Картер Ник : другие произведения.

Серия Киллмастер автора Сола Верника

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


Оценка: 6.78*8  Ваша оценка:

  
   Серия Киллмастер автора Сола Верника
  
   Ацтекский мститель (1974) AQ1356 Сола Верника
   Фанатики Аль Асада (1976) AQ1575 Сола Верника
   Заговор Змеиного Флага (1976) AQ1576 Сола Верника
  
  
  
  Ник Картер
  
  Ацтекский мститель
  
   перевод Льва Шкловского
  
  
   Первая глава.
  
  Несколько месяцев назад со мной случилось то, что психолог назвал бы кризисом идентичности. Симптомы было легко определить. Сначала я начал терять интерес к своей работе. Затем это превратилось в мучительное недовольство и, наконец, в прямую неприязнь к тому, что я делал. У меня появилось ощущение, что я в ловушке, и я столкнулся с тем фактом, что я нахожусь в хорошей жизни и чего, черт возьми, я достиг?
  Я задал себе ключевой вопрос.
  "Кто ты?"
  И ответ был: «Я убийца».
  Мне не понравился ответ.
  Так что я ушел из AX, из Хока, из Дюпон-Серкл в Вашингтоне, округ Колумбия, и поклялся, что никогда не буду выполнять для них другую работу, пока жив.
  Вильгельмина, калибр 9 мм. Люгер, который был почти как продолжение моей правой руки, был упакован вместе с Гюго и Пьером. Я нежно провел пальцами по смертоносной, заточенной стали стилета, прежде чем положил его и завернул пистолет, нож и крошечную газовую бомбу в замшевую подкладку. Все трое ушли в мою сейфовую ячейку. На следующий день меня не было,
  С тех пор я скрывался в полдюжине стран под вдвое большим количеством вымышленных имен. Я хотел тишины и покоя. Я хотел, чтобы меня оставили в покое, чтобы я был уверен, что буду проживать каждый день, чтобы наслаждаться следующим.
  У меня было ровно шесть месяцев и два дня, прежде чем в моем гостиничном номере зазвонил телефон. В девять тридцать утра.
  Я не ожидал телефонного звонка. Я думал, что никто не знал, что я был в Эль-Пасо. Звонок в колокольчик означал, что кто-то знает обо мне что-то такое, чего им не следует знать. Мне эта идея чертовски не понравилась, потому что это означало, что я стал небрежным, а небрежность могла убить меня.
  Телефон на ночном столике у моей кровати настойчиво завизжал. Я протянул руку и взял трубку.
  "Да?"
  «Ваше такси здесь, мистер Стефанс», - сказал чрезмерно вежливый голос портье.
  Я не заказывал такси. Кто-то давал мне знать, что он знает, что я в городе, и что он также знает псевдоним, под которым я зарегистрировался.
  Бесполезно гадать, кто это был. Был только один способ узнать.
  «Скажи ему, что я буду через несколько минут», - сказал я и повесил трубку.
  Я специально не торопился. Я лежал растянувшись на большой двуспальной кровати, подперев голову сложенными подушками, когда зазвонил телефон. Я закинул руки за голову и уставился через всю комнату на свое отражение в большом ряду несовершеннолетних над длинным, обшитым ореховым шпоном, тройным комодом.
  Я увидел тощее, гибкое тело с лицом неопределенного возраста. Это лицо просто скучало по красоте, но не в этом дело. Это было лицо, отражающее холод глазами, которые слишком много видели за одну жизнь. Слишком много смерти. Слишком много убийств. Слишком много пыток, увечий и больше кровопролития, чем должен видеть любой мужчина.
  Я вспомнил, как однажды, несколько лет назад, в комнате небольшого пансиона в не слишком элегантном районе Рима на меня вспыхнула девушка и назвала высокомерным хладнокровным сукиным сыном.
  «Тебе просто наплевать! Ни обо мне, ни о чем-нибудь! » она кричала на меня. «У тебя нет никаких чувств! Я думал, что что-то значу для тебя, но ошибался! Ты просто сволочь! Для тебя это ничего не значит - чем мы занимались последний час? »
  У меня не было для нее ответа. Я лежал голый на смятой кровати и смотрел, как она заканчивает одеваться, без тени эмоций на моем лице.
  Она схватила сумочку и повернулась к двери.
  «Что делает тебя таким, какой ты есть?» она спросила меня почти жалобно. «Почему с тобой нельзя связаться? Это я? Разве я не имею для тебя никакого значения? Я для тебя абсолютно ничего?
  «Я позвоню тебе сегодня в семь», - коротко сказала я, игнорируя ее гневные требования.
  Она резко развернулась и вышла за дверь, захлопнув ее за собой, я смотрел ей вслед, зная, что к вечеру она в одно мгновение узнает, что для меня она еще не «абсолютно ничто». Я не позволял своим чувствам иметь какое-либо значение, потому что с самого начала нашего романа она была одной из многих, кто играл роль в моем задании AX. Ее роль закончилась той ночью. Она узнала слишком много, и в семь вечера я опустил ее последний занавес своим стилетом.
  Теперь, несколько лет спустя, я лежал на другой кровати в гостиничном номере в Эль-Пасо и рассматривал свое лицо в зеркало. Это лицо обвиняло меня в том, что я был тем, кем она меня называла - усталым, циничным, высокомерным, холодным.
  Я понял, что могу лежать на этой кровати часами, но кто-то ждал меня в такси, и он никуда не денется. И если я хотел узнать, кто проник в мою анонимность, был только один способ сделать это. Спуститесь к нему лицом.
  Так что я спустил ноги с кровати, встал, поправил одежду и вышел из своей комнаты, желая, чтобы безопасность в виде Вильгельмины была спрятана под моей подмышкой - или даже холодной смертоносности тонкого, как карандаш Хьюго, чтобы к моей руке была прикреплена закаленная сталь.
  
  
  
   В вестибюле я кивнул служащему, проходя мимо и выходя через вращающуюся дверь. После кондиционированного холода в отеле влажная жара раннего летнего утра Эль-Пасо окутала меня влажными объятиями. Такси простаивало у обочины. Я медленно подошел к кабине, автоматически оглядывая ее. Не было ничего подозрительного ни в тихой улице, ни в лицах немногих людей, случайно прогуливающихся по тротуару. Водитель обошел такси с дальней стороны. "Г-н. Стефанс? " Я кивнул. «Меня зовут Хименес, - сказал он. Я поймал блеск белых зубов на темном твердом лице. Мужчина был коренастым и крепко сложенным. На нем была спортивная рубашка с открытым воротом поверх голубых брюк. Хименес открыл мне заднюю дверь. Я видел, что в такси больше никого не было. Он поймал мой взгляд. "Вы довольны?" Я не ответил ему. Я сел сзади, Хименес закрыл дверь и подошел к водительскому месту. Он проскользнул на переднее сиденье и вытащил машину в легкий поток машин. Я продвинулся дальше влево, пока не сел почти прямо за коренастым мужчиной. При этом я наклонился вперед, мои мышцы напряглись, пальцы моей правой руки согнулись так, что суставы напряглись, превратив мой кулак в смертоносное оружие. Хименес посмотрел в зеркало заднего вида. "Почему бы тебе не сесть и не расслабиться?" - легко предложил он. «Ничего не произойдет. Он просто хочет поговорить с тобой ». "Кто?" Хименес пожал могучими плечами. "Я не знаю. Все, что я должен вам сказать, это то, что Хок сказал, что вы должны следовать инструкциям. Что бы это ни значило. Это много значило. Это означало, что Хоук позволил мне немного отдохнуть. Это означало, что Хоук всегда знал, как со мной связаться. Это означало, что я все еще работал на Хоука и на AX, сверхсекретное разведывательное агентство Америки. «Хорошо, - устало сказал я, - какие инструкции?» «Я должен отвезти вас в аэропорт», - сказал Хименес. «Арендуйте легкий самолет. Убедитесь, что баки полны. Как только вы подниметесь над местностью, переходите на курс в шестьдесят градусов. И настройте свое коммуникационное радио на Unicom. Дальнейшие инструкции вы получите в воздухе ». «Очевидно, я собираюсь встретиться с кем-то», - сказал я, пытаясь получить дополнительную информацию. «Вы знаете, кто это?» Хименес кивнул. «Грегориус». Он бросил имя в воздух между нами, как будто сбросил бомбу. * * * К половине одиннадцатого я был на высоте 6500 футов по курсу 60 ® с моей радиостанцией, настроенной на 122,8 мегагерц, что является частотой Unicom для разговора между самолетами. Небо было чистым, с небольшим пятном тумана у горизонта. Я держал Cessna 210 уверенно на курсе в медленном крейсерском режиме. Я продолжал смотреть из стороны в сторону, осматривая небо вокруг себя. Я увидел другой самолет, идущий на перехват, когда он был еще так далеко, что выглядел как маленькая точка, которая могла быть чем угодно, даже оптической иллюзией. Я еще больше снизил скорость своего самолета, оттянув дроссель и вернув триммер. Через несколько минут другой самолет принял форму. Вскоре он развернулся по широкой дуге, кружась, приближаясь ко мне, летя от крыла к кончику. Самолет был Bonanza. В нем был только один мужчина. Пилот «Бонанзы» поднял микрофон. Я услышал в наушниках грубый баритон. «Пять… девять… Альфа. Это ты, Картер? Я взял свой микрофон. «Утвердительно». «Следуй за мной», - сказал он, и Bonanza плавно двинулся на север, скользнув впереди моего самолета, немного левее и чуть выше меня, где я мог легко держать его в поле зрения. Я повернул Cessna 210, чтобы следовать за ним. , толкая дроссель вперед, набирая скорость, чтобы держать его в поле зрения. Почти час спустя Bonanza сбавил скорость, опустил закрылки и шасси и повернул на крутом берегу, чтобы приземлиться на полосе, проложенной бульдозером в дне долины. Следуя за «Бонанзой», я увидел, что в дальнем конце взлетно-посадочной полосы припаркован «Лирджет», и знал, что Грегориус ждет меня. Внутри шикарного салона Лирджета я сидел напротив Грегориуса, почти обтянутый дорогой кожей кресла. «Я знаю, что ты рассержен», - спокойно сказал Грегориус, его голос был ровным и отточенным. «Однако, пожалуйста, не позволяйте эмоциям мешать вам думать. Это было бы совсем не похоже на тебя. «Я сказал тебе, что больше никогда не буду выполнять для тебя другую работу, Грегориус. Я тоже сказал это Хоуку. Я внимательно смотрел на большого человека. «Так ты и сделал», - признал Грегориус. Он сделал глоток своего напитка. «Но ведь ничто в этом мире никогда не бывает окончательным - кроме смерти». Он улыбнулся мне большим резиновым лицом с крупными чертами лица. Большой рот, большие глаза, выпученные, как трески, под густыми серыми бровями, огромный выпуклый нос с тяжелыми ноздрями, грубые поры на желтоватой коже - лицо Грегориуса было похоже на грубую глиняную голову скульптора, отлитую в героические размеры, чтобы соответствовать остальной части его тела. грубое тело. «Кроме того, - мягко сказал он, - Ястреб одолжил тебя мне, так что ты действительно работаешь на него, понимаешь.
  
  
  
  
  
  "Докажите это."
  Грегориус вытащил из кармана сложенный лист тонкой кожи. Он протянул руку и передал мне.
  Сообщение было в коде. Не так уж и сложно расшифровать. Расшифровано, оно гласило просто: «N3 по ленд-лизу Грегориусу. Нет AX до завершения работы. Ястреб.
  Я поднял голову и холодно посмотрел на Грегориуса.
  «Это может быть подделка», - сказал я.
  «Вот доказательство того, что оно подлинное, - ответил он и протянул мне пакет.
  Я посмотрел себе в руки. Пакет был завернут в бумагу, и когда я оторвал её, я обнаружил еще одну упаковку под замшей. И в замше был запеленут мой 9-миллиметровый «Люгер», тонкий нож, который я носил в ножнах, привязанных к правому предплечью, и Пьер, крошечная газовая бомба.
  Я бы убрал их - безопасно, - думал я, - полгода назад. Я никогда не узнаю, как Хоук нашел мою сейфовую ячейку или получил ее содержимое. Но тогда Хоук смог сделать многое, о чем никто не знал. Я кивнул.
  «Вы доказали свою точку зрения», - сказал я Грегориусу. «Сообщение подлинное».
  «Так ты меня сейчас послушаешь?»
  «Давай, - сказал я. "Я слушаю."
  
