицы где кипела торговля дом был заброшен, дверь, окна заколочены, и никаких признаков соотечественников. На мгновение Зубов подумал о самом плохом, но присмотревшись заметил надпись на косяке двери: "Жив". И это несомненно скрасило новость о деревне.
Посовещавшись было решено что на одну ночь можно в бывшем магазине обосноваться. Несмотря на проливной дождь ярмарка была в самом разгаре и город буквально бурлил жизнью. Затерявшись в толпе было элементарно проскользнуть через ворота, а добравшись до порта и пройдя переулочками, выйти к заднему окну склада. Проходили парами или по одиночке, с интервалами в несколько минут, первыми пошли Сергей и Игорь. Парни аккуратно вытащили доски приколоченные поперек окна и забрались внутрь. Удивительно, но пустым домом не воспользовались ни бродяги, ни бандиты, хотя возможно все же поработали воры. Все было перевернуто, мешки вывернуты, а ящики переломаны, ничего из товара не осталось. Или же обыск проводили? Парни только закончили осматривать помещение, а остальные уже начали подтягиваться. Что бы не быть замеченными с улицы земляне старались отсиживаться по углам, и не светиться у окон, но даже при таких ограничениях, после всего времени проведенного вдали от цивилизации, оказаться под крышей и в четырех стенах было просто счастьем.
Завесив разорванными мешками пыльные окна, они принялись обыскивать склад, вдруг не все было вынесено? И это действительно было так, удалось собрать несколько рулонов ткани, ящик деревянных столовых приборов, и небольшую коробку свечей, после чего дело пошло быстрее. В свете свечи Ольга заметила вырезанные у окна буквы: "Ул".
- И что это значит? - почесала голову девушка.
- Может быть улица? - предположила Елена, прикидывая варианты.
- А почему полностью не написать?
- Потому что слово, на каком бы языке оно не было написано, сразу заметно. И если тут вели обыск, то увидев его все перелопатили бы. Да даже так, видите доски в полу сломаны, на тайники проверили. - пояснил немка присев возле букв на корточки.
- Логично. - кивком поддержал ей Сергей.
   Не смотря на риск быть замеченным, он выбрался в переулок. Небольшую надпись "напр", удалось найти только через несколько минут на стене соседнего склада. "Это направо или напротив?" - подумал Зубов, но все же выбрал второй вариант, потому что напротив надписи, прямо под сливом, стояла бочка для сбора дождя. Она уже давно переполнилась, и вся новая вода просто выливалась на землю, образовав знатную лужу. Плотник сдвинул ёмкость в сторону и печально вздохнув погрузил руки в грязь. Копать, если так можно назвать раздвигание жижи, пришлось не меньше пары минут, пока пальцы не наткнулись на что-то плотное.
- Ура! - не сдержался Сергей когда ему удалось вытащить набитый монетами кошелек.
Разворачивая мешок земляне мысленно благодарили Александра.Да он сбежал, но видимо другого выхода не было, и при этом не забыл о своих. Из кошелька на стол высыпалось не меньше трех десятков алгов, и мокрая как тряпка бумажная записка.
- Черт, не прочитать! Чернила потекли. - сказала Оксана развернув клочок, та промокла полностью и буквально разваливалась под собственным весом, а текст превратился в сплошное черное пятно. Вот что значит примитивные чернила.
- Может подсохнет и получится что-нибудь прочитать? - предположила Ира. - А пока, не знаю как вы, но безумно хочу есть!
  
   14. Октябрь. 825. Фаг.
Ночной пир состоял из четырех бутылок вина, каши, и вареной курицы, приобретенных в
ближайшей таверне. Конечно, о необходимости экономить деньги все понимали, но и удержаться от столь долгожданной горячей пищи было невозможно, а алкоголь, после всего случившегося, просто необходим. Больше всех выпила Наташа, практически целую бутылку в одиночку, опять сорвавшись в истерику из-за детей. Для неё известие о деревне стало последней каплей, сломав девушку. Кое как заглушив боль алкоголем, она уснула, свернувшись калачиком на грязном мешке. Остальные тоже пытались запить стресс, но едва ли это было возможно.
Утро земляне встретили тяжело, похмелье и жуткая усталость были такими что казалось они вовсе не спали. И все же, они не могли позволить себе расслабиться. С таким трудом достигнутая безопасная гавань на самом деле таковой не являлась. Магазин обыскивали, Александра пытались поймать, а значит земляне оставались в опасности. Любой из соседей мог услышать шум, или заметить кого-то из иномирян, несмотря на их осторожность, и донести страже.
- В письме совсем ничего не разобрать? - поинтересовалась Ольга, пытаясь пристроиться на покосившейся бочке.
- Оно все развалилось, бумага дерьмо. - развел руками Серый облокотившийся о стену. Он двумя пальчиками попытался подвинуть ближе записку оставленную соотечественником, но от той лишь отвалился кусок.
- Это вот похоже на "уезжаю". - попыталась прочитать его сестра нависнув над столом. - Или "убегаю", нет не понятно...

- И как нам понять куда он подался?
- Да ни как. - буркнул из угла Паша. - Все правильно он сделали, свалили подальше, и нам так же надо сделать!
- И что, это все? - спросила Ирина сидевшая напротив охотника. - Саша сбежал неизвестно куда, мы тоже сбежим, и больше никогда не встретимся, так что ли?
- А даже если мы узнаем куда он уехал, то как найдем? Если конечно не в какую-нибудь малюсенькую деревушку. Даже в таком годе как Фаг можно годами бегать и не встретиться.
- Ну ладно вам. - вмешалась в беседу Лена, прикрывая ноги, словно одеялом, пыльным мешком. - Ну разошлись дорожки, ну что теперь сделаешь? Сидеть и причитать об этом, изменить то мы уже ничего не сможем?
- Это-то верно, но мы ведь уже столько лет вместе, столько пережили, обидно если больше никогда не увидимся. - печально вздохнула Зубова.
   - Приведет случай, увидимся, у нас вообще жизнь весьма странно складывается. - утешительно сказал её брат. - Ну так что решили? Уходим из города? Все согласны?
Он обвел взглядом склад, Наташа и Света еще спали, целительница отрывисто кашляла.
- Это логичнее всего. - согласилась с ним немка.
- Да. - кивнула его сестра.
Игорь, пытавшийся согреться от солнечных лучей прорывавшихся сквозь грязное окно, молча поднял руку, а вместе с ним и Паша.
- В жопу этот Фаг. - сказала своё слово Ира.
- Меня здесь могу узнать, так что точно нельзя оставаться. Единогласно. - констатировала
Ольга, и продемонстрировала согласие поднятой рукой.

16. Октябрь. 825. Фаг.
При выборе направления земляне старались учесть куда мог отправиться Александр. Самыми большими конкурентами стали два города. Янтарный рог, на севере, и Таган на востоке. В
местной географии хоть как-то разбиралась только Ольга, и соответственно решение принималось на основе её слов. Первый город, лежал на берегу Пенного моря. Там сходились торговые пути Арги и каких-то островов на севере. Таган же располагался на берегу реки-сестры, Ярге, которая так же как и Арга впадала в Пенное море, но была меньше. Однако не смотря на это Таган превосходил Янтарный Рог размерами, хоть и не являлся столицей княжества. Причиной этого было то что город стоял на самой границе с крупным восточным государством, Остеррейхом, и через него шли сухопутные торговые пути. Что представляла из себя эта страна Ольга не знала, но купцы оттуда привозили самый дорогой и качественный товар. В итоге, после небольшого спора был выбран Таган, чем больше город, тем легче там затеряться.
Главная проблема заключалась в деньгах, на оплату дороги всем бы точно не хватило, и потому парням приходилось искать купца который нанимал бы гребцов и грузчиков. Спасло только то что сейчас шёл самый разгар осенней торговли, и к концу следующего дня удалось договориться с похожим на крысу, тощим торгашом. Правда узнав о том что большую часть пассажиров составляют девушки, он чуть не пошёл на попятную, и повторно согласился только при доплате ножами что украл Паша.
Сам путь занял почти четыре дня, за которые земляне прокляли тот момент когда решили связаться с этой мразью. Он заставлял работников грести практически без остановки, постоянно орал, и всячески оскорблял и парней и девушек. Паша шёпотом предложил пырнуть его под ребро. На вторые сутки купец полез лапать Иру за грудь, говоря что она должна еще дополнительно заплатить, и ни чуть не стеснялся делать это при остальных. Тогда уже парни не сдержались и получив по коленям веслом от Серого, мужик рухнул на пол. Сверху над ним навис Паша, сдавливая шею изо всех сил и пообещал задушить выродка. Как ни странно, это помогло, и хотя хамить он не перестал, к девушкам больше не приставал. Конечно, охотник очень сильно рисковал, по прибытии в город торгаш мог позвать стражу и обвинить землян в нападении, а тогда бы уже по цепочке раскрутилось все остальное. Но и сам купец рисковал не меньше, очень уж в этом мире не любили насильников, это считалось самым страшным оскорблением Матери, и лишиться достоинства было бы довольно мягким наказанием.
   Добраться получилось только к утру пятых суток, купец был дико зол из-за такой задержки, орал так что стены небольшой каюты в ладье дрожали, но иномирянам было не до него, Таган впечатлял.
   Как они выяснили потом, город был поделен на три части двумя реками. Самой Яргой и её притоком Осугой, которые проходили через поселение. Первое что увидели земляне, две высокие, каменные стены которые стояли по обоим берегам реки, словно два исполина. За "воротами" располагались небольшие речные пристани, по десять с каждой стороны, благо ширина притока позволяла лавировать сразу нескольким судам. Купец приказал причаливать к третьей по счету, единственной свободной Затем выбрался из ладьи, говорить с уже подошедшим налоговым чиновником.
- Наконец то мы избавимся от этого урода. - довольно прошептала Оксана.
- Рановато, нам еще выгружать все. - ответил ей мрачный Сергей кивнув на бочки и тюки в ладье.
  
   19. Октябрь. 825. Янтарный Рог.
Александр отхлебнул из горла кислое, противное вино, что бы хоть немного согреться. Парня трясло, и виной тому был не только холодный ветер с моря, продувавший через щели в стенах
и окнах. Он еще плотнее завернулся в одеяло и сжался калачиком, насколько это позволяла маленькая кровать в сторожке.
Так как Шац не платил зарплату за первый месяц, пришлось искать дополнительный способ заработка. Удалось пристроиться в одном портовом складе кладовщиком-сторожем. Не предел мечтаний, конечно, нужно было следить за всем что прибывает, и отбывает, записывать сколько, когда, кому, или от кого, ну а ночью выполнять функции сторожа, что немного пугало, можно было нарваться на нож от воров. Однако были и плюсы, честная оплата и возможность жить в сторожке, на втором этаже склада. Ну и ещё, из окна открывался великолепный вид на море. Пока землянин жил в деревне, то не думал о море. Даже не интересовался где оно. И уж тем более Романов не думал его увидеть, но жизнь вот так вот внезапно повернулась, и он здесь, любуется лунной дорожкой на покрытой белоснежной пеной, словно облаками, водной глади.
Спустя пару дней, после нахождения работы, у Александра пробудился камень. Все как объясняла Света, жар, озноб, а так же нарушения координации. Спутать это с болезнью точно не вышло бы, ему было безумно холодно, буквально трясло, а грудь горела огнем. И землянин, валяясь в кровати мысленно проклинал тот день когда решил взять этот камень.

15. Июль. 1198. Аэн. Управление Сокрытых.
Лиаз протоптал дорожку в густом ковре возле дверей кабинета. И ведь вроде здание ничем не выделялось, стены приятного, бежевого цвета, высокие потолки с хорошим светом, у больших окон большие, зеленые растения, но все равно находиться в управлении Сокрытых было волнительно. Тебя словно осматривают и ощупывают со всех сторон, выворачивают душу на изнанку. То ли дело в заклинаниях, что напичканы в стены, то ли в репутации?
Тайную службу республики боялись и весьма заслуженно. Даже в условиях объединённого, под общей угрозой, мира, надобность в разведке не отпадала. Как внутренней, так и внешней. Терористы, психопаты, культы и секты а еще различные действия честолюбивых чиновников, заговорщиков, бизнесменов ищущих собственной выгоды, и магов старающихся скрыть свои собственные разработки. Визит Сокрытых к человеку был страшной сказкой и тайной рассказываемой шёпотом. Но не только людьми занималась тайная служба. Небольшие, но важные операции постоянно проводились на территориях заполненных Туманом Пустоты. Захват и изучение постоянно появляющихся новых мутантов. Уничтожение орд до того как они соберутся. Самый первый рубеж защиты лежал именно на их плечах. И потому в Сокрытых отбирались лишь лучшие из лучших. А среди молодежи всегда существовал спор, кто победит в схватке, Сокрытый или Страж?
Наконец послышались приглушенные шаги, и из коридора к кабинету вышел мужчина, которого ждал чародей. Несмотря на столетний возраст, на вид ему было не больше шестидесяти. Седые, почти белые, коротко стриженые волосы и борода, цепкий, пронизывающий взгляд. Серо-стальная мантия тайной службы лишь подчеркивала его уверенность и выправку. Внешний вид в совокупности с пылающей энергией аурой невольно приводил в восторг с ужасом. Лиазу до уровня высшего мага было очень далеко, единственный кто впечатлял сильнее, архимаг Александр. Единственная встреча во время награждения произвела на парня неизгладимое впечатление. Он словно лицом к лицу встретился с ураганом, который зачем-то принял человеческую форму. Боевой маг мотнул головой, прогоняя воспоминания.
- Господин Даренен. - он отдал честь, прижав открытую ладонь к сердцу.
- Лиаз?! - мужчина удивленно поднял глаза. - Не нужно этих фамильярностей. Ты ко мне пришёл? Что-то случилось?
- Нет, ничего не случилось, я просто хотел поговорить. - замотал головой молодой маг.
Господин Даренен был высшим магом, заместителем руководителя службы разведки, а так же хорошим другом отца Лиаза и не однократно бывал у них дома.
- Ну, у меня ещё есть несколько минут, проходи. - Сокрытый активировал короткое плетение, и дверь отворилась.
Кабинет полностью соответствовал хозяину, такой скромный, даже минималистичный. Стол, несколько кресел, пара шкафов, и все. Из украшений только бронзовая виверна на стене, символ республики, да большой глобус у стены. Хозяин сел на свое рабочее место, а Лиаз в кресло перед ним.
- Так о чем ты хотел поговорить?
- Да, я... - Лиаз на секунду замялся. - Я про происшествие с магопланом.
- Да? Ты вспомнил еще что-то?
- Нет, нет. - закачал головой парень. - Просто я хотел узнать, что же это было? Эта фигура не идет у меня из головы, мне кажется она причина случившегося. Это так? Кто-то целенаправленно чуть не убил две сотни, ни в чем не повинных людей! И это может повториться в любой момент!
- Я понимаю твои опасения. - кивнул Даренен. - И я могу тебя уверить то, что случилось возле Провала, единичный случай. Больше такого не повториться. Можешь быть спокоен.
- Это же было и в официальной версии крушения, я помню. Но... в общем, случай с магопланом ведь связан с Королем Теней? Я прав?
- Ну и где ты это услышал? - нахмурился разведчик.
- В разговоре отца. Нет, я не специально! Так вышло. Но все же...
- Ты же понимаешь, что я не отвечу на такой вопрос? - усмехнулся Даренен. - Это секретная информация, и вообще-то, у твоего отца могут быть большие неприятности, просто потому что ты это упомянул.
- Да, я все понимаю. - закивал Лиаз. - Просто... не знаю. Меня не отпускает случившееся, ничего не могу с собой поделать. И я подумал, у меня высший бал в академии, и после срочной службы его достаточно, что бы поступить на службу в Сокрытые. Я помню, как вы мне это предлагали при выпуске.
- Предлагал. - кивнул заместитель управления разведки. - И все еще предлагаю. Но в первых, ты, как и все кандидаты, должен будешь пройти испытания. А во вторых, ты не можешь выбирать, чем будешь заниматься на работе. Поэтому, если это единственная причина, то советую еще раз хорошенько все обдумать.
- Поверьте, я все обдумал. Я хочу стать одним из Сокрытых.
  
   26. Октябрь. Таган.
Приехать в другой город, это всегда трудно, а особенно когда ничего о нем не знаешь. Куда идти? Кого искать? Даже самое простое, где переночевать не имея денег? Фактически земляне в очередной раз сменили свой статус, превратившись в нищих. Нет, конечно можно тысячи раз
повторять что бедняк это состояние души, что человек готовый работать всегда сможет себя прокормить и найти крышу над головой, и это не лишено смысла. Но посмотреть на вас, когда банально нечего есть? Знали ли они в какой ситуации окажутся? Несомненно знали, и конечно не мало думали об этом.
Люди в этом мире жили богаче чем на земле в средневековье, и более организовано, но бедность не обошла его стороной. Главными её причинами были не лень или алкоголизм, а
банальные болезни, несчастные случаи, преступления и тому подобные вещи. Дом загорелся и дети остались сиротами, рыбак разодрал себе крюком всю руку, кузнец которому в глаза попала металлический осколок. Никто из нищих не желал становиться таким, и люди не ненавидели их за это. Конечно, бедняки не были невинными овечками, и оставались основой преступлений и болезней, но все же общество стремилось помогать им, а не истребить.
В первую очередь церковь Богини-матери, Ярмы. При каждом из храмов, которых в городе насчитывалось аж шесть штук, имелся сиротский приют, а так же столовые для нищих, где они дважды в день могли поесть горячую похлебку. Все же добродетель и помощь ближнему своему были основой религии. Но и логики это не лишено, пусть лучше человек поест здесь, чем полезет в какой-нибудь дом, в поисках пищи и убьет его хозяина.
Кроме того помощь оказывали городские власти, выделив немного земли под ночлежки, которые делились на два типа. Одни были построены для стариков, оставшихся без каких либо родственников и больных не способных заботиться о себе. В них кормили и имелись минимальные удобства. Вторые же представляли пустые бараки, в которых обитали простые бедняки. На всех нищих крыши не хватало и многие жили просто на улице, под мостами, в сточных канавах и катакомбах.
Сложнее всего было начать, психологически. Девять землян стояли посреди незнакомой улицы, в чужом городе, и другом, мире. Они испытывали растерянность и неуверенность. Хоть все тысячи раз проговаривалось до отъезда, все равно, сделать первый шаг было попросту страшно.
  
   26.Октябрь. 825. Таган.
- ... ну и приходит она, значит с подружкой, на сеновал...
- Даа, конечно, заливай побольше!
- Не веришь, да зуб даю! - возмущенно крикнул молодой стражник
- Давай, иначе сам возьму. - улыбнулся его коллега.
Совершенно скучный, и рядовой обход узких улочек в речном квартале, чем еще заниматься двум молодым лбам, только недавно попавшим в городскую стражу? Либо пить пиво, либо обсуждать баб, но пиво на службе сержант запрещал.
- Опять этот... - воскликнул первый стражник, который был чуть ниже и с глупыми тоненькими усиками, но мощный в плечах, словно кабан. Он указал на тощего, обросшего старика, что снова расположился в узеньком проходе между двумя.
- Дед, мы ж тебе говорили что нечего тут сидеть.! - сказал тому второй. Высокий блондин, с некрасиво сломанным носом.
Оба стражника подошли к старику, который кутался в драный плащ, и с надеждой смотрел на драную шляпу в которой валялись пару медяков.
- Да куда же я пойду, сынки? - дребезжащим голосом спросил нищий.
- Да ну хоть в Кельв сходи, там накормят, да во время службы погреться дадут! - продолжил парень, имея ввиду Кельвский собор, что был отсюда в паре кварталов.
Конечно, можно было поступить по другому, вломить деду по самое не балуйся, да погнать его
вон, но, недостойно это как то. Почесать кулаки в драке милое дело, а вот избивать старика...
- Сад, э, слышь? - отвлек его от размышлений друг. - Еще один.
К стражникам шёл мужик, на вид лет тридцати, лохматый словно псина. Одетый почти так же как и нищий, только в новые вещи, недавно сшитые.
- Мужики, дня доброго вам. - сказал незнакомец приветственно взмахнув рукой. - Мужики, короче, такое дело у меня...
- Ну, чего? - прервал затянувшуюся паузу Сад.
- Выручите пожалуйста... - собравшись с духом выпалил он. - Только сегодня в город приплыл,
и не знаю что тут и где, а денег нет. Мужики, подскажите, где можно хоть чутка в рот положить, да переночевать? Ночлежку хоть какую...
- Черт, ещё один?! Откуда ж вас столько, нифига работать не хотите, пожрать только! - зло крикнул первый стражник и потянулся к дубинке на поясе.
- Нет, нет, подожди! Работать я готов, хоть дрова колоть, хоть таскать что, все буду делать! - воскликнул незнакомец подняв руки. - Только жить то негде! Не на улице же ночевать?!
- А ты чего умеешь-то хоть, работничек? - с усмешкой спросил Сад.
- Да это, охотником я был. - со вздохом сказал мужик и расстегнув ворот рубахи продемонстрировал здоровый шрам на плече. - Да вот, ранили меня, стрелять не могу больше. И жинка... короче, нет её больше. Вот и решил, нахрен это проклятое место, пошёл гребцом на первую попавшуюся ладью, и вот я тут...
- Мужик, да мне как-то похрен! - ответил ему стражник, у каждого второго нищего была такая история. - Ладно, добрый я что-то сегодня. Пойдешь прямо, за третьим поворотом налево, потом опять прямо, до большой площади. Там Кельвенский собор. Кормят бесплатно всякую... шваль.
- Спасибо вам мужики, век вас не забуду. - расшаркался в благодарностях бывший охотник.
- Ладно тебе, катись отсюда. - буркнул Сад, и подумав добавил указав на старика. - И, это, таким как он не будь!
- Не буду. - бородатый в ответ, и вдруг улыбнулся, а затем развернулся и потопал в указанную сторону.
"Интересно, добьется чего-нибудь или нет?" - вдруг подумал стражник, а затем мотнул головой прогоняя мысль.
  
   Таган был красив, с этим не поспорить. Дома высокие, сложенные из камня, улицы замощены булыжником. Помои не выливались прямо на тротуар, для этого были специальные сточные канавы, мусор сваливался в специальные ящики, стоявшие в каждом переулке, из которых регулярно вывозился. Люди тоже выглядели по другому, богаче, красивее. Одежда была не такой простой, а покрывалась узором и вышивкой. Женщины носили украшения, мужчины следили за своей бородой.
Конечно не все так замечательно и среди домов попадались старые, покосившиеся деревянные постройки. Запашок на улице имелся, и обросшие босяки собиравшие милостыню. Все это было, но все же город оставлял более приятное впечатление, чем тот же Фаг. Назвать город, да и весь мир средневековым язык не поворачивался. Не смотря на внешнюю готичность, схожесть с земными средними веками, с точки зрения социальной, экономической, Летта была на порядок выше Земли в ту эпоху. Интересно, почему так вышло? Изначально развивался по другому? А может быть по какой-то причине технологии застыли в прошлой эпохе, тогда как общество продолжало развиваться? А такое вообще возможно? Или же наоборот, кто-то целенаправленно подтянул общество, не трогая технологии? Да хрен их знает, попади сюда
группа социологов идей для докторских у них бы набралось на столетия вперед.
Именно об этом думал Сергей, пока они добирались до площади. Что бы не привлекать внимания большой группой, земляне разделились по одному или по двое, но при этом стараясь не упускать друг-друга из виду. Первыми шли Ира и Паша, периодически контролируя идущую следом Морозову, и так дальше по цепочке. Они же первыми и вышли на площадь.
Хотя назвать её так язык бы не повернулся, просто более широкая улица, выложенная плиткой
и окруженная двухэтажными домами. Большую часть площади занимали торговые лотки, хоть она и не была официальным торговым местом. Товар сбывали мелкие ремесленники, которые не могли позволить себе полноценные лавки и магазины. Продавали всякую нужную в хозяйстве мелочь, посуду, свечки, или деревянные украшения. Вторыми по численности были попрошайки, дети которые подбегали к прохожим с протянутыми руками (и наверняка ещё приворовывали), старики и калеки, которые сидели на земле с выставленными вперед кружками, молодые девушки с плачущими младенцами на руках. Ну а самая малочисленная группа - простые горожане бредущие по своим делам.
Полная противоположность серой площади - храм расположенный в её конце. Он действительно был великолепен, и ничуть не уступал каким-нибудь европейским церквям. Белоснежная овальная крыша, возвышалась даже над немногочисленными четырехэтажными зданиями, а огромный золотой символ, в виде круга на самой вершине, сиял в лучах осеннего солнца. Восьмиугольные стены были сложены из черного базальта и украшены колоннами, узорами, резьбой и даже небольшими статуями.
Храм настолько поражал, что Света не удержалась и решила заглянуть внутрь, а следом за ней пошли и остальные. Все равно кормили бездомных только дважды в день, утром и вечером, а сейчас только отзвонили полдень.
Огромные деревянные ворота были распахнуты настежь, приглашая любого желающего войти. К тому же, сейчас как раз велась служба. Внутреннее убранство напоминало деревенскую церковь, но куда более роскошное. Стены и потолок покрывали яркие, великолепные картины. На белоснежных колоннах крепились золотые светильники. А верующие сидели на скамейках, установленных несколькими рядами перед кафедрой.
   - ...и иногда Мать испытывает нас не потому, что она зла на нас или хочет низложить нас. Напротив, Её испытания это знак Её благосклонности! Она испытывает нас, потому, что хочет установить нашу ценность. Ювелир подвергает золото или серебро определенным испытаниям. Он делает это потому, что эти металлы имеют ценность. Он не заботится о том, чтобы испытывать железо или олово... - негромко читала священница книгу лежащую на витой кафедре, но её голос все равно разносился по всему храму. Мастер возводивший храм продумал даже акустику.
Сергей лишь хмыкнул, подобные речи он много раз слышал и в своем мире, у него они вызывали лишь усмешку. Поэтому через некоторое время он и Паша просто покинули собор, выйдя на крыльцо. Игорь, Лена и больше интересовались украшением стен и потолка, резными мраморными колоннами, барельефами и росписями на стенах, изображавшими различные главы из Книги Заветов. Ольга, Ира и Наташа изучали самих прихожан, их одежду, манеры, внешний вид. Ну а Оксана и Света были единственными кто прислушивался к речами жрицы. Целительница даже аккуратно просочилась в первые ряды и с увлечением слушала проповедь, которую, надо отметить, священнослужительница читала интересно и красиво. Почему-то, когда Димита рассказывала Заветы, её это совсем не увлекало, но вот сейчас и здесь, картины словно сами собой возникали в воображении.
Служба длилась долго, и практически никто не стоял её до конца, периодически люди
уходили, и приходили новые. Уже в самом конце, когда солнце началось клониться к горизонту, священница объявила что все страждущие, голодные, и нуждающиеся могут пройти во внутренний двор собора и вкусить скромный ужин которым велит делиться Мать.
Что бы попасть во двор, нужно было обойти собор и пройти через высокую арку в каменном заборе. Больше всего земляне боялись что они вызовут какие-то подозрения, девять молодых и здоровых человек пытающихся бесплатно поесть. Потому старались идти по одному, словно
совершенно не знакомые люди. Но опасения были напрасны. Вместе с ними стояли отнюдь не сплошные инвалиды и старики. Нет, были и пожилые и калеки, а так же дети и подростки, молодые девушки с младенцами, и взрослые крепкие мужчины, некоторые из которых торговали ранее на площади. Так что земляне влились в поток проходящий через ворота.
Во дворе несколько жриц суетились возле котлов, установленных на столах возле входа в собор. Одеяниями женщин были строгие платья с широкими рукавами и свободные накидки на плечах, волосы собраны светлыми ободами. Цвет же видимо определял иерархию, белое платье и золотая накидка, были только у одной пожилой женщины, еще у двоих темно красное платье и синяя накидка, у остальных же носили темно-зеленые и коричневые цвета.
Люди подходили к слугам церкви, брали выставленные там деревянные миски и ложки, а затем направлялись к столам выставленным по всему двору, но к пище никто не прикасался. Так же поступили и земляне.
- Здравствуйте. - тихо поприветствовала жриц у котла Оксана, когда подошла её очередь, и протянула миску.
- Здравствуй, дочь моя. - улыбнулась ей в ответ священница что была по старше, лет пятидесяти, с красивыми, прямыми, каштановыми волосами, а вторая, молодая, молча положила в миску горячую пшённую кашу с кусочками яблок.

- Матушка, позволите спросить совета? - робко продолжила девушка.
- Конечно, Мать велит нам всегда помогать, по мере сил! Данка, продолжай пока. - сказала женщина и дав указание помощнице вышла из-за стола и отвела Оксану в сторонку.
- Ох, матушка, спасибо вам... я, я просто не знаю что мне делать и куда податься. - начала заранее заготовленную легенду иномирянка, ни чуть не стесняясь лгать жрице. - Мой муж... нет, мой отец, его всегда заботили только деньги, и он... он заставил меня выйти замуж за человека которого я не люблю. Жестокого человека, плохого человека, который часто делала мне больно. И я... не могла больше терпеть, я взяла все деньги что были, и приплыла с купцом в город. И теперь... у меня ничего нет, я даже не знаю где переночевать... Я не знаю что мне делать... Помогите мне пожалуйста... Я работать готова, что угодно делать, и полы мыть, и убирать, и прачкой...
Оксана даже зарыдала, и периодически её речь прерывалась всхлипами.
- Ну, будет тебе, не плачь дочь моя. - сказала жрица, давно уже привыкшая к подобным рассказам, и приобняла девушку. - Все же прежде всего я должна порицать тебя, ибо Мать учит что узы брака священны, и жена должна почитать мужа, а муж жену. Разрушать эти узы побегом, трусливо и не достойно. Но я тебя прекрасно понимаю. Послушай, вот что, у нас в храме конечно уже многие трудятся, и даже общие кельи заняты, но я могу узнать у настоятельницы...
- Ох, нет, что вы, я не хочу вас как-то беспокоить... - замотала головой Оксана, для иномирян этот вариант точно отпадал. Во первых, никто из них не хотел отрываться от других, а во вторых, строгость религиозной жизни никак не могла сочетаться с освоением кальда, который и так пришлось снять попав в город.
- Ну, тогда, могу тебе посоветовать, поищи в Песчанном районе ночлежку Аны Жоржен. Она
на Садовой улице, в самом начале, с желтой вывеской. Я её хорошо знаю, добрая женщина, за стариками ухаживает, за больными. Да и работники ей нужны, так что место найдет.
- Спасибо, спасибо огромное вам матушка. - рассыпалась в благодарностях девушка, вытирая слезы со щек. - Пусть вас Богиня хранит.
- И тебя, дитя, пусть у тебя в жизни все хорошо сложится...
  
   19. Ноябрь. 825. Таган.
- Ты почистила репу?! Ну так чего стоишь?! Чисть картошку давай! Да не сюда, вон в тот
котел, дура безрукая!
- Да, я поняла, госпожа Нижи. - закивала Наташа, пытаясь, с ведром овощей, протиснуться к указанному чану. От постоянных криков у девушки уже болели уши, и отойти хотя бы на пару метров от главной кухарки было настоящим счастьем. Кухонька в небольшой таверне куда удалось устроиться иномирянке была совсем маленькой, не больше чем в хрущевке, но при этом вмещала три котла, две печи, несколько столов, кучу полок, мешков и ящиков, спуск в подвал, а также толстенную повариху, госпожу Нижи, и её уменьшенную копию-дочь. Несмотря на довольно приятную внешность кухарка была злобной и истеричной женщиной, которая постоянно орала как на Морозову, так и на свою дочь. Крутиться в жаркой кухне, с четырех утра и почти до полуночи, да к тому же под постоянный ор, было практически невыносимо, но ей хотя бы платили. Несколько медяков в день, едва ли на них можно прожить, но зато можно подворовывать продукты, что бы хоть немного перекусить перед сном. Чем Ната и воспользовалась, спрятав пару картофелин во внутренний карман платья.
- Ветта! Воды принеси! - рявкнула хозяйка кухни. Морозова не сразу поняла что обращаются к ней, так как не привыкла в вымышленному имени..
Колодец был вырыт прямо в небольшом дворе трактира и ходить далеко не требовалось.
- Слушай, как же она орет, даже в зале слышно. - сочувственно сказала Ира крутя ручку ворота.
- Я её придушу когда-нибудь. - зло процедила Наташа встав рядом с подругой. Светловолосая иномирянка удивленно посмотрела на подругу, такая злость была для неё не характерна. Но после случившегося в деревне и с детьми, её поведение изменилось. Морозова утратила свою дружелюбность и улыбчивость. Девушка все чаще демонстрировала агрессию злобу. Ира прекрасно боль подруги, хотя сама испытывала грусть а не гнев.
Им обеим удалось устроиться в ближайшем от ночлежки трактире, только Туманову взяли официанткой-горничной, и пересекаться с кухаркой приходилось той нечасто, но в остальном условия работы были не лучше. С самого рассвета девушка мыла, убирала, стирала и чистила, а после утренних колоколов ещё и подавала еду, выслушивая пошлости от посетителей. Благо дальше предложений подняться в комнату, за золотой, дело не доходило. Но девушки не особо роптали, вариантов лучше не нашлось.
Песчаный - район специально отведенный городскими властями для бедняков. Дома тут почти не строили, жильём становились бараки. Стояли столовые, редкие трактиры и лавки, одинокая церковь. Ну и населяли его соответствующие люди. В основном, просто несчастные которых поселиться здесь заставила нужда. Старики, калеки, больные, все они больше напоминали серые тени что медленно бродили по улицам. Но были и другие. Небольшие группки мужчин и женщин, что хищными взглядами провожали проходящих мимо. Сразу становилось понятно с какими целями.
Район не был отдан бандитам на откуп, ходили патрули стражи, по пять человек в хороших кожаных доспехах, с дубинками и кулачными щитами, но все равно атмосфера оставалась
гнетущей. Сплошь на улицах стояли попрошайки, иногда их сменяли некрасивые проститутки, лоточники, небольшие шайки.
Спасло землян только то что держались вместе, все же девять человек, хоть большинство из них были и девушки. Это, кстати, совершенно ничего не значило, женщины не считались слабым полом, даже среди разбоников они встречались постоянно. Какая разница кто тебя пырнет ножом, мужик или баба?
Больше всего повезло Оксане, она воспользовалась советом жрицы и нашла старческий дом Аны. Та действительно оказалась приятной женщиной, а её приют выглядел вполне прилично и там даже кормили. Выслушав девушку хозяйка согласилась дать той работу. Остальным же подсказала где можно поселиться.
По идее, эти бараки задумывались как бесплатное жилье для всех бедняков, однако на деле их контролировали различные банды. Хочешь жить, плати. Деньгами или любым другим способом. Была ещё одна опасность, кальд. Что делать с ним? Если носить с собой, то кто-то может заметить, и среди вещей не оставить, рано или поздно кто-нибудь решит ограбить.
   Выручил именно совет Аны, она предложила поискать крышу над головой, у самой границы района, неподалеку от караулки городской стражи. Там как раз и располагалось большинство приличных домов, трактиров или лавок. Конечно, нужно было платить гораздо больше, зато риск нарваться на бандитов гораздо меньше. Только ближе к полуночи землянам удалось пристроиться в какой-то полу-трактир, полу-ночлежку у седого евея Иосифа. В качестве оплаты подошли пара сапог, и клятвенные заверения что завтра же они все найдут работу.
Поселил он их всех вместе, а каком-то сарае неподалеку от основного барака. Мебели естественно никакой, зато пол был покрыт толстым слоем соломы а в углу выложена печь. Поворчав о том что даже в лесу было лучше, вымотанные до предела физически и эмоционально иномиряне моментально провалились в сон.
А на утро пришлось держать обещание и искать работу. Всем кроме Светы, едва евей услышал что она знакома с травами, то разрешил остаться, в обмен на лечение подагры. Остальные просто ходили по лавкам и трактирам спрашивая не нужен ли им работник. Наташа и Ира устроились в одну из таверн неподалёку, Игоря взяли в лавку грузчиком. Сергею помог встреченный патруль стражи, посоветовав сходить в городскую управу и наняться золотарем. Ольга покорила голосом одного из трактирщиков и тот нанял её развлекать гостей. Лена смогла найти место в общественной прачечной. Ну а Паше в управе тоже предложили работу, фонарщиком.
В общем, они сдержали слово перед стариком, и ворча тот разрешил остаться в ночлежке, с условием вовремя вносить плату. Заканчивался пятый год пребывания землян в другом мире.
  
   11. Декабрь. 825. Таган.
- Сейчас, сейчас... - тихо приговаривала Света сложив вместе ладони. В темноте вдруг появился маленький, желтый огонёк, словно случайно залетевший светлячок. - А теперь посильнее... - огонёк начал становиться ярче, осветив сидящую на шерстяной подстилке девушку. Свет напоминал сияние солнца в котором локоны и глаза целительницы приобретали золотой оттенок.
- Блин... слов нет... - восторженно улыбнулся Серый и протянув руку прикоснулся к её камню, тот на мгновение моргнул и обжег парню палец. - А сильнее можешь?
- А то! - кивнула девушка и кальд начал наращивать интенсивность свечения.
- Нет, не сейчас, остальных разбудишь! - зашептал парень и взглянул в сторону печки. Земляне лежали завернувшись в одеяла, возле горячих кирпичей, это был единственный способ не
замерзнуть в их сарае.
- Да, прости ты прав. - согласилась Светлана и сияние начало угасать. Давно ей не было так весело и хорошо. - Я просто, не знаю... каждый раз когда получается сделать что-то новое с камнем, то просто не могу сдержаться от восторга! Даже если бесполезная мелочь, то ощущения все равно такие, словно в космос полетела...
- По твоему это бесполезная мелочь? - кивнул он на ладони девушки.
- Не знаю, а по твоему от света есть польза? - пожала та плечами.
- Ну... тебе факел не нужен, а если в темноте, то ослепить кого-нибудь можно, - начал
перечислять идеи Серый. - ещё, тебе очень идет светиться, можешь ангелом прикидываться...
- Думаю не стоит. - покачала она головой улыбаясь, а потом вытерла ладонью запотевшее окно. - Как мыслишь, ложиться стоит?
Ночи земляне проводили в групповых медитациях, как бы глупо это не звучало. Наверное тот кто увидел бы их со стороны подумал бы что это какая-то секта. Камни пробудились практически у всех, кроме Ирины и Игоря, и потому ночами иномиряне погружались в транс, обложившись записями из книги кхоров. Даже не думая над какой-то прагматической пользой или рассчитывая что-то получить. Просто это был единственный способ на мгновение забыть о той мерзкой жизни что они вели. Забыть о постоянном холоде, вечной нехватки еды, боли в мышцах и мозолях от работы.
- Да светает уже, не вижу особого смысла. Скоро уже идти работать... - пожал плечам Серый в ответ.
- Хорошо. - кивнула она откидываясь немного назад.
- Да ничего хорошего, говно таскать. - фыркнул Зубов в ответ и слегка подвинулся в сторону, позволив девушке опереться спиной о плечо.
За домами медленно появляться золотая полоска, знаменуя начало нового дня.
  
