Хан Рия: другие произведения.

Игры вампиров 4. Наследник.

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
  • Аннотация:
    Правила Игр были изменены и по воле судьбы, Илария оказалась замешана в жестоком развлечении вампиров, а её защитником становится вампир, чьё имя она впервые услышала на Совете, и кого никак не ожидала увидеть, как и остальные Лорды. Но от участия в Игре отказаться нельзя, и теперь ей придётся пройти со своим врагом через множество испытаний.


  Агитки - Литература
   Рия Хан (Влада Крапицкая)
   От автора: В этот раз Вероника Дорохина превзошла все ожидания и нарисовала ШИКАРНУЮ, ИЗУМИТЕЛЬНУЮ обложку, за которую я уже и не знаю, как благодарить. Никуля, ТЫ ЛУЧШАЯ!!!!!!!
  
  
  
   Игры вампиров 4.
   Наследник.
  
   Пролог.
  
   За полтора года до событий.
  
   В огромном кабинете, за массивным антикварным столом, сидел мужчина азиатской внешности, лет сорока пяти. Вертя в руках хрустальный шарик, расписанный изнутри, он задумчиво его рассматривал. Раздавшийся стук в дверь отвлёк его и он произнёс:
   -Входи, Адзуми.
   На пороге появилась красивая женщина лет сорока, тоже азиатской внешности, и робко посмотрев на мужчину, прошла и села в одно из кресел напротив стола. Ещё пять минут мужчина хранил молчание, не обращая внимания на женщину, а затем сказал:
   -Пора Элсмиру рассказать кто он. Время пришло.
   -Суон, а может ещё рано? Он ведь так молод. Рано ему ещё ввязываться во всё это, - женщина с отчаянием посмотрела на мужчину.
   -Не рано. В Европе зреет недовольство новым Лордом, и как раз сейчас самое время Элсмиру заявить о себе. И я даже придумал, как это сделать - он будет участвовать в Играх.
   -Играх?! Ты с ума сошёл! Ему всего двадцать семь лет! - женщина вскочила на ноги. - Более старшие и опытные вампиры не выживают в них, а ты хочешь мальчика бросить в пекло! Я не позволю!
   -Адзуми, я не спрашиваю твоё мнение, а ставлю тебя в известность, - мужчина холодно посмотрел на собеседницу, но потом смягчился и добавил: - Я понимаю, что тебе он стал как сын, и ты за него волнуешься. Поверь, я тоже успел полюбить его и не хочу терять, но парень должен знать, кто он на самом деле. И потом, он отличный воин, ты же знаешь. В свои двадцать семь он владеет всеми видами боевых искусств и ни один вампир нашего клана уже не в состоянии противостоять ему, поэтому я верю, что в Играх он победит.
   -Силы и ловкости Элсмиру действительно не занимать, согласна, но вот жизненного опыта и смекалки у него ещё нет. Давай подождём хотя бы следующих Игр, - женщина умоляюще посмотрела на мужчину.
   -Нет, - твёрдо ответил он. - Игры через полтора года, и времени итак нет. Через тринадцать с половиной лет вообще неизвестно, как всё будет. Вряд ли Антуан продержится так долго в кресле Лорда Европейского клана, и кто придёт ему на смену, тоже не ясно. Сейчас идеальное время предъявить свету Элсмира.
   Тяжело вздохнув, женщина прикусила губу и тоскливо посмотрела в окно, а потом сказала:
   -Но почему сейчас? Ну и пусть Антуана уберут. На его место придёт новый Лорд, который не обязательно будет лучше него. Элсмиру ещё рано ввязываться в политику, он слишком молод. Пусть новый Лорд пока правит, а наш мальчик наберётся силы и ума.
   -Адзуми, я бы с удовольствием подождал ещё не одно столетие, но не в этой ситуации, - терпеливо произнёс мужчина. - Герион год правил Европейским кланом и очень многим это понравилось. Боюсь, если вампиры уберут Антуана, то снова выдвинут предложение объединить Европейский и Славянский кланы, и одна из кандидатур на титул Лорда будет именно Герион. А может он вообще будет единственным. Этого никак нельзя допускать, потому что тремя кланами из семи итак уже управляют отпрыски Аскольда. Ты же понимаешь, что это значит, - Суон вопросительно посмотрел на женщину, а затем продолжил: - Если мы сдадим Европейский клан, то останемся в меньшинстве - Муби, я и Чоко. Да и на Чоко особой надежды нет, потому что он только в крайнем случае пойдёт на конфликт с Аларихом или Аскольдом. А уж если Европейский клан перейдёт к Гериону, то точно конфликтовать с ними не станет. Хотя тогда и конфликтовать то смысла не будет. Они всей своей семейкой будут принимать выгодные им предложения, большинством своих голосов.
   -Суон, я не совсем понимаю, ты действительно печешься о равноправии на Совете, или хочешь отомстить за смерть нашего сына Хотона, - у женщины на глазах блеснули слёзы. - Если ты хочешь мстить, то я против! Все, кто когда-либо желали зла Аскольду, плохо заканчивали.
   -Нет, мстить я не собираюсь. Хотон - это всецело наша вина, и Аскольд здесь ни при чём, - лицо мужчины исказила болезненная гримаса. - Я действительно хочу просто равноправия. Аскольд и его близкие обязательно будут знать кто такой Элсмир, только я не сразу раскрою все карты, чтобы они не убрали его.
   -Что ты задумал?
   -Через полгода состоится Совет, и я хочу предложить внести одно изменение в правила Игр. Майя с Вандой, как только услышат его, моментально ухватятся за эту идею...
   -Суон, ты думаешь, что сможешь обмануть Майю? Манипулировать ей практически невозможно! - воскликнула Адзуми.
   -Никто не собирается ей манипулировать. Я просто внесу на рассмотрение Совета ту поправку к правилам Игр, которую они давно хотят видеть, а именно - предложу убрать из Игры людей.
   -Убрать людей?! - женщина с изумлением посмотрела на своего мужа. - Но тогда кого охотники будут выслеживать, а защитники охранять?
   -Других вампиров, - ответил он и улыбнулся.
   Женщина непонимающе посмотрела на него, а затем раздражённо бросила:
   -Ты можешь всё нормально объяснить, а не ходить вокруг да около!
   -В общем, Элсмиру надо громко заявить о себе, и просто рассказа о том, кто он на самом деле - недостаточно, а вот если он выберет себе для защиты Лари, наш мир просто взорвётся от этой новости. Он и она в одной команде, представляешь?! Он защитник, она предмет охраны!
   -Ты с ума сошёл! - женщина испуганно прижала руку к губам и с минуту смотрела на своего мужа, а потом выдавила: - Аскольд с Герионом никогда этого не допустят! За одного только Элсмира нас по голове не погладят, а уж если втянуть Иларию в это... Даже боюсь представить последствия!
   -А что Элсмир? Его имени в приговоре не значилось, - заявил Суон. - Всё, что мы должны были сделать - мы сделали, а остальное уже наше дело и дело нашего клана.
   -Но, подожди... ведь защитник не имеет право выбрать дичь с территории другого клана, или имеет? - Адзуми с интересом посмотрела на мужчину.
   -А вот это я как раз и собираюсь обойти, - он усмехнулся. - В правилах никогда не указывалось, что защитник и человек должны проживать на одной клановой территории, поэтому и сейчас я не буду акцентировать на этом внимание...
   -Но Майя сразу увидит весь наш план! И тогда неизвестно, что они ещё предпримут!
   -У дара Майи есть свои ограничения - чтобы что-то увидеть, ей необходимо прикоснуться или к тебе, или ко мне, или к Элсмиру, или к вещи, которой мы касались, а больше никто о нашем плане пока знать не будет. Но Элмира я возьму только на следующий Совет, и нам важно продержаться только один Совет. Нашей охране я прикажу внимательно следить и убирать всё, к чему мы прикасались, и мы будем держаться от неё, как можно дальше. Так что опасаться нечего, если вести себя с умом.
   -Всё равно мне это не нравится! Зачем использовать Иларию? И вообще, никто на это не согласится - ни она, ни её близкие.
   -А согласие предмета охоты и защиты никогда и не требовалось, - напомнил Суон.
   -Но ты представляешь, что с нами сделают, если Илария погибнет в этих Играх! Аскольд с Герионом объявят войну и нам не жить!
   -Я верю в Элсмира, - спокойно ответил мужчина. - Он первоклассный боец и умный парень. Зная, что стоит на кону, он будет изо всех сил защищать дочь Гериона, и стараться победить в Играх, чтобы о нём узнали в Европейском клане. Ведь именно благодаря только одному её участию, эти Игры навсегда войдут в историю. Это его шанс доказать, что он достойный наследник своих предков, а для нас это единственная возможность не дать отпрыскам Аскольда захватить власть в свои руки. Если во времени Игры ничего не выйдет и Элсмир погибнет, мы и без участия в них Иларии, станем пешками, а меня это не устраивает. Так что я предпочитаю рискнуть и буду верить, что Элсмир выйдет победителем из Игр, а дочь Гериона выживет.
   -Суон, ты играешь с огнём. Не делай этого, - с мольбой произнесла женщина.
   -Зови парня ко мне, пора вводить его в курс дела, - твёрдо приказал мужчина. - В конце концов, пусть он сам решает, как ему поступить.
  
  
   Глава 1.
   Спустя 29 лет после "Игр вампиров 5".
   Стоя в автомобильном заторе, я недовольно постукивала пальцем по рулю. "Пробки уже достали! Надо себе вертолёт купить. Столько времени в них трачу, а имела бы вертолёт, уже бы через двадцать минут была у Рея и Камиллы". Но тут же вспомнив про работу и квартиру, поморщилась. "Тогда надо и квартиру менять, чтобы в жилом комплексе была вертолётная площадка. Но это не проблема, а вот на работу по-прежнему придётся ездить на машине. В центре вертолётных площадок нет" - вздохнув, я поняла, что вертолёт мне мало поможет. "Придётся смириться - на работу ездить только на машине, а вот квартиру всё же действительно стоит поменять. Я уже восемь лет там живу, и некоторые жильцы начинают косо на меня посматривать, потому что я, как выглядела на семнадцать-восемнадцать лет, так и выгляжу, да и после расставания с Даном стоило сразу переехать жить в другое место. Не могу я туда привести другого парня, и всё тут".
   Находящаяся справа от меня машина начала настойчиво сигналить, и я недовольно повернула голову. "Ну, вот чего сигналить? Почему люди так нетерпеливы? Ведь знают, что пробка от этого не рассосётся, а всё равно нервно жмут на клаксон".
   Но оказалось, что это сигналят мне. Парень из соседней машины изо всех сил старался привлечь моё внимание, показывая, чтобы я открыла окно. "Ох, ну опять. Сейчас начнётся: "Девушка, увидев вас, я понял, что наконец-то нашёл свой идеал и бла-бла-бла". Как это надоело!". Отрицательно покачав головой, я стала смотреть вперёд, игнорируя попытки парня привлечь моё внимание.
   "Ты посмотри, какой настырный!" - через пять минут парень не сдался, и уже пересев на пассажирское сиденье своей машины, постучал мне в окно. "Придётся открыть".
   -У вас что-то случилось? - спросила я, приоткрыв окно и приготовившись дать отпор.
   -Случилось! - парень расплылся в улыбке. - Я влюбился!
   -Ооо! В меня? Спасибо огромное! Мной пластический хирург сразу мне сказал, что меня ждёт успех у мужчин, - затараторила я, не давая парню вставить слово, и посмотрев на себя в зеркало, кокетливо поправила волосы, а потом снова повернулась к нему. - Вы уже третий на сегодня, а ведь я впервые после операции вышла в свет. И ведь никто даже не подозревает, что всего пару месяцев назад я была парнем! Девушкой мне определенно очень нравится быть! Столько внимания! Хотите меня куда-нибудь пригласить? - подмигнув, я выжидающе посмотрела на парня.
   Ошарашенно глядя на меня, он моргал глазами, а я в ответ смотрела на него, хлопая ресницами. "Хорошо, что сегодня повязала на шею платок и не видно, что у меня нет кадыка. Сейчас бедненький начнёт отнекиваться, что очень занят. Добить его или нет? Пожалуй, стоит".
   -Только сразу предупреждаю, щетина у меня растёт ещё достаточно активно, поэтому не жалуйся завтра с утра, что я тебя колю! Сейчас-то я побрился... Ой, прости, иногда забываю, что я уже девушка, - с милой улыбкой, я опять захлопала ресницами, глядя, как у парня глаза вылазят на лоб. - В общем, кое-какие издержки прошлой жизни ещё чувствуются, но ты ведь меня уже любишь, поэтому не будешь обращать на это внимания, правда?
   -Эээ... - парень явно не знал, что делать и зазвонивший телефон спас его. - Прости, я ждал этого звонка, - облегчённо пробормотал он, схватив свою трубку.
   Скорчив обиженную гримасу, я продолжила играть роль, с надеждой глядя на него, когда он, закрыв окно, опять занял водительское место и сосредоточился на разговоре по телефону. Но мне это быстро надоело, да и затор как раз начал двигаться, поэтому я тут же забыла о парне.
   Медленно продвигаясь, я принялась перебирать в голове возможные варианты своего переезда. "Однозначно надо выбирать жилой комплекс с вертолётной площадкой. На работу буду ездить на машине, а вот к родителям и Камилле с Реем можно на вертолёте летать. Папа уже давно позаботился о покупке вертолёта, поэтому площадка есть, а Рей и Камилла квартиру себе купили в доме, где крыша приспособлена для посадки вертолёта. По земле буду ездить только в центр" - решила я.
   С горем пополам через полтора часа я добралась до района, где жил мой братишка с Камиллой.
   -Привет! - открыв дверь, Камилла обняла меня и поцеловала в щёку. - Что-то ты задержалась. Работы много?
   -Нет, в пробке стояла, - проходя в квартиру, ответила я. - Сил никаких уже нет, поэтому решила переезжать, и купить себе квартиру в доме, с вертолётной площадкой. Хоть к вам и родителям буду летать, а на машине только на работу ездить.
   -Лари, вот зачем тебе эта работа, а?
   -Ничего ты не понимаешь! - я улыбнулась. - Знаешь, как приятно ставить всех на место! Ты просто ни разу не видела эту картину! Когда папа якобы покупает мне новую фирму и, собрав коллектив, представляет меня, как директора, надо видеть лица всех сотрудников. Они-то видят во мне молодую дурочку, которой папочка разрешил поиграть во взрослую девочку, и реально думают, что мне восемнадцать лет. Никому ведь и в голову не приходит, что мне тридцать шесть и у меня за спиной не одно высшее образование, самых престижных университетов мира. А теперь представь, как меня пытаются обмануть! Ты бы видела лица тех мошенников, которые стремятся манипулировать мной, когда я вывожу их на чистую воду. Смех, да и только! Какая-то молодая девчонка видит насквозь все их планы, и мило хлопая ресничками, не позволяет делать из себя идиотку!
   Работать мне действительно нравилось, а началось всё с переезда мамы с папой в Европу, когда готовились выборы Европейского Лорда. Оказалось, что дел там невпроворот, поэтому маме пришлось переехать к отцу, чтобы помогать, и она забрала меня вместе с Даном туда. С вампирами Европейского клана я мало общалась, поэтому друзей у меня там не нашлось, как и у Дана, поэтому мы решили, что неплохо было бы и поучиться. Поступив без проблем в Оксфорд, мы с Даном с удовольствием погрузились в студенческую жизнь и быстро стали лучшими учениками курса, потому что практически всё, что там преподавали, уже знали. Но нашлось несколько дисциплин, с которыми я не сталкивалась, а вернее папа не считал нужным меня им обучать, и я с удовольствием принялась их изучать. Когда же университет был окончен, мы с Даном вернулись в Россию, и мне захотелось применить свои знания, поэтому я попросила папу купить мне какую-нибудь захудалую фирму, и он пошёл мне на встречу, хотя и не понимал, зачем мне это нужно.
   А через два года, моя, когда-то небольшая фирма, занимающаяся цветочным бизнесом, уже входила в пятёрку ведущих фирм в московском регионе и папа мной неимоверно гордился. Правда, как только я добилась результатов, то почувствовала, что теряю интерес к работе, поэтому продав фирму, купила себе другую и снова начала поднимать её. Чем тяжелее было пробиться на рынке и чем хуже обстояли дела в самой фирме, тем интереснее мне было заниматься проектом.
   В конечно итоге, спустя двадцать четыре года у меня за спиной уже была не одна фирма с налаженным бизнесом и внушительный счёт в банке, с деньгами, которые заработала лично я.
   Вот и сейчас я занималась не менее интересным проектом, и тратила всё своё время на него.
   -Хорошо, работа работой, но и о личной жизни ведь забывать не надо, - произнесла Камилла, усаживая меня на диван в просторной гостиной. - Уже больше года прошло с того момента, как ты рассталась с Даном, а парня себе так и не нашла. Ты хоть бы изредка посещала вечеринки, смотришь и нашла бы себе кого-нибудь.
   -Я пока не готова к этому, - нахмурившись, ответила я. - Может, когда налажу дела на фирме, которую купила недавно, тогда и поищу себе кого-нибудь. Как раз к тому моменту и квартиру себе поменяю, а то как-то неудобно приводить нового парня туда, где жила с другим.
   С Даном мы расстались чуть больше года назад и сделали это по взаимному согласию. Как-то постепенно наши отношения стали не такими страстными и мы отдалились друг от друга, поэтому однажды поговорив, мы поняли, что любовь, в общем-то, прошла и спокойно разошлись, не имея друг к другу претензий. Но двадцать девять лет жизни с ним наложили свой отпечаток, и мне было немного страшновато заводить новые отношения с парнями, да и времени на это не хватало. "А ещё больше пугает то, что придётся заниматься сексом с совершенно чужим парнем! Дан был первый и единственный, и теперь немного страшновато ложиться в постель с кем-то другим" - подумала я про себя.
   -Знаешь что, вернёмся с Совета, и мы с Реем займёмся твоей личной жизнью! - заявила Камилла. - Нечего строить из себя синий чулок и заниматься одной работой. Рея парни уже достали, постоянно спрашивая - где с тобой можно встретиться... Или слушай, а поехали с нами на Совет, а? Найдём там тебе какую-нибудь правую руку какого-нибудь Лорда...
   -Не надо мне никакие правые или левые руки всяких там Лордов, - перебив Камиллу, я скорчила гримасу. - И у нас парней нормальных хватает. Да и Советы на меня тоску нагоняют.
   -Ох, понимаю. Я и сама бы туда не ездила, но Рей обязан там присутствовать, и мне всегда необходимо появляться в зале, ты же знаешь.
   -Знаю, - я понимающе улыбнулась ей.
   Способностям Камиллы наш клан тоже нашёл применение, и мы уже давно отладили схему посещения Совета, чтобы мама с Вандой не теряли своего дара, а другие вампиры со способностями, если таковые найдутся, не могли его применить. Камилла с Реем всегда летели отдельно от всех, и селились в другом отеле, а затем, перед началом Совета, мама с Вандой покидали место, где все собирались, и появлялась Камилла. Минут пятнадцать она присутствовала в зале, а потом тихо покидала его, и как только удалялась на безопасное расстояние - мама с Вандой возвращались назад. Таким образом, получалось, что если и присутствовал на Совете вампир, который обладал хоть каким-нибудь даром, он терял его и не мог применить, а способности матери и Ванды не страдали.
   -Как представлю, что мне опять сидеть в отеле одной и ждать пока обсудят все вопросы, так вздрагиваю. Скука смертна! - Камилла вздохнула, а потом умоляюще посмотрела на меня. - А может, хотя бы просто поедешь, чтобы составить мне компанию? Совет в этом году на территории Суона, в Бенкулу, на острове Суматра. Пока все будут лясы точить, мы в Индийском океане покупаемся, или чем-нибудь интересным займёмся, а? Соглашайся!
   -Камилла, да у меня работы хоть отбавляй, а ты предлагаешь мне ехать к чёрту на рога.
   -Ничего не случится с твоей фирмой! А если и случится, тебе ведь лучше. Ты же любишь у нас трудности. Представь, что твои сотрудники наворотят без тебя за два дня! Будешь потом пищать от счастья и радоваться, что есть к чему руки приложить.
   Улыбнувшись, я задумалась. "А может действительно съездить на Совет? Я почти два года не выезжала на отдых за границу и стоит развеяться".
   -Ладно, поеду.
   -Люблю тебя! - Камилла обхватила меня за шею и поцеловала в щёку. - Ты лучше всех! Тогда езжай домой и собирайся! Через четыре часа наш самолёт.
   -Хорошо, - ответила я и, посмотрев на часы, поднялась с дивана.
   "Вроде должна успеть. Пробки уже должны рассосаться, а кинуть пару пляжных платьев в чемодан минутное дело. Отдохну пару деньков и с новыми силами примусь за работу. В конце концов, надо ведь иногда и спокойно проводить дни, а не бежать сломя голову по делам и решать очередную проблему. Скучновато, конечно, будет без рабочей суеты, ну да ничего".
  
  
   Глава 2.
  
   Первый день в Бенкулу прошёл спокойно. Побыв с Камиллой в зале, через двадцать минут после начала Совета, мы покинули его и отправились на пляж. Но лежание под зонтиком, на шезлонге, мне быстро надоело, поэтому я присоединилась к группе молодых людей играющих в пляжный волейбол. Правда, приходилось играть в четверть силы, чтобы не запустить мяч на пару километров, поэтому и к игре я быстро потеряла интерес. Да ещё и парни излишне придирчиво осматривали нас с Камиллой, а некоторые пытались и познакомиться, а это раздражало. Недолго думая, мы решили пойти купаться, и почти два часа плавали и ныряли на большую глубину. Один раз даже испугали какого-то аквалангиста, и он, наверное, принял нас за русалок, потому что глубина оказалась приличная, а мы там резвились без аквалангов, потому что надолго могли задерживать дыхание. Вечером же решили сходить на дискотеку, и почти до утра веселись вместе с Реем и Бруно. Возвращаясь в отель, я похвалила себя, что всё же вырвалась на отдых, а не осталась в душной Москве.
   Стоя под душем и готовясь к поездке на Совет с Камиллой, я вспомнила повестку сегодняшнего дня. "Хм, а ведь сегодня Лорды будут представлять претендентов на участие в Игре. Никогда не видела, как это делается. А если учесть ещё и изменения, которые по предложению Суона внесли в Игры, это должно быть очень любопытно".
   В прошлом году Лорд Азиатского клана внёс предложение о замене людей на вампиров, и правила поменялись. Хотя и не все Лорды испытали радость от этого, но при голосовании изменения приняли, и мне было интересно кого и как защитники выберут в этот раз. Тем более в этих Играх предметом защиты должны были служить представительницы женского пола, и я была не против посмотреть на тех отчаянных особ, которых выберут для участия в Играх. "Наверное, останусь на Совете, и посмотрю, как всё происходит" - решила я.
   Быстро надев лёгкий льняной сарафан, я вышла из номера и пошла к Камилле с Реем. Мой братец, как обычно был уже весь в делах, и разговаривал с кем-то по телефону, параллельно просматривая какие-то документы в ноутбуке. Подойдя, он поцеловал меня в щёку, а потом скорчил мученическую гримасу и, указав на телефон, отошёл.
   "Ещё один трудоголик семьи" - с улыбкой подумала я. Рей был не менее меня успешен в бизнесе, но его сделки были на порядок крупнее моих и наш клан уже считался одним из богатейших в мире, в том числе и благодаря моему братишке.
   -Я когда-нибудь утоплю этот злосчастный телефон, - прошипела Камилла. - Ни днём, ни ночью покоя нет.
   -Боюсь, это не поможет, - ответила я. - А когда Рей станет Лордом вообще ни минуты покоя не будет.
   -Знаю, - она недовольно поморщилась. - Радует одно - это будет не скоро. Минимум полторы тысячи лет мы ещё свободно можем наслаждаться жизнью.
   -Угу, - я согласно кивнула, и решила перейти к главному. - Слушай, Камилла, я хочу сегодня поприсутствовать на Совете. Там будут представлять участников Игры и дичь, которую они будут защищать. Я ещё никогда не видела, как это происходит, поэтому хочу остаться.
   -Понимаю. Я и сама не против посмотреть на это, но... - улыбнувшись, она с пониманием посмотрела на меня. - Побуду денёк одна, а ты мне потом расскажешь, как всё происходит. Хорошо?
   -Даже больше - я для тебя запишу всё на телефон, и ты посмотришь, - пообещала я.
   -Договорились, - ответила она и посмотрела на часы. - Нам, кстати уже пора.
   Через тридцать минут мы уже прибыли на место. Поздоровавшись со всей нашей огромной семьёй, мы пошли занимать свои места в зале - Лорды и их наследники занимали место за большим, круглым столом, а их официальные жёны становились рядом с их креслами. Мы же с Камиллой и вся остальная свита, допущенная на Совет, занимали кресла и диваны, расположенные возле окон и стен.
   Началось всё, как обычно - Суон, принимающий Лорд, зачитал повестку дня, и все принялись обсуждать текущие вопросы. Спустя пятнадцать минут Камилла тихонько выскользнула из зала, а затем через некоторое время появились мама с Вандой, и встав за спинами своих мужей, замерли.
   Больше трёх часов я откровенно скучала и нетерпеливо посматривала на часы, ожидая, когда же начнётся то, ради чего я здесь осталась. Наконец-то, спустя ещё сорок минут Лорд Суон объявил о представлении команд для Игр и я, встрепенувшись, достала свой телефон, чтобы всё заснять для Камиллы.
   В общем-то, процедуру я знала, но всё равно с интересом наблюдала, как каждый из Лордов вставал и представлял претендентов на роль или охотника, или защитника. Желающих участвовать в Играх всегда хватало, несмотря на то, что на кону стояла жизнь, но с другой стороны - если участник выживал, то он поднимался по иерархической лестнице и в кланах, всех тех, кто когда-либо участвовал в Играх, очень уважали. А уж если игрок приносил ещё и победу, он автоматически причислялся к элите, и зачастую попадал в личную охрану Лорда или в авангардный боевой отряд, а это приносило и хорошее материальное обеспечение. Именно поэтому в желающих недостатка не было.
   Отбор происходил в два этапа. На первом - отбор проводил сам Лорд, выбирая самых сильных и ловких вампиров, а на втором шла слепая жеребьёвка - в специальную чашу складывались бумажки с именами претендентов и каждый из Лордов вынимал по одной бумажке, громко зачитывая имя. Такая жеребьёвка шла отдельно по каждому клану. Сначала выбирали охотников, в следом и защитников.
   Когда имена всех охотников из каждого клана определились, Лорды начали представлять претендентов на защитников, и я с восхищением смотрела на этих вампиров, потому что они даже среди участвующих в Играх считались элитой. "У них задача посложнее. На них охотятся шесть очень сильных вампиров и немногие защитники вообще выживают".
   Каждый Лорд поочерёдно представлял свои кандидатуры, и я поняла, что в этот раз Игры будут очень жестокими, потому что все желающие стать защитниками были умудрённые опытом вампиры, в самом расцвете сил.
   Пикантности добавляло ещё и то, что в связи с изменением правил, имя дичи называлось сразу же, после того, как определялся защитник и слыша имя, я сразу пыталась вспомнить - знаю я того вампира или нет.
   "Да уж, это изменение правил встряхнуло наш закрытый мирок. Даже Игры с середины сентября перенесли на лето". Раньше на Совете объявлялся список участников, затем только защитник выбирал дичь, и сообщал её имя Комитету. После, Комитет опять проводил слепую жеребьёвку - кто, и на какой территории будет охотником, а потом, в день начала Игры каждый участник получал конверт с именами охотников и дичи. Теперь же, так как имена дичи назывались сразу, было решено, что нет смысла откладывать Игры на осень, и давалось только три дня на то, чтобы представители Комитета распределили охотников по территориям, а защитник и дичь прибыли в дом Лорда, который считался теперь отправной точкой, для начала Игры.
   -От нашего клана на роль защитника мы выставляем только одного вампира, - пришло время Суона представлять своего претендента, и я удивлённо посмотрела на него.
   "Одного? Странно" - подумала я, ища в зале того, кто поднимется, чтобы подойти к своему Лорду. И ещё больше удивилась, когда к Суону подошёл парень лет восемнадцати. "Он что, с ума сошёл? Да этого парня первый же охотник убьёт! И что себе думает этот мальчишка? Ведь это верная смерть. Сколько ему вообще лет?". Глядя на него, я пыталась определить его возраст и с интересом рассматривала его. "Ничего такой, симпатичный. Тёмно-русые, коротко стриженные волосы, голубые глаза, и рост приличный. Телосложение выше всяких похвал, значит ему больше десяти лет точно. В принципе, смотрится он внушительно, особенно мне нравится выражение его глаз - полное спокойствие, но всё равно это самоубийство выставлять свою кандидатуру!".
   -Это Элсмир. Остальное он сам о себе расскажет, - произнёс Суон и сел в кресло, а я в очередной раз удивилась, потому что Лорды всегда самостоятельно представляли игроков.
   -Здравствуйте, - спокойно сказал парень и обвёл зал взглядом, при этом пристально посмотрев на меня. - Понимаю ваше удивление по поводу моего самостоятельного представления, но надеюсь, вы сейчас поймёте, почему Лорд Суон позволил мне выступить перед Советом, - сделав паузу, он опять посмотрел на всех, снова задержав на мне взгляд чуть дольше, чем на остальных. - Как уже было сказано - меня зовут Элсмир. Моих родителей звали Ивета и Грисом, а моего деда звали Дрейфус...
   -Что? - раздался изумлённый голос Лорда Муби. - Как звали ваших предков?
   -Мать - Ивета, отца - Грисом, а деда - Дрейфус, - повторил молодой человек, и в зале повисла мёртвая тишина.
   "Это что, сын Иви?" - ошеломлённо подумала я. "Но разве такое возможно!?" - мелькнуло в голове, и сразу вспомнились события двадцатидевятилетней давности. "Возможно, и даже очень!" - тут же решила я.
   Всё дело было в том, что после Совета, на котором вынесли приговор Дрейфусу и его дочери с мужем, их должны были доставить в Европу, для того, чтобы казнить перед подданными. Но, во время депортации Дрейфус с Грисомом выждали удобный момент и перебили почти половину охраны. Пока длился бой, Иви улизнула. Тогда все вампиры стояли на ушах, и поиски велись во всех уголках мира. Дрейфуса и Грисома, конечно же, казнили, а вот об Иви почти три с половиной месяца вообще ничего не знали, пока Лорд Суон не сообщил, что она обратилась к нему за помощью. По нашим законам, никто не имел права укрывать приговорённых к смерти, иначе казнили и тех, кто прятал таких вампиров, поэтому как истинный Лорд он обязан был выдать Иви. Разбираться же, где она провела столько времени, никто не стал, и её просто казнили, но теперь выходило, что за время своего отсутствия она спокойно могла родить на свет ребёнка.
   По видимому все остальные тоже пришли к такому же выводу, и зал в одно мгновение взорвался.
   Часть Лордов, в том числе и мой дед, вскочили на ноги и принялись что-то говорить, но в общем гуле слова разобрать было невозможно. Наконец-то поднялся Суон и, попросив у всех тишины, произнёс:
   -Я понимаю ваше возмущение досточтимые Лорды, но прошу помнить, что имени сына Иветы и Грисома в приговоре не указывалось. Я выдал приговорённую к казни, а про остальное меня никто и не спрашивал.
   -Значит, все эти двадцать девять лет парень жил у тебя? - уточнил Лорд Чоко.
   -Да, - с достоинством ответил Суон. - Когда Ивета пришла в наш дом, она была уже на сносях. Казнить беременную женщину аморально, поэтому я решил, что она должна родить. Она знала, что после рождения я выдам её и понимала мои мотивы. Её единственной просьбой было уберечь её сына, поэтому я взял его к себе в дом, и воспитывал, как родного ребёнка, но пришло время явить его миру.
   -А где доказательства того, что это вообще сын Иветы и внук Дрейфуса? - подал голос Антуан, который сейчас стоял во главе Европейского клана.
   "Хм, у него и так позиции шаткие, и его в любой момент могут убрать его же подданные, а тут ещё и наследник настоящего Лорда объявился. Сейчас Антуан всеми доступными способами будет пытаться дискредитировать этого Элсмира".
   -Он кстати и не очень-то похож на Дрейфуса и Иви, - продолжил Лорд, подтверждая мои мысли. - У них вся порода светловолосая, а этот парень тёмно-русый. Где доказательства, что он именно тот, за кого себя выдаёт?
   -Я пошёл в своего отца, - сдержанно ответил парень.
   -Доказательства есть, - Суон кивнул одному из своих подчинённых и тот, включив проектор, вывел на белое полотно изображение.
   Сначала все увидели только кусочек небольшой комнаты, но затем появилась сама Иви, с крохотным младенцем на руках, и произнесла:
   -Итак, дорогие Лорды, здравствуйте! Не знаю, сколько десятилетий или столетий пройдёт после моей смерти, когда вы увидите это, но это действительно я - Ивета, дочь Дрейфуса, а это, - она показала спящего ребёнка, - Мой с Грисомом сын - Элсмир. То, что я беременна, я поняла на следующий день после того, как вынесли приговор. Знаю, что могла бы сказать об этом и меня бы не казнили до его рождения, но я боялась, что как только меня казнят, мой сын, как наследник Дрейфуса, долго не проживёт. И хотела, чтобы как можно меньше вампиров знало о его существовании, до того, как он вырастет и сможет сам за себя постоять. Именно поэтому отец с мужем и устроили мне побег. Я долго думала, кому же отдать на воспитание своего ребёнка, и выбрала для этого Лорда Суона, поэтому тот, кого он вам представил, действительно является моим сыном, и имеет право на титул Лорда Европейского клана. Если же кто-то в этом сомневается, в одном из наших поместий в Германии, в тайнике, о котором знает Лорд Суон, сохранилась одежда моего отца, со следами крови после конфликта с Лордом Аскольдом. Проведя экспертизу ДНК, вы без проблем установите родство. Спасибо всем за внимание.
   Запись резко оборвалась, но все молчали, приходя в себя, и посматривали на парня. Тоже переведя на него взгляд, я невольно восхищённо подумала: "Вот это самообладание! Стоит и спокойно ждёт дальнейшей реакции. Даже ни один мускул на лице не дрогнул! Видать, пошёл в своего отца не только внешностью, но и характером. Ведь Грисом всегда вёл себя спокойно и с достоинством, а вот Иви постоянно истерила. Что же теперь будет?".
   -Понимаю ваше изумление, - сказал парень, видя, что все впали в ступор. - И хочу сразу заверить Лорда Антуана, что я не планирую посягать на его титул. Если только его подданные не решат, что я достоин занять место своего деда.
   -Да? А участие в Играх ни желание ли показать, что ты достойный наследник своего деда? - саркастично спросил Антуан.
   -Скрывать не буду - именно эту цель я и преследую, - открыто произнёс он, и Антуан чуть не позеленел от ярости.
   "А этот Элсмир интересный тип. Не скрывает своих мотивов, но сдаётся мне, что он не так прост. И будет ещё какой-то сюрприз" - подумала я, с ещё большим интересом рассматривая парня.
   -Ваши цели молодой человек и так всем понятны, - подал голос мой дед, и посмотрел на Суона. - А вот какие цели преследовали вы, Лорд Суон, пряча парня двадцать девять лет.
   -Я преследовал только одну цель - исполнить волю его матери, - с достоинством ответил он. - Ивета переживала за жизнь своего сына и хотела его уберечь.
   -Уж, не от нас ли?
   -Вашего имени, или имени ваших отпрысков она никогда не называла, но думаю, что и вас она боялась в том числе. И потом, я не нарушил ни одного правила, поэтому не вижу смысла оправдываться.
   "Да уж! Говорят же: "Каждый думает в меру своей распущенности", вот и Иви думала, что мой дед или отец убьёт её ребёнка, но ведь это дикость! Я уверена, что папа с мамой никогда бы не позволили его убить" - я с неприязнью посмотрела на Суона, который, по-видимому, тоже придерживался взглядов Иви.
   -Итак, досточтимые Лорды, представление кандидата в защитники думаю, вас удовлетворила, и так как он единственный от клана, жеребьёвку проводить нет необходимости, - продолжил Суон, призывая Лордов к тишине. - Элсмир готов назвать имя вампира, которого он будет защищать.
   Все притихли, а я вытянула шею, внимательно глядя на парня. Снова обведя всех взглядом, он выдержал небольшую паузу, чтобы все замолчали окончательно, а потом громко произнёс:
   -Защищать я буду Иларию Лароли!
   "Хм, имя знакомое" - подумала я, в первые секунды. Но потом до меня дошло, что прозвучало наша клановая фамилия, а в следующее мгновение поняла, что именно меня выбрали для участия в Игре.
   Не веря своим ушам, я растеряно оглянулась по сторонам, думая, что это какая-то шутка, но когда парень направился ко мне, поняла, что всё всерьёз. Не зная, что мне делать и как реагировать, я так и продолжила сидеть с зажатым в руке телефоном. А в голове крутилась только одна мысль: "Ого, а я боялась, что буду на Совете скучать".
  
  
   Глава 3.
  
   -ЧТО?! - прозвучал в следующий момент громогласный голос папы, а ещё через мгновение Рей вскочил со своего кресла и бросился на Элсмира.
   Но парень увернулся и Рей, проскочив мимо, чуть не врезался в стену.
   -Призываю всех к порядку! - Суон тоже вскочил из кресла и кивнул своим охранникам.
   Молодого человека тут же взяли в кольцо, а он, не сводя с меня глаз произнёс:
   -Защитник имеет право выбрать любого вампира. Нигде в правилах Игры не оговаривается, что предмет защиты должен проживать на территории защитника.
   -Не бывать этому! Моя дочь не будет участвовать в Играх! - отец оказался возле меня и, заслонив собой, принялся сверлить взглядом Элсмира, а рядом с ним встал Рей, понимая, что драку сейчас затевать бесполезно.
   "Защитники, блин! Только мне теперь ничего не видно!" - из-за широких плеч и высокого роста брата с отцом, мне пришлось встать на цыпочки.
   -Предмет защиты не имеет права отказаться от участия в Играх, - переведя взгляд на отца, спокойно произнёс парень.
   -Суон, это всё твои проделки, - раздался вкрадчивый голос деда, и мне стало не по себе, потому что когда он так говорил, это значило, что он в ярости, и пощады ждать не следует. - Всё не можешь забыть смерть Хотона? И решил лишить меня внучки? - медленно поднявшись, он исподлобья посмотрел на Азиатского Лорда. - Специально выставил сопляка на Игры?
   -Элсмир не сопляк, - сдержанно ответил Суон. - Он один из лучших бойцов клана, и будет всеми силами стараться добыть победу.
   -Каким бы он не являлся бойцом, он ещё слишком неопытен. Это так ты печёшься о жизни парня, которого тебе Ивета доверила перед смертью, и которую ты сам же потом и выдал Совету? - сказал дед, а потом повернулся к Элсмиру. - Тебя просто используют, разве ты не видишь этого? Суон готов пожертвовать тобой, только чтобы отомстить нашему клану.
   -Моя мать знала, что лорд Суон обязан её выдать, и готовилась к этому, - сдержанно ответил парень. - И поверьте, меня никто не использует. Участие в Играх было всецело моим решением.
   -Какими мотивами ты руководствовался, выбирая Иларию, как предмет защиты. Я хочу слышать только правду, - раздался голос Ванды, и я затаила дыхание.
   "Сейчас-то мы и узнаем, что на самом деле двигало этим мальчишкой!" - пронеслось в голове.
   -Мотивы просты - я обязан доказать всем, что являюсь достойным наследником своего деда. А участие в Играх самый лучший шанс показать это. Участие же Иларии добавит значимости этим Играм, и даже те вампиры, которые мало интересуются этим, обратят внимание на всё происходящее. Лорд Антуан стремительно теряет поддержку своих подданных, и однажды те потребуют перевыборов, тогда я смогу выставить и свою кандидатуру на выборы, если выйду из Игры победителем.
   Элсмир произносил всё это с достоинством, а у меня внутри начало всё закипать. "Да этот щенок просто собирается использовать моё имя и меня, для достижения своей цели! Ох, зря! Я этого терпеть не могу! Если я всё же буду участвовать в этих Играх, а скорее всего так и будет, я тебе покажу, как предмет защиты может попортить жизнь самому защитнику! Ты, пацан, волком завоешь, и шесть недель Игр будут тянуться для тебя вечность!".
   -Лорду Аскольду и его близким не стоит переживать за жизнь Иларии, - тем временем продолжил Элсмир. - Тремя кланами из семи правят ваши близкие, и естественно они не будут пытаться убить Иларию. Вы же сами отдадите им приказ не трогать её. Плюс охотников из нашего клана не будет. Остаётся только три клана, которые могут дословно понять правила Игры, но опять же - Лорд Муби и Лорд Чоко, вряд ли захотят наживать себе врагов в вашем лице, соответственно дочери Гериона не грозит опасность. А вот на меня откроется настоящая охота, чтобы отомстить за моё нахальство, - обведя всех взглядом, он впервые усмехнулся. - Но я готов к этому и буду бороться изо всех сил, и обещаю, что даже если кто-то и решит причинить вред Иларии, - он в упор посмотрел на Лорда Антуана, - Я до последней капли крови буду защищать её. Ненависти к Лорду Аскольду я не испытываю, хотя прекрасно знаю, что он являлся инициатором казни моих родителей и деда. Но моя мать сама виновата во всём произошедшем и перед смертью она раскаялась в своих поступках, - произнеся последние слова, он тяжело вздохнул и, опустив голову, замолчал на секунду, а затем решительно добавил: - Поверьте, я не держу ни на кого зла, и желаю только одного - доказать всем, и в первую очередь себе, что я могу по праву называться именем своего деда и с гордостью носить имя Элсмир Агелад, Лорд Европейского клана.
   В зале повисла тишина, и все переваривали слова парня. "Хм, а парень прав - никто из охотников нашего клана не поднимет на меня руку, из клана моего дяди Евсея и тёти Гликерии тоже. И насчёт Лорда Муби и Чоко он тоже прав - они не позволят своим охотникам убить меня, иначе потом дед, Аларих и Евсей просто сживут их со свету. Понимая всё это, парень также понимает, что на него будут охотиться с двойной силой, и будут стараться убить его, во чтобы-то не стало, уже за одно то, что он посмел выбрать меня! Если во всей этой ситуации он выживет - то это будет действительно доказательством того, что он достойный наследник своего деда. Вот стервец! Всё просчитал! С одной стороны знает, что моё участие привлечёт внимание к Играм, плюс позволит ему доказать свою силу и ум в сверхэкстремальной ситуации, а с другой стороны - прекрасно знает, что мне ничего не грозит" - я посмотрела на Элсмира с невольным уважением. "Но он в этой ситуации рискует всем, и должен это понимать!".
   -Я требую объявить перерыв! - произнёс отец и все тут же согласно закивали.
   -Хорошо, - сказал Суон. - Объявляется перерыв на один час.
   Папа тут же схватил меня за руку и потянул к выходу из зала, а Рей бросив на Элсмира полный ненависти взгляд, пошёл за нами следом. Остальная семья тоже присоединилась к нам, и мы дружно поднялись на четвёртый этаж отеля.
   -Итак, Лари не может отказаться от участия в Играх, и в правилах действительно нигде не указано, что защитник должен выбирать вампира только из своего клана - произнёс отец, когда все расселись. - У кого есть предложения, как избежать этой Игры?
   -Внести изменения в правила, - ответил Рей. - Это требовалось сделать ещё в прошлый раз. Если всё оставить так, как есть, то Игра превратиться в фарс, а вернее в законный способ убийства. Любой защитник сможет выбрать ненавистного ему вампира из другого клана, и потом элементарно подставить под удар...
   -Изменение в правилах сейчас ничего не дадут, - задумчиво сказал дед, перебив Рея. - Охотников и защитников уже выбрали, а значит - какие бы изменения мы не внесли, и не приняли большинством голосов, на эти Игры они уже не распространяются. Суон всё просчитал, и специально представил своего защитника последним.
   -Боюсь, Гера, Лари от участия мы уже не можем спасти, - Аларих с сожалением посмотрел на моего отца. - И парень действительно прав - Лари практически ничем не рискует. Никто из охотников не посмеет поднять на неё руку.
   -Кроме него самого! Где гарантии того, что он сам не захочет убить Лари, а потом не скажет, что это сделал кто-то из охотников? - отец раздражённо посмотрел на Ала. - Такой удобный случай перессорить всех Лордов! Думаю, всё это задумал Суон. В Европе обстановка накалилась, и он понимает, что Антуана в любой момент могут лишить титула, а я самый главный кандидат на выборах. Если я займу место европейского Лорда, или мы всё же присоединим территорию Европы к нашему клану, при любом голосовании у нас будет стойкое большинство. Суон не желает этого допускать. Выставив этого парня на Игру, он может действовать как угодно. Первый вариант - парень выигрывает, и становится Лордом, но меня это не беспокоит, и я даже за двумя руками, но существует и второй вариант - парень слаб и понимает это, поэтому его целью будет убийство Лари. А потом он просто скажет, что её, например, убили охотники Евсея, - папа повернулся к своему брату. - Прости, но ведь все знают, что у нас был продолжительный конфликт, и тебя могут просто использовать, чтобы рассорить нас. Или скажет, что это сделали охотники Чоко или Муби!
   -Гера, никто из моих охотников даже взгляда косого не бросит на Лари, - заверил Евсей.
   -Да я это знаю, - нетерпеливо ответил папа. - И я сам никогда не поверю, что кто-то из твоих охотников, или охотников Алариха поднимет на руку на мою дочь! Здесь дело в другом! Как бы там ни было - Лари может пострадать, я боюсь только этого!
   -Папа, ну знаешь, я тоже не вчера родилась на этот свет, - с обидой сказала я. - За себя уж я постоять смогу! В конце концов, я ведь не раз наблюдала за вашими с Реем тренировками.
   Мне почему-то стало досадно, что отец считает меня уже совсем изнеженной и не способной постоять за себя.
   -Между прочим, вы все почему-то забываете о словах самого парня. Ванде он врать не мог, так что не думаю, что его цель - причинение вреда Лари, - раздался спокойный голос мамы и все повернулись к ней.
   -Кстати, дорогая, а ты не предвидела этой ситуации? - папа тут же оказался возле неё. - Почему ты не подошла к парню и не попробовала взять его за руку?
   -А чего мне брать его за руку, я итак всё знаю, - беззаботно ответила она и подмигнула мне.
   "Опа! Вот это номер! Мама определённо что-то знает, и уже всё видела. Судя по её хорошему настроению мне действительно ничего не грозит, и она права - Ванде, Элсмир врать не мог! Может действительно поучаствовать в Играх?". Внутри уже начал разгораться огонёк любопытства. "Как раз посмотрю, что это такое, при этом, практически не рискуя своей жизнью, да и парню отомщу за то, что он решил использовать меня!" - я мстительно усмехнулась, уже представляя какие пакости буду ему делать.
   -Даже не думай об этом! - воскликнул отец, увидев выражения моего лица, а потом посмотрел на маму и требовательно произнёс: - Майя, милая, выкладывай, что ты там видела!
   -Всё будет хорошо! Лари действительно ничего не грозит, и всё закончится просто идеально, - она широко улыбнулась, обведя всех взглядом.
   "Идеально?! Что сие значит? Это что будут не просто Игры?" - я моментально прищурилась, глядя на маму, а она хитро улыбаясь, посмотрела на меня.
   -Мама?! - я выжидающе посмотрела на неё. - Что ты видела?
   -Дорогая, ну зачем мне тебе это пересказывать, если ты сама потом это увидишь? Одно могу сказать твёрдо - всё сложится хорошо!
   "Ясно, опять она играет в свои тайны мадридского двора. Что же она так такого увидела, что даже папу в известность не поставила?" - меня уже просто распирало от любопытства, но зная маму, я поняла, что добиваться ещё чего-то бесполезно. Все остальные тоже смотрели с недовольством на неё, зная, что пока она сама не решит что-то рассказать, спрашивать не имеет смысла.
   -Как я понимаю, Лари не избежать участия в Игре, - мрачно сказал Рей. - И верю, что всё будет хорошо, но я считаю, что этого ублюдка следует наказать и требую замены одного из наших охотников, мною!
   -Нет! - с лица мама тут же исчезла улыбка, и она со страхом посмотрела на моего брата. - Даже не смей об этом заикаться на Совете!
   -Почему это? - вызывающе спросил он.
   -Потому что при распределении охотников по территориям ты не попадёшь на территорию Лорда Суона, - нервно ответила она, а потом умоляюще добавила: - Рей, ты ещё поучаствуешь в Играх, но не в этих, пожалуйста!
   -Отец, ты можешь повлиять на Комитет, чтобы я попал именно на территорию Азиатского клана? - упрямо спросил мой брат.
   -На Комитет никто не может влиять, ты же знаешь, - произнёс отец. - И даже если бы я мог это сделать, я запрещаю тебе участвовать в Играх. Ты ещё слишком молод. Этого Элсмира мы и так накажем за такое вызывающее поведение.
   Рей угрюмо посмотрел на отца, но перечить ему не стал, понимая, что только дед или он, могут объявить о замене охотника, и спорить с ними бесполезно.
   -Итак, - подытожил дед. - Лари от участия в Игре отказаться не может, правила мы тоже не можем изменить, выходит - ей придётся в ней участвовать. Значит, мы должен поставить своим охотникам задачу не трогать Лари. Понимаю, что каждый из вас сейчас зол. Но в этой ситуации мы ничего поделать не можем, и остаётся уповать только на то, что этот щенок действительно сказал правду, и будем надеяться, что всё сложится хорошо, как и предсказывает Майя. А также, я хочу, чтобы вы, - дед посмотрел на Евсея и Алариха, - Передали своим охотникам, что тот, кто принесёт мне голову этого наглеца, получит неограниченный доступ к деньгам нашего клана на всю оставшуюся жизнь.
   Дядя и Аларих тут же кивнули, а я почувствовала мандраж. "Жизнь становится всё интересней и интересней! Само участие в Игре уже достаточно пощекочет мне нервы, плюс буду планомерно доставать Элсмира. И заодно узнаю, что значит эта мамина хитрая улыбка! Всё же хорошо, что я поехала на этот Совет!" - с удовлетворением подумала я.
  