  ГЛАВА ВТОРАЯ
  
  Я отклонил предложение Грегориуса пообедать, но я выпил кофе, пока он отложил большую еду. Он не разговаривал, пока ел, сосредоточившись на еде с почти полной самоотдачей. Это дало мне возможность изучить его, пока я курил и пил кофе.
  Александр Грегориус был одним из самых богатых и скрытных людей в мире. Думаю, я знал о нем больше, чем кто-либо другой, потому что я создал его невероятную информационную сеть, когда Хоук перед этим отдал меня ему в аренду.
  Как сказал Хоук: «Мы можем использовать его. Человек с его властью и деньгами может нам очень помочь. Тебе нужно запомнить только одно, Ник. Что бы он ни знал, я тоже хочу знать.
  Я создал фантастическую информационную систему, которая должна была работать, для Грегориуса, а затем протестировал ее, заказав информацию, собранную о самом Грегориусе. Я передал эту информацию в файлы AXE.
  О его ранних годах было чертовски мало достоверной информации. По большей части это не подтверждено. Ходили слухи, что он родился где-то на Балканах или в Малой Азии. Ходили слухи, что он был частично киприотом, а частично ливанцем. Или сириец и турок. Ничего окончательного не было.
  Но я обнаружил, что его настоящее имя не Александр Грегориус, что знали очень немногие. Но даже я не мог понять, откуда он на самом деле пришел и чем занимался в первые двадцать пять лет своей жизни.
  Он появился из ниоткуда сразу после Второй мировой войны. В иммиграционном досье в Афинах он значился как приехавший из Анкары, но его паспорт был ливанский.
  К концу 50-х он был глубоко увлечен судоходством в Греции, нефтью Кувейта и Саудовской Аравии, ливанской банковской деятельностью, французским импортом-экспортом, южноамериканской медью, марганцем, вольфрамом - что угодно. Было практически невозможно отследить всю его деятельность даже с места инсайдера.
  Для бухгалтера было бы кошмаром раскрыть его точные данные. Он скрывал их, инкорпорировав Лихтенштейн, Люксембург, Швейцарию и Панаму - страны, где корпоративная тайна практически нерушима. Это потому, что S.A. после названий компаний из Европы и Южной Америки означает Societe Anonyme. Никто не знает, кто акционеры.
  Я не думаю, что даже сам Грегориус мог точно определить размер своего богатства. Он больше не измерял это в долларах, а в терминах власти и влияния - и того и другого у него было много.
  То, что я сделал для него по этому первому заданию от Хока, заключалось в создании службы сбора информации, которая состояла из страховой компании, организации по проверке кредитоспособности и новостного журнала с зарубежными бюро в более чем тридцати странах и более. сотня корреспондентов и стрингеров. Добавьте к этому фирму по электронной обработке данных и бизнес по исследованию рынка. Их объединенные исследовательские ресурсы были ошеломляющими.
  Я показал Грегориусу, как мы можем собрать все эти данные вместе, составив полностью подробные досье на несколько сотен тысяч человек. Особенно тех, кто работал в компаниях, в которых он был заинтересован или которыми он полностью владел. Или кто работал на его конкурентов.
  Информация поступала от корреспондентов, от кредитных экспертов, из страховых отчетов, от специалистов по маркетинговым исследованиям, из файлов его новостного журнала. Все это было отправлено в банк компьютеров IBM 360 компании EDP, расположенной в Денвере.
  Менее чем за шестьдесят секунд я мог бы получить распечатку на любом из этих людей, наполненную такой исчерпывающей информацией, что это могло бы напугать их до чертиков.
  Он будет полным с момента их рождения, школ, в которые они ходят, оценок, которые они получают, точной заработной платы на каждой работе, которую они когда-либо выполняли, ссуд, которые они когда-либо брали, и выплат, которые они должны делать. Он даже может рассчитать предполагаемый годовой налог на прибыль за каждый год работы.
  Ему известны дела, которые у них были или были. Сразу к именам и добавим заботы их любовниц. И в нем была информация об их сексуальных наклонностях и извращениях
  
  
  
  
  .
  Есть также одна специальная катушка с пленкой, содержащая около двух тысяч или более досье, с вводом и выводом, которую обрабатывают только несколько тщательно отобранных бывших сотрудников ФБР. Это потому, что информация слишком секретна и слишком опасна, чтобы ее могли увидеть другие.
  Любой окружной прокурор США продал бы свою душу, чтобы заполучить собранную катушку данных о семьях мафии и членах Синдиката.
  Только Грегориус или я могли разрешить распечатку с этой специальной катушки.
  * * *
  Грегориус наконец доел обед. Он отодвинул поднос и откинулся в кресле, промокнув губы льняной салфеткой.
  «Проблема в Кармине Сточелли», - резко сказал он. "Вы знаете, кто он?"
  Я кивнул. «Это все равно, что спросить меня, кому принадлежит Getty Oil. Кармин управляет самой большой мафиозной семьей в Нью-Йорке. Цифры и наркотики - его специальность. Как вы с ним столкнулись? "
  Грегориус нахмурился. «Сточелли пытается подключиться к одному из моих новых предприятий. Я не хочу там его иметь ».
  «Расскажи мне подробности».
   Постройка ряда санаториев. По одному в каждой из шести стран. Представьте себе анклав, состоящий из роскошного отеля, нескольких невысоких жилых домов-кондоминиумов, примыкающих к отелю, и примерно 30-40 частных вилл, окружающих весь комплекс ».
  Я усмехнулся ему. - «И только миллионерам, верно?»
  "Правильно."
  Я быстро прикинул в уме. «Это вложение около восьмисот миллионов долларов», - заметил я. "Кто его финансирует?"
  «Я, - сказал Грегориус, - каждая вложенная в него копейка - мои собственные деньги».
  «Это ошибка. Вы всегда использовали заемные деньги. Почему на этот раз они твои?
  «Потому что я до предела одолжил пару нефтедобывающих предприятий», - сказал Грегориус. «Бурение в Северном море чертовски дорогое удовольствие».
  «Восемьсот миллионов». Я подумал об этом минуту. «Зная, как вы работаете, Грегориус, я бы сказал, что вы ожидаете возврата на свои инвестиции примерно в пять-семь раз больше, когда вы закончите».
  Грегориус пристально посмотрел на меня. «Очень близко к этому, Картер. Я вижу, ты не потерял прикосновения к теме. Проблема в том, что пока эти проекты не будут завершены, я не смогу собрать ни гроша ».
  - И Сточелли хочет, чтобы его пальцы были в твоем пироге?
  «Короче, да».
  "Как?"
  «Сточелли хочет открыть казино на каждом из этих курортов. Его игорное казино. Я бы не участвовал в этом ».
  «Скажи ему идти к черту».
  Грегориус покачал головой. «Это могло бы стоить мне жизни».
  Я склонил голову и спросил его, приподняв бровь.
  «Он может это сделать», - сказал Грегориус. "У него есть люди".
  "Он сказал тебе это?"
  "Да."
  "Когда?"
  «В то время он изложил мне свое предложение».
  «И вы ожидаете, что я избавлю вас от Сточелли?»
  Грегориус кивнул. "Точно."
  «Убив его?»
  Он покачал головой. «Это был бы простой способ. Но Сточелли прямо сказал мне, что если я попробую сделать что-нибудь столь глупое, его люди получат приказ достать меня любой ценой. Должен быть другой способ ".
  Я цинично улыбнулся. - «И мне нужно его найти, не так ли?»
  «Если кто-то может, то только вы можете», - сказал Грегориус. «Вот почему я снова спросил о тебе у Хоука».
  На мгновение мне стало интересно, что могло заставить Хока одолжить меня. AX не работает для частных лиц. AX работает только на американское правительство, даже если девяносто девять процентов американского правительства не знали о его существовании.
   Я спросил. - «Ты действительно так уверен в моих способностях?»
  «Ястреб», - сказал Грегориус, и на этом все кончилось.
  Я встал. Моя голова почти коснулась потолка кабины Learjet.
  «Это все, Грегориус?»
  Грегориус взглянул на меня. «Все остальные говорят, что это так», - прокомментировал он.
  "В том, что все?" - снова спросил я. Я посмотрел на него сверху вниз. Холод, который я почувствовал, неприязнь вышла в моем голосе.
  «Я думаю, этого будет достаточно даже для тебя».
  Я выбрался из Лирджета, спустился по ступеням к земле пустыни, чувствуя внезапную дневную жару, почти такую ​​же сильную, как и гнев, который начал накапливаться во мне.
  Какого черта Хоук со мной делал? N3, killmaster-у, запрещено убивать? Картеру противостоять высокопоставленному боссу мафии - и когда я добрался до него, я не должен был его трогать?
  Господи, Хоук пытался меня убить?
  
   ТРЕТЬЯ ГЛАВА.
  
  К тому времени, как я прилетел на Cessna 210 обратно в аэропорт EI Paso, сдал ключ и оплатил счет, наступил полдень. Мне пришлось пройти около двухсот ярдов от летной будки до главного здания аэровокзала.
  В холле я направился прямо к банку телефонов. Я вошел в будку, закрыл за собой дверь и высыпал монеты на небольшую полку из нержавеющей стали. Я вставил десять центов в слот, набрал ноль, а затем набрал оставшийся номер Денвера.
  Вошел оператор.
  «Получите звонок», - сказал я ей. «Меня зовут Картер». Я должен был объяснить ей это.
  Я нетерпеливо ждал, пока в моем ухе пульсируют куранты, пока не услышал телефонный звонок.
  
  
  
  
  
  После третьего звонка кто-то ответил.
  «Международные данные».
  Оператор сказал: «Это оператор Эль-Пасо. Мне звонит мистер Картер. Вы примете? »
  "Один момент, пожалуйста." Раздался щелчок, и через мгновение раздался мужской голос.
  «Хорошо, прими», - сказал он.
  «Продолжайте, сэр». Я ждал, пока не услышал отключение оператора
  «Картер здесь, - сказал я. - Вы уже слышали от Грегориуса?
  «С возвращением», - сказал Денвер. "Мы получили слово".
  "Я включен?"
  «Ты включен, и тебя записывают. Порядок."
  «Мне нужна распечатка о Кармине Сточелли», - сказал я. «Все, что у вас есть на него и его организацию. Сначала личные данные, включая номер телефона, по которому я могу с ним связаться ».
  «Скоро», - сказал Денвер. Последовала еще одна короткая пауза. "Готовы копировать?"
  "Готов."
  Денвер дал мне номер телефона. «Есть еще код, который нужно использовать, чтобы добраться до него», - сказал Денвер и объяснил мне его.
  Я повесил трубку в Денвере, затем набрал номер Нью-Йорка.
  Телефон зазвонил только один раз, прежде чем его сняли.
  "Да уж?"
  «Меня зовут Картер. Я хочу поговорить со Сточелли ».
  «Ты ошибся номером, парень. Здесь никого с такой фамилией нет.
  «Скажи ему, что со мной можно связаться по этому номеру», - сказал я, игнорируя голос. Я прочитал номер телефонной будки в Эль-Пасо. «Это таксофон. Я хочу получить известие от него через десять минут ».
  - Отвали, Чарли, - прорычал голос. «Я же сказал, что вы ошиблись номером». Он повесил трубку.
  Я положил трубку на крючок и откинулся назад, пытаясь устроиться поудобнее в тесноте. Я вынул одну из своих сигарет с золотым наконечником и закурил. Время, казалось, пролетело незаметно. Я играл с монетами на полке. Я выкурил сигарету почти до фильтра, прежде чем бросить ее на пол и раздавить ботинком.
  Телефон зазвонил. Я посмотрел на часы и увидел, что с того момента, как я повесил трубку, прошло всего восемь минут. Я взял трубку и тут же, не говоря ни слова, положил ее на крючок. Я наблюдал, как секундная стрелка моих наручных часов судорожно тикает. Прошло ровно две минуты, прежде чем снова зазвонил телефон. Через десять минут после того, как я повесил трубку в Нью-Йорке.
  Я взял трубку и сказал: «Картер, здесь».
  - Хорошо, - сказал тяжелый хриплый голос, в котором я узнал Сточелли. "Я получил Ваше сообщение."
  "Ты знаешь кто я?"
  «Грегориус сказал мне ждать от тебя звонка. Что ты хочешь?"
  "Чтобы встретиться с вами."
  Был долгая пауза. «Грегориус согласится на мое предложение?» - спросил Сточелли.
  «Вот о чем я хочу поговорить с вами», - сказал я. «Где и когда мы можем встретиться?»
  Сточелли усмехнулся. «Что ж, теперь вы на полпути. Я встречусь с тобой завтра в Акапулько.
  "Акапулько?"
  "Да уж. Я сейчас в Монреале. Я собираюсь отсюда в Акапулько. Увидимся там внизу. Вы регистрируетесь в отеле «Матаморос». У тебя такое имя? Мои мальчики свяжутся с вами, и мы встретимся ».
  "Достаточно хорошо."
  Сточелли заколебался, а затем прорычал: «Послушай, Картер, я кое-что слышал о тебе. Итак, я вас предупреждаю. Не играй со мной в игры! »
  «Увидимся в Акапулько», - сказал я и повесил трубку.
  Я выудил из кармана еще десять центов и снова позвонил в Денвер.
  «Картер», - сказал я, представляясь. «Мне нужна распечатка операции в Акапулько. Кто там связан со Сточелли? Насколько это велико? Как это работает? Все, что можно на них вытащить. Имена, места, даты ».
  "Понял."
  "Как много времени это займет?"
  «К тому времени, как вы доберетесь до Акапулько, у вас будет информация, а также другие материалы, которые вы просили. Это достаточно скоро? Что-нибудь еще?"
  "Да уж. Я хочу, чтобы телефонный аппарат доставили мне по воздуху в отель Матаморос. И я хочу, чтобы он ждал меня, когда я приеду ».
  Денвер начал протестовать, но я перебил его. «Черт возьми, арендуй небольшой самолет, если нужно», - резко сказал я. «Не пытайтесь экономить ни копейки. Это деньги Грегориуса, а не твои!
  Я повесил трубку и вышел на улицу, чтобы поймать такси. Следующей моей остановкой было Мексиканское бюро по туризму для получения разрешения для посетителей, и оттуда я направился через границу в Хуарес и аэропорт. Я едва успел успеть на Aeromexico DC-9 до Чиуауа, Торреона, Мехико и Акапулько.
  
  ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ
  
  Денвер был хорошим мальчиком. Телекопировальный аппарат ждал меня в моем номере, когда я регистрировался в отеле Матаморос. Еще не было времени для отчета, поэтому я спустился на широкую террасу, выложенную плиткой, с видом на залив, сел в широкое плетеное кресло и заказал стаканчик рома. Я медленно потягивал его, глядя через залив на огни города, которые только что загорелись, и на темные нечеткие холмы, возвышающиеся над городом на севере.
  Я просидел там долго, наслаждаясь вечером, тишиной, огнями города и прохладной сладостью рома.
  Когда я наконец встал, я вошел внутрь, чтобы провести долгий неторопливый ужин, так что только почти до полуночи мне позвонили из Денвера. Взял в своей комнате.
  Я включил телекопировальный аппарат и вставил в него трубку. Бумага начала выходить из аппарата.
  Я сканировал его, пока он не выскользнул, пока, наконец, у меня не появилась маленькая пачка в виде стопки бумаги передо мной.
  
