Хан Рия: другие произведения.

Игры вампиров 5. Тени прошлого.

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
  • Аннотация:
    История вампиров насчитывает не одно тысячелетие, и вся записана в хрониках. Спустя века некоторые записи начали восприниматься, как легенды и даже перестали пересказываться потомкам. Но однажды Бруно, сын Ванды и Дамиса, встречает девушку, относящуюся к расе тех, кого вампиры считали легендой и кого раньше боялись. И теперь пришло время вампирам вспомнить своё прошлое и понять, что они уже не высшая раса на Земле. Ужас прошлого готов вернуться в их жизнь. Или, может легенды врали и тени прошлого, не так страшны?


  Агитки - Литература За фан-арт СПАСИБО БОЛЬШОЕ Олечке Кланцатой!
   Рия Хан (Влада Крапицкая)
   От автора: Выражаю безмерную благодарность Екатерине Кабаевой, она же Kusi, за такую замечательную идею рассказа! Катюша, эта часть появилась только благодаря тебе!!!!!
  
   Игры вампиров 5.
   Тени прошлого.
  
   Глава 1.
  
   Глядя на пёструю толпу гостей, собравшихся на день рождения Наура, правой руки моего деда, я откровенно скучал. "Тоска с этими обязанностями. Только из-за того, что когда-нибудь в далёком будущем, я стану Лордом, я обязан так бездарно проводить своё время сейчас. В конце концов, это отцу и деду необходимо здесь находиться, потому что Наур помощник моего деда, а его сын Браус помощник моего отца. Ко мне-то это какое имеет отношение? Я ведь поздравил его с праздником, так почему должен ещё и сидеть здесь?" - вертя в руках бокал крови, я даже не хотел её допивать. "Так нет же, мама просила проявить уважение и не уходить хотя бы в ближайшие два часа. А что здесь делать? Даже не развлечься. Все девчонки со своими родителями и ведут себя скромно и пристойно. Вон даже Аманда потупив взор, притворяется хорошей девочкой, а вчера, на вечеринке у Грина такое устроила, что до сих пор от воспоминаний внутри всё загорается". Вспомнив, какие зажигательные танцы она устроила у пилона и как сексуально танцевала, раздеваясь до белья, я улыбнулся.
   "Завела всех. И парней и девчонок. Надо-ка к ней повнимательнее присмотреться. Девчонка, судя по всему, очень темпераментная. Если бы вчера до этих танцев я не увлёкся Кэнди, то точно повёз бы Аманду в свою квартиру и уже заставил только для себя соблазнительно крутить попкой. Но в принципе и Кэнди не давала мне скучать всю ночь. А Амандой можно и следующей заняться. Вот только вряд ли это выйдет сделать сегодня. При родителях она сама невинность и скромность, и не получится у меня снять её здесь. Да и вообще, скорее всего эту ночь я проведу в гордом одиночестве. Сегодня никто вечеринок не устраивает, потому что присутствуют на дне рождения Наура, так что все крошки потом разъедутся по домам со своими родителями. Но в этом есть и положительная сторона - хоть высплюсь, а то уже и забыл, когда это делал нормально".
   -Бруно, есть предложение! - рядом появился мой друг Тибо. - Раз облом сегодня с вечеринками, так может, хоть выйдем в город на охоту?
   -Слушай, и куда в вас лезет эта кровь? Вы только за вчерашнюю ночь трёх человек выпили. Ты же не можешь испытывать голод, - я с осуждением посмотрел на него.
   -Да ладно, брось! Дело совсем не в голоде, а в охоте. Ты не представляешь, какой это кайф, когда жертва трясётся от страха, а в крови плещется адреналин! Каждая капля крови имеет неповторимый вкус! Вот если бы ты хоть раз сходил с нами на охоту, ты понял бы, о чём я говорю.
   Мне действительно было интересно, каково это пить кровь у человека, который сходит с ума от ужаса, но я всегда придерживался маминой точки зрения в этих вопросах. Она сама когда-то была человеком, поэтому отрицательно относилась к таким развлечениям и умоляла не принимать в них участия. Все тридцать пять лет своей жизни я прислушивался к её пожеланиям - не пил кровь на вечеринках и не участвовал в охотах, потому что мама самостоятельно отбирала жертв. Это всегда были какие-либо преступники и отбросы общества, но и их она жалела, перед смертью вводя в транс, поэтому какова кровь на вкус у испуганного человека, я не знал.
   -Давай, пошли с нами, - к нам подошёл Грин, ещё один из моих близких друзей.
   -Нет, - подумав, ответил я. - Я не голоден. Что это вообще за привычка пить каждый день? Вы даже не всегда одного человека выпиваете полностью, а уже берётесь за другого.
   -А что в этом такого? - Грин с непониманием посмотрел на меня. - На Земле шесть миллиардов людей и они продолжаются плодиться, как кролики. В конце концов, нас для этого и создавали, чтобы контролировать их численность.
   -Слушай, ты просто не знаешь, от чего отказываешься! - Тибо продолжал настаивать на своём. - Хоть разок попробуешь этот сладкий вкус отчаяния на губах, и как дрожит тело жертвы в твоих руках. Мужик ты, наконец, или нет? Хватит держаться за мамочкину юбку!
   Прищурившись, я холодно посмотрел на Тибо, и он моментально стушевался, поняв, что перешёл границы дозволенного.
   -Бруно, я не это хотел сказать, - промямлил он.
   -Неужели? - сухо спросил я, глядя ему в глаза. - А может всё же - именно это?
   -Хорошо, давай на чистоту, - вступился Грин. - В глаза ни тебе, ни твоему отцу это никто не скажет, но ты всё же должен это знать. Кто, как не лучшие друзья смогут тебя предупредить о всякого рода разговорах?
   -Хм, и о чём вы хотите меня предупредить? - презрительно спросил я, чувствуя, что начинаю закипать.
   -В общем, некоторые недовольные начинают поговаривать, что ты не сможешь однажды занять место Лорда, - осторожно произнёс Грин. - Ты не совсем такой вампир, как мы, потому что не участвуешь в охотах и в наших развлечениях. Ты жалеешь людей, и придерживаться взглядов своей матери. Уже то, что она когда-то была человеком, многих беспокоит, а если ещё и учесть твоё отношение к людям, возникает масса вопросов. Например: "Как ты будешь править кланом?", или если высказаться ещё точнее: "Кто будет править кланом?". Твоя мать старше тебя всего на восемнадцать лет, и соответственно переживёт твоего отца лет на триста. Все побаиваются того, что ты и дальше будешь слушать её, а значит, однажды именно она фактически станет во главе клана. А никто не хочет, чтобы ими управлял бывший человек.
   -Но всё ещё можно изменить, - вставил Тибо. - Покажи всем, что ты настоящий вампир, а не полукровка, который испытывает жалость к людям. Начни охотиться, развлекайся с нами, чтобы твои подданные видели, что в тебе больше от вампира, чем от человека.
   -Ты пойми, Бруно, - в разговор опять вступил Грин. - Все бояться того, что ты их посадишь на такую же диету, на которую посадила тебя твоя мать. А кому хочется пить такое пойло, как на вечеринках, - он кивнул на мой бокал. - Я понимаю, что и твой отец сейчас питается таким образом, но ведь он истинный вампир и его давно все знают, а также знают, что жалости к людям он не испытывает, и что твоя мать исключение. Он никогда не станет вводить новые правила, а вот ты можешь это сделать. А если ещё и учитывать дар твоей матери, то некоторые вообще начинают с пессимизмом смотреть в будущее.
   -Скажу прямо - некоторые вообще поговаривают, что после твоего отца, клан надо передать либо будущему мужу Каядэ, либо детям, которые у неё будут на тот момент, - Тибо уныло посмотрел на меня.
   -Даже так? - я презрительным взглядом окинул всю толпу гостей.
   "Вот значит, как у нас обстоят дела? Наши подданные начали роптать? И что это вообще за бред с человеколюбием? Почему, если я считаю, что нет смысла бездумно убивать людей, то я обязательно сразу люблю их? Что это вообще за тенденция наметилась в последнее время - охотиться не испытывая жажды, а только ради удовольствия? Ведь большую часть людей не выпивают даже наполовину. И причём здесь мама? Я не желаю охотиться, только чтобы не расстраивать её, но я же всё равно питаюсь кровью. Да и ей в голову никогда не придёт пересаживать вампиров на такую диету. Она прекрасно понимает, что нельзя соваться в чужой монастырь со своим уставом, и никогда не будет навязывать другим свои правила. Она даже мне их никогда не навязывала, а просто попросила учитывать, что люди не просто пища, а и личности, у которых есть свои интересы в жизни, близкие, которые за них беспокоятся, дети и родители, которые их любят. Но, выходит, наши подданные перевернули всё на свой лад и уже начинают высказываться на мой счёт. А что тогда будет дальше? Мне всего тридцать пять, а уже идут такие разговоры. Надо принимать меры, чтобы потом дед и отец не оказались в сложном положении. Может, действительно стоит хоть изредка выходить на охоту с друзьями, и на вечеринках развлекаться, чтобы прекратить все эти разговоры? Но делать это без фанатизма, а только действительно, когда голоден?" - я задумался.
   "Да, надо показать всем, что я - сын своего отца и вампир, а не человеколюбивый сопляк, за которого дед и отец в дальнейшем вынуждены будут оправдываться" - решил я, но внутри тут же поднялась волна протеста, когда я вспомнил вчерашних жертв с вечеринки. Это были две молоденькие девушки не старше двадцати и парень лет двадцати трёх. Особой жалости я к ним не испытывал, но и смысла убивать именно их не видел, потому что в Нью-Йорке хватало мрази, которая по-настоящему заслуживала смерти, а вчерашние жертвы по сути - безвинные дети, которые не то чтобы успели сделать что-то плохое, а вообще ещё и жизни не видели.
   -Интересная ситуация у нас в клане складывается, - процедил я сквозь зубы.
   -Бруно, не все так думают, - почтительно произнёс Грин. - Мы друзья с детства и знаем, что ты - чистокровный вампир, который однажды станет достойным Лордом клана, и уважаем твою мать. Но кое-какие разговоры уже пошли и ты должен о них знать.
   -Не знал, что часть наших подданных такие идиоты, - сухо сказал я. - Хорошо, что вы меня предупредили. Ну что ж, они хотят видеть настоящего вампира, они его увидят. Сегодня выходим на охоту!
  
  
   Глава 2.
  
   Пробыв положенное время на вечеринке, я ещё раз пожелал Науру долгих лет жизни и процветания, а потом с друзьями спокойно покинул дом именинника.
   Идя к своему автомобилю, я задумался о месте первой настоящей охоты. "В какой из районов поехать? Сразу двинуться в Гарлем, туда, где мы постоянно охотимся? Но там, куда не плюнь один криминал, и это вряд ли поможет мне восстановить репутацию жестокого вампира... А поеду-ка я в Центральный парк. Не совсем криминогенное место, но и обыкновенные люди там не гуляют в ночное время по аллеям. Наткнусь на преступника, буду тешить себя мыслью, что ещё от одного подонка избавил мир. Ну, если встречу обыкновенного любителя пощекотать себе нервы, то это уже его проблема. Нечего шляться по парку в тёмное время суток".
   -Едем в Центральный парк, - скомандовал я, садясь за руль своего автомобиля.
   Тибо и Грин, с ещё тремя парнями из нашего клана согласно кивнули, оскалившись в плотоядных улыбках, и сели в свои автомобили.
   Было уже три часа ночи, поэтому дороги были не так забиты транспортом, и спустя сорок минут мы оказались на месте. Оставив машины на стоянке, мы двинулись вглубь парка, прислушиваясь к звукам и ища себе жертву.
   -Кто будет загонять первым? - деловито спросил Грин.
   -Кто первый увидит жертву, тот и гонит, - втянув носом воздух, пробормотал я и тут же насторожился.
   Порыв ветра с юго-запада принёс странный запах. "Хм, интересно, такого я ещё не встречал. Что это за группа крови такая? Не похожа ни на одну из известных" - я ещё раз принюхался, пытаясь определить его источник и точное направление. Этот аромат будоражил и просто манил к себе.
   -Рассыпаемся по парку, а уж жертва своими криками быстро подскажет нам, где её искать, - бросил я своим друзьям и побежал к одной из аллей.
   "Вроде отсюда откуда-то принесло этот изумительный аромат. Где же ты моя душечка, так обворожительно пахнущая?" - я почему-то испытывал уверенность, что запах принадлежит девушке и горел желанием поскорее её найти.
   Пробежав по одной аллее до конца, я остановился и снова принюхался, но того запаха, что услышал, больше не чувствовалось. Свернув направо, я пробежал по другой аллее, но и здесь ничего не чувствовалось. "Может мне почудилось? Ведь так не пахнет ни одна группа крови. Их всего четыре, и я пробовал каждую" - растерянно подумал я. "А что же это тогда было?" - появился резонный вопрос и я остановился, оглядываясь по сторонам. Аромат всего на пару секунд коснулся моих ноздрей, но больше ни о чём другом я уже думать не мог, и не хотел верить, что это просто игра моего воображения.
   Внезапно за спиной раздался душераздирающий женский крик, и я понял, что один из друзей нашёл нам жертву. "Жаль, что это женщина. Я бы предпочёл поиграть с мужчиной, это, по крайней мере, не так жестоко. И очень надеюсь, что она совсем не похожа на мою маму. Будет тяжело убивать такого человека. А с другой стороны - разве нормальная женщина будет в такое время слоняться здесь?" - подумал я, побежав на крик.
   Спустя пару секунд я увидел, как навстречу мне бежит девушка и голосит истеричным голосом:
   -Помогите! Помогите кто-нибудь!
   "С мамой у этой девицы ничего общего" - с облегчением подумал я, рассмотрев свою жертву. Эта была особа лет двадцати двух, мулатка, с короткими волосами и одетая столь вызывающе, что сразу стало понятно, с кем имею дело.
   Перейдя на шаг, я двинулся девице на встречу, решая - сразу на неё наброситься или дать ей маленькую надежду, а потом только показать своё истинное лицо. "Пожалуй, дам маленькую надежду. От таких перепадов настроения её кровь будет иметь более насыщенный вкус, а раз я решил начать самостоятельно охотиться, то хочу получить всё".
   -Что-то случилось? - участливо спросил я, когда оказался в поле её видимости.
   -Так какой-то... больной... он меня... укусил! - подбежав ко мне и уцепившись в руку, она испуганно озиралась назад и тяжело дышала после пробежки.
   -Да вы что? Укусил? - удивлённо спросил я, хотя ещё издали почувствовал запах крови и понял, что сегодня в нашем меню вторая группа с положительным резусом. - А куда он вас укусил?
   -Вот... за запястье! Ненормальный! - чуть успокоившись, она подняла свою правую руку, показывая рану.
   -Почему - ненормальный? Это дело вкуса знаете ли. А я вот, например, предпочитаю шею, - спокойно произнёс я, а потом оскалился, и резко рванув жертву на себя, укусил её.
   Девушка закричала с новой силой и начала биться в моих руках, но я только сильнее её прижал к себе и сделал первый глоток. От необычного привкуса на секунду оцепенел, а затем сделал второй глоток. "Ого! Вот это вкус! Невероятно! Теперь понятно, почему мои друзья предпочитают делать хоть глоток этого нектара раз в сутки! Мне определённо это нравится! Такой заряд бодрости!".
   -Бруно, ты ведь не такой, - над ухом раздался нежный голос и от неожиданности я отпустил жертву.
   Вырвавшись, она с криками побежала вглубь парка, но меня это уже не интересовало. В нос опять ударил восхитительный аромат, и я оглянулся вокруг, в поисках источника. Никого ни увидев, я невольно подумал: "У меня что, галлюцинации?".
   -Ты не похож на остальных, как и вся твоя семья и это - ваш плюс. Так зачем ты хочешь стать как все? - снова раздалось ниоткуда, и я замер, наслаждаясь звуками, потому что каждая интонация голоса ласкала слух.
   "У меня точно крыша съехала! Я слышу самый прекрасный голос на Земле, чувствую пленяющий аромат, но никого ведь рядом нет!". Внезапно за спиной раздался непонятный шелест и, повернувшись, я и изумлением уставился на девушку, которая появилась ниоткуда.
   -Кто ты? - выдавил я, стараясь прийти в себя.
   Передо мной стояла, наверное, самая обворожительная девушка на свете. Одетая в светлые облегающие штаны и белую расшитую жилетку, ниже меня на целую голову, худощавая, с белыми волосами, она казалась хрупким, неземным существом. Её белая кожа казалось светиться изнутри завораживающим светом, а каждая черта лица была идеальной. "Даже среди вампиров я не встречал такой красоты!" - пронеслось в голове.
   Глядя на безупречно правильный овал лица, который подчёркивала короткая модельная стрижка, высокие скулы, небольшой носик и розовые губки, я не мог отвести от неё взгляда. "А глаза-то!" - я оцепенел, заглянув в абсолютно чёрный омут. "Она не может быть настоящей! А если она всё же материальна, я на ней женюсь!" - подумал я и протянул к ней руку. Грациозно увернувшись от неё, она рассмеялась, и я почувствовал приятное головокружение от этого мягкого, переливчатого звука.
   -Ты настоящая или я сумасшедший? - спросил я.
   -Настоящая, - пропела она, а потом сама сделала шаг ко мне и, взяв за руку, приложила её к своей груди. - Чувствуешь?
   Под ладонью я ощутил глухие удары сердца и улыбнулся. "Точно женюсь!".
   -Как тебя зовут?
   -Зачем тебе? - хитро взглянув на меня, спросила она.
   -Хочу знать имя своей будущей жены, чтобы заказать у ювелира кольцо, - не сводя с неё глаз, ответил я.
   -Жены?! - она снова рассмеялась, и у меня в груди разлилось тепло. - Ты же меня совсем не знаешь, а уже хочешь жениться?
   -У нас впереди будет не одно столетие, чтобы узнать друг друга, - произнёс я, стараясь взять себя в руки, потому что её аромат пьянил, и я начал ощущать какую-то непонятную истому. Внутри уже всё просто горело.
   -Хм, хочешь меня ещё и узнать ближе? - она бросила томный взгляд из-под полуопущенных ресниц, а в следующий мгновение оказалась возле меня и припала поцелуем к губам.
   Это было нечто невероятное. Губы были тёплыми и сладкими на вкус, а когда она скользнула своим язычком по моим губам, я еле удержался на ногах от нахлынувших ощущений. Обняв её за талию, я прижал её к себе, точно зная, что хочу всю жизнь целовать только её и больше никого другого. Оказалось, что покрой её жилетки полностью открывает спину, и я наслаждением начал водить пальцами по её шелковистой коже. А потом неожиданно почувствовал, как она меня укусила за губу, но даже эта боль показалась сладостной, и я застонал, не в силах сдержать эмоций.
   -Ты вкусный, - проворковала она, облизывая свои губки. - А теперь отпусти.
   Мне не хотелось выпускать её из своих объятий, но сил удерживать не было, и я безропотно убрал руки.
   -Не часто встретишь вампирчика с такой кровью, - отойдя на шаг, произнесла она. - Чувствуется, что твоя мать когда-то была человеком. От этого вкус становится более выразительным и насыщенным.
   -Ты знаешь, кто я? - изумлённо спросил я.
   -Конечно, Бруно, - она улыбнулась, глядя мне в глаза. - Скажу даже больше - я знаю о тебе всё!
   -Кто ты? - снова спросил я. - Ведь не человек?
   -Не человек! - её смех снова разнёсся колокольчиком по аллеям парка, но улыбка тут же исчезла с её лица и она, прищурившись, посмотрела в сторону одной из аллей. - Мне пора. Твои друзья идут.
   -Подожди, не уходи, - я почувствовал страх от того, что больше её никогда не увижу. - Где я тебя могу найти?
   -Я сама тебя найду, если будешь молчать о встрече со мной...
   -Буду! Слова никому не скажу! Клянусь!
   -Хороший мальчик, - с ласковой снисходительностью произнесла она, проведя своими пальчиками мне по щеке, и легонько поцеловала в губы, а потом сделала шаг назад и улыбнулась.
   -Как тебя зовут? - прошептал я, уже чувствуя боль от расставания с ней.
   -Эсфирь.
   -Эсфирь, - повторил я, смакуя каждую букву на языке.
   "Имя такое же воздушное, как и его обладательница" - подумал я, а в следующее мгновение замер с открытым ртом. Подмигнув мне, она запрокинула голову, и тут за её спиной, с лёгким шелестом появилось два крыла. Расправив их, она приложила палец к своим розовым губкам, призывая меня к молчанию, а затем взмахнула ими, и оторвалась от земли.
   "Как это понимать? Она что, ангел?" - изумлённо подумал я, провожая её взглядом. "Но ведь их не существует! Иначе мы давно бы уже знали о них!".
  
  
   Глава 3.
  
   Подбежавшие спустя минуту друзья начали принюхиваться, но в первую очередь их волновали мои впечатления о вкусе крови испытывающего страх человека, поэтому пока мы возвращались к машинам, мне пришлось во всех деталях расписывать свои ощущения. И хотя вкус действительно был изумительным, меня это уже волновало меньше всего. Все мысли были только о моём белокуром ангеле.
   Быстро с ними распрощавшись, я направился в свою квартиру и всю ночь не мог сомкнуть глаз, вспоминая вкус её поцелуя и свои ощущения. "Кто же она такая? Судя по всем признакам, она ангел, но ведь этого просто не может быть!". Я и так, и этак пытался найти объяснение тому, кем она может быть, но во всё это мало верилось. "А если всё же ангел, что тогда? Получается, она должна защищать людей? Тогда почему она, скажем, не налетела на меня и не отбила человека? Или не полетела дальше защищать жертву, когда та убежала? Ведь Грин убил девицу, и никто из моих друзей не видел Эсфирь, иначе бы обязательно рассказал о встрече с таким неземным существом. Да и что это за ангел, который кусает вампира?" - в голове возникало масса вопросов, и я очень хотел получить на них ответы.
   "Скорее бы её увидеть. Прошло всего пару часов после расставания, а я уже скучаю. Надеюсь, она не заставит себя долго ждать. Если она знает кто я, и знает всё про мою семью, то по идее должна знать и место моего жительства. А уж когда мы встретимся, я найду способ получить ответы на все вопросы, а также сорвать с её розовых губок не один сладкий поцелуй" - я мечтательно зажмурился, представляя, как снова её целую, прижимая к себе.
   Когда за окном встало солнце, я понял, что бесполезно крутиться в кровати и, приняв душ, решил поехать к родителям, чтобы поставить их в известность о том, что теперь питаюсь, как и все вампиры. "Мама, конечно, расстроиться, но думаю, поймёт, что по-другому я поступить не могу".
   Родители жили в пригороде Нью-Йорка, в фешенебельном районе, недалеко от дома деда и бабушки. Переехали они сюда меньше года назад, и я всё не мог привыкнуть к их новому дому, но у нас не было другого выхода, потому что долго на одном месте мы жить не могли, чтобы люди не задавали лишних вопросов о нашей слишком продолжительной молодости.
   Въехав во двор дома, я посигналил, чтобы известить о своём приезде родителей и не застать их врасплох, потому что у них, даже спустя тридцать пять лет жизни ещё был, так сказать, медовый месяц. "Надеюсь, что и у меня также будет с моей женой" - подумал я, заглушив двигатель.
   Папа с безграничной нежностью относился к маме, а она в ответ отдавала ему всю свою любовь и порой, глядя на них, я задался вопросом: "А повезёт ли и мне так кого-то полюбить?". До вчерашней ночи я не особо в это верил. Мне нравились девушки, но больше двух-трёх месяцев ни одна из них не могла удержать меня, потому что мне становилось скучно, а порой хватало и недели встреч, чтобы я потерял к девушке интерес. Но, похоже, вчера я встретил ту, которая надолго меня заинтересует. "Рановато конечно, мне ведь всего тридцать пять, но, как говорится, сердцу не прикажешь. Что-то есть в Эсфирь такое, что влечёт меня к ней, и больше ни о ком другом я не могу думать, а такого раньше не было".
   Мама встретила меня в холле. Поцеловав в щёку, она улыбнулась и произнесла:
   -Папа сейчас спустится. У тебя что-нибудь случилось?
   "Так и есть, помешал им. Но лучше я сам расскажу о своей охоте, чем это сделает кто-нибудь другой" - подумал я, а вслух произнёс:
   -Ничего особо интересного не случилось, мам. Просто хочу, чтобы кое-какую новость вы услышала от меня, а не от кого-то другого.
   -Что за новость? - она насторожилась. - Хорошая или плохая?
   -Не волнуйся так. Она не совсем приятная для тебя, но в целом для семьи хорошая, - сказал я. - Папа спустится, я всё расскажу.
   -Дамис! Ну, где ты там? У Бруно новости, а без тебя он рассказывать ничего не хочет! - крикнула мама, а потом, взяв за руку, повела в гостиную.
   -И одеться не дадут, - проворчал отец, появившись в комнате.
   Подойдя ко мне, он пожал руку и недовольно пробурчал:
   -Обязательно домой заявляться так рано? Тебе что, заняться по утрам нечем? Я ведь могу тогда начать проведывать тебя по ночам. В твоём возрасте я вообще неделями не приезжал домой.
   -Прости, пап, - я улыбнулся. - В следующий раз буду приезжать позже.
   Сев в кресло, я с любовью посмотрел на родителей. Отец занял место рядом с мамой, и я в очередной раз не сдержал улыбки. "Папе на вид лет девятнадцать-двадцать, а нам с мамой больше восемнадцати не дашь. Даже по меркам вампиров мы необычно выглядим, ведь так рано никому не удаётся обзавестись детьми. Но мне наоборот это нравится, потому что родители для меня друзья, которые в первую очередь слушают и пытаются понять, а не стараются задавить своим авторитетом и жизненным опытом".
   -Вчера, на вечеринке у Наура я кое-что узнал, - перейдя сразу к делу, произнёс я. - Оказывается, некоторые наши подданные начали высказывать мысли о том, что я не совсем вампир и не достоин однажды стать Лордом...
   -Что? - отец вскочил на ноги. - Это кто такой смелый и гавкает в нашу сторону?
   -Это из-за меня, да? - мама виновато посмотрела сначала на отца, а потом в мою сторону.
   -Дело не совсем в тебе, а в том, как я питаюсь, - успокаивающе ответил я. - Поговаривают, что в виду того, что ты была человеком, я проявляю ко всем остальным людям жалость. Из-за того, что я, видите ли, не вижу смысла в бездумном убийстве людей, я чуть ли не маменькин сынок, который держится за твою юбку. А также, что я и дальше буду это делать, и став главой клана навяжу всем нашим подданным свои правила, а ты со своими способностями заставишь их всех принять.
   -Что за бред! - возмущённо воскликнула мама. - Мне бы это и в голову не пришло! Кто я такая, чтобы менять устоявшуюся веками жизнь! И я никогда не навязывала тебе свои взгляды!
   -Ванда, милая, успокойся, - папа взял её за руку. - Мы это знаем.
   -Мама, не обращай на это внимание. Все эти разговоры я быстро пресеку...
   -Это я их быстро пресеку, - перебил отец. - Пара отрезанных языков заставит всех замолчать.
   -Пап, а давай без террора, - попросил я. - В общем, я приехал к вам не для того, чтобы жаловаться на идиотизм некоторых наших соплеменников, а хочу поставить вас в известность, что теперь буду самостоятельно охотиться и выбирать себе жертв. А также буду принимать участие в развлечениях на вечеринках. Просто не хочу, чтобы вы это узнали от кого то другого.
   -Как скажешь, сынок, - мама с пониманием посмотрела на меня. - Хотя я решительно не понимаю - что плохого в том, что ты питаешься кровью мерзавцев? Ты не взял себе донора, как я на первых порах, и после своей трапезы не отпускаешь жертв, так откуда эти домыслы?
   -Просто у кого-то чешутся языки. И я быстро решу эту проблему, - презрительно ответил отец, а потом посмотрел на меня. - Бруно, ты парень умный, и мы с мамой верим в тебя. Ты принял правильное решение. Когда выходишь на охоту?
   -Вообще-то этой ночью я уже поохотился в Центральном парке.
   -Хм, решил - сделал? Хвалю! - папа с гордостью посмотрел на меня. - Ну и как впечатления? Понравилось?
   -А то! - я улыбнулся и начал рассказывать о своих ощущениях.
   Больше часа мы с отцом обсуждали все возможные нюансы будущих охот, и он рассказывал мне о своих методах, а также делился опытом, как нагнать на жертву побольше страха, чтобы кровь имела ещё более насыщенный вкус, а мама решила нам не мешать и занялась своими делами.
   Меня так и подмывало поделиться с ним ещё и новостью о том, что я встретил вроде как ангела, но подумав, решил пока молчать. "Вот узнаю, кто такая Эсфирь, познакомлюсь с ней ближе и тогда расскажу про неё родителям. А то если я сейчас заявлю, что встретил белокурую богиню с крыльями, которая запала мне в сердце, отец с матерью решат, что у меня что-то не в порядке с головой".
   В половине десятого утра у отца всё чаще стал звонить телефон, и я, чтобы не отвлекать его от дел, попрощался и сев в машину, направился в город. На сегодня у меня самого было назначено пару встреч, и я сосредоточился на них, чтобы не думать постоянно об Эсфирь. Но получалось это с трудом. Вспоминая её голос, шелковистость её кожи, вкус поцелуя, я не мог выбросить её из головы.
   Решив все текущие вопросы, я вернулся в свою квартиру, но сидеть в четырёх стенах было невыносимо. "Когда Эсфирь объявится, а главное - где? Вот основной вопрос. Дома меня найдёт или на очередной охоте?" - глядя в окно на расстилающийся у ног вечерний Нью-Йорк, я пытался предугадать, где состоится наша очередная встреча. "На одну из наших вечеринок она точно не заявится. Сидеть постоянно дома я тоже не могу, может попробовать опять прогуляться по Центральному парку?".
   Подумав, я решил, что это будет лучшим вариантом и, переодевшись, направился туда. Моя квартира находилась от парка в трёх кварталах, поэтому я решил прогуляться пешком, чтобы не стоять в вечерних пробках и хоть как-то скоротать время до захода солнца.
   Идя по улицам, заполненным туристами и суетливыми прохожими, я вглядывался в лица людей. "А может Эсфирь вынырнет просто из толпы и своим мелодичным голоском скажет: "Привет!"? Хотя вряд ли. С её внешностью вообще надо подальше держаться от людей, ведь таким красоткам просто проходу не дадут. Нам, вампирам, надоедает назойливое внимание людей, а ей и подавно обеспечен пристальный интерес. Даже встреть я её просто на улице, мимо бы не прошёл".
   Когда я подошёл к парку, солнце уже село и народ практически весь разошёлся. Последние, припозднившиеся парочки спешили к выходу и смотрели на меня, как на ненормального, видя, что я направляюсь вглубь парка.
   Всю ночь я слонялся по аллеям, чутко прислушиваясь к звукам и принюхиваясь к запахам. "Эсфирь, ну давай, появляйся! Я уже соскучился по тебе. Лети ко мне мой ангелочек и порадуй своим поцелуем, а я в ответ очень постараюсь порадовать тебя" - приговаривал я, постоянно задирая голову вверх и ища её в ночном небе. Но, ничего не происходило, поэтому, когда занялся рассвет, я тяжело вздохнул и направился домой.
   Следующие пять ночей я провёл также, и с каждым часом ожидание давалось всё тяжелее. "Куда же ты пропала, а? Неужели сложно найти способ известить меня, когда ожидать следующей встречи? Или я должен, как полный идиот, всю ночь выхаживать по парку?" - меня уже начало охватывать раздражение, и принимая душ, после очередной ночной прогулки, я старался успокоиться. "Очень надеюсь, что в ближайшее время ты, моя пташка белокрылая, объявишься, иначе людям не поздоровится. Вон вчера, я случайно наткнулся на небольшую банду подонков, которые захотели меня ограбить, и согнал на них своё плохое настроение, убив их всех. А потом пришлось избавляться от трупов. Скука, да и только! Всё, сегодня последний раз гуляю по парку, а если ты не появишься, то буду, как обычно ездить по вечеринкам. В конце концов, у меня уже шесть дней не было девушки, а я парень молодой. Так что, прости, сама виновата".
   Мои мысленные угрозы не дали никакого результата и Эсфирь так и не появилась, поэтому прослонявшись ещё одну ночь по парку, следующую ночь я решил провести более разнообразно и направился уже на вечеринку. "Может, хоть так быстрее будет идти время до встречи? И будет ли вообще эта встреча? Что-то мне уже с трудом верится, что ты была настоящей" - думал я, ведя машину, потому что с каждым днём мне всё больше казалось, что встреча с Эсфирь мне померещилась. "Может у меня просто такая реакция на первый глоток крови насыщенной адреналином? И тебя, мой ангел, не существует?".
  
  
   Глава 4.
  
   На вечеринке было, как обычно шумно, и после шести тихих ночей было приятно влиться в веселящуюся толпу. Друзья встретили меня вопросами о том, где я пропадал шесть ночей и я решил сказать часть правды. Известие о том, что все шесть ночей я охотился в Центральном парке, встретили с одобрением, но Тибо, похоже, обиделся, что я не взял его и Грина с собой.
   -Между прочим, группой охотиться намного интереснее, - сказал он.
   -На самом деле намного интереснее охотиться не группой на одного человека, а одному на группу, - ответил я, разглядывая девчонок. - Позавчера ночью я четверых успел попробовать и поверь, это вышло намного увлекательнее. Правда, потом трупы запарился прятать, но оно того стоило.
   -Ого! - Грин удивлённо посмотрел на меня. - А всего неделю назад кто-то говорил, что против бездумного убийства людей.
   -Я испытывал злость, а они попались под руку, - рассеяно ответил я, потому что увидел Аманду и вспомнил, что собирался заняться ею. - А теперь парни, простите, но сегодня я хочу не только крови.
   Отойдя от них, я направился к Аманде, стоящей со своими подругами возле небольшого шатра.
   -Привет, крошка, - промурлыкал я, обхватив её за талию и не дав опомниться, увлёк на танцплощадку. - Ты так зажигательно танцевала у пилона на вечеринке у Грина, что уже семь ночей не выходишь у меня из головы.
   -Да?! - она соблазнительно облизала губы. - Тогда почему ты уехал тогда с Кэнди?
   -Неприлично увлечь девушку, дать ей надежду, а потом бросить, - улыбнувшись, ответил я. - Но думал я только о тебе.
   -Хм, Бруно, милый, ну кто же поверит твоим словам? - она скорчила скептическую гримасу. - Твоя репутация всем известна.
   -А что с моей репутацией не так? - невинно спросил я, а потом наклонился и прошептал на ухо: - И потом, то ведь было неделю назад. В твоих силах сделать так, чтобы сейчас я думал только о тебе.
   -Я очень постараюсь, чтобы ты думал только обо мне, - многообещающе проворковала она и, прижавшись ко мне, поцеловала.
   "Да уж, это не поцелуй Эсфирь" - отвечая, подумал я, но вести монашеский образ жизни, в ожидании своего ангела было скучно.
   -Поехали к тебе, - отстранившись, прошептала Аманда. - В постели я быстро заставлю тебя выкинуть всех девчонок из головы.
   -Ого, так сразу? И потанцевать не хочешь? - игриво спросил я, положив ей руку на ягодицы и прижимая к своим бёдрам. "А крошка ещё более темпераментная, чем я думал".
   -И в кровати можно танцы устроить, - она бросила на меня взгляд из-под полуопущенных ресниц и улыбнулась.
   -Согласен, только дождёмся угощения и сразу поедем, - ответил я, а сам подумал: "Похоже, ночка у меня выдастся жаркой!".
   -Угощения? - она удивлённо посмотрела на меня. - Но ты же никогда не пьёшь на вечеринках.
   -А вот сегодня хочу это сделать. Кстати, кто сегодня в меню?
   -Не знаю, но очень надеюсь, что ждать осталось недолго, - нетерпеливо произнесла она и зазывно облизала губы.
   Надежды Аманды оправдались. Не прошло и двадцати минут, как вывели первую жертву - парня лет двадцати. У него была первая группа крови, которую я не очень любил, но ждать, пока выведут вторую жертву, не хотелось. Подкрепившись двумя глотками крови, я взял Аманду за руку и, попрощавшись с друзьями, повёл её к машине.
   -Надеюсь, у тебя дома хорошая звукоизоляция? - томно спросила она, когда мы уже подъезжали к моему дому. - Не люблю, когда соседи вызывают полицию и прерывают меня.
   -Хорошая, - успокоил я её, улыбнувшись. - Так что можешь кричать от удовольствия сколько угодно.
   -Хм, я думаю, что это ты будешь громко кричать, - самоуверенно заявила она.
   -Даже так?! - я бросил на неё веселый взгляд. "А девочка, судя по всему, та ещё штучка. Ну что ж, посмотрим, кто кого заставит сходить с ума".
   Припарковав машину на подземном паркинге, я галантно помог Аманде выйди из салона и тут же насторожился. В воздухе витал знакомый аромат, и я принюхался. "Мне кажется, или это Эсфирь где-то рядом?".
   -Мммм... А что это так волшебно пахнет? - Аманда начала крутить головой во все стороны, и я с радостью подумал: "Раз и она чувствует запах, значит меня не глючит. Выходит, Эсфирь где-то рядом? Лучше ей тогда не видеть Аманду".
   -Это у нас тут один парфюмер живёт, - солгал я. - Слушай, я тут вспомнил об одном очень срочном деле. Предлагаю перенести нашу встречу на другую ночь. Ты прости, я сейчас поймаю тебе такси.
   Взяв Аманду под руку и не давая ей опомниться, я повёл её на улицу, не обращая внимания на ошеломлённые взгляды.
   -Бруно, это как понимать? - спросила она, когда мы вышли к дороге, и я поднял руку, останавливая проезжающее такси. - Это прикол такой?
   -Нет, крошка, не прикол. Я же говорю - срочное дело. Потом увидимся, - ответил я, чуть ли не силой запихивая её в машину.
   Бросив водителю деньги и послав Аманде воздушный поцелуй, я быстрым шагом опять направился на парковку.
   -Эсфирь, - тихо позвал я, оглядываясь по сторонам, но вокруг стояла тишина.
   "Но ведь это явно она! Запах довольно сильный, а значит, она была здесь совсем недавно!". Решив довериться своему нюху, я начал кружить по стоянке и улыбнулся, поняв, что след ведёт к лифту. Зайдя в него, я нетерпеливо начал постукивать ногой по полу, наслаждаясь ароматом и желая поскорее оказаться на своём этаже. "Моя птичка решила залететь ко мне в гости? Очень надеюсь, что всё именно так!".
   Когда двери лифта открылись, я бросился к двери своей квартиры и, обнаружив её не запертой, чуть не издал победный клич. "Она точно тут" - меня уже обволакивало ароматом и, зайдя в квартиру, я с улыбкой произнёс:
   -Ангел мой, выходи. Я знаю, что ты здесь.
   -Что, уже избавился от своей девицы? - раздался недовольный голос, но я всё равно почувствовал, как по моему телу прошла дрожь, потому что он очаровывал.
   Эсфирь выплыла из гостиной, и я с удовольствием начал пожирать её глазами. В этот раз она была одета в черный топик, держащийся на двух завязках, и короткую чёрную юбку. Чёрная одежда выгодно подчёркивала цвет кожи и волос, и я в очередной раз ею залюбовался, не в силах отвести глаза. Она же недовольно посмотрела на меня и продолжила:
   -А всего шесть дней назад, кто-то собирался на мне жениться.
   "Про Аманду она знает, и отпираться бесполезно. Ну и ладно" - подумал я, а вслух сказал:
   -А что ты хотела, птичка моя? Я же молодой парень, а ты меня раздразнила и улетела. Не исчезай надолго и не будет девиц. И вообще, согласие стать моей женой ты не давала, так что я свободен. Хочешь удержать меня - заинтересуй! - вызывающе закончил я, желая, чтобы она поддалась на провокацию.
   Эсфирь прищурилась на секунду и произнесла:
   -А ты наглый. Заинтересуй, говоришь? - а потом загадочно улыбнулась. - Нет, мой вампирёныш сахарный, это ты должен меня заинтересовать, если хочешь увидеть ещё раз.
   -Да?! Тогда я начну делать это прямо сейчас, - ответил я, делая шаг к ней и расстёгивая рубашку.
   -Попробуй, - прошептала она и у меня по коже пошли мурашки от его голоса и зазывного взгляда.
   Сжав её в объятиях, я припал к губам и застонал от наслаждения. Казалось, что губы стали её слаще и один только поцелуй способен свести меня с ума. Обнимая Эсфирь, я оторвал её от земли и понёс к кровати, не переставая целовать.
   -Надеюсь, в ближайшие два дня ты никуда не спешишь? - спросил я, когда поставил её перед кроватью и повернул к себе спиной, чтобы расстегнуть юбку и снять топик, а заодно посмотреть на её спину. Очень уж меня интересовал вопрос с её крыльями.
   -Два дня? А ты не слишком высокого о себе мнения? - дерзко спросила она, повернув голову и окидывая меня скептическим взглядом.
   -Не дерзи, - со смешком ответил я. - А то три дня не выпущу из кровати.
   "А может и больше" - подумал про себя, проводя рукой по её коже и чувствуя, как внутри всё загорается от желания обладать ею прямо сейчас. "Чёрт с ними, с этими крыльями, потом спину внимательно рассмотрю" - сдерживаться с каждой секундой становилось всё тяжелее, потому что близость Эсфирь пьянила, и я уже не мог себя контролировать. Раздев, я развернул её к себе и ощутил дрожь в руках от желания. Выглядела она умопомрачительно и, уложив её в постель, быстро начал срывать с себя одежду.
   -Не так быстро, пиявочка моя. Я хочу на тебя посмотреть во всей красе, - повернувшись на бок, она облокотилась на руку и усмехнулась. - Или ты во всём любишь спешку?
   -Не во всём, - заверил я. - Но и стриптиз устраивать не собираюсь.
   От возбуждения меня уже трясло всего и, улёгшись рядом, я сразу притянул Эсфирь к себе, начав исследовать руками её тело и страстно целовать. Она отвечала мне с не меньшим жаром и с каждой секундой у меня всё больше начинала кружиться голова. Её тело издавало такой изумительный запах, что я с трудом сдерживал себя, чтобы не укусить, а её руки нежно скользили по моей спине, и мне хотелось кричать от возбуждения. "Такого со мной никогда не было. Можно ведь и сойти с ума".
   -Моя богиня, - прошептал я, укладывая её на спину и заглядывая в чёрный омут глаз. - Кто же ты?
   Но Эсфирь, вместо ответа жадно поцеловала меня и, прикусив мне губу застонала, когда во рту появился солоноватый привкус крови. Её зрачок мгновенно расширился на всю радужку и сверкнул каким-то зелёным отливом, но мне уже было глубоко плевать на то, что происходит с её глазами.
   Оторвавшись от её губ, я принялся целовать её в шею, с трудом уговаривая себя не впиваться зубами в нежную кожу, и услышал тихий шёпот:
   -Попробуй, не бойся. Ты же хочешь.
   -Хочу, - оцепенев на секунду, пробормотал я, а затем, не раздумывая укусил её.
   Чтобы не бежало по венам Эсфирь, но кровью это было назвать тяжело, в том понимании, что я привык. Это была густая жидкость с таким божественным вкусом, что я громко застонал от наслаждения. Его даже невозможно было описать. Сначала мне показалось, что кровь сладковатая, с непонятной горчинкой, потом привкус стал пряным и немного острым, добавляя пикантности, а затем внутри начало всё гореть и показалось, что я пью что-то очень освежающее и бодрящее. Постанывая, и делая небольшие глотки, я не мог заставить себя оторваться от её шеи, чтобы продолжить ласки и уже руководствуясь только своими инстинктами, подмял Эсфирь под себя и вошёл в неё.
   Двигаясь, я готов был кричать, потому что такого никогда не испытывал. Один только секс с ней приносил невыразимое блаженство, а в совокупности с привкусом крови это уже не поддавалось описанию - ощущения были невероятные и эмоции били через край.
   -И я хочу, - раздался нежный голосок Эсфирь над ухом, и я почувствовал, как она впивается своими зубками в моё плечо, а потом раздался её протяжный стон, и она начала двигаться мне навстречу, заставляя увеличить темп.
   С каждой минутой привкус её крови менялся и меня начало уносить в какую-то слепящую даль. Зажмурив глаза, я понял, что уже никогда обыкновенный секс и человеческая кровь не смогут принести удовольствие, и я навеки привязан к Эсфирь. "Никому её не отдам" - подумал я и зарычал, чувствуя, что скорого испытаю самый невероятный оргазм в своей жизни.
   Внезапно Эсфирь обхватила меня руками и ногами и, не отрываясь от плеча, перекатила на спину. Сопротивляться её действиям уже не было сил, и снова найдя ранку на шее, я припал к ней губами, отдаваясь в её власть, и повторяя про себя: "Только не останавливайся! Только не останавливайся!".
   И она не остановилась. Кровь снова изменила свой вкус, и я почувствовал, как у меня по венам побежал огонь. Руки и ноги мгновенно онемели, сердце бешено заколотило в груди, а затем перед глазами всё взорвалось на миллиард осколков, и я услышал непонятный хлопок, вслед за которым ощутил себя в невесомости. Мне казалось, что я парю в пустоте и существуем только мы с Эсфирь, а весь остальной мир исчез.
   Сколько это неземные ощущения продолжались я не знаю. Вынырнув, наконец-то из бездны наслаждения, я почувствовал лёгкое дуновение и, открыв глаза, обмер. Оказалось, что мы не лежим на кровати, а парим над ней. Обнимая меня, Эсфирь махала своими крыльями и улыбалась.
   -Мне понравилось, - проворковала она, и плавно опустив нас на кровать, поцеловала меня.
   -Кто ты? - прошептал я, не в силах оторвать взгляда от её белых крыльев.
   Поняв, куда я смотрю, она звонко рассмеялась и, сложив свои крылья, произнесла:
   -А может, вместо разговоров повторим всё, а? - и, не дав опомниться, принялась жадно целовать меня.
   Ощущения нахлынули с новой силой и я подумал: "Ладно, поговорить можно и потом. Такое я готов повторять раз за разом всю жизнь. И, в общем-то, мне глубоко плевать кто она такая. Она моя, а это главное".
  