  
   Глава 4.
  
   Следующие два дня пролетели незаметно. Папа с Реем устроили мне интенсивный курс самообороны и почти сутками напролёт занимались со мной, показывая различные приёмы, которые на их взгляд могли мне помощь быстро и эффективно обезвредить Элсмира, если он вздумает мне причинить вред. Прилежно тренируясь, я чувствовала себя уже чуть ли не Рэмбо, и меня даже начало лихорадить от желания побыстрее начать Игру.
   В ночь перед вылетом к Суону, мы вышли всей семьёй на охоту, и я вволю подкрепилась, а потом меня ещё и заставили лечь отдохнуть, хотя спать я не хотела. Прокрутившись в постели до рассвета мне уже не терпелось вылететь в центр Индии, город Нагпур, откуда было решено начать Игры.
   Попрощавшись с Камиллой, дедом и бабушкой, утром мы с мамой, папой и Реем вылетели в Индию на своём самолёте. Весь полёт отец продолжали инструктировать меня по поводу различных ситуаций, которые могут возникнуть, поэтому к моменту приземления в аэропорту, у меня уже голова шла кругом от полученной информации.
   Лорд Суон прислал за нами автомобиль и уже через час мы прибыли в его дом. Хотя домом называть то, что я увидела, было тяжеловато. Это был скорее дворец, или музей, в котором всё просто кричало о роскоши и богатстве хозяина.
   -Кошмар, - пробормотал Рей мне на ухо, когда мы вошли в гигантский холл. - Живя здесь, я бы и сам себя чувствовал музейным экспонатом.
   Улыбнувшись на реплику брата, я почувствовала себя здесь неуютно. "Это точно кошмар. От количества позолоты и ярких цветов в глазах рябит. Если бы меня заставили здесь жить, я бы через полдня сбежала в джунгли и построила там себе шалаш".
   -Приветствую вас, - с достоинством произнёс Суон, спускаясь по лестнице. - Надеюсь, вы хорошо добрались?
   -Да, - холодно ответил отец, а Рей просто кивнул и с ненавистью начал сверлить взглядом Элсмира, идущего позади Суона.
   Но парню, похоже, было глубоко плевать на это. "Нет, ты только посмотри на него - абсолютное спокойствие! Посмотрим, насколько тебе его хватит!".
   -Здравствуй, Элс, - неожиданно произнесла мама, и мягко ему улыбнулась. - Рада видеть тебя.
   Мама говорила это таким доброжелательным тоном, что я от изумления открыла рот, впрочем, как и все остальные. "Может она его ещё в щёку поцелует и по-матерински прижмёт к себе? Что у мамы там на уме?".
   Похоже, такая же мысль посетила и всех остальных, и мы с интересом посмотрели на неё. Но больше всех, по-моему, удивился сам Элсмир.
   -Здравствуйте, Майя, - справившись с собой, ответил он, а потом как-то сконфуженно добавил: - Я тоже рад вас видеть.
   "Хм, а парень явно смутился! Ты посмотри! Значит, на плохое отношение плевать, а хорошее его поражает?".
   -До приезда представителя Комитета остались считанные минуты, - сообщил Суон. - Предлагаю пока пройти в один из залов, и подождать его там.
   -Мы не собираемся располагаться в залах, - отрезал отец. - И как только Игра начнётся, предпочитаем покинуть это место.
   -А я, пожалуй, подожду представителя Комитета в более удобной обстановке, - весело произнесла мама. - Элс, ты составишь мне компанию?
   Подойдя к нему, она взяла его под руку, и чуть ли не потащила в одну из комнат, которая находилась справа от входа.
   "Да что с ней происходит! Как будто он друг ей уже не один год! Да ещё и "Элс" его называет. Может она ему сказать что-то хочет? Тогда я тоже должна это слышать" - решила я и, посмотрев на Лорда Суона, произнесла:
   -И я, пожалуй, посижу пока на диване, а то неизвестно в какую дыру ваш защитничек меня запрёт.
   С гордо поднятой головой я пошла следом, и папе с Реем ничего не оставалось, как с недовольными лицами, проследовать за нами. Не успели все усесться в одном из залов на диванах, как мама повернулась к парню и мягко спросила:
   -А где мама? Ты ведь так Адзуми называешь?
   -Да, - Элсмир с благодарной улыбкой посмотрел на мою маму. - Она спустится чуть позже. Для неё моё участие в Игре большой удар и она болезненно его переживает.
   -Потому что понимает, что этот удар не переживёшь ты, - саркастично вставил Рей. - Надеюсь, Лари уже через два дня окажется дома, а ты будешь гнить где-то в джунглях.
   -Время покажет, - философски ответил он, нисколько не обижаясь на тон.
   -Хм, время! Наш охотник будет очень стараться достать тебя первым, - мой брат, судя по всему, стал закипать и я его понимала.
   "Мало того, что мама сидит рядом с парнем и ведёт с ним нормальный разговор, так он ещё и спокоен так, как будто впереди у нас прогулка, а не жестокая Игра на выживание. Его спокойствие раздражает!".
   В этот момент в зале появился один из помощников Суон и объявил:
   -Мой Лорд, прибыл представительно Комитета.
   -Приглашай его сюда, - ответил тот и, посмотрев на Элсмира, поднялся.
   Появившийся в зале представитель сразу подошёл к Элсмиру и, посмотрев на часы, произнёс:
   -Игрок, вот список охотников на вас. Также хочу напомнить, что вы можете двигаться только по территории своего Лорда, и не имеете права её покидать, иначе автоматически признаётесь проигравшим, - после чего вручил конверт.
   -Хорошо, - парень кивнул.
   -Игра началась, - торжественно объявил он и, развернувшись, подошёл к Суону, держа в руках ещё пачку конвертов. - Лорд Суон, здесь распределение ваших охотников по территориям остальных Лордов. Где я могу их видеть, чтобы каждому вручить конверты?
   -Мой помощник вас проводит, - ответил Суон.
   Представитель Комитета вышел из зала, на ходу доставая телефон, а я с нетерпением посмотрела на Элсмира.
   "В Москве, в доме деда тоже только что вручили всем конверты. Интересно, кто на нас будет охотиться?".
   Элсмир, понимая, что все ждут от него имён, разорвал конверт и, пробежав по листку бумаги глазами, спокойно сказал:
   -От Африканского клана охотник Зама, от Австралийского - Эланд, от Европейского - Клотен, от Южно-Американского - Ларанг, от Северо-Американского - Ветар. А от Славянского - Ермил.
   "Ермил? Парню конец!" - подумала я, вспоминая нашего охотника. На вид ему было лет двадцать пять, но на самом деле уже около шестисот лет, и он был настоящим уральским богатырём, участвовавшим уже не в одной битве. "Да Ермил задавит Элсмира только одной массой!".
   -Лари, боюсь, милая ты и в Игре то не поучаствуешь, - весело сказал Рей. - Ермилу этот щенок на один ноготь.
   Не обращая внимания на слова моего брата, Элсмир подошёл к Лорду Суону и, склонив перед ним голову, спросил:
   -Я могу приступать к Игре?
   -Да, - величественно ответил Суон, а потом неожиданно прижал парня к себе и похлопал его по плечу. - Удачи тебе, сынок.
   -Спасибо, - ответил он, а потом повернулся к нам. - Прощайтесь. У вас есть пять минут, - а затем исчез из зала.
   Первым подошёл ко мне Рей. Сжав в объятиях, он подмигнул мне и тихо сказал:
   -Лари, ты уже скоро вернёшься домой, я в этом уверен. И я знаю, что ты будешь портить этому сопляку нервы, поэтому у меня к тебе просьба - вставь от меня там пару пакостей.
   -Хорошо,- я улыбнулась ему. - Обязательно это сделаю!
   -Лари, солнышко, - следующим подошёл папа. - Ничего не бойся. Ни один охотник тебя не тронет, а всё это закончится очень быстро.
   -Папочка, я и не боюсь, - ответила я. - В конце концов, я же твоя дочка, а ты самый лучший Игрок в истории Игр, так что у меня это в крови.
   -Но будь внимательна!
   -Угу! Буду!
   Поцеловав меня в лоб, он отошёл к Рею, а возле меня появилась мама. С любовью посмотрев на меня, она тихо сказала:
   -Лари, ничего тебе желать не стану, потому что знаю, что ты со всем справишься и тебе ничего не грозит. Хочу дать только один совет - будь просто собой.
   -Хорошо, мам. Буду собой - вредной, мерзкой, дерзкой, ироничной и пакостливой, - пообещала я.
   -И такой тоже побудь, но недолго, - прошептала она и, обняв меня, отошла к папе.
   -Илария, ты готова? - в зале появился Элсмир, с рюкзаком в руках.
   -Готова! Главное чтобы ты теперь был готов! - дерзко ответила я и пошла в холл за своим рюкзаком.
   Все двинулись следом, а в холле появилась ещё и Адзуми, жена Суона. Пряча заплаканные глаза, она кивнула нам, а потом с горестным выражением лица стала следить взглядом за Элсмиром, который уже подхватил и мой рюкзак.
   -Ну что ж, - обведя всех взглядом, сказал он. - Если судьба будет ко мне благосклонна, то ещё увидимся, а если нет - то не поминайте лихом.
   А затем взял меня за руку и повёл на улицу. Там, перед входом уже стоял внедорожник и, забросив в багажник рюкзаки, он открыл для меня переднюю дверь. Фыркнув, я демонстративно открыла заднюю дверь и, усевшись на сиденье, громко хлопнула дверью. "Для начала всё буду делать наперекор ему. Посмотрим, как он будет реагировать, а вот потом и доставать начну" - самодовольно усмехнувшись, я посмотрела на Элсмира, который сел за руль и завёл двигатель.
   -Куда мы сейчас едем? - спросила я, когда мы выехали со двора на людную улицу.
   -Ко мне домой, - спокойно ответил он, и я изумлённо открыла рот.
   "Домой? Он что сумасшедший? Какой дом? Надо быстрее уезжать, как можно дальше хотя бы из города, а ещё лучше из Индии вообще, а он домой собирается! Хотя... ему виднее. Посмотрим, что он там задумал".
  
  
   Глава 5.
  
   Через тридцать минут мы оказались возле небольшого дома, находящегося, как я поняла в довольно дорогом квартале. Дом Элсмира был самым скромным, потому что находящиеся рядом особняки говорили о богатстве хозяев и выглядели намного презентабельнее, чем его жилище.
   -Судя по особнякам твоих соседей и твоему дому, с деньгами у тебя проблемы, - выйдя из машины, ядовито сказала я. - Что, ума не хватает заработать себе на приличное жильё?
   -Не вижу смысла тратиться на роскошный дом, если всё равно планирую жить в другой стране. Когда у меня появится своя семья, у них будет абсолютно всё, - ответил он, доставая из багажника наши рюкзаки. - А с деньгами у меня всё хорошо. В бизнесе я успешен не менее тебя.
   "Хм, и справочки уже навёл обо мне. Ну-ну!" - подумала я, идя следом за ним и сверля взглядом его затылок. "Только вот вряд ли, парнишка, ты хорошо знаешь мой характер!".
   Зайдя в дом, и осмотревшись, я поняла, что если особняк и довольно скромно выглядит снаружи, то внутри очень уютно, а все вещи подобраны со вкусом.
   -Ты должна переодеться, - сказал Элсмир и указал мне на одну из дверей. - В комнате приготовлена одежда для тебя.
   -Мне и так удобно, - ответила я.
   -Будет ещё удобнее, - спокойно произнёс он и легонько подтолкнул меня к дверям в комнату.
   "Ладно, посмотрим, что он там мне приготовил". Открыв дверь, я вошла в комнату и с удивлением посмотрела на висящий на плечиках выглаженный белый, длинный сарафан, а рядом на кровати лежало нижнее белье. "Он что с ума сошёл, думая, что я одену это! Да мне по джунглям в этом идти будет неудобно!".
   -Я это не одену! - твёрдо ответила я, открыв дверь в коридор. - Меня устраивают мои штаны, майка и ботинки! Можешь в чём угодно сам гулять по джунглям, а мне папа доходчиво объяснил, в чём удобнее скрываться от охотников в зарослях.
   -Илария, ты или оденешь то, что я тебе приготовил, или выйдешь отсюда голой, - безмятежно ответил Элсмир. - Тебе выбирать. Мне в любом случаи понравятся оба варианта.
   -Что?! Да как ты вообще смеешь, щенок, так со мной разговаривать! Я не буду переодеваться!
   -Будешь, - тихо ответил он, а уже в следующее мгновение оказался возле меня.
   Не успела я опомниться, как он схватил меня одной рукой за запястья, заведя мои руки вверх, наступил мне на ноги, чтобы я не могла двинуться и, прижав к стене, начал расстёгивать ремень на брюках. На меня моментально накатила волна ярости, и я попыталась вырваться, но Элсмир крепко держал меня, не давая и единого шанса противостоять ему.
   -Отпусти! - прошипела я, с ненавистью глядя на него.
   -Илария, пойми лучше сразу - или ты добровольно делаешь то, что я тебе рекомендую, или ты всё равно это делаешь, но уже против своей воли, - невозмутимо ответил он, расстёгивая уже пуговицу на поясе штанов, а потом и молнию. - Дальше сама, или тебе всё же нужна моя помощь?
   "Вот сволочь! И никак ведь не ударить!" - внутри всё кипело от гнева, потому что он оказался намного сильнее, чем я думала. "Лучше сейчас согласиться самой раздеться, иначе он точно это сделает, унизив меня окончательно!".
   -Сама! - выплюнула я.
   -Хорошо. А эту одежду и бельё принесёшь мне, я сложу всё это в твой рюкзак, - ответил он, делая шаг назад.
   Освободившись, я не удержавшись, и резко выбросила правую руку вперёд, желая заехать по его каменной физиономии хоть разочек. Но он отклонился вправо и сдержанно произнёс:
   -Не надо так делать, - а потом повернулся ко мне спиной и добавил: - У тебя есть пять минут, а затем я войду в комнату, чтобы забрать одежду.
   Оставшись одна, я сжала кулаки, и мне захотелось топнуть ногой. "Гад! Ненавижу! Ты у меня за всё поплатишься!" - пообещала я себе, но всё же решила переодеться.
   Сняв с себя майку и штаны, я хотела остаться в своём белье, но сарафан был белый, а бельё на мне чёрное, поэтому пришлось переодевать и его. Переодев трусики, и застёгивая бюстгальтер, я невольно похвалила Элсмира, потому что бельё было дорогое и идеально подходило мне по размеру. А сарафан на самом деле оказался скорее длинной туникой. Горловина и длинные, свободные рукава были вышиты сложным узором, и когда я одела его на себя, с удивлением обнаружила, что всё это идёт мне. "Хм, и смотрится необычно, и очень удобно, и ткань очень мягкая. Но это скорее для отдыха, чем для пробежки по джунглям! Что же Элсмир задумал?".
   -Готова? - раздалось из-за двери.
   -Да, готова, - ответила я, складывая своё бельё и одежду.
   Элсмир вошёл в комнату, и я удивлённо посмотрела на него. На нём, вместо штанов цвета хаки, черной футболки и берцов были надеты льняные штаны, белая свободная рубашка и удобные мокасины.
   -Повяжи косынку, - попросил он, указав на белый квадрат, лежащий на кровати, до которого я ещё не успела добраться, а сам тем временем забрал мою старую одежду. - А заодно сними с себя все украшения. Они тебе тоже не нужны.
   -С какой это радости я буду снимать свои украшения? - вызывающе спросила я. - Мне они нравятся, и это подарки моих родителей. Ничего я больше снимать не буду!
   -Илария? - он в упор посмотрел на меня. - Сама, или мне это сделать?
   -Сама! - бросила я, понимая, что он заставит меня сделать задуманное. - Но сразу предупреждаю - впредь не поворачивайся ко мне спиной, пожалеешь!
   Снимая с шеи цепочку с кулоном, браслет и серьги, я готова была взорваться каждую минуту, не понимая, чем могли помешать подарки моих родителей. "Скорее всего, он делает это, чтобы позлить меня. Ну что ж, сам нарвался, пусть теперь от меня пощады не ждёт! Война - так война!" - в конце концов решила я, пытаясь снять последнее украшение - кольцо, которое подарил мне Дан, после первой нашей ночи. Но за двадцать девять лет постоянного ношения оно плотно засело на пальце, и сколько я не старалась, снять его не получалось.
   -Кольцо не снимается, - сказала я, поняв, что ничего не выходит.
   -Дай посмотрю, - подойдя, Элсмир внимательно посмотрел на мою руку, а потом неожиданно взял мой палец в рот и провёл языком сначала вокруг самого кольца, а потом по всей длине пальца.
   В этом было что-то такое интимное и возбуждающее, что я даже не нашлась что сказать, и просто хлопала ресницами, глядя, как кольцо поддалось, и он аккуратно его снял.
   -Ну, вот ты и освободилась от памяти о своём парне, - тихо сказал он, забирая у меня остальные украшения, а затем вышел из комнаты.
   "Откуда он знает о том, что это память о моём парне?" - удивлённо подумала я. "Не нравится мне это. Слишком он осведомлён о моей жизни - знает про мой бизнес, знает от кого кольцо, даже знает размер моей одежды и белья! Необходимо с этим разобраться".
   Но сейчас для этого явно было не время и, взяв косынку, я повязала её себе на голову. Посмотрев на себя в зеркало, я мимо воли улыбнулась. Последние тридцать лет своей жизни я носила по большей части деловые костюмы, или новомодные дизайнерские вещи, и всегда думала, что это мой стиль, но сейчас, стоя перед зеркалом в белой, просторной, длинной тунике-сарафане, с распущенными волосами, повязанными белой косынкой, я с удивлением поняла, что и такой стиль мне подходит. "Хм, да и чувствую я себя во всём этом удобней". Внутри начало расти непонятное и давно забытое чувство свободы и какого-то детского ребячества.
   -Готова? - Элсмир заглянул в комнату. - Тогда - в путь.
   Ничего не сказав, я вышла в коридор и увидела приготовленные для меня белые шлёпанцы. "Посмотри-ка, обо всём позаботился" - одевая их, подумала я.
   Взяв за руку, он вывел меня во двор, где вместо внедорожника стояла уже обыкновенная Ауди. Опять хмыкнув, когда Элмир открыл для меня переднюю дверь, я с гордым видом уселась на заднее сиденье, и уже через три минуты мы выехали со двора.
   Едя по оживлённой трассе, я пыталась понять, куда мы направляемся, и когда мы свернули в аэропорт, не сильно удивилась. "Толика здравого рассудка в нём всё же есть, раз он решил на самолёте уехать из страны. Вот только интересно - куда мы летим в таком виде?". Промучившись пять минут от любопытства, я всё же спросила вслух:
   -Куда мы теперь направляемся?
   -В Дубай.
   -Куда? - подумав, что ослышалась, переспросила я.
   -Мы направляемся в Дубай, в Объединённые Арабские Эмираты. Я снял нам номер в отеле "Бурдж аль-Араб". Ты ведь там никогда не отдыхала?
   -Где ты снял нам номер? - по-прежнему не веря своим ушам, спросила я. - В Бурдж аль-Араб? В "Парусе", что ли?
   -Да, в нём самом. Думаю, тебе понравится.
   -Эй! Ты в своём уме? На нас охотятся шесть вампиров, и мы в Игре, а ты снимаешь номер в самом дорогом отеле мира!
   -Вот именно, - сдержанно ответил он. - Я изучил все воспоминания и охотников, и защитников за последние двести лет, и везде одно и то же. Защитники с дичью бегут, охотники охотятся и, по-моему, это скучно. От нас ждут того же, а поступать тривиально мне претит. Да и потом, не хочу я тебя таскать по джунглям и пустыням. Ты будешь отдыхать от своего бизнеса и дел, а всё остальное - мои проблемы.
   -Только не надо, пожалуйста, меня жалеть, - недовольно ответила я. - Не думай, что в джунглях или пустыне, я начну ныть. Несмотря на то, что я дочь будущего Лорда, я не так изнежена, как ты думаешь! Мне всё по плечу - и джунгли, и пустыни, и горы с отвесными скалами, понял!
   -Понял. И мне, как раз всё это известно, - Элсмир бросил на меня взгляд, полный спокойствия. - Может, пришло время остановиться и побыть просто девушкой, о которой заботятся? Пока будет идти Игра, поживёшь в своё удовольствие. Только сразу предупреждаю - выходов в интернет, звонков на работу или родителям, и прочего не будет. Забудь на шесть недель обо всём на свете. Раз в неделю мы будем переезжать в другую страну, в новый отель, чтобы ты не заскучала, а ещё, смирись сразу - по документам ты моя жена, и зовут тебя на ближайшую неделю - Лаура Глинцони.
   -Да хоть Параска Иванова называй меня в документах, я буду откликаться только на имя Лари! - поняв, что той Игры, которую мне описывал папа, и другие участники, у меня не предвидится, я почувствовала обиду и ещё большую ненависть к Элсмиру.
   "Это же надо, я настроила себя на борьбу, на трудности, а меня собираются возить по самым дорогим курортам мира и предлагают наслаждаться жизнью. Тоска смертная! Ну почему мне так не везёт!".
   -Лари? Хорошо, буду называть тебя так, а не Илария, - сказал Элсмир, посмотрев на меня в зеркало заднего вида. - Тогда и ты называй меня Элс.
   -Ага, сейчас! У меня для тебя другие имена припасены, - сквозь зубы ответила я.
   Пожав плечами, он промолчал, а через пять минут мы въехали на лётное поле аэропорта. Сразу заехав в большой ангар, Элсмир заглушил двигатель и, выйдя из машины, открыв мне дверь, протянул руку.
   -Держи свои ручки подальше от меня, - порекомендовала я, выходя из машины. - А то, как и твой дед останешься без них!
   Проигнорировав мои слова, он взял меня за локоть и повёл на лётное поле, где стоял частный самолёт.
   -А наши вещи? - спросила я, оглядываясь на машину.
   -В Дубае всё купим, - ответил он, пропуская меня первой на трап самолёта. - А те вещи после Игры заберёшь у меня дома.
   "Какая же всё-таки он сволочь! Мало того, что выбрал для участия в Игре, так потом ещё и лишил всех радостей этой гонки на выживание, а теперь ещё оказывается и вещи мои ему не нравятся! Ничего не оставил от родных и близких! Всё, точно война!".
   -Ты только что доигрался и исчерпал чашу моего терпения, - холодно сказала я. - Теперь пощады от меня не жди!
   -Я ни от кого не жду пощады, - произнёс он, указывая мне на кресло, и помогая сесть. - Мне на роду написана борьба, и я к этому готов. А к борьбе с тобой я особенно готов. Вернее, с тобой я жду её с нетерпением.
   Сказав это, он развернулся и пошёл в кабину пилотов, а я, нахмурившись, подумала: "Готов? Хм, это мы ещё посмотрим! Охотники тебе покажутся мелкими проблемами! Уж я постараюсь быть такой стервой, каких свет не видывал!".
  
   Глава 6.
  
   Во время полёта в Дубай я размышляла над словами Элсмира и думала, чтобы такое сделать в первую очередь. Удалившись сразу в кабину пилотов, чтобы самому сесть за штурвал самолёта, он дал мне время всё обдумать, и я принялась вспоминать все наши проделки с Реем в детстве, собираясь для начала применить их.
   "Ну и пусть это будет выглядеть по-детски, зато хоть как-то отомщу!" - меня уже начало выводить из себя спокойствие Элсмира и хотелось увидеть хотя бы какие-то эмоции на его лице. "Должно же его хоть что-то цеплять".
   "Для начала поработаю с его одеждой и обувью! А потом и над ним самим" - в голове стал созревать план, и я мстительно усмехнулась, но улыбка тут же сошла с лица, когда я поняла, что для некоторых гадостей нужны дополнительные материалы, а денег у меня нет. "Хм, а я ведь полностью завишу от парня! Реши он меня бросить, у меня не то чтобы денег нет, у меня даже документов нет. Да что там, у меня вообще ничего нет, кроме одежды. И если что-то случится, мне или придётся идти домой пешком, или убить невинного человека, чтобы забрать у него деньги!" - от этой мысли меня передёрнуло. Мама с детства воспитывала в нас с Реем уважением к людям, и я точно знала, что невинного человека обидеть не смогу. "Значит, буду искать какого-нибудь морального урода, если с Элсом что-нибудь случится, но для начала постараюсь вытребовать у него деньги. Сейчас мне необходим клей, и хорошая краска, которая не смывается... Стоп, сначала краска, а потом уже всё остальное, а то он сразу заподозрит что-нибудь, когда я начну действовать! Тогда надо поменять порядок действия - сначала работаю с ним самим, а потом уже и с одеждой и обувью!" - представив синего или зелёного Элсмира, я хихикнула. "Будешь знать, как приказывать мне! Посидишь пару деньков в номере, подумаешь о своём поведении, и в следующий раз пять раз подумаешь, прежде чем отдавать мне приказы!".
   Распланировав свои действия, весь остальной полёт я с довольным выражением лица, бросала взгляд на открытую дверь в кабину пилотов, и мне уже не терпелось приступить к действиям. "Главное, не сорваться и вести себя смирно, пока не покрашу его, а вот потом можно быть и самой собой!" - повторяла я про себя.
   В аэропорту нас уже ждала машина и, пройдя паспортный контроль, я не стала фыркать и демонстративно усаживаться назад, а с мягкой улыбкой уселась на переднее сиденье, когда Элсмир открыл для меня дверь.
   -Сначала заедем в торговый цент и купим все необходимые вещи, - произнёс он. - А потом уже поедем в отель.
   -Как скажешь, - покорно ответила я, сложив руки на коленях и скромно потупив взор.
   Подозрительно покосившись на меня, он промолчал, а я изо всех сил старалась не рассмеяться, представляя себе уже покрашенного Элсмира. "Какой же цвет выбрать? Синий, зелёный, или розовый? Розовый Элс смотрелся бы прикольно, но не так эпатажно, значит надо выбирать или синий цвет, или зелёный! Здесь, в Эмиратах, правила поведения для людей очень строги, и он обязан будет сидеть в номере, чтобы не привлекать к себе внимания!".
   Мысленно потирая ручки, в торговом центре я позволяла парню самостоятельно выбирать мне одежду и послушно примеряла всё то, что он выбирал. Хотя следует оговориться сразу - вкус у него имелся, и всё предложенное им, мне нравилось. Правда, несколько раздражало, что некоторые вещи, которые мне точно бы подошли, он сразу обходил стороной, но помня правила поведения в Эмиратах, я не протестовала. "В конце концов, могу обойтись и без шорт, длинные хлопковые туники тоже очень удобны. Даже жаль, что у нас в России в таком не выйдешь на улицу, потому что все начнут пристально тебя рассматривать, а здесь эта свободная одежда в порядке вещей".
   Больше трёх часов мы бродили по центру и скупали себе вещи, периодически возвращаясь к машине и складывая в неё пакеты с покупками. Когда всё было куплено, в том числе и два чемодана, и мы в очередной раз вернулись к машине, я решила приступить к осуществлению своего плана.
   -Элсмир, мы забыли купить защитные кремы от загара, - произнесла я. - Здесь солнце очень активно, и мы в два счёта сгорим даже под зонтами, если выйдем на пляж, а я бы очень хотела позагорать. Ты давай пока складывай вещи в чемоданы, а я сбегаю за кремом, только дай мне денег.
   -Вместе сходим, - ответил он, закрывая багажник машины. - Одну я тебя не отпущу.
   -Элс, перестань, - мягко ответила я. - Никто из охотников нас в ближайшие два дня точно не найдёт, поэтому волноваться за меня не стоит. Да и сбежать я не могу - у меня нет ни денег, ни документов. Я хочу как можно быстрее добраться до отеля и поваляться уже сегодня на пляже, а если ты сейчас пойдёшь со мной, вместо того, чтобы сложить все вещи в чемоданы, мы только потеряем время. Дай мне денег и через пятнадцать минут я уже вернусь.
   Протянув руку, я невинно захлопала ресницами, боясь, что Элс не отпустит меня одну. Внимательно посмотрев на меня, а потом, бросив взгляд на часы, он полез в карман и достал бумажник. Чуть не запрыгав от радости, я улыбнулась, стараясь не выдать своих планов.
   -У тебя пятнадцать минут. И будь очень осторожна. Ты слишком красива, а местные мужчины к женской красоте европеек очень неравнодушны.
   -Знаю, не первый год живу на свете и умею отшивать парней, - нетерпеливо ответила я, забирая протянутые деньги.
   Стараясь двигаться не сильно быстро, чтобы не привлекать излишнее внимание людей, я вернулась в торговый центр и сразу пошла к отделу канцтоваров, который приметила, ещё ходя по центру с Элсмиром. Зайдя туда, я поздоровалась с продавщицей на арабском и, выбрав самые хорошие маркеры, супер клей и складной, острый ножик, расплатилась за покупку, а потом направилась в аптеку. Там, купив две одинаковых упаковки с кремом, я купила ещё и перчатки, а затем осведомилась где туалет.
   Закрывшись в одной из кабинок, я улыбалась, одевая резиновые перчатки и уже представляя себе Элсмира во всей красе. "Быть тебе парень зелёным, как трава по весне!". Упаковку с кремом я специально выбирала с дозатором и не прозрачную, поэтому была уверена, что он ничего не заподозрит.
   Открутив крышку, я достала ядовито-зелёный маркер и, разломав пластиковый корпус, вытащила пропитку с цветом, а затем запихала её в упаковку с кремом. "Главное теперь не перепутать и не дать этот флакон Элсмиру в руки" - подумала я про себя, завинтив крышку и встряхивая флакон. Потом быстро запихала ножик и клей в бюстгальтер, а упаковку с подкрашенным кремом заткнула под резинку бюстгальтера под мышкой, чтобы он её не заметил. "Самое важное - не показывать Элсмиру, что упаковки две".
   С чувством выполненного долга я вернулась на стоянку и с чистой совестью вручила ему флакон с кремом, горя желанием поскорее осуществить задуманное.
   В отеле у Элсмира взяли наши паспорта, а нас любезно усадила на диван, и попросили подождать, а когда всё оформили, мы на скоростном лифте поднялись на нужный этаж. Оказалось, что он для нас забронировал королевские апартаменты, и я пребывала в лёгком шоке от роскоши, которая нас окружала, но больше всего меня поразила панорама, открывающаяся из окна. Застыв, я смотрела в окно, не зная, что и сказать.
   -Надеюсь, тебе нравится? - спросил Элсмир, когда мы остались одни.
   -Да, - выдохнула я. - Но совсем необязательно было снимать королевские апартаменты. Можно было взять что-нибудь и поскромнее.
   -Для тех, кто со мной, только самое лучшее, - тихо ответил он, и отошёл от меня.
   "Странный он, по идее я дичь, и его враг, потому что именно мой дед инициировал казнь его родни, а он ведёт себя как-то уж слишком заботливо и терпеливо. Если бы я не была уверена в способностях Ванды, я бы сказала, что парень что-то задумал. Но ведь врать он не мог. Хотя... он мог что-то недосказать. Ванда ведь спросила про его мотивы в общем, и более подробно не интересовалась остальным. А стоило бы! Ладно, время покажет, что у него там на уме".
   На втором этаже номера находились наши спальни и, занеся мой чемодан в комнату, он оставил меня одну. Закрыв дверь, я тут же сбросила свою тунику, и вытащила флакон с кремом, ножик и клей. Достав пляжное полотенце, я замотала в него флакон, после чего разложила вещи в шкафу и спрятала всё остальное там. "Ножик и клей ещё послужат мне, а пока начнём с главного!". Надев купальник, я достала длинное пляжное платье и, схватив полотенце, выпорхнула из спальни.
   -Элс, я хочу искупаться!
   -Хорошо, - донеслось из его спальни. - Сейчас переоденусь и пойдём.
   Спустившись на первый этаж номера, я стала нетерпеливо постукивать ногой по полу, глядя на морскую гладь залива, и тут мне в голову пришло, что я и сама ведь испачкаюсь, пока буду мазать Элса кремом. "Блин, придётся пожертвовать одной рукой. Ну да ладно. Моя зеленая ладошка, это ерунда по сравнению с тем, как будет выглядеть парень в целом".
   -Здесь есть свои закрытые пляжи, плюс крытые и открытые бассейн, - сказал Элс, спускаясь по лестнице в длинных шортах и футболке. - А также нас могут на электромобиле доставить в аквапарк, или на другой пляж в "Jumeirah Beach Hotel". Куда ты хочешь?
   "Если поехать на пляж в другой отель, парень сполна насладится позором, пока мы будем ехать назад" - подумала я, желая унизить его полной программе, но интуиция подсказывала, что лучше всё же этого не делать. "Ладно, буду добренькой и далеко его не повезу, чтобы он как можно быстрее смог спрятаться в номере. А завтра уже сама съезжу в аквапарк".
   -Давай пойдём на пляж отеля, - вслух сказала я.
   -Тогда полотенце оставляй здесь. На пляже всё есть.
   -Нет, я хочу идти с этим, - ответила я, потому что тюбик с кремом завернула в него. - Кстати, ты крем взял?
   -Да, - он достал его из кармана и я лучезарно улыбнулась.
   Пока мы спускались и шли к пляжу, Элсмир подозрительно косился на меня, и я понимала, что моё резкое изменение настроения настораживает его. "Эх, надо было изначально вести себя покорно, но уже ничего не сделаешь. И очень надеюсь, что он даст себя намазать, доверившись мне".
   На пляже было немноголюдно и это мне было только на руку. Выбрав шезлонги подальше от людей, я бросила на него полотенце, а потом сняла платье и, кивнув Элсу, побежала к воде.
   Купаясь и ныряя, я краем глаза наблюдала за своим защитником, который не выпускал меня из поля зрения, а заодно и зорко смотрел по сторонам. "Ох, милый, не знаешь ты ещё, откуда ждать подвоха!".
   Вволю наплававшись, я вышла из воды, и обтеревшись полотенцем, протянула Элсу, подошедшему вслед за мной, флакон с нормальным кремом.
   -Намажь меня, чтобы я не сгорела, - а затем улеглась на живот и, отвернувшись, улыбнулась. "А потом я намажу тебя!".
   Пользоваться кремами нам было жизненно необходимо, потому что из-за медленного кровообращения мы всегда казались бледными, и под прямыми лучами солнца быстро сгорали. Поэтому, чтобы не сильно бросаться в глаза людям, пользовались автозагарами, а на солнце всегда мазались кремами с самыми высокими факторами защиты. Именно эти особенности нашей кожи и позволяли мне сейчас исполнить задуманное.
   Почувствовав прикосновение прохладных ладоней на своей спине, втирающих крем мне в кожу, я закрыла глаза. "Ммм... а приятно. Руки у него сильные, но одновременно и нежные. Так расслабляюще массажирует тело, что я готова лежать так хоть до поздней ночи".
   -Всё, - каким-то напряжённым голосом произнёс Элс, когда нанёс крем на спину.
   -А ноги? - лениво спросила я, не желая двигаться и продолжая наслаждаться его прикосновениями.
   Нанеся крем на одну ногу, а потом на вторую, он начал его растирать, и когда переместил руки выше коленей, я почувствовала, как внутри начинает нарастать возбуждение. "Здрасте, приехали! Вот к чему приводят длительные воздержания. Начинаю уже испытывать возбуждение от прикосновений врага. После Игры надо срочно найти себе парня, иначе скоро и на людей начну кидаться".
   -Хватит, - попросила я, ощутив, что мне слишком нравится то, что делает Элсмир. - Теперь давай я тебя намажу.
   -Не надо, - твёрдо сказал он, ложась на свой шезлонг и закрывая глаза.
   -Надо! - упрямо ответила я. - Мне не нужен защитник с ярко-красной кожей. Послушай старших и не перечь мне! Или ты боишься меня?
   -Не боюсь, - пробубнил он, а потом сдался: - Ладно, мажь.
   -Я в отличие от тебя не так ленива, поэтому намажу тебя всего. И возражения не принимаются!
   Говоря это, я достала упаковку с подкрашенным кремом, а с нормальным спрятала. Сев рядом с Элсом, я улыбнулась и, выдавив чуть-чуть крема на палец, постаралась не рассмеяться, когда увидела его цвет.
   -Глаза пока не открывай!
   "Сейчас ты почувствуешь мою заботу, милый!" - подумала я, решив начать с лица. "Только бы успеть как можно больше его намазать, пока он не отказался от моих услуг!".
   Нанеся крем на лицо, и увидев, как оно стало сразу ядовито-зелёного цвета, я огромный усилием воли старалась не рассмеяться. В голове всплыли слова песенки из старого советского фильма, и я начала напевать их себе под нос, чтобы не выдать себя раньше времени.
   - Весь покрытый зеленью абсолютно весь остров невезения в океане есть...Там живут несчастные люди-дикари, на лицо ужасные...
   "Хм, впрочем, эти слова не относятся к Элсу. Красив, как бог. И не будь он моим врагом, я бы на него даже могла бы и запасть" - подумала я, нанося уже крем ему на грудь. "А уж тело то какое! Любой атлет обзавидуется! Каждая мышца рельефно очерчена, и прикасаясь к ним, чувствуется такая сила, что аж дрожь пробирает".
   Растирая крем, я почувствовала, как на меня опять накатывает возбуждение и мне очень нравится водить ладонью по его коже. "Да что со мной? Я должна умирать со смеху, глядя, как парень уже наполовину позеленел, а я вместо этого готова капать слюной, смотря на его тело!".
   -Хватит, - хрипло пробормотал Элс, и схватил меня за руку, когда я начала наносить крем внизу живота. - Больше не надо меня мазать.
   Сев, он посмотрел мне в глаза, и я поняла, что он испытывает то же самое. "Ого, значит, не только мне это нравилось? И ему тоже?". Замерев, я растерялась, не зная как теперь выпутаться из всей этой ситуации, а он удивлённо посмотрел на мою зелёную ладонь.
   -Это что? - нахмурившись, спросил он, а потом увидел свою зелёную грудь, и я расхохоталась.
   -Будешь знать... как... мне приказывать! - сквозь смех, ответила я. - Посидишь в номере... пару-тройку деньков... и подумаешь о своём поведении!
   -Ах ты... - на лице промелькнула ярость, но уже в следующую секунду он взял себя в руки, и вырвав у меня тюбик с кремом, поднялся с шезлонга. - В номер, - холодно скомандовал он.
   -Даже не подумаю! - ответила я, ложась на шезлонг. - Мне и здесь хорошо!
   Глядя на плоды своего труда - зелёное лицо и грудь Элса, я не могла сдержать улыбки и самодовольно посмотрела ему в глаза.
   -Лари, милая, - вкрадчиво сказала он. - Ты сейчас пойдёшь в номер по доброй воле, или я тебя туда занесу. Ты, моя проказница, забыла, что мы в мусульманской стране, а по документам я твой муж. Здесь слово "муж" равносильно слову хозяин. И я могу потребовать твоего прилюдного наказания, например - плетью. Хочешь? Тебе будет больно буквально первые несколько секунд, и ты это перетерпишь, а вот унижение - вряд ли. Так что лучше сама поднимись и иди за мной.
   Испуганно сглотнув, я начала вспоминать про нормы поведения в стране. "А ведь и точно, даже туриста здесь могут наказать плетью. Только вот - разве Элс может этого потребовать? Так ведь наказать могут только за нарушение общепринятых правил, или нет?" - ответа на этот вопрос я не знала и нахмурилась. "Лучше действительно пойти в номер пока, а то мы уже обращаем на себя внимание" - увидев, как один из арабов пристально нас рассматривает, я решила, что лучше послушаться Элсмира.
   -Ладно. Пошли, зелень ходящая, доведу тебя до номера, - поднявшись, пренебрежительно бросила я. - Только не надо думать, что ты меня напугал. Я гражданка другой страны, как и ты, и никто меня плетью не посмеет наказать.
   -Ты даже не знаешь - гражданка, какой страны ты сейчас по документам, - ответил он, беря полотенце и набрасывая его себе на голову. - Так что подумай в следующий раз, прежде чем что-то делать.
   Взяв за руку, и он быстрым шагом направился к отелю, таща меня за собой. "Всё равно хорошо, что я его чуть-чуть подкрасила! И это только начало!" - довольно подумала я, глядя, как Элс опустив голову, старательно избегает взглядов людей.
   Дорога к номеру повеселила меня не меньше, чем сам процесс покраски. Некоторые люди испуганно шарахались от него, а одна европейка аж закричала, и начала креститься, увидев зелёного парня.
   -Какой успех! Ты произвёл фурор! - зайдя в номер, издевательски произнесла я. - Жаль, что я не успела тебе ещё и ноги намазать. С зелёными ногами ты сразил бы всех наповал!
   -Предлагаю тогда уровнять наши шансы на всеобщее внимание, - сняв с головы полотенце, он подошёл ко мне. - Девушки ведь любят, когда их персонами интересуются? - а затем резко дёрнул на себя, а ещё через мгновение, уложил меня на диван, стоящий рядом.
   Прижав мои руки к бокам, он сел мне на грудь и обхватив тело ногами, вытащил флакон с кремом.
   -Сейчас я и тебе сделаю прекрасный, зелёный макияж, - хладнокровно ответил он, выдавливая крем себе на палец.
   -Только посмей нанести мне эту дрянь на лицо! - закричала я, пытаясь вывернуться, но он только сильнее сжал колени, и я оказалась в тисках. - Помогите! - ещё громче крикнула я, пытаясь ударить его в спину коленом, но он мои удары даже не замечал.
   -Не кричи, - строго сказал Элс и, закрыв мне рот рукой, начал размазывать крем по лицу.
   Пытаясь укусить его за руку, я мотала головой в разные стороны и чувствовала жгучую ярость, понимая, что моё же оружие мести обернули против меня.
   -Вот и всё, - Элсмир убрал руку с моих губ, но хватку не ослабил. - Полежи чуть-чуть, пусть получше впитается. И на будущее запомни - я не терплю издевательств, и всегда наказываю за это. Поэтому - прежде чем что-то делать, подумай о том, что я сделаю потом тебе то же самое.
   -Ты гад! Сволочь! Мерзавец! Этого я тебе никогда не прощу! - бессильно прошипела я, понимая, что теперь буду на пару с ним сидеть в номере, пока краска не сойдёт.
   "Но я всё равно теперь не остановлюсь и буду мстить ему за это с тройной силой! Однажды он обязательно сдастся и попросит над ним сжалиться, а я подумаю - делать мне это, или нет!" - решила я, с ненавистью посмотрев в его голубые глаза, которые теперь ещё ярче выделялись на зелёном лице. "Блин, а я ведь точно также сейчас выгляжу!" - не выдержав, я неожиданно для самой себя рассмеялась. "Да уж, парочка - зелёные Иван да Сарочка! Хорошо, что он покрасил мне только лицо и дальше не полез".
  
  
   Глава 7.
  
