Тень: другие произведения.

Дарвину посвящается

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Рассказ написан на Аэлиту-2005

  Удобно устроившись на дереве, Д-рел лениво жевал сладкие листья и смотрел на залив. Вожак племени скучал. Лето.
  Это время года отличалось обилием пищи и крайней скукой. Толстякам, с их плотной шерстью, экваториальная жара была противна и они мигрировали на север. Туда же ушли Клыкастые - извечные противники всего живого и свирепые охотники. Мда. А еще Клыкастые являлись постоянным объектом насмешек и шуток.
  Никто из племени не мог спокойно пройти мимо спящего Клыкастого не учинив какую-нибудь пакость. Д-рел с гордостью вспомнил, как привязал одному Клыкастому колючую ветку к хвосту. Ох, тот и поплясал, повыл, пытаясь отодрать помеху. Опасная была шутка, но после нее авторитет Д-рела в племени вырос неимоверно.
  Но сейчас - скука. На земле остались лишь мелкие Прыгунчики и Шипящие, а над ними шутить неинтересно. Попрыгунчиков можно было надуть через соломинку и они здорово бултыхались в луже, в безуспешных попытках нырнуть. А завязанные узлом Шипящие, если их подвесить на дерево, бессильно крутились и злобно плевались ядовитой слюной. Однако все это быстро приелось. Скука.
  Д-рел повернул голову и посмотрел вниз, на валявшуюся в траве Джу-и. У молодой самки начиналась течка - это обещало небольшое развлечение вожаку племени. Но зачать она сможет лишь завтра, а значит сегодня Джу-и принадлежала любому самцу. Очередь Д-рела - вожака, самого агрессивного и сильного самца племени, достойного зачать хорошее потомство, наступит лишь завтра.
  Вожак тоскливо вздохнул и снова обратил взор на матово-блестящую воду залива.
  ***
  - Нет! - кричал человек и бился в стальную дверь, словно мотылек о стекло лампы. - Вы не можете так поступать! Пустите меня обратно! Это бесчеловечно! Вы не можете так поступать!
  Человек упал на колени и зарыдал. В джунглях раздался исполненный ярости крик зверя. Человек замолчал. Всхлипнув последний раз, он поднялся на ноги и с опаской обернулся к плотной стене зелени. Чем кончается изгнание, человек знал очень хорошо - сам не раз изгонял виновных (и не очень) из Купола. Раньше он мог оправдываться, что Купол мал, запасы пищи и воды тоже не велики, значит необходимо поддерживать число обитателей на одном уровне. Но к своему изгнанию такое оправдание почему-то не подходило.
  Несмотря на все проблемы с геномом, дети рождались в Куполе с завидной регулярностью. Выживали, конечно же, только самые здоровые. Остальных приходилось утилизировать. Несмотря на то, что "остальных" было порядка девяноста пяти процентов из ста, население Купола медленно росло. Отсюда и драконовские законы - за малейшую провинность человек отправлялся наружу. А снаружи его ждали не хищные звери, отнюдь, дело обстояло гораздо хуже.
  Человек отряхнул серый комбинезон с яркой эмблемой Службы Контроля на грудном кармане и осмотрел карманы. Перед изгнанием его обыскали, так что ничего ценного он не нашел. Платок и чудом избежавшая жадных рук охранников зажигалка. Могло быть хуже, теперь он хотя бы мог развести огонь. Человек подобрал с земли сук покрепче, глубоко вздохнул и через мгновение скрылся в джунглях.
  ***
  Кусты зашевелились и на просвет между деревьями вышел Р-чар - один из слабейших самцов племени. При дележе добычи ему доставались лишь объедки, а на деревьях Р-чару отводились нижние ветви, которые практически не несли плодов и вкусных листьев. Поэтому Р-чар постоянно голодал. Единственный шанс выжить для него оставался в воровстве и попрошайничестве. Неказистая внешность, худоба и белесая шкура не могли принести ему популярности среди самок. Кроме того, Р-чар был откровенно труслив. Несмотря на все это Р-чару нравилась Джу-и. В любое другое время у него не было возможности подобраться к самой молодой самке племени, но сегодня Р-чар рассчитывал на успех.
  Джу-и нашла заросли пахучей травы и валялась, натирая шкуру соком, который возбуждал ее и должен был привлекать самцов. У нее начался первый день течки. Сегодня она еще не могла забеременеть, а значит любой самец мог претендовать на ее взаимность. К счастью для Р-чара все самцы находились на соседней лужайке, где самки обнаружили гигантский муравейник. Почти все племя собралось там. Кисло-сладкие муравьи, являли собой редкую и изысканную пищу. Самки и самцы уселись вокруг муравейника и засовывали в него обломанные ветки, периодически извлекая их и слизывая муравьев.