   17. Декабрь. 825.
- Гха-гха-гха! - зашёлся в очередном приступе тощий старик на кровати. - Гха-гха!
- Господин Бери, давайте я вас накрою. - потянулась к одеялу Оксана.
- Не... хк... смей! Гха-гха-гха! - упрямый старик схватил её за руку и попытался отодвинуть в сторону. Его пожелтевшая, обвисшая кожа бы липкой и холодной от пота. После очередного приступа кашля он захрипел, а затем сплюнул комок мокроты с кровью на пол.
- Слушай ты, полудохлый маразматик! - зло зашипела девушка, чувствуя как внутри поднимается пожар гнева. У мужчины явно был туберкулез, сорок лет работы в шахте не проходят даром, и плевать заразную мокроту в комнате где полно ещё людей, попросту опасно. - Я тебе специально кувшин приперла для харканья!
Зубова схватила глиняную посудину с пола, полную кристально чистой воды.
- Увижу еще как на пол харкаешь, придушу! - она едва удержалась от того что бы схватить деда за горло и ткнуть носом в кувшин.
На кровать выплеснулось немного горячей воды, и старик вздрогнул. Стоп, горячей? Оксана перевела взгляд на посуду в руке, вода бурлила и от неё шел пар. Иномирянка вздрогнула, и лихорадочно осмотрелась, боясь что кто-нибудь заметит. Черт, она думала что это прекратилось. Случаев возгорания было не так уж и много, всего пять или шесть, и большинство в лесу, ещё до того как они добрались до Фага. С тех пор она улучшила структуру энергий в организме, и больше вспышек не происходило, хотя и произвольно их вызывать не получалось.
- Господин Бери, я оставлю это здесь. - вернув себе внешнее спокойствие сказала Оксана и
поставив кувшин на пол направилась к выходу.
Старческий дом у Аны был весьма приличный тем что здесь им предоставляли кровати, кормили, и иногда стирали вещи, в остальном это был все тот же барак. Двадцать, ожидающих смерти, стариков лежали в одной, большой комнате, ходить из них могли только трое. Запах немытых тел и испражнений, казалось въелся с стены, никакая уборка и проветривание не могли помочь. Выйти из смрада на свежий, зимний воздух было настоящим блаженством.
Довольно быстро Оксана начала осознавать что не очень подходит для такой работы. Вспышки гнева становились все сильнее, а сдерживать себя становилось труднее. Девушка хорошо знала что легко заводится, но подобного никогда за собой не замечала. И единственном что помогало успокоиться, был огонь. Хотя бы свеча или огонек в печи. Изящный танец пламени приносил покой и приятную дрожь в пальцах. Она осознавала что это не нормально, но поделать с собой ничего не могла. А признаться было страшно.
Вот и сейчас иномирянка лихорадочно пыталась придумать, где бы найти открытый огонь? Однако ничего в голову не приходило. Что бы немного привести себя в порядок девушка зачерпнула горсть грязного снега, из небольшого сугроба и вода моментально потекла между пальцев. Оксана пару раз глубоко вдохнула и нащупала руками кристалл кальда под платьем. Она единственная кто продолжал носить камень, не смотря на риск, остальные же одевали их только на ночь, а в доме всегда кто-нибудь оставался.
Зубова закрыла глаза и постаралась погрузиться в транс, и вышло это на удивление легко. Она окинула внутренним зрением организм и ужаснулась. Контур вокруг центрального узла, состоящий в основном из переплетений оранжевых Нитей сиял. И из-за этого другие каналы начали провисать. Что бы хоть немого перераспределить энергию она начала лихорадочно соединять контур с соседними, второстепенными узлами, и это сработало, из оранжевых Нитей сила, ручейками, потекла дальше и начала распределяться по всему телу. Внутри неё словно включили гирлянду, то тут, то там начались алые вспышки...и неожиданно они прекратились. Девушка слегка приоткрыла глаза, пытаясь понять что же произошло. Только через несколько секунд она поняла что от земли вокруг валит пар, а сугробы исчезли. Оксана вытерла пот со лба, и облокотилась о стену из-за внезапно навалившейся слабости. Ей вдруг стало очень хорошо. Напряжение спало, а злость моментально ушла. Несколько раз глубоко вдохнув девушка вернулась к работе. Кажется только что она нашла способ справляться с подобными вспышками.
  
   24. Декабрь. 825. Янтарный рог.
- Вот все деньги которые я должен был!
- А я опять говорю, что вы должны ещё семьдесят алгов. - ответил Саша демонстрируя красному от злости, толстому торговцу долговые расписки. - Вы брали деньги под проценты, и должны вернуть больше. Вы хоть знаете что такое проценты? Вы как вообще торгуете?
- Какие проценты?! Двадцать лет я торгую! И не тебе, сопляку, меня учить! - яростно бухнул кулаками по столу тот в ответ. - Ну ничего, я самому милорду Эриху мясо продаю, он разберет вашу лавочку по кусочкам.
- Уважаемый милорд Эрих вам тоже скажет, что вы обязаны вернуть долг. - спокойно ответил Александр, имея ввиду главного городского судью, который тоже частенько наведывался к ростовщику.
- Ах ты урод! - взвыл окончательно взбешенный мясник и схватив землянина за шкирку ударил другой рукой в лицо. Романов попытался уклониться, кулак лишь скользнул по скуле, а затем ответил. Но торговец лишь оскалился и вытер локтем разбитый нос. Мужчина вновь
замахнулся, предвкушая легкое избиение, но тут его руку перехватили. Вмешался Денис, охранник работавший на господина Шица. Он вывернул руку, развернул толстяка боком и нанес три неожиданно быстрых и сильных удара по пеени. Торгаш охнул и осел на пол. А сам охранник вернулся на свое место возле входа в лавку.
- У вас три дня что бы вернуть долг. - перекинувшись через стол сказал Саша пытающемуся подняться мяснику. Тот лишь прохрипел: "я понял" и держась за бок медленно заковылял из
лавки.
- Спасибо, Денис. - поблагодарил мужчину Александр, потирая скулу.
- Это моя работа, господин Влайку. - коротко ответил тот.
- Слушай, а где ты драться научился? - спросил землянин через несколько секунд размышлений.
- В Бронзовых топорах, господин.
- В Бронзовых топорах?! Ты был наёмником?! - поразился Саша. Конечно он слышал про такие отряды, и парочку солдат даже видел, но никогда подробнее этой темой не интересовался. - И, как оно?
- По разному, господин. - пожал плечами охранник. - Наш отряд милорд князь нанимал. Сначала банду красноленточников ловили, может слышали? Лет десять назад в лесах шалили. Потом с дружиной Кентоского князя дрались, потом с аэнскими ярлами, уж не знаю чего они сюда приплыли? Ну а потом ранили меня в бедро, и я уволился.
- Да уж... - заметил землянин подумав, земляне ведь никогда не интересовались конфликтами которые могут случиться, а ведь их не мало. - Слушай, а ты не мог бы научить меня драться? А то не охота каждый раз по морде получать....
  
   15. Январь. 826. Таган.
- До свидания, господин Ратке. - слегка поклонился Игорь прощаясь с владельцем магазина.
- И тебе доброго вечера, Томаш. - попрощался тот в ответ и землянин, громко скрипнув дверью покинул магазин.
Мышцы спины парня дико ныли от того что постоянно приходилось лазить полусогнутым в малюсенький подвал. Вечерний, зимний воздух был настоящим наслаждением для горящих огнем рук.
Из-за сильного снегопада улица была практически полностью пуста, только парочка попрошаек замотанных в тряпки, стояли с протянутыми руками. Парень бросил на них жалостливый взгляд. Один из нищих был уже седым стариком, постоянно заходящимся в кашле. Поразмыслив, иномирянин все же положил ему в руку одну из монет заработанных за сегодня. Пусть и сами земляне от бродяг не сильно отличались, получая гроши за адскую работу. Но его всегда учили что слабым надо помогать. Наверняка многие посчитали бы это полным идиотизмом. Им самим нужны были деньги. Игорь же не смог бы считать себя человеком.
- Пропить не вздумай. Тебе же помочь пытаюсь. - строго наказал парень, за что получил благодарный взгляд старика.
Молотов быстро проскочил по улице, стараясь следовать только освящённым местам. Ночные фонари горели на самой границе района, вглубь же заходили только самоубийцы. Благо идти было не далеко. Пройдя мимо двух улиц он свернул, срезав через проулок и уже через минуту вышел к ночлежке Иосифа. В главном бараке было темно. Хотя кому там сидеть по ночам, жили одни старики. А вот в их окнах горели свечи. Подойдя ближе он услышал тихий плачь.
- Что стряслось? - парень обеспокоенно вбежал внутрь.
На одном из спальников сидела Ольга, поддерживая руками разорванный сарафан, Оксана и Света пытаясь успокоить подругу, остальные тоже стояли рядом.
- Какой-то ублюдок на неё напал в таверне. - тихо ответил мрачный Серега.
- Её изнасиловали? - задал самый логичный вопрос бывший кузнец.
- Нет. По крайней мере не похоже. Мы с Пашей собираемся сходить разобраться с уродом, пойдешь с нами?
- Конечно, ты еще спрашиваешь? - кивнул Молотов чувствуя как к горлу подступает комок ярости.
- А ну стоять, разбираться они пойдут! Их там человек десять! - прикрикнула Ира на парней. - Это не у нас произошло, в "Красной бочке", но я как раз домой мимо шла. Оля там пела и к неё прицепилась какая-то толпа уродов. Она их послала, а один из козлов завалил её на стол и начал рвать одежду. Она вырвалась и убежала, я как раз подошла посмотреть что за крики и сразу же увела домой. Так что если они вас отделают или порежут лучше никому не станет.
- Но оставлять так тоже нельзя! - возразил Паша. - Мочить таких уродов надо!
- А я и не предлагаю. - качнула головой девушка. - Нужно умнее быть. Знаете возле моего трактира навес для дров? За ним ещё отнорок. Давайте так, идите туда, а этого козла я приведу.
- Как приведёшь? - уточнил Игорь, эта идея ему не нравилась.
- Как надо приведу. - фыркнула девушка. - Давайте, чешите туда и ждите!

- За тебя, барон Нирих! - за дружным поздравлением поднялись кружки полные браги. - Пусть твой кошелёк полнится, а в твоей постели всегда будут только красотки.
- Спасибо друзья, но с этим у меня все в порядке! - ответил молодой дворянин и сделав внушительный глоток показательно ухватил грудь девки что сидела на коленях.
- С, Днем рождения, барон. - томно прошептала девушка на ухо, прильнув к нему всем телом.
Он улыбнулся и крепче прижал её к себе. День рождения парень планировал провести пьяным и со шлюхами, и пока все шло лучше некуда. Приличная выпивка нашлась в удивительно хорошем для Песчанного района трактира, а знатная девка сама подсела, видимо почувствовав хорошую наживу. Вообще такую шлюху наверное можно было найти только лучших борделях в Верхнем города, золотоволосая, с пышными сиськами и твердой как орех жопой.
- Милорд, вы когда-нибудь видели заморский фрукт, банан? - улыбаясь спросила девица.
- Нет, впервые слышу. - даже немного растерявшись сказал дворянин. - А какое тебе дело до него?
- Мне, никакого. - покачала головой девка. - Просто этот фрукту, он такой вытянутый... твердый... сладкий... и я всегда хотела представить...
   - О, я позволю тебе представить! - возбужденно ответил парень поняв к чему она клонит.
- Ну тогда пойдемте... - прошептала она расстегнув верхнюю пуговицу на его рубашке.
Девка ухватила его за руку и потащила из-за стола, барон подмигнул своим друзьям напоследок и скрылся за дверью трактира. Шлюха перешла улочку и затащила дворянина в темный переулок, он моментально ухватился за восхитительный зад и прижал девку к стене из бревен.
- Вы так невнимательны мой лорд... - неожиданно прошептала девушка.
- Что? - не понял парень пытаясь сосредоточить взгляд.
А затем он ощутил как затылок взорвался болью, пред глазами мгновенно появилась кровавая пелена. Барон попытался закричать, но удар под дых заставил потерять весь воздух. Затем он упал и со всех сторон посыпались пинки.
  
   18. Январь. 826. Таган.
Лена приоткрыла створку печки и слегка пошевелила тлеющие угольки, изнутри приятно полыхнуло жаром. Ночь выдалась неожиданно холодной и обычного числа дров не хватило что бы поддержать тепло в доме. Даже в объятиях Игоря девушка проснулась от того что дрожит. Сквозь покрытые узорами окна едва пробивались рассветные лучи, и она практически на ощупь взяла насколько дров из кучи у стены и положила одно в горнило. Утреннюю тишину нарушил
треск разгоревшегося пламени. Немка подвинула сморщенные, от постоянного контакта с водой и какой-то жуткой химической дряни, ладони ближе к огню. Прикрыв глаза, надеялась что сможет еще хоть немного поспать. Но сильный удар в дверь заставил девушку вздрогнуть. Она обернулась и удар повторился. Деревянную щеколду вырвало с корнем, та отлетела к стене. Петли тоже не выдержали, дверь покосившись упала в дом, а сквозь нее вломился мужчина с лицом замотанным тряпкой.
- Ааа... - попыталась закричать девушка, но нападавший первым делом бросился к ней, и со всего размаха пнул в грудь.
Пытаясь вдохнуть немка рухнула на пол и уже оттуда наблюдала как в сарай вбегают еще люди. Их было шесть или семь, половина из которых женщины. Одежда у всех однотипная, грязные холщовые штаны и куртки, а роты и носы замотаны тряпками. В руках дубинки, молотки, кастеты, короткие, но широкие ножи.
Земляне начали просыпаться от внезапного шума. Сергей и Игорь даже сориентироваться на успели. Едва они приподнялись с пола, как сразу начали получать удары по головам.
- Лежать, с...и! - рявкнул один из напавших.
Понять что происходит успел только Паша. Даже не отрывая голову от соломы он выхватил зарытый внутри нож и попытался полоснуть по голени ближайшей бандитки. Та отскочила, Наташа схватила женщину за стопу и дернула на себя, свалив нападавшую на пол. Лена посильнее сжала полено и повернувшись ударила по коленке ближайшего грабителя. А через секунду почувствовала как чей-то кулак врезался в челюсть и рот моментально заполнился соленой кровью. Пашу долбанули дубинкой по руке, и та повисла как плеть, выпустив нож, а потом начали бить по голове. Оксана попыталась дотянуться до лица одной из напавших, что бы впиться в него ногтями, но получила пинок в живот. Наташу к полу прижала сбитая с ног бандитка и с рыком дикого зверя начала резать её лицо. Ольга даже подняться не успела, её избили прямо на полу. А сопротивлявшуюся Иру грабитель вытащил из под одеяла и навалившись сверху ножом вспорол рубашку.
- Какие дойки! - прохрипел он. - Я её вы...у? А, Зуб, что скажешь?
Только сейчас Лена ощутила приступ страха, неужели это все? Их сейчас просто всех перережут? И не самый ли это лучший вариант?
- Будь у меня член, я бы вот эту поимела. - гнусаво сказала одна из женщин и пула по спине Оксану, все дружно заржали.
- Да тут все бабенки знатные...
- А ну кончайте скалиться! - прервал беседу громким басом бандит стоявший в центре сарая.
Одетый в кожаные штаны и куртку он выделялся среди остальных. Лицо так же замотано тряпками, но зато короткие светлые волосы на голове чередовалась с участками проплешин.
- Слыште, э! На меня смотреть! Повернулись быстро! Этих двоих поднимите! - он обратился к иномирянам.
Зуботычинами и пинками бандиты заставили землян повернуться к главарю, а Серого и Игоря ударами по лицу привели в себя, посадив напротив. Главный пару секунд осматривал избитых людей. Больше всех досталось Паше и Наташе. Парня просто отметелили и его лицо
стремительно багровело наливаясь гематомами, а из сломанного носа сплошным потоком текла кровь. Девушке возможно было даже хуже, вдоль всей скулы красовалась глубокая рана. Трясясь от боли, она пыталась рукой остановить кровь смешанную со слезами.
   У Сергея и Игоря, волосы были испачканы в крови, а глаза все ещё оставались мутными. У Оксаны и Лены были разбиты лица, Ольга хваталась за ребра, Ира придерживала разорванное платье, и только Света почти не пострадала, получив пару пинков.
Удовлетворенно хмыкнув, главарь наконец стянул с себя маску. На вид ему было чуть больше сорока, из-за широких скул и подбородка лицо казалось квадратным, но не грубым. Серые глаза, цепкие и умные, на щеках двух или трехдневная щетина.
- Ну что, вы баронского сынка отделали? - начал Зуб. - Не слышу ответа! Э, уроды, вас ещё разукрасить?! Отвечать будем или нет?
- Он нашу подругу тронул... - процедил сквозь зубы Серый.
- Ооо, как?! - воскликнул главарь. - Благородные, мля?! Подругу свою защищали?! А чего вы натворили не в курсе? Знаете что сделали?! Молчите?! Ну ничего, я объясню!
Он подошёл к Сергею и ударил того в грудь, парень тяжело повалился на пол.
- Вам в голову, мля, не пришло что эту таверну эту держит? Нет, не пришло? И то что за нападение на дворянина здесь стража все по доскам разнесет? Из-за вас, говнюки, моим кентам теперь по нычкам сидеть приходится, пережидать! Вы хоть представляет сколько блестящих теперь уйдет?! Из-за вас, говнюки!
Зуб со всего размаха ударил Игоря в лицо, а затем перешёл к Паше и пнул его ногой.
- Деньги где?! Те которые вы у барона сперли. Знатный у него кошелёк был. Куда заныкали? Мне тут все перевернуть или сами скажете?!
- За печкой. - ответила Оксана, испугавшись что если он начнет шарить по дому то найдет тайник с кристаллами под полом.
Зуб кивнул одному из своих подчиненных, тот шарить искать в щели между стеной и печью. Через несколько секунд вытащил бардовый кошель набитый деньгами.
- Ну что, вы поохотились на моей земле, лишили меня кучи серебряных, а за такое надо наказывать. - уже спокойнее сказал Зуб. - Тут ничего личного, я бы даже сказал что понимаю вас. Это по понятиям, сам бы за такое выродку врезал. Но и наказывать тоже понятиям.
Он достал из-за пояса нож, причем не такой какие были у подчиненных, а большой, широкий, охотничий, а затем задумчиво почесал бороду.
- Хотя, с другой стороны, если вас замочить, долг вернуть точно не сможете. Так что я перед дилеммой. Что скажете? Есть идеи? Может чем расплатиться сможет?
- Если бы что-то было, здесь бы не жили... - прохрипел Паша.
- Ха, точно! - усмехнулся Зуб и довольно хлопнул себя по бедру. - Что тогда? Натурой брать? Да шлюх у нас вроде хватает. Вот, придумал! Коль уж мои кенты, из-за законников работать нормально не могут вы за них пахать будете! А, как вам идея?! Что молчите?! Рожи вы новые, стража вас не знает, шестерками побачите. Ну а коли не захочет кто-то, на перо посадим. С этим у нас проблем не бывает.
  
7. Февраль. 826. Таган.
   Тележка, полная мусора, дребезжала на булыжниках замощённой улицы. Периодически из неё высыпались объедки, кости, очистки, огрызки, гнилые продукты. Приходилось постоянно останавливаться и собирать вонючие дорожки. От любого патруля стражи можно было получить за загрязнение улицы.
Сергей в очередной раз подобрал с камней кусок протухшего сала, тряпку которой вытирали рвоту и зашвырнул их обрано в тележку. Хорошо хоть мусорщикам выдавали холщёвые, длинные рукавицы, брать голыми руками такую мерзость его бы никто не заставил. Иномирянин взялся за ручки тачки и вновь принялся толкать её перед собой. Хорошо хоть бордюров в городе не встречалось.
Он свернул в незаметный переулочек, колесо тут же утонуло в грязи оставшейся после дождя.
- Да, двигайся мразь! - зло рявкнул парень, и пнул тачку грязным сапогом.
Его кулаки невольно сжались от гнева и заскрипели зубы. Как они ухитрились оказаться в таком положении? Стать прислугой для бандитов? Не предусмотрели, не подумали, идиоты!
После избиения тем утром, Зуб оставил троих кентов в доме, что бы надзирать и командовать. А лишённые оружия иномиряне ничего не могли противопоставить матерым бандитам. Те знали как себя вести с новоявленными шестерками. Отобрали все ножи, острые предметы, деньги, еду, вещи. Никогда одновременно не поворачивались спинами, не ложились спать одновременно. За любой взгляд и разговоры избивали. Есть, спать, выходить из дома можно было только с их разрешения, и по одному. Лишь на работу земля отпускали, но двое всегда оставались в доме, в качестве заложников. А если, будучи вне дома, они пересекались, то нищие доносили об этом Зубу и их опять избивали. Ну а главное, главарь банды забрал с собой Оксану и Иру. Никто не знал куда и что он там с ними делали. Имелось только обещание, что если они начнут бузить, то девушек порежут на ленты.
Именно это было для Сергея невыносимым, не знать что с его сестрой. Ярость клокотала внутри постоянно, но поделать ничего он не мог. Рассказать страже? А если донесут? Да и это не полиция двадцать первого века, что они могут? Если вмешать их, то Оксана наверняка погибнет. Вот и приходилось исполнять все что скажут бандиты, да думать как выкрутиться.
Больше всего парня интересовало, случилось бы это останься с ними Александр? Может им не пришлось бы жить в таких условиях, или он удержал бы их от необдуманной мести дворянину? Кто знает? Без Романова группа казалась не полной, словно часть её пропала.
Размышляя иномирянин доплюхал до старого, покосившегося деревянного дома, и бухнул кулаком в дверь. Долгое время ничего не происходило, а через пару минут раздалось шуршание и дверь отворилась. На пороге стоял тощий словно скелет бородатый мужик, с жуткими мешками под глазами.
- Че надо... - тягучим голосом проговорил он.
- Я от Зуба! - прорычал иномирянин. - Порошок давай.
- А... ща... - пробубнил наркоман и скрылся в доме.
Вернулся он спустя еще несколько минут, держа в руках несколько небольших бархатных мешочков. Сергей забрал их из рук мужика и запихнул глубоко в мусор. После чего, развернув тачку, покатил её обратно.
Помимо хохотун-травы, в Тагане были распространены ещё несколько наркотиков, главным из которых являлся Сонный порошок. Он же опиум. Правда употребляли его не через курение, а просто жуя. Производили наркотик где-то на юге, Сергей не понял где, а потом доставляли контрабандой из Латарии. Продажа опия была запрещена и курьеров разносивших его по притонам стража ловила, сажая очень надолго. К наркоманам здесь относились строже чем на Земле.
Когда Зубову поручили разносить наркотики, первой мыслью было что ему конец. Однако поразмыслив он понял что должность мусорщика, в этом деле, является неплохим подспорьем. Никакой стражник не полезет копаться кучу помоев, а собак у них не водилось. Так что, к своему ужасу, Сергей стал винтиком в преступной машине.
Для остальных тоже нашлись занятия. Следить за домами потенциальных жертв грабителей, наблюдать за стражей, быть курьерами для группировки, и многое другое. Размах преступности оказался большим чем казалось по началу.
Серый выкатил тачку на улицу, мимо как раз прошли патрульные, скривив носы от запаха. Усмехнувшись парень проследовал мимо, ему в голову вдруг пришла идея как добраться до сестры. А если для этого понадобится делать не хорошие вещи, что же, он готов...
  
12. Февраль. 826.
- Ну и где пиво, итить тебя?! Я что без пива жрать должен?! - донёсся грубый голос из столовой.
- Я ему покажу пиво! Ублюдок плешивый! - вспыхнув от приступа гнева, Оксана чуть не выбежала из кухни, но её во время схватила Туманова.
- Стой, не надо. Опять побьют. - зашептала Ирина, стараясь успокоить подругу. - Давай я отнесу, ничего страшного в этом нет.
Блондинка принялась наливать алкоголь из кружки, пока младшая из близнецов приводила себя в порядок. Она месила тесто для хлеба, периодически бросая взгляд на открытую печку. Огонь лизавший дрова, помогал ей успокоиться. Хотя девушка то и дело ловила себя на желании вытряхнуть все что горит на пол. Спалить этот дом, вместе со всеми ублюдками что тут сидят! Только вот страх смерти пока был сильнее.
Ирина закончила наливать пиво и схватив шесть кружек, выбежала из кухни. Во главе большого стола сидел Зуб, окруженный пятью своими кентами. По правую руку от него сидел главный помощник, Червяк. Тот самый который разорвал платье девушки во время нападения. Настоящий урод, и по поведению и внешне. Узкий лоб, маленькие глазки, и широченный рот, с большими губами. Каждый раз встречая Иру он пытался её облапать, и получал пощёчину. Казалось именно это ему и нравится, потому что к более активным действия Червь не переходил.
По левую руку от вожака сидела Санда, молодая темноволосая женщина, довольно привлекательная. Единственное что портило её внешность, это большое родимое пятно под глазом. Именно в её притоне и жили иномиряки.
Забрав девушек от соотечественников, Зуб отдал их в распоряжение своей помощницы. Та была хозяйкой одного из убежищ для кентов и ей нужны были слуги. Фактически девушки занимались тем же чем и раньше, стирали, убирали, готовили. Только вот контингент поменялся. Воры, грабители, убийцы, проститутки, мошейники. Находиться с такими под одной крышей было страшно. Радовало только что банды в этом мире были смешанными. Женщин в держали не меньше чем мужчин, а потому недостатка в сексе у них не было. Поэтому к девушкам почти не приставали. Хотя потрахаться за пару медяков предлагали постоянно.
- Пиво, господин... - прошептала Ирина расставляя кружки перед бандитами.
- Ну что, сегодня дашь?! - Червь шлёпнул её ниже спины, когда Туманова оказалась рядом. Девушка промолчала.
- Кончай губастый! - осадил его главарь, и взглянул на уходящую служанку. - Ты куда собралась?! Тебя отпускали?!
- Простите господин... - испугано замерла Ирина.
- Тебя ведь Ирия зовут? - поинтересовался Зуб и указал на стул с другой стороны стола. - Садись, поболтаем.
- Это ты тогда баронского сынка заманила? - спросил вожак когда та выполнила приказ. - Ну, я долго ждать буду?!
- Я, господин. - кивнула Ира.
- Неплохо справилась. - вдруг похвалил её Зуб. - Этот говнюк высокородный, только и мог членом думать, побежал как собачка. Вот что я мыслю, будешь с кентами работать. Олухов к ним приводить, как с этим самым бароном. Что скажешь?!
- Я... - замешкалась Ирина. - Как скажете, господин...

26. Февраль. 826. Таган.
-
А можно я все ткани посмотрю? - попросила Наташа поглаживая пальчиками рулон лежащие на столе.
- Так вот они все! Других у меня нет. - буркнул портной, поражаясь привередливости покупательницы.
- Нет, я про цвета, какие у вас еще есть?
- Сейчас принесу. - печально вздохнул торговец и ушёл в подсобку.
Ната тихо скользнула следом и приподняв шторку, окинула взглядом комнату. Ящики, ящики, рулоны ткани, небольшой столик, кровать. "Дьявол!" - мысленно ругнулась девушка, либо торговец сам спал среди товара, либо кто-то из его семьи. Внезапно она ощутила приступ боли в правой половине лица. Щека судорожно задергалась, а из глаза потекла слеза. Девушка застонала и схватилась рукой за лицо. На звук обернулся портной.
- Эй, вам нельзя сюда! - крикнул он.
- Простите. - пискнула Нат и вздрагивая от боли выскочила на улицу.
Рана нанесенная бандиткой почти зажила, но видимо был поврежден нерв. Девушка полностью потеряла чувствительность в правой стороне лица, которая периодически сменялась приступами адской боли. Настои приготавливаемые Светой не помогали, а воспользоваться камнем она не могла. Земляне боялись даже прикоснуться к тайнику, найди кальд бандиты им сразу конец.
Вытирая слезы текущие из глаза сплошным потоком, девушка прошла по улице и зашла в один из трактиров. За столиком возле окна сидела пара. Полноватая женщина и худой мужчина. Щепка была взломщицей, ну а Качан проникал в дом и вырубал хозяев. Наташу же поставили шестеркой при них. Она изучала дома жертв и стояла на стреме. А из-за щеки она получила прозвище Дерганная.
- Кровать на первом этаже стоит, прямо среди товара. Так просто не влезть. - отчиталась иномирянка подсев к своим начальникам, а точнее сказать хозяевам.
- Качан куда угодно влезет. - фыркнула взломщица. - Замок посмотрела? Какой?
- С... секирный вроде... - немного замешавшись ответила иномирянка, она еще плохо разбиралась в их типах, хотя женщина объясняла.
- Тьфу, бестолочь! - прикрикнула Щепка. - Придется идти самой смотреть! Ладно, пес с тобой, сиди здесь...
  
   5. Март. 826. Таган.
Дважды в месяц к землянам заходил Зуб. Главарь банды подробно расспрашивал каждого о делах, а затем раздавал деньги. Когда это случилось первый раз, иномиряне не могли поверить. Но главарь сказал что если они работают на него, то должны получать свою долю. Это по понятиям. К тому же, раз есть кнут в виде надзирателей, должен быть и пряник. Денег он давал немного, всего по паре золотых на каждого, но в дополнение к честной работе это улучшило их положение. Иномиряне смогли позволить себе купить более-менее приличную одежду и еду. Они понимали, что таким образом бандит покупает их верность себе. Мол, будете на меня пахать, заживете лучше, но они не сильно возражали. Отвращение к преступлениям как-то исчезло за повседневностью. А издевка и презрение от "смотрящих", почти сменились на нормальное отношение, их начали считать частью банды. И, как ни странно, землянам это было приятно.
Только Света избежала участия в преступной деятельности, целители в бандах нужны были всегда. Остальные же... Узнав про любовь Лены к фокусам Зуб поставил её к карманникам, набираться опыта. Ната работала вместе с взломщиками. Серый разносил наркотики по городу. Ольга, выступая в тавернах подбирали цели для грабителей. Паша все так же выполнял работу фонарщика, подготавливая улицу. Зажжённый в одном месте фонарь, и потушенный в другом давали немало плюсов ночным охотникам. У банды был и собственный кузнец, к нему в помощь был отправлен Игорь. Оксана и Ира, хоть им все ещё не позволяли видеться с друзьями, тоже учувствовали в деятельности банды. Зуб был умным лидером и не просто воспользовался плюсами новых лиц. Он привязал новеньких, позволил им втянуться. Придя на очередную проверку он встретил не трусов работавших из-за страха, а начинающих членов банды, которые вкусили легкой добычи.
Паша играл в кости, вместе со "смотрящими", Игорь точил ножи, целительница складывала купленные на рынке травы в сборы, немка упражнялась завязывая и развязывая узелки на кошельке. Нат сидела прижимала ладонь к раненной щеке, бросая злые взгляды на ранившую её бандитку. Одежда иномирян перестала напоминать обноски, стала добротной и удобной. Все девушки кроме Светы, сменили платья на брюки и рубашки. Парни побрились, подстриглись, став похожими на простых горожан, что было необходимо для их "работы". Сарай тоже оброс новыми вещами, появились столы, лавки, вместо шерстяных одеял на полу полноценные спальники.
Зуб удовлетворённо усмехнулся, чем больше новенькие видят выгоды, тем лучше работают.
- Пахан! - с приветствием поднялись "смотрящие" из-за стола, с ним кстати и фонарщик. Как его там зовут, Пал?
- Вечера вам! - поприветствовал их Зуб. - Как житуха?
- Идет, пахан! - ответил Крыл, старший из смотрящих. - Молодые втягиваются, не надо их больше шпынять. Кажись поняли на кого работать стоит! Игон, вон просил на дело взять, говорит уж надоело молотком махать.
- О как! - удивился главарь и подошёл к кузнецу, тот уважительно поднялся. - Что, на дело с кентами хочешь?!
- А то! - кивнул он. - Я парень большой, вмажу кому, мало не покажется!
- Это верно. - согласился Зуб осматривая мощный бицепс кузнеца. - Хорошо, с Червяком пойдешь, посмотрим зассышь или нет?
Он ещё несколько минут пообщался с новенькими, затем направился к выходу.
- Пахан, подожди! - окликнул его в дверях самый долговязый. Зуб машинально положил руку на рукоять ножа за поясом. - Пахан, дай сестру увидеть?!
- Ты попутал?! Я разрешал подходить?! - главарь схватил парня за воротник и прижал к стене. - Я те сказал, когда сам решу, тогда и увидишь! Понял?!
- Разреши увидеться, и я расскажу как Сонный порошок правильно принимать...
- Чё?! Я по твоему не знаю как порошок принимать?!
- Его не жуют, пахан! - проскрипел Серый сквозь стиснутые зубы. - Его курить нужно! Тогда и расход меньше, и торкает лучше!
- Мля... Тебе то откуда знать?! - спросил Зуб отпуская ворот рубашки.
- Знаю. Отец рассказывал. На юге только так и принимают. Трубку специальную делают, и через неё курят. Разреши сестру увидеть, и с инструментом поработать. Я таких трубок сколько захочешь понаделаю!
- Сделаешь одну, покажешь, а потом с сестрой увидишься. - ответил Зуб и вышел из дома. "Надо же?" - промелькнуло у него в голове, мужчина не думал что новенькие будут так удивлять.
   19.Март.826.
- И вы с ней, типа женаты?
- Нет, просто вместе...
- Ну и зря, девка она правильная, быстро разобралась как по понятиям жить. А ноги-то! Так что кольцуй, пока к кому другому не ушла!
- Подумаю... - буркнул Игорь. Обсуждать с Червём, свои отношения ему точно не нравилось. А тот постоянно норовил засунуть нос в чужие дела, считая себя чуть ли не отцом для банды. Типа, без его советов никто ни в чем разобраться не может.
Под командованием Червяка было восемь человек, с присоединившимся Игорем девять. Занимались они самым простым, гоп-стопом. Точнее, простым это казалось только по началу. Его люди занимались грабежом не в Песчаном, взять с жертв там нечего, а в Свечном районе, где жили обычные горожане. А значит нужно было постоянно следить за перемещениями патрулей стражи, жертв выбирать наверняка, и вести их к определенному месту.
- Хватит трындеть! Идут... - в темном переулке появилась Косматая, одна из тех кто стоял на шухере. - Трое студентиков.
- Угу. - кивнул Червь и осмотрел свою команду. - Ну че, разомнёмся?
После вечерних посиделок в таверне, студенты выбрали самую освещенную улицу, пологая её самой безопасной. В этом крылась ошибка, из-за яркого света фонарей некоторые переулочки совершенно не просматривалась и когда из них появилась группа бандитов, парни замерли в растерянности. Они попытались развернуться, но вторая часть банды уже перекрыла пути к отступлению.
- Че, куда путь держите? - начал беседу Червяк.
- Отвалите или стражу позовем! - пригрозил самый храбрый из студентов.
- Дык это, без зубов трудно кричать. - усмехнулся бандит и резко ударил его в челюсть.
Парень рухнул на тротуар, а его друзья сжали кулаки, готовясь дать бой.
- Вы не дергайтесь. Смысла нет. - вмешался в происходящее Молотов. - Давайте так, вы отдаете деньги и идете куда шли? Все очень просто.
На землянина изумленно посмотрели и студенты и бандиты. Но шанс упускать молодые люди не стали. Пошарив по карманам они отдали все что имели Игорю, после чего начали понемногу отходить.
- Вы чё, тухлые? Правда решили что вас отпустят? - оскалившись бросил Червяк и бандиты тут же набросились на парней.
Били их не сильно, можно сказать по доброму. По думаешь, переломали носы, да повыбивали зубы. Главарь даже верил что хорошее дело сделал, с такими синяками бабы давать им легче будут. А вот после драки он со всей силы врезал Игону и прижал того к стене в переулке.
- Ты че творишь, молодой? Попутал? - процедил он. - Куда ты отпускать их собрался?
- Так деньги они отдали. - попытался оправдаться землянин. - А слово держать надо. Разве это не по понятиям? Доброе слово и кулак работают лучше чем просто кулак...
- Ха, ну ты даешь! - заржал Червяк и добродушно хлопнул парня по щеке. - Кто ж слово перед лохами держит?! Эх, всему-то тебя учить надо. Ладно, пошли по еще церковной улице походим. Может еще кого встретим?

1. Апрель. 826.
Зацепившись о камень Лена почувствовала как стремительно летит вперед, навстречу земле, но её подхватили на середине падения. Девушка подняла голову на спасителя, усатого мужчину средних лет, в недешёвом костюме.
- Спасибо. - улыбнулась немка, а взгляд мужчины невольно задержался на её глазах, затем опустился в район корсета.
- Не за что. - ответил незнакомец, и развернувшись побрел дальше.
Иномирянка тоже не стала задерживаться и побрела к выходу с площади, поглаживая при этом монетки что успела вытащить из разрезанного кошелька.
- Воровка! Держи её! - донесся из-за спины мужской крик.
Елена продолжила спокойно идти вперед, главное в таких случаях не бежать. Кельвская площадь как всегда полна народу, и затеряться в толпе нечего делать, а если побежать, то привлечёшь к себе внимание. Девушка прошла ещё десяток метров, а потом свернула в незаметный проулочек между домами.
- Делаешь успехи. - похвалил её тринадцатилетний пацан сидящий на груде бочек. - Но долго с бритвой возилась, и чуть все деньги на землю не рассыпала.
- Буду тренироваться еще. - спокойно ответила иномирянка на замечания своего учителя.
Оказаться в ученицах у ребенка было по началу странно, но Тоумас был просто мастером карманной кражи. Обучал он хорошо, подробно рассказывая о своем ремесле, а иномирянка проявляла все усилия что бы им овладеть. Холодный рассудок оказался самым необходимым для щипача. Нужно было уметь оценить саму жертву, предугадать её реакцию, а так же реакцию окружающей толпы. И Лена была в этом хороша.
- Посиди пока часок где-нибудь, этот уймется... - посоветовал мальчишка. - Потом ещё попробуешь.

17. Апрель. 826.
Зуб поднялся на второй этаж одного из своих притонов. Конечно, он как и любой нормальный кент презирал наркоманов, но иногда и сам был не прочь пожевать сонный порошок. Что бы расслабиться. А потому лично решил испытать, что один из новеньких придумал. Работал он долго, но как говорили "смотрящие" постоянно, а значит не собирался кидать или дурить. Потому главарь банды не торопил парня, пусть делает столько сколько нужно. Когда же все было готово, новенький позвал пахана в один из притонов.
- И что это? - спросил Зуб заходя в комнату. Все окна внутри были завешены тряпками, в центре стояла масляная лампа внешняя часть которой была покрыта узорами, рядом стоял поднос с пиалой полной темно-коричневой массы, чанду. В сыром виде порошок никто не жевал, его перед этим долго готовили. Ещё на подносе лежала длинная трубка, с большой чашей.
- Дверь. Надо закрыть. - сказал Серый, зажигая лампу.
"Ну ладно." - пожал плечами главарь, толкнув дверь. Парень зажёг лампу, в слабом свете на стенах комнаты появились тени животных. Змей, волк, птица.
- Садитесь. - новенький кивнул на разложенные по полу подушки.
Зуб присел перед подносом, а Сергей в это время набивал трубку, затем зажёг и протянул пахану.
- Надо глубоко вдыхать... - пояснял парень.
- Я умею курить. - перебил его Зуб и затянулся. К потолку из чаши потянулся голубоватый дымок.
Главарь банды курил долго, с удовольствием втягивая дым. Парень же в это время очень волновался, это было прекрасно видно.
- Эй, да расслабься ты. - добродушно улыбнулся ему Зуб.
Матерый бандит чувствовал как нега заполняет каждую клеточку тела. Ему было хорошо и спокойно. "А парень то прав, так действительно лучше!" - подумал он, затягиваясь ещё глубже. Зуб откинулся назад, наблюдая как тени животных начали причудливый танец на стене.
   26. Апрель. 826. Таган.
   - Парни, это Ксана, она теперь у вас счетоводом будет. - представила Санда иномирянку двоим крепким кентам, те приветственно закивали.
- Пф, вот еще! Если б шлюхой взяли, я бы поняла ещё, но счетоводом?! - фыркнула "старшая" в борделе. Немолодая, полноватая женщина, накрашенная так же ярко, как и её подчинённые.
- Корзинка, ты не оборзела приказы Пахана обсуждать?! - помощница Зуба схватила её за шиворот платья и стащила со стула в центр комнаты. - Ты че, думаешь мы забыли сколько ты сперла?! Веры тебе нет, мразота! Так что казну теперь будет считать она! Ясно?! Всех касается, кто вякнет в её сторону, будет с Зубом дело иметь!
Санда обвела взглядом комнату, Мамка явно поняла и серея лицом вернулась обратно на стул, вышибалы тоже все осознали. Женщина же обернулась к иномирянке.
- Тебя это тоже касается. Если вздумаешь кидать, прибьем!
- Не вздумаю. - не менее яростно ответила девушка. Конечно она боялась Санду, но ни за что бы этот страх не показала.
   - Комнату Корзинка даст. - удовлетворённо хмыкнув Санда хлопнула её по плечу и вышла из кабинета Мамочки.
Зубова взглянула на "старшую" борделя. Та подошла к своему столу, и взяв с него платок принялась вытирать пот со лба, демонстративно не замечая девушку.
- Я долго ждать буду? - наконец прервала молчание Оксана, Мамочка угрюмо взглянула на неё.
- Слушай, секушка, если ты думаешь... - начала женщина.
- Это ты слушай! - повысив голос прервала её иномирянка. - Да, я работаю на Зуба, и мне плевать на твое отношение! Работу я собираюсь делать хорошо. Поэтому, не надо мне мешать.
Закончив тираду девушка пристально уставилась на Корзинку, та то багровела, то бледнела, но в итоге сдалась.
- Последняя комната на втором этаже. Ирф, покажи. - буркнула наконец она и махнула головой.
Только после этого Зубова выдохнула и разжала кулак. Не хватало ещё им увидеть как трясутся её пальцы. Это не люди, звери, стоит показать страх и тут же сожрут. Хорошо хоть удалось вырваться из прислуги в убежище Санды. Ирина-то уже давно участвовала в делах банды. И хотя все так же работала по хозяйству, но относились к ней уже по другому. Оксане же выпал шанс когда она услышала из коридора разговор о старшей в борделе. Набравшись храбрости она сама подошла к помощнице Зуба и буквально потребовала поставить её. Бандитке очень понравился яростный напор рыжеволосой иномирянки. Да и рисковать она любила.
- А почему Корзинка? - спросила девушка когда они с вышибалой оказались в коридоре.
- Ха, говорят что в молодости она была "сладкая" как ягодная корзинка. - пошло улыбнулся тот в ответ.
Они прошли мимо двери, из-за которой раздавались звуки "работы" кого-то из девочек, а может и мальчиков. Мужская проституция здесь тоже была весьма распространена. Второй этаж борделя больше напоминал обычную гостиницу, здесь проститутки обслуживали клиентов и жили. Первый же, был заставлен столами, скамейками, диванами, увешан красными шторами. Там клиенты пили, ели, выбирали.
Проститутки же были... разными. Оксана ожидала увидеть одних уродин, ну или надеялась на это. Однако же все оказалось иначе. Были и взрослые тетки, и молоденькие девочки, а вот "мальчики" однотипные, слащавые, похожие на земных поп-звезд. И работали они не потому что заставили, а добровольно.
- Вот ключ, комнаты всегда запираются. - вышибала протянул ей массивную железяку, отворив дверь.
Оксана благодарно кивнула и зашла внутрь. Смятая грязная кровать, на которой, видимо, недавно "работали", столик с тарелкой объедков и недопитой бутылкой вина, на полу бадья с водой. Иномирянка присела на краюшек кровати и обхватила голову руками. "Господи, что же мы творим?!" - мысленно спросила она, но ответа конечно же она не дождалась.
  
