Шелег Дмитрий Витальевич: другие произведения.

Нелюдь. Великая Степь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Оценка: 7.25*1655  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    02.04.2018. Книга дописана. Подписчики, Вы знаете где искать последнюю часть:) Каково это быть длинноухим нелюдем в империи людей? Не знаешь? Это довольно просто. Стань достойным своего прозвища. Будь жестоким и циничным! Стань эгоистом, который никому не доверяет и делает все для своей выгоды! Тяжело? Сложно? Придется измениться, если не хочешь бездарно погибнуть! Каково это быть длинноухим нелюдем в государстве орков? Не знаешь? Я тоже. Давай узнаем об этом вместе...

  Дмитрий Шелег
  Нелюдь. Великая степь
  
  Пролог
  
  Ночь. Тишина. Степь. И только прохладный ветерок легкими освежающими касаниями скользит по моей обнаженной и измотанной тяжелыми испытаниями фигуре.
  'Хоть бы каплю воды!' - проносится, в моей измученной отсутствием влаги, голове. Сухой язык, невольно проходит по такому же сухому нёбу, и я болезненно морщусь, от накативших на меня, неприятных ощущений. Надо как можно быстрее добыть себе воду иначе я еще больше ослабну.
  Перекатившись на живот, руками, приподнимаю туловище вверх над травой, и, не обращая внимания, на накатывающую головную боль, внимательно вглядываюсь в кромешную темноту. Готов поспорить, что для обычного человека, представителя расы людей, данное действие вызвало бы большие сложности. Ведь их зрение слабо, и в такую темную ночь они кроме смутных и непонятных силуэтов, ничего не увидят. Мое же зрение, намного лучше, оно уже не раз меня выручало в подземельях трущоб, выручит и в ночной степи.
  Откуда я знаю возможности зрения представителей расы людей? Все просто и одновременно невероятно сложно.
   Когда-то давно, в прошлой жизни, я и сам был обычным человеком, представителем расы людей. Я жил в мире, который известен под названием Земля. В то время, я вел беззаботную жизнь. Работал, веселился, пользовался благами цивилизации современного мира, и даже в страшном сне не мог предположить, что после смерти, моя душа переместиться в тело четырехлетнего ребенка, живущего в трущобах, многотысячного города, почти в центре огромной человеческой империи.
  Страшно?
  Я тоже испугался. Но мне очень хотелось жить, да и водоворот событий просто захлестнул меня с головой, не давая задумываться о произошедшем, и предаваться ненужным воспоминаниям и сожалениям. Моей основной целью в то тяжелое время, была выживаемость. Чувство самосохранения было настолько сильно, что вытеснило из моей цивилизованной и напичканной моралью головы, всю жалость, ненужные сожаление, нерешительность. Не подумайте, я не стал моральным уродом, убивающим всех подряд, и творящим подлости. Однако я снял с себя мораторий на смерть, поменял отношение к воровству.
  Да и не мудрено, ведь под моей опекой, оказалась кучка малолетних беспризорников, которые постоянно голодали, и пытались выжить, в очень жестком и не терпящем слабости мире. Мир поделился для меня на своих, и чужих. Своих, я берег и защищал. Чужих, мог убить или подставить. Времени на лишние размышления не было.
  Как обычный, четырехлетний ребенок, мог делать хоть что-нибудь из этих дел, и выжить? Все просто, я был необычным ребенком.
  Мои первые друзья, в этом мире, назвали меня Нелюдью. Имя прижилось, да и не с руки мне тогда было называться как-то по другому.
  Оно вызывает у Вас неприятные ассоциации?
  Просто Вы не знаете, что так меня называли не за моральный облик и чудовищные поступки, а собственно за расу, к которой я принадлежал.
   По велению судьбы, я вселился в тело ребенка, у которого была чудовищная реакция, отличный глазомер, невероятная регенерация, способности к магии, талант при использовании стихии огня. Не стоит забывать и о том, что у меня также обострены все органы чувств, и присутствуют самые настоящие, удлиненные 'эльфийские' уши.
  Мне выпал лотерейный билет. Ума не прилажу как маленький ребенок нечеловеческой расы, мог оказаться в империи людей. Но за предоставленное тело, я благодарен судьбе, иначе я бы просто погиб в первый день пребывания, в новом для себя мире.
  В комплекте с нечеловеческой природой, и многочисленными талантами, которые я уже перечислил, мне также передалась способность использовать транс.
  Транс - это состояние, в котором разумный, неосознанно ускоряет все процессы, проходящие в его организме в несколько раз. Что позволяет, как увеличить скорость движений, так и добиться ускоренного восприятия.
  Эта способность очень цениться среди воинов, ведь она дает большое преимущество в бою. И чем сильнее ты погружаешься в транс, тем быстрее и эффективней становишься.
  Мои размышления прервала крупная хищная птица, спланировавшая на землю, в метрах пятидесяти правее меня.
  'Сыч' - определил я, и, пригнувшись, замер. Как не вовремя, придется замереть и не двигаться некоторое время. А то не хватало еще спугнуть птицу и вынудить ее подать какой-либо звук. Не знаю, есть ли в догорающих шатрах впереди меня выжившие (в отличие от зрения и обоняния, слух еще не совсем восстановился) но создавать предпосылку к моему потенциальному разоблачению не хотелось бы, моя длинноухая персона и так не в форме, еще не хватало подставиться под удар.
  Выждав момент, когда птица взлетит, продолжив охотится, я, стараясь не издавать лишнего шума и не поднимаясь высоко над степной травой, двинулся вперед.
  Остановился я только тогда, когда оказался на границе, небольшого догорающего лагеря орков.
  Старательно принюхавшись и прислушавшись, я поморщился от запахов гари и удостоверился, что никого живого в округе нет. После, встав в полный рост, решил осмотреться.
  Лагерь состоял из трех небольших шатров. Два, из которых, еще медленно тлели, и один совершенно нетронутый. В центре между шатрами лежало три трупа. Один принадлежал женщине, два других детям, мальчикам. Что примечательно каждый из них погиб с оружием в руках. Женщина так и не выронила из рук шипастую дубину, а мальчишки короткие топоры. Подойдя к женщине внимательно ее осмотрел.
  Крупная, мускулистая, руки и ноги крепкие, лицо без клыков, вернее они есть, но над губой их не видно, кожа смуглая, что странно, всадники на волках имели светло зеленый оттенок кожи. Одета в юбку и рубаху, на ногах что-то типа полусапожек. Лиц было бы довольно милым, если бы не выражение ненависти на лице. Глаза приоткрыты, в них виден круглый зрачок.
  Прикрыв женщине глаза, я дотронулся до ее волос. Они имели насыщенно черный цвет и были очень жесткими на ощупь. Руки ощутили, что-то находящееся под ними. Убрав волосы в сторону, мой взгляд зацепился за кожаный мешок, чем-то напоминавший по форме треугольную флягу. Мгновение, и приподняв голову мертвой женщины, я достою кожаную флягу с жидкостью внутри. Выдернув пробку, принюхиваюсь.
  'Ура! Вода!' - пытаюсь сдержать искушение и не выпить все сразу.
  Получается слабо. Но работа над собой, и чувство самосохранения хорошенько вышколили мою волю. С трудом отвожу от себя мешок с водой, закрываю пробкой и шумно выдыхаю.
  Живительная влага положительно повлияла на мое самочувствие. В голове начало проясняться, настроение приподнялось, жить сразу стало не так уж и плохо.
  Приподнимаю мешок, оценивая, сколько в нем осталось, воды. Где-то половина, порядка полулитра. Я просто везунчик. Повезло, что женщина так удачно на него упала. Буду надеяться, что если порыскать здесь, то еще найду похожие мешки с такой нужной сейчас влагой.
  Подойдя мальчикам-оркам, отмечаю их небольшие клыки, которые отсутствовали у матери, и то что, несмотря на их детские лица, пропорциями тела они были похожи на меня.
  Как и у женщины, одежда мальчишек было обильно покрыта кровью, а вот фляг с водой я так и не обнаружил, что очень обидно. Раздевать их тоже пока не решился, и мороки много и воды, чтобы отстирать кровь, нет.
  Осмотрев трупы, направляюсь к первому сгоревшему шатру, самому маленькому по размерам, вероятно именно там и жили мальчишки. Так и оказалось, два подгоревших топчана тому хорошее подтверждение.
  У одной из подгоревших сторон шатра обнаружился крепкий сундук, сколоченный из толстых, грубо ошкуренных досок.
  Открыв его, я стал обладателем нескольких кожаных штанов, которые были мне слегка великоваты. Накинув одни из них, и опоясавшись лежащим там же кожаным ремнем, я сразу почувствовал себя еще лучше. Покопавшись, обнаружил также пару рубах из мешковины.
  Одну из более подходящих, одел и закатал рукава.
  Обуви не обнаружил, как и оружия, поэтому отправился к мальчишкам. У одного из них нога оказалась чуть больше моей. То что нужно.
  - Простите ребята - сказал я вслух - нужда вынуждает.
  И принялся снимать сапоги. По правде сказать, очень неприятный опыт, да и тело уже успело окоченеть, но делать нечего или снимать сапоги или идти босиком по степи, и так уже все ноги себе изодрал.
  Сняв сапоги, разорвал одну из рубах, сделал портянки и надел их.
  Запах из них шел не совсем приятный, а точнее и вовсе ужасный, особенно если вспомнить о моем чувствительном обонянии. Но я все же не неженка, и знаю, что ноги должны быть защищены.
  Позволив себе сделать несколько дополнительных глотков воды я, двинулся изучать второй подгоревший шатер. То, что я увидел, мне сразу не понравилось. Огромный топчан посредине, и маленький рядом с ним, для ребенка.
  Судя по количеству спальных мест, трупов должно быть больше. Как минимум один детский и один взрослый. Не могла же одна женщина, без защитника, жить здесь с детьми? Или могла?
  В этом шатре тоже был сундук, но он был уже открыт и разграблен. Ничего интересного, кроме пары порванных рубах и костяной иголки с мотком жестких, грубых ниток, не было.
  Разложив порванную рубаху на кровать, сравнил ее с женской фигурой.
  'Не подходит - покачал я головой - эта рубаха слишком велика, как на двоих женщин-орков. Значит, мужчина все же был? Где он? Его труп в третьем топчане? Его забрали всадники на волках? Или он ушел куда-нибудь и скоро вернется, и застанет свою мертвую семью и меня, мародерствующего в полу сажённом лагере.
  Неожиданно мой нос уловил запах мяса, заставив меня вытряхнуть большой топчан и найти в нем кусок вяленого мяса, размером с ладонь.
  Рот предательски наполнился слюной, и я, оттерев мясо от налипшего мусора и песка, начал медленно его поглощать, не забывая прикладываться к фляге с водой. Мясо было жестким, и не очень приятным на вкус, но шло хорошо, и от дополнительного куска я бы не отказался, однако больше мое обоняние ничего не учуяло.
  Кстати, в шатре обнаружились обожжённые куски темной кучерявой шерсти. Очень похожей на шерсть шестилапых, горбатых гигантов, которых волчьи всадники, гнали в нашу вторую с ними встречу.
  Ведь очнувшись после переноса, и увидев мчащихся по степи орков, я, не поднимаясь, ползком, двинулся за ними, точнее в том же направлении, что и они.
  Где-то после двух с половиной часов движения, и многочисленных остановок, волчьи всадники, подгоняя стадо больших животных, проследовали в обратном направлении, а над тем местом, с которого они возвращались, вился дым.
  Именно в тот момент, я понял, что поступил правильно, отправившись вслед, за всадниками. Впереди меня ждал уничтоженный лагерь, в котором можно было бы поживиться чем-то полезным, и попробовать найти воду.
  Так я собственно и оказался здесь. И те трудные часы, медленного движения к цели, были проведены совершенно не зря.
   Остался последний шатер, тот, который всадники почему-то не тронули.
  Сложив все ценное для меня в кучу, я пошел в сторону шатра, и почему-то нерешительно остановился, отчего-то пришло желание покинуть лагерь, ведь у меня еще столько нерешенных дел, а все здесь бесцельно трачу время.
  'Стоп! - мысленно остановил я себя - Это не мои мысли! Какие еще дела у меня в этой степи? Я вообще-то только появился тут. Мне необходимо собрать с этого лагеря все хоть сколько ценное! Это и есть единственное важное для меня дело.
  Откинув сомнения, я смело отодвинул ткань с прохода в сторону, и вошел в шатер.
  В нос тут же ударил запах трав и крови. Моему вниманию тут же предстал очень большой, раздетый по пояс и покрытый многочисленными татуировками, седой, широкоплечий, зеленокожий орк. Он сидел в позе лотоса и держал в руках, горящий красным цветом скрюченный посох, исписанный рунами неизвестного мне назначения.
  Шокировало то, что виденные мной сегодня всадники, были по прикидкам, гораздо ниже, и меньше, сидящего передо мной орка. Порванная рубаха, которую я нашел в предыдущем шатре, этому монстру тоже была бы маловата.
  Орк был очень стар, его лицо было сплошь покрыто морщинами, а белые без зрачков глаза равнодушно смотрели в никуда.
  Находился старый орк, в центре круглой печати, нарисованной на земле. Печать, представляла собой круг, и несколько рун нарисованных вдоль окружности с внешней стороны. Руны были незнакомы. Так же все линии печати были обильно покрыты кровью. И я сразу понял, куда делся пропавший со второго шатра, ребенок.
  'Это шаман! - в панике подумал я, и медленно пятясь назад - И судя по всему, очень опасный, и жесткий! Нужно срочно удирать! Ведь к магии я после перехода пока не способен! Проверял уже! Чуть опять не сдох! Отпор я ему точно не дам!'
  - Урук-хади! - громким и неожиданно очень глубоким басом сказал старый шаман и шумно втянул воздух носом.
  Непроизвольно, по моей спине пробежали мурашки.
   Белесые глаза шамана, в упор уставились на меня, и горло тут же сдавили невидимые тески. Мое тело приподнялось над землей. А разум начал судорожно просчитывать варианты, которые помогут мне в этой щекотливой ситуации. Их было не много. Под воздействием адреналина, я на краткое мгновение вошел в транс и со всей силы кинул шаману в лицо тем, что, не выпускал из рук с момента нахождения этого в лагере, а именно мешочек с водой.
  Попал хорошо, сильно, вместе с ударом, зрительный контакт между нами прервался и тиски, сдавливающие меня, отпустили.
  Не медля ни секунды, я выпрыгнул из шатра и на максимальной скорости побежал из лагеря, на ходу выдернув топор из рук мертвого мальчика-орка.
  Бежал я так быстро как мог, однако не в трансе, на него сил у меня просто не было.
  Унося ноги, я не видел, как жуткий шаман, вышел из шатра, зачерпнул что-то из мешочка, висящего у него на поясе, и, глядя мне в спину, сдул порошок со своей ладони. После чего, жутко ухмыльнувшись, зашел обратно в шатер.
  
  
  Глава 1
  
  Солнце неторопливо поднималось над горизонтом, озаряя бескрайнюю степь мягким, утренним светом. Приветствуя новый день, распустились бутоны полевых цветов, золотистые колосья злаковых растений распрямились навстречу теплу. Засуетились мыши, из своих нор вылезли змеи, дневные птицы воспарили в воздух, приветствуя новый день своим чудесным пением. Все степь радовалась солнцу, кроме меня.
  Ну а как может радовать утро? Когда ты не выспался, отлежал себе тело на мерзлой земле, а солнечные лучи, попав в глаза, самым бесцеремонным образом, тебя разбудили.
  Встав на карачки, я недовольно потянулся, растягивая 'одеревеневшие' конечности. И вдохнул в себя невероятно вкусный запах цветущих полевых цветов.
  'Какая необычная 'вкуснота'!' - думал я, все вдыхая и вдыхая этот свежий воздух. Ни тебе смрада, ни запаха дерьма, и крыс, ни особо ненавистных ароматов разлагающихся трупов и немытых тел. Хотя - принюхался я - мне бы тоже не мешало бы сполоснуться.
  И как я вчера не чувствовал этого незабываемого запаха степи? Видимо не до того было. Жизнь свою спасал. Так что, несмотря на чудесные запахи, витающие в пространстве, не стоит забывать, что я во враждебном и небезопасном месте.
  Обостряю слух, рядом никого, а вот где-то впереди слышатся едва различимые голоса.
  Что ж, в таком случае можно и размяться.
  Встаю, разминаю шею, таз, начинаю вращать руками, делать рывки.
  Окончательно проснувшись, чувствую жажду.
  Досадливо морщусь, очень плохо, что ночью, в шалаше, в моих руках была только фляга с водой.
  Она была бы сейчас очень кстати.
  'И так, нужно решить в каком направлении мне двигаться - подумал я и, оглянувшись по сторонам, пришел к выводу, что никакой особой разницы то и нет, ведь я совсем не представляю, где нахожусь.
  Жажда, она накатила на меня с новой силой.
  Непроизвольно опустив голову, понимаю, что вот же она, вода! Прямо под ногами! На каждой травинке и цветочке!
  Присев, я сложил ладони лодочкой, а между ними вставил несколько травинок. Движение вверх и вот в моих ладонях скапливаются капельки воды. Выпиваю получившуюся воду и двигаюсь дальше.
  Воды не много, совсем чуть-чуть с каждого подхода. Но если нет другой альтернативы в добыче воды, я буду пользоваться этим способом. Занятие монотонное и малоэффективное, однако, я старался и собирал воду достаточно быстро, понимая, что с каждым мгновением солнце поднимается все выше, и что очень скоро роса испарится. Оставив меня где-то на двадцать часов, без известного мне источника воды.
  Солнце поднялось на небосвод, туман окутал степь. Роса окончательно испарилась. Оставив меня наедине с немного утихнувшей жаждой.
  Решив проблему жажды, обратил внимание на так и не решенный вопрос. - 'В какую сторону, нужно двигаться, чтобы выйти из этой напичканной опасными орками степи?'
  Задумавшись над этим, я грязно выругался, и принялся очищать землю перед собой от травы. Вырвав траву, я выровнял песок перед собой и взяв в руку твердый стебель неизвестного растения принялся рисовать. Рисовал я медленно и вдумчиво. Пытаясь максимально точно вспомнить карту материка, которую мне когда-то давно рисовал Адам.
  'И так - задумался я - что у нас получается, орки находятся на востоке материка, если идти на запад, то я упрусь в горы Сандера. Если на юг, то попаду к эльфам, если на северо-запад, то выйду в Союз Вольных Баронств, а затем через них смогу попасть в Ароно -Венерскую империю, из которой я кстати говоря и попал в Великую Степь.'
  Решено! Иду на северо-запад! Если получится, то выйду к людям. Если нет, то буду действовать по обстоятельствам. Курс, на северо-запад буду держать с помощью солнца. Если постоянно буду корректировать движение, то мне даже компас не понадобится. Нужно только надеяться, что, в этом мире, карты рисуют также, как и на Земле, и север здесь на картах рисуется сверху. В любом случае, я буду двигаться в одном направлении. Куда-нибудь точно приду. А там уже с ориентируюсь на местности.
  Приняв решение, я поднялся и пошел в выбранную сторону.
  Как оказалось, не так просто идти в высокой плотной траве. За ноги постоянно цепляется полынь и другие неизвестные мне растения.
  Ноги забились довольно быстро, и усталость в очередной раз стала брать свое. Снова стал накатывать голод. Не сказать, что он не ощущался в тот момент, когда я проснулся, однако, в тот момент, он все же был несколько притуплен.
  Если я хочу выжить, то мне придется вспомнить начало своей трущобной жизни, сейчас я слаб и почти беспомощен, нужно срочно восполнять силы!
  Твердо решив действовать, я замер и закрыв глаза, прислушался.
  Степь жила, земля, в нескольких метрах подо мной была просто усыпана многочисленными мышиными ходами. Зверюшек действительно было много, но как-то есть их, желания не было. Слишком мелкие, мне нужно что-то побольше.
  Мгновение, и я преодолев с десяток метров отрываю голову почти метровой змеи, размером с руку. После чего жадно вгрызаюсь в наполненное кровью мясо.
  Когда-то давно, я читал, что мясо змеи чем-то похоже на курицу. Но это было сказано про жаренную змею. Моя же, тушка с мясом, по вкусу ничем не отличалась от любого другого сырого мяса. Теплое и противное. Однако, не все так плохо, мысленно отключившись от ощущений, я сжевал половину тушки и остановился. Больше в меня не лезло, да и не нужно было пока, так, что взяв остатки тушки в руку, я продолжил свой путь. Не замечая как мою фигуру провожает, спокойный, внимательный взгляд.
  
  *****
  
  Солнце находилось в зените, когда я вышел на широкую, хорошо протоптанную дорогу.
  - Наконец-то! - радостно воскликнул я, и тут же рухнул на землю. Несмотря на улучшившееся, после поедание змеи самочувствие, ноги были будто налиты свинцом. Вытянув их, я сладко потянулся, и, принялся за поедание, остатков змеи. За несколько часов, мясо стало еще противным, чем раньше, однако это никак не повлияло на мое желание подкрепиться и восполнить силы.
  Через несколько минут, я сыто откинулся на землю и прикрыл глаза, требовалось немного отдохнуть. Ведь бы не было грустно это осознавать, но сейчас я далеко не на пике своих сил. И уж очень жутко гудят мои бедные ноги. Из легкой полудремы меня вывел особенно звонкий и пронзительный крик хищной птицы. Грязно выругавшись. Я прислушался, уловил отсутствие звуков, принадлежащих разумным и принялся дальше дремать. Однако, неугомонная птица, опять издала пронзительный крик, который оказался еще громче, чем предыдущий. Приоткрыв глаза, я с недовольством посмотрел на парящего в высоте хищника.
  Прошла минута, другая, а птица все так же кружилась надо мной. И издавала надоедливые крики.
  Раз уснуть не удастся, то нужно хотя бы посмотреть, кто это мне спать не дает. Усилив зрение, я рассмотрел парящую надо мной птицу, и тут же весь покрылся испариной.
   А что еще остается делать, если над тобой кружиться огромный орел, с размахом крыльев более трех метров. Встав на ноги и отряхнувшись, я внимательно 'ощупывая' пространство над собой двинулся вперед по дороге, надеясь, что хищник, в конечном итоге, откажется от идеи преследовать меня. Ведь судя по тем образам, которые всплываю в моей голове, крупные птицы есть и на Земле, и, не смотря на их возможность, убить среднего по величине оленя, силы у них предостаточно, но они все же предпочитают охотиться, на, намного более меньших, по размерам, зайцев.
  На зайца я если и смахиваю, то только немного, и то, уши у меня не такие длинные, буду надеяться, что птица вскорости улетит. Дело не в боязни схватки, что-что, а сражаться за жизнь с разными тварями я уже научился. И пусть только попробует напасть, буду вместо змеи, кушать птицу. Проблема в том, что птица меня демаскирует.
  Недолго думая, я сошел с дороги и двинулся по степи, однако, на желание птицы сопровождать меня, это никак не повлияло.
  Грязно выругавшись, я увеличил скорость движения, однако птица не оставляла преследования.
  Очень скоро, на границе моей слышимости, появились звуки движущегося отряда.
   'Я своевременно свернул в сторону' - подумалось мне, и я залег в высокой траве. Надеясь, что движущийся по дороге отряд, меня не заметит, и не будет обращать внимание на парящую надо мной птицу. Однако, как это ни досадно, мои ожидания, не оправдались второй раз подряд. Отряд как-то очень быстро приближался в мою сторону. Повторно прислушавшись, я в очередной раз выругался. Отряд мчался на виденных вчера волках. И они уверенно двигались в мою сторону.
  Черт! Меня заметили! Пока буду лежать в траве, и надеяться, что всадники проедут рядом со мной. Безумная надежда, но она есть!
  А может у птицы есть связь, с кем-то в отряде?
  Определив, что отряд движется строго ко мне, я перестал скрываться, и встав поудобней ухватился за топор.
  Противники не заставили себя ждать! Порядка тридцати серых орков приближалось ко мне на огромной скорости, на крупных собаках, очень похожих на хаски!
  'Вот я дурак!' - Подумалось мне - живу стереотипами о том, что орки ездят на волках. Хотя волки это хищники! Собаки, как средства для передвижения, более реальны. Очень преданны и искренне любят своего хозяина.
  Приблизившись, всадники взяли меня в кольцо и с настороженностью принялись разглядывать.
  - Это не Урук-Булук! - сказал один из всадников хриплым баритоном - Это дитя Леса!
  Пока орки оглядывались вокруг себя, ища загадочного Урук-Булука. Я осознавал, то, что вероятно понимаю орков, и что их язык груб, но очень похож на тот, на котором говорят в Ароно - Венорской империи.
  'Неужели у них весь материк говорит на одном языке?'
  Попутно с размышлениями, я разглядывал орков. Все они были крепкими и мускулистыми. Одетыми, в единообразные пластинчатые доспехи и шлемы. С одинаковыми мощными топорами. Что в принципе верно. Ударишь таким по врагу и его можно собирать по частям.
  Вдруг кружащая в высоте птица спикировала на меня сверху.
  Сделав перекат, я тут же не глядя отмахнулся от нее топором, и хорошенько попал ей по клюву, от чего птица недовольно крикнула и тут же взмыла вверх.
  'Вот уже и кратковременный уход в транс не мешает! Я почти восстановился' - радостно подумал я, и в тоже мгновение мощный удар в затылок отправил меня на землю.
  
  
  *****
  
  Рухнув поломанной куклой на землю, я не придумал ничего лучше, чем притвориться, что потерял сознание.
  Мой затылок 'горел' от мощного удара чем-то твердым, да и упал я крайне неудачно и рассек бровь об грань острого камня, что отрицательно сказалось на моем настроении. Но это на самом деле не страшное в моем случае. Самым плохим и страшным в этой ситуации я считаю то, что я никоим образом не почувствовал приближение противника за собой. Даже моей звериной форме не удалось ощутить ни малейшего намерения причинить вред! И этот нюанс мне совсем не нравится больше всего! Раньше мои 'способности' сбоя не давали! И я всегда мог избежать внезапного нападения со стороны противника, ну или, в крайнем случае, я всегда мог почувствовать его.
  В этой же ситуации, я ничего не подозревал, до самого последнего момента. Данное обстоятельство не на шутку меня тревожило. Ведь теперь я не могу полностью полагаться на свои инстинкты. У орков, как оказалось, есть то, что может ее обмануть. Теперь, я должен стать осторожней на несколько порядков. Шутки кончились, я не готов своевременно предотвратить нападение или отбить неожиданно начавшуюся атаку.
   В этот момент можно долго сожалеть, об отсутствии у меня защитного амулета Старика, я бы в таком случае всем бы им тут всем показал! Хотя чего хорохориться, силы пока еще не восстановлены. Поэтому я бы проиграл.
  - Молодец Ула-ырг - услышал я узнаваемый хриплый голос предводителя - он до последнего ничего не понимал, думаю, даже проваливаясь в небытие, он не понимал, что случилось.
  - Спасибо учитель - услышал я счастливый звонкий девичий голосок - Старый шаман не врал, амулет и правда, сделал меня невидимой, даже для эльфа.
  - Ты же слышала Ула-ырг - амулет может помочь только один раз, после чего его можно выбрасывать. Хорошо, что у тебя осталось еще два. Побереги их в следующий раз. Такие амулеты нужно использовать только в критических ситуациях.
  Я почувствовал, как девочка смутилась.
  - Но Баруе-укр! Я же должна была проверить амулет! А вдруг, он бы не смог меня скрыть?!
  Мужчина добро ухмыльнулся - Твоя, правда.
  После команды главного с хаски, слезло несколько воинов, которые принялись сноровисто меня обшаривать и связывать.
  - Поношенная одежка со следами крови, а из оружия дрянной топор, очень странный этот эльф - сказал один из связывающих меня орков - Бедный и слабый.
  - Он даже не воспользовался своей магией - заметил второй - какое-то недоразумение.
  - Он еще слишком молод - задумчивым тоном сказал им главарь, внимательно осматривая меня - совсем мальчишка еще, лет восемнадцати, ума не приложу, что он делает так далеко от Леса? Он же для них как новорожденный.
  - Может он из Вольных Баронств? - спросила вившаяся вокруг меня девушка - папа говорил, там много Детей Леса живет, и что они там совсем другие.
  - Скорее всего - подтвердил слова девочки командир - там живет много изгоев.
  Через некоторое время к отряду подъехал еще один всадник на хаски.
  - Вы взяли его? - услышал я сиплый, старческий голос.
  - Нет уважаемый Улук-Гыргыз - ответил предводитель. - Вместо него мы нашли Дитя Леса. Больше никого.
  Старый орк слез с хаски, подошел ко мне и принялся магичить.
   - Он пометил его - через несколько минут сказал старый шаман - Именно это я и почувствовал. Еще через некоторое время шаман добавил.
  - Я убрал привязку. Забирайте его и уходим, Улук-Балука здесь нет.
  
  *****
  
  - Что-то он уже долго без сознания лежит - заметил Буруе-укр - скоро наступит вечер, а он никаких признаков жизни не подает, даже не шелохнется, дышит и то с трудом.
  - Ула-ырг - подтрунивая, обратился к дочке вождя один из воинов - зачем ты этого задохлика, так сильно била? Неужели не смогла точно рассчитать удар, или ушей его острых испугалась?
  - Дети Леса сильные воины! - возмущенно воскликнула девчушка - А если бы я ударила слабо! А он всех бы вас перебил!
  - Да он от страха шевельнуться не мог! - улыбнулся другой орк на хаски.
  На что девушка молниеносно среагировала.
  - Он не глядя ушел от верхового нападения орла! И даже ударил его!
  - А, ну тогда он точно мог нас всех убить! - закивали мужчины, весело смеясь - спасибо, что спасла нас, великая Ула-ырг.
  Я мысленно усмехнулся, впрочем, никак этого не показывая. Вот уже пол дня, я с комфортом еду на повозке, которую тащит могучий шестилап, и отдыхаю. Признаться честно, это мое самое комфортное перемещение по степи за последние двое суток. Мало того, что сердобольные орки уложили раненого меня в повозку, так они еще перед этим нарвали для меня большой стог степной травы. Проходящий мимо шаман, даже распорядился развязать меня, мол, в таком беспомощном состоянии я никуда не убегу, а мои отекшие руки к тому моменту как я очнусь, приобретут свой первоначальный цвет, а не синий, как сейчас.
  Про себя пожелав старому шаману долгих лет жизни, я принял самое удобное положение, и принялся подслушивать разговоры беседующих орков.
  Мне удалось выяснить, что я не все понимаю из их речи, и что пусть их язык и похож на тот, что используется в человеческой империи, но и отличий хватало. Но даже так, владея небольшой лингвистической базой, я много понял из разговоров орков.
  Оказалось, что передвигаюсь я, в составе большого каравана, который принадлежит роду Серого Орла. В нашем караване оказалось два шамана, Улук-Гыргыз и Улук-Рым. Если вспомнить, что встретив меня, командир отряда спросил про Улук-Балука, которым как я понял, является тот жуткий зеленый шаман, то я сделал вывод, что перед именем шаманов всегда добавляют приставку 'Улук'. Так же я выяснил, что значат суффиксы 'укр' и 'ырг'. Суффикс 'укр' используют после названия имени мужчины, а 'ырг' после названия имени женщин.
  Караван Серого Орла, состоял, из более чем, двухсот повозок и охранялся отрядом из сотни волчьих всадников. Почему именно волчьих? Наверное, потому что, предками хаски были волки. Вот и осталось такое название, для меня же эти ездовые животные, прежде всего собаки. Волки не могут так искренне любить двуногих.
  Так о чем я? Ах да! Количество повозок в караване и многочисленная охрана, красноречиво свидетельствует о силе данного рода. Который, вот уже вторую неделю, едет в столицу Великой Степи, Великий Роркогорд. Где будет проводиться Совет Вождей и праздничная месячная ярмарка. Товар для которой, серые орлы и везут.
  Кстати, Совет Вождей собирается каждые шесть лет. На данный праздник в столицу приезжают представители всех родов. Это очень значимое событие, на котором Совет, будет обсуждать политику Великой Степи на следующие шесть лет.
   Да-да! Именно политику! Услышав это слово в разговорном лексиконе местных орков, я очень удивился. Стереотипы об этом народе в моей голове стали быстро рушиться. Орки! И в первую очередь думают не о том, как крушить черепа, а о политике! Удивительно! Хотя справедливости ради стоит отметить, что крушению черепов они тоже много времени уделяют.
  Также мне удалось выяснить, что девочка, которая меня вырубила, была дочкой вождя серых орлов. Его так все и называли - вождь. Вот интересно, а как его будут звать другие орки или вожди? Что же, надеюсь мне удастся узнать это.
  Из разговоров отряде я узнал, кто такой Улук-Балука. Как я и думал, это шаман племени Зеленые жабы. Самого агрессивного рода, среди зеленых орков. Данный шаман, является кровным врагом рода Серого орла. И Улук-Гыргыз долго сокрушался над тем, что ему не удалось встретить своего противника вне Роркогорда, иначе ему несдобровать. А почему не в нем, подумалось мне, что мешает убить врага в Столице? Я нашел ответ на этот вопрос.
  Все дело в том, что на протяжении всего Совета Вождей в Роркогорде запрещены убийства, нарушение данного закона карается смертью! В независимости от того, кто зачинщик: простой орк, воин, шаман или вождь. Этот закон повелся с тех пор, когда на первом совете было убито порядка трети вождей. И Великая Степь на долгие четыре года была опрокинута в котлован междоусобных войн.
  Кстати видов орков оказалось четыре: зеленые, серые, коричневые и красные. Коричневых, зеленых и серых, я уже видел. А вот красных нет. И судя по всему не увижу. Ведь красные являются хозяевами столицы. И от них остался только один, малочисленный род. Который, номинально, можно считать правящим в степи.
  Как же они владеют городом? Очень просто. В то время, когда род не был таким малочисленным, он начал созывать в свой город представителей всех видов орков, предоставляя им защиту. Сейчас в столице Великой Степи проживают представители всех видов орков, в городе, как оказалось, есть даже своя стража и дворец.
  Я просто в шоке!
  Кстати, забыл упомянуть, что мою карету постоянно посещали целые делегации орков, которым было очень интересно посмотреть на Дитя Леса.
  После осмотра, они замечали, что эльф очень нескладный и дохлый, совсем без мышц, выражали сомнения в том, что он сильный воин и шли дальше по своим делам. Уступая место другим желающим. Услышал я про себя, кстати, очень много забавного. И дохлый, и урод, и совсем клыков нет, и про то, что даже девчонка победила и все в таком духе.
  Также забыл добавить, что за все время движения, на нашем пути встретилось два небольших поселения. С пятнадцатью - тридцатью орками. Которые занимались разведением шестилапов, овец и коров. Так что, по крайней мере, на основных дорогах, степь густо населена.
  Несмотря на наличие в степи шестилапов и хаски, орки также не гнушались использовать в хозяйстве лошадей. И я очень обрадовался, ощутив их в караване. Все-таки они, как средство передвижения для меня, они более привычны.
  Наступил вечер, лагерь стал, орки заняли оборону и принялись кашеварить, а я, ощутив, как по воздуху разлетелся ароматный запах каши, решил 'очнуться', может, сердобольные орки чего подкинут голодающему, худенькому заморышу без клыков.
  
  
   *****
  
  Решив, что нечего мне больше из себя 'болезного' строить. Я открыл глаза и тихо, но показательно застонал.
  Молодой орк, оставшийся следить за мной, тут же вызвал шаманов, которые незамедлительно прибыли к повозке, и замерли, внимательно рассматривая меня.
  - Пить - тихо простонал я, сухими губами.
  Старый Улук кивнул, и молодой воин, сняв с плеча кожаную флягу, принялся меня поить.
  'Наконец-то!' - мысленно возрадовался я, но ничем не выдал охватившую меня бурю чувств. Для этого, пил жидкость очень медленно и осторожно, старательно отыгрывая полуживого юношу.
  Когда орк решил, что я выпил достаточно, он убрал горлышко фляги, а я с удовольствием расслабил мышцы шеи, и, уложив голову на мягкую степную траву, закрыл глаза.
  'С этими притворствами можно и обезвоживание получить' - пронеслось в голове, после чего желудок издал дикое бурчание и мне пришлось напомнить себе, что я 'очнулся' не только для того что бы попить, но и покушать перехватить чего-нибудь.
  Услышав показательное покашливание над собой, я медленно открыл глаза, и наткнулся на пристальный взгляд Улук - Гыргыза.
  - Как твое имя эльф?! - жестко и с паузами после каждого слова, спросил шаман.
  - Нел - тихо прошипел я, решив, называться придуманным ребятами прозвищем.
  - Откуда ты Нел? - продолжил спрашивать шаман - И как попал в Великую Степь?
  - Да все и так понятно! - неожиданно пискнула, подскочившая к нам Ула-ырг - Он с Вольных Баронств! Магией не владеет! И одет как оборванец! Там все такие!
  Переведя взгляд на девушку, вижу, как задорная улыбка на ее лице начинает увядать, а она сама тем временем, медленным шагом отходит назад, не отрывая взгляда от сурового лица старого шамана и машинально потирая место ниже спины.
  Легкая смешинка проскальзывает в моих глазах и тут же исчезает. Не повезло, улук моментально ее считывает и анализирует.
  Жуткая ухмылка мелькает на лице шамана, после чего его поднятая вверх рука, окутывается призрачным сиянием, которое принимает вид лапы орла.
  Резкое движение руки-лапы ко мне, и я, войдя в транс, ускользаю от мощного удара, выбивающего огромные щепки из телеги.
  Спрыгивая на землю, я перехватываю одну из щепок рукой и встаю в защитную стойку. Бежать я не собираюсь, не факт что удалось бы, да и по пути нам пока, надеюсь на перекус и на возможность сбежать позже. Вот и ничего не предпринимаю. Хотя мысль сграбастать Ула-ырг, приставив щепку к шее появлялась, но я тут же откинул ее в сторону, не думаю, что орки любят тех, кто берет детей в заложники.
  - А паренек то юркий - усмехнувшись, сказал Баруе-укр, положив руку на рукоять меча - Захотелось побегать?
  - Захотелось жить - ответил я и кивнул в сторону, так и не снятого с руки шамана, покрова.
  Ах да, фальшиво изобразил удивление старый Улук и снял покров.
  - Это у меня от раздражения. Не люблю, когда молодежь притворяется больной или немощной. Тут же возникает желание напомнить им про их молодость и силу. И как я вижу, мои методы воспитания имеют просто потрясающую эффективность.
  'Хм, а шаман, оказывается, умеет менять акцент, и разговаривает с говором, который более присущ людям, чем оркам, очень интересно'.
  Показывая, что настроен мирно, я кинул щепку, и встал ровно и расслабился, подняв руки пустыми ладонями в сторону шамана. Надеясь, что мирная поза, немного сбросит накал ситуации и позволит перейти к конструктивному диалогу.
  - Пригласите гостя к костру и накормите - раздался жесткий бас Вождя, после чего он развернулся, и, показывая пример, двинулся в сторону походной кухни.
  - Не хочешь ли отведать, яств прекрасных! - раздался звонкий голосок довольной Ула-ырг.
  - С удовольствием - согласно кивнул я, и желудок тут же отозвался радостным урчанием.
  Усадили меня у костра на лавку, я с боков усадили двух молодых, крепких орков, видима для того, что бы я более устойчиво сидел. После того как я уселся, костер окружила плотная толпа орков, которая тоже принялась устраиваться поудобнее. Места всем не хватало, поэтому большинство уселось прямо на землю.
  Получив свою порцию, из рук симпатичной, миниатюрной орчанки, я аккуратно и не спеша, принялся ее опустошать.
  Каша с мясом, а в тарелке была именно она, на вкус была просто восхитительна! Она чем-то напоминала гречку и была приправлена множеством специй. Кушать мне не мешали, с вопросами не лезли, каждый орк подходивший с тарелкой, получал свою порцию, и принимался за пищу. Порадовало то, что тарелка у меня была стандартная, как и у всех орков. И порция такая же, а они ребята не маленькие и соответственно порция такая же. Закончив ужинать, я следуя примеру орков, поставил тарелку перед собой и положил на нее ложку углублением вверх.
  - Ну а теперь гость, - сказал старый улук, внимательно изучая мое лицо - когда ты подкрепился и древняя традиция соблюдена, нам бы хотелось узнать, как ребенок эльфов, оказался так глубоко в Великой Степи.
  Орки, услышав слова шамана, принялись с интересом смотреть на меня, и тихо переговариваться.
  Этот вопрос я планировал услышать одним из первых, потому что, его просто невозможно не задать. И поэтому, еще лежа в телеге, я определился с тем, что буду отвечать, когда меня спросят.
   А говорить я решил правду. Точнее, относительно правду. Я совсем не знаю, возможности местных улуков и магов, и не могу гарантировать со сто процентной уверенностью, что они не умеют распознавать ложь.
  К тому же не думаю, что улуки, вождь и другие орки, правильно воспримут информацию о том, что они подобрали ученика древнего мага. Который по своей прихоти, отправил его в Великую Степь, прямиком из Ароно-Венерской империи с помощью портала. И, что сейчас этот ученик, еще не совсем пришел в себя, и не полностью восстановился. Но только дайте ему время для отдыха, и он будет способен уничтожить, как минимум половину вашего отряда.
  Хотя насчет возможной численности убитых орков, загадывать пока не надо. В бою я их не видел, да и улуки, мужики загадочные и непонятные, чего только стоит преобразование маны шамана в гигантскую лапу. И что они еще умеют? Непонятно.
  Поэтому правда! Частичная правда! Но в которую я сам буду свято верить.
  'Пожалуй можно и начинать'.
  - Как я и говорил, мое имя Нел. Нел из Вольных Баронств. В Великую Степь я попал по прихоти учителя. Который решил проверить, достойный ли я ученик, и сумею ли я пройти его последнее испытание. Он считает, что путешествие по Степи, должно закалить мой характер и сделать из меня настоящего мужчину.
  - И чему же учил тебя твой учитель? - заинтересованно спросил младший улук.
  - Учитель учил меня быть воином - с достоинством, на которое только был способен, ответил я.
  Орки замолчали, и изумленно посмотрели на меня, на месте стоянки повисла тишина, а через мгновенье тишину разорвал хохот луженых глоток орков. Хохотали все, от старого улука, до девушек поваров.
   Два орка, охраняющих меня, конечно же, тоже присоединились к веселью. Один из них поднял мою дохлую, (по сравнению с ним) руку и весело ее тряс, второй же показательно щупал бицепс, а затем для сравнения, сжал кулак и приставил к голове, показывая, что его кулак, в два раза больше моей головы.
  - Можем провести дружеский спарринг - обратился я к вождю когда орки немного успокоились и лишь изредка посмеивались - Проверим, есть ли основания у меня считаться воином, и так ли был не прав мой учитель.
  Мое предложение вызвало повторный взрыв хохота. А один из крепышей охранников, тот, что держал меня за бицепс и приставлял кулак к голове, радостно вскочил!
  - Вождь! Разреши мне проверить силу нашего гостя! Видимо то, что его победила Ула-ырг, недостаточно показывает силу эльфа.
  Повторный взрыв смеха прокатился по стоянке, однако у многих орков, я заметил, недовольное выражение лица.
  Вождь и Улук-Гаргыз переглянулись, и после медленного кивка шамана, вождь произнес.
  - Да будет так!
  - Освободите место - тут же велел Балуе-укр - и как по мановении волшебной палочки перед вождем освободилось несколько метров свободного пространства. Которое орки тут же окружили со всех сторон.
  Сняв рубаху и покрасовавшись эффектной мускулатурой перед молоденькими орчанками, воин весело ухмыльнулся и сказал.
  - Ну что эльф?! Нападай! Я даже сопротивляться не буду! Хочу почувствовать, насколько слабы твои удары.
  Оценив отношение орков, к словам моего противника я повернулся в сторону Балуе-укра и сказал.
  - Что бы не портить воспитательный эффект, много говорить не буду.
  Закончив говорить, я влетел в транс и на максимальной скорости, ударом-толчком ноги, отправил противника в полет на несколько метров.
  Ничего непонимающий орк, встряхнул головой, схватился за отчетливо проступающий на его животе след от удара, встал, и дико взревев, рывком вошел в транс и бросился ко мне.
  'Не самая впечатляющая скорость' - думал я, пропуская боковой удар ноги под собой и проведя классическую подсечку.
  После первого рывка, я снизил глубину вхождения в транс, и начал выдавать в бою, свои не самые высокие показатели. Для боя мне хватало быть лишь немногим быстрее орка. К тому же у меня были причины не рвать жилы, и не показывать свой настоящий уровень.
   Ну во-первых я все еще полностью не восстановился, это касается прежде всего физической силы. А во-вторых, несмотря на то, что орки данного рода, кажутся мне добродушными здоровяками, ожидать от них удара в спину или подставы, я не перестану. И поэтому ни в коем случае не раскрою всех своих возможностей.
  Поддерживая скорость, лишь немногим превышающую скорость противника, я легко ускользал от всех его агрессивных атак, а также помогал ему красиво падать. Делая подсечки, подножки и даже броски через бедро.
  Как и говорил Люк, гнев не лучший партнер в схватке, и что он не должен управляя тобой, заставляя бросаться на противника сломя голову.
  Когда мне надоели броски, я точными ударами по бицепсам, 'отсушил' противнику руки, после чего, лоу-киками хорошенько прошелся по ногам. Завершающим аккордом была парочка мощных ударов по печени.
  Дождавшись, пока орк согнется в позе эмбриона и будет тихо стонать. Я повернулся к вождю и в гробовой тишине произнес.
  - Как видите, мой учитель все же оказался прав.
  
  *****
  
  - А-ууу - раздался громкий волчий вой в тишине ночной степи, и лагерь Серых Орлов, тут же ожил.
  Орки вскочили со своих мест. отдыхавшие волчьи всадники, оседлали своих животных, и рванули из лагеря, через предусмотрительно оттащенные, дежурной сменой, повозки.
  Группа волчих всадников, возглавляемая Баруе-укром, оперативно отправилась в сторону, подавшего сигнал тревоги, патрульного.
  Оставшаяся дежурная смена, и волчьи всадники, находящиеся в ней, вернулись в лагерь, и, заняв установленные места, принялись внимательно вглядываться в ночную степь, в любой момент, ожидая коварного нападения.
  Ваш покорный слуга, то есть я, был счастлив тем, что в лагере Серых Орлов я чужак и незнакомец, который никаким образом не участвует в обороне лагеря и может позволить себе беззаботно валяться в повозке и с интересом изучать действия орков.
  Как же оказывается здорово! Когда ты ни за что не отвечаешь, и можешь позволить себе расслабиться! До чего же непередаваемое и приятное чувство безответственности!
  Приятно осознавать, что, для того что бы решить проблему, напрягаются другие, а не ты!
  А ведь как раньше было?
  Появилась проблема, и, Нел, будь добр, реши ее. Иначе: детей ограбят, изобьют, Никона и Люка разоблачат, Люк умрет, свидетель заговорит. И постарайся сделать дело чисто, и профессионально, за пару часов, желательно без подготовки, без плана отхода, на голой импровизации. Мы верим в тебя Нел! Вперед! Молодец! Попутно реши еще парочку проблем!
  И на меня накладывалась дикая нагрузка, за какие-то сложные дела я брался сам, что-то мне подкидывали старшие товарищи. Но теперь благодаря Старику я один, и не за кого не отвечаю. И это очень хорошо. Ведь приходилось брать на себя ответственность, напрягаться и путем неимоверных усилий решать чужие (в редких случаях свои) проблемы! И до того как оказаться в степи, я не понимал, как это иногда бывало тяжело, я просто брал и делал дело.
  Почувствовав взгляд, поднимаю голову и вижу внимательно следящего за мной, младшего улука и парочку воинов с топорами в руках.
  'Что же, они решили перестраховаться в случае нападения - подумал я - и это несмотря на двух охранников, постоянно несущих дежурство возле моей импровизированной постели.
  Заметив мой взгляд, один из воинов, который стоял рядом с шаманом, пришел в движение. Не дойдя нескольких метров до повозки, он остановился, и, скорчив презрительную гримасу, уже привычным мне басом прогрохотал.
  - Нилин-укр, был не самым сильным орком среди нас, и, если ты - ткнул в меня пальцем орк - червь, попробуешь выкинуть какой-либо фокус, я тебе оторву твои тоненькие ножки и ручки, а потом скажу, что так и было. Тебя ясно?!
  - А если нет? - глядя в глаза орку, спросил я - То ты, несмотря на тревогу, решишь померяться со мной умениями?!
  Наблюдая за тем, как набычился орк, я положил руку на бортик, чтобы при необходимости использовать его как опору, и быстро выпрыгнуть из телеги.
  - Я размажу тебя! - рыкнул орк.
  - Сомневаюсь - лениво ответил я - Но с удовольствием проверю это завтра днем, во время стоянки.
  - А что, боишься выйти против меня сейчас? Будешь надеяться, что вождь или Улук-Гыргыз остановят бой? Страшно.
  - Нисколько - спокойно ответил я - ваш вождь очень гостеприимно принял меня, я благодарен ему, и не хотел бы перед возможным нападением калечить его воинов.
  - Р-р-р - зарычал орк.
  - Успокойся - остановил воина шаман и обратился ко мне - Мы следим за тобой эльф. Не думай, что ты можешь творить здесь все, что тебе угодно.
  Показательно глубоко вздохнув и выдохнув, я выражением лица показал что думаю о их паранойе, и лег обратно в телегу.
   - Не игнорируй нас! - взревел воин и подскочил к телеге, однако стоящая в страже пара встала перед ним.
  - Вождь велел охранять его гостя - миролюбиво сказал один из них - так что займи свое место для отражения нападения. И не мешай нам выполнять свое дело.
  - Глупцы! И предатели! - рявкнул орк, а затем вырвал свои руки из цепких захватов, развернулся и пошел к шаману, что-то злобное говоря себе под нос.
  - Спасибо парни - поблагодарил я моих охранников - не хотелось бы мне меряться с ним силами как раз перед нападением.
  - Не думай, что нам это нравится, эльф - буркнул один из орков - Тебя спасает благосклонность вождя, и то, что он объявил тебя гостем. Так бы ты ехал в оковах, и не мог бы даже говорить.
  - Но выручили то меня вы, а не он - с насмешкой заметил я - так что спасибо.
  Охранники ничего не ответили, а я, устроился поудобнее, и прислушался.
  Как оказалось, из-за 'борзого' орка, я пропустил самое интересное, а именно, встречу отряда Баруе-укра с авангардом, союзного Серым Орлам, рода.
  Лежа на мягкой траве, я с интересом вслушивался в разговор Баруе-укра с командиром авангарда, и анализировал их беседу.
  Мне удалось узнать, что союзный род называется Серый Пес. И что Вождь, с парочкой орков, покинул свой караван и мчится к авангарду. Что бы после, в сопровождении Баруе-укра проследовать к вождю Серых Орлов. Так же я узнал, как орки зовут чужого вождя. Все просто. Если вождя Серых Орлов зовут Гурим, то другие орки перед именем вставляют букву 'В', получается В-Гурим.
  - Приветствую славных воинов Серого Орла! - прогрохотал подъехавший на 'хаски' вождь Серых Псов.
  - Приветствуем, славный вождь! - вперебой поздоровались орки.
  - Как-то вас многовато для встречи - заметил Серый Пес - Баруе-укр, неужели теперь вы охраняете стоянку по ночам таким большим отрядом?
  - Степь нынче опасна - достойно ответил Баруе-укр - Нужно быть готовыми ко всему!
  - Достойные слова, достойного воина! - прогрохотал Серый Пес, стукнув себя кулаком в грудь - А теперь, раз мы узнали друг друга, веди меня к В-Гуриму! Давно не видел, сего прославленного орка!
  Баруе-укр развернулся, и большой совместный отряд двинулся в сторону лагеря за ним.
  Когда два вождя встретились, я наблюдал за ними, чуть поднявшись над бортом телеги.
  - Вождь-Риган Серый Пес! - произнес слова приветствия первый орк.
  - Вождь Гурим Серый Орел! - поприветствовал второй.
  - Да будет твой род силен, твои воины могучи, твои улуки под покровительством Серого Пса.
  - Да будет твой род силен, твои воины могучи, твои улуки под покровительством Серого Орла.
  Закончив традиционные фразы приветствия между двумя лидерами родов, мужчины подошли друг к другу, и крепко обнялись, постукивая друг друга ладонями по спинам.
  - А ты все так же силен и могуч! - Воскликнул В-Гурим, похлопывая друга по плечу! - Вижу, что не забыл еще с какой стороны за оружие браться!
  - Ха-ха - рассмеялся В-Риган - Спасибо Серый Орел! - похвала от такого прославленного воина как ты, много стоит!
  - Не стоит друг - отмахнулся рукой В-Гурим! - Я рад, что с каждым годом, ты становишься все сильнее. Твой род, с таким лидером, тоже крепчает. Это не может не отразиться на силе 'серых' в совете!
  - Кхм-кхм- послышался недовольный кашель Улук-Гыргыза, и вождь Серых Орлов тут-же спохватился.
  - Я приглашаю тебя мой друг, и твой род к нашей стоянке. Будьте нашими гостями.
  - Спасибо друг - ответил Серый пес, ударив себя в грудь, твое гостеприимство не знает границ - Я передам твои слова моему роду!
  - Передай, и возвращайся к моему костру! Нам есть что обсудить, за чарочкой эля!
  - Ха-ха - рассмеялся Серый Пес - Твой эль восхитителен! Скоро буду!
  Когда В-Риган ушел, я тревогу в лагере сняли, и все разошлись по своим местам, я принялся вслушиваться в разговор Серого Орла и Улук-Гаргыза.
  - Псы на месте, раньше положенного срока, это радует. В Великой Степи сейчас не спокойно.
  - Да - согласился старый шаман - Не смотря на отвратный характер В-Ригана, это хорошая новость.
  Будем надеяться, что Рыси и Медведи прибудут вовремя. Мне не нравиться активность зеленой Жабы рядом с нами. Он очень хитер и изворотлив, а так же подл! Нужно ожидать чего-нибудь плохого.
  -В-Риган мой друг, и славный воин - сказал орк - Так же, он мой преданный сторонник, и смотри не скажи ему про отвратный характер в лицо.
  Шаман скривился, но кивнул.
  - Я и так не скажу, а вот Баруе-укр может.
  - А при чем тут он?- удивился вождь.
  - Нужно более внимательно следить за своими орками - усмехнулся шаман - он будто меч проглотил. Прямой и молчаливый, видно же В-Риган его как-то задел. Вызовет твоего Пса на поединок и расчленит своими мечами.
  - Я поговорю с ним - кивнул вождь - не нужно доводит до поединка.
  Немного помолчав, вождь продолжил.
  - Отправь орла в разведку, пусть летит в сторону селения Рысей и разведает обстановку, не хочу неожиданностей.
  - Он пока не может - отрицательно мотнул головой Улук - эльф его немного потрепал. Давая команду атаковать, я не думал, что у него будет такая хорошая реакция и сила ударов. Подумать только! Смог уйти от когтей неожиданно спикировавшего орла!
  - Сколько еще мы будем без разведки? - нахмурился вождь.
   - До утра - ответил улук - Я провел ритуал восстановления. Птица спит. На рассвете проснется и будет готов к полету.
  - А я говорил, что нужно было второго брать! - припечатал вождь.
  - И оставить город без круглосуточного оповещения?! - Ты же знаешь что это невозможно! Улук-Пикруз еще не закончил обучение. Духи не спешат к нему на помощь! Не узнает заранее о врагах, не сможет вовремя поднять щиты! Потеряем город и орков! Что еще ценнее.
  - Ладно-ладно! - примирительно поднял руки В-Гурим - отправим утром.
  - Кстати, - вспомнил улук - когда представим эльфа твоему другу и другим Серым Псам?
  - Утром - покачал головой Серый Орел - Сейчас не нужно. А то В-Риган половину орков, своими криками разбудит.
  - Удивится - ухмыльнулся шаман.
  - Да - задумчиво проговорил Вождь - Этот эльф и меня тоже удивил. Я их в Баронствах немало повидал. Этот совсем на них не похож, манеры походка, движения, имя. Очень странный, и ведет себя нетипично. А его бред про задание от учителя? Закалиться в степи! Смех, да и только! Это же надо такое придумать.
  Хотя, должен признать, что скорость, для его возраста у него неплохая. Особенно он был хорош в первые секунды боя, когда ударил ногой, потом конечно стал намного медленней, но все же. Риган-укр его мог бы и приласкать. Если бы чуточку быстрей был.
  - Его глубина транса, это конечно хорошо, тем более для его возраста и расы, однако меня больше взволновала не она. А кое-что другое.
  - Что?
  - То, что он вообще не использовал магию Леса!
  - Поясни - заинтересовался Вождь - Что с ним не так? Может его никто не учил ее использовать? Или он очень слабый маг?
  - Ты что совсем голову отбил?! - возмутился старый улук - Ну ка вспоминай, чему я тебя учил!
  - Не забывайся старик! - рыкнул вождь - Я уже не тот сопляк, что был когда-то! Говори что хотел!
  - Эльфы до тридцати лет, сущие дети! Как ты мог это забыть?!
  - Точно - вспомнил вождь - они медленно взрослеют!
  - Верно - кивнул шаман - Они смотрят на мир через призму детской непосредственности, совершают поступки больше характерные для детей. Идут на поводу у своих желаний, капризничают, веселятся. Только к годам тридцати они начинают отходить от этого. И перестраивают свое сознание!
  Так же не стоит забывать, что все эльфы в той или иной мере маги. Они все владеют магией леса. Это их природа. Хотят они того или нет. Они играют с ней, узнают. Их сила растет вместе с ними. Эльфы постоянно с ней. И в малом возрасте, они не могут ее контролировать. Под влиянием сильных эмоций, она выходит, из под контроля. Рядом с эльфом, нужно всегда опасаться какой-нибудь гадости, которая вырывается, из под земли.
  - Я понял, к чему ты клонишь - задумчиво кивнул вождь - А нашему эльфу сколько?
  - Лет шестнадцать, семнадцать - задумался Улук - я таких молодых эльфов только в далекой молодости видел. И то мельком. Но самое главное, они все вели себя как шестилетние орки.
  - Ты хочешь сказать, что наш гость, должен с восхищением смотреть на все вокруг, выращивать, походя деревья и вести себя как ребенок?
  - Да - согласился шаман.
  - Может, ты просто не все про эльфов знаешь? - улыбнулся вождь.
  - Может - серьезно кивнул шаман - но не в этом случае. Это очень странный экземпляр. Я не ощущаю в нем ребенка, как например, в твоей дочке.
  - На ребенка он не похож - согласился вождь
  - Да, у него цельная, сформировавшаяся личность. Не стоит обманываться его внешним видом, он может быть опасен. Нилин-укр, уверен, уже успел пожалеть, о своем желании покрасоваться.
  - Но так же и было задумано? - улыбнулся Вождь. - Если бы он победил, то я выставил бы его победителем ребенка, чтобы немного поумерить его гонор и заставить в следующий раз думать головой.
  А так как, победил внешне слабый эльф, то это научит наших орков, не судить о противниках сгоряча. И знать, что даже невинно выглядящий противник, может оказаться гораздо сильнее, чем, кажется на первый взгляд.
  - Урок удался - кивнул улук, довольно улыбнувшись - радует, когда воины учатся не в бою насмерть, а среди своих.
  - Теперь будем ждать следующего 'петуха', который набросится на 'слабого' эльфа - сказал вождь - что бы закрепить результат урока.
  Ну и конечно будем наблюдать за эльфом. Не нужно, что бы такой интересный экземпляр, попал в руки других родов.
  Я уже вижу, как использовать его в некоторых махинациях.
  'Вот тебе и добрые, и гостеприимные орки' - мелькнула грустная мысль.
  