  
  
  
   Машина остановилась. Я снова взял трубку.
  «Вот и все, - сказал Денвер. «Надеюсь, это вам поможет. Что-нибудь еще?"
  «Пока нет».
  «Тогда у меня есть кое-что для тебя. Мы только что получили информацию от одного из наших контактных лиц в Нью-Йорке. Вчера вечером в аэропорту Кеннеди таможенники забрали троих французов. Их поймали при попытке переправить партию героина. Их зовут Андре Мишо, Морис Бертье и Этьен Дюпре. Узнаешь их? »
  «Да, - сказал я, - они связаны со Сточелли во французской части его операций по борьбе с наркотиками».
  «Вы просматривали отчет по мере его поступления», - обвинил меня Денвер.
  Я задумался на мгновение, а затем сказал: «В этом нет смысла. Эти люди слишком велики, чтобы сами нести товар. Почему они не использовали курьера? "
  «Мы тоже не можем понять этого. Согласно полученному нами сообщению, самолет прилетел из Орли. Мишо подобрал свои сумки на поворотной платформе и отнес их к стойке таможни, как будто ему нечего было скрывать. Три мешка, но один из них был набит десятью килограммами чистого героина ».
  "Сколько ты сказал?" - перебил я.
  «Вы меня правильно расслышали. Десять килограммов. Знаете, сколько это стоит? "
  «Стоимость улицы? Около двух миллионов долларов. Оптовые продажи? Это будет стоить от ста десяти до ста двадцати тысяч для импортера. Вот почему в это так трудно поверить ».
  «Тебе лучше поверить в это. А теперь самое смешное. Мишо утверждал, что ничего не знал о героине. Он отрицал, что сумка была его ».
  "Это было?"
  «Ну, это был кейс атташе - один из самых больших - и на нем были выбиты его инициалы. И его бирка с именем была прикреплена к ручке ».
  «А что насчет двух других?»
  "То же самое. Бертье нес двенадцать килограммов в ночной сумке, а Дюпре - восемь килограммов. В сумме получается около тридцати килограммов самого чистого героина, который когда-либо встречался таможней ».
  «И все они говорят одно и то же?»
  "Ты угадал. Каждый кладет свою сумку на контрольную стойку жирным шрифтом, как латунь, как будто в ней ничего нет, кроме рубашек и носков. Они кричат, что это подлог ».
  «Может быть, - подумал я, - кроме одного. Вам не нужно тратить деньги на наркотики на триста пятьдесят тысяч долларов, чтобы создать фрейм. Полкилограмма - черт, даже несколько унций - достаточно.
  «Так считает таможня».
  "Была ли наводка?"
  "Ни слова. Они прошли полную процедуру обыска, потому что таможня знает об их деятельности в Марселе, и их имена внесены в специальный список. И это делает это еще более странным. Они знали, что попали в этот список. Они знали, что их тщательно проверит таможня, так как они могли рассчитывать, что это сойдет с рук? "
  Я не стал комментировать. Денвер продолжил. «Вы найдете это еще более интересным, если соедините его с другим фрагментом информации в файле, который мы только что передали вам. На прошлой неделе Сточелли был в Марселе. Угадай, с кем он встречался, пока был там? »
  «Мишо, Бертье и Дюпре», - сказал я. "Умный малый." Я на мгновение промолчал: «Думаешь, это совпадение?» - спросил Денвер. «Я не верю в совпадения», - категорично сказал я. «Мы тоже».
  "В том, что все?" - Я спросил, и Денвер сказал «да», пожелал мне удачи и повесил трубку. Я спустился и выпил еще.
  Два часа спустя я вернулся в свою комнату, раздеваясь, когда снова зазвонил телефон.
  «Я пытался связаться с вами уже пару часов, - сказал Денвер с ноткой раздражения в голосе.
  "Что происходит?"
  «Это поразило фанатов», - сказал Денвер. «Мы весь день получаем отчеты от наших людей. Пока что на счету Даттуа, Торрегросса, Виньяль, Гамбетта, Макси Кляйн и Солли Уэббер! »
  Я изумленно присвистнул, что Денвер только что назвал шестерых из главных наркодельцов, связанных со Сточелли в его операциях на Восточном побережье. «Расскажи мне подробности».
  Денвер глубоко вздохнул. «Сегодня утром в аэропорту Ла-Гуардия арестованный ФБР Раймон Даттуа Даттуа прилетел рейсом из Монреаля. Даттуа обыскали, и в кармане его пальто нашли ключ от шкафчика аэропорта. В чемодане в шкафчике было двадцать килограммов чистого героина ».
  "Продолжать."
  «Сегодня рано утром Винни Торрегросса получил коробку в своем доме в Вестчестере. Его доставили на обычном фургоне United Parcel Service. Он едва успел открыть его, как на него напали агенты Бюро по наркотикам и опасным лекарствам, действовавшие по наводке. В коробке было пятнадцать килограммов героина!
  «Гамбетта и Виньяль были арестованы этим вечером около семи часов вечера полиции Нью-Йорка, - продолжил он.
  «Их предупредили по телефону. Они подобрали этих двоих в машине Гамбетты в центре Манхэттена и обнаружили двадцать два килограмма героина, упакованных в отсек для запасных шин в багажнике ».
  Я ничего не сказал, пока Денвер продолжал свой концерт.
  «Около десяти часов вечера федералы вошли в гостиничный пентхаус Макси Кляйн в Майами-Бич. Кляйн и его партнер Уэббер только что закончили обедать. Агенты нашли пятнадцать кило героина в отсеке обеденного стола, который официант принес с обедом менее часа назад.
  
  
  
  
  Денвер остановился, ожидая, что я что-нибудь скажу.
  «Совершенно очевидно, что они были подставлены», - размышлял я.
  «Конечно», - согласился Денвер. «Извещены не только федералы и местная полиция, но и газеты. У нас был один из репортеров нашего информационного бюро на каждом из этих встреч. Завтра эта история будет занимать первое место в каждой газете страны. Это уже в эфире ".
  «Аресты останутся?
  «Думаю, да», - сказал Денвер, немного подумав. «Они все кричат ​​о фальсификации, но федералы и местные полицейские« долго ждали, чтобы пригвоздить этих парней. Да, я думаю, они заставят это признать ».
  Я немного посчитал в уме. «Это всего сто два килограмма героина, - сказал я, - если учесть то, что они взяли у Мишо Бертье и Дюпре два дня назад».
  «Прямо по носу», - сказал Денвер. «С учетом того, что товар имеет уличную стоимость от двухсот до двухсот двадцати тысяч долларов за килограмм, в сумме получается более двадцати одного миллиона долларов. Черт возьми, даже по цене от десяти до двенадцати тысяч долларов за килограмм Стокелли, когда он импортирует его из Марселя, это больше миллиона ста тысяч долларов
  "Кто-то пострадал", - прокомментировал я.
  "Хотите послушать остальное?"
  "Да."
  «Вы знали, что Сточелли вчера был в Монреале?»
  "Да. Я разговаривал с ним там ».
  «Вы знали, что он встречался с Раймоном Даттуа, когда был там?»
  "Нет" Но с информацией, которую мне только что дал Денвер, я не нашел это слишком удивительным.
  «Или что за день до встречи с Даттуа Сточелли был в Майами-Бич, встречался с Макси Кляйн и Солли Уэббером?»
  "Нет"
  «Или что через неделю после того, как он вернулся из Франции, он встретился как с Торрегроса в Вестчестере, так и с Виньялом и Гамбеттой в Бруклине?»
  «Я спросил. - Откуда, черт возьми, вы все это знаете о Сточелли?»
  
  «Грегориус заставил нас выследить Сточелли около трех недель назад, - объяснил Денвер. «С тех пор у нас были команды из двух и трех человек, которые следили за ним двадцать четыре часа в сутки». Он усмехнулся. «Я могу сказать вам, сколько раз в день он ходил в туалет и сколько листов бумаги использовал».
  «Перестань хвастаться», - сказал я ему. «Я знаю, насколько хороша информационная служба».
  «Хорошо, - сказал Денвер. «А теперь вот ещё факт, который я сохранил для вас. Незадолго до того, как его схватили федералы, Макси Кляйн разговаривал с Хьюго Донати в Кливленде. Макси попросил Комиссию заключить контракт на Сточелли. Ему сказали, что это уже в разработке ».
  "Почему?"
  «Потому что Макси волновался, что Сточелли подставил Мишо, Бертье и Дюпре. Он слышал по радио о Торрегроссе, Виньяле и Гамбетте. Он подумал, что их подставил Сточелли и что он следующий ».
  С добродушным сарказмом я сказал: «Полагаю, Макси Кляйн позвонил и рассказал вам лично, что он сказал Донати?»
  «Вот-вот, - сказал Денвер со смехом. «С тех пор, как Макси встретился со Сточелли, мы прослушивали его телефоны».
  «Макси не настолько глуп, чтобы использовать телефоны в своем номере отеля для такого звонка», - заметил я. «Он бы воспользовался бы будкой на улице».
  «Да, - сказал Денвер, - но он достаточно беспечен, чтобы использовать одну и ту же будкуу более одного раза. Мы установили прослушку на полдюжине будок, которые, как мы обнаружили, он постоянно использовал в последние пару дней. Сегодня вечером это окупилось ».
  Я не мог винить Денвера за самодовольство. Его люди проделали чертовски хорошую работу.
   Я спросил: "Как вы это понимаете?" «Вы думаете, что Сточелли подставил своих партнеров?»
  «Это действительно так выглядит, не так ли? И Комиссия, кажется, тоже так думает, поскольку они заключили с ним контракт. Сточелли мертв.
  «Может быть», - сказал я уклончиво. «Он также возглавляет одну из самых больших семей в стране. Им будет непросто добраться до него. Что-нибудь еще?"
  "Разве этого недостаточно?"
  «Думаю, да», - сказал я. «Если что-нибудь еще сломается, дайте мне знать».
  Я задумчиво положил трубку и сел в кресло на маленьком балконе за окном. Я закурил сигарету, глядя в темноту мягкой мексиканской ночи и просматривая информацию, которая так внезапно поразила меня.
  Если то, что сказал Денвер, было правдой - если на Сточелли был подписан контракт - тогда у него были бы заняты еще несколько месяцев. Настолько, что у него не было времени беспокоить Грегориуса. В этом случае моя работа была сделана.
  И все же это казалось слишком простым, слишком случайным решением проблемы Грегориуса.
  Я снова просмотрел факты. И в голову стали закрадываться сомнения.
  Если бы Сточелли действительно установил подставы, он бы знал, что его собственная жизнь в опасности. Он знал, что ему придется лечь на дно, пока не утихнет жара. Конечно, он никогда не приезжал бы в Акапулько так открыто.
  В этом не было смысла.
  Вопрос: Куда бы он пошел, чтобы добыть сто два килограмма? Это много героина. Он не получил бы его от своих марсельских друзей - если бы он собирался использовать его, чтобы подставить их. А если бы он обратился к другим источникам, я слышал бы о такой большой покупке.
  
  
  
  
  Вопрос: Где он мог бы получить более миллиона долларов наличными, чтобы совершить покупку? Даже в преступном мире мафии и синдиката такие деньги трудно получить единовременно и небольшими, не отслеживаемыми счетами. Никто не берет чеки и не предлагает кредит!
  Вопрос: Где бы он хранил вещи? Почему не было ни слова об этом материале, прежде чем он был подложен? Интерпол, французское бюро по борьбе с наркотиками - L’Office Central Pour la Suppression du traffic des Stupefiants - наше собственное министерство по наркотикам и опасным наркотикам США - все должны были знать об этом заранее из своих обширных сетей платных информаторов.
  Другая мысль: если Сточелли мог списать такое большое количество героина, означало ли это, что он мог заполучить еще большие количества?
  Вот что действительно могло вызвать озноб у человека.
  Эти вопросы и их многочисленные возможные ответы крутились в моей голове, как карусель без всадников с деревянными лошадьми, скачущими вверх и вниз на своих стальных шестах, и как только я достигал одной идеи, появлялась другая, которая казалась более логичной. .
  Я наконец потерялся в лабиринте разочарования.
  Самый большой вопрос был в том, почему Хоук одолжил меня Грегориусу? Ключ к разгадке лежит в фразе «ленд-лиз». Меня давали взаймы, и Хоук собирался получить что-нибудь взамен моих услуг. Что?
  И более того. «Нет AX» означало, что я не мог обращаться к производственным объектам или персоналу AX. Это было сугубо частное предприятие. Хоук говорил мне, что я сам по себе!
  Хорошо. Я мог это понять. AX - сверхсекретное агентство правительства США, и это определенно не было государственной работой. Итак, никаких звонков в Вашингтон. Никаких запасных. Некому убирать за мной беспорядок.
  Только я, Вильгельмина, Гюго и, конечно же, Пьер.
  Я наконец сказал, что к черту все это, и спустился вниз, чтобы выпить последний приятный напиток на террасе, прежде чем отправиться спать.
  
  ГЛАВА ПЯТАЯ
  
  Я проснулся в темноте своей комнаты от какого-то атавистического, изначального ощущения опасности. Обнаженный под легким одеялом и простыней, я лежал, не двигаясь, стараясь не открывать глаза и не указывать каким-либо образом на то, что я проснулся. Я даже продолжал дышать медленным, регулярным сном. Я осознавал, что что-то разбудило меня, звук, который не принадлежал комнате, коснулся моего спящего разума и толкнул меня в состояние бодрствования.
  Я настроил свои уши, чтобы улавливать все, что отличалось от обычных ночных звуков. Я услышал легкий шелест штор на ветру кондиционера. Я услышал слабое тиканье будильника маленького путешественника, который я поставил на тумбочке рядом с моей кроватью. Я даже слышал, как из крана в ванной упала капля воды. Ни один из этих звуков не вырвал меня из сна.
  Все, что было другим, было для меня опасно. Прошла нескончаемая минута, прежде чем я снова услышал это - медленное, осторожное скольжение обуви по ворсу ковра, за которым последовал тонкий выдох, который был слишком сильно задержан.
  По-прежнему не двигаясь и не меняя ритма своего дыхания, я приоткрыл глаза наискосок, наблюдая за тенями в комнате уголками глаз. Было три чужих. Двое из них подошли к моей кровати.
  Несмотря на каждый импульс, я заставлял себя оставаться неподвижным. Я знал, что в мгновение ока не останется времени на намеренно спланированные действия. Выживание будет зависеть от скорости моей инстинктивной физической реакции.
  Тени приблизились. Они разделились, по одному с каждой стороны моей кровати.
  Когда они наклонились надо мной, я взорвался. Мой торс резко выпрямился, мои руки взметнулись и схватили их за шеи, чтобы разбить головы вместе.
  Я был слишком медленным на долю секунды. Моя правая рука схватила одного мужчину, но другая вырвалась из моей хватки.
  Он издал сердитый звук и опустил руку. Удар попал мне в левую сторону шеи в плечо. Он ударил меня не только кулаком; Я чуть не потерял сознание от внезапной боли.
  Я пытался броситься с постели. Я добрался до пола, когда третья тень набросилась на меня, ударив меня спиной о кровать. Я сбил его коленом, сильно ударив его в пах. Он закричал и согнулся пополам, и я вонзил пальцы ему в лицо, не заметив его глаз.
  На мгновение я был свободен. Левая рука онемела от удара по ключице. Я попытался не обращать на это внимания, упав на пол в приседе ровно настолько, чтобы рычаг подпрыгивал в воздухе. Моя правая нога резко ударила по горизонтали. Она попала одному из мужчин высоко в грудь, отбросив его в стену. Он выдохнул от боли.
  Я повернулась к третьему мужчине, и край моей руки взмахнул к нему коротким ударом боком, который должен был сломать ему шею.
  Я был недостаточно быстр. Я помню, как начал наносить удар и увидел, как его рука замахивается на меня, и понял, в ту долю секунды, что я не смогу отразить это вовремя.
  