   10. Июнь. 826.
В ночном храме было тихо, только приятно потрескивал огонь в лампах. Света с нескрываемой грустью смотрела на картины покрывавшие стены церкви. Девушка размышляла, стоит ли помолиться? Не странно ли это будет? Она была крещённой и хотя не сильно верила в бога, все равно считала себя христианкой. Посвящённой Богу-Отцу, а тут, вдруг, молитва Богине-Матери. Не вызовет ли это конфликта в высших сферах?
- Дочь моя, тебя что-то тревожит? - раздался тихий голос, Света обернулась. В дверях Святилища стояла немолодая жрица в зелено-коричневых одеждах. Ну как немолодая, лет пятидесяти, в каштановых волосах только начали появляться седые волосы.
- Нет, я... С чего вы взяли? - замотала головой девушка.
- Ты сидишь ночью, в пустом храме. - подметила священница. Она подошла к иномирянке и опустилась рядом на скамейку. - Это говорит лучше слов.
- Не знаю почему пришла сюда. Захотелось тишины, наверное?
- Ну так поделись тревогами, может вдвоём мы поймем зачем ты пришла сюда?
- Я целительница, матушка. - начала рассказывать Света. - Знаю травы, и болезни, стараюсь помогать людям. Но вот, в последнее время думаю, может быть мне не стоит лечить?
- С чего же ты так думаешь?!
- Люди, люди которых я лечу... они не добрые. Они занимаются плохими вещами! И если я вылечу кого-нибудь, то на следующий день он пойдет причинять другим вред! И это, давит...
- Ха, дочь моя, ты не в то место пришла жаловаться. - рассмеялась жрица, и девушка удивлённо на неё взглянула. - А ты думаешь сюда только праведники ходят? Уж я то знаю в каком районе наша церковь стоит. Да тут каждый второй прихожанин вор, убийца, проститутка, или наркоман. И что, по твоему их нужно прогнать потому что они творят плохие поступки?! В том то и смысл церкви. Это то чему учила нас Мать. Зло множит Зло, а Добро множит Добро. И если сегодня ты поможешь кому-то, возможно завтра он тоже причинит меньше вреда? Мы служим людям не потому что они праведники, а потому что они грешники. Нести свет и помогать тем пал во тьму. Каждый человек должен помогать ближнему своему, вот в чем истинна. Об этом подумай. Ну а если тебе тяжело сейчас, помолись, попроси Мать о помощи, она не откажет...
- А я даже молитв не знаю... - грустно улыбнулась девушка.
- Это не сложно, повторяй за мной. Мать-Прародительница, освети меня, наставь на путь истинный...


7. Август. 826. Янтарный Рог.
"Бац! Бац!" - Александр пропустил два чувствительных удара в челюсть и в живот.
- Не стой на месте! Двигайся, постоянно нужно двигаться! - напомнил наставник глядя как иномирянин потирает ушибленные места.
Хотя на руках Дениса и были местные аналоги боксерских перчаток, но смягчали удары они не сильно. Романову знатно доставалось во время тренировок.
- Я в порядке. - ответил Александр и нанёс два быстрых удара правой рукой.
Бывший наёмник их без труда заблокировал, а сам ответил пинком ноги. Иномирянин опять его прозевал и рухнул на мягкую, напольную подстилку.
- Ты сегодня какой-то невнимательный. - подметил Денис помогая парню подняться. - Случилось что?
- Случилось. - кивнул Романов. - Вчера ко мне Гайль приходила, ну и случилось.
- Ооо! - воскликнул вышибала. - А Шиц про вас знает?
- Надеюсь что нет. - буркнул Алекс.
Но о проведенной с девушкой ночи он точно не жалел. Евейки и так считались красивыми, а дочь его босса выделялась даже на общем фоне. Длиннющие, стройные ножки, идеальная фигура, кудрявые темные волосы, задорное личико, немного смуглая кожа. Стоило ему вспомнить красавицу, как тут же возникало желание найти её и заключить в объятия.
- Великая Мать, что ж к тебе так бабы липнут?! - воскликнул Денис.
- Побольше ласки, им это нравится. - поделился иномиряни и тут же ему пришлось блокировать удары.
Александр очень удивился когда узнал что в городе есть самые настоящие тренажёрные залы, чем-то напоминающие земные. Со спортивным инвентарём, в виде аналогов гантелей и боксерских груш, с площадками для поединков, и даже тренерами. На земле в средние века таких точно не было. Как объяснил Денис, этому люди научились у кхоров, особенно такие были распространены в армии и у наёмников. В городских залах тренировались охранники, вышибалы, телохранители, да и просто желающие. И среди них было немало женщин. В общем, их занятия с Денисом напоминали парню о Земле.
- Ладно, хватит на сегодня. - обозначил окончание тренировки бывший наёмник.
- Ага. - пожал новому другу Романов и начал собирать вещи, мысленно он уже был на свидании с Гайль.

27. Сентябрь. 1198 года. Великое Линирийское Княжество. Старый Таган.
За всю свою жизнь Эдвар всего пару раз бывал за границей, все-таки зарплата историка к этому не предрасполагала. Но за последний год пришлось наверстывать упущенное. Его загадочный спонсор соблюдал договор и предоставлял средства для любой командировки. Правда, после каждой поездки приходилось отчитываться перед Дианой. Съездить куда-нибудь просто так, не получалось. Впрочем, мужчина не жаловался, он уже успел побывать во всех восьми странах Союза, а домой возвращался только на пару недель.
Очередная командировка была связана с уже знакомой графиней Элиде. Поначалу Эдвар сомневался, что ему предоставят необходимую для покупки дневника сумму, но Диана выписала чек, даже не узнавая подробностей.
Линирия просто поразила привыкшего к постоянному снегу северянина. Не зря её в простонародье называли Лесное Царство. А ведь каких-то двести лет назад это была самая обычная страна, точнее несколько стран. Столь разительные изменения, результат упорной работы Княгини и её друидов. Лес. Бесконечный лес до самого горизонта. Настоящее зеленое море. Но главным достижением друидической науки были, конечно же, мэллорны. Гигантские, под сотню метров, деревья ставшие каркасом для многоуровневых, городов. На их переплетенных, толстых ветвях, стояли дома и балконы-площади. А десятки мостов, переходов, и лестниц соединяли между собой разные уровни. Были здесь и каменные здания, в основном фабрики и склады, но выполненные с таким изяществом, что органично вписывались в это зеленый мир.
Старый Таган отличался от прочих городов, оставаясь островком истории среди бескрайнего леса. В общем-то, он и городом быть перестал. После землетрясения тысяча семнадцатого года, превратился в исторический район на окраине Нового Тагана. Туристы со всего княжества съезжались, что бы познакомиться с образом жизни предков.
Для Эдвара прогулка по городу была настоящим подарком. Как историк он с удовольствием изучал орнаменты и декоративные элементы на домах. На несколько минут остановился у Кельвского собора, осматривая статуи серафимов у стен. Однако долго задерживаться мужчина не мог, его интересовало поместье Элиде. Как единственная наследница, княгиня все ещё жила там. Хотя большая часть здания принадлежала городу и была превращена в музей.
Пройдя через огромный парк, разбитый перед поместьем, историк замер на месте в недоумении. На том месте где стояло здание, был вырыт огромный котлован. Пространство вокруг было огорожено лентами, за которыми трудились несколько десятков человек в рабочей одежде. На краю котлована стояло несколько друидов, их отличали зеленые мантии и посохи в виде древесных ветвей. В такт движениям их рук, в яме вспыхивал изумрудный свет.
- Простите, ведь здесь находится поместье Элиде? Или я что-то путаю? - спросил Эдвар у проходящей мимо женщины в оранжевом, рабочем жилете.
- Нет, вы не путает. - покачала она головой. - К сожалению, поместье месяц назад сгорело, тут теперь будет мэллорн.
- Сгорело... - пробормотал себе под нос историк. - Скажите, а вы не знаете, что стало с графиней? Ну, с владелицей поместья?
- Нет, простите, не знаю. Но точно помню, что при пожаре были жертвы.
- Очень жаль... - пробурчал мужчина, повернувшись обратно к парку, размышляя, насколько вероятна такая случайность?

19. Сентябрь. 826. Таган.
- Во, во смотри! Это меня Котовские пырнули, а это от стражника поймал! - расстегнув рубашку один из кентов хвастался следами ранений.
- И это по твоему шрамы? - усмехнулся Червь убирая кружку пива в сторону. - Вот, смотрите! Мне чуть башку не проломили!
Он наклонился вперед. Через затылок шла длинная белесая борозда. Кенты уважительно закивали, хоть и видели этот шрам неоднократно.
- Трактирщик! Ещё эля нам притащи! - распорядился главарь их группы и через пару минут появилась дородная офицантка с кружками.
Игорь с удовольствием отхлебнул жидкость сквозь густую пену. Ему нравилась эта новая жизнь. И чего они так боялись поначалу? Быть кентом не так уж и плохо. Его новые уличные братья были гораздо честнее. Меж ними не было хитростей, обмана, и недомолвок. Говоришь что-то, не бойся потом ответить за слова своим лицом. Делаешь что-то, делай кулаками в открытую. Подобные принципы парень всегда ценил. А грабёж... Грабить тоже можно по разному. Отличить человека для которого деньги мусор и бедняка у которого одни гроши, не так уж и сложно. Если правильно припугнуть, то с кошельками люди расставались добровольно, даже избивать не надо было. Другим кентам такой подход даже нравился. Любой бы хотел строить из себя благородного бандита, а не злобного грабителя. Хотя Червь, похоже подумывал что молодой перетягивает одеяло на себя.
Уважение Молотов заслужил кулаками, и это ему нравилось. А ещё нравилось что стоит прийти с братьями в таверну, как люди моментально освобождали им свои места, а трактирщики приносят лучшее что держат в погребах. Нравилось что Зуб дал ему и Лене комнату в одном из своих домов, и больше не приходилось ютиться в этом сарае. Впрочем, остальные его соотечественники и сами там не часто появлялись. Большинство из них тоже смогли заслужить свою крышу над головой.
- Хотите покажу настоящие шрамы?! - спросил Игорь у кентов.
- Ну давай, посмотрим на порезы от бритья! - усмехнулся Червь и все заржали.
Игорь поднялся со скамьи и расстегнув рубашку явил окружающим длинный, жуткий шрам идущий через весь живот. Над столом повисло молчание.
- Мать Всеведающая, кто это тебя так? - спросил один из бандитов.
- С наймитом одним поцапался. - ответил Молотов, соврав в последний момент. Кенты подняли кружки в честь него, а иномирянин думал лишь об одном. Сможет ли он хоть когда-нибудь поделиться своей историей с этими людьми?
  
   7. Ноябрь. 826. Таган.
Ночной холод пробирал до костей, пальцы отказывались двигаться, и чувствовали только боль. Наташа прижала их к губам, пытаясь согреть, ей никак нельзя терять работоспособность!
- Пожалуй можно уже. - шепнул Кочан, кивая на темные окна лавки.
Свет лампы потух около получаса назад, и взломщики давали время хозяину уснуть. Девушка кивнула и покинула укрытие, перебежав улицу. На мгновение кольнул страх, вдруг её кто-то видел в свете фонаря, но затем отступил. Ей нужно иметь ясную голову, сегодня первая стоящая "работа". Щепка подхватила пневмонию и из-за кашля не могла участвовать во взломе, а потому отправила свою ученицу. Конечно, они могли обратиться к конкурентам, но делиться добычей грабители не собирались. К тому же, Наташа старательно подходила к освоению ремесла, изучала строение различных замков, постоянно тренировалась.
Иномирянка опустилась перед задней дверью и достала из под плаща инструменты. Небольшую лампу обернутую металлом, которая давала свет только в одном направлении, и набор отмычек завернутый в ткань. Источник света она повесила на ручку, прямо напротив замочной скважины, а потом приступила к изучению жертвы. Обычный аэнский врезной замок, девушка приготовила отмычку с длинной бородкой.
Вспышка боли настигла её едва иномирянка коснулась замка. Правая половина лица привычно запылала, а из глаза потекли слезы, затряслись руки. Издав измученный стон девушка опустила голову на дверь.
- Соберись... соберись... - шептала она себе не в силах пошевелиться.
- Чего так долго?! - за спиной раздался злой голос Кочана.
- Сейчас... - простонала девушка и с трудом открыла левый глаз.
Ориентируясь только при помощи него, взломщица вставила отмычку и начала пытаться подцепить засов. Ей показалось что прошла вечность, прежде чем раздался щелчок пружины, и дверь тихо отворилась. Одобрительно кивнув Качан исчез в темноте лавки, а девушка опустилась на колени, прикрывая лицо ладонями.


11. Февраль. 827.
- Стой! Бумаги давай! - стражник остановил телегу на выезде из Речного района.
Паша вытащил свернутые документы из внутреннего кармана плаща и протянул служивому. Тот их развернул и быстро пробежал взглядом. Найдя необходимое вернул бумаги иномирянину и дал команду своим коллегам поднять шлагбаум. Бывший охотник подхлестнул клячу и та покатила телегу дальше по улицам.
   - Чиновник в порту подмазаный? - спросил Серый сидевший рядом с другом на козлах.
- А то! - усмехнулся тот, наблюдая как люди расступаются в стороны, пропуская лошадь.
Свечной район казался таким безмятежным, по сравнению с Песчаным. Дома большие, каменные, каждый обязательно чем-нибудь украшен, то резьбой, то кованными плетениями. И люди просто ходят по своим делам, размерено, неспешно. Ни тебе проституток, ни попрошаек. К сожалению они здесь только проездом, доставляя товар в один из трактиров банды.
- Тихо тут. - подтвердил мысли друга Сергей. - Прикупить бы домик!
- Да уж, но нам не светит.
- Думаешь?! Вспомни, после переноса мы разве предполагали такую... хм, карьеру? Да ты посмотри куда нас забросило! - Серый обвел руками окружающий город. - И знаешь... Мы приспособились. Опять! Тебя это не пугает?
- Да вроде нет. - пожал плечами Паша. - Да и с чего должно пугать? Это наоборот, хорошо, приспосабливайся или сдохни. А сдыхать я точно не собираюсь.
- Это верно, - согласился друг. - вот только... Посмотри на нас! Я трубки для притонов вырезаю, ты контрабанду возишь, Оксана вообще дела в борделе ведет!
- Как она, кстати?
- Неплохо, виделись на той неделе. Говорит что Мама тамошняя, вообще перестала следить за домом, приходится Оксанке все разруливать. Нет, ты послушай! Я рассказываю о том что как моя сестра решает дела в борделе!
- Ну решает, и что? Она не с клиентами работает, деньги получает, еда есть, крыша над головой есть. Тебе тем более грех жаловаться. Тебе вообще Зуб отдельную хату выделил, рядом с остальными кентами, и платит за каждую трубку дай боже! Или тебе нарков жалко? Да хрен с ними, они вообще не люди, раз такую судьбу выбрали.
   - Да вот в том-то и дело... Нат ко мне недавно приходила, просила ей сделать, и спрашивала где чанду достать можно. И я согласился, потому что видно, нет у неё сил боль терпеть! А других обезболивающих здесь нет.
- И ты боишься что будет злоупотреблять? Да она сильнее нас с тобой, а с местными нарками вообще не сравнить!
- А что, по твоему мы лучше их?!
- Именно так, дружище! Мы лучше, должны считать себя лучше, даже если на это нет никаких оснований!
- Радует что ты не изменился. - улыбнулся Серый. - Знаешь что, нам надо наконец разобраться с камнями. Сколько мы ими не пользуемся? Попробую поговорить с Зубом, может уберет наконец смотрящих.
- Вот это правильно. - согласился Злобов. - У меня руки чешутся, с ними поработать. Считай, только раздобыли, а пользоваться нормально не можем.
Парни ненадолго замолчали, пока лошадь проталкивалась через толпу пешеходов. Сергей то и дело бросал взгляд назад, в кузов телеги. Его интересовали покачивающиеся там бочки.
- А что везешь? - поинтересовался он у друга.
- А пес их знает. - пожал плечами Павел. - Бухло какое-то.
- Хм... - любопытно хмыкнул Серый и полез в кузов.
Плотник покрутил в руках один из бочонков, на которых не было ни единого опознавательного знака. А затем выдернул пробку из крышки и припав носом принюхался.
- Слушай, ты не поверишь... - странным тоном произнес он. - Но мне кажется что это наш самогон. Который Лена в деревне делала.
- Да ладно?! - воскликнул Злобов и остановив телегу тоже перебрался в кузов.
Он припал к крышке, принюхиваясь. Из бочки несло крепким алкоголем.
- Похоже тот лавочник своим шансом воспользовался. - заметил старший Зубов, вспоминая трактирщика которому они продали самогонный аппарат.
- Да мы новый тип алкоголя в этом мире создали! - довольно ответил его друг. - Вот видишь, меняем мир потихоньку. А ты говоришь что мы не лучше всех остальных.
  
   19. Февраль. 827.
Из землян в доме Иосифа оставались жить только Ольга, Света и Паша. Ну и ещё иногда прибегала Нат, хотя большую часть дня проводила со взломщиками. Но не смотря на это "смотрящие" от Зуба все ещё были рядом с оставшимися иномирянами. И хотя отношения с ними были уже как со "своими", доставать камни никто не рисковал.
   Потому, когда в одно утро "смотрящие" вдруг с ними распрощались Ольга с некоторым сомнением вскрыла тайник в полу. Камни и кхоровские книги были плотно затянуты в мешки.
- Думаешь, стоит ли доставать? - спросила подсевшая рядом целительница. Девушки остались вдвоем, так как Паша ушёл вместе с бандитами.
- Однозначно. - кивнула темноволосая певица. - Только вот, я не помню как мой выглядел.
Она достала мешочек и развернула, крисллы высыпались на пол.
- Хм. - промычала Волкова, камни казались такими обычными и простыми.
Она протянула руку к кристаллам, но внезапное чувство тепла заставило сместиться ладонь и словно само собой пришло осознание что это её камень.
- Ух! - не сдержалась она взяв осколок кальда, по рукам словно электрический ток прошёл.
- Что? - спросила подругу целительница, и сама потянулась за камнем.
Стоило коснуться его граней, как вопросы отпали. Тело вдруг наполнилось энергией, словно в вены залили лаву. Ошущение напоминало глоток свежайшего воздуха, после вечности на помойке. Камень Светланы сам собой засиял золотом. В голове у целительницы был только один вопрос: "Как она могла отказаться от такого?"

24. Февраль. 827.
- И как идут дела? - спросил Серый, катая на языке приятное, сладковатое вино.
- Да как сказать? - пожала плечами Оксана, поглаживая пальцами второй бокал. - Я что-то перестала понимать какую функцию здесь выполняю?
В комнате девушки появился большой письменный стол, заполненный бумагами, и пара стульев. А также в каком-то смысле предметы роскоши, красивая масляная лампа, набор бокалов для вина, матовая чернильница с перьями. Правда свободного места вообще не осталось. Внешне его сестра стала немного напоминать Санду. Такие же практичные брюки и рубашка. А свои длинные волосы она обрезала до короткого каре. А на поясе начала носить нож. Управлять борделем не самая простая задача и пару раз приходилось доставать оружие. Хотя использовать его девушке еще не доводилось.
- Вот недавно, - продолжала рассказывать она брату. - прохудилась крыша в одной из комнат. По идее, решать это должна была Корзинка, но она положила огроменный... хм. Пришлось с плотником договариваться мне. Или, еду для кухни, уже сейчас нужно искать ферму для поставок!
- Так и займись. - предложил брат. - Потом расскажешь Санде, что Корзинка не делает ничего. Это шанс, его нельзя упускать.
- Согласна. - активно закивала девушка. - Если просто сидеть, то ничего не добьешься. Вот ты не упустил и теперь доволен.
- Да как сказать. - с сомнением ответил парень. - Не могу сказать что мне нравится то что я делаю.
- Ой, да прекрати! - махнула рукой его сестра и отпила из своего бокала. - Эти твои штучки, типа постоянных сомнений. Если бы мне твои мозги, то я бы мир захватила!
- Да мне вроде мир и не нужен. - с улыбкой ответил старший близнец. - Ладно, я ведь не просто поболтать пришёл. Я тут принёс тебе кое что.
Серый залез в карман и достав из него небольшой сверточек, положил на стол. Оксана тут же развернула, перед ней лежал кальд.
- Мы как-то подзабыли, верно? - улыбнулся парень.
Рыжеволосая иномирянка кивнула и сразу же взяла кристалл в ладонь, по телу прошла волна жара, она блаженно выдохнула. Ощущения были сравни легкому опьянению, с добавлением энергетиков. Оксана окинула себя внутренним взором, как будто серая картина вдруг приобрела краски. Она мысленно коснулась заискрившегося оранжевым узла.
- Эй! - воскликнул брат, девушка приоткрыла глаза. Фитиль лампы полыхнул языком пламени.

19. Март. 827.
- Милая... - донёсся голос из ночной тишины.
Ира открыла глаза, испуганно озираясь. Лунный свет освещал комнату, но никого в ней не было.
- Любимая...
- Марку? - позвала она, узнав интонации.
Камень на груди казался горящим угольком, но девушка не обратила на это внимание. Она поднялась с кровати и встала возле двери, прислушиваясь к тишине.
- Ира, любимая... - донесся голос.
- Марку?! - крикнула она в ответ и выскочила в пустой коридор. - Я слышу тебя!
Она бросилась по лестнице, спускаясь на первый этаж дома.
- Любимый, где ты?! - кричала она крутясь в комнате.
- Я здесь! - опять позвал голос, иномирянка повернулась.
В темном углу стоял силуэт её мужа, Ира подошла ближе. Рубашка на животе была испачкана кровью, девушка испугано вздрогнула.
- Ты не спасла меня! - сказал силуэт, в лунном свете стало видно что лица на Марку почти не осталось, лишь голые кости.
- Нет... я... - в ужасе она сделала пару шагов назад. - Я не могла...
- Ирия?! - из первой двери выглянула Санда, иномирянка стояла в углу столовой комнаты и вытянув руку касалась воздуха.
- Марку, прости... - со слезами на глазах молила девушка.
- Че за дела?! - в коридор выглянул один из кентов.
- Грач, скрылся отсюда! - рявкнула помощница Зуба. - Ирия, ты чего? С кем ты говоришь.
- Марку! Прости! Я не могла... - сквозь слезы причитала иномирянка, а затем рухнула на колени.
Санда бросилась к девушке, коснулась её лба.
- Да ты просто горишь. - прошептала женщина и обернулась к коридору. - Грач! Э, слышь?! Ноги в руки, и бегом к Иосифу, за целительницей!

8. Апрель. 827.
Паша глубоко вдохнул, что бы Нити расправились и позволили завязать себя в узел. Одна из них, фиолетовая по цвету, постоянно норовила ускользнуть и вплести её получилось только с третьего раза. Бывший охотник с удовольствием окинул взглядом созданную структуру. Если бы её было видно обычным взглядом, то на груди красовалась большая пятиугольная звезда из черных, фиолетовых, коричневых, и синих Нитей. Остальных было крайне мало, особенно золотых.
По сути, он впервые начал заниматься энергетикой организма с момента пробуждения камня. До того как иномиряне присоединились к банде Зуба, были общие медитации, но это не то. Сейчас же он увлекся, разгорелся интерес, требовалось постоянно думать и пробовать что-то новое, что бы повторить схему учебника. Это была разминка для мозгов, которой так не доставало. К тому же, съедало любопытство, появится ли у него что-то похожее на способности Оксаны или Светы? Ему всегда казалось что девушки не пользуются тем что дают их камни.
Паша отвел внутренний взгляд от сердцевины источника. Остальное тело ещё выглядело простым нагромождением потоков, выстроить он успел только торс. Что же сделать следующим?
Злобов открыл глаза, и посмотрел на разложенные листы с переводами из учебника кхора.
- Свет, ты с головой уже закончила? - спросил он целительницу шившую что-то за столом, у свечи. Ольга сейчас работала вместе с кентами, в одном из трактиров, и они остались вдвоем на весь дом.
- Ещё нет. - не поворачиваясь качнула она головой. - Только с затылка начала.
Строгой последовательности перестройки энергии не было, но в учебнике все начиналось с груди, голова же шла последним этапом. Найдя среди кипы листов нужные, землянин принялся изучать нарисованные схемы. На центр нарисованных глаз накладывалась проекция "проводникового" узла из трех различных типов Нитей, черной, золотой и красной.
Погрузившись в себя, он принялся плести. Главная трудность была найти именно золотые нити, в теле их было меньше всего. В непосредственной близости от глазниц было только две, идущих по краю крыловидной кости и пульсирующих в такт биениям сердца. Вытащить их оттуда, не перепутав с остальными было не просто. Однако сцепившись с черными, Нити резко выпрямились, и узлы затянулись сами собой. Землянин торжествующе улыбнулся и опять открыл глаза что бы найти новую схему. Резкая боль в глазных яблоках заставила Пашу вновь зажмуриться.
- Арр! - прорычал он сквозь плотно стиснутые зубы
- Что такое? - обеспокоенно обернулась целительница.
- Глаза, мля.
- Открой, дай посмотрю. - Света опустилась рядом на спальник.
Бывший охотник открыл веки и чуть не зажмурился. Девушка перед ним казалась была соткана из жёлтых, сияющих, потоков энергии, а в груди у неё горел шар света.
- Склера вся красная, похоже сосуды полопались. - сказала Света осматривая пациента, а затем обратила внимание на его выражение лица. - Что?
- Мне кажется, я вижу всю твою энергию...

4. Июнь. 827. Таган.
- Ну и че за дела здесь творятся?! - Червяк пихнул в бок ползавшего по земле и пускавшего кровавые сопли наркомана.
- Ммм... гхаха... - пробулькал тот и продемонстрировал горсть земли вперемешку с выбитыми зубами.
- Червяк, да он укуренный в край, ни хрена не расскажет. - заметил один из кентов.
- Лады. - кивнул помощник главаря. - Посмотрим че там внутри творится. Ножи готовьте, мало ли...
Бандиты выполнили команду, у каждого при себе всегда имелся клинок, на случай внезапного махача. Свой нож Игорь сделал себе сам. Длиной в две трети ладони, не очень широкий, но зато обоюдоострый и с удобной круглой ручкой, а главное, отлично прятался в скрытом кармане на брюках. К своей гордости парень не забыл как пользоваться молотком, и нож вышел не хуже покупных.
- Крыл, давай. - кивнул Червь на дверь и подчиненный пнув её ногой, заскочил в дом, озираясь по сторонам.
Один из попрошаек ходивших под Зубом, нашёл шайку помощника в трактире и рассказал что какие-то чужие кенты вломились в притон на территории Зубовских. Естественно они сразу двинулись посмотреть что происходит. Притон располагался в одном из бараков. Окна которого были разбиты, а в пыли перед входом ползало несколько избитых нарков.
Крыл замахал руками, показывая что все чисто и бандиты начали заходить в дом. Среди луж крови, блевотины и мочи, лежали избитые наркоманы, но стоны говорили о том что все живы. От этой мерзости Игорю едва не стало плохо, этих существ людьми язык не поворачивался назвать.
- Э?! Слышь, ты?! - Червь поднял за шкирку одного из них. - Че тут было?! Отвечай давай, мля!
- Эээ... я... это... они...
- Вот укурки гребаные! Давай, просыпайся, урод!
Пока Червяк пытался добиться хоть чего-то от наркомана, Игорь зашёл в огороженную подвешенными шторами часть барака. Внутри было темно, все окна забиты досками изнутри, а на полу валялась разбитая опиумная лампа, и несколько сломанных трубок для курения. На стене, было углем нарисовано несколько плавных линий напоминавших силуэт животного. Символ другой банды, державшей другую часть района.
- Червь, тут парни Кота поработали. - крикнул Игорь, к нему заглянул Крыл.
- Мля. - водохнул бандит. - Давай, сдергивай эту хреноту.
Они сорвали прибитые к потолку шторы, явив всей шайке символ.
- Вот х...ня полысевшая! - выругался главарь шайки. - Надо Зубу рассказать.
   9. Июнь. 827. Таган.
   Лена довольно подсчитывала добычу, три тала, двенадцать тессов. Толстый купец у которого она срезала кошелек оказался на редкость невнимательным и даже спустя полчаса после кражи, все еще не поднимал шума. Хотя сегодня был настоящий рай для работы, День Семи Мучеников. Люди валом шли в храмы, на площади было не протолкнуться. Внезапно взгляд уцепился за незнакомое лицо. Возле лоточника торговавшего посудой, на костылях стоял одноногий бородатый мужик с протянутой кружкой.
Она не знала этого попрошайку, хотя на площади работали только те кто имел разрешение от Зуба. Девушка пробралась к нему и замерла в нескольких шагах.
- Ей, чушок?! - окликнула безногого Лена. - Ты чьих будешь? Ты в курсе что эту площадь Зуб держит? Вали отсюда, пока второй ноги не лишили!
- И кто же, ты что ли? - усмехнулся попрошайка.
- Не борзей. - раз уж Лена была частью банды, то и действовать следовало в интересах этой банды. - Сейчас кентов позову, тебе этот костыль в жопу запихнут!
- Ну давай, зови, посмотрим что с вашими кентами Кот сделает? - продолжал ухмыляться мужик.
Иномирянка почти развернулась, что бы позвать парней пахана которые здесь дежурили, но кто-то из толпы толкнул её и девушка полетела вперед. Блеск ножа в руках попрошайки она заметила в самый последний момент и успела лишь сделать небольшой шажок в сторону. Это и спасло, острие скользнуло по коже на левом боку, но все же прошло мимо.
Голова девушки заработала как компьютер, рассчитывая дальнейшие действия. Пальцы сомкнулись на лезвии которым она работала и махнула махнула им, целя по горлу. Не попала, зато вскрыла щеку нищего от края челюсти и до глаза. Кровь потоком хлынула на одежду бродяги и землю..
- Аррр! - взвыл одноногий и бросился вред, стараясь вонзить нож девушке в живот.
Одной рукой иномирянка держала запястье напавшего, а второй уперлась в грудь, не позволяя приблизиться. Бок горел огнем, и на бедра стекали теплые струйки крови, перед глазами поплыли розовые круги. Лена поняла что силы сейчас закончатся, и... бродяга внезапно дернулся, а затем рухнул на землю. В воздухе резко запахло озоном.
   Дверь сарая затряслась от ударов, а снаружи донесся крик:
- Светлана, Ела, её ранили! Нужна помощь!
Целительница бросилась открывать, на пороге стоял один из людей Зуба что держали площадь перед храмом, кажется Сморщенный у него кличка была. Он держал под руки Лену. Платье на её правом боку было пропитано кровью, а лицо ужасающе бледным, хотя она оставалась в сознании.
- Быстро на стул! - приказала целительница и бандит внес девушку в дом, усадив возле стола.
- Что случилось? - сразу же подбежала Ольга, которая еще только готовилась идти выступать.
- Урод на площади порезал... - пробормотала немка, пока Света убирала тряпку прикрывавшую рану.
Та была совсем не большой, но достаточно обильно кровоточила.
- Ничего, органы не задеты. - успокаивала подругу целительница. - Сейчас зашьем тебя. Оль, подай коробочку.
Черноволосая иномирянка сразу же протянула деревянную шкатулку в которой лежало несколько иголок и мотков шёлковых ниток.
- А ты чего стоишь?! - обернулась целительница к кенту. - Вали отсюда! К Зубу иди, какой-то урод на площади на его людей нападает! Двигай!
Под напором сверкающей голубыми глазами Светы, парень стушевался и выскочил из дома прикрыв дверь.
- Мне кажется, я убила этого, который на меня напал. - прошептала Лена когда бандит исчез. - Не знаю как, но я его убила его.
Целительница прижала ладони к краям раны, на мгновение из под них полился золотой свет, но затем она отдернула руки.
- Ай! Ты током бьёшься! - воскликнула Светлана, и попыталась ещё раз, с тем же результатом. - Черт! Не могу обезболить, придется так шить!
- Вот, выпей. - Оля тут же протянула раненой пузатую бутылку с самогоном.
Пока Света прокаливала над пламенем свечи иглу, и вдевала нить в ушко, подруга уже успела опустошить половину бутылки. Немка ответила кивком на молчаливый вопрос целительницы, и крепко сжала зубы когда игла проткнула кожу.

13. Июнь. 827.
- Они там, четверо... - доложил плешивый мужичек нервно перебирая ворот рубашки. - За крайним стольким, у окна.
- Хорошо, а теперь пшёл отсюда. - кивнул Червяк и пинком выгнал стукача из переулка. - Что, парни, кончим этих ублюдков? Вперед!
Шестеро бойцов зуба выскочили на узкую улицу и бросились к стоявшему напротив трактиру. Крыл первым достиг проема и с разбегу вынес пинком тонкую дверь. В маленьком зале почти никого не было, пара посетителей, трактирщик, за отдельным столом седело четверо кентов Кота.
- Сдохнете драные ублюдки! - закричал Червь и его бойцы ринулись в атаку.
Четверка противников даже понять что произошло не успела. Двоих стащили с лавки и вспороли им животы. Оставшиеся вскочили со своих мест, выхватывая оружие. Игорь оказался ближе всех к ним. Бандит кота бросился на иномирянина что бы пырнуть, но тот схватил кружку с ближайшего стола и ударил противника в висок. Он рухнул в бок, а Молотов вывернул кисть, отбирая оружие, и со всей силы вонзил клинок под ребра. Горячая кровь потоком хлынула на опилки покрывавшие пол. Последнего врага тоже добили, Крыл вспорол ему брюхо.
- Не убивайте, пожалуйста! - сразу завопил трактирщик поняв к чему идет дело. - Я что угодно сделаю!
- Да куда ж ты денешься? - хмыкнул Червяк, посетители естественно уже смылись, так что он остался один. - Передашь Коту, что он зарвался! Понял?!

22. Июнь. 827. Таган
- Пойдем мы с тобой в патрули по Песчанному, зуб даю... - мрачно прокомментировал сосед по строю, глядя как из здания выходит капитан стражи.
- Сплюнь, блин! - буркнул Сад, такого удовольствия ему точно не хотелось.
Приказ собраться возле казарм получили все до единого стражники города. Толпу из почти трех сотен уместить на небольшой площадочке было не просто, приходилось прижиматься друг к другу, да ещё доспехи и оружие мешали.
- Вольно! - громко скомандовал капитан, хотя по стойке никто и не стоял.
Вообще, барон Костин был уважаем среди своих подчиненных. Бывший наёмник служивший у кхоров, отличный воин, достаточно честный, в смысле всегда во время платил своим людям и взятки брал умеренно. Он был не молод, шестьдесят пять лет и голова уже давно стала седой, но энергией давал фору молодым.
- Значит так! - объявил он, поглаживая усы. - Как вы все уже слышали, в Песчаном опять неспокойно! Банды Зуба и Кота сцепились из-за территории, или ещё чего-то, хрен их разберёшь...
- Ну и пусть режут друг друга, я не против. - подметил сосед Сада.
- Нужно навести порядок в этом гадючнике! - продолжал капитан. - Будем работать, со службой Городского Констебля, на них расследования, на нас поддержка и патрулирование!
- Писец... - буркнул Сад, шанс получить перо в бок резко возрастал.
- В связи с тяжёлой остановкой, патрули будут увеличены до шести человек! Кроме того, князь распорядился, но каждый патруль выделить по одному арбалету...
   По строю прошёлся одобрительный гул, а у молодого стражника отлегло от сердца.
- Кроме того, патрулирование будет круглосуточным, и повсеместным! Заглядывайте в самые темные переулки и глухие помойки! Вытравите эту шваль из нашего города!
Стражники с готовностью закивали, голос старого вояки воодушевлял.
- Руководить патрулями в Песчаном будут сержанты Зековская, и Корсак! Сейчас они огласят списки тех кто теперь работает там...
- Ну конечно, я даже не сомневался. - пробурчал Сад когда во время оглашения списка назвали его фамилию.
  
   24. Июнь. 827.
- И что же, собаки много дохода приносят? - прощебетала Ира улыбаясь уголками рта.
- Да вы знаете, это больше для души чем для прибыли. - ответил мужчина так сильно сжимая бокал вина бледными пальцами что казалось он вот-вот треснет. - Это, знаете ли, требует точности. Нужно учитывать каждую родословную, что бы чистоту породы сохранять. И само воспитание щенков, нужно постоянно балансировать между строгостью и лаской. Собака должна беспрекословно вам подчиняться и вместе с тем считать другом.
- Это так чудесно, когда мужчина любит животных. Такое не часто встретишь. Заов, а может мы перейдем на ты? - девушка пальчиками слегка коснулась руки мужчины, а её горло при этом сдавил приступ тошноты.
- Как будет угодно даме. - галантно произнес он и ответил на прикосновение.
Ирина опять улыбнулась, стараясь побороть приступ тошноты. Нет, главный констебль Заов Бенс казался приятным человеком и внешне довольно привлекательным. Слегка полноватый, но в мерах приличия и молодой, в районе сорока лет. От него не воняло ни потом, ни навозом. Он был красиво одет, умел разговаривать, речь не прерывалась постоянным матом, но едва девушка представляла что придется с ним спать, то сразу же накатывал приступ тошноты. Это было мерзко, отвратительно, тошнотворно! Но и отвертеться не выйдет.
Несколько раз ей приходилось соблазнять мужчин телом и каждое их прикосновение было противно, но Ира знала что скоро они поплатятся за это. Она знала что дальше прикосновений и поцелуев дело не дойдёт, а жертва вскоре пожалеет что её встретила. Сейчас же все было строго наоборот, иномирянка должна была сделать все что бы завладеть этим человеком.
Когда началось противостояние с бандой Кота, Зуб пришёл к ней лично и сказал что она должна соблазнить главного констебля. Естественно Ирина отказалась, вот только вожак банды не просил, он приказывал. Выслушав объяснение из угроз и пощёчины девушка спросила, почему она? В подчинении бандита были десятки проституток которые с радостью бы взялись за такую работу. Но Зуб ответил что от них за километр несет шлюхами, а она птица совсем иного полета. Едва ли это объяснение подошло ей, но ничего иного не было.
   Первые пару дней Ира пыталась придумать как избежать участи куртизанки. Просила, даже умоляла Санду, но та лишь фыркнула. Обратиться к друзьям? Но никто из них не имел никакого влияния на вожака. Попытаться сбежать? Рассказать сразу констеблю что её подослали? Тогда точно убьют. Ничего путного в голову так и не пришло, а затем опять появился Зуб.
Он вручил иномирянке сразу пятьдесят серебряных и приказал накупить у портных одежды получше, а затем поселиться в каком-нибудь из трактиров торговых районов. Через пару дней один из кентов принес письмо-приглашение на праздник устраиваемый главой плотницкой артели в честь женить бы дочери. Ира же должна была играть роль вдовы разорившегося и покончившего с собой коневода из Фага.
В назначенный же день прибыл один из бойцов Зуба в одежде кучера и с экипажем. Она впервые увидела Высокий район. Стражники в украшенных нагрудниках остановили повозку на въезде, но пропустили только взглянув не приглашение. Широкие улицы в районе были уложены ровными камнями, трех- и четырёхэтажные дома выложены из жёлтого кирпича.
Её высадили возле большого поместья с высоким каменным забором, и красивыми кованными воротами. Лакей на входе проверил приглашение, и утвердительно кивнув проводил девушку в дом. Она увидела то что интересовало всех землян, как живет богатое сословие в этом мире. Глава артели, конечно не был дворянином и землевладельцем, но средствами владел большими. Стиль интерьера чем-то напоминал английский, строгость, но изящность, как в музее. Мебель из темного дерева, светлые обои на стенах, обилие диванов и фарфоровая посуда. Кстати, имелась ванная комната с аналогом туалета и канализации. Тут же вспомнились слова Сергея о искусственности прогресса. Ирина знакомая в этом мире только с постоянной работой, грязью, помоями почувствовала себя в иной реальности.
Но не смотря на то что еда и вина были вкусными, люди красивыми и вежливыми, вещи изысканными, Ира поняла что отдала бы все что бы оказаться в деревенском доме с Марку. И ещё поняла, с властью Зуба над землянами тоже надо что-то делать.