  
  
  ГЛАВА 2
  
  
  - Вот он, смотри - услышал я шепот одной из столпившихся вокруг меня молоденьких девушек. Которые, судя по запаху еды, являются поварами Серых Псов.
  Хотя нет. Запах одной из них я узнаю, она 'орлица', которая несколько раз проведывала меня, в то время когда я был 'без сознания', она очень 'вкусно' пахла. У других девушек запах был не знакомый, значит они из Серых Псов.
  - Маленький какой - шепотом заметила одна из этих девушек - В жизни не поверю, что он воин! Мой Рык-укр, его одним ударом перешибет!
  - Я сразу тоже не поверила! ДА и никто из 'орлов' не поверил! А он такой говорит: я вам докажу! И он как начал бить! Что Риган-укр даже встать не мог. Я не вру! Честно!
  Так что твой Рык-укр тоже проиграет, он не сильнее нашего воина будет.
  - Что! - воскликнула возмущенная девушка - Да Рык-укр этого мальчика просто убьет! И это только одним ударом! Даже старейшины считают его третьим воином в клане!
  - А может поспорим, что наш эльф его побьет?! - хитро протянула 'орлица', улыбнувшись своей самой ехидной ухмылкой - Твой Рык-укр не побоится победить его в честном поединке?!
  'Наш - мысленно расхохотался я, впрочем, никак не показывая этого - вот уж точно, ВАШ!'
  - Побоится?! - повторно возмутилась девушка, на мгновение замолчав, а затем решительно заявила - Спорим! А чтобы ты в следующий раз была не такой самоуверенной, ставлю на кон арз белого шелка! Или может, теперь ты побоишься со мной спорить?!
  - Спорим! - твердо сказала 'орлица' - Твой Рык-укр испугается неизвестного противника, и даже не смоет вызвать его на бой!
  - Ой! Сюда улуки идут! - пискнула еще одна девушка и четыре фигуры стремительно удалились в противоположную от меня сторону, чтобы продолжить свой спор в другом месте.
  'Вот чует мое сердце, что совсем не случайно 'орлица' привела кухарок из 'псов' посмотреть на 'грозного' эльфа, да и еще так мастерски спровоцировала одну из них на спор. Да и слова какие использовала! Испугается. Боится. Честный поединок. Вызвать. Тут не обычная кухарка поработала, а кто-то поинтересней. А как она эти слова выделяла, какие интонации использовала. Не беседа молоденьких девушек, а семинар по НЛП с практическим применением эриксоновского гипноза. Кажется, что бедному Рык-укру, сейчас очень качественно будут выносить мозг, мне даже немного его жаль. А то, что влияют на него не прямо, а через любимую женщину. Я бы даже дополнительным плюсом назвал. Ведь родной человек знает тебя намного лучше, чем кто-либо другой. И в диалоге с тобой, он выберет такие аргументы, которые склонят тебя к тому, или иному действию. Незнакомому человеку, сделать это будет намного тяжелее. Поэтому, чует мое сердце, что кое-кто сегодня из-за неуемных амбиций своей женщины получит несколько хороших плюх. Ведь сдерживаться я не собираюсь. А если мои предположения верны, то я попробую еще и 'навариться', чем я хуже хитрой орлицы?'.
  Ощутив приближение пары улуков, насторожился и взвинтил восприятие, неизвестно, что можно ожидать от этих уважаемых орков. К тому же, после подслушанных ночных разговоров и устроенного утром представления, желание расслабляться в обществе орков начисто испарилось.
  Старый улук Серых Орлов, довольным взглядом проводил убегающих молодых пигалиц, и пообещал себе наградить чем-нибудь существенным, свою троюродную внучатую племянницу, за то, что она с блеском выполнила свое важное задание.
  - Вы были правы уважаемый Улук-Гыргыз, - сказал шаман Серых Псов задумчивым тоном - это очень интересный экземпляр. Однако я не уверен, что это эльф.
  - А это и не эльф - закивал шаман орлов - Это очень интересный полукровка. Поверьте мне коллега, за свою долгую жизнь я видел предостаточно как эльфов, так и полукровок. Они все очень отличаются друг от друга, особенно вторые. Кровь эльфов, смешиваясь с людской, всегда дает очень интересный результат.
  - Сейчас мы узнаем, что думает по этому поводу сам разумный - произнес улук псов - нужно его разбудить.
  В следующее мгновение, я почувствовал формируемое подо мной плетение и длинным прыжком выскочил из повозки, на ходу принимая боевую стойку.
  - Даже так! - восхитился Улук Псов, жадно разглядывая меня - ты почувствовал мои манипуляции с энергией и среагировал. Меня зовут Улук-Пакур. А тебя?
  'Хочет узнать, чувствую ли я магическую энергию, и могу ли ее видеть - вот урод хитрый - если я сейчас просто представлюсь, то однозначно дам ему ответ на этот вопрос. Будем хитрить'.
  - Мой учитель научил меня доверять своей интуиции. И пока она меня ниразу не подводила.
  - Хороший ответ - несколько натянуто улыбнулся улук - а что насчет имени?
  - Перед знакомством, все орки на меня пытаются напасть, это очень странная традиция вашего народа, не хочу быть невежливым, и отвечу Вам тем же - с угрозой ответил я.
  - Ха-ха - рассмеялся старый шаман 'орлов' сглаживая углы - действительно, только так с тобой у нас и знакомились. Но это не традиция, так что не стоит гостю вождя проверять боевые навыки улука дружественного клана.
  - Ну почему же - жестко глядя мне в глаза, не согласился улук 'псов' - мне, например, очень интересно, что из себя представляет, неизвестный ублюдок эльфов. Или слово ублюдок тебя оскорбляет и оно здесь не уместно?
  - Мне все равно - спокойно ответил я.
  - И очень зря - ухмыльнулся шаман и его лицо начало трансформироваться, принимая более хищные черты - эльфы ненавидят своих полукровок - чуть изменившимся голосом ответил он.
  - Как и все остальные - заметил я.
  - Это мудрые слова, для такого молодого юноши - заметил шаман 'орлов', и как бы невзначай стал между мной и шаманом псов.
  Повисла звенящая тишина, прерываемая частым дыханием шамана Серых Псов. Где-то через минуту, частота дыхания стала замедляться и он, трансформировавшись обратно, как ни в чем небывало, сказал.
  - Ну что ж коллега, Вашего интереснейшего гостя мы посетили, думаю, нам следует отправиться дальше.
  - Всего доброго - ответил я в спину удаляющимся шаманам, с удовольствием отметив запнувшегося улука 'псов'. После чего мысленно дал себе затрещину. Нахожусь в стане врага, а веду себя как обнаглевший супер мен. Тут целый лагерь орков! Куда пропал мой инстинкт самосохранения?! Видимо испарился под воздействием выброса адреналина.
  Решив успокоиться и привести мысли в порядок, я сел в позу лотоса и принялся медитировать. Мысль скользнула по улуку Серых Псов, как организм машинально прислушался к его голосу.
  - ...не хочу загадывать, но самое смешное, что он очень похож на варда.
  - Не смейся над стариком - ответил Улук-Гыргыз - Это, по-твоему, вард?! Похож, но так, с большего, и то что сила в нем ощущается, большой роли не играет. Вардов не видели уже около пятисот лет. Они после той войны с эльфами, вообще легенда.
  - Даже если и так. Главное, что похож. А на этом можно сыграть. Отдадим его эльфам, скажем, что 'вард', а там пусть они сами с ним разбираются. Мы же попробуем получить за счет него некоторые преференции, для народа орков. Если дельце выгорит, Красный Вождь, не оставит наши кланы без даров.
  Помолчав и подумав, старый шаман решил сказать.
  - Когда то, очень давно, когда я был совсем мелким, в эльфийском лесу поднялся огромный переполох. Сбежал раб, раб великого эльфийского князя. Его искали как в лесу, так и трех днях пути от него. Длинноухие послали своих эмиссаров во многие крупные города мира. Раба нашли. И нашли в степи, я слышал, что это был неправильный эльф, а проще говоря, вард. Именно после этой поимки между Лесом эльфов и Степью орков, начало налаживаться взаимопонимание.
   'Рабы?! - мысленно взревел я - Варды, рабы у эльфов?! Не было печали! Блин!'.
  - Вы считаете, что в Лесу остались живые варды, с которыми можно будет сравнить наш экземпляр?
  - Думаю, что так! - кивнул улук - но даже если он и не вард, выдача его эльфам, все-равно будет считаться жестом доброй воли, который эльфы просто не могут проигнорировать. Но дело в другом....
  - И в чем же?
  - Использовать, потенциального варда, для банальной передачи кому бы то ни было, попахивает излишней прямотой, которую часто вменяют нашему народу. Нам нужно действовать тоньше и изящнее. Пока что я вижу полукровку в нескольких интересных комбинациях, которые позволят мне бескровно потрепать своих врагов в столице.
  - Готов внимать вашей мудрости Улук-Гыргыз - сказал улук Серых Псов.
  - Не торопитесь мой молодой коллега. Одним духам ведомо, какой будет обстановка в столице, и в каких обстоятельствах мы сможем использовать нашего ушастого друга. Варианты обговорим позже, а сейчас предлагаю вернуться к вождям, которых мы оставили одних, на длительный период времени.
  Шаманы разошлись по своим делам, а я перестал подслушивать и замер в медитации.
  'Да...хорошо иметь острый слух'.
  
  *****
  
  'Вот мы и познакомились с тобой поближе, Рык-укр' - подумал я, глядя на поверженного противника.
  Серый гигант лежал на спине без сознания, из его поломанного носа шла густая кровь, а вывернутая под неправильным углом рука, заставила мою совесть невольно трепыхнуться. Неплохой, в общем-то парень, хороший боец, а был избит, из-за каких-то махинаций руководителей союзного клана. Ну и из-за длинного языка своей женщины, конечно же. Хотя, если уж быть совсем откровенным, то и из-за моего желания показать оркам, что ко мне лучше лишний раз не лезть и что меня стоит опасаться.
  А утро начиналось совсем неплохо, я бы даже сказал очень хорошо, с вкусного и плотного завтрака в окружении внимательных взглядов орков.
  Уже знакомая мне 'кухарка' 'орлов', пригласила гостя к походному костру, после того, как все заинтересованные лица займут наблюдательную позицию.
  'А немало тут народа' - думал я, оглядывая серую (в буквальном смысле этого слова) массу сидящих в небольших кружках, орков. Которые, негромко переговаривались под ароматную кашу, и, то и дело, приподнимавшись крутили головами, из стороны в сторону.
  'Меня высматривают' - понял я.
  Вряд ли, выглядящие бывалыми путешественниками орки, с интересом осматривают привычный им походный лагерь. Скорее всего, они ищут эксклюзив, странного эльфа-полукровку, победившего воина-орка Серых Орлов.
  Мои скромные умозаключения подтвердились полностью, после особо громкого, удивленного восклицания, орки закрутили головами, и найдя меня взглядом, принялись с интересом наблюдать.
  Лагерь разделился на две, неравные части. В глазах большей части, я видел узнавание, угрозу, гнев, ненависть, злобу, поддержку, надежду и даже гордость, легко догадаться, что это были представители Серых Орлов. С воином которых, я сразился вчера. Другая часть, наоборот, встретила меня с большой долей удивления, непонимания, неверия, брезгливости. Ну и конечно же, не стоит забывать о взрыве хохота сопровождавшим изучение меня.
  Ярость. Горячая ярость, мощной волной пробежалась по моей крови. Разгоняя восприятие и вгоняя в транс. Источник забурлил от переполняющей его энергии.
  'Убить! Разорвать! Уничтожить!' - пульсировали мысли в моей голове.
  Тело задеревенело, как перед началом трансформации в мою вторую сущность. Это отрезвило.
  'Не сейчас. Не время. Эти орки еще мне нужны. Нужно успокоиться. Эта ярость не моя, скорее всего это один из побочных эффектов от экспериментов Старика. Успокойся, и не злись на глупых варваров. Будь ты на их месте, то так же с недоверием отнесся бы к молодому, выглядящему слабым парню. Да и очень скоро, тебе представится возможность заткнуть их жалкие рты. Ведь Рык-укр и его женщина, скорее всего уже здесь'.
  - Чего же ты напрягся?! - крикнул кто-то из Псов - Не бойся! Мы детей не бьем!
  Опять взрыв смеха.
  'С чего смеются эти серые морды? - спросил я сам себя - шутки то здесь вроде бы и нет. Или это я пока еще, чего-то не понимаю в культуре орков, а 'псы' в данный момент очень тонко издеваются над 'орлами'? Будем разбираться'.
  Переведя взгляд на нахмурившихся Серых Орлов, я понял, что догадка оказалась верна. Псы мягко издеваются над своими союзниками, воин которых как-то умудрился проиграть слабому, маленькому мальчишке. На месте, которого они ожидали увидеть крепкого, матерого ветерана.
  - Этот мальчишка, в самом деле, смог победить вашего воина?! - удивленно спросил В-Риган Серый Пес, вперив внимательный взгляд в мою тощую фигуру, а затем, дождавшись подтверждающего кивка, продолжил - Серые Орлы, стали значительно слабее, с момента нашей прошлой встречи, раз их воины проигрывают честные бои даже полукровкам эльфов. Неужели, прославленный Баруе-укр, перестал заниматься с 'орлами' их воинской подготовкой, и уже сложил с себя лавры лучшего воина Серых Орков?!
  Орки замолчали, а медленно чернеющий от сдерживаемого гнева, Баруе-укр повернулся в сторону В-Ригана, чтобы достойно ответить на оскорбление, а может и вовсе вызвать 'пса' на поединок, однако Серый Орел не дал разгореться конфликту между влиятельными и сильными орками, и решил сгладить конфликт.
  - Дорогой друг - укоряющий взгляд на В-Ригана - Баруе-укр, превосходный воин и наставник и по праву считается легендой Серых Орлов. А проигрыш нашего воина, стоит расценивать только как личную силу Нел-укра. Мой молодой гость не так прост, как кажется на первый взгляд. Я уверен, что и твой воин будет удивлен его силой и умениями.
  Как только Серый Орел замолчал. Орки тут же начали шумно переговариваться.
   А я, тем самым временем, ни на кого не обращая внимания, спокойно подошел к В-Гуриму, сел на предложенное место и, приняв от красивой девушки тарелку с кашей, принялся есть.
  Что мне очень понравилось, так это то, что моя порция нисколько не отличалась от порции здоровенных орков, и это при том, что я был в несколько раз меньше. Это очень хорошо, так как мне понадобится много еды для восстановления организма, после ритуала Старика и голодного блуждания по степи. Попыток восстановиться с помощью огня я пока не предпринимал. Во-первых, много посторонних лиц. А во-вторых, все же следует довериться Старику и дать время источнику нормализоваться, а и сейчас чувствую, что он постоянно меняется. Возможность зачерпнуть немного силы есть, но для этого понадобиться преодолеть внутренний барьер, который, как мне кажется, поставило мое 'умное' подсознание, что бы я сам себе по глупости не навредил.
  Пока орки переговаривались, я, усилив слух, начал искать знакомый голос ставившей, против моей победы девушки. Что удалось мне довольно быстро.
  -...ы что, позволишь этому эльфу ходить с таким высокомерным лицом по нашему лагерю и делать вид, что он сильнее орков?!
  - Ну, во-первых, это полукровка - услышал я чуть ироничный голос молодого орка - а во-вторых у него нисколько не высокомерный вид. Скорее испуганный, он, наверное, стольких орков и не видел за раз, а мы одни из сильнейших воинов в мире. К тому же и встретили неласково. Вот и думай, какой у него вид.
   - Да... да - возмущенно воскликнула девушка и, приблизившись к уху орка гневно зашептала - да мне все встречные 'орлы' говорят, что он легко тебя победит! Где твое самоуважение Рык-укр?! Где тот воин, которого я люблю?! Куда ты его дел, и что это за тряпка передо мной?!
  - Мы с этим полукровкой и не виделись ни разу. Я и Серых Орлов особо не знаю, видел как-то раз, далеко в детстве. С чего бы им вообще имя мое знать?! И судить о том могу я кого-либо победить или нет. Что- то ты красавица моя сильно преувеличиваешь.
  - Так и скажи, что боишься проиграть этому слабаку, при всех! - презрительно произнесла девушка - а то придумываешь себе странные оправдания!
  - Что за слепень тебя сегодня укусил? - удивленно спросил у девушки парень - ты сама на себя не похожа!
  - А никто не кусал, просто неприятно осознавать, что мой мужчина, боится каких-то белых, тощих мышей.
  - Да с чего ты вообще взяла, что я его боюсь? - начал оправдываться парень - Я о нем узнал-то только от тебя, и то совсем недавно! Что за чушь ты городишь?!
  'Ошибка - невольно поморщился я - Оправдываешься, значит проигрываешь, значит согласен с оппонентом'
  - Да потому что, все уже знают, что ты с ним драться будешь! - продолжила наседать девушка - Все кроме тебя! И все 'орлы' говорят, что ты побоишься его на честный поединок вызвать!
  - Все это очень странно, ты же видишь отношение нашего клана к этому полукровке, он мал и слаб. И все хорошо знают мои бойцовские качества. И сравнивать меня с ним, и к тому же говорить что я его боюсь? Это по меньшей мере глупо. Посмотри, вон даже Пак-укр его нисколько не боится, что уж говорить обо мне.
  Орк замолчал, а потом продолжил -Я подозреваю, что это ты опять язык среди подруг распустила, и начала рассказывать про меня всякие небылицы и тебе необходимо, что бы я его побил, что бы подчеркнуть авторитет среди подруг.
  'Почти в точку' - одобрил я рассуждения парня.
  - Ой, да что ты такое говоришь?! - не захотела признаваться девушка - нужен ты мне больно. Меня подруги и просто так уважают. А посмеешь еще раз мне такое сказать, я тебе все лицо исцарапаю, и никто не поможет! Нашелся мне тут лучший воин!
  - Ну может и не лучший, но один из лучших, и ты это сама прекрасно знаешь.
  'Бедный парень - подумал я - стерва баба, притом болтливая, уговорит его на бой со мной, сто процентов. А мне сдерживаться нельзя. А то потом замучаюсь вызовы получать'.
  - Знаешь - особо тихо прошептала девушка - еще ближе приблизившись к Рык-укру и прижавшись к нему бедром - Если ты победишь его в честной схватке, и восстановишь свое имя, то моя благодарность не будет знать границ...
  Услышав звук, особо шумного 'сглатывания' со стороны Рык-укра, я понял, что жертва попала в капкан, и, причем, сделала это добровольно.
  - Нел-укр - услышал я голос Улук-Гыргыза и понял, что заслушавшись разговором молодой пары, пропустил, что-то интересное.
  - Простите - искренне покаялся я - задумался о своем, Вы что-то спрашивали?
  - Да, вождь Серых Псов хочет узнать, действительно ли ты насколько ты искусный воин.
  - Я всего лишь ученик, уважаемый В-Риган, до моего учителя мне далеко - сказал я и мысленно добавил 'особенно если оценить уровень подлости Старика, то очень и очень далеко'.
  - Но сейчас твоего учителя здесь нет - ответил вождь псов - Здесь есть ты, так что мне интересен твой уровень.
  - Среди Серых Орлов много достойных и умелых воинов, думаю, они сумели правильно оценить мой уровень вчера.
  - Среди Серых Псов, тоже много достойных воинов. И нам тоже любопытно оценить уровень полукровки эльфов - несколько презрительно протянул В-Риган, и громко спросил - Кто из моих воинов желает проверить уровень гостя Серых Орлов?!
  'Даже не спросил, согласен ли я участвовать в этом поединке. Урод'.
  - Вождь, разреши мне! - услышал я уверенный голос вставшего Рык-укра - хочу проверить этого полукровку в бою.
  - Зачем тебе этот дохляк? - послышался голос все того же балагура, из псов - Ему для того, чтобы достойно проиграть, нужно, с твоей подружкой подраться!
  - Ха-ха-ха - тут же рассмеялись 'псы' в ответ на немудреную шутку.
  - О чем я тебе и говорил - повернувшись в сторону девушки, тихо сказал парень, а затем, повернувшись в сторону говорившего, произнес. - Подружка, мне нужна для другого. А полукровка для того что бы размяться. Да и вождя уважить нужно, хочет он его в бою с нашим воином проверить.
  - Правильно Рык-укр - рассмеялся довольный В-Риган - проверь, что за воин из нашего гостя.
  'Псы' повторили смех вождя. А 'орлы' наоборот, сидели насупившись, и преимущественно молча. Не нравятся им шапкозакидательское отношение псов, по отношению ко мне. Наверняка понимают, что сейчас под угрозой находится авторитет клана. Что 'шутки' направленные на меня, имеют явный намек на слабость их клана. Ведь не зря 'балагур' заявил, что меня победит даже девушка. Это автоматически означает, что я (недосущество), сильнее проигравшего мне воина 'орлов' и на много слабее кухарки 'псов'. Понимаете теперь, на каком низком месте находятся воины орлов. Уверен, многие Серые Орлы, сейчас очень искренне болеют за меня, и желают легкой и быстрой победы. Особенно сильно, этого хочет, небезызвестный Баруе-укр. Чей опыт наставника, был публично поставлен под сомнение. Прям чувствую, что высокомерный Серый Пес сумел достать его до зубовного скрежета. Вон как гневно смотрит на него.
  - Освободите круг - велел В-Гурим - и орки, как и вчера, очень оперативно освободили место для боя.
  - Нел-укр? - вопросительно глядя на меня, спросил Улук-Гыргыз, отмечая, что я совершенно не стремлюсь попасть в круг.
  Орки в очередной раз замолчали и перевели на меня свои внимательные взгляды.
  Выдержав театральную паузу, я поднял голову, осмотрел уставившихся на меня орков, затем, посмотрев Рык-укру в глаза, начал импровизировать - В своем путешествии, я посетил множество городов, и во многих из них существует традиция, тому, кто вызывает на поединок ставить, что-либо на свою победу. Обычно это хороший нож, или добрый топор. Этим поступком, ты показываешь уверенность в своих силах, в своей победе и заявляешь сопернику о том, что цена твоей ошибки эта вещь. И чем дороже этот предмет, тем меньше вызываемый сомневается в своей победе - еще раз обведя взглядом затаивших дыхание орков, продолжаю - Так что, воин Серых Псов, вызываешь ли ты меня на бой? И уверен ли ты, в своей победе?
  Мгновение ничего не происходило, а после орки разразились настоящим шквалом эмоций. Кто-то негодовал от слов жалкого 'полукровки', кто-то кричал, что жизнь готов поставить на победу Рык-укра. Сам же парень, достал из голенища большой нож, в добротных кожаных ножнах и кинул на землю возле себя.
  Этот его поступок породил цепную реакцию среди 'псов', и через несколько мгновений, на том месте находилась неплохая куча разнообразных вещей. А сами орки уверенно вещали о победе своего соклановца.
  'Неожиданная реакция - довольно подумал я мысленно потирая руки, кто бы мог подумать, что невинная попытка разжиться оружием приведет, к такому хорошему результату'.
  Еще большей неожиданностью была реакция орлов, когда Баруе-укр, кинул рядом со мной кошель с монетами.
  - Ставлю на Нел-укра - сказал он, и твердо посмотрев мне в глаза, и прошептал - разорви его.
  Не успел я прийти в себя, как возле меня находилась куча не меньше. Орлы определились со своим ставленникомю
  - Ну что ж - пожевал губы В-Гурим, и резко крикнул - Начали!
  После команды, орк уверенным шагом опытного бойца двинулся ко мне. Видимо его разозлила вера в мои силы 'орлов'.
  А Рык-укр на самом деле внушает. Выше моего вчерашнего соперника где-то на пол головы, в плечах чуть уже, но это из-за возраста, выглядит молодо, но фигура более сбитая и гибкая, через несколько лет станет настоящим гигантом и очень сильным воином, но это будет потом, а сейчас мы узнаем на сколько он силен.
  Шаг, второй, третий. Двигаюсь навстречу противнику, и, нагнувшись пропускаю над собой крепкую и большую, словно бревно, ногу орка. Отскок назад, и, я уклоняюсь от удара пяткой в подбородок.
  'А Рык-укр действительно неплох. Удары быстрые, техничные и очень точные, если бы не моя скорость, то тут бы мне и пришла хана'.
  От третьего удара, коленом в прыжке, я скрыться не успеваю, в первую очередь из-за его неожиданности. Даже не думал, что такая крупная туша, как орк может проделывать, чуть ли не акробатические номера.
  Удар встречаю, на скрещенные руки, после чего меня довольно легко подбрасывает вверх. Пальцы не успевают зацепиться за край штанины Рык-укра, поэтому пару мгновений, я нахожусь в состоянии полета, не самые приятные впечатления, так как я не могу полноценно отреагировать на сложившуюся обстановку, и отбить удары противника, точки опоры у меня нет. Мой противник, напротив, таких проблем не имеет, поэтому двигается очень быстро, а его мощный удар по ребрам я чуть не пропускаю, в последний момент, успевая выставить жиденький блок.
  Теперь я лечу в сторону, а не вверх. Что позволяет мне краем носка оттолкнуться от земли. В ту же секунду я ускоряюсь и делаю сальто назад. Вовремя! Нога орка проносится подо мной и легко касается моих волос, однако сам удар не наносит мне никакого вреда.
  Очередной удар с разворота, я встречаю уходом и мощным ударом под колено. Орк падает. Но тут же поднявшись, бросается на меня.
  Два жестких удара руками, я встречаю мощными тычками, по бицепсам, 'отсушивая' противнику руки.
  'Знаю что больно' - думаю я, глядя на скривившегося от боли орка, и, подловив его на выдохе, уверенным ударом прямой ноги, бью в солнечное плетение.
  Дыхание орку перебивает, он не может вдохнуть, однако понимает, что промедление подобно гибели, поэтому хочет закончить все быстро.
  Метнувшуюся ко мне яростную тень, я встречаю наклоном головы, от чего Рык-укр на большой скорости врезается носом в мою голову. Неприятный даже для меня хруст ломаемого носа, не означает того, что противник сдался. Он в замешательстве, но все еще нападает. Ослабевший удар в лицо, я встречаю жестким блоком, а затем филигранным движением ломаю орку руку. Несколько мощных ударов в челюсть, и получивший сотрясение орк падает на землю.
  
  
  *****
  
  Солнышко приятно припекало, отпив глоток воды из собственного бурдюка, а я окинул довольным взглядом, лежащую в телеге кучу добра и мысленно потер руки.
  Что поделаешь. Люблю я новые вещи, особенно после того, как попал в степь абсолютно голым. Воду, я, кстати, после этого, тоже очень полюбил, ну, вы должны понимать почему.
  Задумавшись, провожу рукой по кожаному бурдюку и делаю еще один большой глоток.
  Время в движении летит быстро и незаметно, главным образом благодаря любопытству орков, которые не прочь перекинуться со мной несколькими словами. Не стоит забывать, что такое общение было в первую очередь интересно мне. Хотя бы потому, что мне надо как можно быстрее разобраться в культуре и менталитете орков. Я планирую пробираться к Вольным Баронствам по Великой Степи, а это получится сделать далеко не за один день. Поэтому, знать орков, хозяев местных земель мне жизненно необходимо.
  Ведь судя по количеству родов и кланов в Великой Степи, а также потому, что они много конфликтуют, сделать это будет не так-то легко.
  После завтрака и боя, собирались орки легко и быстро. Не прошло и десяти минут после окончания схватки, как караван двинулся вперед. Оглянувшись после того как мы тронулись, я заметил только чистую степь, в которой, только слегка примятая трава, и место под походный костер говорили о ночной стоянке большого каравана.
  Как разъяснил мне один из орков, в степи должен поддерживаться порядок, иначе духи могут расстроиться и наслать неприятности. Свои скептические мысли по этому поводу я придержал, но на заметку взял. Если окажется, что не убравших за собой орков будет преследовать 'Мистер Пропер', то я уже ничему не удивлюсь, в этом чертовом мире может быть что угодно, тут как оказалось даже драконы есть!
  Так же, в то время, когда орки оставляли меня скучать одного, я на полную мощность включал свои 'локаторы', и слушал разговоры в караване. Это были поистине золотые моменты. Я узнал очень много нового про себя, отношение ко мне рядовых орков разных кланов, и многое о быте и культуре моих серых друзей. Полученную таким образом информацию, и сделанные по ней выводы, я уточнял и проверял у приехавших поговорить орков. Думать нужно было много, поэтому скучать мне было некогда.
  В один из таких моментов сбора информации, ко мне подъехал волчий всадник.
  - Нел-укр - услышал я голос своего сегодняшнего противника - я не помешаю?
  Обернувшись, отмечаю совершенно здорового (легкая бледнота не в счет) Рык-укра.
  - Судя по всему, ты сейчас хорошо себя чувствуешь? - с легким интересом в голосе спрашиваю я - Твоя рука была сломана, а в подбородок прилетело несколько сильных ударов. В чем твой секрет?
  - Нет никакого секрета - тяжело вздохнув, сказал Рык-укр - Наш улук, сильный врачеватель, это признает, даже такой уважаемый шаман как Улук-Гыргыз - Он то и поставил меня на ноги в кратчайшие сроки.
  'Ценная информация, не знал, что у шаманов есть способности целителей. Да что там, даже не подозревал. Для меня шаман, это существо, которое общается с духами и может как-либо управлять ими. У орков, как я теперь понимаю, это понятие несколько шире'.
  - А что с рукой? - задал я следующий вопрос - Она не беспокоит? Кости должны хорошенько срастись.
  - С ней у меня и были основные проблемы. Улук залечил руку, и срастил кости, но запретил мне тренироваться целую неделю, и даже из патруля убрал, чтобы я не напрягал ее, лишний раз.
  'Если основные проблемы улука были с лечением руки, то либо я переоценил свои силы, и никакого сотрясения не было, либо орки филигранно лечат повреждения мозга. Во что я, кстати, точно не поверю. Нужно задать несколько уточняющих вопросов'.
  - Рык-укр, а у тебя не было тошноты? Голова не кружилась? Не двоилось в глазах?
  - Э-э - озадаченно посмотрел на меня молодой орк - ну болит слегка голова, да и степь крутилась перед глазами, после того как я очнулся, но больше ничего, теперь я чувствую себя хорошо.
  - Значит ты очень крепкий - сделал вывод я, ну и слегка польстил орку, дальнейший диалог нужно же как-то налаживать - обычно после моих ударов никто долго не может встать, у них так же присутствует тошнота и дикие боли.
  Орк просто кивнул.
  Помолчали.
  - Я хотел бы извиниться Нел-укр - совершено неожиданно для меня сказал парень.
  - За что? - удивился я.
  - За то, что недооценил тебя - просто ответил Рык-укр, подняв на меня свои честные глаза - за то, что считал, тебя слабым противником и не принял всерьез.
  - Жизнь все расставила на свои места - глядя в глаза орку ответил я - тебе не за что извиняться. Все сложилось так, как должно было. Ты не должен погружаться в меланхолию, ты должен пропустить поражение через себя и осознать, то чему научился. Теперь, уверен, ты не будешь недооценивать противника из-за своего физического превосходства.
  - Спасибо Нел-укр - склонил голову молодой орк - я постараюсь так и сделать и осознать твой урок.
  - Несмотря на свою молодость, ты чрезвычайно мудр.
  'Так, наш разговор зашел не совсем туда, нужно немного эмоционально расшатать орка, что бы он начал больше говорить'.
  - Знаешь Рык-укр, я может и мудр, но не потому, что говорю умные вещи - замолчав, делаю театральную паузу.
  - А почему же? - не подводит меня орк.
  - А потому, что больше победы в нашем поединке, я желал лишь поражения.
  - Поражения?! - громко воскликнув, орк и с удивлением посмотрел на меня.
  - Конечно - уверенно кивнул головой я - ведь по своей сути, победа ничему тебя не учит. Ты сильнее и знаешь это. А вот поражение - я мечтательно зажмурился - поражение заставляет тебя страдать, выворачиваться на изнанку в попытке понять, что же и когда ты сделал не так. Эти мучительные часы осознания своих ошибок, лучшее, что может случиться с воином! В это время он переосмысливает объективную реальность, ломает себя, сжигает свою сущность в пламени осознания своих слабостей, и на основе этого создает новую, более совершенную личность!
  - Как я сам до этого не додумался?! - восхищенно сказал мне Рык-укр - Судя по твоему голосу и твоей силе, ты долго размышлял об этом, сколько же ты раз проигрывал?!
  Взглянув на нетерпеливо ждущего ответа орка, я молчал и ждал когда он ближе приблизиться ко мне.
  - Ни разу - тихо ответил я и захохотал.
  - Нел-укр! - возмутился парень - ты что, издеваешься надо мной?!
  - Ха-ха - отсмеялся я и поднял руки, показывая, что больше не буду - не удержался. Просто ты так внимательно слушал. Ха-ха.
  Отсмеявшись, продолжил.
  - На самом деле, я много проигрывал, особенно своим учителям. Они очень любили пройтись по моим слабостям и заставить заниматься, через, 'не могу'. За это я им действительно благодарен.
  - У тебя было несколько учителей? - спросил орк - Ты менял разные школы?
  - Это долгая история - отмахнулся я - о которой, мне не нравится вспоминать. Ты лучше ответь мне на пару вопросов, а то возникли они у меня, только после личного знакомства с тобой.
  - Задавай - заинтересованно повернулся в мою сторону орк.
  - Ты приятный парень Рык-укр, в тебе чувствуется внутренняя сила, и хорошее воспитание родных и учителя, так почему же ты, считая меня слабым, решился на этот бой? Не вяжется твое поведение с желанием побить слабака. Ты же согласился не для того что бы проверить мои силы и уважить вождя? Здесь есть что-то еще. Я прав?
  Рык-укр несколько замялся, а затем, осторожно подбирая слова начал говорить.
  - На самом деле, я очень уважаю нашего вождя. Он спас мой род от смерти, защитил сестер и братьев, когда я, из-за своего возраста этого сделать не смог. Поэтому, когда он захотел доказать силу клана, я хотел оказать ему небольшую любезность. Просто так. Потому что должен был сделать это.
  - Но это же не все причины - подтолкнул я задумавшегося орка.
  - Не все - покачал он головой - Основную причину зовут Талия-ырг, она моя невеста. Не знаю почему, но она очень хотела, чтобы я сразился с тобой и победил. Она очень любит, когда я побеждаю, а в этот раз она даже пообещала...
  Орк замолчал, а его лицо чуть потемнело.
   'Это он что, краснеет так?' - подумал я и решил вывести парня из ступора.
  - А не та это, Талия-ырг, которая ставила на твою победу, арз белого шелка?
  - Что? - не понял орк - какой еще шелк?
  - Ну не знаю - ответил я, делая неуверенный вид - Тут не так давно две девушки какие-то пробегали. И говорили что, некая Талия-ырг сейчас очень злая, что она проиграла арз шелка, поставив все на тебя. И проиграла она его, какой-то девушке из Серых Орлов. Больше ничего об этом не знаю. Но может это другая Талия-ырг. Я если честно не знаю.
  - Точно Талия-ырг? - переспросил парень - ты хорошо все расслышал.
  - Вроде как да - неуверенно закивал головой я - ты лучше вон у девчонок поспрашивай, я могу и ошибиться, до сих пор плохо на вашем наречии говорю.
  Отправив от себя задумавшегося Рык-укра, я довольно улыбнулся.
  'Ну не знаю. Вроде как да. Вот ты парень и узнаешь кое-что новое о своей девушке. А то в другой раз она опять втравит тебя в неприятности'.
  По правде говоря, молодому орку я не врал. Об этой ситуации реально весь клан знает и говорит. И девчушки действительно пару раз мимо пробегали, это тоже, правда. Однако про Талию-ырг, они говорили не рядом со мной, а сидя в повозке, но это уже детали, которые никому не интересны.
  Хотя, по большому счету, Талия-ырг, ничего плохого-то и не сделала. Просто верила в своего парня, ну и повелась на подставу Серых Орлов. Не права она только в том, что Рык-укр в конечном итоге проиграл и был травмирован. А если бы я был психом? Или контроль над собой потерял бы? Было бы на один труп больше, это однозначно.
  'А интересно, что Рык-укр, скажет своей женщине' - подумал я и, найдя знакомый голос, прислушался.
  Хорошее настроение очень быстро испортилось.
  - ...ождь, я наладил отношения с этим полукровкой.
  - Он ничего не заподозрил? - спокойно спросил его В-Гурим.
  - Не думаю, я старался быть искренним, и он принял меня за 'своего' парня, пытался неумело шутить.
  Он даже 'незаметно' просветил меня по поводу ставки Талии-ырг.
  - Какой благородный полукровка - хмыкнул В-Риган - поддерживай с ним дружеские отношения. Не знаю, зачем с ним возятся Орлы, но они явно что-то задумали. И мы, от их аферы должны отхватить немного прибыли.
  - Да мой вождь.
  'Вот тебе и орки. Вот тебе и высокомерный В-Риган, вот тебе и почти мальчишка Рык-укр! Какой-то непорядок. Я попал в степь и почему-то все разводят меня, а не я их. С этой минуты Нел, ты на войне!'
  Ближе к обеду с разведки вернулся орел. Что стало причиной оживления вождей и шаманов. Союзные кланы близко.
  Эта тварь, которая именуется орлом, кружила над караваном долгое время. Выждала, когда я отойду в степь по малой нужде, а затем резко спикировала на меня в самый неподходящий момент.
  Думаете, я это ожидал?! Да конечно нет!
  Стоял себе со спущенными штанами, повернувшись спиной к удаляющемуся каравану. В этот момент все и произошло. Птица решила поквитаться за удар по клюву.
   Да только не повезло серой летающей курице! Она просчиталась. Я уже не тот обессиленный слизняк, с которым он познакомился вчера.
  Не смотря на неожиданность и на резкий прыжок в сторону со спущенными штанами. Я не потерял голову и сразу вошел в транс.
  Свое дело прекратил еще перед прыжком, инстинктивно, поэтому сразу надел штаны, а то мало ли что! И бросился в бой.
  Придушить наглое животное мне не дал мчащийся, на всех парах, Улук-Гыргыз.
  Рывок в сторону и мимо меня проносится серия воздушных кулаков.
  От второй серии воздушных кулаков я ухожу так же.
  - НЕЛ-УКР - возмущенно обращается ко мне, водящий над орлом шаман - Вы только что чуть не убили священное животное клана! За это вас ждала бы мучительная смерть!
  - Я не собирался его убивать! - возмутился я - Только придушить! Что бы больше не смел, нападать на меня! Вы же знаете, что он первый начал.
  - Знаю - несколько успокоено ответил шаман, и облегченно вздохнул, глядя как орел, поднимается в воздух - Только это тебя и спасает.
  - Да я всего-то отошел по нужде! - возмутился я - Вы ему там передайте, чтобы не баловал больше. А то он же реально огромный. Если бы я не отскочил в сторону, он бы меня своим клювом на две части раскромсал бы легче легкого! И когти у него огромные!
  - Я с ним пообщаюсь - угрожающе сказал улук и найдя летающую в небе точку взглядом пошел к каравану, но затем остановился и угрожающе бросил - но я все же советую вам, в следующий раз - не сильно вредить птице, иначе...
  - Я не буду вредить - поспешно сказал я, делая вид, что испугался - Только защищаться.
  Шаман ушел, а я со спокойной душой снял штаны и продолжил прерванное занятие.
  По вискам катился холодный пот.
  'Гребанная птица, чуть не убила меня. И что, кто-то хочет меня уверить, что она это сделала сама? Да как бы не так! Хренов улук, хорошо ее контролирует, я уверен он может даже смотреть ее глазами! А ведь как удачно все сложилось! Улук за все время движения первый раз оказался в конце каравана, и как раз в то время, когда птица напала.
  И что из этого следует? А черт его знает. Может быть то, что я 'коварно напал' на тотем клана, значительно подпортит мою репутацию? Весьма возможно. В пути очень скучно, так что эта новость, а я уверен, подана она будет правильно, совсем скоро станет достоянием общественности'.
  Может что-то еще? Не знаю. Надо думать. А то, скоро придут кланы Медведей и Рысей, и как пройдет мое знакомство с ними? Пока не ясно.
  Понятно одно, следует готовиться к новому бою и держать глаза открытыми, неизвестно, что мне принесёт следующая минута, среди 'простых' и 'бесхитростных' орков.
  
  
  *****
  
  После происшествия с орлом, я решил, что свою повозку, лишний раз, без веских причин, покидать не буду. А то мало ли... Еще убью дурную птицу по неосторожности, и отвечай потом перед всем кланом Орлов. Они такого поступка точно не простят, плюнут на Совет Вождей, прекратят движение в Оркогорд и начнут преследовать меня по всей степи.
  Сомневаюсь, что союзники, в такой ситуации, откажут им в помощи. А если слух о святотатстве достигнет других орков. То наглому полукровке эльфа, покусившемуся на святыню одного из кланов орков, будет очень и очень плохо.
  Не прошло и получаса, как передовой разъезд волчих всадников наткнулся на лагерь Медведей и Рысей.
  Вожди торжественно поприветствовали друг друга, с соблюдением всех традиций, степенные Улуки высказали друг другу слова уважения, многие воины с улыбкой здоровались и хлопали друг друга по плечам, и гость клана Серых Орлов, 'полукровка' Нел-укр, внимательно наблюдал за всем происходящим.
  - Тревожные вещи происходят в Степи - тяжело вздохнув, сказал Серый Медведь, после того как к нашему каравану присоединился еще один, и мы неспешно пошли веред - пока мы двигались на встречу с вами, мне попалась три разоренных селения, В-Нурину - кивнул вождь на Серую Рысь - два. Нужно быть наготове, и в случае неприятностей отбить нападение врага.
  - Нам тоже попалось несколько таких селений - и мне кажется, я знаю, кого винить, за творимые безобразия - сказал Серый Орел и выдержав театральную паузу, продолжил - Улук-Булук снова объявился.
  - Что? Зеленая Жаба опять вылезла из своего болота? - удивленно спросил лидер Рысей - Кто-то действительно его видел? Или духи степи что-то нашептали?
  - Его видел мой гость - сказал В-Гурим - Его зовут Нел-укр - он полукровка эльфов, идет вместе с нами в Оркогорд.
  - И как же полукровка эльфов, смог выжить там, где погибали добрые ветераны орков? - нахмурившись, спросил Серый Медведь - и как он вообще так далеко забрался в степь?!
  - Сбежал - коротко констатировал В-Риган, презрительно сплюнув - А вот как попал в степь так далеко, непонятно. Рассказал странную историю, которая все объясняет и думает, что мы ему поверим.
  - Значит, он очень быстро бегает - отстраненно заметил вождь Серых Рысей, и заинтересованно посмотрел на меня - было бы интересно узнать эту историю он непосредственного участника событий.
  - Он настолько быстр, что старая Жаба не смогла его догнать? - удивленно спросил Серый Медведь - мало верится в это.
  - Вот я и говорю, что тип подозрительный - ухмыльнулся В-Риган.
  - Он и не хотел его ловить - послышался голос подъехавшего к вождям Улук-Гыргыза - Улук-Булук использовал 'Вуаль подобия' на мальчишке, и заставил нас думать, что мы вышли на его след, а сам скрылся в другом направлении.
  Вожди понятливо закивали...
  На обед, растянувшийся отряд остановился возле поселения коричневых орков.
  Судя по тому, что поселения подобного типа стали попадаться намного чаще, я сделал вывод, что мы находимся в одной из более оживленных частей степи.
  Удивительно, но на обед, к В-Гуриму меня не пригласили. Мне казалось, новым вождям будет интересно посмотреть на меня вблизи, задать пару вопросов, но видимо не так уж сильно я их заинтересовал. А Серая Рысь, пока справляется со своим любопытством.
  Еду мне принесла, уже знакомая мне повариха. Стоит отметить, что разносила еду она не только мне, поэтому особенным я себе не ощущал.
  Немного отдохнув, большой отряд, состоящий из четырех кланов, двинулся вперед.
  Используя, не раз, выручивший меня острый слух, я внимательно слушал разговоры в караване. Обсуждение новостей и сплетен между орками разных кланов, дискуссии улуков и полемику вождей о предстоящем Совете.
  Информация была интересна и познавательна, так как позволяла мне сложить более полную картину того, что представляет из себя, Великая Степь.
  Так же мое путешествие скрашивали рядовые орки разных кланов, которые как бы невзначай проезжали мимо меня.
  Не могло не сказаться на моем хорошем настроении и то, что поселения орков стали попадаться намного чаще. И что радует, были эти небольшие деревни более основательными. В многих из них, я замечал каменные и деревянные здания. Некоторые, целиком были укрыты довольно высокими стенами из странного серого материала.
  С изрядным удивлением, я встретил довольно большой город, тысяч на двадцать разумных, который мы обошли по большому кругу, и двинули дальше.
  Судя по подслушанным разговорам, это было сделано для того, чтобы не задерживаться в пути дольше необходимого и сэкономить деньги для ярмарки. Именно поэтому мы, кстати, проходили и другие большие города мимо. Оказывается, их было достаточно много по пути, просто наша дорого находилась на изрядном удалении от них. А я уж подумал, что орки в основном живут небольшими поселениями.
  - Привет, Нел-укр! - услышал я звонкий голос девочки орка, отвлекшего меня от собирания информации.
  - И тебе привет Ула-ырг - улыбнулся я, повернувшись к позитивной девочке лицом - ты вернулась из очередного разъезда? Как там? Видела что-нибудь интересное?
  - Да - счастливо улыбнулась она - Вернулась. Мне нравится быть в разъездах. Видели впереди несколько поселений и один город. Еще выбрали место для стоянки.
  - И все? - сделал я удивленное лицо - А как же трата дорогого амулета, для поимки слабого пулукровки эльфов? Неужели тебе больше никто не попадался?
  - Больше достойных соперников мне не попадалась - хихикнула девочка и погладила своего серого хаски.
  - Как зовут твоего друга? - заинтересованно спросил я, глядя на красивое животное.
  - Это девочка - пояснила Ула-ырг не переставая почесывать волка за ушком - ее зовут Гера-ырг.
  - У нее красивый окрас - заметил я - не такой как у всех, она очень необычная, ты ее сама выбирала? - спросил я, любуясь красивым животным, и неожиданно, увидел интерес, мелькнувший в удивительно умных глазах волчицы.
  - Ха-ха - звонко засмеялась девочка и через смех пробормотала - сама выбирала - ха-ха.
  - Что смешного? - спросил я, и пояснил - Ты же едешь на волке, на хищнике, чтобы он воспринимал тебя как хозяина и друга, ты должна ее воспитывать с самого детства. Вот я и подумал, что Гера-ырг попала к тебе еще тогда, когда она была еще щенком.
  В этот раз зафыркала волчица, а девочка ее только поддержала. А я, в ступоре наблюдал за происходящим.
  - Мне не кажется? Она что, разумна?! - выдал я следующую мысль, что только продлило веселье интересной парочки.
  Отсмеявшись, девочка ответила.
  - Ну конечно разумна! Она же дух!
  - Дух?! Она же живая!
  - Да?
   Некоторое время я молчал, собираясь с мыслями, и анализируя свои воспоминая о хаски, которых видел.
  'И так. Эти волки очень умны, понимают хозяев без слов, пару раз я видел, как они едет мясо. Но немного. Да и не кормил их никто целенаправленно, а на такую стаю крупных волков, понадобится огромное количество еды. Последний аргумент, пожалуй, самый весомый. Мне прекрасно понятно, какие проблемы должны быть со снабжением такой стаи едой. А у меня даже мысли не возникло, повнимательней изучить эту явление. Волки есть, а еды для них нет... Дожился... Как говорится, на третий день индеец Зоркий Глаз, заметил, что у тюрьмы нет четвертой стены'.
  - Это удивительно! - только и оставалось сказать мне - Она же выглядит как настоящая! - немного помолчав, я решил до конца разобраться с явлением духа-волка и спросил - А можно мне ее погладить? Что бы просто проверить, какая она на ощупь.
  - Ну что, Гера-ырг? Спросила у волчицы девочка, разрешишь ему себя потрогать?
  Волчица согласно закрыла глаза и я, аккуратно приблизив руку к огромной голове медленно до нее дотронулся.
  'Как настоящая! - потрясенно подумал я и уже уверенней начал гладить волчицу - Может девочка надо мной шутит?'
  Заметив неверие в моих глазах.
  Девочка спрыгнула с волчицы и та, тут же стала полупрозрачной.
  - Это потрясающе! - восторженно сказал я - она дух, но такая настоящая, и теплая! Невероятно!
  Девочка ловко запрыгнула на волчицу, догнала меня, и гордо задрала нос.
  - Моя Гера-ырг самая сильная, смелая и красивая.
  - Не сомневаюсь - сказал я, и продолжил выпытывать информацию - никогда бы не подумал, что Улуки орков так сильны, и позволяют вызывать для каждого воина таких могучих духов.
  - Это не совсем так - ответила мне девочка - Улуки лишь проводят ритуал обращение, и помогают тебе 'позвать' своего духа. А уж, насколько он будет сильным, и захочет ли сотрудничать, зависит, только от воина.
  - То есть дух может и отказать быть с тобой? - удивился я.
  - Конечно! - горячо ответила Ула-ырг - Обычно духи рады быть в нашем мире, им здесь интересно, но они хотят сражаться в паре с достойным воином. А не быть со слабаками...
  Оглянувшись по сторонам, девочка приблизилась к моему уху и выдержав небольшую паузу, тихо произнесла, я слышала, что некоторые воины не выдерживают общения с духом-хранителем и погибают.
  - Тогда странно, что отец разрешил тебе участвовать в этом ритуале - так же тихо ответил я.
  Девочка отчего-то засмущалась и непроизвольно поерзала.
  - Он и не разрешил. Я сама успела войти в шатер для проведения ритуала, в самый последний момент. Ритуал прерывать нельзя, поэтому никто не смог мне помешать и выгнать оттуда.
  Судя по смущению, нагоняй она, потом получила конкретный.
  - Ты так много знаешь о ритуале - сделал я девочке комплимент - я и не думал, что ты можешь так много знать, или это информация известна всем оркам?
  - Не всем конечно - возмутилась Ула-ырг - просто я хотела себе духа-хранителя и сама расспрашивала всех взрослых об этом ритуале.
  - Ула-ырг - послышался голос какой-то девушки - тебя ищет вождь.
  Попрощавшись, девочка двинулась к отцу, а остался сидеть, и задумчиво смотрел ей в след.
  'Очень хорошо, что девочка заскучала, и захотела со мной пообщаться. Столько интересной информации удалось узнать, что прям голова пухнет. Только сейчас я начинаю понимать реальную силу орков, и одно из главных достоинств их шаманов. Это невероятно. Духи защитники, которые используются как ездовые животные. И которые ощущаются как настоящие!
  В голове сумбур. Непросто переварить такие новости. Еще очень хорошо, что Ула-ырг, по настоящему не осознает тех сведений, которые она мне выболтала...
  Нужно чаще общаться с девочкой. И узнать побольше, про этих духов-защитников. Чем черт не шутит. Может получится, обзавестись таким духом самому?'.
  