  
   Глава 5.
  
   Какой-то назойливый звук прорывался сквозь пелену сна, и я не мог от него отделаться, а потом до меня дошло, что это трезвонит мой телефон. Нехотя открыв глаза, я протянул руку и, схватив трубку, произнёс:
   -Да?
   -Привет, Бруно! - раздался жизнерадостный голос Тибо. - Как дела? Что сегодня вечером делаешь?
   -Пока не знаю, - ответил я, пытаюсь стряхнуть сонливость.
   -Вчера охотился? Мы просто сегодня планируем устроить небольшой гон. Может, присоединишься к нам?
   -Слушай, давай я тебе позже позвоню. Сейчас голова совсем не соображает.
   -Хорошо, - слегка удивлённо произнёс он. - Буду ждать.
   Отключив телефон, я отбросил его в сторону и оглянулся.
   -Эсфирь, ты где? - громко спросил я и, поднявшись с кровати, пошатнулся.
   "Ого! Что это со мной?" - голова шла кругом, а в теле ощущалась слабость. Встряхнув головой, я тут же об этом пожалел, потому что перед глазами всё поплыло, и я чуть не упал. Сев на кровать, я попробовал взять себя в руки и сосредоточиться, но ничего не получилось. "Какое-то странное ощущение. Откуда эта слабость?" - с недоумением подумал я. "И где, чёрт возьми, Эсфирь? Засыпая, я просил её не уходить. Неужели она опять улизнула от меня?".
   Кое-как собравшись с силами, я поднялся и обошёл всю квартиру, но моей прекрасной птички нигде не было. "Вот чертовка! Опять сбежала" - я с недовольством вернулся к кровати и только сейчас заметил записку на прикроватной тумбочке. Схватив её, я прочёл: "Набирайся сил, моя пиявочка, а у меня дела. Будет время, обязательно загляну к тебе на огонёк. P.S. То, что ты сейчас чувствуешь - это своего рода похмелье после моей крови, а слабость у тебя от голода, поэтому обязательно сытно сегодня поешь. И вообще, питайся хорошо, ты мне понравился, и я буду частой гостьей у тебя".
   "Хм, а уж как ты мне понравилась! Слов нет, чтобы выразить это!" - с улыбкой подумал я, опять ложась в кровать, потому что слабость ощущалась всё сильнее, и хотелось полежать.
   Закрыв глаза, я улыбнулся, вспомнив последние сутки. "Эсфирь оказалась права - на двое суток меня не хватило. Но и то, что было между нами обыкновенным сексом не назовёшь. Это было каким-то безумием, но оченнннь приятным! Никогда не думал, что можно такое чувствовать, а уж вкупе со вкусом её крови, это просто неземное блаженство! Надеюсь, в этот раз она не пропадёт надолго, потому что я с большим удовольствием ещё попью её крови, а она, как я понимаю - моей. Кто же она такая?" - я задумался, пытаясь в очередной раз найти ответ.
   Сколько бы я не пытался этой ночью выведать у Эсфирь кто она такая, она постоянно уходила от ответа и всё, чего я смог добиться, это объяснения про её крылья, остальное по-прежнему являлось загадкой.
   В какой бы позе мы не начинали наши утехи, в конце она всегда оказывалась сверху, а потом мы взлетали под потолок. Объяснение этому оказалось простое - во время оргазма она не в состоянии себя контролировать и крылья выпускаются самопроизвольно. А ещё она согласилась показать мне, как она их выпускает. Зрелище одновременно оказалось и малоприятным и завораживающим. Глядя раз за разом, как на её спине сначала расходиться кожа, а потом в мгновение ока появляется два крыла, я решительно не мог понять, как вообще эти крылья умещаются внутри неё, ведь они были почти с неё ростом, и как так быстро раскрываются. "Да и разрезы на коже небольшие, как тогда через них эти крылья вылазят? Объяснение может быть только одно - крылья как-то складываются внутри. Просто даже я, со своим зрением не в состоянии отследить сам процесс, потому что всё происходит очень быстро. А характерный хлопок - это как раз момент резкого раскрывания крыльев" - других объяснений у меня не нашлось, а Эсфирь не считала нужным что-либо объяснять.
   Сами крылья тоже заинтересовали меня не меньше. Впервые увидев их, я подумал, что они покрыты белыми перьями, но оказалось, что перьев там и в помине не было. Эффект перьев создавал своеобразный рисунок, а при ближайшем рассмотрении оказалось, что они из кожи, только кожа эта более упругая, чем на теле, но при этом очень приятная на ощупь. "Как будто она бархатная" - вспомнив свои ощущения, когда к ним прикасался, подумал я.
   "Вот если бы Эсфирь не артачилась и согласилась мне показать всё ещё пару раз, я бы точно понял механизм появления крыльев и более детально их рассмотрел. Но она начинает огрызаться и прячет их, не желая отвечать на мои вопросы. Характерец у неё строптивый и капризный, а порой она ведёт себя и очень высокомерно. Как же узнать про неё всё? Может порыться в наших книгах и хрониках? Ну не могли вампиры не видеть таких существ! Да ещё и с такой кровью!" - во рту тут же появилась слюна, когда я вспомнил вкус. "Я готов на всё, только бы питаться такой кровью. Эсфирь написала, что у меня похмелье от её крови, а значит она в курсе, как она на нас действует, и соответственно были и другие вампиры, которые её пробовали". От этой мысли я тут же нахмурился и почувствовал укол ревности. Представив, что Эсфирь не только со мной развлекается таким образом я сжал кулаки. "Она только моя! И я не потерплю конкурентов! Не желаю её с кем-либо делить. Вот только как её привязать ко мне?". Сев на кровати, я вздохнул, пытаясь найти хоть один ответ.
   "Если судить по той слабости, что я сейчас испытываю, она выпила немало моей крови, а значит, она питается таким же образом, как и я. Плюс, любит секс. Выходит, больше шансом у меня заинтересовать её именно этим. Следовательно, мне, как она и писала, необходимо хорошо питаться, чтобы дать ей и вкусную кровь и в сексе заинтересовать".
   Мысли о крови окончательно распалили мой аппетит, и я посмотрел на часы. Было только четыре часа дня и до заката было далеко, но есть уже хотелось сейчас. "Не выдержу я так долго. Мне надо срочно подкрепиться. Пожалуй, наведаюсь в какой-нибудь бар и там выберу себе жертву, а после поеду к деду и посижу в его библиотеке. Вряд ли сегодня Эсфирь почтит меня своим вниманием, потому что выжала меня полностью, и я даже заснул после наших развлечений, а значит можно покопаться в хрониках".
   Собираясь, я не раз присаживался отдохнуть, потому что слабость чувствовалась неимоверная, и только спустя два часа вышел из дома. Направляясь в один из районов Гарлема, я очень надеялся, что быстро смогу найти себе жертву, потому что в желудке уже ощущалась сосущая боль и ни о чём, кроме еды думать уже не мог.
   К счастью, мне не пришлось даже заходить в бар. Проезжая мимо одного переулка, я увидел, как два человека грабят какого-то прохожего и, припарковав машину, ринулся туда. Увидев меня, грабители тут же потеряли интерес к своей жертве, потому что одет я был не в дешёвые тряпки и с ухмылками двинулись ко мне.
   Расправа была быстрой. Первого человека я просто вырубил, а вот вторым подкрепился прямо на месте. В некоторых районах Гарлема было не принято шастать по переулкам, если не хочешь неприятностей, поэтому мне никто не мешал и я спокойно утолил свой голод. Вволю подкрепившись, я сразу почувствовал прилив сил, но решил всё же не избавляться пока от человека, а связав руки, положил к себе в багажник. Поразмыслив, второго человека я не стал забирать и просто свернул шею, чтобы избавиться от ненужного свидетеля.
   "Теперь можно ехать к деду и покопаться в наших летописях, а потом снова подкреплюсь, чтобы окончательно восстановить силы" - решил я и сев в машину, поехал в пригород.
   Не успел я выйти из машины, въехав во двор дедовского дома, как на пороге появилась бабушка.
   -Неужели внук решил в коем-то веке проведать нас, - с улыбкой произнесла она, когда я вышел из машины. - Совсем ты про нас забыл. Жизнь молодая и девушки не даёт покоя?
   -Бабуля, но мы же виделись недавно на дне рождения Наура, - произнёс я, целуя её в щёку.
   -Виделись, но ведь поговорить даже не успели. А сейчас самое время - Аларих уехал по делам и не будет нам мешать. И вообще - старикам всегда приятно, когда их проведывают.
   -Ну какие вы старики! - воскликнул я, глядя на бабушку. Выглядела она максимум лет на тридцать и когда она называла себя и деда стариками, у меня начинался приступ смеха. - Смотришься ты сногсшибательно!
   -Спасибо, милый. Мне приятно вытягивать из тебя комплименты, а теперь пошли в дом. Буду тебя мучить расспросами и ругать, потому что в отличие от меня, ты смотришься неважно.
   Взяв за руку, она провела меня в гостиную и, усадив на диван, начала заваливать вопросами о моей жизни. Отвечая на них, я испытал стыд из-за того, что действительно редко бываю здесь в гостях. "Буду обязательно заезжать и сюда, после посещения родительского дома" - пообещал я себе. "Бабуля тут скучает одна, потому что у отца уже своя семья, да и Каядэ давно переехала в свою квартиру, а сейчас вообще отправилась в кругосветное путешествие".
   Выпытав всё, что её интересует, бабушка начала рассказывать о своих последних новостях.
   -Каядэ сейчас гостит у Евсея. Её покорил Большой Барьерный риф, и она днями плавает там. У меня уже почтовый ящик весь заполнен её фотографиями. Вот теперь хочу соблазнить твоего деда наведаться в гости к моему брату и самой поплавать на пару с Каядэ.
   -Так в чём дело? И деду, и тебе не мешало бы отдохнуть и развеяться, - я с энтузиазмом поддержал бабушкину идею.
   -Возникла маленькая проблема и пока поехать не получится, - вздохнув, произнесла она. - Пропал Эрнесто и дедушка обеспокоен этим.
   -Эрнесто? Из Совета деда? - уточнил я.
   -Да. Вышел на охоту и больше его никто не видел.
   -Хм, странно, - пробормотал я, но особого сожаления не испытал, потому что относился к нему с презрением.
   Этот вампир стоял во главе нашего мексиканского подразделения и славился особой жестокостью к людям, поэтому я его всегда ненавидел.
   -Да, странно, - бабушка кивнула. - В принципе, ты же знаешь, что в год постоянно пропадает два - три вампира из клана, и виновных, как и сами трупы, мы редко находим, но чтобы пропал такой высокопоставленный вампир - это впервые.
   Действительно, пропажи вампиров бывали в каждом клане, но это всегда списывалось на внутренние конфликты. Так как по статусу это, как правило, были рядовые вампиры, дед предоставлял право искать виновных своим помощникам, но Эрнесто являлся не рядовым вампиром и в этом случаи он должен был вмешаться сам.
   -Наверное, его подопечным надоело мириться с его самодурством и жестокостью, вот его и казнили тихонько. Или кто-то хочет занять его место.
   -Согласна. Мне и самой Эрнесто не нравился, но закрыть глаза на это исчезновение мы не можем. Виновного необходимо найти и прилюдно казнить, чтобы другим было неповадно убивать своих соплеменников, - ответила бабуля, а потом улыбнулась. - Ладно, не бери в голову. Успеешь ты ещё потом устать от всех этих проблем, когда станешь Лордом. А сейчас я хочу услышать настоящую причину твоего визита, потому что, как не прискорбно, но просто так ты в гости не приедешь. Говори, что ты хотел.
   -Прости, я исправлюсь, и буду приезжать к вам чаще, - я бросил виноватый взгляд на Гликерию. - И ты права - я по делу приехал. Можно мне посмотреть хроники?
   -Конечно, можно, - слегка удивлённо ответила бабушка. - Ты заинтересовался историей?
   -Просто хочу кое-что поискать, - уклончиво ответил я.
   -Может, я тебе помогу?
   -Спасибо, но пока не надо, - произнёс я, не желая с бабушкой делиться возникшими вопросами.
   "Ещё не время. Да и мало ли, спугну своей болтовнёй Эсфирь, а терять её очень не хочется. Вот если ничего не найду, то уже буду спрашивать" - решил я.
   Проводив меня в подвал дома, где было оборудовано специальное хранилище с особым температурным режимом, бабушка оставила меня одного, и я принялся копаться в наших хрониках. На каждое столетие был заведён отдельный объёмный фолиант и я, чтобы не терять времени, принялся за двадцатый век, не трогая двадцать первый, и стал внимательно изучать все записи.
   Чего там только не было - указывались даты рождения и даты смерти вампиров клана, подробно рассказывалось об Играх и их участниках, указывались все предприятия, в которые мы вкладывали деньги, записывались все адреса проживания, и личные данные на которые оформлялись документы и всё прочее, что относилось к жизни клана.
   Спустя пять часов я просмотрел только четверть одной книги и с тоской бросил взгляд на остальные. "С такими темпами у меня на просмотр всех книг уйдёт не меньше двух месяцев, и это при том, что я буду сутками над ними корпеть. Может копнуть глубже и начать, скажем, с семнадцатого - восемнадцатого века? Пожалуй, начну с семнадцатого. Если бы хоть кто-то видел таких существ, как Эсфирь в ближайшие триста лет, отец бы мне точно про них рассказал".
   Найдя нужный фолиант за семнадцатый век, я погрузился в чтение, узнавая много нового и интересного про своих соплеменников.
   -Бруно, там у тебя багажник машины кричит и требует помощи, - бабушка появилась в хранилище и с осуждением посмотрела на меня. - Ты же знаешь, что опасно вот так бросать своих жертв без присмотра. А если бы машина стояла где-то на улице?
   -Прости, я был очень голоден, и боялся, что вечером опять захочу есть, поэтому не убил человека, чтобы подкрепиться второй раз и не искать новую жертву. Сейчас я быстро решу все вопросы.
   Поднявшись, я проследовал к машине. Открыв багажник, я нанёс удар жертве, чтобы не переполошить криками соседей и, вытащив парня из машины, впился зубами ему в шею. Делая небольшие глотки, я чувствовал, что окончательно прихожу в себя. "Да уж, Эсфирь полакомилась мной прошлой ночью на славу. Если она постоянно будет пить из меня столько крови, то однажды я могу и с кровати не подняться. Надо её слегка ограничивать... Хм, а если она тогда меня начнёт ограничивать? Этого я не хочу, уж слишком её кровь вкусная, ни чета этой".
   Насытившись, я свернул человеку шею, и снова уложив его в багажник. "Буду ехать домой, избавлюсь от трупа, а сейчас пора вернуться к поискам".
   Всю ночь я продолжал просматривать наши записи, и в голове уже была полная каша от переизбытка информации, а нужным мне упоминаний не находил. На рассвете дом ожил, потому что вернулся дед, и я решил сделать небольшую передышку.
   -Привет, Ал, - поднявшись в холл дома и подойдя к нему, я протянул руку.
   -Удивительно! Мой внук в свои тридцать пять проводит ночи за книгами?! Ты точно мой внук и сын своего отца? - отвечая на рукопожатие, весело спросил он. - Я в твоём возрасте книги обходил стороной, а твой отец вообще неделями дома не появлялся.
   -Знаю, - я улыбнулся. - Поверь, именно из-за того, что я твой внук и сын своего отца, я вынужден сейчас вот так проводить свои ночи.
   -Да? Интересно, - дед удивлённо посмотрел на меня. - Это какая же девушка заставила моего внука погрузиться в прошлое нашего клана? Познакомишь меня с ней?
   -Познакомлю, но чуть позже, - пообещал я.
   -Так, не наседай на парня, - в разговор вмешалась бабушка. - Когда посчитает нужным, обязательно это сделает. Лучше расскажи, что удалось выяснить.
   -Немногое, - дед стал серьёзным и, направившись в гостиную, сел там в кресло. - Никто ничего вразумительного сказать не может. Думаю, надо привлечь к этому Ванду. Хочу, чтобы она встряхнула всех домочадцев Эрнесто, поэтому сегодня вечером снова вылетаю в Монтеррей, с ней и Дамисом. Если Эрнесто мёртв, я обязан выяснить, кто виноват в его смерти и наказать, чтобы другим знали, что за убийство соплеменников карой будет смерть. А сейчас, с вашего позволения, я пойду и отдохну, а то уже две недели не спал.
   -А я тогда ещё посижу в хранилище, - произнёс я и, кивнув Алу и Гликерии, пошёл вниз.
   Продолжая изучать записи, я невольно возвращался мыслями и к пропаже Эрнесто, потому что обратил внимание, что каждый год, практически в одно и то же время пропадало два-три вампира. "Хм, а это уже тенденция. Почему раньше никто не обращал на это внимание?". Но ответ был очевиден - все вампиры были рядовыми и, как правило, откуда-нибудь с окраин владений, и время между пропажами составляло четыре-пять месяцев, поэтому никто и не поднимал шума. "Странно всё это. Надо-ка позвонить Рею и попросить его просмотреть их хроники. Вдруг и у них пропадают вампиры? Очень надеюсь, что мама с дедом разберутся во всей этой ситуации, а пока мне необходимо сосредоточится на упоминаниях об Эсфирь. Это сейчас важнее".
  
  
   Глава 6.
  
   Следующие два дня я провёл в хранилище деда, изучая все записи, но так пока ничего и не нашёл.
   Родители и дедушка с бабушкой задержались на один день и только утром вылетели в Мексику, оставив меня за главного в Нью-Йорке, поэтому я решил даже домой не ездить и всё время тратил на поиски.
   "Да что же это такое!" - раздражённо закрыв очередной фолиант, я оттолкнул его от себя. "Просто не может быть, чтобы я был первым вампиром, который увидел Эсфирь и попробовал её кровь! Она же знает, как её кровь на нас действует, а это самый главный показатель. Почему же нет упоминаний?". И тут мне в голову пришла неприятная мысль. "А что если вампиры после встречи пропадают и просто не успевают рассказать про этих существ, а? Ведь я же тоже молчу, боясь её потерять, а потом просто исчезну? Может, это именно она виновата во всех пропажах за последние шестьсот лет?" - подумал я, но отбросил эту идею. "Нет, в начале года пропал уже один вампир, сейчас пропал Эрнесто, и моё исчезновение не вписалось бы в эту систему. Если и должна произойти ещё одна пропажа в нашем клане, то ближе к концу года, а никак не сейчас. Значит, Эсфирь не причастна к этому" - решил я.
   Встав с кресла, я решил размяться и подышать свежим воздухом. Выйдя на улицу, потянулся и, глядя в вечернее небо, подумал: "Интересно, где моя птичка сейчас летает?".
   Раздавшийся телефонный звонок отвлёк от мыслей и, увидев, что номер абонента засекречен, я с интересом ответил в трубку:
   -Да?!
   -Что - "да", - раздался недовольный нежный голосок Эсфирь. - Где тебя черти носят? Если ты думаешь, что я тебя всю ночь буду ждать, то ты ошибаешься!
   -Ангел мой, ты у меня? Я буду через тридцать минут, - внутри тут же разлилось тепло, и я улыбнулся.
   -У тебя двадцать минут, а потом я ухожу, - высокомерно заявила она и отключилась.
   "Вот противная девчонка! У меня то крыльев есть, чтобы так быстро до дома долететь, придётся нестись, как угорелому, чтобы застать её" - запрыгивая в машину и заводя мотор, подумал я.
   Дорога заняла двадцать пять минут и, поднимаясь в лифте, я очень надеялся, что Эсфирь меня дождалась, потому что по пути решил, что не желаю просто секса с ней, а хочу и поближе её узнать.
   -Ангелочек мой, прости, но за двадцать минут доехать невозможно, - зайдя в квартиру, произнёс я и прислушался.
   -Следующий раз я ждать не буду, - раздался её недовольный голосок из спальни, и я с облегчением вздохнул.
   -Будешь, - самоуверенно ответил я, проходя в комнату.
   Эсфирь лежала обнажённая в кровати, и я в очередной раз залюбовался ею. "Так, не поддаваться! Сначала сделай задуманное, а потом уже пускай слюни на неё. Если прямо сейчас заняться с ней сексом, она меня снова вымотает, а ответов на вопросы не даст".
   -И я тебе компенсирую ожидание своей страстью и развлечениями, - продолжил я, подойдя к кровати и садясь на неё.
   -Ты слишком самоуверен, - фыркнула она, и потянулась к моей рубашке. - И много разговариваешь. Давай лучше займёмся делом.
   -Делом мы обязательно займёмся, только чуть позже, - пообещал я. - А сейчас тебе надо одеться. Мы идём веселиться.
   -Я никуда не пойду. Если хочешь, веселись, а я тогда себе найду другого вампирёныша для развлечений.
   -Я тебе найду! Руки ноги ему повыдёргиваю, а также инструмент развлечений. Давай, не капризничай. Поцелуй меня и одевайся, - притянув Эсфирь к себе, я поцеловал её и тут же отстранился, потому что только один вкус её губ уже будил во мне желание.
   -Я не хочу!
   -Я хочу, а значит, будет именно так.
   -Хм, надо заняться твоим воспитанием и сделать тебя более послушным, - пробормотала она, но с кровати всё же поднялась.
   -Или я займусь твоим воспитанием и сделаю тебя не такой высокомерной и капризной, - весело ответил я, наблюдая за тем, как Эсфирь, надевает облегающие штаны сиреневого цвета и топик с открытой спиной.
   -Ха, и не мечтай, - бросила она. - И куда ты меня потащишь?
   -Для начала предлагаю потанцевать...
   -Я не поеду танцевать, - нахмурившись, ответила она.
   -Поедешь! - взяв Эсфирь за руку, я повёл её к дверям, но дойдя до выхода из спальни, она схватил за косяк, и недовольно посмотрела на меня.
   -Не хочу, и всё тут! Мне не нравятся танцы!
   -Впервые вижу девушку, которая не любит танцевать, - удивлённо произнёс я.
   -А может дело не танцах, а в том, что в таких местах на меня все пялятся и пристают, - пробормотала она.
   -Ну и пусть пялятся, а приставать никто не будет, поверь. Я же с тобой и просто не позволю это делать. Поехали, повеселимся на славу.
   Эсфирь стеснительно посмотрела на меня, а потом прошептала:
   -Я не умею танцевать.
   -Тогда я займусь твоим обучением. Ангел мой, вот увидишь, тебе понравится, - пообещал я и потянул её к двери.
   Вздохнув, она кивнула и уже послушно направилась за мной, а я удивлённо подумал: "Странно как-то, что такая молодая девушка не умеет танцевать. Это в какой глуши надо расти? И уж самое странное то, что Эсфирь чего-то стесняется".
   Пока мы ехали к клубу, я с ещё большим удивлением понял, что она нервничает и, поглядывая на неё, не мог ничего понять.
   -Клуб небольшой, и рассчитан всего на триста человек, а самое главное, там не злоупотребляют светомузыкой и довольно темно, так что если даже первое время у тебя не будет получаться танцевать, этого никто не увидит, - чтобы хоть как-то успокоить её, произнёс я.
   -И чего тебя припёрло танцевать, - недовольно пробурчала она.
   -Меня не столько припёрло танцевать, сколько я хочу поближе узнать тебя. Секс с тобой, конечно, божественный, но ты меня интересуешь не только в этом плане.
   -Да?! - Эсфирь с интересом посмотрела на меня, а потом высокомерно бросила: - А может, я не хочу узнавать тебя ближе, и не хочу, чтобы это делал ты!
   -А придётся, птичка моя, - заявил я, припарковывая машину. - Или боишься в меня влюбиться?
   -Вот ещё! Нужен ты мне! Меня интересует только секс с тобой.
   -Угу, рассказывай сказки,- я улыбнулся, потому что с каждой минутой всё очевиднее становилось, что всё это высокомерие, недовольный тон и спесь, просто маска, за которой скрывается не очень уверенная в себе девушка. - Пошли, потанцуем, а потом уже будет и секс, который тебя так интересует.
   Выйдя из машины, я открыл дверь для Эсфирь и помог ей выйти. Она в очередной раз окатила меня недовольным взглядом и снова фыркнула но, не упираясь, пошла за мной.
   Первые двадцать минут в клубе, она просто рассматривала посетителей и не решалась выйти на танцпол, стараясь держаться поближе ко мне, но когда заиграла очередная композиция, робко посмотрела на меня и кивнула на толпу танцующих, как бы говоря, что готова к ним присоединиться. Взяв за руку, я повёл её в центр и ободряюще улыбнувшись, начал танцевать. Ещё с минуту она внимательно рассматривала людей вокруг, а потом начала несмело двигаться в такт музыке. Наблюдая за её грациозными движениями, я подмигнул ей. "Если она и не умела танцевать, то быстро научилась!" - с гордостью подумал я.
   Следующие два часа мы от всей души развлекались, и Эсфирь уже без стеснения отдавалась танцам, веселясь, как ребёнок. Было конечно пару моментов, когда её пытался увлечь какой-то слишком смелый парень, но я быстро решил этот вопрос, и моя птичка с благодарностью смотрела на меня.
   -Может, поедем домой? - спросил я, когда на часах уже было три часа ночи.
   -А может, ещё часок потанцуем? - она умоляюще посмотрела на меня. - Оказывается это так весело!
   -Давай, потанцуем ещё, - согласился я, потому что мне было приятно видеть на её лице довольную улыбку, а в глазах озорной огонёк. - Поедем домой, когда захочешь.
   -Бруно, спасибо тебе! - прижавшись, она страстно поцеловала меня, и снова принялась танцевать.
   Из клуба мы уехали на рассвете, когда уже начало всходить солнце и всю дорогу домой Эсфирь бросала на меня весёлые взгляды, а ногой продолжала отбивать ритм музыки.
   -А завтра, вернее сегодня сходим снова в клуб? - с надеждой спросила она.
   -Можно в клуб, а можно и ещё куда-нибудь, - улыбнувшись, ответил я.
   -"Куда-нибудь" сходим в другой раз, а сегодня в клуб! - решительно произнесла она и я кивнул.
   "Значит, меня сегодня не оставят одного. Это хорошо. Может заодно и получится разговорить её" - подумал я, уже представляя, как мы проведём с ней весь день в кровати.
   Но, ни разговорить, ни целого дня в кровати, не получилось. Секс был действительно жарким, но часа в четыре дня Эсфирь сказала, что у неё срочные дела и без всяких объяснений оделась и покинула меня.
   "Опять неудача" - принимая душ, я чувствовал недовольство, что снова ничего не смог узнать. "Хорошо хоть она сегодня не пила мою кровь, а вот мне свою пить разрешила. Ну ничего, надеюсь вскоре она начнёт мне доверять и всё расскажет".
   После ночи в клубе, мой ангелочек как-то изменился, и теперь в её голосе всё меньше проскакивало высокомерие, и порой её взгляд я бы назвал кротким, да и огрызаться она перестала. На все мои вопросы она отвечала хоть и расплывчато, но всё же нормальным тоном. "Думаю, скоро я окончательно приручу её и всё узнаю. И уж точно не отпущу от себя никогда!".
   Встретиться мы с ней договорились в одиннадцать часов вечера, поэтому я решил, что свободное время опять посвящу поискам. "Только сегодня уже сосредоточусь не на хрониках нашего клана, а на нашей общей истории. Может там будут упоминания" - с надеждой подумал я, заезжая во двор дома.
   В доме деда осталась только помощница Феба и, поздоровавшись со мной, она тут же исчезла, чтобы не мешать мне, а я взял первый том всеобщей истории и принялся изучать её. В отличие от хроник клана, в книгах по всеобщей истории рассказывалось о вампирах, которые так или иначе повлияли на взаимоотношения Лордов, а также рассказывалось обо всех вопросах, которые поднимались на Советах, и все более-менее значимые происшествия в разных кланах.
   -Лорд Аларих звонит, - спустя час в хранилище появилась Феба и протянула мне трубку домашнего телефона.
   -Слушаю, - произнёс я.
   -Как там дела? - голос у деда был недовольный.
   -Всё нормально. А как у вас? Судя по всему, прогресса нет?
   -Нет, - раздражённо ответил он. - Я много нового узнал о наших подданных, но по главному вопросу ничего. Завтра попросил прилететь к нам Майю, может она что-нибудь увидит.
   -Передавай ей привет от меня.
   -Хорошо. А ты там всё корпишь над книгами?
   -Нет, сейчас я посвящаю этому только дни.
   -Это радует, - дед хмыкнул. - Ладно, звони, если что.
   Отключив телефон, я продолжил изучать все материалы. К десяти вечера я по-прежнему не знал, кто такая Эсфирь, поэтому захлопнул очередную книгу по истории и разочарованно вздохнул. "Ладно, радует хоть, что сегодня мы встретимся".
   Моя неземная красотка уже поджидала меня в квартире, и я улыбнулся, осматривая её сногсшибательный наряд - коротенькое платье с открытой спиной.
   -Мне не терпелось ехать танцевать, а ты непонятно где ездишь, - с обидой произнесла она, когда я её поцеловал.
   -У меня были дела. Дай мне пару минут, чтобы я переоделся и можно выезжать.
   В гардеробной я быстро сменил рубашку на футболку, решив остаться в джинсах и выйдя оттуда, спросил:
   -Хочешь в тот же клуб, или другой тебе показать?
   -На твоё усмотрение, - пританцовывая на месте, ответила она.
   -Ух ты, значит, теперь ты готова полагаться на мой вкус и моё мнение? А может ты мне, и доверять стала? Например, уже захочешь рассказать - кто ты такая, - сказал я, когда мы спустились к машине.
   -Какая разница кто я такая? - она опять ушла от ответа. - Главное, чтобы нам было хорошо вместе.
   -Согласен, - ответил я, а для себя отметил, что Эсфирь уже всё чаще говорит "нам" и всё больше доверяет мне.
   В этот раз я выбрал клуб побольше и, попав туда, мой белокурый ангелочек захлопала в ладоши и сразу влилась в толпу танцующих. Присоединившись к ней, я старательно отгораживал её от других, потому что парни просто пожирали её глазами и старались подойти поближе, чтобы прикоснуться.
   "Сегодня у меня вечер будет занятным. Возможно, придётся пустить в ход и кулаки. Некоторые под кайфом и реально не контролируют себя. Главное, не бить слишком сильно, чтобы не убить кого-нибудь" - сказал я себе, а у самого уже руки так и чесались, потому что некоторые парни проявляли излишний интерес к Эсфирь.
   -Поехали домой, - в начале второго проворковала она, и я с радостью кивнул, потому что, наблюдая за её зажигательными танцами, уже горел от желания прижать её к себе и, не останавливаясь целовать.
   -Поехали, потанцевать можно и завтра, - взяв за руку, я повёл её к выходу.
   Усадив в машину, я с любовью посмотрел на Эсфирь, но тут же нахмурился, увидев, что она уныло смотрит на двери клуба.
   -Завтра не получится, - возразила она. - Я уезжаю, и вернусь только дня через три.
   -Как уезжаешь? - сердце заныло, и я ощутил боль, потому что не хотел её отпускать. - Я не позволю тебе уехать!
   -Я и сама не хочу, но меня не спрашивают, - с тоской ответила она. - А если я попытаюсь остаться, то ничего хорошего не будет, поверь. Поехали быстрее к тебе, потому что у нас мало времени.
   Заведя двигатель и выехав на дорогу, я ничего не мог понять. "Это кто же может указывать Эсфирь как ей жить и куда ехать? Хоть она и выглядит лет на семнадцать-восемнадцать, но она точно старше. И кого она может бояться? Если она сказала, что останься она, то ничего хорошего не будет, значит, есть тот, кого она боится".
   -Эсфирь, кто ты? - решительно спросил я.
   -Я не могу тебе сказать, - прошептала она и отвела взгляд. - Иначе мне придётся тебя убить. Пожалуйста, не спрашивай ни о чём.
   -Это из-за тебя два-три раза в год в нашем клане пропадают вампиры? - напрямую спросил я.
   -Не совсем из-за меня, - уклончиво ответила она.
   -Что это значит - не совсем из-за тебя? Либо ты в этом виновата, либо.... - и тут до меня дошло, что Эсфирь может слушаться только одних существ на свете, кем бы она ни была, и почему она может иметь косвенное отношение к пропажам. - Это твои родители, да?
   -Да, - она кивнула, а потом неожиданно вскипела. - А ты что своих родителей не слушаешься?
   -Не злись, моя хорошая, - примирительно ответил я. - Конечно, слушаюсь. Правда, они не могут мне указывать - куда и когда ехать. Я сам решаю, как мне жить.
   -Ты просто не был на моём месте, - буркнула она. - И вообще, я не хочу об этом говорить! Три дня меня не будет, всё! Разговор окончен! Будешь возмущаться, я прямо сейчас улечу домой.
   -Ох, какая ты у меня злючка. Тебе надо было не крыльями ангельскими обзавестись, а колючками, как у дикообраза, - с улыбкой ответил я.
   Эсфирь попыталась изобразить высокомерие и недовольство, но не выдержала и рассмеялась.
   -Представляю, как бы тогда пищал каждый раз во время нашего секса.
   -Да уж, мне пришлось бы не сладко. Ну, что ж, буду тогда ждать твоего возвращения, - я с сожалением вздохнул, уже представляя, как изведусь за три дня её отсутствия.
   -Я надеюсь, что будешь ждать! И сразу предупреждаю - если побежишь по своим вампиршам, у вас в клане начнётся мор всех незамужних девиц, понял? - она в упор посмотрела на меня и прищурилась.
   -Ого! Кто-то тут меня ревнует? - спросил я, чувствуя удовлетворение.
   -Ещё чего! Просто я жадная и не люблю делиться! - язвительно ответила она, смерив меня высокомерным взглядом.
   -Ну-ну! - пробормотал я, широко улыбаясь, а потом с нежностью добавил: - Я вот не стесняюсь сказать, что ревную тебя ко всем представителям мужского пола. Так что передай там своим крылатым соплеменникам, что у тебя есть парень, который может и крылья обломать.
   Эсфирь ничего не ответила, как-то поникнув сразу, а когда мы приехали домой, в прямом смысле этого слова набросилась на меня и устроила такое, что когда ушла, я до вечера не мог подняться с кровати.
   "Нет, надо мою птичку однозначно ограничивать в крови" - предприняв очередную попытку сесть и ощутив слабость, подумал я. "Сегодня она совсем не стеснялась и выпила не мало. Может она это специально делает, чтобы я не побежал налево, пока она отсутствует, а? Да ещё и устраивает мне такие жаркие ночки, что даже пожелай я затащить в свою постель очередную девицу, я бы просто физически ничего не смог бы с ней сделай. Вот глупенькая, всё не может понять, что только она мне нужна. Ну, к кому я ещё побегу по первому зову и буду терпеливо сносить язвительные замечания и снисходительный тон. Только от неё".
   Собраться с силами и выйти на охоту у меня получилось только к часу ночи. Спустившись в лифте к машине, я минут пять сидел, набираясь сил, а потом, приехав в один из злачных районов, и пошатываясь, пошёл искать себе жертву, чтобы утолить голод.
   После крови Эсфирь любая другая кровь уже мало приносила удовольствие, но с жадностью вгрызаясь в горло жертвы, я был рад и этому, потому что слабость отступала с каждым глотком, и мне становилось лучше.
   Когда я уже практически насытился, зазвонил телефон и, оторвавшись от горла жертвы, я недовольно буркнул, даже не посмотрев, кто звонит:
   -Да?!
   -Бруно, срочно приезжай ко мне домой, - голос деда был взволнованным. - Есть новости!
   -Хорошо. Сейчас буду, - ответил я и, отключив телефон, снова вернулся к жертве.
   "Если новости срочные, значит, они что-то узнали, и мама с папой тоже будут у деда. А у меня видок, что хоть в гроб ложи. И так придётся отмахиваться от расспросов, так что силы мне нужны и лучше напиться крови до отвалу".
   Но на мой внешний вид почти не обратили внимания, когда я приехал в дом деда. Паркуя свою машину, я почувствовал непонятное волнение, потому что помимо отцовской машины увидел ещё и машину Наура и его сына Брауса, правой руки моего отца, а также ещё пару машин приближённых к деду вампиров. "Хм, похоже, дело серьёзное".
   Войдя в дом, я встретил бледную, как мел Фебу и, проведя меня в кабинет Ала, она застыла в дверях.
   -Наконец-то! - проворчал дед. - Тебя одного только и ждём!
   -Прости, требовалось подкрепиться, - ответил я, садясь рядом с отцом, и кивнув всем остальным.
   -Итак, вы все знаете о пропаже Эрнесто, а также знаете о том, что я вызывал Майю. Так вот - она увидела кое-кого, и я не знаю, как к этому относиться, и насколько эта информация правдива! - дед сделал паузу и обвёл всех взглядом, а потом произнёс: - Судя по всему, Майя видела альдемурга!
   Мне это слово ни о чём не говорило, и я удивлённо посмотрел сначала на деда, а потом и на остальных присутствующих. Отец с мамой сидели нахмурившись, и их реакцию я не мог понять, а те, кто был со мной и ними одного возраста, тоже удивленно посмотрели на Ала, а вот Наур как-то весь съежился и в его глазах отразился ужас.
   -Может, для начала ты объяснишь, кто такие альдемурги? - подал голос я, видя, что остальные молчат.
   -Это невозможно! - придя в себя, воскликнул Наур. - Это легенда! Детская страшилка! Их не существует!
   -Я очень надеюсь, что их не существует! Но вампиры то пропадают! - ответил дед ему, а потом перевёл взгляд на меня. - По старинной легенде альдемурги, это существа, которых создавали для того, чтобы следить за вампирами. Они якобы отслеживали тех, кто убивает людей не для утоления голода, а для развлечений. Ведь раньше людей было не так много, а аппетиты некоторых вампиров были неуёмными, поэтому говорят и создали этих существ, чтобы мы не особо наглели и не убивали много людей.
   -Ого! - потрясённо ответил я. - Над нами были надсмотрщики?
   -Да. Легенды гласят, что их было немного, и когда наши создатели покинули Землю, вампиры начали выслеживать их большими группами, чтобы уничтожить. Всё дело в том, что альдемурги сильнее нас и убить их очень непросто, но у нас ещё имелось преимущество и в том, что они медленнее размножаются, чем мы, потому что у них может быть максимум два отпрыска...
   -Аларих, если и существовали альдемурги, то наши предки всех их уничтожили, - Наур продолжал гнуть свою линию. - Ведь в легендах написано, что их убивали не только из-за того, что они несли угрозу для нас, а и в том числе из-за крови! Вряд ли бы кто-то из них мог дожить до наших дней, если они на самом деле вообще существовали!
   -А что с их кровью не так? - поинтересовался Браус.
   -Говорят, что их кровь имела невероятный вкус и вампиры, попробовавшие её, готовы были на всё, только чтобы получить ещё, - сказал дед. - Альдемургам вообще даже и сила не требовалась. Их создавали такими, что любой вампир не мог им противостоять - ангельская внешность, обворожительный запах, пьянящая кровь. Вампиры даже не сопротивлялись, умирая, и именно поэтому на альдемургов охотились группами, чтобы не поддаваться их чарам.
   Чем дальше дед говорил, тем хуже мне становилось. Всё, что он назвал идеально подходило к Эсфирь и я почувствовал головокружение.
   -А как они выглядели, - спросил я и внутри всё сжалось. - Как понять, что перед тобой альдемург?
   -Во-первых, это запах - он влечёт и манит к себе. Во-вторых - они все невероятно красивы и имеют белокурые волосы. А самое главное - у них есть крылья. Кстати, именно альдемургов люди назвали ангелами, потому что те не раз спасали людей от смерти, забирая особо кровожадных вампиров, - ответил Ал. - В общем, Майя видела именно белокурого мужчину с крыльями и у меня только одно объяснения - где-то в мире выжил один - два альдемург и поэтому пропадают вампиры. Аскольд будет подымать все свои хроники, Майя с Герой - европейские и если пропажи носят постоянный характер, то нам стоит созвать Совет, чтобы оповестить всех. А также необходимо следить за СМИ. Любое упоминание о встрече с ангелом, может навести нас на след...
   Дед продолжал ещё что-то говорить, а я с отупением смотрел в стену, пытаясь уложить в своей голове, что моя Эсфирь на самом деле кровожадный охотник, который был создан для того, чтобы вершить суд над нами. "Что же теперь делать? Рассказать, что я лично знаю одного альдемурга или молчать?".
  