3. Июль. 827.
   Игорь провел по шершавой стене дома, пытаясь вытереть испачканную в масле руку, вышло не очень. С факела прямо стекала густая струя, пачкая все вокруг. "Главное огня не коснуться, иначе сгорю как спичка" - мрачно подумал Молотов. Он, и ещё четверо кентов должны будут закидывать дом, одно из убежищ Кота, ну а остальные добивать убегающих.
- Готовьтесь... - прошептал Крыл, главный в группе поджигателей. Он осторожно выглядывал из переулка, поджидая сигнал от Червяка.
- Угу. - кивнул иномирянин и открыл стоящую на земле лампу, от которой они будут зажигать факелы.
С другой стороны улицы раздался свист и под крик Крыла они выскочили из укрытия. Дом принадлежавший Коту был большим и невзрачным трактиром. В ночной темноте выглядел как двухэтажный, темный силуэт. Внутри не горело ни единого огонька.
- Давай, пали этих ублюдков! - закричали кенты и в окна полетели зажжённые факелы.
   Благодаря маслу пламя вспыхнуло моментально, осветив улицу. Молотов тоже замахнулся, но перед броском обернулся.
- А где остальные?.. - в недоумении спросил он, рядом стояли только поджигатели, ни Червя, ни его бойцов видно не было.
- Да... - так же замешкался Крыл, но его внезапно прервал крик.
- Стоять, стража!
Из двух ближайших домов выскочили неясные силуэты, окружив группу с двух сторон. Доспехи и шлемы в темноте сливались с людьми, но вот лезвия мечей сияли в пламени разгорающегося пожара. А по одной фигуре с каждой стороны остались позади, поднимая арбалеты.
- Порежем козлоголовых! За ножи! - скомандовал главарь поджигателей, и кенты тут же схватились за оружие.
Крыл бросился вправо, а следом за ним и остальные. Игорь так и не выпустил факел, лишь переложил в левую руку, правой же стиснул рукоять ножа. Перед иномирянином появилась фигура одного из стражей, тот уверенно стоял на месте, приготовившись к бою. На мгновение Молотова сковал страх, казалось стражник совершенно спокоен. Не затормозил парень только из-за инерции, поняв что все равно попадет под удар. И потому наоборот, со всех сил бросился вперед. Грудью он врезался в небольшой щит, выставленный противником, весь воздух моментально выбило из легких. Воин в ответ ударил мечом сверху, но лезвие тюкнуло о факел, землянин воткнул нож в бок соперника, и тот увяз в жесткой, кожаной броне.
- Аррр! - зарычал Молот из всех сил наваливаясь на врага, пытаясь продавить доспех.
   Стражник подался назад, не устоял, они оба рухнули на мостовую. Игорь оказался сверху и уперевшись второй ладонью в рукоять, начал давить еще сильнее. Наконец противник дернулся, на пальцы брызнула горячая кровь.
   Остальные бандиты тоже старались держаться как можно ближе к стражникам, что бы нейтрализовать преимущество в длине оружия, но выучка у последних была намного лучше. Двое кентов уже лежали, с ранами от мечей, третьему арбалетный болт пробил грудь. Только Крыл смог достать своего противника, последнего же из парней двое стражей вязали на земле.
- Берегись! - крикнул главарь и Игорь поднял голову, для того что бы увидеть как арбалетчица целится в него.
Даже не осознав этого до конца, иномирянин со всей силы махнул факелом и пылающие брызги масла попали на фигуру. Женщина пронзительно закричала, а парень бросился на неё, выкручивая оружие из рук.
- В сторону мля! Пристрелю! - закричал он, направляя заряженный арбалет на окружающих стражей.
- Давай! Уходим! - рядом появился Крыл и схватив землянина за руку потащил в сторону темного переулка.
Законники знали что кулачный щит арбалетный болт не сдержит, потому и не лезли вперед. Однако им и не надо было, за спинами появился второй арбалетчик. Игорь даже услышал как щелкнула тетива, ему показалось что видит как болт медленно, но неотвратимо рассекает воздух. Однако удара не последовало, Крыл толкнул землянина в сторону, а затем сам рухнул назад.
- Ух ты б...ь! Больно то как! - завопил бандит зажимая рану от проткнувшего живот болта. Он мгновенно побледнел, но терять сознание явно не собирался.
- Не подходить! Пристрелю нах! - выставив перед собой арбалет угрожал Игорь.
Он подхватил кента под руки, и потащил в темный переулок. Стражники тихо ругались, арбалетчик спешно перезаряжал оружие, а сержант приказал троим подчинённым перекрывать выходы из переулка.
   4. Июль. 827.
-
Ну, что ты видишь?! - с нетерпением спросил Паша.
- Секунду, подожди... - попросила Света в последний раз проверяя строение узлов.
Хотя целительница скорее боялась открывать глаза, она прекрасно помнила как у бывшего охотника полопались сосуды. Его склера до сих имела светло-красный оттенок, делая похожим на вампира.
Наконец, собравшись с духом, целительница открыла глаза. Прямо напротив сидел Паша, а в центре его груди пульсировал шар из Нитей темных оттенков. В основном из черных, но присутствовали фиолетовые, коричневые, синие. В конечностях Нити тоже были видны, но слишком блёклые, словно лишённые цвета. Глаза парня напоминали два темных колодца, и это в сочетании с краснотой видимой при обычном зрении.
- Оу... - выдохнула Светлана. - Это просто... у меня слов нет! Нужно рассказать остальным!
- А глаза у тебя не болят? - спросила сидящая за столом Ольга.
- Нет, ни капли. Наверное потому что я до этого остальные каналы построила. - целительница перевела взгляд на подругу.
Цвета теноволосой иномирянки больше напоминали радугу, словно всю акварель собрали. Разве что зеленых Нитей было чуть больше остальных.
- И как назовём... это? - спросила Света.
- Аура самое подходящее. - пожал плечами бывший охотник. - Конечно аура обычно вокруг тела, а не внутри, но по моему подходит.
- Кстати! Вот почему к кхорам нельзя подходить! - догадалась Оля. - Если мы друг друга так видим, значит и они тоже могут. Паш, на каком расстоянии ты... ауру видишь?
- Метров десять и сквозь препятствия тоже. Даже если кто-то из нас за стеной будет стоять, то все равно увижу. А кхоры может и дальше смогут? У них же система обучения есть, а ни как мы...
- Но ведь Саша уже встречался в ними. По крайней мере стоял неподалёку. И его не заметил.
- У него в тот момент даже камня не было. - ответила Светлана. - Смотри, участки тела в которых Нити не построены, кажутся бледнее. Вот Геенна, мы же сами перед кхорами подставляемся! Чем больше над энергией работаем, тем легче нас заметить!
Ответить никто не успел, с улицы донёсся затяжной кашель, и чей-то голос. Ольга сразу выглянула в окно, но в темноте разглядеть ничего не удалось.
- Это кто-то из наших! - воскликнула целительница, сквозь дверь она видела приближающийся клубок оранжево-коричневого оттенка.
- Свет! Это я! Крыл ранен! - раздался голос Игоря.
Волкова бросилась открывать. Наученные прошлым опытом земляне, установили две толстые задвижки изнутри. Едва дверь открылась, внутрь ввалился Игорь поддерживающий одной рукой Крыла, а во второй сжимая арбалет. У того, в правой половине живота, чуть выше пупка, торчал кончик арбалетного болта. Разбойник был бледен и в холодном поту, дышал с надрывом и едва слышным свистом.
- Ёп... что случилось?! - воскликнул Паша.
- Стража! Червяк нас сдал! С...а! - зло рявкнул Молотов. - Оль, закрой дверь!
- На кровать его! - приказала Света. - Паш, давай иголки.
Охотник протянул девушке коробочку с иглами, нож, и небольшой флакончик со спиртом, купленный у алхимиков. Но она просто замерла, руки целительницы тряслись.
- Тут же кишечник задет, перитонит... - пробормотала она. - Здесь же резекция нужна... Я не знаю как... И анестезия... Это просто невозможно!
- Свет, какая резекция?! - прикрикнул на неё Паша. - Вскроем, промоем, зашьём, и будем молиться! А анестезия, у тебя камень есть!
- Чего... кх... кх... вы... о чем? - переспросил Крыл, несмотря на состояние он все ещё оставался в сознании.
- Я... - тихо сказала Света, её много раз приходилось иметь дело с порезами у кентов, вот только никогда ещё не требовалось применение камня, они либо умирали до того как попадали к ней, либо раны были не такими опасными. - Я не знаю, стоит ли...
- Эй, подожди, ты хочешь камень использовать?! - воскликнул Игорь, поняв о чем думает девушка.
- А как иначе? - спросила она. - Если не обезболить, то я ничего не смогу.
- Нельзя. - покачал головой Молот. - Слишком большой риск. Попробуй так, без камня.
- Что значит нельзя?! - поразился Паша. - Эти способности и нужны для того что бы их использовать. Или ты предлагаешь дать ему умереть?!
- Я предлагаю помочь всем чем сможем, но обдуманно! - ответил ему кузнец. - Свет, не надо, мы не знаем к чему это в итоге приведет!
- Как это не надо?! Мы не для того учимся что бы забивать на эти возможности!
- Да замолчите вы! - крикнула девушка, пытаясь справиться с внутренними сомнениями.
Она вдруг оказалась перед дилеммой. Попытаться помочь человеку или сохранить камень в тайне? Не то что бы это было неожиданно, Белова понимала что рано или поздно такое случиться и многократно задавала себе такой вопрос. Каждый раз отвечала себе что поможет нуждающемуся. Вот только сейчас девушка вдруг замерла...
- Слушай сюда, если расскажешь кому что сейчас случится, прирежу! - поняв сомнения целительницы Паша схватил раненого за горло. - А если не прирежу, то она тебя проклянёт и тебе выпустят кишки в первой же драке! Понял?!
- Чего?! Кх...?! - округлил глаза Крыл, но бывший охотник уже разорвал рубашку.
Светлана прижала руки прямо к ране, и закрыв глаза сосредоточилась. Из под ладоней засиял желтый свет. Разбойник ахнул, ощутив как живот сковывается холодом, а боль уходит из раны.
- Ни расширителей, ничего... - пробормотала целительница, вытирая со лба пот. Еще неизвестно кому было страшнее, ей или пациенту. - Тряпки там в мешке, промочи в ромашке...
- Так что конкретно случилось? - спросила Ольга у недовольного Молотова, пока их соотечественники готовили все нужное.
- Червь, падла! Мы должны были поджигать, а его бойцы добивать тех кто пытается сбежать. Он подал сигнал, мы пошли, а тут из домов стражники вылезли! Спаслись только потому что арбалет смог отобрать! - парень продемонстрировал захваченное оружие.
Оно был достаточно большим, около метра в длину, с длинным рычагом сверху, для натяжения тетивы. Деревянный болт, почти в две ладони, с квадратным железным наконечником был уже заряжен и не выпадал благодаря специальному креплению.
- Ааааа... - раздался стон Крыла, когда Света сделала два разреза у болта. Боль бандит действительно не почувствовал, но из-за страха сдержаться не мог.
Сама операция, длилась не так уж долго. Бот извлекся легко, а вот найти отверстие в кишечнике, в узкой ране, да ещё и при плохом освещении то ещё испытание. Глаза Крыла больше напоминали темные блюдца, осознав что кто-то копается внутри него бандит боялся даже шевельнуться. Ещё больше он испугался когда камень на шее Светы начал тихонько светиться, что бы той было лучше видно. Дырочка оказалась совсем небольшой и отыскать её на скользком, покрытым кровью и калом органе было почти нереально. По всем правилам, поврежденная кишка считалась нежизнеспособной и её удаляли на протяжении метра по обе стороны от раны. Но при таких условиях сделать это было нереально. Все что могла Света, зашить её и потом лечить магией, надеясь на антисептические свойства и небольшие заживляющие способности. Закончив зашивать, она едва не рухнула на пол, обхватив себя окровавленными руками.
Крыл все ещё оставался в сознании и не отрываясь смотрел на живот.
- А теперь слушай. - присел возле него Паша. - Сейчас тебе кажется что все хорошо, у тебя ничего не болит, и ты здоров. Это не так! Тебе ни в коем случае нельзя вставать, подниматься и вообще двигаться. Через какое-то время тебе опять станет больно. А затем тебе станет очень плохо. Очень! У тебя будет жуткий жар, слабость, скорее всего ты потеряешь сознание. От этого ты возможно умрешь. Понял?!
- Д-да... - лихорадочно закивал Крыл.
- Спасти тебя может только Света! Ты понял какой силой она обладает?! Она будет помогать тебе только если поклянёшься что никогда, никому не расскажешь об этом! А расскажешь, то вновь почувствуешь то что скоро начнётся. Ты понял?! Поклянись!
- Да! Да! Клянусь! - закричал разбойник в ужасе.
- Хорошо. - уже спокойным тоном сказал бывший охотник. - А пока можешь поспать, со смертью мы договорились, она тебя не тронет.
Крыл беспрекословно выполнил сказанное и закрыл глаза, а Паша присел на стул рядом с Беловой. Ольга уже отпаивала ту самогоном, Игорь же напряжённо поглаживал арбалет.
- Зачем ты ему сказал что я могу вылечить? - шёпотом спросила Света. - Я же ничего с сепсисом не сделаю. Я даже не уверена, есть ли у кальда антимикробные свойства?
- А это не важно. - покачал головой охотник. - Если он выживет, то будет думать что это благодаря тебе, а если нет... То тогда уже никто не спросит.
- Это ужасно. - выдохнула целительница, но парень был прав.
Из-за напряжения спать никто не хотел, а потому Ольга поставила на печку чайник. Чая здесь не встречалось, но Света делала вкусные травяные сборы. Им всем нужно было хоть немного расслабиться. И потому резкий удар в дверь заставил всех вздрогнуть.
Лезвие топора прорубило доски насквозь, но две толстые щеколды устояли. Ольга дернулась к окну, но её удержал Молотов. И во время, разбив стекло внутрь влетел здоровый булыжник.
- Котовские ублюдки! - процедил Игорь. - Добить решили! К окнам не подходить!
Он поднял арбалет, прицелившись в окно, но Волкова накрыл его рукой. Дверь опять сотряслась. С улицы донеслись торжествующие крики. Парни достали ножи.
- Стой! - сказала Ольга на русском, что бы нападавшие не поняли. - Свет, можешь как в лесу камень зажечь?
Целительница кивнула и охотница резко погасила лампу стоящую на столе. Дом погрузился в полную темноту, только тихий лунный свет проникал через окна.
- Глаза берегите! - напомнила Ольга.
Дверь сотряслась третий раз и рухнула. Внутрь ввалились неясные силуэты с закрытыми тряпками лицами.
- Давай! - крикнул Игорь, опрокидывая перед землянами стол.
Светлана подняла кулак с зажатым в нем камнем и дом затопило золотое сияние.
  
   4. Июль. 827.
- Ну вы... мля... - Зуб ногой толкнул тело котовского бандита, переворачивая его на спину.
   Лицо напавшего все ещё было скрыто черной тряпкой, которая насквозь пропиталась кровью из глубокой раны на шее. Лужи под телом не было, поскольку вся кровь перемешалась с уличной пылью, превратившись в подобие черной каши.
- И как вы их замочили? - главарь банды удивленно, даже скорее ошарашенно, разглядывал пять тел лежащих у сарая землян.
Когда ему донесли про предательство Червя, Зуб сразу же собрал своих бойцов и направился к дому в котором обитал бывший помощник. Однако тот уже сбежал, вместе с несколькими верными людьми. Главарь в ярости едва не сжёг халупу, но тут появился один из попрошаек-стукачей и рассказал что Кот отправил людей разобраться с целительницей и остальными. Бандитам пришлось спешить к Иосифу, надеясь хотя бы отомстить. Какого же было удивление Зуба, когда он обнаружил перебитых бойцов Кота.
- Зуб, куда этого? - во дворе появились двое бандитов тащивших тело с пробившим спину арбалетным болтом.
- Да на землю падаль. - буркнул тот и посмотрел на стоявшего рядом Игоря. - Ну так как?
- Погасили свет везде, сделали вид что спим. Они вломились, и вот... - ответил Молотов.
- Угу. - кивнул главарь, в голове же поставил зарубку, парень явно привирал. - А этого кто подстрелил?
- Я. - ответила Ольга сидевшая вместе с Пашей на лавке у входа. Из иномирян во дворе не было только Светы, она ушла на улицу. Целительницу мутило от трупов и крови которой был залит дом.
- Откуда стреляла?
- От угла... - девушка наморщилась пытаясь описать место. - Примерно от входа в барак Иосифский.
- Ого! - Зуб мысленно присвистнул, расстояние было шагов в пятьдесят.
Убитый из арбалет был первым признаком случившейся драки, бойцы наткнулись на него когда только подходили к дому.
- Первый раз стреляла? - спросила за главного Санда, стоявшая рядом.
- Раньше только из лука.
- А учил кто?
- Пал. - она кивнула на Пашу.
Санда же переглянулась с Зубом. В узких улочках города луки были не особо полезны, а арбалеты делали лишь в двух мастерских и продавались они только людям князя. Поэтому метких стрелков среди бандитов никогда не водилось. И упускать такой талант было глупо.
Ольга же про это не думала, её все ещё трясло от событий ночи...
Вспышка больно резанула даже сквозь веки и руку, раздались крики. Она открыла глаза, перед ними расплывались красные круги. Нападавшие же оказались полностью недееспособны, хватались за лица, беспомощно размахивали руками, один все еще продолжал идти на землян тыча перед собой ножом. Его остановил Игорь, перехватив руку и воткнув своё оружие в живот.
- Нельзя что бы они кому-то рассказали! - крикнул Паша и бросился вперед. Он подбежал к упавшему на пол бандиту и воткнул нож ему в спину.
Ольгу же парализовало. В ладони ощущалась тяжесть рукояти которую ей дал Игорь. В голове само собой возникло воспоминание о том как она стреляла в кхора. Тогда даже малейшего сомнения не возникло, лук схватила на автомате. Но тот противник был страшен, не выстрели она и им конец. Сейчас же надо было совершить хладнокровное убийство. С другой стороны, у их противников не было никаких сомнений. "Так и будешь стоять? Итак из-за тебя все оказались в таком положении." - спросила себя девушка. Чувство вины еще жгло её изнутри. Дай она тогда отпор баронскому сынку, не попали бы они в поле зрения бандитов. И до сих пор она не сделала ничего что бы искупить свою вину. "Я не буду трусливо стоять!" - мысленно прикрикнула Ольга и шагнула вперед.
Волкова подошла к одной из фигур и схватила её за волосы. По раздавшемуся крику стало понятно что это женщина. Разбойница пыталась отбиться, даже попала локтем по глазу иномирянки, а та в ответ ударила рукоятью ножа по затылку. Противница дернулась, подняла руки и Ольга вонзила лезвие в открывшийся бок.
- Один убегает! - вдруг раздался крик Игоря, он указал на дверной проём в котором исчезла фигура.
- Арбалет! - кивнула девушка на стол и Молот кинул его ей в руки.
Ольга выскочила из дома, сбежавший уже скрылся за углом. "Наверное не вошёл, поэтому не ослеп полностью" - подумала она бросившись следом. Удача повернулась к ней лицом, и когда девушка увидела спину удирающего по улице бандита, вышла луна. Она подняла арбалет, прижав приклад к плечу. "Дура! Я же понятия не имею как болт полетит!" - промелькнуло в голове. Но и медлить было нельзя. Потому, больше полагаясь на удачу, Ольга взяла небольшой навес и спустила крючок. Звезды сегодня были на стороне землян, болт вонзился прямо в спину беглеца, повалив его наземь.
  
   6. Июль. 827.
- Здесь у?же должно быть, говорю тебе!
- Ну давай проверим, Хель, давай арбалет...
Ольга слегка поморщилась, вымышленное имя звучало ужасно не привычно, некрасиво. Но она сама его выбрала, а изменить уже не выйдет.
Девушка протянула арбалет Игорю. Тот покрутил его немного в руках, а затем попытался вложить самодельный болт в жёлоб. Тот не лез, цепляясь краями наконечника.
- Говорил же. - буркнул землянин возвращая болт Сату, кузнецу банды.
Тот почесал бороду, а затем полез за инструментами, нужно было переделывать форму для плавки. Оба мастера вновь вернулись к работе, а Ольга вытерла пот со лба. Под кузницу Зуб отвел один из бараков и вентиляция в нем была ужасная. Рано или поздно такое расположение привело бы к пожару, да наверняка у?же приводило. Но едва ли бандитов это заботило. Не в силах больше терпеть жар, девушка вышла на улицу, оставив своё оружие мужчинам. Не смотря на полуденное солнце, находиться во дворе намного приятнее.
Это был, в каком-то роде штаб банды, или база, хотя сами бандиты называли это место Котел. Четыре больших барака, несколько домов, трактир, отделенные от всего остального района пустырем. С юга его и запада его прикрывала городская стена, с востока Ярга, ну а с севера полсотни метров пустоты и высокий деревянный забор. Именно в Котле в основном жили бандиты и их семьи. Это Ольгу поражало больше всего, дети играющие среди людей которые занимаются воровством, грабежами, и убийствами. Дома же в самом Песчаном предназначались для тех у кого не было семей, для попрошаек, воришек, а так же для нычек и укрытий. Из землян здесь жили только Сергей, Игорь и Лена. Периодически бывала Света, как целительница, а вот все остальные оказались впервые.
После нападения на дом Иосифа Зуб приказал всей банде собраться в Котле, в том числе и иномирянам. Они бы может и отказались, из за камней, но это бы вызвало ненужные подозрения. Больше всего их поразило количество людей в банде. Земляне и раньше знали что она не маленькая, но увидеть всех сразу...
Во дворе образованном четырьмя двухэтажными бараками крутилось не меньше полусотни человек, и ещё столько же было в зданиях. Прямо на улице ставились большие столы и лавки, а из соседних трактиров тащили снедь. Слухи уже добрались до Котла, а потому землян пришедших вместе с Зубом приветствовали уважительным гулом, и Ольге это понравилось. Конечно сразу же появились Сергей и Лена. Последняя увела Игоря к одному из домов, а парень потащил Пашу в трактир. Света же не отходила от Крыла, которого привезли на телеге. Как охотник и предсказывал у него начинался сепсис. Волкова же осталась одна среди остальных членов банды.
К ней подходили, уважительно хлопали по плечу, просили рассказать "Как они перебили котовских ублюдков?", и показать арбалет. Хоть его и захватил Игорь, но все считали оружие трофеем Ольги. Понемногу девушка втянулась, до того она не часто пересекалась с другими членами бандами, больше работала наводчицей с группой Крыла. Теперь же попала в центр внимания. Девушка рассказывала про ночную стычку, естественно опустив кальд, про то как стреляла в человека, внутренне содрогаясь от своего равнодушия. Словно это не несколько часов назад и не с ней случилось, а по телевизору увидела.
Так и прошёл весь следующий день, банда стягивалась со всего города, каждый боец, вышибала, взломщик и вор. Из землян не пришли только Оксана и Ира. И с полудня, до самой ночи все ели и пьянствовали. Чувствовалось, скоро начнётся что-то серьёзное. А ещё на рассвете, Ольгу разбудил Игорь, попросив арбалет с которым она не расставалась. Зуб приказал кузнецам наделать для него болтов. Так её и занесло в кузницу на несколько часов.
Двор все так же был полон, многие из членов банды спали прямо на улице, а вот за столами почти никто не сидел. Потому группу завтракающих соотечественников она заметила сразу. Там собрались почти все, даже Оксана. Видимо пришла рано утром. Ольге замахали руками подзывая.
- Привет! - подойдя кивнула Оля младшей Зубовой. - Всем доброе утро! Что обсуждаете?
- Ну так, что происходит вообще и что нам делать в частности? - ответил Серый, наливая девушке морс из оставшегося на столе кувшина.
- Спасибо. А что происходит?
- Зуб всю банду собрал. - парень обвёл руками двор. - А значит теперь они... мы, сцепимся с Котом по серьёзному!
- То есть, то что на нас напали не серьёзно по твоему?! - поразилась Оля.
- Можно сейчас не вспоминать? - попросила резко посеревшая Светлана, её все ещё мутило от воспоминаний о ночных событиях.
- Ладно тебе, мы сделали то что должны были или нас бы порешили! - усмехнулся Паша.
Нет, он это говорил не потому что кровожаден и ему понравилось убивать людей. А потому что поднялся в статусе среди остальных бойцов Зуба, потому что его зауважали за это.
- Но все же это небольшая стычка. - вернулся к основной теме Серый. - В общем-то в этом виноват я, косвенно.
- В смысле?! - взглянула на него сестра.
- Трубки для курения опиума. - он переглянулся с Наташей. - Для курения требуется меньше чанды, а значит получить кайф дешевле. Вот все нарки и потянулись в притоны Зуба. Коту это не понравилось, он начал посылать бойцов громить хаты. Зуб тоже пару раз ответил. С каждым разом стычки становились сильнее и сильнее. Ну и наконец вылились вот в это вот...
- А знаешь ты это... - спросила Оля.
- Потому что умею слушать. - предугадав вопрос ответил плотник.
- Значит нам надо быть осторожнее. - констатировала Оксана. - Ты это хочешь сказать?
- А вот и нет. - покачал головой Серый. - Как раз наоборот. Мы с самого момента осторожничаем, каждый раз пытаемся подстроиться под новые условия, и куда это приводит? Все постоянно катится к чертям! Может пора уже нам самим что-то менять?
- Ха! Я уже давно об этом твержу! - воскликнул Паша и хлопнул по столу чашкой.
- Подожди радоваться. - хладнокровно сказала Лена. - Слова это замечательно, но ими одними ничего не изменишь.
- Конкретные идеи тоже имеются. - согласно кивнул Сергей. - Для начала, есть ли ещё у кого какие-нибудь внешние проявления силы кальда? Да не молчите, это именно то что даёт нам преимущества!
- У меня... кажется. - немного тихо прошептала Наташа. - Когда... когда я опий курю, кажется что предметы начинаются двигаться. И это, вроде, не галлюцинации.
- Хорошо, нужно проверить. У остальных как? Оксан? Лен?
- У меня больше вспышек не было. - ответила Оксана.
- Статическое электричество, но не уверена что это какая-то "способность". - пожала плечами немка.
- Ясно. - опять кивнул парень. - Значит так, смотрите, для начала нам нужен отдельный барак, или дом. Мы должны заниматься и развивать свои способности, они дают однозначное преимущества, с этим не поспорить. Затем, всем нужно максимально проявить себя во время этой войны. Но это только первая часть...
  
   7. Июль. 827. Янтарный рог.
   Хоть евеи и поклонялись Ярге, ритуалы исполняли свои собственные. Особенно свадебные.
От жары и волнения, Саша постоянно теребил высокий воротник традиционного евейского кафтана. Маши Шиц не был ортодоксален, и не требовал для своей дочери мужа евея, но все равно от Александра требовал выполнения всех традиций своего народа. Вообще, он на удивление спокойно повел себя, когда объявили что любят друг друга. Толи потому что Гаиль заявила это в ультимативной форме, то ли потому что Романов зарекомендовал себя как отличного работника, старательного, аккуратного, педантичного. Самое забавное было то что на земле он не выделялся этими качествами, а тут вот пришлось развивать.
- Пусть невеста придет к жениху своему! - объявила коэна, и иномирянин обернулся.
Церемония проводилась под открытым небом, в городском парке. Родственники Шица заняли всю небольшую полянку, землянин даже немного что нет гостей с его стороны, иначе места для всех не нашлось бы.
Плотный слой гостей расступился, и вперед вышла Гаиль, в белоснежном, кружевном платье, и встала под хупой, рядом с женихом.
- Вкусите плод дарованный вам Матерью! - жрица протянула им огромное, золотистое яблоко. Особый сорт выращиваемый только для евейских обрядов.
Александр вместе с невестой наклонились вперед, и без помощи рук постарались откусить как можно больше.
- А теперь, жених, укройте свою суженную вуалью. - Алекс надел ей на голову белую сеточку. - Марк Влайку, Гаиль Шиц, пред Матерью-прародительницей, перед духами предков, перед вашими семьями, перед добрыми гостями, объявляю вас мужем и женой!

11. Февраль. 1201 год. Аэн. Кхорийское гетто.
- Я помню, как мать велела нам спрятаться в шкаф, мне и моему брату. Через щель в двери мы видели все, что происходит в комнате. С ней ещё оставалась служанка, человек, я уже не помню, как её звали. Они забаррикадировали дверь столом и какими-то тумбами, но это не помогло. Солдаты Свободных выломали их и раскидали баррикаду. Мама, пыталась драться, но они избили её, и служанку тоже. А потом... они насиловали её, обзывая рогатой тварью и говоря, что теперь люди станут хозяевами, а кхоры рабами. А когда солдатам надоело, её просто зарезали, прямо на кровати. Она не была, ни магом, ни воином, она была просто секретарем, но все равно её убили! Затем принялись обыскивать комнату в поисках ценностей, и нашли нас. Меня и брата вытащили из шкафа. Мы просто сидели, обнявшись и рыдали...
Старая кхора рассказывала свою историю, а в глазах блестели слезы. Эдвар практически никогда не видел стариков у рогатых и сейчас поражался её сходству с человеком. Морщинистые, впавшие щеки, лишённый зубов рот, потухшие янтарные глаза, а спиленные рога полностью были прикрыты волосами. Это было странно, ему всегда казалось, что кхоры стареют дольше, чем люди, но видимо это касалось только Одарённых.
- И как вы спаслись? - спросил мужчина, пытаясь удобнее пристроить блокнот на коленке, потому что хижине не было даже стола.
- Командир Свободных нас спас. - с хрипом ответила кхора. - Он пришёл, избил солдат за то, что они сделали, а потом отправил нас в лагерь вместе с остальными пленными.
- А расскажите... - начал спрашивать Эдвар, но его прервал тихое покашливание за спиной.
Мужчина обернулся, у шторки, что заменяла дверь в другую комнату, стояла маленькая кхора. В серой, мешковатой одежде, которая скрывала тощую фигур. Даже рога у неё ещё не появились, только два холмика под кожей, на макушке.
- Заара, не бойся этого человека. Иди ко мне, послушай.
Девочка послушно выполнила указание и, обойдя историка по дуге, присела на край бабушкиной кровати.
- Почти никто из нас уже не помнит наших традиций. Дети Тьмы, которые даже не знают что такое Тьма... - усмехнулась старуха. - Даже то что мы пришли из другого мира, помнят только старухи вроде меня. И нас скоро тоже не останется. Вот и стараюсь, рассказать внучке что знаю. Хотя я и сама не так много помню, я ведь была совсем маленькой, а война уже подходила к концу.
- А все таки, что значит Дети Тьмы? - Эдвар задал давно интересовавший вопрос. - Это какая-то богиня?
- Богиня?! Нет, Тьма это не богиня... Тьма это все то, что окружает нас. Взгляните ночью на небо, звезды это лишь маленькие точки, а вокруг только Тьма. Мы, эта планета, эта звезда, все когда-то было лишь пылью, плавающей в бесконечной Тьме. Вся вселенная вышла из неё, и мы, Кхоры, покорили её! Мы научились преодолевать практически бесконечные расстояния, и достигать иных миров!
- Космос?! - понял человек. - Тьма это космос?! Вот чему вы поклоняетесь...
- Вы, люди, хоть и победили нас, но остались, все так же невежественны. Вы считаете, что Тьма это какое-то зло и даже не пытаетесь узнать, что это значит. Хотя, я понимаю, так проще нас ненавидеть...
  
   9. Июль. 827. Таган. Котел.
- Немного вправо... вот так... давай... давай... - приговаривала Наташа нависнув над макетом врезного замка. - Теперь сдвинуть пружину...
Её пальцы порхали в воздухе, вырисовывая замысловатые фигуры, различные же детали при этом, подрагивали в такт этим движениям. Обычному человеку казалось бы что они шевелятся сами собой, но Морозова видела что составляющие части оплетают красные Нити.
- Нет! Не могу! Не получается направить куда нужно! - наконец раздражённо буркнула взломщица и поднялась со стула, разминая уставшие пальцы.
- Не нервничай, отлично получается же. - попыталась успокоить её Света, которая в каком-то роде выполняла роль инструктора. - Смысл именно в постоянных тренировках, даже за несколько дней от них такой прогресс!
- Да, да я знаю! - закивала Нат в ответ. - Не могу, блин, сосредоточиться. Лицо опять болит, покурить надо...
- Зуб запрещает в Котле опиум, сама же знаешь. Если хочешь, я могу боль приглушить?
- Нет, не надо. - отказалась взломщица. - Твое лечение не на долго помогает. Я что-нибудь придумаю. Да и выйти из этого гребанного подвала надо!
Зуб выслушал аргументы целительницы, о том что для лечения ей нужно большое помещение, и выдал целый двухэтажный дом на краю Котла, в котором и поселились земляне. Стычки с бандой кота учащались, порезы от ножей, разбитые головы и лица, вот основные раны с которыми приходили кенты, а потому в доме народа всегда было много. Для тренировок с камнями землянам пришлось оккупировать подвал, он хоть не отличался размером, зато без риска быть увиденным.
Наташа поднялась по лестнице ведущей на первый этаж, в дверях столкнулась с Серым.
- У нее вроде все идет хорошо, а потом, бац, и теряется все сосредоточение! Понимаю что это из-за боли, а вот как помочь, не знаю. - пожаловалась Света когда парень спустился.
- Да... согласен, из-за боли... - как-то нервно закивал он. - Я не по этому спустился, хочу показать кое что!
Он достал из-за пазухи камень и выставил перед собой, а через пару секунд кальд засиял золотым светом.
- Вот, сделал все как ты описывала, и получилось! - восторженно сказал он.
- Ну я же тебе говорила. - так же с улыбкой ответила целительница, беря его за руку.
- Становимся настоящими магами. Повелителями могущественных сил и хозяевами тайн. - улыбнулся Сергей.
- Если бы так. - печально ответила девушка. К огромному сожалению они никаким образом не владели своей судьбой, а жизнь зависела от воли обычного городского бандита.
- Не бойся, все будет хорошо. - утешая приобнял её парень. - У нас все получится.
Он прижал её сильнее и крепко поцеловал.
  
   13. Июль. 827. Таган.
Паша, слегка покачиваясь из стороны в сторону, приближался к противнику. "Хорошо что рукоять кожей обтянул" - подумал он, чувствую как ладони становятся влажными. Злобов сделал ещё одно обманное движение вправо, а затем резко прыгнул вперед нанося удар с другой стороны. Противник отскочил назад и схватив руку бывшего охотника за запястье, начал её отводить в сторону. Паша тоже ожидал удара, а потому смог заблокировать атаку и отпрыгнул назад.
- Нет, ну вы не должны быть так предсказуемы. - сказал Игорь и парни тут же отпустили друг друга. - И не бойтесь соперника, подходите ближе. Нужно достать врага, а таким ударом только поцарапать можно.
- Угу. - кивнул Сергей и они с Пашей вновь подошли друг к другу.
- Ха! - коротко крикнул плотник и быстрым выпадом ударил друга в пузо. Тот машинально прикрылся предплечьем и отвел руку в сторону. Деревянная насадка на лезвие, больно оцарапала локоть.
- Вот, видишь, от такого удара человек рефлекторно закрывается. - пояснил Игорь руководящий тренировкой. - Одним выпадом достать брюхо нельзя, надо руку отвести в сторону. Бейте сначала в плечо, бедро, пусть противник отвлечётся, а вот второй удар уже в живот. И если не вышло, не отступайте, повторяйте ещё раз. Два, три удара, сколько понадобиться что бы блок пробить. Давайте ещё.
Парни опять сошлись, на этот раз атаковал Паша. Он ударил в плечо, Серый сделал шаг назад, но и охотник двинулся следом. С третьего выпада он все же достал до живота.
- Так, хорошо. - кивнул Игорь. - Лен, Оль, давайте теперь вы.
- А мне то зачем? - удивилась Волкова. - Я же на арбалет тренируюсь.
- Ну а если подойдёт кто? За сколько ты арбалет перезаряжаешь, секунд двадцать? Вот то-то и оно...
Девушка фыркнула, но все же достала нож и они с подругой заняли место парней.
- Хват указательным и средним пальцем. - напомнил Молотов.
Банда Зуба всегда была сильно рассеяна по району, и что бы не подставлять людей по одному, он и собрал всех в Котле. Но это естественно привело к тому что освободившееся место занял люди Кота.
Вообще, стало ясно что противник заранее подготовился к этому противостоянию. Во первых, предательство Червя. Будучи правой рукой главаря он знал все о силах банды, а так же расположения тайников на черный день, и предварительно их обчистил. В один момент Зуб лишился значительной части денег. А во вторых, у Кота видимо была договоренность со стражей. Когда Зуб попытался устроить контратаку на одно из своих убежищ, его люди нарвались на двойной патруль законников и вернулись ни с чем. Поэтому, все что оставалось банде, это защищать Котел и пару ближайших улиц. Людей все же у него было много, и любая попытка штурма закончилась бы большими потерями. Началась своеобразная осада внутри города, с небольшими, но постоянными стычками. Потому Зуб и приказал натаскать всех кто раньше не пользовался ножами.
- Давайте! - подтолкнул к действиям Игорь замерших в нерешительности девушек. - Слушайте, я понимаю, это не привычно. Да, нам всем уже приходилось драться, но нападать первым это совсем другое. Вам нужно начать думать иначе. Приемы, движения, это все мура полная. Главное, решимость! Важно не стоять на месте, не замирать размышляя или собираясь с духом, а просто бить! В один момент это не придет, ничего в голове не щёлкает, вы не станете ни с того ни с сего бойцами которые легко рубят все вокруг. Нужно привыкнуть , приучить себя, вот за этим нужны тренировки. И не надейтесь, никаких команд я давать не буду, вы сами должны решиться, вот в чем смысл!
Девушки молча выслушали тираду, секунду постояли молча, глядя друг на друга, а затем Ольга сделала резкий выпад, пытаясь достать подругу, та заблокировала рукой.
- Хорошо. - похвалил Молот. - Лен, теперь ты. И держите рукоять крепче, нож ни при каких условиях нельзя выпускать...
- Я вот думаю, нам нужно добавлять в тренировки наши... способности. - тихо предложил Серый остальным, пока они наблюдали за девушками. - Нат, Свет, ваш телекинез мог бы очень помочь, в драке. Отвести руку противника, или там, заблокировать...
- Ну уж точно не тут. - буркнула взломщица, обводя взглядом двор. Хоть для занятий земляне и ушли за один из бараков, все равно были видны как на ладони. Котел был полон людей, и лишние глаза всегда присутствовали.
- А я... я не буду тренироваться. Не думаю что получиться... - потупив глаза сказала целительница.
- Что значит не буду?! - воскликнул Паша. - Ты понимаешь в какой ситуации мы сейчас?! Да в любой день может Кот напасть, и нас всех перерезать! Нам нужно учиться защищаться!
- Нет, я не смогу, это не мое... Не надо меня уговаривать! - решительно замотала головой Светлана.
- Как?! Я просто не понимаю, это же не логично! Как сейчас можно не учиться драться?! - развел руками бывший охотник.
- Ладно тебе, угомонись. - прервал его друг и взял девушку за руку.