  
  
  
  
  Я был прав. Все прошло сразу. Я упал в самую глубокую и самую черную дыру, в которой когда-либо был. Мне потребовалась целая вечность, чтобы упасть и упасть на пол. А потом долго не было сознания.
  * * *
  Я очнулся и обнаружил, что лежу на кровати. Свет был включен. Двое мужчин сидели в креслах у окна. Третий мужчина стоял у изножья моей кровати. Он держал в руке большой автоматический пистолет Gabilondo Llama калибра 45-го калибра испанского производства, направленный на меня. Один из мужчин в креслах держал в руке кольт 38-го калибра с двухдюймовым стволом. Другой постучал резиновой дубинкой в ладонь левой руки.
  Голова болела. У меня болели шея и плечо. Я переводил взгляд с одного на другого. Наконец, я спросил: «Что, черт возьми, все это?»
  Большой мужчина у изножья моей кровати сказал: «Сточелли хочет тебя видеть. Он послал нас привезти тебя ».
  «Телефонный звонок сделал бы это», - кисло прокомментировал я.
  Он равнодушно пожал плечами. «Ты мог бы сбежать».
  «Зачем мне бежать? Я приехал сюда, чтобы встретиться с ним ».
  Нет ответа. Только пожатие мясистого плеча.
  "Где сейчас Сточелли?"
  «Наверху в пентхаусе. Одевайся."
  Устало я встал с кровати. Они внимательно наблюдали за мной, пока я натягивал одежду. Каждый раз, когда я тянулся левой рукой, мышцы плеча болели. Я выругался себе под нос. Шесть месяцев, которые я провел вдали от AX, сделали свое дело. Я не успевал выполнять свои ежедневные упражнения йоги. Я позволил своему телу расслабиться. Не очень, но это немного имело значение. Мои реакции уже не были такими быстрыми, как раньше. Трем головорезам Сточелли хватило доли секунды задержки. Прежде я смог бы поймать их двоих, склонившихся над моей кроватью, и разбить их головы вместе. Третий никогда бы не встал с пола после того, как я его ударил.
  «Пойдем», - сказал я, потирая ноющую ключицу. «Мы же не хотим заставлять Кармине Сточелли ждать, не так ли?»
  * * *
  Кармине Сточелли сидел в низком кожаном кресле с мягкой обивкой в ​​дальнем конце огромной гостиной своего пентхауса. Его дородная фигура была закутана в расслабляющую шелковую мантию.
  Когда мы вошли, он пил кофе. Он поставил чашку и внимательно осмотрел меня. Его маленькие глазки выглядывали из круглого лица с темными подбородками, наполненного враждебностью и подозрением.
  Сточелли было под пятьдесят. Его голова была почти лысой, если не считать монашеского пострига из маслянистых черных волос, которые он отрастил и зачесал скудными прядями по полированному голому черепу. Когда он смотрел на меня с головы до ног, от него исходила аура безжалостной силы с такой силой, что я мог это почувствовать.
  «Сядь», - прорычал он. Я сел на кушетку напротив него, потирая больное плечо.
  Он поднял глаза и увидел трех своих мальчиков, стоящих поблизости. Его лицо нахмурилось.
  "Вон!" - отрезал он, показывая большим пальцем. «Ты мне сейчас больше не нужен».
  «Ты будешь в порядке?» спросил большой.
  Сточелли посмотрел на меня. Я кивнул.
  «Ага», - сказал он. «Я буду в порядке. Отвалите."
  Они оставили нас. Сточелли снова посмотрел на меня и покачал головой.
  «Я удивлен, что тебя так легко удалось одолеть, Картер, - сказал он. «Я слышал, ты был намного жестче».
  Я встретил его взгляд. «Не верьте всему, что слышите, - сказал я. «Я просто позволил себе стать немного небрежным».
  Сточелли ничего не сказал, ожидая, что я продолжу. Я полез в карман, вынул пачку сигарет и закурил.
  «Я пришел сюда, - сказал я, - чтобы сказать тебе, что Грегориус хочет избавиться от тебя. Что мне нужно сделать, чтобы убедить вас в том, что вам будет плохо, если вы к нему приедете?
  Маленькие, жесткие глазки Сточелли не отрывались от моего лица. «Я думаю, ты уже начал меня переубеждать», - холодно прорычал он. «И мне не нравится то, что вы делаете. Мишо, Бертье, Дюпре - вы хорошо их подставили. Мне будет чертовски сложно создать другой источник, не уступающий им ».
  Сточелли продолжал сердитым хриплым голосом.
  «Хорошо, я расскажу вам о своих сомнениях. Допустим, вы установили их до того, как поговорили со мной, хорошо? Как будто ты должен был показать мне, что у тебя есть яйца, и ты можешь причинить мне много вреда. Я не злюсь на это. Но когда я разговаривал с вами из Монреаля, я сказал вам, что больше никаких игр. Правильно? Разве я не говорил тебе больше никаких игр? Так что же происходит? »
  Он посчитал их на пальцах.
  «Торрегросса! Виньяль! Гамбетта! Трое моих самых крупных клиентов. У них есть семьи, с которыми я не хочу ссориться. Ты передал мне свое сообщение, хорошо. Сейчас моя очередь. Я говорю вам - ваш босс пожалеет, что выпустил вас на свободу! Ты слышишь меня?"
  Лицо Сточелли покраснело от гнева. Я видел, каких усилий ему стоило оставаться в кресле. Он хотел встать и ударить меня своими тяжелыми кулаками.
  «Я не имел к этому никакого отношения!» Я бросил эти слова ему в лицо.
   Он взорвался. - "Фигня!"
  "Подумай об этом. Где бы я взял в руки больше ста килограммов героина? »
  Потребовалось время, чтобы это осознать. Постепенно на его лице отразилось недоверие. «Сто килограммов?»
  - Если быть точным, сто два. Вот что получилось когда они забрали Макси Кляйн и Солли Уэббера ...
  
  
  
  
  "... они забрали Макси?" - перебил он.
  "Сегодня ночью. Около десяти часов. Вместе с пятнадцатью килограммами всего этого.
  Сточелли не стал спрашивать подробностей. Он был похож на человека, ошеломленного.
  "Продолжай говорить", - сказал он.
  «Они заключили с вами контракт».
  Я позволил словам обрушиться на него, но единственной реакцией, которую я мог видеть, было сжатие мускулов Сточелли под его тяжелыми челюстями. Больше ничего не было видно на его лице.
   Он потребовал. - "Кто?" «Кто выставил контракт?»
  «Кливленд».
  «Донати? Хьюго Донати заключил со мной контракт? Какого черта? "
  «Они думают, что вы пытаетесь захватить все Восточное побережье. Они думают, что ты подставил своих друзей ».
  "Давай!" - сердито прорычал Сточелли. «Что это за дерьмо?» Он впился в меня взглядом, а потом увидел, что я не шучу с ним. Его тон изменился. "Вы серьезно? Вы действительно серьезно?
  "Это правда."
  Сточелли потер толстой рукой грубую щетину на подбородке.
  "Проклятье! Это все еще не имеет смысла. Я знаю, что это был не я.
  «Значит, у тебя снова заболела голова», - прямо сказал я ему. «Вы могли бы стать следующим в списке, которого нужно настроить».
  "Мне?" Сточелли был недоверчив.
  "Вы. Почему бы и нет? Если вы не за тем, что происходит, значит, кто-то другой пытается взять верх. И ему придется избавиться от тебя, Сточелли. Кто бы это был?"
  Сточелли продолжал сердитым жестом потирать щеки. Его рот скривился в гримасе раздражения. Он закурил. Он налил себе еще чашку кофе. Наконец, он неохотно сказал: «Хорошо, тогда. Я посижу здесь. Я снял пентхаус. Все четыре люкса. Никто не входит и не выходит, кроме моих мальчиков. Они могут отправить кого угодно, но я защищен, пока я нахожусь здесь. Если понадобится, я могу остаться на несколько месяцев ».
   Я спросил. - «А что будет происходить тем временем?»
  "Что это должно означать?" - Подозрение приподняло его брови.
  «Пока вы сидите здесь, Донати будет пытаться захватить вашу организацию в Нью-Йорке. Вы будете потеть каждый день, гадая, не добрался ли Донати до одного из ваших, чтобы подготовить вас к удару. Ты будешь жить с пистолетом в руке. Вы не будете есть, потому что они могут отравить вашу еду. Ты не будешь спать. Ты проснешься, гадая, не подложил ли кто-то динамитную шашку в комнаты под тобой. Нет, Сточелли, признай это. Вы не можете оставаться здесь в безопасности. Не очень долго."
  Сточелли слушал меня, не говоря ни слова. Его смуглое лицо было серьезно бесстрастным. Он не сводил с моих маленьких черных глазков. Когда я закончил, он мрачно кивнул своей круглой головой.
  Затем он поставил чашку с кофе и вдруг усмехнулся мне. Это было похоже на то, как толстый стервятник улыбнулся ему, его тонкие губы на круглом лице изогнулись в бессмысленной пародии на дружелюбие.
  «Я только что нанял тебя», - объявил он, довольный собой.
  "Ты что?"
  «Что случилось? Вы меня не слышали? Я сказал, что только что нанял тебя, - повторил Сточелли. "Вы. Вы снимете меня с крючка с Комиссией и с Донати. И вы докажете им, что я не имею никакого отношения к тому, что произошло.
  Мы посмотрели друг на друга.
  «Почему я должен сделать тебе такую ​​услугу?»
  «Потому что, - снова Сточелли усмехнулся мне, - я заключу с тобой сделку. Ты избавишь меня от ответственности с Донати, и я оставлю Грегориуса в покое.
  Он наклонился ко мне, тонкая, лишенная юмора улыбка соскользнула с его лица.
  «Вы знаете, сколько миллионов я могу заработать на этих игорных заведениях в проектах Грегориуса? Вы когда-нибудь останавливались, чтобы понять это? Так вот чего для меня стоит то, что ты выполнила эту работу? "
  "Что мешает мне позволить Комиссии позаботиться о вас?" - прямо спросил я его. - Тогда тебя не будет рядом, чтобы беспокоить Грегориуса.
  «Потому что я пошлю своих мальчиков за ним, если не заключу с тобой сделку. Не думаю, что ему это понравится.
  Сточелли замолчал, его маленькие черные глаза-пуговицы впились в меня.
  «Перестань валять дурака, Картер. Это сделка? »
  Я кивнул. "Это сделка".
  «Хорошо», - прорычал Сточелли, откидываясь на диван. Он грубо махнул большим пальцем. «В путь. Пошли.
  «Не сейчас». Я подошел к столу и нашел блокнот с гостиничными принадлежностями и шариковую ручку. Я снова сел.
  «Мне нужна некоторая информация», - сказал я и начал делать записи, пока Сточелли говорил.
  * * *
  Вернувшись в свою комнату, я снял трубку и, поспорив с оператором отеля, а затем с оператором дальней связи, наконец-то позвонил в Денвер.
  Без преамбулы я спросил: «Как быстро вы сможете получить мне распечатку по полдюжине списков пассажиров авиакомпаний?»
  "Сколько по времени?"
  «Не более пары недель. Некоторые только на днях.
  «Внутренние или международные рейсы?»
  "И то и другое."
  «Дайте нам день или два».
  «Они мне нужны раньше».
  Я слышал несчастный вздох Денвера. «Мы сделаем все, что в наших силах. Что вам нужно? »
  Я сказал ему. «Сточелли был на следующих рейсах. Air France из аэропорта JFK в Орли, двадцатого числа прошлого месяца. Air France отправляет из Орли в Марсель в тот же день. TWA из Орли в JFK двадцать шестого. Национальные авиалинии, из Нью-Йорка в Майами двадцать восьмого…
  «Подождите немного.
   Вы знаете, сколько рейсов они выполняют в день? »
  «Меня просто интересует тот, на котором был Сточелли. То же самое касается Air Canada: из Нью-Йорка в Монреаль четвертого, из Восточного в Нью-Йорк пятого и из Aeromexico в Акапулько в тот же день ».
  - Только с рейсами Сточелли?
  "Это правильно. Это не должно быть слишком сложно. Я также хотел бы, чтобы вы получили пассажирский манифест рейса Даттуа из Монреаля в Нью-Йорк ».
  «Если бы у нас были номера рейсов, мы бы сэкономили много времени».
  «У вас их будет больше, если ваши люди будут следить за ним», - указал я.
  «Вы хотите, чтобы вам прислали копии этих манифестов?»
  «Я так не думаю, - задумчиво сказал я. «Ваши компьютеры могут выполнять работу быстрее, чем я. Я хочу, чтобы списки были проверены, чтобы увидеть, есть ли какое-либо имя, которое встречается на двух или более из этих рейсов. Особенно на международных рейсах. На них нужно предъявить паспорт или туристическое разрешение, так что использовать вымышленное имя будет сложнее.
  «Дай мне посмотреть, правильно ли у меня эти полеты».
  «Возьми это с ленты», - сказал я ему. Я становился усталым и нетерпеливым. - Надеюсь, вы меня записывали?
  «Верно, - сказал Денвер.
  «Я был бы признателен за получение информации так быстро, как вы сможете ее откопать. И еще одно - если вы встретите имя, которое упоминалось более чем на одном из этих рейсов со Сточелли, мне нужно полное изложение того, кто этот человек. Все, что вы можете узнать о нем. Полную информацию. Положите на него столько мужчин, сколько вам нужно. И продолжайте кормить меня информацией по мере ее поступления. Не ждите, чтобы собрать все воедино ».
  «Подойдет», - сказал Денвер. "Что-нибудь еще?"
  Я немного подумал. «Думаю, что нет», - сказал я и повесил трубку. Я растянулся на кровати и через мгновение крепко заснул, несмотря на пульсирующую голову и боль в плече.
  