  Р-чару не нашлось места у муравейника и он отправился побродить по лесу. К своему удовлетворению неподалеку он обнаружил готовую к совокуплению Джу-и. Его шанс. Голодный и возбужденный самец подобрался к самке и заворчал. Джу-и недовольно запыхтела. Ей Р-чар не нравился. Самец заворчал на тон ниже и более грозно. Джу-и вскочила на четвереньки и зарычала. Р-чар рявкнул и дал ей оплеуху. Самка свалилась на бок, а Р-чар попытался зайти сзади.
  Сверху раздался грозный рык и с дерева спрыгнул обозленный Д-рел. Р-чар, успевший нанюхаться запахов возбужденной самки, смешанных с запахом травы, встал в оборонительную позу и рыкнул на вожака. В любое другое время Р-чар бы упал на землю, пресмыкаясь и вымаливая прощение, но сейчас влечение к самке вымело остатки самосохранения.
  ***
  Человек брел по джунглям пятый день. И все пять дней он не ел ничего. Иногда он позволял себе выпить несколько глотков воды. Воду человек предварительно отцеживал через несколько слоев песка и платок, но все равно он уже чувствовал изменения, копившиеся в организме. Ему все больше хотелось опуститься на землю и лежать, дожидаясь смерти или того, что хуже смерти. Но он почему-то шел вперед.
  Сознание человека временами словно бы накрывала пелена темного тумана. туман ложился полосами, а в просветах возникали картины из прошлого. Призраки прошлого приходили к человеку и говорили, говорили. Убеждая, вопрошая, приказывая. Человек слушал призраков и отвечал, не замечая, что говорит в пустоту окружающих джунглей
  - ...Оставьте, Джонатан, это невозможно! Ваши военные игры с геномом уже довели до того, что никто из нас ни шагу не может ступить из Купола. А сколько таких Куполов осталось на Земле? От силы десятка два и в каждом по две-три сотни человек. Все остальные снаружи. Да-да, вон они бегают. Счастливые и жизнерадостные. Желаете выйти к ним? Они не знают, что такое война. Им плевать, что третья мировая закончилась гибелью человечества... А как же? Неужто вы думаете, что несколько тысяч людей смогут возродить человечество? Каким образом, спрошу я вас? Каким образом, если снаружи нет ничего чистого? Животные, растения, вода - все составляющие пищевой цепочки оказались заражены. И очистить все... простите, с нашими остатками технологий это невозможно.
  Человек оступился и упал в грязь. Со стоном человек поднялся и утер лицо. Чище он от этого не стал, но мог различать окружающее. Рядом, с ветвей небольшого куста свешивались маленькие коричневые плоды. Человек рванулся к ним через грязь, снова упал, поднялся и начал обрывать плоды, жадно заталкивая в разверстый рот.
  Наевшись, человек растолкал оставшиеся плоды по карманам, подобрал отброшенную палку с обоженным острием. Комбинезон, некогда чистый и опрятный, ныне весь пестрел пятнами от грязи и травы. Кое-где одежда уже прохудилась и через прорехи выглядывала исцарапанная, покрытая редким волосом кожа. Человек оглядел прорехи, с глухим стоном провел рукой по появившейся щетине и отправился в путь. Он сегодня надеялся дойти до реки.
  ***
  Р-чар пригнулся к земле и снова зарычал. Д-рел молча смотрел на него. В глазах вожака светился яростный огонек. Р-чар начал двигаться кругом, пытаясь обойти Д-рела и напасть сбоку. Вожак яростно завопил и бросился на Р-чара. Тот прижался к земле, уходя от атаки, но безуспешно. Более опытный, а вдобавок еще и полный сил Д-рел всем телом ударил Р-чара, а когда тот перевернулся на спину, вскочил на него и вцепился зубами в горло.
  Испуганный Р-чар обмочился. Но этот знак поражения и пресмыкания ныне не подействовал. Вожак не хотел отпускать горло, постепенно вгрызаясь в артерию. Д-релу давно уже не нравился слабак Р-чар, а его покушение на собственность вожака - Джу-и, окончательно переполнило чашу терпения. Р-чар тонко и жалобно завизжал, попытался ударить Д-рела, но клыки вожака уже нащупали пульсирующую трубку. Через мгновение все было кончено.
  Д-рел встал с трупа, поставил на него ногу и яростный рев победителя встревожил джунгли. Вожак слизнул кровь с губ и нашел взглядом Джу-и. Самка застенчиво и лукаво поглядывала на Д-рела из зарослей пахучей травы. В жилах вожака все еще бурлила разгоряченная схваткой кровь и он направился к самке. Та возбужденно запыхтела и повернулась задом к Д-релу. Вожак вспомнил о былой скуке, сейчас куда-то запропастившейся, и удовлетворенно оскалился, примащиваясь к самке.
