Щемелинин Денис Васильевич: другие произведения.

Дороже злата

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Почти почетное 50(53) место в основной номинации КозаНостры-2006. Ну, тоже результат :)))


Дороже злата

  
  
   О, как красивы твои лепестки - волшебный Огнецвет! Ярким пламенем алеют, затмевая сияние солнца. А сколь целебны твои потаенные соки! Слепым даруют краски, голодным - сытость, увечным - здоровье, влюбленным - свободу...
   Дороги плоды Огнецвета, и цену им знают лишь только чародеи, чьи гонцы скупают урожай у жителей долины Чарнирут. Залита жаркими лучами солнца та земля, сухая трава часто вспыхивает пламенем в полуденный час. Скудные дары двух братьев-ручьев, что крадут воду в горных ледниках, давно поделены рачительными хозяевами - людским поселением и тайным предгорным аулом. Долгие годы живут они рядом, но редко встречаются меж собой, ведь всем известно как обманули воины-предгорцы песчаных духов, не сдержали обещания. За это прокляли отступников властители песка, сказав: давший клятву воин исполнить ее обязан, иначе поглотят ненасытные пески всю долину от края до края. Потому уединенно живут предгорцы у входа в ущелье и стойко несут тяжкое бремя проклятья.
   А люди в селении не ищут другого счастья, чем служить волшебным росткам Огнецвета. Трудна их жизнь, все силы уходят на то, чтобы взрастить и сберечь урожай! Ведь жарко палит солнце, мало воды в долине, а ветры степные часто гонят пламя пожарищ в сторону полей. Но втройне счастливы земледельцы, ведь дороже злата плоды, и множество звонких монет привозят с собой чародейские гонцы.
  
   Хорошо ранним утром в долине. Пока резвятся хладные ночные ветры, а воздух чист и прозрачен - словно слеза младенца. Даже злобные коршуны еще не кружат в зените, выжидая беспечного путника. Оттого на душе легко и спокойно, так и тянет выйти за дверь, босиком пробежать по росистой траве возле дома. Лечь на землю и взглянуть в предрассветное небо. Искать место, где первый лучик солнца пробьет упругую тьму и нежным светом коснется спящей земли. Радоваться наступлению нового дня - до тех пор, пока луч не превратится в острую, раскаленную иглу, что пригвоздит все живое к равнодушному песку.
   Вот и Марика, дочь земледельца Хасима, поднималась затемно и встречала рассвет на пригорке у дома. Любила девчушка солнце, хоть и злым оно становилось к полудню. Но на рассвете его тепло так ласково грело озябшую землю...
   Души не чаял Хасим в своей любимице! Как отняла судьба-злодейка прелестницу-жену при родах, так запечалился хозяин. Но малышка-Марика вновь вернула к жизни очерствевшее сердце доброго человека. Замечательные, прекрасные сказки рассказывал по вечерам отец дочурке - потому с раннего детства полюбила она долину. Знала наизусть сказанье про Огнецвет, спасающий души людские, про коварных коршунов, стерегущих равнину и о проклятье предгорного племени - тоже знала. Очень нравились девочке сказки, и главное дело в жизни отца - тоже было по сердцу. Часто приходила она в поле, садилась подле ярко-красных бутонов, гладила их, говорила с ними. Тогда вокруг все дышало уютом и покоем. Глядя на дочку, радовался Хасим, и птицей взлетала в небо его душа, наслаждаясь вновь обретенным счастьем.
   Но быстро идет, торопится беспокойное время - повзрослела дочь. Научилась у местного писаря счету и письму, перечитала все книжки в доме отца. Скучно и одиноко ей стало посреди цветущей долины...
   Долго раздумывал, печалился отец, что покинет его умница-дочка. Но делать нечего, ведь жизнь - есть жизнь. Несметно богатство Хасима, знатные урожаи в его наделе, щедры гонцы чародеев...
   Наконец решился хозяин, снарядил караван. Строго наказал охране беречь, защищать дочку, и отправилась Марика в город, учиться. Хотела девушка познать искусство врачевания, вернуться и помогать людям в долине, тем - кого даже волшебные цветы не могли спасти.
  