  
  
  Глава 3
  
  Ночь в степи, как и в день моего прибытия, была довольно прохладной. Я ворочался в своей 'постели' и все никак не мог уснуть. Глубоко вдохнув свежий, ночной воздух, я привстал на локтях и внимательно осмотрел спящий лагерь.
  Сейчас, стоянка орков не напоминала растревоженный муравейник. Лагерь спал, но, не смотря на это, то здесь, то там на глаза попадались несущие патруль орки. Приятно было заметить, что патрули не халтурили, и несли служу, в полном боевом облачении, и это несмотря на близость столицы и относительной безопасности пути.
  Взгляд зацепился за парочку духов-защитников резвившихся за 'стенами' импровизированного лагеря. Так и не скажешь, что бесплотные духи. Так же недалеко от лагеря нашелся парящий в небе орел, мерзкая птица то и дело бросала взгляд на мою повозку, но напасть к моей радости, больше не пыталась.
  Неожиданно из своих шатров, один за другим, начали показываться улуки разных кланов орков.
  'Интересно, почему они показались одновременно, и все как один имеют очень встревоженный вид?' - озадаченно думал я, наблюдая, как Улук-Гыргыз поднял руку вверх, закатил глаза, и его орел, парящий в небе, издав крик, стремительно полетел в северном направлении.
  Прислушавшись к себе понимаю, что и во мне просыпается тонкий шепот тревоги.
  Переведя внимательный взгляд на остальных шаманов, замечаю, что они совершают неизвестные мне манипуляции с энергией.
  - Астральная арка! - неожиданно громко крикнул шаман Серых Орлов и повалился на колени.
  - Что?! - встревоженно вскрикнул Улук Серых Рысей - Где?!
  - Размер! Насколько она большая?! - одновременно с ним гаркнул, шаман Псов.
  - Совсем рядом - быстро ответил старый шаман, указав рукой направление, в которое улетел орел - километров пять.
  Сглотнув, ставшую неожиданно вязкой слюну, шаман гаркнул - Астральная арка больших размеров, и ее кто-то расширяет, так что за работу!
  - Командуйте - кинул ему Улук Серых Медведей, и шаманы, выстроившись в понятный только для них рисунок, начали ритуал. Один из патрульных, получив сигнал от улука, подскочил к огромному жестяному блину и принялся молотить по нему молотом. Оповещая спящих, о возникшей угрозе.
  Проснувшиеся орки, узнав, в чем дело, принялись деловито одеваться, снаряжаться и вызывать своих духов. Глядя на серьезные лица воинов, и то, что они, узнав про астральную арку, зашевелились еще быстрее, я тоже решил не оставаться в стороне от грядущего боя, осознав его смертельную опасность.
  - Патруль?! - услышал я голос Баруе-укра, во время сборов - кто отправился оповещать патруль?!
  - Рык-укр! - ответил ему, один из патрульных крепко сжимая в руке добротный топор и вглядываясь в ночную степь.
  Наблюдая за орками, вижу как они спокойно, и без суеты, выполняют давно привычные действия. Что говорит об их высоких профессиональных навыках, ну и о том, что жить в Великой Степи опасно, ведь ежедневно она приносит тебе все новые и новые сюрпризы.
  Тревога. Тревога в сердце. Она разлилась по лагерю, испытывая на прочность нервы ночных защитников.
  Вдох-выдох.
  Вдох-выдох.
  'Спокойствие. Это какой-то трюк. Неизвестные хотят заставить нас усомниться в собственных силах'
  Неприятное предчувствие повторно кольнуло сердце и я, припав на колено, почувствовал приближение чего-то темного, могучего и невероятно древнего.
  Прибывший патруль, едва успел внестись в лагерь, как его тут же накрыл охранный периметр лагеря.
  'Так вот что за ритуал проводили Улуки! Интересно будет посмотреть на их защиту в действии'.
  Последние приготовления к бою закончились. Лагерь замер. Ничего не происходило, тишину, казалось, можно было резать ножом. Непосвященный зритель наверняка подумал бы, что шаманы орков перемудрили, подняв лагерь по тревоге. Однако, несмотря на тишину, моя внутренняя интуиция подсказывала, что это тишина перед бурей, и что опасность лишь нарастает.
  - БАМ! БАМ! - громко и неожиданно 'полыхнул' зеленым купол защиты, отбивая внезапное и быстрое нападение - БАМ! БАМ! БАМ! - противник не сбавляя продолжил наносить удары.
  Удивительно, но купол с северной стороны полыхал на высоте трех - четырех метров над землей, что заставило серьезно озаботиться величиной вероятных противников.
  - ФУУУХХХХХХ - раздалось в стороне от меня, и лагерь тут же осветился светом.
  'Звук будто из огнемета палят' - заметил я, и, повернув голову, замечаю затухание огромной струи пламени, которая бессильно отекает по границе шаманской защиты, тем самым хорошо освещая пространство вокруг себя.
  Прыжок, и я нахожусь на ближайшей ко мне крыше телеги. Быстрое движение телом и находясь в трансе, я быстро осматриваю нападавших. И увиденное, мне совсем не нравится.
  Первыми делом, замечаю двух гигантских змей, с огромными капюшонами возле головы и двумя опасными клыками во рту. Змеи возвышались над землей где-то на пять метров, были в диаметре около метра, и со своей высоты штурмовали ударами голов, лежащий перед ними лагерь.
  'Боже! Если они спокойно чувствуют себя на такой высоте, то какая же у них реальная длинна?!'
  То что змеи очень похожи на кобр, меня порядком расстроило, в голове некстати всплыла информация, что кобры поднимаются на высоту около трети от своего размера, и могут отлично ползать в таком положении.
  Неудачно проведя атаку, змеи отползли назад, а потом, разогнавшись, повторно попытались пробить защиту!
  Третьим грозным противником, была еще одна гигантская кобра. Она была чуть меньше 'таранов', но гораздо более опасная, ведь огненная струя у нее была очень мощная, что позволило степи загореться.
  В этом разгорающемся мареве, были хорошо видны остальные действующие лица. Змеи различных размеров. Хвала всем, что самая большая из них, достигала в высоту порядка двух метров, остальные были явно пониже.
  - БАМ! БАМ! ФУУУХХХХХХ - раздался сильный сдвоенный удар 'таранов' и тут же раздался огненная струя от 'огнемета'. Мелкие змеи атаковали синхронно, совместно со своими старшими собратьями, что позволило сделать множественные прорехи в защите, и большая часть малых змей сумела проскочить в лагерь.
  'Далеко не всем удалось проскочить!' - порадовался я.
  Однако огромных змей, со своими мелкими товарками, и не думали останавливаться. И на территорию лагеря перебрались все малые змеи, крупным, попасть внутрь, не удалось. Завязалась ожесточённая драка.
  Наблюдая за слаженными действиями орков и их духов-защитников, я в очередной раз подтвердил мысли о частых появлениях астральных арок. Так же заметил, что довольно много девушек имеют своего духа- защитника, и на равных сражаются вместе с мужчинами. Остальные девушки и женщины столпились вокруг улуков, вооружившись ножами, топорами и другими орудиями убийства. Держать оборону улуков им помогали орки с крепкими щитами, взявшими шаманов и женщин в 'коробку'.
  То тут, то там мелькали силуэты хаски, которые совместно со своими хозяевами разрывали змей на клочки. Заметив как одна из змей развеялась, от очень сильного удара секирой, я поуверенней перехватил топор, и метнулся в гущу сражения.
  Удар, удар, еще удар, крутануться, пригнуться, пропустить над собой мелкий 'таран', и воспользовавшись ее положением рубануть секирой прямо над собой. Благодаря своей силе, мне удавалось уничтожать змей с одного, в крайнем случае с двух ударов.
  Проводя бой, я все время следил, за огромными духами змей, которые непрерывно штурмовали купол.
  Совмещенный удар змей, привел к тому, что один из 'таранов' влетел на территорию лагеря, сметая повозки, орков и их духов со своего пути.
  Мгновение... и порядка сотни секир летит к своей не оправившейся от проникновения внутрь. Несмотря на свою потрясающую скорость и реакцию, змее не удалось увернуться от большинства брошенного сильной рукой снаряда. Орки сработали правильно, пока змея не пришла в себя, ее нужно максимально ослабить, а в идеале и вообще уничтожить! Машинально кинув свое оружие вслед за орками, я подхватил валяющееся на земле копье и мощными толчками помчался к раненой, не дожидаясь окончания полета оружия.
  И как, оказалось, был прав! Змея была ранена, но не убита! Взлетев по ее туловищу, я, хитро крутанувшись, всадил копье прямо в приоткрытый рот. Удар пробил небо.
   Краем глаза наблюдаю, что не я один такой предусмотрительный, ринулся добивать погибающего врага. Моей союзницей оказалась Ула-ырг со своей выросшей в объеме волчицей. Агонизирующий рывок змеи перед тем как она развеялась, отбросил меня с девочкой и волчицей, за пределы лагеря. Позволив почувствовать себя мячом, по которому хорошенько ударили теннисной ракеткой.
  К сожалению, купол был односторонним, и, несмотря на то, что с внешней стороны он никого не выпускал, с внутренней стороны он выпустил нас с ужасающей простотой.
  Сгруппировавшись в полете, я легко встретился с твердой землей и сделав несколько кувырков, эффектно и без травм вышел из сложившейся ситуации.
  Девочке, не смотря на защиту волчицы, повезло не так сильно, и она несколько раз чувствительно приложилась об землю. Тихо постанывая и плача, она пыталась встать, но у нее ничего не получалось.
  Быстро осмотревшись, отмечаю, что малых духов рядом с нами нет, что они все в периметре лагеря, где их успешно уничтожают.
  Тяжело вздохнув, заметил как 'таран' и 'огнемет' рванули к нам.
  Утробно зарычав и оскалив клыки, волчица рванула в сторону 'тарана', оставив мне сражение с самым грозным противником.
  Осознав, что драки не избежать, и спастись бегством уже не удастся, я сделал тоже, что и волчица. Увел своего противника, от лежащей на земле девочки.
  К сожалению, 'огнемет', был быстрее 'тарана'. И, убраться подальше от девочки, мне не удалось.
  Гигантский огненный плевок, метко полетел в сторону Улы-ырг, и, прыгнув на нее, я спрятал ее под собой, надеясь на преобразование энергией.
  Я оказался прав. Энергия мощными потоками устремилась по моим каналам к ядру. Понимая, что резкая нагрузка на источник может быть губительна, я, напрягаясь как можно сильнее, перенаправляю ее к лежащей подо мной девочке, защищая ее от ожогов, ран, восстанавливая тяжелые травмы!
  'В героиню ей поиграть захотелось!' - не сидится на папочкиной спине!
  Сильная боль заставила меня думать о деле. Преодолевая тяжесть в источнике, создаю за собой энергетический щит, после чего посылаю в противника веер воздушных кулаков и воздушных лезвий.
  Откинутую назад змею, разрывают мои лезвия, и она, немедленно развоплащается.
  'Один готов!' - торжествую я, поворачиваюсь в сторону битвы змеи и волчицы. И с радостью осознаю, что Гера-ырг справилась со своим серьезным занятием.
  Теперь нужно подумать, как и помочь девушке. А затем объяснить улукам, что я не просто воин.
  Боль в источнике, становилась все сильнее и сильнее, и я, присев рядом с девушкой. Принялся за восстановление.
  
  
  *****
  
  По уже сложившейся традиции, отдохнуть мне никто так и не дал. Хотя справедливости ради, стоит отметить, что это были не те личности, от которых я этого ожидал в первую очередь. Да, это были не орки, это были духи...
  А получилось все очень интересно. После того, как я убил 'огнемета', а Гера-ырг столь же быстро расправилась со своим противником, малые духи-змеи, словно очнулись ото сна, и тут же начали стремительно уползать в разные стороны. А может и просто испугались того, что их главные силы уже уничтожены. Несмотря на слаженные действия орков по развоплащению противников, малых духов оставалась еще довольно много. Вот эти самые беглецы, а точнее их малая группа из четырех особей, ринулась на свободу, и, преодолев купол, они как раз оказались рядом с нами.
  Сказать по правде, полноценно среагировать на новых противников, я не успел. Думаю, пропусти я несколько ударов, то сумел бы собраться с силами, и дать бой, но чем бы для меня кончился подобный героизм? Скорее всего, весьма большими проблемами со здоровьем. Боль в источнике, после поглощения духовного огня, и короткого магического боя стала настолько нестерпимой, что это повлияло на мое физическое состояние. Надеюсь всем же понятно, что 'харкание' кровью, еще никому здоровья не прибавляет?
  Вот в таком состоянии я и встретил противников. Однако ситуацию спасла Гера-ырг. Она одним могучим прыжком оказалась перед нами и заслонила собой. Судя по тому, как лихо она расправилась сильным духом, с ней шутки плохи.
  Змеи, будто услышав мои мысли, быстро утратили остатки агрессии, и рванули в стороны. И то одной из змей не повезло, Гера-ырг ударила ее лапой, а затем без затей перекусила пополам.
  Отметив это краем глаза, начал выполнять дыхательную гимнастику, нормализуя и успокаивая хаотичную работу источника. Стало несколько легче.
  Общаться с представителями кланов, и рассказывать каким именно образом я уничтожил сильных духов, я не хотел, поэтому закрыв глаза, сымитировал потерю сознания, в таком состоянии так же легче продолжить дыхательную гимнастику и разобраться, что же не так с моим ядром.
  Если я хоть, что-то понял в орках за это время, так это то, что они ничего плохого мне не сделают, убивать безоружных это для них табу, а убивать безоружных и спящих разумных, которые к тому же спасают своими действиями как минимум с десяток жизней союзников - это предательство. Понимаю, что в каждом обществе есть свои моральные уроды, кто-то же уничтожает поселения в степи, да и Улук-Балук не вымышленный персонаж, но буду надеяться, что среди серых орков сейчас таких нет, ну и ушки на макушке тоже держать буду.
  Закончив разбираться с врагами, и подсчитав потери, орки разделились на два больших отряда. Одна половина осталась охранять лагерь, и наводить там порядок, после скоротечного, но разрушительного боя. Вторая, собравшись в кулак, под предводительством Баруе-укра и Улук-Гыргыза выдвинулась к месту открытия астральной арки, для захвата и уничтожения группы проводившей ритуал.
  Судя по тому, что сегодня произошло, и, анализируя разговоры орков, я могу сделать вывод о том, что астральная арка, это что-то вроде портала в мир населенный духами. А астральная арка, это аномалия, которая выполняет функцию 'так сказать форточки', в которую 'сквозняком' выносит энное количество духов. По непонятным никому причинам, астральные арки, часто появляются на территории Великой Степи.
   Также выяснилась еще одна интересная особенность духов. После развоплощения, развеявшийся дух оставляет после себя небольшой синеватый кристалл, который орки называют сег. Судя по довольным восклицаниям отдельных орков, сегодня урожай сег большой. И стоят эти камешки немало, из-за того, что данные кристаллы широко используются шаманами в своих ритуалах. Даже мелькнула информация, о так называемых 'солдатах удачи', это отряды орков которые целиком специализируются на поиске и уничтожении духов.
  И чем сильнее будет уничтоженный дух, тем более ценен его кристалл. Из-за насыщенности и силы.
  После того как передовая группа орков умчалась к месту проведения ритуала, нас с Риной-ырг разложили в спокойные места. Меня например перенесли в свою повозку, обгоревшую одежду сняли, и... не знаю, конечно как поступили с Риной-ырг, но меня обтерли влажными тряпками две симпатичные орчанки, стирая с тела грязь, кровь и копоть. И поверьте, несмотря на то что девушки были другой расы, в один момент, мне показалось, что держать свою физиологию под контролем, будет намного тяжелее, чем сражаться с гигантскими духами змей. Пришлось срочно уходить 'в себя' для изучения ядра. Что бы понять, как на мне сказалось поглощение большого количества духовной энергии через огонь духа змеи.
  Как не сложно догадаться, данная проблема сходу не решалась. После вдумчивого и внимательного изучения ядра особо никаких ценных мыслей не было. Ядро выглядело так же, как и несколько дней назад, единственное исключение заключалось в появлении ярко-бурой дымки, что словно туман окутывала мой источник. Как-либо воздействовать на этот 'туман', к сожалению не удавалось. Ни собрать его, не использовать для заклинаний, ни просто отпустить, не получалось. Единственное, что удалось сделать, так это использовать энергию ядра для создания анализирующей медицинской печати. Данное действие получилось легко, однако ярко-бурый туман, словно стал ярче, и грудь сдавила легкая боль. Развеяв не показавшее ничего критического заклинание, я расслабился и вышел 'из себя'. Дальнейшее изучение ядра продолжу через неделю, после того как ядро придет в норму.
  С источником я провозился довольно долго, и на тот момент, когда я очнулся, группа преследования уже вернулась в лагерь. Начало доклада Улук-Гыргыза и Баруе-укра вождям, я не услышал. Но обрывки бесед, позволили воспроизвести произошедшее.
  Ночью, когда истончается грань между астралом и миром живых, по Великой Степи колесят астральные арки, которые открывают себя, и дают проход нейтральным духам в мир живых. Духи ведут себя по- разному. Кто-то резвиться на воле, и пока не кончится энергия, изучает мир живых. Другие живут жизнью обычных духов, избегая орков, их города и охотясь на всякую живность и себе подобных. Однако существуют духи, которые стремятся к бою и жертвам, что бы проведя убийство увеличить свои силы, и подольше задержаться в этом мире.
  Данные прорывы духов, через астральную арку не редкость. Однако конкретно наш случай отличало намного большое количество малых змей, обычно духов прошедших через арку не больше двадцати. И что еще более подозрительно и неправильно, на охоту через арку вышли целых три средних духа! А вот это уже интересно... как правило средние духи сидят в своем мире, размеров и энергии астральных арок не хватает на то, что бы пропустить через себя таких сильных тварей в мир живых, однако сегодняшней ночью, кто-то провел неизвестный улукам ритуал, и смог напитать арку силами жертв, что позволило выпустить гигантов в мир живых.
  Третьей неправильностью, была целенаправленная атака духов на наш лагерь. Ни одна из змей не уползла в другую сторону, все агрессивно ринулись в бой. Вероятно, ритуал позволяет натравливать духов на цель. Такие новости не на шутку взволновали шаманов и вождей. Доселе были неизвестны такие случаи, а это значит, что на Совете Вождей будет неоходимо оповестить всех о возможной угрозе.
  Улук-Гыргыз, да и остальные, справедливо наговаривали на Улук-Балука, как их главного врага и личности, которой в состоянии провернуть такое шаманство.
  После докладов Улук-Гыргыза, слово взял шаман Серых Рысей, который оставался в лагере.
  - Мы собрали сеги, со всех развеявшихся духов, они все сильны и пылают энергией, позже мы с Улуками, проведем подсчет, и честную разделку сегов по родам. Клянусь духом, что не один сег не былсворован. Однако - шаман сделал театральную паузу - возникает вопрос, что делать с камнями, полукровки. На его долю пришлось два средних сега и одиннадцать малых. Это внушительная сумма. Среди орков только четверо опередили его показатели.
  - Однако - хмыкнул вождь Серых Медведей - столько малых камней, не каждых мой ветеран соберет, а тут какой мальчишка, который к тому же уничтожил два средних духа.
  - Он слишком занижал свою силу, когда сражался с моим бойцом - задумчиво произнес Серый Пес - но зачем? Почему он ее скрывает? Он что-то явно затевает. И когда он сделает свои грязные дела, мы не будем рады, что привели его в столицу
  - Ты слишком драматизируешь - хмыкнул Улук-Гыргыз - мальчишка не лишен скрытности и мнительности, он понимает, что от жизни хорошего ждать не приходится, вот и не показывает нам всю свою силу. Думаю, что он хочет сбежать в случае каких-либо неожиданностей с нашей стороны. Любой из нас, попав в отряд состоящий из разумных другой расы, был бы всегда на чеку. Нам не за что его осуждать.
  - Вот-вот - хохотнул вождь Серых Рысей - Прям такой плохой этот мальчишка-полукровка - Что он использует нас, чтобы спокойно добраться до столицы.
  Орк замолчал, однако его смех никто подхватывать не торопился.
  - Очень интересная мысль - задумчиво произнес Серый Орел - скорее всего все так и есть, однако - выдержал паузу и осмотрел всех присутствующих жестким взглядом - не смотря на вероятность такого предположения, мальчишка спас мою дочь, необдуманно бросившуюся на сильного врага, и я перед ним в долгу.
  - Гера-ырг тоже спасла ему жизнь, разобравшись с еще одним духом - заметил второй шаман Серых Орлов - Вы ничего не должны, этому прикормышу, то, что мы спасли его в степи, и везем с собой в столицу, охраняя его сон, уже не малая плата! Пусть будет благодарен!
  - Ты прав - согласился вождь - однако чего стоит место в караване, и жизнь моей дочери? Это две совсем не сопоставимых вещи. И несоизмеримых, ни каким образом. Ладно, сам с Нелом-укром разберусь. Сейчас нужно решить, что будем делать дальше. Двигаемся к столице? Или остаемся здесь для нужд улуков.
  - С Вашего позволения - взял слово Улук - Гыргыз - я считаю, что нужно оставаться здесь на несколько дней. Место для вызова духов подходящее, сеги свободные тоже есть, желающих пройти ритуал в наличии, а после такого боя их будет еще больше. С точки зрения выгоды и экономии так же большие плюсы. Мы сбережем дорогие ингредиенты и целую прорву времени, если проведем все здесь, а не будем полгода готовить место для арки.
  Когда шаманы всех родов согласно закивали, В-гурим принял решение.
  - Тогда решено - сказал он - Ритуал дело хорошее, а при использовании такого количества улуков, будем надеяться, что силы пришедших духов будут выше, чем всегда и они захотят стать хранителями наших орков.
  Улуки и вожди других родов данное решение полностью поддержали и разошлись к своим людям, оставив Улук-Гыргыза и В-Гурима наедине.
  - Мой вождь - начал старый шаман - ты знаешь как наш гость, уничтожил огненного духа?
  - Копьем - удивленно ответил орк - я понимаю, что это звучит дико, уничтожить среднего духа обычным оружием практически нереально, но на наших глазах, он уничтожил одного такого в лагере, пусть и довольно потрепанного топорами. Или - вождь замолчал и внимательно вгляделся в глаза старому шаману - ты разглядел то, что упустили остальные?
  - Наш гость маг - многозначительно ответил Улук-Гыргыз - и он однозначно проходил обучение в школе ветра. Сначала он использовал щит, который позволил не сгореть в огне духа, а затем развоплотил его этими же ветряными заклинаниями.
  - Ты правильно сделал, что сказал это только мне - похвалил своего верного учителя вождь - припасем эту информацию для себя. Если спаситель моей дочери, не хочет информировать всех о своих способностях, то пусть будет так.
  В итоге я лежал на своей лежанке и мысленно довольно потирал руки.
  'Пусть руководство родов догадывается, что я использую их для безопасного передвижения по степи, но отрадно, что все сложилось именно так и Серые Орлы на моей стороне, надеюсь, что мне удастся напроситься на ритуал призыва, и получить своего духа защитника!'
  
  *****
  
  
  Мой сон, уже по сложившейся традиции, был коротким, крепким и... чутким... Именно поэтому я проснулся, от осознания того, что ко мне приближается посторонний, а именно улук Серых Псов.
   Вообще шаманы после боя со змеями, стали восприниматься мной не так, как остальные орки, я словно чувствовал, что в них много духовной энергии. У простых орков она, конечно, тоже есть, иначе как бы они смогли призывать духов?!
  Однако если обычный орк воспринимался мной как стакан воды, до улук как ведро. Понимаю, что звучит грубо и примитивно, но по-другому не получается. Ассоциативный ряд, дал сбой. Или наоборот, я начал ощущать, нечто новое, что не могу объяснить, на, понятный человеку манер.
  - Что тебе нужно? - не открывая глаз, спросил я и на всякий случай напрягся. Трущобы научили меня ждать удара от любого, и как показывает практика, это верная тактика. Блин, как стишок зачитал. Но если вернуться к жизни в трущобах, то реальность напомнит о предательстве Мии, Никона, Люка. О непонятном и опасном поведении старика-мага. А ведь одно время казалось, что я приношу им много пользы, и отказаться от меня, это все равно что убить куру несущую золотые яйца.
  - Вожди послали меня проверить твое самочувствие - прервал мои размышления низкий, и даже какой-то степенный голос улука - Ты потерял много сил, сражаясь с сильными духами. Рина-ырг выжила по счастливой случайности, ей повезло. Ты тоже мог серьезно пострадать. Я хочу помочь.
  - Благодарю, но мне не нужна помощь - холодно сказал я, открывая глаза и повернув голову в сторону шамана - я чувствую себя отлично и не считаю Вашу помощь необходимой.
  - Мне хотелось бы убедиться - прищурившись попытался настоять орк, но я отрицательно помотал головой.
  Еще не хватало, что бы шаман В-Ригана, которому я, кстати, совершенно не нравлюсь, проводил какие-то манипуляции над моим телом. И даже если бы он действительно хотел помочь с чистым сердцем, и так сказать выразить свою благодарность, я все-равно, не дал бы ему себя изучать. Чай не дурак.
  Шаман насупился, он был крепким мужчиной, лет сорока, с поломанным носом и большим количеством различных 'шаманских штучек' на теле и одежде.
  Несмотря на его шаманский дар и судя по словам Рык-укра, отличные знания в медицине, за поясом орк носил топор, и судя по стертым мозолям на руках, пользоваться своим оружием он умел.
  Улуку не понравился мой отказ, видно не привык слышать 'нет' от кого бы то ни было. По крайней мере от тех, кто ниже по социальной лестнице, а эльф-полукровка, пусть и воин, стоит гораздо ниже, чем улук одного из крепких родов орков.
  Сделав решительный шаг вперед, он выставил перед собой руку. Однако быстро встав, и накинув простынь на манер римской тоги, я перехватил его руку.
  - Я же сказал. Помощь мне не нужна, я в состоянии сам о себе позаботиться. Если в будущем, со мной, что-то случиться, я буду знать, к кому обратиться, но сейчас - я покачал головой - помощи мне не надо.
  Я попытался сгладить резкость, ведь по сути это улук ничего плохого мне не сделал, но если он не уймется, придется действовать по силовому варианту, теперь мне можно и не прятать свои умения и скорость, уверен, их уже успели оценить в бою. К тому же есть возможность на практике узнать, что сильный воин может противопоставить шаману.
  Однако шаман оказался более благоразумным и отступил.
  - Помни - глядя мне в глаза сказал он - ты сам отказался от моей помощи.
  Я молча кивнул, и когда шаман ушел, принялся приводить себя в порядок.
  Отпив несколько глотков воды из походной фляги, я вылил несколько пригоршней в ладони и умылся. Орчанки с полотенцами постарались на славу, и мое тело было чистым.
  Одев свежую одежду, и перекусив принесенными для меня лепешками, принялся ожидать вызова на 'ковер' к В-Гуриму, вождь Серых Орлов обязательно захочет пообщаться со мной.
  Ожидал я не долго, видимо новости о том, что я проснулся, умылся и даже успел перекусить уже дошли до вождя, и меня вызвали к нему.
  Как и ожидалось, вождь был в своем шатре, там же ощущалось нахождение Рины-ырг и двух духов.
  Стоящий на посту, у входа в шатер, воин, видимо был в курсе, что меня ожидает, и никаких попыток преградить мне путь не предпринимал, даже легко кивнул, будто старому другу.
  Вот одно из подтверждений, что Серые Орлы нормально ко мне относятся, хотя может это совместная битва сыграла такую роль, или просто большая часть орков простые, нормальные ребята?!
  Шатер оказался небольшим, но уютным. В центре горел небольшой, уютный костер, я ощущал в нем частичку духовной энергии. Не знаю, что с ним сделали шаманы, но от огня будто веяло уютом и теплом. Вокруг костра располагалось большое количество ковров, а также несколько небольших подушек. В стороне лежала Рына-ырг, она спала, ее дух-хранитель, приняв нематериальную форму, легла на нее, и если я все правильно понял, делилась с девочкой духовной энергией, пытаясь подстегнуть регенерацию.
  - Присаживайся, Нел-укр - пригласил вождь, указывая на подушку напротив него.
  Кивнув, я обратил внимание на то, как сидит орк и принял такую же позу.
  Помолчав некоторое время, Серый Пес все же начал говорить.
  - Я должен поблагодарить тебя Нел-укр, твоя помощь по защите лагеря была своевременной. Отдельное спасибо, я хочу сказать тебе, за спасение моей дочери, она бы не выжила, если бы не ты.
  - Я сделал то, что должен был - нейтрально отвечаю я, надеясь, что мой ответ понравится Серому Орлу.
  Вижу сдержанное одобрение в его глазах.
  - Тем не менее - произносит он - награда должна найти своего героя. Это тебе, от наших кланов.
  Открыв протянутый мешочек, нахожу в нем мелкие камни. Одиннадцатью почти одинаковых, и два чуть побольше.
  'Все как они и говорили' - вспомнил я подслушанный разговор.
  - Ты знаешь, что это? - спросил у меня Серый Пес.
  - Предположу, что это камни духов? - ответил я, камни и в самом деле ощущались как скопление энергии.
  - По своему, ты прав. Эти камни остаются, после развоплащения духов. Мы называем их сеги. Эти камни очень ценятся у моего народа. Так что, в твоих руках достаточное состояние.
  - Спасибо - отвечаю я, что бы как-то заполнить паузу.
  - Это наши традиции Нел-укр, кто справился с духом, тот и забирает камень.
  Я повторно кивнул, ожидая, когда он перейдет к следующему пункту нашей встречи. Ведь он же должен как-то поблагодарить меня за спасение дочери. Ведь так? Да?
  - С делами рода мы разобрались - сказал вождь - теперь я хочу узнать, что могу тебе предложить за спасение дочери.
  - Вы дали мне гостеприимство и защиту - это все что мне нужно.
  - Быть гостеприимным хозяином обязанность каждого орка, а обеспечить себе защиту, ты бы и сам смог, мы оба это знаем, так что не оскорбляй меня отказом, подумай хорошенько.
  Сделав вид, что задумался, я просто приплясывал внутри от нетерпения и выдерживал паузу, когда терпение вождя было на исходе, я позволил себе сказать.
  - Есть то, в чем можете помочь только Вы - осторожно начал я.
  - И в чем же? - вопросительно спросил Серый Пес.
  - Я хочу, что бы Вы и ваши шаманы, помогли мне получить духа-защитника.
  Вождь окаменел, на его лице вздулись желваки, а глаза хищно прищурились.
  'Блин! Просчитался! Что-то пошло не так! Видимо, чужеземец не должен интересоваться секретом орков!'
  Я уже было приготовился отражать атаку, как вождь рассмеялся.
  - Ха-ха-ха-ха!
  'Обошлось!'- обрадовался я, потому как в голове уже успели всплыть картины, как один необразованный в орочьей культуре полукровка, скрывается по степи от орды серых воинов духах-защитниках.
  Пока вождь хохотал, я пытался рассчитать, чем же вызван его смех.
  Скорее всего, дело в том, что только орки могут вызывать духов защитников, или то, что до этого секрета никого из представителей других рас не допустят. Или есть еще какая-нибудь причина, о которой я ничего не знаю, блин, да почему он все смеется.
  Причин своего смеха он открывать не стал, просто сказал, что у меня отличное чувство юмора.
  Когда я серьезно ответил, что не шучу, то он задумался. И разрешил мне поучаствовать в ритуале, который, как оказалось, будет проходить сегодня ночью. И если я все же желаю потратить свои сеги в ритуале, то это только моя проблема, а для того что бы, я не спустил впустую все камни, то должен буду отдать Улуку-Гыргызу, столько камней, сколько использую на призыв духа. Один камень - одна попытка.
  Я согласился. Буду надеяться, что у представителя другой расы все же есть возможность обзавестись духом-хранителем. Иначе будет совсем печально.
  Выйдя из шатра вождя, я прямиком отправился к воинам Серых Орлов. Нужно было бы уточнить некоторые моменты, по поводу ритуала, а также узнать есть ли владельцы волков-духов не из орков.
  Как оказалось, такие были, у меня прямо от сердца отлегло. Однако заплатили они за проведения ритуала огромное количество денег, и никому не удалось призвать духа с первого раза, многие тратили десятки и сотни сег, на этот ритуал, и спускали целые состояния.
  Может поэтому вождь и смеялся? Из-за того, что я, за спасение его дочери, попросил сам себя обобрать на ценные для орков камни?
  Может и смешно, но я позарез хочу себе духа-защитника. Этакого друга и соратника, который прикроет спину и не предаст. Я устал быть один, и если понадобится, буду скитаться по степи и уничтожать духов, что бы они дали мне возможность попробовать получить своего духа. Может это и ребячество, но какой мальчишка не мечтает о своем духе?
  Приняв решение, я отправился к месту проведения ритуала, чтобы чем-то себя занять и заодно узнать, что за ритуал привел к появлению астральной арки.
  
  
  *****
  
  Теплый ветер приятно освежал лицо. Воздух был чистым и свежим. Вдохнув полной грудью запах полевых цветов, я довольно улыбнулся.
  'Пока что, все идет по плану. Серые Орлы стали моими союзниками, мы движемся в Роркогорд, и скоро мне удастся заполучить духа-защитника - жизнь удалась!'
  Найти место проведения ритуала, для меня, было проще простого.
  Во-первых, я знал примерное направление, так как прекрасно помню, с какой стороны повеяло опасностью и появились духи.
  Во-вторых, в том месте копошилось наибольшее количество орков в округе, за исключением лагеря, конечно же. Что при использовании моего уникального слуха, позволило с большой точностью определить направление движения.
  В-третьих, эманации смерти и какой-то древней энергии были неплохим маяком для существа, с моим уровнем чувствительности.
  Запнувшись, я несколько раз прокрутил в голове последнюю продуманную фразу и усмехнулся.
  'Что за времена наступили, уже думаю о себе как о существе, а не о человеке или варде'.
  Попадавшиеся на встречу волчьи всадники, приветственно кивали головами, и скакали дальше по своим делам. Что-что, а видимо с простыми воинами, найти общий язык, мне удалось. Заминка произошла лишь на подходе к 'Святилищу', как обозвал данное место один из встретившихся мне орков.
  Улук Серых Рысей перегородил мне дорогу.
  - Стой, Нел-укр - степенно сказал он, гордо приподняв подбородок, и глядя на меня сверху вниз - дальше тебе дороги нет.
  - Почему? - сделав удивленный вид, спросил я - мне просто интересно посмотреть на место, из которого появились громадные духи. Духи развеяны, неужели мне здесь может грозить какая-то опасность?
  Я намеренно акцентировал внимание на том, что единственное, что может помешать мне, увидеть остатки арки, это живые и агрессивные духи, а если нет, то я, конечно, благодарен за заботу о моей безопасности, но я свободный полукровка и гость Серых Орлов, где хочу там и хожу.
  Помолчав мгновение, и проанализировав мой вопрос, орк недовольно ответил.
  - Это место было выбрано походным советом, для проведения ритуалов. Поэтому никто лишний там присутствовать не может. Чтобы не мешать работе улуков.
  Хотелось со всем возможным сарказмом спросить, что же в таком случае достопочтенный улук делает здесь? В то время пока его товарищи не покладая рук занимаются подготовкой к ритуалу, имеются ли у него нужные навыки? Однако понимая, что не стоит конфликтовать на пустом месте, и находить себе врагов я решил привлечь орка выгодным предложением. Которое, хоть и повлияет в большей степени на орлов, но позволит лишить чужеземца сег. И все это честным путем.
  - Вы будете призывать духов-защитников - показав, что знаю, о чем речь, ответил я, с удовольствием отмечая дернувшийся глаз улука - мне рассказал об этом Серый Орел, и я заплачу его клану за разрешения участвовать в ритуале. Тоже хочу получить себе духа-защитника!
  - Ах вот оно в чем дело! - глубокомысленно кивнул улук, и едва заметно ухмыльнулся - значит, ты хочешь участвовать в ритуале? Что е ты сразу не сказал. Пошли, покажу тебе тут все, чтобы понимал, как будет проводиться ритуал, и где.
  После этих слов, я осознал, что предупреждать меня о ненадежности ритуала, для не орка, улук не будет. А это значит, что шаманы действительно хотят прибрать, мои сеги к рукам.
  К сожалению, это так же говорит о малой вероятности заполучение мной, духа защитника.
  Что ж, в таком случае, я буду стараться изо всех сил, хочу получить духа, и мне нравится удивлять недругов.
  Первым делом улук провел меня к месту проведения ритуала. Довольно большой кратер, порядка пятнадцати метров в диаметре и пять метров в глубину, был окаймлен несколькими кругами непонятных письмен, которые даже в данный момент, продолжались наноситься улуками родов.
  Язык написания символов, лично мне был не знаком, однако, это не помешало мне внимательно осмотреть эти символы и запомнить, так, на всякий случай.
  - А что там, в центре? - спросил я - ощущая концентрацию мощной энергии в середине кратера. Там тоже не обошлось без улука. Старый шаман Серых Орлов кружил вокруг рисунка из знакомых мне рун и что- то писал на земле.
  Улук Серых Медведей спрятал от меня печать и Улук-Гыргыза, объявляя об окончании прогулки. Мне пришлось подчиниться, однако я мысленно поблагодарив старого затворника, за отличную память и за тренировки, которыми он заставлял меня заниматься. Печать находящуюся в центре кратера я запомнил мгновенно, одним фрагментом.
  Возвращался в лагерь я с позитивными мыслями. Мне удалось посмотреть, на то, что привело к открытию астральной арки, и при удобном случае я примусь за изучение данной печати. А так же постараюсь узнать, как можно повторить подобный эффект.
  Улук Серых Рысей рассказал, как именно будет проходить ритуал. То, что я буду заходить в 'Святилище' последним, совсем не удивительно, ведь я не орк, и могу, что-то сбить в настройках ритуала. Так же он подсказал мне, что лучше пока что ничего не есть и не пить. И что необходимо держать под рукой несколько сег, они понадобятся для проведения ритуала и для подготовки к нему.
   Так как никаких обязанностей у меня не было, а скука одолевала, я подхватил имеющиеся у меня ножи, копье и топор и пошел в сторону от лагеря.
  Отойдя на приличное расстояние, позволившее мне оставаться незамеченным для орков, я снял рубаху и подхватив копье, принялся за тренировку.
  Данное оружие было для меня в диковинку. Прежде всего потому, что Люк учил меня сражаться ножами, в тесном пространстве трущоб, а затем мечом, что бы я хоть из дали мог походить на благородного юношу. Топор, как и копье, мы проходили, в факультативном порядке. То есть так, чтобы не убить самого себя, или не отрезать себе что-нибудь важное.
  Подкинув копье и оценив его баланс, я прикрыл глаза и принялся за выполнение простейших приемов.
  Начал с маховых ударов, наносящихся по широкой дуге. Вспомнил опыт земных мастеров Шаолиня. И их эффектную работу палкой и копьем, совмещённую с прыжками, ударами ног и рук. Попробовал воспроизвести.
  Да, до мастерства землян мне далеко, однако благодаря врожденному для этого тела чувству гибкости, скорости и эстетики мне удалось поймать 'ритм' работы с оружием и начать полноценную тренировку. Начали получаться прыжки, отличные точечные удары.
  Работа с копьем захватила меня целиком, что я в один из моментов осознал себя находящимся в трансе. Энергия пульсировала в моем разгоряченном теле, сердце сильными толчками гнало кровь, источник пульсировал в своем собственном ритме, а я наслаждался долгожданной тренировкой, о которой неожиданно для себя успел соскучиться.
  От тренировки меня отвлек волчий всадник, неспешно подъехавший к месту моей тренировки.
  - Нел-укр, тебя ищет Улук-Гыргыз, по поводу проведения ритуала! Поспеши к нему.
  - Хорошо - благодарно кивнул я, простому орку из Серых Орлов - скоро буду.
  Нацедив воду из валяющейся на земле фляги, я кое-как обмылся, одел рубаху, подхватил оружие и двинулся к своей телеге. Скинув там лишние вещи, я отправился к старому шаману.
  - Слышал - ты хочешь участвовать в ритуале - утвердительно сказал шаман, и, получив сухой кивок, предложил мне сесть.
  Шатер шамана, был идентичной копией шатра вождя, за некоторым исключением. Он был немного меньше, и под потолком у вождя не сушились большие 'веники' различных трав.
  Раздевшись по пояс, как того и требовал шаман, я принялся терпеливо ждать, пока он наносит на мое тело неизвестные знаки резкой и неприятной жижей.
  В процессе рисования, улук сорвал какие-то травки, и кинул их в костер. В голове сразу помутилось, глаза защипало, живот свело судорогой и очень захотелось пить.
  - Терпи Нел-укр - словно через вату, я слышал голос шамана - это необходимо для успешного прохождения ритуала - ты не должен ни есть, ни пить.
  Через какое-то время меня стошнило в заблаговременно подставленный шаманом котел.
  Дождавшись, пока в моем желудке не окажется одна лишь желчь. Старик убрал котел в сторону, и влил в меня некую жидкость, после которой я помнил все происходящее только урывками.
  Помню что шаман, добавлял какие-то травы в мой котел, взял у меня один из малых сег, или это я ему его дал? Потом он размельчил камень и засыпал в котел. В дальнейшем, эта неаппетитная бурда была нанесена на мое тело.
  Протестовать я не мог. В голове сильно мутилось. Хотелось, есть и пить. Улук постоянно поджигал какие-то травки, и заставлял меня, вдыхать неприятный дым.
  Помню, как один из сег старик заставил меня проглотить.
  Потом мне опять что-то влили.
  Так продолжалось очень долго, пока в один прекрасный момент, я не оказался посреди кратера. Я осознал, что стаю прямо в центре 'Святилища' по краям которого, в определенных местах стоят Серые Улуки и совсем не помнил, как оказался в этом месте.
  Мой источник жутко болел, от перенасыщения энергией.
  'Точно! Улук-Гыргыз заставил мен проглотить сег, и сказал мысленно собрать свою энергию и с посылом отправить ее в центр печати'.
  'Где ты мой дух защитник?!' - спросил я про себя, и, собрав энергию в бирюзово-красный сияющий шар, мысленно послал этот вопрос в центр печать.
  Тут же подул сильный ветер, а передо мной будто бы открылся портал в другой мир.
  Нестерпимый жар тут полыхнул во все стороны, от места провала, а на меня из круглой астральной арки взглянул огромный желтый глаз с вертикальным зрачком.
  -РРРРРАААААААААААААА!!! - зарычал неизвестный зверь, чей рев напомнил мне короле зверей, и звуковая волна буквально вышибла меня из центра святилища.
  Поднявшись на ноги и чуть согнув колени. Я зарычал, пристально вглядываясь в горящий могуществом глаз, внимательно следящий за мной и радуясь тому, что такая махина просто никак не сможет проникнуть в этот мир, арка слишком мала, иначе оркам Великой Степи сильно не поздоровилось бы.
  Вдруг, желтый глаз что-то закрыло собой, и из провала метнулась черная тень. От неминуемой гибели меня спасла молниеносная реакция и транс.
  То место, на котором я только что находился, рассекла огромная когтистая лапа.
  Любоваться на смертоносного зверя, не было ни времени, ни желания. Поэтому я продолжил движения, быстро перемещаясь в кратере. И не зря. Быстрые лапы хищника, ведомого яростью и инстинктами, тоже продолжили наносить удары.
  Танцы со смертью не могли проходить слишком долго, в один из моментов, когтистая лапа едва коснулась моей руки, брызнула кровь.
  Меня спасло лишь то, что я действительно был быстр и когти всего лишь слегка коснулись меня, образуя три глубоких борозды на предплечье.
  Ярость, затопила мое сознание, и еще не понимая, что делаю, я приближаюсь к огромной туше, которая стоя на четырех лапах достигает моего роста, и моя рука преобразуясь в другую форму с легкостью пробивает кожу, кости и мышцы. Черная рука с легкостью достигает сердца. Рывок, и туша огромной черной пантеры истаивает в воздухе, а я сжимаю в своей 'обычной' руке ярко горящий камень духа.
  К моему глубочайшему удивлению, на земле, после развоплощения, остаются лежать два малых детеныша, один черный как ночь, а вторая желтая с затейливыми темными рисунками на коже.
   Не проходит и мгновения как желтая пантера перестает дышать и развоплощается, а на ее месте остается малый сег. Действуя на инстинктах, я подхватываю лежащий камень духа на земле и вкладываю его в рот черному котенку. Тот инстинктивно глотает камень и ярко красная дымка над ним, показывает, что я все сделал правильно. Котенок встал, и прижался ко мне. Погладив его, больной рукой я вспомнил о ране, пальцы дернулись, и котенок съел второй сег. Красное пламя, мгновенно окутало его, и затем он вырос, до размера среднего волка хаски.
  - Умный двухногий - услышал я рычащий голос, и, повернув голову, с ужасом обнаружил только что убитую, кошку прямо передо мной.
  Арка же не закрыта, и она быстро вернулась через нее ко мне.
  - Ты спас мое дитя - несмотря на то, что мог завладеть мной - За это я не убью тебя - а мой сын, станет твоим защитником.
  Выросший котенок, подошел ко мне, и лизнул окровавленную руку. После чего он превратился в темное облако, которое облепило мою раненую руку со всех сторон.
  Мою конечность будто засунули в кипяток. После того, как очнусь, я обнаружу у себя на руке, изящную татуировку черного кота. А пока, отключаясь, я услышал голос кошки.
  - Темного ягуара зовут Хоном. Будь ему верным другом.
  
  Глава 4
  
  Знаете, о чем я подумал, впервые увидев Роркогорд? Я подумал, что это просто нереально! Просто нереально красиво! И нереально в принципе!
  Огромный город в степи! Он был не меньше Амилевиля! Это точно! А скорее даже и поболей будет. Видимо Ароно-Венорская империя, не намного больше Великой Степи. Хотя с другой стороны, у империи подобных городов минимум три, и остальных, не намного меньше тоже хватает, а вот у Великой Степи Роркогорд самый большой город, а все остальные проигрывают ему в размерах и в количестве жителей.
  Но я немного отвлекся. К городу. Он был виден издали, и с нашим к нему приближением, открывал для меня все новые и новые запоминающиеся образы.
  Стены. Первое на что я обратил внимание, это на них. Если конечно, архаичные нагромождение башен, и продолговатые отрезки аккуратных высоток с бойницами, можно назвать стенами. Высота этих странных сооружений приближалась к приличным двадцати пяти метрам, а где-то и побольше. Башни, расставленные без всякой системы, отличались друг от друга не только размером, но и формой. Как я ни старался, но найти две идентичные башни мне так и не удалось. Что удивительно, это бугрящееся недоразумение, выглядело монолитным и крепким, и совсем не спешило рассыпаться из-за неправильной постройки и планировки.
  Удивительно, но город стоял на небольшом возвышении, от которого столица казалась визуально, еще выше. Удивительно потому, что мы вообще-то на равнине, и пусть равнина, все же не однородна. В ней есть и низменности и возвышенности, но Роркогорд на несколько десятков метров возвышался над степью.
   Попасть в город можно было через одни из десятка ворот, расположенных вокруг города. К высоким прямоугольным воротам вели хорошо утоптанные широкие дороги. Позволяющие, пройти внутрь как волчьим всадникам, так и огромным шестилапам.
  Не дойдя до ворот порядка трех километров, мы влились в колонну малых и больших караванов проходящих через ворота. Я ехал в центре колонны, стараясь не отсвечивать своим необычным духом. Но все же изредка ловил на себе заинтересованные взгляды незнакомых орков.
  По правде говоря, в стройные ряды стремящихся, в Роркогорд, мы влились еще утром. Это были как большие караваны, так и малые. Кто-то путешествовал один, а кто-то семьей.
  При приближении к столице стало заметно, что в степи довольно сильно развито сельское хозяйство. То здесь, то там, встречались посевы культурных растений. Как пояснил один воин из Серых Медведей. Полей с культурными растениями хватает, однако их стараются не разбивать возле больших дорог, чтобы не проклял враждебный Улук.
  Но в столице живет много орков, которым необходимо хорошо питаться, именно поэтому здесь можно увидеть поля возле дороги, однако не стоит забывать, что они охраняются стражей города и Улуками.
  Очередь, если ее можно назвать так, двигалась очень медленно. Один из орков, предупредил меня, что, не доходя до ворот, следует развеять своего духа. Город большой, и находиться в нем со своими духами можно не везде. Если улица узкая, то на ней будет рисунок с зачеркнутого волка. Если, не развоплотить духа, то можно получить штраф. Не развоплощать духов разрешается только вождям, улукам и чиновникам города, вместе со стражей, все остальные должны быть внимательны...
  Нахождение в чужом городе, со вспыльчивыми орками, вероятнее всего обернется для меня некоторыми проблемами. Нормальный разумный спросит. Почему я все же решил посетить Роркогорд? Почему не проехал мимо города, и не отправился прямиком в Вольные Баронства?
  Все просто, причин несколько. Во-первых, не стоит исключать банальное любопытство. Раз оказался в степи, то следует все же посмотреть на столицу, ознакомиться с достопримечательностями и посмотреть на большую ярмарку. Это позволит мне расширить кругозор, и лучше изучить культуру суровых орков, плюс, будет что внукам в старости рассказать, по крайней мере, я на это надеюсь. Умереть хочется от старости и в своей постели, а не в самом расцвете сил, при помощи какого-нибудь 'долбанутого' на всю голову отморозка.
  Загадывать не буду, но возможно я не смогу больше посетить этот город. Так что нужно пользоваться моментом.
  Так что я решил принять приглашение Серых Орлов и погостить в их квартале некоторое время. Потом, где-то через недельку съеду. Это уже во-вторых, через неделю начнется ярмарка и Великий Совет Вождей, или как его там. Дороги опустеют, большинство будет находиться в городе, и я спокойно себе покину город. Дорога до 'Баронств' обещает быть спокойной, а благодаря моему Хоному, еще и быстрой.
  Откуда во мне столько уверенности в быстроте ягуара? Все просто. Я успел его испытать. После ритуала, я провалялся не долго, а после того как очнулся сразу захотел познакомиться с моим духом, который как оказалось был ягуаром.
  Огромный кот, почувствовав, что я очнулся, а может быть и уловил мое желание познакомиться и тут же бросился ко мне. Приподнявшись, он положил передние лапы на борт телеги, придвинул ко мне свою огромную голову и начал пристально смотреть на меня.
  Маскировка была сбита. По уже сложившейся традиции, я хотел спокойно заниматься подслушиванием, однако орки охранники, которые все-так же находились рядом со мной, заметили, что я очнулся. Они переглянулись, и один из них двинулся в сторону шатра Улук-Гыргыза.
  Положив руку на черную морду кота, я ощутил, как он напрягся. Дух мелко дрожал, хотя старался и не показывать этого, я ощутил, что ему тяжело ощущать на себе колючие взгляды своры духов-волков, что он боялся за своего друга (меня), и что он растерян.
  - Они не тронут тебя - тихо сказал я духу - и спроецировав в себе чувство уверенности и спокойствия, постарался передать их коту. Это было не сложно, я просто мысленно представил спокойствие и уверенность, заключенные в красный шар, и представил, как этот шар оказывается в ягуаре. Много подобных заданий, направленных на контроль магии, и на уверенность в собственных силах, давал Мне Старик, поэтому я не удивился, что прием сработал.
  Судя по тому, что кот перестал дрожать, у меня получилось его успокоить. Проведя руку по гладкой морде чуть выше, я принялся гладить Хонома гладкой шерстке и перешел на почесывание за ушком. Вторую руку, опустил ниже, на горло, дух напрягся, однако я начал чесать горло и удивленный кот замер. Через несколько секунд он довольно прищурил глаза, а затем непроизвольно начал мурлыкать.
  Хотя если честно, то это очень отдаленно можно назвать мурлыканием. Я бы сказал, что кто-то за стеной включил дрель. Смешно было видеть огромного кота с довольной мордой. Однако еще смешнее было наблюдать, как подскочили он незнакомого звука орки и их духи.
  'У меня получилось! Я все же сделал это!' - довольно подумал я, чувствуя счастье ягуара.
  Закончив гладить кота, я решил привести себя в порядок. Странно, что до моего обостренного обоняния так долго не доходил неприятный запах наляпанной на мое тело жижи.
  Орк охранник указал мне на котел с водой, который кто-то очень хороший, оставил мне для умывания.
  Благодарно кивнув, я наконец-то нормально за последнее время помылся и привел себя в порядок.
  Долго рассиживаться, мне не дали. Передав приглашение от Улук-Гыргыза.
  - Посиди здесь, и подожди меня - сказал я духу, указав на не занятое место рядом с шатром шамана.
  Понятливо рыкнув, ягуар лег в указанное место, и, положив голову на лапы, принялся следить за входом.
  Проследив за тем, правильно ли кот выполнит мои указания, и, порадовавшись их идеальному выполнению, от можно сказать новорожденного духа, я откинул ткань и вошел в шатер.
  Сегодняшняя встреча с шаманом, очень походила на вчерашнюю. Мне предложили тоже самое место, и я молча занял его.
  - Как ты чувствуешь себя, Нел-укр? - спросил шаман.
  - Спасибо - ответил я - чувствую себя хорошо, думал, что последствия ритуала, после всех ваших трав и отваров, буду переносить тяжело, однако никаких признаков недомогания нет, даже некоторая 'усталость' - так обозначил я свою проблему с ядром, которая осталась после боя - бесследно прошла. Так что чувствую себя превосходно.
  Это было неголословное заявление, пока я приводил себя в порядок, то успел оценить состояние своего тела и источника, и был очень обрадован отсутствию бардового свечения в источнике, который в свою очередь вызывал болезненные ощущения в источнике. Нужно будет позже проанализировать, что же это было за свечение, являлось ли оно духовной энергией, которую я случайно поглотил, и как мне удалось избавиться от нее. Если не разобраться в этом, то есть вероятность когда-нибудь попасть в ловушку. Не смогу колдовать, и мои силы серьезно уменьшатся, а это приведет к поражению и возможно к смерти.
  Не смотря на отличное самочувствие, колдовать я не решился, лучше поживу без магии, чем потревожу только-только нормально заработавшее ядро.
  - Значит, твой дух-защитник тебе подходит - задумчиво покивал головой шаман, в ответ на мое признание о хорошем самочувствии - Большинство претендентов на духов еще отдыхают, и проспят до самого вечера. Ритуал трудный, он забирает много сил.
  Немного помолчав, шаман спросил.
  - А что это за зверь у тебя? Ты знаешь?
  - А Вы нет? - удивился я.
  - Ну так я и не обязан знать все породы животных - вижу, что это большой кот. Но черных, я, признаться, никогда не видел.
  - Это ягуар - пояснил я - странно, что Вы не слышали голос кошки.
  - Никто не слышал, это же твой дух, до нас доносился только громкий рык, и все.
  - Хм, ну ясно.
  - А как ты додумался дать ягуару сег? - задал улук следующий вопрос - Почему поступил именно так.
  - Ну как же - несколько растерялся я, заметив пронзительный взгляд улука - Сег это же камень души в нем много духовной энергии, следовательно, если дать его духу, то мы сделаем духа сильнее, добавим ему сил, ну или спасем от развоплащения. Сработала аналогия с едой. Которая прибавляет сил, вот и все. И мне казалось, именно так и надо было проводить ритуал. А что делают орки в подобных случаях?
  - Сразившись с духом и завладев его сегом, орк отдает камень своему улуку, и на следующий день проводится второй ритуал для вызова этого духа и заключения договора.
  - Почему Вы сразу не сказали мне этого?! - посмотрев старому шаману в глаза, спросил я - Вы кинули меня в ритуал, как слепого котенка. Сказали, что понравишься духу, будет твоим хранителем, если не понравишься, и победишь, то он тоже будет твоим. А что оказалось на самом деле? Нужно было завладеть сегом?! Да Вы своими тайнами поставили мою жизнь под угрозу! Да эта сраная кошка, чуть не убила меня! Повторно появившись в святилище! Вы намерянно саботировали мое участие в ритуале! И это после того, как не жалея сил защищал ваш лагерь и дочь Вашего вождя?! Я считал, что для орков слово честь, не пустой звук, видимо я ошибался.
  Рычание, ягуара раздалось на улице, а мои телодвижения прекратила рука улука, положенная мне на плечо. Что при габаритах огромного орка, было весьма солидно. Ведь его огромные ладони спокойно ложились мне на плечи.
  - Что это значит? - чуть запинаясь, от вспрыснувшегося в кровь адреналина спросил я. Меня потряхивало от большой дозы гормонов, и я был готов в любой момент, взорваться многочисленными ударами.
  - Ты забываешься! Мальчишка! - прошипел старый орк мне в лицо - Никто не смеет оскорблять меня в моем доме! Я лично готовил тебя к ритуалу! Тратил дорогостоящие реагенты! Подбирал тебе индивидуальные травы! И это для того, что бы оскорблял меня?!
  Старик изменился. На меня он смотрел белесыми глазами, к которым, через все лицо, некрасивыми буграми подходили набухшие вены. Под глазами появились черные мешки. Черты лица заострились, клыки увеличились, ногти трансформировались в острый когти, тело налилось силой и мощью, аура могущества окутала старого улука. За спиной заклубились всполохи тьмы. Я услышал еще более яростное рычание Хонома и обеспокоенные возгласы в лагере.
  В транс, я скользнул в то же самое мгновение, как шаман начал изменяться.
  Больше я ничего не предпринимал. Не думал, что шаман так обидится на мои слова. А ведь я правду сказал. Не рассказал он мне всех тонкостей ритуала. Видимо в этом и кроется причина неудач большинства не орков в обретении духа.
   Ладно, лучше посижу, подожду пока он успокоится, для того чтобы продолжить разговор. Ну или на крайний случай сбегу, если придется отбиваться.
  Может это даже и к лучшему. Раньше отпочкуюсь от орков, раньше достигну Вольных Баронств. Жаль конечно что Роркогорд не посмотрю, было бы интересно посмотреть на столицу Великой Степи.
  Полог палатки откинули в сторону и в нее вошли двое шаманов и Серый Орел.
  - Улук-Гыргыз? - спокойным тоном обратился вождь к своему шаману.
  Двое других орков, что примечательно, стали за моей спиной и подготовили какие-то аулеты.
  'Опасаются - хищно усмехнулся я - значит уважают'.
  - Тебе повезло - жутким грохочущим голосом сказал мне Улук-Гыргыз до боли сдавив мое хрупкое по сравнению с его рукой плечо - у орков не принято бить слабейших, а тем более детей.
  После чего шаман положил руки на колени, закрыл глаза, и стал успокаиваться, приходя в свое обычное состояние.
  - Благодарю Вас - обратился вождь к улукам, не дожидаясь восстановления своего шамана - дальше мы сами.
  - Так в чем собственно дело? - обратился к нам вождь, когда шаман стал таким как прежде.
  - Я считаю, что Улук-Гыргыз намеренно не рассказал мне всех тонкостей ритуала, начал обвинения я - я мог погибнуть, из-за того, что не знал всех последствий проведения ритуала и к чему он должен подойти и оставался на волосок от гибели.
  - Ты мог погибнуть в любом случае - не согласился с моей позицией Вождь - ежегодно в нашем роду погибает до пяти орков претендентов, я лично предупреждал тебя, что это опасно, и ты знал, что тебе, возможно, придется сразиться с духом, и что это опасно.
  - Но я не знал, что цель, это завладеть сегом! А если бы дух не напал на меня, что бы я делал в таком случае? Просто ждал бы?
  - В таком случае, дух бы сам развоплотился, и предоставил бы тебе сег, этим оказав доверие - все еще сердито сказал мне старый шаман.
  - Отлично! Коли так, но я этого не знал. Мне никто об этом не сказал. Но Вы еще забываете про арку?! Которая, осталась между мной и миром духов! Я как-то и не думал, что смертоносная кошка появится возле меня так быстро после развоплощения! Я даже... - прикусив язык, не даю себе проговориться о том, что не чувствовал опасности с той стороны, чтобы не раскрывать свои способности. Быстро собираюсь с мыслями, на мгновение делаю растерянный вид, расстроенного ребенка, а потом, будто бы спохватившись, накидываю на себя спокойную маску и продолжаю - ... я даже не смог бы среагировать, если бы она напала.
  Делаю вид, что не заметил, как улук и вождь быстро переглянулись, и какие мысли мелькнули в их глазах. Да-да, мальчишка казавшийся уверенным воином, всего лишь испугался возможной смерти от лап духа. И именно поэтому устроил безобразную истерику старому шаману. Он всего лишь боится смерти! Да-да, отлично, думайте именно так! Это лучшее, что я смог выгадать из своей ошибки. Я даже сделаю вид, что не заметил ваши снисходительные усмешки.
  - Арка закрывается в тот же момент, когда происходит развоплощение духа, и не наша вина, что ты решил спасти от развоплощения новорожденного духа - ответил мне шаман - Именно это твое решение, не дало арке закрыться. Ведь дух, по сути, еще остался в 'Святилище' именно поэтому кошка смогла вернуться туда так быстро.
  - То есть, если бы малыш развоплотился, то я бы имел три сега на руках вместо одного? И кошка стала бы моим хранителем?
  - Скорее да, чем нет, все же, бывают в этом правиле и исключения. Иногда даже ритуал не может связать орка и проигравшего ему духа. А так конечно, сега было бы три.
  - Вспоминая ярость кошки, я сомневаюсь, что она решилась бы быть моим духом защитником, слишком яростна и непредсказуема - покачал я головой - значит спасение котенка, был правильный поступок? И как вообще получилось, что у духов есть дети. Это у меня в голове не укладывается. Они же не размножаются как обычные животные? Или размножаются?
  - А об этом и не знает ни кто. Духи не раскрывают своих секретов. Молчат о себе и своей иерархии. Мы знаем очень мало о них - немного помолчав Улук-Гыргыз продолжил - Я могу лишь предположить, что кошка была сильным духом, и, накопив достаточное количество энергии, решилась на продолжение потомства, но твой вызов был для нее как гром среди ясного неба. И она оказалась в святилище. И решила защитить потомство.
  Возможно, развоплощение в этом мире, могло лишить ее не родившихся еще котят, способности возрождаться в мире духов, но ты спас одного из них, дав возможность выжить. Нам остается только догадываться, что дает духам наличие жизнеспособного, сильного потомства. Возможно, твоя кошка поднялась в духовной иерархии, а возможно, что потомство не дает ничего, кроме утоления первобытных инстинктов.
  - Хорошо, забудем этот вопрос, а что делать с этим - указал я рукой на покрывающую руку до локтя татуировку.
  - Ничего - обнажил вождь плечо и показал мне татуировку серого волка - такая, появляется после ритуала, на второй день. Но твой дух сделал все сам, так что все вообще замечательно.
  - Тогда у меня остался последний вопрос - то, что мой дух не волк, как у вас - это странно?
  - Нет - покачал головой вождь - так бывает, знаю людей, чей дух медведь и лисица, у кого-то тигр. Так что твой кот нормальное явление. Хотя чаще конечно попадаются волки.
  - У меня ягуар - подсказал я вождю.
  - Раз мы разрешили свой конфликт - сухо сказал шаман - то напомню, что ты должен нам столько сег, сколько потребуется нам для проведения ритуала. Так что, с тебя два камня.
  Молча кивнув, я снял кошель и протянул камни старому шаману.
  - И еще один камень за оскорбление - попытался надавить на меня улук.
  - Никакого оскорбления не было - покачал головой я - Вы только что сами признали, что конфликт мы разрешили, и я по-прежнему считаю, что вы не рассказали мне все, что мне необходимо было знать.
  Хотя - задумался я - если камни действительно нужны, то парочку я бы продал.
  Обозначив свою позицию, и высказав интерес, в продаже парочки камней, я встал, поблагодарил за беседу и вышел из шатра.
  'Будет он меня еще на слабо брать, вообще охренел!'
  На свежем воздухе мне предстала интересная картина, мой дух стоял в боевой стойке, готовый защищаться, а его окружила, судя по внешнему виду, четверка духов-хаски, желающих толи подраться, толи поиграть.
  Увидев уверенного меня, Хоном несколько расслабился. Пройдя мимо волков, я забрался на спину своему духу и как ни в чем небывало сказал.
  - Поехали.
  Хаски расступились, пропуская нас. А я решил проверить, на что способен мой дух.
  