  
   Глава 7.
  
   Подумав, я решил молчать, потому что не верил, что моя Эсфирь желает мне зла. Узнав, кто она такая и где искать информацию о ней, после совещания я принялся просматривать нашу историю до Всемирного потопа. И хотя сведений нашлось немного, но это уже было хоть что-то.
   Дед сказал правду - альдемурги считалась высшей расой над нами, все были невероятно красивы и имели обворожительный запах, которому не мог сопротивляться ни один вампир. Прочитав о запахе, я невольно принюхался к себе. "Хорошо, что Эсфирь не заходит в мою гардеробную и одежда не пахнет ею, а после встреч я принимаю душ. Надо теперь более тщательно следить за собой и никого в свою квартиру не пускать, потому что подушки и постель точно впитали её запах. А чтобы точно не попасться, надо начать пользоваться туалетной водой" - решил я и продолжил знакомиться с легендами, которые, как теперь оказалось, были правдой.
   Помимо того, что у всех альдемургов есть крылья, я также узнал, что живут они дольше нас, могут иметь максимум двух детей, и питаются исключительно нашей кровью. Больше ничего существенного в легендах не указывалось, кроме пары воспоминаний тех, кто лично встречал этих существ и пробовал их кровь. Эти воспоминания заинтересовали меня больше всего, потому что при всём том, что альдемурги питались нами, все наши предки хоть и со страхом, но уважительно относились к ним, пока один из вампиров не поднял бунт и не подбил всех на истребление, для того чтобы стать высшей расой на земле.
   "Да уж, альдемургам от нас досталось" - закрыв книгу, подумал я. "В общем-то, нигде не пишется, что они злобные существа, желающие только нашей крови, и везде говорится, что они убивали только тех вампиров, которые не сдерживали себя в питании. Но всё равно как-то не по себе. Я встречаюсь с той, кто убивает моих же собратьев, а это ненормально". Но тут же улыбнулся. "А ведь мама, наверное, думала также, когда была человеком. Папа то убивал людей и ничего, ей это не помешало любить его. Так что, диета Эсфирь меня, в общем-то, не сильно шокирует. Да и потом, тот же Эрнесто был редкостным ублюдком и порой в сутки мог убить двух-трёх человек ради глотка крови, так что альдемурги оказывают услугу и нам, и людям. Вот только Эсфирь пьёт мою кровь, а я вынужден убивать людей больше, чем обычно, и теперь возникает законный вопрос - я кровожадный вампир, заслуживающий смерти, или всё же у меня есть оправдание, что я испытываю настоящее чувство голода, а не просто желание развлечься, убивая людей? Эсфирь и ей подобные, захотят меня убить или нет?". Ответа пока не было, и я не знал, что думать.
   "Хм, а сколько их вообще? Она ведь может привести ко мне других альдемургов, и те решат, что я должен умереть, хотя бы потому, что знаю об их существовании. Или..." - в голову пришла неприятная мысль и я поёжился. "А что вообще Эсфирь планировала сделать со мной, если бы мы расстались? Я расставаться с ней не желаю, но ведь она может этого захотеть и что тогда? Сейчас-то я искренне верю, что она не желает моей смерти, а разойдись мы, чтобы случилось? Ничего или она бы убила меня? С одной стороны, если бы не пропажа Эрнесто, я мог бы вообще не узнать, что существовали альдемурги, потому что вряд ли бы искал информацию в допотопных книгах. Ведь про этих существ старшие вампиры не рассказывают, потому что считают их легендой и страшилкой, не стоящей внимания, а соответственно после расставания с Эсфирь я считал бы её ангелом и не решился рассказывать о ней, чтобы меня не посчитали свихнувшимся. А с другой стороны - она ведь не может быть уверена, что я буду молчать всю жизнь, и могла убрать меня как свидетеля. Что же у моего ангелочка в голове?" - я вздохнул, пытаясь понять её.
   "Но всё это ерунда по сравнению с тем, что может произойти сейчас. Дед не успокоится, пока не получит ответы на все вопросы. Майя никогда ещё не ошибалась в своих видениях, а если окажется, что и в других кланах постоянно пропадают вампиры, то на альдемургов начнут охоту, и ещё неизвестно, что предпримут, если обнаружат их. Хорошо хоть, что я не успел позвонить Рею и попросить его просмотреть их хроники, иначе пришлось бы объяснять, почему я заинтересовался пропажами раньше, чем Майя увидела альдемурга... Чёрт, Майя! Ни в коем случаи нельзя с ней встречаться и давать к себе прикоснуться! Если она увидит Эсфирь, от меня не отстанут! Или она уже видела её?" - я задумался. "Майя всегда темнит со своими видениями и пока сама не посчитает нужным, не рассказывает о них. Но всё же здесь ситуация не стандартная и если бы она что-то видела, то поговорила хотя бы со мной для начала. Или она не знает пока ничего? Сколько раз мы с ней виделись без присутствия Камиллы?". Я начал вспоминать все встречи и оказалось, что за последние три десятилетия мы с ней встречались только на домашних праздниках, где была и Камилла, а значит, способности Майи пропадали. "Выходит, увидеть моё будущее она могла только в первые пять лет моей жизни. Как же теперь выяснить - знает она что-то или нет?" - я нахмурился. "Попробуем рассуждать логически - если Майя видела моё будущее и если бы мне угрожала опасность, она обязательно бы предупредила о ней. С другой стороны - если она ничего не видела, то мне стоит с ней встретиться, чтобы не попасть в беду. Есть ещё и третий вариант - Майя всё видела и знает, что я влюблюсь в Эсфирь, а соответственно буду её защищать, поэтому меня вообще используют в тёмную и ничего не сказав, начнут следить, чтобы я вывел на альдемургов" - от всех этих мыслей голова уже шла кругом и я не знал, как мне поступить.
   "Хм, как бы там не было, надо сейчас учитывать всё, и в первую очередь необходимо определить - следят за мной, или нет, а затем уже разбираться и с остальным".
   Следующие два дня я старался как можно больше ездить по городу и окрестностям, чтобы выявить слежку но, судя по всему, за мной никто не следил. Это радовало, но появилась и более значимая проблема - вампиры на самом деле пропадали, и не только в нашем клане, а и в клане прадеда и в Европейском клане. Узнав об этом, дед связался с остальными Лордам и, обрисовав ситуацию, предложил собрать Совет. Шум поднялся неимоверный, и теперь я больше всего боялся, что никогда не увижу Эсфирь.
   "Вдруг она обо всём узнает, и не захочет со мной встречаться? Ведь она сразу меня предупредила, чтобы я молчал о наших встречах, а сейчас может подумать, что это я проболтался о её существовании" - внутри всё сжалось, и я почувствовал, как сердце тоскливо заныло, потому что за два дня я соскучился по своему ангелочку, её запаху, вкусу её крови и капризному характеру.
   "Где мне её тогда искать? Ясно ведь, что она с семьёй перемещается по всему миру, но в пропажах вампиров нет строгой схемы. Если бы они, скажем, появлялись сначала у нас, следующий раз в Южной Америке, а потом, например, в Австралии, ещё можно было бы вычислить, где они будут искать свою следующую жертву, но они действуют без видимого плана. Могут и семь месяцев не появляться на территории клана, а могут с промежутком в месяц выкрасть двух вампиров. Да и не понятно, сколько альдемургов живут сейчас. Не факт, что найдя кого-то из них, я обязательно найду Эсфирь, а не свою смерть. Буду надеяться, что завтра она всё же появится".
   На утро третьего дня, глядя в окно на то, как занимается рассвет, я с замиранием сердца смотрел в небо и думал об Эсфирь. "Сегодня она должна появиться. Как же мне с ней себя вести? Рассказать о том, что я знаю, кто она или нет? Вдруг это её спугнёт? А если промолчать то, как тогда предупредить о том, что об их существовании узнали и теперь ищут? Ведь ещё не известно, что там Лорды на Совете решат".
   Ночью Аларих с бабушкой и отцом с матерью вылетели на Совет, и теперь их звонка я ждал не меньше, чем появления Эсфирь. Мне и самому хотелось бы там присутствовать, но я от поездки отказался, чтобы, во-первых - лишний раз не сталкиваться с Майей, а во-вторых, чтобы встретиться со своим ангелочком.
   Весь день я не покидал квартиры и не выпускал из рук телефон, думая о том, как мне поступить, но у каждого из вариантов находились как плюсы, так и минусы, а самым страшным было то, что я могу потерять свою белокурую крошку.
   Ближе к вечеру позвонил отец и рассказал, что Совет Лордов решил создать группу для поиска альдемургов, в состав которой войдёт и Майя, а это значило, что рано или поздно на их след выйдут. Но на вопрос, который волновал меня больше всего, отец ответить не смог, потому что Лорды и сами не знали, как поступить с этими существами, когда найдут их. Он сказал, что часть Лордов требуют немедленно казнить их, потому что те несут вампирам угрозу, а часть ещё не определилась со своим решением, и они ещё на день остаются, чтобы сегодня обдумать этот вопрос, а завтра уже голосованием принять решение о дальнейшей участи альдемургов.
   Воинственное настроение некоторых Лордов мне очень не понравилось, и я ощутил, как вокруг сердца сжимается ледяное кольцо. Я не желал терять Эсфирь и готов был на крайние меры, только чтобы она оставалась рядом со мной, но страх за её жизнь был сильнее. "Значит, надо ей всё рассказать. Лучше уж потерять её, но знать, что где-то в мире она живёт, чем знать, что она мертва" - решил я, наблюдая за стрелками часов и тем, как медленно садится солнце.
   Когда за окном наступила тьма, и часы уже показывали час ночи, я начал испытывать панику, что Эсфирь вообще не появится. Вскочив на ночи, я начал ходить из угла в угол. "Ну где же ты, моя птичка? Даже, если ты узнала, что мы на вас собираемся открыть охоту и думаешь, что это я проболтался, прилети ко мне и выскажи все свои претензии, а я уж найду способ убедить тебя, что ни в чём не виноват, и ты можешь мне доверять" - умоляюще повторял я, прислушиваясь к звукам на площадке.
   Неожиданно за спиной раздался стук в окно и, обернувшись, я увидел парящую в воздухе Эсфирь. Махая своими крыльями, она склонила белокурую головку на бок и с улыбкой смотрела на меня.
   -Наконец-то! - выдохнул я, подбегая к окну.
   Подмигнув, она послала мне воздушный поцелуй, а потом взмыла вверх, и я, задрав голову, начал искать её в ночном небе. "Будь неладны эти небоскрёбы с задраенными наглухо окнами и без балконов! Как это понимать? Она попрощалась со мной и улетела навсегда, или сейчас постучится в дверь?".
   Раздавшийся стук в дверь заставил моё сердце пропустить удар, а потом радостно забиться вновь. Оказавшись возле двери, я распахнул её и, не дав Эсфирь сказать и слова, сгрёб её охапку и прижал к себе. Меня тут же обволокло её изумительным запахом, а по телу прокатилась дрожь от прикасания к её шелковистой коже. Уткнувшись носом в её волосы, я пробубнил:
   -Где тебя носило так долго. Я соскучился.
   -Я тоже соскучилась, - прошептала она, и я улыбнулся, потому что голос звучал нежно и даже робко. - Но меня не отпускали.
   -А теперь и я тебя не отпущу! - подхватив её на руки, я закрыл ногой дверь и прошёл в спальню.
   Сев там в кресло, я усадил своего ангелочка на колени и начал пристально всматриваться в черты её лица, радуясь, что она рядом.
   -Чуть с ума не сошёл от тоски по тебе, - сказал я, и поцеловал её в губы. - Мммм... сладенькая моя, нельзя так надо мной издеваться и так надолго меня покидать.
   -И я считала минуты до нашей встречи, - она тяжело вздохнула, положив мне голову на плечо и замолчала.
   Держа Эсфирь в своих объятиях, я чувствовал, как меня переполняет счастье. "Такое впечатление, что без неё меня всего лишь половина, и только когда она рядом, я по-настоящему живу и могу дышать полной грудью. Как же так быстро она стала для меня смыслом жизни и той, без которой я уже не могу нормально жить?" - с удивлением спросил я себя, но тут же отвлёкся от этих мыслей, потому что её нежные пальчики нырнули мне под футболку и по телу тут же пошли мурашки от прикосновений.
   -Хочешь, покажу, как я скучала? - заглянув мне в глаза, она улыбнулась, и внутри разлилось тепло.
   -Хочу, - произнёс я, хотя перед этим решил, что сначала будет правильным поговорить с ней и рассказать о том, что я всё о ней знаю, и что ей грозит опасность.
   "Ладно, потом всё расскажу. Вдруг это вообще наша последняя встреча и я больше никогда её не увижу? Так хоть останутся воспоминания о той, которую я, судя по всему люблю. Если это наша последняя ночь, она должна быть лучшей!".
  
  
   Глава 8.
  
  
   За окном уже наступил день и, прижав Эсфирь к себе, я наслаждался её близостью, всё оттягивая разговор и боясь его последствий. "Ночь была незабываемой. Слишком мне хорошо с ней, что же будет, если мы расстанемся? Не могу я больше без неё".
   -Бруно, что тебя беспокоит? - тихо спросила Эсфирь и облокотившись на руку, заглянула мне в глаза.
   "Тянуть больше нельзя. Она в любой момент может уйти. Надо дорожить каждой секундой и быть, как можно ближе к ней" - с тоской подумал я и, положив руки на талию, приподнял её с кровати и усадил сверху. Эсфирь тут же обхватила мои бёдра ногами, а голову положила на грудь и пальчиком начала водить по коже.
   -Пожалуйста, скажи мне, - снова попросила она.
   -Хорошо, только сначала я хочу сказать тебе кое-что другое, - пальцем приподняв её подбородок, я пристально посмотрел на неё и произнёс: - Я люблю тебя. И сам не понимаю, как это могло так быстро произойти, но ты единственная, кто нужен мне. И дело не в твоей крови, или внешности, или запахе...
   -Я знаю. И верю тебе, - стеснительно прошептала она. Неожиданно крылья с хлопком раскрылись, и низко опустив их, как бы пряча нас от всего мира, она снова положила голову мне на грудь. - Я эмпат и чувствую всё, что чувствуешь ты, и знаю, что ты любишь меня искренне, просто за то, что я есть...
   -Эмпат? - я удивлённо посмотрел на неё, а потом улыбнулся. - А вообще, это хорошо. Я боялся, что ты можешь подумать, что не ты мне нужна, а твои прелести.
   -Но ведь не это тебя беспокоит. Я ощущаю помимо любви ещё тревогу и капельку страха. Расскажи мне, я всё пойму.
   Вздохнув, я положил руку на её поясницу, а вторую на голову, чтобы она не сбежала от меня прямо сейчас и выдохнул:
   -Я знаю, что ты альдемург.
   -Что?! - Эсфирь испуганно дёрнулась и замахала крылья, поднимая нас с кровати.
   -Не надо меня бояться. Опусти нас на кровать и давай спокойно поговорим, - попросил я, видя в её глазах панику.
   Сделав ещё два взмаха, она опустила нас назад и с ужасом пробормотала:
   -Значит, вы про нас не забыли ещё?!
   -Моё поколение, и поколение моего отца про вас и не знало, а вот старшие поколения помнят легенды о вас, - ответил я, успокаивающе поглаживая её по талии. - И пожалуйста, сложи крылья, как было до этого. Мне понравилось. Такое ощущение, как будто мы с тобой отгородились от всего мира.
   Робко улыбнувшись, она опять их расправила и накрыла нас ими, но тревога в глазах осталась.
   -Кто-нибудь ещё знает о нашем существовании, кроме тебя?
   -К сожалению, да, - произнёс я. - Но не я в этом виноват. В Монтеррее вы убили Эрнесто, а он являлся помощником моего деда, и его смерть он обязан был расследовать...
   -Мама ведь предупреждала отца, чтобы он его не трогал, - с отчаяние пробормотала она. - Но слишком уж этот вампир был кровожадным и злым. Из-за него много людей погибало, и мы не могли на это равнодушно смотреть. Ведь это наша миссия и обязанность - защищать людей.
   -Я знаю, мой ангел, и ни сколько не виню тебя, - заверил я, проводя рукой по бархатной коже крыла. - Эрнесто был тем ещё ублюдком и я рад, что он умер, но без внимания эту пропажу мой дед не мог оставить. Ему пришлось вызвать Майю, мою двоюродную бабушку и та увидела мужчину с крыльями, а потом подняли все наши архивы и поняли, что в каждом клане вампиры пропадают постоянно. Сложив все эти факты, Лорды поняли, что альдемурги живы.
   -Мы всегда старались быть аккуратными и не убивали больше, чем нам необходимо для питания. Что же теперь будет? - угнетенно спросила она.
   -Мы обязательно решим эту проблему, вот увидишь...
   -Как? Вы про нас не должны знать и видеть нас! - воскликнула Эсфирь и тяжело задышала. - Я даже отцу не могу сказать, что вы знаете о нашем существовании, потому что вынуждена буду объяснить откуда всё узнала! А если расскажу, что встречаюсь с тобой, тебе не жить! - её крылья начали подрагивать, и она затравленно оглянулась по сторонам.
   -Успокойся. Я обязательно что-нибудь придумаю. Тебя в обиду я не дам! Обещаю! - прижав её к себе, я начал успокаивающе поглаживать её по плечам. - Всё будет хорошо, вот увидишь!
   -Бруно, я не хочу тебя терять и не хочу умирать. И не хочу, чтобы что-нибудь случилось с моими родителями и сестрой! - умоляюще прошептала она и всхлипнула.
   -Никто не умрёт, - заверил я. - Хм, у тебя ещё и сестра есть?
   -Да, старшая, - пробубнила она. - Фритта.
   -А расскажи мне о вас. Просто в легендах не так много информации, да и уверенности, что она правдива - нет.
   -Что ты хочешь про нас знать?
   -Всё. Например, в легендах говорится, что вы живёте дольше нас. Это правда?
   -Да, средняя продолжительность - пять тысяч лет...
   -Ого! А сколько тебе лет? - я с интересом посмотрел на неё.
   -Я ещё совсем молодая, - она стеснительно улыбнулась. - Но старше тебя. Мне пятьдесят четыре.
   -Даже по меркам вампиров ты ещё ребёнок, впрочем, как и я. А уж у вас, наверное, вообще считается, что ты младенец, - я с нежностью посмотрел на неё и поцеловал в макушку.
   -Да, и это уже надоело, - недовольно проворчала она. - Ты не представляешь, сколько из-за этого у меня проблем. Папа с мамой постоянно меня контролируют, и каждый раз приходится оправдываться - где я была и что делала. Хотя... Фритте не лучше, а ей уже восемьсот девятнадцать.
   -Даже боюсь спрашивать сколько твоим родителям лет, - со смешком ответил я.
   -Много, - она поморщилась. - Но дело не в возрасте, а в том, что мы последние представители расы на Земле, поэтому мама с папой нас контролируют и боятся потерять. Хотя я не вижу смысла так нас с сестрой оберегать. Ведь мы тупиковая ветвь и когда умрём, исчезнут последние альдемурги, ведь парней среди нас нет, а значит и потомства у нас не будет, - она тяжело вздохнула, прижимаясь ко мне.
   Представив, что таких прекрасных существ, как Эсфирь на Земле больше не будет, я почувствовал, как сердце неприятно заныло в груди. "А ведь это мы, вампиры, виноваты в этом. Нам хотелось властвовать над людьми, поэтому и погибли все альдумурги".
   -Как же вы выжили? В легендах сказано, что наши предки истребляли вас по всей Земле, и это было отвратительно. До сих пор не могу понять, почему с вами такое сделали, ведь хоть вас и боялись, но уважали, - гневно произнёс я.
   -Уважали, но подняли бунт... Фритта ещё успела застать прадеда, который выжил и он рассказывал, что это было ужасно. Нас выпивали до последней капли. Всё дело в нашей крови. Вампиров было слишком много, а нас мало и мы не могли противостоять, - Эсфирь поёжилась, и крылья опять начали подрагивать, а в глазах появились слёзы.
   -Шшш, не плачь. С тобой я не позволю такое сделать, клянусь. Ты будешь жить долго и счастливо...
   -Не буду я счастлива! - раздраженно вскрикнула Эсфирь. - У нас нет будущего! Мы тени прошлого и просто вымрем, если вы нас не убьёте ещё раньше!
   -Я уверен, что выход есть, - спокойно ответил я. - И уж поверь, я всё сделаю, чтобы вы выжили.
   Эсфирь нахмурилась и громко засопев, произнесла:
   -Ты конечно не рядовой вампир, но ты не сможешь нам помочь.
   -Ты просто не знаешь нашу семью и её возможности...
   -Всё я знаю. И про то, кто твой дед и прадед, и кем была твоя мать, и про остальных твоих родственников, и про ваши способности и про ваше отношение к людям, - ответила она, вздохнув. - Думаешь, наша встреча была случайной? Нет. Вернее, я не собиралась тебе показываться, но не смогла смотреть, как ты превращаешься в бездушного убийцу.
   -Да?! А можно поподробней? - заинтересованно спросил я.
   Скорчив гримасу, Эсфирь замотала головой и покраснела, чем ещё больше распалила мой интерес.
   -Давай, рассказывай! Не отстану ведь! Ты что, за мной следила? - не сдержавшись, я довольно улыбнулся. "Я своему ангелочку ещё до встречи запал в сердце!".
   -Только не надо сразу раздуваться от самомнения, - фыркнула она. - Просто ваша большая семья нас заинтересовала, и мы наблюдали за вами.
   -Рассказывай всё, иначе не отпущу! - пообещал я, положив руки на талию Эсфирь и прижимая к своим бёдрам. - Зацелую, и не только до потери сознания!
   -Тоже мне, напугал, - она показала язык и вздохнула. - Ладно. В общем, вы кое-что сделали, и это привлекло наше внимание...
   -Что?
   -Обращение Майи...
   -Хм, в каком смысле?
   -Понимаешь, в общем-то, мы всегда старались держаться от вас подальше. Быстро выбрав одного вампира, убивали его, а потом переезжали в другое место, прячась от вас. То же самое мы хотели сделать и тридцать восемь лет назад. Прибыв в один из городов, мы выбирали себе вампира и наткнулись на Гериона и Майю. От них исходили такие эмоции, что это привлекло наше внимание. Они любили друг друга, несмотря на то, что были разными - он вампир, а она человек. Причём, именно любовь спасла тогда брата твоей бабушки от смерти, потому что он подходил нам, как пища - кровожадный, высокомерный, считающий людей низшими существами, но та любовь, что он испытывал, заинтересовала нас и мы решили посмотреть - что же из всего этого выйдет. А когда увидели результат, были шокированы. Он обратил её и заставил весь клан принять и уважать её. Но не это нас заинтересовало, а другое, - Эсфирь запнулась и отвела взгляд. - В общем, сам процесс обращения заставил нас задуматься. Мы и не знали, что такое возможно. Ведь в те времена, когда мы могли не прятаться, вампиры не обращали людей, считая их скотом, а потом мы на многие века спрятались от вас и были не в курсе происходящего, просто периодически спасая людей. А тут оказалось, что и так можно пополнять свои ряды. Кстати, как вы до этого додумались? - она с любопытством посмотрела на меня.
   -Понятия не имею, - я пожал плечами. - Мы уже лет восемьсот практикуем это. Правда, крайне редко так поступаем.
   -Ладно, это не столь важно. Став наблюдать за их семьёй и увидев, что у них появилось потомство, мы удивились ещё больше, да ещё и способности Майи поразили нас. Потом были твои родители, что тоже немало удивило нас. Получалось, что часть вампиров всё же не так кровожадны, и вы спокойно стали относиться к людям, даже я бы сказала, уважать их. Вся ваша семья очень интересная. Среди вас и бывшие люди, и истинные вампиры, вы добрые, что само по себе уже нонсенс для нас, со способностями, питаетесь отбросами общества, то есть, по сути, санитары, как и мы. Только мы убиваем подонков среди вас, а вы - среди людей. Поэтому мы с интересом за вами всеми следим. Приезжая в Россию, наблюдаем за отпрысками Майи и Гериона, в Европе - за ними самими, здесь, в Америке - за твоими родителями и тобой. У твоих родителей, и у Гериона ведь всё вышло и даже пошло на пользу всем вам. И у нас с Фриттой возродилась надежда, что может и у нас есть шанс выжить, но... - Эсфирь снова запнулась, тяжело вздохнув. - Но папа даже слушать ни о чём не хочет. Вернее, он разрешил нам с сестрой сделать одну вещь, а когда ничего не вышло, на другой эксперимент не дал разрешения.
   -На какой эксперимент? И что вы сделали? - пытливо спросил я.
   -Мы подумали, что также можем продолжить свой род - обратив какого-либо парня, - прошептала Эсфирь. - Но человек не перенёс обращения и умер в страшных муках. А когда мы предложили отцу попробовать обратить вампира, он пришёл в ярость. Людей он ещё хоть как-то терпит, а вот вампиры для него враги номер один, потому что вся наша раса уничтожена из них.
   -Понимаю твоего отца, - печально ответил я. - Но ведь это идеальный способ не дать вам бесследно исчезнуть. Выбрали бы нормального вампира и попробовали бы сами это сделать, без отца.
   -Ты просто не знаешь моего отца! - она испуганно посмотрела на меня. - Он воспитан прадедом в старых традициях и жгучей ненависти к вам. Для него лучше дать нам умереть, чем испортить свой род и примешать к своей крови, кровь ненавистных вампиров.
   -Бред какой-то. В первую очередь родители должны желать счастья своим детям...
   -Счастья... - задумчиво пробормотала Эсфирь, и в глазах появились слёзы. - Он и желает, только не с вампирами, а другой альтернативы нет. Около пятисот лет назад Фритта уже умоляла его позволить быть ей счастливой, но отец ничего даже слушать не стал и, не раздумывая убил того, кто мог принести моей сестре счастье. Она умоляла его не убивать того, кого полюбила, но ничего не помогло.
   -Убил? Твоя сестра тоже встречалась с вампирами?
   -Почему с вампирами? - она обиженно посмотрела на меня. - С вампиром! Ты что думаешь, что мы с вами постоянно путаемся?
   -Прости, я же не знаю, как у вас обстоят дела в этой сфере...
   -Зато у вас в этой сфере жизнь бьёт ключом, - хмыкнув, она покосилась на меня. - Порой, наблюдая за тобой, я удивлялась твоей похотливости.
   -Фу, ну почему похотливости? - я поморщился. - Это просто здоровые сексуальные аппетиты и, кстати, подсматривать не хорошо! - мне стало слегка не по себе, из-за того, что Эсфирь видела мои похождения. - Тебе ведь тоже секс нравится, и это совсем не похотливость.
   -Нравится, - она скорчила забавную рожицу и поцеловала меня. - Просто тогда я не понимала насколько это приятно, и меня злили твои похождения. Фритта, конечно, рассказывала мне об этом, но одно дело слушать и видеть, и совсем другое - самой этим заниматься.
   -В каком смысле? - оторопело спросил я, одновременно с этим чувствуя радость. - Я что, первый у тебя?
   -Конечно, нет! - прекрасное лицо Эсфирь мгновенно превратилось в высокомерную маску. - У меня было много любовников!
   Глядя на то, как она пренебрежительно повела плечами и хмыкнула, я улыбнулся.
   -Врёшь! Эсфирь, ангелочек мой, я уже давно понял, что как только ты чего-то стесняешься или боишься, ты напускаешь на себя такой высокомерный и полный презрения тон, что рядом с тобой замёрзнуть можно. Да и потом, ты только что сама проболталась, что лишь занявшись сексом, поняла насколько это приятно, - произнёс я, а потом с нежностью добавил: - Мне наоборот приятно, что я первый, и не надо этого стесняться. Даже больше скажу - твои подсматривания оказались очень продуктивными. Если бы ты не сказала, я бы никогда не догадался, что раньше ты этим не занималась.
   -Да? - она робко улыбнулась. - Честно? Я так тряслась первый раз от страха, что чуть не убежала. Да ещё и эти крылья, - покосившись через плечо, она взмахнула ими. - Фритта рассказывала мне про то, что они раскрываются во время оргазма, а как определить, что он наступает, я не знала.
   Глядя на неё, я не мог сдержать улыбки, чувствуя, как любовь к Эсфирь с каждой секундой растёт всё больше. "Плевать на её отца, на всех Лордов и вообще весь свет. Только она мне нужна и она будет со мной. Ради неё я готов на всё".
   -Поцелуй меня, поговорить можно и потом, - прошептал я, чувствуя, как по телу пробегает дрожь желания.
   -Вот точно - похотливый ловелас! И меня такой же делаешь, - со смешком ответила она, а затем наклонилась, и припала к моим губам...
  
  
   Глава 9.
  
   К моей радости Эсфирь не улетела домой, а осталась и сейчас мирно спала у меня под боком. Прижимая её к себе, я думал о том, что узнал и пытался найти выход из ситуации. "Как же защитить её и всю семью? И что там решат наши Лорды? Может, они и не будут подписывать смертный приговор альдемургам?" - покосившись на телефон, я хотел было позвонить отцу, но побоялся разбудить своего ангелочка.
   "Ведь на самом деле можно найти мирный путь к сосуществованию. Альдемурги не так кровожадны, как я думал". Эсфирь рассказала мне и про своё питание. Оказалось, что им необходимо питаться, либо хорошо один раз в месяц, либо пить по чуть-чуть крови хотя бы раз в неделю и сказала, что не бойся они оставлять свидетелей, то и не убивали бы большую часть вампиров, а насытившись, просто отпускали их. Моей крови ей вполне хватало, а это значило, что вампирам их бояться совсем не обязательно. Да и если на то пошло - в каждом клане периодически находился вампир, которого приговаривали к смерти, так зачем виноватого просто убивать, а не отдавать, скажем, альдемургам? От этого всем будет лучше. "Им в год на четверых необходимо двенадцать вампиров, а у нас Лорды порой и больше казнят. Пусть бы альдемурги исполняли роль, возложенную на них изначально. Да вампиры, любящие порезвиться с людьми, начнут задумываться о своих поступках, и выбирать уже ни кого попало, а моральных уродов" - мне это казалось идеальным решением, чтобы вывести Эсфирь из тени. "Мама меня точно поддержит, да и отец поймёт. Надо только подгадать момент, чтобы обсудить эту тему и привести свои аргументы".
   "Вот только это часть проблемы. И тут даже не наше мнение сыграет роль. Есть ещё и отец Эсфирь, люто нас ненавидящий. Судя по всему, он скорее убьёт меня, чем позволит Эсфирь быть счастливой". Полностью рассказанная история Фритты поразила меня.
   Пятьсот лет назад сестра Эсфирь имела несчастье полюбить молодого вампира, а он её. Сначала их встречи были тайными, но потом она решила рассказать всё отцу и хотела, чтобы тот парень жил с ними. Отец поначалу спокойно воспринял новость и даже изъявил желание познакомиться с парнем, а когда Фритта привела его, просто взял и убил его у неё на глазах. Эсфирь сказала, что сестра до сих пор болезненно переживает ту смерть, но перечить отцу боится и слушается его во всём.
   "Это каким надо быть уродом, чтобы убить того, кого твоя дочь любит? И насколько надо нас ненавидеть!?" - меня пробирала дрожь от этих мыслей. "Хотя, теперь мы знаем, что мне с ним лучше не знакомиться. Как же быть с остальным? Однозначно стоит поговорить со своими родителями и описать всю ситуацию, а потом забрать Эсфирь и занять круговую оборону, чтобы папаша не смог её забрать назад. Вот только моя птичка будет вынуждена жить на земле и под постоянным присмотром, потому что в небе я её защитить не могу. Понравится ли ей это? Получится, что избавившись от одного контроля, она сразу подпадёт под другой. Выходит - я посажу её в золотую клетку, и единственной компенсацией будет моя любовь. Хватит ли ей этого?" - подумал я и, наклонившись, с нежностью провёл пальцем по её щеке, вглядываясь в любимые черты лица. "Да ещё и от вампиров надо будет её защищать. Придурков и среди нас хватает, а она слишком обворожительна, и пахнет так, что не каждый вампир сможет сдерживаться даже под страхом казни. Надо будет с неё вообще не спускать глаз". Я улыбнулся этой мысли. "Буду делать это с большим удовольствием! Эсфирь будет постоянно рядом со мной!". Но улыбка тут же сошла с лица и я нахмурился. "А ведь от неё слов любви я не услышал! Может она меня вообще не любит, и я временное развлечение? И она не планирует жить со мной, а просто хочет тайно встречаться?" - внутри всё заныло, потому что я не хотел таких отношений с ней.
   "Да нет, любит она меня! Просто стесняется об этом сказать. Эсфирь вообще очень стеснительна, потому что жила замкнуто, вот и не умеет проявлять своих эмоций". Тут же вспомнился рассказ о её жизни. Большую часть времени они живут в глухих районах земли и, как правило, в горах, где люди появляются редко, а в города прилетают, чтобы питаться и наметить себе очередную жертву для следующей вылазки. Именно поэтому она и не умела танцевать, потому что всегда обходила такие места стороной и вообще, по сути, не видела жизни. "И не удивительно. Она слишком красива и где бы ни появилась, моментально привлекает внимание, поэтому и не показывается людям. Но ничего, теперь она под моей защитой. Я покажу ей всё и положу к её ногам мир. Хватит ей прятаться и пора жить нормально. В мире много интересного и ей это точно понравится".
   Я тут же начал рисовать себе в мечтах, куда её повезу, и что буду показывать в первую очередь, но тут же одёрнул себя. "Только вот с её отцом надо сначала решить вопрос".
   Эсфирь зашевелилась, и я с нежностью посмотрел на неё. Открыв глаза, она сонно посмотрела на меня и, улыбнувшись, потянулась.
   -Выспалась, моя хорошая?
   -Угу, - проворковала она, перекатываясь на живот и положив мне подбородок на грудь. - Не думала, что так приятно спать рядом с кем-то другим.
   -А как часто вы спите?
   -Хотя бы раз в неделю нам обязательно необходимо спать, потому что питаемся мы реже вас, а полёты забирают много сил, и во сне мы их восстанавливаем.
   -Ясно. Так ты у меня соня?
   -По сравнению с тобой - да, - она счастливо улыбнулась. - Кстати, на улице уже темно и я хочу тебе кое-что показать сегодня. Ты свободен?
   -Для тебя я всегда свободен, - ласково ответил я.
   -Тогда вставай и одевайся! - Эсфирь поднялась с кровати и, подмигнув мне, расправила свои крылья, снова потягиваясь.
   -Уже встаю, - ответил я, не сводя с неё глаз, потому что зрелище было завораживающим. - Как одеваться? Для вечеринки или обыкновенно? Может, хочешь потом потанцевать съездить?
   -Сегодня не получится, - она виновато посмотрела на меня. - Через пару часов мне надо появиться дома, а то отец потом от меня не отстанет. Я и так уже задерживаюсь.
   -Кстати, а что ты говоришь ему, когда отлучаешься? - с интересом спросил я, проходя в гардеробную.
   -По идее, я сейчас облетаю все окрестности, в поисках следующей жертвы и слежу за вампирами, - со вздохом ответила она. - Это помогает оправдаться - почему от меня пахнет тобой, и вроде, как я делаю доброе дело для семьи.
   -Хм, а как же быть с жертвой? - натягивая джинсы, поинтересовался я. - Кого-то же ты им тогда предъявишь?
   -Я всегда могу сказать, что не нашла достаточно кровожадного вампира. Да и потом, Фритта ведь тоже облетает окрестности, но в другом направлении, так что без еды на следующий раз мы не останемся.
   -Слушай, а меня волнуется ещё один вопрос, - надев футболку, я вышел из гардеробной. - Ты эмпат, а у твоих близких способности есть?
   -Да, у нас у всех этот дар, чтобы мы могли не только судить по поступкам о вампирах, но заглядывать в их души, - она кивнула, застёгивая ремень на штанах. - Ведь не всегда действия продиктованы злым характером. Вот как, например, с тобой. Ты ведь не хотел тогда убивать человека, а пошёл на это только ради того, чтобы в дальнейшем твоя семья не оправдывалась за тебя.
   -В принципе, да, - согласился я. - Но меня в другом смысле интересует твой дар. Если вы все эмпаты, твой отец разве не чувствует, что твоё настроение изменилось?
   -Меня он не может чувствовать, как и я его. На нас наши способности не распространяются. Вообще, если честно, я думала, что мы закрыты и от ваших способностей, но если Майя видела моего отца, значит это не так и меня это беспокоит, - вздохнув, она нахмурилась. - Даже не представляю, что теперь делать и как всё рассказать отцу.
   -Давай я сначала узнаю, что там решили Лорды на Совете, а потом уже будем думать о том, как твоего отца поставить в известность, хорошо?
   -Хорошо, - она улыбнулась. - Ну что, готов?
   -Да.
   -Тогда пошли.
   Взявшись за руки, мы с Эсфирь вышли из квартиры и вызвали лифт. К моему удивлению, вместо того, чтобы спуститься на паркинг, она нажала на кнопку верхнего этажа и подмигнула мне, а я почувствовал, как внутри всё оцепенело. "Она что, собирается полететь куда-то со мной? Я к такому не готов! Или готов?" - я задумался. С одной стороны было интересно попробовать это, а с другой стороны - страшновато.
   Когда мы оказались на крыше, я окончательно растерялся и пробормотал:
   -Эсфирь, я то летать не умею.
   -Зато я умею. Не бойся, я тебя не упущу, - рассмеявшись, заверила она и выпустила крылья.
   Подойдя к кромке крыши и посмотрев вниз, я испуганно сглотнул.
   -В принципе, если ты меня нечаянно уронишь я, конечно, не умру, но заживать буду долго. Ты хотя бы меня тогда подбери, чтобы я не попал в руки человеческих врачей. А то потом придётся кучу народа убить, чтобы замести следы.
   -Я тебя не уроню, - подойдя, успокаивающе произнесла она. - Мы ведь сильнее вас. Плюс я поспала и выпила пару глотков твоей крови, так что я бодра и полна сил, как никогда. Бруно, доверься мне, как я тебе.
   -Хорошо, - выдохнул я. - Что делать?
   -Просто расслабься и наслаждайся полётом, - нежно пропела Эсфирь, а потом зашла ко мне за спину и, обняв руками за грудную клетку, прижала к себе.
   В следующее мгновение мы начали вертикально взлетать, и у меня перехватило дыхание, когда я смотрел, как крыша небоскрёба всё уменьшается в размерах. А потом Эсфирь неожиданно обхватила мои бёдра ногами и мы, наклонившись параллельно земле, устремилась вперёд.
   От страха, в первые секунды я зажмурился, потому что от высоты закружилась голова, и я боялся посмотреть вниз, но любопытство пересилило и, открыв один глаз, а затем второй, я раскрыл рот от увиденной красоты. Под нами разливался океан разноцветных огней, и ночной город расстилался во все стороны. Внизу двигались потоки машин, сновали пешеходы, и смотреть на привычный мир с высоты было необычно, а самое главное - городской шум сюда не долетал, и было как-то странно всё видеть, но слышать только шум ветра в ушах и взмахи крыльев моей птички. "Альдемургам повезло! Надоел шум - не надо никуда ехать, а можно просто подняться на высоту, да и пробки не страшны! А красота то вокруг какая!".
   От переполнявших меня эмоций я рассмеялся и воскликнул:
   -Эсфирь, это великолепно!
   -Да, - согласилась она. - А ещё попробуй расставить руки, как будто сам летишь.
   Последовав её совету, я несмело расставил руки и ощутил небывалый душевный подъём, потому что казалось, что это я на самом деле лечу.
   Почти час мы кружили в ночном небе, и я уже окончательно освоился, когда мы ныряли из одного потока воздух в другой, или просто парили в них, и даже перестал пугаться, когда Эсфирь складывала крылья и мы камнем летели вниз.
   -Нравится? - после очередного крутого виража, спросила она.
   -Очень! - с восхищением воскликнул я. - Теперь мы будем каждую ночь летать, обещай!
   -Обещаю! - с нежностью ответила она. - Для тебя, что угодно. Знаешь почему?
   -Почему? - спросил я, а внутри разлилось тепло, потому что я понял, что сейчас услышу то, что больше всего хочу слышать.
   -Потому что я люблю тебя, - прошептала Эсфирь, и я почувствовал, как она целует меня в шею.
   -Хочу на землю, - тут же попросил я, потому что мне захотелось и самому поцеловать Эсфирь.
   -Сейчас спустимся, - рассмеявшись, ответила она и начала плавно опускаться вниз. - Только подожми ноги, чтобы я первая встала на твёрдую поверхность.
   Послушно выполнив её просьбу, я поджал ноги и, сложив руки, наблюдал, как здание Эмпайр-стейт-Билдинг становится всё ближе, а когда мы опустились на одну из балок, выше смотровой площадки, рассмеялся.
   -Почему-то я был уверен, что ты выберешь именно это Манхэттенский недоскрёб!
   -Ну, ты же меня хочешь поцеловать, так почему не сделать это в одной из самых высоких точек Нью-Йорка? - Эсфирь просто светилась от счастья.
   -Иди сюда, мой ангелочек, - пробормотал я и, прижав её к себе, начал целовать.
   После такого головокружительного полёта и долгожданного признания, казалось, что внутри меня всё бурлит, и просто поцелуев мне было мало.
   -Люблю тебя! Полетели домой, и я на деле тебе покажу насколько сильно, - прошептал я.
   -Не могу, Бруно, - жалобно ответила она. - Если честно, мне давно уже пора домой, иначе отец может вылететь на мои поиски.
   -Понимаю, - я с сожалением вздохнул. - Мне самому до дома добираться или всё же доставишь меня туда?
   -Конечно, доставлю! И буду требовать за это поцелуи!
   -Тогда я прямо сейчас выпишу тебе парочку авансом, - произнёс я и снова принялся страстно целовать её.
   С трудом оторвавшись друг от друга, спустя десять минут мы уже находились на крыше моего небоскрёба и, целуя Эсфирь на прощание, я всё никак не мог её отпустить. "С ума можно сойти! Это уже даже не любовь, а зависимость. Не хочу отпускать её и с этим надо что-то срочно делать!".
   -Когда мы встретимся? - спросил я, обнимая её.
   -Я вечером прилечу.
   -Буду ждать тебя на этом месте, - пообещал я и ещё раз поцеловал, разжимая руки.
   Отойдя от меня на пару шагов, Эсфирь взмахну крыльями и, поднявшись в воздух начала удаляться, а я уже знал, что мне делать дальше и как поступить. "Это было, если не последнее, то предпоследнее наше расставание!" - сказал я себе и решительно направился к двери, ведущей в здание.
  