16. Июль. 827. Таган.
   - Госпожа, куда поставить цветы? - поинтересовался мальчик-доставщик из-за огромного букета, закрывавшего всю верхнюю половину тела.
- Сейчас, что-нибудь придумаю... - Ирина почесала затылок, осматривая гостиничную комнату, все вазы уже были заняты. Взгляд падал только на слегка высохшие ирисы в глиняном кувшине.
- А не могли бы их выбросить по дороге? - спросила иномирянка парнишку, освобождая емкость.
- Да... конечно! Как скажите, госпожа! - радостно закивал он, покраснев от уважительного обращения.
С трудом погрузив в кувшин два десятка алых роз, девушка отдала парнишке ирисы, и благодарно поцеловала в щеку. Красный как рак, он выскочил из комнаты. Иномирянка же, ещё раз осмотрев букет, достала спрятанную внутри записку. "Любимая, с нетерпением жду встречи с тобой. Приготовил сюрприз. Обожаю тебя!" - гласила она.
Ирина, грустно вздохнула. Заов действительно в неё влюбился, словно мальчишка, и тем труднее было изображать ответные чувства. Перед каждой встречей ей, приходилось настраивать себя, входить в роль, как актрисе. Может быть у неё не так уж и хорошо получалось играть, но в плену чувств мужчина точно не обращал на это внимание.
А самое ужасное было в том что пропала связь с Зубом, из его людей никто не приходил, и писем она не получала. То есть, задание девушка выполнила, стала любовницей констебля, а что делать дальше совершенно не понятно?!
"Нужно выяснить у Заова что происходит." - подумала она, и открыла шкаф в котором висели платья.

18. Июль. 827. Таган.
   - Лен, когда проломят забор, не лезь вперед, сначала пойдут те кто по опытнее... - шепотом сказал Молотов, сжимая в ладони её руку.
- Я знаю, не дура. - шикнула немка в ответ.
Девушку едва не трясло от напряжения, по спине градом катились капли пота, а рукоять ножа стала совсем влажной. Сидение на полуденной жаре, в узком пространстве между каким-то домом и городской стеной, глядя на высокий деревянный забор, сомнительное удовольствие. Но главным источником волнения было готовящееся нападение, а ведь учились они всего несколько дней. Да и другие новички не предавали уверенности. По разным укрытиям сидело около тридцати человек, только половина из которых были опытными бойцами. Из землян, помимо их были Серый и Оксана, но они прятались в другом месте.
Осада Котла закономерно привела к нехватке еды. Запасы, конечно имелись, ещё на пару недель, но рано или поздно они бы тоже закончились. Поэтому Зуб был вынужден планировать ответ.
Люди Кота захватив некоторые здания, образовали что-то вроде блок-постов, максимально укрепив их. Одно из них, и стало главной целью. Дом какого-то купца средней руки, двухэтажный, крепкий, в высоченным забором и небольшим двором. Окна первого этажа заколочены, дверь усилена дополнительными щеколдами, внутри два десятка человек. Что стало с хозяевами неизвестно. Главным преимуществом дома было большое количество окон, через которые была видна улица и соседние переулки, никакая телега с едой незаметно не прошла бы.
   Зуб усмотрел только одну слабость, забор. Дверь и окна из внутреннего двора не были защищены, и если проникнуть внутрь, то дом был бы беззащитен. Под покровом ночи, кенты небольшими группками начали укрываться возле здания. Захватить его нужно было быстро, что бы пришло подкрепление.
- Делай все как тренировались, не замирай. - ещё раз напомнил Игорь девушке, та кивнула. Он и сам сильно волновался, особенно потому что сжимал в руках не привычное оружие, а топор. Всем более опытным Зуб приказал вооружиться более серьезно. Кувалды, топоры, цепи, дубины, в ход шло все.
- Сссфьить! - наконец раздался пронзительный свист из соседнего переулка, и оттуда вдруг выскочили два человека с трудом прущих бревно. Из других укрытий, словно из ниоткуда, начали появляться ещё бойцы. Бревно подхватывали ещё четверо, и разбежавшись они со всей силы обрушили его на забор. Послышался треск, несколько досок сломалось, а вся ограда провалилась внутрь.
- Вперед! - крикнул Молот, и они с Леной выскочили из своего укрытия, вмиг оказавшись у забора.
- Навались! - скомандовал появившийся за спинами бойцов Зуб, и в наклонившиеся доски уперлись два десятка рук.
Лена замерла за спиной Игоря, пока тот с другими рушил ограду. Взглядом она отыскала Сергея и Оксану, близняшки держались друг друга, бледные от страха. Интересно, она выглядит такой же напуганной?
- Падает! Давай! - закричал кто-то из мужчин, и забор начал проваливаться внутрь.
Двор открылся взгляду, небольшой огородик, курятник, стол со скамьёй. А вот из самого дома выскочило пятеро бойцов кота, вооружённые дубинками и ножами.
- Выпустить им кишки! - заорал Зуб, и его люди с воплями ворвались во двор.
Лена тоже поддалась порыву и закричала, это помогло немного побороть страх. Она тоже перевалилась через забор и побежала к дому, правда оставаясь за спиной Игоря.
Воздух наполнился треском, когда дубинки бойцов столкнулись друг с другом. Игорь отбил атаку нападавшего обухом топора, а затем был вынужден отскочить в сторону, избегая ножа, но этим воспользовалась Лена. Оказавшись сбоку от противника она ткнула его лезвием в живот, по ощущением было похоже словно она пронзила плотную подушку. Немка даже не поняла, достала она или нет, только опустив глаза на нож заметила на нем кровь. Впрочем бандит не думал падать, он сделал шаг назад, но раны словно не заметил и со злым криком замахнулся дубиной. Её опять отразил Игорь и на этот раз сам ударил противника. Лезвие топора тюкнуло по голове, как по какой-то деревяшке. Не было ни брызг крови, ни уж тем более летящих мозгов, котовский боец просто рухнул на землю, словно подкошенный.
Только теперь Лена обратила внимание на то что происходит вокруг. Эту пятерку легко смяли и перебили, остальные же успели захлопнуть и закрыть дверь. Четверо кентов уже тащили через двор бревно-таран, а остальные швыряли в окна заранее заготовленные булыжники. Она перевела взгляд на упавшего под ноги бандита, как ни странно он был жив, дыхание было видно отчетливо, хоть и лежал без сознания.
"Добивать ли?" - промелькнуло у девушки в голове. Её голова сейчас заработала именно в таком режиме. Простая логика, есть ли угроза от врага? Нейтрализовать её или нет? Девушка решила что не стоит тратить время, раны и так слишком тяжёлые.
- Хррр! - к реальности Елену вернул треск выламываемой двери.
Бойцы кота держали её, что бы хоть немного задержать нападающих, но удар тяжеленого бревна вышиб её вместе с косяком, повалив вместе с людьми на пол. Кенты ворвались внутрь, ступая прямо по лежащим, кто-то полез через разбитые окна. Изнутри донеслись крики, маты и грохот.
- Забор поднимите! - скомандовал Зуб тем кто оставался на улице, и сам шагнул в избу.
- После меня... - слегка придержал девушку Игорь, заходя в дом первым.
На мгновение ей захотелось возмутиться, но затем решила что, это нормальная забота в опасном месте.
Немка поднялась по крыльцу, дверь занимала весь проход, а под ней, в растекающейся луже крови лежало тело. Чуть дальше, у стены, ещё одно. Несколько десятков человек для одного дома было слишком много. Зуб и ещё трое кентов занимали весь проход, поэтому земляне свернули в первый же дверной проем. Это была обеденная. Прямо на столе лежал один из бойцов Кота, с проломанным черепом, ещё двое у окон, за лавкой, их травмы были не видны. Кентов Зуба тоже было трое, один лежал прислонившись к стене, а двое других прижимали к его животу скатерть. Воздух уже был наполнен запахом крови, и дерьма, а на языке появился соответствующий отвратительный привкус.
Из комнаты вела ещё одна дверь, за которой было разветвление коридора и лестница. Именно сверху доносились удары топора по дереву, земляне пошли на шум. На верху все было тоже самое, коридор устеленный Возле запертой двери одной из комнат столпилось четверо кентов, один из рубил доски увесистым топором.
- Забаррикадировались... ублюдки... - приспел он между ударами и кивнул на соседнюю дверь. - Там... одного из ваших... зацепили...
   - Я посмотрю. - сказала немка своему мужчине и вошла внутрь.
Это была спальня, на двойной кровати Оксана бинтовала разорванной простыней руку брата. Рядом лежало два окровавленных ножа.
- Мало тренировались... это закономерно. - с усмешкой на бледных губах прокомментировал Серый своё состояние, увидев соотечественницу. - Как бы сухожилия не пострадали, один на один мы пока не сильны...
Лена обошла кровать, за ней, у стены, лежал мужчина в позе эмбриона, прижимая руки к животу и едва слышно стонал. От этих стонов стыла кровь в жилах, смерть оказалась не такой быстрой штукой, как можно было надеяться.
- Идите сюда петушьё ссыкливое! - раздался торжествующий вопль из коридора и хрястнула сломанная дверь.
Крепче сжав нож немка кинулась на подмогу, однако помощь её не потребовалась. Во второй спальне, видимо детской, заперлись всего двое бандитов. Одна из них попыталась через окно вылезти на крышу, но её сбили большим булыжником, а второго зарубил тот самый кент с топором.
- Похоже все! - с радостным оскалом сказал Игорь, но тут же ему ответил свист с первого этажа.
- Уходим, быстро! Зуб приказал! - с лестницы крикнул один из кентов.
- Почему?! - из хозяйской спальни выглянул Серый, прижимая к груди забинтованную руку.
- Стража сюда идет! Не успеем крепиться!
Громко ругаясь сквозь зубы, все члены банды бросились по лестнице. Последним дом покидал как и положено, вожак банды, яростно скрипя зубами. Вылазка не удалась.

19. Июль. 827. Таган.
- Ложись, тебе пока нельзя вставать! - строгим тоном сказала целительница, заметив что Крыл сел на край кровати.
- Простите... госпожа. - хриплым голосом ответил он и немедля вернулся в лежачее положение.
Бандит все еще был в ужасном состоянии, его мучала боль в ране, запоры и метеоризм, но по крайней мере пропала температура.
- Рубашку подними. - Светлана села рядом на кровать, мужчина сразу же подчинился.
Она размотала повязку прикрывающую рану, та уже покрылась нежным розовым рубцом. "Интересно, есть ли у моего исцеления бактерицидный эффект?" - задала себе вопрос целительница. На инфицированной ране шов должен был воспалиться, но он выглядит совершенно нормально. Или просто иммунная система справилась?
В любом случае, Света заметила что её лечение стало более сильным. Видимо сказывалась постоянная практика. Кровь начала останавливаться почти моментально, это она проверила когда залечивала рану Сергея, а продолжительность обезболивания достигла почти половины суток.
Иномирянка положила ладони у краёв раны, и сосредоточитесь на Нитях внутри, представляя как энергия течет по каналам из центрального источника, в узлы пальцев. А благодаря "истинному зрению", так Паша называл способность замечать магию, она видела как кончики пальцев наполняются золотым свечением и оно передается в рану. Обычные люди, кстати, тоже имели Нити внутри, но они были совершенно бледны, и никак не выделялись на фоне тела. Но когда получали энергию извне, то приобретали соответствующий оттенок. После каждого такого лечения рана Крыла в течении пары часов все ещё сияла золотом, постепенно тускнея.
- Благодарю... госпожа... - выдохнул разбойник.
С момента своего спасения он называл целительницу только так, а его взгляд был полон ужаса, вперемешку с восхищением. От этого Свете становилось не по себе.
- Не называй меня так, хорошо? Особенно при других. - попросила девушка и мужчина быстро закивал.
Скрип двери заставил целительницу обернуться, в комнату заглянул Сергей.
- Зуб идет. - предупредил он Свету.
- Хорошо. - кивнула она в ответ, поднимаясь с кровати.
Большинству кентов Света просто обрабатывала раны, зашивала и отправляла восвояси. Однако тем у кого были тяжёлые ранения, требовалось постоянное наблюдение и они лежали в большой комнате на первом этаже. Только у Крыла была отдельная "палата", поскольку его Белова лечила магией. Открывать свой дар перед остальными она не могла.
На лестнице послышались тяжёлые шаги, и в комнату вошёл Зуб. Он был зол и мрачен, вчерашняя неудача не шла из головы главаря банды, с каждым днем ситуация становилась все хуже и хуже.
- Ну че, как ты? - спросил он у Крыла.
- Хоть сейчас... готов горло этому... ублюдку вскрыть! - запинаясь ответил раненный.
- Это правильный настрой, пацанский. - усмехнулся Зуб, и взглянул на целительницу. - Когда он нормально ходить сможет?
- Ещё неделю, не раньше. - развела руками целительница. - А лучше две.
- Мля, долго. - цокнул языком главарь. - В общем так, Крыл, ты боец опытный, не глупый, в курсе многих дел и кенты тебя уважают. Место Червя, значит, займешь! На улицы тебе ещё, конечно, рано, но как ходить начнёшь, сразу ко мне. Расскажу что почем, подумаем как выкручиваться, может придумаем чего? Что скажешь?
Ошарашенный бандит удивленно смотрел на вожака, а затем перевел взгляд на Свету, словно спрашивая разрешения. Серый стоящий за её спиной кивнул и только тогда Крыл ответил:
- Да... конечно, пахан... можешь на меня положиться.

21. Июль. 827. Таган.
- Опоздала. - Щепка преградила Наташе вход.
- Ну так Зуба тоже нет, сдвинься в сторону. - огрызнулась в ответ Морозова.
Отношения с наставницей портились пропорционально росту навыков. Ещё до начала войны между бандами, когда Нат начала самостоятельно, без подсказок и помощи, вскрывать замки, Щепка стала цеплять ученицу. А на нападки она привыкла отвечать. Сейчас тон вышел даже злее чем обычно. Виной тому была раздражающая, постоянная боль в лице. Опытная взломщица фыркнула, но все же отошла в сторону.
Зуб собирал всех медвежатников и Наташа впервые оказалась у него дома. Он, стати, был весьма приличным, хоть и располагался в Котле. Больше походил на жильё торговца среднего достатка. Просторные комнаты, ковры, резная мебель, позолоченная посуда. Семьи у Зуба не было, по крайней мере о таковой никто не знал. В доме жили только пара служанок и иногда приближённые.
Все кто хоть немного был знаком со взломом собрались в большой столовой на первом этаже. Всего человек десять. Некоторых Наташа знала, Щепку например, или Сета. Кого-то просто видела раньше, у а некоторые были совершенно незнакомы. Девушка села за дальний угол стола, исподлобья озираясь по сторонам, все остальные тоже молчали. По факту они были конкурентами которые вынужденно оказались собраны вместе. Минут через пять появился Зуб, в сопровождении Санды.
- Да, не надо... - махнул он рукой взломщикам, когда те начали приветственно подниматься с мест.
Выглядел главарь не очень, мешки под глазами от недосыпа, щетина, впавшие щеки. Его усталость чувствовалась издалека.
- Не буду ходить вокруг да около, - начал вожак банды навалившись кулаками на край стола. - мы в говенном положении! Если не наладить поставку еды, то к следующей неделе жрать уже будет нечего. На это Кот и рассчитывает, что сами к нему полезем! Короче, что мне от вас нужно... Все помнят вход в подземелья у южной стены? Через них можно попасть куда угодно, хоть в другой район, хоть к фермам за городом.
- Извиняй пахан, но не вариант. - перебил его Сет, матерый взломщик лет сорока, очень похожий на Игоря. Такой же высокий и широкоплечий, но с длинными и тонкими пальцами. - Там кхорийские замки, а у нас умельцев которые такие вскрывают нет. Слышал в Виене есть пара человек которым такое под силу, но не у нас...
   Покопавшись в памяти несколько секунд, Нат вспомнила о чем они говорят. Щепка рассказывала, лет пять назад банды активно использовали подземелья что остались под городом от известняковой добычи, для контрабанды. В конечном итоге князю это надоело и он приказал перекрыть все подземные пути решётками, а замки закупил у кхоров. Как объясняла Щепка они были верхом сложности.
- А я не спрашивал, можете вы или нет! - рявкнул Зуб, который ненавидел когда его перебивают. - Вскройте, сломайте, да хоть зубами грызите! Главное откройте это ублюдские подземелья!
- Я вскрою! - неожиданно для самой себя громко объявила Наташа, остальные взломщики обернулись на неё.
Под взглядом Зуба и опытных воров её пробрала дрожь, но виду девушка не подала. Сергей говорил, им надо проявить себя, ну так шанса лучше не найти. Сможет ли она вскрыть замок? Есть у неё одно преимущество.
- Ты?! Хахаха! - расхохоталась Щепка. - Девочка, не позорься! Ты с обычными-то замками только-только научилась работать, а кхорийский даже не видела! Сядь, да помалкивай пока старшие разговаривают!
- Я... его... вскрою! - яростно процедила иномирянка.
- Да заткись ты уже, дура! - её наставница вскочила с места. - Кто тебя туда пустит?!
- Нет, почему же. - усмехнулся Зуб, эта компания уже не раз удивляла, ему стало интересно смогут ли ещё? - Мы должны дать шанс ответить за свои слова. Пусть попробует, а там посмотрим.
  
   22. Июль. 827. Таган.
- Осторожнее, очень потолок низкий. - донёсся Пашин голос снизу.
Луна была скрыта плотным слоев облаков и по этому Наташа видела только темный силуэт стены. Коснувшись шершавой поверхности камня она начала водить рукой взад-вперед, пока ладонь не провалилась в пустоту. Ухватившись за края прохода, девушка опустила ногу на ступеньку ведущую вниз. Макушка сразу задела потолок и ей пришлось согнуться что бы пройти дальше. Если на улице было видно хоть что-то, то спуск в подземелье окутала непроглядная тьма. Воздух был сырой и затхлый, несло мочой и фекалиями, под ногами хрустел грубый песок. Вытянув руку иномирянка пошла вперед, и через несколько метров нащупала рукав соотечественника.
- Доставай покрывало. - сказала девушка вызвавшемуся помогать парню.
Несколько секунд раздавалось шуршание, а затем ей в ладонь легла скомканная ткань. Нат повернулась к выходу, и достав нож проковыряла два отверстия в стене, прямо под потолком, благо она была мягкой и податливой. Затолкав углы простыни в эти отверстия, девушка опустила ткань, и та полностью закрыла вход.
- Вот, теперь можно свет зажигать. - кивнула сама себе взломщица, в такой темноте Паша её точно не видел.
Вновь раздалось шуршание, а затем щелчок кремня и небольшой огонек внутри масляной лампы осветил подземелье. Узкий, коридор в котором максимум могли пройти двое. Грязные, жёлто-серые стены, покрытые паутиной, под ногами песок и земля. Впереди, в нескольких метрах, ход перекрывала мощная стальная решётка с небольшой дверцей.
- Солидно выглядит. - прокомментировал бывший охотник. - Уверена что сможешь вскрыть?
- Да понятия не имею! - пожала плечами девушка, чувствуя как подступает паника. В доме она твердо была уверена в том что говорила, но вот сейчас появились сомнения.
- Так зачем тогда вызвалась?!
- Потому что надо. Сами же говорили проявлять себя, а без риска выделиться точно не получится. К тому же, обычные замки магией открывать я приноровилась. Ну что, пойдем?
Она приблизилась к решётке, та отливала холодным блеском нержавеющей стали и была намертво вмурована в стену. Из стены такую не вырвать, по крайней мере не в таком узком пространстве, а пяток мощных петель рушили все надежды снять дверь. Оставался только замок. Он был большой, прямоугольный, с продолговатой замочной скважиной и совершенно гладкий.
- Мне не кажется, он на земной похож? - подметил и Паша.
- Да, есть такое. - согласилась Нат опускаясь на колени, что бы получше рассмотреть место работы. - Ну тогда понятно почему местные не могут его вскрыть. Слишком разный технический уровень, они даже не знают как он работает. Вот видишь царапины, кто-то ковырял, но без толку.
- А ты знаешь как такие работают? Я дома устройствами замков не интересовался. - предупредил её соотечественник выглядывая из-за плеча девушки.
- Без понятия! Я тоже этим не увлекалась. Нет, ну примерно я догадываюсь как он работает. Бородка ключа цепляет зубец на засове и сдвигает его, но наверняка это не все.
- И как ты планируешь тогда взламывать?
- Для начала попробую понять что есть внутри, а потом... - она прижала пальцы к поверхности замка и при помощи "истинного зрения" Паша увидел как в скважину потекла дымка из алых Нитей. - Так что, доставай ещё лампы.
За спиной у Паши была целая сумка, набитая лампами и свечами, света нужно было много. Потому вход в подземелье и завесили, что бы не привлекать внимание. Наташа же сняла с пояса сверток с инструментами и разложила его прямо на полу. В пазухах лежало не меньше десятка крючков разной формы, несколько связок ключей, флакончики смазки. На полноценный набор взломщика пришлось разориться, стоил такой не меньше двадцати алгов.
Окружив себя несколькими источниками света Нат начала подбирать подходящие крючки. Замок был очень широким и сам механизм находился достаточно глубоко, а значит нужны отмычки подходящей длины. Через замочную скважину свет почти не приникал, потому ей приходилось ориентироваться на слух и ощущения. Если крючок достигал механизма то становился более подвижным, и слышался легонький звон металла.
- По идее, я должна была попасть на крючок, но что-то мешает... - пояснила Наташа, копаясь самым подходящим крючков во внутренностях замка. - Какой-то защитный механизм.
Она достала отмычку и пальцем начертила на песке приблизительную схему замка.
- Вот зубец, а вот тут что-то мешающее его достать. - взломщица указывала на части рисунка. - Только ключ с бородкой определенной формы пройдет. Нужно понять в какую сторону эта защита сдвигается.
- Можешь мне не разжевывать, все равно я ничего не понял. - хмыкнул Паша.
- Я скорее себе черчу. - объяснила Морозова. - Так представить проще.
Следующий полтора часа ушли на то что бы сдвинуть барьер в сторону. Наташа долго не могла придумать как закрепить его в сдвинутом положении, пробуя самые разные варианты отмычек. В итоге подошёл невзрачный обломок ключа с одним зубчиком. Воткнув в скважину, она начала его поворачивать, ключ застрял. Иномирянка навалилась всем весом, и скрип метала был ей ответом.
- Твою мать, погнулся! - ругнулась девушка и ещё пол часа у неё ушло на то что бы извлечь сломанную отмычку.
- Пальцы устали. - сказала Нат и отвернувшись от замка облокотилась о стену.
   - Торопиться нам некуда, до рассвета ещё часа три. - успокоил её соотечественник, сам Паша уже давно просто сидел у стены, поражаясь как девушка находит силы находиться в одном положении.
- Значит, как я понимаю работу замка. - проговаривала мысли взломщица, разминая пальцы. - Внутри, на щеколде есть зубчик, этот зубчик крепится к пластине с определенным лабиринтом. Ключ, цепляет пластину, а поскольку та крепится пружиной, то она сдвигается. Ключ крутится, пластина двигается, зубец проходит лабиринт и щеколда открывается. Я пыталась протолкнуть зубец, но он уперся, так что похоже там две пластины, а значит лабиринт ещё сложнее. Теперь только магией пробовать, руками я его не открою.
- Я тебя не тороплю. - ещё раз повторил Паша, а затем снял с пояса фляжку и протянул девушке. - Выпьешь?
- Ты что, самогон взял? - удивилась она открыв флягу и понюхав. Внизу было довольно прохладно и влажно, девушка успела вся продрогнуть, а потому сделала пару глотков.
- Еду тоже, так и думал что всю ночь тут проторчим. - охотник достал из сумки небольшую булку, и разломив протянул девушке половину.
Молча она сгрызла грубый хлеб, запивая вином. На мгновение ей стало мерзко за себя. Торчит в грязном, вонючем подземелье, вскрывая замок для бандитов. Что бы на это сказал Георг? Образ погибшего мужа вдруг показался совершено далёким, словно из другой жизни. Сколько жизней у них уже прошло? Земля, затем деревня, теперь вот банда. Их все постоянно куда-то швыряет, не оставляя даже времени на сожаления или горечь. Да, Сергей пожалуй прав, нужно перестать приспосабливаться и наконец попытаться подстроить жизнь под себя. А эта решётка и есть дверь ведущая к началу новой жизни. Настроив себя на подобный лад Наташа поднялась с пола и прижала ладони к замку.
В "истинном зрении" Паша увидел как внутрь металлической коробки начали проникать красные Нити. Словно щупальца какого-то морского животного они медленно плавали внутри, перебирая механизм. Послышался скрип от пришедших в лихорадочное движение деталей. Нити потихоньку оплетали различные элементы замка, натягиваясь между ними и кончиками пальцев девушки. Она ощутила себя каким-то кукловодом, каждое движение руками вызывало ответ в механизме замка. И медленно взломщица начала подбирать нужную комбинацию. Указательный палец натягивал пружину первой пластины, а безымянный второй, большой же палец двигал зубец. Девушка словно играла в детские резиночки, счет времени испарился, осталась только сосредоточенность на Нитях. Подбирая каждое движение, иногда возвращаясь назад и начиная с начала, иномирянка продвигала зубец по лабиринту. Шаг а шагом, как головоломку и раздавшийся вдруг щелчок стал для неё полной неожиданностью. С тихим скрипом дверь открылась.
- Да! - воскликнула Наташа, запрокинув, покрытое потом, лицо к потолку.
   27. Июль. 827. Таган.
   - Что нычешься, жопоголовый, иди сюда! - со злобным оскалом процедил Паша, пытаясь раззадорить противника.
Здоровый бородач прятался за большой кучей ящиков, сжимая в руках топор на длинном древке. С одним землянином бандит бы легко справился, но рядом стояло ещё двое кентов и единственное что оставалось здоровяку это отмахиваться оружием. Покачивая увесистой дубиной в руках, охотник пытался найти в комнате чем можно выманить соперника. Небольшой складик был забит до отказа, ящики, тюки, рулоны тканей, гора деревянных стульев, несколько дверей сложенных в ряд, за спиной бородача большая коробка из которой торчали бутылки с ламповым маслом. Паша замахнулся и со всех сил швырнул дубинку в коробку, послышался треск стекла. Бандит усмехнулся, радуясь промаху охотника, но когда тот достал огниво, взглянул под ноги. По полу разливалась темная, вязкая лужа. Поняв что дальше будет, бородач заревел и рванул вперед, уж продавать жизнь, так подороже. Ближе всех стояла одна из подчинённых Санды. Опытная разбойница уклонилась в сторону, лезвие топора врезалось в кучу стульев, женщина в ответ полоснула ножом. Рубашка на животе здоровяка окрасилась красным, но этого он не заметил и ещё раз махнул оружием. Уклоняться пришлось Паше, топорище просвистело в сантиметре от лица. Рука землянина сама собой ухватилась за какой-то ящичек и ударила им по голове подчинённого Кота, на пол высыпалась куча гвоздей. Бородач рухнул как подкошенный, а сверху навалилась разбойница и несколько раз ударила ножом в шею.
- С маслом шикарно придумал. - похвалила она иномирянина поднимаясь с жертвы.
Охотник в ответ кивнул и посмотрел на топор, размышляя. Тот был слишком большой, с его рукой таким не замахнёшься, а значит придётся довольствоваться дубиной. Вытащив её из коробки с маслом Паша принялся оттирать дерево куском какой-то ткани.
Имея доступ к подземельям их банда получила невероятное преимущество, однако не спешила его открывать. Несколько дней бойцы небольшими группками собирались в других районах для контр атаки. Были выбраны сразу шесть наиболее важных точек Кота, а поскольку большинство его людей участвовали в осаде Котла, они остались почти без защиты.
Паша прислушался, шум драки больше не доносился, а значит второй этаж тоже зачистили. Он поднял голову, благодаря "истинному зрению" через доски был виден силуэт Игоря. Словно кучу клубков разноцветных ниток сложили в форме человека, и повесили в воздухе. Видеть сквозь стены своих соотечественников, казалось жутко странным.
Молотов тоже посмотрел на друга, его голова шевельнулась, а затем немного приподнялась, и кулак коснулся груди. Этот жест значил "Сюда". Коль у них появилось такое преимущество, глупо было не использовать по полной, земляне составили несложный язык жестов.
По пути ему встретились ещё два тела, одно на узкой лесенке, второе в комнате где стоял Игорь.
- Что тут? - спросил охотник, и Молот указал на связку оружия в одном из ящиков.
- Ого! - присвистнул Злобов.
Он смотрел на пяток самых настоящих мечей, связанных вместе, точно таких же как использует стража.
- Хорошо кого-то подмазал, Котяра... Ладно, нам тоже пригодится. Ну что, кенты, берем все нужное и уходим!
   2. Август. 827. Таган.
   Утро выдалось на удивление холодным, для август, моросил мерзкий дождь, ветер пробирал даже через толстую рубашку, а восходящее солнце было укрыто пеленой туч. Оксана поёжилась, торчать в такую погоду на улице то ещё удовольствие. Но делать нечего, ей нужно тренироваться. Девушка протопала по жидкой грязи за дом и ставилась возле манекена. Его сделал Сергей, продолговатый большой пенек, по размерам соответствующий торсу человека и закрепленный веревками на нужной высоте. Пунктирными линиями были отмечены анатомически важные образования, линии ребер, желудок, печень, селезенка.
Девушка встала в паре метров от манекена, слегка размяла пальцы, а затем резко выхватив нож из-за пояса сделала выпад всем телом вперед. Кончик оружия тюкнул в условный желудок.
Нравилось ли ей это? Конечно да! Участие в драках оказалось гораздо лучше управления борделем. Каждый раз выходя с ножом против соперника, она испытывала такой прилив адреналина, что его можно было приравнять к наркотику. Тело само рвалось вперед, а глаза застила огненная пелена. Она кидалась на врага словно бешеная фурия, пугая всех окружающих. Хотя преимуществом назвать это было глупо. Девушка и сама понимала, не притормаживай порой её брат, она бы нарвалась. И раз уж изменить свою голову Оксана не могла, то решила компенсировать это большим мастерством. Вбить в себя движения на уровне рефлексов. Научиться бить и уклоняться не глядя. Так что тренировалась она много, даже больше чем Игорь или Ольга. Матерые бандиты лишь качали головой глядя как девушка машет ножом почти круглый день. Ну а еще это был способ выпустить пар. Выплеснуть злобу на Зуба, бандитов, проклятый город, и весь этот проклятый мир!
- Аррр! - представив как злость собирается на кончике ножа Оксана нанесла очередной удар по манекену.
И неожиданно лезвие погрузилось на всю свою длину в дерево, словно в мягкий пластилин. Ошарашенная девушка получше взялась за рукоять и выдернула нож, лезвие было окутано алым пламенем. Испугавшись она выронила оружие, от влажной грязи тут же повалил пар...
   - Ну, лезвие в порядке, никаких следов нагрева, совершенно холодное. - заключил Игорь осматривая нож.
- Но оно горело! Все было окутано пламенем, как... я даже не знаю как что! - воскликнула в ответ Оксана.
- Не кричи, стены тут толщиной не отличаются. - напомнил ей брат, тоже внимательно рассматривая оружие на столе. - И мы тебе верим...
Вернувшись в дом девушка немедленно разбудила своих соотечественников, к счастью в последние дни новых раненых в банде не появлялось, так что из посторонних лежал только Крыл, но все равно осторожность не была лишней. Все земляне собрались на небольшой кухоньке, зевая и пытаясь согреться от разожжённой печи.
- Да, пенёк явно спалило... - с улицы вернулся Паша, водрузив снятый манекен прямо на стол.
В центре, по линии отмечающей желудок, зияла продолговатая дыра с обугленными краями, от которой все ещё несло горелым.
- Так, что ты делала когда это произошло? - спросил Сергей. - Что почувствовала, сможешь попытаться ещё раз?
- Ничего я не почувствовала. - покачала головой Оксана, вновь беря нож. - Тренировалась, старалась ударить как можно сильнее.
- Попробуй ещё раз. - сказал Игорь прижав манекен к столу.
Она кивнула, поднялась с лавки и сделав выпад ткнув в пенёк, затем ещё раз и ещё, ничего не происходило.
- Чертовщина! - воскликнула Оксана и бухнула рукоятью по столу. И лезвие вдруг зашлось пламенем, словно большая свеча, от неожиданности все земляне отпрянули в сторону.
- Нет, не отпускай! - предупредил её брат и подвинулся ближе, внимательно рассматривая оружие. - Видите, лезвие все Нитями оплетено.
Иномиряне присмотрелись внимательнее, сквозь пламя были видно оранжевые потоки энергии ведущие к кончикам пальцев девушки.
- Это... охренеть! - прошептала Наташа, и провела ладонью над огнём. - Горячо! Жар даже отсюда чувствуется. Ударь пенёк.
Оксана выполнила пожелание, металл легко погрузился в дерево, завоняло палёным. Затем на вытащила нож и выпустила из ладони, Нити тут же исчезли, а пламя погасло.
- Интересно, по какой логике это работает? - почесала Лена голову.- Почему только лезвие горит? И почему остаётся холодным? Привычная нам физика тут и рядом не стояла... А с чем-нибудь другим сработает?
   - Так, так угомонитесь! - придержал друзей Игорь.- Это всё конечно эффектно, но прежде чем сейчас испытания устраивать, лучше подумать. А не создаст ли нам это проблем больше чем пользы?
- В смысле?! - удивленно взглянула немка на своего парня. - Ты вообще видел что сейчас произошло?! Это же просто невероятно!
- Нет, это опасно. Мы же не в чистом поле, вокруг всегда кто-то есть. Рано или поздно кто-то заметит и донесет, тогда что? Ведь не факт что мы опять сможем убежать.
- Так это не опасно и не невероятно. - вступил в беседу Серый. - В первую очередь это полезно! Каждая новая способность, все что узнаем, все это может когда-нибудь помочь. Мы не знаем что и когда станет полезным, но если мы хотим чего-то добиться, то нужно развиваться. То как мы жили в деревне, такого больше не будет! Не факт что способности опасны, Крыл узнал что Света может исцелять, но пока он нас не сдал.
- Это не значит что не сдаст в будущем. - парировал Игорь. - Я и тогда был против лечения магией, и сейчас. И в деревне, согласитесь, если бы Света не начала исцелять, то про нас никто и не узнал бы.
- Но что-то ты не сильно возражал когда "Зрение" мы делали. - фыркнула Лена.
- Ну я же не идиот, никто не сможет узнать что у меня изменилось зрение! А вот пылающие ножи, каждый заметит. Просто, мы же и так чего-то добились, по большей части без способностей, а только трудом и умом.
- Добились?! - воскликнула Елена, чувствуя как привычное хладнокровие покидает её. - Это ты называешь добились?!
- Да, а что не так? - пожал плечами Молотов в ответ. - Мы не на улице живем, не объедками питаемся. У нас есть деньги, и побольше чем когда в Яблоках жили. Нас многие уважают. Зуб нас ценит и пока мы ему верны, мы под защитой. Что вы так на меня смотрите? Я что, единственный доволен тем чего достиг?
- Это п...ц... - ответила Лена чувствуя как хвалёное хладнокровие покидает её. Едва ли не впервые в жизни она утратила контроль над собой. - Ты, серьёзно? Ты, б...ть, серьёзно?! Доволен он! Я на улице деньги воровала! Меня чуть не прирезали и любого из нас могут пришить в ближайшем будущем! И этим ты доволен?! Да пошёл ты! Даже видеть тебя больше не хочу!
Разъяренная девушка выскочила из-за стола, и хлопнув дверью вышла на улицу. Обведя взглядом друзей Игорь побежал за ней.
- Я же говорил что ему не понравится наша идея. Хорошо что не рассказали. - тихо констатировал Серый.
   9. Август. 827. Таган.
- Заов... Заов?!.. - позвала Ирина и облокотилась о стену что бы не упасть. - Зао...
- Простите, вы к кому? - из ближайшего кабинет выглянул мужчина в форме констебля, но когда он увидел девушку, то невольно вздрогнул. - Великая мать! Вы в порядке?!
- Заов... - опять прошептала Ира и потеряв последние силы упала на пол.
- Лекаря быстро зовите! - крикнул законник своим коллегам в кабинете и бросился к рухнувшей девушке. - На вас напали?! Вы ранены?!
Из соседних помещений начали выглядывать ещё люди, в участке Тагана работали многие. Иру обступили, кто-то сразу принёс стакан воды, но разбитые губы девушки шептали только "Заов, Заов". То как сильно она была избита, заставляло поразиться даже законников работавших с преступниками. Лицо один сплошной синяк, измазанный в крови из разбитого рта и носа, обрывки платья она держала покрытыми ссадинами руками.
Главному констеблю доложили немедленно, из своего кабинет он выбежал быстрее пули.
- Ирия, Богиня! - он поднял девушку на руки и понес к себе. - Ирия, солнышко, кто это сделал?! Как это случилось?!
Констебль занес её в свой кабинет, и уложил на большой диван предназначенный для гостей.
- Солнце, как это случилось?! На тебя кто-то напал?! - продолжал спрашивать он, осматривая свою женщину.
- Это стражники... - тихо ответила иномирянка. - Стражники... я гуляла по набережной... ждала тебя.
   - Стражники?! - поразился мужчина. - Ты уверена, это точно были стражники?!
- Они подошли, сказали пойти с ними... а потом... они пытались... - всхлипывая продолжала девушка. - Я ударила одного, и тогда они начали меня бить! Я закричала...
- Не бойся, теперь все хорошо, любимая. - зашептал ей констебль, поглаживая руку. - Все будет хорошо, ты в безопасности, тут тебя никто не тронет! Сейчас придёт лекарь, он поможет! А пока, отдохни, закрой глаза, постарайся отдохнуть...
Спустя два часа после того как её посмотрел доктор и немного отерев кровь с лица, делая вид что спит, Ирина удовлетворённо слушала ругань своего любовника и капитана стражи.
- Твои люди нападают прямо на набережной! Не в гребанном Песчаном, а прямо под носом! Совсем охренели?! Найди мне этих выродков, я их лично сгною!
   - А я ещё раз тебе повторяю, это не могли быть мои! Ну это же бред, зачем им делать такое?!
- Затем что набираешь алчную, властолюбивую мразь! Ну а если не твои, то кто-то из банд! Мне давно доносят что там ваше оружие мелькает, так может и форму кто-то на сторону сливает?! Вычисти свою погань Кост или я этим займусь!
  
   13. Август. 827. Таган.
   Капелька пота медленно стекала по виску, противно щекоча кожу. В обычной ситуации ощущения были бы не столь противны, но когда не можешь её вытереть, то все чувства обостряются. Иномирянка все бы отдала за возможность хоть немного сменить положение, но увы, шевелящееся покрывало на телеге может вызвать ненужные подозрения.
На полуденном солнце, под куском толстой материи было невероятно жарко, а от жёстких досок уже сводило спину. Пальцы на прикладе арбалета онемели. На секунду девушка испугалась, а вдруг она не сможет выстрелить?
Засада оказалась не таким уж простым делом. Сколько она уже сидит здесь? Два часа? Три? Судя по гулу торговой улицы время приближалось к полудню. Черт, и почему сержанты стражи не лезут в Песчанный?! Хотя, она сама ни за что не пошла бы в район где идет война между бандами, особенно когда продаёшь оружие одной из сторон! А в Медном народ нервный, от девиц с оружием шарахается и стражу зовет. Поэтому приходится так изгаляться.
Ольга слегка повернула голову на бок, сквозь доски просматривался силуэт, изображавшей нищенку, Оксаны. Подруга была её глазами, именно она должна была подать сигнал при приближении стражников. На секунду Волковой происходящее показалось чем-то не реальным. Вцепившись в арбалет она поджидает цель, серьёзно? Она что теперь, киллер?! Но занозы от досок в спине, ни на секунду не давали усомниться в реальности происходящего.
Внезапно Оксана повернула ладонь кверху и прижала к животу, это был сигнал "Рядом". Ольга напряглась, словно перед прыжком, секунды потянулись как каторжники на каменоломне. "Вторая, слева" - вновь жестами показала наводчица. - "Жди". Волкова попыталась сглотнуть слюну, но рот моментально пересох. Сердце колотилось так сильно что казалось вибрация передаётся покрывалу над головой. На выстрел была лишь одна секунда, так что нужно было четко следовать командам. Они заранее определили место у которого должна была оказаться мишень. Эти мгновения показались девушке самыми долгими в жизни, словно целая вечность. Наконец Оксана подняла руку с жатым кулаком, пора!
Ольга поднялась корпусом, откидывая ткань в сторону и направляя взгляд на условленный дом. Четыре фигуры, одетые в кожаные доспехи, поверх которых темно-зеленые накидки с гербом князя. Рядом мельтешили ещё какие-то человеческие силуэты, но сознание их даже не замечало, сконцентрировавшись на цели. Убийца вскинула арбалет, расстояние шагов пятнадцать, а ведь в лагере она тренировалась стрелять намного дальше. Где-то рядом раздался женский крик, но он звучал как-то приглушённо, словно через наушники. Девушка выбрала указанный подругой силуэт, единственный женский, стражи ещё ничего не поняли, только крайний справа начал оборачиваться. Спусковой рычаг показался непривычно мягким, а щелчок едва слышным. Полёт болта она не увидела, только как стражница начала заваливаться вперед, а дальше Ольге стало не до того.
Она выпрыгнула из телеги и бросилась в условленный переулок. Свернула первый раз, второй, сзади доносились крики и топот тяжёлых ботинок. Девушка обернулась, но её никто не преследовал, ей просто показалось. Позади одного из магазинчиков стояла куча ящиков, и Волкова сунула арбалет в один, другие члены банды должны были потом забрать оружие. А сама девушка на секунду остановилась, отдышалась, и спокойно вышла на соседнюю улицу, смешавшись с толпой. Уже когда убийца спускалась в подземелье, в её голове мелькнула мысль: "Я хоть попала? А вдруг нет?".
  