  ****
  
  На воротах нас пропустили довольно быстро. Или из-за огромной очереди или из-за того, что наш караван сопровождало сразу четверо вождей.
  Заминка произошла только на мне, да и то недолгая. Прозондировав меня цепким взглядом, и чуть заметным прищуром отметив приметную татуировку на руке. Дежурный Улук стражи, движением руки разрешил мне следовать дальше.
  Интересным наблюдением было то, что на страже стояли трое стражников разных цветов кожи. То есть зеленый, серый и коричневый орки, может это конечно случайность, но если таким образом власти стараются сплотить свой народ, и добавить ему, не побоюсь этого слова, толерантности, то это заставляет с уважением относиться к мудрости высокопоставленных орков.
  Закатав обратно свой рукав. Я уверенной походкой двинулся вперед, заинтересованно осматривая город. Что сказать. Окраины везде живут бедно. Полуразваленных домов было немного, а вот отремонтированных и приведенных в порядок, хватало. Хотя было видно, что к ярмарке город старались привести в порядок. То тут, то там встречались следы свежего раствора на камнях.
  В глаза бросались виднеющиеся через несколько домов трактиры. Которые, казалось, открылись не так давно, думаю как раз-таки для ярмарки.
  Проблемы, в новом месте, находят меня очень быстро. Этим я обязан своей необычной внешности, как по мерам людей, так и по мерам орков.
  - А это кто еще кто такой? - спросил какой-то пьяный зеленый орк стоящий возле трактира с глиняной бутылкой в руке.
  Не удостоив его даже взглядом, мы просто пошли дальше. На что этот немолодой орк очень обиделся. С невнятным криком он бросился ко мне через толпу Серых Орлов, за что тут же на месте и отхватил.
  Звук хорошей, щедрой, оплеухи, и незадачливый пьянчуга пробкой вылетает к стене трактира, а мы продолжаем движение даже не снизив скорости.
  - Гребанные алкаши! - сплюнув, высказался один из воинов - Зачем так сильно нажираться?! Мерзко смотреть на них.
  - Что ты хочешь? - пожал плечами другой - Роркогорд - великий город, его защита расслабляет и развращает, поэтому тут всегда много пьянчуг, пусть не воин, но будем надеяться, что хороший ремесленник...Такие тоже нужны.
  - Как-то слабо верится - высказался третий - Он не был похож на орка, привыкшего к работе. Паразит на теле нашего великого народа!
  Подивившись глубоким философским размышлениям простых рубак, я продолжил осматривать город.
  До квартала Серых Орлов мы дошли через минут сорок неспешной ходьбы. Как сказал мне один из воинов, это нам еще повезло, что зашли через ближние ворота, тем же 'Рысям' нужно идти еще столько же, Что бы добраться до их небольшой базы.
  Справедливости ради стоит отметить, что наше медленное продвижение происходило из-за тянущейся за нами вереницы повозок и довольно большой загруженности улиц.
  Квартал Орлов встретил нас большим трактиром, двумя лавками средних размеров, и большими воротами между ними, в которые и въезжал наш караван. Вот именно за этими приметными зданиями и находился квартал Орлов.
  Караван встречала целая делегация. Которая, со всем рвением и старанием принялась за распределение по своим местам товаров, шестилапов и орков. Вождь и улуки ушли с главой представительства рода в Оркогоде. 'Столичные' орлы действовали быстро и профессионально, видно было, что им не в первой, распределять товары с 'родины', несмотря на большой объем работы они успевали переговариваться с приехавшими, а также заинтересованно наблюдать за мной.
  Глядя на счастливых и с одной и с другой стороны орков, счастливо обнимающихся и рассказывающих друг другу последние новости. Я почувствовал себя одиноким на этом празднике жизни...
  'Я один... совсем один...чужак в этом мире... без рода и племени...' - горько усмехнувшись, подмечаю, что даже раса у меня невероятно редкая.
  Постояв так еще некоторое время. Остановил знакомого орка из каравана, и предупредил, что чуть что, пусть ищут меня в трактире.
  Местные деньги у меня были. Так что решил остановиться там. Надеюсь, у них есть свободные комнаты. Так как трактир принадлежит Серым Орлам, то его можно считать условно нейтральным местом, в котором ко мне будут относятся доброжелательно, и в случае конфликтов с пришлыми, не дадут повода к нечестной игре.
  'Ну что же, посмотрим как в этой забегаловке готовят'
  Трактир был на удивление типичным. Такое ощущение, что прям в Амилевиле оказался!
  Большой зал, добротные лавки и столы, большая стойка трактирщика, за которой он занимается протиркой больших бокалов, широкая лестница на второй этаж.
  Единственное что сразу отличало эту таверну от привычной мне, так это огромный, подтянутый орк трактирщик с уродливым шрамом на правой щеке, хотя если трактир принадлежит роду, то этот орк просто бармен, что в принципе сейчас не важно.
  Посетителей было много, около тридцати орков. Я стоял в центре прохода и молча осматривал зал, орки перестали есть, пить, и молча уставились на меня.
  Оглядев зал, я не спеша подошел к пустом столу находящемуся в отдалении от орков, и для того, что бы не накалять обстановку, занял его.
  Подбежала молоденькая, любопытная, официантка, поинтересовалась, что я буду, и, приняв заказ, улыбаясь, упорхнула в кухню, видимо ее удивила просьба принести морс, вместо пива.
  Подождав пару минут, я был награжден великолепно прожаренным мясом со специями! Как мне этого не хватало! Не каша! Приготовленная в походном котле, а хорошо прожаренный кусок мяса. Ням-ням!
  С удовольствием пожирая сочное мясо, и заедая его чем-то, что похоже на несладкий пряник, я получал ни с чем несравнимое удовольствие.
  К сожалению, девушка орк принесла мне только вилку, поэтому пришлось доставать нож, и, взяв его в правую руку, приступить к трапезе. Как я понял, именно, то, что я так утонченно ем, больше всего возмутил тройку коричневых орков, сидящих недалеко от меня.
  Поднявшись, они нетрезвой походкой двинулись ко мне, трактирщик напрягся и в это время в трактир вошел Баруе-укр с двумя воинами.
  - Баруе-укр! - завопил трактирщик глядя на воина.
  - Роварт-укр - улыбнувшись, ответил воин и, подойдя к стойке, крепко пожал мощную руку трактирщика.
  Коричневые на мгновение затормозили, глядя на вновь прибывших, а затем, сфокусировав взгляд на мне двинулись вперед.
  К их величайшему удивлению, двое воинов, пришедшие с Баруе-укром, с гоготом, уселись за ко мне за стол, и принялись громко звать разнощицу! Напирая на то, что соскучились по нормальной еде.
  Поздоровавшись с трактирщиком, главный воин Серых Орлов двинулся к нам и занял свободное место.
  Потоптавшись на месте, и не зная, что делать, коричневые орки собрались было повернуть назад, но их остановили смешки, донесшиеся из зала. И пару обидных эпитетов.
  Судя по всему, орки были горожанами, они не были одеты в доспехи, и они не были обвешаны оружием, однако у каждого из них на поясе висел широкий кинжал, да и статью они обделены не были. Молодые, крепкие, мышцы так и переливаются под одеждой! Резкие, как молодые бычки, так и видно как тестостерон бьет в голову.
  Смешок разнощицы, выглянувшей из кухни, посмотреть что там происходит в зале, был последней каплей. И орки насупившись пошли к нашему столику.
  - Ты! - указал на меня пальцем один из орков - проваливай отсюда! Урод!
  Баруе-укр - удивленно посмотрел на стоящего перед ним молодого орка, затем проследив за тем, что тот обращается ко мне, улыбнулся.
  - Уже успел завести себе друзей?
  - Да они как-то сами заводятся - пожал я плечами и продолжил есть, не хватало еще что бы какие-то уроды отвлекали меня от еды. Да и по правде сказать, это было красиво. Уроды наезжали на меня, а я спокойно ел, никак не реагируя, что 'выбешивало' их еще сильнее.
  - А ведь придется тебе подраться - доверительно сказал мне один из серых орков - у нас это в порядке вещей, тебя в любой момент могут вызвать на бой.
  - Меня удивляет - прожевав кусок, сказал я - что они совершено, не обращают внимания на вас, и вас, кажется, это полностью устраивает.
  - Но, ведь у них дело к тебе, а не к нам - доверительно сказал мне второй орк, а затем, повернувшись к залу, громко сказал - ставлю сиг, что малявка начистит рожи 'коричневым'.
  - Считай, что ты уже проиграл! - тут же закричали в ответ из зала.
  - Теперь понял, в чем ваш интерес...Половина моя - кинул я орку, на что тот согласно кивнул и пошел биться об заклад.
  - Дело не только в деньгах - сказал Баруе-укр - нам будет стыдно, побить этих горожан, даже не воинов. Так что влазить в ваши распри мы не будем.
  - А мне значит, не стыдно, их размазать будет? - приподнял я бровь.
  - Эй! Серый! - кинул один из коричневых - Отвали! У нас разговор к этому уроду!
  - Подождите немного! - криво ухмыльнувшись, сказал трактирщик - Соберу ставки и начнете. А чтобы не устали ждать, замечу, что победителю ставлю бочок пива.
  Коричневые довольно заухмылялись.
  - Тебе конец! Тля!
  Дождавшись, когда все кто хотел, сделают ставки, серые орки встали из-за моего стола и отошли в сторону.
  - Я первый дерусь с ним! - сказал 'центральный', делая шаг вперед.
  А я, одним глотком допив морс, встал на ноги - если я буду драться с вами по одному, то это будет долго! Дерусь сразу с тремя!
  Услышав довольные возгласы, поставивших против меня.
  Я вошел в транс, заскочил на стол. И, хорошенько оттолкнувшись, с двух ног, пробил 'центральному' в грудь. Пока мой противник, делая красивую дугу, отлетал назад, я, не выходя из транса расставил руки в стороны, для того, что бы схватив оставшихся противников за их мощные шеи. Орки стояли кучно и на одной линии, что позволило мне нанести удары одновременно. Скорость моя была настолько велика, что огромные орки взмыли в воздух. Став на пол, я оттолкнулся от пола делая сальто назад, и используя дополнительную скорость от вращения ударил оркам в 'солнышко', каждому, от чего их хорошенько впечатало в пол. Поднимающегося с пола 'центрального', я угостил осторожным ударом в челюсть, от чего он тут же отключился.
  Выйдя из транса, я извинился перед Роварт-укром, за опрокинутые столы и лавки, окинул взглядом одно неподвижное и два пытающих вздохнуть тела и пошел к своему столу.
  Ошеломление прервали звуки расстроенных возгласов от проигравших камни души, а серые орки, тем временем, подхватив выигранные сеги, двинулись ко мне. Получив причитающиеся камни, я не пересчитывая закинул их в кошель к товаркам.
  Орки сделали заказ и предложили выпить, тут к нам подсел и Роварт-укр, вышедший к нам из-за стойки на деревянном протезе.
  Видимо именно это и заставила еще могучего орка заняться мирным делом.
  Не откладывая дело в долгий ящик, я договорился о комнате, и, закинув в нее свои вещи,и спустился вниз.
  За время моего отсутствия зал заполнился 'орлами', ехавшими в караване, в зале царило веселье. Мне тоже нужно было расслабиться. Поэтому на призывное махание рукой Баруе-укра я лишь улыбнулся.
  - Кое-кто, как мне помнится, обещал победившему, пинту пива? - подмигнув, спросил я у трактирщика.
  - Сейчас будет - усмехнувшись, сказал орк, и, помолчав, таинственным голосом продолжил - Я еще от себя сказал настоечку принести.
  -О-О-О!! Настоечку! - обрадовался Баруе-укр - Твои настоечки это нечто!
  - Нел-укр! Ты обязательно должен попробовать.
  Уверив всех, что настойку обязательно попробую, я еще не знал, во что это может вылиться...и чем закончится этот вечер.
  
  *****
  
  - РААААА! - раздался особенно громкий одиночный рык сбоку от меня.
  -РААААААААААА!!!! - поддержал его громкий слаженный рык еще двух духов, двух орков и одного варда. Именно так! Этот рык почему-то поддержал и я.
  Опустив взгляд чуть ниже, отмечаю, что я сижу верхом на своем Хономе.
  - Мы разорвали их! Мужики!!! Ха-ха-ха-ха! Серые Орлы! Ха-ха-ха! - раздался справа от меня смех трактирщика, восседающего верхом на огромном буром...МЕДВЕДЕ!
  - Я же говорил, что мы порвем всех! Ха-ха-ха!!! - вторил ему второй знакомый голос, в котором я, без всякого удивления, узнал голос Баруе-укра.
  'Что здесь черт возьми происходит?! - думал я, пьяным взглядом осматривая окружающую обстановку.
  А посмотреть было на что. Огромный амфитеатр, по размерам, как минимум, не уступающий Римскому Колизею, битком наполненный зрителями. А так же, посыпанная желтым песком арена, внушительных размеров, с валяющимися то тут, то там стонущими или неподвижными орками, заставляла задуматься, где же все-таки мы находимся... и какого хрена я! Принимал в этом участие!
  - На вот! - протянул мне Роварт-укр стакан - Выпей!
  - За победу! - с совершенно дикими глазами захохотал Баруе-укр и взревев - УРААА! - Мы выпили.
  'Что! Тут! Черт! Возьми! Происходит!' - про себя закричал я, уже ничего не понимая.
  И тут, словно озарение, ко мне стала возвращаться память...
  - На, Нел-укр, попробуй великолепную настоечку - сказал Роварт-укр пододвигая ко мне, двухсотграммовый стакан, наполненный на половину.
  'Почему я решил, что он двухсотграммовый? Не знаю, но по размерам он был прям точь в точь как граненый!'
  Встав со стула, я поднял стакан в руке и, оглядев присутствующих за столом, выдал - Ваше здоровье! - выдохнув, я залпом выпил напиток.
  И знаете что?! Если изначально, я ожидал, что настойка, это что-то вроде водки на ягодах или еще на чем, то оказалось, что настойка это легкий напиток, на подобии джин-тоника! Сладкий с небольшим привкусом алкоголя...Так мне по крайней мере, тогда показалось...
  Хорош! - улыбнувшись, сказал я - Сладенькая. Легкая. Вкусная! Признаться думал, что будет намного крепче! А она хороша!
  - Легкая?! - в наступившей тишине, переспросил трактирщик - Ты уверен!
  - Конечно уверен! - возмутился я - Наливай еще!
  Тишина в трактире стала осязаема.
  - Недостаточно крепкая?! Наливай еще?! - тихо пробормотал Баруе-укр - а потом громко добавил - Ты, оказывается, умеешь пить! За Нел-укра!
  - За Нел-укра! - гаркнул зал.
  Роварт-укр потянулся за настойкой, и принялся наполнять стаканы.
  - Наливай по полной! - махнул я рукой, а то такими темпами, буду этот сироп, целый вечер 'сербать' и даже не опьянею, с моей то восприимчивостью к алкоголю.
  - Еще раз! За Нел-укра! - гаркнул, трактирщик налив, и мы осушили стаканы...
  - За Серых Орлов! - сказал я следующий тост.
  - За Серых Орлов! - поддержал меня зал.
  -Ммм! - удивленно воскликнул я, допив стакан - А этот с газами! Вкусный!
  - Ну ты же сам попросил покрепче! Этот самый крепкий у меня! - раз улыбался трактирщик.
  - Так это просто шикарная настойка, братан! - похлопал я его по мощному плечу - Я такой вкусноты, здесь, еще ни разу и не пил! Пойло кругом! Одно пойло! А ты... с газиками...
  - Ну дык! - зарделся мужик - экспериментальный образец! Сам! Сам делаю! Я ж каждый листик отбираю! Каждую ягодку! Нежно! Как ребенка!!!
  Внимательно всматриваюсь в стеклянные глаза Роварт-укра и Баруе-укра.
  'Блин да они же наклюкались! - затем понимаю, что кого-то не хватает - А где еще два орка?!'
  Перевожу взгляд на пол рядом со мной.
  'А! Вот один, значит и второй где-то рядом дрыхнет. М-да, слабенькие нынче орки пошли'.
  - О-о! Пятый бочонок! - довольно потирая руки пробормотал Баруе-укрю.
  'Господи Боже! ПЯТЫЙ?! Мы что это? Четыре бочонка приговорили?! Когда успели! Я что вырубился?!'
  - Давай еще, брат! - налил мне настойку трактирщик - Ты пьешь как настоящий ОРК! Еще не разу не пропустил! Не то, что эти, слабаки!
  Чокнулись...
  -РРРааааааа - зарычал мне в лицо огромный бурый медведь стоящий на четырех лапах.
  - Какой красавец! - невольно воскликнул я, обнимая медведя за шею и гладя его за ушком! - Мишка косолапый!!! Потапыч! Родненький!
  Медведь широко открытыми глазами 'лупал' на меня, затем сделал несколько шагов назад и сел на зад.
  Громадный зверь! Его голова размером с моих восемь! Красавец!
  - Ну, Нел-укр! - растрогался трактирщик - понимаешь ты красоту конечно! Я думал, испугаешься моего красавца! А ты вон как! Гладишь его!
  - Да ты что! - воскликнул я - такого красавца и испугаться?! Это же бурый медведь! Царь в лесу! Быстрый, сильный!
  - Да! Вижу знаешь! Не привычен он для нас! В степи больше к волкам привыкли!
  - На вот! - протянул мне стакан Баруе-укр - Давайте за наших духов!
  - Да! - поддержали мы с трактирщиком тост и выпили.
  Вызвав Хонома, представил его трактирщику.
  - Ого! - удивленно он уставился на меня - У тебя тоже есть дух?!
  - Конечно! - гордо стал я - Красавец мой черный!
  - Какой ловкий дух! - восхитился трактирщик, отпрыгнувшим от его протянутой руки, ягуаром.
  - Так у нас же три разных духа! - многозначительно протянул Баруе-укр! Может, сходим, развлечемся в Арене Духов?
  - Точно! Еще и сег заработаем...
  - Всего десять команд?..- словно сквозь вату услышал я свой голос, оглядывая наших противников, стоящих возле стены арены на одинаковом расстоянии - все против всех?
  -Да! - расхохотались обнаженные по пояс Серые Орлы - разорвем их!
  - А что оружия нет?! - задал я свой вопрос, но ответить мне не успели, над ареной разнеслось - Да начнется битва!!! БОЙ!
  Мгновенно материализовавшиеся, медведь с волком, и со своими всадниками дико крича, умчались в сторону ближайших противников.
  Они что материализовали их под собой?! Что бы сразу ринуться в бой?
   Сделать также, у меня не получилось. Появившийся рядом со мной Хоном, оглядел арену.
  Стал он, кстати, неожиданно большим. Раза в два больше чем был. Он весь будто запылал! Разглядывая метаморфозу, произошедшую с духом, я ни сразу заметил, что ко мне во весь отпор несется тройка орков на своих духах. Видимо заметили, что я остался один и решили разобраться с одиночкой по-быстрому.
  Ускорившись, делаю тоже, что и сегодня с центральным, коричневым орком. Сдвоенным ударом ног скидываю крайнего противника с духа. Дух у него, кстати, был довольно опасный! Огромный черный буйвол. Который, чуть не зацепил меня своим огромным рогом. Дух еще только осознавал, что он скачет без всадника, как Хоном вгрызся ему в глотку.
  Прикрывая своего духа, кидаюсь на тормозящего противника. Ближайший орк на волке, получает удар каленом в грудь, из-за разворота, он не успевает заблокировать удар, и слетает вниз. Однако его дух делает неожиданный рывок вверх и меня подкидывает на несколько метров вверх и в сторону. Опуститься на землю, я не успеваю, в полете меня настигает удар 'воздушного кулака' с неожиданной стороны. Развернувшись в воздухе как кошка, я приземляюсь на ноги и затем, петляя, мчусь к новому противнику. Зеленому орку на ящерице.
  Мимо, мимо, мимо, фиксирую промахи противника, однако не успеваю добежать до него. Ящера со всадником сносит в сторону от таранного удара быка.
  Отпрыгнув в сторону, от пролетающего мимо коричневого орка - 'это было странно' - я быстро помчался на выручку к своему духу, на которого наседало сразу два волка с всадниками.
  Сбив одного из всадников, ударом в ухо, я, оказавшись на земле, собрал пальцы на правой руке в пучок и словно меч пронзил глаз, развернувшегося в мою сторону второго духа-волка, который вовремя среагировал на опасность.
  Хоном, тем временем, на прыгнул на волка, без всадника.
  За что я люблю транс, так это за скорость, которая позволяет двигаться очень быстро, и помогает правильно реагировать в сложных обстоятельствах.
  Почувствовав опасность я поспешил закрыть лицо руками.
  Развоплотившийся волк, позволил сидящему на нем орку нанести неожиданный удар ногой, который я и принял на скрещенные руки. Блок получился слабым, да и орк был достаточно мощный и крепкий, поэтому мне неплохо так прилетело, и я даже отлетел на несколько метров назад. Тут бы мне и конец, скорее всего, однако, орк забыл про Хонома, который лапой сбил его в сторону.
  Еще одного волка развоплотил знакомый мне медведь трактирщика. Баруе-укр на своем волке тоже оказался рядом.
  - Ура! - закричал я, взбираясь на ягуара и мчась добивать оставшихся.
  - УРА! - поддержали мой клич Серые Орлы - УРА!
  
  Глава 5
  
  Вставал я тяжело... Голова просто раскалывалась, в ушах стоял звон, во рту было сухо как в пустыне, тело было ватным и пустым, подниматься не хотелось, но и лежать дальше в таком состоянии, я тоже не мог.
  Придя к выводу, что для выхода из этого тупика, требуются решительные действия, я взял себя в руки, сосредоточился, хорошенько поднапрягся и немного приоткрыл глаза.
  Жутко яркий свет тут же остро резанул чувствительные органы зрения, в голову словно воткнули спицу.
  В очередной раз, собравшись с силами, я открыл глаза...
  С четвертого раза мне удалось сделать это безболезненно. Несколько минут я просто рассматривал потолок в незнакомой комнате. После чего меня чуть не вывернуло прямо на пол. Чудо произошло только из-за отсутствия в моем желудке, чего бы то ни было.
  Не успел я сделать облегченный вдох, как мое тело бросило в жар, а живот схватила серьезная судорога.
  Я чувствовал себя ужасно. Очень и очень плохо.
  Постепенно боль в животе отступила под напором жара, распространившегося по всему телу. Чуткий нос уловил воду в комнате, и это придало мне сил.
  Мгновение, и вот я жадно пью воду прямо из кувшина. С каждым глотком мне будто бы становилось легче. Прям живая вода! Не иначе!
  Молодецки утерев губы рукавом. Я поставил кувшин и повторно осмотрел комнату, в которой находился.
  'Так это же ее я снял в трактире Серых Орлов!' - опознал помещение я и резко повернулся в сторону двери.
  Этого было очень рискованное действие. Голова тут же взорвалась болью.
  'Я еще не пришел в себя! Нужно опохмелиться чем-то легким и перекусить' - должно стать полегче.
  Приняв решение не рисковать, я медленно двинулся в сторону двери.
  'Иду как разваливающийся старик - подумал я о неприятном сравнении - мало того что меня 'колбасит' не по детски, так еще и жар распространился по всему телу и не спадает.
  Такого безобразия со мной еще никогда не было, организм варда очень силен для этого, на него почти не действует алкоголь, ни один напиток на меня так не влиял. С той настойкой трактирщика что-то не так. Она позабористей крепкого самогона будет.
  А я еще расслабиться хотел, знал бы, что будет так плохо, в жизнь бы не пил. Точнее не так. Знал бы, что буду настолько пьян и потеряю контроль над ситуацией, то в жизнь бы не пил. Вот! Именно так! Потерять контроль над происходящим, это самое плохое, что может быть в моей ситуации. А если бы вспылил? Поцапался, бы с кем? Разнес в пыль несколько кварталов?
  Хотя... может это все и было? Не зря же подсознание выдает именно эти страхи? Бррр... Надеюсь, что нет, иначе придется спешно бежать из города...
  Мужественно спустившись на первый этаж, я увидел, сидящего за одним из столов Улук-Гыргыза, который махнул мне рукой, приглашая к себе за стол.
  Стараясь выглядеть как обычно, я уселся за стол к старому шаману.
  - Бокал пива и миску с похлебкой - сказал я оперативно подбежавшей к столу разнощице.
  Девушка не заставила себя долго ждать, и вот через мгновение я жадно прильнул к освежающему напитку.
  Выдув за раз пол бокала, я утер губы и довольно откинулся на спинку стула.
  - Как самочувствие? - проникновенно, с легкой усмешкой спросил меня шаман.
  - Уже намного лучше - ответил я, бросив взгляд на пиво, которое на меня особо и не влияет, но все же положительно отразилось на моем самочувствии.
  - Ну тогда рассказывай - с интересом глядя на меня сказал шаман - утоли любопытство старика.
  - Что рассказывать? - настороженно спросил я.
  - А, все - махнул головой Улук-Гыргыз.
  - Что пили? С кем? Как оказались на арене? Что делали после победы?
  - Мы ничего не натворили? - с опаской спросил я - Никого не оскорбили? Ничего не разрушили?
  - Вряд ли - покачал головой старик - иначе наш квартал уже атаковали бы мстители.
  - Ну и хорошо - облегченно ответил я - а то я как-то слабо помню, вчерашний день.
  - Говори про то, что помнишь, а то мне лично интересно узнать, почему все считают, что Серые Орлы настолько ослабли, что для состязания духов нанимают эльфийского полукровку.
  - Не заставляйте чувствовать меня виноватым - поморщился я - Незнакомцу тяжело понять все тонкости орчьего менталитета, я ни в коем разе не собирался никого оскорблять. Ваши орки, предложили мне поучаствовать в турнире, и я, будучи пьян согласился. Так что виноват, в этих слухах определенно не я. Хотите восстановить репутацию, разбейте несколько морд, выиграйте парочку состязаний и все. К тому же, думаю, все присутствующие на турнире видели, что мы были сильно пьяны. Так что не нужно играть на моей совести. Расскажу все что помню.
  - Умная молодежь пошла - почесал затылок старый шаман.
  - Не умнее стариков - вернул я любезность и задал вопрос - а почему вы не спросите обо всем у Баруе-укра и у нашего любезного трактирщика? Уверен они эту настойку не первый раз пьют, и память у них точно получше, моей будет, все и расскажут.
  - Это было бы просто замечательно - согласился со мной шаман - но мы до сих пор не можем их найти.
  - Мда.. я помню как после победы мы еще раз выпили - после этого я проснулся в своей комнате. Больше ничего не помню.
  Нашу беседу прервала разносчица, принесшая похлебку, которая пахла просто умопомрачительно!
  - На еду я накинулся с диким удовольствием, желудок тут же радостно заурчал, принимая в себя легкую пищу.
  Всегда любил съесть, тарелочку супа, после хорошей пьянки.
  Заказав еще несколько порций похлебки, я все съел, расплатился и двинулся на поиски своих боевых товарищей, надеясь на то, что многострадальная память мне поможет.
  Побродив по городу около часа, я с неудовольствием подумал, что память не возвращается.
  Орков на улице было много, кто-то удивленно проводил меня взглядом, кто-то смотрел без удивления, некоторые следовали за мной на расстоянии, особенно этим грешили дети. Игравшие в слежку за шпионом, ну или что-то в этом роде. Несколько раз ко мне порывались подойти стражники, но, замечая приметную тату на руке, уходили прочь.
  Зашел я и на ярмарку, огромная площадь перед замком (думаю, здесь живет король степи). Площадь была усеяна большим количеством торговцев пришедших сюда со всей степи.
  Мне было бы интересно прогуляться между лавками и посмотреть, что же у орков есть в продаже. Однако в первую очередь сюда меня привел божественный запах свежей выпечки. Купив парочку свежих пирожков с мясом, лоток с которыми находился в первых рядах рынка, я принялся с удовольствием их поедать, глядя на разворошенный муравейник, который представляла собой ярмарка.
  Пирожки были настолько вкусны, что я купил еще два. С удивлением заметив, что, несмотря на хорошее самочувствие, я все еще чувствую легкий жар в теле. Неужели я чем-то заболел? После провалов в памяти, и жуткого похмелья, я уже ничему не удивлюсь.
  Только я об этом подумал, как жар в теле, начал исчезать, как бы стекая в мою татуировку.
  Что? Это еще что такое?
  Легкое беспокойство передалось мне, от духа-защитника, и, я тут же начал осматриваться по сторонам.
  Угрозу я заметил сразу. Проблем с идентификацией не было. Ко мне, легко рассекая толпу, приближался огромный, мускулистый зеленый орк.
  Улук-Балук решил почтить меня своим присутствием. Или все же не меня?
  Купив несколько пирожков, шаман стал возле меня, и принялся с удовольствием их поедать.
  - Здесь всегда очень вкусные пирожки - как бы между делом сказал шаман Зеленых Жаб. Этот рецепт передается от матери к дочке, вкус остается неизменным уже долгие годы, стабильность, это то, что нужно обществу...
  Так как вопроса задано не было, я ничего не отвечал, так и продолжал жевать пирожок и наблюдать затем, что происходит на ярмарке. Уходить сейчас, было бы не правильно, не хочу показывать Улуку, что боюсь его. Опасаюсь? Да. Но не боюсь.
  - Как тебе столица? - спросил у меня орк, чуть повернувшись ко мне - я смотрю, ты успел приодеться.
  - Это вы мне? - удивленно спросил я - искренне выражая недоумение
  - А у меня больше нет живых знакомых, видевших меня ночью в 'вырезанном' поселении.
  - А сейчас что, появились?
  Глядя на то, как сильный шаман медленно закипает, я мысленно похлопал себе за великолепную игру.
  'Ну, давай же, сорвись, поделись причиной по которой ты выследил меня, и это не вырезанное селение, Серые Орлы и так связывают его с тобой'
  - Спасибо за компанию, Улук-Балук, сказал я орку. Мне надо идти по делам.
  - Не в поиске ли друзей, ты, щенок, видишь свои дела.
  - В степи у меня нет друзей - издевательски ответил я, и как ни в чем небывало двинулся в сторону трактира Орлов.
  Орк, постоял за моей спиной некоторое время, затем жестко ухмыльнулся и ушел с рынка. Он стоял рядом со мной, я хорошо изучил его запах, мне пришлось всего лишь задействовать слух, для того что бы повысить, шансы слежки. Ведь острые, и неприятные запахи, могут ошеломить и мое обоняние, а шаману понадобится немного времени, что бы уйти.
  - Зачем я следил за шаманом? Не знаю. Серые Орлы не мои верные друзья, но что Баруе-укр, что трактирщик - хорошие мужики, попавшие в тяжелую ситуацию. Грех оставить их без помощи в то время, когда они попали в руки врага.
  Пока следил за шаманом. Задумался о феномене духа-защитника, который может использоваться не только в бою, но и в случае отравления, когда он пытался нивелировать последствия употребления настойки, или для обнаружения потенциальной опасности, как в случае с Улук-Балуком.
  Где-то через минут двадцать, после начала слежки, шаман зашел в одну из мастерских ремесленного района и скрылся в нем.
  К счастью или к радости мужики спали богатырским сном, их могучий храп, казалось, разносился буквально по всей улице. К сожалению это только казалось.
  - Они еще не проснулись? - удивленно спросил шаман, у одного из своих орков.
  - Пока нет - донесся ответ - одна из женщин дает проснувшемуся, чашу с вином и заставляет выпить за ее красоту. Всегда срабатывает.
  - Не смей недооценивать воинов! - шикнул шаман и послышался звук удара.
  - Значит так - принял решение шаман - вина им больше не давать, я ухожу по делам, через час вернусь.
  Улук-Балук покинул мастерскую, оставив одного орка, женщину и двух пьяных Серых Орлов.
  Проследив за тем, что бы шаман удалился достаточно далеко, я проникнул внутрь, вырубил охранника и орчанку, после чего, материализовал духа и с трудом уложил на него два пьяных тела.
  Из мастерской я уходил победителем, так и не заметив печати находящейся на земле комнаты в которой находились 'Орлы'. И взгляда из под потолка, который следил за мной и за работой, нарисованной на полу печати.
  - Ты еще не готов - прошептал он - еще нет, но уже скоро!
  
  *****
  
  - Значит, ты утверждаешь, что их похитил Улук-Балук?
  - Это был тот же самый шаман, которого я встретил в степи в мертвом поселении, по вашим же описаниям это и есть Улук-Балук.
  - Тааак! - глубоко задумавшись, протянул шаман - тогда возникает другой вопрос, каким образом, тебе, молодому мальчишке, удалось перехитрить этого хитроумного старого ублюдка? - подозрительно посмотрел на меня Улук-Гыргыз.
  - Вы что, меня еще в чем-то подозреваете?! - возмутился я этой несправедливости, отыгрывая молодого горячего парня - У меня есть свои секреты и таланты, благодаря которым мне удалось спасти представителей вашего рода! И я не намерен раскрывать свои секреты, только лишь для того, что бы снять ваши бессмысленные подозрения! Если верховному шаманы Серых Орлов так угодно, то я могу уйти сегодня же! Да хоть и прямо сейчас!
  - Не стоит горячиться Нел-укр! - примиряюще поднял руки старый улук - Просто я вижу, что ты совершаешь очевидную для меня ошибку! Недооценивая силы зеленой жабы! И наивно полагая, что смог переиграть его! Он очень силен! Очень! Его коварство не знает границ! Он живет уже долгие годы! Века! Он успел стать настоящим богом обмана! А ты считаешь, что перехитрил его?! Это смешно! Особенно для меня! Его давнего и последовательного врага!
  - Ну положим - признавая некоторую правоту шамана, кивнул я, спасение и впрямь прошло очень легко и непринуждённо - я считаю, что сделал все быстро и оперативно, пока, с ними - махнул я рукой на все еще спящих Серых Орлов - ничего не сделали. Балук ушел по делам, думаю по возвращению, он бы принял по ним неприятное решение. Успех дела заключался только лишь в том, что никто не ожидал от меня столь быстрой и наглой реакции.
  - Все равно не верится мне, что все так легко у тебя получилось! Мне совершенно не понятно, почему Зеленая Жаба их похитил, и для чего держал в бессознательном состоянии, но одно я знаю точно - старик выдержал длинную паузу - тебя переиграли, а ты даже не понял в чем!
  - Паранойя, дело конечно полезное для здоровья, но не в таких же количествах! Так можно и меня подозревать и агентом Улука-Балука считать.
  - А я и считаю! - отрезал шаман.
  - Хватит - не дал он мне слова вставить - Развели болтологию - мгновение помолчав он решительно продолжил - Значит так! Я пойду к вождю, обдумаем информацию! А ты побудь с нашими славными героями! И приведи их в чувство. Мало того что подставились, так и нашу команду на турнир не ту, что готовилась выставили!
  
  *****
  
  - М-да! - задумчиво протянул Баруе-укр, одной рукой он держал бокал с пивом, второй держался за больную голову - Если бы Улук-Гыргыз не был бы гарантом твоих слов, то я бы подумал, что ты нас просто-напросто разыгрываешь.
  - Мг - многозначительно согласился Роварт-укр, находящийся в точно таком же положении, как и его боевой товарищ.
  - А что, он не мог придумать этого специально? Что бы уважаемые орки больше не думали так напиваться? - задал я логичный вопрос - Для того что бы стыдно стало, за то что враги легко захватили, так сказать.
  - Не - не согласился главный воин рода - С чем, с чем, а с Зеленой Жабой, наш улук шутить не будет. Это личное.
  Я почувствовал 'запах' 'вкусной' истории, о вражде и кровной мести, но переспрашивать не стал. Захотят, сами расскажут.
  - А вообще - оторвавшись от пива серьезно сказал Роварт-укр - большое спасибо за то, что вытащил нас. Лично я этого не забуду!
  - Сочтемся - просто кивнул я, и, выдержав небольшую паузу, продолжил - меня другое расстраивает - дождавшись, когда орки посмотрят на меня задал интересующий вопрос - мы вроде как для участие в турнире сеги ставили, моих то, нет нигде, а при победе, как я понимаю, нам должны были отдать выигрыш. Но, не у меня, ни у вас камней нет! Вопрос. Где камни? Неужели их украл зеленый урод?!
  - Ну почему же сразу украл? - ответил трактирщик - сумма выигрыша переходит в следующий раунд, при победе в нем, мы будем владельцами всего выигрыша. Но сеги мы опять не получим, они будут нашим вкладом в финал! Победитель получает все!
  - Что?! Да я почти все камни в турнир скинул! Думал, что хоть при своих останусь, а их оказывается, не возвращают. И есть большая вероятность проиграть!
  - Небоись! - покровительственно произнес Роварт-укр - ты отлично сражался для первого раза, да и мы более чем хороши, сразимся еще в одном бою, а там и финал! И камни наши!
  - Подождите! - мысленно подсчитал я куш - так там же внушительная сумма выигрыша получается. По десять тысяч камней на брата!
  - Вот-вот! - довольно закивал головой Баруе-укр - именно! Огромная сумма! А вклад всего десять камней. Что тоже, поверь, очень даже не мало. Именно большая цена вклада, для участия, делает этот турнир элитным и интересным, ведь в нем сражаются лучшие воины степи. А группа улуков, поднимает над ареной полог, который защищает зрителей и спасает участников от смерти.
  - Оказывается все настолько продуманно - заметил я - Впечатлен!
  - Есть еще дежурные улуки-лекари, которые даже мертвого воскресят.
  'Так, что еще спросить хотел?'
  - Мужики, сег очень большое количество получается, это хорошая добыча для любого клана! Думаю, будут сражаться с нами лучшие из лучших, и, судя по оговорке улука, вы, орлы, тоже готовили команду для участия в турнире! А тут наша пьянка все карты спутала!
  - Да, мы готовили команду - подтвердил мою догадку Баруе-урк - я ее, по правде говоря, и готовил, и сражаться в ней должен был, но не беда, я изначально готовил шесть орков, команда в любом случае будет, а вот выиграют они или нет, вопрос.
  Орк задумался.
   - Наша случайная команда, по моим оценкам, оказалась на голову сильней. Ничего плохого в том, что мы тоже заявились в участники, нет. Сеги мы ставили из своих запасов, для рода ущерба нет. Да и с Ровартом-укром мы уже давно совместно не воевали, я уже и соскучиться по нему и его медведю успел.
  - Тогда предлагаю заняться тренировками - выдал я мысль - раз такие суммы на кону, то не мешало бы подгготовиться.
   - Потренируемся - согласился со мной трактирщик - следующая схватка через пять дней, у нас уйма времени.
  - Что? Пять дней?! То есть до финала получается десять?
  'Плохо. А я изначально планировал рвать когти из столицы, все же Улук-Балук умеет вызывать опасения. Но как оказалось, куш на этом турнире можно взять большой, а после него хорошо бы и свалить. Главное, чтобы фраера жадность не сгубила!'
  
  *****
  
  - Значит так! Перед началом тренировочного процесса, я бы хотел быть уверен, что в случае победы, Нел-укр, свою часть сег ты продашь нам.
  Старый шаман был предельно серьезен, и я его понимал, род решил вложиться в мою подготовку, и он хочет получить дивиденды с этой помощи. Мне нет никакого резона, в случае победы, сбывать камни на стороне, других друзей у меня нет, только эти. Было бы глупо кусать протянутую руку, и я этого делать не буду. Однако в случае, если орлы попытаются меня надуть, разговор будет совсем другим.
  - Идет, Улук-Гыргыз - протянув руку для заключения соглашения, сказал я.
  Пожавший мою руку шаман, сразу стал как-то веселей, видимо ему нужно было расставить все точки над 'И', что бы уверенно двинуться вперед. Правильный подход, жизнь иногда может поменяться самым дивным образом, хотя на слово я бы не верил. Ох уж эти орки, все меряют по себе.
  Руку шамана, я не отпустил, намекая на то, что договор еще не заключен.
  - В случае нашей победы ваши войны должно сопроводить меня до границ с Вольными Баронствами, именно там мы и произведем куплю-продажу, сумма как вы понимаете планирует быть довольно внушительной, мне не хотелось бы рисковать, передвигаясь по степи без сопровождения с такой суммой.
  Немного задумавшись, шаман дал ответ.
  - Если все получится, то я лично сопровожу тебя до границ, так будет безопаснее.
  - Идет - в свою очередь повеселел я. А что, нужно было пользоваться подвернувшейся ситуацией, сопровождение Серых Орлов и их сильного шамана, это хорошие гарантии безопасности, для полукровки в степи. Главное, чтобы сами Орлы, не решили ограбить меня. Маловероятно,так как орки сильно уж переживают за свои честь и достоинство, но я считаю, что в любом случае, они стоят дешевле больших денег.
  - Хватит болтовни - подал голос Роварт-укр - давайте потренируемся - а то мой трактир опять без пригляда остался.
  - Раньше нужно было думать! - неожиданно рявкнул в ответ Улук-Гыргыз -когда рылом своим в турнир влазил! Одноногий воин! Пху на тебя!
  - Я хоть и одноногий, но силы свои не потерял! - взревел обиженный трактирщик - Я был воином! Я воином и остался! Турнир показал, что я никак не слабак!
  - РААААА! - зло зарычал под ним материализовавшийся медведь.
  -Бах! - с громким грохотом возле шамана появился огромный пятиметровый хищный орел с кроваво-красной короной на голове.
  Стремительное движение мощного крыла и трактирщика вместе с медведем, как пушинки сносит в сторону.
  - Маленький щенок! - сплюнул шаман - на столичном воздухе забыл, кого бояться надо?! Так я тебе напомню!
  Следующий удар был стремительней прежнего, и, орел дернувшись, вспорол клювом землю, в том месте, где мгновение назад, находился дух-медведь.
  - Неужели наш Роварт и его увалень медведь, стал немного быстрее? - притворно изумился Улук, оскорбив как трактирщика, так и его духа.
  Как по мне, то оскорбления несправедливы, медведь трактирщика стоя на четырех лапах достигал в холке порядка трех метров.
  Орел раскрывает клюв, и оттуда в трактирщика летит яркая ветвистая молния.
  Рывок Баруе-укра спасает товарища от знакомства с молнией. Перед опасным снарядом он ставит, что-то похожее на воздушную стену, повторная молния пробивает 'стену', но трактирщика за ней уже нет.
  - Не увлекайтесь Улук-Гыргыз! - крикнул воин шаману и на мгновение отвлекся, за что тут же получил крылом и покатился кубарем.
  - Это что? Тренировка уже началась? - Пробормотал я - и материализовав Хонома помчался в бой.
  - Ты что-то подобное умеешь? - крикнул я ягуару, когда медведь, поднявшись на задние лапы, хлопнул в ладоши и явно видимый воздушный таран умчался в сторону орла.
  - РАААААААА!!! - зарычал мой дух, и, его огненный плевок, соединившись с повторным воздушным тараном медведя, хорошенько вошел в бок неготовому, к такой сильной атаке, орлу.
  Птицу отбросило в сторону.
  - Ого! - удивились мы все.
  - Молодец! - крикнул мне Роварт-укр.
  - Мы случайно!- ответил я.
  - Тупицы! - донесся голос шамана - вы чего там перговариваетесь! Добивайте меня! А не разговоры говорите! И для неучей! Энергия двух духов усиливает друг друга! Так и должно быть! К тому же это ветер и огонь!
  - А чего ж Вы сами разговорились?! - крикнул я - посылая воздушный плевок, который, к сожалению, особой силы, как оказалось, не имел, орел его почти не заметил.
  Птица встала, расправила крылья и несколько раз мощно качнула ими. Не стоит даже говорить о том, что с каждым 'маханием' в нашу сторону летел призрачный ветер, который только усиливался.
  Мощный порыв ветра поднял песок, мелкий и большой мусор, и кинул их в нас, все было так быстро, что я успел только прикрыть глаза, как песок стал больно царапать незащищенную кожу. Ветер усилился. орел качнул крыльями еще несколько раз. Гребанный ураган! Нас начинает тащить назад!
  Первым, стену между нами и орлом выставил Баруе-укр, сразу следом за ним, ее поставил трактирщик.
  - Хоном - крикнул я духу - ставь огненную стену между ними!
  Надеюсь, что у духа есть такое умение. Получилось! У ягуара получилось его огненная стена, соединила воздушные щиты медведя и волка.
  'Мы выстоим!'
  - ДУУУХ! ДУУХ! ДУУУУУХ! - 'Гром в степи? Видимо Улук бьет мощными молниями, проверяя нашщит'
  - Вверху! - услышал я голос Бауе-укра, уже уходя с линии атаки гигантского орла. Опасность я почувствовал, но Хоном не смог так быстро среагировать. Не смотря на это, мы с Баруе-укром вышли из под атаки, а стоящий по центру Роварт-укр, нет.
  Он был прижат к земле, сильной трехпалой лапой с опасными когтями, его медведя нигде не было видно. Видимо развеялся. Два крыла были вытянуты в нашу с Баруе-укром сторону, держа нас на расстоянии.
  - Мясо! - выплюнул шаман - С таким старанием вам никогда не победить! Опозорите и род и меня! Что ж... - зловеще закончил он - будем тренироваться.
  - Эй, вы! - Крикнул Улук воинам из охраны, давайте все сюда, будете помогать с тренировкой этих неудачников!
  Для чего нам охрана? Спросите вы. Ну так для защиты. Ведь для тренировки к турниру, нам пришлось выехать за пределы Роркогорта, и сейчас мы находимся в часе быстрой езды от столицы. Так как подходящей площадки для тренировки, у Серых Орлов в городе не было.
  Да и к тому же, все помнят, что в городе начал свои интриги Улук-Балук, так что охрана в любом случае лишней не будет.
  
  *****
  
  Тренировочный процесс мудрый шаман построил на индивидуальных занятия, для каждого члена нашей небольшой команды.
  Баруе-укр тренировался в постановке щитов и увеличение мощности своих ударов, по справедливости стоит отметить, что он и так самый сильный воин среди нашей команды. Как в индивидуальном мастерстве, так и в мастерстве по работе с духом. К тому же он в отличии от нас целенаправленного готовился к этому турниру, так что ему приходилось лишь оттачивать свое мастерство. В этом ему постоянно помогало несколько воинов из охраны, которые целенаправленно пытались пробить его щит своими атаками, или выставляли несколько своих, что бы устоять под его натиском.
  Роварт-укр, в первую очередь занимался повышением мобильности своего призыва, его скорости и ловкости, а так же нарабатывал опыт схваток. Как заметил улук, после потери ноги, этот воин осознал, что в прямой схватке с действительно сильным противником он слаб. Поэтому трактирщик сосредоточился на бое с духом и добился на этом поприще определенных высот. Его дух был очень силен, он прекрасно атаковал, мог поставить мощную защиту, но ему не хватало ловкости и былого опыта схваток против множества противников. Как показала практика, опыт не пропьешь. Роварт-укр грамотно действовал в бою с большим количеством противников, однако он не всегда успевал среагировать и перестроиться, пришлось нарабатывать опыт и экстренно шлифовать навыки. Поэтому он постоянно находился в движении и на всех парах убегал от постоянно менявших свое количество и положение, преследователей, не забывая раздавать им хороших таких тумаков.
  Самым слабым звеном в нашей компании оказался я. Как бы обидно это не звучало. С духом я совсем мало времени, дух у меня молодой, не опытный, хоть и очень опасный и горячий. Сам я тоже не освоился со всеми умениями ягуара, сегодняшний бой это наглядно доказал, молился, что бы дух умел ставить огненную стену. К еще большему моему сожалению, занимался я не отработкой своих навыков, а как раз-таки наоборот. Тренировал я призыв. Обычный призыв духа.
  Я просто сидел в позе лотоса и раз за разом вызывать ягуара, стараясь сделать это так, чтобы он хотя бы немного походил на огромного волка. Про медведя я вообще не упоминаю. Не будет размера, на арене меня очень быстро затопчут.
  Как отметил Улук-Гыргыз, та настойка с сегами, которой меня чуть не угробили два моих сокомандника, послужила отличным допингом, который помог мне призвать духа в его максимальной силе.
  Ведь оказывается, можно призвать просто духа для езда, а можно сделать это так, что бы твой дух прибывал в наш мир без потерь, с максимально возможными силами.
  В момент призыва на арене, я не был обременен лишними мыслями, проблемами, переживаниями и делами. Я был спокоен, сосредоточен и собран! Моему выпившему организму хотелось подраться!
  И это позволило мне, выйти на более высокий уровень призыва. Сделать то, чему многие учатся годами! Я смог вызвать своего духа полностью готовым к бою.
  Несмотря на то что события того дня смазаны. Я как сейчас помню, что мой дух был неожиданно большим и сильным, и ничем не уступал монстрам на арене! Сейчас же он не отличался от духа рядового орка!
  Обидно!
   Именно этим упражнением, я и занимался до самого вечера! Как же этот призыв меня достало! Хонома я достал и подавно! Сначала дух думал, что это игра. Потом воспринимал все как тренировку. Затем появлялся, и очень горестно вздыхал. Обидно, что нам даже и поесть туда принесли. Сделав небольшой пятиминутный перерыв, мы продолжили тренировки! Только сейчас я понимаю насколько не готов к этому их турниру! Будь он неладен!
  Возвращение в трактир было смутным, мы еле шли. Устала не только наша команда и наши же духи, но и сопровождение показывало признаки усталости, даже Улук-Гыргыз выглядел несколько потухшим.
  Добравшись до комнаты, я кое-как перекусил, разделся, умыл лицо и дойдя до кровати тут же 'отрубился'.
  