  
   Глава 10.
  
   Спускаясь в лифте на свой этаж, я твёрдо сказал себе: "Родители уже должны были вернуться с Совета, поэтому сейчас же поеду к ним и расскажу всё про Эсфирь, а потом заберу её. Отец усилит охрану дома, и никакой крылатый папаша не заберёт у меня мою птичку. Вот только переоденусь и приму душ, чтобы не выдать себя сразу".
   Открыв дверь в свою квартиру, я моментально насторожился, потому что в воздухе чувствовался чужой запах. "Этого мне ещё не хватало! Тут же пахнет Эсфирь и надо что-то срочно придумать!".
   -Бруно, тебя выпороть мало! - раздалось из гостиной и мне стало не себе, потому что это была Майя. "Боюсь, она уже всё узнала!". А она тем временем появилась в коридоре и продолжила: - По твоей милости, я чуть на Совете с ума не сошла от видений!
   -Почему на Совете? - удивлённо спросил я.
   -Ну, знаешь ли, твои отец с матерью тоже причастны к твоей жизни и я увидела события связанные с тобой.
   "Блин, и как я этого не учёл? Теперь надо узнать, что конкретно она видела. Может ещё и не всё так страшно? И может она согласится молчать?".
   -И что же ты видела? - настороженно спросил я.
   -Много чего, - недовольно пробормотала она. - Значит, ты у нас встречаешься с альдемургом?
   Отпираться было бесполезно, и я решил, что лучше во всём признаться, но при этом сразу дать понять, что меня не интересует чужое мнение.
   -Встречаюсь, и что теперь? - вызывающе спросил я.
   -Ничего, - Майя неожиданно улыбнулась. - Она красивая девушка, а пахнет-то как! - потянув носом воздух, она мечтательно закрыла глаза. - Как её зовут?
   -Эсфирь, - ответил я, пытаясь понять отношение Майи к этому. "Вроде и недовольна, а вроде и нет".
   -Красивое имя. А их кровь на самом деле такая вкусная, как сказано в легендах?
   Вопрос мне очень не понравился и, прищурившись, я смотрел на свою двоюродную бабку, думая, как бы помягче её послать.
   -Ладно, можешь не отвечать, - беззаботно бросила она. - Я и сама потом узнаю. А сейчас нам надо обсудить некоторые моменты. Может, пригласишь меня сесть или так и будем стоять в коридоре?
   -Хм, ну что ж проходи и располагайся, - указав на гостиную, я прошёл туда. "Надо менять замки. А то что-то моя квартира стала похожа на проходной двор. Кто хочет, тот и заходит в неё. Эсфирь дам ключи, а остальные уже сюда не прорвутся". - Итак, какие моменты ты хочешь обсудить? Только сразу предупреждаю - с Эсфирь я не собираюсь расставаться и не поверю тебе, если ты скажешь, что она убьёт меня!
   -Убьёт? - Майя удивлённо посмотрела на меня, присаживаясь в кресло. - Она любит тебя и скорее сама умрёт, чем причинит тебе боль. Я думала, что с этим вы уже разобрались.
   -Разобрались, - пробормотал я, окончательно растерявшись, потому что мне очень не понравилось высказывание Майи насчёт того, что она попробует кровь альдемургов, а потом тут же начала убеждать меня в любви моего ангелочка. - Давай сразу на чистоту - ты на нашей стороне, или будешь читать нотации о несовместимости видов?
   -Нотации о несовместимости видов? - Майя рассмеялась. - Это типа: человек - вампир и вампир - альдемург? Первая пара точно совместима, и я тому доказательство, так почему вторая пара не может быть совместима?
   -Майя! - я с укором посмотрел на неё. - Ты можешь прямо ответить?
   -Конечно, на вашей! Бруно, ты её любишь, она тебя, так зачем мне стоять на вашем пути?
   -Спасибо, - с облегчением ответил я и улыбнулся ей. "Один член семьи на моей стороне уже есть, а это плюс!".
   -Пожалуйста! Вот только мог бы позвонить мне и всё рассказать, а то я два дня на Совете еле усидела, не зная точно, чего ожидать, и поговорить было не с кем. Трудно было набрать меня, когда я впервые увидела альдемурга?
   -Прости, я не знал, кому можно доверять, а кому нет. Ведь это не встречи с человеком... Подожди, если ты всё видела, почему говоришь, что не знаешь чего ожидать? - я с любопытством на неё посмотрел.
   -Потому что видения какие-то слишком размытые и непонятные, - Майя недовольно нахмурилась. - Обычно, пусть и обрывочно, но я вижу всё чётко, а здесь как будто всё в дымке и я во многом не могу разобраться. Понимаешь, видения - они, как короткие мини-фильмы и, увидев действие, я могу судить о будущем, а в твоём случаи, я вижу как будто стоп-кадры. Мне показали размытый кадр, и приходится ломать голову - что это значит.
   -То есть, ты не можешь точно сказать - что нас с Эсфирь ждёт?
   Майя замялась, и я почувствовал неладное, а она, вздохнув, ответила:
   -Точно не могу. А некоторые видения настолько странные, что я даже озвучивать их пока не хочу. Но кое-что я знаю наверняка. Приехав к тебе сюда и дотронувшись до подушки, я увидела, как ты разговариваешь с родителями и... В общем, не делай этого.
   -Почему? Ты хочешь сказать, что мама с папой меня не поддержат? - с недоверием спросил я. - Да они были практически в такой же ситуации! Кто, как ни они, поймёт меня?!
   Майя тяжело вздохнула и, отведя взгляд, произнесла:
   -Бруно, Лорды подписали альдемургам смертный приговор, и вся наша семья проголосовала за это...
   -Что? - я вскочил на ноги и ошарашенно уставился на неё.
   -Пойми, все Лорды придерживаются мнения, что альдемурги палачи и кровожадные существа. Да и потом, эти старпёры жутко не хотят кому-то подчиняться. Они слишком привыкли быть высшей расой и хотят сами вершить судьбы. А теперь представь - появились альдемурги, и теперь необходимо это учитывать и вести себя не так авторитарно. Плюс, они побаиваются, что этих существ заметят люди. Мы, в общем-то, не сильно выделяемся из толпы, а у тех крылья и это слишком приметно. Люди откроют на альдемургов охоту, и неизвестно, что потом выйдет из всего этого. Лорды побаиваются, что люди узнают и про вампиров.
   -Бред! Да людям даже если показать вампира, они не поверят в наше существование, а альдемургов спишут на массовую галлюцинацию или явление ангелов народу! - воскликнул я, чувствуя, как внутри всё оцепенело.
   -Да я знаю всё это! Сама была человеком, и знаешь, даже когда меня покусали, и я познакомилась с Герой, я не сразу поверила, что он вампир. У людей ведь как - они требуют материальных доказательств. И даже получив их, не желают верить... С альдемуграми - это всё отговорки, чтобы окончательно истребить тех, кого вампиры боятся.
   -Альдемурги далеко не так кровожадны! - с жаром произнёс я. - Эсфирь хватает и пары глотков моей крови хотя бы раз в три - четыре дня, чтобы насытиться. А вампиров они убивают только для того, чтобы убрать свидетелей! Да они нас больше бояться, чем мы их!
   -Ещё бы, они не боялись, после того, что мы сделали с ними, - пробормотала Майя. - Только вот Лорды ничего слышать не желают.
   -Но мать с отцом поймут меня, когда я всё расскажу! - упрямо произнёс я.
   -Они подумают совсем не то, что ты хочешь, - Майя поморщилась. - И посчитают, что ты находишься под чарами альдемурга. Буду предельно откровенна - я бы и сама так думала, если бы не видела, что Эсфирь на самом деле любит тебя. Слишком она красива, и слишком обворожительно пахнет, а это наталкивает на нехорошие мысли. Ванда и Дамис слишком любят тебя и боятся потерять, а если ты с пеной у рта начнёшь её защищать, они тебя просто закроют в доме и будут держать под своим контролем, пока альдемурги не будут уничтожены.
   -Мама никогда на такое не пойдёт, - прошептал я. - Не верю, что они с отцом не попытаются меня понять.
   -После того, что было рассказано на Совете про альдемургов, они тебя и слушать не станут! Даже у меня ноги затряслись от страха, потому что их расписали настоящими монстрами!
   С каждым словом Майи мне всё больше становилось не по себе. "А вдруг действительно отец подумает, что я под чарами и закроет меня? И что будет с моим прекрасным ангелочком? Ведь сюда сразу же направят группу и схватят её. В помещении поймать её проще всего. Она попадёт в ловушку и подумает, что я её предал!" - от этих мыслей я испытал ужас и растерянно посмотрел на Майю.
   -И что же делать? Может сразу познакомить Эсфирь с ними, чтобы они поняли, что она не монстр?
   -Бруно! Да один только запах их сведёт с ума, и они ещё больше укрепятся в мысли, что она тебя околдовала им, и ты не можешь мыслить разумно!
   -Что ты тогда предлагаешь? Только не смей мне говорить, чтобы я расстался с Эсфирь! Такого не будет! - меня начала охватывать злость.
   -А ты подумай, как ты можешь заставить своих родителей прислушаться к себе, а заодно и заставить всех Лордов, вернее четверых, пересмотреть решение об участи альдемургов! - Майя хитро посмотрела на меня. - Четыре Лорда уже большинство, а значит, приговор отменят!
   -Как? - непонимающе спросил я, и тут до меня дошло, что она имеет в виду. "Только если я сам стану альдемургом, и дед с отцом, и прадед, и дядя Евсей с Герой тут же бросятся меня защищать, а значит и Эсфирь. И у них уже выбора не будет!". Но всё же решил уточнить: - Ты предлагаешь мне самому обзавестись крыльями?
   -Ну да, - она кивнула.
   -Таких экспериментов ещё не проводилось, - ответил я, вспомнив рассказ Эсфирь. - По крайней мере, с вампирами. А вот человек после него умер.
   -Так это ведь человек. У каждого свой порог боли, - она вздрогнула, по-видимому, вспомнив своё обращение. - Может, человек не способен выдержать такое, а может просто не подходит по своим качествам.
   -Даже не знаю, - растеряно ответил я. - Это как-то уж совсем радикально, да и если всё пойдёт не так, я могу умереть, а этого очень не хочется.
   -Да что ж такое! - Майя всплеснула руками. - Ладно, буду говорить прямо - я видела тебя с прелестными крылышками, и ты был жив и здоров! Думаешь, я предложила бы тебе обращение, не веря в благополучный исход дела? Ты для меня, как родной сын и я хочу для тебя счастья!
   -Майя, это уже как-то слишком!
   -В общем, так, - она бросила взгляд на часы. - Ты обдумай всё хорошо, взвесь, поговори с Эсфирь, а потом принимай решение - становиться тебе альдемургом, или как-то по-другому решить этот вопрос. Я рассказала тебе варианты развития событий, которые видела, и только тебе решать по какому пути идти. А теперь извини, я сейчас должна быть в Мексике и заниматься поисками твоей очаровательной подруги и её семьи. Сколько смогу, столько и буду саботировать поиски, но ты лучше не тяни с решением, а то у меня сейчас в голове такое происходит, что я могу сойти с ума. Не люблю, когда вижу много различных вариантов будущего.
   Встав, она подошла ко мне и, поцеловав в лоб, ободряюще пожала руку.
   -Бруно, я верю, что ты примешь правильное решение, и будешь очень счастлив со своей белокрылой голубкой. И ты, и она этого заслуживаете. А теперь прости, я прилетела сюда на пассажирском рейсе, чтобы скрыть приезд, и должна как можно быстрее вернуться. Через два часа как раз будет удобный рейс. Обещаю, что сделаю всё, чтобы пока альдемургов не нашли.
   -Спасибо, - пробормотал я и пошёл следом за ней в прихожую.
   Попрощавшись, Майя покинула квартиру и, закрыв за ней дверь, я вернулся в гостиную. Сев в кресло, я задумался, пытаясь найти решение проблемы.
   "Не хочется верить, что родители меня не выслушают до конца. Они же не такие и должны понять, что я люблю Эсфирь и дело совсем не в её запахе и внешности. А с другой стороны - а вдруг Майя права? Что тогда? В легендах про них куча ужасов написано, плюс ещё и Лорды, наверное, на Совете своими приукрашиваниями, страха на всех нагнали. Майя ведь сказала, что и сама испугалась. Получится, я подставлю своего ангелочка, и её убьют?" - по телу тут же прошла дрожь, и сердце болезненно кольнуло. "Нет уж, лучше пусть меня убьют, чем её!".
   "И уж тем более не стоит её вести в наш дом. Здесь Майя точно права - родители увидят сногсшибательную красавицу, с запахом, от которого кружится голова и подумают, что я подпал под её чары. Откуда им сразу знать, что дело не во всём этом, а в том, что Эсфирь и сама по себе очень хорошая, добрая и даже стеснительная девушка.
   "Но дело ведь ещё и не в этом! Даже если родители примут Эсфирь, отец не может повлиять на Совет Лордов, а как себя поведёт дед, и уж тем более прадед не известно. Одну Эсфирь они могут не броситься защищать, а вот если и я стану альдемургом, то мне они не позволят умереть. Значит, моё обращение - единственно верный выход из этой ситуации?".
   Представив себя альдемургом, я судорожно втянул воздух. "Летать мне, конечно, понравилось, и даже, наверное, интересно делать это самому. С питанием тоже проблем не будет. Мать с отцом и свою кровь могут дать. А тех, кто захочет мою попробовать без разрешения, я быстро нейтрализую. В общем-то, ничего страшного в моём обращении нет, и даже есть плюсы. Став, таким как Эсфирь, я смогу защищать её и в небе, плюс мы можем создать настоящую семью и даже иметь детей... Хм, детей?!" - от этой мысли я замер, рисуя себе в воображении двух белокурых ангелочков.
   Чем больше я думал о своём обращении, тем больше мне нравилась эта идея, и единственным неприятным моментом являлось то, что я боялся рассказать о нём родителям заранее, чтобы они не встали у меня на пути.
   "Умный какой! А Эсфирь ты спросил? Её мнение насчёт обращения узнал? Может она не захочет этого, и я интересую её только как вампир?" - внутри всё неприятно сжалось от этой мысли. "Надо с ней поговорить о том, как она видит нашу жизнь, а потом предложить обратить меня" - решил я. "А для начала, всё же съезжу к родителям и выясню, что происходило на Совете. Как раз и время до вечера скоротаю, иначе изведусь от мыслей, пока прилетит мой ангелочек".
   Приняв душ и переодевшись, уже через час я ехал к родителям.
   Проведя у них целый день и выслушав все новости с Совета, я понял, что Майя была права. Как только отец озвучил решение Лордов, и я попытался вступиться за альдемургов, мать с отцом сначала изумлённо на меня уставились, а затем бросились доказывать мне, что они и на самом деле монстры, каких свет ещё не видывал, и все мои аргументы моментально отметали.
   "Есть только один способ убедить их, что альдемурги не монстры - это самому им стать и на деле доказать, что они существа миролюбивые. В конце концов, поставлю родителей перед фактом обращения. Мама точно меня поймёт. Она не так сильно сопротивлялась моим попыткам защитить альдемургов, и когда я стану одним из них, думаю быстро переубедит отца, что всё не так страшно" - направляясь домой, думал я. "Значит, осталось решить вопросы с Эсфирь. Если она меня на самом деле любит, то я пройду обращение".
  
  
   Глава 11.
  
   Как только на улице стемнело, я вышел на крышу небоскрёба и с нетерпением принялся ждать Эсфирь. "Надо было уточнить, во сколько она прилетит" - с недовольством подумал. Мне хотелось как можно быстрее поговорить с ней и минуты ожидания тянулись нестерпимо долго.
   Спустя два часа за спиной наконец-то раздался шум взмахивающих крыльев и, повернувшись на него, я улыбнулся.
   -Эсфирь! Я уже заждался тебя!
   -Прости, - ответила она, приземлившись и сложив крылья.
   Голос звучал безжизненно, и мне стало не по себе. Опустив голову, она стояла на месте и, подойдя к ней, я увидел, что веки у неё припухли, а в глазах тоска.
   -Что-то случилось? - с замиранием сердца, спросил я.
   -Случилось, - прошептала она и тяжело вздохнула, а потом добавила: - Мы уезжаем из города. Следующая жертва найдена, и отец больше не хочет оставаться здесь. Он вообще не любит города, потому что здесь практически невозможно закрыться от человеческих эмоций и это порой утомляет.
   "Эсфирь уезжает?!" - внутри всё оцепенело, но тут же вспомнив свой план, я одёрнул себя. "Это и к лучшему. Так она быстрее решится на моё обращение, если чувствует ко мне настоящую любовь".
   -Нам надо серьёзно поговорить. Пошли в квартиру, - решительно произнёс я и взял её за руку.
   Пока мы спускались в лифте, Эсфирь бросала на меня заинтересованные взгляды, а потом не выдержала и спросила:
   -Ты что-то придумал, да? В тебе чувствуется такая решимость сейчас, что меня уже разбирает любопытство. Мы не расстанемся, правда? - она умоляюще заглянула мне в глаза.
   -Не расстанемся, если ты этого захочешь, - заверил я.
   В квартире я провёл Эсфирь в гостиную и, усадив в кресло, присел перед ней на корточки.
   -Ты не хочешь уезжать из города, потому что тебе здесь нравится, или потому что я здесь живу? - спросил я.
   -Потому что ты здесь, - не раздумывая ответила она.
   -А как смотришь на то, чтобы не расставаться?
   -Ты поедешь за мной?! Спасибо тебе огромное! - Эсфирь радостно улыбнулась и обняла меня за шею. - Мы едем в горы, а там, всего в часе лёта от нас есть небольшой городок. Ты можешь там жить, и я буду каждый вечер к тебе прилетать!
   -Нет, моя хорошая, я не поеду, а предлагаю тебе здесь остаться, - произнёс я и замер в ожидании ответа.
   Разжав руки, она со страхом посмотрела на меня, а потом, замотав отрицательно головой, прошептала:
   -Я не могу здесь остаться. Папа придёт в ярость и найдёт меня, а тебя убьёт! Я не хочу тобой рисковать!
   -Рискнуть в любом случаи придётся.
   -Бруно, нет! Ты не знаешь моего отца! Он не остановится, пока не вернёт меня, и ты не сможешь ему противостоять!
   -Сейчас - да, не смогу противостоять. Но у меня есть план. Во-первых, мы будем под защитой моего клана...
   -Что? Ты хочешь меня показать вампирам?! - вскочив на ноги, она с ужасом посмотрела на меня. - Меня же сразу убьют!
   -Эсфирь, подожди, выслушай меня до конца, - встав, я взял её за руку. - Как я уже сказал, мы будем под защитой моего клана, и поверь, тебя никто не тронет. А во-вторых, ты обратишь меня и я сам стану альдемургом.
   Несколько секунд она смотрела на меня непонимающе, а потом изумлённо прошептала:
   -Обратить тебя? Ты с ума сошёл? Я не буду этого делать!
   Как только она это сказала, я почувствовал боль в груди. "Всё ясно. Я просто вампирчик для развлечений".
   -Хм, ну тогда разговаривать больше не о чем, - бросил я и отошёл к окну. - Приятно было с тобой познакомиться, а теперь лети со своей семейкой в горы. Или желаешь меня убрать как свидетеля, перед этим? Тогда вперёд.
   В душе образовалась пустота и, представив, что я больше не увижу Эсфирь, жизнь вдруг показалась безрадостной и не имеющей смысла. "Ну и пусть убьёт. Даже сопротивляться не буду".
   -Бруно, что ты такое говоришь? - Эсфирь подошла ко мне и заглянула в глаза. - Ты вот так просто бросаешь меня? И что значит убрать, как свидетеля? Ты думаешь, я способна убить тебя? Я никогда не смогу этого сделать, именно поэтому и боюсь обращать тебя! Я люблю тебя и уже не представляю без тебя жизни! Если с тобой что-нибудь случится, я просто не переживу, понимаешь? Человек не прошёл обращение, и ты тоже можешь его не пережить!
   -Переживу, - уверенно ответил я, а в душе начала возрождаться надежда, что для Эсфирь я не просто минутное увлечение. - Майя видела меня с крыльями, а значит, я выживу.
   -Майя?! Ты с ней разговаривал про нас? Как ты мог всё ей рассказать?! - осуждающе спросила она.
   -Я не собирался этого делать. Она сама прилетела из Мексики и уже знала о том, что мы встречаемся. Не забывай, она ясновидящая. И поверь, она желает нам с тобой добра. Сейчас она усиленно саботирует ваши поиски, чтобы защитить тебя и твою семью. И она же сказала, что я переживу обращение.
   -Нет, я не могу тебя обратить. А вдруг Майя ошиблась? И неправильно это...
   -Почему? Если я стану одним из вас, то мне не страшен твой отец, потому что наши силы будут равны. А самое главное, мы будем с тобой равны и сможем создать семью, со всеми вытекающими отсюда последствиями. Понимаешь, о чём я?
   Эсфирь замерла, а её глаза затуманились и я понял, что она готова сдаться, поэтому решил привести последний аргумент, чтобы она окончательно сломалась.
   -И ещё. Лорды на Совете подписали вам смертный приговор. На вас открыли охоту, а если я стану одним из вас, мой отец и остальные родственники сделают всё, чтобы защитить меня, а соответственно и всю вашу семью. Моё обращение пойдёт на пользу и нам с тобой и всему твоему виду.
   Продолжая молчать, Эсфирь вернулась к креслу и сев в него, невидящим взглядом уставилась в стену.
   -Майя точно видела тебя с крыльями? - спустя некоторое время спросила она.
   -Да.
   -А что ещё она видела? - Эсфирь с интересом посмотрела на меня.
   -Не знаю, - я улыбнулся, поняв, что моя птичка приняла решение. - У Майи своеобразный характер и взгляды на жизнь, поэтому она редко что-то рассказывает о своих видениях. Она вмешивается только, если кому-то грозит опасность или существует вероятность совершить непоправимую ошибку.
   -Значит, если она вмешалась в этот раз, то ты мог совершить ошибку?
   -Да, - я решил сказать правду. - После нашей последней встречи я планировал поехать к родителям и рассказать о нас с тобой, чтобы потом защитить тебя и себя от твоего отца. Но оказалось, что это не стоит делать. В нашей ситуации моё обращение самый верный способ защитить твой вид и нам быть вместе.
   -Хорошо, я обращу тебя, - прошептала Эсфирь.
   -Ты моя хорошая! - подойдя к креслу, я поднял её и прижал к себе. - Вот увидишь, мы будем с тобой счастливы!
   -Только вот что теперь делать с отцом? - пробубнила она, уткнувшись мне в шею. - Надо хотя бы с ним, и с мамой, и сестрой попрощаться, а если я вернусь к ним, то уже не смогу вырваться.
   -Ангел мой, ну зачем прощаться? Мы не будет от них всю жизнь скрываться, а только спрячемся на время. Ты обратишь меня, затем я расскажу родителям, кем я стал. Дед с отцом заставят Лордов отменить смертный приговор, и мы обязательно свяжемся с твоим отцом. Когда он узнает, что благодаря тебе они все сохранили жизнь, думаю, он и не сильно будет сопротивляться, - заверил я, поглаживая её по спине.
   -Эх, не знаешь ты моего отца, - грустно ответила она. - Вампиры в его понимании монстры и он предпочтёт смерть, чем такое спасение.
   -Давай решать проблемы по мере поступления. Хорошо? Сейчас главное пройти обращение, а дальше уже будем смотреть, что и как делать.
   -Хорошо, - произнесла она. - Тогда надо уезжать из Нью-Йорка. И туда, где мало людей.
   -У меня в горах, в штате Вайоминг есть дом. А в этом штате, не считая Аляски, самая маленькая плотность населения и людей можно не видеть месяцами. Поэтому я и купил там себе дом. В радиусе двухсот миль нет ни одного человеческого жилья.
   -Вайоминг? Нет! - испуганно ответила она.
   -Почему?
   -Штат граничит с Колорадо, а именно туда мы и собиралась сейчас отправиться с родителями. У нас там тоже дом. Туда ехать никак нельзя!
   -Наоборот можно! Подумай сама. Ты исчезнешь, и что предпримет твой отец? Он будет тебя искать здесь! И уж точно никак не в Колорадо и прилегающих штатах. Да и в Вайоминге у меня дом почти на границе с Монтаной. Так что бояться нечего.
   -Может ты и прав, - подумав, ответила она. - Да и про этот твой дом мы не знаем.
   -Я купил его три месяца назад, и о нём знают только мои родители. Даже друзьям я про него не говорил, так что там мы будем в безопасности.
   -Значит, надо ехать туда, - подытожила Эсфирь. - Когда выезжаем?
   -Да хоть сейчас, - я улыбнулся. - Только родителям позвоню.
   -Сейчас.... - растеряно повторила она, но взяв себя в руки, робко произнесла. - Я бы тоже хотела позвонить Фритте. Так сбежать я не могу. Не хочу, чтобы она и мама сходили с ума от страха, что со мной что-то случилось. Просто скажу им, что пока вынуждена исчезнуть и со мной всё хорошо.
   -Правильно,- похвалил я её, целуя. - Тогда я сейчас быстро брошу в сумку пару футболок и джинсов, а тебе одежду купим по дороге в аэропорт.
   -Мы полетим на самолёте?
   -Да, так будет быстрее, чем на машине. Долетим до штата Айдахо на моём самолёте, а там уже на машине доберёмся до дома. Так ближе.
   -Как скажешь, - тихо ответила Эсфирь.
   Видно было, что она очень испуганна, поэтому я снова прижал её к себе.
   -Ну, ты чего? Вот увидишь, я пройду обращение и всё у нас будет хорошо. Зато мы всегда будем рядом, и нас никто не разлучит, а однажды ты родишь мне двух белокрылых ангелочков.
   -Да, - она улыбнулась, а потом высокомерно добавила. - Но если ты променяешь меня на какую-нибудь вампиршу, я быстро обломаю тебе крылья, понял?
   -Понял, - довольно ответил я. - И ты тогда имей в виду - посмотришь на другого вампира, и он быстро отправится на тот свет.
   -Мне никто кроме тебя не нужен, - уже застенчиво произнесла она и поцеловала меня в шею.
   Внутри тут же разлилось тепло, и я почувствовал, как меня охватывает желание. "Приедем в горы и перед обращением займёмся диким сексом, чтобы уж если я буду умирать было, что вспомнить из последних минут моей жизни".
   Спустя сорок минут мы выехали из дома. С родителями я уже поговорил, и они хоть и настороженно, но спокойно отнеслись к моей поездке в Вайоминг. Заявку на полёт я тоже успел подать, и мне сообщили, что через два часа могут дать разрешение на вылет. Осталось только купить вещи Эсфирь, поэтому свободное время мы решили посвятить этому. Правда, из-за позднего часа все хорошие магазины оказались закрыты, и пришлось довольствоваться дешёвыми вещами, но моего ангелочка, похоже, это не смущало, а я пообещал себе, что как только свыкнусь с новой сущностью, устрою своей красавице настоящий шопинг.
   К нашему прибытию в аэропорт самолёт уже приготовили, поэтому мы без задержек вылетели и к утру уже были в Айдахо-Фолс, откуда направились в северо-западную часть Вайоминга.
   Всю поездку Эсфирь вела себя и тихо и задумчиво, периодически бросая на меня взгляды, а я, чем ближе мы подъезжали к дому, всё больше чувствовал беспокойство и даже страх. "Интересно, а обращение в альдемурга будет болезненным или нет? Нанокриты меня спасут? Или они не в состоянии будут справиться с этим? И у нас, и у альдемургов одни создатели, значит принцип тот же - нанкориты в крови. Интересно, нанокриты Эсфирь просто перепрограммируют мои, или будет идти, так сказать жёсткая борьба между ними. Если просто перепрограммируют, то я скорее всего отключусь и ничего не почувствую, а вот если борьба, то мне придётся несладко. Ну да ничего, зато потом всё будет хорошо. Мой ангелочек стоит того, чтобы ради неё перенести боль".
   Наконец-то прибыв к месту назначения, я заглушил двигатель и не успел выйти из машины, как Эсфирь уже открыла свою дверь.
   -Какая же здесь красота! - она с восхищением осмотрелась вокруг.
   -Да, - согласился я, глядя на дом, стоящие в гуще деревьев, и виднеющиеся неподалёку озеро и горы. - Мы у самой границы национального парка Гранд-Титон, и природа здесь практически не тронута людьми. А весной здесь вообще такое буйство красок, что глаза разбегаются.
   -Мне и сейчас здесь нравится, - неожиданно она выпустила крылья и оторвалась от земли. - А воздух-то какой! И тишина!
   Начав кружить надо мной, она жмурилась от солнца и улыбалась, паря в потоках воздуха.
   -Могла бы и меня взять полетать, - проворчал я.
   -Сам потом полетаешь! - ответила она, звонко рассмеявшись.
   -Сам так сам, - крикнул я. - А пока спускайся! Сначала мы полетаем в кровати, а потом и всё остальное.
   Приземлившись рядом со мной, она чмокнула меня в губы и обняла.
   -Бруно, как же я люблю тебя! Знаешь, сначала я испугалась, когда ты сказал про обращение, а сейчас понимаю, что это идеальный вариант! Мы с тобой будем одинаковыми, и я уже жду не дождусь, когда мы оба сможем парить в небе над всей красотой! И ты дашь мне то, о чём я и не смела мечтать! Как же хорошо, что я тогда к тебе обратилась в Центральном парке, а не продолжила прятаться!
   -А уж как я рад! - ответил я, любуюсь Эсфирь. - Только вот что-то не представляю я себя с белыми крылышками.
   Проведя по её крыльям кончиками пальцем, я действительно не мог представить себя с ними, но мне они очень нравились. "Какие же они бархатные и так ласкают кожу рук".
   -Пошли в дом, - хрипло пробормотал я, потому что меня всё больше охватывало желание. - Это будет наш с тобой последний раз в таком моём обличии. Хочу сегодня оторваться по полной, и насладиться вкусом твоей крови в последний раз.
   -Не в последний раз, - хитро ответила она, складывая крылья, и направилась к дверям дома.
   -Что значит - не последний? - с интересом спросил я, перегнав её и открыв дверь.
   -Мы можем, и друг у друга пить кровь. Правда ею не особо насытишься, но всё же мы и такое практикуем, - ответила она, заходя в дом и оглядываясь.
   -Да? Ничего себе, - пробормотал я, не зная, как к этому относиться.
   "Как-то это ненормально. А с другой стороны - я ведь пью её кровь сейчас и не вижу ничего страшного в этом, так что после обращения должно измениться? Вот что на самом деле будет, наверное, странным, так это пить кровь у вампиров. Хм, а интересно, как кровь людей тогда будет на меня действовать?".
   -Эсфирь, а кровь людей ты когда-нибудь пробовала?
   -Пробовала, - она поморщилась от отвращения. - Меня потом вырвало. Вкус отвратительный. Но если хочешь, сам потом попробуешь.
   -Я другое сейчас хочу попробовать, а с остальным потом разберёмся, - пробормотал я, притягивая в себе своего ангелочка и целуя в губы.
   "Это мои последние часы в сущности вампира и лучше потратить их не на разговоры. Всё остальное я потом узнаю на личном опыте. Если, конечно выживу" - подумал я, наслаждаясь вкусом губ и ощущая, как внутри уже всё загорается от желания.
  
  
   Глава 12.
  
   Эсфирь опустила меня на кровать и, откинувшись на подушку, я пытался восстановить дыхание. "Всё, сил больше нет. Можно заняться и обращением".
   Секс действительно вышел диким и страстным, и сейчас я точно знал, что даже не смогу встать с кровати, потому что во всём теле ощущалась слабость. Да ещё и Эсфирь, не стесняясь, попила моей кровушки.
   -Ну что, полностью утолила голод? - спросил я, прижав её к себе.
   -Да, - проворковала она. - Напилась на месяц вперёд. Но после обращения обязательно попробую хоть каплю твоей крови, чтобы узнать разницу. Интересно будет посмотреть, насколько изменятся вкусовые качества.
   -Слушай, вот у людей четыре группы крови, у нас у всех одна, значит вкус одинаковый? - интересом спросил я.
   -Нет. То есть да, практически у всех одинаковый, но твоя кровь немного другая. Она более насыщенная. Это, наверное, потому, что твоя мать была человеком. Я не знала этого, пока не попробовала твою кровь, потому что вы в принципе все хорошие, и вас мы не убиваем.
   "Да уж, получается, особым разнообразием моё меню в будущем не будет отличаться. Но что сделаешь. Главное, чтобы Эсфирь находилась рядом".
   -А у вас? Кровь у всех одинаковая или разная на вкус?
   -На этот вопрос тяжело ответить, - она вздохнула. - В нашей семье кровь у всех одинаковая, но мы ведь родственники. А других альдемургов нет, чтобы уже точно понять - есть разница или нет.
   -Да, но скоро будет! - с улыбкой ответил я. - Давай начнём обращение.
   Эсфирь приподнялась на локоть и пристально посмотрела мне в глаза.
   -Ты точно этого хочешь?
   -Хочу.
   -Но ты боишься. Я чувствую страх, - робко прошептала она. - Подумай ещё раз, чтобы потом не сожалеть о содеянном.
   Я на самом деле испытывал страх, но это был страх перед неизвестным, а не перед тем, что я стану альдемургом.
   -Ангел мой, конечно же, я боюсь. И это естественно. Все существа на Земле испытывают страх. Просто я не знаю чего ждать в процессе обращения, и меня это несколько волнует, но я очень хочу стать таким, как ты, и готов на всё.
   -Спасибо тебе огромное, - она улыбнулась и поцеловала меня. - Тогда приступим, наверное, да?
   -Да, - я кивнул и сел в кровати. Перед глазами тут же всё поплыло, и я бессильно рухнул назад. - Что-то я совсем расклеился.
   -Прости, - Эсфирь виновато посмотрела на меня. - Мне надо было себя ограничивать, но это был последний раз, когда я пила твою кровь вампира, а она у тебя такая вкусная...
   -Ничего страшного, - заверил я, пытаясь сфокусировать взгляд на неподвижном предмете. - Там, в сумке лежит шприц, возьми его.
   -Хорошо, - с готовностью ответила она и вскочила с кровати.
   Найдя в сумке шприц, она достала его и, сняв упаковку, посмотрела на меня, а потом на свою руку.
   -Давай я тебе помогу, - произнёс я. - Самой будет неудобно набирать кровь.
   Вернувшись к кровати, она отдала мне шприц и присев, начала быстро сжимать и разжимать кулачок. Сев, я с трудом заставил свои руки не дрожать, а затем поцеловал Эсфирь в сгиб локтя и аккуратно ввёл иглу. Набрав кровь, я почувствовал, как меня опять пленяет аромат и, не удержавшись, припал к ранке и слизал выступившую капельку. "Интересно, как потом я буду относиться к вкусу её крови и аромату, когда стану альдемургом? Он по-прежнему будет меня пьянить или уже нет?".
   -Ну что ж, давай, вводи, - с энтузиазмом сказал я, а внутри всё сжалось от страха неизвестного.
   Эсфирь забрала шприц, и наклонившись, приложила руку к моей щеке, а потом с нежностью произнесла:
   -Бруно, я люблю тебя. Обещаю, что приложу все усилия, чтобы ты не пожалел об обращении. У нас с тобой будет настоящая семья, и я всегда буду рядом с тобой.
   -И я тебя люблю, мой ангелочек. А теперь поцелуй меня и вводи иглу. Чем быстрее ты это сделаешь, тем меньше я буду нервничать.
   Припав к губам, она страстно меня поцеловала, а затем ввела шприц в вену и впрыснула свою кровь.
   "Вот и всё! Назад дороги нет. Как говорит мама - или пан, или пропал. Или я стану альдемургом, или умру" - подумал я, прислушиваясь к своим ощущениям. Но ничего необычного не происходило.
   -Что-нибудь ощущаешь? - Эсфирь положила мне ладошку на лоб и внимательно посмотрела в глаза.
   -Нет, ничего, - ответил я. - Но в принципе, когда мы обращали людей, первые пятнадцать - двадцать минут тоже ничего не происходило, пока нанокриты делились, а вот потом начинался ад. Температура поднималась, и они начинали гореть. Эта мука длилась почти полтора часа, но мама рассказывала, что ей они казались вечностью, и она кричала от боли. А потом она умерла и только спустя пятнадцать - двадцать минут сердце вновь забилось, и она стала вампиром. Затем ещё сутки идёт сам процесс преображения. Поэтому сейчас можно ожидать чего угодно. Если я буду кричать и рвать себе волосы на голове, сильно не расстраивайся, это нормально.
   -Хорошо, - Эсфирь испуганно посмотрела на меня.
   -Папа рассказывал, что ему даже пришлось чуть ли не драться с мамой. Так что если я начну пытаться себя покалечить, просто не дай мне это сделать и попытайся меня обездвижить.
   С каждой секундой в её глазах прибавлялся страх, и я ободряюще сжал её ладонь, хотя и сам сейчас боялся не меньше.
   -Вот увидишь, всё будет хорошо. Я в этом уверен. Ну, поболит чуть-чуть, помучаюсь, зато потом мы всегда будет вместе. Ради тебя я и не такое готов перенести.
   -Бруно, ты самый лучший парень на свете. Обещаю, что всю боль я потом компенсирую тебе любовью, - у неё на глазах навернулись слёзы.
   -Угу, ещё как компенсируешь! С кровати у меня не будешь вылезать! - игриво ответил я.
   -Кому что, а он про секс! Ты неисправим! - она рассмеялась, глядя на меня.
   -Это у нас наследственное. Все в роду так...
   Почувствовав нарастающий внутри жар, я осёкся, и Эсфирь тут же нахмурилась.
   -У тебя поднимается температура, - констатировала она.
   -Да, внутри как-то всё не очень приятно горит.
   Спустя ещё минуту температура повысилась опять и я начал ёрзать, чтобы хоть как-то снять жжение. Эсфирь тоже как-то непонятно начала вздрагивать, а щёки порозовели, и я непонимающе посмотрел на неё. "Твою мать! Она же эмпат и чувствует всё, что чувствую я!".
   -Выйди из дома, - попросил я. - Не хочу, чтобы ты чувствовала мою боль.
   -Нет, я буду с тобой, - твёрдо ответила она, и взяла меня за руки.
   -Хорошая моя, ну зачем тебе себя мучить? Пожалуйста, подожди на улице.
   -Бруно, я буду здесь! Ты из-за меня сейчас всё это переживаешь, и я тебя не брошу.
   Поняв, что спорить бесполезно, я вздохнул и снова сосредоточился на своих ощущениях. Кожа и всё внутри продолжало гореть, но это было не так уж и нестерпимо, а потом я неожиданно для себя почувствовал сонливость.
   -Я хочу спать, - зевнув, произнёс я.
   -Тогда поспи, - прошептала Эсфирь.
   Веки с каждой секундой тяжелели, и я понял, что бороться со сном невозможно. "Может так и должно быть? И лучше не сопротивляться сну?" - вяло подумал я, закрывая глаза. "И вообще, если ничего не получится, то лучше умереть во сне, чем в страшных муках" - сказал я себе и провалился в пустоту...
  