   Краска у маркера оказалась очень стойкой, и мы уже второй день по очереди бегали в ванную и пытались её смыть. Элсмир добился лучших результатов, чем я, но только на груди, потому что подолгу сидел в ванне и тёр себя мочалкой. С лицами же так не получалось, потому что кожа была нежнее и так долго тереть её мочалками оказалось неприятно.
   По-прежнему злясь, я всё же больше улыбалась, глядя на себя в зеркало после мытья, или на Элса. Оба выходили из ванной комнаты с зелёными лицами, к которым примешивался и красный цвет от натираний, и порой я не выдерживала и начиналась смеяться, видя на лице своего защитничка ярко-красный румянец. Элсмир же, как и раньше, не проявлял никаких эмоций, говоря со мной ровно и спокойно, и порой мне казалось, что та секундная вспышка ярости на пляже мне привиделась.
   "Парень непробиваем. Ни улыбки, ни злости - сплошное равнодушие" - сидя на диване перед окном, я смотрела, как ночь опускается на город и любовалась огнями. "Тоска смертная. Может уже пора приступить ко второй фазе действий?".
   Элс, после моих забот о нём стал очень подозрителен и ко всему относился с опаской, поэтому я решила на время затаиться, но сидеть без дела было невыносимо. В отместку за мою выходку, он лишил меня всего и разрешил только две вещи - смотреть телевизор или читать книги из библиотеки отеля. Но те книги, которые имелись в наличии, я уже читала, а телевизор меня и раньше раздражал, поэтому радости от него испытывала мало.
   "Гад, даже компьютер запаролил!" - покосившись на стол, где стоял комп, я вздохнула. "Так бы хоть в интернете полазила, там какую-нибудь книжку почитала, или на худой конец в игрушку поиграла, но он решил сделать мне гадость. Ладно, тогда и я лишу его компа!".
   Встав с дивана, я на цыпочках прошла в свою комнату и, достав клей, прислушалась к звукам в ванной. "Отмокай парень! А я пока сделаю тебе сюрприз!".
   Подойдя к столу, я мстительно усмехнулась и, открыв тюбик с клеем, для начала приклеила мышку к столу, а затем начала аккуратно наносить тонкие полоски клея на клавиатуру, между клавишами. "Посмотрим голубчик, как ты теперь сам полазишь в интернете, если все клавиши заблокированы".
   Сделав чёрное дело, я довольно потёрла ручки и, оглянувшись, решила сделать её одну пакость. Взяв со стола стакан, из тонкого стекла, я обернула его в полотенце и, разбив, принялась с помощью ножки стула измельчать стекло. "Сделаю из тебя ещё и йога!" - представив лицо Элса, когда он обует свою обувь, я улыбнулась.
   У него в наличие было две пары обуви, и я решила испортить обе. "Будешь знать, как со мной связываться!". Взяв сначала мокасины, я нанесла тонкий слой клея внутри, а потом обильно засыпала всё это колотым стеклом. Проделав то же самое с летними туфлями, я довольно осмотрела результаты своего труда. "Теперь милок, ты или босым будешь бежать до ближайшего магазина, или будешь резать свои белы ножки".
   Поставив обувь на место, и убедившись, что на клавиатуре клей уже засох, и клавиши не нажимаются, я с сожалением посмотрела на пустой тюбик. "Больше надо было клея покупать. С ним можно столько гадостей наделать! Эх, не подумала. Ладно, отмоюсь, и в первом же магазине обязательно ещё куплю клея" - в голове тут же начали зреть планы мести, которые ещё можно применить.
   "Сильно мне хочется из Элса сделать чудо в перьях, но здесь уже надо дождаться пока он заснёт. Ну, ничего, я терпеливая!" - заткнув пустой тюбик от клея между диванными подушками и усевшись, я нетерпеливо начала постукивать ногтём по спинке дивана. "А может и ножиком поработать сейчас? Пусть Элс не только босиком бежит в магазин, а ещё и в рваной одежде?" - но подумав, решила всё же не преподносить все "радости" за один раз.
   Через пять минут в комнате появился Элс, с красно-зелёным цветом лица и я улыбнулась.
   -С лёгким паром, зелёный помидор, - весело пропела я, следя за ним взглядом.
   Ничего не ответив, он со спокойным выражением лица посмотрел на часы, а затем сел за стол и включил компьютер. Мысленно потирая ручки, я замерла в предвкушении его реакции, когда он потянулся к мышке. "Сейчас что-то будет!".
   Положив на неё ладонь, он попробовал сдвинуть её, но ничего не вышло, и я широко улыбнулась. Вторая попытка тоже ничего не дала и я приготовилась к тому, что сейчас он повернётся и выскажет мне всё, что думает. Но вместо этого, он вздохнул и, взяв телефон, произнёс в трубку:
   -Вас беспокоят из королевского люкса. У нас тут проблема с компьютерной мышкой и надо её заметь, - а потом дотронулся до клавиатуры и, поняв, что тут я тоже сделала гадость, добавил: - А также необходимо заменить клавиатуру... Хорошо, жду.
   Положив трубку, он повернулся ко мне:
   -Сейчас придут менять всё испорченное тобой. Желаешь явить миру свою зелёную красоту, или позорно спрячешься в своей комнате?
   Спрятаться очень хотелось, но Элс специально сделал упор на слове "позорно", и я никак не могла теперь уйти, иначе бы выходило, что я трусиха.
   Хмыкнув, я встала, и просто пересела в кресло, чтобы обслуга не видела моего лица, а внутри всё кипело. "Ну что за вампир? Никакой радости не даст испытать от гадостей! Даже не интересно! Лучше бы я его не мазала кремом, и сейчас хотя бы по ночному Дубаю прогулялись, или в какой-нибудь клуб сходили, а днём в аквапарке развлекались".
   Через пять минут в номере появился молодой парень, и я испытала настоящее унижение, когда Элс произнёс:
   -Не обращайте внимания на моё лицо. Моя жена глупа и не умеет читать, поэтому попутала кремы, а компьютер она вообще впервые увидела и из-за своей необразованности решила, что он поломан.
   "Сволочь! Теперь весь персонал отеля будет перешёптываться у меня за спиной, что я тёмная дура!".
   -Между прочим, у меня четыре высших образования, - прошипела я, когда всё заменили и парень вышел из номера. - И таких, какие тебе и не снились!
   -Почему же не снились? - невозмутимо ответил он. - У меня за спиной те же университеты, что и у тебя. А теперь, моя милая, устроим небольшой обыск в твоих вещах, чтобы ты не думала, что слишком умная, - и ринулся к лестнице.
   -Только посмей! - вскочив из кресла, я метнулась следом за ним. - Не позволю рыться в моих вещах!
   "Если он найдёт ножик, ничего хорошего не будет! И прощай моя следующая пакость!" - на бегу подумала я, стараясь первой добежать до своей спальни, но Элс оказался расторопней. Подбежав к шкафу, он начал перерывать мои вещи, а я схватила его шорты, пытаясь оттянуть.
   -Значит, тут есть ещё что-то, - самодовольно пробормотал он, одной рукой выгребая вещи с полок, а второй пытаясь оттолкнуть меня.
   "Нет, это бесполезно. Драться с ним не имеет смысла, и ножик он всё равно найдёт!" - поняла я и, прищурившись, отошла.
   -Хм, ножик? - найдя его, Элс повернулся и с недоумением посмотрел на меня. - И что ты собиралась с ним делать? Он же маленький и меня ты бы им ранить не смогла. Это даже не ножик, а ковырялка под ногтями.
   -Больно надо мне марать твоей кровью руки, - пренебрежительно ответила я, садясь в одно из кресел. - У меня на него имелись другие планы. И я всё равно сделаю задуманное!
   -Лари, милая, - он подошёл к креслу и присев на корточки передо мной, тихо сказал: - Я прекрасно понимаю, что ты хочешь мне отомстить за то, что я выбрал тебя для Игры, и поверь, готов к твоим выходкам. Про твою фантазию я знаю, поэтому чтобы ты не сделала, меня не удивишь.
   -Ха, это мы ещё посмотрим! - саркастично пообещала я. - За время Игры я тебя ещё не раз удивлю, и ничего ты обо мне не знаешь!
   -Я знаю, что у тебя неистощимая фантазия и что ты очень умная девушка. Знаю о твоих успехах в бизнесе. Знаю, что ты не переносишь, когда тобой командуют. Знаю, что ты очень добрая к тем, кто тебе нравится, и готова любого стереть в порошок, кто посмеет обидеть близких тебе людей. Знаю, что ты в первую очередь пытаешься понять того, кто рядом с тобой. Знаю, что ты, несмотря на свободные нравы, которые царят среди молодёжи, никогда не опускалась до такого поведения. Я очень многое о тебе знаю, и хочу, чтобы ты тоже кое-что знала обо мне - за всё, чтобы ты не сделала, я заставлю тебя заплатить. Любое твоё действие будет вызывать ответную реакцию и наказание.
   Элс говорил всё это спокойно, и даже с какой-то непонятной нежностью, которой я никак не ожидала, но когда он сказал про наказание, внутри тут же всё закипело от ярости, хотя тон был не угрожающим, а скорее наоборот.
   -Да кто ты такой, чтобы меня наказывать! - от его наглости я испытывала уже изумление. - Ты не представляешь, что я теперь...
   -Тихо, - перебив меня, он приложил палец к губам и, поднявшись, посмотрел на дверь, прислушиваясь к чему-то.
   Замолчав, я тоже невольно прислушалась, ничего не понимая, и в этот момент услышала какой-то шорох на первом этаже номера. "Охотник?!" - пронеслось в голове, и я вскочила на ноги. "Интересно, от какого клана?".
   Элс напрягся и, пригнувшись, осторожно пошёл к двери, а я за ним. Обернувшись, он покачал головой и указал мне на кресло. "Ага, как же, буду я сидеть в спальне, когда начинается самое интересное!" - показав ему фигу, я скорчила гримасу, и продолжила идти следом.
   И в этот момент перед Элсом появился охотник. От неожиданности, я испугалась и отшатнулась, но, похоже, охотник и сам не ожидал того, что увидел.
   -Что за хрень? - удивлённо спросил он, глядя на наши зелёные лица, а потом опомнился и бросился в атаку.
   Но время было упущено и, уворачиваясь от охотника, Элс нанёс ему удар в живот. Крякнут от боли, тот отлетел назад к лестнице, а Элс, не теряя времени, бросился к охотнику и, не дав ему подняться, схватил за голову и нанёс такой удар коленом в лицо, что я услышала хруст ломающихся костей.
   "Это Эланд, охотник от клана дяди Евсея" - как-то отстранённо подумала я, замерев на месте.
   А битва уже разворачивалась полным ходом. Ударив моего защитника по ногам, и сбив его, Эланд выиграл время и успел вскочить. Правда и Элс тут же оказался на ногах и, пригнувшись, они начали кружиться в страшном танце смерти, выискивая слабые места друг у друга. Нанося короткие удары, они тут же отскакивали, внимательно следя за своим противником.
   Из-за окровавленного лица, вид у Эланда был устрашающий, и мне стало слегка не по себе, когда перед очередным броском он оскалился, а потом ринулся на Элса.
   "А мой Элсик действительно хороший боец" - с непонятной гордостью подумала я, увидев, как он отразил атаку и нанёс мощный удар в грудную клетку. "Эланд гора мышц, но за счёт этого не так проворен. А Элс накачен в меру и более быстрый. У охотника есть только один шанс победить моего защитника - задавить его массой и напором, а для этого надо подойти ближе. Но Элс понимает это и сокрушительными ударами отбрасывает его назад. Если так дело пойдёт, они тут до утра будут месить один одного!".
   По видимому охотнику пришла такая же мысль в голову и, зарычав, он снова кинулся на Элса, приготовившись отражать удары и вероятно собираясь зажать его угол. Но Элс разгадал план, и вместо того, чтобы ударить, резко метнулся в сторону, пропуская Эланда, а затем подпрыгнул и нанёс ему удар ногой в основание черепа. "Ого! Брюс Ли нервно курит в стороне!" - с восхищением подумала я, едва успев отскочить в сторону, когда мимо меня пролетела туша Эланда.
   -Лари, выйди отсюда! - крикнул Элс, бросившись к охотнику, который пытаясь подняться с пола, тряс головой.
   Поняв, что лучше его послушаться, я выскочила из своей спальни и, остановившись в коридоре, с любопытством начала смотреть, что же будет дальше.
   Подскочив к охотнику, Элс, схватил его одной рукой за голову и уже кулаком нанёс ещё удар в основание черепа, в следующее мгновение, когда тот обмяк, положил ему руки на плечи, и уперевшись коленкой в поясницу, резко дёрнул на себя. Раздался отвратительный хруст костей, и я поняла, что только что Эланду сломали позвоночник.
   "Ему конец. Чтобы позвоночник сросся необходимо минимум два часа, а то и больше, если позвонки сломаны в труху. В этот раз победил Элс" - подумала я и испытала непонятную радость, что Игра ещё не окончена.
   Тем временем Элсмир поднял с пола хрипящего и парализованного охотника и, взвалив его к себе на плечо, вышел из спальни и направился к лестнице. Я естественно собралась идти следом за ним, чтобы посмотреть, что будет дальше, но он тихо сказал:
   -Лари, останься здесь. Не надо тебе смотреть на остальное.
   Поняв, что сейчас Элс окончательно добьёт охотника, а потом разорвёт его тело, я остановилась. "Вообще-то мне действительно лучше на это не смотреть. Смерть я видела уже не раз, но смотреть на то, как разрывают тело, не очень хочется " - подумала я и, проводив его взглядом, вернулась в спальню.
   Сев в кресло, я стала невольно прислушиваться к звукам внизу. В правилах к Играм чётко оговаривалось, что выигравший поединок, должен убрать тело и скрыть следы, чтобы люди ничего не заподозрили, и сейчас Элс как раз занимался именно этим.
   Оглянувшись вокруг, я вздохнула, потом что мне было жалко Эланда, но Игра велась на смерть, и любой принимающий в ней участие знал, на что шёл.
   "Хорошо, что они хоть номер во время драки не разгромили. Но вот вопрос - как теперь тело отсюда вынести? Надеюсь, Элс уже придумал, что делать дальше" - меня охватило оцепенение и в голове крутились только вопросы и никаких ответов.
   Замерев, я сидела, пока в комнату не вошёл Элс. Внимательно посмотрев на меня, он присел возле кресла и заботливо спросил:
   -Ты как, нормально?
   -Я? Да. Просто жалко Эланда, но ведь по-другому нельзя. Только вот что теперь делать? Если нас нашёл один охотник, то скоро можно ждать и второго? Ведь так?
   -Так, - согласился он. - Но сейчас мы не можем выйти из номера. Необходимо, чтобы краска ещё хоть чуть-чуть смылась, чтобы не так бросаться в глаза людям. Кстати, спасибо, что покрасила меня. Охотник такого не ожидал, и это дало мне фору.
   -Всегда, пожалуйста, - усмехнувшись, ответила я, вспомнив, как охотник удивился, посмотрев на наши лица. - Обращайся, могу ещё раз такой фокус проделать, хотя и не люблю повторяться.
   -Спасибо, но пока не стоит, - произнёс он и впервые с момента нашего знакомства улыбнулся.
   Эта мягкая улыбка моментально преобразила его лицо и вместо хмурого, сурового парня, я увидела весёлого мальчишку. "А улыбка ему очень идёт и глаза сразу такие добрые стали. Сказка, а не парень" - не в силах отвести взгляда, подумала я и тут же себя одёрнула. "Это ещё что такое! Сначала слюной капала глядя на его тело, а теперь и в глаза готова смотреть до утра? Илария Лароли, немедленно прекрати думать о всякой чуши! Он враг! И точка!".
  
  
   Глава 8.
  
   Ещё два дня нам пришлось сидеть в номере, и по очереди бегать в ванную на втором этаже и отмокать там. Ванную на первом этаже я теперь обходила стороной, потому что там лежал обескровленный и разорванный труп Эланда.
   Элсмир специально сделал всё в ванной, потому что там была плитка, и все следы потом быстро смылись, а части тела пока уложил в саму ванную и выставил там минимальную температуру воздуха. По плану, когда мы, наконец-то, отмоемся, он собирался сложить останки охотника в чемодан и таким образом вывезти их из отеля.
   Но избавление от трупа охотника теперь волновало меня меньше всего, а самой главной проблемой стало то, что на своего защитника я начала смотреть по-другому.
   После нападения в наших отношениях что-то изменилось. Во-первых, к моему удивлению Элс перестал всё подряд мне запрещать, и даже под его присмотром разрешил копаться в интернете. Во-вторых, он начал разговаривать со мной не сухо и официально, а более дружелюбно и очень часто улыбался, несмотря на то, что я пыталась его поддеть. Из-за всего этого, я всё чаще ловила себя на мысли, что мне приятно находиться рядом с ним и нравится его общество, а это меня бесило. Меня не устраивало, что то чувство ненависти, которое я испытывала к нему, исчезает.
   В корне стараясь подавить зарождающуюся к нему симпатию, я всячески пыталась избегать его, но сидеть сутками в своей спальне, и смотреть телевизор было нудно, поэтому приходилось спускаться вниз, и в его обществе проводить время.
   Спустившись в очередной раз, я уселась на диван и начала сверлить взглядом затылок Элса, стараясь разгадать причину, по которой он так резко поменялся. "За измазанное кремом лицо он мне отомстил, за испорченную клавиатуру устроил мне обыск, но после этого-то сменил гнев на милость. Почему? Может его охотник сильно ударил? И что будет, когда Элс обнаружит, что я и обувь его испортила? Разозлится, или промолчит, а потом снова начнёт смотреть на меня равнодушным взглядом, или по-прежнему будет улыбаться?".
   -Хочешь посидеть в сети? - спросил Элс, повернувшись ко мне.
   -Не хочу, - угрюмо ответила я.
   -Кстати, я очень интересную книгу нашёл и скачал. Думаю, она и тебе понравится. Пока я буду в ванной, можешь почитать.
   Глядя на меня своими чистыми, голубыми глазами, он излучал такое дружелюбие, что я опять невольно почувствовала к нему симпатию.
   -Элс, что происходит? Почему ты так резко поменял ко мне своё отношение? - решив выяснить волнующие меня вопросы, спросила я, принявшись внимательно наблюдать за выражением его лица.
   Изучающе посмотрев на меня в ответ, он встал и, подойдя к окну, молчал больше минуты, а потом тихо сказал:
   -Я не знал чего ожидать от тебя при нападении охотника, а сейчас знаю и думаю, что могу тебе больше доверять.
   -При чём здесь охотник? - недоумённо спросила я.
   -К твоим выходкам я готовился изначально, потому что знаю про твой норовливый характер, а вот как ты поведёшь себя, когда я вступлю в бой, не знал. Вернее думал, что ты начнёшь помогать охотнику, чтобы убить меня, но ты этого не сделала, поэтому я считаю, что будет неправильным плохо относиться к тебе.
   -Что? Ты думал, что я попытаюсь тебя убить? - возмущённо спросила я. - Знаешь, так меня ещё никто не оскорблял! В нашей семье все с пиететом относятся к правилам. И мне бы даже в голову не пришло строить тебе, как защитнику, козни! Мелкую гадость лично тебе, я сделаю с удовольствием, но никогда не буду пытаться тебя убить!
   -С пиететом говоришь? - повернувшись, Элс спокойно посмотрел мне в глаза. - А как же твой дядя Евсей? Разве не он сливал охотникам информацию о местонахождении твоего отца?
   Поняв, о чём он говорит, я моментально стушевалась. "Судя по всему, Иви оставила своему сыну не только запись для Совета, но и посвятила в кое-какие дела минувших лет".
   -Дядя Евсей это отдельный случай, и он касается только семьи, - гордо вскинув голову, я поднялась и решила, что лучше пойду, посижу ещё в ванне, чем буду вести такого рода беседу.
   Развернувшись, я направилась к лестнице, но уже через секунду Элс оказался возле меня и, схватив за руку, примирительно сказал:
   -Лари, подожди, не обижайся. Пойми и меня. Я один в этом белом свете и родных у меня нет. Доверие для меня непозволительная роскошь, но тебе я очень хочу доверять. Прости, что обидел. Теперь я верю тебе, и знаю, что ты не будешь пытаться убить меня.
   Смотря в его глаза, я почувствовала, что та злость, которую я испытывала всего минуту назад, испаряется. "Ну как на него сердиться, когда он так проникновенно говорит и так смотрит на меня?".
   -Ладно, проехали, - пробурчала я. - Но это не значит, что я не буду донимать тебя гадостями, понял? И сразу предупреждаю - помогать тоже не буду при нападении охотника.
   -Помогать и не надо, - тепло улыбнувшись, ответил он. - Это ведь я защитник. А в остальном - будь собой. Твои мелкие пакости меня здорово смешат. Я давно так не веселился, как с тобой за эти пять дней.
   -Да?! - я бросила на него скептичный взгляд. - Посмотрим, как ты обхохочешься, когда мы будем выезжать из отеля!
   -Ты уже что-то сделала, да? - он заговорчески подмигнул мне, а потом начал осматриваться. - Хм, интересно. Говоришь - выезжать? Вообще-то я планировал сделать это сегодня вечером. Давай-ка, беги в ванную, а я тогда пока буду собираться, - и, развернув меня на сто восемьдесят градусов, шлёпнул по ягодицам.
   От такой наглости я онемела и, повернувшись к Элсмиру, обескураженно посмотрела на него, ища слова, для того, чтобы высказать всё негодование.
   -Тебе говорили, что в гневе ты выглядишь божественно? - весело спросил он. - А теперь, моя богиня, бегом смывать остатки своей шалости! Я тебя даже до ванны проведу!
   Взяв меня за руку, он начал подниматься на второй этаж номера, а я механически переставляя ноги, до сих пор не могла прийти в себя. "Элс что, заигрывает со мной? Что за шлепки и комплименты? И что за улыбочки и тон? Не хочу я сближаться с ним! Меня и так всё устраивает".
   Лёжа в ванне, я пыталась понять, чего мне ожидать и как поступать самой, потому что всё же знала, что вру сама себе, что не хочу сближаться с Элсом. За эти два дня, после встречи с охотником я узнала его с другой стороны и меня к нему даже как-то странно тянуло. "Он такой милый, и мне так нравится, когда он улыбается. Есть в нём что-то необыкновенное и будь он из нашего клана, я бы точно обратила на него внимание, и скорее всего это внимание не ограничилось бы просто дружбой, чего уж врать то себе. Но ведь он враг. Сын Иви и внук Дрейфуса, а они принесли нашей семье много неприятностей. А вдруг у Элса это часть плана? Возможно, он хочет влюбить меня в себя, а потом бросить? Ведь мой папа когда-то встречался с его матерью, а затем он полюбил маму, и Элс хочет наказать нашу семью таким образом? Несчастная дочь - за несчастную мать? Может он преднамеренно разыгрывал из себя вначале непробиваемого парня, а затем специально сменил тактику, чтобы очаровать меня. И ведь это у него получается! Я даже толком разозлиться на него не могу. Стоит ему улыбнуться и что-то сказать своим приятным, бархатным голосом и вся злость с яростью улетучивается. Как же быть? Как противостоять его обаянию и не дать себя очаровать?".
   Набрав в легкие побольше воздуха, я закрыла пальцами нос и полностью погрузилась в воду, стараясь хоть что-то придумать. "Выход только один - если он специально старается обворожить меня, чтобы потом причинить ещё большую боль, то я должна всячески противостоять этому. А значит, в первую очередь необходимо попытаться вывести его из себя. Надо огрызаться на его слова и делать больше гадостей. Тогда он обязательно сорвётся и покажет свои истинные намерения".
   "А если я на самом деле ему нравлюсь?" - нерешительно пропищал тонкий голосок моего второго "я". "Тогда дело труба. Папа с дедом точно этого не вынесут. Если я влюблюсь в Элса, вся семья будет в шоке, впрочем, как и я. Но загадывать пока не стоит. Буду придерживаться для начала придуманного плана, а там уже время всё расставит по своим местам" - решила я и, вынырнув, взялась за мочалку, чтобы смыть последние следы краски.
   Выйдя через двадцать минут из ванной, я тут же столкнулась с Элсом.
   -Помылась? - с мягкой улыбкой спросил он.
   -Нет, рыбку половила! - ядовито ответила я.
   Улыбка тут же сошла с его лица, и он удивлённо посмотрел на меня, но потом снова расплылся в улыбке и сказал:
   -А где улов? Неужели ничего не поймала? Тогда смело могу тебе посоветовать спуститься на первый этаж - там огромный аквариум и ты точно не останешься без улова.
   "Вот зачем так мне улыбаться?" - недовольно подумала я и промолчав, направившись в свою комнату.
   -Так как чемодан у нас теперь только один на двоих, все вещи в него не влезут, - донеслось мне вслед. - Я там кое-что из своего уже забросил, и ты выбери самое необходимое из своих вещей, а всё остальное купим.
   Зайдя в свою комнату, я закрыла дверь и, усевшись в кресло, поморщилась. "Надо срочно его вывести из себя! Если он и дальше будет шутить со мной и одаривать улыбочками, я ведь могу плюнуть на все доводы рассудка и сделать глупость. Всё-таки я дура - надо было встречаться с парнями, может у меня это от того, что я долго была одна? Но сейчас-то уже поздно кусать себе локти и сетовать на что-то. Ладно, это ведь только начало и сразу он вряд ли сорвётся. И потом, туфли то он, как я понимаю, ещё не видел".
   Встав, я подошла к чемодану, лежащему на кресле и, заглянув в него, направилась к шкафу, чтобы отобрать самые красивые вещи и упаковать их.
   На сборы и одевание у меня ушло больше получаса, но к моменту выхода Элса из ванной я была уже готова к выезду.
   -Уже собралась, красавица? - спросил он, заходя в спальню и довольно осматривая меня.
   -Собралась, - холодно ответила я, и высокомерно посмотрев на него, вышла в коридор.
   "Не зря говорят - подлецу, всё к лицу. Никогда бы не подумала, что парень в обыкновенных джинсах и футболке может так сексапильно смотреться. Свинство какое-то. Это у меня точно от долгого воздержания, а не потому, что он такой красавчик!" - упрямо сказала я себе, кожей чувствуя взгляд Элса, идущего позади с чемоданом.
   Возле дверей уже стоял второй чемодан и я, одевая обувь, косилась на него. "Бедный Эланд! Всё же участвовать в Игре и морально тяжело. Убивать всяких моральных уродов и пить их кровь - это одно, а вот убивать себе подобных, да ещё, если знаешь их - очень не просто. А ведь будет ещё Ермил из нашего клана и Ветар, из клана Алариха, с которыми я тоже знакома. Как после этого я себя буду чувствовать?" - спросила я себя и тут в голову пришла другая мысль, от которой я оцепенела. "А ведь точно также могут вынести потом и Элсмира, чтобы спрятать его труп. Что я тогда буду чувствовать, глядя на сумку или чемодан?".
   Внутри что-то оборвалось, а потом сердце заныло, и я украдкой посмотрела на Элса, который вызывал носильщика по телефону. "Не хочу я такого для него. Чтобы он там не задумал сделать со мной, хочу, чтобы он жил" - уверенно подумала я, чувствуя, как меня охватывает тоска, когда я представляю, что он мёртв.
   -Сейчас придут и заберут наши вещи. Пока я буду рассчитываться, посидишь в машине? Я ведь могу тебе доверять? - Элс заглянул мне в глаза, подходя к дверям.
   -Нет, не можешь, - саркастично ответила я. - Потому что у машины я проколю все колёса, разбросаю части тела Эланда по холлу отеля, а потом брошусь в Персидский залив и вплавь отправлюсь в Иран.
   -Значит, могу! - рассмеявшись, ответил он и, взяв лёгкие туфли начал обувать их.
   Надев одну туфлю, он перенёс вес тела на обутую ногу, чтобы надеть вторую туфлю и тут же поморщился, а я довольно улыбнулась. "Ну, милый, давай, выскажись!".
   -Хм, а я как придурок перетряхивал всю одежду, думая, что ты сделала что-то с ней, - сняв обувь Элс заглянул в туфлю, а затем весело посмотрел на меня.
   -Почему - "как придурок"? - ядовито спросила я. - Умный бы меня не выбрал для Игры. Так что "как" не уместно, а вот второе слово полностью характеризует тебя.
   -Лари, ты чудо! - расхохотавшись, ответил он, а потом ласково добавил: - Запомни одно - тебя не выбрал бы трусливый. С тобой я точно не соскучусь!
   Наклонившись, он взял мокасины и, поняв, что и там я успела напакостить, начал уже ухахатываться, а я глядя на него, изо всех сил тоже старалась не рассмеяться. "Вот стервец! Ну как можно делать гадости, когда он просто давится от смеха? А с другой стороны - никто так никогда на них не реагировал и это даже намного веселее, чем смотреть на недовольство и злость жертвы".
   В этот момент в дверь позвонили и, бросив обувь в урну, Элс, убедившись, что возле дверей не вампир, открыл её.
   Пока мы спускались в лифте, он бросал, то на меня, то на свои босые ноги весёлые взгляды, и мне пришлось отвернуться, потому что сдерживать себя я уже не могла и откровенно веселилась сама.
   "Как же с ним легко и просто. Даже с Даном я никогда не чувствовала себя настолько свободной, как с Элсом. Что же будет дальше-то, а? Ведь я уже сейчас не могу думать о нём плохо, а ведь мы знакомы только пять дней" - задумалась я, усевшись в машину, и ожидая Элсмира.
   Появившись через десять минут, он сел за руль и подмигнув мне, завёл двигатель.
   -Сейчас едем в пустыню, чтобы избавиться от трупа, а потом в аэропорт.
   -И куда мы полетим в этот раз? - спросила я.
   -Филиппины. Сначала в Манилу, а там нас уже ждёт яхта. Поплывём на остров Памаликан, где я снял для нас виллу в отеле Аманпуло Резорт.
   "Филиппины!" - мечтательно подумала я, вспомнив рассказы своих друзей об отдыхе на этих райских островах. "Да ещё и отдельная вилла! Что там с нами будет?" - подумала я, чувствуя уже лихорадочное возбуждение от предстоящей поездки и отдыха на белом песке в обществе Элса.
  
  
   Глава 9.
  
   Вилла и остров превзошли все мои ожидания. Первые три дня я ходила, как в тумане, и с восхищением рассматривала окружающую меня природу.
   Элс снял одну из просторных западных вилл со своим садом и пляжем, и отказался от обслуживающего персонала, поэтому люди нас практически не беспокоили, и видела я их только тогда, когда мы ходили к основному комплексу в бутики. И то сделали это только один раз, потому что в Маниле купили всё необходимое.
   Чем больше я проводила времени на острове, тем чаще задумывалась над своей жизнью. По сути, из-за работы я ничего не видела, и она являлась моим основным приоритетом. А сейчас, когда вокруг была такая красота в голову стали приходить мысли о том, что может, я напрасно посвящаю себя только бизнесу.
   Друзья не раз мне рассказывали о своих поездках, но слушая их, я не испытывала желания сорваться с места и поехать посмотреть всё своими глазами, а теперь поняла, что зря так поступала.
   Лёжа в гамаке, в тени листьев пальмы, я откровенно наслаждалась покоем, тихим плеском волн и негой, которая охватила моё тело. "Пожалуй, на бизнесе пока поставлю крест и после Игры попутешествую по миру. Элс ведь может перемещаться только по территории своего клана, а ведь есть ещё Австралия, Южная Америка, Африка и там не меньше красивых мест. Объезжу всё, а для работы у меня есть ещё целых три тысячи лет, так что успею я ещё и в бизнес-леди наиграться. Я вообще как-то неправильно начала свою жизнь. До ста лет, а то и больше, все вампиры в основном развлекаются, а потом только начинают втягиваться в дела родителей и клана. А я как ненормальная почему-то сразу захотела быть взрослой и самостоятельной, а ведь это так приятно когда о тебе заботятся".
   Повернув голову, я посмотрела на Элса, который стоял у кромки берега в кристально-голубой воде и внимательно за чем-то наблюдал. "Как же я ему благодарна за то, что он показал мне другую жизнь и такие изумительные уголки мира. Вот только ему знать об этом не стоит".
   Отношение с Элсом вообще стали проблемой номер один. По прежнему не желая с ним сближаться, я огрызалась на любые его слова или, фыркав, удалялась подальше от него, но с каждым разом противостоять его обаянию было всё сложнее. Не обращая внимания на моё поведение, он старался держаться поближе ко мне и всячески стремился развлекать. За три дня пребывания на острове мы уже не раз катались на яхте, погружались с аквалангами на большую глубину, а также мой защитник обучил меня виндсёрфингу, и я добилась неплохих результатов.
   -Лари, - раздался голос Элса над ухом, и я вздрогнула от неожиданности. - Пошли, искупаемся.
   -Не хочу, - ворчливо ответила я.
   -Сейчас захочешь! - весело сказал он и, подхватив меня на руки, понёс к воде.
   -Немедленно отпусти! - запищала я, пытаясь вырваться.
   Но он прижал меня к своей груди и ласково улыбнувшись, начал входить в воду. Продолжая вырываться, я чувствовала, как по телу, от близости и крепких объятий Элса, разливается приятное тепло. "Какой же он сильный и как приятно ощущать прохладу его кожи, а запах соли так завораживающе щекочет нос и хочется уткнуться в его шею, а руки запустить волосы, требуя, чтобы он ещё сильнее прижал меня к себе" - от всех этих мыслей по коже тут же пошли мурашки.
   -Тебе холодно? - остановившись, заботливо спросил он, и внимательно посмотрел на меня.
   "Мне очень-очень жарко, от того, что ты рядом!" - подумала я, а вслух холодно сказала:
   -Терпеть не могу, когда ты меня трогаешь. Поставь на землю и не смей ко мне прикасаться!
   -А то что? Опять меня покрасишь? Или битые стёкла в туфли насыплешь? Или колючек в кресло напихаешь? - беззаботно спросил он, по-прежнему прижимая меня к себе.
   -Покраска, стёкла и колючки это только начало, - пообещала я и исподлобья посмотрела на него, невольно улыбнувшись, вспоминая свою последнюю пакость.
   В прилегающем к вилле саду росло масса деревьев и кустов, и как-то прогуливаясь по нему, я приметила гледичию трёхколючковую. В голове тут же созрел план, как использовать длинные шипы этого дерева.
   Наломав их с десяток, я, пока Элс находился в душе, пробралась в его комнату и, сделав крохотные надрезы в обивке кресла, запихала эти шипы внутрь таким образом, чтобы их было не видно. Затем, надавив ладонью на кресло и убедившись, что как только Элс сядет в него, то сразу почувствую не один укол, быстро убежала в свою комнату и замерла там, в ожидании реакции.
   Насмеялась я в тот вечер от души, потому что Элс, по-видимому, не просто сел в кресло, а плюхнулся в него и три шипа так плотно воткнулись ему в ягодицы, что когда я вошла в его комнату, увидела их торчащими уже не в кресле, а совсем в другом месте. Пока он их вынимал, я чуть не каталась по полу, дав ему к кличке "зелёный помидор" и прозвище "дикобраз".
   Правда, вывести его этим из себя, тоже не получилось, и он по-прежнему со смехом реагировал на мои выпады и шалости.
   -С нетерпением жду следующих твоих выходок, - с мягкой улыбкой произнёс он, а потом, не дав мне ничего ответить, ещё сильнее прижал меня к себе, и погрузился в воду с головой, увлекая и меня.
   Вывернувшись в воде, я наконец-то получила свободу и тут же отплыла подальше от него, чтобы лишний раз не соблазняться на его прелести и не замирать от его прикосновений. Но он старался держаться ближе ко мне и, подныривая, постоянно хватал меня то за руку, то за ногу, то за талию и я ещё больше злилась на себя, что каждый раз в голову начинают лезь очень фривольные мысли.
   "Да что ж такое-то! Как с ним, а главное с собой бороться?" - недовольно подумала я, когда на глубине Элс быстро подплыл под меня и, прижав к себе, заставил вынырнуть из воды.
   -Здесь, кстати есть обсерватория, - не выпуская меня из объятий, произнёс он, и я почувствовала, как он уже не просто прикасается ко мне, а начинает поглаживать по спине. - Давай сегодня ночью посмотрим на звёзды, а?
   "Какие звёзды, если у меня уже сейчас всё плывёт перед глазами от твоей близости! Не хватало ещё и романтики добавить, чтобы я окончательно размякла!".
   -Сам смотри на свои звёзды! - буркнула я, а потом схватила за его руку, и резко вывернув её, добавила: - И держи руки при себе, иначе сломаю, понял?
   Не дожидаясь ответа, я оттолкнула его от себя и поплыла к берегу, стараясь унять дрожь желания и злясь на ту слабость, которая охватывала меня, когда Элс был рядом.
   Весь оставшийся день Элс больше не подходил ко мне, но постоянно держался неподалёку, следя за каждым моим движением, и это настораживало ещё больше, потому что в его взгляде читалось теперь что-то новое. А порой он с таким хитрым выражением глаз улыбался, что у меня перехватывало дыхание. "Что-то он задумал, это точно. Вот только что?" - испытывая непонятное волнение, я мучилась в догадках.
   "Лучше с ним сегодня наедине не оставаться, а провести время где-то среди людей" - решила я, направляясь к вилле, когда начало темнеть.
   -Давай сегодня сходим в какой-нибудь бар или ресторан, - предложила я. - Хочу потанцевать.
   -Возле бассейна каждый вечер организовывают вечеринки. Давай пойдём туда, - ответил он и снова окинул меня таким взглядом, что я почувствовала, как к щекам приливает кровь.
   На вилле я сразу юркнула в свою спальню, чтобы не видеть Элса и сев в кресло, постаралась прийти в себя. "Парень точно уже смотрит на меня не как на дичь и предмет защиты, а как на девушку и сдаётся мне, в голове у него уже точно обозначился план по моему обольщению. Видя, что я не реагирую на его ласковый тон и улыбки, он решил пойти в наступление? Иначе, зачем тогда распускать руки и так смотреть на меня. Он точно всё это задумал заранее, чтобы ещё больше отыграться за смерть своей семьи! Что же делать? Разные пакости и холодный тон его не останавливают, значит надо придумать что-то другое. Вот только что?" - вздыхая, я пыталась найти в себе силы противостоять ему.
   Так ничего толком и не придумав, я пошла в душ и стоя под тёплыми струями воды, перебирала в голове всевозможные варианты своих действий. Но у каждого имелись свои минусы и, в конце концов, я решила, что лучше всего напрямую поговорить с Элсом, и чётко дать понять, что ничего не будет, и что я прекрасно понимаю, для чего он собирается соблазнить меня.
   Повеселев, я вышла в комнату и, сбросив полотенце, начала наносить увлажняющее молочко на тело. По комнате тут же разнёсся нежный запах фрезии, и я улыбнулась, думая чтобы одеть на вечеринку и желая скорее очутиться на танцполе. "В клубе я вообще уже забыла, когда последний раз была! Камилла действительно права - я становлюсь синим чулком. Ну что ж, поговорю с Элсом, а потом буду веселиться!".
   Раздавшийся в дверь стук отвлёк меня от мыслей, и не успела я сказать, что входить пока нельзя, как дверь открылась, и вошёл мой защитничек.
   -Лари, ты... - начал он, но осёкся, увидев меня обнажённой.
   Чувствуя, как под его взглядом, покрываюсь от стыда пятнами, я бросилась к полотенцу и, прикрывшись ним, прошипела:
   -Надо не только стучаться, а и ждать разрешения, прежде чем войти!
   -Учту это на будущее, - тихо ответил он и, окинув меня ещё раз взглядом, отвернулся. - Жду тебя на террасе.
   После чего вышел, а я, прижимая полотенце к себе, уселась на кровать. "Ох, что это было в его глазах?" - испуганно подумала я, вспоминая с какой жадностью он смотрел на меня и как в его глазах зажегся огонёк страсти. "Надо срочно расставить все точки на "i", пока он окончательно не перешёл в наступление. Ведь судя по его взгляду, ждать он уже не собирается, а я ведь тоже не каменная!".
   Быстро расчесавшись и уложив волосы, я достала из шкафа лёгкое синее платье и туфли под него, оделась и вышла на террасу, до сих пор испытывая стыд, что Элс видел меня обнажённой.
   Молча взяв за руку, он повёл меня по дорожке к центральному зданию, где располагался и бассейн, и откуда уже доносились звуки музыки. Не спеша идя рядом с Элсом, я украдкой посматривала на него, не зная, как завести разговор. "Не будь он таким красавцем, было бы намного легче. Обязательно так сексапильно одеваться? Зачем надевать футболку, которая только подчёркивает его изумительное телосложение, и джинсы. Надел бы хоть какие-то шорты страшненькие и рваную футболку. Хотя... его и драная одежда не испортит" - вздохнув, подумала я и, ожидая хоть слова от него, чтобы разразиться гневной тирадой. Но он, как назло молчал.
   Возле бассейна отдыхающие уже вовсю веселились, и мы сразу влились в толпу танцующих, не став садиться за столик. Отдаваясь танцу, я снова почувствовала какое-то ребячество, и вспомнила, как любила танцевать на наших вечеринках. "Как же давно я не танцевала! А ведь это весело! Такое ощущение свободы!" - с воодушевлением подумала я, двигаясь в такт музыке и бросая взгляды на Элса, который танцевал рядом со мной. "Хм, а парень танцует потрясающе! Блин, вот и ещё один плюс, в копилку его достоинств. Ну что за невезение? Он вообще что-то делает плохо и неуклюже?".
   После быстрой музыки заиграла медленная, и Элс ничего не говоря, подошёл ко мне, обнял и, прижав к себе, закружив в танце. "Ох, ну как же приятно-то!".
   -Двигаешься ты фантастически, - наклонившись к моему уху, сказал он. - И платье тебе очень идёт. А без платья ты смотришься вообще ошеломляюще. Почему ты постоянно носишь закрытые купальники? Грех прятать такое тело. Завтра же купим тебе парочку нормальных купальников.
   Произнеся это, он начал опускать руку с талии ниже, и посмотрев мне в глаза, подмигнул. По телу как будто пропустили разряд тока и от его завораживающего и нежного тона, закружилась голова. "Всё, пора действовать" - с сожалением подумала я, потому что хотелось ещё хоть минутку понежиться в его объятиях. Но сомнений в намерениях Элса уже не было, и я боялась, что плюну на всё и позволю себе наслаждаться моментом, а затем и всем остальным.
   Вырвавшись из его рук, я сделала шаг назад и сухо процедила:
   -Элсмир, не советую тебе играть со мной в соблазнителя. Не трать свои силы ещё и на меня, а сосредоточься полностью на Игре. Я прекрасно понимаю, для чего ты это делаешь, и что ты задумал, поэтому у тебя ничего не выйдет.
   -И что же я задумал? - спокойно спросил он, беря меня за руку и уводя с танцпола, в гущу тропического сада.
   -Хочешь не только выиграть в Игре, а и соблазнить меня, - ответила я и презрительно на него посмотрела. - Думаешь, что я влюблюсь в тебя, а ты потом меня бросишь, как мой отец твою мать? Хочешь разбить мне сердце, думаю таким образом отомстить за мать? Не выйдет!
   -Лари, неужели ты настолько себя недооцениваешь? Думаешь, что не можешь мне нравиться просто так, без всякого умысла? - тихо вымолвил он и, прижав к стволу какого-то дерева, ласково добавил: - Поверь, в тебе есть масса достоинств, которые могут свести с ума любого мужчину.
   Голос Элса лишал сил к сопротивлению, и я уже почувствовала, как земля уходит из-под ног.
   -Но если ты так волнуешься насчёт моей матери, то сразу скажу - я рад, что у неё с твоим отцом ничего не получилось, - продолжил он, нависая надо мной и не давая уйти. - Иначе тебя или вообще бы не было, или ты была бы моей сестрой. А я этого очень не хочу! И поверь, мной двигает совсем ни желание мести. Вернее, именно желание...
   Не в силах отвести взгляда от его голубых глаз, и ощущая, что тону в них, я собрала остатки сил и чеканя каждое слово произнесла:
   -Давай я тебе сразу скажу - ты не в моём вкусе и совсем мне нравишься!
   -Не нравлюсь? - вкрадчиво спросил он, а потом улыбнулся. - Именно потому, что я тебе не нравлюсь, ты украдкой бросаешь на меня взгляды, и каждый раз, когда я к тебе прикасаюсь, вздрагиваешь, и твоё тело покрывается мурашками? Лари, не ври хотя бы себе. Я точно тебе нравлюсь, а ты мне, поэтому я уже не остановлюсь.
   -Не остановишься сам, пожалеешь! - крикнула я, корчась от стыда, что Элс читает меня, как открытую книгу.
   С силой оттолкнув его, я понеслась по дорожке к нашей вилле. Закрывшись в спальне, я уткнулась в подушку, чувствуя, как меня раздирает от противоречий. Одна часть меня, страстно желала, чтобы Элс не останавливался, а вторая часть ужасно этого боялась и не желала попадать в его сети.
  
  
   Глава 10.
  
   Всё утро следующего дня я просидела в своей спальне, не желая сталкиваться с Элсом, но к полудню от скуки чуть не начала сходить с ума.
   "А ведь в нескольких шагах от виллы пляж с белым песочком и тёплое море" - вздохнув, я посмотрела в окно. "Когда я ещё попаду на Памаликан? На территорию Суона я точно не поеду теперь долго, чтобы не встретиться с Элсом, так может не стоит сидеть в спальне, а лучше пойти и насладиться полноценным отдыхом? Просто буду придерживаться прежней линии поведения. А может он вообще понял, что у него ничего не выйдет и оставит меня в покое? Надо это проверить".
   Решительно поднявшись из кресла, я подошла к шкафу, чтобы взять купальник и непонимающе уставилась на полку, где он должен был лежать. Вместо двух закрытых купальников тёмно-синего и чёрного цвета на полке лежали какие-то яркие лоскутки и, взяв их в руки, я почувствовала ярость.
   Судя по всему, Элс с утра уже успел купить мне купальники, а пока я находилась в душе, зашёл в мою комнату и, забрав старые, положил эти. "Мерзавец! Надоел со своим самоуправством!".
   Скомкав и бросив купальники на пол, я вышла из комнаты. "Сейчас я уже точно выскажу всё, что думаю!". Не постучавшись, я пнула дверь в спальню своего мучителя ногой и уже открыла рот, чтобы потребовать возврата своих купальников, но осеклась, увидев голого Элса, стоящего возле шкафа.
   "Хм, ситуация!" - хлопая ресницами, я замерла, глядя на парня во всей красе. "Ммм... сладенький. И за какие такие заслуги природа так тебя наградила, а?" - пронеслось в голове, пока я его рассматривала.
   Тем временем он, совершенно не смущаясь, двинулся ко мне, даже не удосужившись прикрыться и спокойно спросил:
   -Ты что-то хотела, солнышко?
   Отведя глаза в сторону, я категорично заявила:
   -Отдай мои купальники!
   -Тебе будет лучше в открытых купальниках, - с улыбкой ответил он, остановившись в двух шагах от меня.
   -Для меня важен не внешний вид, а удобство, - холодно произнесла я, стараясь не глазеть на Элса, хотя очень хотелось. - Во время того же виндсёрфинга верхняя часть купальника может сползти или задраться, а у меня нет желания светить свою грудь всем на пляже.
   -У нас свой частный пляж, поэтому тебе нечего стесняться.
   -Да кто сказал, что я стесняюсь, - не выдержав, воскликнула я, а потом постучала пальцами по его голове. - Ау, там есть понимающие членораздельную речь! Повторяю - для меня важно удобство, а не привлекательность в одежде! Отдай купальники!
   -Не отдам, - ехидно сказал он. - Или одеваешь те, что есть, или предлагаю вообще ничего не одевать. Я лично, за второй вариант.
   Внутри всё начало закипать от его самоуверенного тона и наглости, и я поняла, что ничего не добьюсь. Но просто так уйти не позволяла гордость, и презрительно усмехнувшись, я опустила глаза и, посмотрев на парня ниже пояса, прошипела:
   -Будь я твоём месте, я бы постеснялась заикаться о втором варианте. Природа на тебе явно отдохнула!
   А затем развернулась и с гордо поднятой головой пошла в свою спальню. "Ох, это его точно выведет из себя. Шуток и высказываний, насчёт своих достоинств мужчины не терпят. Он точно теперь меня будет обходить стороной!". Но через секунду Элс настиг меня и, схватив кольцо рук, со смешком сказал:
   -Да неужели? Так бы и постеснялась? А другие девушки не жаловались, - положив мне руку на живот, он плотно прижал меня к своим бёдрам, и я судорожно вздохнула. - Но если ты мне не веришь, я готов прямо сейчас доказать тебе, что и природа на мне не отдохнула, и доставить тебе удовольствие я смогу.
   -Сделай такую милость - доставь мне удовольствие, убери свои руки! - процедила я, а потом подняла ногу и со всей силы наступила на ступню Элса.
   Как только он разжал свои руки, я тут же метнулась в комнату и, закрывшись в ней, уселась в кресло, стараясь перевести дух. "Ты посмотри, какой самоуверенный павлин! Хотя чего уж врать-то себе - пониже пояса у него всё очень даже в порядке. Вернее, более чем в порядке. По крайней мере, если сравнивать с Даном. Но его поведение бесит!".
   Никто и никогда так со мной себя не вёл, потому что человеческих мужчин я сразу отшивала, а парни клана, зная, кто мой отец и дед, вели себя всегда прилично. "Да что там отец и дед! Первая линия защиты, мой братишка, сразу давал понять парням, что те сильно пожалеют, если будут вести себя слишком нагло. А Элсу всё трын-трава. Мало того, что не побоялся меня втянуть в эти авантюрные Игры, так ещё и ведёт себя вызывающе!".
   Сжав зубы, я кипятилась от злости, но трусливо сидеть в комнате, было ниже моего достоинства, и я решила всё же одеть один из купальников, и пойти на пляж.
   Выбрав из них самый приличный, я повязала парео, взяла журнал, валяющийся на журнальном столике, и пошла на пляж, пыталась делать вид, что Элса рядом нет. И у меня это практически получалось. Чтобы он не делал, я старалась не реагировать на его поступки и вечером, вернувшись на виллу, с удовлетворением констатировала, что, скорее всего наконец-то нащупала правильную линию поведения, и вскоре ему это всё надоест, и он оставит меня в покое.
   На следующий день, я опять, скрепя зубами надела один из ненавистных купальников и пошла к воде. Отодвинув подальше свой шезлонг от шезлонга Элса, я улеглась на живот, и раскрыла книгу, которую заказала в библиотеке, но не тут то было.
   Через десять минут из воды вышел мой защитничек и не слова не говоря, подошёл к шезлонгу и мокрый лег прямо на меня. Обхватив ногами мои ноги, он упёрся бёдрами в мои ягодицы, а грудью в спину, и зашептал на ухо:
   -Лари, перестань дуться, и делать вид, что ты читаешь. Я уверен, что эту книгу ты уже читала. Лучше поговори со мной.
   -Слезь с меня немедленно! - завизжала я, обалдев от наглости Элса, и попыталась его сбросить.
   -Не-а, - весело ответил он, и ухватился за ножки шезлонга. - Мне так очень удобно и приятно лежать. У тебя такая шелковистая кожа и ты так обворожительно пахнешь.
   -Элс, последнее китайское предупреждение, а потом я начну действовать, - угрожающе сказала я, чувствуя, как от ярости у меня аж зубы сводит.
   -Я очень хочу, чтобы ты начала действовать, - промурлыкал он, и потёрся своими бёдрами о мои ягодицы, одновременно с этим наклонившись и целуя меня в шею.
   Внутри предательски разлилось тепло от этих интимных ласк, а кожа снова покрылась мурашками и я ещё больше разозлилась, зная, что Элс сейчас поймёт, что мне это приятно.
   -Ты нарвался, - произнесла я, и локтём нанесла ему удар в рёбра, а затем резко откинула голову и ударила его затылком в переносицу.
   Не ожидая таких действий, Элс ослабил хватку и перестал держаться за ножки шезлонга, а я мгновенно перевернулась на спину и тут же сбросила его на песок, сама вскакивая на ноги.
   -Ух, ты! Я не ожидал этого, - засмеявшись, сказал он и, поднявшись с песка, послал мне воздушный поцелуй. - Поиграем? - и бросился ко мне.
   -Поиграем! - усмехнулась я, и как только он приблизился, нанесла ему удар в пах.
   "Жестоко конечно, и мне самой его жаль бить туда, но необходимо до парня окончательно донести, что я ему не игрушка!" - с сожалением подумала я, когда Элс застонал, испытав с первые секунды боль. "А теперь пора уносить отсюда ноги, иначе он может пойти и сам на радикальные меры".
   Схватив парео с книгой, и понимая, что хлипкая дверь в спальню на вилле меня сейчас не спасёт, я понеслась к бассейну возле административного здания. "По крайней мере, там Элс ничего делать не будет!".
   Прибежав туда, я спокойно выбрала один из шезлонгов и легла на него, делая вид, что читаю книгу, а сама уже ожидала чего угодно. Элс появился спустя две минуты и с мягкой улыбкой лёг на соседний шезлонг. Закрыв глаза, он замер, а я подозрительно косясь на него, ожидала любой гадости.
   Но время шло, а ничего не происходило. "Значит, он ждёт, пока мы вернёмся на виллу. Ну что ж, долго ему ждать придётся!" - подумала и ощутила, как внутри всё сжимается. "Что же он там предпримет? Не будет же он меня бить или драться со мной! Хотя, что у него там, на уме, только дьяволу известно. В любом случаи буду лежать возле бассейна до упора" - решила я, и погрузилась в книгу.
   Вечер неумолимо приближался, и с каждым часом возле бассейна становилось всё меньше людей, а я всё больше чувствовала мандраж, не зная, чего ждать от своего вампирчика. За всё время, он только пару раз искупался в бассейне и не пытался со мной даже заговорить, а это настораживало. Тоскливо поглядывая на заходящее солнце, я уже жалела, что так обошлась с Элсом на пляже.
   Опустившиеся сумерки прогнали последних людей от бассейна, а я старательно продолжала делать вид, что читаю, только чтобы не идти на виллу.
   -Лари, думаю нам пора, - спокойно сказал Элс. - Мы уже обращаем на себя внимание, плюс обыкновенный человек в такой темноте читать бы уже не смог, так что пошли к себе.
   Понимая, что он прав я нехотя поднялась. "Эх, вот и пришёл час моей расплаты, но если он думает, что я молитвенно сложу лапки, и буду просить прощения, то он ошибается!" - взяв книгу, я не спеша пошла по дорожке сада.
   -Ты специально так медленно ползёшь, - весело спросил Элс. - Боишься моего наказания?
   -Ха, я боюсь? Ну-ну, мечтай и дальше, - пренебрежительно ответила я. - И, между прочим, я не ползу, а гуляю, наслаждаюсь здешней природой.
   -Значит, гуляешь? Тогда давай гулять вместе, - изрёк он и взял меня под локоть.
   Чем ближе мы подходили к нашей вилле, тем медленнее я переставляла ноги, и тем веселее становился Элс, но неожиданно он замер, и я сама напряглась. Лёгкое дуновение ветерка донесло до меня не только аромат тропических цветов, а и какой-то новый запах и я сразу поняла, что где-то рядом вампир. "Очередной охотник! Кто в этот раз?" - с любопытством подумала я, оглядываясь по сторонам.
   Элс утробно зарычал, а затем отбросил меня, и прыгнул с чащу сада. "Зама!" - тут же поняла я, когда в темноте неожиданно увидела глаза, следящие за нами. "Он единственный из охотников чернокожий, причём настолько, что в темноте его еле видно".
   Раздался звук ломающихся кустарников и деревьев, и я пригнулась, не зная чего ожидать. "Зама из Африканского клана, и ещё вопрос, какой приказ ему отдал Лорд Муби. Может и мне сейчас грозит опасность?".
   Вглядываясь в темноту, я не понимала, что мне сейчас делать, а бой тем временем уже, судя по звукам, шёл нешуточный, и меня распирало от любопытства. "Надо всё же посмотреть, что там происходит. Если охотник собрался убить и меня, то он всё равно это сделает, даже если я сейчас убегу и постараюсь спрятаться. Так что нет смысла пропускать хорошую драку".
   Стараясь ступать как можно аккуратнее, я начала углубляться в сад, прислушиваясь к звукам и идя на них. Неожиданно возле меня пролетело что-то большое, а затем раздался треск. "Кого-то сильно больно уронили" - подумала я, прижимаясь к стволу дерева, и чуть не закричала, когда у меня над ухом раздалось тяжёлое дыхание.
   -Лари, немедленно беги на виллу! - передо мной из-под земли вырос Элс, и я обомлела.
   Всё его лицо было в крови, а одежда, за те пять минут, пока я размышляла, что делать, превратилась в лохмотья.
   Только я открыла рот, чтобы сказать, что останусь, как на Элса из тьмы налетел охотник и, свалив его на землю, нанёс удар в висок. "Кошмар! Это конец!". Но я оказалась не права. В ответ он нанёс охотнику не менее мощный удар в лицо, а потом извернулся и, обхватив ногами шею Замы, резко перевернулся на бок, и уже в следующее мгновение был сверху.
   От произошедшего дальше меня пробрала дрожь - Элсмир выставил два пальца и просто воткнул их в глаза Замы. "Какая гадость!" - подумала я, когда охотник взвыл от боли, оставаясь без глаз.
   Ревя, как бык, он схватил Элса за руку, и я услышала как у того ломаются кости. "Один слепой, и прозреет только через сутки, а второй с поломанной рукой, которая заживёт не меньше, чем через двадцать минут. Но всё же у Элса перевес, ведь он видит противника".
   Продолжая прижиматься к дереву, я, затаив дыхание наблюдала, за схваткой дальше, потому что Заме удалось сбросить Элса и подняться. Из-за того, что под ногами у нас была земля, и при малейшем движении раздавался шорох опавших листьев, или треск ломающихся сучков, охотник по-прежнему оставался грозным противником. Как только Элс делал шаг в сторону, он моментально поворачивался на звук, а когда мой защитник бросился в атаку, даже без глаз безошибочно нанёс удар, отбросив Элса.
   "Надо отсюда уходить от греха подальше, а то Зама и меня прикончит ещё в азарте драки, не разобравшись, что я не основная цель" - испуганно подумала я и, оторвавшись от дерева, сделала шаг назад. "Зря!" - промелькнуло в голове, когда охотник повернулся в мою сторону. "Значит, надо бежать! Я-то увернусь, а вот он врежется в первое же дерево".
   Не теряя ни секунды, я развернулась и понеслась в сторону нашей виллы, чувствую у себя за спиной дыхание. Наращивая темп, я бросила взгляд назад, не понимая, почему охотник до сих пор не врезался ни в одно дерево, и тут до меня дошло, что он ориентируется на звук моих шагов. "Ах, так! Ну, тогда держи!" - наметив дерево с толстым стволом, я побежала к нему и, оказавшись рядом, буквально взлетела наверх, хватаясь за ветки, а охотник, не успев затормозить, врезался в него.
   Сила удара получилась такой, что дерево пошатнулось, а охотник, ударившись, отлетел на пару метров.
   -Под ноги надо смотреть! - язвительно бросила я, взобравшись выше. - Ах да, у кого-то глазки временно ушли в отпуск.
   -Илария? - удивлённо спросил охотник, садясь и встряхивая головой.
   -Нет, лошадь Пржевальского, - желчно ответила я, всё ещё не знаю можно доверять охотнику или нет, и не спешила спускаться с дерева.
   -Ты, солнышко, скорее горная лань, - невесть откуда позади Замы появился Элс, и одним движением свернул ему голову, не давая даже подняться. - А теперь спускайся с дерева и бегом на своё пастбище, а я с тобой ещё поговорю насчёт твоего послушания!
   "Вот и Заме конец" - спустившись, я с сожалением посмотрела на тело. "Элс разорвёт его в ближайшие время, чтобы у того не успели срастись позвонки и он не пришёл в себя. А ведь не двинься я тогда и ещё неизвестно, сколько бы они дрались" - вздохнув, я развернулась и пошла к вилле.
   Элсмир отсутствовал чуть больше получаса, и я уже начала испытывать волнение. Появившись в рваной, мокрой одежде, он сразу прошёл в спальню и, нахмурившись, сказал:
   -Лари, на будущее, если я прошу уйти тебя, ты должна немедленно это делать. Сегодня, ты по собственной глупости подвергла свою жизнь опасности...
   -Что? - я изумлённо посмотрела на него. - Да ты должен меня благодарить, за то, что я отвлекла Заму на себя! Не начни я убегать, вы могли бы до сих пор драться, и ещё неизвестно кто бы победил!
   -У меня своя тактика и стратегия боя, а ты вмешиваешься в неё своими неумелыми действиями, - уже более мягко произнёс он, а потом улыбнулся. - Но раз всё так вышло - спасибо за помощь. А ты ведь обещала, что не будешь мне помогать.
   -Хм, а я и не помогала, а себя спасала, - пренебрежительно бросила я, начиная злиться, что Элс подловил меня на моём же обещании.
   -Ладно, как бы там ни было, двух охотников уже нет, - ответил он. - Собирайся, завтра летим на Шри-Ланку. Оставаться здесь уже небезопасно.
   "Шри-Ланка? Тоже неплохо. И там я не была. Будет интересно прогуляться по берегу Индийского океана и посмотреть на местные красоты. Пока Игра мне определённо нравится, несмотря на некоторые казусы" - решила я, доставая чемодан.
   Глава 11.
  