  ГЛАВА ШЕСТАЯ
  
  Я спал поздно. Когда я проснулся, у меня во рту пересохло от того, что я слишком много выкурил накануне вечером. Я принял душ и надел плавки и легкую пляжную рубашку. Я надел темные очки и спустился к бассейну с фотоаппаратом на шее и сумкой с оборудованием на плече.
  Оборудование для камеры и темные очки вместе с яркой спортивной рубашкой с рисунком создают неплохую маскировку, если вы не хотите, чтобы люди вас заметили. Вы просто еще один турист в городе, полном их. Кто будет смотреть на другого гринго?
  У бассейна я заказал на завтрак huevos rancheros. Вокруг бассейна было всего несколько человек. Была пара симпатичных молодых англичанок. Стройный, светловолосый, с прохладными, чистыми английскими голосами, исходящими из почти неподвижных губ. Тон был плавным, гласные звуки были жидкими, как вода, и все еще блестели на их загорелых телах.
  В бассейне были две другие женщины, плещущиеся с мускулистым характером, которые выглядели так, как будто ему было под тридцать. Я увидел типа. Все его выпуклые грудные мышцы и бицепсы чрезмерно развиты из-за постоянного подъема тяжестей.
  Он вел себя, как заноза в заднице. Ему не понравились две девушки в воде. Он хотел англичанок, но они особо игнорировали его.
  Что-то в нем меня раздражало. Или, может быть, я хотел доказать, что могу это сделать. Я подождал, пока англичанки посмотрят в мою сторону, и улыбнулся им. Они улыбнулись мне в ответ.
  "Здравствуйте." Длинноволосая блондинка помахала мне рукой.
  Я жестом пригласил их подойти и присоединиться ко мне, и они так и сделали, капая водой, раскинувшись на бедрах и небрежно.
  "Когда ты приехал?" спросила другая.
  "Вчера вечером."
  «Так и думала», - сказала она. «Мы вас здесь раньше не замечали. Гостей совсем не много. Вы знали об этом?
  «Меня зовут Маргарет», - сказала первая девушка.
  "А я Линда ..."
  «Я Пол Стефанс», - сказал я, называя свое прикрытие.
  Когда Масклс выбрался наружу, в бассейне раздались брызги.
  Не глядя на него, Линда сказала: «Вот и снова этот зануда. Они все такие в Сан-Франциско?
  "Сан-Франциско?" - озадаченно спросила Маргарет. «Сегодня утром за завтраком Генри сказал мне, что он из Лас-Вегаса».
  «Это не имеет значения, - сказала Линда. «Где бы он ни был, я его терпеть не могу».
  Она сверкнула мне улыбкой и развернулась на длинных загорелых ногах. Маргарет собрала их полотенца. Я наблюдал, как они поднимались по лестнице, ведущей на террасу отеля, их гибкие, бронзовые ноги двигались в красивом контрапункте их полуоблаченным чувственным телам.
  В то же время мне было интересно узнать о Генри, который приехал из Сан-Франциско или Лас-Вегаса.
  Примерно в это время молодая пара спустилась по лестнице и сложила свои вещи рядом со мной.
  Мужчина был худощавым и смуглым. Очень волосатые ноги. Женщина с ним была стройной и красивой фигурой. Ее лицо было скорее дерзким, чем красивым. Они вошли в воду и поплыли, а потом вышли. Я слышал, как они разговаривали друг с другом по-французски.
  Он вытер руки полотенцем и достал пачку «Голуаз». «Спички мокрые», - крикнул он женщине.
  Он заметил, что я смотрю на него, и подошел. Он любезно сказал: «У тебя есть спичка?»
  Я бросил ему зажигалку. Он сложил ладони перед лицом, чтобы зажечь сигарету.
  
  
  
  
  
  "Спасибо. Позвольте мне представиться. Жан-Поль Севье. Юная леди - Селеста. И вы?"
  «Пол Стефанс».
  Жан-Поль цинично мне улыбнулся.
  «Простите, что не верю вам, - сказал он. «Ты Ник Картер».
  Я замер.
  Жан-Поль легко махнул рукой. «Не беспокойтесь. Я просто хочу поговорить с тобой ».
  " Говорить?"
  «Мы озадачены вашей связью со Сточелли».
  "Мы?"
  Он пожал плечами. «Я представляю группу из Марселя. Имя Андре Мишо что-нибудь для вас значит? Или Морис Бертье? Или Этьен Дюпре?
  «Я знаю имена».
  «Тогда вы знаете организацию, которую я представляю».
  "Чего ты хочешь от меня?"
  Жан-Поль сел за мой столик. «Сточелли изолировал себя. Нам не добраться до него. Наши мексиканские друзья здесь тоже не могут до него добраться. Вы можете."
  «Я не знаю, чего вы от меня ждете. Зайти и застрелить человека? "
  Жан-Поль улыбнулся. «Нет. Ничего более грубого. Мы просто хотим, чтобы ваше сотрудничество - как вы говорите - подставило его. Об остальном мы позаботимся ».
  Я покачал головой. "Так не пойдет."
  Голос Жан-Поля стал жестким. «У вас нет выбора, мистер Картер». Прежде чем я успел перебить, он быстро продолжил. «Так или иначе, мы собираемся убить Сточелли. Под этим я имею в виду, что наши мексиканские контакты сделают нам одолжение. Прямо сейчас все, о чем они просят, - это о встрече с вами. Это немного, правда?
  «Просто встреча?»
  Он кивнул.
  Я задумался на секунду. Это может быть попытка сбить меня с толку. С другой стороны, для меня это был самый быстрый способ узнать, кто такие эти мексиканцы. В моем бизнесе вы ничего не получаете даром. Если вы чего-то хотите, вы должны рискнуть.
  «Я встречусь с ними», - согласился я.
  Жан-Поль снова улыбнулся. «В таком случае, у вас сегодня свидание. Ее зовут сеньора Консуэла Дельгардо.
  Мне сказали, что это очень красивая женщина. Она позовет вас здесь, в отель, около семи тридцати.
  Он встал.
  «Я уверен, что у вас будет приятный вечер», - сказал он вежливо и вернулся, чтобы присоединиться к Селесте, которая снова только что вышла из бассейна.
  * * *
  Ближе к вечеру я на такси спустился с холма от отеля до Эль-Сентро, района собора, площади и памятника героям. Эль Сентро - это центр города. Отсюда все тарифы на такси и автобусы рассчитываются по зонам.
  Акапулько - главный город в штате Герреро. А Герреро - самый беззаконный штат Мексики. Холмы недалеко от Акапулько заполнены бандитами, которые за несколько песо перережут вам горло. Полиция не в состоянии обеспечивать соблюдение закона за пределами города. Даже у армии с ними проблемы.
  В яркой спортивной рубашке, паре светло-голубых брюк и ногах в новых кожаных брюках я зашел в парк рядом с набережной.
  Куда бы я ни повернулся, я видел лос-Индеос, широкие смуглые лица мужчин с коротко остриженными черными как смоль волосами. Рядом с ними на корточках сидели их женщины. И у каждого из них были обсидиановые глаза, высокие скулы, задумчивые лица индейцев.
  Когда я посмотрел на них, я понял, что старая скульптура их древних богов была больше, чем изображение какого-то неизвестного божества; Кроме того, это должно быть хорошее сходство с тем, как в те дни выглядели сами тольтеки.
  И они не сильно изменились за века. Эти индейцы выглядели так, как будто они все еще могут вскрыть твою грудь кремневым ножом и вырвать кровоточащее пульсирующее сердце.
  Я направился в более тихую часть набережной, фотографируя на ходу. Дальше по изгибу набережной я увидел коммерческое судно для ловли тунца, коренастое и приземистое. Его палубы были завалены оборудованием, и оно было привязано в носу и корме тяжелыми манильскими тросами к черным железным тумбам на бетонном малеконе.
  Вдалеке, в доках под массивными каменными кладками форта Сан-Диего на гребне холма, я увидел грузовое судно, пришвартованное рядом со складами.
  Я прошелся по малекону. На каменных ступенях, ведущих к кромке воды, я остановился и посмотрел вниз.
  Там было два рыбака. Молодой и старый. Оба были обнажены, за исключением рваных шорт. Между собой они держали огромную шестифутовую черепаху. Черепаха лежала на спине и была беспомощна.
  Молодой человек достал нож с длинным тонким лезвием, отточенным столько раз, что теперь он превратился в тонкий полумесяц из выпуклой стали.
  Он просунул лезвие под нижнюю часть панциря черепахи возле заднего плавника. Кровь покраснела от первого удара. Он резал быстрыми яростными ударами, проводя ножом под краем нижней раковины, рассекая кожу, плоть, мышцы и перепонки быстрыми движениями запястий, когда он присел на корточки рядом с черепахой.
  Черепаха крутила головой из стороны в сторону в медленной, тихой агонии. Её раскосые глаза рептилии были тусклыми от солнца. Его ласты метались в ритмичной истерической беспомощности.
  Я наблюдал, как нож молодого человека еще глубже вонзился в черепаху. С каждым ударом его руки становились красными от крови, сначала пальцы, затем руки, затем запястья и, наконец, y его предплечье до локтя.
  
  
  
  Я мог видеть внутренности черепахи, пульсирующие розовыми влажными клубками кишок.
  Через несколько минут они закончили. Они пролили по ступеням пристани ведра с морской водой и уложили черепашье мясо в бушельную корзину.
  Я снял полный рулон цветной пленки, когда они забивали черепаху. Теперь, когда я перематывал пленку и начал перезаряжать камеру, я услышал позади себя голос.
  «Они довольно хороши, не так ли? Тот, у кого нож, а?
  Я обернулся.
  Ему было чуть больше двадцати, он был хорош собой, с коренастым спортивным телом, мускулы легко двигались под его темной медно-красной кожей. Он был одет в хлопковые брюки, сандалии и спортивную рубашку, полностью раскрывающуюся, обнажая широкую грудь. Он был похож на всех остальных из сотен пляжных мальчиков, которые слоняются по отелям.
  "Что ты хочешь?"
  Он пожал плечами. "Это зависит. Вам нужен гид, сеньор?
  "Нет" Я отвернулся и направился к Костере Мигель Алеман. Мальчик пошел рядом со мной.
  «А как насчет женщин, сеньор? А? Он подмигнул мне. «Я знаю очень красивую девушку, которая знает много трюков…»
  "Потеряйся!" - сказал я, раздраженный его необычной настойчивостью. "Я не люблю сутенеров!"
  На мгновение мне показалось, что этот парень набросится на меня. Его смуглое лицо покрылось пятнами внезапной темной крови. Его рука вернулась к набедренному карману и остановилась. Я увидел, как в его глазах вспыхнула чистая убийственная ярость.
  Я напрягся, готовый к прыжку.
  Он глубоко вздохнул. Свет погас из его глаз. Он сказал, пытаясь улыбнуться, но безуспешно: «Сеньор, вы не должны так говорить. Когда-нибудь ты скажешь это слово кому-нибудь, и он воткнет тебе нож в ребра.
  «Я же сказал, что не нуждался в вашей помощи».
  Он пожал плечами. «Очень плохо, сеньор. Я могу вам сильно помочь. Может быть, ты передумаешь, когда я буду предлагать тебе в следующий раз, а? Меня зовут Луис. Луис Апарисио. А пока, прощай.
  Он повернулся и зашагал прочь, шагая преувеличенной походкой, демонстрируя свой мужской характер.
  В том, что только что произошло, было что-то странное. Я оскорбил его. Я назвал его именем, которое, как сказал бы любой другой мексиканский мужчина, приставило бы его к моему горлу ножом. Тем не менее, он проглотил свою гордость и продолжал притворяться, что он просто еще один туристический гид.
  Я собирался выпить в центре города перед тем, как вернуться в отель, но теперь передумал. Я был уверен, что предложения моего будущего друга были не случайными. Я знал, что снова увижу Луиса Апарисио.
  Я вышел на улицу, махая рукой такси с оптоволоконной вывеской. Когда я вошел, я увидел знакомую фигуру на другой стороне Костеры. Это был Жан-Поль. Худой француз был с Селестой. Он поднял руку в знак приветствия, когда мое такси уезжало.
  