   Пусто в доме Хасима, не слышен звонкий смех малышки-Марики. Грустит отец, пьет вечерами терпкий отвар из трав, вспоминая далекое прошлое, свою ушедшую молодость.
   Давно это случилось, так давно, что даже вечные странники перекати-поле не раз обернулись вокруг мира. Шел по горной тропе через опасный перевал молодой Хасим. Вел с собой двух самых верных друзей - быстрого степного рысака, да упрямого труженика-мула. Нелегка дорожка, труден путь, тонкой лентой вьется вдоль бездонной пропасти узкая тропинка. Но упрямо идет Хасим, подгоняет его надежда обрести счастье и богатство. Узнал случайно сын бедняка-поденщика, что есть на свете место - золотая долина, где счастливо живут простые люди. Трудятся день и ночь в поте лица, но зато владеют богатством несметным. Многие искали ту благословенную долину, но мало кому улыбнулась судьба. Нелегко найти тайную тропу, сложна и опасна дорога в ущелье.
   Собрался Хасим, в путь отправился - не будет ему счастья в родном ауле. А волшебная долина манит, обещает явью сделать мечты босяка! Но тропинка все уже, пропасть - все ближе...
   Вдруг слышит Хасим голос! Идет звук от края обрыва, слова звучат человеческие, помощи просят. Взглянул юноша вниз, видит - на небольшом уступе лежит человек. Одет странно, незнакомо, и кровью пропиталась пятнистая ткань одеянья. Еще жив незнакомец, но силы его тают - как предрассветный сумрак. А в глазах - боль и отчаянье...
   Не смог юноша оставить в беде человека. Хотя советовали люди всего остерегаться на тайной тропе. А ежели встретятся люди в пятнистых одеждах - бежать быстрее ветра. Но не послушал Хасим советов, достал из сумы веревку прочную, привязал к стремени и бросил вниз, человеку на склоне. Ухватил незнакомец спасительную ниточку, потянул выносливый мул веревку и вытащил наверх несчастного. Усадил Хасим человека на скакуна, сам сел позади и помчались они по горной тропинке - навстречу закату. Указал незнакомец верный путь и привез их конь прямиком в потаенный аул - родной дом сорвавшегося в пропасть.
   Благодарил юношу воин предгорного племени. Обещал, слово дал - если станет нужда великая - помогу тебе добрый Хасим, все сделаю! С древних времен стережем мы проход в долину и только самым упорным открываем путь. Но раз случилось, что оступился я, сорвался - то в награду за спасение покажу дорогу.
   Помогли Хасиму построить дом и поле распахать. С тех пор живет сын бедняка в долине.
  
   Стрелою мимолетною пролетели годы, вернулась Марика домой, к Хасиму. Радовались оба, обнимались-целовались родные души!
   Роскошный пир приготовили повара, гости-селяне в дом пришли, не налюбуется дочкой повеселевший Хасим! Тосты звучат, люди шепчутся - знатной невестой скоро станет Марика. Ведь и лицом мила и приданого - златые горы. Но дороже любого злата для отца счастье дочери...
   Незаметно пробежали первые дни, осмотрелась дочка в родном доме, отдохнула. Вновь стала, как в детстве, уходить еще до восхода - встречать рассвет. Ласково усмехается отец - вспоминает, как росла дочка, как незаметно стала взрослой девушкой.
   Вот уже и месяц прошел, вскоре гонцы чародейские приехать должны - пора собирать урожай. Но печалится Хасим - подлый вор-разбойник шастает в округе! То ворует цветки волшебные, то во вред хозяину поля сжигает. Наворованное прячет, видно, в закромах и выгодно продать мечтает. Легко ему, вольготно - не сажал он семена, не холил и лелеял робкие всходы, не орошал драгоценной влагой, не укрывал холодными ночами, не сберегал от полуденных зноев! Злится Хасан, яростью сверкают глаза - но никто не может поймать наглеца, и каждую ночь исчезают, погибают цветы перед носом дремлющей стражи.
   Все перепробовал хозяин - поил сторожей бессонным зельем, удваивал ночные караулы, огораживал поле забором - не нашлось для бандита достойной преграды. Темнее тучи грозовой лицо Хасима и даже родное сердце дочери рядом больше не радует его. Да и Марика заметила перемену в отце, погрустнело ее прелестное личико, и первая робкая морщинка пролегла под чернявыми глазками дочери востока.
   Решился Хасим, долго раздумывал - но не нашел иного выхода. Вскочил на коня и поскакал, умело заметая следы, да всегда возвращаясь на неприметную тропинку. А привела его дорожка в селение предгорных воинов. Помимо славы ратной, да тайны вековечной - славилось племя мастерами, что самые потаенные следы находить умели. Скрытые ловушки, хитрые засады - нет в этом равных жителям предгорья.
   Упрашивал Хасим воителей, молил - спасите несчастного, нет для меня дороже Огнецвета. Вся сила от него - и дом, и уважение, и дочери счастье. Пропаду - лишит вор богатства! Нечем будет дочь к свадьбе уважить, молодым жизнь устроить...
   Упирались, не хотели дети гор вмешиваться в дела людские. И вспомнил тогда Хасим обещанье спасенного воина, нашел его лицо среди прочих. Пострел воин, висков коснулась седина. Но, как и прежде - ясен взор, тверда рука. Смирился воин, согласился стать в караул, поймать вора и доставить к хозяину. Но вскричал обозленный Хасим - не могу видеть лица мерзавца, не хочу знать имени подлеца! Накажи его жестоко, свяжи руки-ноги, вложи кляп в уста, вырежи клинком слово "Вор" на спине и брось негодяя в пустыне!
   Слишком дорог урожай для жителя долины, велика ненависть к разбойникам. Молча кивнул воин, принимая условия, вскочил на коня и скрылся.
  