   Мои мечты о прогулке по берегу Индийского океана быстро развеялись, когда мы прилетели на Шри-Ланку и, проехав на машине, оказались в центре острова. В этот раз Элс снял виллу возле горы Сигирия, в пятизвёздочном отельном комплексе Jetwing Vil Uyana. Но в принципе мне это даже понравилось, потому что пляжи с бескрайними просторами воды, слегка приелись, а здесь открывался потрясающий вид на гору, пруд с лилиями и лес.
   У нас была просторная вилла возле самого леса, со своим бассейном, а растущие вокруг заросли полностью скрывали её от глаз посторонних людей, и лёжа на шезлонге, я в очередной раз, про себя, благодарила Элса за такой чудесный отдых от дел в целом.
   Единственное из-за чего я до сих пор злилась - это купальники. Прилетев в Бандаранайке, он отказался дать мне денег, чтобы я могла купить себе новые, и согласился дать денег только на такие, какие ему понравятся, а потом ещё и сам принялся их выбирать. Увидев то, что мне предлагается, я ещё больше разозлилась и решила, что будет лучше ходить в том, что есть, чем одеваться в те микроскопические лоскутки ткани, которые продавцы называли купальниками.
   Вообще вся эта ситуация с деньгами меня здорово раздражала. Уже с четырёх лет у меня имелась своя кредитная карта, с лимитом денег на месяц и я сама решала, что мне купить. А когда стала самостоятельно работать, уже ни от кого не зависела, и сейчас было непривычно клянчить у Элса деньги. Успокаивало только одно - у меня уже был разработан план мести и за купальники, и за деньги.
   Несмотря на его строгий контроль, я всё же смогла спрятать от него сдачу, после покупки различных мелочей, и ещё, будучи на Памаликане купила необходимый мне клей. Про себя операцию я назвала "чудо в перьях" и даже умудрилась насобирать перья экзотических птиц, аргументируя это тем, что хочу привезти домой такие вот сувениры. Теперь оставалось дождаться момента, когда Элс заснёт, чтобы всё осуществить.
   В остальном же, я по-прежнему старалась держаться холодно и равнодушно, окатывая Элса пренебрежительными взглядами. Правда, он не обращал на это внимание и уже действовал очень нагло. Особенно меня разозлил случай на таможне. Проходя паспортный контроль, он с весёлой улыбкой рассказал таможеннику, что мы молодожёны, а потом впился в губы таким поцелуем, что у меня подкосились ноги. Пользуясь тем, что я точно не буду вырываться, чтобы на таможне ничего не заподозрили, он ещё и облапал меня.
   "Но целоваться с ним всё же приятно" - призналась я себе и улыбнулась. Как только я вспоминала тот поцелуй, и его руки на своей груди, внизу живота образовывался жгучий комок, и хотелось не только поцелуев, а и всего остального.
   Покосившись на Элса, лежащего на соседнем шезлонге, я вздохнула. "Как же хочется протянуть руку и прикоснуться к его коже" - вспоминая свои ощущения, когда мазала его кремом в Дубае и ту скрытую силу, которую чувствовала, я уже не знала, правильно ли я поступаю. "Впереди ещё четыре охотника, и ещё большой вопрос продержусь ли я. Слишком уж меня тянет к нему".
   -Лари, я хочу сегодня ночью поспать, - подал голос Элс, повернувшись ко мне.
   "Ооо! Значит, сегодня ночью я отомщу за купальники" - с радостью подумала я и кивнула.
   -Мы сегодня первый день на Шри-Ланке и думаю, нас никто не найдёт, - продолжил он, внимательно глядя на меня. - Я могу тебе доверять, или всё же мне не следуют расслабляться? Не сбежишь?
   -Не сбегу, - пообещала я, уже мысленно потирая ручки и представляя себе Элса в перьях.
   Весь оставшийся день и вечер, я нетерпеливо ждала, пока опустится ночь, и мой защитник уляжется спать, а я смогу приступить к осуществлению своего плана.
   Когда он улёгся, я для верности подождала ещё час, а потом с ухмылочкой приступила к действиям. У меня всё было уже готово и, взяв рассортированные по длине и по цвету перья, я пробралась в спальню Элса.
   "Красавчик" - глядя на него, я в очередной раз начала пускать слюни. Раскинув руки, он спал, раскрывшись, и замерев, я залюбовалась им. "Эх, жаль портить такую красоту, но надо держать марку" - решительно открыв тюбик, я взяла перо и капнула на него клеем, а потом аккуратно приклеила его к одной брови. Со второй бровью я проделала то же самое и еле удержалась от смеха, глядя на сделанную пакость. Получалось, что помимо его нормальных бровей, из них теперь в стороны торчали разноцветные стрела.
   Дальше по плану у меня был рисунок из перьев на лбу и, выложив его, я еле успела выскочить из комнаты и уткнуться в подушку, чтобы не разбудить Элса. Вволю насмеявшись, я вернулась назад и принялась выкладывать узор из мелких перьев на его груди.
   "Представляю, что с ним будет утром! Супер клей намертво держит перья, и Элсу будет очень непросто от всего этого избавиться". Но лицо и грудь в перьях было только началом.
   Самые длинные перья я решила приклеить к его волосам. "Думаю, после этого ему придётся стричься! Но зато надеюсь, до него дойдёт, что надо прислушиваться к моим пожеланиям!".
   Осторожно приклеивая большие перья к волосам, и наблюдая, как они колышутся от малейшего дуновения ветерка, я еле сдерживала смех. "Вот точно павлин! Только те хвосты распускают, а у этого вся красота на голове и лице!".
   Даваясь смехом, я периодически выбегала из спальни, чтобы посмеяться, и в голову пришла ещё одна идея. "Закончу с перьями, и сделаю ему и бороду!" - решила я.
   Оставшиеся, короткие перья я наляпала абы как на голову и, посмотрев на плоды своего труда, в очередной раз вскочила из комнаты. "Птичка моя экзотическая! А теперь вторая гадость!". Разорвав одну из своих подушек, я вытащила оттуда синтепоновый наполнитель и, оборвав лишнее, придала ему форму бороды, после чего залила всё это клеем и, вернувшись в спальню, приклеила к подбородку Элса.
   "Этакий тропический Дед Мороз получился. Утром кто-то сильно удивится, глядя на себя, а я, наверное, лопну от смеха. Пожалуй, стоит посмотреть на реакцию моего защитничка с момента пробуждения" - решила я и, взяв книжку, уселась на софу в его спальне, нетерпеливо поглядывая на часы.
   Но чем больше я смотрела на Элса, тем больше меня мучил вопрос о его ответных действиях. "Предпримет он что-то в ответ, или всё же поймёт, что лучше идти мне на встречу и не давить на меня? А если предпримет, то что?" - задумавшись, я почувствовала, как внутри всё холодеет. "Прямо, как в детстве, когда мы с Реем шалили, и знали, что папа нас непременно накажет. Но ведь папа всегда наказывал нас не физически, а морально, заставляя либо исправлять последствия своих шалостей, либо так загружал учёбой, что у нас просто не хватало времени на пакости. А Элс до сих пор тёмная лошадка для меня и его последующие действия загадка. Волосы на голове ему точно придётся состричь, и он в отместку может побрить и меня. Это что, я буду как Иви, в парике потом очень долго ходить? Или он всё же не опустится до такой низости и придумает что-то другое?".
   Уже с замиранием сердца я ждала его пробуждения, рисуя в голове всевозможные варианты его мести, и чувствуя сожаление, что поработала над его внешностью. "Наверное, стоило заняться его одеждой, а не им, но уже поздно что-то переделывать".
   За окном начал заниматься рассвет и отложив книгу, я внимательно смотрела на Элса, ожидая его пробуждения. Когда же он зашевелился, я испытала желание убежать и где-то спрятаться. "Кошмар, точно как в детстве! Откуда во мне вообще это вылезло? Я ведь последний раз занималась таким лет тридцать назад, а тут опять почувствовала себя шаловливым ребёнком. Всё же этот парень будит во мне какие-то странные чувства".
   -Лари?! - открыв глаза, он улыбнулся, увидев меня. - Охраняешь мой сон?
   -Нет, жду реакции, - с нервным смешком ответила я.
   -На что? - спросил он, и непонимающе осмотрелся, а потом поднёс руку к лицу и дотронулся до синтепоной бороды. - Что за ерунд...
   Не договорив, он дёрнул за неё, и поморщился, а я напряглась, готовая в любой момент уносить из комнаты ноги. "Боюсь, быть мне измазанной в дёгте, а потом обваленной в перьях и синтепоне" - подумала я, и поднялась с софы, когда Элс встал с кровати.
   Подойдя к большому зеркалу, он уставился на себя, а я прыснула от смеха, видя как при каждом его шаге перья на голове покачиваются.
   -Вот не знаю, как тебя называть - тропический Дед Мороз, чудо в перьях или птица-говорун? - смеясь, произнесла я, когда Элс дотронулся до перьев на голове и попытался сорвать одно из них.
   -Значит так, да? - вкрадчиво спросил он и посмотрел на меня, когда это не получилось. - Ну что ж, солнышко, дай мне час, а потом последует сладкая месть.
   -Не рекомендую мне мстить, - ответила я, отступая из комнаты. - Это тебе за купальники! А если будешь действовать в ответ, то и я не остановлюсь!
   Хмыкнув, он скрылся в ванной, а я побежала к себе. "Он точно будет мстить! Может сбежать куда-нибудь? Но ведь побег, это просто отсрочка наказания и он быстро найдёт меня. Лучше уж с гордо поднятой головой и презрительным выражением лица встретиться со своим врагом, чем трусливо прятаться!".
   Через пятнадцать минут раздался стук во входную дверь, и в щёлку я увидела девушку с саквояжем, которая посмотрев на Элса, изо всех сил старалась не рассмеяться. "Наверное, это из салона красоты. Будет сейчас стричь моего вампирчика" - подумала я и затаилась.
   Девушка ушла через тридцать минут, и я уже не знала куда деться, когда ещё в течение часа Элс сидел в ванной.
   -Итак, моя сладкая, пришло время расплачиваться, - дверь в мою спальню открылась, и появился мой защитник.
   Следов моей пакости почти не осталось. Волосы на голове были пострижены очень коротко, и это делало его ещё привлекательнее. "Хм, а ему так даже лучше, чем с модельной стрижкой" - отстранённо подумала я, переводя взгляд на лицо и подбородок.
   -Пришлось срезать всё чуть не с кожей, - медленно подходя ко мне, произнёс он. - А на бровях очень аккуратно всё выстригать, но как видишь сейчас всё в порядке и пришло время для ответных действий.
   -Элс, если ты сделаешь что-то в ответ, я обязательно отомщу, - пообещала я, зорко следя за ним. - Я тебе уже сказала - это было за купальники. И если ты пострижёшь меня, или обмажешь в чём-то, я тебе устрою настоящий ад!
   -Не будет стрижек и обмазываний, я же сказал, что месть будет сладкой, - он лукаво улыбнулся. - За любое твоё действие я теперь буду мстить именно так!
   Произнеся это, он бросился ко мне, а я в сторону, но Элс оказался быстрее и успел схватить меня. Прижав к стене, он перехватил мои руки за запястья и пробормотал:
   -Давно это хотел сделать! - а потом впился в губы таким поцелуем, что я ощутила головокружение.
   "Гад! Только не это! Лучше налысо меня пусть побреет!" - сжав губы, мне захотелось заплакать.
   -Лари, - сказал он, заводя мои руки вверх и сжав их одной рукой, а вторую положил на талию и начал её опускать. - Ты ведь больше всего боишься именно этого и одновременно желаешь, как и я. Так что я буду рад, если ты будешь мне мстить.
   Припав опять к губам поцелуем, он прижался ко мне, а рукой уже начал водить по бедру, и я ощутила, как внутри всё замерло от этих приятных ласк.
   -Поцелуй меня, - требовательно прошептал он, отстраняясь и глядя мне в глаза, а рукой уже юркнул под сарафан, и у меня по телу прошла дрожь, от его прикосновений.
   -Нет! Не хочу я тебя! - задыхаясь, ответила я. - Ненавижу тебя...
   -Не правда, я тебе нравлюсь, - улыбнувшись, ответил он. - И я очень хочу усилить это впечатление.
   Отпустив мои руки, он тут же прижал их к бокам и, схватив в объятия, понёс к кровати. "Только не это! Я долго не выдержу и натворю глупостей!" - с ужасом подумала я, и начала изо всех сил вырываться и брыкаться. Но Элс быстро подавил сопротивление и, уложив в кровать, опять схватил меня за запястья и, заведя руки на подушку, лёг сверху.
   Каждый его поцелуй будил во мне такую бурю желания, что это испугало меня саму и, сопротивляясь изо всех сил, я понимала, что надолго меня не хватит.
   -Элс, пожалуйста, не надо, - попросила я, когда он стал целовать меня в шею. - Нам нельзя этого делать.
   -Плевать на всё, - пробормотал он, заглядывая мне в глаза. - Не думай о наших родителях, а думай о нас. Мы созданы друг для друга. Я больше не могу и не хочу сопротивляться своим желаниям.
   Свободной рукой он расстегнул пуговицы на сарафане и, поцеловав меня снова в губы, опустился вниз и начал ласкать мою грудь, а я из последних сил старалась держаться, и продолжала брыкаться, чувствуя, как всё тело уже горит и желает его ласк.
   -Ах ты, сучонок, - раздался угрожающий мужской голос. - Отпусти её!
   От неожиданности я обомлела, и с трудом заставила себя повернуть голову. В дверях спальни стоял Ветар, охотник из клана Алариха.
   -Мало тебе было дочь будущего Лорда втянуть в Игру, так ты решил её и изнасиловать? - с отвращением произнёс Ветар и, бросившись на Элса, схватил его за шею, сдёргивая с меня, а потом крикнул: - Илария, беги отсюда!
   Испытывая жгущий стыд, я вскочила с кровати и, запахнув сарафан, выскочила из комнаты. "Хуже этого ничего не может быть!" - лицо залила краской и, спрятавшись в ванной, я почувствовала, как из глаз потекли слёзы. "Приди Ветар позже на пять минут, я бы уже сдалась и сама с радостью отвечала Элсу на поцелуи! Что же со мной происходит!? Где рассудительная Илария, которая полагается в первую очередь на логику, а не на свои желания? Что со мной сделал Элс? Почему с ним я веду себя так безрассудно?".
   Раздавшийся грохот заставил меня отвлечься от мыслей, и внутри всё заныло. "Элс не ожидал нападения, а Ветар сейчас зол, думая, что тот хотел меня изнасиловать. Кто же победит в этой схватке?".
   Сердце сжалось, когда я представила, что Ветар одерживает победу, и поняла, что не хочу этого. "Не честно так подлавливать Элса, когда он расслаблен. Надо ему помочь!".
   Выскочив из ванной, я бросилась в комнату и, увидев представшую перед глазами картину, ужаснулась. Ветар явно одерживал победу, потому что у моего защитника всё лицо уже было разбито, а левая рука неестественно вывернутая, безвольно болталась вдоль туловища.
   "Дело плохо" - сразу поняла я, увидев, как охотник наносит удар за ударом, а Элс, зажатый в угол, уже просто отбивается от них, а сам не нападает.
   -Ветар, оставь его! - крикнула я. - Всё не так, как тебе показалось!
   -Илария, выйди! - произнёс он, нанося очередной удар Элсу в грудь, и мне стало не себе, когда я услышала треск ломающихся костей.
   "Надо как-то помощь Элсу выбраться из угла!" - оглянувшись вокруг, я лихорадочно начала соображать, чем бы ударить охотника, чтобы отвлечь его. В комнате был уже полный разгром и, увидев валяющуюся на полу металлическую стойку от напольного торшера, я схватила её и, не раздумывая, ткнула ею в Ветара, пронизывая его насквозь.
   Оставив Элса в покое, он удивлённо оглянулся на меня, и я с раскаянием прошептала:
   -Прости, но так не честно, - а в следующий момент мой защитник пошёл в наступление.
   Схватившись за металлический стержень, Элс упёрся коленом в живот охотника и с такой силой его рванул на себя, что треугольное основание, к которому крепился стержень, вошло в тело охотника и с жутким хрустом начало ломать его кости, по мере того, как Элс тянул стержень на себя. Глядя, как в теле образовывается дыра, я почувствовала отвращение и не могла заставить себя даже двинуться.
   -Всё, - произнёс мой защитник, когда Ветар, лишённый половины внутренностей, свалился к его ногам, захлёбываясь в собственной крови. - Третий охотник готов.
   "И это я виновата в его смерти!" - понимая что, по сути, мой удар лишил охотника жизни, я почувствовала угрызения совести. "А ведь он хотел защитить меня!".
   -Лари, спасибо, - Элс несмело мне улыбнулся, и я взорвалась.
   -Ненавижу тебя, и эти дебильные Игры! Я только что помогла тебе убить охотника, из клана моей тёти, который хотел уберечь меня! Это ты виноват во всём! Надо не соблазнять меня, а смотреть по сторонам!
   -Значит, я тебе дороже, чем охотники из клана твоей родни, - сдержанно ответил он, вправляя себе левую руку. - Просто признай это и тебе станет легче.
   -Нет! Я сделала это только потому, что посчитала нечестным подлавливать тебя в моменты, когда ты не ждёшь нападения! - крикнула я. - И ещё раз подойдёшь ко мне ближе, чем на два метра, я обещаю, что твоя смерть будет намного мучительнее, чем у Ветара! Убирай теперь всё сам здесь!
   Выскочив из своей спальни, я закрылась в комнате Элса и сев на кровать, расплакалась. "За что мне всё это? Сначала из-за моей покраски я выбила из колее Эланда, из клана дяди Евсея, потом убегая от Замы, заманила его в ловушку, а теперь ещё и Ветар погиб из-за меня. Больше и пальцем не шевельну! Не видать больше Элсу никаких пакостей и никакой помощи от меня" - решила я. "Теперь буду относиться с равнодушием ко всему, чтобы он не сделал. Хватит быть ребёнком, и пора снова становиться взрослой девушкой!".
   Доносившиеся до меня звуки свидетельствовали о том, что Элс занимается уборкой, и я, вспомнив о его свёрнутой и поломанной руке, ощутила желание ему помощь, но заставила себя сидеть на месте. "Решила, что он должен делать всё сам, значит должна сидеть смирно и не дёргаться!" - скомандовала я себе.
   "А вообще, надо думать о другом. Первый охотник нашёл нас на третий день Игры, второй нашёл нас на пятый день пребывания на острове, а вот Ветар нашёл на второй день после переезда. Слишком уж как-то быстро. Это случайность, или охотники раскрыли план Элса?" - задумалась я, и посмотрела на дверь. "Поделиться своими мыслями с ним, или нет?". Но подумав, решила, что и этого не стоит делать.
   Спустя полтора часа в комнате появился Элс уже с зажившими ранами и, достав чемодан, начал забрасывать туда свои вещи.
   -Выезжаем отсюда. Не нравится мне, что нас так быстро нашли, да и твоя спальня восстановлению не подлежит. Твои вещи я уже собрал, так что бегом в машину.
   -А как ты виллу будешь сдавать? - с сарказмом спросила я.
   -Никак. Подожгу её. Тело я уже убрал, остальное скроет пожар, а мы в очередной раз поменяем имена, - ответил он и подмигнул мне. - Следующий пункт направления - Мальдивы. Если и там нас быстро найдут, то будем использовать запасной план, и боюсь, Лари, твои комфортабельные поездки по курортам закончатся.
   Хмыкнув, я вышла из спальни и направилась к машине. "Мальдивы? Опять бескрайняя гладь воды, теплый океан, мягкий песочек. Ну что ж, если это затишье перед бурей, то я рада этому. Говорят там самые красивые закаты на земле, и я очень хочу на них посмотреть. Пусть очередной охотник найдёт нас не сразу".
  
  
   Глава 12.
  
   Мальдивы встретили нас ярким солнцем, белым песком и райской природой. Элс снял для нас огромную отдельностоящую виллу на острове Дхонакули, на атолле Хаа Алиф, и пока мы плыли туда на яхте, рассказал про этот островок, заверяя, что мне там должно понравиться, потому что только пять процентов острова застроена, а в остальном полностью сохранена девственная природа.
   И мне действительно там очень понравилось. Виллу со всех сторон окружал тропический лес, и казалось, что мы одни в целом мире. Я могла выбирать и либо загорать в павильоне возле нашего бассейна, а могла ходить на наш частный пляж. А на другой стороне острова жизнь бурлила, и Элс всячески старался меня втянуть в неё. Здесь имелось масса развлечений - начиная от теннисных кортов и пляжного волейбола, и заканчивая водными лыжами, дайвингом и "фототурами" на гидроплане.
   Но как-то это мало радовало, потому что я до сих пор не могла простить себе смерть Ветара. Меня преследовал его удивлённый взгляд, когда я проткнула его, и я чувствовала себя убийцей и предателем. То, что я просто хотела его отвлечь на пару секунд, чтобы Элс выбрался из угла, и никак не предполагала, что мой защитник использует моё оружие для убийства, служило слабым оправданием. Не помогало даже то, что я понимала, что должен выжить либо Элс, либо охотник, и меня постоянно мучили угрызения совести. А больше всего меня пугало, что будет ещё встреча с Ермилом из нашего клана, и я терялась, когда спрашивала себя, как отнесусь к победе того или иного, и что сама сделаю, когда он встретится с Элсом и на чью сторону встану.
   Понимая, что со мной происходит, Элс всячески старался меня отвлечь, но теперь я всё воспринимала без энтузиазма, и как бы он не старался меня развлечь, веселиться мне уже не хотелось. В конце концов, на четвёртый день он оставил меня в покое, перестав тягать на другой конец острова, чтобы в очередной раз погрузиться с аквалангом, или заняться парасейлингом.
   Его отношение ко мне вообще изменилось, впрочем, как и моё. Вспоминая наказание за последнюю пакость, я поняла, что шутки кончились, и если я буду что-нибудь делать и дальше, то это будет восприниматься как приглашение. Я до сих пор помнила, как млела в объятиях Элса, и как всё внутри горело от желания, и понимала, что начни он меня снова целовать, я уже перестану прислушиваться к здравым доводам рассудка и брошусь в омут чувств с головой, а это ужасно пугало. Элс же теперь вёл себя не так самоуверенно и перестал меня провоцировать, просто неотступно следя за мной взглядом. Да и сам взгляд изменился. Это уже был не взгляд парня, который пойдёт на что угодно, чтобы добиться своего, или - не холодный взгляд защитника, для которого важна победа в Игре, а взгляд парня, который испытывает что-то большее, чем просто желание победы или обладания. Точно также на меня когда-то смотрел Дан, и теперь я не знала, что мне с этим делать.
   Следующие четыре дня прошли спокойно, и я даже привыкла к тому, что нас никто не трогает. Наслаждаясь тишиной и покоем, я просто плавала в океане, читала книги, загорала и не желала уезжать с острова, потому что боялась встречи с Ермилом, а Элс постоянно находился рядом, при этом, не тревожа меня.
   Шёл десятый день пребывания на острове, и двадцать второй день Игры, когда Элс, лёжа рядом со мной на шезлонге, сказал:
   -Лари, думаю тебе надо поесть, да и мне не мешало бы. Предлагаю сегодня вечером на яхте сплавать в Мале и там подкрепиться. Здесь всего двести пятьдесят километров и если часов в семь вечера отплыть, то к ночи мы будем там, поохотимся, а к рассвету вернёмся сюда.
   -Как скажешь. Поохотиться и впрямь не мешало бы, - я кивнула, потому что на самом деле уже испытывала голод, но сказать об этом не решалась.
   -И, наверное, скоро придётся уезжать с Мальдив. Мы и так здесь надолго задержались.
   -А может, побудем здесь ещё? - нерешительно спросила я. - Ведь нас уже десять дней не беспокоят охотники.
   -Лари, я за спокойный отдых, но пойми и меня. Для меня важно не только отсидеться и спрятаться, а выйти победителем из этой Игры, - ответил он и виновато посмотрел на меня.
   -Понимаю, - произнесла я и снова подумала о Ермиле, но выхода не видела. - Давай ещё хотя бы два дня здесь побудем.
   -Хорошо, два дня, - согласился он.
   Вечером мы сели на яхту и отплыли в Мале и, как и планировал Элс, ночью уже прибыли туда. Оказалась, что преступность в столице была минимальной, и ограничивалась только, как правило, кражами, поэтому я очень долго выбирала жертву, не желая причинять вред нормальным людям. Когда, в итоге жертва была выбрана, и мы наконец-то подкрепилась, Элс предложил мне посмотреть на город. Оказалось, что его площадь составляет всего два с половиной километра, и его можно обойти буквально за час, поэтому я согласилась.
   Прогулявшись по набережной, мы свернули на какую-то тихую улочку, чтобы посмотреть старинные дома. Держа меня за руку, Элс начал рассказывать историю Мальдив, и я была просто очарована, но неожиданно за спиной раздались чьи-то шаги, и одновременно повернувшись, мы увидела мужчину лет тридцати.
   "Вампир. И, наверное, из тех, кто живёт где-то неподалёку, потому что это точно не охотник на нас. Ведь я всех их знаю в лицо" - сразу подумала я и посмотрела на Элса, ожидая, что тот сейчас поздоровается с вампиром из своего клана. Но вместо этого Элс завёл меня к себе за спину и, пригнувшись, не спускал взгляда с мужчины. "Что-то здесь не так" - промелькнуло в голове, и в этот момент вампир вытащил из-за спины что-то среднее между кинжалом и саблей и, зарычав, бросился на нас.
   "Но ведь в Игре нельзя использовать оружие! Это запрещено и можно пользоваться только подручными материалами!" - удивлённо подумала я, когда Элс оттолкнул меня к стене дома и ринулся навстречу противнику.
   С удивлением глядя на схватку, я пыталась понять, в чём дело. "Ведь это явно не охотник из Игры, потому что я его впервые вижу, да и оружие нельзя использовать. Кто же это? Один из тех, у кого с Элсом старые счёты или это что-то другое?".
   А бой шёл на смерть. Махая своим оружием, противник старался ранить моего защитника, но тот уворачивался от клинка, показывая такие чудеса акробатики, которых я никак не ожидала.
   Когда Элс в очередной раз, увернувшись от удара, сделал головокружительное сальто и, оказавшись за спиной мужчины, нанёс ему удар по ногам, я с восхищением посмотрела на него. "Так, наверное, не умеет даже мой папа!". Но в следующий момент уже вжалась в стену дома, потому что противник, покатившись по земле, оказался рядом со мной. Не выпуская своего оружия, он подскочил на ноги и, посмотрев на меня, оскалился. А затем случилось то, чего я никак не ожидала - бросившись на меня, мужчина занёс клинок, и размахнулся, нанося удар.
   Время остановилось, и я видела, как в свете уличных фонарей блестит металл, приближаясь ко мне, а потом мужчина дёрнулся, и начал отдаляться от меня, продолжая по инерции вести руку, и меня по груди и рукам что-то больно резануло. А где-то вдалеке кто-то громко закричал:
   -Лари! Нет!
   "Это что, меня ранили?" - изумлённо подумала я, не в силах отвести взгляд от мужчины, который продолжал удаляться, не выпуская оружие из рук.
   А потом до меня дошло, что он удаляется, потому что его тянет на себя Элс, с перекошенным от ужаса лицом. Опустив голову и увидев кровь на груди, я поняла, что была на волосок от смерти, и если бы мой защитник не отдёрнул от меня нападавшего, меня бы просто разрубили, и моя головка катилась бы сейчас по мостовой.
   Боль прошла через пару мгновений, а её место заняла слабость, и не в силах стоять, я начала медленно оседать на землю, отказываясь верить во всё происходящее. "Что происходит? Почему так?" - в голове крутилась масса вопросов.
   "Выходит, я теперь настоящая дичь и мне тоже необходимо бороться за свою жизнь?!" - от этой мысли меня чуть ли не подбросило с земли и, вскочив на ноги, я почувствовала, как во мне нарастает ярость. "Ну что ж, я согласна!".
   Найдя взглядом Элса с противников, я прищурилась, готовая в любой момент броситься на мужчину, и показать ему пару приёмов, которым меня научил папа с Реем.
   Но тут опять произошло то, чего я никак не ожидала. Мужчина в очередной раз кинулся в атаку, а Элс присев, нанёс ему удар в живот, а потом схватил его за руку, и вывернул её. Оружие со звоном покатилось по мостовой, и я бросилась к нему. "Пришло моё время попортить чью-то шкурку" - я мстительно усмехнулась и посмотрела на противника, а он, ударив Элса, развернулся и бросился от нас наутёк.
   "И как это понимать?" - стоя с клинком в руках, я не знала что делать. "Почему он убегает?".
   -Лари, ты как? - Элс оказался возле меня и, повернув к одному из фонарей, внимательно посмотрел на грудь. - Вроде рана не глубокая. Сильно больно?
   -Ты же знаешь, что не больно, - ответила я. - Кто это был?
   -Понятия не имею, но есть кое-какие мысли на этот счёт, - ответил он, забирая у меня оружие. - Пошли на яхту, нам надо срочно отсюда уплывать. Думаю, сейчас сюда вызовут подмогу.
   Схватив за руку, он потащил меня к причалу, и я, не сопротивляясь, побежала рядом с ним.
   Мы плыли уже пятнадцать минут, когда я наконец-то собралась с мыслями и решилась задать главные вопросы.
   -Элс, что происходит? Ведь это не наш охотник, и оружие использовать нельзя. Есть что-то, что мне следует знать? У тебя имеются враги, которые жаждут твоей смерти?
   -Нечто подобного я ожидал, - ответил он, посмотрев на меня.
   -В каком смысле? Ты можешь нормально ответить на мои вопросы? - с недовольством произнесла я.
   -Короче, до момента, когда ранили тебя, я предполагал, что либо кто-то из твоих родственников введёт в Игру не заявленных игроков, либо Антуан попробует убрать меня. Но ввиду того, что напали и на тебя, вывод напрашивается только один - это Антуан.
   -Что? Незаявленные игроки? Но ведь это бесчестно! - воскликнула я, а потом нахмурилась, поняв, что Элс подозревал и наш клан в таких действиях. - И как ты вообще мог подумать, что кто-то из моих близких способен на такое! - и тут я вспомнила, как Элс заставил меня переодеться и забрал у меня все вещи. - Подожди, а тогда, в начале Игры ты заставил меня всё снять, потому что думал, что у меня есть "маячок"?
   -Прости, - он виновато посмотрел на меня. - Я уже понял, что был не прав.
   -Понял он, - недовольно буркнула я, но злости почему-то не испытала.
   "По сравнению с тем, что сейчас происходит, его подозрения ерунда и не стоит заострять на них внимание" - решила я и сказала:
   -Надо известить Комитет, что на нас напал незаявленный игрок с оружием.
   -Нет, - твёрдо ответил Элс. - Сейчас это делать бессмысленно. У нас нет доказательств. Если мы выдвинем обвинение, Антуан начнёт кричать, что мы сговорились и пытаемся оклеветать его, чтобы лишить титула Лорда. Надо схватить хоть кого-то, а потом только обращаться к Комитету.
   "Вообще-то он прав" - вздохнув, подумала я, а вслух спросила:
   -Как ты думаешь, сколько таких игроков ещё введено в Игру?
   -Думаю, не больше десятка, - ответил он. - Большое количество чужих вампиров на нашей территории кто-то бы обязательно заметил и известил Лорда Суона. Мы обсуждали с ним и такой вариант развития событий, поэтому он отдал распоряжение более внимательно следить за своей территорией.
   -Что теперь делать? Надо уезжать с островов, да? - с сожалением спросила я, потому что мне здесь очень нравилось.
   -Хм, пару деньков мы всё же можем здесь побыть, - поняв всё, Элс улыбнулся. - Думаю, на нас напоролись случайно, начав со столицы Мальдив. Тот нападавший вампир, скорее всего сейчас стянет сюда всех, но чтобы найти нас, им придётся обыскать тысячу сто девяносто два острова, а это очень непросто. Так что день-два можно здесь побыть, чтобы набраться сил, а вот потом, прости Лари, курорты и роскошный отдых кончится.
   -Понимаю, - ответила я и вздохнула.
   Прибыв на Дхонакули, мы с облегчением вздохнули. Слежки мы не выявили, а причальный смотритель заверил Элса, что к острову не причаливала никакая чужая яхта.
   Оказавшись на своей вилле, мой защитник взял меня за руку и, проведя в спальню, усадил на кровать, а потом, намочив полотенце, вернулся.
   -Сними футболку, я хочу посмотреть на рану, - сказал он.
   -Всё уже зажило, - ответила я. - Ведь прошло много времени.
   -Я хочу сам в этом убедиться, - безапелляционно заявил, он и я поняла, что спорить бесполезно.
   -Отвернись, - попросила я, и когда он это сделал, сняла окровавленную футболку.
   Прикрыв ею груди, я дотронулась до плеча Элса и, повернувшись, он внимательно посмотрел на то место, где прошлись клинком, а потом начал аккуратно вытирать полотенцем засохшую кровь.
   -Наверное, я лучше приму душ, - пробормотала я, чувствуя, как меня охватывает приятная истома от его нежных прикосновений.
   -Сначала надо убедиться, что рана затянулась, - тихо ответил он. - И убери руки, мне так неудобно вытирать кровь. Поверь, женскую грудь я видел не раз.
   -Я сама вытрусь, - пробубнила я, а внизу живота уже образовался комок и начал расти с каждой секундой.
   -Лари, я уже видел тебя полностью обнажённой, а ты всё чего-то стесняешься. Я обещаю, что не буду набрасываться на тебя. Мне важно убедиться, что с тобой всё в порядке. Тебе ведь не пять лет, и я не понимаю, почему ты так боишься меня.
   -Никто тебя не боится, - фыркнув, я убрала руки от груди и отвернула голову.
   Почувствовав, как Элс аккуратно начал вытирать кровоподтёки с груди, я судорожно вздохнула и сжала кулаки, стараясь не поддаваться своим ощущениям.
   -Кстати, я тебя не поблагодарила. Если бы не ты, меня бы уже не было в живых. Ты вовремя оттянул этого гада, иначе он мне бы голову снёс, - произнесла я, чтобы хоть как-то отвлечься.
   -Не напоминай. Я не ожидал, что он нападёт на тебя, и чуть с ума не сошёл, когда он занёс клинок. Казалось, что время остановилось, и я двигаюсь очень медленно. Мне очень жаль, что я не успел защитить тебя полностью.
   В его голосе чувствовалось столько боли и отчаяния, что я повернулась и посмотрела на него. "Неужели он на самом деле настолько переживает за меня?". В этот момент Элс поднял глаза и посмотрел на меня. "Переживает! И не как за дичь, или предмет, который он должен предъявить в конце Игры в целости и сохранности!" - тут же поняла я. Голова моментально закружилась, и я неожиданно для самой себя пробормотала:
   -Поцелуй меня.
   Замерев, он пристально посмотрел мне в глаза, а потом отбросил полотенце и, прижав к себе, впился поцелуем в мои губы. А дальше началось какое-то безумие.
   Элс жадно целовал меня, лаская руками тело, а я, отвечая на его поцелуи, желала быть как можно ближе к нему, и скорее ощутить прохладу его кожу, поэтому просто разорвала на нём футболку, а в следующую секунду, он уложил меня на кровать, и я застонала, когда он, целуя в губы, слегка сжал грудь.
   Такого жгущего желания я не испытывала ещё никогда, и готова была на всё, только чтобы Элс не разжимал своих объятий и продолжал меня целовать. Потянувшись к поясу его брюк, я начала расстёгивать их и когда он отстранился, чуть не заплакала от обиды.
   -Лари, - нежно прошептал он. - Я так долго ждал этого.
   Стянув с меня шорты и трусики, он зарычал и, снимая с себя одежду, не отрывая взгляда ни на секунду, пожирал меня глазами.
   "Эту ночь я не забуду и через две тысячи лет" - уверенно подумала я, когда Элс лёг рядом и снова наклонился ко мне.
   Не пропуская и миллиметра кожи, он целовал меня, и я плавилась от съедающей меня страсти. Каждый поцелуй заставлял вздрагивать и, стоная, я обхватила его голову руками, когда он начал ласкать мою грудь. Втягивая мой сосок себе в рот, он то покусывал его, то нежно притрагивался языком, и я чувствовала, как по телу приходят бурные волны наслаждения.
   Но это оказалось только начало, и когда он опустился ниже, я готова была уже кричать. Целуя живот, он начал ласкать меня рукой между ног, и перед глазами всё начало расплываться и терять чёткость. С каждой секундой возбуждаясь всё больше, я раскрылась Элсу на встречу, уже испытывая чуть ли не физическую боль от желания, и начала задыхаться.
   Когда же он проник в меня языком, я не выдержала и, выгнувшись навстречу, закричала:
   -Элс, умоляю! Я хочу тебя!
   -Сейчас, - прорычал он и, припав поцелуем к губам, стал медленно входить в меня.
   Такого ощущения наполненности и единого целого со своим партнёром я не испытывала ещё никогда, и двигаясь навстречу Элсу, чувствовала себя самой счастливой и самой желанной девушкой на свете.
   -Лари, ты теперь навек моя, - оперевшись на локти, он приложил руки к щекам и не сводил с меня глаз. - Слышишь? Моя. Мы созданы друг друга, и я тебя никому не отдам.
   -Не отдавай, - простонала я, обхватил его поясницу ногами, чтобы как можно глубже почувствовать Элса в себе.
   Внутри уже начало разливаться тепло, и я зажмурилась, приготовившись ощущать волны блаженства, которые меня сейчас охватят и поняла, что и сама теперь никуда не отпущу его, потому что он единственный, кто мне нужен.
  
  
   Глава 13.
  
   Лёжа на груди Элса, и нежась в его крепких объятиях, я улыбалась, чувствуя себя такой счастливой, как никогда. За окном уже давно стоял день, а мы до сих пор лежали в кровати, потому что не могли оторваться друг от друга.
   "Это было восхитительно! Нет, изумительно! Нет, слов даже нет таких, чтобы выразить, что я чувствовала" - подумала я, прижимаясь к Элсу. "Не знаю что конкретной мной двигало вчера, когда я попросила его меня поцеловать, но точно не жалею, что сделала это. Хотя... наверное знаю. Чего уж греха таить, меня к нему влекло чуть ли не с первого дня Игры, а вчера после нападения я вдруг осознала, что всё очень серьёзно, и я просто могу не выбраться из всего этого живой. Но главное заключалось не в этом, а в том, что Элс на самом деле переживал за меня, и я почувствовала себя нужной ему. Как странно, что порой одно слово или взгляд, могут так перевернуть всё. И я рада, что так получилось" - по телу прошла тёплая волна, когда я вспомнила ночь.
   "Удивительно, что мы кровать не сломали и виллу не разгромили" - вспомнив, с какой страстью мы занимались сексом, и что вытворяла, я почувствовала, как к щекам прилила кровь. "Хм, я думала, что после двадцати девяти лет жизни с Даном, меня сложно удивить, но Элс смог это сделать".
   -Кстати, у нас ещё бассейн не опробован и джакузи, - со смешком произнёс он и поцеловал меня.
   -У тебя, что составлен список мест, где бы ты хотел заняться со мной сексом и необходимо срочно галочку поставить напротив всех пунктов? - лениво спросила я.
   -Боюсь, душа моя, на этот список всей бумаги мира не хватит, потому что я хочу тебя везде и всегда.
   -Что и сейчас хочешь?
   -Угу, - пробормотал он и зарылся лицом в мои волосы. - И сейчас. Пожалуй, даже больше, чем раньше. Я, конечно, предполагал, что мне с тобой будет очень хорошо и знал, что ты должна быть моей, но не думал, что всё получится настолько идеально.
   -Должна быть? - я прищурилась.
   -Да, должна, - он ехидно посмотрел на меня. - И не пытайся даже со мной спорить, или говорить, что ты мне ничего не должна. Ты моя и точка.
   -Собственник, - недовольно буркнула я, но на самом деле не чувствовала этого недовольства.
   "И это самое странное. Я ведь терпеть не могу, когда мной командуют, но Элсу, пожалуй, я готова подчиняться. Не во всём и не всегда, конечно, но его главенство я готова признать".
   -Да, собственник и не скрываю этого, - он тепло улыбнулся. - Хочу, чтобы ты сразу это уяснила и начала привыкать, к мысли, что я буду главный в семье. Но при этом готов тебя баловать, холить и лелеять, а не быть тираном.
   -В семье? - я удивлённо посмотрела на него. "Какой семье? Я о таком ещё и не думала, а он уже про семью говорит?! Ведь у нас была всего одна ночь". - А ты не рано об этом говоришь, а?
   -Да, ты права, рано ещё об этом говорить, - посмотрев на меня, он стал серьёзным. - Но однажды мы обязательно вернёмся к этому вопросу, а пока просто привыкай к этой мысли, - а затем широко улыбнулся и весело сказал: - И вообще, мы теряем время!
   Вскочив с кровати, он подхватил меня на руки, и быстрым шагом направился к бассейну, а выйдя во двор, разогнался и прыгнул в него, не выпуская меня из рук. Брызги фонтаном разлетелись в стороны и, вынырнув из воды, я залилась смехом.
   -Сумасшедший! - крикнула я и, оттолкнув его, поплыла к другому концу бассейна.
   Но Элс схватил меня за ноги и притянул к себе.
   -Куда это ты собралась? - грозно посмотрев, он поплыл к бортику. - Думаешь, мы плавать будем? Нет, солнышко! - прижав к бортику, он схватил меня за ноги и, закинув их себе на поясницу, вошёл в меня. - Сегодня двадцать третий день Игры, и все эти дни я мучился, желая тебя. Поэтому пока мы двадцать три раза не займёмся сексом и я не получу компенсацию за двадцать три дня страданий, даже не думай уходить от меня далеко.
   -А ты педант! Да ещё и зануда! - огрызнувшись, я закрыла глаза и, чувствуя, как меня охватывает блаженство.
   -Нет, я просто знаю, чего хочу. А когда цель ещё и близка, вообще иду напролом, - двигаясь, ответил он и застонал.
   Наверное, в любой другой момент я бы спросила у него и про цель, и про его слова о семье, но внутри всё уже горело и меня снедало желание, поэтому все мысли вылетели из головы, кроме одной - чтобы Элс не останавливался и, прижимая к себе, дарил наслаждение.
  