  *****
  
  Подъем был выполнен молниеносно. Мгновение и я стою посреди комнаты с ножом в руке готов отразить коварное и подлое нападение. Возле двери в комнату стоит Улук-Гыргыз и пакостно так усмехается. Кровать немного дымит.
  'Ну лучше уж кровать, чем моя задница - подумалось мне - за вчерашний день я стал больше уважать этого шамана'
  - Ну и горазд же ты спать, еле разбудил - сказал мне орк, и кинув лаконичное - Пошли - двинулся на первый этаж.
  Быстро собравшись, я последовал за шаманом.
  Там, за столами, уже сидели завтракающие Серые Орлы, весело переговариваясь, они быстро набивали животы.
  - Ну что, готов к следующей тренировке?! - похлопал меня по руке Баруе-укр.
  - Ешь, пока Улук-Гыргыз не выгнал всех на тренировку - пододвигая мне объемную тарелку скразал трактирщик.
  - Спаааааасибо! - хорошенько зевнул я - К тренировке готов...
  - Еще ночь?! - удивленно воскликнул я, выглядывая на улицу - какая в потемках тренировка?
  - Это скорее рассвет! - глубокомысленно поправил меня шаман и скомандовал выдвижение к воротам - У нас мало времени, поэтому приходится форсировать тренировки. Как доберемся до места, уже будет светло.
  Тяжело вздохнув. Я мысленно согласился с шаманом, времени мало, да и я совсем не готов. По правде говоря, я должен быть благодарен судьбе, за этот подарок. Могучий шаман тренирует меня, чтобы я стал сильнее, опытные воины служат для меня ориентирами, к которым нужно стремиться, целый род выделяет своих воинов для тренировки со мной, он заинтересован в том, что бы я как можно скорее стал сильнее.
  Однако, несмотря на все эти умные мысли, учеба меня задрала! Люк, Старик, теперь вот шаман. Как там говорилось? Не хочу учиться, хочу жениться?!
  Лень подняв голову говорит, что я и так силен и крут! Я и маг, и воин транса, и немного как оказывается шаман, со своим уникальным духом ягуаром. Я могуч и силен! Что тренировки эти бесполезны, вчера так и не смог правильно его выполнить, что многие учатся этому года. Что не хочется вообще тренироваться... да еще столь рано...
  С силой проведя руками по лицу, я постарался выкинуть из головы лишние мысли, нужно сосредоточиться на тренировке и подготовке к ней.
  Из города мы выбрались достаточно быстро, а все потому, что улицы в это раннее время был почти пусты. Стражники без лишних разговоров выпустили нас...
  Первые несколько часов нового дня, я все так же безуспешно пытался увеличить размеры призываемого мной духа. Прогресс был, это бесспорно, но этого было слишком мало.
  Последив за моими мучениями, шаман прекратил тренировки. И перешёл к следующему этапу. Мне с ягуаром, пришлось показывать на практике, какими умениями он может владеть.
  Умений оказалось не много, огненная стена, огненный плевок и огненные лапы. Последнее умение было хорошо при ударе лапой чужого духа. Все умения многократно повторили и закрепили. После этого начались схватки.
  Сначала шли одиночные бои. Каждый из нас, сражался поочередно с одним всадником, затем с двумя и тремя, примечательно, что воины и духи сражались отдельно друг от друга, с разными противниками. Очень нелегко отдельные схватки давались Роварту-укру, как не крути, но он был одноногим бойцом. Если его скинут с духа, то долго он не протянет.
  Правила оказались таковы. Если всадник терял духа, то он мог продолжить схватку до того момента, пока его духа не развеяли, тоже касалось и духа. Если его всадник будет 'условно' убит, то Улуки развеют его духа. Нам повезло что в первом бою, что я, что мой ягуар показали завидную живучесть, иначе мы бы проиграли.
  Одиночные бои для меня не были чем-то сложно. Я входил в транс и играючи справлялся с легкими противниками, сколько бы их не было. Однако ягуару было тяжело. У нас не получилось сделать его таким же сильным и большим как во время боя на турнире, поэтому Хоному было тяжело.
  Если еще с двумя духами он еле справлялся, то при добавлении третьего следовал проигрыш. Но Улук-Гыргыз добавил еще одного всадника. Хоном просто-напросто озлобленно рычал, не успевая отвечать на все тычки и удары противников.
  Я хотел было помочь, дух звал, но шаман крепко держал меня, не давая вступить. Улук громко доводил до духа, что тот слаб и в случае чего не сможет защитить хозяина.
  Через пару минут, шаман убрал одного всадника, оставив троих, и у ягуара стало получаться. Сначала он просто отбивался, а затем начал нападать. Это продлилось не долго, потому что к схватке добавилось еще пара всадников.
  Сердце разрывалось глядя на то, как ягуар беспомощно кружился, не успевая отражать удары. Он звал меня. Несколько раз пытался прорваться в мою сторону, но всадники не давали, с улюлюканием отгоняя его назад.
  В очередной раз видя это, я не выдержал, сбросил руку шамана, вошел в транс и запрыгнул на своего духа. Потянувшись внутрь себя, я с холодной яростью постарался передать духу как можно больше своей силы. И в этот миг он вспыхнул.
  - РААААААА! - раздался рык огромного горящего ягуара.
  Рывок вперед и огненная лапа сносит волчьего всадника в сторону, еще удар и второй всадник повторяет участь первого. Остальных духов Хоном просто разрывает, чудом не задевая упавших всадников.
  - РРААААААААААА!!!- рычит победивший ягуар и мчится к другим всадником. Но его останавливает огромный орел, расправивший крылья.
  - Хватит! Успокоились! Ишь как завелся! - донесся до нас довольный голос Улука.
  - А теперь ты так должен сам! - сказал он ягуару - Без помощи хозяина!
  Так мы обнаружили еще одно умение духа. Загораясь призрачным огнем, дух становился очень быстрым. К сожалению, вопросы размеров хоть и значительно продвинулись вперед, но кардинально решены не были.
  Дальнейшие тренировки, были направлены на то, что бы каждый из участников команды, набрался побольше опыта одиночных и групповых схваток.
  К моему большому сожалению, после того памятного боя, увеличить размер призываемого ягуара мне так и не удалось, хотя его способность покрываться огнем и становиться быстрее в несколько раз, так никуда и не пропала.
  Третий день порадовал ранней побудкой и совместной тренировкой участников, против объединённых сил клана... Ох и тяжело же было. С самого начала, конечно, не так и сложно. Когда против нас было сначала трое всадников, а затем шестеро, мы справлялись нормально. А вот с девятью уже пришлось повозиться. Сложно было еще и потому, что Улук-Гыргыз, строго-настрого запретил покидать духов, пришлось сражаться на них.
  Двенадцать, очень сильно нас погоняло. Не стоит забывать, что тренировали их серьезно. Несколько раз меня и Роварта-укра выбивали с духов. И Баруе-укру приходилось сражаться с противниками одному. Никому так и не удалось сбить его с духа, он сам кого хочешь сбивал.
  Я даже проникся глубоким уважением к его мастерству. Он играючи расправлялся с пятью всадниками, семью, когда мы с Ровартом, постоянно падали и по условиям шамана, не могли оказать помощь...
  Третий день подготовки подходил к концу... а мне как назло так и не удалось призвать Хонома пристойных размеров.
  - Вот, Нел-укр - поставил передо мной бутылку шаман - это наш последний шанс.
  - О нет! - воскликнул я, узнав в поставленной бутылке мерзкую настойку - вы не посмеете требовать от меня пить эту отраву, я еле выжил в прошлый раз! Пощадите! У меня память до сих пор не восстановилась.
  - Ну сегодня же ты не будешь столько пить! - проникновенно заметил шаман - да и я если понадобиться дословно перескажу тебе результаты эксперимента.
  - Небоись - сказал Роварт - настойку делал я сам. Она просто чудесная! Не зря же ты смог вызвать духа без потерь и в полной силе. Так что давай, пей.
  Делать было нечего. Я понимал правоту приведенных аргументов. На кону большие деньги, не время кочевряжится.
  - Ваше здоровье! - сказал я, прежде чем выпил содержимое бутылки.
  Утром меня никто не будил, и мне удалось хорошенько выспаться. Следов от похмелья замечено не было, голова ясная, сухости нет, никаких намеков на головокружение и тошноту. Нигде ничего не болит. Видимо вчерашняя тренировка прошла отлично. Плохо только что я опять ничего не помню. Но воспользуюсь любезным обещанием шамана, обещавшего рассказать мне, что же вчера было.
  На первом этаже меня встречал пустой зал с несколькими занятыми столиками, и Роварт-укр стоящий за стойкой.
  - Привет - поздоровался я - Меня никто не разбудил. Сегодня что, тренировки не будет?
  - О, Нел-укр! - обрадовался трактирщик - тренировка будет легкая, и уже внутри квартала - потренируем вызывать духов, обсудим тактику и стратегию и все, завтра бой, нужно беречь силы.
  - А где все остальные? Обычно в трактире много орлов, а сейчас и нет никого, куда делись все?
  - Кто-то на ярмарке торчит, кто-то Вождя с улуком сопровождает, они на Великий Совет пошли, но большая часть сейчас рыщет по городу, и пытается узнать наших будущих противников, их сильные и слабые стороны, потом придут и будут делиться информацией.
  - Ого - присвистнул я - Вы зря времени не теряете, я все больше рад, что первыми в степи мне встретились именно Серые Орлы!
  - А то! С нами не пропадешь! - подмигнул Роварт-укр и, нагнувшись, прошептал - а правда, что при знакомстве тебя Рия-ырг вырубила?!
  - Да ну тебя! - улыбнулся я - Думал, что ты что-то важное скажешь. На самом деле, так все и было, правда. Я тогда от Улука-Балука еле сбежал, но и она молодец, хорошо училась, грамотно подкралась и напала.
  'Не говорить же ему, что я специально потерял сознание, что бы с комфортом передвигаться по степи и заодно изучить новый для меня на тот момент народ орков.'
  -А как там прошла вчерашняя тренировка? А то я из-за твоей настойки, опять не помню ничего. Раз улука нет, значит, ты за него отдувайся и рассказывай что было.
  - Опять?! - восхитился трактирщик и спохватившись крикнул в сторону кухни Вирин-ырг два плотных завтрака и пиво, и подмени меня! - затем повернувшись ко мне сказал - пошли, сядем, забыл что ты вчера так и не поел, а после призыва духов на еду пробивает хорошенько.
  Желудок был с трактирщиком солидарен и с радостью забурчал, а я почувствовал сильный голод.
  Выдержав театральную паузу, дождавшись пока нам принесут обильный завтрак, Роварт-укр понимая мое нетерпение, начал вещать - у тебя получилось, дух стал даже больше чем в первый бой турнира. Он сразу окутался огнем, и ты без разговоров попер в атаку, пол часа тебя догнать не могли, потом успокоить, потом ты вроде как пришел в себя, и потребовал настойку с газиками.
  Улук-Гыргыз сказал перед боем тебе нужно будет выпить половину бутылки, тогда ты и в силу войдешь, и дуреть перестанешь. Ты был силен, улук остался доволен.
  - Будем надеяться - сказал я - с одной стороны, мой дух становится намного сильнее, с другой, в обычном состоянии я не могу это контролировать, и это плохо Побочный эффект, потеря памяти, вчера вон вообще, буянить начал. Это не хорошо!
  - Не расстраивайся - заметив мои переживания, сказал воин - ты стремишься в кратчайшие сроки овладеть огромной силой, не всякий орк обладает ей.
  Мне и Баруе-укру пришлось годы потратить, что бы стать сильными бойцами, ты же, получил духа совсем недавно и уже находишься почти на нашем уровне. Улук-Гыргыз поражается твоему прогрессу хоть и показывает, что недоволен, но его понять можно. Такой куш на кону. Да и престиж клана не последнее дело. Поэтому он до последнего будет скрывать свои чувства.
  - Спасибо - поблагодарил я орка - А что с вашей второй командой? Которую еще Баруе-укр тренировал?
  - Этим не повезло. Наша команда, попала на Коричневых Буйволов, финалистов прошлого турнира. Шансов не было. Хотя сражались они хорошо!
  - Поэтому Улук-Гыргыз так в нас вцепился - понял я - Раз уж основная команда проиграла.
  - Еще бы ему не вступиться, мы выступили на удивление хорошо, хоть и были пьяны, хотя... - задумался орк - тебе это даже помогло - закончил он с легкой улыбкой.
  - Не буду спорить - оценил шутку я - но лучше все же побеждать без выпивки.
  - Слушай, Роварт-укр - сказал я через некоторое время и задал вопрос который не давал мне покоя -Улук-Гыргыз очень силен, почему он не возьмет кого-нибудь в команду и не сразится в турнире? Он точно намного сильнее нас. И всех бы там победил.
  - По той же причине, по которой ни один другой улук не участвует в турнире. Им это запрещено. Потому-что улуки сражаются с духами намного лучше чем воины. Для улуков есть свой турнир, но там сражается в основном молодежь до двадцати лет, старики туда не идут. Во-первых, силу свою настоящую не хотят показывать. А во-вторых, не в их возрасте за сеги скакать на потеху публике. Ну а в-третьих, некому настолько сильных улуков страховать, что бы не до смерти сражались.
  - Ну и хорошо! - не удержался я - Все что ты сказал, логично, и я признаюсь сам до этого дошел. Но все же не хотелось бы в сражении сойтись с улуком, вот и уточнил на всякий случай...
  К моему глубокому сожалению наша последующая тренировка показала, что максимальную силу, мой дух, достигает только при употреблении мной настойки Роварта-укра. Что несомненно печально. Надеюсь завтра я не нападу на товарищей.
  Информация по соперникам была положительная, все команды были среднего уровня, и если нам удастся не разделиться, и не спеша двигаясь по кругу методично всех зачищать, то победа сто процентов будет нашей.
   Для этого боя решили как защиту, так и атаку, не усиливать духами друг друга. Этот козырь мы оставим на финал, все уверены. Что он нам еще пригодится. А противники пусть считают, что мы хоть и сильные, но индивидуалы. Надеюсь, наш сюрприз им понравится.
  
  *****
  
  Мы сидели у выхода на арену и ждали команду для начала боя. Ворота, выпускающие команды, были плотно закрыты, что совершенно ни как не сказывалось на громкости рева, ходящих ходуном трибун с болельщиками. Не помню, было ли в прошлый раз здесь так же темно, или нет.
  Распорядитель громко зачитывал название команд сражающихся за выход в финал. Эта информация была интересна для всех, и мы сверяли название команд с теми, что мы услышали вчера от информаторов...
  Бутылку с настойкой я выпил пару минут назад, и сейчас тревогой ощущал, как горячее тепло распространяется от желудка по всему телу. На языке остался приятный привкус сладких полевых ягод.
  'Что-что, а укус у настоек Роварта просто потрясающий'
  Ворота распахнулись, призывая нас выйти на арену. Что сделали мы и все остальные команды. Воздух будто был пропитан ощущением скорой схватки. Надпочечники тут же выпрыснули в кровь ударную порцию адреналина. Шум толпы заводил, голова чуть закружилось, хотелось броситься в бой. Сейчас же. Показать кто здесь главный.
  'Еще не началось, а моя крыша начала уезжать - заметил я - Помни про план!!!'
  Гудок сирены и схватка началась!
  Духи возникли прямо под нами, это умение я отточил еще в первый день тренировки, когда пытался сделать ягуара большим.
  - ДУДУДУРУДУХ! - громко взорвались несколько снарядов об нашу защиту.
  Не прошло и секунды, а противники уже обозначили наиболее сильную команду и захотели уничтожить ее одним ударом.
  'Как и предполагал Улук-Гыргыз. Хорошо, что я сдержался и не поспешил в бой'
  Построение было такое: в середине стоял Баруе-укр, наш лидер, ему достался центр нашей защиты, Роварт-укр взял на себя правый фланг, ваш покорный слуга, стоящий слева от центр, поставил щит с этого фланга. Спину нам прикрывала четырехметровая стена амфитеатра.
  Три мощных снаряда вошли в щит, который поставил Хоном. К моему сожалению, и к радости противников, ягуар оставался стандартных размеров. Толи настойка еще не начала действовать, толи пол бутылки для превращения не достаточно. Но факт остается фактом, мы с духом мелкие, по сравнению с бегающими по полю гигантами.
  Огненная стена развеивается, и я вижу несущегося в нашу сторону громадного буйвола с зеленым всадником на нем.
  'Черт! Самые опасные противники и с моего фланга!'
  Раз не можем победить массой и силой, значит возьмем за скоростью и ловкостью.
  Рванув навстречу буйволу, мы кинули несколько огненных плевков, которые не очень-то и обжигали, таких гигантов, но с другой стороны отлично закрывали обзор. Мы смещаемся вправо и дождавшись когда буйвол окажется в верхней точке, в воздухе, без опоры, стремительно бьем ему в заднюю часть крупа, одновременно с этим разрывая ближайшее бедро горящими лапами.
  Удар получился что надо, без точки опоры буйвол оказался уяъзвим, а как говорится в одной известной поговорке: 'Большие шкафы, громко падают'. Благодаря силе инерции, буйвола раскрутило, и он сбил не только скачущего прямо за ним более легкого сокомандника, но и еще двоих дерущихся всадников на духах.
  Третьего противника, я встречаю в полете, и лапой сбиваю его с духа. Опуститься на землю мы не успеваем. Нас встречает в воздухе воздушный кулак. Касание земли, резкий рывок в сторону и над нами проносится еще пара снарядов...
  Два огненных плевка и ближайший противник, уже довольно потрепанный, развеивается. Заняв свое место в боевом построение замечаю, что на противников буйволов набросились трое волков, а вот на Роварте и Баруе висит сразу пять.
  Огненные плевки, и прыжок к горлу ближайшего противника и вот мы уже сражаемся трое на трое.
  Баруе-укр, тоже не спит.
  Чувствую опасность сзади, пытаюсь уйти, но таранный удар сносит и меня и слившегося со мной во время боя ягуара. Эту способность, мы не тренировали, но она как-то сама собой начала получаться во время боя, очень удобно, один разум на двоих, и не нужно никаких команд, никакого дискомфорта от такого способа ведения боя ни, я ни мой дух, не ощущали.
  Почувствовав как из глубины души поднимается ярость, мы дико зарычали, и ягуар резко вырос. Напавшего на нас буйвола только что победили, на кого потратить горящую в душе ярость?
  'Подлый удар в спину был неожиданным, как и те удары, когда с тобой сражалась пятерка Серый Орлов, помнишь?' - подумал я, и ягуар взревел.
  Объятый огнем, он легко рванул в гущу боя, отвешивая щедрые плюхи направо и налево. Наш обычный плевок неожиданно превратился в огромный огнемет, накрывший большинство сражавшихся в центре всадников.
  Не знаю, как бы закончился для меня бой, если бы не смотря на мой дикий рывок, товарищи не оказались рядом и не прикрыли бы мне спину.
  Быстро покончив с оставшимися противниками, мы в очередной раз закончили схватку полной, безоговорочной победой.
  - Орлы! Орлы! Орлы! - скандировали нам трибуны.
  
  
  Глава 6
  
  - Подходи! Покупай! Лучшая ткань из вольных баронств!
  - Ножи! Мечи! Стрелы! Хорошее железо!
  - Домашняя утварь, разных цветов, для уюта! Для жены!
  - Специи! Перец! Корица! Базилик! Лучшие специи! Подходи!
  Мы не спеша ходили, по огромной ярмарке, и меня, охватило чувство легкой ностальгии. Вспоминался наш рынок, банда, как приходилось воровать, спасаться бегством, драться, защищать друзей... Вроде и поступки мне приходилось делать совсем не хорошие, и от трущоб меня воротило, но... етить ее! Ностальгия!
   Особо сильно, это дрянное чувство, разыгралось в тот миг, когда местные дети-воришки попытались стащить у меня кошелек. Этого, я конечно, не допустил. Но схватив одного из воришек за руку, отвел к прилавку с готовой едой.
  - Ешь и поделись со своими - сказал я, отходя в сторону.
  На парнишку тут же налетели другие ребята, и он со счастливой улыбкой начал щедро делиться едой. Идущий к шайке худой орк с лицом отпетого уголовника, попытался им что-то сказать, но остановился, наткнувшись на мой убойный, немигающий взгляд.
  Да, раньше я умел быть очень убедительным, и видимо это чувствуют посторонние... Или дело в том, что о полукровке участвующем в турнире уже весь город знает знает, а может дело в Баруе-укре и Улук-Гыргызе, которые стоят за моей спиной и так же хмуро разглядывают этого орка.
  - Зря - скривился от увиденного шаман - Много денег у тебя? Зачем ворье кормишь?! Что бы они сил набирались? И дальше воровали?
  - Когда-то и я был таким - неожиданно честно ответил я - Жалко ребят.
  - Лучше бы жили честно - сказал один из сопровождавших нас орков.
  - Да ладно?! И кто это говорит? - повернулся к нему я - Тот кого воспитал и обучил род? Попробовал бы в пять лет побывать на их месте. Голодно, холодно, все бьют, и к мамке под юбку не спрячешься. Я бы на твою честность посмотрел.
  - У них есть выбор - сказал кто-то.
  - Какой? - спросил я - или так, или сдохнуть от голода, или я не прав?
  Никто мне ничего не ответил. Старик ушел, с ним двинулась пятерка охраны.
  - Тебя почему сегодня, на ярмарку потянуло? - спросил меня Баруе-укр.
  - Когда то это нужно было сделать - ответил я - а то с этими тренировками времени нет, может придется экстренно бежать из города, и не появлюсь больше в этом чудесном городе никогда, а так будет что внукам рассказать.
  - Ты планируешь дожить до внуков? - усмехнулся воин - Может, сначала детей заведешь?
  - Так это дело не сложное! - отмахнулся я - А там и внуки пойдут.
  - Может быть - улыбнулся воин - детей-то и правда делать несложно.
  Помолчали. Каждый думал о своем.
  - Куда хочешь сходить? - спросил орк.
  - Еще не решил - А ты что охраняешь меня? Главный воин рода? Не слишком ли большая честь?
  - Ну кто-то же должен это делать! Ведь на кону большие деньги, не хотелось бы, что бы мы потеряли их из-за досадной случайности.
  - Просто признай, что тебе скучно в квартале - поддел воина я.
  - Ты прав, мне нечем заняться, вот и захотелось развеяться.
  Между прилавков мы ходили очень долго, ярмарка и впрямь была просто огромная, не редко она выходила за пределы рынка и прилавки стояли прямо вдоль улиц. На любом пустыре в городе, стояла парочка торговцев, зазывая к себе покупателей. Мы не обделили вниманием прилавки Серых Орлов, возле которых, как оказалось, буквально жила Рия-ырг.
  'А я то думал, куда запропастилась неугомонная девчонка'
  Как по секрету рассказал Баруе-укр, орлам удалось распродать уже большую часть своего товара, не последнюю очередь в этом сыграли и их блистательная победы на турнире. Существует поверье, что покупка вещей у рода, который побеждает, к большой удаче.
  В трактир мы возвращались под вечер, несколько раз зашли в таверны перекусить, в общем выходной день, которым нас порадовал Улук-Гыргыз подходил к концу, мне действительно нужно было развеяться, и отдохнуть, и в компании Баруе-укра мне это удалось.
  Но как говорится, в каждой бочке меда, непременно должна быть ложка дегтя.
  Недалеко от квартала Серых Орлов нас самым наглым образом остановили Коричневые Буйволы, просто перегородив дорогу.
  - Не стоит напрягаться, Орел - сказал Баруе-укру один из сражавшихся с нами в последний раз воинов - ты опалил нашего орка полукровка - ткнул он в меня пальцем - можем решить по хорошему, и ты дашь пару тройку сег, на лечение нашего друга, либо мы их сами возьмем. Что выберешь? Ты же не хочешь доставить неприятности своим друзьям?
  - Есть еще один вариант - заметил я, когда взгляды всех скрестились на мне - ты достанешь свой язык и засунешь в жопу своему любовнику - указал я рукой на соседнего 'буйвола' - он своему и так далее и вы все, с языками в жопе уйдете нахрен! Как по мне, это просто отличный вариант, как считаешь Баруе-укр? - спросил я у своего товарища.
  - Я считаю - ничуть не улыбнувшись сказал орк - что эти молодые орки не уважают Серых Орлов, раз решили в моем присутствии угрожать гостю моего рода - орк замолчал, наливаясь гневом - Щенки! - не выдержав он голыми руками прото виртуозно набил им рожи.
  - Ваш Вождь получит ноту протеста от Серого Орла! - сказал он главному буйволу.
  - Дорогие друзья - обратился Баруе-укр к случайным прохожим - могу ли я попросить вас, в случае необходимости, рассказать об оскорблении Коричневых Буйволов?
  Несколько воинов Орлов стоявших позади нас, тут же начали обходить народ, запоминая их данные.
  - Не стоит - услышали мы голос подходящего к нам Улук-Балука - я поддержу вашего Вождя завтра на Совете. Неслыханная дерзость от Буйволов. Это очень некрасивый поступок.
  - Серые Орлы справятся сами. Благодарю - ледяным тоном отрезал воин.
  - О, что вы, я всего лишь честный орк, который увидел жуткий акт попрания традиций, я не могу пройти мимо. И обязательно выскажусь завтра в вашу поддержку!
  'Да ладно?!' - как бы говорил весь вид воина, но он ответил нейтрально - Это ваше право.
  - Нел-укр - обратился ко мне Улук - поздравляю, не думал, что ты сможешь перехитрить меня. Молодец!
  Сказано это как бы в шутку, мол, перехитрил ты меня старика, меня это задело, но за шуткой я не буду этого показывать.
  Очень, очень хитро. Очень естественно. Естественно на столько, что это ощущается как песок на зубах. И именно эта естественность Улук-Балука мне очень не понравилась. Нет, это обманул меня, только вот в чем?
  - Не понимаю о чем вы - ответил я, и мы двинулись в сторону квартала.
  И я и Баруе-укр размышляли, а что же здесь делал этот скользкий тип, и что связывает его с Буйволами.
  
  *****
  
  - Гребанные ублюдки! Отрыжки мелких духов! Чтобы их воины были слабее женщин! Чтобы духи отказались быть их защитниками! Чтобы сеги выпадающие им, были меньше песчинки!! Чтобы....
  - И долго он так? - спросил я у Вождя - который меланхолично наблюдал за мечущимся и ругающими улуком и потягивал пиво.
  - Да давно - ответил он - сначала мы вместе ругались - теперь вот Улук-Гыргыз один, у него ОПЫТ, и прожил он намного больше, и зацепило его...- вождь немного помолчал - больше.
  Спрашивать о причинах, заставивших степенного шамана так грязно выражаться мне не хотелось, это их кухня, внутренняя, да и видно, что Улук действительно рассержен не на шутку. Руки то превращаются в лапы орла, то принимают первоначальную форму. Что-то реально плохое случилось.
  - Что случилось?! - в унисон моим мыслям спросил зашедший в комнату Баруе-укр - неужели они отстранили Нела-укра от турнира?!
  - Что?! - недоуменно посмотрел на него переставший ругаться шаман - какой турнир?! О ЧЕМ ТЫ?! Все намного хуже!
  - Что? - несколько напрягся я - если отстранение меня от турнира это еще не плохо, а есть что-то намного хуже, то я просто боюсь предположить, что там произошло на этом их Великом Совете.
  - Эти ублюдки, предлагают сделать Улука-Балука ВЕРХОВНЫМ УЛУКОМ.
  - ЧТО?! - изумились мы.
  - Да-да! - поддержал нас шаман - он обещает взять Астральные Арки под контроль
  - В это никто не верит, но надежда, что этот беспринципный урод нашел способ есть - вот Улуки и поддерживают! Он еще и нас защищает, мол Буйволы были не правы, я свидетель! Видите, какой честный! Пусть и враждую с Орлами, но говорю правду как есть.
  - Вот же урод! - поддержал я Улука - Это же он их напасть и подговорил.
  - Вот! Вот! - обрадовался шаман поддержке - он тот еще урод, это точно его рук дело.
  - И что делать будем? - в свою очередь спросил Баруе-укр.
  - А ничего - ответил Вождь - будем участвовать в турнире, торговать, будем смотреть по сторонам, собирать информацию и ждать момента, что бы нанести удар. Все как всегда.
  - Мутит этот Улук-Балук что-то покривился я - даже мне, гостю степи видно что он очень хитрая сволочь, чувствую опасность от него, как для себя, так и для вас.
  - Так оно и есть - согласился вождь - будем ждать удара. А теперь, раз мы все решили, все вон из моей комнаты! А то развели здесь совещание!
  - А что там с Буйволами? - спросил Баруе-укр у шамана, после того как мы покинули комнату вождя.
  - А что с ними будет?! Кричат, что ты избил их немного выпившую молодёжь.
  - Уроды! - хоть их и жаба подставила - но Уроды!
  - Ага! - поддакнул шаман - но несмотря на все их отговорки, я этих уродов на двадцать сег обокрал. Хех. Может и будут теперь молодежь учить.
  - Ну молодняк у них сильный - глубокомысленно сказал Баруе-укр - тот их главарь призывает сильного духа - если глупить не будет, то станет сильным воином через несколько лет.
  - Может и станет, а может и нет - отрезал старик опять раздражаясь, а потом успокоившись, продолжил - Сейчас отдыхайте, а вечером начнем подготовку к финалу. Все! Я ушел!
  
  *****
  
  Пока шаман решал свои вопросы. А мои сокомандники отдыхали, я тренировался самостоятельно.
  Мои самостоятельные тренировки продвигались не особо плодотворно. Занимался я главной проблемой, призывам духа максимально готового к бою.
  Да, после последнего боя, я сделал большой шаг вперед. И сейчас у меня был дух приличных размеров. Но судя по словам окружающих, в полуфинале я был всадником 'адского оружия смерти', уничтожающей все подряд, ну...во второй части поединка.
  Действительно, сила духа на тот момент была велика. И сливаться с ним я научился, но в чем-то была загвоздка.
  В очередной раз вызвав уставшего и недовольного от такого тяжелого графика ягуара, я решил передохнуть.
  Я просто сел с духом в обнимку, и принялся расчёсывать его большую черную голову и мощную шею. Хоном очень удивился, встрепенулся, но я силой заставил его лечь.
  А что? Бедный ягуар вкалывает как проклятый целыми днями. Сражается, сражается и сражается. Тренируется, выкладывается на все сто, а я считаю, что мол так и надо, не по-людски это как-то. Хоть и не варду рассуждать о том, что такое по-людски и не по-людски.
  Сначала я долго гладил большого кота, его мягкую шерсть, не забыл почесать нос, за ушком и горло.
   Дождавшись пока красавец уснет, я сходил на кухню за свежим мясом, которое потом с удовольствием скормил зверю.
  Запив еду водой, ягуар закрыл глаза и опять задремал, а я продолжал чесать ему за ухом.
  'Хороший дух, молодой и очень старательный. Хорошо, что я осознал, как по-свински себя веду со своим духом. А то прям некрасиво! Нужно его почаще баловать, да и поиграть думаю, лишним не будет. Побегать например, на перегонки. Поваляться в траве.
  Погладив ягуара по горячему боку, я в который раз удивился тому, на сколько духи могут быть настоящими. Такими теплыми и живыми.
  Прикрыв глаза на мгновение, я уснул, проснувшись только после того, как к нашему месту для тренировки внутри квартала, подтянулась вся команда, и наш тренер улук.
  - Раз уж все собрались, то я начну - протянул шаман - На носу финал и десять тысяч сег, наша цель победить, а для этого необходимо будет отработать взаимодействие в тройке. В нашу первую тренировку у вас отлично получилось работать совместно. Хорошо помню огромный огненный шар, усиленными воздушными ударами, а последняя ваша стена была и того интереснее - улук перевел дух - Я знаю все ваши сильные и слабые стороны, а также способности ваших духов, поэтому предлагаю усилить способности друг друга следующим образом...
  
  *****
  
  - Привет! - крикнула Рия-ырг - и с улыбкой плюхнулась ко мне за стол - Как проходит подготовка к финалу?
  - Нормально - устало ответил я - Улук-Гыргыз заставляет нас тренироваться до упада, даже духи не выдерживают - пожаловался я.
  - Да - согласилась девочка - он такой.
  - А как твои дела? - в свою очередь спросил я - слышал, что вы уже почти все распродали на ярмарке, и что в этом большая часть твоей заслуги.
  - Ну... - засмущалась девочка - там у нас главный Урин-ырг, а я просто помогаю, и учусь у него. Это так интересно!
  - А хочешь, я подскажу тебе, что нужно делать, чтобы увеличить прибыль с торговли.
  - Повысить цену на товар? - скептически подняла девочка брови - покупать не будут.
  - Нет - покачал я головой, я вообще не про это.
  - А про что? - подалась девочка вперед.
  - Про кое-что - ответил я - только я не знаю, сработает или нет.
  - Да ты говори! Я сама определю.
  - Тогда ответь для начала на пару вопросов, тогда я скажу.
  - Хорошо.
  - Тогда вопрос первый. Почему ваш товар почти весь раскупили, а у остальных его еще много о чего сталось?
  - Ну как же? У нас и товар хороший, и не дорогой, и вы в турнире побеждаете. У других победителей тоже покупают, но у нас больше, ведь у нас необычный боец - ты, и двух твой интересный. Вот поэтому и берут. Хотя Зеленые Жабы тоже почти все продали.
  - Тогда вот тебе мой совет - заговорщицки начал я - предложи отцу если мы победим, купить какой-нибудь хороший, но дешевый товар у другого клана и тогда можно будет продавать его чуть дороже. И его раскупят, если мы победим. Так ты сможешь сама заработать деньги для рода, как тебе идея.
  - ОГО! - восхитилась девчушка - но товар должен быть хорошим, чтобы не подводить род, и покупать его нужно в случае вашей победы.
  - Все верно!
  - Подожди - подозрительно посмотрела на меня девочка - А почему 'если вы победить?', ты что не веришь в победу?
  - Верю конечно! - быстро открестился я это для примера, что бы показать, почему у вас все скупят.
  - Хм! Ну ладно, я побежала! - кинула мне девочка и устремилась к отцу.
  Идея не плохая, скорее всего этот их Урин-ырг тоже до нее додумался, хотя этих орков хрен знает, может они считают, что спекулировать это не по оркски, бесчестно и бездостойно?
  
  
  *****
  
   - Добрый день дорогие зрителиии!!! Сегодня мы с вами присутствуем на знаковом событии! На том самом событии, которого мы все ждали на протяжении шести! Шести долгих лет! Мы ждали с того самого момента, когда клан Зеленых Лис победил в предыдущем Турнире Трех Духов!
  - Даа!!! - бесновали зрители в ответ, на слова заводящего их ведущего - Да!
   Зрители шумели и бесновали, а мы в свою очередь, стояли перед воротами арены и ждали момента, когда же закончится приветственная речь, и наконец можно будет перейти от слов к делу.
  - Финал! - хорошо поставленным голосом вещал мужчина - Финал Турнира Трех Духов! Как много замечательного и любимого нам в этих простых словах! - выдержав короткую паузу, орк продолжил - Сегодня, на кону стоит репутация родов, их будущая удача в торговых делах и огромное количество камней душ, которые заберет клан победитель.
  Не стоит забывать и о звании победителей. Ведь команда, выигравшая турнир, на целые шесть лет, станет самой сильной в Великой Степи! Ее участники будут у всех на устах. Они станут любимчиками женщин. И приятными собеседниками для мужчин.
  - Как же мне надоел его голос - не выдержал Роварт- укр - побыстрей бы он заткнулся! Уже десять минут не может остановиться!
  - Не кипятись - успокоил его Баруе-укр - по опыту прошлых лет, он скоро наговорится, и перейдет к представлению команд.
  - Представлению? - переспросил я - в прошлые разы мы просто выскакивали на арену по сигналу к бою - что в этот раз изменилось?
  - Это финал - пояснил трактирщик - попасть на него уже большой почет - можешь считать себя в первой десятке сильнейших команд Степи. Пройти два боя на выбывания, это тоже сложно. К тому же на финале присутствует Великий Вождь, ему тоже будет интересно послушать, какие рода в этот раз отличились...
  - Следующие участники! Серые Орлы! - услышали мы. Ворота открылись и мы вышли на арену - В составе этой интересной команды! - продолжил ведущий - Несравненный Баруе-укр! Прославленный герой серых орков!
  Так же в команде его кровный брат Роварт-укр! - 'Ничего себе, а я этого не знал'- подумал я, в орк продолжил - Который в сражении с духами потерял ногу. Да, вы не ослышались! Ногу! Я сам удивлен! Как оказалось, данная травма сказалась на его боевых качествах! В двух боях он сражался от начала и до конца!
  Третий участник команды дикая загадка! Полукровка Нел-укр из Вольных баронств! Он является другом Серых Орлов! И не смотря на свою молодость, и не долгое владение духом, он уже успел доказать свое мастерство! Этого малыша лучше не злить!
   Это вероятно самая необычная команда турнира! Почему?! Да потому что они не готовились долгие годы для участия в турнире! Принять участие в турнире их подтолкнуло прибытие в Роркогорд, которое они хорошенько отпраздновали! После чего, нетрезвея, решили поучаствовать в турнире! И очень красиво победили! Интереснейшая история про настоящих мужчин!
  Смех и рокот веселого одобрения, пронесся по трибунам. Уже вероятно вся столица успела посплетничать о том, как пьяные Серые Орлы и их друг полукровка, пришли на турнир и просто растоптали своих противников!
  Ведущий продолжил вызывать команды, и говорить короткие справки про каждую. Было довольно интересно, и мы внимательно его слушали, зря Роварт-укр на него наговаривал.
   Было интересно узнать, где конкретно, на местности, располагаются наши будущие соперники...
  Разведка Орлов не дремала, они хорошо поработали, и у нас была полная информация как о соперниках, так и о способностях их духов. Нам очень повезло, что мы не встретились с некоторыми из этих команд в предыдущих турах. Тут собрались истинные победители, сильные именно умениями духов, слабых команд среди них нет. К сожалению это сказал лично Улук-Гыргыз.
  - Сразу ставим щит - не громко, но достаточно для того, чтобы мы услышали сказал Баруе-укр - Медведи стоят прямо перед нами, чувствую, что сразу начнут с удара.
  - Как и их соседи - согласился Роварт.
  -ДЗЫЫЫНЬ! - раздался над ареной громкий звук, и бой начался.
  Первые минуты боя были заранее спланированы. Поэтому я заблаговременно вошел в транс, и на звук, оповещающий начало боя, отреагировал молниеносно, как впрочем, и мои сокомандники.
  'Да!' - обрадовался я -'Мне удалось!'
  Радовался я неспроста. Хоном материализовался в своем самом мощном виде, у меня получилось, теперь мне не придется выживать первые минуты боя среди гигантов. Откровенно говоря, если бы мне не удался вызов, то на победе можно было бы ставить крест. А так, мы еще побарахтаемся.
  Ложкой дегтя, было то, что не смотря на тренировки, перед боем мне все же пришлось пить настойку Роварта-укра. Я понимал необходимость этого, и заранее настроил себя на жесткий контроль душевных порывов. Надеюсь, что в этот раз, я буду более сдержан, и не понесусь в самую гущу боя, оставив товарищей одних.
  Несмотря на накатившую радость, от правильного призыва духа, я не забыл сделать все, что требовалось от меня, согласно нашей тактики. А требовалось от меня и Хонома, создать огненный щит, место которого как раз между воздушными щитами медведя и волка.
  'Вовремя!' - подумал я.
   В то время, как не меньше семи ударов, попытались вскрыть нашу защиту.
  - Вариант три! - скомандовал Баруе-укр, и нам пришлось разделить щиты, для того чтобы отразить нападения, которые начались, с трех сторон, одновременно.
  Мне досталась двойка зеленых орков, скачущих на опасно выглядящих хаски.
  Ход противников не заставил себя долго ждать, однако, я тоже понял, с кем столкнулся, поэтому огненная стена легко останавливает летящие в нас ледяные сосульки. Противники исчезают из вида, и пока один из них бомбардирует меня льдом, имитируя двойную атаку. Второй, обходит огненную стену с боку, и нападает с незащищенной стороны. Спасибо Орлам за разведку и анализ команд, без этого меня бы сейчас разделали!
  Противник посчитал, что обманул меня, однако огнемет в морду, а затем мощный удар огненными лапами по брюху, развеивает так и не успевшего осознать проигрыш, духа.
   Отвлекшись на мгновение, я, все же пропускаю удар длинной ледяной сосулькой по бедру. Однако меня спасает призрачный огонь, окутавший на короткое время, моего духа. Эта же способность, позволяет ягуару стать еще быстрее. И, развернувшись к следующему противнику, я наношу удар огнеметом. На чем меня подлавливают, и я получаю ослабленный удар в бок, воздушным тараном. И, нас с Хономом, волочет по земле.
  Этот таран спасает меня от двух ударов, пришедшихся в тоже место, где я только что был. От сосульки и от огненного шара.
  Вскочив на ноги, замечаю, как волка на хаски сбивает такой же воздушный таран и он развоплощается.
   - НЕЛ! ПЛЕВОК! - слышу я рев Роварта-укра и, стремительно мчусь к нему. Сосредоточиваюсь, и вместе с его тараном запускаю огненный шар. 'Успел!'. Укрывшаяся за щитом парочкавсадников, сгорает, а от их же участи, нас с Ровартом-укром, спасает комадир, который заметив опасность, выставил свой щит.
  - Собрались! - рявкнул он - Не спим!
  Противников осталось мало, и мы замечаем, как к нам, на всех парах мчится троица всадников на волках. Тоже целая команда!
  - Лисы! - крикнул я - и мы тут же, как на тренировке, выставляем тройной щит.
  - ГРУМДЫМГРУХТДЩ! - разносит наш щит слаженная работа молний, трех духов.
  Нас раскидывает в стороны. Меня легко достается, мою руку сводит жесткая судорога.
  'Отлично! - несмотря на боль, радуюсь я - Это была их сильнейшая атака. Если не хотят развоплотить своих духов, то больше не будут так атаковать. Энергия, она же не резиновая!'
  Оглушенные мощью, с которой их молнии и наш щит саморазрушились, а может из-за того что мы остались в игре, лисы на мгновение сбавили темп. И одного из них, сбивает всадник на буйволе.
  - Тройной удар! - рявкает Баруе-укр и вот уже наш самый сильный удар сносит Лис, разнося их щит вдребезги. Из Лис остается только один.
  Но времени на радость нет! К нам мчатся буйвол и волк, кидаясь огнем и воздухом.
  На арене помимо нас, осталось еще пять не связанных командными узами воинов. Не дадим им объединиться!
  - Бой подходит к концу - кричит в унисон моим мыслям капитан - нужно дожать!
  - Вперед! - поддержал Роварт-укр.
  И мы слаженно и быстро добили оставшихся всадников.
  - В финале Турнира Трех Духов побеждают Серые Орлы!!! - раздался над ареной голос ведущего.
  
  *****
  
  Победу в турнире Орлы праздновали бурно и с размахом! Гудел трактир! Гудел квартал! На ушах стояли все соседи и сопричастные союзные рода, все серые орки праздновали победу вместе с нами. К моей большой удаче, (а может это просто организм научился бороться с отравой?) сегодня настойка не повлияла на меня так сильно, как раньше. Поэтому все события этого насыщенного дня помнил от начала и до конца. От начала боя, до награждения, на котором нам выдали золотые награды. Расписку о десяти тысячах камней душ получил Вождь, сверкавший так, будто самолично, сражался на арене.
  К моему великому сожалению, Великий Вождь, красный орк, так и не спустился на награждение! А я так надеялся его увидеть.
  После награждения, нас с Серым Орлом окружила плотная коробка из воинов клана. Не дающая возможность зрителям добраться до наших мягких тел.
  - Всех желающих пообщаться с командой ждем в квартале Серых Орлов! - громко повторяли орки, распихивая толпу.
  - Пиво, и много различной еды уже закупили - тихо сказал Вождь Роварту-укру - ждали только вашей победы. Так что сегодня озолотимся!
  Все верно. Клан будет пользоваться популярностью своих бойцов, и постарается заработать на этом звонкую монету.
  Молодцы, что продумали все заранее, и хорошо, что в этом мире нет фотоаппаратов, а то после финала наступило опустошение, уверен, что на волне популярности, Вождь заставлял бы нас 'фоткаться' со всеми желающими. И меня бы уговорил, нашел бы нужные слова.
  К кварталу Серых Орлов мы подошли огромной толпой из воинов рода и зрителей, стремящихся выпить за наше здоровье. Воины рода, стали вдоль стен, для наведения порядка, при необходимости. А все столики, десятков из которых еще утром не было, стали быстро заниматься. Так же я отметил несколько новых разнощиц, с которыми познакомился еще в караване.
  Пиво полилось ручьями, деньги потоком устремились в казну, а наша команда победителей, Серый Орел и Улук-Гыргыз свободно расположились у крайнего стола возле стены. Восемь готовых ко всему воинов с двух сторон от нас, пресекали излишне говорливых гостей мешавших нам насыщаться.
  - Поздравляю - сказал я шаману, левой рукой, с вилкой, прижимая прожаренное мясо к тарелке, а правой, держащей нож, отрезая кусок - мы победили в финале, только благодаря вам. Если бы я не знал чего ожидать от всадников с льдом или от Лис, то нас бы быстро уничтожили.
  - Ну что ты - отмахнулся улук, скептически рассматривая мой способ нарезки мяса - У тебя, и у Роварта-укра, сильный потенциал, я лишь помог его раскрыть и подсказал, как правильно действовать. Без ваших способностей ничего бы не получилось - прожевав кусок старый орк продолжил - молодёжь слабеет. Раньше, таких как Баруе-укр, и наш Вождь было большинство. Орков боялся весь материк. Мы были силой, полноводной рекой сметающей все на своем пути. А сейчас от былого величия остались крохи.
  - Но вы и сейчас сильны! - не согласился я - Для меня шок увидеть Великую Степь такой сильной! Ваши духи, это что-то невероятное. Всадники, жуткие противники, с которыми не справятся остальные армии мира.
  - Ты просто еще мало живешь - лукаво улыбнулся улук - У нас духи, у остальных маги и талисманы. У каждой расы и страны свои сильные и слабые стороны.
  - И какие слабости у орков?
  - Гражданская война, кровавые вендетты и старые обиды! - орки уже долгие годы вырезают друг друга, и не смотря на принимаемые меры, смертей в степи еще слишком много.
  - Так вроде же сейчас спокойно все? - удивился я столь пессимистичному анализу.
  - Традиция, боязнь смертной казни, многочисленные запреты - перечислил старик - Именно в дни ярмарки, в степи становится относительно спокойно. После ее окончания, все возвращается на круги своя.
  - Все?
  - Ну еще и Астральные Арки - добавил улук - в них наша сила, в них же наша слабость. При особо сильном прорыве, орки могут потерять много селений и караванов. Дикие духи не щадят никого...
  Несколько раз прибегала и Рия-ырг, она что-то говорила отцу, подмигивала мне и весело убегала. Судя по ее довольной мордашке, я помог родиться на свет новому спекулянту, и девочке очень нравиться зарабатывать деньги из воздуха.
  Уже по традиции, день был смазан неприятным событием. Этим событием оказалось прибытие в трактир Улука-Балука. Который как ни в чем не бывало, поздравил нас с победой и в полной тишине, ушел. Даже гости знали, что это кровный враг Орлов.
  - Не нужно дергать волка за усы! - сказал ему в вставший Улук-Гыргыз - А то волк может и ударить.
  Ничего не ответив, улук ушел, а мы продолжили праздновать.
  - Вы что? Могли бы на него напасть? Несмотря на запрет? - спросил я.
  - Вряд ли - покачал головой шаман - я для этого слишком умен. Но пусть он думает, что могу. Пусть в следующий раз, поостережется так открыто сюда приходить. Я хочу его уничтожить - признался старик на мгновение замолчав - но так же понимаю, что мне есть ради кого жить, так что напрасно рисковать я не буду.
  В общем, день после финала турнира прошел спокойно и однообразно, за исключением, конечно же, визита Зеленой Жабы. Немного оживился я с приходом нескольких людей. Это оказались купцы из Вольных Баронств. Они большим караваном пришли на ярмарку, а сегодня услышали, что я и сам из Баронств, предлагали пойти с ними, если будет на то желание.
  Странно, что я человеческих рядов так и не увидел, караван вроде ка большой. Хотя воинов людей и полукровок видел достаточное количество.
  Как оказалось, выходцев из Баронств в Роркогорде, было довольно много. Им выделили небольшой район на обустройство, с площадью приличных размеров. Там-то они и выставили свои товары и хорошо все распродали. Во время моих прогулок, я просто не доходил до них, вот и удивился их наличию.
  Вопрос по отъезду был довольно серьезный, а напрягаться лишний раз не хотелось, ведь для начало нужно было решить все вопросы по оплате сег и другие сопутствующие проблемы. Поэтому я заверил купцов, что сам навещу их через несколько дней.
  Так же подошло для общения несколько воинов всадников, не из орков. Которые, хотели воспользоваться моим 'пьяным' состоянием, и выпытать секреты таких выделяющихся способностей. Без лишних слов, отправил их Улук-Гыргызу, как к тому самому орку, который меня тренировал. Тот отправил их Роварту-укру, за целебной настойкой, мол, дело отнюдь не в нем.
  Купившие настойку, за огромные деньги, воины, тут же выпили ее и не зная о большой крепости, тут же отрубились.
  