   Открыв глаза, я понял, что лежу на животе. "Жив, а это уже хорошо. Теперь осталось понять - произошло обращение или нет. Боли то ведь не было. Лишь лёгкий дискомфорт от жжения".
   Только я попробовал повернуться на бок, как рядом со мной появилась Эсфирь.
   -Бруно! Наконец-то! - воскликнула она. - Ты пришёл в себя!
   Веки у неё были припухшими от слёз, но глаза светились от счастья.
   -Неужели всё так плохо, и я так ужасен, что ты лила надо мной слёзы? - спросил я, протягивая к ней руку.
   -Нет, ты прекрасен! Просто ты три дня не приходил в себя, и я уже не знала, что делать.
   -Три дня? Ого! Значит, обращение всё же было?!
   -Да, - она улыбнулась.
   -И крылья у меня уже есть? - я покосился на свою спину.
   -Нет, крыльев я ещё не видела. Но это нормально. У нас крылья не сразу появляются после рождения, а через определённое время, когда мы уже в состоянии их сознательно контролировать. То есть, они есть изначально, но впервые мы их выпускаем не сразу.
   -Ясно, - пробормотал я. - Ну что, а теперь попробую встать.
   Аккуратно сев, я прислушался к себе, но ничего необычного не почувствовал. "Разве только что какая-то лёгкая эйфория и ощущение небывалой силы. Наверное, это от того, что альдемурги сильнее вампиров. Теперь следующий этап".
   Готовый к любым неожиданностям, я начал подниматься на ноги, но опять ничего не произошло и, сделав пару шагов, я с лёгким недоумением посмотрел на Эсфирь.
   -По-моему, ничего во мне не изменилось. Ощущения практически такие же. Ты уверена, что я теперь альдемург?
   -Да! - счастливо кивнула она, глядя на меня. - Ты изменился!
   -Изменился? - спросил я и тут же испуганно притронулся к своим волосам. "В хрониках везде было написано, что альдемурги блондины. Я что тоже им стал?". Блондином почему-то становиться не хотелось. - У меня теперь тоже белые волосы?
   -Нет, волосы по-прежнему чёрные. И это странно, - она склонила голову на бок, с улыбкой рассматривая меня. - Но мне это нравится! А вот глаза поменяли свой цвет. Теперь они не зелёные, а чёрные, как у всех нас, и черты лица стали ещё более привлекательными.
   -Интересно, - пробормотал я. - Пойду, посмотрю на себя в зеркало.
   Направляясь в гардеробную, где висело большое зеркало, я испытывал некоторый страх. "Надеюсь, я не сильно изменился, а то и родители меня ещё не узнают. Вот это будет настоящая засада. Придётся доказывать, что я их сын, а времени на это у меня может и не быть".
   Набрав в лёгкие побольше воздуха, я пошёл к зеркалу и посмотрел на себя, готовый ко всему. Но, к моему облегчению, изменился я не настолько сильно, чтобы меня невозможно было узнать. "Хм, поменялся только цвет глаз. Черты лица стали более утончёнными и кожа стала какой-то более прозрачной или светящейся что ли. А, в общем, мне определённо нравятся изменения" - рассматривая себя, в конце концов, решил я.
   -От тебя теперь вообще не отвести глаз, - произнесла Эсфирь, подойдя сзади и обняв меня, а затем внезапно нахмурилась и добавила: - Теперь мне придётся отгонять от тебя всяких вампирш. Будут липнуть, наверное, как пчёлы на мёд.
   -Пусть липнут, - с улыбкой ответил я, глядя на наши отражения. - Мне нужна только ты.
   Повернувшись, я сжал её в объятиях, ощущая душевный подъём и радость, что всё получилось.
   -Ай, поосторожнее теперь, - вскрикнула Эсфирь. - Ты ведь стал сильнее и можешь мне причинить боль!
   -Прости, - с раскаянием ответил я, ослабляя объятия. - Буду осторожнее теперь.
   -А вообще, это необычно. Я имею в виду твоё телосложение. Мы не такие атлетичные, как ты. Я думала, что ты станешь чуть худощавым, что ли. А мышечная масса у тебя осталась та же. Мой папа, конечно, на нашем фоне выглядит более внушительно, но ты смотришься ещё солиднее, - Эсфирь провела рукой по мышцам и улыбнулась.
   -Значит, твой папа пять раз подумает, прежде чем на меня наехать, - самодовольно ответил я, чувствуя, как по коже прокатывается дрожь от прикосновений моего ангелочка, и я захотел ощутить вкус её губ теперь в новом обличии. - Поцелуй меня.
   Улыбнувшись, она встала на цыпочки и, прижавшись, начала целовать меня. Осторожно обняв её, я отвечал на поцелуи и чувствовал пьянящее счастье. "Ничего не изменилось! Я по-прежнему ощущаю невероятное удовольствие от поцелуев Эсфирь, а её запах по-прежнему влечёт и манит меня к себе. И губы такие же мягкие и сладкие на вкус" - подумал я, испытывая наслаждение.
   -Ммм, как же хорошо. Даже отпускать тебя не хочется. Может, сначала в кровати опробуем моё новое тело, а потом уже всё остальное? - предложил я. И тут же в голове возник вопрос, о котором я раньше не задумывался. - Слушай, а если теперь у нас обоих крылья, то, как же любовью-то заниматься? Не можем же мы находиться оба сверху. Случайно не знаешь, как это происходит у твоих родителей?
   -Ээээ... мы однажды с Фриттой подсмотрели, как всё происходит, - Эсфирь покраснела и отвела глаза. - Всё закончилось в воздухе. Папа прижимал к себе маму и махал крыльями, а она их просто расправила, при этом обхватив папины бока ногами.
   -Ясно, - представив себе эту картину, я улыбнулся. - Как я теперь понимаю, нам необходимо подыскивать себе дом с высоким потолком.
   -Ну да, желательно, - она рассмеялась. - А пока надень штаны, и пойдём на улицу. Попробуешь впервые выпустить крылья, а потом уже будем и в остальном испытывать твоё тело.
   -Пойдём, - согласился я.
   Мне и самому было интересно - каково это, поэтому натянув спортивные штаны, я направился к двери.
   На улице стоял день и, выйдя на солнце, я зажмурился, потому что краски казались ярче.
   -Ого, в помещении вроде было всё нормально, а на улице какие-то необычные ощущения, - пробормотал я, стараясь привыкнуть.
   -У нас зрение острее вашего, чтобы можно было с большой высоты увидеть свою цель.
   -Ясно. А теперь командуй, что делать? Как выпускать крылья?
   -Просто пожелай это сделать. Представь, что выпускаешь крылья, - Эсфирь отошла на пару шагов от меня и с хлопком выпустила свои. - По крайней мере, я делаю это так.
   Закрыв глаза, я представил себя с белыми крыльями и меня почему-то разобрал смех. "Представляю, как смешно я буду смотреться со стороны! Здоровый лось с белоснежными крылышками" - не выдержав, я открыл глаза и рассмеялся.
   -Эсфирь, мне даже как-то это стыдно делать. Ты только, пожалуйста, не смейся с меня, когда увидишь крылья, хорошо?
   -Не вижу причин для смеха, - серьёзно ответила она. - Для альдемурга крылья, это как руки и ноги для человека или вампира. Для нас это естественно. А теперь постарайся сосредоточиться.
   -Хорошо.
   Закрыв глаза, я снова постарался представить себе, как выпускаю крылья и подавил в себе смех, но ничего не происходило. В деталях представляя, как у меня появляются крылья, я говорил себе: "Крылья, появитесь! Давай, раскрывайтесь уже!". Но никаких изменений не было.
   -Ничего не происходит, - растеряно произнёс я, спустя две минуты. - Не получается.
   -Хм, странно, - не менее растерянно сказала Эсфирь. - Попробуй ещё раз. А я посмотрю на твою спину.
   Обойдя меня, она встала сзади, а я снова закрыл глаза и представил расправляющиеся крылья.
   -Ну что там? Кожа расходится на лопатках? - спросил я, ничего не ощущая.
   -Нет, - раздался её голос, а потом я почувствовал прикосновение к спине. - Даже намёка на это нет.
   -Хм, а может у вампиров крылья не вырастают? - спросил я, почувствовав себя обманутым. - Может, мы просто меняемся внешне, приобретая только вашу силу и меняя рацион питания? Да и внешне я не очень изменился. Ведь волосы не побелели. Или я изначально какой-то неправильный вампир, не подходящий для полной трансформации? Мама то у меня бывший человек. И теперь я не могу иметь крылья?
   -Не знаю, - Эсфирь с сожалением посмотрела на меня.
   "Чудесно! Вот и полетал сам!" - с недовольством подумал я и вздохнул, вспомнив насколько захватывающе было парить в небе и то ощущение свободы, которое я испытывал в тот момент.
   Внезапно, в области лопаток я почувствовал адскую боль. Казалось, что меня разрывают изнутри, и не выдержав, я застонал.
   -Бруно?! - Эсфирь тут же оказалась предо мной. - Что-то не так?
   -Больно, - прошептал я, и меня пронзила новая волна.
   Ноги тут же подкосились, и я рухнул на колени, а перед глазами всё поплыло. С каждой секундой боль становилась сильнее, и казалось, что меня режут по живому.
   -Твою мать! - сжав зубы, процедил я, стараясь справиться с собой, и в этот момент за спиной раздался хлопок.
   -Оооо! - изумлённо прошептала Эсфирь. - Невероятно!
   -Ага, что невероятно - это точно! Невероятно больно! - тяжело дыша, ответил я и встряхнул головой.
   Но боль уже начала отступать, и я встал с коленей. Эсфирь смотрела на меня расширенными глазами, и я удивлённо спросил:
   -Что?
   -Они чёрные, - сделав шаг ко мне, она протянула руку и я оглянулся. - И больше, чем мои!
   Крылья действительно были чёрными, и я потрясённо рассматривал их. "Не слабо! Значит, белокрылого ангелочка из меня не получилось. И они реально больше, чем у Эсфирь. Может это потому, что я и сам выше её на голову, да и вес имеют два раза больше её". Тем временем она провела пальцами по крылу, и я вздрогнул от ощущений, а крылья затрепетали.
   -Щекотно!
   -Какая красота! - она зашла ко мне за спину, и я снова почувствовал, как она проводит пальчиками по ним.
   -Эсфирь, ну что ты делаешь! - я снова дёрнулся. - Не щекоти! Я и не знал, что они такие чувствительные!
   -Конечно, чувствительные. Это ведь часть тебя, - сказала она. - А теперь попробуй ими взмахнуть!
   Появившись передо мной, она взмахнула своими крыльями и оторвалась от земли. Стараясь ей подражать, я повёл плечами и почувствовал взмахи крыльев за спиной.
   -А теперь чуть быстрее! - порекомендовала она, и я выполнил её просьбу.
   Ощущения были необычными, и я улыбнулся. "В принципе, ничего сложного. Это как руки или ноги. Стоит захотеть и они уже махают. Просто как-то необычно, что руки и ноги теперь не очень нужны". Но менталитет земного существа давал о себе знать, и мне так и хотелось взмахнуть не только крыльями, но и руками, поэтому я сжал кулаки, чтобы не опростоволоситься в глазах Эсфирь.
   -А теперь попробуй оторваться от земли! Не бойся!
   -Я и не боюсь, - ответил и, замахав крыльями чуть быстрее, оторвался на пару сантиметров от земли.
   -Молодец! - она тут же подлетела ко мне и поцеловала в губы.
   От радости и от поцелуя я забыл махать крыльями и тут очутился на земле.
   -Лучше не отвлекай меня пока, - попросил я, снова делая взмах и отрываясь от земли. - Это хорошо, что я поднялся только на несколько сантиметров.
   -Прости! - она с раскаянием посмотрела на меня. - Больше не буду, пока ты не научишься хорошо летать!
   -Думаю, быстро научусь летать! - уверенно ответил я. - Видишь, подняться-то уже получилось, а значит, и с остальным справлюсь!
   Но через полчаса я уже был не так уверен в своих силах. Всё дело в том, что вертикальный взлёт был только началом полёта и освоил я его довольно быстро. У меня сразу получалось подняться высоко и зависать в воздухе, но вот с переходом в горизонтальное положение почему-то ничего не выходило. Я просто физически не мог себя заставить наклониться вперёд и полететь. Мне казалось, что начинаю падать, и непроизвольно выставляя руки, я действительно пару раз свалился на землю.
   "Да что же эта такое! Почему я не могу заставить себя полететь? Надо действовать постепенно" - сказал я себе. Махая крыльями, начал медленно наклонять вперёд, но когда уже находился практически параллельно земле, крылья в очередной раз перестали меня слушаться и я камнем упал вниз, уткнувшись лицом в землю.
   -Что за фигня! - вскочив на ноги, зло бросил я. - Сколько можно?! Я что совсем такой непроходимый идиот, что у меня ничего не получается?!
   -Бруно, ну что ты говоришь? - успокаивающе сказала Эсфирь, приземляясь рядом. - Ты тридцать пять лет своей жизни ходил и естественно тебе сейчас тяжело научиться летать вот так сразу. Мне кажется, дело в твоей психологии. Это она тебе мешает подняться в воздух и лететь параллельно земле. Ты ещё не совсем доверяешь своим крыльям и пугаешься, видя землю с высоты. Ракурс не тот и тебе трудно перестроиться.
   -И что теперь? Как преодолеть эту боязнь? А главное, как долго я буду преодолевать этот дебильный психологический комплекс? - раздражённо спросил я.
   -Не знаю, - она вздохнула, посмотрев вдаль, а затем улыбнулась. - А вообще-то, думаю, есть один способ быстро всё преодолеть.
   -Какой? - с интересом спросил я.
   -Ты мне доверяешь? - она бросила на меня хитрый взгляд.
   -Безоговорочно!
   -Тогда сложи крылья, я кое-что придумала!
   -Сложить? А как? - спросил я и покосился на них.
   -Эээ... ну представь, что ты их складываешь.
   Закрыв глаза, я представил, что они складываются, но ничего не произошло. "Надо сосредоточиться!" - дав себе команду, я снова подумал о том, чтобы сложить крылья.
   -Не получается, - с ужасом сказал я. - Супер! Я буду самым незаметным альдемургом на земле! Со мной точно что-то не так!
   -Подожди, не злись. Раскрыть крылья с первого раза ведь тоже не получилось, - взяв меня за руку, Эсфирь сжала её. - Успокойся и просто пожелай этого.
   "Да складывайтесь вы уже!" - раздраженно подумал я, и крылья моментально сложились. "Ага, всё понятно! Надо не представлять себе это, а действительно желать этого. Надо-ка ещё раз попробовать расправить их, а потом сложить". Приготовившись к боли, я дал себе команду раскрыть крылья, и они моментально появились. "Фух, вроде получилось. И совсем не больно! Наверное, это только в первый раз болезненно, когда кожа расходится. Теперь попробуем сложить их". Приказал себе убрать их, я с удовлетворением улыбнулся, когда они исчезли.
   -Я понял, как это делается!
   -Молодец! - Эсфирь поцеловала меня. - Ты будешь чудесным альдемургом! А теперь доверься мне.
   Обняв меня и держа под мышки, она начала вертикально взлетать. Когда мы уже поднялись высоко над землёй, и дом стал казаться игрушечным, до меня дошло, что мой ангелочек собирается сделать.
   -Знаешь, как некоторые птицы учат летать своих птенцов? - спросила она. - Выталкивают их из гнезда.
   Произнеся это и не дав мне ничего сказать, она разжала руки, и я камнем полетел вниз.
   -Неттттт! - закричал я, чувствуя, как ветер свистит в ушах, а внутри от ужаса всё оцепенело.
   -Раскрывай крылья! - донёсся её крик. - И лови поток воздуха!
   "Какие нафиг крылья! Я сейчас обделаюсь от страха!" - пронеслось в голове, но усилием воли всё-таки заставил себя сосредоточиться. За спиной раздался хлопок, и меня дёрнуло вверх, а потом я почувствовал, как крылья наполняются ветром и, взмахнув ими, понял, что уже лечу, а не падаю.
   "Обалдеть!" - ощущения были невероятные. Ветер приятно ласкал кожу на крыльях, и я улыбнулся. Чуть наклонившись влево, я тут же начал разворачиваться и понял, что они слушаются меня, и я теперь сам могу по-настоящему летать.
   -Эсфирь! Я лечу! - закричал я, делая взмахи крыльями. - Это что-то сказочное!
   -Теперь ты настоящий альдемург! - она нагнала меня и полетела рядом, светясь от радости.
   "Да, настоящий! И теперь я от этого никогда не откажусь! Полёт - это чудесные, невероятные и незабываемые ощущения! Никогда в жизни я не испытывал такой свободы и такого счастья!".
  
  
   Глава 13.
  
   Почти до самого вечера мы кружили в небе, и Эсфирь учила меня премудростям полётов. Освоившись, я уже не боялся после взлёта принимать горизонтальное положение и свободно парил в воздухе, но некоторые вещи всё же боялся ещё делать. Больше всего меня пугало свободное падение. Эсфирь показала, как они нападают на вампиров и я не мог заставить себя это повторить, потому что, найдя жертву, они складывали крылья и падали вниз, а перед самой землёй их раскрывали и, схватив жертву, моментально устремлялись вверх. Для тренировок она выбрала цветы на земле и указывала, какой из них ей сорвать, но я физически не мог заставить себя падать и задолго до приближения к земле раскрывал крылья, боясь в неё воткнуться. Это злило, но я ничего не мог с собой поделать, а Эсфирь успокаивала меня, говоря, что мне вообще-то это и не надо, и что я и так делаю успехи. "В конце концов, я только первый день, как обзавёлся крыльями и не могу сразу научиться всему. Да и на вампиров нападать не собираюсь" - успокаивал я себя, наслаждаясь полётом.
   Кружа над долиной и глядя на озеро и цветущий луг, я улыбался. "Какая же красота! Голубая водная гладь, зелёный луг, усеянный яркими цвета, тёплое солнце, прозрачный, чистый воздух - разве увидишь такое в городе? Как же хорошо, что я купил здесь дом! Может переселиться с Эсфирь сюда на постоянное место жительства? В городе ведь не порезвишься так при свете дня, а здесь свобода! Думаю, здесь в любое время года красиво и мы не пожалеем, если останемся здесь жить" - подумал я и тут же у меня возник вопрос. "Стоп, сейчас лето и я могу ходить без футболки. А как в городе? С голым торсом ведь по улице ходить не будешь, а майки с открытой спиной я точно носить не буду, а то ещё подумают, что парень с голубыми наклонностями. Да и зимой вряд ли захочется летать без одежды в морозном воздухе. Как альдемурги выходят из ситуации?".
   -Эсфирь, - крикнул я, спускаясь ниже, где она с расправленными крыльями просто парила в потоках воздуха. - А у меня тут вопросы возникли.
   -Какие?
   -Как твой отец в городе одевается? Не ходит же он в футболке с открытой спиной.
   -Не ходит, - она улыбнулась. - Всё просто. У него практически на всей одежде в районе лопаток сделаны вырезы для крыльев. А если надо спускаться к людям, он либо берёт с собой запасную нормальную рубашку или футболку, либо жилет. Заткнёт сложенную жилетку или футболку за пояс и летает себе, а приземлившись, набрасывает одежду и всё.
   -А как зимой? Холодно ведь летать.
   -Ну, зимой мы, как правило, перебираемся или в Африку, или в Австралию, или Южную Америку, в общем, в тёплые края. Но на всякий случай у нас есть тёплая одежда. Курточки там всякие. Опять же, мы на них делаем вырезы и даже зимой летать не проблема. Но только на большую высоту уже не забираемся, потому что там кожу на лице начинает щипать от морозного воздуха.
   -Ясно. А ещё один вопрос. Если я скажем в одежде без вырезов и выпущу крылья, что будет?
   -Ничего, одежда просто порвётся, - она рассмеялась.
   -Ну чего ты смеёшься? - с обидой спросил я. - Мне всё хочется знать. И этот вопрос я задал, чтобы потом не оказалось, что не одежда рвётся, а крылья ломаются, - сказав это, я развернулся и полетел в сторону от неё.
   "Конечно, ей просто. Она летает уже почти пятьдесят четыре года, и у неё было три примера перед глазами, а я ничего ещё и не знаю толком".
   -Бруно, прости! - Эсфирь догнала меня и полетела рядом. - Я не хотела. Ты правильно делаешь, что спрашиваешь. Для меня ведь это всё естественно, а для тебя в новинку. А за крылья вообще не бойся. Они очень сильные и сломать их практически невозможно. Надо избегать только двух вещей - не давай набросить на себя сетку и не позволяй их срубить у основания. В случаи опасности сразу складывай их. Потому что в сетке можно запутаться, и ты не сможешь лететь. Если такое происходит, не паникуй - сначала сложи крылья, потом избавься от сети, и уже только затем снова выпускай их. Ну, а если срубить их, то процесс отращивания новых крыльев очень болезненный, хотя и быстрый.
   -Понимаю. У нас тоже, если конечность отрубить, при росте мало приятных впечатлений. Говорят, чешется так, что хочется выть, а почесать нельзя.
   -Ооо! Я поняла, почему ты три дня был без сознания! И как я сразу не догадалась?! У тебя просто формировались крылья! - воскликнула Эсфирь.
   -Точно! - подумав, согласился я.
   -И кстати, я пару футболок тебе уже передела под крылья. Но чтобы более точно подогнать вырезы, мне надо снять с тебя мерки, - произнесла она, а потом весело добавила: - Птенчик мой!
   -Эй, я тебе не птенчик, а ястреб! Нет... коршун!
   -Нет, птенчик!
   -Сейчас догоню тебя, и посмотрим, какой я птенчик! - стараясь не рассмеяться, холодно процедил я и погнался за Эсфирь.
   Заливаясь смехом, она то взмывала вверх, то падала вниз, и я никак не мог нагнать её. "Ничего, скоро научусь" - повторяя за ней движения, я старался не отстать.
   -Всё-всё! Сдаюсь! - она зависла в воздухе и подняла рука. - А ты быстрый!
   -Угу, - довольно ответил я, зависая напротив неё. - А давай-ка кое-что попробуем.
   -Что? - она с интересом посмотрела на меня.
   -А вот что! - притянув Эсфирь к себе, я забросил её ноги себе на пояс и улыбнулся. - По-моему, всё получится. А теперь быстро домой! Думаю, к крыльям я уже привык, можно и остальное испытать!
   Поняв, на что я намекаю, она широко улыбнулась, и как только я её отпустил, взмыла вверх, а потом поманила меня пальчиком и, развернувшись, полетела к дому.
   Меня переполняла энергия и хотелось побыстрее её выплеснуть. "Ох, дома точно будет что-то необычное" - подумал я, чувствуя, как внутри уже всё бурлит от желания.
   Спустившись на землю возле дома, я подхватил Эсфирь на руки и, поцеловав, понёс в дом.
   -Сейчас кто-то очень раскается, что называла меня птенчиком, - сказал я и, уложив Эсфирь на кровать, сбросил с себя спортивные штаны.
   -Сделайте такое одолжение, поучите меня хорошим манерам и правильным словам, - весело ответила она, снимая свою одежду.
   -С большим удовольствием! - устроившись рядом, я сразу перешёл к действиям.
   Склонившись над Эсфирь, я начал её целовать, наслаждаясь каждым мгновением. "Практически ничего не изменилось. Её аромат и вкус губ по-прежнему будоражат меня и возбуждают, а шелковистость кожи сводит с ума. А вообще-то стало даже лучше. Все впечатления как-то ярче" - подумал я, путешествуя руками по её телу.
   Скользнув рукой между её ног и услышав протяжный стон, я почувствовал, как внутри разливается огонь. "Не смогу я сейчас долго противостоять своим желаниям" - понял я.
   -Хочу тебя... пожалуйста, - прошептала Эсфирь и потянула на себя.
   -А как я тебя хочу, мой ангелочек! - ложась сверху, ответил я и начал медленно в неё входить.
   По телу прошла мощная волна наслаждения и, не сдержавшись, я застонал, полностью погрузившись в неё.
   -Как же мне хорошо с тобой, - не спеша двигаясь, пробормотал я и оперевшись на локти, взял её лицо в свои руки. - Ты самая прекрасная и самая желанная для меня девушка на свете. Я люблю тебя.
   -Бруно... я тоже тебя люблю. Если тебя не будет рядом - я умру, - открыв глаза, она посмотрела на меня, и я понял, что так и будет.
   -Я всегда буду рядом, - пообещал я.
   С каждой секундой меня всё больше затягивало в какой-то пленительный вихрь и, зажмурившись, я двигался всё быстрее. "Это что-то нереально прекрасное!" - мелькнуло в голове и, просунув одну руку под ягодицы Эсфирь, я раз за разом входил в неё, ощущая, как каждая клеточка моего тела кричит от удовольствия.
   Постанывая от наслаждения в унисон с Эсфирь, я ощутил головокружение и в этом момент за спиной раздался хлопок. Моя птичка тут же обхватила мою поясницу ногами и, поднимаясь в воздух, я прижимал её к себе, не переставая двигаться, и всё глубже в неё входя.
   -Бруно! - вскрикнула она и за её спиной тоже раскрылись крылья.
   И в этот момент меня накрыло - мир перестал существовать, и было только тепло и близость тела Эсфирь, которая дарила мне себя без остатка и приносила невыразимое удовольствие. Казалось, что меня качает в теплых волнах, а перед глазами всё искрилось от наслаждения.
   -У нас получилось, - придя в себя, с улыбкой прошептала Эсфирь, обняв меня за шею.
   -Ещё бы у нас не получилось! - самодовольно хмыкнул я, махая крыльями.
   -Я не про то! Я имею в виду, что ты раскрыл крылья и поднял нас. Я думала, что возникнут проблемы, но ты со всем справился.
   "А действительно ведь справился. Причём даже не думая об этом. Всё получилось как-то само собой" - с улыбкой подумал я, а вслух сказал:
   -Мне есть ради кого стараться, - и поцеловал её.
   Ответив на поцелуй, Эсфирь сложила крылья и бросив на меня игривый взгляд, прошептала:
   -Повторим?
   -И не один раз, ненасытная моя, - весело ответил я, опуская нас на кровать.
  
   Следующие три дня были наполнены абсолютным счастьем. Ночами мы без устали занимались любовью, и каждый раз это было настолько прекрасно, что я не мог остановиться, желая Эсфирь раз за разом. А самое главное, её кровь по-прежнему казалась мне самой вкусной на Земле, и даже то, что я сам стал альдемургом, не изменило её вкусовых качеств.
   Днями же мы летали и резвились в воздухе, оттачивая навыки полётов. Эсфирь учила меня различным трюкам, и я уже чувствовал себя уверенно и не боялся камнем падать вниз или, кувыркнувшись, резко менять направление полёта.
   "И как я раньше жил без этого?" - с удивлением подумал я, когда мы вечером возвращались домой. "Это настолько захватывающе, что я готов сутками парить в небе!".
   -Завтра тебя научу ещё одному трюку, - радостно пропела Эсфирь, когда мы приземлились возле дома. - Ты невероятно быстро всё постигаешь!
   -У меня хорошая учительница! - прижав её к себе, поцеловал её долгим и страстным поцелуем. - И я очень хочу её сейчас отблагодарить!
   -Да?! - Эсфирь соблазнительно облизала свои губки. - Жду - не дождусь этой благодарности!
   Но не успели мы войти в дом, как раздался телефонный звонок. Сначала я хотел проигнорировать его, но потом всё же решил ответить. Увидев, что звонит Майя, я улыбнулся. "Наверное, хочет узнать про обращение".
   -Да! - весело произнёс я в трубку.
   -Идиоты! Вы что творите? - раздался её шипящий и злой голос из трубки. - Вы в своём уме?
   -Не понял, - растерявшись, пробормотал я.
   -Не понял?! А ты в интернет залезь на YouTube и всё поймёшь! Немедленно уезжайте из Вайоминга! Мы направляемся туда! И следующий раз смотрите внимательно по сторонам, прежде чем резвиться в воздухе, ангелочки мои!
   Произнеся это, она отключилась, и я почувствовал тревогу. Эсфирь, тоже слышавшая разговор со страхом посмотрела на меня.
   Достав из сумки ноутбук, я включил его и как только загрузился интернет, вышел на YouTube, не совсем понимая, что искать. Но как только увидел ролик "Ангелы в небе", всё понял.
   Включив просмотр, я с ужасом наблюдал, как мы с Эсфирь носимся в воздухе, и чувствовал, как внутри всё цепенеет.
   -Это же мы! - прошептала она.
   -Какого чёрта! Откуда эта запись?
   Опустив глаза, сразу нашёл пометку того, кто выложил ролик в сеть, и там было указано, что снято это видео в парке Гранд-Титон семьёй, отправившейся в турпоход.
   -Похоже, нас засняли туристы, когда мы летали над парком, а мы были так заняты друг другом, что не заметили их, - процедил я.
   -Что же теперь будет? Нам конец! - Эсфирь затравленно посмотрела на меня.
   -Не конец! Всё нормально. Во-первых, всё равно этому никто не поверит, и скажет что это монтаж или компьютерная графика, - произнёс я, стараясь успокоить Эсфирь. - А во-вторых, качество съёмки желает лучшего. Мы летали довольно высоко, а снимали нас, по-видимому, на максимальном приближении, поэтому чёткость хромает, и наши лица невозможно распознать. Да и сама картинка дрожит, так что не переживай.
   -Ты не понимаешь! Моим родным не надо видеть моё лицо, чтобы узнать меня, - прошептала она. - Всё раскроется, и отец тебя убьёт, а меня никогда не пустят больше в небо. Они уже сейчас могут лететь сюда!
   -Шшш... Не нервничай, - прижав Эсфирь к себе, я начал поглаживать её по спине. - Никто меня не убьёт, а тебя не закроет на земле. Мы сейчас быстренько соберёмся и уедем отсюда.
   -Куда? - она бросила на меня унылый взгляд. - Мой отец сразу поймёт, что я обратила вампира и пока нас не найдёт, не успокоится. Мы не можем постоянно убегать от него.
   -А никто убегать и не будет. Мы едем в Нью-Йорк, я всё рассказываю своим родителям, а потом мы решим проблему и с твоими родителями.
   Кивнув, она уткнулась мне в плечо и судорожно втянула воздух, а я вдруг почувствовал уверенность в себе. "Да, прятаться нет смысла, и действительно пора всё рассказать родителям. В небе чувствую себя уже уверенно и пора решать остальные проблемы. В конце концов, чем быстрее всё расскажу, тем быстрее у нас с Эсфирь отпадёт нужда скрываться от всех, и мы сможем наслаждаться спокойной жизнью".
  
  
   Глава 14.
  