   С острова мы выбрались только на закате. После, почти суток, непрерывного занятия сексом в теле ощущалась слабость и, усевшись на кресло в капитанской рубке, я любовалась, как солнце медленно погружается в океан.
   "Если мы выживем, то обязательно вернёмся с Элсом на Мальдивы" - пообещала я себе. "Эти божественные острова и то, что здесь произошло, я никогда не забуду". Внутри с каждой минутой росла уверенность в этом, потому что уже только глядя на Элса, я чувствовала, как на сердце теплеет. "А уж когда он ко мне прикасается, всё в этом мире теряет значение, и это удивительно. С Даном у меня никогда не было таких ощущений. Чтобы это значило?" - спросила я себя, и на ум пришло только одно слово - любовь. "Нет, нет и ещё раз нет! Любви быть не должно! Ведь, как не крути, а Элс остаётся сыном Иви и внуком Дрейфуса, а эти вампиры принесли немало вреда нашей семье! Папа с дедом просто с ума сойдут, если узнают, что я влюбилась в парня. И вообще, это просто от того, что мы оба сейчас в экстремальной ситуации. Опасности, которые нас подстерегают, сближают, и поэтому я сейчас испытываю такие чувства. Когда Игра закончится, закончатся и наши отношения!" - упрямо сказала я себе, но в глубине души чувствовала, что это не так, и меня это пугало.
   -Куда мы сейчас плывём? - спросила я, чтобы отвлечься от мыслей.
   -Сейчас плывём на Шри-Ланку, - ответил Элс. - Но останавливаться там не будем, а только заправимся. А оттуда уже направимся на континент, для начала в Мьянму. Всё же попробуем ещё раз сменить имя и остановиться в отеле. А если нас там быстро вычислят, то прости, придётся уходить в джунгли, - он с сожалением посмотрел на меня. - Не хочу я тебя таскать по ним, но твоя безопасность для меня важнее, а комфорт я компенсирую.
   -Отсутствие комфорта меня мало пугает, - произнесла я вслух, а про себя добавила: "Лишь бы ты был рядом". - У меня всё из головы не выходит то нападение в Мале. Ты уверен, что напавший вампир был от Антуана.
   -Уверен. У меня больше врагов нет. Вернее, я тебе уже говорил, что ожидал нечестной Игры либо от него, либо от твоей родни, но то, что пытались убрать и тебя, как свидетеля, говорит о том, что это может быть только Антуан, - со злостью ответил он. - Он ввёл в Игру ещё охотников, чтобы иметь больше шансов нас убить. Я даже приблизительно знаю, как могут развиваться события, если у них всё получится. Тот из незаявленных игроков, кто убьёт нас, сразу отзванивается Клотену, заявленному игроку и, прибыв на место, он свяжется с представителем Комитета, сообщив, что нашёл меня и убил, а потом выразит соболезнования твоей семье, что я успел убить тебя.
   Всё это я и так понимала, и меня сейчас волновало другое - как обезвредить игроков. Задумавшись, я улыбнулась, когда в голову пришла одна идея.
   -Элс, а давай я позвоню папе и расскажу всё! Он немедленно созовёт Совет, а Ванда там попросит Антуана рассказать про новых игроков!
   -Чтобы созвать Совет, одних наших обвинений мало, - сдержанно ответил Элс. - И думаю, сам Антуан продумал уже такое развитие событий, поэтому всячески будет сопротивляться этому, боясь Ванды. И опять же, поднимет крик, что мы не справедливо его обвиняем. Даже если Ванда сейчас каким-то чудом встретится с ним, и заставит рассказать всю правду, у некоторых всё равно могут остаться сомнения. Ведь все знают, что она может не только этот фокус выкидывать, а и заставлять других делать, то, что она хочет. Поэтому, всегда найдётся тот, кто скажет, что она заставила его себя оклеветать. А вот если мы схватим незаявленного игрока и предоставим его Совету, то Антуан не просто потеряет титул Лорда, а расплатится за нарушение правил своей жизнью. Если уж он пошёл на такую Игру, это только мне на руку.
   Глядя на каменное лицо Элса, и слушая его полный решительности голос, я невольно подумала: "Лорд чистых кровей. Порода Дрейфуса чувствуется во всём. И если не сейчас, то позже, когда Элс станет старше, Европейский клан признает его своим Лордом. Да и Совет тоже. Даже у Рея сейчас этого нет в голосе, а ведь он тоже будущий Лорд. И вообще, такое впечатление, что Элс намного старше, чем говорит. Порой я чувствую себя рядом с ним несмышлёным ребёнком. Откуда в нём это?".
   -Только вот боюсь, поймать незаявленного игрока будет тяжело, - тем временем продолжил Элс. - Скорее всего, Антуан дал им распоряжение, что как только они чувствуют, что начинают проигрывать схватку, лучше сбежать, чтобы не попасть к нам в руки. Именно поэтому в Мале тот вампир и сбежал.
   -Согласна, - подумав, ответила я, а затем решительно заявила: - Ну, ничего, нас теперь двое! Рей с папой меня кое-чему научили, и я больше не буду стоять в стороне.
   -Лари, нет! - Элс со страхом посмотрел на меня. - Даже не думай вмешиваться в бой! Всё, что я прошу - видишь охотника, беги и прячься.
   -Ага, сейчас! И не подумаю! - упрямо ответила я. - Между прочим, моя мама, когда сама была дичью, убила одного из охотников, а ведь она являлась человеком! А я вампир, так что не надо просить меня трусливо отсиживаться в кустах и смотреть, как тебя убивают!
   Элс с минуту пристально смотрел на меня, а потом отошёл от штурвала и присев на корточки, взял меня за руки.
   -Пожалуйста, не делай ничего. Я не переживу, если с тобой что-то случится. И совсем не потому, что ты дичь, и я хочу выиграть в этой Игре.
   -А почему? - шепотом спросила я, не в силах отвести взгляда от его глаз, одновременно боясь, и желая услышать самые важные слова.
   "Если он сейчас скажет, что любит меня, я даже не знаю, что тогда делать" - пронеслось в голове. Но вместо слов, Элс подхватил меня на руки и понёс в каюту.
   В этот раз всё было по-другому. Если на острове он старался быстрее довести меня до оргазма, то сейчас наоборот, казалось, специально оттягивает этот момент. Не спеша двигаясь, он как будто смаковал каждую секунду нашей близости и, не отрываясь смотрел на меня.
   Глядя в его глаза, я всё поняла, и мне уже не требовались слова, чтобы знать, что он любит меня и я ему дорога. "Любит! А я? Неужели тоже? И что тогда делать? Как дальше быть?".
  
  
   Глава 14.
  
   Всё плавание до берегов Мьянмы меня мучили эти вопросы, и я пыталась понять саму себя. Сколько бы я не сравнила Элса с Даном, первый однозначно был лучше, а самое главное, мне постоянно хотелось находиться рядом с ним. И было без разницы - постель это, капитанская рубка или корма. Хотелось просто слышать его голос, прикасаться к нему или наблюдать за ним, а это могло значить только одно - я люблю Элса. Но тут же перед глазами появлялся отец и дед, и я даже боялась представить их реакцию на моё заявление о том, что я хочу быть с этим парнем.
   "Представляю, что будет чувствовать папа! Ведь он прожил с Иви не одно десятилетие и чуть не женился на ней. Каково ему теперь осознавать, что сын бывшей любовницы теперь встречается с его дочерью? Но это ещё не самое страшное! Если учесть, сколько зла нам причинила Иви, отец с дедом просто не поверят в искренность чувств Элса, как и я вначале. Они ему жить спокойно не дадут и будут постоянно испытывать, превратив, таким образом, его жизнь в ад. Да и мне очень неудобно, что именно наша семья инициировала смерть его близких. Вдруг однажды это встанет между нами?".
   Надеяться оставалось только на одно - лояльное отношение мамы. Ведь она сразу начала общаться с Элсом приветливо, а это говорило о том, что он достоин этого и не стоит сомневаться в его намерениях. "Вот только бы она ещё объясняла всё нормально! Иногда это её желание позволить ощутить нам всё в жизни и пройти самим через все испытания, здорово раздражает! Неужели так трудно было шепнуть мне в начале Игры, что парень хороший, и я могу верить ему?! Хотя... сделай она это, я бы ей не поверила, скорее всего" - вспомнив то чувство ненависти, что я испытывала к Элсу, я поняла, что расскажи мне мама что-то в тот момент, я бы посмотрела на неё, как на умалишённую.
   Все плаванье я не могла выбросить мысли такого рода из головы, и видела только один выход из этой ситуации - поговорить с Элсом на эту тему и высказать все свои страхи и предположения, а главное узнать, что он сам думает по этому поводу. Но каждый раз, когда у него выдавалась свободная минута, а я набиралась смелости и пыталась заговорить с ним, он нёс меня в каюту и долго любил, поэтому там было не до разговоров.
   Именно из-за его неуёмной страсти мы прибыли к берегам Мьянмы не через три дня после отплытия с Мальдив, а через четыре. В пути нас никто не преследовал и, заселяясь в один из лучших отелей Нгапали, я очень надеялась, что нас какое-то время никто из охотников не найдёт.
   Вообще, чем дальше шло время, тем меньше я хотела заканчивать Игру. Здесь, по крайней мере, всё было предельно просто - есть мы с Элсом, мы друг другу нужны и нам вместе хорошо. А также есть охотники, которые желают убить или его, или нас двоих, а значит, они враги и мы должны им противостоять. А вот когда Игра закончится и придётся вернуться домой, там уже необходимо будет противостоять не врагам, а своим близким, и это намного тяжелее.
   Элс снял для нас самую лучшую виллу в отеле, с просторной террасой, утопающей в тропической зелени и с видом на Бенгальский залив. На вилле имелся и свой частный пляж, и бассейн, а густая растительность скрывала нас от посторонних глаз, поэтому мне здесь сразу понравилось.
   В первую ночь в Нгапали, обнимая Элса и пытаясь отдышаться после бурных занятий любовью, я вдруг подумала о том, что готова переезжать с ним вот так всю жизнь, и мне плевать на отношение других к нашей связи. А затем уверенность в этом начала расти, и я наконец-то призналась себе, что тоже люблю Элса. Но легче от этого не стало. Мы по-прежнему так и не поговорили на тему наших отношений, и меня это начало беспокоить.
   Вечером, на третий день пребывания в Мьянме, я вышла на террасу, где уже сидел Элс и, устроившись у него на коленях, решила наконец-то расставить все точки над "i".
   -Есть несколько моментов, которые я бы хотела с тобой обсудить, - решительно произнесла я.
   -Да, думаю, время пришло и нам пора поговорить обо всём, - он обнял меня за плечи и прижал к себе. - Итак, до конца Игры осталось двенадцать дней. Нас не нашли ещё три заявленных охотника и незаявленные, численность которым нам неизвестна, но надеясь на лучшее, нам пора бы уже подумать о том, что будет после Игры. Ведь так?
   -Так, - я согласна кивнула, наслаждаясь его близостью и тем, что он понимает меня с полуслова.
   -Надеюсь, мне не надо убеждать тебя, что мы созданы друг для друга и должны быть вместе? - ласково спросил он и, поцеловав в губы, взял меня за руку.
   -Не нужно, - застенчиво ответила я, а потом добавила: - Хотя всего дня три назад я боялась даже представить последствия нашего решения быть вместе.
   -Поэтому я не хотел говорить с тобой раньше, - он улыбнулся. - Ты ведь упрямая и терпеть не можешь, когда на тебя давят. Пока сама не решишь что тебе нужно, бесполезно взывать к разуму и приводить аргументы.
   -Что-то ты меня слишком хорошо знаешь, - недовольно ответила я. - В девушке должна быть загадка, а ты меня видишь насквозь. Признавайся, ты собирал на меня информацию!
   -Да, - он с нежностью посмотрел на меня. - Собирал.
   -Ну и что ты нарыл на меня, а? Какой компромат?
   -Никакого! А всё что нарыл, заставило в тебя влюбиться, - Элс весело подмигнул, а я удивлённо посмотрела на него.
   -Подожди, ты, что хочешь сказать, что заинтересовался мной раньше, чем мы встретились? - ошарашенно спросила я.
   -Да, Лари, намного раньше, - проведя пальцами по щеке, он серьёзно посмотрел на меня. - Полтора года назад я начал собирать на тебя информацию, и чем больше узнавал, тем чаще ловил себя на мысли, что думаю о тебе уже не, как о дичи, которую должен буду защищать, и с помощью которой хочу раздуть скандал, а как о девушке, к которой меня влечёт. Скажу честно, в тот день, когда ты рассталась с Даном, у меня был праздник, а потом я год трясся, что ты кого-то себе найдёшь. Я, можно сказать, считал дни до Игры.
   -Такого быть не может, - пробормотала я. - Невозможно испытывать тягу к кому-то, не зная его лично, и не пообщавшись.
   -Я тоже так раньше думал, пока не узнал о тебе.
   Задумавшись, я принялась вспоминать поведение Элса с первого дня нашего знакомства. "Хм, а ведь он всегда спокойно относился к моим выпадам и выходкам. И не один раз я ловила на себе его взгляды, смысл которых был непонятен только потому, что я не допускала мысли о том, что он может любить меня. И даже если он мстил мне за что-нибудь, он никогда по-настоящему не унижал меня и не причинял боль. Хотя мог бы".
   -Но что-то особых проявлений заинтересованности вначале я не замечала, - я всё ещё недоверчиво смотрела на него. - Например, когда ты меня покрасил в зелёный цвет, - вспомнив этот момент, я улыбнулась.
   -А вот это требовалось сделать, чтобы ты сразу поняла, что твоим подкаблучником я не буду. Да и потом, скажи я тогда, что меня влечёт к тебе, ты бы тут же обернула всё против меня, да ещё и высмеяла. И главное, я же не знал, понравлюсь тебе или нет. Но когда на Филиппинах стало очевидно, что я уже для тебя не просто защитник, то перешёл в атаку.
   -Наглый тип, вот кто ты, - с улыбкой ответила я, вспоминая те дни. - Только вот я тобой заинтересовалась раньше. Ещё в Дубае, когда кремиком тебя обрабатывала!
   -Да?! Это я столько времени зря потерял? Ай-яй-яй! - он с показным сожалением покачал головой. - Это уже те пять дней, мы могли бы провести с пользой в кровати, а не бегать по ванным? Нет мне прощения!
   -Ага! Сейчас, прямо в кровати, жди! Я бы тебе ни за что не далась! - рассмеявшись, ответила я. - Не сплю я, с кем попало!
   -Я знаю, - с нежностью ответил он. - Спасибо тебе за это. И за то, что не сдалась сразу, а дала возможность узнать тебя ещё лучше. Чем ближе я тебя узнаю, тем больше люблю, и испытываю удовольствие, когда ты рядом.
   -Наконец-то, - ворчливо сказала я. - Ты произнёс эти слова. И я тебя люблю.
   Наклонившись, я стала целовать Элса, как неожиданно раздался мужской голос:
   -Даже убивать вас целующимися, как-то неприлично. Кто бы мог подумать, что вы голубки ещё и любовь закрутите! Вот это номер! А Антуан надеялся, что вы поубиваете друг друга!
   Отпрянув, я растерянно повернулась на звук голоса, но только краем глаза заметила незнакомого мужчину, выходящего из кустов, а потом на секунду зависла в воздухе и полетела в гостиную.
   -Лари, беги! - приказал Элс, когда я приземлилась на пол.
   Ничего не понимая в первые секунды, я так и сидела на полу, но когда увидела, что на Элса бросил вампир, почувствовала, как меня охватывает ярость. "Бежать?! Ну, уж нет!".
   Вскочив на ноги, я мгновенно оценила противника и поняла, что он меня раздавит, как мошку, если я с голыми руками брошусь в бой. Поэтому я оглянулась в поисках чего-нибудь тяжелого, чтобы хоть на время выбить противника из строя и дать фору Элсу, но как назло ничего действительно тяжёлого под рукой не нашлось.
   Тем временем напавший вампир, достав что-то похожее на короткий японский меч вакидзаси, и бросился на Элса, пытаясь ранить его. Успев схватить стоящий на террасе стул, он начал им прикрываться, но судя по тому, как в разные сторону летели щепки, прикрытием этот стул служить мог недолго, и я испугалась не на шутку. Но уже в следующий момент Элс сделал обманное движение, и нанёс противнику удар по ногам.
   "Есть!" - я чуть не захлопала в ладоши, но моя радость сменилась ужасом, когда заваливаясь вперёд, вампир от плеча до колена прошёлся клинком по телу Элса, и вся его одежда мгновенно окрасилась в красный цвет. "Только не это! Необходимо срочно что-то делать!" - и тут я вспомнила о тяжёлой стеклянной вазе из толстого стекла, стоящей в нашей спальне.
   -Элс, держись, - крикнула я и метнулась туда.
   Схватив вазу, я на бегу выбросила оттуда цветы и снова кинулась в гостиную. А на террасе бой разгорелся с новой силой и, несмотря на ранение, Элс наносил удар за ударом, успевая уворачиваться от клинка, и они с противником постоянно находились в движении.
   Выжидая момент, когда можно будет ударить охотника вазой по затылку, я то замирала от восхищения, когда Элс проводил приём и охотник либо падал, или отлетал на несколько метров, то готова была кричать от ужаса, когда он сам пропускал удар и оказывался на земле.
   "Да остановитесь вы хоть на секунду!" - взмолилась я, и в этот момент незаявленный охотник присел и нанёс удар мечом. Если бы Элс не отпрыгнул, то его бы точно разрезали пополам, а так меч прошёл по касательной, но рана на животе всё равно смотрелась устрашающе. Услышав его стон, я поняла, что ждать больше нельзя и ринулась на охотника. "У меня только один шанс, потому что после нападения он больше никогда не выпустит меня из поля зрения и не повернётся спиной ко мне!" - успела подумать я и, оказавшись рядом с ним, опустила вазу на его затылок, вкладывая в неё всю свою силу.
   Раздался глухой хруст ломающихся костей и мне в лицо что-то брызнуло, а потом я почувствовала удар в грудь, и меня снова отбросило в гостиную.
   "Ничего не получилось?" - удивлённо подумала я, садясь и, посмотрела на вазу, которую так и не выпустила из рук. Но она вся была в крови и, подняв голову, я посмотрела на террасу, надеясь увидеть охотника, валяющегося с проломленным черепом.
   Моим надеждам не суждено было сбыться и всё, что я увидела, это то, как он бросился в кусты, а вся его спина залита в крови. "И этого упустили!" - с сожалением подумала я, отбрасывая вазу и поднимаясь с пола.
   -Лари, с тобой всё в порядке? - Элс оказался возле меня и начал испуганно ощупывать. - Где болит? Откуда кровь?
   -Кровь не моя, - пробубнила я. - И это я тебя хочу осмотреть!
   -Всё нормально, это просто царапины, - ответил он, отворачиваясь от меня.
   -Позволь я сама буду решать - царапины это или нет! - строго огрызнулась я и начала осмотр.
   -Хочешь поиграть в больничку? - со смешком спросил он. - Тогда тебе не хватает сексуальной униформы медсестры.
   -Много говоришь. И я не медсестра, а скорее врач. Будешь сопротивляться, я быстро переквалифицируюсь во врача проктолога, а потом начну осмотр по своей узкой специализации.
   -Ого! А ты у нас оказывается извращенка! Давай я тебе сразу скажу - туда меня точно не ранили.
   -Очень на это надеюсь, а то там по соседству есть замечательные части твоего тела и мне бы не хотелось ждать, пока они отрастут, - повеселев, ответила я. Раны действительно оказались не сильно глубокими и нанокриты уже начали свою работу, поэтому я вздохнула с облегчением. - Сними одежду и сядь, я сейчас быстро намочу полотенце.
   Спустя тридцать секунд я уже аккуратно вытирала кровь около ран Элса. "Я поседею, пока закончится эта Игра! Смотреть, как он дерётся, и его ранят, выше моих сил".
   -Лари, нам надо уходить отсюда.
   -Да, а то боюсь, он скоро вернётся, - согласилась я.
   -И не просто вернётся, а с подмогой. Думаю, на нас теперь будут охотиться по двое. Раньше они тебя не брали в расчёт, но после того, как ты напала, и охотник видел, что мы целуемся, любой поймёт, что мы друг друга в обиду не дадим.
   -Значит, теперь будем вдвойне осторожней.
   -И сменим тактику. Как только уберём здесь все следы, садимся в машину и уезжаем.
   -Куда сейчас двинемся, - с интересом спросила я.
   -Сначала вглубь страны, оттуда в Таиланд, а потом в Камбоджу. Везде густые джунгли и, не зная местности, охотники намучаются, ища нас. Я не один год провёл здесь и знаю немало потайных мест. Вот только большую часть пути мы проделаем пешком, а отдыхать придётся в палатке. Выдержись? - Элс виновато посмотрел на меня.
   -Конечно, выдержу! Ты меня ещё плохо знаешь!
   -Тогда я покажу тебе такие заброшенные города и места, о которых не написано ни в одной книге мира и о которых практически никто не знает, - с улыбкой пообещал он.
   -Договорились, - поцеловав его в губы, я подмигнула ему. - А пока посиди, я тут уберу всё.
   Взяв окровавленную футболку Элса и простирнув её, я вышла на террасу и принялась там вытирать кровь, чтобы персонал отеля ничего не заподозрил, а сама не могла отделаться от мысли, что теперь незаявленные охотники будут нападать на нас парами. "Сможем ли мы противостоять им? Ведь я знаю всего несколько приёмов, и то ближнего боя. А у охотников оружие, и они меня просто пошинкуют им. Папа же не предполагал, что на меня будут нападать с оружием, а Элс не всесилен и против двух опытных бойцов может не выстоять. Как же быть?".
  
  
  
   Глава 15.
  
   Шёл третий день нашего путешествия по джунглям, и мы уже находились на территории Таиланда. Теперь мы передвигались пешком, неся в рюкзаках необходимое снаряжение для таких походов.
   Ещё никогда в жизни я не путешествовала таким образом, и мне определённо нравилось вечерами сидеть возле костра, ночами заниматься любовью с Элсом под открытым небом, а днями наслаждаться изумительной природой страны. В Мьянме мы хорошо подкрепились, поэтому здесь старалась держаться подальше от человеческих селений и национальных парков с туристами.
   Каждый новый день приносил новые впечатления, и я очень жалела, что не взяла с собой фотоаппарат, чтобы запечатлеть на память небольшие горные речушки, или потрясающие своей красотой водопады, или будоражащие сознание сталагмитовые и сталактитовые пещеры.
   Порой мы сталкивались с тиграми, дымчатыми леопардами или малайскими медведями. Правда, чувствуя в нас хищников, они тут же убегали, но я всё равно радовалась и этим мимолётным встречам, потому что дороги в зоопарки для вампиров были закрыты, а здесь я могла хотя бы издали наблюдать за животными.
   Разбив вечером лагерь недалеко от озера, мы вволю наплескались с Элсом в воде, а затем развели костёр и улеглись на одеяло. Глядя в звёздное небо я ощущала себя настолько счастливой, что аж захватывало дух.
   -Элс, как же хорошо! - прошептала я. - Если бы не ты, я бы никогда не увидела всей этой красоты. Такое впечатление, что нет никакой цивилизации, шума, толп людей и кажется, что мы одни во всём мире. И хотя нам грозит опасность, я почему-то счастлива, а на сердце умиротворение и покой.
   -Рад, что тебе всё нравится, - повернувшись ко мне лицом, он тепло улыбнулся. - Я очень переживал, что тебе будет некомфортно, но ты в очередной раз доказала, что ты не какая-то избалованная, капризная дочь будущего Лорда, а именно та девушка, которую я рисовал себе в мечтах.
   -И я рада, что не разочаровала тебя, - схватив Элса за рубашку и притянув его к себе, я поцеловала его в губы. - Но не думай обо мне слишком уж хорошо. Поверь, я очень капризная!
   -Нет, ты скорее веселая, задорная, взбалмошная, порой очень пакостливая, но не капризная.
   -Ладно, спорить с тобой не буду, но потом не говори, что я тебя не предупреждала!
   -Хорошо, - бросив весёлый взгляд, он прижал меня к себе, и мы замерли, наслаждаясь моментом.
   "Как же рядом с ним хорошо! Даже когда он меня просто обнимает, сердце от счастья готово разорваться в груди и хочется, чтобы каждая секунда длилась вечность!" - потеревшись щекой о его плечо, подумала я. "Интересно, а так теперь всю жизнь будет?" - спросила я себя и тут же нахмурилась. "Чтобы так происходило всю жизнь, необходимо обсудить сразу один вопрос, чтобы потом это не встало между нами" - решила я и сев, серьёзно произнесла:
   -Элс, я тебя люблю и очень хочу быть с тобой, но есть один момент, который, боюсь, однажды может встать между нами.
   -Какой? - Элс сел рядом и заглянул мне в глаза.
   -Смерть твоих близких, - робко ответила я. - Ведь, по сути, это мой дед с отцом инициировали рассмотрение этого вопроса на Совете. Думаю, твоя мама и тебе, а не только Совету, оставила видеозапись, изложив свою точку зрения на события.
   -Оставила, - кивнул он и тяжело вздохнув, посмотрел на озеро. - Но там всё не так просто, как ты думаешь. Наверное, стоит тебе для начала рассказать, как я рос, чтобы ты поняла меня, а потом рассказать уже и про видеозапись.
   Замолчав на минуту он, не отрываясь, смотрел вдаль, а я замерла, боясь даже пошевелиться.
   -Двадцать семь лет своей жизни я ничего не знал о своих родителях, хотя не раз пытался завести разговор на эту тему. Я воспитывался в доме Лорда Суона, а его жену Адзуми называл своей матерью, хотя и понимал, что не родной сын для них. С малых лет Лорд обучал меня различным боевым искусствам, говоря, что я должен уметь постоять за себя, но при этом всегда подчёркивал, что должен вести честный бой. Долгое время я не понимал, почему он всегда делает упор на это слово, а также настаивает на моей сдержанности и умении подходить к решению любого вопроса с холодной головой и не поддаваться эмоциям. Но полтора года назад я наконец-то узнал, в чём дело. Лорд Суон рассказал мне - кто я, кем были мои родители, и что привело к их гибели. Скажу честно - во время рассказа первой моей мысль было желание отомстить всей вашей семье, и я даже вначале подумал, что именно для этого Лорд и воспитывал во мне, в первую очередь расчётливого бойца с холодным сердцем. Но затем я понял, что всё совсем наоборот, и меня воспитывали таким не для мести, а для того, чтобы я не надел таких же ошибок, как мой дед и мама, но при этом мог постоять за себя. Понимаешь, он с самого детства воспитывал во мне честность, сдержанность, умение просчитывать каждый свой шаг, а не мстительность, подлость или желание нападать из-за угла... А потом мне вручили видеозапись с обращением мамы. Ту ночь я никогда не забуду....
   Элс судорожно втянул воздух, и мне захотелось прижать его к себе, потому что в голосе чувствовалась страшная боль, но я решилась только взять его за руку. Пожав мою ладонь в ответ, он тихо продолжил:
   -В общем, я приблизительно знаю, что ты думаешь о моей матери и о моём деде. И думаешь, что мама и в обращении ко мне брызгала ядом и истерично вела себя, требуя, чтобы я отомстил за их смерть. Но ты не права. Мама искренне раскаялась, перед смертью во всех своих поступках, и наоборот умоляла не мстить вам, потому что знала, что сама во всём виновата. Она очень жалела, что начала мстить твоему отцу, когда они расстались, и не смогла остановиться. Только забеременев мной и понимая, что никогда не увидит, как я расту, она другим взглядом посмотрела на свою жизнь и поняла, что в погоне за местью не смогла рассмотреть главного и вовремя понять, что любит моего отца. Что из-за её действий, я лишился титула. Что я остался сиротой... Там много всего было на той видеозаписи, но самое главное заключалось в том, что она не желала, чтобы я наделал её ошибок.
   Замолчав, Элс невидящим взглядом смотрел перед собой, а я пыталась представить спокойную Иви, раскаивающуюся в своих поступках. "Беременность многих меняет, но чтобы до такой степени! Что-то в это мало верится". Но тут же вспомнилась видеозапись с Совета и я от удивления открыла рот. "Как же я раньше не обратила внимания на ту запись?! Там Иви была совершенно спокойной, и в её взгляде читалась не высокомерие, а мягкость! И говорила она беззлобно, просто констатируя факты! Получается, за те три месяца, что она скиталась, она многое поняла?" - я задумалась, пытаясь представить себе её жизнь. "Дрейфус и Грисом были мертвы, а она являлась уже не дочерью Лорда, а вампиром, на которого открыли охоту. Она стала дичью, которую преследуют. Раньше ведь она находилась в роли охотника и нападающего, а затем ситуация изменилась, и она попала на место своих жертв. Да ещё при этом и лишившись поддержки своих подданных, денег, роскошных домов и прочих прелестей, которые она воспринимала, как должное. Не кому уже было отдавать приказы, никто за неё ничего не делал и, оставшись одна, она быстро растеряла свою спесь и посмотрела на всё, что имела по новому, а потом и поняла, что потеряла всё из-за своей мстительности? Возможно ли такое? Наверное, да, если она просила Элса не мстить за их смерть и признала вину за собой. Просто, как-то в это с трудом верится" - вздохнув, я почувствовала, как внутри что-то дрогнуло и мне почему-то стало жалко Иви.
   -Поэтому, Лари, поверь - смерть моих родных никогда не встанет между нами. Они понесли заслуженное наказание за свои проступки, - грустно произнёс Элс. - Адзуми с Суоном потом многое рассказами мне про родителей и деда, и я понимаю, что тебе сейчас сложно поверить, что моя мама так резко изменилась, но это на самом деле так. Когда всё это закончится, я обязательно покажу тебе видеозапись, чтобы ты, если не простила мою маму, то хотя бы попыталась понять.
   -Хорошо, - пробормотала я.
   -Я всегда знал, что ты добрая, - грустно улыбнувшись, он прижал меня к себе. - И я рад, что последний план матери провалился, как бы кощунственно это не звучало. Но получись всё, ты бы сейчас рядом со мной не сидела. Каждый раз, когда я об этом думаю, меня дрожь пробирает. А вообще, в этом есть какая-то своеобразная ирония судьбы. Наши родители шли до последнего, чтобы сжить противника со свету, а мы, их дети полюбили друг друга.
   -Согласна, - я невесело усмехнулась. - Вот только боюсь, мой отец с дедом неадекватно отреагируют на наши чувства.
   -Представляю. Но я готов к этому. А ты? Ты готова быть со мной несмотря ни на что? Не испугаешься? Не пойдёшь у них на поводу? Не бросишь меня, потому что папа или дед так хотят? - пристально глядя мне в глаза спросил Элс.
   -Я испугаюсь? - возмутилась я. - Ты ведь сам всего три дня назад говорил, что я упрямая и терпеть не могу, когда на меня давят. Ты думаешь, что я как-то поменяю свой характер и свои чувства к тебе? Что я какая-то неуравновешенная и трусливая особа, которая сегодня решила делать одно, а завтра - противоположное? Думаешь, что грозный взгляд папы или деда приведут меня в ужас и я стану послушной девочкой? Да будет тебе известно - я уже в два года не боялась ник...
   -Всё, прости, прости! - перебив меня, Элс рассмеялся. - Глупость сболтнул. Просто боюсь тебя потерять, вот и лезут всякие мысли в голову.
   -Гони их прочь!
   -Сделаю это прямо сейчас. Тем более есть занятия и поинтересней, - подмигнув, Элс уложил меня на одеяло и принялся целовать.
   "Да, это занятие действительно намного интересней! А о деде с отцом и потом можно подумать. Главное, что я точно знаю, что хочу быть с Элсом, и пойду на всё, чтобы они приняли его".
  
  
  
   Глава 16.
  
   Утром следующего дня мы опять двинулись в наше путешествие. Шёл уже тридцать четвёртый день Игры и нам оставалось продержаться всего девять дней. Идя следом за Элсом, я молила, чтобы больше нас никто не нашёл.
   "Очень часто некоторые охотники не находят свои цели, может и нам так повезёт?". В Игре ценились не только те защитники, кто убил всех охотников, а и те, кто оказался настолько хитёр, что его даже не могли найти. И мне очень хотелось, чтобы Элса отнесли к этой категории. "Уже одно то, что в своём возрасте он убил трёх опытных охотников, говорит о многом. Больше не хочу убийств своих знакомых. Особенно Ермила! Конечно, в клане на него будут смотреть косо, что он не смог выследить Элса, но зато он останется жив. Мне хватило и Ветара с Эландом. За своё умение выслеживать, они поплатились жизнью, так пусть хоть Ермил окажется плохим следопытом".
   "Но больше всего я не желаю встречаться с незаявленными охотниками! Интересно, какое распоряжение им отдаст Антуан, и как будет действовать, если к концу Игры мы останемся в живых? Он же понимает, что даже если Совет Лордов не прислушается к нашим словам, папе достаточно будет одного моего слова, чтобы устроить Антуану личную Игру на выживание" - я задумалась, стараясь предугадать действия Европейского Лорда.
   "Естественно будет стараться убить нас всеми правдами и неправдами. Скорее всего, уже сейчас он увеличил число охотников, чтобы ликвидировать нас до конца Игры. Но и слишком многих вводить в Игру нельзя, иначе их заметят. Вот только у Суона территория клана не маленькая и найти нас тяжело. Из Мьянмы мы могли уехать куда угодно - от Турции и Саудовской Аравии до Японии или Индонезийских островов. И не каждому в голову придёт искать нас в соседней стране. И вообще - будь я на месте Антуана, я бы ещё и помимо увеличения числа охотников, взяла бы в плотное кольцо город Нагпур, потому что мы должны явиться туда после окончания Игры".
   -О чём думаешь? - повернувшись, спросил Элс.
   -Стараюсь предугадать дальнейшие действия Антуана. И думаю о том, что ему будет большой пипец, когда закончится Игра. Даже если Совет нам не поверит, папа ему никогда не простит нечестную Игру и на пару с дедом, Аларихом и Евсеем, устроят ему "веселье" по полной программе.
   -Знаешь, ваша семья мне нравится, - он улыбнулся. - Несмотря на то, что вы все очень разные, вы хорошо ладите между собой и, наверное, это превосходное чувство, когда знаешь, что за твоей спиной всегда есть те, кто тебя поддержит в трудную минуту, выслушает и встанет на твою защиту.
   -Да, сознание того, что всегда можно на кого-то опереться, здорово помогает в трудных ситуациях, - согласилась я. - Скоро ты и сам это поймёшь, когда станешь частью нашей семьи. Особенно, я думаю, тебе понравятся праздники. На Новый Год мы все собираемся у деда и такое творим, что потом на год хватает впечатлений.
   -Хм, боюсь, меня никогда не примут в вашу семью. Да, общаться может и станут, но скорее будут терпеть. Ведь я для всех навсегда останусь сыном Иви и внуком Дрейфуса, - скептично ответил Элс.
   -Не будь таким пессимистом. Дед с папой, конечно, какое-то время позлятся, но ты ещё плохо знаешь мою маму. Она быстро найдёт к ним подход. Я даже уверена, что она уже сейчас их начала обрабатывать.
   -Получается, твоя мама видела, что мы будем вместе? Поэтому так со мной разговаривала, да? - он с интересом посмотрел на меня.
   -Получается, что видела. Вот только она постоянно молчит и редко нам что-то рассказывает, - я скорчила недовольную гримасу. - Пока она сама не посчитает нужным рассказать, добиться ничего невозможно!
   -Так вот в кого ты такая упрямая! - Элс рассмеялся. - Значит, характером ты в маму.
   -Это спорный вопрос. Мама говорит, что я пошла в папу, а он, что я вылитая мама. Если бы ты знал...
   Внезапно за спиной раздался шорох, и я замолчала, прислушиваясь, а Элс оказался возле меня и начал всматриваться в густую листву.
   "Пусть это будет медведь или другое животное!" - взмолилась я. "Или на худой конец пусть это будет Ларанг. Вдвоём с Элсом мы с ним справимся быстро".
   -Наши голубки решили улететь в джунгли, - из чащи донёсся мерзкий голос, и я сразу узнала охотника, которому разбила череп в Мьянме. - Но ястреб не дремлет!
   -Лети сюда, птичка, мы сейчас быстро тебе крылья обрежем, - ядовито прошипела я.
   И в этом момент, совсем с другой стороны из зарослей выскочил незнакомый вампир и бросился на Элса. "Их всё-таки двое!" - успела подумать я, и уже в следующее мгновение почувствовала, что меня ухватили за рюкзак и потащили в чащу. "Сволочи, хотят разделить и по отдельности убить!" - пронеслось в голове.
   Нащупав пряжку на поясе, которая фиксировала рюкзак, я быстро расстегнула её, а потом вывернулась из лямок на плечах и, сбросив рюкзак на землю, понеслась снова к Элсу, ориентируюсь на звук схватки. Но услышав сзади звук ломающихся веток, поняла, что ни в коем случаи сейчас нельзя возвращаться к Элсу.
   "Надо отвлечь этого охотника пока на себя. Если они вдвоём набросятся на Элса, то мы точно не выйдем отсюда живыми. А так есть шанс, что Элс убьёт того охотника, а затем поможет мне. Что же делать?" - я лихорадочно осмотрелась вокруг, ища хоть что-то для своей защиты. Но под ногами находились только листья и небольшие ветки. "Вырвать какое-то дерево я просто не успею, значит пока надо бежать!".
   Сорвавшись с места, я понеслась в противоположную от звуков драки сторону. "Только бы этот охотник не потерял ко мне интерес!" - испуганно подумала я и на бегу обернувшись, крикнула:
   -Эй, ястреб, ты где? Крылышками устал махать! Лети сюда, я из тебя быстро сделаю трясущегося от страха зяблика!
   -Ты у меня сейчас по-другому запоешь! - зло выкрикнул он.
   -Кошки не поют, а довольно мурлыкают, когда хватают коготками свою добычу! - бросила я и оглянулась, чтобы определить расстояние до охотника.
   "Дело плохо. Если я что-то не придумаю, он меня точно догонит!" - подумала я, увидев, что расстояние между нами сократилось, и кинулась в густые заросли.
   Но, не пробежав и пяти шагов, я ощутила под ногами пустоту и с ужасов поняла, что падаю с обрыва в небольшой водопад, вокруг которого много валунов.
   "Только бы там было глубоко!" - успела подумать я и зажмурилась, ожидая в любую минуту боль. Но вода ласково приняла меня и, вынырнув, я поплыла на мель, испуганно оглядываясь по сторонам.
   Раздавшийся над головой крик, известил о приближении охотника и, задрав голову, я улыбнулась, мгновенно поняв, что из-за большего разгона охотник упадёт не в воду, а прямо на камни. По-видимому, он тоже понял, что посадка ему предстоит не мягкая и попытался сгруппироваться в воздухе.
   "Это мой единственный шанс обезвредить его! ". Схватив увесистый булыжник, я запустила им в охотника и, получив удар, он дёрнулся перед самым приземлением и плашмя упал на один из камней. "Есть! Косточки хорошо хрустнули!" - с радостью констатировала я и кинулась к нему, чтобы добить.
   -Сука, тебе конец! - донеслось его бормотание, и я остановилась, наблюдая за ним.
   "Что же ты, ястреб мой сизокрылый, себе сломал? Только рёбра? Или позвоночник тоже? А вообще, мне хватило бы и поломанных рук. Ладно, придётся рискнуть!". Схватив ещё один булыжник, я двинулась к нему, но когда он сел и провёл правой рукой по животу, я поняла, что и с руками, и с позвоночником у него всё хорошо. "Рёбра ерунда, он даже боли уже не чувствует. Как же теперь быть? Бежать или попробовать его хоть камнями забросать?".
   В этот момент охотник попробовал встать на ноги, и я чуть не захлопала в ладоши, когда он, не успев подняться, свалился снова на камень и начал ощупывать свои ноги. "Как пить дать - таз себе сломал! Значит, это он так знатно хрустнул! Чудненько! Теперь минут сорок он точно не сможет подняться! А если таз ещё и раздроблен, то и целый час не сможет ходить".
   -Ну, тварь! Иди сюда! Чего ты замерла? Не хочешь меня добить? - с усмешкой сказал он.
   -Ага, ищи дурочку! Посиди, пока. Вспомни свою жизнь и вспомни тот момент, когда ты подписался на всё это, а потом пожалей, что ты это сделал! И не волнуйся, я скоро вернусь! - крикнула я и побежала через мелководье к другому берегу, чтобы подняться по лианам наверх и помочь Элсу.
   "Конечно, очень бы хотелось добить его лично, но у него оружие, и даже с поломанным тазом он опасный противник. Максимум, что я могу, это кидаться в него камнями издали, но это глупо и не смертельно для него. Лучше помочь Элсу, а потом вернуться сюда вдвоём и добить этого охотника, а ещё лучше взять его живьём!" - думала я на бегу. "Главное, чтобы с Элсом ничего не случилось, пока я тут ставила олимпийские рекорды по бегу и прыжкам в воду".
   Найдя свой рюкзак, я остановилась и прислушалась, стараясь уловить шум схватки, но ничего не услышав, почувствовала страх. "Неужели бой закончился?! И кто победил?" - стараясь не паниковать, я замерла и сосредоточилась только на звуках.
   "Фух! Ещё дерутся!" - я улыбнулась, услышав отдалённый треск ломающего дерева, и бросилась туда, откуда он раздался.
   С каждой секундой звук приближался и я приговаривала:
   -Элсик, держись, я уже рядом!
   Но того, что я увидела, когда выскочила на небольшую поляну, я никак не ожидала. Элс отчаянно отбивался от охотника, который шёл с мачете в наступление, а одновременно со мной, только с другой стороны поляны, из зарослей выскочил Ермил. Резко затормозив, я чуть не упала и удивлённо посмотрела на нашего охотника.
   "Неужели он заодно с этими?" - подумала я, но увидев его ошарашенный взгляд, с облегчением вздохнула, а потом крикнула:
   -Ермил, убери этого ублюдка с оружием!
   Кивнув мне, он, не раздумывая подскочил к противнику со спины и, схватив его за шею своими ручищами, так встряхнул, что я услышала, как у охотника затрещали кости. Мачете упала на землю, а он начал дёргать руками и ногами, пытаясь освободиться, но хватка у Ермила была мёртвая.
   Бросившись к Элсу, я чуть не заплакала, увидев, что одежда порвана в лохмотья и в крови, а на теле раны.
   -Кошмар!
   -Всё нормально, - пробормотал он, опускаясь на землю. - Заживёт. Главное, чтобы ты не пострадала.
   -Со мной всё нормально, - заверила я. - Как видишь, даже успела искупаться!
   -Что здесь происходит? - раздался грозный голос Ермила. - И что это за тип?
   Вытянув руку перед собой, он продолжал сжимать шею охотника, и я прыснула от смеха, потому что тот, хрипя, извивался, как червяк на крючке, пытаясь освободиться от хватки нашего богатыря, а глаза и лицо уже покраснели.
   -Ох, Ермилушка! Я так рада тебя видеть! Хорошо, что ты нас выследил! - затараторила я. - Только Элсмира не смей трогать, понял?
   -Понял, - ответил он. - А с этим что делать? - он опять указал на болтающегося в воздухе охотника.
   -В общем, сейчас его лучше вырубить, но он обязательно должен остаться в живых.
   -Будет сделано, - кивнув, он сильнее сжал ладонь, и через пару секунд охотник обмяк, а его язык вывалился изо рта. - Минут на двадцать он обезврежен. А теперь объясни мне Илария, почему Майя отдала мне приказ сидеть в джунглях, и во всём слушаться тебя, когда ты появишься, и сказала, что ты мне всё объяснишь? Во-первых, что это за вампир и почему у него оружие в...
   -Мама отдала тебе приказ сидеть в джунглях? - перебив, ошеломлённо спросила я.
   -Да, перед Игрой она указала мне приблизительный район, где я должен находиться и я тут уже больше месяца один. Майя описала мне небольшой водопад и приказала найти его в джунглях, а потом не отходить от него далеко и держать ухо в остро. Если честно, я уже вообще начал сомневаться, что кто-то появится.
   "Мама всё видела и знала? Вот хитрюга! Сейчас помощь действительно была жизненно необходима! Мамочка, спасибо тебе! Люблю тебя!" - мысленно воскликнула я и улыбнулась. "Таким образом, она помогла нам справиться и с опасностью, и убрала Ермила, как охотника с нашего пути, сделав его нашим союзником. Она у меня самая лучшая в мире!".
   Быстро рассказав про нечестную Игру Антуана и незаявленных охотников, я потащила Ермила к водопаду, чтобы забрать и второго охотника, а Элса оставила на страже первого.
   Возмущению Ермила не было предела, и я уже видела, как он похрустывает пальцами на бегу, собираясь, по-видимому, взять реванш у второго охотника и размяться, после месяца бездействия.
   -Ермил, желательно, чтобы и этот охотник остался жив, - с улыбкой глядя на нашего богатыря, попросила я. - Чем их больше, тем лучше.
   -Да ничо с ним не станется, помну чуток, а потом пусть живёт, - ответил он. - Заживёт ведь всё.
   -Ну да, заживёт, - ещё шире улыбнувшись, ответила я. - Ладно, поиграй с ним, а то он меня достал. Два раза уже нападал.
   Но увидев, что у охотника перелом и тот не может бегать, Ермил поморщился и не слова не говоря, свернул ему шею, а потом взвалил на плечо и буркнул:
   -Негоже бить раненых, да и не интересно. Хорошо ты его отходила.
   -Это не я, он сам упал. Всё называл себя ястребом, а летать так и не научился.
   Когда мы вернулись к Элсу, следов схватки уже не было, и он успел переодеться. Ермил, сбросив охотника с плеча, исподлобья посмотрел на него, а потом обратился ко мне:
   -А с этим что делать? Аскольд за его голову пообещал пожизненное содержание.
   -Я знаю, что дед пообещал, но если ты хоть пальцем тронешь Элса, я тебе такой ад устрою, что никакое обеспечение радовать не будет, понял? - угрожающе прошипела я и, подойдя к Элсу, заслонила его собой.
   -Ладно, потом разберёмся, - ответил он. - Что теперь будем делать с этими? И с Игрой? - кивнул на лежащих охотников, Ермил выжидающе посмотрел на меня.
   -Надо выходить из джунглей, вместе с охотниками, а потом требовать созыва Совета, - произнёс Элс. - Неподалёку от Бангкока у Суона есть резиденция. Нам необходимо добраться до неё, и известить Лорда о происходящем, чтобы он созвал Совет. А там этих молодчиков и Антуана мы уже быстро разговорим. Ванда нам в этом поможем.
   -Я не к тебе обращался, - холодно произнёс Ермил, окатив Элса презрительным взглядом. - И не тебе отдавать приказы мне, и тем более, Ванде.
   "Вот! Уже началось! Если Ермил так говорит с Элсом, представляю, как будут разговаривать остальные. Надо прямо сейчас начинать решать эту проблему" - подумала я и решительно сказала:
   -Ермил, мама приказала тебе слушаться меня во всём, так? - он кивнул и я продолжила: - А я во всём слушаюсь Элса, поэтому будь добр слушаться его в первую очередь. Думаю, если я буду передавать тебе его приказы, мы только зря время будем терять. Он на своей территории, поэтому лучше знает куда идти и что делать.
   -Хорошо, - подумав, недовольно буркнул Ермил.
   -Сейчас надо обездвижить охотников, чтобы, когда придут в себя, они не доставили нам проблем и не сбежали, - сказал Элс, с благодарностью посмотрев на меня.
   -Есть один способ, - Ермил бросил взгляд на лежащих охотников, а затем на заросли и скрылся в них.
   Когда он отошёл от нас, Элс с улыбкой посмотрел на меня, а потом притянул к себе и, поцеловав, со смешком спросил:
   -Это ты-то меня во всём слушаешься?
   -Скажем так, тебя я слушаюсь больше, чем всех остальных, - улыбнувшись, ответила я.
   -И на том спасибо!
   В этот момент их зарослей вышел Ермил и ошеломлённо посмотрел на меня, стоящую в объятиях Элса. "Сейчас полчаса будет охать! Потом ещё полчаса читать морали, а затем будет всячески стараться не подпускать ко мне Элса, думая, что тот соблазнил меня. Лучше сразу разъяснить всё и дать понять, что не нуждаюсь в порицании".
   -И что ты такого страшного увидел? - не дав ему опомниться, спросила я. - Сразу тебе скажу - это именно то, о чём ты подумал. Хочешь высказаться на этот счёт?
   -Нет, - Ермил опустил глаза и, подобрав с земли мачете, начал усиленно делать вид, что занят, заостряя два колышка.
   Сделав это, он вогнал эти колышки в сердца охотников, а потом снова двинулся в джунгли и вышел оттуда, таща за собой длинные лианы. Каждого их охотников он обмотал ими, как в кокон, а затем посмотрел на нас.
   -Даже если мы упустим момент, когда они придут в себя, всё равно врасплох они нас не застанут.
   "Да уж, шансов у них нет. Мало того, что у них, у обоих, повреждены шеи, так ещё нанокритам понадобятся минимум сутки, чтобы вытолкнуть колышки и заживить раны. Плюс, Ермил их ещё и обездвижил. Если они очнуться раньше времени, мы сразу услышим, что они пытаются освободиться от пут".
   -Тогда в путь, - жизнерадостно произнёс Элс. - До Бангкока два-три дня пути. А там уже наши мучения закончатся.
   Кивнув Элсу, я посмотрела, как Ермил схватил два свободных конца лиан и, забросив их к себе на плечи, волоком потащил за собой охотников, а сама подумала: "Очень хочу надеяться, что Бангкок нас встретит приветливо и никаких сюрпризов там не будет. От Антуана всего можно ожидать".
  