  
  *****
  
   День начался просто чудесно. Я, наконец выспался, хорошенько отдохнул, и был готов планировать свои дальнейшие действия. Очень вовремя подвернулся караван из Вольных Баронств. А то орками и их боями, я сыт по горло.
  Если в караване много купцов, то они, должно быть везли много товара, поэтому и охрана у них должна быть хорошая. А чем больше охрана, тем больше шансов безопасно добраться до цивилизованных земель. Но тогда в полный рост встает второй вопрос. А как же быть с Серыми Орлами?
  Улук-Гыргыз лично обещал сопроводить меня до границы и проследить, чтобы я спокойно уехал со своими деньгами. А ведь сумма должна получиться гигантская для одного человека. Хороший куш для бандитов. Я даже опасаюсь, что на меня могут напасть сами Серые Орлы.
  О том, что Орлы по какой-то причине не захотят отдавать мне, мои деньги я вообще молчу. Надеюсь, что этого не случится.
  С трудными мыслями я и спустился вниз, там меня встречал довольный жизнью Роварт-укр, который уже вернулся к своим обязанностям трактирщика.
  А в принципе, почему ему не радоваться-то жизни? Он молодец. Несмотря на свою серьезную травму, и на переход на мирную работу, он смог хорошо выступить на турнире воинов, в котором не только показал свои хорошие умения, так еще и победил! Признание и доказательство собственной силы. Не об этом ли мечтает каждый покалеченный воин?
  Так же, его еще не может не радовать, большое количество клиентов. Ведь трактир хоть и принадлежит роду, но управляет то им он, значит и процент ему капает какой-то.
  Надеюсь, после окончания турнира, клиентов у Роварта-укра будет так же много. И, также как и сейчас всякий заходящий в трактир, будет брать себе пиво, закуску и пить за здоровье победителя турнира.
  Несмотря на большую загруженность трактира, свободный столик для меня, там все же нашелся. Тот самый стол, за которым мы сидели после финала. Длинный на десять персон. Я сел как раз в центре, посредине длинной столешницы.
  Помахав приветственно руками на пьяные здравицы, я принялся за ожидание разнощицы, которая не дожидаясь того что я сделаю заказ, сама принесла большую тарелку мяса.
  Правильно, уже привыкли к моим предпочтениям.
  'Все не так и плохо! - подумал я, вдыхая ароматный запах вкусно приготовленного мяса и доставая нож с вилкой - Что ж! Начнем!'
  -Кхм! Кхм! - кто-то самым наглым образом прервал мою трапезу на середине.
  - Можно присесть? - тут же услышал я приятный, девичий голос.
  Посмотрев на обратившуюся ко мне девушку, в голове пронеслось: 'А день-то оказывается вообще замечательный!'
  Передо мной стояла невысокая светловолосая девушка. У нее было милое лицо, большие зеленые глаза и маленькие острые ушки. Ее одежда, как мне показалось, была довольно дорогой, к сожалению в местной моде я совершенно не разбираюсь.
  На ногах были черные плотные полусапожки, в похожих любила ходить Мия. Плотные кожаные штанишки, хорошо облегали стройные ноги... правда только до середины бедра, к сожалению выше посмотреть оценить... качество пошива штанов, не представлялось возможным. Так как с середины бедра начиналась странная верхняя одежда, похожая на чуть приталенную мантию с широкими рукавами.
   Еще раз перевел изучающий взгляд на лицо, и согласился с сделанным выводом. Передо мной стояла полукровка. Не эльфийка, к глубокой моей радости, совсем не тот типаж.
  Наметанный взгляд зацепился за, золотой браслет, мелькнувший на руке.
  - КХМ, КХМ! - отвлекло меня от разглядываний симпатичной девушки, чье-то недовольное хмыкание.
  'Мда... совсем отвык от красивых девушек рядом. Пялюсь на нее уже целую минуту, неприкрыто изучаю и все это с бесстрастной миной на роже. Хорошо, что лицо спокойным держал, хоть это радует'.
  Следом за блондинкой, стояла еще одна яркая представительница женского пола. Высокая, красивая, черноволосая и кареглазая милашка с большими спелыми, ярко-красными губками, так же привлекла мое самое пристальное внимание.
  'Я что попал в Рай?!' - подумал я.
  Вторая девушка была одета не хуже первой, а вот держалась намного высокомернее. Она полупрезрительно смотрела на меня как на животное, через свои огромные ресницы.
  Да. Смотри мол на нас урод! Как увидел, так сразу все забыл! Слабак!
  Третьей...точнее третьим спутником в этой компании, был молодой парень, человек, лет так восемнадцати. Это был светловолосый, ничем не выделяющийся парень. Он спокойно стоял за девушками, детально изучал меня.
  - Ну что всех осмотрел? - не выдержала черноволосая девушка, которая перед этим недовольно хмыкала - Может, ты уже пригласишь нас присесть? Держать девушек на ногах, пока сам сидишь, как минимум не вежливо.
  Отложив приборы, я отпил морса из принесенной мне во время еды кружки и аккуратно вытер губы белым платком, который я достал из кармана.
   - Присаживайтесь - кивнул я, отодвигая порцию в сторону - и повернувшись к парню сказал - тоже присаживайся, а то наша Леди забыла, что ты в их компании.
  Тройка заняла места напротив меня. И изучение друг друга перешло на второй круг. Молчали гости, молчал и я.
  - Мы можем так долго сидеть - заметил я - Если вы не начнете говорить, то нам придется с вами распрощаться - обратился я блондинке - так что прошу, начинайте говорить, а то у меня еще много встреч запланировано на сегодня.
  - Меня зовут леди Анериэль - представилась блондинка - это леди Вильма - указала она на брюнетку - И сэр Руан - кивок на парня - Мы маги первой категории. Охраняем объединённый караван из Вольных Баронств.
  Купец Эгри, наш наниматель, сказал что вчера, провел с Вами переговоры, и что Вы согласны ехать с нами.
  - Не совсем так - не согласился я - Этот проныра, предложил мне отправиться с вами. Но я еще не обдумал его предложение, я всего лишь заметил, что оно мне интересно. Так что передайте своему купцу Эгри, что я приду в ближайшее время сам. Как мы и договаривались.
  - Мы здесь не только для этого - взяла слово Вильма - Мы сюда пришли для того, что бы посмотреть на тебя. Что бы проверить тебя на благонадёжность, и если ты нас не удовлетворишь, то мы имеем полное право тебя не брать - стервозно закончила она.
  - Вильма - тихо возмутилась блондинка таким поворотом разговора, и я понял, что девчонки еще очень молоды. Они еще не выросли, и не осознают, что находятся на переговорах, позволяя себе детское поведение.
  Один лишь парень сидел спокойно, как бы говоря, я их конечно знаю, но чатично.
  Если Вильма хотела меня задеть, то в какой-то мере ей это удалось.
  Чертова сучка, почему-то решила, что благодаря своей внешности может что-то решать и как-то даже манипулировать мной.
  - Я Вас разочарую леди Вильма - спокойно сказал я - но Вы охрана, наемные рабочие, которые не в праве решать кого включать, и кого исключать из каравана - дождавшись когда девушка покраснеет я добавил - И отправил вас сюда Эгри, только лишь для того, что привлечь меня в караван, как молодого кобелька, который соскучился по самкам.
  - Что?! - взорвалась брюнетка.
  - Именно так - сказал я - купцы народ беспринципный, так что вы зря удивляетесь столь интересным идеям.
  - Передайте Эгри - обратился я к блондинке - Что я сам приду через несколько дней.
  Брюнетка взвилась и быстро пошла в сторону выхода.
  - Что это с ней? - спросил кто-то из посетителей.
  - Ничего - мстительно ответил я - у нее просто жесткий 'недотрах'.
  -ПХАХАХА - взорвался трактир. А брюнетка услышав мои слова красная вылетела из трактира. Блондинка мило поркаснела, попрощалась и поспешила на выход, а парень, посмеиваясь показал большой палец и вышел из заведения.
  'Нормальный парень - подумалось мне - будет чуть что с кем в дороге общаться'
  
  *****
  
  - Ну что же Вы так не осторожно высказались? - легко пожурил меня толстопузый купец, обильно вытирая пот платком с лица и с шеи - Маги, они знаете ли, очень злопамятные. Особенно если они молодые и красивые женщины, у которых настоящая каша в голове! Хорошо, что я ее наниматель и смог ее успокоить. Знаете ли, когда мы шли сюда караваном, то на нас напали, и эта красивая девушка, просто-напросто спалила нападавших несколькими огненными шарами? Представляете? Прямо до корочки! Аж жуть берет!
  - Да Вы что?! - деланно удивился я - Прям до корочки?!
  - Да! - закивал головой мужчина - сильный маг огня! Так что будьте осторожны! Вы ее сильно разозлили.
  - Непременно буду! - благодарно кивнул я - вы и сами знаете, что я далеко не беззащитен.
  - О да! - заулыбался мужчина - вы были очень сильны в финале! Я смотрел!
  - Поэтому не стоит так сильно за меня беспокоиться - сказал я - лучше за себе побеспокойтесь.
  - А что мне угрожает? - сделал удивленное лицо купец.
  - Ни что, а кто. И не угрожает, а просто может обидеться на Вас - по старому поводу.
  - Мы уже все обсудили - сказал купец - по этой ситуаций у леди вопросов нет.
  - Но Вы же сами заметили, что у этих молоды женщин каша в голове - не забыл я слов купца.
  - Ха-ха - как-то нервно рассмеялся мужчина.
  - А что Вы можете мне поведать про других магов? Про леди Анериэль? И про сера Руана? Чем сильны они?
  - Ну - задумался купец - леди Анериэль очень сильна в воздушной магии. Сэр Руан водник. Все они учатся на мастеров артефакторов, поэтому и предложили мне свои услуги. В Роркогорде они продали много своих не очень сильных, но довольно надежных амулета.
  - Такие молодые, и уже артефакторы?! - удивился я.
  - Ну, так маги первой категории, они делают не особо сильные амулеты. Но все же, даже такие пользуются популярностью. А тут - нагнувшись тихо сказал мне купец, будто выдавая тайно, гильдии нет, никто грабительский процент не требует, вот они деньги и зарабатывают.
  - Есть купеческая жилка! - заметил я - Это хорошо.
  - Конечно! - согласился мужчина - Это качество хорошее. Только Вы им этого не говорите, особенно девушкам, они ведь леди, у них отцы мелкие бароны, так что негоже им купеческими делами заниматься. Опять придут меня убивать.
  - А что с парнем? Он не придет?
  - А парень выходец из простого народа, это все что мне известно.
  - Благодарю за информацию - польстил я - Вы интересный собеседник.
  - Ну не стоит - проглотил мой комплимент купец - я просто постарался Вам помочь.
  Эгри в очередной раз протер свою потную шею и отпил немного вина.
  - Так когда Вы говорите мы уходим из города? Через пять, или через семь дней? - задал я следующий вопрос.
  - Не могу сказать точнее - ответил мужчина - нам еще необходимо закупиться на ярмарке интересными товарами, так что как закончим с делами, сможем двигаться в путь.
  - Пять или семь - задумчиво пробормотал я себе под нос это хорошо.
  - Знаете - нагнувшись, тихо сказал мне купец - а ведь никто не верил, что ваша команда сможет победить! Эгль из Вольных Баронств победитель в Турнире Духов! Кому расскажу, не поверят!
  - Эгль?! - недоуменно переспросил я, услышав незнакомое слово.
  - Истинно так. Это новое слово появилось относительно недавно, является общим обозначением людей с частичкой нечеловеческой крови.
  - А вот оно что - понял я - хорошо что сказали, а то ненароком кого-нибудь бы побил за оскорбление.
  Купец мелко засмеялся.
  - Это был бы казус! - в очередной раз утерев пот захихикал полный мужчина.
   Эгри спросил - А Вы, сер Нел откуда будете?
  Этот вопрос от купца я ждал, он не мог его не задать. Ведь думает,, что я его соотечественник. Да он первый кто спросил, пока не придумаю что и как врать просто отмалчиваться и напускать туман. Ссылаясь на смутное прошлое.
  - Это грустная история - понизив голос, ответил я - которую я никому не рассказываю уже много-много лет, надеюсь вы войдете в мое положение и не будете бредить старые раны.
  - О, что Вы! Спохватился мужчина, раз эта тема для Вас так тяжела, то я не могу требовать!
  - Благодарю - только и ответил я.
  - Уважаемый Эгри! - позвал купца один из его приказчиков - Серые Псы привезли товар, нужно Ваше присутствие.
  - К сожалению, дела не ждут! - одним глотком допивая вино и вставая произнес купец - надеюсь, мы продолжим нашу увлекательную беседу.
  - Конечно, достопочтимый Эгри! Продолжим. Я понимаю, что дела не ждут! Всего доброго.
  Не смотря на непритягательную внешность. Эгри был хитрым и неожиданно интересным собеседником. Или это я страдаю от недостатка такта в этом обществе?
  Попрощавшись с купцом, я вышел из шатра купца, и носом к носу встретился с брюнеткой магичкой.
  - Мое почтение Леди Вильна. Леди Анериэль - заметил я и блондинку.
  Оторопевшая от моих слов Вильна, осталась стоять, а когда отмерла и хотела что-то сказать, ее остановила блондинка - Он просто поздоровался - сказала она, и девушки скрылись в шатре.
  
  
  *****
  
  -Тук-тук-тук.
  - Войдите - услышал я голос старого шамана.
  - Добрый день Улук-Гыргыз - поприветствовал я орка.
  - Привет - поздоровался мужчина и приглашающе махнул рукой - Присаживайся.
  Дождавшись, когда я присяду на лавку, и поудобнее устроюсь, мужчина начал медленно говорить.
  - Видит0ся мне, Нел-укр, что ты, наконец, созрел для откровенного разговора? Мне признаться даже показалось, что ты намеренно меня избегаешь - добавил старик в голос немного обвинительных ноток
  - Не специально - отрицательно ответил я - нас связывают деловые отношения, и Вы должны мне большую сумму денег. Я не дурак, бегать от такого.
  'На самом деле я немного лукавил. Я старательно отодвигал этот разговор, пока не соберу информацию по цене камней. Не хотелось что бы Орлы обманули меня с деньгами'.
  - Ну-ну - не поверил орк, и продолжил - В любом случае разговор наш все же состоялся, и я готов сказать тебе сумму, за которую мы купим твои десять тысяч сег.
  - В наше время, если Вы Улук-Гыргыз не знали, именно продавец выставляет цену продукта, а не как не покупатель. Покупатель должен изучить предложение и рассчитать, сможет ли он оплатить, так необходимый ему товар.
  - Хех - усмехнулся шаман - А Рию-ырг ты учил совсем другому? Ей удалось быстро и дешево скупить товар разных кланов, а затем столь же быстро выгодно продать его. Вождь прямо таки оторопел от таких известий.
  - Рия-ырг - отличная ученица - только и оставалось сказать мне. А что делать, если шаман отоварил меня моей же добротой. И умудрился же я провести ликбез для девчонки. Которая набралась наглости и, изображая из себя избалованную, высокомерную наследницу вождя скупала товар целыми прилавками. Оценив ассортимент и примерную цену, она предлагала низкую цену, которая пусть и была намного ниже рыночной, но позволяла продавцам за один день распродать весь свой товар и не бояться, что не раскупленный вещи придется везти домой.
  - Ты намекаешь, что она твоя ученица? - спросил шаман - Надеешься оставить меня без гроша?
  - Что Вы? - отказался я от сомнительной почести - Я всего лишь хочу выставить честную цену за свой эксклюзивный товар, и завершить священный ритуал торговли к обоюдной выгоде.
  - Ты много времени проводишь с купцами - сплюнул улук - Я будто опять нахожусь на Великом Совете, и слушаю как Вожди и улуки, с улыбкой на лице оскорбляют своих оппонентов.
  Орка перетряхнуло.
  - Таковы правила игры - разведя руки грустно произнес я.
  - Сколько тебе лет? - неожиданно задал улук свой вопрос.
  - Вы и так его знаете - деланно изумился я.
  - Знаю - согласился старый орк - но не могу взять в толк, где мальчишка научился такому?
  Я промолчал.
  - Ты очень странный парень - продолжил старик - но парень дружественный орлам, и я рад, что мы не использовали тебя, как планировали первоначально.
  - А как планировали? - насторожился я, что-то разговор у нас ушел куда-то не туда.
  - Мы планировали отдать тебя Великому Вождю - просто ответил Улук Серого Орла, от которого повеяло смертью - Он бы нашел, как преподнести свободного варда Детям Леса для выгоды народа орков - Я сглотнул - наши союзные рода хотели заполучить тебя раньше, подозревая, что мы не знаем о твоей природе. Уверен, Великий Вождь, нашел бы достойную награду, для нас.
  - Но что помешало этим планам? - спросил я.
  - Твое феерическое участие в турнире, и то что ты действительно стал Другом Рода. После этого сдавать тебя Верховному Вождю было бы подло. Нас не поняли бы ни Серые Орлы, ни серые орки, ни другие орки и даже сам Верховный Вождь не понял этого. Своими сражениями ты доказал, что воин, и что в тебе есть дух орка. Твоя победа в команде Серых Орлов уникальна. Тебя надолго запомнят. Так что можешь не бояться удара с этой стороны.
  Мы некоторое время сидели в тишине, а затем я с улыбкой сказал.
  - Сами обвиняете меня в излишней дружбе с купцами, а сами очень изящно вставляете в торг информацию о том, как легко можно расправиться с наглым выскочкой. Раньше весь торг не проходил без взаимных угроз?
  - Ох уж! - в свою очередь осклабился улук - Так уж меня жизнь учила. Вы с Рией-ырг действуете словом, мы в моей молодости, для большой скидки угрожали продавцу.
  Старик помолчал, а затем продолжил.
  - Мы несколько отвлеклись от предмета разговора. Надеюсь наши договоренности в силе? Ты не отказываешься продавать камни нам?
  - После таких откровений - пооткровенничал я - только Вам я могу продать свою долю. А то еще ответе к Великому Вождь и здравствуйте застенки - Старик криво усмехнулся.
  - Но - добавил я - нужно уточнить несколько моментов по передаче денег, что-то я все больше начинаю опасаться путешествовать с такой суммой на руках. Некоторые мысли для уменьшения рисков путешествия я продумал. Идеи подкинули купцы из Баронств, но нужно еще обсудить их с Вами.
  - Отложим твои мысли - не согласился шаман - сначала давай разберемся с ценой за товар. Это наш главный на сегодня вопрос.
  - Хорошо - принял я его правоту - Оценив цены на камни душ, и то, что все сеги, которые находятся в моей доле разные по величине, то я решил свести цену для всех камней к одной, единой сумме. Которая, как я решил, будет чуть ниже рыночной. Сделав это, мы не будем терять время на оценку каждого камня. И сможем быстро договориться о цене
  - И во сколько же ты оценил камень? - спросил шаман.
  - О! - отмахнулся я - Моя цена невелика. За один камень, я хочу восемь золотых. Так что получается, что Вы должны мне восемьдесят тысяч.
  - Что! - возмущенно всплеснул руками орк - откуда такие гигантские цифры?! И эту цену ты считаешь справедливой?! Чуть ниже рыночной?!
  - Это же камни душ! - в свою очередь всплеснул руками я - Они жизненно необходимы для различных ритуалов!
  - Нужны! - согласился улук - но это самые мелкие сеги! Они не стоят так дорого!
  - Цена ниже рыночной! - не согласился я.
  -Пххв! - захлебнулся негодованием старик - Ниже рыночной видете ли! Где ты такие рынки видел?! Я готов дать тебе три монеты за камень! Не больше!
  - Три?! - не сдержал голоса я - Всего три! Да вы ж меня разорить хотите! По миру голым пустить! Да эти камни десятку стоят!
  Это ж я! Из уважения к Вам! Цену просто до восьми скинул! А вы меня еще и раздеть попытались! Я просто поражен Вашим лицедейством! - встав с лавки продолжил - Сейчас камни заберу и схожу на ярмарку! Расскажу всем, что продаю по сто камней за раз! Средняя цена десять золотых. Все заберут! И скажут, что мало!
  - Не стоит так горячиться! - попытался успокоить меня шаман - какие десять золотых Нел-укр?! Ты в степи! Такой товар у нас не эксклюзив, мы его сами экспортируем! Он в других странах ценится, не у нас! Тут ты камни только за пять продашь.
  - За семь! - надавил я - И то, только потому, что вы мои друзья, я сбавлю цену с восьми.
  - Великий Вождь... - начал было говорить улук, судорожно вспоминая аргументы, а я с хохотом сказал.
  - Ладно! За шесть! Но только из-за последнего аргумента.
  - Договорились! - рассмеявшись, согласился старик и мы, довольные друг другом, пожали руки.
  - Но тысячу камней я оставлю себе - вставил я - Сами понимаете в Баронствах, я их дороже продам.
  Видно было, что улук крайне не доволен этим фактом, но и мою правоту он понимал. Там действительно сеги были в цене.
  - Ладно! Хитрый Нел-укр - все же согласился шаман - Договорились.
  - Не хитрее Вас - не согласившись, вернул любезность я - Лихо Вы по поводу и без повода своего Верховного Вождя вставляли!
  Мы опять рассмеялись.
  - Теперь давайте все же обсудим возможные способы оплаты - предложил я.
  - Говори что измыслил - предложил Улук-Гыргыз - ты же не зря столько времени от меня скрывался, все крутился возле купцов из Вольных Баронств, что-то вынюхивал. Так что рассказывай, что ты там уже придумал.
  - Есть несколько предложений - начал я - и мне хотелось начать с самого безопасного. Оно в большей степени зависит от того, есть ли у Серых Орлов вклад в банке в Вольных Баронствах, находится ли на нем необходимая сумма.
  - Вклад есть - моей радости сказал шаман - и деньги на нем большие. С твоим предложением я согласен. Доберемся до ближайшего банка в Баронствах и переведем тебе деньги, это будет безопасно.
  - Отличная новость! - не сдержал радости я, с души будто бы камень свалился.
  - Если честно, то удивлен, что в Баронствах у вас есть такие большие деньги. Серые Орлы очень богатый род.
  - У нас много интересов в разных сферах, пояснил шаман - и в Баронствах они тоже есть.
  Поднявшись, шаман подошел к столу, на котором стоял кувшин и два бокала. Налив напиток, он протянул одну чашу мне.
  - Предлагаю выпить за успешность сделки - сказал он.
  К моему глубочайшему удивлению вместо пива в чаше находилось вкусное вино из степных ягод.
  - Иногда люблю побыть гурманом - несколько неожиданно сказал шаман.
  Я пил вкусное вино и был доволен. Цену за камень я выторговал приличную, на это цифру я скажем так и рассчитывал. На меньшую цену, не согласился бы я, а за большую, не захотели бы платить орки. Так что получилось все так, как и должно быть. Еще удалось и тысячу камней оставить себе. Буду ими в баронствах торговать, уверен, там за них я выручу намного больше шести монет!
  
  Глава 7
  
  - Нел-укр! Пошли скорее! - крикнула мне Рия-ырг - Мы сейчас все веселье пропустим!
  - Иду, иду! - ответил я, расплачиваясь с молодой орчанкой, и спеша за юркой девочкой.
  Дело было в том, что мы спешили на турнир. Да, да именно на турнир. Не думали же Вы, что на ярмарке, которая проходит один раз в шесть лет, будет только одно состязание?!
  К моему великому облегчению, это был не тот турнир, в котором нужно сражаться. Так я, по крайней мере, думал изначально.
  Ну сами посудите! Если соревнование называется Скоростной Турнир Всадников, то название подразумевает под собой скачки на духах. Это же элементарная логика.
  Организаторы турнира, предлагали любым желающим, имеется ввиду, любым волчьим всадникам, и воинам с другими духами, разумеется, посоревноваться в скорости.
  Трасса, на которой проходило соревнование, была сделана за городом. Она тянулась вокруг Роркогорда и располагалась в километре от стен столицы.
  Трасса, была действительно огромна. Ее ширина, достигала порядка ста пятидесяти метров, а про длину я уже упоминал выше. Роркогорд очень большой город, протяженность трассы была изрядной.
  Победителями в соревновании будут считаться пять всадников, которые первыми пересекут финишную прямую. Конечно же, самые лучшие призы завоюет воин, который прибудет первым.
  Что примечательно, пробежать нужно целых три круга. Огромное расстояние.
  Интересное соревнование? Нет? Скучно наблюдать за всадниками, просто стремящимися обогнать соперников? Тогда эта информация для вас! Оказывается, что всадникам разрешается пользоваться умениями своих духов! О, вот теперь действительно становится интересно!
  Но больше всего мне понравились наши места! Именно из-за них, я решил остаться на турнире. Да и не хотелось расстроить Рию-ырг, которая была благодарна за уроки по спекуляции и торговле. Именно она предложила мне посетить это достойное мероприятие. Девчонке было скучно, мне, если честно, тоже. Все дела я завершил, Баруе-укр, Вождь и Улук-Гыргыз былина Совете, Роварт-укр был занят, купец Эльг носился по городу закупаясь товаром. Вот я и принял приглашение на турнир. Хоть особого желания идти не было, ведь придется стоять за спиной высоких и широких орков и высматривать, что происходит на трассе.
   Но правда действительность превзошла мои самые смелые ожидания. Наши ВИП места, находились прямо на крепостной стене! На той самой, которая опоясывает город! Из-за ее большой ширины, нам удалось не только забраться на самый верх, но и удобно там устроиться. Справедливости ради, стоит отметить, что там же располагались места и остальных Серых Орлов которые решили посмотреть на мероприятие. Исключая, конечно же, всадников, которые решили поучаствовать в скачках, и повторить наш успех в Турнире Духов. Из обрывков разговоров я услышал, что за наши билеты, Вождь выложил неплохие деньги, и что в прошлый раз турнир смотрели с земли, а там многое не увидишь.
  Почему Рии-ырг пришлось меня подгонять? Где я отстал от нее?
  Ха. Отстал я от нее, как раз у лотка со свежей выпечкой! С самого утра ничего не ел, поэтому не смог пройти мимо одуряюще пахнущих пирожков с мясом. И захватил десяток. И девчонку голодную угощу и сам перекусить не дурак буду. Это же мне вместо попкорна. Как без еды и на мероприятие идти?
  - Ничего себе!!! - восторженно завизжала девчонка, оказавшись на стене - Так красиво!
  - Да - не мог не согласиться я - Красиво!
  Сейчас мы находились, можно сказать, на одной из самых высоких точек столицы. Нам открывалась красивая панорама цвета!
  Голубое, кристально чистое небо... зеленая степь... ясно видимые развилки домов... ухоженные квадраты аккуратно засеянных полей где-то вдали. Даже меня, представителя чужого мира, который в большом количестве видел панорамы небоскребов, восхитила эта красота, что говорить, о не забиравшейся на такую высоту девочке.
  - Смотри - позвала девочка, указывая рукой, на отчетливо виденную трассу.
  - Очень хороший вид! - подтвердил я - все видно.
  - Да не - отмахнулась Рия-ырг - здесь старт и финиш, вон первые участники уже выходят на старт. Мы увидим, как всадники начинают гонку и как заканчивают. Будем спорить на то, какой участник придет первым! - категорично заявила она.
  - Хорошо - покладисто согласился я, и аккуратно оперся на каменный бортик.
   Участники тем временем выходили на старт. А с двух сторон от дороги, на протяжении всей трассы, находились наиболее любопытные зрители! Их было очень много, и они все прибывали и прибывали.
  - Не самое безопасное место - вслух заметил я - если участникам разрешено использовать способности духов, то кто-то обязательно пострадает.
  - Перед стартом, всех лишних отгонят на довольно приличное расстояние - сказал стоящий рядом со мной не молодой Серый Орел - не первый раз уже проводят этот турнир. Поэтому знают, что надо делать, но к сожалению и без несчастных случаев не обходится.
  - Кто-то погибал? - спросил я.
  - В этом турнире, кто-то постоянно умирает. Или участники, или зрители, хотя и оцепление есть, и улуки-лекари присутствуют. В прошлый раз несколько детей заживо сгорело, любопытно им стало, захотелось ближе всех стоять.
  - Я туда не пойду! - тут же испугано замотала головой слушающая наш разговор Рия-ырг.
   - И правильно! - наставительно поднял воин палец, и, пока девочка не видит, подмигнул мне - Нечего детям там делать. Здесь видно намного лучше.
  Угостив девчонку и моего соседа пирожками, чтобы не жевать их в гордом одиночестве. Я принялся наблюдать за группирующимися на стартовой площадке участниками.
  - В одном забеге собираются по сто участников - ответил на мой невысказанный вопрос воин.
   'Правильно, пусть отрабатывает пирожок'.
  - Первая десятка участников, выходит в финал. Обычно, делают не больше десяти заездов. Желающих поскакать всегда много. Поэтому в финале, который проводят на следующий день, собирается не более ста участников.
  Если желающих будет мало, и сегодня не наберется десять заездов, то в финале будет сражаться меньшее количество всадников.
  - А кругов в финале тоже три? - просил я.
  - Нет, в финале добавляют еще два круга, так еще интереснее.
  - Начинается! - подсказала нам девочка, когда зрителей стали отгонять подальше от трассы.
  Действительно было заметно, что турнир проходит далеко не в первый раз. Это было заметно даже в том, как быстро и организованно, зрители оказались на удалении от трассы.
  - Дзынь! - тихо донесся до нас сигнал, определяющий старт и толпа всадников устремилась вперед.
  - Ого! - не удержался я, глядя на то, как несколько орков, со старта, не особо разбирая, начали массированную атаку, развеивая по несколько слабых духов одновременно.
  - Убирают слабаков - прокомментировал сосед - Что бы под ногами не путались.
  К моей дикой радости, основное большинство виденных мной духов, было волками. А то после участия в Турнире, мне казалось, что мой ягуар не такой уж и уникальный.
  - Ого! - оценил я подлый прием. Некто 'хитромудрый' выставил огненную стену прямо перед вырвавшимся вперед лидером забега. К сожалению, преодолеть преграду без потерь в скорости, ему не удалось.
  - Ты видел Нел-укр! - тут же воскликнула девочка, показывая рукой на другого участника - он вылетел с дороги!
  - Этот турнир еще опасней, чем тот, в котором участвовал я, - ошарашенно произнес я - у нас хотя бы были мгновения, что прийти в себя и перегруппироваться. А здесь, атакуют постоянно, все зависит от удачи!
  - Ну, допустим, не все зависит от удачи - не согласился сосед - Скачки хоть и считаются одиночным соревнованием, но в нем хорошо показывают себя согласованные действия разных всадников.
  Есть несколько основных вариантов прохождения трассы.
  Первая самая банальная. На всей скорости мчишься вперед, пытаясь оторваться от непредсказуемой толкучки, которая очень опасна своими хаотичными ударами.
   Вторая, заключается в том, что надо сходу начинать атаку и выбивать самых быстрых всадников. Для такой тактики необходимо иметь несколько союзных участников, некоторые из которых будут необходимы для защиты, а остальные для атаки.
  Третья и последняя, заключается в том, что бы дождаться, пока хаос прекратится, участники растянутся, и будет возможность обгонять одиночных всадников.
  - Самый оптимальный вариант, второй. Он более стабильный. Не ты объединишься с кем-то, значит, объединятся другие. Которые потом будут пользоваться численным превосходством, и прессовать тебя.
  - Организаторы принимают меры, чтобы не допустить нечестной игры - заметил воин.
  'Заслужил'- подумал я, делясь с соседом еще одним пирожком.
  - И мне! - требовательно протянула руку девочка...
  Всадники исчезли из поля зрения, повернув за стену. С той стороны, тут же послышались крики восторженных зрителей.
  'Как будто на гонки пришел посмотреть - подумал я - На 'смертельные гонки' со Стетхемом' - поправился я, вспомнив фильм с одноименным названием, и проводя аналогию, с творящимся на трассе беспределом.
  Скачки оказались довольно интересными. Лидеры постоянно менялись, порой самым неожиданным образом. Мы постоянно делали ставки между собой, кто станет лидером на следующем круге.
  На третьем заезде предчувствие заставило меня встрепенуться. Мой чувствительный нос втянул божественно вкусный запах молодых женщин, а уши сами собой нашли притягательные голоса.
  'Вот дела! - мысленно выругался я - Видимо действительно очень сильно устал от орков, раз организм и сознание, так дико реагируют на привлекательных молодых женщин'.
  - А я тебе говорю, что отъезд через три дня - донесся до меня сексуальный голос Вильмы - Эгри обмолвился, что у них уже почти все закуплено. Так что скоро мы будем готовы выезжать. Дождемся только окончания турнира скачек, купцы отметят удачное окончание сделок, со своими партнерами и вперед.
  'Интересная информация - отметил я - наконец-то можно будет убраться из этого надоевшего города с его угрозами, и резкими орками'.
  - Будем надеяться - услышал я будто перезвон звонких колокольчиков в повеселевшем голосе Анериэль - и так уже задерживаемся на день, отец будет беспокоиться. Будем надеяться, что дорога назад будет проходить намного быстрее.
  - Руан сказал - отметила брюнетка - что назад будем ехать почти налегке. Повозки будут легче раза в два.
  - Ну конечно - поддакнула блондинка - они все деньги вкладывают в камни душ, вот и едут налегке.
  - Нам бы сеги тоже не помешали бы - согласилась брюнетка - Тебе бы тогда удалось бы выкупить замок из залога, мне удалось бы отстроить свой.
  - На такие дела сег нужно много - грустно сказала блондинка.
  - Так может ты у Нела попросишь? - заговорщицки сказала Вильма -Он же на турнире много выиграл! Может, согреешь ему вечерком кровать, он тебя и наградит!
  - Вильма! - возмутилась девушка, сердце которой тут же начало стучать чаще.
  'Это о многом говорит!' - подумалось мне.
  - Ты ж его всегда защищаешь! - продолжила брюнетка - Нел то, Нел все, Вильма ты была не права!
  'Это же они все обо мне говорят! И интересно и стыдно одновременно! - подумал я - чувствую себя человеком, который лезет своими грязными лапами в наивные девичьи грезы, что бы потом грязно воспользоваться своими знаниями!
  Хотя... будь у меня такие способности на Земле, да еще бы и в подростковом возрасте, тогда я был бы самым счастливым подростком-извращенцем! Ведь всегда интересно знать, что же говорят о тебе девочки!'
  - Тогда ты сама была неправа! - продолжала отнекиваться Анериэль.
  - Ну почему ты отрицаешь очевидное?! - в свою очередь не унималась брюнетка - я же знаю, что тебе нравятся такие парни! Ведь томные красавчики с грустью в глазах это твой тип!
  - Кха-кха! - подавился я надкусанным пирожком.
  ' С грустью в глазах?!'
  - И ничего он не томный! - не согласилась блондинка - и без грусти! И вовсе не красавчик!
  - Конечно! - продолжала подначивать ее подруга - Именно поэтому сегодня ночью ты стонала во сне. Нел! Неееел! НЕЕЕЕЛ! - не сдержавшись, громко продекламировала девушка, после чего громко расхохоталась, отбиваясь от слабых, но гневных тычков подруги.
  'Моя голова сейчас взорвется - думалось мне из-за прилившей к ней крови - Такие подробности! Такие! А организм то, подростковый! А женщины то вокруг, только орчанки! Блин!'
  - Этого не было! - возмущалась блондинка - Ты все специально придумала, что бы издеваться надо мной!
   - Конечно было! - мстительно улыбнулась брюнетка и продолжила - и успокаивайся! А то на нас все смотрят, как на дур!
  - Это потому что у тебя шутки дурацкие! - зашипела эльгийка почище змеи.
  - Как будто я виновата, что у тебя сны такие! - засмеялась Вильма схватив блондинку за руки - Не начинай! А то пришли на турнир, и не смотрим. А мне, между прочим, пришлось хорошенько подоставать Эгля, что бы он их купил.
  Девушки замолчали, и начали молча наблюдать за сражающимися на скаку всадниками.
  - Неееел! - неожиданно томным голосом, громко подколола подругу брюнетка, вызывая на себя ее гнев.
  'Ведут себя как первокурсницы на парах' - пришло мне в голову неожиданное сравнение.
  - Мне показалось - потрясла меня за руку Рия-ырг - или тебя только что кто-то звал?
  - А? Что? Меня?! - сделал я удивленный вид - Да что-то не слышал. Показалось наверное?
  - Ну ладно... - нахмурилась девочка и обратилась лицом к трассе, а я продолжил подслушивать интересный разговор.
  - ...Он тебе и самой понравился! - донесся до меня обвинительный голос блондинки.
  - Мне?! - возмутилась Вильма - да этих хлюпиков ненавижу - его же одним ударом перешибешь, худой мальчик, а мне больше крепкие мужчины нравятся, ты же знаешь.
  - Не такой он и хлюпик! Фигура крепкая! - не согласилась блондинка, и спросила - А почему ж ты ему тогда грубить начала? С первых минут между прочим.
  - Да я же говорю! - стала пояснять Вильма - Думает долго! А еще и Хлюпик! А его в охрану берут, будто трех магов и полусотни воинов не достаточно.
  - Мы еще не совсем маги, только учимся! А в пути никакая помощь не помешает. Если бы нас не сопровождал тот род орков, то может мы бы и не справились бы с теми духами, ну... которые из порталов прыгают. Руан говорил, что такие духи целые города вырезают и караваны уничтожают. А Нел с духами справляться умеет!... И не переводи тему! Ты сразу начала ему дерзить! Это диагноз! Для тебя! Сама знаешь, я знаю!
  - А что я? - пошла брюнетка на попятную - За месяц первый парень который знает что такое умывание и не урод. Вот я и не сдержалась, к тому же, как вспомню, как он на ягуаре всех раскидывал! Так мне он нравиться и начинает. Но хлюпик!
  - Ну вот! - успокоилась Анериэль - а то смеялась надо мной.
  - Ничего не все. Он все же хлипковат, не мой типаж. И у нас с ним взаимоотношения не сложились. А над тобой я не смеялась, просто говорила правду. Кто виноват, что у тебя такие пошлые сны?!
  -Не все врешь! И именно тебе как раз нравится те парни, которые не обращают на тебя внимание!
  Привыкла, что к тебе все мужики льнут! А он нет! И про 'недотрах' он правду сказал! Ха-ха-ха! - теперь настала пора блондинки отбиваться от ударов подруги.
  - Все равно - мстительно сказала брюнетка - это же ты кричала во сне Нел! Неееел! Нееел!
  - О, опять тебя кто-то звал! - встрепенулась Рия - я точно слышала!
  - Не слышал - покачал я головой - хотел бы кто пообщаться, подошел бы.
  - С той стороны звали - сказала девочка, показывая в правую сторону от меня.
  'Они совсем рядом' - понял я.
  Не совсем уж конечно, но в метрах пятнадцати от нас точно. Удивительно, что они купили билеты совсем рядом с нами, стена же поистине большая.
  Хорошо еще, что орки довольно большие, и мы друг друга не видим.
  Правда, несмотря на то, что на стене стоит гул, особо громкие слова из разговора девушек были слабо, но слышны.
  Как назло, брюнетке нравилось особо громко повторять мое имя.
  Через некоторое время, диалог девушек перешел на обсуждение преподавателей в академии, и напряжение, которое захватило мое подростковое тело, несколько отпустило.
  - Нел! Нееел! НЕЛ! - опять неожиданно громко закричала брюнетка и принялась убегать от подруги - Да чего ты злишься?! - кричала она- Его здесь все равно нет! Столица большая! Он даже этого не слышит!
  - Просто ты все врешь! - крикнула ей блондинка - И позоришь нас!
  - Опять тебя кто-то звал - встрепенулась Рия-ырг.
  - Нас здесь все равно никто не знает - отвечала брюнетка - А через несколько дней мы уезжаем. Нел! Неееел! Ха-ха-ха! НЕЕЛ! - еще громче выделяя мое имя, кричала Вильма - Ты приходишь ко мне во ...
  Магички как раз дошли до нас, и брюнетку перебил голос Рии-ырг.
  - Что вы все время его зовете! - крикнула она им - Он же все время здесь, со мной сидит! Если так надо, то могли бы подойти и поздороваться.
  Покрасневшие девушки в ступоре уставились на меня.
  - Я же говорила, что тебя кто-то зовет - потянула меня за руку девочка, 'отвлекая' от 'невероятно захватывающего' турнира.
  - Что? - делая удивленный вид, я поднимаю взгляд на девушек.
  - Я же говорила, что кто-то томным голосом кричал твое имя! - сказала Рия-ырг, указывая рукой на магичек - Зовут тебя и зовут. Подойти видимо постеснялись!
  - Мое почтение! - поздоровался я с магичками - Леди Анериэль, леди Вильма.
  - Здрасте! - пискнули девочки и еще больше покраснев, постарались как можно скорее убраться от нас подальше.
  - Круто ты их с томным голосом подколола - сказал я Рии - и со стеснением тоже. На, пирожок, заслужила!
  - Думаешь, он слышал наш разговор? - донесся до меня тревожный голос Анериэль.
  - Нет конечно - с напускной уверенностью ответила Вильма - стоял далеко, да и за турниром следил. Только конечно дурами нас эта девочка выставила! Да и перебила она меня, когда я говорила, что он тебе во снах приходит.
  - Хорошо, что он тебя перебили! - облегченно сказала блондинка.
  - Нел! НЕЕЕЕЛ! - опять закричала брюнетка.
  - Вильма! - гневно крикнула Анериэль.
  - ЧТО?! Здесь же его точно нет! - расхохотавшись, бросила она и принялась опять убегать - Нел! Неел! Нееел! НЕЕЕЕЛ!
  
  
  *****
  
  - Добрый день дорогие друзья! - громко поздоровался ведущий и 'магия' улуков, или что там у них вместо нее, донесла его слова до всех зрителей этого мероприятия - Я рад приветствовать вас на Финале Турнира Скачек!
  - Это что, опять он? - с недовольной миной на лице буркнул
  Роварт-укр, трактирщик наконец-то решил оставить свое детище на одну из помощниц - он мне еще в прошлый раз надоел.
  Покосившись, на ругающегося, и, совершенно не желающего посещать 'турнир для слабаков' Роварта, я сказал.
   - Что ты на мужика ругаешься? Нормально он вроде вещает. Помнишь, как он на финале, не скупясь, рассказывал про другие кланы и про нас тогда тоже красиво объявил, к тебе может из-за этого в трактир народ и прется.
  - В этом он может и хорош - чуть успокоился орк - но за насколько лет достал. Что не дело, так он тут как тут.
   - Неужели он все крупные мероприятия освещает? Роркогорд город большой, Великая Степь тоже не мала, у вас должно быть полно талантливых орков. Наверное, кто-то его прикрывает.
  - Ага - подтвердил Роварт-укр - Кто-то из чинуш и прикрывает, родственничек чей-то, надоел он уже. Приелся блин.
  - Видимо Великого Вождя он устраивает - заметил я - иначе не продержался бы на столь заметном месте. Столько времени.
  - Может быть - буркнул орк и вперил внимательный взгляд в стоящих на старте орков.
  - Нет, не вижу - досадливо сказал он.
  - Кого? - тут же заинтересованно спросил я, полагая, что разгадал причину, по которой Роварт, все же оказался на трибуне - знакомый участвует?
  - Бери выше - поднял палец вверх орк - племянник!
  - Племянник?! - переспросил я. Вообще первый раз за все время слышу, что у нашего Роварта есть родня. Вес остальные уже не раз упоминали в разговоре родственников, а этот нет.
  - Да - ответил мужчина с легкими нотками гордости - он где-то там, настоящим Серым Орлом растет!
  - Не знал что кто-то из ваших, пробрался в финал - удивился я - даже и не слышал об этом. Вчера в первых четырех забегах всех и выбили. Мы же всей трибуной болели.
  - Так и ни кто не знал, что он туда попал! - сказал один из орлов -Норт-укр в последнем забеге участвовал, один, без команды и без прикрытия.
  - Как же он тогда смог войти в десятку? - удивился я, вспоминая творящийся на трассе 'треш'.
  - А вот так и получилось! - продолжил вещать орел - Я его утром немного поспрошал, вот он и рассказал о своей тактике.
  - Ну?! - поторопило его еще несколько стоящих рядом орлов, и я понял, что история еще не стала достоянием общественности.
  - Ну! Ну! - перекривлял торопыг мужчина - Что он изначально в самый конец стал. Специально подгадал так, хорошенько насмотревшись, на то, что твориться в первые минуты забега - осмотрев присутствующих и выдержав паузу, орк продолжил - В десятом, заключительном забеге, оставался почти весь молодняк родов, кроме двух команд Коричневых Барсуков и Зеленых Коршунов. Те с самого старта начали раскидывать молодежь направо и налево. Наш, это заметил, и не спешил рваться вперед. Ему повезло занять положение сразу за Коршунами. Он отстал от них метров на сто и держал дистанцию. Пока 'старики' выбивали молодежь и веселились, он все время двигался за ними. Большую часть молодежи они выбили, назад особо не оглядывались, в итоге Норт-укр пришел девятым, так ни с кем и не сразившись.
  - Повезло - оценил кто-то из орков.
  - Не просто повезло - не согласился я - Он правильно все продумал, а главное реализовал. Вовремя сориентироваться в сложной обстановке и уклониться от всех ударов в том хаосе, что твориться на старте и хладнокровно преследовать лидеров, дорогого стоит. Так что парень заслуживает похвалы. Большой молодец.
  - Да - усмехнувшись согласился орел - Да только он же этого не понял. Барсуки и Коршуны его на смех подняли, мол двигался за нами как трус, победил незаслуженно, вот он и промолчал. Еще и дядьку постеснялся услышав, что это всего лишь 'турнир слабаков'.
  - Что ж тогда утром рассказал, раз стеснительный такой? - не поверил я и спросил - Разве есть такие не смелые орки?
  Шутка была оценена, орки посмеялись и один из них заступился за парня.
  - Норт-укр молодой, четырнадцать годков недавно стукнуло, вот и застеснялся в силу возраста, а перед финалом надо бы и сказать, что бы показать, что орлам есть за кого болеть.
  - Ага! - подсказал кто-то - Как бабы расстроились, что из наших, никого в финале нет, так он сразу же и признался.
  - Дамский угодник - заметил кто-то, и орки опять засмеялись.
  - Дело-то молодое - подтвердил еще один.
  - Нужно будет его потом похвалить с удачной тактикой - сказал я -что бы всякие Бизоны не понижали ему самооценку, надеюсь его хоть немного приободрит.
  - Я тоже его поодержу - поддержал меня Роварт-укр - Сначала дам подзатыльник, чтобы дураков не слушал, а потом...второй дам, что бы от дядьки не скрывал своих успехов, ну и только потом поддержу.
  'Суровое воспитание орков' - хмыкнул я.
  - О! Закончил болтать! - заметил Роварт, что ведущий закончил вещать - Сейчас начнется рубилово.
  И он оказался прав. По сигналу старта плотные ряды финалистов просто-напросто взорвались! Большая часть участников нанесли как минимум по одному удару по сопернику. Пространство над ними окутала пыль, из которой стремительно стали выскакивать всадники не перестающие кастовать умение своих духов. Из облака пыли выскочили не все. На первых секундах скачек, была выбита четверть участников гонки.
  - Прорвался! - услышал я обрадованный голос одного из орлов. - Вон он бежит! Молодец!
  Проследив за взглядами орков, я и впрямь рассмотрел серого худого паренька на волке.
  'Что ж, надеюсь, он пареньку повезет'
  
  *****
  
  Шел третий круг финала, а наш парень, все еще каким-то чудом, находился на трассе.
  - Хорошо идет - прокомментировал его скорость Улук-Гыргыз -парню помогает продержаться на таких скоростях малый вес. Надеюсь он не сильно отстанет от лидеров.
  - Будем надеяться, что его не выбьют и дальше - сказал Роварт-укр - из сотни осталось хорошо если половина.
  - На двух последних кругах участники резко активизируются - подсказал кто-то - сейчас начнется самое сложное.
  - Согласен - поддержал один из серых орлов - сейчас там будет жарко.
  На пятый круг Норт-укр зашел очень удачно - ему повезло проскочить между двумя мощными ударами, пронесшимися как раз спереди и сзади него. Эти удары были самыми опасными из тех, что мы могли наблюдать. Еще пара ударов прошла за спиной серого всадника, его все возрастающая скорость помогла их избежать.
  'Орлы дружно выдохнули'
  А парень услышав звуки удары, еще больше ускорился, обходя сразу двух соперников.
  - Идет двадцать вторым - подсчитывал место паренька кто-то.
  - Если придет в двадцатке - то дам ему номер на пару дней и сниму бабу - неожиданно сказал Роварт-укр.
   - А что? - сказал он, после воцарившейся тишины - после таких поощрений вся молодежь Орлов будет очень усердно готовиться к следующем турнирам!
  - Ха-ха-ха! - грохнули орки - Твоя правда! Именно! Так и будет. Такой отличный подарок.
  К финишу наш парень приехал восьмым. И орлы взорвались бодрыми громкими и радостными криками.
   Неожиданно, еще светлое и чистое солнечное небо, начало наливаться темнотой, которой с каждой секундой становилось все больше и больше.
  Улук замер.
  - Что за?... - начал было кто-то.
   Но его опередил громкий крик улука - Астральная Арка!
  - Она формируется прямо возле столицы! - крикнул в ответ кто-то - Что вообще происходит?! Здесь же защита духов!
  -Улук-Гыргыз! - крикнул я, почувствовал холодок сзади, и, обернувшись, увидел еще одну арку.
  Шаман проследил рукой за направлением моей руки и увидел, как в противоположной стороне города, светлое небо стало темнеть.
  - Ничего не понимаю! - пораженно сказал Роварт-укр - Разве бывают сразу две Арки рядом?
  - Три - поправил его неизвестно как оказавшийся рядом Баруе-укр. Указывая еще на одну арку.
  - Четыре - поправил его Улук-Гыргыз - надеюсь больше не будет.
  - Полная жопа! - с чувством выругался я. Ощущая, что мой отъезд из этого дружного города может накрыться медным тазом.
  
  *****
  
  - Воины! - донесся до нас незнакомый голос с рычащими нотками, это кто-то забрал местный 'микрофон' у ведущего - Роркогорд в опасности! Четыре Астральные Арки открываются у стен города! Может скоро откроются еще несколько! Такого раньше никогда не было! Вы это и сами знаете. По словам городских улуков арки будут огромных размеров! Скорее всего, придет большое количество сильных духов! Надеюсь, что это не так! Но прошу воинов оказать помощь в отражении нападения! Нельзя позволить духам напасть на столицу, или разбрестись по окрестностям города уничтожая хутора и мелкие поселения. Я прошу вашей помощи!
  - Караульные! После выхода основных сил, закрыть ворота!
  - Все женщины в квартал, а воины за мной! - скомандовал Улук-Гыргыз и мы поспешили вниз.
  На лестницах была настоящая давка все стремились по скорее оказаться внизу.
  - Сначала спускаются воины и улуки! - используя свои способности рявкнул наш шаман - И делают это быстро! Женщины и дети спускаются после!
  Громкий голос грозного улука разнесся далеко вдоль нашей стене, это позволило кое-как увеличить скорость спуска.
  Спустившись, мы дружной толпой влились в толпу воинов и направились к ближайшим воротам.
  Со стороны города послышались звуки боя и рев злобных духов.
  - Поспешим! - рявкнул шаман, и толпа резко ускорилась! Воины побежали.
  Вырвавшись за пределы города, мы тут же вызвали духов, и, запрыгнув на них, поспешили к Арке, из которой выбегало просто гигантское количество разнообразных духов. Волки, бизоны, змеи, крысы...
  - Не разбегаться! - рявкнул Баруе-укр наиболее резвым оркам из Серых Орлов - держимся вместе! Иначе отобьют от отряда и разорвут на части.
  - Вот это веселье!!! Ха-ха-ха! - с безумным смехом промчался мимо меня на своем 'Потапыче' Роварт-укр.
   - Вперед! - подал клич Баруе-укр и мы устремились в бой.
  
  *****
  
  - БЕЙ!!! - проорал Баруе-укр и скачущие всадники вдарили умениями по приближающимся духам.
  - Нел! - рявкнул трактирщик - давай нашу коронную!
  Медведь выдал воздушную точку перед собой, Хоном выплеснул здоровенный огненный шар. Баруе-укр включил туда свой воздушный кулак, как и несколько ближайших к нам орков.
  Огромный огненный снаряд, быстро набирая скорость полетел в сторону врага.
  - Вжух! - ускорил его полет мах крылами огромного орла за нашей спиной.
  Снаряд пролетел мимо мчащихся к нам духов и гигантской бомбой взорвался в глубине вражеского войска.
  - Ха-ха! - Бешено засмеялись орки когда.
  Порядка двадцати духов из арки, как корова языком слизала! Однако им на смену приходили все новые и новые духи.
  Повторить наш удачный залп не удалось, накатившие духи просто не дали нам этого сделать. Связав боем.
  Орки ожесточённо рубились с противником как умениями духов так и оружием.
  'Сукины дети! - матерился я глядя на то, как лихо орки орудуют длинными топорами, сам я ничего такого с собой не носил.
  - НЕЕЛ! - услышал я голос Баруе-укра и поймал брошенный им огромный топор, с лезвиями с двух сторон.
  Обрадовавшись, я ухватил оружие покрепче и с безумной улыбкой метнулся к врагу! Это тебе не с помощью способностей духа бороться, теперь появилась возможность поучаствовать и самому.
  - Поглощай призрачным огнем находящиеся рядом сеги! - крикнул я не могущему нанести вред врагам духу. Он ударил своими умениями больше тридцати раз за очень короткое время. Духи накатывали очень быстро.
  Ударив горящей лапой очередного противника, он его развоплотил, а призрачный огонь, коснувшись падающего камня души, разрушил его, передав энергию Хоному.
  Сначала ягуар сражался только огненными лапами, а затем был обьят призрачным пламенем полностью.
   'Надеюсь ему это не повредит - думал я глядя как фигура духа наливается светом'
   - Бей огнеметом и всем чем только можешь! - крикнул я духу, боясь что ягуар не сможет выдержать столько энергии.
  Пламя с гулом выходило из рта духа, и, устремлялось в глубину порядков противника.
  - ГРООМД! ГРООМД! ГРООМД! ГРООМД! ГРООМД! ГРООМД! ГРООМД! ГРООМД! ГРООМД! - разнеслось где-то впереди.
  Отвлекшись от боя, я заметил огромного орла парящего над полем и пуляющего своими огромными молниями. Это 'веселился' Улук-Гыргыз уничтожая больших духов. Интересно было наблюдать за тем как его молнии переходили от более больших духов, к мелким и развоплощали сразу более десятка врагов.
   Не отставали от него и несколько других шаманов на огромных волках, бизонах, лисах и других зверях. Они просто пачками уничтожали духов.
  Глядя на легкость, с которой улуки выкашивали духов я ощутил легкую зависть, и вспомнив, что я тоже как не обделен способностями, несколько раз запустил в противников различными заклинаниями. Источник не тянуло, заклинания выходили легко, поэтому я возликовал и, проскочив далеко вперед 'линии фронта' выстрелил в духов всевозможными заклинаниями!!!
  - ДА! ХА-ХА-ХА-ХА! - безумно смеялся я пачкам и выкашивая духов - на меня навалилась эйфория по поводу возвращения магических способностей.
  Резкий рывок вперед и десятки заклинаний очистили передо мной большую площадку.
  - А-А-А!!! - Услышал я женский крик где-то в ста метрах от нас среди большого скопления духов.
  Оказалось, что сплоченные отряды орков и улуки, быстро уничтожали многочисленных духов, но вот так было не везде.
  Помчавшись вперед, я выдал огромное количество заклинаний, Хоном поддержал меня своим огнем, и нам удалось быстро расчистить участок местности от духов.
  - Валите 'нахрен' отсюда! - закричал я тройке молодых магов, которые непонятно зачем оказались на поле боя.
  'Хотя почему не понятно? - подумал я вспоминая как девушки жаждали получить побольше сегов - Чуть не убились из-за наживы!'
  Не глядя выполняют они мое указание или нет - я поспешил назад к Орлам.
  Астральная Арка призрачно замерцала, выпустила пару больших духов и с грохотом исчезла.
  'Наконец-то! - радостно подумал я ощущая небольшое тянущее напряжение в ядре - Магии на сегодня достаточно, сосредоточусь на оружии'
  -Да! - ликующе закричали орки и ринулись с удвоенной силой уничтожать оставшихся духов.
  - Нужно помочь на остальных участках - внешне, совсем не уставший крикнул Баруе-укр.
   Но его остановил спикировавший с неба на орле Улук-Гыргыз - Там и без вас уже справились - сказал он, и, указав рукой на половину отряда скомандовал - Так ваша половина носит мне раненых! Всех подряд. Остальные - кивок второй половине - Живо собирать сеги!
  Орлы тут же без лишних слов быстро начали выполнять команду шамана. Я, глядя как этим делом занимаются воины на всех участках, тоже последовал их примеру. Сняв рубаху, я завязал рукава и дырку для головы, и планировал насобирать в импровизированный мешок много-много сег.
   Камней конечно было очень много. Однако почему-то, многие из них странным образом превращались в пыль и развеивались. К моему неудовольствию таких камней было большинство! И даже торопясь, мне удалось собрать только сорок нормальных камней.
  - Да задолбало! - не выдержал я - Двадцатый подряд камень рассыпался - Что за дерьмо?!
  - Да так почти всегда и происходит - успокоил меня один из орлов - это нам тогда в степи просто невероятно повезло, что рассыпалось очень мало камней.
  Сплюнув, я закинул 'мешок' на плечи и, запрыгнув на духа, поехал в сторону импровизированного лазарета.
  'За двадцать минут всего сорок нормальных камней! А я их сотнями поднимал! Я на это не подписывался, хорошо еще, что шевелился быстрее остальных, у них и этого нет
  Большое количество орков все еще кружились у земли, но многие уже тянулись в сторону открывшихся ворот.
  К сожалению, вид наше собирательство камней имело некрасивый, из-за попадающихся то тут, то там тел мертвых или раненых орков. Раненых оперативно несли к улукам, мертвых оставляли лежать, их должны были забрать орки из их рода.
  К великой радости из Орлов никто не погиб, хотя и было пару серьезно раненых. Сработала установка Баруе-укра не расходиться и оперативная помощь Улука-Гыргыза.
  Вдалеке я заметил троих магов, с энтузиазмом ковыряющихся в земле. Этим деньги необходимы, потому и лазят в земле не покладая сил. Хотя и аристократы вроде как.
  - Нел-укр - позвал меня Роварт - помоги перевезти наших больных, твой ягуар довольно большой, это будет удобнее, чем на мелких духах.
   - Давай - согласился я, и аккуратно уложив раненых, мы пошли в сторону ворот.
  - Гребанная хрень! - сплюнул кульгающий следом за медведем трактирщик - Первый раз такая хрень! Чтобы четыре огромные Астральные Арки появились рядом? И где? Прямо возле границ Роркогорда. Мир перевернулся! И пусть я рад был окунуться в схватку, но это что-то странное.
  - Очень странное - решил высказаться я - Ты обратил внимание, что арки располагались крест накрест? Если провести линии от арок друг к другу, то получается, что они идут перпендикулярно. Это не могло быть совпадением!
  На недоуменный взгляд Роварта -укра, я ответил рисунком креста на земле.
   - На лицо рукотворное создание Арок - сказал я - тебе же рассказывали, как мы столкнулись с аркой на подходе к столице?
  - Рассказывали - посмурнел орк - Гадство! Орки погибли! Кому это все могло понадобиться? И для чего?
  - Главный вопрос дня! - задумался я и сказал - Есть один способ, который поможет хотя бы косвенно показать на нападавшего.
  - Какой же? - несколько заинтересовался орк.
  - Оглянись, посмотри кому выгодно это безобразие, кто из-за этого заработал большие деньги, занял большую должность или упрочил влияние. Искать злодея нужно из этих орков.
  - Так себе способ - сплюнул трактирщик - Но за неимением лучшего, сойдет.
  Довезя больных до квартала, мы передали их на попечение женщин.
  Я занес сеги в комнату, и, спустившись вниз, взял себе пива. Не знаю кто как, но я устал и хотел немного расслабиться.
  Устал не сколько физически, хотя приходилось действовать на максимальны скоростях и орудовать двуручным топором, а эмоционально.
  - Так и знал, что ты спустишься - прогрохотал трактирщик и плюхнулся на лавку рядом со мной.
  Вскоре к нам присоединились, остальные воины рода.
  Улук и Вождь в экстренном порядке были вызваны на совет к Великому Вождю. Город закрыл ворота, на улицах появились усиленные патрули стражи. Рядовые орки сидели по трактирам и домам, дожидаясь вестей от своих лидеров.
  
  *****
  
  'Так и становятся алкоголиками! - думал я, потягивая очередной бокал темного напитка - И ведь я не любитель пива! - Недоумевал я - А как заняться нечем, то пью без конца.
  Трактир был переполнен. Зал занимали как серые орлы, так и клиенты. Все живо обсуждали бои с духами и астральные арки, было интересно просто посидеть и послушать разговоры. Идеальный момент для сбора информации.
  Дверь в трактир открылась, и в нее вошел отряд стражников.
  - Здравствуйте господа - поприветствовал их Роварт-укр из-за стойки - Чего будете? Еды? Или может пива?
  Дверь в трактир открылась повторно, и нее вошло еще пять стражников. Орки загомонили.
  - К сожалению, нет первое и не второе - ответил командир стражников - Меня зовут сержант Куркс-укр. Мы пришли сюда, для проведения осмотра квартала, просим помощи.
  - Какого еще осмотра? - хмуро спросил Баруе-укр в наступившей тишине - Кто-то подозревает Серых Орлов в преступлениях?!
  - Нет! - поспешно ответил сержант, когда почти все сидящие в трактире серые орлы, насупились - никто Серых Орлов не подозревает. У нас приказ обойти все дома и клановые кварталы. По предварительным выводам Великого Совета, Астральные Арки были созданы искусственно. Вот мы и ищем подозрительные следы.
  - Среди них что, есть улук? - тихо спросил я у сидящих рядом орков, привлекать внимание властей города своими высказываниями мне не хотелось, как и нарываться лишний раз, но я не понимал, как без него будет проходить осмотр.
   - Как без улука вообще можно понять, что подозрительный след, а что кусок дерьма, которое навалила собака - услышавшие меня орки засмеялись и один из них адресовал вопрос стражнику.
  - Мы ищем следы от ритуала, или то, что может на него походить - будем обращать внимание на все странное - вот и все.
  - Тогда прошу - сказал Роварт - укр - и, выделив каждому стражнику по сопровождающему, пошел показывать сержанту трактир.
  Осмотр занял несколько минут, и когда стражники уходили, один из них мазнул по мне пристальным взглядом и тут же поспешил на выход.
  'Что это было?!' - недоуменно подумал я и с повышающимся беспокойством усилил слух.
  - Он внутри - услышал я голос орка.
  - Хорошо - ответил ему мелодичный голос - Когда прибудут основные силы, они выведут его сюда.
  'Что-то мне это совсем не нравится!' - тревожно подумал я.
  