   16. Август. 827. Таган.
- Можешь сказать, как тебе в голову-то такое пришло? - поинтересовалась Света касаясь фиолетовых синяков на лице подруги.
- Но ведь сработало же. Ай! - ответила Ира и поморщилась от прикосновений целительницы. - К тому же, знала что ты залечишь.
- А вот и не залечу. Если синяки сойдут быстро, то это будет подозрительно. Только боль уберу.
Кончики пальцев Беловой засияли золотом и Ира тут же ощутила как боль сменяется приятным холодком.
- Надо и мне наконец научиться лечить. - заметила куртизанка, изучая своё лицо в зеркале на дверце шкафа.
   Зуб сразу понял идею которую она предложила и его кенты выложились по полной, Ире ни капли не приходилось притворяться в участке. Хотя бандиты старались как можно аккуратнее бить, никаких выбитых зубов или переломов, кадром она была ценным.
- Тебе-то зачем? Ты пока лучше всех нас вместе взятых живёшь. - целительница обвела руками окружающую обстановку. - Две комнаты, еда три раза в день, платья, украшения, крутишься в высшем обществе!
- Ну не в высшем, просто в богатом. - фыркнула Ира. - Свет, это же гостиница, пусть и хорошая. Моего тут ничего нет! Платья, кольца, за них я сплю с мужиком который мне даже не нравится! Как какая-то проститутка! А если Зуб решит что ему больше не нужна шпионка? Так что, что бы вы там не придумали, не пора ли уже начинать?
  
   25. Август. 827. Янтарный рог.
   - Мааарк?! Марчик?! Иди ко мне, не заставляй свою жену ложиться в одиночестве! - раздался звонкий голосок Гаиль из спальни.
- Сейчас приду, моя мышка! Сейчас, с бумагами закончу! - ответил Александр опуская перо в чернильницу.
Своему зятю Шиц доверял значительно более крупные суммы и работать с ними было заметно тяжелее. А уж тем боле тяжелее манипулировать, так что бы опытный ростовщик не заметил как небольшая доля капает на отдельные счета Виенского банка.
Закончив заполнение очередного векселя, Романов, или теперь, Влайку, убрал его в записную книжку и устало протёр глаза. Подарком от Шица на свадьбу стал дом недалеко от лавки и обустроив себе кабинет землянин получил возможность проворачивать свои делишки не привлекая внимания жены. Нет, он искренне любил Гаиль и ни капли не желал использовать её или обманывать. Но увы, некоторые вещи лучше держать в тайне даже от самых близких.
Александр встал из-за стола и присел на пол в углу кабинета. Сдвинув угол ковра он надавил на одну из досок, и та легко отошла от остальных. В тайнике хранились некоторые бумаги, кошель с деньгами на чёрный день, и главное, кристалл кальда. Положив внутрь книжку иномирянин несколько секунд разглядывал камень, а затем прикоснулся к одной из граней. По телу пробежали мурашки, и ощущение силы. Да, он лишился возможности развиваться, но это не значит что он забыл про неё!
  
   3. Сентябрь. 827. Таган.
От Золотого, или по другому Высокого, района поместье князя отделял громадный парк. Большие, разноцветные клумбы, целы рощи самых разных деревьев, даже несколько искусственных водоёмов. Каменная дорога ведущая ко двору просто тонула в океане зелени, а солнечный свет с трудом доставал землю, погружая её в полумрак. На Кхоре растительность чувствовала себя не очень хорошо и потому его дети искренне восхищались обилию жизни в других мирах. Только вот люди постоянно все портили, уничтожая зелень на корню.
   Князь Мирч Второй Таганский в этом отличался от своих соплеменников, за что и получал каплю уважения со стороны Надирии. Вообще, если бы все люди были такими же как он, трудолюбивыми, умными, способными к наукам, то иметь с ними дело было бы значительно проще.
- Оружие оставишь в карете. - приказала квестор новому нукеру, которая крепила пару коротких мечей на пояс.
- Как прикажете, мистересса. - отвела та. - Но, я должна иметь возможность исполнять свой долг, позвольте оставить ножи?
- Я уже приказала. - зыркнула в ответ Надирия и воительница сняла ремень с метательными ножами.
Ланиану, или сокращённо Лану, прислали год назад и она ещё не успела побывать во всех Вольных Княжествах. Хотя в целом, новая охранница нравилась Надирии. Молодая, сильная, ловкая, настоящая зеленоглаза хищница.
Карета свернула из рощи, и проехала во двор поместья. У дверей выстроилась большая процессия. Князь со своей семьей, позади слуги и охрана. Кучер подвел повозку прямо к хозяину дома, и тот лично открыл дверь кареты перед квестором.
- Благословит вас Тьма, госпожа Хасил! - поприветствовал её князь на почти чистом кхорийском, поклонившись. - Я вижу у вас новый помощник? А что стало с господином Саважем?
- И вам доброго дня, князь. - ответила Надирия. - Это Лана, мой новый нукер, а господин Саваж занят другими делами. Уважаемый князь, давайте опустим все эти условности и сразу перейдем к делам? До меня дошли слухи что в городе не спокойно...
- Все верно, госпожа. - кивнул Мирч провожая кхору к дому. - Бандиты воюют друг с другом, но слухи весьма преувеличивают, все под контролем городской стражи...
Правитель княжества и квестор зашли в дом, следом за ними семья.
- Госпожа прикажет доставать вещи? - спросил сенешаль у задержавшейся у кареты Ланы, та в ответ коротко кивнула.
Несколько слуг начали вытаскивать сундуки с вещами госпожи и кареты...
   - Три сундука, на вид как обычные, только замки какие-то странные, я таких раньше не видывал. Поселились на втором этаже, в большой гостевой. Да, в одной комнате. А что внутри знать не хотите? Конечно знаю, а как же не знать?! Я цыпочку которою этим рогатым прислуживает трахаю, она мне все и рассказала! В первом шмотки в основном, украшений или денег нет, второй книжками забит, а вот третий самый интересный! Там оружие второй, которая охранница. А кхорийское оружие на вес золота считается. Ну как вам? Не тянет ещё на десяток серебряных? Вот, я так считаю, обращайтесь, рад такому сотрудничеству! Да ну что вы, я же не идиот, если расскажу кому, с меня первым башку снимут!
Получив туго набитый кошелек довольный слуга князя вышел из таверны, а к Паше подсел Зубов.
- Ну, мы убедились что книги она с собой возит. Не обманула тогда служанка, ну, с которой Саня спал. Только не факт что они те которые нам нужны. Ты вот с собой в командировку часто учебники возишь?
- Сергеич, ты сам все это придумал, а теперь ставишь под сомнения?
- Я просто боюсь ошибиться. - развел руками плотник.
- Ты же сам говорил, логично что волшебница которая все свое время проводит в командировках, будет возить с собой учебники. Знания всегда нуждаются в поддержании. - припомнил другу Паша его же слова.
   - Да, да... было дело. - закивал Серый. - Просто вдруг они нам не по уровню? Не сможем понять о чем тем написано? Хотя, ты прав, надо учиться поменьше сомневаться.
  
   12. Сентябрь. 827. Таган.
   - Это то место? Ты уверена? - спросил Игорь, пытаясь удобнее устроиться на сваленных в кучу пустых мешках.
- То. Крыл сказал здесь его и видели. Вон у того трактира. - Ольга указала на нужное здание, дверь которого было отлично видно через небольшое окошко на верхушке мельницы.
- Он ведь мог и соврать. Зуб возвысит любого кто притащит к нему Червя. Зачем отдавать такой лакомый кусок? Он же волне может обойти Санду и стать правой рукой.
- Крыл нас жутко боится, Паша тогда его так запугал что он делает все что мы ему скажем. - ответила Волкова вставая с пыльного пола.
Последняя неделя стала переломной противостоянии. Из-за убийства одного сержанта, и увольнения второго, стража перестала поддерживать банду Кота. К тому же, видимо князю надоела эта грызня в городе и служаки принялись хватать всех без разбору. Можно сказать что бывший союзник ударил в спину. Несколько крупных облав вынудили людей Кота попрятаться в укрытия, и война вновь перешла в режим скрытого противостояния. Ну а Червь, поняв куда ветер дует, зарылся в какую-то неизвестную нору. Наверняка он пытался и из города сбежать, но Зуб был очень зол. Очень, очень зол! Две сотни серебряных за живого предателя создали кучу желающих подежурить около городских ворот и всех иных путях выхода из города.
- Он боится не нас, а Свету. И страх не всегда хороший мотиватор.
   - Да какая разница?! Главное, это твой шанс подняться повыш. Только нельзя что бы участвовали в этом одни мы, сможешь ещё людей найти?
   - Не вопрос, пару человек уговорю. - кивнул Молот. - Но сначала нужно убиться что Червяк действительно где-то тут прячется. Потом найти где конкретно. А то кроме слухов у нас ничего нет. Остальные не против тут засаде несколько дней поторчать? Хозяин не заартачится?
- Посидим, чего уж там. А хозяину я заплатила, возражать не будет.
   - Хорошо. - кивнул Игорь.
  
   14. Сентябрь. 827. Таган.
   Масляная лампа тихо потрескивала, отбрасывая на стены тени в виде замысловатого узора на стены. Наташа сделала глубокую затяжку, и откинулась на сваленные в большую кучу подушки, выпустив струйку голубоватого дыма. Тело сковывала приятная расслабленность, а разум погружался в сладкую дрёму, но главное, дергающая боль в лице сходила на нет.
   Девушка понимала что становится наркоманкой, или скорее уже стала, и самое жуткое что ей не казалось это чем-то ужасным. Тишина и покой что дарил ей опиум были для неё благом. Все проблемы, весь этот мир, отходил на второй план. То что ей приходилось делать, то что она была вынуждена чувствовать, забывалось, оставались только приятные воспоминания. О Георге, о детях, о деревне, о Земле в конце концов. И хотя какая-то часть её говорила что это неправильно, что нужно остановиться, иномирянка все равно с наслаждением погружалась в губительный опиумный сон.
   А вырвало её из него тихое шуршание у двери. Девушка открыла глаза и мотнула головой, пытаясь заставить мысли двигаться. У комнаты кто-то стоял, их шёпот был едва слышен и напоминал движение ветра. Нат начала лихорадочно шарить под подушками, в поисках ножа. Наконец пальцы сомкнулись на теплой рукояти и она поднялась выставив оружие перед собой, но ничего не происходило. Девушка сконцентрировать на шуме, но ничего кроме потрескивания огонька в лампе не услышала. "Неужели это галлюцинации?" - промелькнула мысль. - "От опия они только в больших дозах, либо у серьёзно подсевших". Иномирянка опустила руку с ножом, положив руку на влажный от пота лоб, попыталась встряхнуться.
От сильного удара щеколда вдруг отлетела в сторону и дверь распахнулась настежь. В комнату ввалились две темные фигуры, Наташа попыталась отмахнуться, но движение было слишком медленным, словно в замедленной съёмке. Ближайший силуэт схватил её руку и выдрал оружие из пальцев.
- Привет, Дерганная! - прозвучал злорадный голос Щепки. - А что так грубо гостей встречаешь? Мы же тебе не чужие люди.
- Ага, чего такая не гостеприимная?! - поддакнул Кочан и вывернув девушке руки, умело связал их за спиной короткой веревкой.
- Что ж ты, паскуда такая, учителей кидаешь?! Я, значит, тебе рассказала все, секретами поделилась, а ты вон как!
- Ничем ты со мной не делилась! - прохрипела в ответ Нат, за что тут же получила удар в челюсть.
- Не выпендревайся тварь! - рявкнула женщина. - Как ты открыла кхорийский замок?! Говори, мразь! Как-то ключ достала?! Или ещё что?!
- Сама.. попробуй! - усмехнулась девушка в ответ, но на самом деле все внутри сжималось от страха. Вот только к страху она уже начала привыкать. Все земляне начали привыкать. Пока ещё это чувство не исчезло, оно всегда было рядом, нашёптывало на ухо, мешало действовать, подтачивало волю. Но он уже не был парализующим и всепоглощающим, Наташа чувствовала как сердце начинает биться чаще, разгоняя опиумный туман в голове.
- Что молчишь?! Думаешь что получиться выкрутиться?! Не получится! Наверное тебя нужно убедить... Кочан, порежь ей личико с другой стороны, так красивее будет!
Лезвие её собственного ножа коснулся щеки, Наташа не сдержалась, закричала. А затем камень на шее взорвался волной красной энергии. Нападавших отбросило к противоположной стене.
- Как?! - крикнул Кочан с пола, хватаясь за рукоять выроненного ножа.
Но Наташа не стала отвечать, она сосредоточилась на наставленном на неё лезвии и увидела как к тому потянулись алые Нити. Они оплели оружие, вместе с рукой мужчины, а затем, повинуясь короткому кивку, вонзили нож прямо в живот.
- Ведьма! - испугано закричала Щепка и бросилась к двери, но Наташа мысленно схватила её за лодыжку и дернула на себя, женщина рухнула в коридоре.
Втащить её обратно в комнату не вышло, человеческое тело все ещё было слишком тяжёлым, но иномирянка забрала нож из ледяных рук Кочана.
- Помогите! Убивают! - завопила в панике бывшая учительница. - Ведьма убивает! Аааа!
Морозова перерезала веревку сковывающую руки, а затем села на спину женщины, давя коленкой на позвоночник. "Сказать что-нибудь злорадное?" - спросила себя девушка, но потом решила что не стоит. Она ударила в шею бывшей наставницы и рука ни на мгновение не дрогнула.
  
   16. Сентябрь. 827. Таган.
   - Серёж, у меня тут идея появилась... - Оксана открыла дверь в комнату брата. Поверх кровати была видна знакомая спина, прикрытая лишь длинными светлыми волосами. - Ой, ё! Я не думала! Попозже зайду!
Девушка сразу же закрыла дверь и двинулась обратно, но её остановил голос брата:
- Блин, подожди! Мы сейчас! Можешь заходить!
Младшая Зубова вернулась к комнате и немного неуверенно зашла в комнату. Света сидела на кровати, прикрывшись одеялом, а Серый стоял рядом в штанах и лихорадочно застегивал рубашку.
- Извините, я не хотела мешать! - ещё раз повторила Оксана. - Я даже не знала! И давно вы?...
- Не очень. - покачал головой брат.
- Да, недавно. - повторила целительница, любовники выглядели совершенно растерянными.
- Так, что за идея?
- Да, я тут подумала а какие вещи вообще могут гореть? Ну, как ножи. - Зубова продемонстрировала небольшую веревку, около метра длиной. - В общем, смотрите.
Она опустила веревку к полу, и через секунду та полыхнула пламенем, от руки и до самого кончика.
- Офигеть! - присвистнул её брат.
- А если взять взять что-то подлиннее? Кнут например? - предложила целительница.
- Вот! Я тоже сразу об этом подумала! - кивнула Зубова. - Надо поискать где-нибудь.
  
18. Сентябрь. 827. Таган.
- Эй кенты, Зуб решил проявить свою добродушие, и сказал что если вы сдадитесь сами, то он позволит вам живыми свалить из города. А если вытащите этого ублюдка, тот тогда даже позволит в банду вернуться! - громко, так что наверное вся улица слышала, объявил Игорь.
В доме, в окна которого он кричал, моментально потух свет и раздалось непонятное шуршание.
- Сдавайтесь, нас тут вдвое больше, а то сами войдем и кишки вам выпустим! - добавил иномирянин, поглаживая топорище.
Он немного приврал, на самом деле их было шесть человек, трое бойцов которых Игорь уговорил пойти с собой, и трое землян. Открыто стоял только Молотов, все остальные рассредоточились вокруг дома.
Червь и ещё трое людей из его бригады прятался в доме отца, одного из этих самых людей. На улице они не практически не показывались, выдала их любовь одного из бандитов к вину. Пару раз, по вечерам, он ходил в ближайший кабак, который отлично просматривался с мельницы.
- Подождите, я выхожу! - через несколько секунд молчания, донеслось из дома, а потом раздался страшный грохот и ругань.
- Пошёл ты! А то я Зуба не знаю, глотки он нам перережет! - ответил Червь.
- Давайте, штурмуем! - скомандовал Игорь и первым же подбежав к двери, ударил топором по замку.
Тот сразу же раскололся и Молотов ворвался в проём с оружием на изготовку. Рядом, на полу лежал труп пытавшегося сдаться бандита. Дом был маленьким, всего из двух комнат, одна из которых оказалась заперта. Сзади послышался топот, подоспели кенты. Иномирянин пнул дверь, но та лишь немного дернулась.
- Чем-то придавили! Давайте, высадим её! - бандиты навались на дерево, а землянин встал рядом, готовясь ворваться в комнату.
- Через окно лезут! - донёсся голос Ольги снаружи, ему вторил звон разбитого стекла.
Ругнувшись Игорь выскочил на улицу, где пересекся с Серым. Из-за угла доносился шум драки. Первый из бандитов вылезший через окно, получил арбалетный болт в грудь, но Червь воспользовался тем что времени перезарядить арбалет девушке не хватило. Спасая свою шкуру он выскочил из дома, не обращая внимания на осколки стекла резавшие кожу. Ольга выхватила нож и ударила длинным выпадом, как учил Игорь, но опытный бандит отбил её руку в сторону, пнул по ногам, и зашёл за спину, приставив нож к горлу.
- Ну давайте! Еще шаг и я вскрою ей глотку! - завопил залитый кровью Червь. - Я знаю, вы за своих трясётесь, так что не рыпайтесь!
- Свет. - предупредил соотечественников застывший в нескольких шагах Сергей, и его камень на мгновение вспыхнул, словно маленькое солнце.
Одновременно с этим Ольга дернула руку Червяка в сторону, а Игорь шагнул вперед и ударил обухом по голове предателя.
- И правда, с ножом надо было больше заниматься. - тяжело дыша подметила девушка.
- Нельзя дать ему рассказать про увиденное. - шёпотом напомнил Серый и Молотов согласно кивну.
- Что это так сверкнуло?! Вы видели?! - спросил вышедший из дома боец. - А этот ублюдок жив ещё? А то за мертвого Зуб меньше заплатит.
   - Нет, не видели. - покачал головой Игорь. - Да червяка разве убьёшь? Даже если пополам разрезать, то все равно шевелится. Хотя вот раздавить его можно.
   Иномирянин поднял ногу и со всей силы ударил стопой по челюсти предателя...
  
   27. Сентябрь. 827. Таган.
   Осенний туман пришедший с Ярги придал городу придал городу мистический и слегка жутковатый вид. В лучах кровавого рассвета, за белой пеленой, дома Песчаного были похожи на тени израненных великанов. Улицы, обычно полные попрошаек, воришек, проституток, инвалидов, больных, мелких лавочников, да и просто несчастных, сегодня были пусты. Весь район знал, банды Кота и Зуба сойдутся в последней схватке, на площади у Церкви.
Зуб пришёл со стороны городской стены, а за его плечами неровным строем стояла вся банда. Вожак, как и должно, шёл первым. Вид его ничем не отличался от повседневного, простоя рубаха и штаны, только на поясе два длинных, красивых ножа, да ярко-жёлтая повязка на руке. С собой главарь взял всех имевшихся бойцов, почти сотню человек. Вооружённые дубинами, ножами, топорами, мясницкими крюками, серпами, лучшие бойцы мечами, мужчины и женщины со свирепыми глазами стояли за его спиной. Готовые убивать, кромсать, рвать врагов на части. В этом желании было что-то первобытное, ярость одного племени которое вышло драться с другим.
Земляне тоже были там, но не все. Свете, Наташе и Ольге, Зуб запретил приближаться к площади. Остальные держались одной группой внутри строя, но они тоже чувствовали как внутри бурлит кровь. Только Игорь находился в первом ряду, поскольку Зуб дал ему под командование свою бригаду.
Кот же пришёл со стороны реки. Иномиряне тогда впервые увидели своего противника. Ему было около тридцати, а лицо действительно напоминало кошачью морду. Приплюснутый нос, и широкие скулы, но больше всего ярко-зелёные глаза, они были видны даже сквозь пелену тумана. Из под длинного коричного плаща выступали ножны меча. Его банда была меньше, но выглядела не менее свирепо, а как знак отличия носили зеленые повязки.
- Дети мои, не надо! - воззвала церковная жрица от дверей, очевидно встать меж бандами она боялась. - Проливать кровь у Дома Матери! От греха такого не отмыться! Разойдитесь по домам, нет нужды в смертоубийствах!
- Не бойтесь Матушка, сегодня прольётся не так много крови. Ведь правда, Зуб?! - ответил её Кот, и голос его был весел. - Что скажешь, старый друг? Решим все как мужчины?!Давай, один на один? Как того требует уличная честь?
- Я чту понятия улиц! - согласно кивнул Зуб, а потом внезапно расхохотался. - Один на один?! Я что, идиот по твоему?! Нас больше, а стража тебя кинула! Так что... парни, выпустите им кишки!
- Бой! - закричала Санда подняв над головой меч.
- Бой! - вторил ей Крыл.
- Бой! - раздался хор голосов, и вся банда бросилась вперед.
Главари не кинулись драться в первых рядах, Зуб пропустил своих людей вперед, а Кот отступил за своих. Две толпы к ревом столкнулись. Игорь даже не успел замахнуться топором, он врезался плечом в какого-то здоровяка с кузнечным молотом и тут же со всей силы ударил ему головой в переносицу. Из-за спины противника кто-то попытался зацепить его ножом, отступить возможности не было. Лезвие черкануло по плечу, вспарывая куртку, но кенты стоявшие позади схватили руку и порезали её через все предплечье. Замахнуться оружием не получалось, тогда землянин просто прижал топорищ к пузу здоровяка и надавил со всей силы, а затем дернул вниз. Что-то горячее окатило ноги. Из-за давления людской толпы, противник все ещё продолжал стоять, хотя было очевидно что он лишился сознания или жизни, потому Игорь смог осмотреться. Творящееся на площади больше было похоже на месиво, чем на драку, две ватаги давили друг на друга, а первые ряды обменивались ударами. Если кто-то, даже с не смертельным ранением, оказывался на земле, то десятки ног моментально растаптывали его.
На глаза Молотову попалась Санда. Прикрываясь трупом, она ловко орудовала мечом, коля противников через головы. И именно благодаря ей центр котовских начал прогибаться под натиском. Рядом с женщиной появился Паша, который изо всех сил начал давить вперед.
- Давите! Разделяйте ублюдков! - раздался крик Зуба сзади, банда усилила напор.
И центр не выдержал, зубовские прорвали его, разделив банду противника на двое. Тело здоровяка наконец упало на землю. Встав на него Игорь тут же ударил обухом нового соперника. Однако тот не стал защищаться, а лишь выронил серп, который использовал в качестве оружия и завопил:
   - Не надо я сдаюсь!
Молотов замешкался, и вдруг понял что то тут, то там начали раздаваться крики: "Я сдаюсь! Не убивайте". Подчинённые Кота начали бросать оружие под ноги и поднимать пустые руки, никто не хотел умирать. Схватка затихла.
- Где Кот?! Где этот выродок?! Я убью его! - через толпу пробирался Зуб с обнажёнными ножами.
- Сбежал! Он сбежал! Его здесь нет! - закричали сдающиеся.
- Ублюдок! Ссыкливая тварь! Найдите его!
- Босс?! Босс?!
- Ищите его, он ещё рядом! Притащите ко мне эту трусливую тварь!
- Босс!
- Что?!
- Санда, босс! Её все таки зацепили!
Игорю пришлось пробираться через толпу, ведь бандитка оказалась во главе прорвавших строй. Она лежала в грязи, чуть в стороне от места побоища и под ней разливалась лужа крови.
  
   28. Сентябрь. 827. Таган.
   Именно Осуга, а не Ярга была для иномирян рекой связавшей их с городом. Конечно, вторая намного больше, по ней купцы возили товар, а берега были утыканы кузницами и мельницами, но приплыли в Таган земляне именно по Осуге. С неё началась их очередная новая жизнь С её тихого течения, с её прохлады и зарослей вдоль берега.
Ольга сорвала веточку рябины дерева и отправила горсть горьких ягод в рот. Полная луна прекрасно освещала водную гладь, так что даже игра рыбы была видна, поэтому девушка ненадолго отлучилась с поста. Развести костер что бы согреться она не могла, а пить запрещал здравый смысл. Девушка немного размялась, разгоняя кровь по заледеневшим конечностям.
   Наконец по воде пошла рябь от чего-то большого и темноволосая иномирянка вернулась к месту засады, поднимая арбалет. Из-за кустов показалась лодка и хоть света на ней не было, человеческие фигуры прекрасно выделялись на фоне воды. Четверо гребцов, а на палубе двое человек. Купца она отличила по густой бороде, а вот второй, худощавый, был Кот. От Тагана они отошли уже прилично, стены казались не больше спичечного коробка и бывший главарь банды расслабился, встал в полный рост. Специально что ли? Пытаясь сбежать он обратился к одному из знакомых торгашей, и тот естественно продал с потрохами.
Ольга задержала дыхание, целясь в силуэт. Ей, вдруг стало интересно, как его зовут? Земляне за все это время ни разу не спросили имени Кота. А в прочем, какая разница? Девушка нажала на рычаг, с щелчком отправляя болт в полёт. Фигура немного нелепо дернулась и перевалившись через борт рухнула в воду. Купец повернулся к зарослям, махнул рукой показывая что цель мертва и гребцы принялись вытаскивать труп. Зуб бы ни за что не позволил врагу уйти в мир иной, не убедившись в этом лично.
  
   2. Октябрь. 827. Таган.
   - Это ты её убил?! Санду?! Я видел, в драке ты крутился рядом!
- Чего?! Совсем поехал что ли?! Её кто-то из котовских цепанул!
- Не ври, рана очень глубокая, селезёнка задета, случайно так не зацепить! - процедил Игорь, подойдя к Паше. - Я просто не понимаю, зачем? Зачем ты это сделал?
- Так надо было. - ответил ему бывший охотник перейдя на шёпот.
- Для чего надо был? Это же предательство. Если Зуб узнает, с нас шкуру спустят.
- Предательство кого?! - воскликнул Павел. - Таким ублюдкам как Кот не хранят верность.
- А я не только про кота говорю. - ответил ему Молотов. - Простые кенты ценят честь. Без неё на улицах не выжить. Санду уважали, за неё будут мстить. Не по приказу, а по желанию.
- Да не смеши меня, какая это честь? - презрительно фыркнул Злобов. - У подобной мрази нет никакой чести, сдадут нас едва появится повод. Мы не можем полагаться на подобных людей и строить свое будущее под Зубом.
- А что нам еще остаётся? Кхоры, бандиты... У нас не достаточно сил что бы справиться самим.
- Недостаточно. - согласно кивнул Паша. - Но это только пока...
  
  
   3. Октябрь. 827. Таган.
   - Ого, здесь ничего не поменялось! - воскликнула Ира, присаживаясь на одну из кроватей. Она уже привыкла к дорогим платьям и немного неуютно чувствовала себя в обычных брюках.
- Да прошло-то, всего пару месяцев. - хмыкнул Паша.
- Может в следующий раз в другом месте соберемся? - предложила Света кивнув на пятна засохшей крови покрывавшие пол их старого сарая.
Иосиф боялся даже приближаться к нему, только дверь поставил, потому здесь все оставалось нетронутым.
- Да, наверное... - согласился бывший охотник. - Но в Котле такие вещи обсуждать не стоит. На до бы нам найти отдельный дом, благо теперь возможности позволяют.
- Не только дом, нам много чего надо найти. - вторил ему Серый откупоривая бутылку вина.
Все иномиряне расселись вокруг стола, как всегда делали в время принятия трудных решений. Возможно именно по этому они до сих пор уцелели, группой можно учесть детали о которых одиночка не подумает.
- Итак, задача наша цель, на ближайшее будущее, украсть книги по магии у кхоры! - начал Серый.
- Да, вы были правы, идея мне не нравится. - сразу высказал своё мнение Игорь. - Это лишнее привлечение внимания. Если они так жёстко относятся к появлению кальда у людей, то пропажа книг вызовет жуткую бучу.
- Спокойнее. Если все правильно спланировать, то об этом далеко не сразу узнаю. У нас будет много времени что бы исчезнуть. - ответил Зубов. - Все чего мы достигли, это только благодаря магии. А ведь мы умеем очень немногое. Кто знает что мы сможет, если хорошо обучимся? Вдруг даже способ домой вернуться узнаем?
- Опять все бросить? - хмыкнул кузнец. - А как конкретно все это провернуть? Как попасть в поместье князя? Как выманить рогатых? Как потом сбежать? Куда сбегать? Вы все это продумали? Вообще, так ли все это нам нужно? Что даст бучение магии?...
- Такие вопросы мы тоже задавать умеем. - перебила Лена, все еще злившаяся на парня. - Мы не планируем лезть прямо завтра, на подготовку потратим столько сколько потребуется. А если ты не хочешь учиться чему-то новому, твои проблемы. Бегай со своим топором да грабь прохожих до конца жизни!
- Я не говорил что не хочу. Магия не решит сразу все проблемы, вот и все. - пожал плечами Игорь.
- А я думаю иначе. - сказал Паша. - Магия, вот основа нашего будущего! Ты только представь, никто из людей не владеет подобными способностями! Мы будем первыми! Давай поспорим что получим такое могущество которое пока даже представить не способны? На сто алгов!
- Идет. - кивнул кузнец, не удивленный самоуверенностью Злобова. - Ладно, предположим мы решили ограбить кхору. Зуб в жизни такого не допустит. В тайне от него такое держать не получится.
- Крыл. - коротко ответил Серый. - Он теперь правая рука главаря. И сделает все о чем его попросит Света. Да и теперь человек не последний, от Зуба спрятаться сможем.
- Ладно, раз вы все этого хотите, то я в деле. - все таки сдался Молотов. - Мы же договорились что будем делать все вместе. Просто помните, я был против...

7. Апрель. 1205. Аэн. Республиканский гуманитарный университет.
- Ну и о чем же ваш доклад? - Эдвар откинулся в кресле, глядя на то, как краснеет лицо студента сидящего напротив.
- Ну... тема доклада... "Развитие права и судебных органов в Объединённом Аэне в период становления государственности, после Темной эпохи" - пробубнил молодой человек в ответ.
- Хорошо. - кивнул историк, пролистывая скрепленные листы бумаги. - Я вижу, вы здесь пишете, "До провозглашения независимости Объеденённого Аэна единой и организованной системы правосудия не существовало". Но как же это? Общество не может существовать без законов. А как же собрание Тингов? И суд Ярлов? Именно они стали предшественниками современного права.
- Да, профессор. Но, в учебниках говорится, что их нельзя считать организованными судебными органами, поскольку они служили только для удовлетворения нужд ярлов и управляющих ими кхоров. Именно с помощью подобных инструментов и тормозилось развитие государства. Повсеместный бандитизм, отсутствие единых законов, все это служило барьером для консолидации общества в борьбе с захватчиками.
- Это ложь! - зло воскликнул Эдвар. - Грубая манипуляция! Не верьте официальным источникам, изучайте вопрос самостоятельно! Я не зачту вам работу, пока вы не научитесь анализировать информацию сами, так что можете идти и переделывать!
Если бы студент обладал хотя бы каплей магического дара, то его взгляд превратил бы профессора в кучку пепла. Парень забрал свой доклад и хлопнув дверью, вышел из преподавательской.
- Жирный боров! - донеслось из коридора.
- А он прав. - заметил Аутон, пожалуй, единственный из оставшихся друзей Эдвара, который наблюдал за этой сценой. - Нормальный же доклад, почему не засчитал?
- Потому что он не соответствует действительности! - зло ответил Тоумон.
- Мда... - вздохнул друг. - Ты хоть понимаешь, что ректорат тебя держит только из-за денег спонсора? Эта идея, про какой-то заговор, про манипуляции с историей, больше похоже на бред.
- Это не бред! И скоро я докажу это! А ректорат, плевать на них, если хотят, пусть увольняют!

16. Октябрь. 827. Таган.
   - Вот, видите, здесь все осыпалось. - Наташа поставила лампу на большой камень, в её свете стал виден завал перекрывавший подземелье. - А там, стоит решётка запирающая вход. Так что, этот отнорок никуда не ведет, им никто не пользуется, его можно закрыть и тут достаточно просторно. По моему лучше тренировочной площадки не найти?!
- Согласен. - кивнул Серый. - Оксан, попробуй, тебе места хватит?
Зубова вышла на центр подземелья и распустила кнут конец которого упал на песок. Некоторые из бандитов использовали плети в качестве оружия и довольно эффективно, но они всегда были короткими, не больше полутора метров. Длинные же использовались палачами да погонщиками скота и отнюдь не в боевых целях. А именно про такой она и думала. Девушка подняла руку и крутанула оружие над головой. Описав свистящий круг кончик плети черканул по стене.
- Учителей по такому не найти, а значит единственный способ обучения это постоянная практика. - напомнил парень сестре. - Да и вообще, нам всем нужно практиковаться. Мы понятия не имеем на что способна рогатая, может пригодиться абсолютно все.
Хотя план иномирян не подразумевал встречу с кхорми, они должны были успеть сбежать ещё до того как их схватятся, но не предполагать оную они не могли. Кто знает как все повернётся, случай всегда может вмешаться.
   - Отойдите в подальше. - попросила Оксана соотечественников и резко дернула рукой.
По плети прошла волна пламени, в мгновение ока простая кожа превратилась в аналог огненной змеи. Песок под ней моментально спекся, а жар чувствовался даже на расстоянии в несколько метров. Только Оксана не обращала на него внимания, словно никакого жара не было. Девушка отвела руку назад, а затем хлестнула оружием по стене. Немного не хватило силы и вместо резкого удара хлыст черканул по камню, высеча сноп огненных брызг.
- Погаси, погаси! - Сергей подбежал к стене когда пламя окутывающее хлыст погасло. - Охренеть...
Раскалённая борозда в камне была почти в сантиметр глубиной.
  
   24. Октябрь. 827. Таган.
   - Удобнее этого склада не найти! Смотрите сколько места перед воротами, любая лошадь с телегой развернётся! - распинался владелец, зная кто к нему пришёл.
Лишившись основного конкурента Зуб стал практически единоличным хозяином бедной части города. И осознав это, торговцы сами потянулись заверить его в готовности сотрудничать. Потому визит членов банды расценивался не меньше чем визит стражников или городских чиновников.
   - Знаете, мы вполне можем договориться о скидке. - продолжал хозяин здания. - Например семнадцать алгов в месяц, предлжения лучше не найти!
- Как тебе? - поинтересовалась Ольга мнением Игоря пытавшегося счистить прилипшую грязь с подошв ботинок.
- От дороги далековато. - тихо ответил Молотов. - Нужно иметь возможность сразу покинуть район. Давай вон тот склад посмотрим, он ближе.
Земляне перешли к другому строению, перед воротами которого уже поджидал сторож.
- П-простите, но х-хозяина сейчас нет. - заикаясь от страха пролепетал пожилой мужчина.
- Не бойся добрый человек, мы всего лишь посмотрим. - утешил его Игорь, осматривая выезд. Тропа была хорошей. Широкой и выложенной досками, на такой не появится грязь. А через десяток метров она переходила в булыжную дорогу, ведущую из портового района.
- Я... я не могу вас пустить. - храбро продолжал защищать собственность служака.
Ольга пропустила его слова мимо ушей и открыла дверь склада. Внутри тот был заполнен какими-то ящиками и мешками, но для землян это не имело значения.
- Подходит. - крикнула девушка Молотов.
- Не бойся, с хозяином мы договоримся. - он хлопнул сторожа по плечу и иномиряне неспешно покинули район.
  
   28. Октябрь. 827. Таган.
   - Итак, на севере у нас Янтарный рог,.За ним, если переплыть Пенное море, остров Кос. - комментировал Паша водя ножом по карте.
На небольшом куске плотной бумаги были изображены все Вольные Княжества и несколько окружающих государств. Даже материк она не охватывала, но впервые земляне увидели изображение их нового мира. Раньше приходилось ориентироваться только с чьих либо слов.
- Слишком маленький. - сказала склонившаяся над картой Ира. - Трудно будет затеряться.
- Это по карте маленький... хотя, наверное да, меньше чем те же княжества. На северо-восток от Рога Аэн. - бывший охотник указал на ещё один остров, размером приблизительно с Великобританию.
   - Это уже лучше. - кивнул Сергей. - Нужно выяснить откуда туда ходят корабли, как часто, сколько будет стоить.
   - На востоке Остеррейх. - продолжал Паша. - Столица Виен, это мы все знаем. А ещё все слышали что кхоров там как блох на собаке. Все согласны что не вариант? Значит юг, страна с названием Латария. Что мы про неё знаем? Кроме того что вино оттуда вкусное и дорогое.
   - Ана оттуда, у которой я в приюте работала. - ответила Оксана. - Хотя про дом я её не особо расспрашивала.
   - Надо выяснить. Остаётся запад, там у нас Фагория, а за ней... Высочина, нет Высчина, тоже княжество, больше ничего. Мда, картография тут не на высоте. Ну что, голосуем? Я за север, ненавижу жару.
- Ну да, по климатическим условиям выбирать будем. - фыркнула Ольга. - Я за Латарию, если что сможем ещё куда-нибудь сбежать. А с острова не так легко скрыться.
   - А я предлагаю рассматривать оба варианта. - сказал Сергей. - Получше разузнать про каждую из стран, а лучше что бы кто-нибудь съездил и посмотрел. Только нужно все сделать так что бы Зуб не узнал.
  
   13. Ноябрь. 827. Таган.
   - Сторожа каждый час обход делают... - трусливо пританцовывал на месте конокрад, по кличке Прут.
- Так может не будешь трындеть под руку, а свалишь подальше?! - почти прорычала Наташа и конокрад сразу же отбежал за угол, к компании своих подельников.
После взлома кхорийских замков о Морозовой пошла слава в бандитских кругах. Помимо работы на Зуба ей начали предлагать сотрудничество и те кто не состоял в банде. А Наташа не отказывалась, ежедневная, а точнее еженочная практика позволяла отточить взлом при помощи магии. К тому же человеческие замки были на порядок слабее. Такие заказы приносили немало серебряных. А бессильная злоба других взломщиков таковой и оставалась, о ней шла слава и совсем иного толка. Убийство двух опытных грабителей прибавляло жути к ореолу.
   Впервые её наняли для работы вне города. Нужно было вскрыть конюшню одного коннозаводчика, в нескольких километрах от Тагана. К удивлению иномирянки замок на двери был ничуть не хуже чем у иных богачей в городе, на такие требовалась время. Повернувшись спиной к своим заказчикам, Нат коснулась кончиками пальцев холодного металла. Нити оплели замок и она начала двигать рукой, внимательно прислушиваясь. Наконец раздался долгожданный щелчок и дверь немного приоткрылась. Девушка махнула головой, и конокрады устремились к конюшне...
   Рассвет Наталья встречала на небольшой лесной поляне, в нескольких километрах от конюшни. Здесь конкрады должны были подточить копыта и зубы, и немного перекрасить десяток уведённых коней.
   - Ну что, думаю здесь мы разойдемся? Предлагаю расплатиться. - обратилась Наташа к главарю.
- Да, конечно, рады были обратиться. - во все черные зубы улыбнулся Сево и достал из за пазухи кошель.
- Эй-эй?! Что ты делаешь?! Обидеть хочешь?! - воскликнул он когда девушка начала пересчитывать содержимое.
- Тут пятьдесят алгов. - сказала Нат. - Мы ведь при Зубе договаривались на семьдесят. Ты ведь в курсе что Таган теперь весь его? Если хочешь тут работать то кидать не стоит!
- Рыжая сука. - в бессильной злобе прорычал конокрад, и протянул ещё кошель.
  