  
   Глава 17.
  
   Следующие два дня мы шли не останавливаясь, чтобы побыстрее добраться до резиденции Суона. "Будет обидно, если нас убьют сейчас. На руках ведь и доказательства вины Антуана есть в виде двух охотников, да и любой из нас свидетель этих нападений. Европейскому Лорду здесь уже не отвертеться. А напасть, мне кажется, на нас всё же постараются. Неизвестно, что делал второй охотник, пока я бегала на помощь к Элсу. Вдруг он успел позвонить Антуану и сообщить, что нашёл нас и сейчас все охотники съедутся сюда. Но даже если звонка не было, потому что при обыске мы ничего не нашли, ещё не значит, что нас пронесёт. Может, они обязана выходить на связь, скажем раз в сутки. А когда они не позвонили, стало понятно, где нас искать" - думала я, потому что меня беспокоило, что при охотниках вообще ничего не нашлось, кроме оружия. А в джунгли даже вампир не пойдёт без снаряжения, и скорее всего их рюкзаки были где-то спрятаны. Но то, что с нами теперь Ермил, успокаивало. "Даже если на нас трое охотников нападут, он быстро со всеми разберётся!".
   На третий день пути, когда до Бангкока оставалось рукой подать, случилось то, чего я больше всего боялась.
   Стояла уже середина дня, и Элс, улыбнувшись, сказал:
   -Думаю, если мы не сбавим темп, то уже через два часа прибудем на место.
   -Скорей бы. Очень хочется принять ванну и наконец-то отдохнуть в нормальных условиях, - ответила я.
   -Ванну обещаю, нормальные условия тоже, а вот отдых, боюсь, придётся отложить, - Элс бросил взгляд на мою грудь и, ущипнув за попку, прошептал: - Я сам уже два дня мечтаю поскорее добраться до резиденции, но совсем не для отдыха, а чтобы избавиться от общества Ермила.
   Поняв, что имеет в виду Элс, я рассмеялась, и в этот момент из зарослей, раздался выстрел, а следом за ним второй. В первые секунды я удивлённо смотрела, как на его груди расплывается кровавое пятно, а потом почувствовала, как на меня наваливается что-то тяжелое, и я падаю на землю. Над ухом раздался голос Ермила:
   -Вот сволочьё! Теперь они стараются нас из укрытия нейтрализовать, чтобы потом без сопротивления убить! Илария, как только я встану, ползи сразу в заросли, поняла?
   -Угу, если ты меня до этого не раздавишь, - пробормотала я, стараясь дотянуться до Элса, который тоже упал.
   -Со мной всё нормально, - донёсся его голос. - Снайпер у них плохой. Пуля в сердце не попала. Ермил, ты заходишь справа, а я слева. На счёт три.
   -Раз, два, три, - произнёс Ермил, и одновременно поднявшись, они бросились в ту сторону, откуда прозвучал выстрел, а я поползла в противоположную сторону.
   "Антуан, я лично буду приводить в исполнение приговор Совета!" - пообещала я себе, злясь, что на нас опять напали. "И буду делать это очень медленно, а точнее тридцать семь дней, чтобы ты, урод, прочувствовал каждый день Игры на своей шкуре!".
   Оказавшись в густых зарослях, я замерла, пытаясь услышать звуки борьбы Элса и Ермила, а вместо этого услышала звук у себя за спиной. Вскочив, я обернулась, и тут же получила удар в лицо, от которого всё перед глазами поплыло.
   -Привет, птичка! - со смешком произнёс напавший вампир. - Не ожидала?
   -Не ожидала, - пробубнила я, вытирая пошедшую из носа кровь, а потом резко схватила его за рубашку и провела бросок через бедро, как учил папа.
   Не давая ему опомниться, я наступила ботинком ему на пах, и когда он завыл от боли, схватила камень и изо всех сил ударила его по виску.
   -А ты ожидал? - елейным голоском спросил я, когда он непонимающе посмотрел на меня. - И что за привычка сравнивать меня с пернатыми, у меня, что, нос на клюв похож, а из головы торчат перья?
   Наступив ему уже на горло, я усмехнулась и тут же пожалела о своей самонадеянности, потому что он схватил меня за ступню и так крутанул, что уже через секунду я лежала, уткнувшись лицом в листья, а мой охотник сидел у меня на спине, крепка держа за руки. "Мне конец! А ведь победа была близка. Бедный Элс и Ермил, они себе никогда не простят, что оставили меня одну" - пронеслось в голове, и я зажмурилась, понимая, что мне самой никак не выбраться.
   -А вот этого точно никто не ожидал, - раздался голос Элса, а затем непонятный звук, и на меня упало тело, заливая мне спину и шею чем-то тёплым.
   "Кровь" - сразу поняла я. "Кто-то остался без головы".
   -Лари, ты ранена? - отбросив тело, Элс поднял меня земли и начал ощупывать. - Прости, что оставил тебя одну.
   -Всё нормально, - ответила я, ощупывая свой нос. - А где Ермил? С ним всё хорошо?
   -Хорошо, - Элс улыбнулся, и начал меня отряхивать. - Как он выразился - ему выпал шанс наконец-то размяться. Там всего два охотника и он отправил меня к тебе, как только мы обезоружили их. И очень вовремя кстати, - прижав к себе, он поцеловал меня. - Хорошо всё же, что твоя мама приказала ему ждать нас здесь и он на нашей стороне, потому что против него я бы точно не выстоял.
   -Да я и сама маме благодарна, что мне не пришлось выбирать между твоей жизнью и его, - произнесла я. - А теперь, дай, я тебя осмотрю.
   -Пуля прошла на вылет, так что смотреть нечего, - успокоил меня Элс. - Пошли, найдём Ермила.
   Но искать его не пришлось, потому что не успели мы сделать и двух шагов, как до нас донёсся его голос:
   -Илария, ты где?
   -Здесь мы, - крикнула я, и мы с Элсом вышли на тропу, где уже стоял наш богатырь. - Живые и здоровые.
   -А вот наши стрелки, - Ермил поднял в воздух два безжизненных тела и потряс ими, а потом посмотрел на Элса и разочарованно сказал: - Какие-то куцые охотники в Европейском клане. Даже бить их жалко. Один-два удара и они уже теряют сознание.
   -Учту, - спокойно ответил Элс.
   -Хм, учтёт он, - пробубнил Ермил, а потом посмотрел на меня. - Что будем делать с этими? С собой заберём, или убьём?
   -Думаю одного надо забрать живым, а второго можно убить, - ответила я. - Тем более что надо ещё один труп уничтожить.
   -Да, сейчас я его принесу. Только предлагаю не полностью уничтожать тела, а головы забрать с собой, как доказательства того, что на нас нападали не только эти трое, - произнёс Элс и скрылся в кустах.
   Через тридцать минув, уничтожив тела, связав третьего охотника, а головы остальных двух сложив в рюкзак, мы двинулись в путь, уже готовые ко всему и ожидая ещё нападений. Теперь, помимо двух мачете, у нас имелось огнестрельное оружие и, держа в руках винтовку, я чувствовала себя более уверенно.
   К нашему счастью, нападений больше не последовало, и вечером вы вышли к окрестностям Бангкока.
   -Ермил, мы сейчас с Лари пойдём к дому Лорда, а ты нас здесь подожди, - произнёс Элс. - Просто район богатый, и если мы будем тащить на себе связанных охотников, это привлечёт внимание. Через двадцать минут я вернусь за тобой на машине.
   -Илария останется со мной, - тоном, не терпящим возражения, произнёс Ермил и, взяв меня за руку, притянул в себе.
   -Ай, медведь, отпусти, - жалобно пробормотала я, чувствуя вокруг запястья стальную хватку. - Ничего со мной не случится. Мы же возле дома Лорда и Элс рядом.
   -Нет, ты останешься здесь и точка, - сказал он и, вздохнув, я с досадой посмотрела на Элса.
   -Ладно, я быстро, - послав мне воздушный поцелуй, он сорвался с места, а я с недовольством посмотрела на Ермила.
   -И долго ты со мной будешь таким образом нянчиться?
   -Пока Лорд Аскольд не приедет, или Герион с Майей. Мне велено тебя охранять...
   -А ещё слушаться меня!
   -Только когда грозит опасность, а сейчас всё спокойно, поэтому я главный.
   Поняв, что спорить с ним бесполезно, я фыркнула, и сев на тело одного из охотников стала ждать Элса. "Ничего, скоро этот дурдом закончится, и я смогу избавиться от опеки".
   Ожидая Элса, я решала, что сделать в первую очередь. "Естественно надо позвонить деду и родителям, чтобы сказать, что я жива и рассказать о нападениях. А заодно и про нас с Элсом. Пусть папа с дедом, пока будут лететь сюда, привыкнут к этой мысли. Смотришь, и не станут орать здесь благим матом. Хотя, пусть орут, если хочется. Мне всё равно, а время до их прилёта мы с Элсом проведём с пользой" - я улыбнулась, представляя, что уже через час буду лежать в кровати, в объятиях Элса, и наслаждаться его близостью.
   Мои мечтания прервал звук мотора приближающейся машины, и уже через минуту возле нас остановился мощный внедорожник. С пассажирской стороны дверь открылась, и вышел Элс, с трубкой телефона в руках, а с водительской стороны появился второй вампир.
   -Да, Лорд Суон, доказательства у нас есть, - спокойно произнёс Элс в трубку. - Три живых вампира и две головы тех, кого мы не посчитали нужным брать живьём.
   Притянув меня к себе, Элс кивнул приехавшему с ним вампиру, а сам продолжил слушать своего Лорда, периодически соглашаясь с ним или вставляя свои предложения.
   Когда тела погрузили в багажник, а мы уселись в машину, я наконец-то вздохнула с облегчением. "Вот теперь я точно могу сказать, что наша Игра закончилась. Впереди встреча с роднёй, Совет, а потом настанет спокойная жизнь. Ну, не совсем, конечно, спокойная, пока папа с дедом не примут мой выбор, но, по крайней мере, нам не будет грозить смерть на каждом шагу, а это уже многое. После того, что мы пережили, недовольство близких - ерунда. Права народная мудрость - всё познаётся в сравнении. Теперь мне есть с чем сравнивать и эти трудности уже точно по плечу, лишь бы Элс находился рядом".
  
  
   Глава 18.
  
   Эта резиденция Суона являлась не такой помпезной, как в Нагпуре, но всё равно поражала своей роскошью и ужасала количеством позолоты в декоре.
   -Надеюсь, наш дом ты не будешь превращать в музей золота? - наклонившись к Элсу, прошептала я, когда мы вошли внутрь. - Я просто с ума сойду, если на каждом шагу буду видеть золотые блики, и стану первым в истории вампиром, который ослеп от всего этого.
   -Не волнуйся, не буду, - со смешком пробормотал он, а потом повернулся к стоящим в холле домочадцам и громко сказал: - Необходимо усилить охрану резиденции, поэтому созывайте всех вампиров из окрестностей, плюс удвойте бдительность. Напавшие на нас незаявленные охотники могут попытаться атаковать резиденцию, чтобы отбить пленных. Самих пленных в подвал и глаз с них не спускать - они нужны нам живыми. Лорд Суон прибудет ориентировочно через шесть часов, и я не хочу, чтобы его приезд омрачил какой-нибудь экстраординарный случай. Всё понятно?
   -Понятно, - раздались голоса, и вампиры деловито засуетились.
   "Настоящий, будущий Лорд! Голос спокойный, приказы чёткие, а взгляд суровый" - с гордостью подумала я, стоя рядом с ним.
   Три вампира, с опаской глядя на Ермила, тут же подхватили пленных и потащили их к лестнице, а он пошёл следом за ними.
   -Ну, всё. Теперь мы спокойно можем наслаждаться тишиной и покоем, - улыбнувшись, Элс ласково посмотрел на меня. - Пошли в мою комнату?
   -Да, - я кивнула. - Только надо ещё позвонить моим родителям и всё рассказать.
   -Оттуда позвоним, - ответил он и взял меня за руку.
   Пока мы поднимались на второй этаж, я лихорадочно соображала, что сказать в первую очередь и почувствовала волнение. "Эх, вот так всегда - когда приходит момент действовать, начинаю испытывать волнение. Но лучше сразу всё сказать".
   Комната поражала своей кричащей роскошью, как и вся резиденция. Пол был выложен мозаикой, стены украшены лепниной с позолотой, а преобладающим цветом в комнате был цвет охры, тёмно-коричневый и опять же золотистый.
   Сев в кресло, Элс усадил меня к себе на колени, а потом вручил телефон и тихо сказал:
   -Ты волнуешься. Может тогда не стоит говорить сейчас твоим родителям о нас?
   -Нет, стоит, - уверенно произнесла я. - Во-первых, скрывать нашу связь - это не честно по отношению к тебе. Ты парень, которого я люблю и не твоя вина, что ты сын Иви и внук Дрейфуса. А во-вторых - не люблю лгать родным.
   -Спасибо тебе, - Элс нежно поцеловал меня.
   -На здоровье! - улыбнувшись, я глубоко вздохнула и набрала номер телефона папы.
   На третьем гудке трубку сняли, и папа сухо произнёс:
   -Да?! Слушаю вас.
   -Привет, пап! - жизнерадостно сказала я. - Это...
   -Лари! Наконец-то, - перебив меня, папа взволнованно начал сыпать вопросами: - Ты как? Не ранена? Где ты сейчас? Игра окончена? Кто из охотников победил? Когда ты будешь дома?
   -Папа, тебе нужны ответы сейчас, или мне записать вопросы, а потом тебе по почте выслать ответы? - весело спросила я, когда он на секунду замолчал.
   -Просто мы тут с ума сходили, волнуясь за тебя. Ты тридцать семь дней молчала, и мы уже не знали что думать, - взяв себя в руки, папа начал говорить более спокойно. - Итак, Игра окончена?
   -Да. Сейчас мы с Элсом...
   -С Элсом? - голос стал враждебным. - Значит, он жив? И убил всех охотников?
   -Хм, не совсем всех. На нашем счету в общей сложности пять трупов и три пленных охотника, - ответила я и в трубке повисла пауза.
   "Сейчас папа быстро посчитает, что число слишком большое и когда всё узнает, начнёт рвать и метать. Лучше сначала его огорошить новостью, что у нас с Элсом тут любовь случилась, а потом уже рассказывать про охотников. Он тогда с наших отношений переключится на Антуана, и тот станет врагом номер один, а не Элс".
   -И да, пап - Элс жив, здоров и бодр. Думаю, тебя порадует новость, что твой будущий зять с честью вышел из всех испытаний, - как ни в чём ни бывало, продолжила я.
   -Мой - кто? - вкрадчиво спросил он.
   -Зять, - спокойно ответила я и подмигнула Элсу, а внутри всё сжалось. "Сейчас что-то будет!".
   -Илария, я не расположен сейчас шутить, - чеканя каждое слово, произнёс папа.
   -А кто шутит? - невинно спросила я. - Я совершенно серьёзно сейчас говорю.
   -Ты с ума сошла! Какой зять? - папа сорвался на крик и, убрав трубку от уха, я скорчила гримасу. - Этот ублюдок тебя ещё и соблазнил?!
   -Это спорный вопрос - кто кого соблазнил, - вставила я.
   -Да я ему голову откручу, и сделаю из него евнуха раз и навсегда! Он меня сейчас слышит? Передай, что лучше до моего приезда ему переселиться на другую планету, потому что на этой, я его найду, и он пожалеет, что вообще родился на свет! Где ты сейчас? Отвечай немедленно!
   -В Бангкоке. Но боюсь, тебе сюда нет смысла лететь, потому что наш с Элсом звездолёт отправится уже через час, и прости, я тогда лечу с ним, раз ты его не хочешь видеть.
   -Лари, твой шутливый тон не уместен!
   -Да?! А что мне ещё остаётся делать, если отец ненавидит парня, которого я люблю, и его волнует только это, а не то, например, что дочь сказала о пяти трупах и трёх пленных? - холодно ответила я. - В Игре должно участвовать шесть охотников, а не восемь! И это при том, что Ермил жив, а Клотен и Ларанг нас не нашли! Но тебе ведь плевать, на это. Главное поскорее наказать того, кто не раз защищал меня от смерти, за то, что мы посмели друг друга полюбить, а количество охотников - это мелочь, на которую даже не стоит обращать внимания!
   -Лари, подожди. Ты просто шокировала меня новостью, - тон отца смягчился. - Я сразу же обратил внимание на большее количество, просто ты выбила меня из колеи своим заявлением. Почему у вас восемь охотников, при том, что двое живы и не нашли вас?
   -Антуан ввёл в Игру незаявленных охотников, которые планировали убить нас с Элсом, - сдержанно ответила я и услышала в трубке треск, а потом короткие гудки. - По-моему, папа раздавил от ярости телефон, - пробормотала я, глядя на Элса.
   -Не удивительно, - он прижал меня к себе. - Боюсь, и моему горлу быть раздавленным, как и его трубке.
   -Хм, спокойно. Всё продумано. Я специально сказала о нас вначале, чтобы потом переключить на охотников, - ответила я. - Антуан сейчас враг номер один, а за время полёта он чуть-чуть смирится с моим выбором.
   В этот момент, в комнату без стука ввалился Ермил и, увидев меня сидящую на коленях Элса, нахмурился, а потом сказал:
   -Пленники под надёжной охраной. Надо позвонить Лорду Аскольду.
   -Я как раз только что говорила с папой, но нас прервала мелкая поломка его телефона, - ответила я, сильнее прижавшись к Элсу, чтобы Ермил не думал, что я боюсь его взглядов и недовольства. - Сейчас наберу маму.
   Не успело пройти и одного гудка, как тут же сняли трубку, и я снова услышала голос папы:
   -Небольшая проблема с телефоном, - бросил он, а потом зло спросил: - Значит, говоришь, Антуан?
   -Да, пап. У нас три его охотника в плену и думаю, Ванда их быстро разговорит.
   -В Бангкоке ты в резиденции Суона?
   -Да. Здесь я, Ермил и Элс. А Лорд Суон прибудет через шесть часов.
   -Хорошо. Дай трубку Ермилу.
   -Тебя, - протянув трубку нашему охотнику, я с интересом начала наблюдаться за ним.
   -Да, мой Лорд... Всё хорошо... Здорова... Будет исполнено, глаз с неё не спущу, - отрывисто говорил он в трубку. - Буду начеку... Хорошо, ждём! - отключившись, он протянул мне трубку и сказал: - Через девять часов Лорд Аскольд, Герион, Рей и Майя прибудут сюда.
   -Чудненько, значит, есть время отдохнуть и привести себя в порядок, - ответила я и повернулась к Элсу. - Отдай распоряжение, чтобы Ермилу выделили комнату...
   -Не нужна мне отдельная комната, мне велено глаз с тебя не спускать, - перебив меня, произнёс он и в упор посмотрел на Элса.
   -Ермил, ну что за бред? Что со мной может случиться в резиденции Лорда? Иди, отдыхай! - мне уже не терпелось остаться с Элсом наедине.
   -Я не устал, - твёрдо ответил он и продолжил сидеть в кресле.
   -Ермилушка, ну тогда телевизор там посмотри, или книжку почитай, или жене позвони, - умоляющее попросила я. - А папе я скажу, что ты не отходил от меня ни на шаг.
   -Нет, - отрезал он. - Велено не выпускать тебя из виду.
   -Знаешь, однажды ты попросишь меня о чём-то, а я назло тебе сделаю всё наоборот! - поняв, что упрашивать его бесполезно, я разозлилась и с недовольством посмотрела на него.
   Мои надежды побыть с Элсом наедине до того, как прибудет Суон и мои близкие рассыпалась в прах, и от обиды мне захотелось плакать. "Ну что за невезение! Когда приедет папа, я долго не смогу подойти к Элсу, не говоря уже об остальном!".
   -И что, ты так и будешь сидеть с нами все шесть часов? - вызывающе спросила я.
   -Нет, девять, пока не прибудет Лорд Аскольд и Герион.
   -Чтоб тебя! - воскликнула я и, вскочив на ноги, обратилась к Элсу: - Где у тебя ванная?
   -Там, - он с сожалением посмотрел на меня, а потом на Ермила.
   -В ванную ты тоже со мной пойдёшь? - саркастично спросила я, бросив взгляд на Ермила.
   -Нет, буду охранять дверь снаружи, - спокойно ответил он.
   -Премного благодарна! - ядовито прошипев, я фыркнула и пошла в ванную комнату.
   "Гад! Понимает же, что ничего со мной не случится, и делает это назло, чтобы потом перед дедом выслужиться и сказать, что не подпускал ко мне Элса, с момента, когда присоединился к нам! Ну, подожди, Ермилушка, я тоже не лыком шита и всё равно получу своё, иначе я не Илария!" - включив воду в ванной, я начала раздеваться, а в голове уже созрел план.
   Поплескавшись десять минут, я громко крикнула:
   -Элс, потри мне спинку! - а потом усмехнулась, представляя лицо Ермила и зная, что он не посмеет зайти сюда.
   -Элс сейчас занят, - раздался голос Ермила из-за дверей. - Дома помоешься нормально. Нечего в стане врага расслабляться!
   -Ах ты, увалень! Ну, ладно, - выскочив из ванной, я обернулась полотенцем, и с силой толкнув дверь, вышла в комнату. Ни слова не говоря, я подошла к Элсу и, взяв его за руку, потащила назад, а Ермилу слащавым голоском изрекла: - Чистота залог здоровья! - а потом громко хлопнула дверью.
   -Всякое в моей жизни бывало, но чтобы в няньках у моей девушки ходит двухметровый громила, впервые! - Элс с улыбкой посмотрел на меня.
   -Сволочь он, а не нянька! - ответила я, расстёгивая пояс на брюках Элса.
   -Только вот вряд ли будет удобно сидеть в ванной комнате шесть часов, да и акустика здесь очень хорошая.
   -Ну и пусть он наслаждается звуками, мне плевать! - специально громко выкрикнула я, чтобы Ермил услышал всё. - Не хочет по нормальному, будет по-моему! И я готова сидеть в ванной хоть до приезда деда с отцом!
   -Ох, и упрямая ты! - Элс сел в ванную и притянул меня к себе. - Но мне и это в тебе нравится, - поцеловав, он прижал меня к себе и зашептал: - Боюсь, не скоро мы теперь останемся вдвоём и сможем заняться любовью. Не знаю, как я это перенесу. Ты только обещай, что не бросишь меня, и я вынесу, что угодно.
   -Не брошу, - серьёзно ответила я, тая от его возбуждающих ласк и выгибаясь навстречу его рукам и губам...
  
   В ванне мы просидели четыре часа и, выйдя оттуда, я победоносно посмотрела на Ермила, хотя внутри всё корчилось от стыда, потому что сдерживать себя порой не получалось. "Боюсь, не только Ермил слышал мои стоны, но и весь этаж. А с другой стороны, я же не виновата, что Элс такой потрясающий любовник, и рядом с ним я забываю обо всём! И вообще, секс между двумя влюблёнными - это естественно!" - успокаивала я себя, но всё равно испытывала неудобство.
   -Тут одежду принесли для вас, - буркнул Ермил и, кивнув на кровать, уткнулся в какой-то журнал.
   -Спасибо, - ответила я, стараясь не покраснеть.
   А через два часа приехал Суон и дом забурлил. Приехавший с ним внушительный отряд охраны тут же рассыпался по территории, а сам Лорд, выйдя из машины, спросил:
   -Попыток нападения больше не предпринималось?
   -Нет, - ответил Элс.
   -Хорошо. А теперь я хочу услышать подробный рассказ обо всём, что произошло, - сказал Суон и направился в дом.
   -Элс, мальчик мой! - из машины вышла Адзуми и, бросившись к нему, прижала к себе. - Жив! Я так рада!
   -Мама, - Элс с нежностью посмотрел на неё и улыбнулся. - Конечно, жив и даже больше скажу - счастлив! Я же говорил, что не стоило волноваться за меня.
   -Теперь я могу с облегчением вздохнуть, - Адзуми с любовью посмотрела на него и, взяв под руку, направилась к дому, следом за мужем.
   -Мама, подожди, - Элс остановился и прижал меня к себе. - В прошлый раз не было времени представить тебе Лари, поэтому хочу сделать это сейчас. Знакомься, это Илария, моя будущая жена.
   -Жена?! - она ошеломлённо посмотрела на меня, но потом взяла себя в руки, и тепло улыбнувшись, сказала: - Илария, рада познакомиться с тобой лично.
   -И я рада, - улыбнувшись в ответ, скромно произнесла я. - И хочу вас поблагодарить за такого чудесного сына.
   -Элсмир, вы где там? - раздался из дома голос Лорда.
   -Ох, не даст и поговорить, - Адзуми бросила недовольный взгляд в сторону дома, а потом на меня: - Потом поговорим.
   Пройдя в одну из гостиных, мы втроём расположились на диване, а Ермил сел в кресло неподалёку и внимательно стал наблюдать за вампирами. Суон же, увидев, что Элс сел между мной и Адзуми, и держит нас обоих за руки, недовольно прищурился.
   "Хм, Адзуми, конечно, шокирована заявлением Элса, но вроде не против моей персоны, а вот Суон как-то напрягся. Неужели и с этой стороны нам будут ставить палки в колёса?" - подумала я и сама прищурилась, глядя в глаза Лорда.
   -Итак, я хочу слышать, что происходило все эти дни? - наконец-то произнёс он, видя, что ни я, ни Элс не испытываем желание отодвинуться друг от друга, под его мрачными взглядами.
   -Сначала, или с момента нападения незаявленных охотников? - деловито спросил Элс.
   -Сначала, - ответил он, сверля взглядом наши сжатые ладони.
   "Лорд Суон точно не рад тому, что между нами вспыхнули чувства" - поняла я, когда Элс начал рассказ. "Вот спасибо! Не хватало нам ещё одного недовольного Лорда! Как будто мало нам моего деда и прочей родни. Хотя... Лордом больше, Лордом меньше, уже не важно. Главное, что мы твёрдо знаем, что хотим быть вместе!".
  
  
   Глава 19.
  
   Рассказ Элса длился почти три часа. Суон подробно расспрашивал его о деталях нападений и самих схватках, а Адзуми, в такие моменты тяжело вздыхала и с жалостью смотрела на нас обоих. Элс же рассказывал всё спокойно, просто констатируя факты, при этом, правда, порой преувеличивал мои заслуги. Но благодаря этому Суон смягчился по отношению ко мне и смотрел уже с долей уважения, перестав хмуриться и бросать взгляды на наши сжатые ладони.
   "Хм, вроде он уже не так злится на меня. Выходит, дело было просто в предвзятом отношении лично ко мне. Наверное, он думал, что я взбалмошная и разбалованная внучка Лорда и буду вести себя капризно, строя Элсу козни, а поняв, что ошибался, уже, если и не одобряет выбор Элса, то на пути стоять не будет. Или это временное смягчение? Посмотрим, как он ещё отреагирует на наше заявление, что мы не просто хотим встречаться, а и семью хотим создать" - размышляя обо всём этом, я пристально наблюдала за Суоном.
   -Мой Лорд, самолёт Лорда Аскольда приземлился в аэропорту, - сказал появившийся в комнате вампир, и у меня всё сжалось внутри.
   "Надеюсь, папа не кинется прямо с порога на Элса" - подумала я, сжав его руку.
   -Хорошо, - ответил Суон. - Значит, через тридцать минут они будут здесь. А пока я хочу посмотреть на пленных.
   Поднявшись, мы впятером спустились в мрачный, тёмный подвал. Все наши пленники находились без сознания, и внимательно осмотрев их, Суон приказал извлечь колышки из их сердец.
   -Отсюда они уже не сбегут. Да и допросить их надо, - холодно произнёс он, а потом посмотрел на часы. - Стоит подняться наверх. Наши гости прибудут с минуты на минуту.
   Идя вверх по лестнице, я чувствовала, как внутри всё цепенеет от страха, а сев снова на диван, начала прислушиваться к малейшим звукам на улице. "Ох, страшно даже представить, что папа с дедом могут устроить Элсу! Но очень надеюсь, что здравый рассудок возобладает, и они не поддадутся эмоциям!".
   С улицы донёсся звук автомобильного сигнала, а потом и приближающийся шум мотора, и я почувствовала слабость. Глубоко вздохнув и собрав все силы в кулак, я поднялась и под руку с Элсом направилась к двери с приклеенной улыбкой. "Буду стараться всячески оттягивать момент разборки, и может их сердца смягчатся" - с надеждой подумала я.
   К крыльцу уже подъехало четыре машины, и как только первая машина остановилась возле входа, и из неё вышел папа, я тут же бросилась к нему:
   -Папочка! Я так рада тебя видеть, и так скучала по тебе! - повиснув у него на шее, затараторила я.
   -И я рад видеть тебя, доченька, - ответил он, прижимая меня к себе. - Мы очень за тебя волновались. Больше я тебя никуда не отпущу. Хватит Игр и прочего. Вернёшься жить в наш дом.
   "Вернуться в родительский дом и жить под присмотром? Ну, уж нет!" - возмущённо подумала я, но ничего ответить не успела, потому что из машины появился Рей и, сжав меня в объятиях, оторвал от земли.
   -Сестрёнка! Наконец-то! Камилла и я просто места себе не находили! Эти дни были кошмаром для всей семьи! - пробурчал он.
   -А я вот нисколько не волновалась, - раздался ласковый голос мамы, и я улыбнулась, когда Рей поставил меня на землю.
   -Мама, спасибо тебе за всё, - обняв её, я почувствовала, как на глазах выступили слёзы радости. - И отдельное спасибо за Ермила.
   -Пожалуйста, - ответила она. - Надеюсь, путешествие по курортам Азии тебе понравилось?
   -Да!
   -А теперь отпусти меня, - прошептала она мне на ухо. - Встану поближе к своему будущему зятю, чтобы наш папочка ненароком его не покалечил.
   -Всё так серьёзно? - тихо спросила я. - Мне сильно бояться, или это буря в стакане?
   -Думаю, эта буря в бассейне, но всё поправимо, - заверила она и отошла к Элсу.
   В этот момент из второй машины появился дед, и сурово посмотрев на меня, всё же обнял.
   -Здравствуй, внучка. Я так понимаю, что участием в Игре ты не ограничилась. Это печально...
   -Деда, ну перестань, - миролюбиво произнесла я. - На самом деле ты рад меня видеть живой и здоровой. Для тебя это главное и ты всё равно потом смиришься с моими поступками и выбором.
   -Хм, в этот раз я не уверен, что хочу смириться. Ты перешла уже все границы.
   -Аскольд, тебе не угодишь, - сказала бабушка, выходя следом из машины. - Лари, иди сюда и оставь этого ворчуна. Вечно его всё не устраивает. Когда твой папа выбрал человека - он кричал, что готов принять в семью любого вампира. Теперь же он говорит, что готов принять даже человека, но только не этого вампира.
   Обняв бабулю, я улыбнулась. "Ага, значит счёт три : три. Бабушку я не ожидала здесь видеть, но она, наверное, специально прилетела, чтобы сдерживать деда. Итак, на моей стороне она и мама. В противниках у нас Рей, папа и дед. Ну что ж, уже не плохо".
   -Лорд Аскольд, Герион, рад приветствовать вас и ваших близких в своём доме, - с достоинством произнёс Лорд Суон. - Прошу вас, проходите, - сделав приглашающий жест, он направился в дом.
   Поцеловав бабушку в щёку, я подошла к Элсу и, взяв его за руку, пошла в дом, чувствуя, на себе взгляды всей своей родни.
   В гостиной отец с Реем предприняли попытку оттеснить от меня Элса, но крепко сжав его ладонь, я аккуратно проскользнула между папой и братом, и уселась на небольшой диван, рассчитанный только на двоих. Увидев всё это, дед недовольно поморщился, а затем холодно произнёс, обратившись к Суону:
   -Не вижу смысла рассыпаться в любезностях, а предпочитаю сразу перейти к делу. Я желаю знать, что происходило во время Игры, - и, повернувшись, выжидающе посмотрел на меня. - Илария?
   "И опять про Игру! Уже тошнит. Ну ладно, теперь моя очередь петь Элсу дифирамбы" - подумала я, и начала свой рассказ. Расписывая во всех красках встречи с охотниками, я всячески подчёркивала, что Элс сражался храбро, а когда дошла до встречи с незаявленным охотником, вообще заявила, что только благодаря своему защитнику сижу здесь. Слушая меня, папа хмурился и бросал колючие взгляды на Элса, но чем дальше я рассказывала, тем больше смягчался его взгляд. Когда же дело дошло до рассказа о последней стычке с тремя охотниками и о том, что я в очередной раз чуть не лишилась головы, Рей не выдержал и с сарказмом сказал:
   -Лари, тебя послушать, так ты и шага не могла ступить без своего защитничка. Что-то мне с трудом верится, что ты у нас такая слабая и беззащитная.
   -Я правду говорю! - произнесла я, с недовольством посмотрев на брата и почувствовав обиду.
   "Закон подлости! Ведь на самом деле при этой встрече меня могли реально убить, а мне не верят. Зато когда я приукрашивала другие нападения, никто не возмущался!".
   -Ермил, на самом деле всё так и было? - спросил дед, повернувшись к нашему охотнику.
   -Мой Лорд, я был занят стрелками. Но когда Илария вышла из зарослей, у неё вся шея и спина были в крови, а это говорит о том, что она лежала лицом в землю, в тот момент, когда охотник лишился головы, - ответил он, и я скорчила Рею гримасу.
   -Думаю, не столько важно, как справились с охотниками, а то, что с ними вообще справились, - сказал отец. - Сейчас необходимо думать о другом, а именно об Антуане. Он нарушил все возможные правила Игры и должен понести за это наказание.
   -Согласен, - поддержал Лорд Суон. - Надо созывать Совет.
   -Но перед этим я бы хотел допросить пленных, - подал голос дед. - Чтобы на Совете не выплыли сюрпризы, когда Ванда разговорит их. Вполне возможно, что Антуан действовал через посредников, и тогда понадобится искать дополнительные доказательства его вины. Не желаю, чтобы на Совете хоть у одного Лорда возникли сомнения в его виновности.
   -Думаю, пленные уже пришли в себя, - произнёс Суон, и обратился к вампиру, стоящему возле входа в гостиную. - Такира, приведи их сюда.
   Вампир кивнул и тут же исчез, а в комнате повисла гнетущая тишина. Папа с дедом периодически бросали холодные взгляды на Элса, мама с бабушкой наоборот смотрели на нас обоих с теплотой, а вот Рей, не отрываясь, сверлил яростным взглядом Элса, и я подумала: "Папа с дедом, скорее всего, устроят мне головомойку без посторонних, и будут давить на мою сознательность, а братишка может сорваться и здесь. Для него Элс сейчас самый главный враг, потому что посмел не только втянуть меня в Игру, а и соблазнить. Надо быть начеку и всячески гасить его злость".
   -Думаю, Игра была и не такой уж напряжённой, раз наш защитничек успел посетить и парикмахера, - сквозь зубы процедил Рей.
   "Всё, парня прорвало! Недолго он сдерживал себя".
   -Это я виновата, - не дав Элсу открыть рот, произнесла я. - Мы как раз находились на Шри-Ланке, и мне захотелось сделать из него экзотическую птичку. Но после моих манипуляций ему пришлось срочно стричься. Так что, стрижка была вынужденной мерой. Кстати, не успел мастер уйти, как на нас напал Ветар.
   -Экзотическую птичку? - весело спросил Элс, не обращая внимания на слова и тон Рея. - Ты, любовь моя, сделала из меня тропического Деда мороза в оперении. Никогда не забуду, как срезал потом бороду с лица.
   "Упс, зря он сказал "любовь моя". Сейчас, по-моему, начнётся" - увидев, как поменялось выражение лица у папы и Рея, я напряглась и приготовилась броситься на защиту Элса, но в этот момент в комнату ввели пленных. "Пронесло " - я с облегчением выдохнула, когда все переключились на них. "Но, боюсь, скоро таки придётся вернуться к этому вопросу".
   С минуту все пристально их рассматривали, а они бросали на нас полные ненависти взгляды.
   -Мы ничего не будем говорить, - высокомерно сказал один из вампиров. - Можете нас даже убить.
   -Да? - холодно произнёс дед. - Смерть в вашем случае спасение, но, вынужден разочаровать вас, об этом спасении вы будете молить, когда вами займётся один из моих вампиров. И умрёте вы только тогда, когда я услышу имя того, кто вас послал.
   Вампир хмыкнул, и с презрением посмотрел на Аскольда. "Зря ты так парень. Ох, зря" - подумала я, увидев, как лицо деда окаменело.
   -Не в моих правилах рассказывать, что вас ждёт. Но один раз я сделаю исключение, - спокойно ответил он. - Вы, по-видимому, надеетесь на действие нанокритов и думаете, что они спасут вас от боли при пытках. Но, как показывает практика, если полностью снять с вампира кожу, то нанокриты не успевают справляться с таким объёмом работы и часть нервных окончаний остаются чувствительными. У меня в клане есть вампиры, которым нравится искать эти болевые точки с помощью скальпелей, раскалённых гвоздей, небольших пил и прочих инструментов. Я дам вам только один шанс рассказать всё, а если вы продолжите упорствовать в своё молчание, то жалости потом не ждите.
   Все три пленника испуганно сглотнули и посмотрели на деда.
   -Итак, кто-нибудь хочет сказать правду сейчас, или желает познакомиться с моими кудесниками, - спросил дед, пристально глядя на них.
   -Это Антуан приказал убить защитника и дичь, - тут же ответил вампир, которого взяли последним.
   -Сколько вас было?
   -Восемь вампиров. У каждого был свой квадрат поиска. Тому, кто найдёт и убьёт их, - он кивнул на нас, - Антуан обещал хорошее вознаграждение. Но когда мы поняли, что они действуют сообща, мы объединились в группы.
   -А где настоящий охотник, Клотен?
   -Он в Китае, в городе Ланьчжоу. Тот, кто убьёт их, должен был позвонить Клотену и сказать куда приехать, чтобы заявить о своей победе, - вампир с готовностью отвечал на все вопросы деда.
   "Вот свинство! Клотен даже не посчитал нужным участвовать в Игре! Трус!" - со злостью подумала я.
   -Звони Клотену и говори, что вы убили защитника и дичь, - дед протянул телефон вампиру.
   -Это уже не имеет смысла, - ответил тот. - Раз в сутки мы должны были отзваниваться о нашем местоположении лично Лорду Антуану. Даже если я сейчас позвоню ему или Клотену, боюсь, мне уже никто не поверит.
   -Аскольд, думаю, он прав, и дело даже не в звонке, а в том, что Антуан, скорее всего уже знает, что мы всей семьёй вылетели в Азию, - произнёс папа. - Он хоть и идиот, но не настолько, чтобы не понять причину нашего отъезда, особенно в свете того, что последняя группа охотников не позвонила ему.
   -Согласен, - подумав, ответил дед, а затем посмотрел на вампира. - Показания на Совете дашь добровольно?
   -Да, - тот закивал головой.
   -А вы, голубчики? - дед перевёл взгляд на остальных пленников. - Будете говорить, или вам всё же требуется помощь моих помощников?
   -Ванда их в любом случаи разговорит, - сказала я.
   -Ну зачем же им так облегчать последние часы перед смертью, - вкрадчиво произнёс дед. - Каждый вампир должен знать, что, во-первых - тот, кто поднимет руку на мою внучку, будет умирать долго и мучительно, а во-вторых - что правила Игры нарушать нельзя. Итак, я жду ответа.
   -Я готов дать показание, - промямлил ещё один вампир.
   Тот же, который изначально сказал, что ничего говорить не станет, с презрением посмотрел на двух своих собратьев и пренебрежительно хмыкнул, давая понять, что будет молчать.
   -Лорд Суон, думаю, вы позволите забрать нам этого молчуна, а двух остальных охотников оставить у вас? - голос деда уже был сладким, как патока и мне стало чуть-чуть не по себе.
   -Конечно, Лорд Аскольд, - с достоинством ответил Суон. - Хотя думаю, показаний двух остальных охотников будет достаточно для вынесения приговора Антуану.
   -Согласен, но остальным вампирам не помешает напомнить о строгом соблюдении правил. Когда перед глазами есть пример наказания, это остужает горячие головы.
   -Да, пожалуй, в последнее время дисциплина начала хромать в некоторых кланах. Наглядная демонстрация поможет некоторым стать на путь истинный, - в свою очередь согласился Суон, а потом жестом приказал увести пленных.
   -Рад, что мы пришли к взаимопониманию. Надеюсь и в других вопросах мы проявим солидарность, - дед посмотрел на нас с Элсом и я прищурилась. - А теперь, не будем мешать вашему защитнику отдыхать после Игры. Ждём от вас даты созыва Совета.
   Поднявшись с дивана, он выразительно посмотрел на меня, и я растерялась, потому что мы с Элсом не обсуждали так детально наши действия после Игры. "Не хочу расставаться с любимым! Но ведь Лорд Суон не предлагает мне погостить у него. Он хозяин дома и единственный, кто может это сделать. Хотя даже если и пригласит, папа всё равно не разрешит, и я его понимаю, потому что и сама по ним соскучилась. Выходит, надо Элса забирать с собой? Но вряд ли это будет правильно. Дома, папа, Рей и дед будут стараться всячески унизить его, а этого я не хочу. Да и сам Элс вряд ли сейчас согласится ехать. Что же делать?". Повернувшись к Элсу, я умоляюще посмотрела на него и он, сжав мою ладонь, обратился к моему отцу:
   -Герион, я бы хотел пригласить Иларию, погостить у меня.
   -Нет, - отрезал отец.
   -А я согласна! - произнеся это, я умоляюще посмотрела на папу. - Не вижу ничего плохого в том, чтобы пожить в Азии до Совета. Ведь формально до конца Игры осталось ещё четыре с половиной дня. Не хочу, чтобы потом какой-либо из Лордов поставил нам в вину, что я покинула территорию Азиатского клана раньше времени.
   -В свете последних событий, думаю, Лордов меньше всего будет волновать то, что ты вернулась домой до официального окончания Игры. Так что поднимайся и бегом в машину.
   Посмотрев в его глаза, я поняла, что он решительно настроен увезти меня домой. "Значит, словами "папочка, пожалуйста" здесь не обойтись. Хорошо, пусть тогда всё будет по-взрослому" - сказала я себе и сильнее сжала ладонь Элса.
   -Отец, не вижу смысла ходить вокруг да около и прятать голову в песок, - серьёзно посмотрев на него, сказала я. - Ещё по телефону я тебя поставила в известность, что нас с Элсом связывает не только Игра, а и чувства. Я не шутила, называя Элсмира твоим будущим зятем. У тебя есть два варианта - либо ты, как любящий отец, прислушиваешься к пожеланиям своей дочери и, желая мне счастья, идёшь нам навстречу. Либо ты ведёшь себя, как средневековый тиран, запираешь меня в одном из домов, а ключ носишь всегда при себе, но тогда не жди, что я буду с тобой нормально разговаривать и вести себя, как любящая дочь.
   -Выбираю второй вариант, и ничего, я как-нибудь потерплю. Дома ты быстро поймёшь, что этот парень не для тебя, - холодно ответил отец.
   -Элсмир, что это значит? - Суон пристально посмотрел на него. - Вы что, уже и пожениться решили?
   -Да, отец, - спокойно ответил он и обвёл всех взглядом.
   -Не бывать этому! - Суон вскочил на ноги.
   -Вот именно! Не для того я растил внучку, чтобы отдать её замуж за щенка, родня которого постоянно строила нам козни! - вставил дед.
   -Не смей оскорблять моего сына, - гневно произнёс Суон, посмотрев на деда. - Это ваша внучка недостойна Элсмира.
   -Папа! - воскликнул Элс. - Не говори так о Лари.
   -Элс не щенок, - процедила я и исподлобья посмотрела на деда. - И он не такой, как его родители.
   -Лари, не будь дурой! - в разговор встрял Рей. - Он с самого начала признался, что использует тебя! И продолжает это делать! - а потом посмотрел на Элса: - А ты, ублюдок, ещё пожалеешь, что соблазнил мою сестру!
   -Да никто меня не соблазнял! Я не маленькая девочка и разбираюсь в жизни!
   -Илария, да тебе ещё и сорока нет! Ты ещё несмышлёный ребёнок, который должен жить с нами. О какой разборчивости ты говоришь?- папа начал закипать. - Всё, хватит! Когда-то я дал тебе много свободы и как теперь понимаю, поступил неправильно. Пришло время исправлять мои ошибки, чтобы ты потом не наделала своих! - подойдя ко мне, он протянул руку.
   Я только собралась открыть рот, чтобы напомнить отцу, что его очень несмышлёный ребёнок давно живёт своей жизнью, на которую зарабатывает сам, но меня опередила мама.
   -А как тогда Лари наберётся жизненного опыта, если не будет совершать ошибок? - раздался спокойный голос мамы, и папа тут же развернулся к ней.
   -Майя, душа моя, ты ведь всё это видела, и поэтому мне постоянно пела песни, что Элс хороший парень, ведь так? - елейным голосом спросил папа. - Ты что, забыла, что именно Иви хотела тебя не раз убить, и это из-за неё я обратил тебя в вампира, против твоей воли? Или забыла, как она со своим отцом, дедом этого выродка, планировала убийство всей нашей семьи! Забыла? Не думаю, что он лучше своих родителей! - отец уже перешёл на крик.
   -Дорогой, не обязательно так кричать, у меня со слухом всё хорошо, - спокойно ответила мама. - Как, впрочем, и с памятью. Но при чём тут Элс? Это планировали его мать и дед, а не он. И потом, он даже воспитывался в другой семье и в других условиях. Или у тебя есть какие-то счёты к Лорду Суону?
   -Это у него к нам счёты! Ты забыла Хотона? Он специально сговорился с этим парнем, чтобы отомстить нам.
   -Не смейте даже упоминать имя моего сына, - угрожающе процедил Суон, а его жена тут же горестно поднесла руку к лицу, а на глазах у неё навернулись слёзы.
   -Послушайте, никто и ни с кем не сговаривался, - Элс поднялся с дивана. - Я люблю Лари искренне и всем сердцем, и хочу сделать её счастливой.
   -Счастлива она будет только вдалеке от тебя! - рявкнул Рей и, подскочив к дивану, схватил меня за руку.
   Элс тут же встал на мою защиту и тоже схватил Рея за руку.
   -Убери, - зло прошипел мой брат. - Иначе убью!
   -Уберёшь руки от Лари, и я уберу свою, - тихо ответил Элс.
   -Лари моя сестра, и я всегда её защищал от таких проходимцев.
   "Сейчас они точно сцепятся!" - испуганно подумала я. "И Рей и Элс не умеют отступать. Надо что-то делать!".
   -Рей, ты самый лучший брат на свете, но я давно выросла, и сама буду выбирать, с кем мне жить, - примирительно произнесла я. - Я понимаю, что ты за меня волнуешься, но поверь, Элс совсем не такой, как ты думаешь.
   -Нет, это ты поверь, он не такой, как тебе кажется. Я вижу этого типа насквозь, и он тебе не пара!
   Поняв, что брат не слушает меня, я почувствовала, как меня охватывает злость. "Ну, ладно!". Вскочив на ноги, я вырвала свою руку у Рея и зло бросила ему:
   -Я тебе всегда помогала, а ты... Или смирись с моим выбором, или забудь, что у тебя есть сестра!
   -Лари, ты чего? - Рей обескураженно посмотрел на меня. - Готова променять любящего брата на этого!
   -Не на "этого", а на Элсмира и на любовь! И ничего я не хочу менять, но если ты будешь вести себя таким образом, то я выберу его! И это касается всех! - чеканя каждое слово, я обвела взглядом всю родню.
   -Что? - папа шокировано посмотрел на меня, а потом развернулся к маме. - Вот оно - твоё воспитание!
   -Угу, а характер твой! - парировала мама. - Или уже забыл, как сам с отцом спорил, когда собирался на мне жениться?
   -Это разные вещи!
   -Да? А по-моему одно и то же. И называется это любовью! - мама улыбнулась и, посмотрев на меня подмигнула.
   -Так, хватит тут беседы вести! - громко произнёс Аскольд. - Охрана!
   В комнату тут же вбежали бойцы из охраны деда и он, кивнув на меня, сухо сказал:
   -В машину её!
   -Чтооо! Дед ты об этом пожалеешь! - возмущённо крикнула я.
   Двое из охранников ринулись ко мне, но Эл загородил меня спиной и пригнулся, а Суон хлопнул в ладоши, и в гостиной тут же появился его боевой отряд.
   Ситуация складывалась непростая и я почувствовала страх. "Охрана деда постарается выполнить его приказ, Элс будет защищать меня, а его станет защищать охрана Суона. Тут начнётся настоящая бойня, и после этого родные точно никогда не примут Элса, да и Лорд Суон не простит конфликта в его доме. Необходимо остановить всё это!" - пронеслось в голове, и я крикнула:
   -Стоп всем! Мне надо поговорить с Элсом, а потом я добровольно поеду домой!
   Схватив за руку, я потащила его в холл, чтобы нас никто не слышал.
   -Лари, ты сдалась? - Элс с болью посмотрел на меня.
   -Нет! Просто ты видишь, что делается. Ничего хорошего из этого не выйдет! Давай сделаем по-другому - сейчас я уеду домой, там поговорю с родителями, и вот увидишь, они сдадутся! А на Совете мы уже встретимся, и больше не будем расставаться, обещаю!
   Пристально посмотрев мне в глаза, он обнял меня и прошептал:
   -Лари, не хочу тебя отпускать и боюсь! Обещай, что не передумаешь!
   -Конечно, нет, - заверила я, чувствуя, как на глазах навернулись слёзы. - Я же люблю тебя! И уезжаю сейчас, чтобы в дальнейшем быть только с тобой. Не хочу стычек, которые потом нам будет вспоминать и моя родня, и Лорд Суон.
   -Я с ума сойду без тебя, - приложив ладонь к моей щеке, Элс с нежностью посмотрел на меня, а потом наклонился и начал целовать.
   Внутри всё сжалось от сознания близкого расставания, и по щеке скатилась слеза. "Как это больно, когда из-за непонимания родных надо разлучаться с любимым человеком! Не должно быть так!".
   -Элс, мы обязательно скоро увидимся, - сквозь слёзы пообещала я. - И я обязательно найду способ тебе звонить. Это ненадолго, клянусь!
   -Если твои близкие будут против, я приеду и отобью тебя! - решительно пробормотал он, ещё сильнее прижав меня к себе.
   -Хорошо, а я тебе помогу, - горько усмехнувшись, я с любовью посмотрела на него, а потом снова припала к его губам.
   "Надо идти, иначе я окончательно расклеюсь и буду всю дорогу рыдать" - сказала я себе и, оторвавшись от Элса, прошептала:
   -Люблю тебя, - а потом направилась в гостиную и холодно сказала: - Я готова, а теперь приготовьтесь и вы!
   Кивнув Адзуми на прощание, я выскочила из дома и села в машину, стараясь больше не смотреть на Элса, чтобы не плюнуть на всё и не остаться. Спустя минуту в салон сел Рей, мама и отец, а затем машина тронулась.
   -Поздравляю, Гера, у тебя впереди жаркие деньки, - сухо сказала мама.
   -Не жаркие, а адские, - прошипела я. - Костями лягу, но ты папочка, и ты братик, пожалеете о своём поведении!
   -Ничего, я потерплю, - ответил отец.
   -Посмотрим! - вызывающе бросила я, и в голове уже стал зреть план поведения.
   "Вы ещё будете меня умолять простить вас! А я подумаю - делать это или нет! Сами Элса привезёте ко мне, или меня с наилучшими пожеланиями отправите к нему! Клянусь!".
  