  - Вы видимо не совсем понимаете ситуацию - нахмурившись, несколько тревожно произнес орк - Там, в трактире находятся воины рода Серый Орел, это их трактир и их род. Если, стража пойдет на захват, этого полукровки без внятного объяснения, то может начаться бойня, в итоге погибнет много славных орков.
  - Боя не будет - беззаботно ответила обладательница приятного голоса, успокаивая орка - не беспокойся за своих товарищей, им не придется сражаться в бессмысленном бою.
  - Но госпожа, Вы же знаете, что выпившие орки не любят слушать голос разума...
  'Хм... Госпожа... Женщина, которой подчиняется стража. Хм. Слава Богу, что не эльфы, а то я уже подумал о самом худшем'
  - Довольно! - прервал мужчину властный женский голос - Я знаю что делаю! Иди!
  - Слушаюсь госпожа - смиренно ответил орк и пошел к своим товарищам.
  - Сержант - подошел орк к главному в отряде, и тихо сказал - Цель внутри. Я сказал ей. Да. Она планирует его как-то вывести. Да. Там целый трактир забит пьяными воинами, я не верю, что они позволят забрать кому бы то ни было, друга их рода? Не, ну ей бы отдали, но она же... да.
  Вызвала кого-то. Видимо ты совсем сбрендила! Предлагаю пока никуда не уходить.
   'Что же это за таинственная незнакомка? - думал я - которой Серые Орлы со спокойной душой меня отдали, но показываться на глаза она почему то не может, и поэтому придумала другой план. И к трактиру идут силы способные достать меня отсюда. Но ведь и орк стражник прав, в трактире почти все воины рода, плюс несколько десятков клиентов, которые отнюдь не выглядят землепашцами, и которые по всей видимости сражались сегодня рядом с орлами. Да они, скорее всего, не постесняются помочь орлам. Тем более что каждому столу Роварт поставил по бочонку пива. Да за таких друзей орки головы поотрывают всем. Что-что, а подраться орки любят. Так же, на нашей стороне идет не малая доза алкоголя, которая хорошо ударила в головы, расслабляющимся, после адреналинового выброса, оркам'.
  Через некоторое время послышались звуки приближающегося отрядов, и меня смутил тот факт, что воинов было всего десять. Неужели воины таинственной женщины настолько сильны, что смогут вытащить меня из трактира, несмотря на отношение к этому процессу Серых Орлов.
  Почему я смог распознать количество воинов, в приближающемся к кварталу отряде, но женщина, несмотря на все мои способности, остается таинственной? Спросите Вы.
  Все просто. Мои органы банально чувств дали осечку. Хорошенько сосредоточившись, я никак не мог ощутить ту, которая разговаривала со стражником.
  Так часто выручавший меня слух, смог различить только слова сказанные этой 'госпожой', к моему большому удивлению, я даже не слышал звуков биения ее сердца, а ведь это не так и сложно. Не добившись результатов со слухом, я решил воспользоваться обонянием. Ведь я мой нос довольно чувствителен, когда я захочу. И опять неудача! Я не чувствовал запаха ее одежды, ее тела, волос, не ощущал запаха изо рта или любого другого запаха, который бы выдал мне местоположение объекта. Складывалось такое ощущение, что орк просто разговаривал с пустым местом, но что удивительно, место ему отвечало...
  Одна лишь развитая интуиция, вопила о том, что на том самом месте, из которого проецируется звук, на самом деле кто-то есть. Если бы не она, я бы решил, что орки, а точнее их улуки, каким-то образом, смогли создать аналог телефона.
  Кто же эта настолько искусно скрывающаяся незнакомка, которая смогла обмануть супер чувствительные органы чувств варда? Кто же это на самом деле?! Кто может так скрываться? Неужели действительно эльфы?! Блин, ведь больше просто ничего в голову не приходит!
  Дверь в трактир открылась, и на пороге снова оказался стражник, но, к моему сожалению, не простой это стражник. Это оказался сержант красной стражи.
  Красная стража - это элита, которая охраняет замок Великого Вождя.
  Взгляды выпивающих за столами орков скрестились на вошедшем мужчине, воины нахмурились, однако он даже глазом не повел.
  - Мне нужен Нел-укр! - хорошо поставленным командным голосом произнес орк - Его присутствие необходимо в замке.
  Орлы напряглись еще больше.
  - Он ни в чем не виновен! - послышался голос одного из орков.
  - Да! - подтвердил второй - он сражался с нами плечом к плечу!
  - А где в это время были 'красные'? - спросил третий.
  - Сейчас скажет, что защищали замок, ха-ха - засмеялся еще один.
  Орки загомонили, на все лады костеря красную стражу и этого его представителя в частности.
  - Еще одно слово! - взревел взбешенный сержант - И я вызову следующего ублюдка на бой!
  Услышав крик командира и накалившуюся обстановку оставшиеся на улице стражники ворвались в трактир и сняв со спин топоры, стали в защитную стойку.
  - ТИХО! - рявкнул, во всю силу своих легких Роварт-укр - НУКА ВСЕМ УСПОКОИТЬСЯ! ЕЩЕ БУДЕТЕ МНЕ ТРАКТИР РАЗНОСИТЬ УБЛЮДКИ!
  В трактире наступила тишина. Красные молчали потому, что их назвали ублюдками, все остальные, потому что всегда радушный и добрый хозяин Роварт-укр, неожиданно взбесился.
  - Идя сюда - поднявшись со своего места, взял слово Баруе-укр - в квартал Серых Орлов, вы знали куда шли и с каким предложением - обведя стражников жестким взглядом, мужчина продолжил - поэтому я не понимаю Вашего возмущения, сержант - сделав глоток пива, орк продолжил - ВЫ пришли в НАШ ДОМ, и требуете ОТДАТЬ ВАМ нашего ГОСТЯ?
  - Мы выполняем приказ! - буквально выплюнул сержант - Он нужен в замке!
  - Почему же, для того чтобы позвать Нела-укра отправили красную стражу, а не одного из представителей нашего рода? Ведь целый десяток сопровождает нашего Вождя на Великом Совете.
  - Мне это неизвестно - ответил орк и надавил - у меня мало времени, и мне необходимо доставить этого полукровку в замок, так что давайте его сюда.
  Было видно, что более трезвые Серые Орлы чувствуют себя несколько не в своей тарелке. Ведь с одной стороны, они понимают, что меня забирают с собой воины Великого Вождя, и отдать меня, они обязаны. Ведь меня не обвиняют, а просто вызывают в замок. С другой стороны, какие-то воины пришли за другом влиятельного рода, и не поговорив ни с Вождем, ни с улуком, ни даже с главным здесь на данный момент Баруе-укром, стали требовать Нела-укра себе. Кажется, что они не уважают Серых Орлов.
  Своими действиями красные стражники создают прецедент, что, мол, они могут просто так взять и потребовать любого Серого Орла или друга рода и отвести его в замок.
  - Встать! - рявкнул Баруе-укр, и воины Серых Орлов, а так же клиенты трактира тут же подскочили на ноги.
  - Оружие к бою - повторно рявкнул орк, в наступившей тишине, и орки молча достали топоры, ножи и прочее оружие.
  Сам, главный воин орлов показал Роварту знак, чтобы тот не беспокоился и пошел прямо к сержанту красной стражи. Я же двинулся следом за ним.
  Орки красной стражи, которые, кстати, были облачены в однообразные кожаные доспехи красного цвета, несколько сбавили энтузиазм и даже выглядели несколько растерянно.
  - Вы находитесь на территории Серых Орлов - глядя сержанту стражи в глаза сказал он - Ваши требования неуважительны, а поведение оскорбляет наш род - мужчина замолчал - Твои воины достали оружие в нашем доме, мы достали свое, кто проиграет?
   Недожавшись ответа, он продолжил - Сегодня вы остались живы только благодаря нашей доброте, и тому, что здесь не присутствует Улук-Гыргыз или Вождь, они бы не были столь милосердны, к оскорбившим их род.
  - Спрятать оружие - принял правильно решение командир красных.
  - Садись - скомандовал Баруе-укр - и орки разочарованно стали прятать оружие и садиться.
  Помня о загадочной незнакомке, я совершенно не хотел никуда уходить с этими стражниками, с другой стороны и не пойти я не мог. Ведь это действительно красная стража. Если бы не это, то уверен, Баруе-укр раскусил бы их и уничтожил.
  Что ж, если меня в чем-то обвиняют, или незнакомка оплатила работу красной стражи, то мне придется драпать, с боем, попутно покинув столицу. Если бой состоится, то разбираться из-за чего весь сыр-бор никто не будет, на меня просто ополчиться вся степь, посчитав, что именно я призываю Астальные Арки!
  Это будет только на руку как моим врага, так и Улуку-Балуку, которого лично я, считаю, виновником всего происходящего. Ведь именно его я видел на месте проведения ритуала, в шатре, в небольшом уничтоженном поселении. Ему это даже на руку будет, найдется козел отпущения, который возьмет всю вину на себя.
  Блин! Буду надеяться, что красная стража неподкупна и меня ведут на допрос как свидетеля, а не как соучастника.
  - Мы сопроводим его, что бы не было никаких проблем - принял компромиссное решение Баруе-укр, и тут же назначил десяток ближайших воинов в отряд.
  - Нам не нужно ваше сопровождение - нахмурившись сказал сержант - мы способны позаботиться о безопасности Нела-укра, и в случае нужды защитим его от всех неожиданностей.
  - А кто защитит его от вас? - спросил один из порядком выпивших Серых Орлов.
  - Хватит! - не дал я разгореться новому спору - Я, иду с вами, сержант, но меня проводят назначенные Баруе-укром воины, так будет спокойней и мне и Серым Орлам.
  - Но - попытался мне что-то возразить командир стражников - но я не слушая его вышел на улицу, туда же вышли и воины Серых Орлов. Десятку красной стражи ничего не оставалось кроме как последовать за нами.
  
  
  Глава 8
  
  - Я с тобой - кинул мне Баруе-укр, становясь рядом.
  Городские стражники, стоявшие недалеко от квартала очень сильно удивились глядя на процессию орков, которые вышли меня сопровождать.
  Выходя на улицу, я размышлял о том, что есть два варианта развития событий.
  Первый, красная стража нанята незнакомкой, для того, что бы выманить меня из квартала Серых Орлов для неизвестной мне цели.
  Второй, красная стража честные ребята, которые оперативно сработали и опередили отряд незнакомки, который должен был вывести меня из квартала.
  Во втором случае расслабляться точно не стоило, ведь если незнакомка была уверенна, что ее люди смогут достать меня в трактире, то может, они все же будут настолько же отмороженными, что нападут на совместные силы Серых Орлов и красной стражи?
  Таинственный голос не опознаваемой загадочной незнакомки, ее фраза о выводе объекта на улицу, и так вовремя появившиеся красные стражи хорошенько меня взбодрили. Поэтому уже на выходе из трактира я был собран, серьезен и внимателен. Ведь атака неизвестного противника может последовать молниеносно.
  К большой радости, моим опасениям не суждено было сбыться. Никто и не планировал на нас нападать. Однако, не смотря на это, я чувствовал следующую за нами 'пустоту'. Именно так я ощущал, следующую за нами женщину.
  Стандартные чувства молчали, говоря о том, что рядом нет никого постороннего, но чертова интуиция продолжала подавать сигнал опасности и тревоги.
  Наш отряд молча продвигался в сторону замка Великого Вождя, что вселяло в меня оптимизм.
  Замок Великого Вождя, представлял обнесённую высоким красивым забором территорию, на которой располагался красивый трехэтажный замок, большой парк, с прудом, и казармы стражников.
   Как я об этом узнал? Легко. Мне пришлось просто связать воедино все знания полученные мной из подслушанных разговоров. Картина была далеко не цельной, но общие понятия я имел.
  За время, проведенное в Роркогорде, я даже несколько раз проходил мимо замка, но было в столице Великой Степи много более интересных вещей, чем огражденная высокой стеной территория.
  К сожалению, интуиция подсказывала, что 'пустой' объект движется позади нас, к моему большому разочарованию, я все также никого не находил.
  Чем ближе мы приближались к резиденции Великого Вождя, тем более растерянно выглядел Баруе-укр. Посторонним этого заметно не было, но я отметил чуть изменившееся выражение его глаз и напрягшееся тело.
  - Странно - покосившись на меня, сказал он - я чувствую опасность, чувствую, что за нами кто-то следит, но не могу понять, где враг.
  - Я тоже ощущаю кого-то за нами - не особо скрываясь, в полный голос, отметил я. После этих слов преследователь совершил небольшую ошибку, попав ногой, по мелкому камешку, лежащему на мостовой. От чего камешек отлетел в сторону и довольно громко ударился о стену соседнего дома.
  Резкий поворот Баруе-укра, и нескольких других воинов, включая красных стражей, показал, что не я один услышал ошибку преследователя.
  - Не дергайтесь! - несколько поспешно сказал командир стражников, оглядывая улицу за нами - здесь нет никого! Чего прыгаете? !
  - Конечно нет - вкладывая в голос как можно больше иронии сказал я - в Роркогорде же камни сами по мостовой прыгать умеют. Да?!
  До замка осталось идти совсем не много, поэтому возмущаться и конфликтовать я не стал, но то, что сержант красной стражи в сговоре с преследовательницей, это стало понятно не только мне.
  Среагировавшие вместе с нами воины красной стражи как-то подозрительно уставились на спину своего командира. А Серые Орлы, получив команду не конфликтовать, были настороже.
  Ворота перед нами отворились.
  - Дальше мы не можем вас взять - сказал сержант Баруе-укру и раздраженно спросил - надеюсь, теперь вы удостоверились, что мы не преступники? И ничего с вашим гостем не будет?
  - Теперь да - с достоинством ответил главный воин Серых Орлов - мы удостоверились, что он попал в замок, но судя по твоему поведению, сержант, он мог и не дойти.
  - Мы подождем тебя здесь - услышал я голос Баруе-укра прежде чем ворота закрылись.
  - Идем - кинул мне глава сержант - и мы прошли на территорию замка.
  - Мы подождем здесь - сказал мне на прощанье Баруе-укр и я с удивлением понял, что 'пустой' объект проскользнул через закрывающиеся ворота на территорию замка.
  Вход транс, проход сквозь стражников в то место, в котором интуицией ощущался посторонний. Использование масштабной, объемной магии может быть воспринято как нападение на стражу, поэтому я решил выявить неизвестную по другому.
  Присед, и несколько ударов подсечек вдоль земли по большой амплитуде позволяют мне сбить противника на землю.
  От удара, маскировка слетает и моему взору представляется укутанное в странный красный плащ тело.
  - Попалась! - вскрикнул я, и сдернул капюшон с девушки.
  'Так вот почему она сказала, что если она попросит, то ей меня отдадут!' - думал я глядя на первый раз увиденного мной представителя красных орков.
  Это была миловидная девушка, даже скорее девочка, лет шестнадцати, с тускло-красной кожей и черными жесткими волосами. Если бы не цвет ее лица, то она бы была очень похожа на дочь вождя Серых Орлов Рию-ырг.
  Лицо девочки исказилось гримасой боли, и в тот же момент меня окружили стражники.
  - Отойди от нее! - с напряжением в голосе сказал сержант.
  Поняв, что передо мной одна из особ, принадлежащих к правящей ветке, я поднял руки и повернулся к сержанту.
  - Она следила за нами, и скрытно проникла на территорию резиденции, я же не знал, что это девчонка. Думал это тот самый орк, который смог призвать Астральную Арку...
  Удар одного из орков ногой в живот, заставляет меня замолчать, и, согнувшись, я судорожно пытаюсь вдохнуть воздух. Точнее, так кажется со стороны.
  Я изобразил беспомощность намеренно, ведь, черт возьми, по дикой случайности, я уронил девочку-орка с красной кожей. Да меня тут должны были казнить на месте. Буду надеяться, что избиения хватит как стражникам, так и девчонке.
  - Стоп! - велела девочка, и, поднимаясь, продолжила - Он прав, он всего лишь защищал свою жизнь, а я была слишком беспечной. Берите его теперь под руки, и тащите к остальным. У нас немного времени.
   Два ближайших орка, тут же взяли меня под руки, и потащили в замок.
  - Неолу-ырг - донесся до меня голос одного из стражников - незачем было так рисковать, этот полукровка сильный воин. Еще бы немного и все могло было закончиться более печально, я буду вынужден доложить вашему отцу.
  - Только докладывать, и умеете! - возмутилась девушка и, оставив орка одного, поспешила следом за нами. Однако, зайдя в замок, она свернула в один из коридоров.
  Мне надоело, что меня волокут, да и краснокожей уже не было рядом, поэтому я начал перебирать ногами.
  - Идти можешь? - тут же спросил один из орков.
  - Да - тихо ответил я, держась за грудь.
  - Ну, тогда сам иди - сказал один из них и подтолкнул меня в спину.
  - А кто это был? - через некоторое время, спросил я у одного из ведущих меня воинов, который, как мне показалось, был более спокойней, чем его товарищ - я же реально подумал, что убийца или вор, прокравшийся на территорию замка.
  - Это была Неола-ырг - расчет удался -младшая дочь Великого Вождя.
  - Неудобно вышло - несколько озадачился я.
  'Красную кожу, и принадлежность к правящему роду я распознал. Но то, что эта девочка младшая дочь Великого Вождя, которая самостоятельно, и без сопровождения гуляет по Роркогорду, раздает приказы стражникам и настолько искусно прячется, что мои чувства почти не могут ее заметить? Такого я совершенно не ожидал!'
   На этом, ее странности не заканчиваются. Судя по ощущениям, девочка использовала для скрытности магию, но не как ни умения улука. Ведь энергия улуков, более 'тяжелая', не структурированная, проще говоря, эта энергия более груба, чем магия. Ей сложно проводить тонкие манипуляции и ей так просто никого не спрячешь'.
  За моими размышлениями, я не заметил, как мы оказались возле места прибытия. Этим местом, оказался большой холл, с многочисленными диванчиками. В этом холе находились представители человеческой расы.
  Ан нет Вильма тоже здесь, как и Руан, значит и Анериэль где-то здесь. Еще более внимательно изучив присутствующих, они кстати так же внимательно изучали меня, я определил, что все находящиеся в помещении, маги. Помимо знакомых мне студиозов в помещении находилось еще и пять магов людей (в некоторых из них отчетливо виднелись примеси нечеловеческой крови).
  Маги были недовольны, они угрюмыми минами ходили по залу, иногда разговаривали.
  Дверь за моей спиной хлопнула, закрываясь, после чего я совершенно спокойно направился к молодым магам.
  - Привет студенты! - сказал я - подсев на диванчик, к Вильме и Руану - А вас-то сюда за что?
  - Правильно говорить студиозы - меланхолично поправил меня Руан.
  - А то ты не знаешь, за что нас сюда позвали? - в противоположность спокойному парню, вспылила Вильма и продолжила - Наверное, за тоже, за что и тебя!
  -Ого! - удивленно воскликнул я, решив немного поднять себе настроение - За то, что писали в неположенном месте?! Вы тоже?
  - За что?! - удивился даже индифферентный к происходящему Руан. Остальные маги тоже удивились, не зря же они остановились, и пристально посмотрели в мою сторону.
  - Ну как же?! - воскликнул я - Иду я значит, никого не трогаю, смотрю, нет никого, ну что бы трогать собственно, ну и решил облегчиться, только начинаю, а тут мне рука на плечо ложится, и голос такой ласковый, пройдемте с нами гражданин. Ну вот я собственно так сюда и попал.
  Глядя на расширенные глаза магов я продолжил.
  - Если вас сюда привели за то же, что и меня, значит, вы тоже нашли туалет где-то за пределами вашего района. А ведь купец Эгри говорил тебе Вильма, что нельзя так много пива пить!
  - Ха-ха - рассмеялся Руан и незнакомые маги, понимая, что я разыгрывал девушку.
  - Я тебе сейчас!.. - возмутилась Вильма, и попыталась было запустить в меня чем-то, как Руан дернул ее за рукав.
  - Успокойся - сказал он - здесь магичить нельзя! Ты же помнишь, что нам сказали!
  - Помню! - ответила разъяренная девушка - Но он меня уже достал!
  - Не надо нервничать - серьезно сказал я, глядя девушке в глаза - не мог же я оставить твои выкрики спокойно. Сама виновата, в моем к тебе отношении. Лучше расскажите, что тут к чему? Почему нас всех здесь собрали?
  Девушка отвела взгляд и ответила.
  - Орки считают, что это приезжий маг, каким-то образом смог призвать к столице Астральные Арки, вот и проверяют всех.
  - И они не понимают, что если бы мы владели подобными знаниями, то призывали бы Арки возле своих нанятых армий, и, зарабатывали бы на перепродаже камней огромные деньги - сказал один из магов.
  - Все они понимают - не согласился я - просто ищут виноватого, кажется, они не верят, что есть такой орк, который будет подвергать опасности своих сородичей и создавать Астральную Арку возле столицы, тем более таких размеров.
  - Не будь идеалистом - не согласился со мной старый недовольный маг - Мы попали в скверную ситуацию, это политика, и орки ищут крайнего, и успокаивают общественность, показывая работу.
  - Интересно, как они проверяют магов на способность создания арки? - заинтересовался я, этот вопрос меня беспокоил, ведь своего духа я получил в месте, в котором уже была создана искусственная Астральная Арка.
  - Скоро узнаем, ответил - один из магов - Они уже вызвали, трех магов, одну девчонку и двух мужчин, и их уже довольно долго нет.
  На этом разговор как-то увял, дальше сидели молча, каждый был погружен в свои мысли. Только одна Вильма несколько выделялась, она глубоко дышала, и подозрительно поглядывала в мою сторону.
  Дверь в зал открылась, и в нее вошло три мага.
  - Вы трое - указал воин стражник на Вильму, и двух магов мужчин - за мной.
  Подруги встретились по центру комнаты.
  - Все будет хорошо - успела подбодрить блондинку подруга.
   Как только дверь за магами закрылась. Находящиеся в зале маги, тут же пошли к вернувшимся и принялись их расспрашивать.
  Все оказалось и просто и сложно одновременно.
  Каждому магу, по отдельности, завязывали глаза, после чего заводили его в какое-то помещение и... и, все, больше никто ничего не знает. Орки каким-то образом определяли, имеет ли данный маг к открытию арки какое-то отношение, или нет.
  Я сидел на своем месте, и внимательно прислушивался к тому, о чем говорят маги, и происходящее мне совсем не нравилось. Ведь я все так же не знал принципов, по которым улуки поймут, что я не открывал я арку?
  Ведь если хорошенько задуматься, то в ритуале, в котором я получил Хонома, улуки Серых Орлов использовали искусственно призванную Астральную Арку. Повторяюсь. Но эта мысль не выходит из моей головы. Может улуки как-то поймут, что я был рядом с искусственно созданной аркой? Ведь теоретически, они могут это как-то увидеть. А значит у меня большие проблемы!!
  'Черт! Черт! А жизнь только начинала налаживаться! Так! Отставить панику! Слишком много 'если' и всевозможных допущений! Я же не знаю, каким образом они распознают уровень взаимодействия с арками? Может они в состоянии отследить открывал я, конкретно эти огромные арки или нет? А я то, не открывал...
  Блин! Так ведь и закон подлости еще никто не отменял! Да и чрезмерная паранойя, как-раз таки и является основным фактором моей живучести. Поэтому нужно собраться, и быть в готовности к бегству, Пусть придется прорываться с боем, пусть я останусь без денег за камни душ, пусть Великая Степь признает меня врагом. Все это будет не важно, если обмен будет производиться, на жизнь.
  Кто-то может подумать.
  'Нел слишком волнуется, зачем?'
  Но тут стоит понимать, что он попал в руки к самой большой власти в Степи. Ведь не зря же говориться в народе: 'Минуй нас пуще всех печалей, и барский гнев и барская любовь'.
  Я жить хочу, а у этих 'небожителей' не пойми что в голове! Захотят -убьют, и никакие способности не спасут от двух шаманов уровня Улука-Гыргыза.
  Прикрыв глаза, я задремал, все же день был напряженный и нужно было восстановить силы для внезапного бегства. Приняв решение драпать в случае проблем, я успокоился и принялся делать все, для выполнения плана. К сожалению, сон долго не продлился.
  - Эй, Нел, просыпайся - услышал я голос Анелевиль и девушка аккуратно дотронулась до моего плеча.
  - Моя очередь? - открыв глаза, спросил я.
  - Да - тихо ответила красивая девушка, чуть покраснев - тебя зовут.
  - Поторапливайся! - рыкнул мне воин у двери.
  - А ты не повышай голос! - резко ответил я ему, вставая, такой приятный момент испоганил, давно при пробуждении я не видел красивого личика перед собой.
  - ЧТО?! - взревел орк.
  - Что слышал! - грубо ответил ему я.
  - Так! Успокоились! - рявкнул, еще появившийся позади воина сержант, а затем повернулся ко мне - Не спорь! Ты сейчас не в том положении!
  - Забыл, кто скрутившись, валялся на земле?! - угрожающе спросил орк.
  - Забыл, кто победил в Турнире Трех Духов?! - не останавливаясь в дверях бросил я ему - Так могу напомнить.
  - Без обид сержант - примирительно поднял я руки - он очень грубо разговаривает. Не могу удержаться от пикировки.
  Шли мы недалеко, через минуту оказались возле больших двустворчатых дверей.
  - Тебе туда! - указал ругавшийся со мной воин, на дверь - надеюсь, это ты вызывал Астральную Арку, и мне удастся хорошенько тебя избить.
  - Напрасно надеешься - ответил я и зашел в комнату.
  Помещение было небольшим. В нем находилось несколько диванчиков, столов со стульями, парочку картин, и две двери, находящиеся на противоположных стенах.
  В комнате так же находилось две девушки, в уже знакомых мне накидках, одна из них была Неолу-ырг, ее я сразу узнал, вторая была не известна, но пахла очень похоже, скорее всего, это сестра Неолу-ырг, или другая близкая родственница.
  - Сейчас тебе завяжут глаза, и заведут в соседнюю комнату - сказала мне одна из девушек, и мы узнаем, причастен ли ты к созданию арки или нет. Ничего не бойся, после проверки мы вернем тебя к другим магам.
  - Хорошо - ответил я после инструктажа, но решил, все же, кое-что рассказать, пока мне завязывали глаза - по пути в Роркогорд, на Серых Орлов напали духи, из большой Астральной Арки. После уничтожения духов они узнали, что это не простая арка, а искусственно созданная. Осмотрев что осталось от ритуала, я узнал похожие рисунки - девушки напряглись - Такие я видел в вырезанном оркском селении. В одном из шатров я встретил зеленого улука, который сидел в окружении этих знаков, этот орк Улук-Балук, Улук-Гыргыз знает об этом, я рассказывал ему.
  - Мы знаем это - напряжённо ответила Неолу-ырг и добавила - пошли.
   - Тогда вы должны знать и то, что именно на месте того самого ритуала, я обзавелся своим духом-ягуаром - идя, продолжил говорить я - надеюсь это никак не скажется на вашей проверке, но все же в случае непонятных результатов проверки, учтите это.
  - Хорошо - раздражено сказала девушка - я учту это.
  'Хорошо, что сказал - подумалось мне - по крайней мере, обезопасил себя от случайностей'
  - Стой, не шевелись и молчи - сказала девушка и отошла в сторону.
  Звуки пропали. Я стоял в центре большого помещения и слушал тишину. Неизвестный ритуал отрезал меня от остальной комнаты. Глаза самостоятельно перешли в магический режим, и я стал рассматривать печать, в центре которой я находился.
  'Наконец вернулось магическое зрение - обрадовался я, втора мысль была удивлением - Орки, оказывается, тоже используют печати!'
  Не успел я, как следует рассмотреть печать, как все пространство передо мной заполнил красный свет.
  'Это еще что?' - удивился я.
  - Интересссссно - услышал я шипящий неизвестный голос - оченьсс интерессно.
  'Змея!' - Понял я, проанализировав голос и распознав характерные звуки издаваемые рептилией при передвижении, после чего внимательно всмотреться в красное облако.
  К сожалению, данное зрение не позволило мне рассмотреть детали, однако я смог примерно представить величину духа.
  Сглотнув, я проследил за огромным и более плотным красным пятном, располагающимся передо мной, а затем перевел взгляд вправо, где находилась более светлая красная полоса, которая затем поднималась вверх.
  'Она прямо надо мной!' - понял я и ужаснулся огромным размерам змеи, высота туловища которой достигала около двух метров, по крайней мере на такой высоте заканчивалась светло красная полоса.
  - Что интересного, Уласса-ырг? - спросила у духа девушка.
  - Интересссно - ответил дух - чтосс онсс пытаетссся расссмотреть менясс.
  - ЧТО?! - изумленно воскликнула девушка - Но как?!
  - Не бессспокойся дитясс - ответил девушке дух - этос не в сссилах этогосс сссущессства. Магичессское зрениесс ссслабо, думаюсс онсс видитсс размытыйсс сссилуэт чего-тосс большогосс и гадаетсс, чтосс этосс.
  'Только не догадайся, что я вас слышу - взмолился я - только не это!'
  Змея молчала и продолжала кружить вокруг меня.
  Прошло более десяти минут, во время которых я был в состоянии нырнуть в транс и с боем прорываться из замка.
  - Этосс не онсс! - неожиданно сказала змея - Не вашсс соперниксс!
  Я облегченно выдохнул, но после спохватился.
  'Что змея хотела сказать, этими словами? Почему я соперник?! Или почему мог бы быть им?'
  Змея развеялась, и, девушка вывела меня из комнаты.
  - Что? - вздрогнул я, от прикосновения, делая вид, что удивился прикосновению.
  - Уже все? - с надеждой спросил я.
  - Все - ответила Неолу-ырг.
  - Ты что вспотел? - хохотнул орк-стражник глядя на мокрого меня - неужели там так страшно?
  'Посмотрел бы я на тебя, соседствуй ты с огромным духом змеи' - подумал я и решил немного опустить орка.
  - Меня пригласили в замок Великого Вождя?! - повернувшись, недоуменно спросил я у девушек - Или меня привели как презренного пленника? Мне нужно знать!
  - Ты гость! Как и все маги, которые оказались здесь - ответила мне девушка - Ты ни в коем случае не пленник и не враг. Наоборот, ты помогаешь нам установить истину.
  - Тогда почему воины Великого Вождя так непочтительны с его гостями? - заявил я - Почему считают, что имеют право им дерзить, и насмехаться над ними? И почему родственники Великого Вождя, как минимум одна из его дочерей, разрешает это делать в их присутствии?! У меня было другое представление о народе орков.
  - Простите Нел-укр! - тут же сказал побелевший орк - я лишь хотел узнать ваше самочувствие.
  - Ну-ну - скептически произнес я.
  - Одна из дочерей? - спросила у меня вторая, закутанная в одежды фигура, и повернулась к Неоле-ырг.
  - Да - тихо ответила та.
  Фигура хмыкнула, а затем повернулась к командиру отряда - О воспитании ваших воинов, мы поговорим после того, как гости покинут замок.
  - Слушаюсь - так же изменился в лице сержант, наградив подчиненного убийственным взглядом.
  Отомстив, таким образом, за резкий тон в мою сторону, я присел на один из диванчиков, и принялся ждать окончания процедуры, размышляя о том, какому разговору стал свидетелем.
  'Змея меня не сожрала! Это был несомненный плюс. И даже подтвердила мою невиновность.
  Меня цепляло другое, каким образом змея распознает разумного, который умеет призывать арку? И почему, она считают, что человек, сделавший это, является конкурентом дочерям великого Вождя.
  Странно это все. А если к этому добавить, что всем завязывают глаза. Не давая никому узнать, какой именно дух у дочерей Великого Вождя. Какая тайна вскроется, если сложить вместе все эти факты, и хорошенько подумать?
  'Змея - думал я - все дело в ней'
  - Уводите их! - прервал мои размышления голос Неолы-ырг - и нас повели назад.
  'Хм, их двоих изучили быстрее, чем одного меня - это наверняка из-за наличия у меня духа'
  Вернувшись в зал, мы обнаружили, что никого еще не отпустили.
  - Что за ерунда?! - спросила Вильма у одного красного стражника - почему нас все еще держат здесь?! Мы же не при чем. Это уже выяснили!
  Орк перевел взгляд на Вильму, хотел что-то сказать, но затем посмотрел на меня и закрыл дверь.
  - Что за дела? - повернулась девушка ко мне - Ты настроил их против себя, и теперь они не отвечают мне! Ты виноват! Тогда ты ответь! Почему нас держат здесь?!
  - Отличная логика - с иронией в голосе, поддержал я девушку - Он не ответил тебе, а виноват я.
  - Просто признай, что тебе нечего ответить! - не сдавалась брюнетка.
  - Тебе нужно быть более спокойной - присев на свое кресло сказал я - У меня есть только догадки, основанные на наблюдении, поэтому я мог и ответить, но уверен, что такие выводы сделаешь и ты, если проанализируешь обстановку, поэтому считаю нужным промолчать.
  - Ну, уж нет! - не согласилась блондинка - Говори, если есть, какие мысли. А то я с ума сойду от неизвестности!
  Решив, что мне все же придется, более тесно знакомится с этими магами-студиозами, и мы будем идти в одном караване долгое время, то надо уже сейчас налаживать мосты между нами.
  - Ну, во-первых - начал я - глядя на то, что вас, знакомых друг с другом разделяли, на время проверки, я делаю вывод, что орки не хотят добиться организованного сопротивления от находящихся здесь магов. Они подозревают в создании Астральных Арок не одного мага, а целую группу, и не исключают, что создавал арки один маг, но у него вполне могут быть сообщники, и этим магом может быть любой из нас. Сейчас орки закончат проверять оставшихся трех магов и отпустят нас. Вот и все.
  - Так, ты что, тоже маг? - удивилась брюнетка - У тебя же есть дух, да и в Академии мы тебя не видели. Как так то?
  - А как тогда, я выручил вас сегодня в бою?! - удивил меня вопрос - мой дух может пользоваться только огненными умениями, а по окружившим вас духам я ударил всем, чем только мог!
  - Я же говорил, что это был он! - заметил Руан - а вы сказали, что это был какой-то сильный улук.
  - Но у тебя же дух был не такой большой - растерянно заметила брюнетка и огонь в турнире так сильно не горел!
  - И сам ты тоже не светился - добавила блондинка - да и голос у тебя совсем не похож.
  - Так я что вру что ли? - удивленно спросил я.
  - Спасибо - в свою очередь сказал Руан - ты здорово нас выручил тогда.
  - Да, да - поддержали его ошеломленные девушки - Спасибо.
  - Не стоит - отмахнулся я.
  - Так это вы те самые маги, что участвовали сегодня в бою с духами? - спросил один из присутствующих магов хитрым тоном, и их компания подошла к студиозам.
  'Что-то вы слишком возбудились' - посмотрел я на четверку магов.
  Пятый маг, женщина, стояла чуть в стороне и с любопытством следила за происходящим.
  - Да, это были мы - подтвердила блондинка.
  - И зачем же это вам понадобилось? - как на душевно больных посмотрели на них маги - Жить надоело?
  - Хотели камни души собрать - хохотнула женщина и добавила - Это же студиозы, им всегда нужны деньги.
  - Что если и так? - холодно осведомилась Вильма - Мы сами решаем что делать, а что нет.
  - Вы то, решаете сами - гнусно ухмыльнувшись, сказал один из магов - А мы страдаем. Ведь именно благодаря вам, мы находимся здесь. Одна из версий орков звучит так, что маги решили вызвать духов, и сделали это возле столицы, что бы под прикрытием воинов и улуков собрать камни души - нагло и натянуто врал он, а остальные маги усмехались, и жадно смотрели на растерянных таким отношением, студиозов.
  - Поэтому с вас вира - вставил еще один маг - по пять камней каждому из нас. Иначе выйдя за пределы резиденции, мы вызовем вас на дуэль, за потерянное время.
  - Мы не в Вольных Баронствах! - горячо воскликнула Анериэль - Тут так не делают.
  - А мы делаем! - покачал головой маг - Так что с вас камни.
  'Ого. Как неожиданно. Маги решили чуть-чуть ограбить молодых-студиозов, которые подставляли головы за дорогие, и нужные магам камни души.
  Несправедливо?! Более чем! Притянуто за уши?! Естественно, это же не реальное обвинение, это попытка на ровном месте подзаработать камней! Это понимаю и я, и студиозы и маги, которые решили их 'обуть' лошков. Право сильного, во всей красе.
  - Но это все камни, что у нас есть! - повторно возмутилась Анериэль.
  - Тем хуже для вас.
  - Мне камни не нужны - отмахнулась от сег женщина маг.
  - Тогда по шесть камней - сориентировался маг.
  Передо мной стал дилемма. Помочь молодежи, или нет? Если вспомнить о том, что мне с ними все же нужно дружить, то нужно помочь, с другой стороны если не попросят, то чего лезть. Но судя по лицам студентов, они понимают, что остались в меньшинстве и что сила не на их стороне.
  - У меня не простой отец - неожиданно сказала Вильма - Вы уверены, что хотите ссориться с ним?
  - Ты просто не знаешь, наших отцов - хохотнул маг и продолжил - признаете виру, сопляки?
  - Как будто бандиты с большой дороги - неожиданно для всех сказал я, заметив просящий взгляд Анериэль.
  - Что? - переспросил один из магов.
  - Я говорю, как будто бандиты с большой дороги - повторил я - наигранно все выглядит, и не очень зловеще, да и вообще противно. Как будто не маги, а вонючие разбойники.
  - Что?! - возмутился один из них.
  - То! - прервал я мага - Откуда у вас эта смешная информация, о цели нашего здесь нахождения? Если бы кто-то из орков считал, что три мага-студиоза способны осадить Роркогорд, то нас бы уже давно вырезали.
  - Ха-ха - смехом согласилась со мной женщина маг.
  - Это информация от орка-стражника - высокомерно ответил маг кинув взгляд на женщину.
  - Да ладно? - засмеялся я - откуда у обычного воина такая информация?! Лучше бы еще у служанки спросили, зачем вас сюда позвали. Умники блин!
  - Не лезь не в свое дело - вспылил стоящий рядом со мной маг, зажигая на руке огненный шар - иначе, я вызову на поединок тебя, и просто зажарю.
  - А уверен, что до этого дойдет? - спросил я, уже стоя сбоку от мужчины и приставив нож к его горлу.
  - Отойди от него! - тут же крикнул один из магов. Они отпрыгнули от внезапно оказавшегося рядом с ними меня и начали создавать заклинания.
  - Я вырежу вас прежде, чем ваши жалкие заклинания, смогут меня поразить - буквально выплюнул я и, войдя транс, сильными подсечками скинул всех магов на пол.
  - Еще есть вопросы? - спросил я, у поднимающихся на ноги магов и не дождавшись ответа повторил урок.
  - На нас амулеты! - сказал один из них, все же не спеша нападать.
  - Тогда я буду тебя быстро и сильно бить. Как думаешь, амулет тебе сильно поможет?
  - А сможешь ли ты, избежать всех заклинаний - заинтересованно спросила женщина, которая продолжала следить за весельем.
  - Не беспокойтесь - улыбнулся я ей - Это будет совсем не сложно.
  - Зачем ты вообще влез в это дело? - тем временем продолжила она - тебя оно вообще не касалось.
  - Ошибаешься - нахмурился я - касалось, и напрямую. Я сражался с этими ребятами плечом к плечу, несколько моих товарищей получили ранения, они - кивнул я на студиозов - тоже оказали помощь в уничтожении духов, неважно какие цели они преследовали, главное, что они ринулись в битву. И честно заработали свои камни.
  А тут приходит кучка более сильных магов, которые отсидели за стенами города, и пытается их обокрасть.
  Кинув на магов быстрый взгляд, я продолжил.
   - Судя по количеству золота и перстней, а так же по дорогой одежде, я делаю вывод, что вы совсем не бедствуете. Но почему-то вы решили ограбить молодых ребят, которые голову подставляли за эти камни. Это подлый и некрасивый поступок - бросил я напоследок, и сел обратно в кресло.
  Попытка напасть была, но она закончилась, повторным падением.
  - Попробуете еще раз напасть - добрым тоном произнес я - добавлю еще.
  Немного потоптавшись, маги поругались себе под нос, и отошли в сторону, принявшись разглядывать меня и студиозов ненавидящими взглядами.
  - Спасибо Нел - горячо поблагодарила меня Анериэль.
  - Не стоит - повторно отмахнулся я - Эти уроды поступали некрасиво.
  - Тебе повезло - заметил Руан - что там только артефакторы. Они зарабатывают на производстве различных амулетов, если бы среди них и был боевой маг, то тебе, а затем и нам, пришлось бы не сладко.
  - А он был - заметил я - и указал кивком головы на хищно передвигающуюся по залу женщину - думаю, она посчитала, что их действия не справедливы и поэтому решила не вмешиваться.
  - Я не заметил на ней никаких отличительных знаков - заметила Вильма - обычно боевики любят показать себя.
  - Я мало что знаю об одежде магах - признался я - Но я чувствую опасность, исходящую от нее, и знаю, что она легко победит этих четверых клоунов.
  
  *****
  
  Нас отпустили, где-то, через двадцать минут, после окончания конфликта с магами.
  - Как там? - первым делом спросил у меня Баруе-укр, после того как нашу 'дружную' компанию вывели из ворот - Мы думали, ты там задержишься, рад, что это не так.
  - Все прошло нормально - успокоил я орка - как видишь - показал рукой на зло 'зыркающих' на меня магов - вызвали не одного меня.
  Маги были настроены решительно, зло перешептывались, разработали планы нападения на бедного меня, были готовы выследить и жестко покарать жалкого 'полукровку', однако быстро 'сдулись', увидев внушительных воинов Серых Орлов, которые со скупыми улыбками на жестких лицах приветствовали мое скорое возвращение.
  - Спасибо, что прикрыли - серьезно посмотрел я, в глаза каждому орку пришедшему меня поддержать - Я вижу - после некоторой паузы, продолжил я - что для Серых Орлов, ДРУГ РОДА, это не просто слова. За друга, вы готовы на все! Что ваша честь, действительно крепка.
  Глядя на то, как неумело смущаются простые, и честные воины, я понял, что поступил правильно, когда не стал сдерживать свой искренний душевный порыв. Я действительно был тронут поддержкой орков. Я, чужак в этом мире, который был уже ни раз обманут. Я разучился верить в хорошее, однако Серые Орлы, в большинстве своем, достойные ребята, которые не постеснялись пойти против стражи своего Великого Вождя, когда посчитали, что они не правы, вряд ли в той же Империи, кто-то смог бы так дерзко пойти против личной стражи императора. Скорее продали бы меня с потрохами и разведя руками сказали, что это просто бизнес.
  - Пошли уже! - несколько изменившимся голосом произнес Баруе-укр.
  - Эй! Нел! Постой! - послышался голос смущенного Руана - можешь уделить мне пару минут?
  - Если ты конечно не против... - закончил он, когда я повернулся.
  - Не стесняйся их - кивнул я головой на прислушивающихся орков, подозревая о просьбе парня - нормальные ребята. Все понимают.
  - Хорошо - собрался он - Я прошу тебя сопроводить нас к купеческому кварталу. Ты хорошенько усмирил тех уродов, они не решаться на тебя напасть в такой компании, но к сожалению, они могут вспомнить, из-за чего случился конфликт и захотят отыграться - Руан помолчал - Они хоть и артефакторы, но все же полноценные маги, они знают многое из того, что мы даже не изучали, и пусть каждый из нас довольно сильный маги-студиозы по меркам академии, но не нам сражаться с полноценными магами.
  - Заглянем в квартал людей? - повернув голову, спросил я, у Баруе-укра - нужно ребят проводить, а то эти уроды, действительно могут на них напасть.
  - Та четверка? - уточнил Баруе-укр - кивая в сторону спин уходящих магов?
  - Именно.
  - Пошли - согласился он - заодно расскажешь, почему они кидали на тебя такие неприязненные взгляды.
  Рассказывая оркам, о наших приключениях в замке, я преследовал цель добиться симпатии орков к студентам, показать что они сражались вместе с нами и защищали столицу, а их хотели обворовать какие-то уроды, прятавшиеся за стенами города.
  Зная орков, думаю, они будут очень плохо относиться к этим конкретным магам. Надеюсь, что данная история, быстро распространиться, и у этих уродов, в следующий раз, будет сдерживающий фактор для того, что бы их гнилая натура, больше не проявлялась.
  И удя по всему, мне это удалось, орки действительно стали лучше относиться к студиозам, и неприязненно высказываться по отношению к тем магам.
  Прибыв к месту расквартирования людей, мы удивились жуткой суматохе в их квартале и носящимся везде взмыленным работникам.
  Судя по выражению лиц магов, они тоже были удивлены такой бурной деятельности.
  - Быстрее! Быстрее! - услышал я требовательный голос купца Эльга - что вы так медленно! Поторапливайтесь!
  - Эльг! - позвал я его, удивляясь этим властным ноткам в пухлом мужичке - что происходит?!
  - Ооо! Нел! - радостно воскликнул он - а я уже думал отправлять к тебе гонца! Да только боялся, что его перехватит стража, вот!
  - Господа воины - кивком поздоровался несколько успокоившийся купец, с Серыми Орлами, и, тут же разглядел стоящих вперемешку с ними студиозами.
  - О! ВЫ уже вернулись! Отлично! Великолепная новость! Начинайте собираться!
  - Что случилось? - переиначила Анериэль, мой вопрос - мы же должны были уезжать только через пару дней. Что за сборы?!
  - Да - сожалеюще произнес купец - Так и было задумано, пока не появился представитель от Великого Вождя и дал нам срок завтра покинуть город.
  Всех лишних выгоняют из столицы. К сожалению, мы еще не успели закупиться всем необходимым.
  - Плохо - отозвался я, размышляя о том, успеет ли Улук-Гыргыз, в таких сложных обстоятельствах закончить со всеми делами рода? Или ему придется задержаться в столице, и вопреки его обещанию, он не сможет сопровождать меня.
  А ведь все ведет к тому, что он не сможет поехать. Ведь, Великий Совет, будет еще долго разбираться в причинах происходящего, и разрешать улуку такой величины, бросать все дела и сопровождать какого-то 'полукровку', для того, что бы просто передать ему деньги в банке? Это даже не смешно.
  - Я же сказал! Хорошо закрепить! - прервал мои размышления крик Эльга, который услышал звук падающей коробки, с одной из повозок - Бестолочи!
  - Господа - вот купец повернулся уже к нам - прошу простить, но дела не ждут, сами видите.
  - Во сколько выезжаем? - успел спросить я, у убегающего купца.
  - С рассветом! - не оборачиваясь, кинул он, и буквально растворился среди бегающих туда-сюда людей.
  Попрощавшись со студиозами, мы молча двинулись в сторону квартала Серых Орлов.
  - О чем размышляешь? - спросил у меня Баруе-укр.
  - О разном - уклончиво ответил я, но потом решил пояснить - о том, что нужно уходить, о том, что сегодня последний день в Роркогорде, о том что Серые Орлы состоят из хороших, честных и простых мужиков с которыми приятно жить бок о бок, а туда куда я пойду такого не будет, а еще и Улук-Гыргыз останется в городе, что бы заниматься проблемой Астральных Арок, и непонятно кто из ваших, поедет со мной в Баронства.
  - Интересные мысли, Нел-укр - сказал мне орк, и тоже замолчал.
  По приходу в трактир, мы узнали, что и вождь и Улук-Гыргыз уже успели вернуться.
  - Все прошло нормально - первым делом объявил Баруе-укр своему руководству после того, как мы оказались сели за стол - Просто небольшая проверка всех магов города.
  - Да? - удивился невеселый шаман.
  Рассказав о том, что происходило в замке, я ошарашил орков следующей новостью.
  - Завтра утром, я ухожу.
  - Что?! - удивился Улук-Гыргыз - Но почему?
  - Великий Вождь выставляет из города всех посторонних - сказал Баруе-укр.
  - Сомневаюсь, что он великодушно разрешит мне остаться - дополнил я.
  - Точно! - досадливо произнес шаманов - на совете как раз говорили об этом, просто мысли сейчас думают совсем о другом.
  - Что еще говорили на совете? - спросил воин.
  - Да что они могут сказать - досадливо махнул рукой улук - одна болтология. Развели показуху, понимаешь! Магов и воинов из Вольных Баронств на проверку позвали, купцов и посторонних из города выгоняют, как будто они виноваты в чем-то.
  - Да - согласился я - странные меры принимают. При чем здесь люди вообще?!
  - Плохо то, что меня никто не слышит - досадливо протянул улук - не хотят проводить проверку всех улуков. А ведь какой-то способ есть! Магов то проверяли как-то!
  'Не хотят светить гигантской змеей перед улуками - догадался я - считают, что эту тайну им знать не надо. Интересно почему?'
  - Я рассказал им о том, что видел в степи, и что Улук-Балук может быть виновным в происходящем - в свою очередь произнес я.
  - Да? - заинтересовался шаман - это ты молодец. А кому рассказал?
  - Двум краснокожим орчанкам - чуть улыбнулся я - одна из них, Наолу-ырг, как я понял дочь Верховного Вождя.
  - Кому?! - вытаращились на меня орки - Ты видел Наолу-ырг?!
  - Ну да - безмятежно ответил я - она была укутана в какие-то ткани, но мне удалось рассмотреть ее красную кожу. А стражник обращался к ней, Наолу-ырг.
  - Многие орки ни разув жизни не видели дочерей, Великого Вождя, или иных его детей, а ты увидел любимую младшую дочь. - удивился Улук-Гыргыз - это поразительно!
  Пожав плечами, мол, не специально, задал следующий вопрос, который меня действительно интересовал.
  - Улук-Гыргыз - обратился я к шаману - Сейчас актуален вопрос на счет того, сможете ли вы отправиться со мной, как мы и договаривались?
  - Уезжать в такое время? Хм - задумался орк - Не получится. Если я уеду в такое время, то меня просто не поймут. А Улук-Балук, меня еще и виноватым сделает.
  - Тогда кто? - задал я следующий вопрос.
  Взгляды шамана и вождя скрестились на Баруе-укре.
  - Понял - сказал он - беру с собой десяток воинов, передаю Нелу-укру деньги в ближайшем банке, после, мы возвращаемся в Роркогорд, и уже отсюда, мы все вместе, отправимся домой.
  - Все верно - кивнул вождь - перед отъездом Улук-Гыргыз тебя проинструктирует.
  - А ты говорил - протянул шаман улыбаясь - Что не за чем тебя, к счету прикреплять, что ты всего лишь воин.
  - Был не прав - признал правоту улука, воин.
  - Вот именно - нравоучительно поднял палец повеселевший шаман - а ведь артачился тогда и обижался.
  Воин промолчал.
  - Значит решено - огласил решение вождь - собирай отряд, до десяти волчьих всадников, и иди их готовь.
  'УРА! - мысленно закричал я - со мной едет Баруе-укр! Простой воин, а не хитрожопый старикашка. Теперь можно не беспокоиться об ударе в спину. Этот орк не из таких'.
  Выбравшись из компании орков, я поднялся в комнату, умылся, переоделся, собрал вещи, чтобы не заниматься этим с утра, и спустился вниз.
  - Дорогие друзья - громко сказал я, привлекая к себе внимание собравшихся - К моему большому сожалению, завтра я покидаю Роркогорд и великий род Серых Орлов - выдержав театральную паузу, я продолжил - Скажу честно, мне было приятно сражаться бок о бок с воинами этого достойного рода. Я счастлив, что познакомился со многими храбрыми орками и благодарен за помощь, которую мне оказали Серые Орлы - Выложив перед Ровартом-укром несколько сег, я сказал - сегодня Нел-укр угощает всех, надеюсь, у достопочтенного Роварта-укра хватит столько пива?!!
  - Да!!! Хахах! Вот это мужик! - взорвался трактир.
  - Конечно хватит! - довольно рявкнул орк, и, сграбастав камни, крикнул в кухню - Пива всем! По два бочонка за стол! Нел проставляется!
  - ДА! - повторно взорвался трактир.
  
  Утро было замечательным. Я отлично выспался, ни Роварт, ни Баруе, ни даже Улук-Гыргыз так и не смогли заставить меня, выпить хотя бы немного настойки. Поэтому голова не болела, провалов в памяти не было, а вот настроение было чудесным.
  Так же, я был чертовски рад, что именно сегодня, я начинаю свой поход, к цивилизованным землям, в конце которого меня ожидает крупная сумма денег. Жизнь хороша!
  Настроение, так же поднимал десяток серых орков, возглавляемых Баруе-укром. Орки шли молча, и почти спали на ходу, не удивительно, ведь они большую часть ночи, хорошенько выпивали, как собственно и остальные Серые Орлы.
  Но конечно, не все было так хорошо, как хотелось бы. Одним из минусов был молодой улук Серых Орлов, с которым я так и не помирился, после его выступлений в степи.
  Вторым минусом, был гигантский гребанный ОРЕЛ! Который отправился с нами в роли разведчика. Надеюсь в этот раз, он не захочет на меня нападать.
  Солнце только-только начало подниматься над горизонтом, а мы уже подъезжали к кварталу людей.
  Задолго до подъезда к кварталу людей, мы услышали звуки 'растревоженного муравейника'. Люди суетились, проверяя, перепроверяя телеги, крепление товаров, запрягая лошадей. Не смотря на хаос, многие телеги, запряженные кстати конями, уже пошли на выход из города.
  - О Нел! Доброе утро! - поприветствовал меня Эгель - Тебя провожают Серые Орлы?!
  - Нет, дорогой друг - отрицательно помотал головой я - у меня для тебя отличная новость. Серые Орлы пойдут с нами в Вольные Баронства, что значительно усилит охрану нашего каравана.
  - О! Это же замечательно! - обрадовался мужчина - это же еще лучше!
  - Где нам находиться? - спросил Баруе-укр - Здесь как-то тесновато. Будем только всем мешать.
  - Вы совершенно правы! - закивал головой толстый мужчина - Идите сразу на выезд из города, первые телеги каравана уже выстроились, когда прибудут остальные, и мы все перепроверим, двинемся в путь.
  Согласившись, мы двинулись к воротам, следом за повозками.
  Оказавшись за стенами города, мы вызвали духов и не спеша двинулись к стоящим впереди, в колонну, повозкам.
  Не доезжая до колонны, мы съехали с дороги, попутно испугав идущих за нами лошадей, видом материализованных духов. Обрадовавшись небольшой передышке, орки тут же повалились спать, несмотря на то, что мне для сна нужно мало времени, и я хорошо выспался, я решил тоже поваляться и набраться сил.
  Облокотившись на ягуара, я принялся дремать. А что еще сделать? Если все приятные собеседники или спят, или еще не приехали, студиозы, к сожалению, тоже задерживались.
  От ягуара пришло желание, пробежаться по округе, поохотиться на мелких зверушек.
  'Еще набегаешься! - перетранслировал я ему волевым посылом, но все же отпустил - Хочет пробежаться, пусть бежит. Положу под голову мешок с вещами и подремлю, не сахарный.
  