   Быстро побросав вещи в сумку и закрыв дом, мы направились снова в Айдахо-Фолс, где нам уже готовили самолёт.
   Как только мы въехали в город, я почувствовал какую-то смутную тревогу, и пока мы ехали в аэропорт пытался понять её причины, а подъехав к ангару в аэропорту понял, что к тревоге добавилась непонятная злость и недовольство.
   Поставив машину, и заглушив двигатель, я нахмурился, пытаясь понять, что меня беспокоит. "Странно и мерзкое ощущение. Откуда? Ведь я рад, что теперь стал альдемургом и нисколько об этом не жалею. Эсфирь люблю и решительно настроен рассказать близким всю правду и бороться за любовь. Тогда откуда это неприятное ощущение?".
   -Бруно, что-то не так? - заботливо спросила Эсфирь, взяв меня за руку.
   -Не могу понять. Какие-то непонятные и неприятные ощущения, - растерянно ответил я. - Как будто меня что-то беспокоит, или злит, или раздражает. Какое-то непонятное недовольство всем вокруг, в общем.
   -А, это, - она вздохнула. - Прости, забыла тебя подготовить. Ты теперь эмпат и чувствуешь эмоции окружающих. А люди в общей массе всегда всем недовольны и редко испытывают положительные эмоции. Они постоянно чем-то не удовлетворены. То внешность их не устраивает, то зависть душит, то злость, то денег им не хватает, то повышения не дают, то погода не такая. Всегда есть что-нибудь, чем они недовольны и нам приходится мириться с этим. Со временем ты научишься закрываться от чужих эмоций, или привыкнешь к ним.
   -Противное ощущение, - я поморщился. - Неужели всегда так плохо?
   -Отец говорил, что раньше было ещё хуже. Сейчас хоть чуть-чуть люди стали лучше жить, поэтому нет уже той озлобленности, но всё равно ощущения не из приятных, поэтому мы стараемся не часто появляться в городах.
   -Кошмар. Неужели ты всегда это ощущаешь? И как ты выносишь такое?
   -Скажем так, для подзарядки позитивом, я выбираю места с положительной энергетикой. Очень помогают места прогулок влюблённых пар, или дома, где в семье ожидают рождения долгожданных детей. В общем - ищу людей, которые хоть на минуту способны радоваться жизни.
   -Что-то я не чувствую сейчас никакой радости, - прислушавшись к себе, пробормотал я. - Неужели в этом городе все так несчастны?
   -Нет, дело не в этом, - она улыбнулась. - Сейчас ты испытываешь общий фон эмоций, но стоит приблизиться к человеку хотя бы на сто метров и его эмоции перекрывают общий фон.
   -Не знаю, сколько я так выдержу. Как найти людей способных радоваться жизни?
   -Ты их сразу почувствуешь. Они как будто светлое пятно на чёрном фоне и притягивают нас. Главное старайся держаться подальше от бедных районов, больниц и мест, где происходят вооружённые конфликты, потому что там вообще полный мрак. Можно и в депрессию впасть, а можно и начать испытывать злость и ярость на окружающий мир.
   -Как мне сейчас избавиться от всего этого?
   -Сосредоточься на своих чувствах. Вспомни что-нибудь приятное.
   -Приятное, говоришь? - задумавшись, пробормотал я, а затем улыбнулся. - Приятных воспоминаний благодаря тебе у меня масса. Но некоторые можно и освежить.
   Наклонившись, я припал к губам Эсфирь и вся раздражительность начала отступать.
   -Хороший способ избавиться от плохих эмоций, - она рассмеялась. - Надо запомнить и не отходить от тебя ни на шаг.
   -А ты собиралась от меня отходить? - я вопросительно приподнял бровь. - Тогда я тебя привяжу в себе.
   -Угу, привязывай! Особенно если пойдём в клуб. Там я от тебя ни на шаг не отойду.
   -А что в клубах? - с интересом спросил я.
   -Там убойный общий фон, - покраснев, она стеснительно посмотрела на меня.
   -В каком смысле - убойный?
   -В смысле, что люди приходят туда повеселиться и в надежде на знакомства с последствиями... ну, ты понимаешь, о чём я говорю. И все эти желания витают в воздухе.
   -Понимаю, - я улыбнулся.
   "Представляю, что буду чувствовать там. И теперь понятно, почему после клубов Эсфирь прямо-таки набрасывалась на меня. Надо-ка её туда почаще водить".
   -Ну, что, ты готов уже встретиться лицом к лицу с людьми?
   -Да, - ответил я, стараясь удержать в памяти ощущения от поцелуя моего ангелочка и отстраниться от эмоций людей. - А заодно и посмотрю, как теперь на меня действует их запах.
   Оказалось, что теперь запах людей вообще на меня не действует. Раньше, учуяв человека с редкой группой крови, я порой испытывал сильное желание попробовать её, а запах остальных несколько тревожил. Сейчас же вообще не испытывал никакой тяги к ним, а скорее наоборот - хотел подальше держаться от людей. Эсфирь оказалась права - как только в радиусе ста метров оказывался человек, я чувствовал его эмоции и мне это не нравилось.
   "Кошмар! Люди реально всем недовольны! Почему они зацикливаются на том, что им недоступно, а не радуются тому, что у них есть?" - думал я, идя к трапу самолёта и, стараясь отгородиться от их чувств.
   В самом самолёте стало чуть легче. Пилоты хоть и находились близко к нам, но были сосредоточены на полёте и не сильно влияли на моё настроение.
   "А что будет в Нью-Йорке? Как там я себя буду чувствовать? Эмоции, это ведь не влекущий запах. От них не так просто уйти. Хорошо хоть, что теперь запах людей меня не беспокоит" - я старался найти положительные моменты в нынешней ситуации, но тут же нахмурился. "А как я буду чувствовать себя среди вампиров? Вдруг наброшусь на маму с папой? Или бабушку с дедушкой? Или всё же смогу себя контролировать?"
   -Эсфирь, а как ты думаешь, мне не опасно сейчас появляться перед родителями? Мне не захочется их покусать?
   -Думаю, что нет. Ведь у тебя не было жгущего желания кусать всех людей. И даже когда на вечеринках вампиры развлекались, и ты испытывал голод, ты же сдерживал себя.
   -Да, - ответил я. - Просто терпел.
   -Думаю, и сейчас, даже если очень захочешь крови, то будешь терпеть.
   "Да уж, альдемургам живётся нелегко. Вампиров может побеспокоить запах людей и только. Альдемургам же приходится мириться и с манящим запахом вампиров и эмоциями окружающих. Как говорится - за всё надо платить. Ну что ж, за умение летать, я готов нести крест эмпатии".
   Но больше всего во время полёта, меня волновали другие вопросы. "Как лучше всё преподнести родителям? Ведь как только я появлюсь, они сразу почувствуют, что мой запах изменился. И как лучше - появиться сразу с Эсфирь, или сначала самому? А самый главный вопрос - как появиться? Прилететь или приехать на машине?".
   К моменту приземления в Нью-Йорке решил, что лучше сразу их огорошить своим обращением и эффектно появиться во дворе дома прямо с неба. "А вот Эсфирь оставлю неподалёку. Когда родители придут в себя, тогда и познакомлю их с ней. Мало ли как они отреагируют на меня. Не хочу, чтобы моего ангелочка обвинили во всех грехах. И лучше всего поехать к ним сразу после прилёта, пока ещё темно, а то днём летать опасно".
   Выйдя из самолёта, и подойдя к своей машине, я забросил сумку в багажник и, усадив Эсфирь в салон, произнёс:
   -Едем сразу к моим родителям. Машину оставим недалеко от дома и полетим вместе, но сначала перед ними появлюсь я. Ты же пока спрячешься. На соседнем участке есть огромный дуб, посидишь в его кроне...
   -Страшно, - она вся сжалась.
   -Не бойся, думаю твои родители сейчас в Вайоминге...
   -Я не своих родителей боюсь, а твоих, - жалобно прошептала она. - Они, наверное, на меня сильно разозлятся из-за твоего обращения. Ты же не позволишь им меня убить?
   -Эсфирь, ну конечно, нет! Да и потом, вряд ли мама с папой на такое пойдут. В первую очередь они всегда старались понять меня, и думаю, когда первый шок пройдёт, всё будет хорошо, - успокаивающе сказал я.
   -Ох, очень надеюсь. Ты главное, не бросай меня, хорошо? - она заискивающе посмотрела на меня.
   -Не брошу! Никогда! - торжественно пообещал я и, поцеловав Эсфирь, завёл двигатель.
   Всю дорогу старался придумать слова для родителей и репетировал речь, а она сидела тихо и лишь вздыхала, глядя то на меня, то в окно.
   Не доезжая до дома пары километров, остановился на обочине, и ободряюще улыбнувшись своему ангелочку, сказал:
   -Сейчас я переодену футболку, позвоню родителям, и мы полетим, хорошо?
   Кивнув, она вышла из машины и начала смотреть в ночное небо, а я, быстро переоделся и, достав телефон, набрал номер отца.
   -Бруно, ты как обычно в своём репертуаре! - раздался его весёлый голос в трубке. - Я тебя женю! Может тогда ночами у тебя появятся дела поважнее, чем звонки родителям.
   -Женишь? Обещаешь? - спросил я, радуясь, что можно родителям уже сейчас намекнуть на изменения в моей жизни. - Только я, чур, сам выберу себе жену!
   -Естественно выбирать будешь ты...
   -И ты примешь любой мой выбор?
   -Да, - несколько настороженно ответил отец. - А что, на примете у тебя уже кто-нибудь есть?
   -Ага, есть.
   -Хм, не рановато ли? И кто, если не секрет? Ты меня несколько озадачил своим вопросом о выборе. Она... человек? - спросил отец и я улыбнулся, поняв, что он сейчас с нетерпением ждём моего ответа.
   -Не человек...
   -Фух, пронесло! - папа шумно выдохнул в трубку. - В общем-то, я не против людей, но три бывших человека в клане, это уже как-то слишком.
   -Да, было бы слишком, - согласился я. - Да и люди меня сейчас интересуют меньше всего. Я бы даже сказал, что они раздражают меня.
   -Раздражают? Что это значит? - отец снова насторожился.
   -Пап, а ты можешь через пять минут выйти с мамой во двор дома?
   -Во двор? Могу. А зачем?
   -Выйдите, и поймёшь - почему меня раздражают люди. А если ещё проявите терпение и понимаете, то познакомлю вас кое с кем.
   -Бруно, не темни, что всё это значит? - отец уже не на шутку разволновался.
   -Через пять минут получишь все ответы и всё узнаешь, а пока думай о том, что я рад и счастлив тому, что так произошло, - сказал я и, отключившись, подошёл к Эсфирь. - Ну что, моя голубка, полетели?
   -Никогда в жизни так не тряслась от страха, - пробормотала она. - Но ведь всё равно придётся знакомиться. Так что, полетели.
   Выпустив крылья, она начала подниматься вверх и я сделал то же самое. Через три минуты мы уже зависли возле дома и, подлетев к нему ближе, я указал на большое дерево.
   -Подожди меня здесь. Отсюда прекрасный обзор нашего двора и ты всё будешь видеть. Как только родители смогут адекватно вести себя, я прилечу за тобой, хорошо?
   -Хорошо, - прошептала она, со страхом глядя на меня.
   -И ничего не бойся! Я люблю тебя, а это главное!
   -И я тебя люблю, - ответила она и, подлетев вплотную ко мне, поцеловала. - Удачи тебе, мой ястреб.
   Улыбнувшись ей и послав воздушный поцелуй, я полетел к дому и начал над ним кружить, ожидая, когда выйдут родители. "Представляю, какие у них будут лица, когда я приземлюсь! А потом отец, скорее всего, раскричится, а мама будет пребывать в шоке и охать. Но назад дороги уже нет, и родителям придётся смириться".
   -Что-то мне всё это не нравится, - донёсся голос мамы, и я увидел, как они выходят во двор. - Надеюсь, с нашим мальчиком всё хорошо. Но если кто-нибудь опять начал выражать своё недовольство, прости Дамис, я уже выскажу всё, что думаю, и не буду миндальничать с остальными вампирами!
   -Хорошая моя, поверь, я тоже молчать не буду. Ты же знаешь, за Бруно... как ты там говоришь? Порву, как Тузик грелку?
   -Да, - она рассмеялась.
   -Так вот - за нашего сына, порву, как Тузик грелку, любого!
   "Вот она, родительская любовь в чистом виде. Всегда готовы меня защищать" - с улыбкой подумал я и решил, что уже пора привлечь к себе внимание. Спустившись чуть ниже, я произнёс:
   -Рвать никого не надо. У меня всё просто чудесно!
   В первые секунды мама с папой начали оглядываться по сторонам, а поняв, что голос шёл сверху, запрокинули головы.
   Кружа над ними, я внимательно наблюдал за их лицами и не спешил пока спускаться.
   -Бруно?! - изумлённо прошептала мама и от увиденного, села на землю.
   -Это как понимать?! - выдавил папа, не обращая внимания на маму и не сводя с меня глаз.
   -Я тут крыльями обзавёлся, - весело ответил, спускаясь на землю.
   -Крыльями, - эхом повторила мама, продолжая сидеть на земле и не сводя с меня глаз.
   Папа же нахмурился и начал принюхиваться ко мне. "Представляю, что он сейчас чувствует. У меня от запаха Эсфирь до сих пор иногда кружится голова" - подумал я и непроизвольно сам втянул носом воздух. Тут же во рту появилась слюна, и я ощутил голод. "А вот это уже нехорошо. Пахнут они превосходно, а я ведь ещё ни разу нормально не питался. Кровь Эсфирь конечно вкусна, но после неё всё равно остаётся желание подкрепиться более серьёзно. Надо стараться поменьше вдыхать воздух. Наброситься на них я, конечно, не наброшусь, но и мучить себя не стоит".
   -Ты что, альдемург? - папа потрясённо смотрел на мои крылья, которые я пока решил не складывать, чтобы они к ним привыкли и поверили своим глазам.
   -Да, - я кивнул. - Альдемург и нисколько об этом не жалею!
   -Но как? - мама наконец-то обрела дар речи.
   -Очень просто. Прошёл обращение, как ты когда-то, - ответил я. - Мам и может, хватит уже сидеть на земле?
   Папа тут же наклонился и, подняв маму, поставил её на землю, при этом, не спуская с меня глаз. "Родители сильно изумлены, но страха нет, а это уже хорошо" - с удовлетворением подумал я, прощупывая их эмоции.
   -Обращение?! - отец прищурился. - Ты что, был знаком с альдемургом?
   -Да, мы встретились с ней в ночь, после дня рождения Наура.
   -Что?! И ты всё это время молчал! Вампиры пропадают, наши отряды рыщут по всему миру, все Лорды в панике, а ты всё это время знал, что альдемурги живы и знал, где их можно найти? - он с осуждением смотрел на меня.
   -Во-первых, когда я встретился впервые с альдемургом, я понятия не имел кто это. Во-вторых, где можно найти альдемургов, я и до сих пор не знаю. Знают только, где находится один представитель этой расы, но после того, как на Совете им вынесли приговор, я побоялся рассказывать о ней, потому что не желаю её смерти. А в третьих - не так уж и много вампиров пропадает! Подумаешь - двенадцать штук в год! Мы больше людей за месяц убиваем. Да и те вампиры, которых альдемурги ловят, заслуживают смерти.
   -Но ведь это представители твоей расы! - возмущённо воскликнул отец.
   -Уже не совсем моей, - напомнил я и взмахнул крыльями.
   -Значит, ты теперь стал монстром? Что заставило тебя пойти на это? И как ты собираешься теперь жить?
   -Жить я собираюсь долго и счастливо, - сдержанно ответил я. - И вовсе я не монстр. У альдемургов режим питания не такой уж и плотный. Можно и раз в месяц литр крови выпить, а можно и раз в неделю пару-тройку глотков сделать, так что не надо думать, что я такой уж монстр. Они убивали вампиров только для того, чтобы скрыть своё существование.
   -Это невообразимо! Что ты такое говоришь! Ты будешь питаться себе подобными!
   -Отец, ну что за крики? - я поморщился. - Исходя из твоей логики, и мама сейчас должна корчиться от стыда. Ведь она сама стала питаться теми, кем раньше была. Но что-то угрызений совести нет, и её ты монстром не считаешь...
   -Это разные вещи! - запальчиво крикнул он и заслонил собой маму.
   -Не разные, и перестань загораживать маму. Я для вас совершенно не опасен, - мне вдруг стало обидно, что отец настолько мне не доверяет.
   -Дамис, а ведь Бруно прав, - мама отодвинула папу и сделала шаг ко мне. - Сынок, мне если честно, всё равно кто ты. Хоть чёрт с лысой горы. Ты в первую очередь мой сын. И я тебя прекрасно понимаю. Хочу узнать только две вещи - что тебя сподвигло на обращение, и почему ты нам не сказал об этом заранее?
   -Сподвигло то же, что и вас с папой когда-то - любовь, - ответил я, чувствуя, что маме действительно глубоко плевать на то, что я альдемург и она всё равно любит меня. - А не рассказал, потому что побоялся, что вы меня начнёте отговаривать, как только узнаете об этом и решите, что я просто подпал под чары альдемургов. Но дело совсем не в них. Я люблю Эсфирь и готов ради неё на всё.
   -Эсфирь... красивое имя, - мама улыбнулась. - Значит, любовь.
   -Ха, любовь! - папа раздражённо хмыкнул и недовольно посмотрел на меня, а потом неожиданно нахмурился и я почувствовал, что он испытывает стыд.
   "Интересно. Чего-чего, а этого чувства я от него никак не ожидал. Чтобы это значило?" - с удивлением подумал я, и в этот момент, отец кашлянул, а потом сказал:
   -А вообще-то, ты парень уже достаточно взрослый и умный. Если ты говоришь, что любишь её, а она тебя... Она ведь тебя тоже любит?
   -Любит.
   -Так вот - а она любит тебя, не вижу смысла ханжески кричать и хвататься за голову. В конце концов, я тоже когда-то был на твоём месте и также сначала обратил маму, а потом уже представил Алариху с Гликерией, готовый до конца отстаивать своё право на любовь, - а потом повернулся к маме и улыбнулся. - Вот она карма! Наши дети потом создают нам такие же проблемы, как мы в своё время родителям. Так мне и надо!
   -Не вижу здесь никакой проблемы, - тоже улыбнувшись, ответила ему мама, а потом спросила у меня: - Подойти к тебе ближе можно-то?
   -Мама, ну конечно, можно! - поняв, что родители больше не будут высказывать своё недовольство, я с облегчением вздохнул. "Всё-таки они у меня самые лучшие!".
   -Даже и не знаю, как теперь тебя обнимать, - мама начала обходить вокруг меня, и я почувствовал, как она прикасается к крыльям. - Крылья тебе, кстати, очень идут. И ты стал ещё прекраснее.
   -Спасибо. А обнимать меня вообще не проблема! - сложив крылья, я повернулся к ней.
   -Ооо! Вот это да! Так они ещё и складываются! - с восхищением воскликнула она.
   -Складываются, - я кивнул и обнял маму. На меня тут же пахнуло её сладковатым ароматом, и я сжал зубы. "Неслабо. Надо как-то срочно решать вопрос с питанием".
   -А запах от тебя вообще умопомрачительный!
   -Я знаю, что ты сейчас чувствуете, - весело сказал я. - Голова кружится и очень хочется попробовать мою кровь.
   -Ну что ты такое говоришь! Мне совсем не хочется пробовать твою кровь, - мама с недовольством посмотрела на меня, но я чувствовал её желание.
   -Хочется, и я это знаю, - без осуждения произнёс я и с нежностью на неё посмотрел. - Я был в такой ситуации. Да и потом, поверь, я сейчас не меньше хочу попробовать твою кровь, потому что ты пахнешь обворожительно.
   -Ладно, чего уж скрывать, хочется, - она стеснительно улыбнулась.
   -Да уж, дожили! - папа подошёл к нам и похлопал меня по плечу. - Анекдот какой-то. Так и слышу уже его начало - встретились бывший человек, истинный вампир и альдемург...
   -Ну, вообще-то, я тоже ведь не совсем альдемург... Вернее альдемург, но не истинный, поэтому предлагаю к двум обращённым персонам, - я обнял маму за плечи. - Позвать сюда и настоящего альдемурга, чтобы она тебе составила компанию истинных, - ответил я, рассмеявшись.
   -А она где-то здесь? - мама встрепенулась, и начала пристально всматриваться в небо.
   -Здесь, я своего ангелочка надолго не желаю оставлять. Ждёт, пока вы будете готовы к встрече с ней, - ответил я.
   -Ну, так в чём дело! Скорее уже веди сюда ту, которая похитила твоё сердце, - папа ободряюще посмотрел на меня.
   -Я мигом, - пообещал я.
   Отойдя от мамы на пару шагов, расправил крылья и взмыв в воздух, уже через минуту был возле дерева. Эсфирь стояла в кроне, прижавшись к стволу, и выжидающе смотрела на меня.
   -Полетели, буду знакомить тебя с твоей будущей семьёй!
   -Как всё прошло? Они знать меня не желают, да?
   -Наоборот! Они хотят побыстрее с тобой познакомиться и нормально восприняли моё обращение. В конце концом, мама ведь сама была человеком, и они с отцом побывали практически в нашей ситуации. Полетели! А то уже скоро рассвет и в городе надо вести себя, как можно более осторожно.
   -Ох, так страшно! - она прошла по ветке и выпустила крылья. - Не думала, что буду так бояться встречи с твоими родителями.
   -Ничего не надо бояться! - подлетев, я поцеловал её. - Не трусь.
   Взлетев, она старалась держаться сзади меня и когда мы оказались в нашем дворе и приземлились, продолжила стоять у меня за спиной. Сложив свои крылья, я взял её за руку и торжественно произнёс:
   -Мама, папа, знакомьтесь - это Эсфирь!
   -Ого! - папа присвистнул, а мама довольно улыбнулась.
   -Вот именно - ого! Поэтому я и боялся вам показывать свою Эсфирь до обращения. Вы бы точно подумали, что я под её чарами.
   -Ещё бы как подумали! - папа подмигнул мне. - Представляю, как будут сходить с ума все наши вампиры, когда увидят её. Да сын, времена у тебя впереди нелёгкие!
   -И у меня тоже, - пробормотала Эсфирь, заливаясь краской. - Придётся отгонять вампирш.
   -Вы друг друга нашли. А сейчас пошлите все в дом. Там намного удобнее будет разговаривать, - с любовью сказала мама, и я почувствовал, как сердце наполняется радостью.
   "Вот место, куда я всегда смогу прилететь и где всегда буду чувствовать себя хорошо и уютно. Как бы плохо мне не было в городе из-за эмоций людей, здесь и я, и Эсфирь всегда найдём поддержку и тепло. И не имеет значения, что мы альдемурги, а родители вампиры. Мы просто семья!" - идя к дому и держа Эсфирь за руку, думал я.
  
  
   Глава 15.
  
   Зайдя в дом и пройдя в гостиную, мы с Эсфирь сели на диван, а мама с папой сели напротив нас.
   -Ну-с, Бруно, познакомь нас ближе со своей избранницей, - весело сказал папа. - Как я понимаю, если ты пережил знакомство с Эсфирь и пребываешь сейчас в добром здравии, то и нам не следует бояться альдемургов.
   -Не следует, - я улыбнулся, прижимая её к себе. - В наших хрониках их кровожадность слишком преувеличена.
   -Мы не убиваем ради развлечения, - робко произнесла Эсфирь. - А только для утоления голода, и выбираем не знающих меру в питании вампиров.
   -Боюсь, половина нашего клана не знает меры в питании. Особенно молодёжь. Значит, они на очереди? - отец, прищурившись, посмотрел на нас, и я почувствовал его настороженность.
   -Нет, - тут же заверила она, поняв, о чём думает папа. - Молодых вампиров мы не трогаем. Они развлекаются, и с этим ничего не сделаешь. Это нормально, когда молодёжь пробует свои силы и приобретает навыки охоты. Но если они и в зрелом возрасте продолжают бессмысленные убийства ради забавы, то, не хочу вас огорчать, но мы вынуждены вмешиваться. Хотя, думаю, получив предупреждение от нас, многие вампиры прекратили бы свои бесчинства, но мы должны скрывать своё существование от вас, как вы от людей.
   -Да уж, после того, что с вами сделали, скрываться вам необходимо, - сказала мама и тяжело вздохнула. - Да ещё и сейчас Лорды вынесли это решение...
   -Думаю, Лорды пересмотрят вынесенный приговор, - произнёс отец и я почувствовал его решительную настроенность. - И я сделаю для этого всё необходимое. Только мне надо аргументы для их убеждения. Может, расскажите о себе что-нибудь?
   -Конечно, отец. Во-первых - на самом деле альдемургам не нужна вся кровь. Эсфирь спокойно пила мою кровь не раз, и как видите, я жив и здоров. Только чаще питался. Да и потом, в кланах всегда найдётся вампир, которого за проступок приговорили к смерти, поэтому с питанием проблем вообще не должно быть. Во-вторых - альдемурги все эмпаты...
   -Эмпаты? - мама с интересом посмотрела на меня. - Значит, ты сейчас чувствуешь всё то, что чувствуем мы?
   -Да, и это, скажу я вам, нелегко. Вернее сейчас легко, потому что от вас исходят только положительные эмоции, но общий фон человеческих эмоций угнетает. Но это, так говорится, наши проблемы. Для вампиров наш дар полезен, потому что мы чувствуем всё - от радости и полного доверия, до попыток солгать, причём это относится и к вампирам и людям. А теперь представьте, какие это открывает перед нами возможности.
   Отец задумался, а я выжидающе посмотрел на него, понимая, что эта наша способность заинтересует многих. "Лорды драться за альдемургов будут, потому что это самый верный шанс знать правду обо всех вокруг. Заполучи любой из них альдемурга, Лорд будет знать, что задумывают другие Лорды, или чувствовать настроения в своём клане, да и в бизнес проектах дар эмпатии очень может помочь".
   -Да уж, этой способности тоже цены нет, - пробормотал отец и улыбнулся, глядя на маму. - Только вот бы ещё узнать - при Камилле эта способность теряется или нет.
   -Не теряется, - подала голос Эсфирь. - Я её чувствовала так же, как и остальных вампиров.
   -За нашей семьёй давно следят, - пояснил я, ощутив удивление родителей тем, что она знает и о даре Камиллы и о нашей семье.
   -Хм, а можно узнать почему? - отец с любопытством посмотрел на Эсфирь. - Кого-то из нас выбрали в качестве обеденного блюда?
   -Нет! Что вы! Наоборот, вы нас заинтересовали тем, что не так кровожадны, как остальные вампиры, - заверила она. - Вы не занимаетесь бессмысленными убийствами, обращаете людей и вступаете с ними в браки. Это вас и отличает от всех. В вас не чувствуется презрения к людям и нет высокомерия, как у большинства представителей вашей расы. Вы все очень разные конечно, но всё равно хорошие, это нас и привлекло.
   -Спасибо, - отец улыбнулся нам, а потом с нежностью посмотрел на маму.
   -Кстати, а как вы познакомились? - спросила мама. - Если ты говоришь, что следила за нами, то почему знакомство состоялось недавно?
   -Это вышло случайно, - Эсфирь покраснела. - Я не собиралась знакомиться с Бруно, но не удержалась. Не смогла смотреть, как он хочет превратить себя в бездушного убийцу.
   -Вы бы видели моё лицо, когда я впервые встретил своего ангелочка, - со смехом произнёс я.
   -Нормальное у тебя было лицо...
   -Да у меня чуть глаза на лоб не вылезли, когда ты выпустила крылья и улетела!
   -Представляю себе эту картину, - мама подмигнула мне. - Я когда твои крылья увидела, вообще на землю села от удивления. Кстати, а почему твои крылья чёрные, а у Эсфирь белые? Это потому что ты обращённый?
   -Не знаю, - я пожал плечами. - Но я рад, что они чёрные. Как-то с трудом представляю себя белокрылым.
   -Эсфирь, а можно ещё вопрос? - спросила мама.
   -Конечно. Спрашивайте всё, что вас интересует. Я с удовольствием отвечу.
   -Спасибо, только можно я сначала открою окна. От вас двоих такой чарующий запах, что голова кружится, - мама поднялась и, подойдя к окну, распахнула его. - Наверное, именно этим вы и заманивали вампиров.
   -Да, - виновато прошептала Эсфирь и тяжело вздохнула.
   -Эй, перестань! Я ни в коем случаи тебя не осуждаю, а просто констатирую факт, - мягко сказала она и, подойдя к нам, ласково улыбнулась. - У любого хищника свои приёмы охоты. Мы ведь тоже не без греха. Нам дана красота, чтобы заманивать людей, а вам, к красоте ещё и пленительный запах. Вампира ведь одной красотой не заманишь.
   -Когда-то из-за этого запаха мы и вымерли. Дело ведь было не только в том, что мы стояли на иерархичной лестнице выше и вампиры истребляли нас, чтобы самим стать высшей расой, а и в том, что наша кровь пришлась по вкусу им. Наше оружие обернули же против нас, - печально произнесла Эсфирь. - Нас было слишком мало и мы не могли оказать достойного сопротивления.
   -Это ужасно, но ты не волнуйся, сейчас мы не позволим такого сделать, - пообещал я. - И потом, представляю, какое похмелье испытывали те, кто обпивался вашей кровью.
   -Похмелье? - с интересом спросил папа.
   -О, да! Я один раз обпился крови Эсфирь, и затем день с кровати не мог встать. Перед глазами всё плыло, голова кружилась и в теле ощущалась слабость. Но остановиться очень тяжело. Я потом вам дам попробовать своей крови, чтобы вы поняли, о чём я говорю.
   -Нет! - мама нервно сглотнула и посмотрела на меня. - Ни я, ни Дамис твою кровь пить не будем! Как тебе это в голову могло прийти! Ты же наш сын.
   Испуганно глядя на меня, мама начала ходить из угла в угол, и я почувствовал, как внутри у неё идёт борьба. "Бедная моя мамуля. Запах её сводит с ума, и она очень хочет попробовать мою кровь, а с другой стороны - одна только мысль о том, чтобы пить у сына кровь, приводит её в ужас. Папе в этом плане легче - он всегда питался кровью и для него это нормально, а вот мама из-за бывшей человеческой сущности считает, что это чуть ли не каннибализм. Хотя... мне и самому сложно представить, что я буду питаться кровью вампиров, но ведь иного выхода нет". Запах родителей и меня уже начал беспокоить. В желудке появилось ощущение сосущей боли, и я понимал, что дальше будет только хуже. "Мне ещё предстоит много встреч с вампирами и кровь Эсфирь вряд ли уже успокоит моё чувство голода".
   -Если уж мы заговорили про кровь, хочу спросить у тебя - ты уже ел после обращения? - осведомился отец.
   -Ел, но не полноценно.
   -В каком смысле?
   -Бруно пил только мою кровь, - пояснила Эсфирь и увидев изумление на лицах родителей тут же добавила: - У нас это практикуется. Мы можем пить кровь и друг у друга, но она не даёт полного насыщения. Только кровь вампира может утолить наш голод.
   В комнате повисла тишина, и мама с папой начали бросать друг на друга взгляды, не решаясь что-нибудь произнести. Да и я сам молчал, боясь что-нибудь сказать. С одной стороны очень хотелось поесть, а с другой стороны пить кровь у родителей было как-то ненормально.
   -Говоришь, крови надо немного? - нарушила тишину мама, и я почувствовал, что она приняла какое-то решение.
   -Немного, - пробормотал я.
   -Значит, сейчас я тебя буду кормить, - с нервным смешком произнесла она. - В конце концов, все матери в детстве выкармливают своих детей, а я была лишена этой радости из-за того, что не могла тебе дать нужного питания. Сейчас же это возможно и таким образом я наверстаю упущенное.
   Подойдя ко мне, она начала переминаться с ноги на ногу, а я оцепенел, не зная, что делать. "Маму укусить? Брррр!" - пронеслось в голове. Но вспомнив, как меня кусала Эсфирь, и боли не было, я задумался. "А с другой стороны - уж очень хочется есть. Думаю, пару глотков утихомирят мой голод, а то вдруг ещё наброшусь на кого-нибудь".
   -Альдемурги как-то по-особенному пьют кровь или, как и мы? - тихо спросила мама.
   -Как и мы, - ответил я, всё ещё раздираемый противоречиями.
   -Тогда приступай, - она протянула ко мне руку.
   -Не уверен, что это правильно, - пробормотал я, а рот наполнился слюной.
   -Думаю, что это правильно. И потом, мы сегодня ночью как раз поохотились и я бодра и полна сил, как никогда, поэтому готова ими поделиться с тобой, - с каждым словом в голосе матери звучало всё больше уверенности, а под конец она улыбнулась, с нежностью глядя на меня. - Давай, сынок, не бойся. Понимаю, что сейчас это кажется неестественным, но ведь человеческие дети пьют молоко у матерей, а мы несколько другие и у нас это будет кровь. Хочу испытать все радости материнства и хоть на пару секунд почувствовать себя единым целым с сыном.
   Мама говорила всё это таким ласковым тоном и от неё шли такие волны любви, что я почувствовал, что не могу больше сопротивляться. Бросив взгляд на отца, который молча за нами наблюдал и ощутив в нём скорее интерес, чем осуждение, я аккуратно взял маму за запястье и начал наклоняться.
   -Бруно, лучше усади маму, а сам встань, - посоветовала Эсфирь, оглядываясь по сторонам. - Думаю, кровь тебе очень понравится, и ты не сможешь контролировать крылья. Не хочу никого обидеть, но стол, по-моему, очень подойдёт. Твоя мама будет с комфортом сидеть, а ты спокойно раскроешь крылья.
   Мама тут же прыснула от смеха, когда Эсфирь сказала про стол. А я снова почувствовал себя неуверенно, но крылья действительно могли нечаянно раскрыться и я должен был стоять. "Идиотская ситуация - мама на столе, а я пью у неё кровь. Как будто она главное блюдо" - поморщившись, подумал я.
   Идея пить кровь у мамы с каждой минутой мне всё меньше нравилась. Но похоже её эта ситуация только развеселила. Подойдя к столу, она присела на край и выжидающе посмотрела на меня.
   -Давай, сынок! Вперёд! Хоть впервые в жизни тебя покормлю, а заодно и ближе рассмотрю твои крылья! - весело произнесла она.
   Поднявшись, я не спеша подошёл к ней, и тяжело вздохнув, снова взял её за запястье. "Бред какой-то - у матери пить кровь, но и с собой бороться очень тяжело".
   -Прости, но честно, очень хочется есть, - пробормотал я. - Если вдруг будет больно или неприятно, ты обязательно скажи, хорошо?
   -Хорошо, - она ободряюще улыбнулась.
   Запах сводил с ума, а в желудке уже всё резало от голода и, наклонившись, я укусил её запястье, одновременно с этим чувствуя себя каким-то извращенцем, но как только первые капли крови попали мне в рот, всё вокруг перестало существовать.
   Мамина кровь имела изумительный привкус, и от удовольствия я зажмурился, а за спиной тут же раскрылись крылья. "Вот это да! Это даже вкуснее человеческой крови! Мамина кровь и в меру солёная, и густая. Плюс ещё и какой-то пряный привкус присутствует. Ощущения невероятные!" - подумал я, чувствуя, как внутри всё загорается и тело наполняется силой.
   Делая третий глоток, я ощутил, как мама гладит меня по волосам и от неё идут такие волны удовлетворения и тепла, что не удержался и начал махать крыльями, отрываясь от пола.
   -Ого! Красота какая! - с восхищением воскликнула она. - Только смотри аккуратно, у нас ведь тут потолки.
   -Мммм, - пробормотал я, не желая отрываться от маминой руки, и с трудом заставляя себя не махать крыльями и снова встать на ноги.
   С каждой выпитой каплей крови я чувствовал себя бодрее. "Вот это настоящая еда! Такой заряд энергии, что устоять на ногах невозможно!" - подумал я и понял, что уже сыт.
   -Мама, спасибо тебе огромное! - оторвавшись от ранки и облизав губы, сказал я.
   -Что, уже всё? Так быстро? - она с недоумением посмотрела на меня, и я почувствовал, что она слегка разочарована.
   -Не знаю - быстро или нет, но я честно уже сыт, - с улыбкой ответил я. - Кровь у тебя изумительная на вкус. А как ты себя чувствуешь? - заботливо спросил я, вглядываясь в её лицо.
   -Обманутой, - она скорчила недовольную гримасу. - Только начала наслаждаться тем, что наконец-то смогла тебе дать что-то большее, чем свою любовь, а ты уже наелся.
   -Мы же говорили, нам надо не много крови, - подала голос Эсфирь, с нежностью глядя на меня.
   -Кстати, может и ты голодна? - мама выжидающе посмотрела на неё. - Могу и тебя накормить.
   -Нет, я перед обращением Бруно наелась на месяц вперёд, так что теперь долго не захочу есть, - ответила она, с благодарностью глядя на маму.
   -В общем, с питанием у нас проблем не возникнет, - довольно подытожил отец. - Крови действительно надо немного... Хм, а как у вас тогда хватает сил на полёты? Крови пьёте мало, и делаете это, как я понимаю редко, откуда тогда силы?
   -Мы спим больше вас, - сказала Эсфирь и улыбнулась.
   -А сколько вы на самом деле живёте? - спросила мама, соскакивая со стола и садясь возле отца. - И сколько тебе лет, если не секрет?
   -Живём мы около пяти тысяч лет, - ответила она, и родители одновременно присвистнули. - А я ещё считаюсь очень молодой. Мне пятьдесят четыре.
   -Пятьдесят четыре? - переспросила мама и залилась смехом. - Вот это да! Девушка моего сына старше меня на год! Мне-то пятьдесят три!
   Поняв, что Эсфирь действительно старше моей мамы, я тоже рассмеялся.
   -Одни дети в комнате, - весело бросил папа. - Чувствую себя уже стариком, в свои триста сорок два года! Надеюсь твои родители хотя бы со мной одного возраста... Ведь у тебя есть родители?
   От этого вопроса Эсфирь мгновенно сжалась и затравленно посмотрела на меня, а потом тихо сказала:
   -Есть. Они намного старше вас. И даже старше вашего деда Аскольда...
   -Ого! Ну, дед думаю, будет рад, что у него наконец-то будет собеседник, с которым можно будет бухтеть о том, что в прежние времена жилось совсем по-другому, - отец добродушно подмигнул Эсфирь.
   -Боюсь, это вряд ли возможно... У моего отца своеобразный характер... и отношения к вампирам, - удручённо ответила она, осторожно подбирая слова.
   Отец нахмурился, и я решил пояснить всё более детально, избавляя Эсфирь от объяснений.
   -Сдаётся мне, что знакомство с отцом будет очень неприятным. Он ненавидит вампиров настолько, что даже готов сделать свою дочь несчастной. У Эсфирь есть сестра Фритта, и когда та полюбила вампира, убил его. Думаю, и сейчас он не порадуется моему обращению.
   -Твой отец убил парня твоей сестры? - возмущённо спросила мама, и я увидел страх в её глазах.
   -Мама, не переживай, со мной он такого не сделает...
   -Конечно, не сделает, - уверенно поддержал отец, а затем деловито продолжил: - Мы этого не допустим, но в первую очередь необходимо всё же решить вопрос с Лордами. А потом уже будем разбираться и с будущими родственниками. Сейчас позвоню Алариху и попрошу его приехать к нам, а после поставлю в известность Аскольда. Сейчас он главенствует на Совете, и когда мы решим вопрос внутри семьи, думаю, на Совете всё пройдёт гладко.
   -Именно из-за этого я и решился на обращение так быстро. Альдемурги должны выжить и даже если отец Эсфирь нас ненавидит, я не желаю его смерти. Надо остановить охотников, - произнёс я, обнимая Эсфирь за плечи.
   -Мы обязательно их остановим, - пообещала мама и, ощутив её уверенность, я понял, что она, если понадобится, и способности свои пустит в ход.
   "Как же хорошо, что родители меня поняли и готовы поддерживать во всём. Думаю, и с остальным родными всё пройдёт хорошо. Конечно, некоторые будут в шоке, но нужное мне решение примут, а это самое главное. Эсфирь сможет спокойно жить, и ей не будет угрожать опасность, а значит, я правильно сделал, что прошёл обращение" - с удовлетворением подумал я, глядя, как отец достаёт телефон и набирает номер деда.
  
  
   Глава 16.
  
   Отец решил не говорить сразу деду причину, по которой просил его приехать к нам и когда тот явился с бабушкой, сюрприз получился неожиданный. Первые пять минут, когда мы с Эсфирь выпустили крылья, бабушка находилась в полном ступоре, а дед хватал воздух ртом и тыкал то в меня, то в Эсфирь пальцем, не находя слов. Решив не терять время, я принялся объяснять им всё про альдемургов, заверяя, что мы совсем не опасны, а мама с отцов согласно кивали головой и поддакивали, рассказав заодно, что я даже уже успел поесть, и это никому не принесло вреда.
   Придя в себя и поняв, что мы не опасны, дед начал заваливать меня вопросами, а бабушка с интересом крутилась возле нас и постоянно трогала то мои крылья, то крылья Эсфирь.
   К моей радости, и они восприняли моего ангелочка доброжелательно и хотя пока чувствовалось, что они относятся к ней с недоверием, но страха перед ней не испытывают и злости на неё не держат, что она обратила меня. Тоже почувствовав это, Эсфирь начала вести себя более раскованно и уже без стеснения рассказывала о своей жизни и привычках альдемургов.
   С каждым часом я всё больше ощущал, что в деде растёт удовлетворение от моего поступка, хотя не обошлось и без упрёков. Его и бабушку тоже возмутило, что я не рассказал им обо всём заранее, но когда я объяснил, чего опасался, они постарались понять меня. В конце концов, дед сказал, что обращение пройдено и нет смысла уже кричать и ругаться, а надо теперь приспосабливаться к новой жизни и созывать новый Совет.
   Посовещавшись, мы решили, что необходимо устроить сбор всей семье, а потом собирать и остальных Лордов. Так как Совет всё равно должен был состояться на территории Аскольда, мы решили, что семью стоит собрать там. Бабушка взяла на себя нелегкую миссию и позвонила сначала самому Аскольду. Объявив ему, что есть причина собраться, она мастерски уходила от ответа по какой причине будет сбор, и с улыбкой мне подмигивала, а затем позвонила и своим братьям - Гериону и Евсею, и тоже не вдаваясь в подробности, попросила их приехать в Москву.
   -Вот и всё, - положив трубку, она победно усмехнулась. - Завтра к вечеру все будут в Москве.
   -Надо ещё Майе позвонить. Она сейчас где-то в Вайоминге... - начала говорить мама и осеклась, посмотрев на нас. - Интересно, а почему она ничего не видела в этот раз? Ведь изменение в жизни эпохальное. Колесит там сейчас по горам в поисках альдемургов и понятия не имеет, что ищет не кровожадных монстров, а свою родню. Ведь это про вас ролик разместили в интернете?
   -Про нас, - я виновато посмотрел на мать с отцом. - Не заметили мы туристов. А Майя ничего не видела, скорее всего, из-за того, что давно не встречала меня и не прикасалась. Ведь она может предсказывать будущее, только подержав какую-либо вещь в руках, либо прикоснувшись к самому вампиру.
   Понимая, что Майю не погладят по голове за то, что она знала про моё обращение, и даже подтолкнула меня к нему, я решил молчать. "Надеюсь, и сама она не проговорится по этому поводу. Мама с папой на неё точно разозлятся, если всё узнают".
   Но оказалось, что волнуюсь я зря. Когда Аларих позвонил ей и попросил вернуться в Россию, она разыграла полное удивление и допытывалась у деда причины столь срочного отзыва с поисков, а он стал подкалывать её, что она начала терять свой дар, раз не может увидеть ничего. Майя спокойно вынесла все шутки и даже согласилась с дедом, сказав, что стареет и теряет былую хватку.
   -Вот и всё, - положив трубку, дед обвёл нас взглядом. - Завтра утром вылетаем в Москву. Вы молодёжь, как полетите? - он посмотрел на нас с Эсфирь и улыбнулся. - Своим ходом или как все, на самолёте?
   -Конечно, на самолёте! - ответил я и рассмеялся, представив себя летящим с чемоданами в руках, через океан.
   -Эх, жаль! А я бы так хотел увидеть на лице Аскольда изумление, когда вы приземлитесь во дворе дома!
   -А кто им мешает приземлиться? - ехидно бросила бабушка. - Мы не скажет отцу, что с нами прилетел Бруно, и ничего не расскажем про Эсфирь. А когда все соберутся, попросим их выйти во двор. Я ведь специально промолчала о причине сбора.
   -Какая ты у меня коварная! - дед с любовью посмотрел на бабушку. - Спасибо, что всегда даёшь мне шанс поддеть Аскольда! Представляю его лицо, когда Бруно прилетит, - повернувшись, он подмигнул мне.
   -А может, стоит Аскольда подготовить? - робко вставила мама. - Он всё же пожилой уже. Мало ли что может случиться.
   -Ничего с ним не случится! - весело бросил дед. - Он ещё всех нас вместе взятых переживёт. Да и потом, два бывших человека в клане уже есть и подготовку он прошёл, так что думаю, и альдемургам он уже не сильно удивится!
   -Вообще-то, да, - согласилась мама, улыбаясь. - Аскольд крепкий орешек.
   -Ну, а теперь у меня главный вопрос, - дед снова посмотрел на меня. - Расскажи, каково это - летать?
   -Дед, ты не представляешь какие это ощущения... - с воодушевлением произнёс я, и осёкся от пришедшей в голову мысли. - А хочешь, покажу? - на улице уже был вечер и я подумал, что лучше не рассказать, потому что всё равно на словах это не передать, а показать. "Думаю, родители Эсфирь сейчас усиленно разыскивают нас в Вайоминге, поэтому можно без страха полетать, а вот в дальнейшем, пока не решим вопрос с ними, надо будет вести себя осторожно".
   -Покажешь? - он с интересом посмотрел на меня. - А давай!
   Дружно встав, мы потянулись во двор. Там Эсфирь внимательно посмотрела в небо и, выпустив крылья, с улыбкой посмотрела на меня.
   -Повернись ко мне спиной, - обратился я к деду и он с недоумением посмотрел на меня.
   -Зачем? Мне что, нельзя смотреть, как ты взлетаешь?
   -Так если ты будешь стоять лицом ко мне, ты не увидишь всего полёта и открывающейся панорамы. Ты что, ведь полет хочешь смотреть на мой подбородок? - с удивлением спросил я.
   -По-моему, вы друг друга не понимаете, - отец рассмеялся, глядя на наши лица. - Ал, как я понимаю, Бруно предлагает не просто показать, как он летает, а и тебе самому полетать.
   -Что?! - дед испуганно шарахнулся от меня. - Не, не, не, я в небо не очень хочу! Вы с ума сошли! А вдруг ты меня уронишь?
   -Не уроню, - заверил я и сделал шаг к нему.
   -Нет! Не хочу я сам летать! Я только посмотрю, - он отошёл к бабушке и взял её под руку.
   -А я вот хочу! - неожиданно произнесла она и, подмигнув мне, спросила: - Ну, что внучок, устроишь своей бабушке-старушке увлекательное путешествие?
   -С удовольствием! И прекрати называть себя старушкой!
   -Гликерия, ты с ума сошла? - дед недоверчиво посмотрел на неё. - Это ведь в небо тебя поднимут!
   -Ага! На то и рассчитываю! - в бабушке проснулся какой-то бесёнок и, чмокнув деда в губы, она подошла ко мне. - Как надо встать?
   -Повернись ко мне спиной, - ответил я, и когда она послушно выполнила мою просьбу, обхватил руками её грудную клетку. - Как только примем горизонтальное положение, я обхвачу тебя и ногами. Главное, не бойся! Сначала не по себе, но потом привыкаешь, а если ещё и расставишь руки, вообще будет казаться, что летишь сама.
   -Ты уже летал так, да?
   -Да, когда был вампиром, Эсфирь показывала мне ночной Нью-Йорк, - я с нежностью посмотрел на своего ангелочка, вспомнив, как она призналась мне в любви.
   Поняв, о чём я думаю, она улыбнулась и прижала руку к сердцу, а потом внезапно обратилась к маме:
   -Ванда, если хотите, я тоже могу вас прокатить.
   -Хочу! - мама расцвела от радости и, не раздумывая, согласилась. - Очень интересно и самой полетать!
   -А я тогда следующий на очереди, - отец посмотрел на меня и я ему кивнул.
   Проведя с мамой такой же инструктаж, Эсфирь выжидающе посмотрела на меня, и как только я выпустил крылья, начала подниматься в воздух.
   -Ох, ты только действительно не упусти меня, - прошептала Гликерия, когда мы начали поднимать.
   -Не волнуйся и просто наслаждайся полётом, - ответил я.
   Первое время наслаждаться полётом у бабушки не получалось и я ощущал, как от неё идут волны страха и старался не делать крутых виражей. Но уже спустя пять минут, её состояние изменилось, и я почувствовал, как она расслабляется и страх уходит. А когда всё же уговорил её расставить руки в стороны, и она неожиданно издала победный клич индейцев, не выдержал и рассмеялся, чувствуя бабушкин азарт и восхищение.
   А восхищаться было чем. И хотя я уже видел ночной Нью-Йорк с высоты, у меня всё равно перехватывало дыхание, и я не мог налюбоваться океаном разноцветных огней.
   -Бруно! Это невероятно! Я прожила на этом свете тысячу шестьсот двадцать семь лет и думала, что меня уже нечего не сможет удивить, но у тебя это получилось! - крикнула бабушка и, увидев маму, летящую с Эсфирь, помахала ей. - Обещай, что хоть иногда будешь брать меня в небо!
   -Обещаю! - ответил я, и улыбнулся.
   Мама, по-видимому, испытывала не меньшее восхищение от полёта, и я с удовольствием наблюдал, как она указывает Эсфирь то в одну сторону, то в другую и что-то говорит, а та ей улыбается и летит в показанном направлении. "Похоже, мама с Эсфирь будут не просто невестка со свекровью, а станут настоящими подругами" - с радостью подумал я. "А почему бы собственно и нет? Ведь они почти одного возраста. Год разницы у нас не считается. Да что там, даже сто-сто пятьдесят лет не считается разницей, а тут всего лишь один год. И у них много общего, и даже характеры почти одинаковые. Внешне они кажутся высокомерными и чересчур гордыми, но у душе обе добрые и справедливые. Плюс, у обоих была нелёгкая жизнь". Чем больше я об этом думал, тем больше укреплялся в мысли, что именно так и будет. "А самое главное, что их объединяет - это любовь ко мне".
   Больше часа мы летали над городом, и бабушка уже до такой степени осмелела, что начала требовать показать ей какие-нибудь трюки и громко пищала от счастья, когда я делал крутые виражи, а потом снова требовала их повторения.
   -Думаю, пора лететь домой, а то дед с отцом, наверное, там уже места себе не находят и волнуются, что нас долго нет, - сказал я, после очередного виража.
   -Пожалуй, ты прав, - бабушка с сожалением вздохнула. - Но ты же помнишь, что ты обещал? - она хитро покосилась на меня через плечо.
   -Помню! - рассмеявшись, ответил я и полетел к Эсфирь, чтобы позвать её домой.
   Услышав, что пора направляться домой мама тоже разочарованно вздохнула, но Эсфирь тут же заверила её, что обязательно ещё не раз возьмёт её полетать.
   Дома, не успели мы приземлиться, отец с дедом тут же на нас накинулись, что мы бросили их одних надолго, но бабушка с мамой даже не стали их слушать и принялись друг с другом и с нами делиться восторженными впечатлениями, хотя мы и так чувствовали их радость.
   -Знаешь, у тебя очень хорошая семья, - тихо произнесла Эсфирь, прижавшись ко мне. - В них столько любви и радости. Мы всегда это чувствовали, но сейчас, когда я сама стала частью этого, всё воспринимается по-другому. Я даже не знаю, как это чувство описать. Это как будто смотреть на чью-то счастливую жизнь и самой ею жить. Разница огромна. Никогда ещё не чувствовала себя так хорошо. Ведь мы сталкивались лишь со страхом, или максимум удивлением, а тут столько счастья! Спасибо тебе за то, что познакомил меня с ними и дал это необыкновенное и приятное ощущение.
   -Эсфирь, это тебе спасибо, что появилась в моей жизни, - ответил я, и сам наслаждаясь счастьем, которые сейчас излучали бабушка с мамой. - А приятные ощущения я тебе буду доставить каждую ночь и не по одному разу, - и подмигнул ей.
   -Надеюсь! - она улыбнулась, поняв, что я имею ввиду и облизала свои розовые губки.
   -Эй, молодёжь! Я тоже хочу посмотреть на ночной город с высоты птичьего полёта! - напомнил папа, наслушавшись маминых восторгов. - Меня кто-нибудь возьмёт с собой в небо или вы устали?
   -Ладно, и я тоже уже хочу, - дед картинно вздохнул, глядя на бабушку, которая без умолка расписывала мои захватывающие виражи и красоты города.
   После маминой крови и такого заряда позитивными эмоциями я чувствовал себя способным свернуть горы, поэтому вопросительно посмотрел на Эсфирь, и когда она кивнула, весело сказал:
   -Не устали и готовы вам всё показать.
   -Тогда, вперёд! - скомандовал дед, подходя ко мне и уже без всяких вопросов поворачиваясь спиной. - Доверяюсь твоим крыльям, внук!
   -Я буду очень аккуратен, - пообещал я.
   -Эй, я хочу, как и Кэрри испытать все радости полёта! - возмущённо ответил он. - Так что оставляй свою аккуратность на земле, понял?
   -Понял! Тогда приготовься и потом не жалуйся! - беззаботно ответил я, обхватывая деда руками.
   Но всё же первое время старался вести себя осторожно и дал ему время привыкнуть к полёту, и только когда ощутил, что его страх ушёл, начал выписывать крутые виражи.
   Эмоций и у него, и у отца было не меньше, чем у мамы с бабушкой и мы с Эсфирь бросали друг на друга весёлые взгляды, когда дед с отцом издавали радостные возгласы. А когда спустя два часа пришло время возвращаться домой, они также разочарованно пыхтели и взяли с нас обещание ещё не раз подняться в воздух. Я естественно пообещал, что так и будет и решил, что как только всё нормализуется, отвезу семью в Вайоминг и уже при свете дня, в горах покажу им, что днём полёты не менее интересные и захватывающие.
   Дома, до самого рассветы все не могли угомониться и наперебой рассказывали о своих ощущениях, а мы с Эсфирь сидели, обнявшись на диване, и с улыбками наблюдали за родными, наслаждаясь их позитивными эмоциями.
   "Надеюсь, и остальные воспримут положительно моё обращение и появление в семье Эсфирь. Хотя, в Гере я уверен. Майя быстро найдёт нужные слова для его убеждения, а вот как воспримут такие перемены Евсей и Аскольд не совсем понятно. Если Евсей будет настроен отрицательно и не изменит своего решения, на Совете могут возникнуть проблемы. Но буду надеяться, что всё же и он, и прадед поймут меня".
  