  
   Глава 20.
  
   Всю дорогу в аэропорт я кипела от ярости, а сердце в груди ныло от боли, что мы с Элсом расстались. Чем больше между нами увеличивалось расстояние, тем больнее мне становилось. Казалось, что сердце осталось там, с Элсом, а с моим телом его связывают тонкие нити, и сейчас эти нити потихоньку рвутся, доставляя мне боль. "Долго я так не выдержу. Он нужен мне больше, чем воздух и кровь".
   На лётном поле нас уже ждал самолёт и, зайдя в салон, я выбрала отдельное место подальше от всех, потому что злилась уже и на маму и на бабушку. "Могли бы и они что-нибудь сказать в мою защиту, особенно когда чуть не началась схватка. Почему они бездействовали?".
   Первые полчаса полёта все молчали, но затем папа встал со своего места и пересел поближе ко мне. "Ага, уже и поговорить тянет со мной? Ну-ну!".
   -Лари, девочка моя...
   -Я давно не девочка! - зло выдавила я, перебив отца.
   -Хорошо, доченька, - вздохнув, поправил себя отец. - Пойми, я делаю это для твоего блага...
   -Угу. А благими намерениями выслана дорога в ад!
   -Я понимаю, что сейчас ты чувствуешь...
   -Понимал бы, не пытался со мной говорить!
   -Но это скоро пройдёт, вот увидишь, - папа не обращал внимания на мои выпады. - Просто Элс был единственный, с кем ты общалась последний месяц. Поверь, через три дня ты будешь сама удивляться, что вообще заинтересовалась им.
   -Я удивляюсь сейчас твердолобости своего отца!
   Папа вздохнул, но терпеливо продолжил:
   -Послушай, вас связывала только экстремальная ситуация в которую вы попали. Сейчас, когда всё нормализуется, и ты вернёшься к прежней жизни, ты мне ещё спасибо скажешь, что я не дал тебе совершить ошибку.
   -Ага, и спасибо буду говорить, и каждый раз буду падать на колени при виде тебя, и бить челом о землю, вознося тебя до небес! Благодетель ты мой! Спаситель!
   -Папа, оставь пока Лари в покое, - подал голос Рей.
   -Кто это там гавкает? Тот, кого я, когда-то считала своим братом? Лучше вообще держись от меня подальше! - прошипела я. - Знать тебя не желаю! С Камиллой буду общаться, а с тобой нет!
   Рей с папой одновременно посмотрели на маму, но она развела руками и безмятежно сказала:
   -Не надо искать у меня поддержки. Я умываю руки, и не стану защищать вас. Заварили кашу - теперь расхлёбывайте.
   -А я буду делать всё возможное, чтобы вы в ней захлебнулись!
   -Вот к чему приводят смешанные браки вампиров с людьми, - пробурчал дед.
   -Помолчал бы уже, - бабушка с негодованием посмотрела на деда. - У Геры характер не лучше, а он чистокровный вампир!
   -Значит, дедуля, уже и мама виновата, что когда-то была человеком! - прищурившись, я в упор посмотрела на деда. - А кто на Советах без зазрения совести пользуется её способностями? И если тебя не устраивает моя персона, как результат брака человека с вампиром, то расслабься, у тебя нет больше внучки!
   -Я не это имел в виду, - дед стушевался.
   -Мне плевать, что ты там имел в виду! Того, что ты отдал приказ и хотел меня силой увезти, я тебе никогда не прощу!
   Отвернувшись от всех, я уставилась в иллюминатор, делая вид, что никого не замечаю. Папа посидел рядом со мной ещё минут пять, а потом тяжело вздохнул и вернулся на своё место. "Подожди, папочка, ты ещё не так вздыхать будешь!" - с ненавистью подумала я, чувствуя на себе его взгляды.
   В московском аэропорту нас уже ожидали машины. Рей предпринял попытку со мной попрощаться, потому что собирался сразу ехать к себе домой, но я окатила его таким презрительным взглядом, когда он сделал шаг ко мне, что он сразу остановился и только нерешительно кивнул мне на прощание. "Чтоб у тебя шею свело от этих кивков!" - злорадно подумала я, садясь с машину с папой и мамой.
   Приехав домой, я с каменным выражением лица поднялась на второй этаж и закрылась в комнате, где раньше жила. Сев в кресло, я расплакалась. В груди уже не просто всё ныло, а нестерпимо жгло. "Элс, я тоскую по тебе! Что ты там сейчас делаешь? Думаешь, обо мне или нет? Вспоминаешь, как нам было хорошо?" - слёзы ещё быстрее полились из глаз, когда я вспомнила, как нежно он меня целовал, прижимал к себе, как улыбался.
   Не в силах больше сдерживаться, я поднялась и, подойдя к кровати, без сил упала на неё, уткнувшись в подушку лицом. Дав волю слезам, я разрыдалась в голос, проклиная всех тех, кто разлучил меня с любимым.
   "Как будто сами никогда не любили! От папы я меньше всего ожидала, что он будет вести себя, как деспот! Ведь ему самому пришлось бороться, чтобы жениться на маме, и я надеялась, что он хотя бы проявит понимание, пусть сразу и, не приняв Элса. Но то, как он повёл себя, возмущает!".
   Наверное, больше двух часов я плакала и не могла остановиться, но потом ощутила усталость и опустошение. "Даже двигаться не хочется. Такое ощущение, что часть меня умерла. Самая главная часть и всё теперь потеряло смысл. Пока я не увижу Элса, не почувствую его прикосновений, не услышу его голос, я не смогу жить" - бессильно подумала я, чувствуя, как меня охватывает сонливость. Сил уже ни на что не было и, закрыв глаза, я заснула, обнимая подушку и вспоминая улыбку своего любимого.
   На следующий день, проснувшись рано утром, я села в кровати. "Надо начинать действовать, иначе такие истерики, как вчера мне гарантированы каждый день. Чем быстрее я доведу отца, тем быстрее он сломается" - подумала я, чувствуя прилив сил.
   Быстро приняв душ и одевшись, я осторожно спустилась на первый этаж. "Начну, пожалуй, с кабинета папы" - решила я и мстительно усмехнулась.
   Зайдя в него и оглянувшись, я в первую очередь собрала всю технику и направилась с ней в зимний сад, к небольшому фонтану. Аккуратно всё утопив в воде, я довольно потёрла ручки. "Купить новый ноутбук, и прочую технику не проблема, но и для меня ведь не проблема её снова утопить!".
   Снова вернувшись в кабинет, я принялась уничтожать отцовскую библиотеку и все документы. Когда весь пол засыпало разорванными листками и страницами из книг, я принялась за его кресло и стол. "Папочка очень гордится своим антикварным столом, так пусть теперь гордится и моими автографами на нём!" - вырезая небольшим ножик на столе слово "деспот", я улыбалась, представляя его лицо. Когда стол уже был исписан всевозможными эпитетами, а разломанное кресло лежало в углу, я оглянулась вокруг. "Ну, и последний штрих!" - подойдя к окну, я с силой дёрнула шторы. Раздался треск ломающегося карниза, и он упал на пол. "Будешь знать, как командовать мной!" - разрывая тяжёлые портьеры, приговаривала я. "Теперь у тебя каждый день будет очень много дел, пока ты не поймёшь, что лучше меня занять Элсом, чем разного рода пакостями!".
   Сделав своё черное дело, я вышла из кабинета, и начала подниматься на второй этаж, когда увидела отца. С хмурым выражением лица, он поздоровался со мной, но я только фыркнула и ничего не ответив, пошла в свою комнату.
   "Хах! Судя по всему, настроение у папочки отвратительное! Интересно, это мама постаралась? Молодец! А я ещё и добавила!" - злорадно подумала я, зайдя в свою комнату, но дверь не закрыла, а стала прислушиваться к звукам на первом этаже.
   -Что за... - раздался отцовский голос, и я услышала, как он бегом поднимается по лестнице.
   Закрыв дверь, я быстро уселась в кресло и безмятежно стала смотреть в окно.
   -Лари! - в комнату ворвался отец. - Что это за детский сад? Ты уже взрослая, а ведёшь себя, как ребёнок.
   -Хм, странно. Вчера ты мне доказывал, что я несмышлёный ребёнок, а сегодня уже говоришь, что я взрослая. Ты, папочка, определись, пожалуйста, кто же я, - беспечно произнесла я, невинно посмотрев на него.
   -Ладно, тогда вспоминаем твоё детство, - невозмутимо ответил он. - Ты знаешь, что должна делать в таких случаях. Сделала гадость - ликвидируешь её последствия!
   -Ха! Не буду! И ты меня не заставишь! - вызывающе посмотрев на отца, я уцепилась в подлокотники кресла на тот случай, если он попытается применить силу.
   Пристально посмотрев на меня и поняв, что ничего не добьётся, он неожиданно рассмеялся, а потом спросил:
   -Скажи хотя бы где мой ноутбук и остальная техника?
   -У них сегодня банный день, в зимнем саду, - язвительно ответила я, злясь на папину реакцию.
   -Хм, банный день говоришь? А в принципе, это и к лучшему. Давно собирался сменить всю технику на более продвинутую, но всё руки не доходили. Спасибо, доченька за помощь, - дружелюбно произнёс папа и, подмигнув мне, вышел из комнаты.
   Как только дверь закрылась, я вскочила на ноги. "Значит так, да? Готов терпеть, что угодно и улыбаться мне! Посмотрим, как ты запоёшь, когда тебе придётся сменить весь гардероб и все машины в гараже!".
   Следующие три часа я металась по комнате и злилась, выдумывая всевозможные гадости. "Ничего, думаю, Совет созовут не позже, чем через пять дней и за это время ты, папочка, уже так намучаешься, что забудешь про улыбки. И вручишь меня Элсу с наилучшими пожеланиями, перевязав при том праздничным бантом!".
   После обеда во двор въехала машина Рея и увидев выходящую из неё Камиллу, я улыбнулась. "Надеюсь, она на моей стороне. Иначе я не достану себе новый телефон".
   Через две минуты в дверь постучали, и я произнесла:
   -Камилла, если ты одна, то входи, а если тот предатель, которого я называла братом, с тобой, то лучше не открывай дверь!
   -Тот предатель сейчас в кабинете, или вернее в помещении, которое так называлось ранее, с твоим отцом, - с улыбкой произнесла Камилла, входя в комнату. Подойдя, она обняла меня. - Рада, что наконец-то весь тот кошмар закончился! То есть, как я понимаю, ещё не совсем всё закончилось, но, по крайней мере, опасность тебе не грозит! Я за тебя переживала!
   -Спасибо, - я с теплотой посмотрела на неё.
   -Ну, а теперь рассказывай всё! - взяв за руку, она потащила мне к креслу. - Хочу слышать всю историю из твоих уст, а не пропитанный желчью рассказ Рея.
   С Камиллой я могла поделиться любой проблемой, поэтому с удовольствием принялась рассказывать всё - от нападений охотников, до моих пакостей Элсу, а также как завязывались наши отношения. Подруга, то испуганно смотрела на меня, то умирала со смеху, а порой мечтательно вздыхала, когда я рассказывала, о своих чувствах.
   -Ну, вот и всё, - спустя три часа сказала я. - Остальное ты и сама видишь. Из-за своего предвзятого отношения к Элсу, папа даже слушать меня не желает! Развели тут средневековье! То, что он сын Иви ещё ни о чём не говорит!
   Камилла задумалась, а потом дипломатично произнесла:
   -Лари, в твоих чувствах я не сомневаюсь и очень рада, что ты встретила парня, который так затронул твоё сердце, но ты точно уверена, что Элсмир искренне тебя любит? А вдруг он на самом деле не так прост, как тебе кажется?
   -И ты туда же! - вскочив на ноги, я холодно посмотрела на неё. - Спасибо за поддержку, подруга!
   -Лари, подожди, не горячись, - Камилла виновато посмотрела на меня. - Я просто хочу точно знать, что ты уверена в его чувствах к тебе. Ну, посуди сама, вы ведь не встретились где-то случайно, а он целенаправленно выбрал тебя для Игры, а Суон перед этим внёс изменения в правила...
   -Элс изначально не скрывал, зачем это сделал, - гневно перебила я. - Ему необходимо привлечь внимание к своей персоне. А я внучка Лорда, который инициировал казнь его родителей. Это уже сам по себе скандал - защищать ту, семья которой виновата в смерти родных! Плюс, я дочь того, кто почти год правил Европейским кланом...
   -Вот именно. Меня это и пугает. А вдруг он сейчас хочет воспользоваться тем, что у твоего отца хорошая репутация в управлении Европейским кланом? Подумай сама. Твой отец единственный кандидат у кого есть все шансы занять место Лорда, а соответственно составить Элсмиру конкуренцию. Поженись вы сейчас, что должен сделать твой папа? Не ставить палки в колёса своему зятю, и не выставлять свою кандидатуру на выборах! А любой вампир, узнав, что вы поженились, будет думать: "Ага, раз Элсмир женат на дочери Гериона, значит, тот будет помогать в управлении, а значит, парень не наделает ошибок. Плюс у Славянского клана большие ресурсы и он никогда не бросит в беде клан, где правит родня". Вдруг Элс рассчитывает именно на это, и дело совсем в чувствах к тебе?
   -Значит, меня не за что любить, и всё дело только в моём положении? - враждебно спросила я. - Спасибо большое, Камилла! Я ведь косая, кривая, хромая и не способна вызвать чувства у парня! Ты настоящая подруга, открыла мне глаза!
   -Лари, не говори так, - у неё на глазах навернулись слёзы. - Я просто хочу быть уверена, что парень действительно тебя любит. Ведь брак это серьёзно, и разлучить супружескую пару может только смерть. Если Элс не так искренен в своих чувствах, как тебе кажется, и задумал всё это изначально, не факт, что потом он, когда его власть окрепнет, не сделает что-нибудь с тобой, желая избавиться уже от ненужной жены. Я хочу, чтобы ты была счастлива!
   -Всё ясно! Ты с Реем на одной стороне! У вас просто паранойя! - презрительно посмотрев на Камиллу, я отвернулась и отошла к окну, а потом холодно добавила: - Спасибо, что зашла проведать пленницу. А теперь уходи. Не хочу тебя больше видеть.
   -Лари, я на твоей стороне! Просто я за тебя волнуюсь!
   -Убирайся вместе со своим волнением из моей комнаты, - прошипела я, испытывая боль от предательства той, кому доверяла, а по щеке покатилась слеза.
   -Лари...
   -Для тебя я теперь Илария! - сквозь зубы процедила я, стараясь не разрыдаться, а потом не выдержала и добавила: - Я думала, что хоть ты меня поддержишь! Когда тебе требовалась поддержка, я сразу поверила и не сомневалась в твоих чувствах! Я всячески тебе помогала, а ты! Уходи, знать тебя больше не желаю!
   -Прости! - Камилла оказалась за моей спиной и положила мне руку на плечо. - Я верю, что Элс любит тебя! И буду тебе помогать, только не разговаривай со мной таким тоном, я этого просто не выдержу! - всхлипывая, пробормотала она. - Можешь на меня рассчитывать.
   -Спасибо, но уже не надо, - ответила я, из последних сил сдерживая слёзы.
   -Надо! Но сразу предупреждаю - если Элс бросит на тебя хоть один косой взгляд, я лично его прибью! Я на твоей стороне.
   Сдерживаться больше не было сил, потому что Камилла рыдала уже во всю и, развернувшись, я тоже расплакалась, бормоча сквозь слёзы:
   -Как только ты с ним познакомишься, ты сразу поймёшь, что подозрения беспочвенны. Он очень хороший!
   -Верююю, - ответила она и прижала меня к себе.
   Вволю наплакавшись и успокоившись, мы снова сели в кресла и робко улыбнувшись, Камилла произнесла:
   -Чем я могу тебе помочь, помимо того, что буду, не прекращая клевать Рея и втолковывать ему, что Элс хороший?
   -Мне нужен телефон, о котором никто не знает. Папа отобрал у меня все средства связи, и я даже не могу позвонить Элсу.
   -Хорошо. Завтра обязательно куплю его и привезу тебе. Ещё что-нибудь надо сделать? - она с готовностью посмотрела на меня.
   -Нет, - я с благодарностью улыбнулась.
   Поболтав ещё час о всяких мелочах, мы с ней попрощались и, оставшись одна, я с облегчением вздохнула. "Хоть одна союзница у меня точно есть! Уже легче! А Рей трус, даже побоялся зайти ко мне. Ну и ладно, Камилла ему плешь проест разговорами об Элсе!".
   На следующий день, дождавшись, когда папа уедет из дома, а мама спустится в зимний сад, чтобы заняться своими цветами, я, вооружившись ножницами, прошмыгнула в родительскую комнату. Зайдя в гардеробную, я принялась сначала на папины рубашки. Вырезая из них куски ткани, и отрезая рукава, я разбрасывала испорченную одежду по полу. "Папочка, ты ведь не очень любишь ходить по магазинам? А придётся!".
   Когда с рубашками было покончено, я взялась за пиджаки, и нещадно покромсав их, начала укорачивать все отцовские брюки до длины шорт.
   -Я бы на твоём месте не разбрасывала одежду по полу, - из-за спины раздался весёлый голос мамы. - Так он сразу увидит твой сюрприз и кинется покупать новую одежду, при этом, целым останется то, в чём он будет одет в тот момент. Предлагаю поступить по-другому - попортить всё, но при этом аккуратно сложить. Приехав домой, Гера ничего не заподозрив, пойдёт в душ и естественно снимет одежду. Ты, пробираешься сюда и также портишь её. Вот тогда получится настоящий сюрприз, когда окажется, что у него целыми будут только трусы! А я, конечно же, откажусь ехать покупать ему хоть что-нибудь!
   Замерев в первые секунды от страха, что меня поймали на месте преступления, под конец я уже улыбалась. "Мама всё же на моей стороне!".
   -Ты права! - согласилась я, радуясь подсказке. - Мамочка, ты умница!
   -Хм, умница... Это жизненный опыт и долгие годы тренировок, - ответила она, подмигнув.
   Наклонившись, я начала подбирать одежду с пола, но мама произнесла:
   -Ты, давай занимайся своим делом, а я всё буду складывать. У тебя работы ещё непочатый край. Там, - она указала на полки, - Лежат джинсы, там - свитера, а там - футболки. Так что вперёд, моя девочка. Раз папа такой остолоп, надо заняться его воспитанием!
   С мамой дело пошло намного быстрее и веселее, а потом она предложила ещё и у обуви оторвать все подошвы, чтобы не только раздеть папу, а и разуть. До самого вечера мы трудились не покладая рук, а когда всё закончили, мама пообещала, что как только папа скроется в душе, она позовёт меня.
   Обещание она своё исполнила, и когда, вечером папа пошёл принимать душ, мама постучалась ко мне, и я быстро довершила начатое.
   Сидя в своей комнате возле окна, я злорадно улыбалась, прислушиваясь к звукам. "Интересно, а как папа из этой ситуации выкрутится?".
   Ответ на этот вопрос я получила через десять минут. Сначала раздался громогласный голос папы, зовущий маму, а потом я увидела, как он, в одном белье потрусил через двор к деду. "Всё ясно. Побежал у того одалживать одежду. Ну-ну!".
   Отойдя от окна, я взяла книжку и, устроившись в кресле, стала ждать. "Высказаться он всё равно захочет. Интересно - будет хмуриться, или опять посмеётся и поблагодарит за смену всего гардероба? Очень хочу надеяться, что будет хмуриться".
   В коридоре раздались шаги, и я с нетерпением посмотрела на дверь. В следующее мгновение она открылась, и появился папа. Джинсы, в которые он оделся, были не совсем ему по размеру, и я прыснула от смеха. "В клубе геев папа имел бы ошеломляющий успех!".
   -Лари, твои проделки меня не выведут из себя, - спокойно произнёс он. - И даже то, что Майя и мама отказываются ехать покупать всё заново, не заставит меня изменить своё решение.
   "Ха, значит, бабуля тоже не собирается привечать папочку?" - с удовлетворением подумала я, но то, что я услышала дальше, повергло меня в шок.
   -И зашёл я к тебе не из-за одежды, а чтобы поставить в известность, что на Совет ты не едешь. Показаний Элсмира, Ермила и незаявленный охотников вполне достаточно, поэтому ты остаёшься дома.
   -Что? - вскочив на ноги, я с ненавистью посмотрела на отца. - Тогда и я ставлю тебя в известность - приготовься к войне! Я не отступлюсь!
   -Я готов потерпеть сейчас, чтобы потом ты была счастлива, - ответил он.
   -Элс и есть моё счастье! Как ты не понимаешь?
   -Лари, доченька, это ты не понимаешь, - терпеливо сказал он, прикрывая дверь и проходя в комнату. - Давай всё же попробуем ещё раз спокойно поговорить.
   -Да о чём говорить, если ты не слушаешь меня?
   -Я готов выслушать все твои доводы, - сев в кресло он посмотрел на меня. - Но давай я сначала кое-что скажу, можно? Только обещай, что сначала выслушаешь меня.
   -Давай попробуем, - садясь напротив, сдержанно сказала я.
   -Ты у меня хорошая девочка, несмотря на все мелкие пакости, которые делаешь. По-настоящему ты никогда не доставляла мне проблем, и я тобой всегда гордился. Ты блестяще училась и всегда тянулась к знаниям, хотя многие наши соплеменники учёбу отодвигают на более поздние сроки, и предпочитают развлечения в молодом возрасте. Ты нашла себе молодого человека, и хранила ему верность, а не меняла любовников, как это делает большинство девушек твоего возраста, прыгая из одной постели в другую, в поисках приключений. Затем ты нашла применение своим знаниям и успешно показала себя в бизнесе. Не каждый взрослый вампир имеет такую деловую хватку, как у тебя. Ты, можно сказать - идеальная дочь, и умная, и...
   -Почему же тогда, раз я такая умная, ты не доверяешь моим словам, что я на самом деле люблю Элса, а он любит меня?
   -Потому что в жизни всякое бывает, и ты ещё плохо разбираешься в ней. Я допускаю, что ты испытываешь влечение к Элсу, ведь ты всё же девушка молодая, и почти год, как рассталась с Даном. Ты ни с кем не встречалась всё то время, а тут симпатичный молодой человек и ты... - папа замялся, а я почувствовала, что к щекам приливает кровь.
   -Ну, спасибо, папочка, - пробормотала я. - Получается, что я какая-то нимфоманка, которая с голодухи бросилась на парня...
   -Лари, я совсем не это имел в виду, - папа поморщился. - Ты здоровая, молодая девушка, у которой есть свои потребности, и я это прекрасно понимаю. А тут Элс, с которым вы постоянно вместе. Естественно ты им заинтересовалась. Думаю, закрутилось у вас всё, когда и тебе стала грозить опасность. Это нормально, пойми. Мы ведь с твоей мамой тоже начали именно с этого, но не стоит думать, что это уже любовь.
   "А ведь и точно, впервые мы с Элсом занялись любовью после нападения на меня" - подумала я, ощущая стыд, что папа точно предугадывает развитие событий. "Ну и что! Нас и до этого тянуло друг к другу!" - тут же упрямо сказала я себе, а потом улыбнулась.
   -Хм, значит, у вас с мамой тоже так всё начиналось, но это была любовь, а у меня с Элсом - влечение и секс? Меня любить нельзя, да?
   -Лари, мы с мамой это одно, а вы с Элсом это другое, - папа, похоже, стал терять терпение. - Родители твоей мамы не пытались убить кого-то из членов нашей семьи, не строили нам козни, не подсылали шпионов.
   -Да Элса тогда ещё и в планах не было, когда Иви и Дрейфус делали всё это! Почему он должен нести ответственность за поступки своих родителей, которых он даже не знал! - возмущённо воскликнула я. - Он совсем другой!
   -Да не может он быть другим, хотя бы потому, что он сын Иви и внук Дрейфуса! - раздражённо произнёс отец. - Он хочет втереться в нашу семью, чтобы отомстить за смерть своих родителей и деда, как ты не понимаешь? Вот увидишь, как только он поймёт, что не получится сделать это через тебя, он покажет своё истинное лицо!
   -Это сейчас он показывает своё истинное лицо! - в тон, ответила я отцу. - Ты его просто не знаешь! Элс мне рассказывал, что Иви изменилась перед смертью и сама просила не мстить, взяв всю вину на себя! И сказал, что обязательно покажет мне эту запись!
   -Чудесно. Значит, Иви всё продумала заранее и специально сделала запись для тебя! Ну, в её дальновидности я никогда не сомневался, - хмыкнув, он с отвращением поморщился. - Сыночку приказала отомстить за их смерть, разработала план, и приготовила всё необходимое!
   -Папа, у тебя прогрессирующая паранойя! - вскипела я, злясь, что отец совсем не слушает меня.
   -У меня трезвый взгляд на жизнь! Теперь этот Элс даже на территорию нашего клана не ступит, не говоря уже о том, чтобы приблизиться к тебе! Всё, точка!
   Поднявшись, он вышел из комнаты, и когда дверь за ним закрылась, мне захотелось кричать от ярости. "Поговорили! Какая прелесть! Теперь папа вообще чёрте что думает!".
   По лицу покатились слёзы, и меня охватило чувство безысходности. "Ну, где же Камилла? Почему не везёт телефон? Мне жизненно необходимо услышать хотя бы голос Элса!".
   К утру следующего дня она так и не появилась, и меня охватило отчаяние. "Неужели Камилла передумала мне помогать? Может тогда маму попросить купить мне телефон? Или она не настолько рада моим чувствам к Элсу, и если я заикнусь о телефоне, она потом начнёт обыскивать Камиллу, перед тем, как подпустить её ко мне?".
   Отношение мамы ко всему происходящему по-прежнему оставалось для меня загадкой. "Вроде, как и помогает мне пакостить, но при этом отказывается говорить об Элсе. Что это значит?" - мучаясь этими вопросами, на рассвете я вышла из дома и прокралась в гараж.
   "Ладно, если Камилла сегодня не приедет, то буду говорить с мамой, а пока займусь машинами, чтобы папа не расслаблялся" - решила я. Достав ножик, я в первую очередь проколола шины у всех папиных машин, а потом начала обходить их по два-три раза вокруг, ведя ножиком по кузову и оставляя глубокие царапины. Сделав это, на капоте каждой машины я старательно выцарапала "трезвомыслящий параноик", а в довершении сломала все зеркала и везде порезала сиденья.
   "После такого он точно будет в ярости!" - довольно подумала я, потому что папа всегда любил хорошие автомобили и тщательно следил за ними.
   Вернувшись в свою комнату, я замерла возле окна, не сводя взгляда с ворот и повторяя про себя: "Камилла, пожалуйста, привези мне телефон! Я должна хотя бы сказать Элсу, что меня не пускают на Совет! Не увидев меня, он может подумать, что я сдалась. А Рей или папа ещё могут специально сказать ему, что я больше знать его не желаю" - представив, как отреагирует Элс, мне стало не по себе.
   Минуты плавно перетекали в часы, и я уже не знала, что делать. "И папа как назло сегодня дома. Почему не едет в магазин за новыми вещами? Очень хочется посмотреть на его реакцию, когда он увидит свои любимые машины после моего тюнинга".
   В четыре часа дня ворота открылись, и я вцепилась в подоконник, глядя на въезжающую машину. Но разочарованно топнула ногой, когда из машины вышел только Рей. "Значит, Камилла не желает мне помогать, и даже боится показаться на глаза. Предательница!".
   Отойдя от окна, я бессильно упала в кресло, и расплакалась. "А я-то считала её своей лучшей подругой!". Неожиданно в дверь постучали и, поняв, что это, скорее всего, Рей, я зло крикнула:
   -Предателям и бывшим братьям вход воспрещён!
   -Сестричка, ну перестань, - ласково сказал Рей, открыв дверь. - Не дуйся на меня, я же хочу защитить тебя.
   -На скольких языках тебе рассказать, куда конкретно засунуть эту защиту? Если сейчас не выйдешь, я в тебя торшер запущу!
   -Ладно, не волнуйся, сейчас уйду, - печально вздохнув, пробормотал он, и вытащил из-за своей спины большой пакет. - Забери хотя бы подарки от Камиллы. Она вчера целый день ездила по магазинам, чтобы порадовать тебя, а также передала книги, которые ты просила.
   -Я ниче... - начала говорить я, и осеклась. "Значит, Камилла всё же не забыла мою просьбу!". - Оставь пакет возле дверей и уноси отсюда ноги.
   Поставив пакет, он с сожалением посмотрел на меня и закрыл дверь. Вскочив на ноги, я бросилась к пакету и, занеся его в гардеробную, вывалила всё содержимое на пол. Телефона там не нашлось, и я сжала зубы. "Ну и зачем мне это шматьё? Куда его носить?". В куче новых вещей лежало также две толстых книги, и я пнула их. А потом меня осенило и, схватив книгу, я открыла её. Внутри, в страницах была аккуратно вырезана полость, в которой лежало зарядное устройство, а во второй книге и сам телефон с запиской, в которой я прочитала: "Лари, прости, но вчера приехать не получилось, потому что Рей, как будто что-то почувствовал и поехал со мной по магазинам. Телефон смогла купить только сегодня, но к вам мне нельзя, потому что завтра Совет и Майе нужны способности. Надеюсь, ты простишь меня за задержку! Твоя Камилла. P.S. Счёт пополняется автоматически с банковской карты, поэтому за деньги не волнуйся. Сим-карта вставлена, и телефон уже заряжен".
   -Подружка, конечно, прощу, - пробормотала я, прижимая телефон к груди. - Ты самая лучшая!
   Забежав в ванную и включив воду, дрожащими руками я набрала номер Элса и затаила дыхание.
   -Да?! - его голос звучал измученно и сердце в груди кольнуло.
   -Элс, это я...
   -Лари! Наконец-то! Я чуть с ума не сошёл, - он моментально оживился и начал засыпать меня вопросами. - Как ты там? У тебя всё хорошо? Я по тебе жутко скучаю!
   "Если бы папа слышал, как говорит сейчас Элс, он бы сразу поверил в его чувства" - подумала я, а вслух сказала:
   -И я скучаю! Поверь, я сама чуть умом не тронулась, пока мне передали телефон! Я каждую минуту о тебе думаю!
   -Эти три дня были пыткой, но ничего, завтра Совет и мы обязательно увидимся, - жизнерадостно произнёс он. - Уже жду не дождусь этой встречи!
   -Элс, я не еду на Совет, - прошептала я. - Отец вообще не выпускает меня из дома. Он говорит, что мои свидетельства уже и не нужны...
   -Конечно, ведь Антуан подался в бега, тем самым признав свою вину, - с отвращением вставил Элс, а потом решительно добавил: - Тогда я приеду и после Совета заберу тебя!
   -Нет! Не делай этого! - умоляюще воскликнула я. - Только хуже будет. Дай мне время, и я обязательно дожму папу. Долго он не выдержит. Позавчера я разгромила его кабинет, вчера изрезала одежду, а сегодня поработала с его машинами. Поверь, у меня ещё много пакостей в запасе. Он сломается и самолично отправит меня к тебе! Вот увидишь! Потерпи чуть-чуть, и помни главное - я люблю тебя, что бы тебе ни говорили завтра на Совете.
   -И я тебя люблю, моя проказница, - с нежностью произнёс он.
   Внезапно в коридоре раздался даже не крик, а рёв отца:
   -Лари! Ты перешла все границы!
   -Элс, я позже перезвоню, у меня тут небольшая разборка с папулей! - быстро пробубнила я в трубку и, отключив телефон, спрятала его в шкафу с полотенцами.
   Выйдя из ванной, я остановилась перед дверью и, скрестив руки на груди, злорадно усмехнулась. Дверь распахнулась и, ворвавшись, отец заявил:
   -Всё, это было последней каплей! Илария, ты испортила мой раритетный Феррари! Я заплатил за него когда-то двенадцать миллионов долларов, а сейчас он вообще бесценный!
   -Тебе наличными отдать деньги или сам у меня со счёта снимешь? - вызывающе спросила я.
   -Да дело не в деньгах! Это единственный экземпляр этой машины в мире! Я даже родные сиденья нигде не смогу купить, чтобы отреставрировать её и вернуть в первозданное состояние! Зачем эту машину трогала, а? Все остальные я тебя прощаю, но за мою изувеченную красавицу ты поплатишься!
   -А ты поплатишься за мою изувеченную жизнь! - крикнула я.
   -Значит так, теперь ты шага из комнаты не сможешь сделать без моего разрешения!
   -А спорим, сделаю?! Завтра ты уедешь с мамой на Совет, а вернувшись, не узнаешь дом и окрестности! Разрушения после атомной бомбардировки тебе покажутся маленьким беспорядком, по сравнению с тем, что тебя ожидает!
   -Дорогая, на Совет я не поеду! Лично теперь буду контролировать каждый твой шаг!
   Сказав это, он громко хлопнул дверь и побежал вниз. "Ох, ох, ох, напугал! На Совет он не поедет. Ну и хорошо! Зато не будет сверлить Элса ненавистными взглядами, и унижать его прилюдно".
   Только я собралась вернуться в ванную, чтобы снова позвонить своему любимому, как дверь открылась и вошла мама.
   -Лари, девочка моя, я хочу с тобой поговорить, - мягко произнесла она.
   -О чём? - враждебно спросила я, боясь, что она сейчас займёт папину сторону.
   -Ты неправильно себя ведёшь...
   -Я хоть как-то себя веду, а ты, вместо поддержки, занимаешь папину сторону! - зло бросила я.
   -Я не занимаю папину сторону, - дружелюбно ответила она. - А предлагаю сменить тебе тактику.
   -В каком смысле? - я заинтересованно посмотрела на неё.
   -Вот смотри - ты с детства была очень подвижной, озорной и шаловливой девочкой и чуть что, начинала проказничать, поэтому папу ты не удивишь своими выходками. Он ждёт от тебя именно этого. Может стоить его удивить? Например, объявить голодовку, добровольно не выходить из комнаты и скажем, не подниматься с кровати. Не разговаривать с ним, не кричать, а равнодушно и апатично относиться ко всему происходящему, а? Мне кажется, это сильно, если не испугает, то озадачит папу, - сказав это, мама выскользнула из комнаты, ободряющее улыбнувшись напоследок.
   "Хм, а в словах мамы есть здравый смысл. Папа ведь предупредил, что готов к моим выходкам, и, судя по всему, стойко будет терпеть. Может попробовать мамин вариант поведения и посмотреть на реакцию папы? Вялой и апатичной он меня никогда не видел, и вполне возможно, что это на него подействует. Всё-таки мама у меня молодец! С завтрашнего дня начинаю действовать по новому плану!".
  
  
   Глава 21.
  
   На рассвете мама, дед и бабушкой уехали на Совет. Попрощавшись с ним, я вернулась в свою комнату и начала претворять план в жизнь. Улёгшись в кровать, я подтянула колени к животу и безучастно уставилась в стену, думая об Элсе.
   Первую половину дня я лежала, заставляя себя не двигаться, и оказалось, что ничего не делать очень тяжело. "Кошмар, от скуки с ума сойти можно! Но ради Элса я готова на всё!" - повторяла я про себя.
   Сначала ничего не происходило, и папа просто периодически заглядывал в мою комнату, но к вечеру не выдержал и, подойдя к кровати, тихо спросил:
   -Лари, ты себя плохо чувствуешь?
   -Всё хорошо, - безжизненным голосом прошептала я, радуясь, что отец уже волнуется. - Просто устала и хочу полежать.
   Постояв с минуту возле кровати, он вышел из комнаты. На следующий день, найдя меня в таком же положение, он уже начал хмуриться, пытаясь выведать у меня причины такого апатичного поведения, но на все вопросы я отвечала голосом лишённых эмоций, и он уже не на шутку встревожился. На третий день, застав меня снова в той же позе, он уже сел на кровать и тихо сказал:
   -Доченька, сегодня вечером приедет мама, и мы пойдём на охоту...
   -Спасибо, папа, я не голодна, - тихо ответила я. - Идите без меня и не бойся, гадости я делать больше не буду.
   Взяв меня за руку, он пристально посмотрел на меня:
   -Лари, ну объясни мне, в чём дело? Болеть ведь у тебя ничего не может...
   -Папа, у меня есть душа, которая может очень сильно болеть от разлуки с любимым парнем, а эта боль намного сильнее физической.
   -Хорошая моя, ты просто вбила себе в голову, что любишь его и только из упрямства не хочешь признать, что это не любовь, а отношения, возникшие в экстремальной ситуации. Говорить о его мотивах я не буду, меня волнуешь только ты, - ласково сказал он. - Продолжи вы встречаться, ты быстро поняла бы, что у вас нет ничего общего.
   -Папочка, думай что хочешь, - равнодушно пробормотала я, повернувшись к нему спиной, а внутри всё кипело и меня так и подмывало начать спорить с ним. - И, пожалуйста, оставь меня одну. Я честно устала и хочу просто полежать.
   -Хорошо, - вздохнув, сказал он и, поцеловав меня в висок, вышел из комнаты.
   Вечером домой приехала мама, и начался просто вал визитёров. Мама, повздыхав возле моей кровати, напоследок ободряющее пожала мне руку и, подмигнув, вышла из комнаты, а в коридоре холодно сказала отцу:
   -Поздравляю, Гера! Ты лучший отец на свете! Вот теперь и не знаю, стоит ли рожать тебе ещё двух сыновей и дочь! Не желаю, чтобы ты остальным нашим детям ломал жизни!
   -Майя, ну что ты говоришь? - с обидой спросил папа. - Я наоборот желаю Лари счастья... - начал заверять он, а потом осёкся. - А можно поподробней про наших будущих детей?
   -Нельзя! - огрызнулась мама. - И вообще, не разговаривай со мной, и не приближайся! Ты на самом деле какой-то средневековый тиран! Дочь мучается от тоски по любимому, а папочка упёрся, как баран и нянчится со своей обидой на бывшую любовницу! Всё, твои ночи теперь свободны!
   "Опа! Двух сыновей и дочь? Круто, у меня будет младшая сестрички и ещё два братика, помимо Рея?" - улыбнувшись, подумала я, но тут же стёрла улыбку с лица, потому что дверь открылась и вошла бабуля. Не зная, рассказала ей мама о нашем плане или нет, я продолжила играть свою роль убитой горем девушки.
   Так прошло ещё три дня. Папа заглядывал ко мне в комнату чуть ли каждый час, то приходила бабушка, то приезжай Рей с Камиллой, и даже начал заходить дед, глядя на меня печальными глазами. А у меня от лежания в кровати уже болели бока, но я терпела и каждый раз ждала ночи, чтобы позвонить Элсу и поговорить с ним.
   На седьмой день, после обеда, дверь открылась, и зашёл папа. Сев на краешек кровати, он решительно сказал:
   -Ты уже одиннадцатый день дома и ничего не ела, я уже не говорю о том, что вообще непонятно, когда ты ела во время Игры, поэтому сегодня обязательно идём на охоту! Голодом себя морить, я тебе не позволю. Так что, моя хорошая, давай, поднимайся потихонечку, расходись, а вечером на славу поохотишься, - он потянул меня за руку.
   -Папа, не надо, - вяло ответила я. - Не хочу я есть. Как-нибудь в другой раз. Дай мне полежать ещё.
   -Лари, это ненормально. Ты уже седьмой день лежишь. На тебя это не похоже. Ты всегда была подвижной, весёлой девушкой, с разнообразными интересами...
   -Нет у меня больше поводов для веселья, - произнесла я и упёрлась взглядов в стену.
   -Хорошо, пусть тебе сейчас кажется, что поводов для веселья пока нет, но есть ведь масса других дел, - хитро произнёс он. - Например, твоя работа. Ты полтора месяца уже не появлялась на своей фирме. Уверен, там накопилась гора проблем и вопросов, которые требуют немедленно разрешения. Я не против твоих поездок в офис, под присмотром Саввы с Анфисой.
   -Не интересует меня больше работа, - ответила я и сама удивилась, поняв, что правда. - Одно и то же. Купила фирму, наладила работу, продала её, купила новую фирму. А ради чего? Ради денег? Но их и так хватает. Надоело уже это всё. Не хочу ничего.
   Папа тяжело вздохнул, и виновато посмотрев на меня, вышел из комнаты. "Так, моё лежание в кровати приносит уже свои плоды. Если мне разрешили ездить на работу, значит, папа уже потихоньку сдаётся" - с удовлетворением подумала я. "Тогда необходимо набраться терпения и продолжать свою лежащую забастовку. Вот только кушать действительно уже хочется, но ничего, потерплю. Что же папочка дальше будет делать?".
   Уже вечером я получила ответ на свой вопрос. Сначала до меня донеслись какие-то невнятные звуки, а уже через пару минут они переросли в крики. Судя по всему, это ругались мама с папой и удивлённо сев на кровати, я начала прислушиваться, не веря своим ушам. "Неужели на самом деле ругаются? Никогда не слышала, чтобы они кричали друг на друга!".
   Большая часть слов разобрать было тяжело и, соскользнув с кровати, я подошла к двери, но слышимость всё равно получалась плохая. Приоткрыв дверь, я замерла, уже разбирая каждое слово.
   -Не надо у меня просить помощь! - кричала мама. - Довёл ребёнка, а теперь просишь повлиять на неё! Она страдает, и из этого состояния её может вывести только Элсмир.
   -Я не доводил! - в ответ воскликнул папа. - Она просто вбила себе в голову, что любит этого щенка, и я обязан её защитить, раз мать не в состоянии это сделать! Она просто не понимает, каков этот парень! Нарисовала себе мечту и влюбилась в неё! Позже она обязательно поймёт, что я был прав и скажет мне спасибо!
   -Да, как же, обязательно скажет! Если у неё на это будут силы! - саркастично ответила мама. - Ты не видишь, что она настроена решительно, и предпочитает умереть с голоду, чем отказаться от своей любви!
   -Да какой любви? Ею здесь и не пахнет! Упрямство одно! Если бы она пожила с этим парнем рядом, в обыкновенных условиях, она бы разочаровалась в нём, спустя неделю!
   -Так дай ей пожить! Пусть лучше разочаруется, чем лежит сутками в кровати, уперевшись взглядом в стену!
   -Что?! Ты с ума сошла? Я не отпущу её неизвестно куда! Мало ли что он там задумал!
   -А отпускать и не обязательно! Можно сделать всё намного умнее! Пригласить его к нам в гости...
   -Майя, ты часом умом не тронулась? - голос у папы был ошеломлённый. - Врага в наш дом привести хочешь? Да я видеть его не могу, а уж представить, что он будет жить с Лари под одной крышей, да ещё и ночами... - папа осёкся и замолчал.
   -Ой, вот только не надо думать, что все такие озабоченные! И потом, можно поставить им условие. Скажем, например, что секс под запретом, и не будет оставлять их наедине. А ходить гулять куда-нибудь, они будут с Реем и Камиллой. Парень поживёт у нас и если Лари действует только из упрямства, потому что ей не позволяют с ним видеться, она быстро поймёт, что парень совсем не таков, как ей казалось!
   -Исключено! - отрезал папа. - Ноги его не будет в нашем доме! Лари умная девушка и самостоятельно дойдёт до мысли, что он ей не пара!
   -Ты... Ты остолоп, каких свет не видывал! - заорала мама. - Всё, видеть тебя даже не могу!
   Дверь в их комнату открылась, и она выскочила в коридор. Не успев закрыть свои двери, я виновато посмотрела на неё, а мама неожиданно улыбнулась и, подмигнув мне, кивнула на дверь.
   -Бегом в комнату! - прошептала она. - Сейчас выскочит наш папочка!
   Тут же закрыв двери, я юркнула в кровать и только это сделала, дверь в родительскую спальню хлопнула, и в коридоре раздался его злой голос:
   -Майя, мы ещё не закончили! Вернись немедленно!
   Пробежав по коридору к лестнице, он продолжил кричать на маму, но потом его голос стих, а я задумалась. "Хм, похоже, маму нисколько не смущают папины крики. Неужели она всё это делает специально? А идея у неё вообще шикарная! Мне даже плевать на секс, главное, чтобы Элс находился рядом. Смотришь, и папа поймёт, что он парень хороший. Только бы он согласился на приезд Элса, да и сам Элс не побоялся приехать! Пока не буду ему ничего говорить, чтобы зря не вселять в него надежду" - решила я.
   Последующие два дня в доме висела мёртвая тишина, и мама с папой даже не разговаривали, а я уже издёргалась, не зная чего ждать.
   На второй день вечером, дверь открылась, и вошёл папа. С надеждой посмотрев на него, я молча ждала, что же он мне скажет.
   -Лари, я хочу с тобой серьёзно поговорить, - мрачно произнёс он, и я чуть не захлопала в ладоши, поняв, что он сдался.
   -О чём, папа? - стараясь не выдать своей радости, спросила я.
   -Мы тут с мамой подумали и решили Элсмира пригласить в гости. Но у меня есть условие - спать, естественно вы будете в разных комнатах, и максимум, что можно делать, это держаться за руки. Если ты не согласна, то сразу скажи это.
   -Я согласна, - кротко пробормотала я, чуть не издав победный кличь.
   -Рад этому. И соответственно, наедине вы оставаться не сможете. Дома, рядом с вами постоянно будем либо я, либо мама, а на вечеринки и прочие развлекательные мероприятия с вами будет ездить Рей.
   -Хорошо, но у меня тоже есть условие - и ты, и Рей, должны держать себя в руках. Никаких унизительных высказываний, замечаний или прочего, от вас не должно исходить.
   -Договорились, но не думай, что я приму его с распростёртыми объятиями, - заявил папа.
   -И не надо, просто не задирай Элса, - попросила я и, не выдержав, улыбнулась. - Папочка, ты самый лучший! Люблю тебя! - обняв его за шею, я расцеловала его в щёки.
   -Вижу я, как ты меня любишь, на пару с мамой, - пробурчал он. - Верёвки из меня вьёте.
   -Ну, перестань ворчать! Никто из тебя верёвки не вьёт! - вскочив с кровати, я довольно потянулась. - Может, прямо сейчас позвоним Элсу, а? - мне уже не терпелось услышать его голос.
   -Я уже позвонил, - отец бросил на меня унылый взгляд. - Чтобы поставить ему условие.
   -И что? Что сказал Элс? - с беспокойством спросила я. - Он приедет?
   -Да. Завтра утром он уже будет здесь.
   -Ура! - воскликнула я. - Обожаю тебя! Папуля, обещаю, что ты не пожалеешь об этом, и обещаю, что впредь буду хорошей дочерью, и буду слушаться тебя во всём.
   -С трудом мне в это верится, - скептично ответил он.
   Чмокнув его ещё раз в щёку, я побежала к маме, чтобы поблагодарить её. От одной мысли, что завтра утром Элс будет рядом, меня переполняло счастье, и я готова была петь и танцевать от радости. "Скорей бы уже это завтра!".
  