  
  Глава 9
  
  - Это и есть ваш великий защитник? - услышал я приятный женский голос, который, по всей видимости, весьма саркастично отзывался о моей внешности. Ну а что? Лежит какой-то мальчишка на траве в простой, мешковатой одежде, под головой лежит небольшой мешок, в траве рядом валяется большой обоюдно острый боевой топор, с характерными отметинами, но он, скорее принадлежит одному из крупных серых орков, которые со своими духами, расположились плотной группой, рядом с этим самым пареньком.
   Я открыл глаза и посмотрел на трио красивых молоденьких девушек.
   - Какой-то он через-чур маленький и щупленький - мило улыбаясь, добавила девушка, находящаяся посередине.
  - Я тоже рад с Вами познакомиться - лениво и не поднимаясь, произнес я. После чего, принялся внимательно рассматривать новое лицо, в дружной компании молодых девушек-студиозов.
  То, что передо мной девушка-маг, я понял сразу, только взглянув на то, как она, одета. Уже знакомая приталенная мантия с широкими рукавами, как и у остальных студентов, не оставила простора для фантазии.
  Эта девушка, представляла собой необычный симбиоз. Полукровка, в которой отчетливо была видна кровь орка и эльфа, может и еще кого, я не специалист, сравнить не с чем. Но судя по всему у них в Вольных Баронствах там, на расу совсем не смотрят, вся спят со всеми, если так можно выразиться. Это хорошо, вряд ли в таком случае, кто-то удивиться моему внешнему виду. А если даже какой-то супер умный эльф, будет тыкать в меня пальцем и кричать: 'Вард!', то я просто покручу пальцем у виска, и буду громко высказываться, по поводу его прогрессирующего сумасшествия...
  'Что-то я отвлекся?! Ведь тут такие красотки! - недоуменно подумал я, и, сместив взгляд с голубого неба, вернул его на симпатичную незнакомку.
   Девушка была милой красоткой с тончайшим отсветом зеленой кожи. Ее белые, эльфийские волосы, и ярко зеленые раскосые глаза, несмотря на непривычный, для меня вид, смотрелись довольно привлекательно.
   Рост девушки, был не большим, как у Анериэль, даже чуть меньше. Однако все остальное! Ммм! Все остальное, судя по огромным выпирающим полушариям на груди, было на месте!
   Да и красивые, стройные, накаченные ножки, были отлично видны под коричневыми кожаными штанишками. Они не только радовали меня своими красивыми изгибами, но и позволяли надеяться, что их хозяйка, и под жуткой мантией, такая же крепкая красотка.
  На поясе, у девушки, находился приличных размеров кинжал, который совсем не выглядел украшением, да и висел в нужном месте, не вызывая ощущения неудобства. Из-за спины, зеленокожей, выглядывала красивая рукоять изящного топора.
  - Да, Милиша - прищурившись сказала брюнетка - Я с тобой полностью согласна - мгновение подумав, продолжила - как я и говорила, он мал, щупловат, и хамоват - выдержав еще одну небольшую паузу, добавила - ничего особенного.
  Блондинка Анериэль кинула на подругу убийственный и одновременно возмущенный взгляд, но все же промолчала.
  - Да-да - несколько рассеянно ответила зеленокожая Милиша, продолжая рассматривать меня - очень молоденький, я представляла его несколько повыше и старше...
  - А я тебя вообще никак не представлял - перебил я девушку, несколько разозлившись столь бесцеремонному отношению с их стороны, мало того, что отдых прервали, так еще и пришли меня обсуждать, и свое мнение, кстати, выражают вслух, добавляя в голос немалую долю сарказма.
  Приподняв бровь и скорчив недовольное лицо, Милиша выразила этим свое недовольство, от того, что я ее перебил, но затем как ни в чем не бывало, продолжила, несколько повысив голос.
  - Очень молоденький! - медленно произносила она - Не такой высокий, каким мне...
  - Повторюсь! - громко прервал я ее - Я тебя никак не представлял! Вообще.
  Глядя на удивленное, моей 'дерзостью', лицо привлекательной девушки, которая, видимо, привыкла купаться в лучах симпатий. Я, подмигнув, добавил - Хотя, я бы тебя все же попредставлял! Пусть и в несколько другом наряде, но попредставлял бы!
  Милиша оторопела, Анериэль покраснела, Вильма улыбнулась. А зеленые орки многозначительно похмыкали.
   Какие еще зеленые орки? Спросите вы?
   Да вот те самые здоровенные лбы, на красивых хаски, стоящие сразу за Милишей. Эти два телохранителя, были одеты в нетипичные для орков Великой Степи кольчуги. Они держали за спинами топоры, а перед собой заряженные арбалеты, правда, без наложенных, в ложа, стрел.
  Я их, по правде говоря, сразу и не заметил, так сильно увлекся прекрасной половиной человечества. Нужно что-то решать, по поводу снятия напряжения, иначе в один прекрасный момент могу пропустить опасность, засмотревшись на ладную фигурку.
  - Кхм! Кхм! Кхм! - так же многозначительно, но еще более громко хмыкнули Серые Орлы, за моей спиной. Они молча смотрели за тем, как ведут себя молодые девушки, и ждали моей реакции. Но когда понадобилось, показали, что я тут совсем не один.
  - А он еще более хамоватый, чем ты говорила - заметила отмершая Милиша, и, чуть повернув голову, бросила своим оркам - ребята, не напрягайтесь, мальчик шутит.
  - Совсем нет! - не согласился я, с фитоняшей, надеюсь под седлом лошади, на которой она приехала, попка неплоская, а то будет совсем облом, ведь фигурка соответствует.
  - Мы не были с тобой знакомы, как я вообще мог тебя представлять?!
  - Не хами! Мальчик! - недовольно сказала девушка - Я маг! А ты всего лишь наглый воин!
  - Я не наглей тех, кто прерывает отдых других, при этом называя их маленькими, щупленькими, и дальше по списку.
  Я специально говорил это спокойным голосом, никак не используя слово: 'оскорбила', иначе девушки за него зацепятся и реально подумают, что чем-то меня задели. Мне это не нужно.
  - Я маг, по сильнее тех артефакторов - доверительно сказала мне девушка - и с трансом тоже знакома, так что лучше со мной дружить, ты мне не соперник.
  - Хкхм! - послышались смешки за моей спиной - Видимо Серых Орлов рассмешила ее угроза.
  - Мы вообще-то пришли, что бы сказать, что выдвигаемся скоро - вставила слово Анериэль - что бы в не опоздали.
  - Спасибо - дружелюбно улыбнувшись, поблагодарил ее я - Но как ты видишь, у твоих невоспитанных подруг, цель визита быстро поменялась, и они устроили смотрины.
  Милиша прищурилась, и от нее ощутимо потянуло угрозой. Руки засветились призрачным светом, видимым даже обычным зрением.
  Вильма и Анериэл переглянулись.
  - Пошли лучше к Руану - вставила свое слово, резко подобравшаяся Вильма, и, проехав немного вперед, перекрыла зеленокожей обзор на меня - посмотришь на камни, которые мы добыли с духов, поможешь их оценить.
  - Хорошо - несколько успокоилась девушка, и перестала магичить - Пошли.
  Милиша выглянула из-за плеча подруги и еще раз осмотрела меня с ног до головы, а затем победно улыбнулась.
  - А где конь нашего героя? - задала вопрос девушка - Неужели у тебя его нет?! Ну, скажи, что нет? Обрадуй меня!
  - А из-за чего ты радоваться то будешь? - не понял я, но согласился с девушкой, и развел руки - коня у меня и вправду нет.
  Милиша повторно улыбнулась.
  - Я так и подумала - заметила она - как же ты ехать будешь? Неужели в телеге? Или пешком?
  Поехали отсюда - сказала Милиша магичкам - Пусть он дышит пылью, поднятой нашими лошадьми.
  - Эээ... - протянула Вильма.
  - Ммм... - добавила смущающаяся Анериэль.
  - Идите девочки - махнул я рукой, не знающим что сказать вспыльчивой подруге, девушкам - Нет у меня коня и нет, страшного же не случилось? Ведь так?
  - Да, да! - закивала Милиша, улыбаясь - ничего страшного, для нас!
  Сказав это, девушки развернули коней, пошли к каравану, за ними последовали и два орка, на волках.
  - Ну что мужики? Поехали? - спросил я, у Серых Орлов.
  - Давай - подтвердили они, и дружным порывом запрыгнули на духов.
  Я позвал Хонома. Затем, запрыгнул на счастливого после прогулки, духа, погладив его за ухом.
  Легкий холодок пронесся с той стороны, в которую уехали девушки. Посмотрев туда, я заметил Милишу, которая прищурив глаза, внимательно смотрела на меня, и моего духа.
  - Должен признать - саркастическим тоном произнес ухмыляющийся Баруе-укр - человеческие самки тебя любят!
  - ХА-ХА-ХА-ХА!!! - раздался дружный хохот луженых глоток, Серых Орлов.
  - Я их тоже люблю! - подмигнул я, услышавшим подколку орка девушкам, и наша дружная компания Серых Орлов двинулась вперед.
  
  
  - Нел, Баруе-укр - приветливо кивнул нам полный купец Эльг - Решили ознакомиться с караваном?
  - Да - согласился я, и добавил - Еще одной причиной, по которой мы решили проехаться, это общение с Вами, нам очень интересно узнать нашу диспозицию в караване.
  - Хм - задумался мужчина - Если не возражаете, то я бы, попросил вас, ехать в конце каравана, ну или чуть в стороне.
  - Лошадей подгонять? - улыбнулся я.
  - И это тоже - серьезно ответил Эльг, не приняв моего шутливого тона, и поучительным тоном продолжил - Кони, несмотря на уже выработавшееся привыкание, довольно боязливо относятся к духам.
  - Ваш не боится - заметил я, рассматривая мощного серого скакуна со злыми глазами, на котором восседал купец.
  - Да! - с улыбкой признался купец и погладил скакуна своей пухлой ручкой - Мой красавец, к такому привычен, боевой конь, сильный и умный, он духов не боится.
  - Где же вы такого достали? - удивился я, все-таки полненький купец в серой мешковатой одежде, на злом и сильном скакуне выглядел несколько необычно, но его, кажется, это ничуть не смущало.
   Держался Эльг уверенно, конь слушался его превосходно, а ведь укротить такого коня совсем нелегко! Совсем нелегко! Так и мало, что укротить! Обучить!
   Ох, и не прост же ты купец Эльг, ох, и не прост!
  - Это мой маленький секрет! - тихо сказал купец и лукаво улыбнулся.
  Пока мы разговаривали о предстоящем пути, и разъясняли некоторые нюансы, к нашей компании подъехал мощный мужчина, человек, на духе волка.
  - О! Господин Ильяс! - воскликнул купец и принялся нас знакомить- Господа, рад представить вам нашего начальника охраны, он руководит здесь обеспечением безопасности, попрошу следовать его командам и советам. Если такие последуют
  Интересный мужик - подумал я - глядя в пронзительные серые глаза полностью седого, но все еще довольно молодого мужчины, ведь тридцать это же совсем не возраст?!
  Мужчина имел крупные, резкие черты лица и аккуратную небольшую бородку.
  Интересен он был, своими отличными, пластинчатыми доспехами, сединой, в столь не престарелом возрасте, брутальным духом и двумя скрещёнными мечами за спиной.
  - Рад знакомству - сухо произнес мужчина.
  - Взаимно - также по деловому, ответил я, и представился - Нел.
  - Баруе-укр - последовал моему примеру орк.
  - Будем знакомы - добавил мужчина.
  - Я как раз говорил, что отряду Баруе-укра и Нелу, лучше двигаться в конце каравана - вставил слова Эльг, что бы несколько разрядить атмосферу.
  - Это правильно - согласился мужчина и добавил - Организацией охраны буду заниматься я, и мои люди с союзными орками, вас попрошу оказать помощь при встрече с какой-либо бандой или при тесном контакте с Астральной Аркой.
  - Мы будем следовать сзади, и с боку, в некотором удалении - вставил орк - и окажем помощь, при необходимости.
  Согласовав с нами нюансы движения, мужчина поехал дальше, вдоль каравана, утрясая мелкие формальности с такими же попутчиками, как и мы, и перераспределяя охранение.
  - А что с остановками и перерывами в движении? - задал вопрос орк - как будем принимать пищу?
  - На обед останавливаемся к полудню - ответил купец - несколько поваров готовят еду, на вас, кстати, тоже - заметил мужчина - Понимаю, что воинам привычней держать оружие в руках, чем черпак, поэтому беру обязательства по еде на себя, не примите за оскорбление.
  - В смысле за оскорбление?- удивился я - все же нормально, мы конечно запасы взяли, но все же Вы правильно заметили, воином непривычно держать в руках черпак. Так что с нас снимается, муторный вопрос, по готовке.
  - Он говорит о том, что формально, получается, что мы производим охрану каравана, за счет еду, и это может нас оскорбить - пояснил мне Баруе-укр - но это нормальная практика, с которой я уже не раз сталкивался в хорошо организованных караванов, так что проблем со стороны Серых Орлов в этом вопросе не будет.
  - Раз я изначально не заметил проблемы, то ее тем более нет - добавил я.
  - Просто отлично! - обрадовался купец - Ведь организовать грамотные перерывы, и приемы пищи, дело очень важное! И нужно их правильно проводить, чтобы готовка начиналась одновременно для всех, и заканчивалась тоже, одновременно, чтобы ждать никому не пришлось пока еда приготовиться, и чтобы никто, прости господи, не просрался!
  Я тихо и необидно хохотнул, глядя на то, как купец поморщился, произнося последнее слово.
  - Неприятный опыт? - задал вопрос я.
  - О да! - воскликнул мужчина - На заре моей карьеры, я чуть не прогорел, на доставке товара! Чуть не опоздал со сроками! Меня чуть не обогнал конкурент! И не мудрено, ведь когда половина охраны по кустам расселась, то как-то не до скоростного перехода! А времена лихие были, и земли опасные, мда, пришлось ждать, пока им лучше не стало.
   На своих ошибках научился, больше такой ошибки не допускаю.
  - Да - удивленно почесал я голову - никогда бы не подумал, что такой вопрос как питание, может значительно снизить скорость каравана, и что даже этот вопрос нужно продумывать.
  - В управлении мелочей нет - энергично заметил мужчина - пока сам этим делом не займешься, и не начнешь большие деньги вкладывать, то и не задумаешься о многом.
  - Поэтому - после небольшой паузы, произнес купец - продукты, при приготовлении пищи, будут использоваться качественные, но простые. Будет, может, и не изысканно, но вкусно и сытно, я вам это обещаю - заверил нас Эльг - я и сам ем то же самое, что и мои люди, из одного котла - по секрету сказал нам купец, и, расхохотавшись, добавил - хоть и намного больше!
  'Самоирония - это сильно! - в очередной раз подивился я этому человеку. - Который, с каждым общением, раскрывался передо мной все больше и больше.
  Сначала, я увидел в нем толстенького, пухленького и богатенького толстосума. Затем интересного, интеллигентного и обаятельного собеседника, после, строгого и требовательного хозяина. Его боевой конь и уверенные навыки езды добавили небольшой флер загадочности и тайны, которая сменилась образом опытного путешественника и удачливого дельца, умеющего добиваться целей. Сейчас же Эльг раскрылся как самоироничный человек, с приятным чувством юмора. Надеюсь, он и дальше будет меня приятно удивлять, а не окажется в конце, что новой чертой, которую я раскрыл, будет педофилия, расчлененка, или еще какое извращение.
  Еще немного поговорив, мы оставили купца, который продолжил обход каравана, а затем, последовали его примеру.
  Караван был действительно большой, я насчитал порядка семидесяти телег. Признаться, я даже удивился такому большому количеству возов. Дистанция меду телегами была порядка пяти-десяти метров, поэтому караван ощутимо растянулся.
  Людей, обслуживающего персонала, тоже было довольно много, в каждой телеге ехало минимум двое, а то и трое человек.
  Большинство встреченных телег, было забито товаром, но встречались и некоторые, которые были предназначены для перевозки людей.
   Хватало и охраны, воинов людей, из отряда Ильяса, а так же воинов орков из рода Коричневых Лис. Об, принадлежности к конкретному клану, мне рассказал Баруе-укр пояснивший, понятные только оркам знаки.
  Видели мы и магов, нашу неразлучную тройку студиозов, простите, четверку. А так же ту самую женщину, боевого мага, котораяи была встречена мной в замке. Она держалась отдельно от всех, и было видно, что это ее вполне устраивает.
  Почему Эльг нанял трех студентов? И только одного полноценного боевого мага? Лично мне не понятно. Хотя, уверен, у меня просто не достаточно информации. Вряд ли такой опытный путешественник как Эльг совершит глупую ошибку.
  Проехав, мимо кидающих на нас взгляды, студиозов, мы отправились дальше, к голове колонны.
   Двигаться приходилась в стороне от лошадей, которые все же несколько боязливо реагировали на приближение огромных духов. Так же, на некотором отдалении вправо и влево от каравана, ехали и воины Коричневых Лис, те из них, которые были волчьими всадниками.
  Меня удивило, что большая половина из них, передвигалась на невысоких, крепких лощадях, а никак не на духах.
  - А почему они ездят на лошадях - недоуменно задал я свой вопрос, Баруе-укру - а вот Серые Орлы, или только на духах, или на повозках?
  - А ты что, думал, что орки почти поголовно имеют своего духа?- с усмешкой спросил меня мужчина.
  Что-то рассмотрев в моем лице, он продолжил - Вижу что так. Но думать так, это ошибка - сделав глоток воды из фляги, он продолжил - Волчьи всадники - это элита орков. И таких орков, довольно мало. В каждом роду они очень ценны. Благодаря тому, что в Роркогорде ярмарка, тебе довелось увидеть необычайно большое количество духов, в одном месте.
  - А как же Орлы?! - не согласился я - У вас много волчьих всадников!
  - Опыт Серых Орлов, довольно уникален - сказал орк - Мы, как и такие рода, как Зеленая Жаба, или те же Коричневые Буйволы, имеем в своих рядах, одних из самых сильных Улуков в степи, которые не только сильны, но и прожили довольно много, для того, что бы набраться опыта для проведение правильных ритуалов.
  Именно из-за Улука-Гыргыза, в нашем роду много волчьих всадников. Именно благодаря его умениям, жертв, среди Серых Орлов, очень мало.
  Многие другие рода, не только тратят колоссальные средства для проведения ритуала, но и не могут, после этого, обеспечить его правильное проведение. Из-за чего, гибнет много молодых орков, а выживают единицы.
  - То есть из-за того, что у вас много духов, Серые Орлы не пользуются конями?
  - Нет - покачал головой орк - они пользуются, то есть мы, мы пользуемся конями, но для движения на ярмарку, брали в основном всадников, точнее их большую часть, но и немало оставили в нашем городе, для защиты.
  - Понял - покивал я головой - Всадники наиболее боеготовые, и к тому же очень мобильны, да и духи их еды не просят, хоть и не отказываются, да и не устают почти. Сплошная выгода пря!.
  - Да - подтвердил орк - Именно выгода.
  Но в нашем случае не нужно акцентировать внимание на Орлах, лучше перевести его на Лис. Ведь именно на охране этого каравана, среди Лис так мало всадников, только потому что, это наемная охрана, сильных бойцов, конечно, выделили, но и обычных добавили. Ведь они тоже хорошие воины, только без духа. Не стоит забывать, что и Вождя с Улуками должен кто-то защищать...
  Обойдя караван по кругу, и пообщавшись с авангардом, который состоял из смешенного отряда людей и орков, мы двинулись назад к основному отряду Серых Орлов.
  Повторно, проезжая мимо студиозов, я словил, на себя взгляды: мрачный, смущенный и веселый. Девчонки развлекались жаркими разговорами, Руана рядом с ними видно не было. Видимо сбежал от их непрекращающегося щебетания.
  Проехав зону 'повышенной опасности' мы двинулись дальше к Серым Орлам, которые все также двигались в конце колонны. Необычайно словохотливый сегодня Баруе-укр, молчал. А я, воспользовавшись этим, усилил слух, и стал слушать, о чем же говорят наши молоденькие студентки...
  
  
  
  *****
  
  Удар, удар, еще удар.
  'Вниз!' - проносится мысль и надо мной пролетает древко длинной, крепкой, хорошенько отполированной тренировочной палки. Как она оказалась в нашем довольно опасном 'путешествии', и зачем она могла понадобиться здесь орку, мне решительно не понятно, но и спрашивать его об этом я тоже не стал. На всякий случай.
  Следующая мысль приятно согревает сознание. Орк наконец-то признал, что в 'рукопашке' он со мной не справится, цель я очень быстрая, поэтому взялся за оружие.
  Следующие пять минут мне пришлось изрядно попотеть, чтобы не попасть под порхающую в руках умелого воина палку, которая необычайно быстро превратилась из обычной деревяшки в грозное оружие.
  Она 'невесомым прутиком' летала вокруг меня, вибрирующий от напряжения воздух подсказывал мне, с какой чудовищной силой и скоростью Баруе-укр вертит ее в его руках. Особенно опасной ситуация становилась в тот момент, когда палка неожиданно легко меняла направление удара и пролетала мимо меня в считанных миллиметрах.
   Спасало меня чутье зверя на опасность и немного более глубокое вхождение в транс, чем Баруе-укра.
  Его же, спасало то, что по взаимному согласию, магию и амулеты мы не использовали.
  Резкий рывок вверх спасает меня от летящего в ноги воздушного кулака, однако не спасает от удара орка по плечу.
  Меня словно тряпку отбрасывает в сторону на несколько метров, а рука тут же 'отсыхает'.
  - Стоп! - приподняв здоровую руку, произношу я.
  - Я не успел среагировать - хмуро сказал орк - все было слишком быстро.
  Проследив за мной он, посмотрел в ту же сторону, что и я.
  Молчаливый взгляд друг другу в глаза, и вот мы уже мчимся к неизвестному наблюдателю, на готовых к бою духах.
  - Система три! - кричу я - и Хоном запускает огненный шар совместно с воздушным ударом волка Баруе-укра.
  Слаженный удар духов очень силен, однако и противостоят нам не слабаки, пусть они еще учатся на магов, но их щиты довольно надежны, должны выстоять.
  Как оказалось, я несколько переоценил девчонок, которых было не три, а две.
  Милиша и Вильма стояли в целых, но очень закопченных одеждах и бешено вытаращив глаза, смотрели на нас.
  - А! Так это ВЫ?! - хмуро глядя на девчонок произнес я, хотя уходя от удара воздушной магии, понял, кто на меня напал, а затем, выдержав паузу твердо спросил - Вам что сучки?! Жить НАДОЕЛО?!
  - Я... - хотела было что-то пролепетать Милиша, но посмотрев на меня, тут же замолчала и начала отодвигаться назад.
  А меня признаться хорошенько так 'приложило', захотелось подскочить к этой домашней высоко светской дурочке, оставшейся без родительского пригляда и хорошенько надавать ей по голове.
  Видение было настолько сладко, что я даже закрыл глаза, и помотал головой.
  Успокоившись и открыв их, увидел улепётывающих со всех ног девушек.
  Не удержавшись, отправил вдогон целую россыпь огненных шаров, что несколько увеличило скорость движения девушек.
  - Ты умеешь быть жутким... - задумчиво произнес орк.
  - Что? - полуобернувшись, спросил я - В каком смысле?
  - На мгновение мне показалось, что ты разорвешь этих негодниц, на маленькие куски, от тебя ощущалась такая волна черной злости, что они не выдержали и убежали.
  - Знаешь, на мгновение и мне так показалось - я все понять могу, но тут их вмешательство было ну явно лишним.
  - Заканчивал бы ты эти игры - покачал головой орк - ни к чему хорошему это не приведет
  - Не я начал, не мне и заканчивать - ответил я - но кое-какие шаги, я все же предприму. Здесь ты прав.
  - А я тебе говорил! - добавил хмуро Баруе.
  Это он про то, что посоветовал мне с женщинами вообще лишний раз не общаться. Объяснив это тем, что свою жену не всегда понимает! А что у этих человечек (к тому же магичек) в голове, вообще не понятно'.
  Отчасти он оказался прав, в то, что они влезут в наши тренировки, и то, что в результате этого я получу травму, я вообще не верил. А точнее, даже не мог и помыслить об этом.
  Проведя еще несколько быстрых спаррингов, и умывшись, мы бросились догонять караван.
  Где это мы умылись? Спросите Вы?
  Так в душе! Мое последнее 'ноу-хау'. Несколько дней плодотворной работы и мне удалось создать специальную печать, которую можно поместить над собой, подать энергию и после этого хорошенько вымыться.
  Энергии такой способ помывки тянул довольно много.
  Во-первых, потому что у печати не было материального источника, и я работал напрямую.
  Во-вторых, потому что мне приходится постоянно подпитывать ее энергией, что было не совсем удобно.
  И в-третьих не уверен, что правильно рассчитал некоторые параметры печати, поэтому совсем не удивлюсь, если окажется, что много энергии уходит в никуда.
  Есть, конечно, еще и в-четвертых. Мне пришлось сделать не одну печать, а сразу две, с расстоянием между ними в пару метров, чтобы серокожий орк, невзначай, не позеленел от зависти, от моего способа умывания.
  Освежившись, мы поспешили за караваном.
  
  *****
  - Что с вами?! - услышал я обеспокоенный голос Анериэль - Это что сажа?
  - Где спохватилась Вильма, неужели не все отмыли?
  - Нет, это обгоревший кусок - успокоила девушку зеленокожая - на нас не пятнышка.
  - Вы что? Решили потренироваться?! - удивленно спросила блондинка, а затем обиженно добавила - могли бы и меня с собой взять.
  - Эээ.... - протянула Вильма, замечая приближающихся к каравану всадников и судорожно размышляя, что говорить подруге.
  - Извини - спасла ситуацию Милиша - В следующий раз обязательно возьмем.
  'То есть говорить о том, что я хорошенько прищемил им хвосты, они не будут? Что ж, этого следовало ожидать. Они не захотят никому рассказывать о своем позоре'.
  - Я не знала, что ты так сильна! - повернулась блондинка к Вильме, ты смогла создать заклинание, которое чуть не уничтожило амулет Милиши.
  - Это случайность - неуверенно протянула брюнетка, не зная, что говорить близкой подруге, врать видимо не хотелось.
  - О, смотри, они опять мокрые - заметила Милиша, повторно спасая Вильму, и кивком указала на нас - И орк опять выглядит довольным! Я же говорила это неспроста!
  Зеленокожая, проблем с обманом не испытывала, что еще больше меня раздражало. А вот предлог, по которому она перевела внимание на нас, меня напряг, ну и по правде сказать развеселил тоже.
  - Ты все еще думаешь, что они ходят туда не только для тренировки? - почти шепотом, робко спросила у подруги Анериэль и жутко покраснела.
  - Конечно! - уверенно закивала зеленокожая - Ну сама посуди, они два раза в день куда-то уезжают, возвращаются мокрые как после принятия ванны! То есть они были голыми! А зачем им это?! Да за тем самым!
  - Кха-кха-кха - раскашлялся я, услышав это фантастическое предположение.
  'Ничего себе, как им нечем заняться! Только когда у человека много свободного времени он занимается всякой ерундой. И придумывает невероятные гадости'.
  - Воды? - спросил Баруе-укр протягивая мне флягу - нет, нет замахал я руками - спасибо.
  - А как еще по другому объяснить то, что все это время он все так же не реагирует на меня?! А?!
  - А может он просто умнее, чем ты думаешь? - улыбнувшись, коварно произнесла Вильма - Парень далеко не прост, я тебе об этом сразу сказала, и он видит, что ты просто хочешь с ним поиграть.
  Милиша злобно покосилась на подругу, но затем хитро улыбнулась и поддела ее.
   - Ты так говоришь, потому что влюбилась в него! - припечатала она. Но наткнувшись на ироничный взгляд брюнетки, и поняв, что с ней не добиться нужного эффекта, сместила акцент на меня.
  - Да ты посмотри, он же на девчонку похож. Светлокожий, утонченный и длинноволосый. Вот поэтому, он этому орку так и нравится. А раз он таким занимается с этим серым, то и на меня внимание, не обращает!
  Вот смотри! Орк опять на него так посмотрел! С удовольствием!!
  Я, слушавший этот девичий разговор, повторно закашлялся, и перевел подозрительный взгляд на Баруе-укра.
  - Может все же воды? - тут же спросил орк, повернув голову в мою сторону.
  - Давай - согласился я и, поймав флягу, сделал несколько освежающих глотков.
  - Может, на следующую тренировку возьмем с собой еще кого-нибудь? - спросил я, чтобы в следующий раз, если я забуду, Баруе-укр взял с нами еще несколько воинов, и у этих ничем не занятых девушек не было повода обвинять меня, во всяких непотребностях.
  - Я сам об этом подумывал - признался орк - Нужно будет сначала по спаринговать с тобой, а затем устроить схватку трое или четверо на одного. Это будет неплохим окончанием тренировки.
  Знаешь - признался орк - я удивляюсь твоей скорости. Из тебя получился отличный партнер для тренировок. Пусть твоя техника не идеальна, и в бою ты совершаешь мелкие ошибки, но вот твой уровень вхождения в транс, меня просто поражает. Я уже долгое время не прогрессировал, а с тобой, мне это удается. Поэтому я тебе искренне благодарен.
  - Наши тренировки тоже многое мне дают - признался я - сомневаюсь, что в Вольных Баронствах я найду кого-нибудь для тренировок.
  - Просто хотел узнать для чего это тебе - пояснил я - все же ты со мной нянчишься - можно сказать, время теряешь на тренировки, вот и захотел узнать, в чем же твой интерес.
  Переведя взгляд на магинь, я подумал, что на следующую тренировку было бы неплохо взять еще и Руала.
  Дополнительная проверка способностей, с пусть и начинающим, но магом, не повредит.
  Да и может присутствие со мной их друга, заставит девчонок говорить по тише, а то голоса у них звонкие, услышит какая сплетница шокирующие и невероятные новости, и растрезвонит, по секрету, всему каравану, а я потом не отмоюсь. Люди же любят верить во всякую чушь.
  Ну и заодно хотелось бы вырвать парня, из панциря книг которыми он себя обложил в дороге. Это позволит не только потренироваться, но затем еще и по больше узнать про академию. А то собрался поступать, а подробностей жизни, не знаю.
  Ведь парню действительно скучно, по присоединению к ним Милиши, они почти перестали с ним общаться. Правда и он тоже не спешит к ним в компанию, и я его понимаю, послушаю их пару минут, и волосы на голове дыбом становятся. А с виду вроде нормальные люди.
  Девушки, особенно молодые, самые настоящие загадки, что в моем мире, что в этом.
  Милишу на самом деле даже жалко немного.
  Ведь она поспорила с Вильмой, что заставит меня бегать за ней, и что буду я как ручной и проиграла.
  А началось все очень даже невинно, легко я бы сказал. После того как Анериэль, давясь хохотом рассказала зеленокожей, как я отбрил Вильму при первом знакомстве, а затем издевался над ней длительное время.
  Милиша информацию выслушала, и снисходительно заявила, что Вильма просто не умеет соблазнять парней.
  Самого спора я не слышал, в тот момент я общался с купцами по поводу их дел, и придумывал, куда смогу вложить деньги с продажи сег. Что бы дело было выгодным и приносило хороший доход. О самом споре меня предупредила коварная Вильма, заявив, что много поставила на мою победу.
  Однако уверен, что даже если бы я и не узнал о споре, то точно очень сильно удивился поведению зеленокожей, и стал бы искать в ее поведении подвох.
  Себя я знаю, сразу бы заподозрил нечто подобное, а может даже и еще что-нибудь похуже. Моя тщательно выпестованная паранойя подсказывает мне самые изощренные мысли. За что я ее в принципе и люблю, это не раз спасало мне жизнь.
  Воспоминания о попытках привлечь мое внимание, еще долго будут радовать меня холодными и скучными вечерами.
  Будет очень приятно вспомнить и ее флирт, грацию кошки, мимолетное касание за руку, шею или плечо, постоянно скошенный смущенный взгляд и казавшимся натуральным легкий румянец. А так же горячее тело перепутавшей ночью повозку девушки. Я даже сделал вид что поверил ей....
  Как она водила руками по моей коже...
  'Так нужно выкинуть все дурные мысли из головы и успокоить разыгравшуюся фантазию. У нас в ту ночь, так ничего и не было, и я соврал бы, если бы не сказал, что не сожалею'.
  После этой ночи она конечно очень на меня обиделась...
  От размышлений меня отвлек мазнувший по спине внимательный взгляд.
  
  Глава 10
  
  Вот уже как несколько дней подряд, я ощущал присутствие неизвестного наблюдателя, который следовал в изрядном удалении от каравана и только иногда приближался поближе, чтобы более внимательно нас изучить.
  Взгляд наблюдателя не нес ощущения какой-либо опасности. Я не чувствовал его злости, ненависти, агрессии или даже любопытства! На меня смотрел профессионал, не допускающий даже тени посторонних эмоций, которые смогли бы его выдать. Просто чистый изучающий взгляд.
  Профессионализм высшей пробы! Любой разумный, даже самый обычный человек, без грамма каких либо способностей, вполне может ощутить взгляд смотрящего на него, особенно если взгляд 'полон' злости, ярости или другими негативными эмоциями. Немало историй об этом на Земле, немало я слышал о подобном и здесь.
  И вот этот, высокий профессионализм неизвестного, меня очень волнует и удивляет, подобного мастерства не так легко достичь. Ведь даже я, со всей свой гипертрофированной чувствительностью долгое время ничего не ощущал.
  Скорее всего, по моим предположениям, слежка началась сразу после выдвижения каравана из Роркогода. Или чуть погодя. Когда наблюдатель довольно быстро мог нас догнать. Но к моему стыду я тогда, ничего не чувствовал. Меня больше интересовали молодые магини, чем обстановка вокруг каравана, поэтому то, что за нами следят я понял далеко не сразу. По правде говоря, еще долго прислушивался к себе, стараясь понять, что же это меня так тревожит.
  Через несколько дней, я понял, для чего нужен был именно такой профессиональный наблюдатель. Потому что духи, это не обычные более крупные звери, умеющие пользоваться 'своей' магией, это неизвестные существа, со своим миром и способностями. И я уверен о многих их способностях, орки даже не подозревают. Если по короче, то духи тоже стали ощущать удаленное присутствие неизвестного наблюдателя.
  Духи, в отличие от меня, таиться не стали, и проинформировали о происходящем своих всадников, после этого, о шпионе заговорили все.
  Ильяс - начальник охраны каравана, с которым у нас сложились нейтральные отношения, меня он почему-то совсем не жаловал, собрал наиболее авторитетных воинов каравана, и, конечно же, Ваш покорный слуга там присутствовал, пришел совместно с Баруе-уром, выгонять меня не стали.
  - Ни для кого уже не секрет, начал мужчина хмуро - что за нами некоторое время следует неизвестный.
  Проследив за молчаливыми и сухими кивками, он продолжил.
  - Кто это, какие цели он преследует и каких опасностей нам ожидать, не понятно. Поэтому нам необходим отряд, который сумеет его задержать.
  - Я беру его на себя - произнес Баруе-укр - и возьму с собой несколько своих парней.
  - Буду ждать вашего возвращения - согласился мужчина. И собрание как-то само собой закончилось.
  Пока Баруе-укр распределял своих подчиненных и решал, кого взять на вылазку. Я успел подслушать разговоры в караване. К сожалению, все говорили только о шпионе. Даже купцы, которые обычно радовали меня интересными беседами на темы: кто есть кто в Вольных Баронствах, актуальные товары в баронствах, перспективы развития того или иного бизнеса в разных районах страны, и так далее. Как говориться слушал бы и слушал, мотал бы и мотал, на ус конечно, но, к сожалению нечего...
   Никаких погонь по степи устраивать мы конечно не собирались, просто стали медленней идти, а потом и вовсе остановились. К этому времени наблюдатель оказался относительно недалеко от нас. Я почувствовал, как он мазнул по нам взглядам и стал обходить нас по полукругу.
  К моему большому удивлению, никаких проявлений шпиона в материальном мире я не наблюдал, ни шороха, ни запаха ничего. Я ощущал, что он рядом но, кроме интуиции, все остальные чувства, молчали. Неужели очередной подарок от краснокожих орков?
  Наблюдатель не стал подходить к нам поближе, он решил обойти нас в отдалении, по полукругу. И в этот момент Баруе-укр дал команду на сближение.
  Действовали мы очень быстро и слаженно. К тому же духи ощущали присутствие наблюдателя и мчались к нему. Нам удалось его окружить, а я понял, почему мои чувства, так беспардонно лгали.
  К вещей радости моей паранойи наблюдателем оказалась не дочь или иная родственница Верховного Вождя. А всего лишь змейка, свободный дух, с горящими глазами, которая передвигалась по степи в 'полуматериальном' состоянии.
  Но только дурак, может поверить, что 'свободный' дух может так умело и грамотно проводить слежку за кем-либо.
  Поняв, что уйти не удастся, змея яростно зашипела и бросилась на первого попавшегося воина, после чего подставилась под удар и была развоплощена.
  - И что это вообще было? Это и был наш наблюдатель? Может настоящий шпион подставил змейку, а сам по-быстрому сбегает?
  'А это мысль?!' - согласился я с орком, поразившись, что такая простая мысль не пришла мне в голову. Однако все чувства, а вместе с ними и шестое, ничего подозрительного, странного не обнаружили. Хотя орки, все же промчались по округе, пытаясь высмотреть противника.
  Никого не найдя, воины вернулись к Баруе-укру, оставшемуся на месте развоплощения змеи, и с интересом рассматривающего изрисованный рунами и печатями сег.
  - Ты когда-нибудь видел нечто подобное?- спросил я у воина.
  - Нет, покачал головой тот, это что-то новое, нужно обязательно показать этот камень Улук-Гыргызу, при этом в срочном порядке - орк задумался - но и распылять силы, отправляя кого-либо в Роркогорд, совсем не вариант.
  - И что будешь делать? - спросил я, вопрос меня заинтересовал, в первую очередь тем, что конечная остановка нашего путешествия, уже довольно близко, и весь смысл поездки Баруе-укра и его отряда, заключался в расчете со мной согласно нашего договора с Серыми Орлами.
  - Приезжаем в Баронства, и сразу же идем в банк - посмотрев мне в глаза, ответил орк - после расчета с тобой, мы сразу же возвращаемся назад. Я чувствую, что этот камень очень необычен.
  - Тревожные сведения мы раздобыли - задумчиво произнес опытный воин средних лет, посмотрев на главного воина - не так ли Баруе-укр.
  - Но почему? - удивился один из более молодых воинов - Это же всего лишь свободный дух? Что в этом необычного?
  - Ничему тебя жизнь не учит Тир-укр - глубокомысленно покачал головой другой воин - Всегда думай головой! Прежде чем задать вопрос!
  - Или молчи - добавил я - Тогда может и за умного сойдешь!
  - Ха-ха - посмеялись орки над немудренной шуткой - точно! Лучше промолчать, чем такую чушь сказать!
  - Да почему чушь то?! - возмутился Тир-укр насупившись - простой вопрос.
  - Вот ты нам расскажи - спросил один из 'ветеранов', а что делают свободные духи? И почему их свободными-то называют?
  - Ну...- все также насупившись пробормотал парень, под пристальными взглядами воинов, из молодежи, в нашем небольшом отряде, он, кстати, был один, если не считать меня - они появляются из астральных арок и живут в нашем мире. Сильные духи нападают на орков и других духов, слабые прячутся.
  - В общем ты прав - согласился 'ветеран' - Тогда подумай объясни прежде всего себе, а в чем заключалась цель духа? Он же следил за нами. А это довольно опасно, ведь у нас большой караван и много духов. Его же могли обнаружить, в чем смысл его слежки?
  Это же действительно опасно для такого слабого духа и это противоречит его алгоритму выживания.
  'Ничего себе завернул! - думал я, во все глаза глядя на орка - я и не думал, что орки могут мыслить такими категориями, они в большей своей части кажутся простыми ребятами, не склонными к излишне заумным изречениям, а тут такое. Все-таки Великая Степь со своими родами, большая загадка!'
  - Ну не следил же он за нами, что бы передать эту информацию другим свободным духам? Которые, организуют на нас засаду?! - язвительно произнес он.
  Орки пораженно замолчали.
  - Я всего лишь хотел сказать, что дух не был свободным, и шпионил для кого-то, но и твое предположение вполне вероятно!
  - Вот! - наставительно поднял палец вверх другой ветеран - ты когда захочешь, то все у тебя получается.
  - Страшно представить - произнес третий - что за силы, не побояться на нас напасть, караван большой, есть и всадники и простые воины и маги, это грозная сила.
  - Надеюсь, это будут не такие же силы, что недавно напали на столицу - заметил второй.
  - Да не хотелось бы.
  - Возвращаемся к каравану - дал команду Баруе-укр, а затем продолжил - неизвестно, как события будут развиваться дальше, но одно я знаю точно, в любом случае нужно готовиться к бою.
  Мы помчались вслед за виднеющимися вдали повозками. Орки, короткими сухими фразами обсуждали случившееся. Молчал только я и лишь по тому, что в момент уничтожения духа, уловил 'привкус' силы, присущий краснокожим оркам
  Об этом следовало бы хорошенько поразмыслить.
  
  ПРОДА
   
  Информация, принесенная нашим отрядом, заставила всех всколыхнуться и дальнейшее продвижение каравана по степи, стало еще более организованным и слаженным.
  Все восприняли угрозу довольно серьезно, особенно после тех огромных астральных арок, которые внезапно появились возле Роркогорда.
  За проявленную сознательность всего каравана, следует также поблагодарить и господина Ильяса со своими воинами, которые указывали самым нерадивым, на недостатки в их, скажем так, гражданской позиции.
  В общем для меня и других воинов, у которых были духи, ничего не изменилось, звери стали идти чуть быстрее, вот и все, пришлось только быть более внимательными, хотя того как узнали о слежке никто особо не расслаблялся.
  Вы можете спросить, а куда это караван так спешит? Вы же в любом случае идете в степи и за день за ее пределы не выйдете. Вы ожидаете атаки духов, и не разумнее было бы продолжить идти с обычной скоростью, для того что бы сохранить силы.
  Я задался вопросом, и ответ меня поразил! Такую информацию, я еще не слышал, и не понимаю, как она могла пройти через меня! Это просто немыслимо!
  Оказывается, существует определенная область, в которой происходит появление астральных арок. И эта область занимает не всю территорию Великой Степи! Далеко не всю.
  Например, если брать ту дорогу, по которой мы идем, то окажется, что перейдя определенную область, мы окажемся в 'зоне', в которой еще никто не видел ни астральную арку, ни свободного духа. Моя паранойя, шепчет о том, что из этой 'зоны' еще никто после встречи с особо могущественными духами, не возвращался, поэтому и слухов нет. Но мы сейчас не об том. Если верить Серым Орлам, которые мне об этом рассказали, а не верить им, у меня оснований нет. То получается, что мы уже очень скоро приблизимся к границе этой зоны, нам осталось, от силы, около дня пути, после этого останется последний рывок до Вольных Баронств, который займет порядка двух дней, и мы будем на месте.
  Но это еще не все. Оказывается, что чем ближе мы находимся к так называемой 'зоне' тем меньше вероятность того, что мы встретимся со свободными духами.
  Информация обнадеживала, по крайней мере, меня. Не знаю, кто как, но я примерно представлял, что может произойти. Судя по подслушанному мной разговору, между краснокожей и духом змеи, род Великого Вождя, имеет информацию о том, каким все-таки образом работают астральные арки, и как их создать. Они же по каким-то признакам искали тех, кто повинен в происшествии близ Роркогорда?
  Поиски создателя арок, они проводили всерьез. Значит они не причем, и та сила, которую я почувствовал при уничтожении духа, это не сила краснокожих!
  Это их принцип работы с духами и арками! Ну конечно! Все сходится! И поэтому они так рьяно искали того кто украл их секреты!
  Тогда появляются другие вопросы. Почему за нами следовала змея? Кто ее послал? И какой в этом смысл?!
  А смысл в слежке был. Определенно. Никто в здравом уме не будет разбрасываться ценным ресурсом. А из змейки был превосходный разведчик, да и еще с очень необычным и интригующем сегом.
  Значит, делаем вывод, что неприятностям быть. А вот какой они будут иметь характер? Вот здесь не понятно.
  Нападение может быть в легком виде, когда атака лишь обозначается. Но все заинтересованные лица в Роркогорде заявляют, что, мол арка появилась рядом с караваном людей, значит это они каким-то образом виноваты в ее появлении.
  Верховных духов степи своим присутствием разозлили, или там помочились не на тот кустик, не важно, что будет сказано, важно какой будет посыл. А посыл может быть такой. Вес зло от людей и т.д.
  Подробностей политических игр в Великой Степи я не знаю, однако уверен, что многие, могли бы сыграть на таких фактах превосходно. И использовать этот аргумент в своей игре.
  Надеюсь, я не прав, иначе легким испугом мы точно не отделаемся.
  Больше никаких дельных идей в голову не приходило, и я решил прогуляться вдоль каравана. На людей посмотреть, себя показать, может, за что интересное уцепиться смогу. Может мои мысли и вовсе нелогичны, из-за незнания мной какой-либо мелочи, которая неизвестна мне, но известна всем остальным. Может оказаться и так, поэтому лучше держать ушки востро и внимательно слушать.
   К моему разочарованию, разговоры людей и орков, касались всего, кроме обсуждения причин слежки за нами, и предположений о том, кому бы это могло бы быть выгодно.
  Короче расстроился я знатно, и весь такой печальный и задумчивый отправился к купцу Эльгу. Данный человек всегда был очень умен, и с ним можно было скоротать время за интересной беседой.
  Купец возлежал в тени крытой повозки и как-то расстроенно пил вино.
  - Расслабляетесь? - спросил я у него.
  - О! Дорогой Нел! - привстав, обрадовался он - не хотите ли присоединиться?
   - Если учесть, что вино у Вас отличное, а вода, уже успела надоесть, то я буду очень рад к Вам присоединиться.
  Отпустив Хонома побегать, я забрался к купцу и, приняв из его рук кубок с вином, с удовольствием его отпил.
  - Прекрасный вкус, как и всегда - сказал я Эльгу, оценив букет - Решили нарушить собственные правила и не ждать вечерней остановки?
  - Понимаете - грустно вздохнул мужчина - сделав большой
  глоток - порой очень горько осознавать, что твое дело может зарубить на корню, какая-то мелочь и интриги, к которым ты совсем никак не относишься.
  - Это Вы о чем?! - тут же заинтересовался словами купца.
  - Да все о том же - глядя на степь, произнес мужчина - Все же о том.
  Молчим. Купец впал не в шуточное расстройство. Или может, перепил?
  Пытаюсь его расшевелить.
  - Думаете, что за нами следили те, кто причастен к выдворению всех чужеземцев из города?
  - Эх! Дорогой Нел - произнес Эльг и отхлебнул еще вина - Вся эта ситуация напоминает мне самый настоящий фарс!
  Наша делегация купцов в Роркогорд, самая большая за последние пятьдесят лет! Мы знаем, что нужно оркам, их нужды, товары за которые они готовы хорошо платить, закупили всего так много, сколько смогли увезти. Я организовал договор с родом Коричневых Лис о помощи, которую они предоставят при передвижении по степи. Данный договор, позволил мне сделать это путешествие довольно безопасным, что поспособствовала увеличению количества желающих поехать в степь. Нам удалось не только все распродать, но и наполнить телеги товаром, который, поверьте мне, сделает всех сопричастных состоятельными людьми.
  - Так в чем тогда причина Вашего расстройства? - нарочито удивленно произнес я, и добавив в голос толику восхищения, заметил - это же очень серьезная комбинация, и Вы с легкостью ее провернули!
  - Ну не совсем с легкостью - несколько смутился Эльг, мгновение помолчав, продолжил - а что до расстройства, то обидно осознавать, что если на нас нападут свободные орки, то это будет крах всех моих надежд!
  Ведь я хочу вернуться сюда на следующую ярмарку с еще большим количеством повозок! Идти со мной будет очень почетно и... дорого. Вы же знаете, что для того что бы поехать сюда, многим купцам пришлось хорошенько заплатить - я кивнул - На следующей ярмарке, я смогу заработать еще больше. Но все сейчас приходится на волю случая.
  - А почему нападение на нас свободными духами, будет являться крахом? - спросил я.
  - Если возле нас возникнет арка, хотя бы отдаленно похожая на ту что была в столице, то нам конец. И товар потеряем, и жизни.
  - А если не такая?
  - То тогда, ублюдки из Совета Вождей обвинят нас, людей, в том, что мы виноваты в возникновении арок, или какие-нибудь их духи против людей в столице и показали неудовольствие...- купец помолчал - думаю ты понял о чем я.
  - Думаю да - закивал я и добавил - Вам нечего зря беспокоиться, еще ничего не произошло. Может и не будет никакого нападения.
  - А если будет?
  - Тогда перед приездом на следующую ярмарку, требуйте от руководства города денег. Напишите, что готовы приехать большим караваном, вызвать неудовольствие духов, и потом взять несколько процентов от добычи камней, себе.
  А что?! Если огромные арки с большим количеством духов появляются из-за людей, то Вы готовы рискнуть.
  Эльг потрясенно смотрел на меня.
  - А ведь это мысль - произнес он.
  Верхушка орков нас не любит, а вот сеги, для них намного ценнее золота! Это нужно обдумать...
  - В таком случае не буду Вам мешать - улыбнулся я и, допив вино, выпрыгнул из повозки.
  
  На своей импровизированной прогулке, заметил Руана. Парень сидел на своем любимом месте и как всегда читал книгу.
  Вспомнилось, как в первые дни путешествия я застал его в точно таком же положении...
  - Что читаешь? - подъехав к парню, спросил я.
  Повозка, на которой передвигался маг, управлялась конем, как и следующая за нами. Поэтому, чтобы не спугнуть животных я был без ягуара.
  - Присаживайся - подвинулся парень в сторону, и освобождая мне место на лавке рядом со мной.
  - Лучше плохо ехать, чем хорошо идти - заявил я, запрыгивая на предоставленное мне место.
  - Хорошая фраза - заметил парень - я запомню.
  - Да пожалуйста - отмахнулся я и напомнил - так от чего такого интересного я тебя отвлек?
  - Общая классификация артефактов. Том четвертый - прочитал я и задал вопрос - Эта книга действительно интересней, чем три девчонки из твоего окружения?
  - Ха-ха - засмеялся 'подколку' парень - Ты бы с ними по больше пообщался, тогда бы меня понял.
  - Не-не-не - отмахнулся я - смерти моей хочешь?
  - В этом нет ничего страшного - пояснил парень - изначально даже интересно узнать, о чем же они разговаривают. А через некоторое время, хочется сбежать, только бы не слышать о кружевах, женихах и платьях.
  - И еще о том, что сказала та 'потаскуха', и как на нее посмотрели другие - добавил я.
  - Ну, тогда ты и сам все знаешь - оценивающе посмотрел на меня Руан и добавил - дорога была бы для меня сущим наказанием, но я взял несколько книг, и ни о чем не жалею.
  - Всерьез увлекаешься артефактами? - заинтересовался я.
  - Да. Дело прибыльное и интересное - ответил он - Вильма и Анериэль со мной учатся.
  - Прибыльное? - Выделил я суть - Хочешь открыть свое дело?
  - Да, для этого сюда и поехал, заработать денег. Да и заниматься производством и созданием артефактов мне нравится.
  - Ты же вроде только учиться начал? - вспомнил я - Первый курс, а уже о деле собственном говоришь.
  - Есть на свете добрые люди готовые помочь родственнику в получении профессиональных знаний.
  - Тогда это все объясняет, кроме того, почему ты читаешь именно эту книгу. Если изучаешь артефакты давно, то и классификацию знать должен.
   - В этой книге не только классификации артефактов, но и способы их изготовления, и описание материалов которые понадобятся для работы, и много чего еще интересного.
  - Понятно. Нужно будет взять почитать как-нибудь - сказал я - надеюсь, она есть в академической библиотеке?
  - Есть - кивнул парень - Ты что, собрался в академию поступать?
  - Думаю попробовать - подтвердил я.
  - И на какой факультет? - тут же загорелся парень.
  - Да пока и не знаю - признался я, и добавил - способности у меня есть, и кое-что умею, но хотелось бы получить систематическое образование и раскрыть свой дар. Надеюсь, ты не будешь 'жмотиться' и расскажешь, мне немного и про академию, и про обучение, и про то, как тебе самому там учится.
  - Да без вопросов - согласился парень - почему нет.
  - Планируешь учиться за счет академии или на собственные средства? - задал вопрос Руан.
  - На свои - ответил я - за этим вопросом стоит что-то важное?
  - Да - кивнул парень - в академии очень много аристократов, особенно мелких и бедных, они бюджетников люто ненавидят, я в это не лезу, у меня и без их разборок своих дел полно.
  - Понятно - кивнул я, делая себе заметку разобраться в этом вопросе - А какой смысл академии, обучать кого-то за свой счет?
  - Бюджетники обязаны отработать на Академию пять лет. Их отправляют на практику летом, то есть работать по заказам, которые поступают в академию. Кого-то отсылают с караванами, кого-то воевать, у академии всегда полно заказов.
  - Рад, что у меня есть деньги - произнес я и мысленно поблагодарил Роварта-укра, который делает шикарную настойку, позволившую мне так опрометчиво учувствовать в турнире трех духов.
  - В академии - начал парень - если ты не знал, учатся три года. Это стандартный срок. За это время академия готовит среднестатического мага. Владеющего как минимум несколькими заклинаниями в разных сферах магической науки.
  После трех лет, можно уходить из академии, а можно учиться дальше. Более углубленно. Данная информация тебе пока ни к чему, я расскажу тебе о первых трех годах обучения.
  Парень отпил немного воды из фляги, прочистил горло и продолжил.
  - Итак - первые полгода академии, самые легкие. В это время организовывается факультет общей магии, на котором как ты можешь понять, учатся все первокурсники.
  Это то время, во время которого, всех магов приводят к единому знаменателю. Систематизируют их знания и обучают тем знаниям, которые обязан знать начинающий маг.
  К сожалению, при обучении стараются равняться на слабых. И вместо того, что бы изучать что-то новое, группа по несколько раз повторяет один и тот же материал.
  Также, в первые полгода, выясняется предрасположенность мага определенной к стихии. Или наоборот не расположенность.
  - Это как? - решил уточнить я.
  - Ну не у всех же магов есть стихия - как маленькому ответил мне Руан. Как будто эта информация общеизвестна - Например, у ректора артефакторного факультета, стихии нет, но он все равно остается одним из самых сильных магов Академии. Ну а остальные первородные стихии...
  - Это я понял - что дальше?
  - После полугода обучения ты выбираешь себе факультет и учишься на нем оставшееся время. Каждые полгода, при этом, сдавая экзамены. Так что лучше к учебе относиться серьезно...
  Я кивнул.
  - Ну а теперь, про самое интересное - протянул парень - про факультеты....
  
  
  
    
  color=red>Книга дописана. Подписчики, Вы знаете где искать последнюю часть:)
  
  
  Продолжение следует...
  
  Если Вам, уважаемый читатель, понравилось произведение, то не могли бы Вы поставить соответствующую оценку и оставить комментарий? Данными действиями Вы будете не только стимулировать автора для дальнейшей работы над собой, но и поможете ему избежать многих ошибок, без которых данное произведение будет еще лучше.
   С уважением Дмитрий Шелег
  
  
  
  
Оценка: 7.25*1655  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Оболенская, "В плену его желаний" (Попаданцы в другие миры) | | О.Валентеева "Прокляни меня любовью" (Любовное фэнтези) | | Э.Грант "Пари на девственность " (Современный любовный роман) | | У.Соболева "Отшельник" (Современный любовный роман) | | М.Славная "Горячий босс. Без сахара" (Современный любовный роман) | | М.Вольная "Капитан "Пересмешника" " (Любовное фэнтези) | | Я.Ясная "Как-то раз под Новый год" (Короткий любовный роман) | | Н.Князькова "Планета мужчин или Пенсионерки на выданье" (Любовное фэнтези) | | Ю.Резник "Ведьма" (Современная проза) | | Zzika "Вакансия на должность жены" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"