  * * *
  
  Сеньора Консуэла Дельгардо поспешила. Она подъехала к отелю почти ровно в семь тридцать на маленьком красном «фольксвагене». Я видел, как она вошла в вестибюль и огляделась. Когда я шел к ней, она увидела меня и протянула руку. Мы вместе вышли за дверь.
  Консуэла ехала по извилистым дорогам, как будто участвовала в Mille Miglie.
  Мы выпили в Sanborn’s, где освещены были только сиденья вокруг пиано-бара. Я заметил, что она направила нас к этим столам. Я не мог никого видеть, но кто угодно мог меня, черт возьми, увидеть.
  Потом мы пошли обедать к Эрнандо. Мы встретили высокого рыжеволосого англичанина с таким сильным британским акцентом, что это было почти пародией. Консуэла сказала мне, что его зовут Кен Хобарт и что он управляет чартерной авиакомпанией. У него под клювом носа были густые усы типа РАФ. Наконец он ушел, оставив нас одних.
  Консуэла Дельгардо была красивой женщиной. Ей было под тридцать, она была смелой красивой женщиной с крепким лицом. У нее были длинные темно-коричневые волосы, которые она носила, почти до талии. Она была высокой, с великолепными ногами, узкой талией и полной грудью. В ее английском не было и тени акцента.
  Меня тревожило то, что она смотрела на меня так же смело и оценивающе, как и я на нее.
  За кофе я сказал: «Сеньора, вы очень милая женщина».
  «… И ты хотел бы лечь со мной в постель, - закончила она.
  Я смеялся.
  «Если вы так выразились, конечно».
  «А я, - сказала она, - я думаю, что вы очень хороший человек. Но я не пойду с тобой сегодня в постель ».
  «В таком случае, - сказал я, вставая на ноги, - давай пойдем к твоим друзьям и узнаем, что они хотят мне сказать».
  Мы пошли к Джонни Бикфорду.
  * * *
  Бикфорду было чуть больше шестидесяти, он был седым, со сломанным носом и глубоким загаром. Костяшки обеих рук были плоскими из-за того, что их много раз ломали на ринге. Широкие плечи выпирали из хлопкового трикотажного пуловера с короткими рукавами. Выцветшие татуировки, синие за темно-коричневой кожей, покрывали оба предплечья.
  Его жена Дорис была почти такой же загорелой, как и он. Платиновые светлые волосы, обесцвеченные от солнца брови и слабый светлый оттенок на руках. К тому же она была намного моложе Бикфорда. Я бы сказал, что ей было за тридцать. И она дразнила. У нее не было бюстгальтера под платьем, и ее декольте было целиком и твердо.
   Она пахла духами Арпеж. И я готов поспорить, что, когда она была моложе, она ходила по крайней мере за двести за ночь. Вы всегда можете заметить бывшую девушку по вызову. В них есть что-то такое, что их выдает.
  С террасы дома Бикфорда открывался вид на узкий залив, ведущий из Тихого океана в залив. Я мог видеть темные просторы океана, а также огни Лас-Брисаса и военно-морской базы у подножия холмов через залив. Беспорядочно разбросанные вверх и вниз по склону холма были огни других домов, как неподвижные светлячки, заключенные в желатин пурпурных ночных теней.
  Мы вдвоем были одни на террасе. Консуэла извинилась и пошла внутрь, чтобы освежить макияж. Дорис пошла с ней, чтобы показать ей дорогу в дамскую комнату.
  Я рискнул и резко сказал в темноту: «Я не хочу участвовать в твоей сделке, Бикфорд».
  Бикфорд не удивился. Он легко сказал: «Вот что нам сказали, мистер Картер. Но рано или поздно мы получим Сточелли. Поскольку вам легче добраться до него, чем нам, вы сэкономите нам много времени ».
  Я повернулся к Бикфорду и резко сказал: «Я хочу, чтобы вы отстали от Сточелли».
  Бикфорд рассмеялся. - А теперь пошли, мистер Картер. Его голос был хриплым, как у бывшего призера. «Вы знаете, что не можете указывать нам, что делать».
  «Я могу разнести всю вашу организацию на части», - сказал я. «В какую позицию я попал?»
  Бикфорд усмехнулся. "Это угроза?"
  «Называйте это как хотите, но лучше отнеситесь ко мне серьезно, Бикфорд».
  «Хорошо, - сказал он, - докажи это».
  «Всего несколько фактов», - сказал я. «Ваши люди поставляют героин в Штаты. Примерно год назад вы были связаны только с продуктами, выращенными в Мексике. Но власти преследовали производителей мака, и это лишило вас источника поставок, поэтому вы обратились в Марсель. Ваша организация стала частью трубопровода из Марселя в Штаты. Вы доставляете товары в Штаты через Матаморос в Браунсвилл, из Хуареса в Эль-Пасо, из Нуэво-Ларедо в Ларедо, из Тихуаны в Лос-Анджелес. Многие из них идут прямо отсюда в Сан-Диего, Сан-Франциско, Сиэтл, обычно на тунцовом судне или грузовом судне. Многие из них доставляются частными самолетами через границу в Техас, Аризону и Нью-Мексико. Вам нужны названия некоторых кораблей, которые вы используете? Я могу их предоставить, мистер Бикфорд. Толкните меня достаточно сильно, и я передам их властям ».
  "Иисус Христос!" - сказал Бикфорд медленно и мягко, как будто он был в шоке. «То, что ты знаешь, достаточно, чтобы убить тебя, Картер!»
  «Я знаю много вещей, за которых меня могут убить», - холодно ответил я. «А как насчет этого? Вы отстанете от Сточелли? »
  Бикфорд все еще был ошеломлен услышанным. Он покачал головой. «Я… я не могу этого сделать, я не в состоянии принять подобное решение».
  "Почему?"
  Последовала пауза, а затем он признался: «Потому что я всего лишь парень посередине».
  «Тогда передай слово», - сказал я ему, сильно прижимая его. «Скажи своему боссу, - я видел, как Бикфорд вздрогнул от моего употребления этого слова, - что я хочу, чтобы он оставил Сточелли в покое».
  Я видел, как две женщины вышли из дома навстречу нам. Я встал на ноги
  «Думаю, нам придется бежать», - сказал я, взяв Консуэлу за руку, когда она подошла ко мне.
  Бикфорд встал, крупный, худощавый мужчина, с белыми в лунном свете волосами, с обеспокоенным выражением лица на измученном лице, и я знал, что правильно оценил его. Он выбыл из боя, потому что ему не хватило мужества, чтобы выдержать сильный удар и вернуться с размахом. Он был весь выставлен на показ. Его стойкость была внешней.
  «Тебе придется снова прийти», - весело сказала Дорис, глядя на меня, ее глаза были полны приглашения. «Вы придете вдвоём», - добавила она.
  «Мы сделаем это», - сказал я, не улыбаясь ей в ответ. Я повернулся к Бикфорду. «Было приятно с тобой поговорить».
  «Скоро вы услышите от нас», - сказал Бикфорд, не пытаясь сохранить притворство. Дорис бросила на него острый предупреждающий взгляд.
  Мы вчетвером подошли к маленькой машине Консуэлы и пожелали спокойной ночи.
  На обратном пути в мою гостиницу Консуэла молчала. Мы были почти у цели, когда я внезапно спросил: «Кто такой Луис Апарисио? Он один из ваших людей? "
  "Кто?"
  «Луис Апарисио». Я описал молодого мексиканца, которого встретил днем ​​на малеконе.
  После паузы она сказала: «Я его не знаю. Почему?"
  «Просто задумался. Вы уверены?"
  «Я никогда о нем не слышал». Затем она добавила: «Я не знаю всех в организации».
  "И чем меньше вы знаете, тем лучше?"
  Консуэла долго не отвечала. Наконец, она сказала голосом, лишенным всякой теплоты: «Я все еще жива, мистер Картер. И, по-своему, у меня все хорошо ».
  
  ГЛАВА СЕДЬМАЯ
  
  Консуэла высадила меня в отеле и продолжила свой путь, стуча шестеренками «фольксвагена». Вестибюль был пуст. Я прошел через него на широкую террасу, выходившую на город через залив. Я нашел стул и сел, желая выкурить последнюю сигарету перед тем, как пойти на ночь.
  Когда я прикурил сигарету, я перевернул ее над перилами, раскаленный уголь образовывал в темноте крохотную красную дугу. Собираясь подняться на ноги, я услышал, как кто-то вышел на террасу.
  Генри подошел ко мне, глядя на меня в темноте, пытаясь меня узнать.
  "Привет. Вы были в бассейне сегодня утром, не так ли? - осторожно спросил он.
  "Да."
  Он позволил своему тяжелому телу опуститься на стул напротив меня. «Они так и не появились», - жаловался он раздраженным от разочарования голосом.
  "О чем ты говоришь?"
  - Эти цыпочки, - с отвращением сказал Генри, - ни одной из них. Сейчас час тридцать, и ни одна из этих тупых девок никогда не приходила купаться нагишом.
  «Вы действительно думали, что они купаются нагишом?»
  "Конечно. По крайней мере, те двое, с которыми я был. Вероятно, вместо этого они нашли каких-то проклятых мексиканских пляжников! »
  Он полез в карман рубашки в поисках сигареты. Вспышка спички осветила его тяжелое, загорелое лицо, прежде чем он задул пламя.
  «Эта английская цыпочка - та, в которую я хотел бы вцепиться», - угрюмо сказал он. «Худенькая. Другая сложена неплохо, но вся прелесть досталась Маргарет. Ее старик загружен. Единственная проблема в том, что она так чертовски холодна, что, наверное, тебя обморожит!
  Не обращая внимания на свою неприязнь к нему, я спросил как можно небрежнее: «Что ты делаешь?»
  "Делаю? Я тебя не понимаю, чувак.
  «Кем ты работаешь?»
  Генри рассмеялся. «Эй, мужик, это не для меня! Я живу! Я не привязан к работе. Я остаюсь свободным, понимаешь?
   Я сказал. - "Нет я не понимаю."
  «У меня есть связи. Я знаю нужных парней. Время от времени я оказываю им услугу. Например, если они хотят, чтобы я на кого-то опирался. У меня это довольно хорошо получается.
  "Ты мускул?"
  «Да, можно так сказать».
  «Вы когда-нибудь серьезно на кого-нибудь опирались? Вы когда-нибудь заключали контракт? "
  «Ну, я бы не хотел говорить о чем-то подобном, - сказал Генри. "Я имею в виду, было бы неразумно отключать звук, не так ли?" Он сделал паузу, позволяя словам проникнуть в суть дела, а затем сказал: «Я обязательно хотел бы прижаться к этой маленькой цыпочке Лайми. Я могу научить ее нескольким трюкам! »
  - И взять ее с собой в Лас-Вегас?
  «Вы уловили идею».
  «Или это будет Сан-Франциско? Откуда вы? "
  Произошла небольшая пауза, а затем Генри сказал жестким недружелюбным голосом: - «Какое ваше дело?»
  «Меня интересуют люди, которые не знают, откуда они. Меня это беспокоит ».
  - Убери свой проклятый нос от моих дел, - прорычал Генри. «Так будет намного здоровее».
  «Ты не ответил на мой вопрос, Генри», - мягко настаивал я, удивив его, произнеся его имя.
  Он выругался и поднялся на ноги, неповоротливая тень в темноте, его большие руки сжались в каменные кулаки.
  "Вставай!" - сердито сказал он, ожидая, что я встану. Он сделал угрожающий шаг ближе. "Вставай, я сказал!"
  Я полез в карман, вынул сигарету с золотым наконечником и легко закурил. Захлопнув зажигалку, я сказал: «Генри, почему бы тебе просто не сесть и не ответить на мой вопрос?»
  "Будь ты проклят!" - сказал Генри угрожающе. «Встань, сукин сын».
  Я вынул сигарету изо рта и одним непрерывным движением вонзил ее в лицо Генри, пепел рассыпался, искры полетели в его глаза.
  Его руки инстинктивно поднялись, чтобы защитить лицо, его веки рефлекторно закрылись; и в эту секунду я вскочил со стула, мое предплечье выгнулось, все мое тело перехватило удар, когда мой застывший кулак с плоскими костяшками пальцев глубоко вошел в живот Генри чуть ниже его грудной клетки.
  Он издал взрывное хрюканье и согнулся в агонии. Я ударил его по лицу, когда он упал, удар попал ему в переносицу, сломав хрящ. Генри заткнул рот, его колени подогнулись, когда он соскользнул к плитам террасы. Кровь текла из ноздрей на подбородок и на плитку.
  "О Господи!" - ахнул он с болью. Больно. Он прижал руку к разбитому носу. "Больше не надо!"
  Я отступил назад, глядя на большую, беспомощную, скорчившуюся фигуру передо мной.
  «Откуда ты, Генри?» - тихо спросил я его.
  Большой человек судорожно вздохнул.
  «Вегас», - сказал он, и в его голосе звучала боль. «Последние пару лет я был в Вегасе. До этого это был Сан-Франциско ».
  «Что ты делаешь в Вегасе?»
  Генри покачал головой.
  «Ничего», - сказал он. «Я раньше был вышибалой в клубе. Меня уволили в прошлом месяце ».
  "Вставай."
  Генри медленно поднялся на ноги, скрестив одну руку на животе, а вторую прижал к носу, не обращая внимания на кровь, стекавшую на его запястье.
  "Кто ваши связи?"
  Генри покачал головой. «У меня их нет», - пробормотал он. «Это был просто разговор». Он поймал мой взгляд. «Честное слово! Я говорю тебе правду!" Он попытался сделать глубокий вдох. «Господи, такое чувство, будто ты сломал ребро».
  «Я думаю, тебе следует уехать отсюда», - предложил я.
  "А?"
  «Сегодня вечером», - сказал я почти любезно. «Я думаю, это будет лучше для тебя».
  «Эй, послушай…» - начал Генри, а затем остановился и уставился на меня, пытаясь прочесть мое выражение в темноте, но безуспешно. Он сдался.
  «Хорошо, - вздохнул он. "Я достаточно опирался на парней в мое время.
   Думаю, теперь моя очередь, а? Он покачал головой. «Я и мой большой рот».
  Он медленно попятился от меня, пока не подошел к дверям вестибюля, а затем быстро повернулся и вошел внутрь.
  Я снова сел в кресло и вынул еще одну сигарету.
  «Ты слишком много куришь», - сказал голос из дальнего, более темного конца террасы. «Я удивлен, что человек, который курит столько, сколько ты, двигается так быстро. Я был уверен, что тебе будет больно. Что Генри, он крупный мужчина, n’est ce pas? "
  «Привет, Жан-Поль», - без удивления сказал я. «Как долго ты здесь?»
  "Достаточно долго. Вы подвергаете себя слишком многим опасностям, друг мой.
  «Он не опасен. Он панк.
  «Он чуть не погиб, - сказал Жан-Поль. «Если бы он знал, насколько близко подошел, я думаю, он испачкал бы свое нижнее белье».
  «Я ошибся насчет него», - сказал я трезво. «Я думал, он охотился за Сточелли. Я должен был знать лучше. Он никто ».
  "Бывает. Лучше ошибиться и извиниться, если не можешь быть прав. Кстати, а кто был тот мексиканец, который подошел к вам сегодня днем?
  «Он сказал, что его зовут Луис Апарисио. Он пытался продать мне свои услуги гида, помощника или сутенера - чего бы я ни хотел. Я думал, твои друзья могли его прислать.
  «Возможно. Что заставляет вас думать так?"
  «Моя подозрительная натура», - сухо сказал я. «С другой стороны, Консуэла говорит, что никогда раньше о нем не слышала».
  Жан-Поль помолчал. Затем, почти запоздалая мысль, он сказал: «Между прочим, у меня есть сообщение для вас. Очевидно, что бы ты ни сказал им сегодня вечером, ты получил быстрый ответ. Завтра днем, пожалуйста, планируйте съездить в Эль-Кортихо на корриду. Она начинается в четыре часа ».
  «Когда вы получили это сообщение?» - подозрительно спросил я.
  «Незадолго до того, как вы вернулись в отель. Я выходил доставить его, когда появился твой друг Генри. Я решил подождать, пока мы останемся одни ».
  "От кого это?"
  «Он сказал, что его зовут Бикфорд. Он сказал, что передал слово своему боссу. Вы будете разговаривать с руководителями ».
  "Это все?"
  "Этого достаточно, не так ли?"
  «Если вы говорили с Бикфордом, - сказал я, - то вы знаете, что я им сказал. Я хочу, чтобы вы отстали от Сточелли ».
  «Так он сказал. Он также рассказал мне о вашей угрозе.
  "Хорошо?"
  Даже в темноте я видел, как лицо Жан-Поля стало серьезным. «Мои люди в Марселе хотят наказания Сточелли. Мы не можем подталкивать наших мексиканских друзей больше, чем уже сделали. Это их решение ».
  "А ты?"
  Он пожал плечами. «Если придется, мы можем подождать. Сточелли никогда не выйдет из этого отеля живым. Однако, - добавил он, - если они решат не согласиться с тем, что вы предлагаете, если они решат преследовать Сточелли, несмотря на ваши угрозы, то, по всей вероятности, вы тоже долго не проживете. Вы думали об этом?
  "Есть о чем подумать, не так ли?" - легко сказал я и сам вошел в вестибюль.
  * * *
  В своей комнате я распаковал Xerox Telecopier 400 из футляра и поставил его рядом с телефоном. Мой звонок Денверу был доставлен без долгой задержки.
  "Вы что-нибудь придумали?"
  «Мы попали в цель», - сказал Денвер. «У нас пока нет всех списков пассажирских манифестов, но мы нашли их в Air France, Air Canada и Eastern. Можем ли мы поговорить открыто, или вы хотите, чтобы это было на телефонном аппарате?
  «В машине», - сказал я. «Здесь есть сложности. В дело вступила организация Мишо. И они привлекли к участию своих местных друзей ».
  Денвер присвистнул. «У тебя же руки заняты, не так ли?»
  "Я могу с этим справиться."
  Денвер сказал: «Хорошо, мы поставим это на телефонный копировальный аппарат. Кстати, нам повезло. У нас есть файл по этой теме. Прошел через наше бюро проверки кредитоспособности. Несколько лет назад они сделали отчет о его компании. Мы включили некоторые основные моменты в наш отчет. У нас пока нет всей информации о нем, но он точно не вписывается в группу друзей Сточелли, как мы можем видеть ».
  «Положите его на провод», - сказал я Денверу, поместил телефонную трубку в подставку Telecopier и включил оборудование.
  Когда машина закончила работать, я снял трубку и сказал: «Дайте мне все, что вы узнаете, как можно скорее».
  «Вы читали последнюю строчку отчета?» спросил Денвер.
  "Еще нет."
  «Прочтите это, - сказал Денвер. «Это должно до чертиков напугать Сточелли, если он узнает об этом».
  Я собрал оборудование и вернулся, чтобы прочитать несколько абзацев факсимильного отчета.
  СРАВНЕНИЕ ПАССАЖИРСКИХ Манифестов для? AIR FRANCE, JFK TO ORLY, 20 апреля - AIR FRANCE, ORLY TO MARSEILLE, 20 апреля - НАЦИОНАЛЬНЫЕ АВИАЛИНИИ, JFK TO MIAMI INTERNATIONAL, 28 апреля - AIR CANADA, НЬЮ-ЙОРК В МОНРЕАЛЬ, 5/4.
  ПЕРВЫЙ КЛАСС ДЛЯ ПАССАЖИРОВ STOCELLI НА ВСЕХ ВЫШЕ РЕЙСАХ. ЗАПРЕЩЕНИЕ ДУБЛИРОВАНИЯ ДРУГИХ ИМЕН ПЕРВОГО КЛАССА ПАССАЖИРА. ОДНАКО, ДУБЛИКАЦИЯ НА ВСЕХ ВЫШЕ РЕЙСАХ - ПОВТОРИТЬ - НА ВСЕ ВЫШЕ РЕЙСЫ В РАЗДЕЛЕ «ЭКОНОМИКА» ПАССАЖИРЫ ПЕРЕПИСАНЫ ПОД ИМЯ HERBERT DIETRICH.
  ПРОВЕРКА МАНИФЕСТА ПАССАЖИРОВ AIR CANADA,
  МОНРЕАЛЬ В ЛАГУАРДИЮ, 5/6 - СПИСКИ ИМЕНИ РЭЙМОНДА ДАТТУА И ГЕРБЕРТА ДИТРИХА.
  НАКОНЕЦ, ПРОВЕРКА AEROMEXICO, JFK TO MEXICO CITY AND AC
  