  
   Глава 22.
  
   Рано утром мы с папой и мамой отправились в аэропорт встречать Элса. К моему удивлению он прилетал пассажирским рейсом, а не на самолёте Суона. Ожидая его в зале прилёта, я нетерпеливо постукивала ногой по полу и не могла дождаться его появления. А когда увидела его, забыла обо всём на свете и, бросившись к нему, обняла, почувствовав себя самой счастливой девушкой на земле. Казалось, что вернулась часть меня, без которой я не жила, а существовала.
   -Элс! - на глаза навернулись слёзы, дыхание перехватило, и я ничего не могла сказать.
   -Лари, наконец-то, - с нежностью прошептал он, прижимая меня в себе. - Как же я скучал по тебе! - заглянув в глаза, он приложил ладонь к щеке и поцеловал меня в губы. - Никогда больше не отпущу тебя! Без тебя всё не имеет смысла.
   -Не отпускай! - пробормотала я, вытирая слёзы.
   -Здравствуй, Элсмир, - мягко произнесла мама, подходя к нам.
   -Здравствуйте, Майя, - почтительно ответил он, а потом перевёл взгляд на отца. - Герион, спасибо большое за приглашение.
   -Пожалуйста, - холодно ответил он, сверля взглядом руки Элса, которые обнимали меня. - Машина ждёт.
   Развернувшись, он направился к выходу, а мы с мамой и Элсом пошли следом.
   -Как долетел, Элсмир? - спросила мама.
   -Спасибо, хорошо.
   -А почему пассажирским рейсом? - поинтересовалась я, крепко держась за руку своего любимого.
   -Отец не желал мне отпускать к вам и отказался дать самолёт. Но к тебе я пешком готов пойти, если понадобится, - он улыбнулся. - Суон вбил себе в голову, что меня тут чуть ли не убить собираются. Простите, Майя, - он виновато посмотрел на маму.
   -Да, ничего, - бесшабашно ответила она. - Я всё прекрасно понимаю.
   Всю дорогу домой, я улыбалась, сжимая ладонь своего милого, и не могла оторвать от него взгляда, радуясь, что он наконец-то рядом. Дома ему выделили комнату рядом с родительской и пока он устраивался и принимал душ, я мерила шагами холл, ожидая момента, когда он спустится. А затем до самого вечера мы сидели в беседке, возле бассейна и рассказывали друг другу, как провели последние две недели, после разлуки.
   Элс рассказал, как проходил Совет, и как Антуану заочно вынесли смертный приговор, а также то, что правила Игры вернули прежние. Оказалось, что роли поменялись и, объединившись, теперь не охотники выслеживали дичь и защитника, а наоборот и нападали на них, желая в рекордные сроки закончить Игру, чтобы войти в историю. Выжившие охотники говорили, что силы получались не равными, и необходимо тогда и им охотиться в парах. Посовещавшись, Лорды аннулировали результаты этих Игр и решили, что проще вернуть старые правила.
   А потом я рассказала, о том, что вытворяла все эти дни. Слушая меня Элс еле сдерживался, чтобы громко не смеяться, потому что папа, сидящий на противоположной стороне бассейна, бросал на нас недовольные взгляды, наверное, понимая, о чём мы шепчемся.
   -Да за тобой нужен глаз да глаз, - весело произнёс Элс, когда я закончила рассказ.
   -Угу, за мной надо следить, чтобы я не пакостила. Так что, полностью возлагаю эту нелегкую миссию на тебя, - довольно пробормотала я, пожав его ладонь.
   Элс улыбнулся, с любовью глядя на меня и только что-то хотел сказать, как из дома появилась мама, а следом за ней Рей и Камилла. Тут же напрягшись, я начала сверлить взглядом своего братца, который не сводил полного ненависти взгляда с Элса. "Пусть только Рей откроет рот и что-нибудь скажет! Он об этом сильно пожалеет!". Но к счастью он сел рядом с отцом, а вот Камилла подошла к нам.
   -Элс, знакомься, это Камилла, моя лучшая подруга, и по совместительству она девушка того "недоразумения", которое называется моим братом.
   -Думаю, твой брат просто заботится о тебе и любит, поэтому так себя ведёт, - произнёс Элс, поднимаясь навстречу Камилле. - Приятно познакомиться. Элсмир.
   -Рада знакомству, Элсмир, - ответила она, внимательно его рассматривая. - Надеюсь, что и в дальнейшем я буду придерживаться мысли, что наше знакомство приятное.
   -Я прилажу максимум усилий, чтобы всё было именно так, - пообещал он.
   -Посмотрим, - сдержанно сказала она.
   Сев рядом со мной, Камилла не спускала с него глаз и устроила Элсу настоящий допрос. Не ожидая такого поведения от неё, я возмущённо пыталась вмешаться, и прекратить его, но она упорно засыпала Элса вопросами о его жизни и его планах на будущее, а он, к моему удивлению спокойно на них отвечал, успокаивающе пожимая мою ладонь.
   Спустя час Рей, не подходя к нам, позвал Камиллу, и она, попрощавшись, покинула нас.
   -Прости, не ожидала, что она устроит такое, - застенчиво пробормотала я, чувствуя себя неловко.
   -Ничего страшного, - Элс улыбнулся. - Наоборот, я рад, что у тебя есть подруга, которая за тебя волнуется. Надеюсь, я с честью выдержал этот экзамен.
   -И я надеюсь, - я вздохнула. - А то Камилла пообещала мне, что если ты хотя бы косо на меня посмотришь, она тебя лично прибьёт.
   -Серьёзная заявка. Буду очень стараться не разозлить твою лучшую подругу, - ответил он, а затем добавил: - Кстати, я кое-что привёз, и хотел бы, чтобы это посмотрела не только ты, а и твои родители.
   -Что?
   -Диск с маминым обращением ко мне, - тихо сказал он.
   Вспомнив папины слова о том, что Иви всё спланировала изначально и, понимая, что отец всё равно не поверит ни одному слову, я уклончиво произнесла:
   -Думаю, папе не стоит это смотреть. А вот маме можно показать.
   -Нет, я считаю, что твой отец тоже должен это видеть, - твёрдо ответил он.
   -Ох, Элс, поверь - не должен, - я решила сказать правду. - Понимаешь, когда я сказала про запись, отец тут же решил, что все твои действия спланировала она, чтобы отомстить на свою смерть, и боюсь, его ничего уже не переубедит. Он только будет сидеть и отпускать шпильки в адрес твоей мамы, а я не хочу этого.
   -Я всё это понимаю, но всё равно хочу, чтобы он увидел запись, - настойчиво произнёс он, а потом поднялся и пошёл к моему отцу.
   Тяжело вздохнув, я пошла следом за ним, уже корчась от стыда и представляя, как папа будет комментировать обращение Иви к сыну. "Зря Элс меня не слушает, но его ведь не переубедишь".
   Заметив, что мы направляемся к нему, отец тут же сделал вид, что очень занят, но Элса это не остановило и, подойдя, он почтительно обратился к нему:
   -Герион, я бы хотел показать вам одну запись. Это предсмертное обращение мамы ко мне.
   -У меня нет времени на просмотры всякой ерунды, - холодно ответил отец.
   -Я знаю, что мама принесла вашей семье много бед, но поверьте, перед смертью она раскаялась в своих поступках. Вы можете этому не верить, но пожалуйста, посмотрите запись.
   -Гера, на самом деле, давай посмотрим. От тебя что, убудет? - спросила появившаяся рядом мама.
   -У меня нет времени, - упрямо ответил он, уткнувшись в какие-то документы.
   -Не обязательно делать это сейчас, можно и чуть позже, когда вы освободитесь, - спокойно произнёс Элс.
   Но мама, похоже, ждать не собиралась. Вырвав у отца из рук бумаги, она потянула его за руку.
   -Гера, милый, ты только что освободился, так что идём смотреть запись.
   -Майя! - папа холодно посмотрел на неё. - Я не собираюсь смотреть эту лицемерную запись сделанную специально для нас. И это больше не обсуждается!
   -Ха, всё ясно! Ты боишься, что поверишь сказанному и поэтому не хочешь смотреть, - снисходительно произнесла мама.
   -Ничего я не боюсь, - презрительно ответил отец. - Просто не вижу в этом смысла.
   -Почему же, смысл есть - удостоверишься, что был прав. А заодно раз тридцать ткнёшь меня носов в то, что я неправа, веря Элсмиру и Лари, - весело сказала мама, и опять потянула отца за руку.
   -Ладно, - согласился отец. - Но потом не говори, что я тебя достал своими упрёками.
   -Буду смиренно сносить все ваши высказывания, мой господин, - кротко ответила мама.
   Мы с Элсом улыбнулись, глядя на маму и то, как папа нехотя поднимается с плетёного кресла, но тут же стёрли улыбки с лица, когда он недовольно посмотрел на нас. Все вмести мы направились в большую гостиную, и Элс еле слышно прошептал мне на ухо:
   -Говорят, дочери похожи на своих матерей. Я буду очень рад, если ты действительно окажешься очень похожа на свою маму.
   -Боюсь, во время последнего противостояния оказалось, что я больше похожа на папу, - так же тихо прошептала я и улыбнулась.
   -Всё равно, я тебя люблю, - с нежностью сказал он, а потом громко добавил: - Сейчас я принесу диск, - и взметнулся по лестнице на второй этаж.
   Не успели мы рассесться по местам, как Элс вернулся. Вставив диск в DVD, он сел на диван рядом со мной, и нажал на пульте "пуск".
   На большом экране телевизора появилась Иви и мягко произнесла:
   -Здравствуй, сыночек. Я твоя мама Иви. Не знаю когда эту запись тебе покажет Суон, но хочу надеяться, что ты будешь смотреть её уже будучи взрослым, чтобы всё понять и прислушаться к моим словам, - на секунду замолчав, она опустила голову и вздохнула, но потом опять посмотрела в объектив. - Прости, за то, что тебе пришлось расти сиротой, и за то, что своими действиями я лишила тебя того положения, которое ты должен занимать. Ты внук Лорда Дрейфуса и сам когда-то должен был стать Лордом Европейского клана Агелад. Но, за семь лет до твоего рождения я совершила огромную ошибку, и это повлекло за собой катастрофические последствия. Лорд Суон, наверное, тебе уже рассказал о причинах нашей казни, и сейчас ты, скорее всего, горишь желанием отомстить убийцам своих родителей, но умоляю тебя - не делай этого! Не совершай тех же ошибок, что и я! Поверь, во всём произошедшем виновата только я. Это я, когда рассталась с сыном Лорда Славянского клана, из упрямства захотела ему отомстить и той, которую он выбрал. Это я потом уговорила своего отца, и твоего деда поддержать Лорда Суона, когда он выдвигал обвинения против Лорда Аскольда в заговоре и попытке захватить территорию. И опять же, это я уговорила отца заслать в дом Аскольда шпионку, чтобы уничтожить всю его семью... Я много сделала ошибок в своей жизни, но эти оказались роковыми. Мной руководствовала обида и желание отомстить, что меня предпочли человеку... Хм, я вообще была непомерно высокомерной и спесивой, правда поняла это только сейчас. Как говорится - что имеем, не храним, потерявши плачем. Так вот, это про меня. Мне стоило остановиться сразу, как только Герион расстался со мной, а не шпионить за ним, и не пытаться убить его жёнушку... - Иви на секунду задумалась, а затем криво усмехнулась и продолжила: - Самое интересное, я ведь никогда его и не любила. Правда я тогда ещё этого не понимала. Это потом, когда я встретила твоего отца, я поняла, что значит любить, а раньше мной двигали только амбиции. В нашем мире не так много холостых Лордов или их отпрысков, а мне непременно хотелось быть не только дочерью Лорда, но и выйти замуж за Лорда. Плюс, Славянский клан граничил с нашим, и выйди я за Гериона замуж, наша территория стала бы самой большой. Мне хотелось, чтобы у меня было всё только самое лучшее, самое большое, самое дорогое... В общем, мне хотелось власти, признания и поклонения, и когда Герион выскользнул из моих рук, я не могла это ему простить. А затем жажда мести переросла в идею фикс, и я уже дышать спокойно не могла, когда думала о семейке Гериона. Сейчас, оглядываясь назад, я даже с некоторым удивлением смотрю на свои поступки, и понимаю, что поступала глупо... Я вообще, полностью переосмыслила свою жизнь за последние три месяца. Потеряв всё и превратившись в зверя, на которого открыта охота, я поняла, что вся эта возня с планами мщения была отвратительной. Но это не самое страшное, - на глазах у Иви появились слёзы. - Самое страшное то, что я и твоему отцу испортила жизнь, а он был самым лучшим мужчиной на свете. Он по-настоящему любил меня, и старался сделать счастливой, а я этого не ценила. Он не раз просил меня остановиться и перестать думать о мести, а наслаждаться тем, что есть. Но я его не слушала. Даже любя его и видя, что причиняю ему боль, я всё равно, упорно продолжала лелеять свои планы отмщения... Сейчас, мне бы очень хотелось повиниться перед Грисомом и рассказать, как я его любила... Ведь я так редко говорила ему эти слова... Хотелось бы, чтобы он увидел тебя, подержал на руках... Хотелось бы поблагодарить его за то, что он дал мне счастье материнства, но уже некого благодарить, потому что считай, я самолично отправила его на смерть.
   По щекам Иви текли уже крупные слёзы, и запись на секунду оборвалась, а потом она снова появилась в кадре, но уже спокойная. Я же уже хлюпала носом, не в силах сдержать слёзы и сильно сжимала ладонь Элса, почему-то боясь даже посмотреть на него.
   -Прости, сынок, - виновато сказала она. - Просто очень больно всё это говорить и признавать свои ошибки, но я обязана это сделать, чтобы потом ты не совершил их. Чтобы ты сейчас не думал, и как бы не горел желанием отомстить, умоляю тебя, не делай этого! Месть омерзительное чувство, и если пустить её в своё сердце, она вытесняет из него всё лучшее и разрушает тебя изнутри. Я слишком поздно это поняла. Будь я не такой упрямой, я бы послушалась своего отца, и сейчас в той записи не было бы нужды. Я находилась бы рядом с тобой, и с твоим отцом, а ты рос бы в тех условиях, какие полагаются будущему Лорду и впоследствии занял бы место деда, которое принадлежит тебе по праву. Ты был бы окружён заботой, вниманием и любовью. Но я всё испортила. Поэтому я, как любящая мать хотя бы должна постараться не дать тебе испортить твою жизнь. Поверь, не одна месть не даст тебе удовлетворения. В жизни намного важнее семья, близкие и их любовь. Вот это настоящие чувства, ради которых стоит жить. И я очень хочу, чтобы ты жил и был счастлив. Думаю, Лорд Суон воспитает из тебя хорошего парня. Только прошу тебя, не держи на него зла, что он выдал меня Совету. Это являлось всецело моё решение. Я сама попросила его это сделать, потому что меня всё равно бы нашли, а найдя, узнали бы и о твоём рождении. Моя смерть неизбежна, и я спокойно и с достоинством её приму, потому что заслужила её, но я хочу быть уверенна, что ты будешь жить, и будешь счастлив. Проживи свою так, как желал бы прожить её нам. Смотри вперёд с уверенностью и достоинством, умей отличать важное от второстепенного, не дай отрицательным эмоциям испортить тебя и твоё будущее, а самое главное - найди свою любовь и береги её. И всегда помни, какой бы я ни была, я любила тебя, сыночек, а твой отец и дед думали только о тебе перед смертью и хотели для тебя только лучшего. Ты единственный потомок нашего рода и хотя бы ты должен найти счастье и не совершать наших ошибок. Береги себя, мой мальчик.
   Запись оборвалась и, не выдержав, я расплакалась. Мне было безмерно жалко Иви, её мужа и её отца, но больше всего мне было жаль Элса. "Ну почему она так поздно поняла всё? Из-за её спеси и глупости на тот свет отправился её отец и её муж, который являлся, в общем-то, хорошим и порядочным мужчиной, а Элс остался сиротой и сейчас вынужден добиваться того, что принадлежит ему по праву, да ещё и должен бороться за свою любовь".
   -Спектакль не удался. Актриса не убедительна, а её слёзы и пожелания наигранными, - цинично бросил отец.
   -Папа! Как ты можешь! - воскликнула я, а потом повернулась к Элсу, и виновато посмотрев на него, прошептала: - Я верю твоей матери, и мне очень жаль, что так всё вышло.
   -Гера, а знаешь, Иви намного умнее тебя и теперь я к ней испытываю уважение. Она хотя бы смогла найти в себе силы покаяться в своих грехах и признаться, что в первую очередь всему виной послужило её упрямство, - холодно произнесла мама. - А вот ты, как был упрямым бараном, так им и останешься навсегда. Но хуже всего не это, а то, что ты из-за своей упёртости готов пожертвовать и счастьем дочери, в отличие от Иви, которая не желала такой жизни своему сыну. Больше мне нечего тебе сказать.
   Встав, она посмотрела на нас и уже мягко произнесла:
   -Пойдёмте на улицу. Пусть будущий Лорд Герион наслаждается своим упрямством и твердолобостью в гордом одиночестве, и привыкает к нему уже сейчас, потому что скоро, имея такой характер, он останется один.
   Поднявшись, мы с Элсом пошли за улицу. Держа его за руку, я думала обо всё увиденном, и на сердце было тоскливо. "Не позволю отцу сломать мою жизнь и жизнь Элса. Он обязательно должен быть счастлив. Я сделаю всё возможное для этого!" - решила я.
  
  
   Глава 23.
  
   Следующие три дня прошли в очень напряжённой обстановке. Элс почтительно и спокойно относился к отцу, выполняя все его условия, а тот с каждым днём всё больше злился, и это было невыносимо.
   Сидя на террасе дома, мы тихо с ним беседовали, и я просто кожей чувствовала взгляд папы, которым он нас сверлил. "Да что же это такое! Хоть бы он уже куда-нибудь поехал!" - раздражённо думала я. "Как Элс приехал к нам, так папа ни на минуту дом не покидал. Его постоянно присутствие с кислым выражением лица портит всё настроение! И нам некуда поехать".
   Вспомнив, как мы с Реем и Камиллой поехали на вечеринку, я поморщилась. Мой братец умудрился всех настроить против Элса, и я здорово с ним поругалась в тот вечер, потому что все с ненавистью бросали взгляды на моего парня и всячески старались его поддеть. Конечно же, Элс с честью вышел из всех этих испытаний, но Рея я теперь просто ненавидела и решила, что лучше сидеть дома, чем лишний раз подвергать моего милого таким унижениям.
   "Рей, как и папочка, баран! Даже не потрудился поговорить с Элсом и ближе узнать его. Как можно вот так сразу возненавидеть кого-то? Хорошо хоть Камилла полностью на моей стороне". Пообщавшись с Элсом, она действительно поверила, что он любит меня и теперь часто приезжала в гости, несмотря на недовольство Рея.
   "А вообще ситуация складывается интересная. Мама, бабуля и Камилла на моей стороне, а вот вся мужская часть семьи просто на дух не переносит Элса... Хотя чего удивляться - какой дед, такой и сын, а соответственно и внук. Но и я не сдамся!".
   -Лари, тебе не интересно то, что я рассказываю? - тихо спросил Элс, отвлекая меня от невесёлых мыслей.
   -Наконец-то моя дочь начала прозревать, что парень скучен и неинтересен, - пробормотал себе под нос папа.
   -Конечно, интересно! Просто некоторые мысли и личности бесят, вот я и думаю о них, - ответила я, а затем, поцеловав его в губы, ехидно посмотрела на отца и сказала: - Спасибо папочка, что пытаешься поддеть Элса!
   Тот зло поморщился, а я улыбнулась. Два дня назад я придумала, как бороться с папиными высказываниями и заявила ему, что как только он отпускает "шпильку" в адрес моего любимого, я в противовес целую его. И если папа в первые дни не очень сдерживал себя, то сейчас уже очень редко позволял себе что-нибудь говорить, потому что знал, что я на виду у него буду целовать Элса.
   На террасу вышла мама и сев в кресло, обвела нас взглядом, а потом сказала:
   -У меня к вам всем предложение - давайте съездим на море и отдохнём всей семьёй. Как раз бархатный сезон. А то потом времени на отдых не найдётся.
   -Семьёй говоришь? - папа встрепенулся. - Давай! Семьёй я согласен отдохнуть. Через два дня вылетаем, - а затем повернулся к Элсу и сказал: - У тебя деньги на билет домой есть? А то, как видишь, мы едем семьёй отдыхать и тебе нет смысла сидеть в нашем доме одному.
   -Гера, а Элс тоже входит в нашу семью, - дипломатично произнесла мама.
   -Не входит! - упрямо ответил он. - Он нам никто!
   -Да? Тогда, исходя из твоей логики и Камилла нам никто, а значит и её не следует брать с собой? - вкрадчиво спросила мама. - Рей сильно обрадуется такому заявлению.
   -Дорогая, не надо передёргивать. Камилла - это совсем другое!
   -Тоже самое, милый! Я тебе уже говорила - или смирись, или распугаешь всех вокруг!
   -И кстати, папочка, у Элса вполне достаточно денег не только на билеты, а и на всё остальное, - запальчиво вставила я, кипя от злости, что он считает моего парня неспособным заработать себе на жизнь, а потом повернулась к Элсу и весело пропела: - С меня поцелуй!
   Припав к его губам, я, не стесняясь, поцеловала его, а затем торжествующее посмотрела на отца. Сжав зубы, он вскочил на ноги и направился в дом, а Элс сжал мою ладонь и тихо произнёс:
   -Лари, знаешь, не стоит так злить отца...
   -Элс, он сам виноват. Он поставил своё условие, я своё. Почему я должна выполнять его условия, а он мои нет? И потом, я не позволю ему тебя так унижать!
   -Хорошая моя, я нисколько не обижаюсь на твоего отца. Всё это он делает из любви к тебе. Попытайся понять его - ты единственная и любимая дочь, а тут появляется парень, втягивает его дочь в Игру, да ещё потом и претендует на её руку и сердце. Это уже испытание для твоего отца, а ведь ещё надо учитывать и то, кем являлась моя мама. Пожалуйста, дай ему время привыкнуть ко мне и понять, что я совсем не такой монстр, как должен быть в виду моих родственных связей. И перестань каждый раз целовать меня, его это только злит и настраивает против меня, - ласково попросил он, а затем со вздохом добавил: - Плюс, твои поцелуи дразнят и меня. Ты не представляешь, как мне тяжело сдерживать себя, особенно не зная, сколько это ещё продлится.
   -Понимаю. Ладно, постараюсь поменьше целовать тебя, или хотя бы делать это не так страстно, - пообещала я и тоже вздохнула, потому что и сама с трудом сдерживала себя.
   Но с каждым последующим днём становилось всё сложнее сдерживать обещание. Особенно трудно это стало делать на море.
   В первый же день после приезда в наш дом под Сочи и выхода на пляж, я уже пожалела, что вообще поехала. Лёжа на соседнем с Элсом шезлонге, меня так и подмывало протянуть к нему руку и ощутить прохладу его кожи, а когда мы пошли купаться, я готова была завыть. Дурачась в воде, и чувствуя его прикосновения ко мне, я уже начала изнывать от желания.
   "Да что же это такое! Невыносимо так жить! Почему я не человек? У них тридцать шесть это уже вполне уважаемый возраст, когда никто ничего не указывает! А я обязана слушать отца, потому что считаюсь ещё ребёнком. Где справедливость?".
   -Элс, лучше не прикасайся ко мне, - попросила я, вынырнув из воды.
   -Да, действительно лучше держаться друг от друга подальше, - он с шумом выдохнул. - И буду признателен, если ты снова станешь носить хотя бы закрытые купальники, а ещё лучше ходить одетой. Знаешь, ты иди на берег, а я поплаваю, чтобы остыть.
   С сожалением посмотрев на него, я поплыла к берегу, понимая причины его поведения. "С одной стороны, это конечно лестно, что Элс испытывает возбуждение уже от лёгких прикосновений ко мне, но с другой стороны - это несправедливо, что двое влюблённых должны так мучиться. Надо как-то с папой решать этот вопрос. В конце концов, пусть я ещё и не достаточно взрослая, но мне и не пять лет, чтобы так меня контролировать. Сегодня же с ним поговорю!".
   Выйдя на берег, я с недовольством посмотрела на отца, и улеглась на свой шезлонг.
   -Рей, а пошли-ка покатаемся на гидроциклах, - сказал он и от его тона мне стало не по себе.
   -Пошли, - тут же согласился брат, и я уже почувствовала не доброе.
   -Папа, Рей, чтобы вы не задумали, не смейте это делать, - произнесла я, глядя на них в упор.
   -Не парься, сестричка, мы просто хотим попрыгать на волнах, - ответил братец, поднимаясь с шезлонга и направляясь следом за отцом к гидроциклам, стоящим у пристани.
   -Мама? Они что-то задумали. Останови их! - я беспомощно посмотрела на неё.
   -Гера! Рей! Чтобы вы не удумали, лучше этого не делать! - крикнула она, пристально за ними наблюдая.
   Делая вид, что нас не слышат, они сели на гидроциклы и направились в центр бухты, где как раз купался Элс.
   -Гады, да они хотят вокруг него волн нагнать, - прошипела Камилла. - Это уже просто возмутительно! Сколько можно так упрямо и по-детски себя вести! Ну, я устрою Рею сегодня такие волны вечером, что его смоет за борт нашей спальни!
   -Думаю, не только Рея сегодня ждёт такая участь, а и его папочку, - заявила мама, взволнованно следя за отцом.
   -Элс, плыви сюда! - подбежав к берегу, закричала я. - Ты мне срочно нужен!
   Но было уже поздно. Рей с папой начали нарезать круги вокруг Элса, создавая волны, и каждый новый круг делался меньше предыдущего. Стоя втроём, с мамой и Камиллой на берегу, мы с яростью наблюдали за тем, как Элса накрывает волна за волной.
   -Всё! Моё терпение лопнуло! - воскликнула мама и, бросившись в воду, поплыла к Элсу.
   -Рей только что заработал себе крупные неприятности, - заверила меня Камилла, топнув ногой.
   -Это ты верно подметила, - неожиданно за спиной раздался мужской голос и оглянувшись, мы обе получили удары в лицо.
   Покачнувшись, я удивлённо посмотрела на семерых мужчин, и узнала в одном из них охотника, который напал на меня в Мале.
   -Вот и свиделись снова, крошка, - с ухмылкой пробормотал охотник и схватил меня за шею.
   -Камилла, беги! - прохрипела я, одновременно с этим нанося ему удар в пах, а пальцами ткнула в глаза.
   -Сука! - закричал он, отпуская меня.
   В этом момент в глазах что-то блеснуло, и я с ужасом увидела, как один из напавших замахивается саблей на Камиллу.
   -Нет! - закричала я и бросилась к ней.
   Я посекундно видела, как сабля приближается к её шее и мне казалось, что я двигаюсь очень медленно и не успею её спасти от неминуемой гибели. А она с изумлением смотрела на стоящего перед ней мужчину и не двигалась.
   В то мгновение, когда остриё сабли дотронулось до её шеи, я дёрнула Камиллу на себя, а в лицо мне брызнула кровь. "Не успела!" - пронеслось в голове, когда я услышала её захлёбывающийся хрип, но через секунду вздохнула с облегчением, поняв, что головы она не лишилась. "Жить будет" - подумала я, придерживая Камиллу под руку.
   -Держись, - прошептала я ей.
   В ответ раздался булькающий звук, и меня передёрнуло. Заведя Камиллу себе за спину, я не сводила взгляда с наших незваных гостей, а самой очень хотелось оглянуться. "Надеюсь, хоть кто-нибудь обратит внимание на то, что происходит на берегу! Папу прибить мало за его выходку с гидроциклами, которая может стоить нам жизни!".
   -Убейте их, - произнёс один из мужчин и два охотника тут бросились к нам.
   Времени на раздумья не было и, оттолкнув Камиллу в сторону воды, я сама бросилась на охотников. "Просто так вы меня не получите! Хоть одного, да зацеплю!".
   И зацепила. Выбирать, чем обороняться не приходилось, и я пустила в ход зубы. "Плевать, что это смотрится по девчачьи, главное, чтобы сработало!" - подумала я, вгрызаясь в шею первого охотника и затем резко отталкивая его от себя. Раздался хруст, и часть его гортани осталась у меня в зубах. Его кровь чуть ли не фонтаном обдала меня и, выплюнув вырванный кусок, я оскалилась, глядя на второго охотника. На секунду замерев, он снова бросился ко мне, и в этот момент я услышала вопль отца:
   -Лари!
   "Ну, наконец-то! Не прошло и трёх часов, как он оставил Элса в покое и посмотрел в сторону берега!" - с облегчением подумала я, нанося удар охотнику в лицо. Но для него это было, как удар младенца и в следующий момент уже я получила ощутимый удар в грудную клетку. Отлетев к воде и упав, я только хотела вскочить на ноги, как с двух сторон раздался стремительно приближающийся рёв, и прямо на берег вылетели два гидроцикла.
   Не успели они ещё остановиться, как папа и Рей соскочили с них, и бросились в бой. "Очень вовремя!" - найдя глазами Камиллу, я поползла к ней.
   -Всё будет хорошо, - начала приговаривать я, периодически оглядываясь на дерущихся, и глядя на неподвижную Камиллу.
   "Это я её так отбросила, или нанокриты вырубили? Получается рана серьёзнее, чем я думала?" - меня охватила паника, но оказавшись ближе и увидев, что кровь уже остановилась, я успокоилась. "Как бы там ни было, она выживет".
   -Лари, забирай Камиллу и беги! - закричала подплывающая мама, а сзади неё я увидела белое, как мел, лицо Элса, который быстро догонял её.
   Не раздумывая, я подхватила подругу на руки и бросилась с ней в сторону пирса. "В доме может быть засада, а вот на яхте точно никого не будет. Папа с Реем и Элсом быстро справятся с напавшими" - успокоила я себя, после того, как оглянулась и увидела, что Рей добивает вампира с прокушенным горлом, а папа, с уже вышедшим на берег Элсом, теснят других вампиров.
   Но до яхты я не успела добежать. Когда до пирса оставалось буквально несколько метров, кто-то схватил меня за шею и дёрнул на себя. Камилла выпала из рук, а меня прижали спиной к груди, и я почувствовала, как что-то острое и холодное приставили к шее.
   -Нет! Антуан, не трогай её! - закричал Элс.
   Меня развернули лицом к моим близким, и я увидела, как они замерли, перестав оказывать сопротивление другим вампирам, а те тут же обступили их со всех сторон.
   -Если хоть кто-то сделает лишнее движение, эта шлюшка в два счёта лишится своей головы и сдохнет, - раздался презрительный голос бывшего Европейского Лорда над моим ухом.
   -Антуан, отпусти мою дочь, - угрожающе произнёс папа. - Если хоть один волосок упадёт с её головы, ты столетиями будешь умирать.
   -Да?! Но это произойдёт только в том случаи, если ты со своей семейкой выживешь. У нас шесть живых вампиров, плюс я, а вас всего трое.
   -Не надо сбрасывать меня со счетов, - прошипела мама, но на неё никто не обратил внимание.
   -Антуан, подожди, не делай глупости, - сдержанно произнёс Элс, и сделал маленький шажок к нам. - Если ты сейчас убьёшь Лари, или всех нас, то ты точно долго не проживёшь. Лорд Аскольд устроит тебе ад. Надо ли тебе это? Ведь тебе нужен только я. Отпусти Лари, и я добровольно пойду с тобой. Поверь, никто из этой семьи не будет тебя преследовать, потому что меня здесь ненавидят и ещё спасибо скажут, что ты меня убил. Оставь их в покое и забирай меня.
   -Нет! Элс не делай этого, - умоляюще прошептала я.
   -Интересное предложение, - ответил Антуан и задумался. - В общем-то, действительно, мне нужен только ты, остальные не особо интересуют. Хотя к Гериону у меня тоже есть кое-какие счёты, но это уже ерунда. А вот тебя щенок, я с большим удовольствием отправлю к твоим родителям и деду. Вот чего тебе не сиделось в клане Суона? Нет же, захотелось власти! Но раз ты меня лишил титула, то и тебе он не достанется!
   -Давай, ты сначала отпустишь Лари, а потом выскажешь мне все свои претензии и обиды, - сказал Элс и сделал ещё один маленький шажок.
   -Нет, не надо никуда идти, пожалуйста, - у меня на глаза навернулись слёзы. - Мы справимся, вот увидишь...
   -Молчи, тварь! - Антуан ещё сильнее прижал кинжал к моему горлу, и на секунду что-то кольнуло, а потом я почувствовала, как по груди заструился тонкий ручеёк крови. - Вместо того чтобы убить его во время Игры, или дать его убить нам, ты ноги раздвигала!
   -Надо, моя хорошая, - с грустной улыбкой ответил Элс, глядя мне в глаза и не обращая внимания на слова бывшего Лорда. - Лучше пусть я умру, чем ты. Слишком много проблем я всем доставляю и тебе в том числе. Видишь что вышло. На вас напали, и ты вынуждена ругаться из-за меня со своей семьёй. Всё-таки я лишний на этом свете. Но я рад, что прожил хотя бы столько и успел найти свою любовь. Поверь, я был счастлив с тобой...
   -А как же я без тебя? Как мне теперь жить? - сквозь слёзы, спросила я, а внутри всё сжалось от страха за Элса.
   -Ты сильная и справишься с этим. У тебя всё будет хорошо, и ты ещё будешь счастлива. Главное помни, я тебя любил сильнее жизни...
   -Будем тут розовые сопли пускать, или действовать? - с издёвкой бросил Антуан.
   -Действовать, - твёрдо произнёс Элс, переводя на него взгляд. - Отпусти Лари, и я добровольно пойду с тобой.
   -Э нет! Идём все вместе к машине, и только там я её отпускаю. А вы, - он обратился к папе, Рею и маме, - Стоите и не двигаетесь. Если хоть кто-то шелохнётся, я оставлю её без головы в две секунды!
   Произнеся это, он начал пятиться назад, крепко прижимая меня к себе и не сводя взгляда с моих родных. Двое из сообщников Антуана тут же бросились к Элсу и схватили его за руки, а четверо остальных стали прикрывать отход.
   -Элс, не смей бросать меня одну на этом свете, - сказала я, давясь слезами. - Я без тебя не смогу жить.
   -Прости, но другого выхода нет, - он с болью посмотрел на меня. - Да и так лучше будет...
   -Без тебя лучше не будет...
   -Сука, закрой свой рот! Достала уже! Шевели лучше ногами! - Антуан ещё сильнее прижал кинжал к моей шее, и кровь потекла ещё больше, но мне было уже глубоко плевать на это.
   Представив на секунду, что последний раз вижу Элса, я испытала такую боль, что у меня перехватило дыхание. "Нет! Нельзя вот так сдаваться! Это неправильно! Зачем мне тогда эта жизнь? Без него, без его ласкового голоса, без его улыбок и прикосновений я уже не смогу жить! Что же делать?".
   Лихорадочно соображая, я пыталась что-нибудь придумать, чтобы и самой остаться в живых и чтобы Элс не пострадал, но страх потери любимого не давал здраво мыслить.
   Выйдя к дому, мы обогнули его, и я увидела небольшой чёрный фургон. Сердце внутри заныло, и я панически начала повторять про себя: "Думай, думай! Иначе случится самое страшное!".
   -Садись в машину, - процедил Антуан.
   Элс с нежностью посмотрел на меня и ласково улыбнувшись, сказал:
   -Люблю тебя, - а потом сел в машину.
   Следом за ним сели остальные вампиры, и когда двигатель завёлся, Антун отпихнул меня от себя и вскочил в салон.
   -Нет! - истерично закричала я, поднимаясь с земли, и побежала вслед за удаляющимся автомобилем. - Элсссссссссссс!
   Неожиданно за спиной раздался рёв двигателей, и мимо меня пронеслось два мотоцикла, а через пару секунд рядом появилась мама, и схватила меня за руку.
   -Лари, стой! Папа с Реем спасут Элса. Мы уже подняли на ноги весь клан, и Антуан со своими подельниками не уйдёт от нас.
   -Папа не будет спасать Элса! - завопила я, вырываясь. - Он его ненавидит!
   -Твой папа хоть и бывает иногда ослом, но сейчас он признал, что неправ и понял, что Элс на самом деле тебя любит. Только ради того, кого любишь, можно пожертвовать своей жизнью, и теперь отец пойдёт на всё, чтобы Элс остался жив, и ты была счастлива, - взволнованно произнесла мама, крепко держала меня за руку. - Поверь, скоро твой любимый будет рядом! А теперь пошли, посмотрим, что с Камиллой.
   Меня уже начало бить крупной дрожью, и я не знала, что делать. Одна часть меня вопила, что надо ехать следом, чтобы помочь, а вторая твердила, что не надо папе с Реем мешать, и действительно лучше заняться Камиллой. Переминаясь с ноги на ногу, я то смотрела на дорогу, то в сторону пляжа, и разрывалась на части.
   -Из Сочи уже выдвинулся отряд наших вампиров, - видя мои метания, сказала мама. - Вот увидишь, не пройдёт и получаса, как ты уже будешь обнимать Элса и от радости плакать на его плече. Пошли к Камилле.
   -Хорошо, - пробормотала я, и мы побежали к пляжу.
   Камилла по-прежнему лежала на пирсе и присев перед ней, мама внимательно осмотрела её заживающую рану.
   -Повреждена сонная артерия, и она потеряла много крови, поэтому нанокриты её и отключили, чтобы она не двигалась и ещё быстрее не теряла кровь. Но скоро она придёт в себя.
   И как только она это сказала, Камилла открыла глаза, и моментально сев, оглянулась вокруг.
   -Всё уже позади, - мама успокаивающе положила ей руку на плечо. - Ты в безопасности.
   -А где Рей? С ним всё хорошо? Кто это был?
   -С Реем всё будет хорошо и с остальными тоже. А напал на нас Антуан, который скоро об этом сильно пожалеет, - голос мамы дышал спокойствием.
   -Подожди, ты что, знала про нападение? - возмущенно закричала я.
   -Не знала, потому что Камилла находилась рядом, - тут же ответила мама, помогая ей встать. - Такого я бы точно не допустила, но я видела будущее, а там мы все вместе и всё у нас хорошо. Соответственно и сейчас всё будет хорошо.
   Слова мамы отчасти успокоили меня, но всё равно на сердце было тревожно, и я прислушивалась к малейшим звукам.
   -Вот что за невезение, - раздражённо пробормотала Камилла, оглядывая себя и притрагиваясь к шее. - Почему каждый раз мне либо в сердце стреляют, либо шея страдает. У меня что, других частей тела нет?! У всех разборки, а я вечно валяюсь в отрубе.
   -Судьба у тебя такая, - со смешком ответила мама, и я улыбнулась, посмотрев на обиженное выражение лица Камиллы.
   -Давайте поднимемся к дому, - предложила я, теперь уже всецело сосредоточившись на мыслях об Элсе.
   Мама с Камиллой согласно кивнули, и мы побежали к дому.
   Следующие полчаса я нервно металась по двору, с каждой минутой ощущая всё большую панику. "Почему никто не возвращается? Неужели что-то случилось?". В конце концов, я не выдержала и сказала:
   -Всё, я больше не могу ждать!
   Побежав в гараж, я села за руль одной из машин. Мама с Камиллой тут же заняли пассажирские сиденья, и мы выехали со двора. Выжимая педаль газа, и несясь по дороге, я уже не знала, что и думать, начав сомневаться в мамином видении. "А вдруг она ошиблась? Вот вдруг именно сейчас она неправильно всё увидела, что тогда? Без Элса я уже не смогу жить!".
   Переключив передачу, я чуть сбавила скорость, вписываясь в крутой поворот, и тут увидела Рея, а рядом с ним папу, несущего Элса на руках. Видок у них был ужасный, но я всё равно с облегчением подумала: "Наконец-то! Нашлись!". Резко нажав на тормоз, я остановила машину, и мы с Камиллой и мамой выскочили из неё.
   -Гера! Рей! - чуть ли не в унисон закричали мы. - Что с Элсом?
   -Так, без паники, - скомандовал папа. - Все в порядке. Парень просто получил ножом в сердце, но оклемается. Спасибо, что додумались приехать за нами. Дома всё расскажу, а сейчас все в машину.
   Выполнив его приказ, мы попытались уместиться уже вшестером в машину. Сев на заднее сиденье, мы с мамой сосредоточились на Элсе, которого папа аккуратно усадил рядом с нами, а Камилла села на колени Рея, занявшего переднее сиденье.
   -Вот видишь, а ты волновалась, - подбадривающе сказала мама, осмотрев рану Элса. - Жив твой принц, а скоро будет и здоров.
   -Угу, - пробормотала я, тоже осматривая его, но слёзы, льющиеся из глаз, мешали это сделать, и я просто прижалась к Элсу, держа его за ладонь. "Больше ни на секунду его не отпущу от себя!".
   -Майя, дай мне телефон, - попросил папа. - Наш отряд где-то задержался, так пусть теперь хотя бы уберёт за нами, а то и машина, и мотоциклы в хлам разбились, да ещё и куча трупов на обочине в кустах спрятаны. Мало ли кого из людей дёрнет ехать по этой дороге.
   Мама моментально передала папе телефон и, набрав нужный номер, он начал отдавать приказы.
   "Фух, всё-таки мамино видение не обмануло. Очень надеюсь, что папе не ударит очередной бзик в голову, и он не начнёт опять травить моего любимого!" - с надеждой подумала я, всматриваясь в лицо Элса.
   -Кстати, Рей, а ты в курсе, что ты уже дважды должник Лари? - с переднего сиденья раздался голос Камиллы. - Мало того, что она нас тогда помирила, так сейчас она вообще спасла мою жизнь. Не отдёрни она меня вовремя, я бы лишилась головы. А ты сволочь, не ценишь свою сестру и палки в колёса ей ставишь!
   -Спасибо, Лари, - Рей повернулся и с благодарностью посмотрел на меня. - С меня причитается.
   -Да иди ты со своим "причитается", - беззлобно пробормотала я. - Дай мне просто жить спокойно и не смей больше доставать Элса.
   -Обещаю, что больше не буду этого делать и даже попробую с ним найти общий язык, - ответил он, бросив виноватый взгляд на Элса. - Он вроде на самом деле нормальный парень.
   -"Не вроде", а нормальный! - прошипела я.
   -Да, нормальный, он. Нормальный, - дружелюбно произнёс папа. - И боец хороший, и любит тебя. Так что успокойся милая, никто больше худого слова ему не скажет и косо не посмотрит.
   -Спасибо, - буркнула я, радуясь, что папа с братом наконец-то признали очевидный факт.
   На сердце потеплело от папиных слов, и я улыбнулась, глядя на Элса. "Родные приняли его, мы любим друг друга, а что ещё надо для счастья? Мне - больше ничего. Пусть только Элс поскорее придёт в себя и порадуется вместе со мной новости, что теперь, помимо Суона и Адзуми, у него есть ещё одна семья, причём очень большая, которая будет всегда его поддерживать".
  
  
   Эпилог.
  
   -Всё! Элс пришёл в себя, и лучше их пока с Лари не беспокоить! - на террасу дома выпорхнула Майя и сразу же уселась на колени к Гере.
   -Ооо! Я реабилитирован и мне разрешён допуск к телу? - с улыбкой спросил он, обнимая её.
   -Реабилитирован, - весело ответила она, целуя своего мужа. - Здравый рассудок взял в тебе верх, и теперь ты прощён по всем пунктам. Если конечно не начнёшь опять полагаться на свои эмоции и портить жизнь Лари. Не начнёшь ведь? - она с любопытством загнула ему в глаза.
   -Не начну. Парень действительно её любит, - Гера задумчиво посмотрел на бухту и пляж внизу. - Он не похож на свою мать, и теперь я готов признать это. В нём нет её истеричности, эгоизма, высокомерия и спеси. Для него важнее чтобы Лари была счастлива, и ради неё он готов умереть. А что ещё может желать любящий отец своей дочери, как ни такого мужа? И, скажу тебе по секрету, я даже допускаю мысль, что Иви действительно могла измениться перед смертью. Правда, всё равно в это верится с трудом.
   -Спасибо, что сказал это, - Майя потёрлась щекой о его плечо. - И вообще, без разницы - изменилась Иви перед смертью или нет. Здесь важно другое - она не зря прожила свою жизнь. Благодаря ей на свет появился Элс, который сделает нашу дочь безмерно счастливой, а она в ответ осчастливит его.
   -Ирония судьбы. Если бы мне кто-то сказал лет тридцать назад, что моя дочь найдёт своё счастье с сыном моих врагов, я бы сначала долго смеялся, а потом спустил шкуру с того, кто это произнёс... Подожди, а ты знала, что парой Лари будет сын Иви? - Гера пристально посмотрел на свою жену.
   -Конечно, нет. Я видела только лицо парня и то, что наша дочь будет счастлива с ним, а имени и кто он, я не знала, - Майя обиженно поджала губы. - Если бы мне было это известно, я бы тебя сразу после видения стала клевать и готовить к такой ситуации.
   -Вообще-то, да, - Гера улыбнулся. - Ты мастер по мозгам асфальтным катком ездить. А теперь ответь-ка мне ещё на пару вопросов, дорогая. У нас что, все дети так будут искать себе пару? Если у нас родится ещё трое детей, то я хотел бы уже сейчас знать, к чему мне готовиться!
   -Ну ты даёшь! Они ещё не родились, а ты уже хочешь знать их судьбу.
   -Но раз ты их видела, то что-нибудь уже точно должна знать. Давай, рассказывай всё, что знаешь или буду мучить! - засунув руку под футболку Майи, он игриво подмигнул, сжимая её грудь.
   -Да я только знаю, что будет два сына и дочь. Причём дочь родится, когда у нас уже появятся внуки, - заёрзав у Геры на коленях, ответила она.
   -А что ещё ты знаешь? - вкрадчивым шёпотом спросил он, проведя пальцами по животу и расстёгивая пуговицу на шортах Майи.
   -Ммм... Только ближайшее будущее. На выборах победишь ты, и станешь Лордом Европейского клана, а потом только передашь его Элсу, когда научишь парня всему, и они как раз поженятся с Лари. Но это произойдёт лет через сто пятьдесят - двести, не раньше, - Майя тяжело задышала, когда Гера расстегнул молнию на шортах и скользнул рукой под её трусики.
   -Что ещё, моя сладенькая, тебе известно? - голос Геры уже стал бархатным, а в глазах зажегся огонёк.
   -Наши сыновья родятся уже дома, а значит это будет ещё не скоро... Всё... Больше пока ничего интересного не видела, - пробормотала Майя, выгибаясь навстречу мужу.
   -Тогда пошли, я тебе сам покажу всё самое интересное и приятное, - прижав к себе Майю, Гера поднялся с кресла и направился в дом. - Причём сделаю без всякого дара ясновидения, а только с помощью любви.
  
   (июль-август 2011)
   Конец.
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"