  
   Глава 17.
  
   В час дня мы вылетели в Москву, а перед этим мама с бабушкой, узнав, что почти все вещи Эсфирь остались дома, провезли её по магазинам. И хотя я терпеть не мог такие вылазки, с большим удовольствием составил им компанию, и выполнил данное себе обещание, что моя Эсфирь ни в чём не будет знать отказа.
   Первое время, видя ценники она, смущаясь, отнекивалась от дорогих покупок, и я понял, что у них с деньгами всё не так просто, как у нас. Пока мы ездили по магазинам, я осторожно выяснял, как они пополняют свой бюджет и убедился в своей правоте. Оказалось, что их отец играет на бирже, и последнее время дела у них идут не так хорошо, поэтому в семье введён режим экономии.
   С огромным трудом мы все вместе убедили её, что у нас с этим проблем нет, и я с удовольствием наблюдал, как она уже без стеснения примеряла вещь за вещью и её глаза светились от радости, когда она крутилась перед зеркалом. С гордостью наблюдая за ней и видя, какие завистливые взгляды бросают на неё женщины, я не мог сдержать улыбки.
   А два момента меня откровенно развеселили. Две продавщицы, пока мама с бабушкой и Эсфирь примеряли вещи, начали со мной заигрывать и оба раза, мой ангелочек, даже толком не одевшись, выскакивала из примерочной и, сверля их гневными взглядами, оттесняла от меня. Но когда мы попали в обувные бутики, уже мне было не до смеха, потому что там большая часть продавцов оказалась мужчинами и они чуть не дрались, стараясь первыми принести обувь для Эсфирь, мамы и бабушки. Чувствуя их интерес, а вернее чуть ли не похоть, я злился, испытывая желание хорошенько их встряхнуть. И только когда мы сели в машину и направились домой с облегчением вздохнул, окунаясь опять в эмоции близких и не чувствуя уже посторонних людей.
   Дома, когда мы складывали вещи в чемодан, Эсфирь просто лучилась от счастья и постоянно меня благодарила и целовала, радуясь, как ребёнок каждой обновке и всё никак не могла решить, что же ей взять с собой в Россию. И только когда она уложила чуть ли не все обновки в чемодан, мы направились в аэропорт.
   Но там вышла одна заминка. Оказалось, что у Эсфирь нет с собой паспорта, но мама со своим даром быстро решила проблему, просто приказав таможенному служащему пропустить Эсфирь без документов и устроившись в самолёте, мы практически сразу оба заснули, потому что чувствовали усталость после ночных полётов и волнений, связанных со знакомством с семьёй.
   Когда я проснулся, за бортом уже было темно и, поправив одеяло на Эсфирь, я осторожно встал и пошёл к отцу с дедом, которые тихо переговаривались, сидя у небольшого стола.
   -У нас тут небольшая проблема. Хочется удивить Аскольда, но боюсь, вряд ли это получится, - сказал дед.
   -Почему? - я с недоумением посмотрел на него.
   -Аскольд в аэропорт пришлёт за нами машины и чтобы вас раньше времени не заметили, необходимо разделиться. Любой вампир, как только услышит вас запах, поймёт, что дело не чисто...
   -Кстати, вам надо как-то и самим сбить наш запах, - перебив его, произнёс я.
   -За это не волнуйся. Ванда с Кэрри уже подумали над этим и взяли и нам, и себе парфюмы, - вставил папа. - Думаю, они собьют всех с толку.
   -Хорошо, - я кивнул и посмотрел на деда.
   -Но проблема не в этом, и даже не в том, что у Эсфирь отсутствует паспорт, и без Ванды она таможню не пройдёт, - продолжил дед. - Там можно сделать вот как - вы чуть задерживаетесь в самолёте и даёте нам минут двадцать, чтобы мы прошли контроль. Затем выходите из самолёта и сами направляетесь к стойке. Мы уже к тому времени дойдём до машин, но Ванда скажет, что забыла паспорт и вернётся назад. Как только увидите её, подходите к таможеннику, чтобы она отдала приказ. А как только всё уладится, вы не спешите покидать терминал и даёте нам уехать. Ваш багаж мы заберём с собой, поэтому вы будете налегке. Взяв такси, вы можете последовать за нами, но вот дальше начинается проблема. Когда мы приземлимся, в Москве будет семь утра, плюс таможня, плюс время на дорогу до резиденции Аскольда и в итоге, когда мы прибудем к нему, будет часов десять или около того. Слишком светло для полётов и люди могут вас заметить, а до вечера мы не сможем протянуть с объяснениями.
   -Да, действительно проблема, - пробормотал я.
   -Придётся, наверное, отказаться от вашего эффектного появления с воздуха, - Аларих с сожалением посмотрел на меня. - А так хотелось посмотреть на реакцию Аскольда, когда вы появились бы с неба.
   -Ха, а мне кажется, что Аскольда всё же получится удивить, - хитро ответил я, вспоминая план участка прадеда и местность вокруг. - Ведь у него на заднем дворе особняка растут высокие ели, так?
   -Так, - отец улыбнулся, понимая куда я клоню, а дед довольно кивнул головой.
   -Как приедете, через десять минут выведите всех на задний двор. Участок довольно большой и деревья закрывают его со всех сторон, так что там можно спокойно приземлиться и нас никто не заметит.
   -Да, но как вы попадёте на сам участок? Вам всё равно придётся взлететь, а это чревато последствиями, - дед с любопытством посмотрел на меня.
   -Мы будем очень аккуратны, - заверил я. - Думаю, хоть в одном из соседних домов хозяев не будет. Ведь сейчас лето и многие разъезжаются на отдых. Мы заберёмся в соседний двор, а оттуда уже перелетим на участок Аскольда, и как только вы появитесь во дворе, спустимся вниз. Думаю, это произведёт не меньший эффект.
   -Хм, а что, действительно может всё выйти, - поразмыслив, ответил дед и улыбнулся. - Но если вдруг вокруг будут люди, лучше не рискуйте. Просто позвоните в двери, а потом выпустите крылья.
   -Хорошо, - пообещал я, но сам уже решительно настроился появиться с неба. "Да как только мы позвоним в домофон, и нам откроют дверь, запах сразу выдаст нас. Конечно, никто не поймёт, что мы альдемурги, но всё равно сюрприз уже будет не тот".
   Всю остальную часть полёта мы обсуждали возможные проблемы, сразу ища их решение, чтобы быть готовыми ко всему, но я всё же надеялся, что и остальные родственники поддержат меня и на Совете отменят приговор семье Эсфирь. Постепенно к нашему разговору присоединилась и мама с бабушкой, а потом и мой проснувшийся ангелочек. Слушая нас, она постоянно сжимала мою ладонь, с надеждой и благодарностью глядя на всех и в её глазах уже почти не читалось страха, потому что она поняла - моя семья и я, будем защищать их до последнего.
   В аэропорту всё уладилось довольно быстро и так, как мы задумывали. Пройдя с маминой помощью таможню, мы подождали десять минут пока они отъедут и, взяв такси, юркнули в салон автомобиля.
   "Да уж, стоит близким отъехать от нас и такая тоска берёт, что хоть на стену лезь. С людьми реально очень тяжело постоянно находиться рядом. Так мало на самом деле счастливых людей и это вгоняет в депрессию" - подумал я, пытаясь стряхнуть с себя эмоции людей в аэропорту. "Скорей бы уже научиться не обращать на это внимания!".
   Но не обращать внимания было тяжело, и в данный момент мне очень мешал таксист. С одной стороны я чувствовал его заинтересованность Эсфирь, а с другой стороны его желание нас нагреть на немалую сумму. "Поди думает, что раз нам на вид по восемнадцать лет и мы говорим на английском языке, то с нас можно содрать три шкуры".
   И оказался прав. Как только мы остановились неподалёку от особняка Аскольда, таксист загнул нам такую цену, что даже Эсфирь с удивлением посмотрела на него. На плохом английском он попытался объяснить нам, что нам ещё повезло, и он довёз нас чуть ли себе не в убыток, на что я бросил ему половину суммы, и на чистом русском языке сначала аргументированно объяснил, сколько стоит наша поездка, а потом в лучших русских традициях высказал всё, что думаю про него и его мать. Тот пытался было задержать меня в машине, но когда я готовый ко всему, посмотрел ему в глаза и утробно зарычал, таксист понял, что с нами лучше не связываться и как только мы вышли, резко рванул с места.
   -Вот урод! - я с ненавистью посмотрел вслед машине.
   -Бруно, успокойся и забудь про него, - мягко произнесла Эсфирь.
   -Да как тут успокоишься? Ненавижу, когда вот начинают наглеть! Дело ведь не в деньгах, а в поведении!
   -Шшш, - она взяла меня за руку и с нежностью посмотрела в глаза. - Это тебя на самом деле разозлили эмоции окружающих. Привыкай держать себя в руках и не поддаваться под влияние чужих чувств. Будь собой, и сосредоточься на чём-нибудь приятном.
   -Хорошо, - вздохнув, ответил я и почувствовал, что вся злость уходит.
   "С этой эмпатией, похоже, проблем будет немало. Надо учиться сдерживать себя. Не хочу испытывать то боль, то злость, то жадность, то зависть, то ещё что-нибудь отрицательное. Этак можно и в неврастеника превратиться с постоянными перепадами настроения!". И чтобы ещё быстрее взять себя в руки, наклонился и, прижав к себе Эсфирь, поцеловал её. На сердце тут же стало спокойно и внутри разлилось тепло.
   -Я уже в норме, - с улыбкой произнёс я. - Ну что, готова к встрече с остальными родными?
   -Да! - она кивнула.
   -Тогда пошли по соседям прадеда. Надеюсь, что хоть кто-то из них отсутствует, и мы без проблем перелетим на участок, - предложил я и она кивнула.
   В доме, находящемся справа от особняка Аскольда хозяева находились на месте, поэтому, как только мы услышали их голоса в домофоне, то направились в дом слева, стараясь не попадать в объективы камер слежения.
   К нашему счастью в этом доме никто не отзывался, и внимательно осмотревшись по сторонам, мы выпустили крылья, и быстро перелетев через забор, сразу направились к дереву, с которого открывался хороший обзор прадедовского участка.
   -Теперь подождём, - не складывая крыльев, сказал я.
   -Сразу полетим вдвоём, или мне подождать? - Эсфирь стояла на соседней ветке тоже с раскрытыми крыльями.
   -Конечно, вместе. Только держись за мой. Мало ли как прадедовские опричники отреагируют на наше появление. И крылья не складывай, пока я их не сложу.
   -Хорошо, - она виновато посмотрела на меня. - Надеюсь, всё пройдёт хорошо, и твой прадед не будет бушевать. Он меня пугает больше всех.
   - Меня волнует охрана. В неё отбирают самых ловких и сильных вампиров, и они не разбираясь, что это я, могут начать действовать, как только увидят крылья. А вот
   Аскольд меня не пугает, и ты его не бойся. В глубине души он добрый и за свою семью уничтожит любого, а ты теперь часть нашей семьи.
   -То, что он добрый, я знаю, - она улыбнулась. - Просто он не всегда готов быстро изменить своё мнение и в нём ощущается большое чувство долга. Порой мне казалось, что он разрывается между своей любовью к близким и желанием сделать их счастливыми и тем, как это отразится на остальных вампирах клана. Ему тяжелее всех, потому что он должен думать ещё и о том, какие последствия повлечёт то или иное действие в глобальном масштабе, а это большой груз ответственности. Не каждый может его вынести, и не каждому дана такая мудрость, чтобы умело предупреждать возможные проблемы. Я боюсь сейчас только того, что меня он не примет не по личным мотивам, а исходя из общих соображений. Аскольд ведь один из самых сильных и влиятельных Лордов, и приняв в клан человека, он, в общем-то, ни чем не рисковал, потому что они слабее вас. А мы считаемся высшей расой, и кое-кто может подумать, что Аскольд испытывает страх перед нами...
   -Ты не права. Как раз всё наоборот. Если Аскольд будет требовать и дальше казни альдемургов именно этим он покажет свой страх, - перебив Эсфирь, мягко сказал я. - А вот если при всех заявит, что знаком с нами и мы не представляем угрозы, это лишь поднимет его авторитет. Ну какой ещё Лорд, не считая нашей семьи решится на общение с альдемургом, да ещё и с распростёртыми объятиями примет его в семью?
   Эсфирь задумалась над моими словами, а потом весело сказала:
   -Точно! Ты прав! Любой другой Лорд от страха будет трястись, увидев наши крылья!
   -Но всё же приготовься, что Аскольд первое время побухтит. Это у него привычка такая...
   Договорить я не успел, потому что на задний двор начали выходить все родственники и с интересом оглядываться по сторонам.
   -Приготовься, моя хорошая, - пробормотал я.
   -Гликерия, и что мы должны увидеть на моём заднем дворе такого, из-за чего понадобилось срочно собраться? - донёсся до нас голос Аскольда. - Всё, как обычно.
   Взмахнув крыльями, я спланировал вниз, а следом за мной и Эсфирь.
   -Ну, если альдемурги на заднем дворе для тебя обычное явление, то все действительно зря собрались, - весело ответил я и приземлился.
   В первые секунды, как только прадед нас увидел, он бросился к Соломее и, прикрыв её собой, начал звать охрану, а дядя Евсей схватил свою жену в охапку и кинулся с ней к дому. Герион же начал оттеснять в дом не только Майю, но и мою маму. Однако как только до всех дошло, что я Бруно, все моментально замерли и с удивлением принялись рассматривать меня, не в состоянии вымолвить и слова.
   -Вот это я и хотел видеть! - мой дед громко рассмеялся, глядя на вытянувшееся лицо Аскольда. - Что, испугался?
   Но прадед вообще никак не отреагировал на его слова и пробормотал:
   -Бруно?
   -Ага, - я довольно кивнул. - Он самый! Только теперь альдемург.
   В воздухе повисла тишина, и все, даже высыпавшая во двор охрана, с изумлением рассматривали нас.
   -И как это понимать? - первым пришёл в себя Гера.
   -Ты рехнулся! Как ты вообще до этого додумался! - прадеда прорвало, и он закричал на меня. - Ты хоть понимаешь, что с собой сделал? - а затем, развернувшись к деду с бабушкой, накинулся на них. - Аларих, как ты вообще позволил ему такое! Ты в своём уме? Как ты мог разрешить Бруно стать монстром?
   -Он не монстр! - ответил дед. - И уже достаточно взрослый парень, который в состоянии принимать собственные решения! Раз он посчитал нужным пройти обращение и стать альдемургом, значит, так и должно было произойти!
   В Аларихе чувствовалась железная решимость защищать нас с Эсфирь, а в Аскольде жгучая ярость, и я понял, что никто из них не уступит.
   -Так, всем спокойно, - громко произнёс я и посмотрел на прадеда. - Прекрасна понимаю, что ты сейчас чувствуешь, но хочу сразу сказать две вещи - я нисколько не жалею о том, что прошёл обращение и ты с этим уже ничего не сделаешь. Так что твои крики бесполезны.
   Прадед начал сверлить меня неодобрительным взглядом, но поняв, что на меня это не производит эффекта, процедил сквозь зубы Эсфирь:
   -Это ты во всём виновата! Лети отсюда подобру-поздорову! А ты, - он снова посмотрел на меня. - В дом!
   -Или мы вместе идём в дом, или вместе улетаем, - твёрдо ответил я.
   Я мог поклясться, что слышу, как Аскольд начал скрежетать зубами, но справившись с собой, выдавил:
   -Оба в дом!
   Сложив крылья и увидев на лицах близких опять изумление, я взял Эсфирь за руку и направился в дом, готовый ко всему. Эмоции близких просто захлёстывали. Здесь чувствовалось всё - и глубокое удовлетворение, что Аскольда смогли удивить; и железная решимость защищать меня до последнего; и изумление тем, что я теперь альдемург; и ярость, что я сделал такой шаг, не посоветовавшись; и интерес и желание рассмотреть нас поближе. И, конечно же, чувствовал, как у всех разыгрывается аппетит от нашего запаха.
   Прадед молча направился в зал совещаний и сел во главе стола. Когда все расселись, он в упор посмотрел на меня и холодно произнёс:
   -Итак, жду. Каким местом ты думал, я уже понимаю, - он взглянул на Эсфирь и я улыбнулся, когда она в ответ невозмутимо посмотрела на него. - Теперь хотя бы объясни мне, как ты собираешься жить и что знаешь.
   -Жить я собираюсь, как и все, а знаю теперь многое, - спокойно ответил я, взяв Эсфирь за руку, а затем принялся рассказывать, как мы встретились и почему пошёл на обращение, а также всё о самих альдемургах.
   Чем дальше длился мой рассказ, тем больше менялся общий фон эмоций в зале. Чувствовалось, что Гера и Евсей уже настроены положительно и страх исчез, а прабабушка уже с улыбкой смотрела то на меня, то на Эсфирь и я бы даже сказал, что она с радостью любуется нами, и только один прадед пока был настроен против нас. Вернее не против нас, а против Эсфирь, и ощущалось, что он ей не доверяет.
   Правда, был один всплеск интереса - когда я рассказал про эмпатию и он явно очень заинтересовался этим. "Надеюсь, хоть это его перетянет на нашу сторону" - подумал я, заканчивая рассказ.
   Когда я замолчал, в комнате повисла тишина, и все ожидали, что же скажет Аскольд. Но вместо обращения ко мне, он повернулся к Майе и с недовольством произнёс:
   -Тоже мне, всевидящая предсказательница. Не увидела, что Бруно станет альдемургом.
   -Аскольд, ну если ты меня клонируешь, чтобы я смогла находиться одновременно со всеми нашими родными, то я буду видеть и знать всё, - невозмутимо ответила она.
   -Ещё чего, мне тебя и одной хватает с головой! - фыркнул он. - Сейчас-то ты хоть что-нибудь можешь увидеть, или окончательно ослепла? Меня интересует, что двигало этой девицей, когда она явилась Бруно, - он бросил высокомерный взгляд на Эсфирь. - Его обращение - это ловушка, чтобы спасти альдемургов от смерти? Или она всё же что-то чувствует?
   Майя поднялась с кресла и, подойдя, взяла сначала за руку меня, а потом и Эсфирь. Замерев, я внимательно наблюдал за её лицом и ждал, что же она скажет. Когда она нахмурилась, внутри всё как-то неприятно заныло. Но тут же одёрнул себя. "В конце концов, Майя сама надоумила меня на обращение и если бы в будущем видела что-нибудь плохое, то никогда бы не пошла на этот шаг. Просто сейчас она играет свою роль".
   Постояв рядом с нами минуту, она вернулась в своё кресло и произнесла:
   -Это не ловушка, и Эсфирь двигало только одно чувство - любовь. Точно так же, как и Бруно. Она ничего не собирается предпринимать в будущем, чтобы навредить вампирам.
   Все с облегчением выдохнули, как только это услышали, но прадед не собирался так быстро сдаваться.
   -А ты уверена, что видела настоящее будущее?
   -Аскольд, может, хватит, а? - уже начиная злиться, спросил я. - Эсфирь ничего плохого не задумала, я в этом уверен!
   -Уверен? - раздражённо переспросил он. - Ты ни в чём сейчас не можешь быть уверен! Хочешь знать, что вижу я?
   -Ну давай, просвети нас убогих и доверчивых! - вставил Аларих и я почувствовал, что он тоже начинает злиться.
   Аскольд в ответ смерил его бесстрастным взглядом и мрачно посмотрел на меня.
   -Итак, в тот период, когда в Мексике убивают Эрнесто и Аларих начинает своё расследование, перед тобой появляется та, кто замешан в этом убийстве. При этом она не стесняясь, рассказывает, что они давно наблюдают за нашей семьёй, а соответственно знают и про способности Майи. Поняв, что Аларих привлечёт её к расследованию, альдемурги решают играть на опережение и используют для этого тебя...
   -И как же они меня используют? - презрительно спросил я. - Эсфирь понятия не имела о привлечении Майи к расследованию, пока я сам это не сказал.
   -А вот так и используют! - воскликнул Аскольд. - Ты рассказывал ей обо всех наших предпринятых шагах! Её послали шпионить, а кто, как не внук одного Лорда и правнук другого, будет в курсе всех событий!
   -Я не шпионила и никогда не использовала Бруно! - холодно произнесла Эсфирь, высокомерно посмотрев на прадеда, и я понял, что раз она надела эту маску, то дело плохо.
   -Тебя вообще не спрашивают! - процедил он и снова обратился ко мне. - Скажи-ка мне, когда она предложила тебе обращение? Уж ни после того ли, как узнала, что всем им вынесли смертный приговор?
   -Я первый заговорил про обращение! А Эсфирь наоборот боялась его проводить!
   -А может эмпатия не единственная их способность? - прадед не сдавался. - Может, они, как и твоя мать обладают даром убеждения и навязывания? Может она тебя мысленно подтолкнула к этому? И в том числе, именно поэтому Майя сейчас ничего плохого не видит?
   -Тогда почему я не могу тебе сейчас приказать принять Эсфирь? - парировал я.
   -А ты не истинный альдемург! Может, эта способность присуща только им!
   -Отец, у тебя уже паранойя, - произнесла бабушка. - Эсфирь хорошая девушка...
   -Эсфирь! Имя то какое! - перебив её, воскликнул прадед. - Библию то хоть кто-нибудь помнит? Там Эсфирь стала женой персидского царя и спасла свой народ от гибели. Похоже, сейчас ситуация повторяется...
   -Бред! Ты ещё теперь скажи, что всё это было задумано пятьдесят четыре года назад, до моего и её рождения! - саркастично бросил я. - Тогда они ещё и обладают даром ясновидения! Прямо супермены какие-то, а не альдемурги!
   -А может и обладают! Тебе рассказали только то, что хотели!
   -Не вяжется всё это, - задумчиво произнёс Гера, и все перевели взгляд на него. - Если бы альдемурги обладали даром ясновидения и убеждения, то их бы не истребили много тысячелетий назад. Подумай сам, Аскольд, обладай они этими способностями, они бы задушили восстание вампиров в корне.
   Прадед замолчал, по-видимому, ища контраргументы, а я с благодарностью посмотрел на Геру.
   В зале опять повисла тишина, и я полностью сосредоточился на эмоциях прадеда. "Инициировать сбор Совета может любой - и мой дед, и Гера и Евсей, но я должен быть уверен, что и прадед на моей стороне. Мне необходимы голоса четырёх Лордов. Не факт, что Лорд Суон, Муби или Чоко согласятся отменить приговор, а если ещё и увидят, что Аскольд против отмены, то ситуация может вообще выйти из-под контроля".
   Тем временем в прадеде шла внутренняя борьба, и он невидящим взглядом смотрел на стол. Неожиданно Эсфирь произнесла:
   -Лорд Аскольд я не могу вас убедить в том, что я искренне и всей душой люблю вашего правнука, но могу вас смело заверить, что у альдемургов нет планов по взятию контроля над вампирами. Ведь вас это волнует больше всего. Единственное, чего мы желаем - это спокойно жить...
   -И убивать вампиров!
   -Мы можем и не убивать, - ответила она. - Если не верите мне, поверьте своему правнуку. Он уже пил кровь и знает, что нам много не требуется.
   -Аскольд, ну в самом деле, не вижу причин для страха, - дружелюбно произнёс мой отец. - То, что альдемурги выжили, ничего не меняет. Они живут уже не одно тысячелетие, и как видишь, ничего особо страшного не происходило. Пойми, они были и до этого, просто мы не знали об их существовании. А теперь знаем, и может спокойно сосуществовать с ними. Их всего на Земле четверо, не считая Бруно, так какую угрозу они могут нести для нас?
   Обведя всех взглядом, Аскольд вздохнул и я почувствовал, что он принял решение. "Сейчас окончательно станет понятно - жить нам спокойно с Эсфирь, или пришло время прятаться. Если прятаться, то он должен понимать, что это решение внесёт раскол, и перестанет существовать наша большая и дружная семья".
   -В очередной раз жизнь преподнесла мне сюрприз, - начал дед и все замерли. - Когда сначала в нашей семье появились бывшие люди, я был шокирован, но смирился с этим. И даже думал, что меня уже ничего не может удивить. Но ты, Бруно, - он укоризненно посмотрел на меня. - Смог меня ошеломить. Я верю, что ты можешь любить её, но не верю, что она не держит камень за пазухой. Вариантов много - тебя могут использовать для выхода из тени, для восстановления своей расы, для раскола самой сильной и влиятельной семьи в нашем мире и так далее. Но как бы там ни было, ты уже альдемург и с этим ничего не поделаешь. Я не желаю смотреть, как охотятся на моего правнука, и ты в любом случаи останешься в живых, а вот с остальными...
   -Если что-нибудь случится с Эсфирь, я никогда тебе этого не прощу, - враждебно предупредил я, не давая прадеду совершить ошибку. - Или ты меня принимаешь с ней или не принимаешь вообще. Мы с ней одно целое!
   -Дай мне закончить, - дипломатично попросил он. - Так вот - что делать с остальными альдемургами я ещё не решил. Она лишь одна из четырёх. Даже если она искренне тебя любит и предана тебе, то существуют ещё три альдемурга, которые, как я понимаю, не жалуют вампиров. Если мы отменим приговор, а они продолжат нас убивать, то ничего хорошего из этого не выйдет. Ты пойми, раньше они это делали редко, чтобы не выдать себя, а сейчас, когда мы о них знаем, может начаться бойня.
   Аскольд сделал паузу, а у меня внутри всё похолодело. "А ведь он прав. Отец Эсфирь люто нас ненавидит, и когда поймёт, что скрываться уже нет смысла, может начать мстить вампирам за всю свою расу. Я в любом случаи первый в его списке, даже несмотря на то, что стал альдемургом, но теперь этот список может существенно увеличиться. И в него может попасть любой, даже те, кто сейчас сидит за этим столом" - подумал я и почувствовал страх за мать с отцом, деда с бабушкой и всех остальных.
   -Поэтому, прежде чем вынести окончательное решение, я хочу пообщаться с её родными и узнать их взгляд на всё происходящее и то, как они видят будущее, - сказал дед. - Только после этой встречи я готов буду созвать внеочередной Совет.
   "Твою мать! А отец Эсфирь непременно всё испортит своей ненавистью! Сейчас ему с Аскольдом встречаться никак нельзя!" - бессильно откинувшись на спинку кресла, я закрыл глаза. "Как же быть? Аскольд всё равно будет настаивать на встрече, да и Эсфирь не может постоянно скрываться от своей семьи. Однажды всё равно придётся встретиться и решить все вопросы. Но я-то думал, что смогу прийти к отцу Эсфирь с хорошей новостью. Отмени Лорды приговор, мы бы доказали свою лояльность к альдемургам и это могло бы заставить их пересмотреть свои взгляды. Но Аскольд не пойдёт на это, пока не пообщается со всеми. Замкнутый круг какой-то! Сейчас есть только один выход из ситуации - лично мне встретиться с отцом Эсфирь и рассказать обо всём. Выбор здесь невелик - или он должен принять меня, или подпишет своей семье смертный приговор. Надеюсь, у него хватит мудрости понять Эсфирь и не наделать ошибок".
   -Хорошо, но для начала я должен встретиться с отцом Эсфирь один на один, - произнёс я.
   -Нет! - одновременно воскликнула мама и Эсфирь, с ужасом глядя на меня.
   -Я обязан это сделать!
   -Нет, пожалуйста! - Эсфирь чуть ли не плача посмотрела на меня. - Только не один! - а затем повернулась к Аскольду. - Я позвоню своему отцу и попрошу его прибыть сюда, но обещайте - как бы не прошёл разговор, вы не причините вреда моей семье во время этой встречи!
   -Первым я не нападу, - пообещал дед.
   -Спасибо, - она с благодарностью посмотрела на него.
   -Эсфирь, что ты делаешь, - зашептал я. - Твой отец всё испортит. Необходимо перед встречей с прадедом хотя бы всё объяснить ему.
   -Вот и объяснишь, - тихо ответила она, доставая свой телефон и включая его. - Но только я должна быть уверена, что ты будешь в безопасности. Встреча один на один слишком опасна.
   "Ладно, в конце концов, я могу взлететь, как только увижу её отца и предварительно с ним поговорить, чтобы он, спускаясь на землю, понимал, чем может грозить его жгучая ненависть ко всем вампирам. Пришло время либо договариваться, либо умирать!".
  
  
   Глава 18.
  