  
  
  
  АПУЛКО, 4/5 - СТОЧЕЛЛИ И ДИТРИХ.
  ПРОДОЛЖАЯ ПРОВЕРКУ ДРУГИХ ПАССАЖИРСКИХ МАНИФЕСТОВ. СООБЩУМ, КАК ПОЛУЧАЕТ ИНФОРМАЦИЯ.
  НАИЛУЧШИЕ ПОКАЗАНИЯ: HERBERT DIETRICH НАХОДИТСЯ В АКАПУЛЬКО.
  - КОНЕЦ -
  Я обратил внимание на второй лист:
  ИНФОРМАЦИЯ, ВЫВЕДЕННАЯ ИЗ ОТЧЕТА О ПРОВЕРКЕ КРЕДИТОВАНИЯ DIETRICH CHEMICAL COMPANY, INC.
  ГЕРБЕРТ ДИТРИХ, ПРЕЗИДЕНТ. ДОСТУПЕН ПОЛНЫЙ ОТЧЕТ. СЛЕДУЮЩЕЕ ТОЛЬКО ПЕРСОНАЛЬНЫЕ ДАННЫЕ: ГЕРБЕРТ ДИТРИХ, 63 ЛЕТ, ВИДУЭР, АДРЕС 29 FAIRHAVEN, MAMARONECK, NEW YORK. ДИЕТРИХ БОРН ЛОУРЕНС, КАНЗАС. ВЫПУСКНИК КАНЗСКОГО УНИВЕРСИТЕТА. Диплом магистра химии, Корнелл. ИССЛЕДОВАТЕЛЬСКИЙ ХИМИК, UNION CARBIDE, E.I. ДЮПОН, РАБОТАЛ НАД ХИМИЕЙ АТБОМБ В ПРОЕКТЕ MANHATTAN ВО ВРЕМЯ МИРОВОЙ ВОЙНЫ МЕЖМИРОВЫЙ ХИМИЧЕСКИЙ И ХИМИЧЕСКИЙ ДИРЕКТОР ПО ИССЛЕДОВАНИЯМ ПОСЛЕ ВОЙНЫ. ОТКРЫТАЯ СОБСТВЕННАЯ НИОКР ЛАБОРАТОРИЯ, 1956. В DIETRICH CHEMICAL CO. В настоящее время СОТРУДНИЧЕСТВО ТРИДЦАТЬ СОТРУДНИКОВ. ПРИБЫЛЬНАЯ ДЕЯТЕЛЬНОСТЬ, СПЕЦИАЛИЗИРУЮЩАЯСЯ НА ИССЛЕДОВАТЕЛЬСКИХ ПРОЕКТАХ
  ЗАДАНИЕ. НЕКОТОРЫЕ НЕЗАВИСИМЫЕ ИССЛЕДОВАНИЯ. ПРОДАЖА НЕСКОЛЬКИХ ЦЕННЫХ ЗАПАТЕНТОВАННЫХ ФОРМУЛ ПРИНОСИТ ГОДОВЫЕ ДОХОДЫ В СЕТИ ИЗ СЕМИ ЗНАЧЕНИЙ. ОБЩИЙ ГОДОВОЙ ОБЪЕМ ПРЕВЫШАЕТ 3 000 000 долларов США. ДИТРИХ ЖИЛ В МАМАРОНЕКЕ С 1948 ГОДА. ВЕЛИКОЛЕПНО УВАЖАЕМ. ФИНАНСОВАЯ БЕЗОПАСНОСТЬ. ДЕЙСТВУЕТ В ЦЕРКВИ И ОБЩЕСТВЕННЫХ ГРУППАХ. ДЕТИ: СЬЮЗАН, 1952 РОЖДЕНИЯ. ЭЛИС, 1954 РОЖДЕНИЯ. НИ В БРАКАХ. ЖЕНА: Шарлотта, умерла в 1965 году.
  НАЧАЛИ ПОЛНОЕ ИССЛЕДОВАНИЕ. ПЕРЕДАЮ ОТЧЕТ ПО ЗАВЕРШЕНИИ.
  - КОНЕЦ -
  Я отложил два листа бумаги, разделся и лег в постель. Пока я лежал в темноте, незадолго до того, как заснул, я мысленно перебрал последнюю строчку первой страницы отчета:
  ПОСЛЕДНИЕ ПОКАЗАНИЯ: HERBERT DIETRICH НАХОДИТСЯ В АКАПУЛЬКО.
  Я задавался вопросом, кто, черт возьми, такой Герберт Дитрих, и какую возможную связь он может иметь с такими преступниками, как Сточелли, Мишо, Даттуа, Торрегросса, Виньяль, Уэббер и Клиен?
  
  ГЛАВА ВОСЬМАЯ
  
  На следующее утро я была у бассейна, когда Консуэла Дельгардо спустилась по ступенькам и прошла через лужайку вокруг бассейна, чтобы присоединиться ко мне. Я был удивлен, увидев, насколько она привлекательнее при дневном свете. На ней было свободное плетеное легкое пляжное пальто, которое заканчивалось чуть ниже ее бедер, демонстрируя великолепные ноги, которые вращались в ритмичной плавной походке, когда она подходила ко мне.
  «Доброе утро», - сказала она своим приятно хриплым голосом, улыбнувшись мне. "Вы собираетесь пригласить меня сесть?"
  «Я не ожидал увидеть тебя снова», - сказал я. Я выдвинул ей стул. "Хотите выпить?"
  «Не так рано утром». Она сняла пляжное пальто и накинула его на спинку шезлонга. Под ним был темно-синий купальный костюм, почти прозрачный, за исключением груди и промежности. Выглядело так, как если бы она носила мелкоячеистый сетчатый чулок поверх купальника. Хотя это покрыло ее больше, чем могло бы быть бикини, это было почти так же откровенно и, безусловно, было гораздо более наводящим на размышления. Консуэла заметила, что я смотрю на нее,
  "Нравится это?" спросила она.
  «Это очень привлекательно», - признал я. «Мало кто из женщин может носить его и выглядеть так же хорошо, как вы».
  Консуэла легла в кресло, которое я для нее выдвинул. Даже под прямыми солнечными лучами ее кожа казалась гладкой и упругой.
  «Я сказала им, что была вашим гостем, - заметила Консуэла, - надеюсь, вы не против».
  "Не за что. Но почему? Я уверен, что это не социальный звонок ".
  "Вы правы. У меня для тебя сообщение.
  "От?"
  «Бикфорда».
  «О корриде в Эль Кортихо? Я получил сообщение вчера вечером.
  «Я пойду с тобой», - сказала Консуэла.
  "Так они меня узнают?"
  "Да. Надеюсь, ты не возражаешь так часто выводить меня из дома, - добавила она весело в голосе. «Большинство мужчин хотели бы этого»
  «Черт возьми!» - раздраженно сказал я. «Почему они не могут просто сказать мне просто да или нет? К чему все эти глупости? "
  - Судя по всему, вчера вечером вы рассказали Бикфорду кое-что об их деятельности. Это их потрясло. Они не думали, что кто-то знает так много об операции, которую они проводят. Думаю, тебе удалось их напугать.
  «И где ты во всем этом вписываешься?» - прямо спросил я ее.
  "Это не твое дело."
  «Я мог бы сделать это своим делом».
  Консуэла повернулась и посмотрела на меня. «Разве я не важна в операции. Просто примите меня за чистую монету ».
  "И что это?"
  «Просто привлекательная женщина, которую время от времени провожают по городу».
  «Нет, - сказал я, - ты больше, чем это. Готов поспорить, что если бы я взглянул на ваш паспорт, я бы обнаружил, что он заполнен визовыми штампами. По крайней мере, восемь-десять поездок в Европу. Большинство въездных марок будет Швейцарии и Франции. Правильно?"
  Лицо Консуэлы застыло. «Ублюдок, - сказала она. "Вы это видели!"
  «Нет», - сказал я, качая головой. «Это понятно. В вашем бизнесе много денег. Они не могут позволить им плавать здесь, в Мексике, или в Штатах. Лучшее место, чтобы спрятать его - в Швейцарии или на Багамах - нумерованными счетами. Кто-то должен везти деньги отсюда туда. Кто лучше тебя? Привлекательная, культурная, элегантная женщина. Вы сделаете ставку на то, чтобы быть курьером для них.
  