   28. Ноябрь. 827. Таган.
- Доброе утро, господин Куза. - обратился Серый к пожилому букинисту стоявшему за прилавком.
- И вам того же, господин Серги. - закивал он в ответ. - Вы принесли?
- Да. - иномирянин похлопал сумку на поясе. - И оплату, как мы с вами договаривались, сорок алгов за копию.
- И вы позволите сделать копию для себя. - напомнил книжник.
- Да, конечно. - парень положил учебник кхорийского языка на прилавок. - Только помните, важна каждая закорючка!
- Обижаете, господин Серги! - обижено воскликнул старик беря том в руки. - А книга-то не в лучшем состоянии. В переплете грязь, некоторые страницы вымокли...
- У неё весьма бурная история. - улыбнулся Серый и протянул оплату.
В будущем им наверняка нужно будет переводить, а делать это с одним словарём на всех весьма проблематично.
- Я даже не сомневаюсь. - хмыкнул букинист. - Не бойтесь, все будет выполнено в лучшем виде.
  
   22. Декабрь. 827. Таган.
- Милый, давай помогу... - Ирина ловко расправила кружевную бабочку на шее любовника.
- Спасибо. - поблагодарил Заов и чмокнув девушку в щеку начал одевать куртку.
- Не нервничай, все будет хорошо. Вы разобрались с бандитами, в городе порядок и тишина, у них не может быть к тебе никаких претензий. - продолжала успокаивать его иномирянка.
- Да, да я понимаю. - механически повторил главный констебль, проверяя напоследок свой костюм.
- Простите, господин главный констебль, но экипаж уже десять минут ждёт... - в комнату заглянул посыльный.
- Да иду уже! - зло ответил Заов. - Проклятые кхоры! Пока солнышко, до вечера.
- Пока милый. - с улыбкой ответила Ирия, помахав ручкой.
И едва мужчина покинул гостиницу, она открыла шкаф. Кхоры должны били приехать через три дня, но что-то изменилось и главного констебля выдернули прямо из кровати любовницы. Об этом нужно было рассказать остальным.
   24. Декабрь. 827. Таган.
   - Вы... крепкие... сукины дети! Уважаю! - прохрипел наёмник с трудом переставляя ноги.
От него жутко несло дешёвой выпивкой, борода была испачкана рвотой, а символ в виде когтя из красного агата крепился вверх ногами, на куртке.
- А, куда... мы? - спросил воин у двоих парней которые, поддерживая под руки, помогали ему сохранять вертикальное положение. Местные бандиты оказались на удивление стойкими, они пили и пили, но никак не пьянели. Даже новая водка их не брала. Не смотря на слухи о том что один Агатовый Коготь может выпить бочку вина, именно наёмник первым потерял способность передвигаться.
- А мы... мы идём продолжать! - ответил ему Паша, но воин уже не слышал, он заснул повиснув на руках иномирян.
- Все, готов... - констатировал Игорь. - Потащили.
Они свернули к ближайшему спуску в подземелье. В заранее подобранном закрытом коридоре уже стоял стул с кучей веревок, большая бочка полная воды, и несколько ведер. Усадив наёмника иномиряне примотали его запястья к подлокотникам, плечи и торс к спинке, а голени к ножкам.
- Ты прикинь, он спит! - хмыкнул Паша и ударил Когтя в челюсть. - Эй, подъём! Нам пообщаться надо!
- Дьявол, мы же обговаривали, не бить! - прикрикнул на друга Молотов.
   Агатовые Когти были довольно известным отрядом наёмников и за нападения на своих обычно мстили. И если в городе найдут труп кого-то из них, со следами побоев, то в течении месяца явятся пол сотни превосходных рубак, которые обидчика из земли откопают. А вот если пьянющий наёмник свалится в Яргу, никто даже удивляться не станет.
- И как его в чувство привести? Давай водой хоть окатим...
Бывший охотник зачерпнул ведро из бочки и плеснул на лицо пленника.
- Что?! Какого хрена?! - замотал он головой, вздрогнув от ледяного душа.
- У нас есть вопросы про твоих хозяев. - ответил Паша становясь за спину пленника...
   - Кха-кха-кха! - сквозь кашель выплевывал воду Коготь. - Я уже все рассказал! Какого хрена вам ещё надо?!
- Как кхоры находят магов среди людей?! - спросил Паша.
- Чего?!
- Магов! Как кхоры находят людей с необычными способностями?! - однако ответом ему было молчание. - Хорошо, погружаем.
- Нет! Нет, подождите! - завопил наёмник. - Жезлы, у рогатой есть специальные жезлы!
- И что они делают?!
- На них есть... камень! Вроде простого булыжника! Только он не простой! Когда кто-то необычный рядом, он начинает светиться, чем ближе, тем ярче светится! Но такое очень редко бывает!
- И на каком расстоянии камень начинает светиться?
- На довольно большом, километр, полтора... Мужики, это все что я знаю! Отпустите?! Я никому не расскажу про вас! Давайте просто разойдемся, я про вас забуду, вы про меня?!
Допрашивали они наёмника долго, часа два. Сами иномиряне уже успели заметно замерзнуть, а на пленника было страшно смотреть. Синий от холода, трясущийся и вымученный. Игорю это не приносило ни капли удовольствия. Ему уже доводилось выпытывать у людей что либо, запугивать их, избивать и делать это было откровенно тошно. Именно это больше всего не нравилось в преступном ремесле землянину. А смотреть как спокойно ведет допрос Злобов, было ещё хуже.
Бывший охотник чувствовал себя в этом подземелье словно рыба в воде. Нельзя сказать что он получал удовольствие причиняя боль другому человеку, просто знал что это необходимо и совесть полностью с этим была согласна. И дослушав ответ наёмника Паша кивнул соотечественнику.
- Нет, ублюдки! Вас найдут! Вас кончат, слы... - завопил Коготь когда бандиты опять наклонили его стул, но вода прервала речь.
   Он задергался, пытаясь перевернуть емкость и стул, парням пришлось навалиться сверху. Паша надавил на затылок мужчины, что бы он не мог поднять голову. Вода забурлила от множества поднимающихся пузырьков, на которые Игорь не мог смотреть, он отвернулся.
- Ещё подержим, вдруг прикидывается. - сказала Паша и по спине Молотова пробежали мурашки не связанные с холодом.
   4. Январь. 828. Янтарный рог.
   Александр нервно барабанил пальцами по столу, осматривая трактир. Он даже успел отвыкнуть от таких дешёвых харчевен. Когда длинные столы приставлены почти вплотную друг к другу, а кухня никак не отделена от общего зала и можно любоваться на чудесный вид потрохов. Народ в таких собирался соответствующий. В своём строгом, черном, лишённом излишеств камзоле парень все равно выделялся. Конечно, посетители не были отпетыми бандитами, обычные работяги и ремесленники, но взгляды бросали не добрые.
Наконец в трактир вошёл тот с кем пришёл встретиться Романов. Невысокий и крепко сбитый молодой человек, коротко стриженный, во вполне приличной одежде. Однако едва он подсел к иномирянину, все остальные посетили отвернулись и начали пристально разглядывать стены.
- Опоздал. - то ли констатировал, то ли извинился пришедший и сразу налил себе вина из кувшина. - Давай, о чем хотел поговорить?
Шиц довольно часто имел дела с городскими преступными элементами, найти контакт с ними труда не составило. На встречу пришёл помощник одного из главарей местных банд.
- Я хочу нанять человека для одной работы. - немного смутившись начал Саша. - И хотел спросить, к кому надо обратиться?
- Ха, обратиться! - усмехнулся бандит. - Ну ты верно... обратился, ко мне. Да не тушуйся, говори что нужно? Разобраться с кем что ли?
- Мне нужен взломщик. Хороший, наверное даже лучший!
- Да у нас все хорошие! И каждый говорит что лучший. - фыркнул гость. - А что вскрывать, если не секрет? Ну, что бы знать кого тебе посоветовать.
- Вскрывать, - землянин почесал голову. - кхорийский замок. Есть в Роге такие?
- Кха! - бандит чуть не подавился вином. - Ну ты, счетовод, даёшь! Нахрена тебе кхорийский замок понадобился?!
- Так есть или нет?
- Нее, это ты высоко берешь! У нас таких нет, могу сразу сказать. Разве что в Остеррейхе искать, в Виене есть мастера. Хотя... недавно, в Тагане какая-то девка появилась, говорят замки на раз щёлкает! По слухам как раз даже кхорийские ломала. Только она под тамошним авторитетом ходит, так что это дорого выйдет. Нам заплатить, ему заплатить, ей заплатить, двести серебряных это так себе.
- Сойдет. - кивнул Алекс. - Сможешь встречу устроить?
  
   7. Январь. 828. Таган.
   - Тьфу, молоко скисло! - Паша скорчил рожу и выплюнул жидкость обратно в кружку.
- Ну не за общим же столом! - возмутилась Света.
Земляне уже привыкли ужинать вместе, да и не было возможности принимать пищу раздельно. Ни когда они жили в сарае Исифа, ни в Котле, ни сейчас, в доме который дал им Зуб. Его сделали из обычного барака, просто поставив внутри перегородки, тем самым получив несколько комнат. Вот кухня и печь была одна, вроде общежития. Конечно совсем все собирались не часто, у каждого была работа, если так можно было назвать незаконную деятельность.
- Утром же свежее покупала! - удивилась Лена и принюхалась к кувшину. После войны с котовскими она тоже немного поднялась в иерархии и стала "смотрящей" группы новеньких карманников . - Да нормальное, не выдумывай.
- Вот, понюхай. - бывший охотник протянул кружку, её содержимое действительно больше напоминало не жидкость, а какую-то аморфную массу.
Парень выплеснул содержимое в помойное ведро и налил себе ещё из кувшина. Но едва попробовал, как пять скривился.
- Да что за хрень! - кислым завоняло на всю кухню.
- На руки посмотри! - закивала целительница, Паша повернул к себе кисть.
В магическом зрении было видно что его ладони были покрыты короткими, черными Нитями, словно какой-то отвратительной плесенью. Они плавно шевелились, оплетая кружку и касаясь молока.
- Фу! Дрянь! - даже самому охотнику стало противно, он выронил чашу. - Черт!
Злобов попытался стряхнуть эту черную массу, но ничего не выходило. Он схватил со стола небольшую луковицу и буквально на глазах по той начало расползаться черное пятно.
- Твою мать! Как мне теперь есть-то?! - он швырнул луковицу в помойку когда она стала совсем мягкой.
- Это, похоже на огонь у Оксаны. - сказала немка, обе девушки были ошарашены. - Только гораздо более мерзко.
- А если я кого-нибудь коснусь так? - сразу пришла мысль в голову охотнику.
- Фу, нет! - обе соотечественницы шарахнулись в стороны, не желая становиться подопытными в таких экспериментах.
- Дай руки, я кое что попробую? - попросила Света. - Идея одна в голову пришла.
Паша протянул руки ладонями к верху и целительница накрыла их своими, не прикасаясь. Она сосредоточилась, и её руки засияли золотым светом, как при исцелении. Черные Нити дернулись, словно живые, на мгновение удлинились а затем исчезли обратно, но и свет целительницы погас.
- Мне одной кажется что свет и эти черные... штуки, нейтрализуют друг друга? - предположила Лена. - Если свет это исцеление и можно сказать, жизнь. То вот это, гниение и... смерть?
   19. Январь. 828. Таган.
   - Здравствуйте, позволите вам помочь, госпожа...? - обратился портной к молодой даме что внимательно изучала выставленные в зале лавке платья.
- Ирия. Зовите меня просто Ирия, не люблю фамильярничать! - девушка присела в легком поклоне, швец ей ответил тем же.
- Как прикажете, госпожа Ирия. Вы желаете подобрать наряд себе? Наша семья, несомненно, является самой заслуженной семьёй портных во всех Вольных Княжествах! И это доказывает тот факт что князь Мирч и вся его семья одевается только у нас.
- О, это бесспорно! Столь искусной работы я ещё не встречала! - с улыбкой закивала посетительница окинув помещение взглядом.
   Это была не самая большая лавка в городе и она не старалась подкупить посетителя роскошью. Простая, добротная мебель, обычные деревянные манекены, а сам портной не напоминал наряженного клоуна. Но вот платья выставленные здесь были невероятные. Пышные, изящные, украшенные бесконечной вязью узоров и шелков. Ира, одевавшаяся не у самых дешёвых портных, почувствовала себя простой крестьянкой.
   - Я несомненно ещё приду, что бы приобрести у вас наряд, но пока меня интересует другое. - продолжала Ирия. - Мы с мужем недавно были в гостях у господина князя и мне очень понравилась одежда его слуг! Скажите, ей тоже вы занимались?
- Да, конечно. - кивнул портной. - У Его Светлости превосходный вкус, он любит когда все выполнено в едином стиле.
- Превосходно! Просто я едва, увидев эти наряды, сразу поняла что мои слуги должны носить такие же. За сколько вы бы могли изготовить два полных комплекта? Мужской и женский.
- Месяц. Да, за месяц мы справимся. - немного подумав ответил мастер. - Но нам нужно точно знать размеры, желательно что бы они сами пришли к нам.
- Да, конечно. Слуги всегда путешествую со мной. Завтра вас утроит?
  
   5. Февраль. 828. Таган.
   - До Рога недели две, там, думаю еще неделю, и потом назад. По идее, к середине марта должна вернуться. - на вскидку подсчитывала Наташа, складывая вещи в заплечный мешок.
   - Может все таки не стоит? - спросила Лена, наблюдавшая за сборами подруги. - Ты единственная кто сможет вскрыть замок, так что без тебя мы ничего не сможем. Кто знает что это за работа? Вдруг что-нибудь случиться?
- У Зуба хорошие контакты с тамошними бандами, так что охранять меня будут не хуже князя. К тому же, не за каждую работу сотню платят! Деньги лишними не бывают.
- И как до Аэна добраться, тоже выяснить надо. - добавил Серый. - Как часто корабли ходят, сколько стоит, берут ли пассажиров? Повезло что так совпало.
- Я все помню, не надо постоянно напоминать. - буркнула девушка и закинув сумку на спину вышла из комнаты.
Заказ из Янтарного Рога пришёл очень вовремя, кому-то там потребовался взломщик. Морозовой льстило что даже в других городах о ней узнали, хотя у такой известности были минусы. Если кхоры заинтересуются человеком который вскрывает их замки? Впрочем, девушка очень надеялась что скоро все они смогут исчезнуть. Не придется больше опасаться за собственную шкуру и думать, что же скажет главный бандит?
Хотя, периодически у неё возникали мысли про опий. Его никак не достать, не связываясь с криминальным миром. Но каждый раз она отмахивалась от них. Если оставить позади подобную жизнь, то и курить больше не надо будет. Наверняка, вдали от криминала, она сможет бросить.
Уверив себя в этой мысли, девушка вышла на торговую площадь.
- Я от Зуба, вы в Янтарный Рог едете? - обратилась она к одному из ожидающих купцов.
- Да, да, рады вас видеть. - ответил мужчина, указывая на повозку. - Забирайтесь внутрь. Через час отправляемся.
  
   10. Февраль. 828. Таган.
   - Вот, хорошо, ровно держишь. И резко толкай, словно рукой метаешь!
Следуя подсказкам Света резко махнула кистью. Нож до этого висевший в воздухе устремился вперед. Однако импульса не хватило и оружие упало на пол, у самой мишени.
- Вот видишь, у меня сил не хватает. - развела руками Света. - У Нат намного лучше выходит. А я могу свет зажигать. Просто разная предрасположенность к способностям и тренировки тут ничего не изменят.
- Но ведь исцеление у тебя со временем стало сильнее. - парировал Игорь. - Телекинез тоже по идее должен развиваться. Просто Нат постоянно тренируется.
- Это не "телекинез", мы просто название не придумали. - словно от зубной боли поморщилась целительница, но все же вытянула руку мысленно касаясь ножа.
Оружие медленно подъехало по песку к девушке и поднялось в воздух лезвием вниз, словно кто-то взял двумя пальчиками за край рукояти. Несколько секунд Светлане потребовалось что бы выровнять его в воздухе, а затем направить на манекен из бревна. А у Морозовой на это уходило пара мгновений. Её "телекинез" позволял запустить нож словно его метал какой-то мастер.
- Хдыщь! - донесся из тупика громкий щелчок кнута. - Ой, простите!
- Ну яблоко с головы сбивать еще явно рано. - заметил Сергей.
Игорь повернул голову в строну откуда доносились голоса. Вдоль дальней стены красовалась красная, пылающая борозда. Оксана явно привыкла к своему оружию. До поражения маленькой точки, конечно ещё далеко, но зато широким замахом цель доставала всегда.
Земляне превратили подземелье в настоящую тренировочную площадку, все до одного понимали что план может пойти не так и вновь придётся столкнуться с кхорами. А впечатления от прошлого раза до сих пор были живы.
Сергей и Паша пытались комбинировать свои способности и ножи, в нескольких метрах от младшей Зубовой. Первый сочетал резкую вспышку света с последующим выпадом. А второй учился хватать противника свободной рукой. Эксперименты с черными Нитями принесли весьма забавные результаты. Стоил Паше дотронуться до животного, как в месте прикосновения моментально начинала выпадать шерсть. Человеку же оно причинило сильную боль, как от кислоты, и оставляли ярко-красные пятна.
Ольга в углу меняла тетиву на арбалете, от частого использования та уже начала слабнуть. Даже Ира, которая почти все время проводила с констеблем, регулярно приходила, и тренировалась бить ножом у Лены. Все они, уже давным-давно, научились заставлять себя заниматься необходимым. Иначе не дожили бы до этого момента.
  
   14. Февраль. 828.Таган.
-
Слушай, тебе не кажется что мы слишком молодо выглядим? - спросил Паша друга осторожно соскребая отросшую щетину с лица.
- В смысле? - не понял Серый. - А как мы по твоему должны выглядеть?
- Не знаю, по старше. - пожал плечами охотник. - Сколько нам с тобой, по двадцать восемь? Не знаю, я бы себе больше двадцати шести не дал.
- Скажешь тоже! Ты думаешь и интервале из двух лет внешность будет сильно отличаться?
- Да, наверное ты прав. У нас же нет ни фотографий не портретов, никаких способов сравнить. - согласился Злобов. - Просто я себя не ощущаю на тридцатник. Не знаю, раньше я думал что в тридцать у меня будет жена, ребенок, пивное пузо. Буду опытным врачом, звать меня будут только по имени отчеству...
- А жена у тебя вообще-то была. - с ухмылкой напомнил Серый. - И как, чувствовал себя степенным мужем, добытчиком и главой семьи который знает ответ на любой вопрос?
- Не напоминай. - вздохнул бывший охотник, откладывая бритву. - Сейчас жалею что повелся тогда на поводу у эмоций, не нужно было жениться на Любиве. Она мне правда нравилась, только я сомневаюсь что у нас получится жить нормальной жизнью.
- Ну а ради чего мы все это задумали? Именно ради возможности устроить нормальную жизнь. Что бы не бояться бандитов, или того что нас сцапает стража. Мне, блин, приходится трубки для нарков вырезать, а Ире спать с каким-то мудаком! Так что все это нам нужно для одного, начать новую жизнь, наконец на наших правилах.
- Твои бы слова, да богу в уши...
  
   17. Февраль. 828. Янтарный рог.
Дожидаясь Митяка, бандита с которым он встречался в прошлом, Алекс в очередной раз взвешивал все за и против. Стоит ли вообще пытаться добыть книги кхоров? Совершенно неизвестно дадут ли они ему что-то полезное, но совершенно точно принесут неприятностей. Остаться в городе он точно не сможет, а значит придётся бежать. Но больше всего землянин боялся втягивать Гаиль. Поймет ли на его? Пойдет ли она с ним? Потому что выбирать между женой и сомнительным шансом открыть в себе что-то мистическое он точно не собирался. Если она не согласится, то он бросит все.
Но рассказывать жене о себе и о своих планах ещё рано. Никаких конкретных шагов Романов даже делать ещё не начал, потому что все упиралось в возможности взломщика. Нельзя начинать столь серьёзные вещи не убедившись что на ключевом этапе человек его не подведет. Потому Романов и устроил эту встречу, ради проверки. Раздобыть замок кхоров мог только князь, и лично у них, но были варианты попроще. Некоторые мастера уверяли что изготавливают свои запоры по технологии рогатых и они ни чуть не уступают оригиналам. Конечно это было враньё, но такие замки действительно считались самыми надёжными. Стоил такой почти под сотню алгов, а местные умельцы тратили на его открытие пару часов. Если эта взломщица действительно превосходит их, то логично что она справится лучше.
Алекс нервничал, Митяк как обычно опаздывал, даже трактир почти опустел. Хозяин угрюмо посматривал на упрямого посетителя который медленно опустошал кувшин вина, но не возражал. "Интересно, а как ребята отнеслись бы к моей идее?" - вдруг подумал Саша и улыбнулся. Воспоминания о друзьях вообще вызывали у него теплые чувства. И хотя прошло уже три года, их образы все ещё были целы в голове. За три года так и не пришло ни одной весточки. Под напором жизни тоска притухла, но он все еще предпочитал считать их живыми. Только вот куда они сбежали? Нашли ли записку? Смогли ли строиться? Хотя покидая Фаг он знал что скорее всего он больше никогда их не увидит. Саша наполнил опустевшею кружку и одним глотком осушил её.
Дверь скрипнула и в трактир зашёл Митяк, а за его спиной небольшая темная фигура выделявшаяся ярко-рыжими волосами.
- Саша?! - вдруг раздался голос от которого сердце мужчины вдруг рухнуло в пятки.
По всему телу прошла волна мурашек, взломщица вышла на свет и начавший подниматься Романов рухнул на лавку потому что ноги сделались ватными.
- Н-нат?! - спросил он громко, но язык отказался слушаться и издал только один звук.
Он даже не успел рассмотреть девушку, она бросилась вперед и буквально навалилась на него обняв со всей силы. Стараясь не упасть он прижал к себе подругу, а на глазах невольно выступили слезы.

- У тебя... шрам на лице, не расскажешь? - Алекс указал на щёку Морозовой.
- Результат встречи с Зубом. - мрачно усмехнулась она в ответ.
- Больно было?
- До сих пор больно, приступы неврита.
- Прости, не хотел про неприятное напоминать. - извинился ростовщик покачивая пустой кружкой.
Они говорили очень долго, опустошив два кувшина вина, но ни капли не опьянев. Даже когда трактирщик ушёл спать, Саша просто дал ему денег и они продолжили сидеть за столом. Рассвет прошёл мимо внимая иномирян, они говорили и говорили. У Романова даже язык заболел и начал заплетаться, но отвлечься он не мог. То что рассказывала девушка казалось ему чем-то невероятным. Побег из деревни, драка с кхором, переезд в Таган и вступление в банду. Все это было настолько фантастично и страшно что парню стало стыдно. Пока его друзья проходили через все эти испытания, пока они рисковали жизнями, он вел простую праздную жизнь. Сытно ел, сладко спал, работал, спал с красоткой, и даже не пытался искать своих соотечественников. А ведь это было не так трудно. Логично что они направились в крупный город, которых в княжествах было не много. Рассказывая о своей жизни в Роге он невольно краснел, даже пытался извиниться, но Наташа не признавала его вину. Она жадно расспрашивала парня про его жизнь, про работу, про свадьбу и жену. Девушка несколько раз повторяла что безумно рада за него, за то что смог устроить свою жизнь честно и просто.
   - Так зачем тебе взломщик? - все таки поинтересовалась Наташа.
- Когда... когда я вернулся в Фаг у меня же не было ни книг, ни записей по кальду. - секунду подумав ответил Алекс. - Света рассказывала про целые схемы в учебники, а без них в этих плетениях не разобраться. А потом я вспомнил, Алисия рассказывала что кхора возит с собой кучу книг, ну и подумал что в них наверняка есть все нужное. Осталось только придумать как стащить. Что? Что ты смеёшься?
- Я... ты просто не поверишь... если я расскажу! - сквозь хохот сказала девушка. - Не зря говорят, у дураков мысли сходятся! Мы же то же самое задумали! Хахаха!
- Серьёзно?! - Алекс тоже рассмеялся. - Так ты действительно можешь открыть кхорийский замок?
- Правда. Да я уже несколько их вскрыла!
- Но как?! Где ты научилась?
- Пойдем, найдем какую-нибудь дверь и покажу. - ответила девушка поднимаясь.
- Подожди, не надо никуда идти, у меня все с собой. - Алекс полез в сумку которая лежала рядом на лавке. - Я ведь тебя проверять собирался.
Он положил на стол массивный закрытый замок.
- Ну, это не серьёзно. - разочарованно протянула девушка и коснулась металла ладонью. Она несколько раз дернула пальцами, словно управляя марионеткой и с громким щелчком щеколда открылась.
- Офигеть, это как?! - воскликнул Алекс.
- Магия! - загадочно улыбнулась Наташа. - Самого интересного я же тебе еще не рассказала.
  
   12. Март. 828. Село Чердынь. Пригород Тагана.
- А не зарастёт? - спросила Света коснувшись молодых листиков на опущенных ветка.- К концу лета тут сплошная стена будет.
- Всего одно дерево, а кальд светит похлеще прожектора. - ответил Серый, разглядывая дома расположенные в пол сотне метров от небольшой посадке по которой они ходили. - Главное что тебя не заметят.
Целительница тоже окинула взглядом поселок, с этой точки было видно не меньше десятка домов, а фигуры людей были хорошо различимы.
- Повторишь ещё раз что будешь делать? - попросил её парень.
- Я же уже несколько раз повторяла. - нахмурилась Света в ответ, чувствовать себя попугаем ей не нравилось.
- Слушай, я же волнуюсь! - Зубов взял её руку и нежно погладил. - Ты будешь здесь одна, и если что-то пойдет не так, то никто не сможет помочь.
- Да тут и повторять-то нечего. С утренними колоколами, пока еще не рассвело зажигаю кальд так ярко как только смогу, жду десять минут или до тех пор пока кто-нибудь не пойдет в мою сторону. Сажусь на коня, через овраг выхожу к Янтарному тракту и еду до Ручьев, это третье по счету село. Там нахожу постоялый двор "Колесо" и жду всех вас. - в очередной раз проговорила последовательность действий девушка. - Только есть проблема, я не умею верхом ездить.
- Да вроде умеешь. - призадумавшись улыбнулся Зубов.
- Пошляк! - целительница пихнула его кулачком под ребра, но парень только обнял её и прижал к себе. - Надо будет поучиться в городской конюшне. Может пойдем уже обратно?
- А может задержимся немного? - предложил он в ответ. - Тут такая полянка замечательная!..
  
   19. Март. 828. Таган.
- ... Нет, жену его не видела. - рассказывала Нат окружившим её друзьям. - Но зато дом! Не наш сарай...
- Так значит поднялся Сашка! А я всегда говорил что умеет он баб находить! - усмехнулся Паша.
   Новость о встрече с соотечественником стала едва ли не самым важным событием за много дней, отодвинув на второй план все ежедневные заботы. Узнать все за один день было не реально, и земляне периодически подходили к Морозовой, со всеми приходившими в голову вопросами. На добрую половину из которых девушка не могла ответить. Хотя через несколько дней ажиотаж потихоньку сошёл и вопросы больше переходили в прагматическое русло.
- Значит Рог, а затем Аэн? - констатировал Серый во время одного из обсуждений действий за общим столом. - Считай сама судьба решила куда мы отправимся. Вы с Саней не узнавали что там с кораблями?
- Узнавали. - кивнула взломщица - Кораблей много и ходят они часто. Все большие, галеры и ладьи море не переплывут. Торгуют в основном металлом, а покупают еду. Пассажиров берут охотно, хотя и дороговато, пятьдесят с человека. Но Саша сказал что все устроит. Итак, на нас теперь книги...
  
   5. Апрель. 828. Таган.
- Ну послушайте, я заплачу, даже больше заплачу, только время дайте! - мясник в одежде покрытой сплошным слоем крови и здоровенным топор выглядел как напуганный мальчишка.
- Слышь, та уже на прошлой недели нам это втирал! - наехал на него, Косолап, один из новеньких в банде.
- Тебя спрашивали? Или разрешали рот открывать? - прорычал Молотов на бойца и тот моментально стушевался.
- Извиняй Игон, только помочь хотел. - ответил тот примирительно поднимая руки.
   - Пошли внутри поговорим. - иномирянин кивнул на небольшой сарайчик расположенный с самого края бойни. Эдакую административную часть, где хозяин занимался всеми бумагами, в перерывах между разделкой скота.
- Эм, хотите выпить? - предложил хозяин бойни, облизывая высохшие губы. - Есть пиво, могу кого-нибудь из мальчишек за вином отправить...
- Я не буду тратить время. - перебил его Игорь и мясник от страха весь сжался, будто готовился к тому что его будут бить. - Хотите отработать свой долг?
- Ч-что? - заикаясь спросил мужчина, словно не расслышав.
- Погасить свой долг? - повторил бандит. - Мы можем дать такую возможность. Нужно будет сделать кое что не значительное и вам простят все что вы должны.
- Ч-ч-то же?! - все так же испуганно спросил мясник.
- Ничего трудного, просто в один из дней мясо в поместье князя повезут наши люди...
  
   15. Май. 828. Таган.
   - Въехав в парк, сразу направо через аллею. Потом через пост охраны, прямо и во вторую арку налево. - тот самый слуга что рассказывал иномирянам про книги, чертил на большом куске бумаги план поместья, попутно все объясняя.
- Вторая арка, понял - кивнул Паша, ему принадлежала роль кучера.
- Мясо сразу относится на кухню, а вот овощи и фрукты в малую кладовую. Лестница в нее будет за углом, сразу направо. - Игорь и Наташа, которые должны были идти в дом, перевели глаза на схему. - В ней два прохода, вам нужен левый, правый ведет на кухню. Переодеваетесь, идете налево, там просто коридор, но обычно он закрыт, я открою и буду вас там ждать. Потом отведу к комнате рогатых. Выйдем тем же путем. Я надеюсь с замками вы долго возиться не будете?
- Не переживай, с замками я разберусь. - усмехнулась взломщица.
- Хорош бы. А как вы потом собираетесь из города сваливать? А то может и я с вами?
- Нет, друг, тут ты давай сам. - покачал головой Игорь. - Заплатили мы тебе не мало, на любой ладье место найдёшь. После поместья наши пути расходятся, и не приведи Богиня увижу что ты поперся за нами, сразу порешу. Понял?!
- Да понял, понял! - сразу стушевался слуга. - Я просто спросил!
- А я просто ответил. Все, свободен, мы тебе сообщим когда будем начинать, так что можешь идти. Да, и схему-то оставь!
   10. Июнь. 828. Таган.
   - Здравствуйте, госпожа, вы хотели меня видеть? - Крыл замер на пороге комнаты, опустив глаза вниз, на целительницу он старался не смотреть.
- И тебе доброго дня Тобар. - обратилась она к нему по имени. - Присядь, я хочу попросить тебя кое о чем.
- Все что скажете, госпожа. Я жизнью вам обязан! - горячо воскликнул помощник Зуба присаживаясь на край кровати.
- Тут ты прав, жизнью ты мне обязан. То что я оказалась частью... Не пойми неправильно, здесь многие не такие плохие люди. И я стараюсь помогать всем. Но, все дело в Зубе. Я... Мой Дар, не может служить интересам простого разбойника. Подобный Дар Матери должен принадлежать всем людям. Я знаю, ты набожный человек и потому прошу твоей помощи. Помоги мне сбежать от Зуба?
- Да, да конечно! - с готовностью закивал мужчина и даже попытался опуститься на колено. - Зоти Светлана, конечно я помогу! То что вы делаете, это почти чудо! А я, хоть и простой бандит, но о душе своей думаю. Мать не простит если вам отказать. Да что я, многие парни вам жизнью обязаны, пусть и не знают о вашем Даре. Говорите, все сделаю!
- Да ничего плохого делать и не придется. - начала объяснять девушка. - Просто нужно будет отвлечь Зуба на несколько дней. Сделать так что бы он не обращал внимания на меня и моих земляков. Что скажешь? Сможешь устроить?
- Да легко! Говорите когда, зоти Светлана. Все сделаю!
- Благодарю тебя, Тобар. Я скажу тебе, когда начинать. - улыбнулась ему девушка и заговорщицки подмигнув, парень вышел из комнаты.
- Ну надо же, согласился. - вошла удивленная Наташа которая подслушивала разговор, на всякий случай. - Честно говоря, я была согласна с Пашей. Здесь бы лучше подошли угрозы.
По первоначальному плану, они должны были заставить Крыла сотрудничать, пригрозив магией. Белова должна была изобразить что владеет его душой, раз спасла его. Но целительница предпочла просто спросить.
- Слушай, а вот про этот Дар и Мать, ты серьезно говорила? - поинтересовалась взломщица.
- Не кощунствуй, - поморщилась целительница. - все таки это не правильно, нельзя святое для обмана использовать...
  
   4. Июль. 828. Таган.
- Милый, ты так рано уходишь? - Ира перевернулась на живот и взглянула на одевавшего рубашку любовника.
- Да, прости зай, завтра приезжают кхоры. Мне нужно готовиться к встрече. - ответил Заов натягивая брюки.
- Кхоры?! Ты ничего не говорил про них. А они точно приедут завтра? А то вдруг дата изменится, как в прошлый раз, и у тебя получится еще ненадолго остаться?
- К сожалению точно. - вздохнул главный констебль. - Князь уже письмо получил.
- Хорошо, тогда иди, милый. - на прощание улыбнулась ему девушка. - Я буду ждать тебя здесь.
- Я вернусь, скоро. - Заов на прощанье поцеловал любовницу и вышел из комнаты.
Ирина медленно поднялась с кровати и расправив волосы на мгновение застыла перед зеркалом, смакуя момент. Её притворство, обман, эта мерзкая, отвратительная игра подошла к концу. Больше никаких лживых признаний в любви, лицемерных поцелуев и гадкого секса. Больше она никому не будет подчиняться, ни для кого не будет услужливой куртизанкой! Наступил тот день, когда они наконец скинут с себя власть Зуба.
Девушка достала из шкафа комплект походной одежды и заплечный мешок. Она быстро оделась, сложила заранее приготовленные деньги и украшения. Только одно из колец, то что Заов подарил первым, не взяла. Иномирянка покрутила его между пальцев, любуясь небольшим изумрудом, а затем бросила в пустой камин.
- Милый, катись ка ты к Дьяволу. - тихо сказала Ирина и покинула комнату.
  
   6. Июль. 828. Таган.
   Утренняя служба была самой важной среди остальных. Еще до восхода солнца перелив колокольного звона будил людей, призывая их встретить новый день, созывая их в дом Богини-матери.
- Матушка, помоги нам, дай силы... - тихо попросила Светлана, когда зазвучали церковные колокола и очертила круг на груди.
Она слегка мотнула головой, пытаясь справиться с волнением. За спиной фыркнул привязанный к дереву конь, ему пришлось прикрыть глаза. Девушка закрыла глаза и двумя пальцами коснулась камня висящего на груди. Она сосредоточилась, представляя как несколько желтых Нитей оплетают друг друга и кальд начал испускать золотое свечение. С каждой новой петлёй сияние нарастало, самое больше количество оборотов которое Использовала девушка было шесть. Но она никогда не пыталась выяснить каков вообще предел этого узла. Сейчас было уже восемь петель, но девушка продолжала их накручивать. Девять, десять, на одиннадцатом обороте Нить уже начала натягиваться, а двенадцатый получился с трудом. Замерев на мгновение иномирянка окинула внутренним зрением сплетенный узел, а потом резко отпустила его. Поляну затопил свет...
Собравшиеся в церкви на утреннюю молитву крестьяне, решили что это солнце резко выпрыгнуло из-за горизонта. Однако спустя секунду пришло осознание что густой, слепящий золотой свет льётся совсем с другой стороны. Даже жрица перестала читать Писание и попыталась выглянуть в окно, но ей пришлось зажмуриться, потому что смотреть на него был невозможно. Селяне высыпали на улицу и прикрывая глаза руками пытались понять что происходит. Из-за домов, со стороны посадки лилось невообразимо яркое сияние, словно солнце на мгновение решило переехать на Летту. Некоторые начали молиться, осеняя себя святым знаком. А потом сияние вдруг прекратилось, исчезло в одно мгновение и деревня погрузилась в темноту. Даже рассвет что занимался на горизонте уже не казался столь ярким.
   - Нужно сообщить князю...- постоянно продолжая чертить круг на груди произнес староста и взглянул на одного из парней, что по моложе. - Бери лошадь и скачи в город! Расскажешь князю что мы только что чудо видели!
  
  
   Паша вел телегу неспешно, медленно проезжая по аллее, что бы не вызывать подозрений. Рядом, на козлах сидел Игорь, а Наташа была сзади, среди мешков и корзин с едой. Иномиряне нервничали. Кхоры, князь, главный констебль, капитан стражи, и десяток воинов уехали из поместья около получаса назад. Значит у Светы вышло все как надо и она на пути к месту встречи, свою часть целительница выполнила, теперь их черед.
Из-за деревьев показалось поместье, и моментально возник вопрос, кто его так назвал? Это был самый настоящий дворец! Четырёхэтажное, длинное здание украшенное изящными, ордерами, наличниками, орнаментами, и ещё десятком декоративных элементов. Двор перед ним был огромен, места хватало и на клумбы и на фонтаны и на статуи.
- Что ты еле плетешься?! Быстрее давай, на кухне заждались уже! - крикнул Паше один из стражников дежуривших на въезде во двор.
Землянин подстегнул кобылу и повел её по выученному маршруту. Нужная им арка вела во небольшой внутренний дворик, куда открывалась небольшая деревянная дверь. Перед ней уже дежурил мужчина в поварском фартуке.
- Ну что так долго?! Совсем охренели, ленивые свиньи! - закричал он на землян едва повозка остановилась. - Давайте, шевелитесь! Туши на кухню, овощи и фрукты в кладовую! Давайте, давайте, работайте!
Спустившись с козел Паша подхватил говяжью ногу завернутую в тряпки и потопал за поваром на кухню. Игорь же взял большой мешок картошки, а Нат корзинку яблок. Они прошли чуть вперед, пока не наткнулись на незаметную лестницу которая вела вниз. Спустившись в кладовую, эдакий большой подвал заполненный мешками и ящиками, иномиряне сразу же сбросили свой груз.
- Нужно быстрее! - сказала девушка, доставая из мешка два сложенных комплекта одежды княжеских слуг.
Они нацепили её прямо поверх уличной, и бросились к коридору. Как и было оговорено, шпион уже ждал в условленном месте.
- Пойдёмте, пока вас повара не хватились! - сказал он и быстрым шагом повел грабителей к лестнице.
Если бы не спешка, то в княжеском поместье можно было сутками изучать каждую комнату. Они были полны настоящих произведений искусства, начиная от ковров и ваз, заканчивая украшенными подоконниками. В одном из залов через которые они проходили, Наташа едва удержалась что бы не стащить со столика витой серебряный подсвечник, на такой можно было бы безбедно жить целый месяц. По пути им встречались другие слуги, но никто не обращал внимания на чужаков, в таком поместье наверняка работали сотни человек, знать всех в лицо нереально. Проводник отвел землян на второй этаж, к большим запертым дверям из красного дерева.
- Только быстрее, служанки могут в любой момент прийти убираться. - запинаясь прошептал их шпион.
- Не маячь тут. Только внимание будешь привлекать. - шикнула на него взломщица и когда мужчина скрылся за ближайшим углом коснулась замка.
На самих дверях он носил скорее декоративный характер и уже через несколько секунд раздался щелчок, они быстро исчезли внутри. Гостевые покои были просто названием, на самом деле они состояли из нескольких комнат. Первая, небольшой коридор, за ним столовая, и только потом две спальни.
- И какая из них? - спросил Игорь, а потом кивнул на правую дверь. - Давай сюда!
К счастью эта дверь оказалась не заперта. Комната была такой же большой как и все в поместье, высокая кровать со столбами, несколько шкафов и тумбочек, небольшой столик. Молотов сразу лег на пол, осматривая комнату по низу, а потом вытащил из под кровати два сундука. Те были не такими уж громадными как земляне ожидали. Да, из редких пород дерева и украшенные тонкой резьбой, но в остальном самые обычные. А вот замки в них были не такими простыми, это Наташа поняла сразу, даже в подземельях были слабее. Замочная скважина имела вид звездочки, видимо на ключе имелось несколько бородок.
- Сможешь открыть? - с некоторым сомнением спросил Молотов.
- Тебе ответить честно? - взглянула на него взломщица и парень замотал головой. - Не мешай, дай сосредоточиться.
Он замолчал и даже дышать старался тише, а девушка закрыла глаза, прижав ладони к замку. Его сразу же оплели красные Нити и она начала дергать за них, подбирая нужную схему. На открытие ей потребовалась несколько минут и когда раздался долгожданный щелчок Игорь сразу поднял крышку.
- Твою мать! - ругнулся он, внутри было пусто, только несколько сложенных тряпок.
Наташа сразу пересела ко второму сундуку. Из-за волнения она дважды сбивалась, начиная сначала, но в конечном итоге справилась даже быстрее чем с первым. Девушка приподняла крышку и чуть не вскрикнула от восторга. Внутри, двумя ровными стопками лежало два десятка книг, и ещё четыре небольших жезла, с темными матовыми камнями на концах.
- Складываем! - Игорь из-за пазухи достал большой мешок, в котором обычно носят вещи в стирку.
Иномиряне быстро покидали все книги, а сверху набросали вещей из первого сундука и покрывало с кровати.
- Слушай, а это что? - спросил Молотов указав на внутреннюю стенку, перед тем как задвинуть его под кровать.
Нат присмотрелась, в "истинном зрении" было видно что по дереву натянута целая конструкция из Нитей разных цветов. Словно несколько связанных паутинок.
- Не знаю. - пожала плечами девушка. - Пойдем быстрее, а то нас искать начнут!
  