  ***
  Человек уже не помнил, сколько дней блуждает по джунглям. Его это немного беспокоило, он хотел знать, когда изменится окончательно. Он больше не голодал - экваториальные джунгли летом полны пищи. Он ел какие-то ягоды, изредка залазил на деревья за орехами. Вот и сейчас человек шел вдоль реки, кидая в рот один орех за другим, и вел бессвязный разговор с невидимым собеседником.
  - Нет, друг мой, ты не прав... Я знаю, что ты не прав. Послушай, Даррел, законы писаны для всех. Закон суров, но он закон. ...Не говори так! Ты поделился со мной пайком, а я донес на тебя. Нет, не донес, а спас. Ну и что, что я сам попросил у тебя твою долю. Ты должен меня понять. У моей жены родился сын. Здоровый сын. А значит нужно было освободить одно место в куполе. ...Не надо, Даррел, не смотри на меня так сурово. Все, кого я отправил в джунгли были виновны. Этот дохляк Ричард. Какой из него, к черту, техник?! Я знал, что он тайком пьет конденсат из восстановителя и я доказал это. Он все равно был никуда не годным человеком. Не сомневаюсь, что он не протянет в джунглях долго. Толстая и глупая Сильвия. Она слишком много ела, людям нельзя столько есть. О Мигеле я даже говорить не буду - тупой и сильный, вот все его достоинства.
  Человек доел орехи и спустился к реке. Присев на четвереньки, жадно принялся лакать грязно-желтую воду. Утолив жажду, он с трудом поднялся и огляделся. Вокруг также как и всегда шумела зеленая стена джунглей. Человек с тоской оглядел себя. От комбинезона остались жалкие обрывки ткани, едва прикрывающие бедра и грудь, но эмблема Службы Контроля все еще держалась на нагрудном кармане.
  В джунглях пронесся яростный крик дикого зверя. Человек вздрогнул - в крике ему послышалось что-то знакомое и давно забытое - и отправился прочь от реки. Идти прямо оказалось трудно - изменившиеся мышцы гнули к земле. Человек опустился на четвереньки. Так оказалось гораздо легче. Он втянул носом влажный и теплый воздух джунглей и двинулся вглубь леса, туда, откуда послышался недавний крик.
  ***
  Насладившись победой над Р-чаром и удовлетворив свое желание, вожак сидел на толстой ветке и довольно урчал. Джу-и сидела за его спиной и выбирала насекомых из шерсти. Оба были невероятно довольны жизнью.
  Из сплетения ветвей и лиан донесся гортанный крик. Д-рел заворчал, но встал с удобной ветви и пошел смотреть, что случилось. Самец, стоявший на страже, встретил вожака на середине дороги и короткими кашляющими звуками объяснил, что пришел чужак-самец. Новенький чужак, уточнил сторож.
  Д-рел хмыкнул. Племя было невелико, но с новым самцом можно было попытаться занять территорию М-гела. Конечно, если новый самец окажется не таким слабаком как Р-чар. Когда Д-рел пришел в племя, Р-чар уже был там, иначе вожак и не стал бы брать такого слабака. Но племенем тогда управлял другой вожак - после съеденный Клыкастым. А изгонять кого-либо без повода у племени принято не было. Впрочем, Д-рел остался довольным кончиной Р-чара.
  Вожак двинулся в сторону, откуда раздавались удивленные возгласы самок и тихие, угрожающие взрыкивания самцов. Д-рел выбрался на поляну, где племя окружило что-то до поры невидимое. Вожак гортанно рявкнул и круг распался, освободив обзор. Д-рел внимательно осмотрел испуганно жавшегося к земле новенького и довольно хмыкнул. Новенький ему понравился - с виду сильный, упитанный, но взгляд отводит. Такой самец может оказаться хорошим бойцом и не будет претендовать на место вожака.
  Д-рел приблизился к чужаку и взревел, вызывая его на бой. Чужак тихо заскулил и подставил шею. Вожак подошел и аккуратно укусил его за ухо. Чужак дернулся было, но тут же затих, понимая. Д-рел отодвинулся от чужака, нет, от нового члена племени и гортанным воплем оповестил джунгли о приеме чужака в племя. Самцы племени поддержали вопль своего вожака, а самки приблизились к новичку - знакомиться.
   Новичок сел на землю и потер прокушенное ухо. Вожак, направившийся было обратно к Джу-и, внезапно снова повернулся к новичку. Д-рела заинтересовали лохмотья, свисавшие с плеч и бедер новенького. Точнее даже не лохмотья, а рисунок на груди новичка. Вожак приблизил нос к рисунку и несколько раз втянул воздух.
  Новичок сидел молча и глядел на Д-рела. Вожак смотрел на рисунок, переводил взгляд на новичка и пытался вспомнить что-то, давно забытое и неприятное. Новичок наклонил голову, еще раз вгляделся в морду Д-рела, затем ощутимо напрягся и вопросительным тоном полупрорычал-полупроизнес: - Даррел?
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"