   Как только Эсфирь включила телефон, на него сразу посыпались сообщения. Открывая их, она всё больше сжималась, а в глазах отражалась паника.
   -Папа в ярости, - прошептала она. - И понял, что я обратила вампира...
   Не успела она договорить, как её телефон зазвонил. Глубоко вздохнув, она дрожащей рукой нажала ответ на вызов.
   -Да, папа.
   -Эсфирь, ты что наделала!? - из трубки раздался крик, который услышали все находящиеся в зале. - И не вздумай делать вид, что ничего не понимаешь! Я видел ролик в интернете! Это точно не бывший человек!
   Взяв меня за руку, она ещё раз глубоко вздохнула, а потом неожиданно уверенным и не терпящим возражения тоном произнесла:
   -Да, это не человек. Это вампир. Его зовут Бруно. А обратила я его, потому что люблю...
   -Любишь?! - в голосе слышалось неподдельное возмущение и удивление. - Любишь того, кто уничтожил нашу расу?
   -Бруно, а также его родственники не причастны к уничтожению альдемургов!
   -Но их предки это сделали!
   -Нельзя судить детей за поступки их родителей! - сдержанно ответила Эсфирь. - Вампиры, например, не обвиняют меня в смерти своих соплеменников, а могли бы. Может и тебе стоит пересмотреть взгляды на жизнь? Сейчас всё изменилось...
   -Никогда и ничего не изменится! - ещё громче закричал её отец. - Как только ты повернёшься к ним спиной, твои крылья обрежут, а потом выпьют из тебя всю кровь!
   -Я уже не раз поворачивалась к ним спиной и до сих пор жива и здорова...
   -Глупая, доверчивая девчонка! Тебя просто использовали! - внезапно тон отца изменился, и в нём чувствовалась боль. - Бруно, это ведь тот вампир, который принадлежит к четвёрке самых влиятельных кланов? А тебе никогда не приходило в голову, что он специально очаровал тебя, чтобы стать альдемургом? Он теперь сам, кого хочешь, может обратить, и ты ему больше не нужна! Вампиры подлые, лицемерные существа, которым верить нельзя, и которых интересует только одно - власть! Ты дала и так самой влиятельной семье вампирского мира ещё большее оружие в руки! Они теперь смогут держать всех вампиров в страхе, а только это им и надо!
   "Да что же это такое! Что мой прадед, что отец Эсфирь параноики какие-то! Слову "любовь", что один, что второй отказываются верить. Ситуация идиотская, и причём каждый уверен, что противоположная сторона использует его. Два осла! Надо посадить их обоих за стол и пусть до потери сознания спорят друг с другом!" - подумал я, а вслух прошептал:
   -Дай мне трубку.
   Эсфирь испугано посмотрела на меня и отрицательно замотала головой, продолжая выслушивать монолог отца.
   -Девочка моя, ты ещё слишком молода и не понимаешь, что тебя обманывают! - тем временем продолжал он. - Ты просто ещё плохо разбираешься в жизни. Сейчас ты проявила слабость, но пока не поздно, надо всё исправлять. Этого Бруно надо немедленно убить...
   -Папа, если хоть один волосок упадёт с его головы, я сама умру! - прошептала Эсфирь, меняясь в лице.
   -Тебе только кажется, что ты его любишь! Но однажды он проявит свою истинную натуру. Я же знаю, о чём говорю и сейчас хочу тебя только защитить! Поверь, ты переживёшь это и позже поймёшь, что я был прав...
   -А зачем мне переживать это? Ради чего вообще жить? Мы единственные оставшиеся в живых! - на глазах у Эсфирь навернулись слёзы. - У нас нет будущего и смысла жизни! Я хочу любить и быть любимой! Я нашла того, за кого готова умереть!
   -Не говори так! И смысл в жизни у тебя есть - это истреблять этих кровожадных выродков, - отец, похоже, снова начал злиться, но тут же взял себя в руки. - Это просто эмоции и они мешают тебе здраво мыслить! Посмотри на свою сестру. Ведь она когда-то говорила то же самое, но сейчас поняла, что я был прав...
   -Это ты не понял, что натворил! Ты сделал Фритту несчастной, и она до сих пор оплакивает свою любовь! Я не позволю тебе сделать и с Бруно такое! - решительно заявила Эсфирь. - Я клянусь, что наложу на себя руки, если ты тронешь его!
   -Не смей мне ставить условия! - закричал он. - Немедленно возвращайся домой! С остальным я сам разберусь.
   -Я уже дома! - выкрикнула она и, нажав "отбой", бросила трубку.
   Закрыв лицо руками, она расплакалась, и я ощутил укол в сердце. Прижав к себе, я начал гладить её по волосам, а сам лихорадочно искал выход из ситуации. "Можно, конечно, плюнуть на всё и продолжать жить дальше, но мой ангелочек не будет полностью счастлив. Она всё равно будет тосковать по сестре и матери. Да и отец её вряд ли успокоится. Надо всё же хоть раз с ним встретиться. Может, удастся найти компромисс. Вернее, его необходимо найти. Боюсь, это разговор только укрепил Аскольда в мысли, что альдемурги могут устроить бойню" - подумал я, видя, как прадед, прищурившись, смотрит на Эсфирь.
   -Хорошая моя, не плачь, - прошептал я.
   -Эсфирь, - к нам подошла мама и присев возле неё, обняла за плечи. - Не расстраивайся, всё ещё нормализуется. Вот увидишь.
   -Отец упёрся в одно и не желает даже слушать меня, - пробубнила она. - Это ужасно! Теперь я никогда не увижу сестру и маму... Фритте вообще теперь будет житься несладко... Папа с неё глаз не спустит...
   Аскольд повернулся к Гликерии и выразительно посмотрел сначала на Эсфирь, а потом на дверь, а также обвёл взглядом всех женщин сидящих за столом. Поняв его, они дружно поднялись и, подойдя к Эсфирь, начали её успокаивать, после чего предложили выйти из зала.
   Оставшись в сугубо мужском обществе, Аскольд произнёс:
   -Всё это, конечно, может быть спланированным спектаклем...
   -Не думаю, - перебив, сказал Герион. - Похоже этот тип не менее подозрителен, чем ты отец.
   -Я солидарен с Герой, - согласился дед, а отец кивнул головой.
   -Думаю, этот альдемург на самом деле против связи своей дочери с Бруно, - вставил своё слово Евсей.
   Прадед откинулся на спинку стула и задумался, постукивая пальцем по столу, а потом заявил:
   -Надо с ним как-то решать вопрос. Думаю, он не остановится. Его ненависть слишком сильна. Его надо убирать. Мать, думаю, тоже. Она вряд ли простит смерть своего мужа, а вот с сестрой Эсфирь вопрос ещё непонятен.
   Представив, какую боль причинит Эсфирь смерть родителей, я вздрогнул. "Она никогда мне этого не простит, и всегда будет помнить, что моя семья убила их".
   -Нет. Это не выход, - возразил я. - Если мы это сделаем, то это лишь докажет Эсфирь правоту её отца.
   -А что ты предлагаешь? - прадед мрачно посмотрел на меня. - Здесь или ты, или тебя. За тобой он будет охотиться, пока не добьётся своего, а попутно будет убивать и других. Вся наша семья сейчас под ударом. А я не желаю, чтобы Соломея, Кэрри и любая другая женщина нашей семьи жили в страхе и боялись выйти на улицу. Мы не настолько сильны, чтобы противостоять им в одиночку и у них преимущество - они летают. Никто не помешает её отцу внезапно налететь, схватить любого из нас и убить в воздухе.
   -Я всё это понимаю, но всё равно, убийство не выход, - тяжело вздохнув, произнёс я. - Предлагаю ещё раз позвонить ему и предложить встречу.
   Встав с кресла, я поднял телефон Эсфирь валяющийся на полу и обвёл всех взглядом.
   -Надо приложить максимум усилий, чтобы решить этот вопрос мирно. И я готов это сделать.
   В зале все молчали, поэтому я нажал последний вызов и принялся ждать ответа, внутренне ощущая волнение. "Давай же, бери трубку. Решим всё по-мужски!".
   -Надеюсь, ты одумалась, - раздался холодный и высокомерный голос из трубки. - И поняла, кто тебе дороже.
   -Не надо заставлять Эсфирь выбирать кто дороже, - сдержанно ответил я. - Она любит и меня и вас. Кого бы она ни выбрала, она испытает боль. Если вы на самом деле её любите, то должны желать счастья своему ребёнку, и попытаться её понять.
   -Ааа, это ты вампирское отродье! - в голосе ощущалось столько презрения, что меня передёрнуло. - Не тебе указывать, как мне обращаться со своей дочерью! Однажды Эсфирь мне ещё спасибо скажет, за то, что я её освободил от тебя. И именно потому, что я её люблю, я тебя уничтожу! В один из дней я достану тебя, и ты будешь долго умирать!
   -Зачем же в один из дней? - меня начало нереально раздражать его упрямство и самодовольный тон. - Предлагаю встретиться как можно скорее. Я сейчас нахожусь в доме своего прадеда в Подмосковье. Мы все хотели бы вас здесь видеть. Обещаю, что никто на вас не нападёт, если вы не сделаете это первым.
   -Твои обещания и гроша ломаного не стоят! Но я прилечу к вам, чтобы моя дочь наконец-то поняла, с кем связалась! Ждите после заката! - прошипел он в трубку, а вслед за этим раздались короткие гудки.
   Положив трубку на стол, я сел в кресло, испытывая ещё большее волнение. "Боюсь, если мы не договоримся, до рассвета доживёт только один из нас".
   -Что-то он слишком быстро согласился, - нахмурившись, сказал дед. - Никаких условий и прочего. Либо он глуп, либо что-то задумал. Ты уверен, они единственные живые альдемурги? И кстати, сколько ему лет?
   -Насчёт того, что единственные - уверен. А вот, сколько ему лет, я понятия не имею. И даже не знаю, как его зовут! - с удивлением ответил я.
   -Надо-ка более подробно расспросить твою крылатую красавицу о её семье. Может это нам даст хоть какую-то зацепку, и мы поймём, что он задумал. Надеюсь, она уже перестала лить слёзы, - прадед поднялся и направился к выходу из зала, а мы пошли следом за ним.
   Наших дам мы нашли в помещении, где у прадеда находился одновременно и огромный крытый бассейн и зимний сад. Эсфирь со стеснительной улыбкой стояла раскрыв крылья, а прабабушка, Майя и жена Евсея с интересом их рассматривали, в то время, как мама и Гликерия перебивая друг друга, рассказывали о своём полёте над Нью-Йорком.
   Увидев нас, Эсфирь сложила крылья, и все поднялись, внимательно глядя на нас. Подойдя, я предложил Эсфирь сесть на плетёный диванчик, а когда и все остальные расселись, сказал:
   -Ты не могла бы более подробно рассказать про своих родителей? Сколько им лет, как их зовут, какие у них характеры?
   -Конечно, - она с готовностью посмотрела на меня. - Папу зовут Аваддон...
   -Надеюсь, это не Библейский Аваддон, ангел смерти? - спросил дед.
   -Нет, конечно, - заверила она. - Это те, кто писал Библию потом использовали имена, взятые у нас.
   -И на том спасибо, - пробормотал Аскольд.
   -Ему две тысячи четыреста одиннадцать лет...
   -Ого! Да он старше даже тебя Аскольд, - Аларих присвистнул от удивления. - Надеюсь, у него хватит мудрости всё же не предпринимать радикальных шагов.
   -Мудрость измеряется не возрастом, а жизненным опытом и умением понимать других, - ответил Аскольд. - Я пока никакой мудрости в его словах не слышал.
   Эсфирь тяжело вздохнула и бросила виноватый взгляд на Аскольда, а потом сказала:
   -Папа не совсем виноват, что стал таким нетерпимым к вампирам. Его так воспитывали. Представьте, что все, кто выжил после бойни, в унисон говорят вам, что вампиры монстры. Каждый день, год за годом, столетие за столетием... Прадед успел рассказать всё, что видел. Да ещё и раса вымирала практически на отцовских глазах... Ведь после той бойни в живых остались не только мой прадед. Но постепенно умерли все, кроме нас. Женщины во время резни первые попали под удар, и рожать было практически некому. Выжили единицы. Дедушка даже боялся, что отец останется один, потому что к его рождению, альдемургов осталось лишь пятеро на всей Землей. Отец всегда говорил, что рождение нашей мамы было чудом, потому что наша бабушка по материнской линии являлась единственной женщиной, не считая бабушки по отцовской линии. Она считалась уже старой для родов, и никто не верил, что она сможет забеременеть. Но всё равно это не спасло нас от вымирания. Поэтому он и лютует. В его глазах я предательница, - замолчав, она всхлипнула, но тут же взяла себя в руки. - Не судите его строго. На самом деле с нами он нежный и добрый отец, а в маме души не чает. Всё это от волнения за нас и желания защитить от зла и бед.
   -Я всё это понимаю. Но боюсь, защищая тебя, он может принести немало бед нам, и это при том, что мы тебе зла не желаем, - произнёс Аскольд. - Скажи, есть хоть что-нибудь, что заставит твоего отца хотя бы попытаться понять тебя.
   -Я не знаю, - она растеряно посмотрела на меня. - Может мама... После того, как отец убил возлюбленного Фритты, она горевала не меньше самой сестры, когда поняла, насколько той больно. Мне кажется, тогда мама перестала обращать внимание на расу и для неё важным стало не то, что убитый парень был вампиром, которых мы ненавидим, а то, что Фритта испытывала с ним счастье. Может сейчас, если я с ней поговорю, она попытается повлиять на папу.
   -А как маму зовут? - спросил я, и в душе стала возрождаться надежда.
   -Вирсавия. Ей тысяча девятьсот сорок семь лет, и она раньше полностью разделяла взгляды отца, но случай с Фриттой мне кажется, заставил её задуматься. Вампиров она по-прежнему ненавидит, но если поймёт, что я смогу быть счастлива, встанет на нашу сторону.
   -Надеюсь, - сдержанно произнёс Аскольд. - И как я понимаю, сегодня, после заката мы узнаем, насколько твой отец нас ненавидит, и насколько твоя мать желает тебе счастья.
   -Что это значит? - Эсфирь со страхом посмотрела на прадеда.
   -Я позвонил твоему отцу и предложил встретиться со мной, - пояснил я. - Он обещал прибыть после заката.
   Сжавшись, она закрыла глаза и задрожала, а мама с бабушкой побледнели. Мы тут же начали успокаивать их, что ничего не случится и на это у нас ушло больше часа. Только когда все наши женщины успокоились, мы смогли вернуться в зал совещаний и начали продумывать встречу.
   -И как будем встречать дорогого гостя? - спросил Аскольд.
   -Оркестром и цветами, - мрачно произнёс Аларих.
   -В дом он точно не войдёт, потому что это лишит его возможности улететь, - сказал Гера. - Соответственно необходимо готовиться к встрече во дворе...
   -Надо спрятать всех наших женщин, - подал голос Евсей. - Мало ли как здесь будут разворачиваться события.
   -Боюсь, их отсюда и тяжеловозом не вытянешь, - возразил отец. - Ванда так точно не сдвинется с места.
   -Думаю, ни одна из них не согласится уехать из дома, - поддержал дед. - Да и вряд ли это понадобится. Сюда прилетит три альдемурга, а не армия. Но вот количество охраны надо всё же увеличить.
   -Да, а также приготовить сети и оружие, - предложил Евсей. - Если мы все одновременно выстрелим из ружей, а Бруно взлетит и набросит на него сеть, думаю, мы сможем его поймать.
   Представив себе эту картину и то, что её может увидеть Эсфирь, я ужаснулся.
   -Нет! Никакого оружия и сетей! Это должны быть цивилизованные переговоры, а не охота! - воскликнул я. - И потом, если все будут настроены агрессивно, отец Эсфирь сразу это почувствует!
   -Твою мать! Точно! Он же эмпат! - отец недовольно поморщился.
   -И что же ты предлагаешь? - спросил Гера.
   -Просто поговорить...
   -Просто поговорить? - прадед с недоумением посмотрел на меня. - Бруно, ты уже пытался с ним поговорить! Не выйдет!
   Неожиданно в двери раздался стук, и заглянула Майя.
   -Простите, что влажу в ваши разговоры, но поговорить будет правильнее всего! И лучше это сделать самому Бруно. Если вы высыпите во двор всей толпой, да ещё и стянете всю охрану - дела не будет.
   -Милая, а можно поподробней? - Гера вопросительно посмотрел на неё и похлопал по соседнему креслу, приглашая её присесть.
   Она перевела взгляд на Аскольда, и когда тот кивнул, зашла в зал и села рядом с мужем.
   -Глаголь уже свою истину, - пробурчал прадед.
   -В общем так, если вы начнёте стрелять по нему, то он ещё больше разозлится, а мать Эсфирь мгновенно займёт сторону отца. Поэтому никакого оружия. Следующее, из дома лучше выйти всем, в том числе и нам...
   -Об этом не может быть и речи, - отрезал Гера. - Вы и шага не сделаете из дома, пока мы не решим все вопросы.
   -Нам опасность грозить не будет, - заверила Майя. - И это я предлагаю сделать не просто так! Альдемурги чувствуют эмоции, вернее общий фон, ведь так? - она вопросительно посмотрела на меня.
   -Да, - я кивнул. - Общий фон, но если кто-нибудь один оказывается в радиусе ста метров, то его эмоции всё перекрывают.
   -Хорошо, - она удовлетворённо посмотрела на меня. - Но если в радиусе ста метров группа, то идёт всё равно общий фон, да? А теперь скажи, что ты чувствуешь сидя в этой комнате?
   -Хм, недоверие, волнение, озабоченность... В общем, негативные эмоции, которые меня нервируют.
   -А что ты чувствовал, когда мы сидели возле бассейна?
   -Ну, там было намного лучше всё. Хороших эмоций больше, - я улыбнулся, вспомнив, как чувствовал любовь мамы и бабушки, и их пожелания счастья нам.
   -Вот! И я про тоже! - Майя победно посмотрела на нас. Мы же, не видя связи, с непониманием смотрели на неё, и она скорчила недовольную гримасу. - Ох, ладно объясняю на пальцах. К нам в гости летят существа, которые чувствуют нас. Они нам не доверяют и считают нас лицемерными, подлыми монстрами и соответственно ожидают от нас таких же эмоций. Если на улицу выйдут одни мужчины, то общий фон эмоций будет нервозный, а зачем нервировать тех, кто и так зол? Если же рядом с вами будем стоять мы, и так сказать излучать позитив, то мы встретим родственников Эсфирь хорошими чувствами, а это в свою очередь заставит их задуматься - а правы ли они насчёт нас? В этот момент пусть Бруно выходит на передний план и пытается поговорить с отцом. Поверьте, Вирсавия, как только увидит всё это и поймёт то, что её дочь здесь любят, мгновенно встанет на её сторону. Фритта тоже. У Аваддона просто выхода не будет и ему придётся уступить.
   -Ты всё это выдумала, или увидела? - Аскольд внимательно смотрел на Майю.
   -Я видела, что будет, если вы пустите свой план в ход, - ответила она, и я почувствовал её страх. - Оружие, сети и вообще нападение ничем хорошим не закончится. Применение силы неприемлемо в этой ситуации. Здесь необходимо действовать мягко. Я бы конечно и вас попросила попытаться вспоминать что-нибудь хорошее и позитивное, чтобы усилить положительные эмоции, когда прилетит отец семейства, но у вас вряд ли это получится. Пару обидных фраз и вы все мгновенно встанете на дыбы, поэтому мы вам нужны на улице. Да и потом, поняв, что весь женский пол спрятан в доме, альдемурги насторожатся.
   -Хорошо, мы подумаем, - произнёс Аскольд, давая Майе понять, что дальше мы сами будем всё решать.
   Поднявшись, она подошла к двери и, оглянувшись, печально сказала:
   -Если всё же вы решитесь на свой план, двое из вас до утра не доживут, - а потом выскользнула за двери.
   Последние её слова поразили всех и первое время мы сидели молча, а я чувствовал, как некоторых начал охватывать страх.
   -Я за план Майи, - нарушив тишину, твёрдо произнёс я. - Она никогда ещё не ошибалась.
   -Да неужели? Но и не увидела, что ты станешь альдемургом, - колко заметил Аскольд.
   Мне так и хотелось сказать, что она всё видела, но тогда получалось бы, что я её подставлю ещё больше.
   -Я тоже за план Майи. А то, почему она не увидела Бруно, она объяснила. Я ей верю, - ответил Гера.
   -Ну, раз на то пошло, я тоже не сомневаюсь в её словах, - подал голос мой отец. - Не хочу терять никого из тех, с кем сейчас сижу за одним столом.
   -Согласен, - Аларих обвёл всех взглядом. - Войнушку мы всегда успеем устроить. А вот шанс разрешить всё мирным путём у нас будет только один.
   Евсею ничего не оставалось, как тоже с нами согласиться и он кивнул, а Аскольд уже подытожил:
   -Итак, встречаем тогда альдемургов без всяких подвохов и с чистыми помыслами. Очень надеюсь, что Майя не ошиблась.
   "А как я на это надеюсь! Не хочу, чтобы хоть кто-нибудь пострадал. Жертва с любой стороны всегда будет напоминанием и мне, и Эсфирь, что наше счастье мы окропили кровью. Нельзя этого допускать!".
  
   Глава 19.
  
   К вечеру всё было обговорено уже не раз, и со скрипом мы всё же согласились, что и все наши женщины идут на встречу, потому что другого выхода у нас просто не было. Во-первых, Майя по-видимому успела им уже всё рассказать и нас просто не оставляли в покое, пока мы не согласились, а во вторых - они действительно создавали положительный общий фон, и находясь рядом с ними, я ощущал себя более комфортно.
   Как только на улице стемнело, мы все вышли во двор и разбились сразу по парам, чтобы компенсировать недоверие и настороженность, любовью и пониманием. Лучше всех мыслить положительно получалось у отца с матерью, деда с бабушкой и у Майи, поэтому я попросил их держаться ближе к родне Эсфирь, когда та прилетит, а всех остальных хотя бы на пару шагов дальше. Особенно это касалось прадеда, потому что он своей настороженность и недоверием перекрывал все позитивные чувства прабабушки. Эта просьба вызвала у него недовольство, потому что получалось, что он как бы прячется за всеми, а это было не в его характере, и он привык везде главенствовать, но всё же пошёл мне навстречу и согласился пока не выступать вперёд.
   Расположившись в беседке, мы старались вести непринуждённую беседу, но давалось это с трудом. Время шло, а никто не появлялся, и я ощущал, как все уже начали нервничать.
   -Что-то твой отец задерживается, - пробормотал я Эсфирь, посмотрев на часы. - Уже два часа ночи. Боюсь, каждая минута ожидания добавляет всем нервозности.
   -И мне тоже, - ответила она, сжимая мою руку. - Скорей бы уже всё решилось. Ожидание самое страшное. Потом я хоть буду знать, к чему себя готовить.
   -Всё будет хорошо, - пообещал я, хотя сам не чувствовал этой уверенности.
   -Давайте разомнём ноги. Мы уже четыре часа сидим, - предложил Евсей и поднялся.
   -Сидеть, - скомандовал Аскольд. - В беседке нас хоть крыша защищает, и мы успеем среагировать, если Аваддон решит сразу напасть. А если начнёшь прогуливаться, можешь и не успеть оглянуться, как на тебя налетят и, подняв за облака, голову свернут.
   Евсей тут же с недовольным выражением лица сел, а Майя неожиданно повернулась ко мне и с улыбкой сказала:
   -Бруно, запомни одну вещь: независимо от расы, у всех мужчин, пах - болевая точка.
   -Что это значит? - мой отец тут же насторожился. - Ты увидела что-то новое и...
   Но договорить он не успел, потому что раздался неясный шум, и на задний двор приземлилось три альдемурга. Не складывая крыльев и враждебно глядя на то на нас, то на дом, они стояли, ожидая нашей реакции, а мы с открытыми ртами смотрели на них.
   "Обалдеть! Вот это да!" - даже уже зная Эсфирь, я был не готов к такому. Все они были настолько красивы, что это завораживало. Все белокурые, с белыми крыльями и с невероятно красивыми лицами, они просто притягивали взгляды, а лёгкий ветерок доносил их запах, и я почувствовал, что мои родственники испытывают головокружение и непреодолимое желание подойти к ним ближе.
   Чуть впереди стоял мужчина, с короткой стрижкой и голым торсом, и я с интересом посмотрел на него. "А будущий тесть у меня тип любопытный!" - подумал я, разглядывая его. На вид ему было лет тридцать, не больше. "Рост такой же, как и у меня, но вот мускулатура не так развита. Это радует. Если будет схватка, его умение лучше летать, я компенсирую своей силой. А судя по выражению его глаз, он настроен решить всё не разговорами". Его чёрные глаза просто сверлили меня, но я постарался вести себя спокойно, продолжая разглядывать всё семейство.
   Справа от него стояла женщина лет двадцати восьми. Тоже белокурая, с длинными волосами и одетая в светло-голубые штаны и жилет, она не так враждебно смотрела нас. "А вот это моя тёща! Красотка неземная! Вот от кого у Эсфирь такая молочно-белая кожа. Папа то у нас типчик загорелый, как и сестра".
   Переведя взгляд на сестру Эсфирь, стоящую слева, я невольно улыбнулся, представив, что будет с вампирами нашего клана, если всё сложится хорошо, и мы подружимся. "Да они из кожи вылезут, чтобы только познакомиться с ней, и будут млеть от счастья после одного её взгляда!". Не считая цвета кожи, Фритта была очень похожа на Эсфирь - почти такая же короткая стрижка, чёрные глаза и худощавая фигура. Только возрастом чуть постарше - около двадцати - двадцати одного года.
   Молчание затягивалось, потому что мои близкие, судя по эмоциональному фону, слегка обалдели от красоты и пьянящего аромата наших гостей, поэтому я встал и вышел из беседки.
   -Здравствуйте, - произнёс я, но в ответ получил только пренебрежительные взгляды.
   -Эсфирь?! - раздался нежные голос её матери, и она с волнением посмотрела на неё.
   -Мама, со мной всё хорошо, честно, - голос моего ангелочка раздался рядом, и она взяла меня за руку. - Познакомься, это Бруно!
   Мать и сестра начали с любопытством разглядывать меня, а её отец холодно рявкнул:
   -Иди к нам!
   -Нет, - твёрдо произнесла она, а потом затараторила: - Папа, пожалуйста, выслушай меня! Бруно и его семья не такие, как большая часть вампиров! Они не желают нам зла и наоборот хотят нас защитить! Они узнали о нас раньше, чем ты можешь подумать. Не я о нас рассказала! Убийство Эрнесто в Мексике выдало нас, и Лорды подписали нам смертный приговор, но семья Бруно готова на всё, чтобы его отменить...
   -Обойдёмся без их милостей! - презрительно бросил он.
   -Это не милость, - ответил я. - А знак доброй воли и желание доказать вам, что мы не испытываем к вам ненависти, даже несмотря на то, что вы питаетесь нами.
   -Тебя вообще щенок никто не спрашивает! - процедил он сквозь зубы. - Думаешь, что охмурил невинную девчонку и будешь теперь самым сильным! Не выйдет!
   Его голос дышал ненавистью, и он сделал шаг ко мне, глядя угрожающе. Тут же за моей спиной всё пришло в движение, и краем глаза я увидел, как все близкие встали за мной, готовые в любой момент броситься на защиту. "Это нехорошо" - чувствуя, как накаляется обстановка, подумал я и пробормотал:
   -Майя?!
   -Позитив, - еле слышно прошептала она, и через пару секунд я ощутил, как эмоции поменялись в лучшую сторону.
   А затем сам сделал шаг к отцу Эсфирь, чтобы он не подумал, что я трусливо полагаюсь только на родственников. "Пожалуй, стоит и крылышки выпустить, чтобы Аваддон не смог напасть неожиданно" - решил я и за спиной раздался хлопок.
   -Ооо! - выдохнула Фритта и с удивлением посмотрела на меня, а потом на свою мать, которая была изумлена не меньше.
   Прекрасно понимая, что их удивил цвет и размер моих крыльев, я продолжал наблюдать только за Аваддоном, которого размер крыльев, похоже, только разозлил. Но я решил не обращать на это внимание и миролюбиво сказал:
   -Я не охмурял Эсфирь. И у меня не было никаких коварных планов по увеличению своей силы, или силы наших кланов...
   -Лицемер! Знаю я вашу подлую натуру! - безапелляционно заявил он. - Ты ей будешь эти сказки рассказывать, а не мне!
   -Папа! - Эсфирь обошла мои крылья, и снова встав рядом, обиженно посмотрела на него. - Я же эмпат и если бы почувствовала хоть каплю лицемерия, никогда бы не доверилась Бруно!
   -Значит, он очень хороший актёр, если ты не смогла его раскусить! - упрямо ответил он. - У него только одна цель - власть!
   -Вы правы, цель у меня одна, но совсем другая, - произнёс я, чувствуя уже лёгкое раздражение из-за упрямства Аваддона. - Всё, чего я хочу - это сделать Эсфирь счастливой. Только став альдемургом я смогу дать ей всё - семью, детей...
   -Никогда мы не смешаем нашу кровь с вашей! - запальчиво крикнул он. - Не бывать этому!
   -Аваддон, подожди, - мать Эсфирь сделала шаг к нему и дотронулась до его крыла. - Может не стоит рубить с плеча? По-моему, всё на самом деле не так, как ты думаешь.
   -Вирсавия, только не говори, что ты им поверила! - он с изумлением посмотрел на свою жену.
   -Нашу дочь здесь любят, я это чувствую, - ответила она. - И это искреннее чувство...
   -Ложь и враньё!
   -Папа, не совершай ошибку. Не делай Эсфирь несчастной, - подала голос Фритта. - Может, хватит жить прошлым? Мир давно изменился...
   -Что?! - обернувшись, он с ещё большим изумлением посмотрел на свою дочь.
   А затем резко развернулся и бросился на меня со словами:
   -Это всё ты виноват! Наша семья была дружной до твоего появления! - и, схватив за горло, взмыл в воздух.
   От неожиданности я не успел среагировать и только когда мы поднялись над землёй, пришёл в себя. Не обращая внимания на крики с земли, я схватил его запястья пытаясь ослабить хватку и пробормотал:
   -Говоришь, не хочешь смешивать нашу кровь с вашей? А уже поздно! Её и без тебя смешали! В итоге получился я!
   Как я и думал, силы у меня было не меньше, чем у отца Эсфирь, и даже чуть больше, поэтому я без труда разжал его руки и, перехватив их, процедил сквозь зубы:
   -Я не хочу причинять тебе боль и не желаю с тобой драться!
   -А придётся! Только один из нас спуститься живым на землю! - ответил он, пытаясь вырваться и нанося мне удар ногой.
   -И чего ты этим добьёшься? - отразив удар, спросил я. - Если умрёшь, то оставишь свою семью без присмотра в мире, полном вампиров! А если умру я, Эсфирь никогда тебе этого не простит, а моя родня всё небо и землю перевернут, но найдут тебя! Ты проживёшь не намного дольше меня!
   -Утешением мне будет служить то, что я перед смертью уже не скрываясь, смогу уничтожать вампиров! - бросил он и начал яростно вырываться.
   -И что дальше? Всех вампиров ты не убьёшь, а сам попрощаешься с жизнью, заодно подписав приговор своей семье! Вампиры останутся, а вот альдемурги исчезнут навсегда! - закричал я, потеряв терпение. - Твои дочери и жена хотят жить! Так дай им такую возможность! Ненавидь нас и дальше, но подумай не только о своей жажде мести, а и о своей семье! Сейчас есть шанс возродить всю расу!
   -Никогда не соглашусь возрождать свою расу из монстров! - он резко кувыркнулся в воздухе, и мне пришлось его отпустить.
   Вырвавшись, он тут же попытался нанести мне удар в лицо, но я увернулся и, отлетев чуть в сторону, язвительно бросил:
   -Из монстров? Ты забыл историю! Все мы, нашими создателями, делались практически одинаково! Сначала создали людей, затем на их основе - нас, а вас уже делали из нас! Разница между нами всеми лишь в том, что у одних нанокриты полностью блокированы, а у других - с разными программами и свойствами! Не будь нас - не было бы и вас!
   -Это в прошлом, - прошипел Аваддон, зависнув в воздухе и ища уязвимое место.
   -Да, в прошлом, - согласился я, ни на секунду не спуская с него глаз. - В том самом прошлом, где и резня альдемургов! Так может, пусть там всё и остаётся? Мы-то живём здесь и сейчас.
   -Ненавижу вас! - чуть ли не взвыв, он бросился на меня, и мы начали носиться в воздухе.
   Улетая от него, я очень хотел развернуться и, словив его, хорошенько встряхнуть, но в глубине души всё ещё надеялся, что мы сможем договориться. "Если я его убью, Эсфирь всю жизнь будет винить себя в этом, а её семья мне этого не простит. Да и бить будущего тестя как-то не хочется. Ведь я точно сильнее его, а взаимопонимания кулаками не добьёшься, и будет только хуже. Он никогда не забудет, что его побил какой-то сопляк, намного младше его, да ещё и не чистокровный альдемург. Для своей семьи он во всём и всегда был опорой и авторитетом, поэтому лучше сохранить ему его достоинство. Вот только что делать, когда у меня закончатся аргументы? Может всё же дать ему разок в нос, чтобы не сильно тут буянил?".
   Уворачиваясь, я лихорадочно пытался придумать, что делать дальше, чтобы не носиться бестолково по воздуху, заодно мысленно благодаря Эсфирь, что она научила меня хорошо летать.
   -Всё, хватит разговоров! - донёсся крик Аскольда с земли. - Бруно, лети сюда!
   "Бля, прадед решил действовать! Ничего хорошего из этого не выйдет!" - пронеслось в голове, и я закричал ему:
   -Нет! Ничего не делай! Я...
   Договорить я не успел, потому что ощутил сильный удар между крыльев и взвыл от боли. Сложив крылья, я спикировал вниз, а потом снова их раскрыл и взмыв вверх, бросился на отца Эсфирь.
   -Всё, ты меня достал! Не поминаешь по-хорошему, будем решать всё силой! - прорычал я, и резко кувыркнувшись, нанёс Авадонну удар ногами в грудную клетку.
   Но он лишь злорадно усмехнулся и сказал:
   -Щенок, бой в воздухе и бой на земле - это разные вещи. Но тебе-то откуда знать это!
   А затем резко поднырнул под меня и, схватив за ногу, дёрнул на себя, после чего сам рванул в сторону, не отпуская ноги, и меня крутануло в воздухе. Оказавшись вниз головой, я понял, что от крыльев сейчас толку нет и махать им бесполезно, да и практически невозможно, потому что я мало того, что болтался вниз головой, так ещё и находился спиной к направлению полёта. "Так, без паники!" - сказал я себе. "Крылья лучше сложить, а затем надо попытаться взять ситуацию в свои руки".
   Тут же убрав крылья, я начал раскачиваться, постепенно увеличивая амплитуду, а затем сложился пополам и схватил Авадонна за руку, которой он держал мою ногу. Но просто так он сдаваться не собирался и хватку не ослабил, поэтому сильнее сжав его запястье, я большим пальцем надавил на его внутреннюю сторону, и ему пришлось разжать руку. Но теперь уже я вцепился в него мёртвой хваткой и не отпускал.
   Выпустив крылья, я тут же получил удар ногой в живот и, почувствовав секундную боль, пришёл в ярость. И тут мне вспомнились слова Майи о болевых точках. Не раздумывая, я нанёс удар кулаком ему в пах, и Аваддон выпучив глаза, начал хватать ртом воздух, даже перестав махать крыльями.
   -Прости, сам напросился, - бросил я. - Может, всё же поговорим?
   -Нет, - придя в себя, процедил он. - Разговоров не будет!
   А затем неожиданно схватил меня за футболку и, притянув к себе, поднял руку вверх.
   -Нет! - раздался душераздирающий крик с земли, а следом за ним я услышал хруст и ощутил дикую боль.
   "Он сломал мне крыло!" - перед глазами всё поплыло, и я встряхнул головой, пытаясь собраться с силами.
   -Это только начало! Думал, что силой возьмёшь меня? Нет! Тут главное опыт и умение вести бой в воздухе, - с издёвкой прошептал Аваддон, и я увидел, как он снова поднимает свою руку.
   -Папа! Не смей этого делать! - перед нами появилась Эсфирь. - Если ты ещё хоть пальцем тронешь Бруно, я просто разобьюсь насмерть.
   -Не говори глупости! Ты альдемург! - ответил он, крепко держа меня и не опуская руку. - Ты не можешь разбиться!
   -Могу! - крикнула она. - Знаешь, сколько раз я об этом думала? Не знаешь! А я тебе расскажу! Каждый раз, когда я, сложив крылья, падала к земле, я не видела смысла их раскрывать. Ради чего? Чтобы вести замкнутую жизнь и ничего не видеть? Прятаться от всех? И что дальше? В чём смысл нашего существования? У тебя хотя бы есть мама, а что нам делать с Фриттой? Ради кого нам жить и зачем? - по лицу Эсфирь покатились слёзы и, вытерев их, она продолжила. - Знаешь, сколько раз я залета на огромную высоту и, смотря вниз, думала о том, чтобы сложить крылья и больше никогда не раскрывать? Много! Если бы я это сделала, меня просто разорвало бы на части от удара об землю! И я клянусь, что сделаю это прямо сейчас, потому что ты держись в руках смысл моей жизни! Не станет Бруно, не станет и меня!
   -Эсфирь, доченька, что ты говоришь? - Аваддон со страхом посмотрел на неё. - Он же вампир...
   -Он уже альдемург! Да и плевать мне, кто он вообще! Я его люблю! Как ты не можешь это понять?!
   Лицо Аваддона окаменело, и он невидящим взглядом посмотрел на меня, а потом закрыл глаза и начал опускаться вниз. Поняв, что он сдался, я одновременно почувствовал и радость, и жалость.
   Как только мы встали на землю, он отошёл от меня, а Эсфирь сразу кинулась ко мне.
   -Крыло сильно болит?
   -Ноет, - поморщившись, ответил я, и прижал её к себе. - Спасибо, что спасла меня.
   -Это ты на самом деле спас меня, - прошептала она, всхлипывая. - Честно, если бы я не встретила тебя, я бы умерла.
   -Надеюсь, конфликт исчерпан? - раздался громогласный голос прадеда у меня за спиной и, отстранившись от Эсфирь, я оглянулся.
   С одной стороны двора стояла семья Эсфирь, а с другой стороны все мои родственники, и смотрели друг на друга.
   -Исчерпан, - сдержанно ответил Аваддон, спустя, наверное, самую долгую минуту в моей жизни. - Нет смысла стоять у них на пути.
   -Папа! Спасибо тебе! - Эсфирь кинулась к нему и обняла за шею. - Ты самый лучший отец на свете!
   -Да?! И поэтому ты хотела разбиться насмерть? - обнимая её, усталым голосом спросил он, но тут же самоуверенно добавил. - Только не надо думать, что я всех этих пиявок буду уважать и любить, поняла? Тебя я всегда рад буду видеть, но этого... твоего, - он кивнул в мою сторону. - Не надейся, что приму с распростёртыми объятиями. И уж тем более видеть не желаю всех его родственничков.
   -Ага, как же! И года не пройдёт, как ты уже будешь постоянно тусоваться у Аскольда, - еле слышно пробубнила Майя и я улыбнулся.
   "Вот и решилась наша основная проблема. Теперь надо всё уладить с Советом, но это уже формальности" - подумал я, успокаивая подбежавшую маму, и прижимая её к себе. "А ещё бы очень хотелось, чтобы кто-нибудь посмотрел, что же там с моим крылом! Какие-то ощущения неприятные, а я очень хочу летать и в дальнейшем!".
  
  
   Эпилог.
   (год спустя)
  
   Стоя во дворе прадедовского дома, я улыбался, глядя на толпу гостей и вспоминал события годовалой давности и всё, что за ними последовало.
   Моё раненное крыло зажило быстро, потому что Аваддон только сломал его. Но я всё же помучился некоторое время, потому что мне на него наложили шину, и пришлось походить с раскрытыми крыльями. На земле они очень мешали и не давали свободы действия. Я даже не мог посидеть. Мне либо приходилось стоять, либо лежать на животе и это раздражало. Промучившись сутки, пока оно заживёт, я теперь бережнее относился к своим крыльям, не желая больше таскаться с ними по земле.
   А беречь их было от кого. Через два дня после той памятной встречи с семьёй Эсфирь, был созван Совет и когда я перед Лордами раскрыл крылья, мне пришлось не один раз увернуться от клинков охраны, которая мгновенно бросилась ко мне. А затем ещё и двадцать минуть летать под потолком, пока прадед объяснит всё Лордам и те успокоятся.
   Крик в зале стоял неимоверный, пока до них наконец-то всё дошло, и они смогли уложить в своей голове, что я тот же Бруно, что был и раньше.
   Сначала Лорды с трудом приняли новость об альдемургах и не желали отменять приговор, но когда я расписал им все плюсы сотрудничества, заинтересовались, а сейчас уже вовсю пользовались нашим даром эмпатии внутри самих кланов и на бизнес переговорах.
   Сами же альдемурги тоже имели выгоду от сотрудничества с вампирами. За оказание услуг, Лорды постоянно снабжали их кровью доноров, и они регулярно питались, а от сделок, при которых они присутствовали, получали неплохие проценты, что позволяло им отменить режим экономии и ни в чём себе не отказывать.
   И теперь, спустя год, никто даже и не вспоминал, что когда-то боялся их и считал монстрами. Правда, молодёжь их всё же слегка побаивалась, но зато перестала наглеть и бездумно охотиться на людей. Чему более старшее поколение было радо. Ведь большое количество жертв могло насторожить людей и привлечь внимание к нам.
   Но всё это было делом второстепенным. Больше всего мы радовались с Эсфирь тому, что её отец сменил гнев на милость, и как предсказывала Майя, подружился с Аскольдом. Сначала Аваддон, конечно, как и обещал, воротил от нас нос, и всячески избегал, но при этом не запрещал Фритте и Вирсавии наведываться в гости. А они уже сделали своё дело и, по-видимому, постоянно рассказывали о происходящем у нас, чем разбудили его любопытство. Постепенно он начал всё чаще бывать у нас в гостях и сначала просто сидел в стороне, наблюдая за всеми, затем начал принимать участие в разговорах, вставляя колкие ремарки, а потом уже втянулся в наши разговоры и стал даже шутить.
   Со временем я понял, что мой будущий тесть на самом деле очень хороший и любящий отец, а также интересный собеседник, и когда однажды к нам в гости приехал Аскольд, понял, что они друг друга нашли и их общение перерастёт в крепкую дружбу.
   Дошло даже до того, что Аваддонн решил поселиться в Карпатах на постоянное место жительства и часто приезжал в Москву, останавливаясь в доме Аскольда.
   Женский же пол подружился чуть не в первую ночь знакомства, и мать Эсфирь всегда с нежностью во взгляде наблюдала за нами и не могла нарадоваться нашему счастью. Да и с сестрой Эсфирь мы быстро нашли общий язык, поэтому здесь проблем вообще не возникло.
   Вернее их не возникло у нас, а вот в клане началась чуть ли не истерия, когда я впервые взял Фритту на одну из вечеринок. Наши парни посходили с ума, а девчонки позеленели от зависти. И если вначале у меня было проблемой доказать всем своим бывшим друзьям, что я не опасен, а затем оградить Эсфирь от их ухаживаний, то здесь я столкнулся уже с настоящей бедой и потерял покой.
   Куда бы нас ни приглашали, хозяин вечеринки тут же задал вопрос о том, приедет ли с нами Фритта, и слёзно умолял помощь ему ближе познакомиться с ней, а если гости собирались у нас, то телефон просто раскалялся от звонков, с просьбами пригласить на вечеринку.
   И вот сейчас, я улыбался именно из-за того, что Фритту обступили парни прадедовского клана и всячески старались привлечь её внимание, а она с мученическим выражением лица им улыбалась, стараясь спрятаться за Эсфирь, стоящую рядом с ней, и моего деда, которого мы в этот раз послали её оберегать.
   -Бедная Фритта, - рядом раздался мягкий голос Майи. - Даже боюсь представить всё, что она сейчас чувствует.
   -Ооо! Тебе действительно лучше этого не знать, - с улыбкой ответил я, чувствуя возбуждение парней.
   -Боюсь, даже присутствие Лорда их уже не сдерживает, но Ал мужественно старается их отвадить.
   -Лучше бы уж Фритта поскорее выбрала себе парня, - я вздохнул. - Тогда может хоть наша жизнь станет спокойнее. Ты там случайно не в курсе её будущего.
   -В курсе, - Майя хитро улыбнулась. - Поверь, ни одному парню из наших не отвалится такое счастье!
   -В каком смысле? Она что, останется одна? - я удивлённо посмотрел на неё.
   -Нет, не одна, - Майя снова улыбнулась.
   -Ты что, хочешь сказать, что где-то в мире ещё есть альдемурги?
   -Я ничего не хочу сказать. Это ты хочешь вытянуть из меня информацию.
   Поняв, что Майя опять начинает играть в свои тайны мадридского двора, я недовольно посмотрел на неё.
   -Что, так трудно рассказать? Я, между прочим, волнуюсь за расу альдемургов. Не хочу, чтобы наши с Эсфирь дети потом росли в одиночестве! А появись у Фритты парень, у наших детей соответственно появятся братья с сёстрами, способные летать, - представив носящихся в небе маленьких ангелочков, я улыбнулся.
   -За это можешь не волноваться, - заверила Майя. - Детей, способных летать будет много!
   -Много?! - ошеломлённо переспросил я. - Что это значит? Ведь у нас может быть только по двое детей... или нет?
   -По двое, - она бросила на меня весёлый взгляд, и мне захотелось её встряхнуть, чтобы хоть что-нибудь узнать.
   -Майя, я сейчас вытрясу из тебя всё, что только можно, если сама не расскажешь! - пригрозил я.
   -Ладно, тебе расскажу, но ты пока об этом молчи! - заговорчески произнесла она, наклонившись ко мне. - Детей будет много, потому что обращение пройдут потом и Камилла с Реем... Кстати, у Камиллы будут самые красивые крылья! С насыщенно рыжим оттенком...
   -Так цвет наших крыльев зависит от цвета волос? - спросил я и улыбнулся, когда Майя кивнула. - А кто ещё пройдёт обращение?
   -Лари с Элсмиром, и Каядэ, и твои мать с отцом, и даже Аларих с Гликерией и мой Гера. Только его обращение будет не скоро. Я сначала рожу ещё трёх детей, а потом только уговорю его стать альдемургом, чтобы уровнять наши сроки жизни.
   -Вот это да! - изумлённо выдавил я, не веря своим ушам. - Даже дедушка с бабушкой станут альдемургами?!
   -Ага, - Майя подмигнула мне. - Но не только из нашей семьи вампиры пройдут обращение. С других кланов тоже будут вампиры, чтобы потом ваши дети могли себе найти пары. Так что поверь, твоим пупсикам будет с кем носиться в небе, когда придёт их время.
   -Спасибо, - прошептал я, испытывая радость.
   На сердце опустилось умиротворения, и я широко улыбнулся, зная теперь, что буду счастлив не только я, а и мои дети, у которых будет всё, чего не хватало Эсфирь в детстве - и друзья, и большая семья, и море любви, а самое главное, они без страха будут смотреть в будущее.
  
   (август-сентябрь 2011)
   Конец.
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"