  
   - А потом как вспыхнет, мы аж из окон церкви видали! И светло стало как днём! - продолжал рассказывать староста, постоянно косясь на кхору.
- Вы кого-нибудь видели? В роще был кто-нибудь? - продолжал спрашивать капитан городской стражи. Допрос Надирия оставила ему, потому что люди и так были до смерти напуганы её присутствием.
- Нет, Матерью клянусь! Хотя как там увидеть, на свет даже смотреть больно было! Словно ангелы на землю спустились, как в Заветах!
То что это были никакие не ангелы квестор поняла сразу. Магия, самая что ни на есть настоящая. Точнее не магия, просто элементарное проявление Силы, но какое мощное! Даже листья на деревьях ей пропитались и прожилки в них слегка светились жёлтым спектром. По началу Надирия даже подумала что это был кто-то из её народа, для человеческих "самородков" такой уровень невозможен. Но зачем кому-то из кхоров пугать простых крестьян?
Чародейка прикрыла глаза, прислушиваясь к раскинутой над деревней поисковой сети. Коль люди были бы способны видеть магию, то они бы узрели сине-зелёную "паутину" накрывшую все селение. Если кто-то здесь владеет Даром, то сеть среагирует, благо радиус её достигал почти пяти километров. Но никакой реакции не происходило. Этот кто-то смог сбежать?
- Лана, готовь облаву... - начала приказывать квестор, но осеклась на средине фразы.
Она ощутила то чего никак не ожидала, жжение за грудиной. Так работало сигнальное заклинание что на всякий случай оставляла чародейка на своих вещах. А если точнее, на сундуке с книгами и артефактами.
- Госпожа? - заподозрила неладное нукер.
   - Сундук с артефактами... Кто-то взломал! - Надирия сосредоточилась, прикидывая расстояние до города. Увы, для телепортации слишком далеко.
- Коней, быстро! - скомандовала чародейка. - Князь, скачем во весь опор! Нужно оцепить город! Что бы не одна мышь не выскочила, ясно!
  
Когда грабители вернулись на приготовленный склад, их соотечественники уже заканчивали приготовления.
- Сколько времени прошло? - сразу спросил Паша.
- Два с половиной часа, пока вроде все как рассчитывали. - ответил ему Серый. - Зуб, похоже тоже ничего не знает.
- Вот книги, их даже побольше чем ожидали. - Игорь спустил мешок и выкинув тряпьё выложил их на землю.
Всего было двадцать два тома, самой разной толщины, от тонюсеньких, типа буклетов, до толстых на сотни страниц.
- Так, читать будем потом, а сейчас все делят поровну. Половину берем мы, половину вы. Может прямо в мешке вы повезёте, просто спрячете среди остальных, кто проверять будет? - спросил Зубов у Молота.
- Да, разумно. - согласился тот.
   Покидать город земляне планировали двумя разными группами. Из-за ярмарки самым логичным было изображать обычных крестьян. Игорь, Оксана, Паша, Ольга все на той же телеге уходили через южные ворота. А Серый, Лена, Ира, Наташа пешком через северные. Использовать подземелья к сожалению было нельзя, поскольку его облюбовали люди Зуба.
- Мы готовы! - объявил Игорь когда все загрузились в повозку.
- Да, мы тоже через пять минут выходим. - кивнул Серый. - Удачи вам!
- И вам! - ответил Молотов. - Увидимся в Ручьях!
  
   Надирия уже давно не ощущала такого азарта, подобные скачки были редкостью в работе квестора. В основном ей приходилось иметь дело с бумагами, общаться с людскими правителями, да изредка охотиться на "самородков". Последнее тоже было не так уж трудно, нукер и наёмники находили человека при помощи жезлов, а ей только оставалось подтвердить наличие дара и свершить казнь. Сопротивляться "самородки" могли крайне редко, чаще всего их дар даже никак не проявлялся.
   Но сейчас все было иначе! Подстегивая лошадь она ощущала небывалый прилив адреналина, благодаря которому и держалась в седле. Длительная скачка галопом для животного была губительна. Изо рта лошади уже падали клоки пены, но зато до города она добралась всего за пол часа. Рядом остались только Лана и капитан стражи, бывший превосходным всадником, князь, а солдаты уже давно отстали. Влетев в город Костин не тормозя поскакал к казармам, а кхоры устремились к поместью.
Распугав слуг у входа Надирия соскочила с лошади и бросилась в свои покои.
- Госпожа?! - по пути она наткнулась на сенешаля замка, но ничего не ответила тупому примату, взбегая по лестнице.
Двери в гостевые покои были закрыты, что не тратить время на поиск ключа она просто вышибла их слабеньким плетением. С грохотом замок разлетелся на куски, квестор влетела внутрь. Кхора залезла под кровать вытаскивая сундуки, оба были открыты.
   - Госпожа! - донёсся из-за спины голос сенешаля и вскочившая волшебница с диким рычанием схватила его за горло.
- Кто?! Кто сюда заходил?!
- Н-никого, госпожа... - трясясь пролепетал он в ответ.
- Тупые приматы, сожри вас Тьма!
- Г-госпожа, только что приехал капитан Костин. Я хотел доложить....
- Где он? - уже спокойнее спросила Надирия, но от холода в её голосе стыла кровь.
- В гостевом зале...
- Ну так веди, чего замер!

- Докладывайте! - спустившись из своих покоев, потребовала Надирия.
   - Мистересса, из поместья за последний час отбыло семь человек. - сообщила Лана, уже успевшая опросить охрану. - Солдаты уже ведут обыск помещений, на случай если грабители попытаются переждать здесь.
- Либо, они попытаются как можно быстрее сбежать из города. - добавил капитан стражи. - Доносчики сообщают о беспокойстве в банде Зуба. Говорят его людей видят на всех воротах. Похоже он пытается помешать кому-то сбежать...
- Зуб, кто это такой?! - потребовала объяснений чародейка.
- Местный бандитский главарь. - ответил человек. - Весь криминал города под ним. Без его ведома на воровство никто не решится.
- Соберите людей, притащите его ко мне!
- Госпожа, я боюсь... - с сомнением запричетал капитан. - Это будет не так просто сделать. У него много людей...
- Вы не можете справиться с каким-то выродком?! - рявкнула Надирия. - Хорошо, я пойду с вами. Выходим, немедленно!

Таган. Южные ворота.
- Что там за крики? - спросила Оксана прислушиваясь к гаму за поворотом.
- Сейчас посмотрим... - Паша направил лошадь вправо и повозка вышла на главную улицу ведущую из города.
- Твою мать! - не удержался Игорь когда земляне увидели как стражники захлопывают ворота. Толпа людей перед ними пыталась возмущаться и спрашивать что случилось, но служаки не отвечали. - Я же говорил! Ведь предупреждал, что что-нибудь не так пойдет!
- Ну предупреждал. - зашипел Злобов. - Молодец, теперь-то что?
- Почему так рано?! - прошептала Ольга. - У нас же должно было остаться время!
- А я откуда знаю?! - воскликнул Молот.
- Хватит! - одернул друзей Паша. - Возвращаемся назад и ищем другой путь!
Бывший охотник подхлестнул лошадь, разворачивая телегу, но тут вмешался непонятно откуда взявшийся стражник.
- Эй, стой! - крикнул он вознице схватил животное за узду. - Подожди ка немного!
  
   Таган. Северные ворота.
- Стой! Смотри! - Ира вцепилась в рукав, что бы затормозить Серого.
   Парень внимательно посмотрел вперед, через толпу. На воротах города рядком выстроилось несколько стражников и разворачивали всех кто пытался войти или выйти.
- Что за..?! - воскликнул он. - Пойдем обратно!
Через напирающий поток людей они вернулись на соседнюю улицу, где должны были ждать Наташа и Лена.
- Что случилось?! - обеспокоенно спросили девушки.
- Выход закрыли!
- Что, почему?!
- Откуда нам знать?! - развел руками парень. - У нас должно было быть как минимум два часа до возвращения рогатой!
- Мне кажется я знаю! - догадалась взломщица. - В сундуке была странная схема из нитей. А если это что-то вроде сигнализации? Тогда она могла бы узнать сразу как только мы сундук открыли! По времени подходит!
- И что теперь будем делать? - спросила немка. - Пойдем? И что если на южных воротах тоже самое?!
- Нет, возвращаться нельзя! - закачал головой Серый. - Город нужно покидать, и немедленно! Они наверняка тоже это понимают. Попробуем уйти через подземелья, тут же рядом один из спусков...
  
   Таган. Котел.
   То в какой готовности капитан содержал своих подчинённых произвело впечатление на Надирию. Меньше чем за четверть часа тридцать крепких воинов выстроились в казармах в подобие строя, чувствовалась армейская выучка. А в арсенале для них нашлись и кольчуги, и большие щиты, и даже пяток арбалетов. Причем не смотря на спешку.
Колонна выдвинулась через центр города, самым коротким маршрутом. Естественно банде донесли что к ним двигается вооружившаяся до зубов стража и Котел превратили в подобие крепости. Несколько телег перегораживали дорогу, а между домами были наскоро насыпаны баррикады из земли.
- Валите отсюда, княжеские ублюдки! - донеслось из-за заграждений.
- Нам нужен Зуб! Выдайте его! - крикнул капитан, но получил в ответ порцию мата.
Банда готовилась защищаться, три десятка стражей явно их не беспокоили. Да и Костин нервничал, сколько человек сейчас пряталось в Котле ему было не известно и хотя его люди были обучены, рисковать их жизнями он не собирался.
- Командуйте атаку, капитан. Нам некогда вести переговоры. - приказала Надирия и подняла руки, готовя заклинание.
Её пальцы затанцевали в воздухе, помогая создавать плетение. В районе груди появились десятки нитей, в основном красных и оранжевых оттенков, а затем начали переплетаться между собой в замысловатый узор. Со стороны это выглядел безумно красиво, плетение казалось живым, рвущимся на волю существом, удерживаемое только волей чародейки. И когда оно наконец было готово, Надирия спустила поводок.
Люди конечно ничего этого не видели, самое большое, они могли почувствовать волну горячего воздуха, когда ожившая энергия устремилась к цели. Но вот результат был виден всем. Мощный взрыв разметал баррикаду выплеснув в воздух столб пламени, земли и досок...
   Таган. Южные ворота.
   - Это что за хренотень?! - воскликнул Сад вглядываясь в столб черного дыма поднимающегося с противоположной стороны города.
- Слушай, служивый, ты как хочешь, но мы едем обратно! - чуть не крикнул ему в лицо крестьянин который слез с повозки что бы поговорить.
"Да катитесь отсюда!" - чуть не сказал стражник, но в последний момент что-то его удержало. Это непонятное чувство подозрения к совершенно обычным людям и заставило его вцепиться в узду лошади. Вроде они и совершенно нормальные, но в тоже время какие-то слишком напряжённые. Не ведут себя так крестьяне возвращающиеся с ярмарки. И лицо этого парня, не давало покоя, где-то он его видел. А потом как молния пронзила голову, ночная драка с бандой Зуба! Он был там!
- Сначала я вас досмотрю! - сказал Сад.
Крестьянин согласно кивнул и... стражник чуть не пропустил мощный удар в челюсть. Лишь рефлексы позволили уклониться, но потом он все равно получил лбом прямо в переносицу...
   - Стрелка! - крикнул Паша и Ольга доставшая заряженный арбалет из под мешка выпустила болт в стражника заряжавшего свой.
   Вокруг закричали люди, толпа вокруг начала разбегаться, четверо служак стоявших у ворот обнажили оружие и кинулись к иномирянам.
- Будем прорываться! - скомандовал Игорь отбирая у оглушённого противника меч.
Оксана встала на козлы и распустив хлыст хлестнула им перед подбегающими стражами. Двое из них попытались закрыться щитами, но это стало ошибкой. Дерево и живая плоть для огненного кольца, в которое вдруг превратилось оружие девушки, не были препятствием. Одному воину кнут практически отсек голову, а второму разорвал плечо и грудную клетку. Ужасно завоняло палёным мясом и деревом.
Наперерез третьему стражнику бросился Игорь, отбив удар меча ткнул лезвием своего в незащищённое лицо. Мужчина рухнул истекая кровью и землянин рубанул его по открывшейся шее. Четвертый же просто замер, в ужасе уставившись на опаленные тела товарищей. Паша спрыгнул с козел, схватив его голыми руками за горло и лицо. Но землянин не пытался задушить противника. Черные нити оплели голову человека и через мгновение тот упал дёргаясь в конвульсиях.
   - Оксан, сможешь ворота открыть?! - Молотов кивнул на толстое бревно запиравшее створы. - Паш, успокой кобылу!
Младшая Зубова подбежала к выходу раскручивая пылающий хлыст, в тех местах где он касался почвы, та моментально покрывалась черной корочкой. Девушка отвела руку назад и со всей силы ударила по бревну. Кнут разрезал его полностью, две половинки рухнули на землю.
   - Ворота открывай! - скомандовал Игорь, а сам ухватился за тлеющий край бревна, что бы убрать его с дороги.
Паша со всех сил хлестнул лошадь заставляя её двигаться вперед. Земляне запрыгнули в набирающую скорость повозку, покидая стены так и не ставшего родным города.
   Таган. Северные ворота.
   - Сукины дети, зубовские! - прошипел Сергей заглядывая за угол дома.
Возле спуска в подземелье терлись трое бандитов. А это значило что Крыл не справился, отвлечь Зуба не получилось.
- Пойдем к другому входу? - спросила Нат.
   - Нет, уже поздно. Уверен это наша рогатая подруга развлекается. - парень кивнул на столб черного дыма. - Придется драться. Только сейчас день, от света толку не много.
- Ничего, я помогу. - сказала взломщица и иномиряне достали оружие.
- Фух, а как страшно то! - выдохнул Зубов. - Ты, главное дальних немного задержи! Три, два, один!
Окончив счет он вскочил из-за здания. Девушки бежали чуть позади, отставая на пару шагов. Только Наташа осталась почти на месте. Бандиты заметили нападающих и сразу же обнажили мечи, захваченные еще при войне банд. Но Серый не стал бросаться вперед, он все же использовал камень. Короткая вспышка светила переулок и хотя она не была яркой, этого хватило. Грабитель прикрыл ладонью глаза и тут же получив удар в незащищённое бедро. Товарищи поспешили ему на помощь. Один из них тут же рухнул на землю, от невидимой, магической атаки. Оставшись один против троих, стоящий на ногах бандит пытался не подпускать к себе землян, делая широкие взмахи мечом. Ира начала обходить его сбоку и боец был вынужден постоянно крутить головой. За что и поплатился, пропустив удар по руке от немки. От резкой боли он выронил оружие и Ира тут же шагнула вперед воткнув нож по самую рукоять в горло.
- Это мой первый! - объявила бывшая любовница капитана, радуясь убийству.
- Сдурела, это не игра! - прикрикнула на неё Лена.
Поняв что шансов у него немного, третий бандит бросился из переулка, но уже на втором шаге его опять сбила невидимая сила. Наташа подбросила нож на пару метров вверх и схватив его магией, со всей силы обрушила лезвие на спину мужчины.
   - Показушница! - фыркнула Ира.
Оставив тела так и лежать в переулке, земляне исчезли в темноте подземелья.
  
Таган. Котел.
   Зуб ухитрился сбежать. Ярости кхоры практически не было предела. Не смотря на все усилия этих червей, называющих себя стражей, они упустили этого человека. А ведь на работе она еще ни разу так не выкладывалась, только во время редких посещений академии. Напуганные до смерти бандиты стали похожи на загнанных в угол крыс, стараясь как можно сильнее укусить врага. Вожак был очень искусны оратором и смог убедить своих людей что им надо сражаться Капитан едва справлялся. Чародейке пришлось применить "Пасти Барианна" превратили превращая строения в пылающие факелы. Но, результата это не принесло. Это Зуб все же смог скрыться в одном из тоннелей, которые князь считал запертыми. Квестор вдруг ощутила что она действовала по составленному кем-то сценарию. Оставалась надежда лишь на Лану, отправленную вслед за беглецом.
Обходя обожженные тела, Надирия направилась к капитану, который разговаривал с одним из своих подчинённых среди пустыря.
   - Госпожа, вы должны это слышать! - увидев её крикнул Костин. - Солдат, повтори...
- У... у южных ворот происшествие. - запинаясь произнёс он. - Кто-то вырвался из города, и люди сказали что среди них была колдунья! Она размахивала огненной плетью! Я бы не поверил, но сам видел тела! Их будто раскалёнными прутьями били! И... ворота, целое бревно на две половинки разорвали!
- И эти люди поехали на юг?
- Да, госпожа! Свидетели сказали что на какой-то повозке! Сержант Пиер с остальными погнался следом, а меня отправил доложить вам!
"Вот так вот!" - мысленно сказала себе кхора. А ведь если бы она добралась до города немного позже, ушла бы эта неизвестная колдунья, и ищи её.
- Схватили! - раздался еще один довольный крик от входа в тоннель и настроение Надирии стремительно пошло вверх.
Из темноты узкого прохода появились несколько ободранных и грязных мужчин, а позади шла Лана, вращая кинжалами.
- Кто из вас Зуб?! - крикнула квестор, устреившись к пленникам.
Один из мужчин плюхнулся на колени и запричитал:
- Госпожа! Прошу, простите недостойного! Не знал... Все что хотите сделаю
- Что за колдунья?! Говори!
- Колдунья, да, да! - закивал главарь банды. - Тварь, пригрелась в моей банде. Не знал я о ней, клянусь матерью! Только сегодня понял, когда Крыл темнить начал. Собака ей служил, отвлечь меня пытался. Задумали они что-то!
- Что за Крыл? Где он?!
- В канаве лежит, глотку я ему вскрыл...
- Аааа - в бессильной злобе завыла чародейка и её правая кисть вдруг куталась пламенем жуткого фиолетового оттенка.
Она схватила мужчину за руку и с диким воплем он рухнул на землю. Плоть мгновенно превратилась в уголь и начала кусками осыпаться на землю, но и погибать мужчина не собирался. От камня кхоры к его груди потянулась тоненькая золотая нить исцеляющего заклинания, которая поддерживала жизнь и сознание.
- Рассказывай все что знаешь!
  
   Неожиданно для себя Надирия поняла что улыбается. Такие шансы выпадают не часто, и если правильно им воспользоваться то можно помочь своей карьере. Колдунья, не просто деревенская баба, а умная, хитрая, активная. Которая уже кое что умеет и стремиться научиться ещё большему. Такие случаи очень редко встречаются. Только что за с путники с ней ходят? Обдурила и заставила служить себе, как и этого Крыла? И почему бандит сказал что она блондинка, а люди видевшие её у ворот твердили что рыжая? Перекрасилась? Или это ещё более невероятный случай и их двое? Первая устроила светопреставление в деревне, а вторая действовала в городе? Кхора улыбнулась ещё шире.
- Ланианна! - позвала она своего нукера, та моментально оказалась рядом. - Бери людей, поисковые жезлы, и начинай искать. От деревни где видели свет, и дальше вверх по Янтарному тракту. Если обнаружишь кого-то с даром, по возможности не убивай, их будет интересно допросить.
   - Слушаюсь мистиресса! - кивнула воительница и сразу убежала к капитану.
Надирия же решила что займется второй.
  
   Предместья Тагана.
- Вот уроды, не подъезжают близко. - Ольга разочарованно опустила арбалет, хотя и понимала что из-за тряски не попадет.
- Пасут, но не подходят. - зло пробурчал Паша, периодически оглядываясь назад.
   На дроге, метрах в двухстах маячили два всадника которые следовали за иномирянами от самого города. Они были гораздо более мобильны. Не отставали от повозки, но и не пытались догнать.
- Ты куда?! - вскликнул Молотов когда Паша вдруг дернул поводья вправо, съезжая с тракта.
- Лошадь скоро загнётся таким темпом! - ответил бывший охотник. - Лес видите, хоть там укроемся!
- Да какой это лес?! Три дерева!
- Лучше чем ничего, хоть с глаз скроемся!
   Поняв идею беглецов всадники тоже свернули и ускорились, не желая упускать добычу. Но было поздно, охотник уже остановился у деревьев. Похватав сумки с вещами иномиряне скрылись за деревьями. Ольга почти сразу остановилась у густого куста поднимая арбалет. Она надеялася что преследователи все таки войдут в лес, но те лишь немного покрутились рядом, а потом вернулись на тракт.
- Ну и валите нахрен! - погрозила им кулаком девушка.
- Пойдем, может успеем до темноты уйти отсюда. - Паша дотронулся до её плеча и иномиряне скрылись за густой зеленью.
  
   Село Ручьи.
   - Ну как все прошло? - спросила Света выпуская Сергея из объятий.
   - Плохо! Рогатая раньше вернулась, город перекрыли! Через подземелье пришлось прорываться! - ответил парень пытаясь отдышаться.
Они смогли купить себе место в одной из повозок, крестьян что возвращались с ярмарки, но часть пути все равно проделали пешком, стараясь успеть до захода солнца.
- Как же я пить хочу! - Ира схватила кувшин с холодной водой, что стоял на столе и начала жадно пить прямо из него.
- А что с остальными? Они выбрались? - продолжала спрашивать целительница.
- Мы не знаем, должны были.
- И что дальше?! Будем их ждать?
- Пока да. - кивнул Сергей. - А там, посмотрим...
  
   Предместья Тагана.
   Надирия остановилась у самой кромки леса и подняла правую руку вверх. Через секунду в небо выстрелило плетение и в нескольких сотнях метрах над землёй раскрылось словно бутон цветка. На деревья начала плавно опускаться сине-зеленая "паутинка". Заклинанию нужно была пара минут что бы накрыть местность, чародейка окинула взглядом своих сопровождающих.
Капитан притащил с собой несколько егерей и десяток охотничьих собак. Это, конечно было замечательно, но вот у чародейки возникали сомнения по поводу такой облавы. Псы и охотники в процессе легко могут убить эту колдунью, а её лучше бы допросить. Где она достала кальд? Как овладела Даром? Случайная гибель в таком случае будет самым настоящим провалом.
Наконец "Сеть Ловчего" полностью раскрылась и к квестору потекла информация. Красной вспышкой загорелась та часть паутины которая коснулась человека с Даром. "Попалась!" - улыбнулась Надирия, но потом вдруг улыбка сошла с её лица. За первой последовала ещё одна вспышка, а затем ещё и ещё! Сознание чародейки ощущало как четыре точки удаляются от неё на самой границе поиска. Это было просто немыслимо! Сразу четыре человека с Даром! С Даром и с кальдом! Такое казалось невозможным! Нет, этих живыми и только живыми!
- Я пойду одна! - крикнула чародейка капитану.
- Нет, госпожа, я не думаю что вам стоит... - попытался ответить тот, но кхора лишь дернула щекой, словно отгоняла муху.
Ей было не до бесед с приматом, уж слишком неприятную процедуру она готовила. Все таки магия Тени не была её специализацией в академии. Полностью погрузившись в создание плетения Надирия окружила себе шаром пульсирующих фиолетовых Нитей и в следующий момент исчезла с опушки в темно-фиолетовом облаке.
  
   Ручьи.
   Ланианна и десяток прихваченных ею из города стражей, одно за другим обследовали поселения расположенные вдоль Янтарного тракта. Благодаря поисковому жезлу это занимало не так уж много времени, ей достаточно было проехать по главной улице деревни или села, жезл замечал носителей Дара на весьма приличном расстоянии. Однако в первых трех, воительница никого не встретила. На мгновение ей даже показалось что она никого не найдет, но подъезжая к четвёртому поселку, камень на жезле вдруг побелел и засветился.
  
   Предместья Тагана.
   - Это еще что за...?! - воскликнул Паша поднимая голову, с неба медленно опускалась призрачная сине-зеленая паутина. - Бегом! Бегом!
Земляне бросились вперед, стараясь уйти из возможной зоны поражения, но сделать это было не так-то просто, паутина раскинулась на огромной площади. Даже пробежав двести-триста метров они ничего не изменили.
- Не становимся на Нити, стараемся попасть в ячейки! - скомандовал Игорь и встал между деревьями так что бы его не задело.
Остальные повторили действие, благо эти ячейки были большими, по несколько метров.
- И все? - даже немного разочарованно спросила Оксана, когда паутина опустилась на землю.
   А потом за их спинами раздался негромкий хлопок. Обернувшись иномиряне увидели как из густого, фиолетового облака выходит кхора.
   - Да вашу ж мать! - тоскливо простонал Паша, а Ольга выстрелила в преследовательницу.
  
   Ручьи.
   Ощущение неизвестности наверное худшее что только может быть. Земляне с трудом находили себе место, дожидаясь друзей. Серый так и вовсе ходил из угла в угол.
   - А если они не придут? - наконец спросила Ира то что у всех крутилось в голове.
- Они придут! - словно мантру повторил Зубов в очередной раз.
- И все же?
- Должны прийти. - процедил парень. - Черт, там же Оксанка!
- Серёж, мы все переживаем! - сказала Ира. - Но тебе нужно успокоиться. Будь циничнее, как ты умеешь. Это то что нам сейчас нужно!
- Поплывем в Янтарный Рог, как и планировали. - предложила Нат. - Долго здесь оставаться нельзя, наверняка нас уже сейчас начали искать.
- Или даже уже нашли. - Света вдруг кивнула куда-то в сторону и все обернулись.
   В магическом зрении, через стену была видна медленно приближающаяся белесая точка.
  
   Предместья Тагана.
Болт исчез в яркой вспышке ещё на подлёте к рогатой, и Ольга тут же скрылась за деревом лихорадочно ища в сумке новый. Парни с Оксаной бросились к противнику понимая что единственный их шанс это завязать ближний бой, но чародейка тоже это понимала. Она сжала кулак и ноги бывшего охотника обмотали призрачные, зеленые корни. Игоря рогатая отбросила ударом простенького красного плетения на несколько метров. Только Зубова успела развернуть кнут и хлестнуть огнем по кхоре. Но сейчас оружие сплоховало, отскочив от ставшей на мгновение видимой призрачной сферы окружавшей чародейку. Она ещё раз ответила тем же плетением и девушке пришлось падать на землю что бы избежать удара. Ольга вновь выстрелила, откуда-то из-за деревьев, но все так же безрезультатно. Кхора поморщилась и из её ладони вылетела сфера оранжевого пламени. Дерево в которое та попала треснуло, и с протяжным стоном повалилось на соседние. Огонь брызнул во все стороны, словно жидкость, попав на бедро и плечо Волковой, та не смогла сдержать крика боли...
  
   Надирия придерживала удары не только потому что боялась прибить ценных пленников, но и потому что за все этой простенькой мишурой готовила настоящую магическую атаку. Заклинание "Венец белой боли" хоть и имело витиеватое название, но самом деле было совсем не сложным. Оно вклинивалось в энергетическую структуру жертвы и безжалостно её коверкала. Для мага с полноценно выстроенными магическими каналами такая атака была не опасна, но вот не обученному самородку причиняла невыносимую боль. Кхоры уже столетия использовали его для ловли человеческих магов. Единственная сложность сейчас, это количество целей, на четверых требовалось время.
   Наконец Надирия закончила. Из её камня, словно молнии, ударили плетения из черных, коричневых, красных нитей, и люди одновременно рухнули на землю. Она провела рукой по растрепавшимся волосам, не так уж это было и трудно. Квестор подошла к ближайшему лежащему на земле человеку, и поддев сапогом перевернула на спину. Её голень вдруг обожгло болью...
  
   Паша почувствовал как внутри все сжимается и перекручивается. Казалось что органы собираются выскочить наружу. Но приступ прошёл так же быстро как и начался, рука машинально сомкнулась на рукояти ножа. В бок уперлось что-то острое и надавило, поняв что переворачивается, он махнул клинком со всей силы.
Чародейка вскрикнула когда нож разрезал сапог вместе с мышцей и в ответ ударила красным плетением. Землянин аж погрузился в грязь, а треск ребер был слышен даже на расстоянии нескольких метров.
С криком Оксана еще раз хлестнула плетью, щит вновь защитил хозяйку, но она отшатнулась, оперлась на раненную ногу и невольно упала на колено. Ответное заклинание квестора в виде ледяной птицы, ушло к верхушкам деревьев. Кхора попыталась вылечиться, направив желтое плетение на ногу, но ей помешал Игорь. Взмахом меча он едва не задел её голову. Фиолетовый луч вновь отбросил его превратив бок в жуткий, сплошной ожог. Зубова опять ударила, на этот раз щит не прикрыл хозяйку. Кнут столкнулся с электрической дугой. Та, словно была материальной, отвела его в сторону.
   Рогатая вновь попыталась вернуться к ране, но внезапная боль в плече заставила её вскрикнуть. Лопатку пробил арбалетный болт. Волшебница обернулась, с её ладони сорвались три снаряда из голубого огня, накрыв участок леса цепочкой дедяных взрывов.
- Сдохните приматы! - в ярости закричала рогатая, в руках её появилось ещё одно заклинание, но внезапно погасло, когда лезвие меча пробило горло насквозь.
- Аааа! - рядом, зажимая бок, на колени рухнул Игорь. - Как же хорошо что ты одна приперлась!
  
   Ручьи.
   Они обежали постоялый двор, пытаясь выскочить на другую улицу, но путь преградил взвившийся на дыбы конь. Земляне шарахнулись назад, пытаясь избежать удара тяжелых копыт.
   - Они здесь! - закричал всадник.
   Вспышка света осветила погружающуюся в полутьму деревню. Испуганный конь потерял равновесие и с протяжным ржанием повалился на бок, придавив стражника.
   - Туда, к реке! Там пристань!
Иномиряне вложили все силы в бег, впереди показалась пристань у которой стояла грузовая ладья. На её палубе трое человек экипажа разложили скромный ужин, вместе с небольшой бутылочкой вина, но увидев бегущих к ним людей похватали увесистые весла. Наташа махнула рукой и невидимый удар по лицу заставил одного из гребцов рухнуть в воду. Двух других иномиряне снесли даже не заметив.
- Отвязывай, отвязывай, отвязывай! - закричала Ира, Серый принялся лихорадочно разматывать веревку державшую ладью у берега.
Парень из всех сил толкнул лодку ногой, девушки уперлись веслами в пристань, и она медленно начала отходить. Быстрое течение Ярги подхватило судно. Длинным прыжком Сергей запрыгнул на борт. Очень во время, из-за домов появилась кхора. У самой воды она спрыгнула с седла, зло глядя на удаляющихся иномирян. Они облегченно вздохнули, расстояние уже было слишком велико.
Однако рогатая воительница сделала пару шагов назад, и вдруг со всей силы рванула к ладье. У самого края пристани она оттолкнулась и перелетела все разделявшее их расстояние, врезавшись в группу землян. Ножи в руках рогатой заплясали в воздухе. Прикрывший горло Сергей получил глубокий порез через все предплечье, Иру полоснули по животу. Наташа магией схватила руки воительницы, Света резкой вспышкой зажгла камень. Потерявшую ориентацию кхору сразу ударила немка, дважды пырнув ножом в живот, а затем ткнув в горло.
   Рогатая упала на колени, заливая темной кровью палубу, но взгляд её горел такой ненавистью, что казалось она не собирается сдаваться. И не зря. Амулет на шее воительницы засиял золотым светом, и в магическом зрении был видно как раны оплетают жёлтые Нити.
   - Ну нихрена...! - только и успел воскликнуть Серый, как раны рогатой затянулись.
   Она вырвала нож у Лены, нанеся два быстрых удара в живот. Затем резко вывернула руку Морозовой, дернула за локоть, послышался жуткий хруст. Отбила атаку Сергея, пнула ногой Свету, но все таки пропустила как Ирина обрушила тяжёлое весло ей на голову. Зубов вонзил нож под ребра воительницы и вцепился раненой рукой в амулет, сорвав тот с шеи.
- Это вам за Марка! - закричала Ира обрушивая удар за ударом на лицо кхоры, та рухнула на палубу.
Единственный ответ воительницы остановила Нат, магией прижав руку той к доскам. Туманова, подхватив с палубы клинок вонзила его в живот противницы. Жизнь покинула взгляд Дочери Кхора почти моментально и она рухнула за борт.

29. Сентябрь. 1206. Аэн. Республиканская комиссия по науке.
- Темная эпоха Летты, страшнейший период в истории нашей планеты. Время тирании кхоров и служащих им правителей. Войны, голод, болезни, беззаконие, вот что окружало людей. А потом, пришли они, Десятеро. Первые маги среди людей. Они обучили остальных своему искусству, и впервые, человечество смогло противостоять захватчикам. Разразилась страшнейшая, столетняя Великая война, но мы победили. Кхоры были изгнаны из этого мира, а люди стали свободными. - Эдвар обвел взглядом собравшихся. - И этим мы пичкаем своих детей с самого рождения. Одна сплошная ложь! Но мне это надоело. Всю нашу историю, наше прошлое, переписали. Её просто взяли и поменяли, словно какую-то игрушку! И в своей книге, я разоблачу это. Всю жизнь я потратил на сбор и изучение этих событий, доказывающих лживость существующих, исторических фактов! Каждая страница, подтверждена реальными историческими документами, от них нельзя отмахнуться! Великие пандемии?! Враньё! Еще до начала этого тысячелетия, кхорами были создана система карантинов, и предотвращения распространения заболеваний. Междоусобицы?! Каждая стычка, даже мелкая, контролировалась, а некоторые страны даже армий не имели. Беззаконие?! Но куда бы кхоры не приходили, немедленно создавали законодательную базу, и внедряли её. Единый язык, единая церковь, единая валюта, международная торговля, равенство мужчин и женщин, и бесчисленное множество других вещей, это результат прихода их в наш мир! И вместо того что рассказывать об этом, мы зовем их абсолютным злом. Десятеро, присвоили себе эти заслуги, и делают все что захотят! Но пришла пора это изменить! Именно от нас зависит правда которую услышат наши дети...
- Эдвар, хватит. - прервал тираду ректор университета, который возглавлял комиссию. - У меня больше нет сил, это слушать. Ты, правда, считаешь потоки этого пафоса и бреда, научной работой? Я долго тебя терпел, но мне надоело. Это уже какое-то психическое заболевание, мой тебе совет, обратись к психиатру.
- Я не уйду, пока вы не откроете глаза. Именно от вас зависит судьба нашего мира, мы должны рассказывать правду людям! Мы обязаны...
- Богиня, Эдвар! - рявкнул глава комиссии. - Катись отсюда, мы никогда не признаем этот бред научным трудом! Убирайся, пока я не позвал охрану!

Эдвар Тоумон стоял, уткнувшись головой в дверь, с трудом перебирая ключи. От выпитого за вечер, его шатало, а пальцы и мысли путались. Обида жгла изнутри, намного сильнее, чем алкоголь. "Ученые идиоты!" - зло подумал он, и бухнул кулаком о дерево. - "Как они не видят?!"
Наконец историк подобрал нужный ключ и повернул в замочной скважине. Квартира встретила его коридором темноты и пустоты. Мужчина, покачиваясь, шагнул внутрь облокачиваясь о стену. Неожиданно он заметил, что в глубине комнаты появился колыхающийся голубой огонёк. Эдвар протер глаза, но свет никуда не исчезал.
- Что за...? - обратился он сам к себе и тут что-то сильно дернуло профессора назад.
Он не удержался, рухнул на пол, а из квартиры раздался громкий хлопок. Лицо обожгло волной холода.
- Не вставай! - раздался знакомый голос.
Он все же приподнял голову, и увидел как силуэт Дианы исчезает в темноте квартиры. Резкая вспышка света осветила жилище, раздался грохот, невнятный крик, а потом все затихло.
- Можете подниматься. - сказала из темноты женщина вжавшемуся в пол профессору.
- А... что... что это было? Меня, пытались убить? - ошарашенно пробормотал он, пытаясь нащупать выключатель на стене. Алкогольный туман в голове моментально исчез.
Под потолком зажглась магическая лампа, осветив белым светом квартиру. На полу, возле дивана лежало тело неизвестного мужчины, в черной одежде и с торчащей из груди рукоятью ножа. Диана сидела на корточках рядом, обыскивая карманы куртки нападавшего.
- Вы абсолютно правы. - кивнула женщина. - Думаю, вы понимаете, что сами виноваты? Пошли в научный совет со своей книгой, не посовещавшись, не спросив разрешения. И вот, закономерный результат.
- Вы мне не хозяйка... - начал возмущаться Эдвар, но замолчал, едва она обернулась.
Правая половина лица и шеи Дианы, были похожи на черные, обугленные волшебным пламенем угольки, но судя по всему никаких неприятностей женщине это не доставляло.
- Вам нет. - ответила она. - Но вот работа, которую вы делаете, очень важна. И я не позволю ставить её по угрозу. Понятно?!
- Вы... вы... - заикаясь, бормотал историк. - Я... я... я не собираюсь иметь дел с мертвецами!
Диана удивленно на него посмотрела, а потом достала из кармана круглое зеркальце и взглянула на отражение.
- Эх, а мне нравилось это лицо. - вздохнула она улыбаясь самой жуткой улыбкой. - О, профессор, не беспокойтесь, я не нежить. Хотя и человеком меня назвать трудно. Что же касается вашей книги? У моего хозяина, на неё планы. Конечно, не на ту, что вы относили в ученый совет, а на отредактированную версию. Так что не волнуйтесь, и трудности с публикацией, и неприятности с покушением, мы решим.
- Я так понимаю, от меня это уже не зависит? - обреченно спросил Эдвар опустившись на пол, возле стены.
- К счастью, не зависит.

Автор: Шашкин Сергей Сергеевич. 18.09.16 г. Рязань.
В тексте использована песня группы "Мельница".
  
  
  
  
  
  



  
  
  
  
  



  
  


Оценка: 4.82*20  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Я.Логвин "Сокол и Чиж" (Современный любовный роман) | | А.Максимова "Сердце Сумерек" (Попаданцы в другие миры) | | Т.Мирная "Колесо Сварога" (Любовное фэнтези) | | А.Оболенская "Правила неприличия" (Современный любовный роман) | | А.Кувайкова "Дикая жемчужина Асканита" (Приключенческое фэнтези) | | М.Ваниль "Доминант 80 лвл. Обнажи свою душу" (Романтическая проза) | | С.Волкова "Похищенная, или Заложница красоты" (Любовное фэнтези) | | В.Рута "Идеальный ген - 2 " (Эротическая фантастика) | | М.Всепэкашникович "Аццкий Сотона" (ЛитРПГ) | | Тори "В клетке со зверем (мир оборотней - 4)" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"