   Каждое утро, до восхода, уходила Марика в поле, встречать рассвет. И лишь однажды не вернулась.
   Всполошился хозяин, велел седлать коней, да обыскать округу. Быстры жеребцы холеные, легки копыта скакунов, словно ветер умчались слуги исполнять приказ. Да и сам Хасим вскочил в седло - как родному отцу не спасать красавицу-дочь. Но въехал тут во двор предгорный воин, кивнул хозяину, хотел сказать о деле. Оборвал его Хасим - некогда слова расточать, нужно искать кровинушку. Лишь вдогонку успел крикнуть предгорец - "На западе, у скал!" Умчал Хасим, обгоняя ветер...
  
   Обыскали слуги округу - нет нигде хозяйской дочери. Ночь уж раскрыла свои объятья, тучи клубятся над долиной. Не видно ни зги, домой торопятся люди - но бесстрашен Хасим! Гонит жеребца все дальше, ищет - но найти не может. Все ближе отчаяние, все гуще тьма - тут и вспомнились ему слова воина. Повернул Хасим к горным вершинам, погнал коня так, что пена вздыбилась на губах скакуна.
   Близятся горные пики, и луна мертвенным светом освещает дорогу. Но вдруг уперся конь, встал на месте - не двинется, не шелохнется. Спрыгнул всадник на землю, разглядел, вздрогнул - вот она, услада сердца отцовского. В путах на руках, связана в ногах, во рту кляп и на спине - треклятое слово "Вор". Бросился отец к дочери, подхватил ее на руки, заглянул в лицо - но недвижны руки, бессильны ноги, не видят глаза - вынуло жаркое солнце душу Марики.
   Зверем Хасим взревел, глаза безутешные поднял к небу - "За что наказал меня, господи?!". Но остались безмолвны небеса...
  
   Любила Марика своего отца и долину, знакомую с детства - больше всего на свете. Но город раскрыл ей страшную тайну - есть на свете сказки о волшебном Огнецвете, исцеляющем болезни и дарующем счастье. И есть правда о бесценных плодах красного афганского мака...
   Не вынесло доброе сердце девушки этой правды. Ужаснулось страданиям, что несет в себе порошок из сока тех цветов - которым в детстве дарила свои секреты Марика. Прокляла она Огнецвет - увидав в больницах умирающих от страшного зелья, гибнущих от яда чудесной долины. Поклялась - жизнь отдам, но вырву с корнем треклятую гадость, обману, сожгу, украду - но спасу души человеческие. Не смогла - умерла на руках несчастного отца дочь бесчестного наркоторговца...

***

   Долго смотрел на огненный цветок усталый воин. Поседели виски, обветрилась кожа, сгорело в пекле отчаянья сердце доброго человека. Но не обмануть проклятье, не изменить данному слову - иначе сгинут жители долины на глазах равнодушного солнца. Всех погубит песок, ведь гласит легенда:
   Разметали песок милосердные духи,
   окружили равнину горами, холмами.
   Появилась на свет золотая долина -
   райский сад для уставших от битв и сражений.
   Но наказ получили счастливые люди -
   на границах долины поставить заслоны,
   не пускать чужаков и не рвать Огнецвета -
   что вольготно растет средь равнины волшебной.
   Стерегли предгорцы ущелье - соблюдая уговор. Но вновь пускались в путь обездоленные в поисках счастья, вновь проливалась горячая кровь странников на жаркий песок. И однажды не выдержало сердце юного воина, не поднял он руку на детей и женщин, пропустил бедняков в долину. Так нарушилась клятва.
   Тиха, безмятежна ночь - лишь играют в прятки с лунным светом мотыльки, да гулко воет на овал луны дикий степной волк. Не изменить судьбу, не свернуть с пути предначертанного. Но как же жить - убив безвинное дитя...
   И лишь щелчок выстрела рвет тишину, прощается с измученным сердцем горячая кровь и молча падает на землю седой предгорный воин.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) П.Роман "Ветер перемен"(ЛитРПГ) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) Eo-one "Зимы"(Постапокалипсис) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"