  
  
  
  Тот, кто совершает все прекрасные поездки и так приятно улыбается таможенникам, проезжая мимо страны, и которого знают полдюжины банковских кассиров в Цюрихе, Берне и Женеве.
  «В чем еще ты так уверен?»
  «Что вы никогда не носите наркотики. Они никогда не рискнут, что тебя поймают за контрабанду наркотиков. Тогда им придется найти другого курьера, которому они смогут доверять наличными так же, как теперь доверяют вам. А это сложно сделать ».
  "Вы чертовски правы!" Консуэла возмутилась: «Они знают, что я никогда не буду носить с собой наркотики».
  "Тебе легче думать, что ты носишь только деньги?" - спросил я ее с легким оттенком сарказма в голосе. «С этим все в порядке? Знаете, деньги приносят героин. Если вы собираетесь быть нравственной, где вы проводите черту? "
  «Кто ты такой, чтобы так со мной разговаривать?» - сердито спросила Консуэла. «Все, что вы делаете, тоже не выдержит проверки».
  Я ничего не сказал.
  «Мы не такие уж и разные», - сказала мне Консуэла, гнев заглушил ее голос, как бело-голубой лед в середине зимы, прикрывающий камень. «Я давно понял, что это тяжелая жизнь. Ты разбираешься как можно лучше. Вы делаете свое дело, а я - свое. Только не осуждай меня ». Она отвернулась от меня. «Прими меня такой, какая я есть, вот и все».
  «Я делаю очень мало суждений», - сказал я ей. «И ничего в твоем случае».
  Я протянул руку, схватил ее за подбородок и повернулся лицом к себе. Ее глаза замерзли от холода негодования. Но под тонким слоем сдерживаемой ярости я почувствовал водоворот бурлящих эмоций, которые она едва могла контролировать. Внутри я почувствовал резкую реакцию на внезапное чувственное ощущение гладкости ее кожи на моих пальцах, и во мне возникла непреодолимая потребность развязать смятение, бушевавшее в ней.
  В течение долгой, бесконечной минуты я заставлял ее смотреть на себя. Мы вели тихую битву на нескольких дюймах пространства, разделявшего наши лица, а затем я позволил своим пальцам медленно скользить по ее подбородку и скользить по ее губам. Лед растаял, гнев ушел из ее глаз. Я видел, как ее лицо смягчилось, оттаявшее в полной и абсолютной сдаче.
  Консуэла слегка приоткрыла губы, нежно кусая мои пальцы, не сводя глаз с меня. Я прижал руку к ее рту, чувствуя, как ее зубы касаются моей плоти. Затем она отпустила. Я убрал руку от ее лица.
  - Черт тебя побери, - сказала Консуэла шипящим шепотом, который едва доходил до меня.
  "Я чувствую то же самое." Мой голос был не громче ее.
  «Откуда ты знаешь, что я чувствую?»
  Теперь гнев был направлен против нее самой за то, что она была такой слабой и позволила мне обнаружить это.
  «Потому что вы пришли сюда, чтобы повидаться со мной, тогда как вы могли бы так же легко позвонить. Из-за выражения твоего лица прямо сейчас. Потому что это то, что я не могу выразить словами или даже попытаться объяснить ».
  Я замолчал. Консуэла поднялась и взяла свой пляжный халат. Она надела его одним гибким движением. Я встал рядом с ней. Она посмотрела на меня.
  «Пойдем», - сказал я, взяв ее за руку. Мы прошли по краю бассейна и по гравийной дорожке, поднялись по нескольким лестничным пролетам, ведущим на террасу и к лифтам, которые доставили нас в мою комнату.
  
  * * *
  
  Мы стояли близко друг к другу в полумраке и прохладе комнаты. Я задернул шторы, но свет все еще проникал.
  Консуэла обняла меня и прижалась лицом к моему плечу, близко к моей шее. Я почувствовал мягкость ее щек и влажность ее губ, когда ее зубы нежно прикусили сухожилия моей шеи. Я прижал ее ближе ко мне, тяжелая полнота ее грудей мягко прижалась к моей груди, мои руки сжимали ее бедро.
  Теперь, когда она решительно подняла лицо ко мне, я наклонился ей навстречу. Ее рот начал злобный, настойчивый, неустанный поиск моих губ и рта. Я снял с нее пляжное пальто, стянул ремни майо с ее плеч и стянул костюм до бедер. Ее грудь была невероятно мягкой - шелковистая кожа на моей голой груди.
  «Ой, подожди», - сказала она, затаив дыхание. "Подожди." И она вышла из моих рук достаточно долго, чтобы стянуть костюм со своих бедер и выйти из него. Она бросила пригоршню сетки на стул и потянулась к поясу моих плавок. Я вышел из них, и мы двигались вместе так инстинктивно, как если бы мы совершали это действие столько раз до этого, что теперь это стало нашей второй натурой, и нам не нужно было думать, что делать дальше.
  Мы перебрались на кровать. Я снова потянулся к ней и был с ней очень нежным и очень настойчивым, пока она не ожила в моих руках.
  Однажды она сказала, задыхаясь: «Я не думала, что все будет так. Боже, как хорошо.
  Она вздрогнула в моих руках. «О боже, это хорошо!» - воскликнула она, вдыхая мне в ухо свое теплое влажное дыхание. «Мне нравится то, что ты со мной делаешь! Не останавливайся! "
  Ее кожа была тонкой и мягкой, гладкой от тонкого блеска пота, гладкой, как спелое женское тело, опухшее от волнения. Ее губы были теплыми и влажными, и влажно цеплялись за меня везде, где она меня целовала. Она двигалась медленно в ответ на мои поглаживания пальцами, пока не стала влажной и полной, и не могла удержаться от решительного поворота ко мне.
  В конце концов, мы сошлись вместе в безумной порыве, ее руки обвились вокруг меня, ее ноги переплелись с моими, она прижималась ко мне так сильно, как могла, втягивая меня в себя руками, ее горло слегка пронзительно звуки, которые переросли в кошачье рычание, полное беспомощности.
  В последний момент ее глаза открылись и посмотрели мне в лицо, всего в ладони от нее, и она вскрикнула отрывистым голосом: «Проклятое животное!» когда ее тело взорвалось о мое, ее бедра бились о меня с яростью, которую она не могла сдержать.
  Позже мы лежали вместе, положив ее голову мне на плечо, каждый из нас курил сигарету,
  «Это ничего не меняет», - сказала мне Консуэла. Ее глаза были устремлены в потолок. «Это было то, чем я хотел заниматься…»
  «… Мы хотели это сделать», - поправил я ее.
  «Хорошо, мы», - сказала она. «Но это не меняет ничего. Подумай об этом прямо сейчас ».
  "Я не думал, что это будет".
  «Хотя это было хорошо», - сказала она, поворачиваясь ко мне и улыбаясь. «Мне нравится заниматься любовью при дневном свете».
  "Это было очень хорошо."
  «Господи, - сказала она, - как хорошо было снова иметь мужчину. Никто не волновался. Просто прямо, - я крепче обнял ее.
  «Это безумие», - размышляла Консуэла. "Это не должно быть так хорошо с первого раза".
  «Иногда бывает».
  «Я думаю, с тобой всегда будет хорошо», - сказала Консуэла. «Только не стоит думать об этом, не так ли? Мы не знаем, повторится ли это когда-нибудь снова, не так ли? "
  Она повернулась ко мне так, что легла на бок, положила одну ногу на мою и прижалась к моему телу.
  «Послушай, - сказала она настойчивым шепотом, - будь осторожен, ладно? Обещай мне, что будешь осторожен.
  «Я могу позаботиться о себе», - сказал я.
  «Так все говорят, - сказала она. Ее пальцы коснулись шрамов на моей груди. "Вы не были так осторожны, когда получили это, не так ли?"
  «Я буду осторожнее».
  Консуэла отскочила от меня и легла на спину.
  "Черт!" - сказала она хриплым зрелым голосом. «Быть ​​женщиной - черт возьми. Ты знаешь что это?"
  
  ГЛАВА ДЕВЯТАЯ
  
  Консуэла пошла домой одеваться. Она сказала, что вернется примерно через час, чтобы забрать меня на встречу позже. Я неторопливо принимал душ и брился, когда зазвонил телефон. Грубый голос не удосужился назвать себя.
  «Сточелли хочет тебя видеть. Прямо сейчас. Он говорит, что это важно. Поднимайся сюда как можно быстрее.
  Телефон замолк в моих руках.
  
  * * *
  
  Смуглое круглое лицо Сточелли было почти багровым от бессильной ярости.
  «Посмотри на это», - проревел он мне. "Проклятье! Вы только посмотрите на это! Сукин сын получил это, несмотря ни на что.
  Он ткнул толстым указательным пальцем в сверток, завернутый в коричневую бумагу с приклеенным к нему синим листом бумаги.
  «Ты думаешь, это моя проклятая прачечная?» Сточелли кричал на меня своим хриплым голосом. «Возьми это. Давай, возьми! »
  Я снял пакет с журнального столика. Оно было намного тяжелее, чем должно быть.
  «Мы открыли его, - прорычал Сточелли. - Угадай, что внутри».
  «Мне не нужно гадать».
  «Ты прав», - яростно сказал он. «Пять килограммов лошади. Как тебе это?"
  "Как он сюда попал?"
  «Посыльный принес его. Он поднимается в лифте, поэтому мои мальчики останавливают его у входа. Он говорит им, что это белье, которое я отправил вчера, кладет его на стул и спускается обратно на лифте. Они даже дают ему чаевые. Эти тупые ублюдки! Проклятая посылка лежит там больше часа, прежде чем они подумают рассказать мне об этом. Как тебе это нравится? »
  «Он был служащим отеля?»
  Сточелли кивнул. «Да, он служащий. Мы привезли его сюда ... Все, что он знает, он сидит на прилавке в будке парковщика и ждет доставки. На бланке для стирки написано мое имя и номер пентхауса, поэтому он поднимает это сюда ».
   Я спросил. - "Я не думаю, что он видел, кто это оставил?"
  Сточелли покачал круглой, почти лысой головой. «Нет, это было просто так. Это мог поднять любой из служащих отеля, работающих в службе парковки. Он просто случайно увидел это первым и подумал, что принесет еще один пакет ".
  Сточелли тяжело топнул к окну. Он тупо смотрел на пакет, не видя его. Затем он повернулся ко мне лицом своим толстым бугристым телом.
  «Что, черт возьми, ты делал последние полтора дня?» - раздраженно спросил он.
  «Уберегал тебя от смерти», - сказал я столь же резко. «Организация Мишо прислала сюда человека, чтобы местная организация убила вас».
  На мгновение Сточелли потерял дар речи. Он в отчаянии стукнул кулаком по ладони другой руки.
  "Что, черт возьми?" он взорвался. «Проклятье? Сначала Комиссия, а теперь банда Мишо? Он покачал головой, как невысокий сердитый бык. Он потребовал. - "Как вы узнали об этом?"
  «Он связался со мной».
  "Зачем?" - Маленькие глаза Сточелли сосредоточились на мне, подозрительно сузившись на его круглом лице. Он не брился, и черная щетина, контрастировала с черным блеском нескольких прядей волос, которые он зачесал по своей лысине.
  «Они хотят, чтобы я помог им убить вас».
  «И вы мне об этом рассказываете?» Он положил руки на бедра, его ноги сидели верхом, наклонившись ко мне, как будто он с трудом удерживался от нападения на меня.
  "Почему бы и нет? Вы хотите знать, не так ли? "
  "Что ты им сказал?" - спросил Сточелли.
  «Чтобы отцепились от тебя».
  Сточелли вопросительно приподнял бровь. "Да уж? Что-то еще? А если нет, что тогда? "
  «Тогда я раскрою их организацию».
  «Вы им это сказали?»
  Я кивнул.
  Сточелли задумчиво поджал маленькие губки ... "Ты играешь грубо, не так ли ..."
  «Они тоже».
  «Что они сказали, когда вы им это сказали?»
  «Я должен получить их ответ сегодня днем».
  Сточелли старался не проявлять беспокойства. "Как вы думаете, что они скажут?"
  «Решайте сами. Им нужна организация Мишо больше, чем вы. Это делает вас расходным материалом ».
  Сточелли был реалистом. Если он и был напуган, он этого не показал. "Да уж. Ты должен так думать, верно? Он внезапно сменил тему. «Кто здесь из Марселя?»
  «Некто по имени Жан-Поль Севье. Ты его знаешь?"
  Его лоб задумчиво нахмурился. "Севье?" Он покачал головой. «Не думаю, что когда-либо встречал его».
  
  Я описал Жан-Поля.
  
  Сточелли снова покачал головой. «Я до сих пор его не знаю. Но это ничего не значит. Я никогда не обращал внимания ни на кого из них, кроме парней, управляющих организацией. Мишо, Бертье, Дюпре. Других я бы не знал ».
  - Имя Дитрих для вас что-нибудь значит?
  Никакой реакции. Если Сточелли знал это имя, он хорошо его скрывал. «Никогда о нем не слышал. С кем он?
  «Я не знаю, есть ли он с кем-нибудь. Вы когда-нибудь имели дело с кем-нибудь с таким именем? "
  «Послушайте, - прорычал Сточелли, - за свою жизнь я встретил пару тысяч парней. Как, черт возьми, ты ожидаешь, что я буду помнить всех, кого встречал? Это точно - никто из тех, с кем я никогда не имел дела. Кто этот парень?"
  "Я не знаю. Когда узнаю, дам тебе знать.
  «Хорошо, - сказал Сточелли, не обращая внимания на эту тему. «Теперь у меня для вас есть небольшая работа. Я хочу, чтобы ты избавился от этого проклятого пакета. Он указал большим пальцем на сверток.
  «Я не твой мальчик на побегушках. Попроси кого-нибудь из своих людей выбросить его.
  Сточелли громко рассмеялся. «Что с тобой? Вы думаете, что я глупый? Ты думаешь, я достаточно тупой, чтобы позволить любому из моих мальчиков бегать по этому отелю с пятью килограммами героина? Если их поймают, это все равно, что ткнуть меня пальцем. Кроме того, ты чертовски хорошо знаешь, что я не могу доверять им избавиться от этого. Вы знаете, сколько это стоит? Кому бы я его ни передал, первое, что он сделает, это попытается придумать, под каким углом он может продать его. Пять килограммов, это лучше, чем миллион долларов на улице. Это слишком много искушения. Нет, сэр, ни один из моих мальчиков! " Я передумал. «Хорошо, - сказал я. - Я возьму это». Сточелли внезапно отнесся к моему легкому соглашению с подозрением. «Подожди секунду», - прорычал он. "Не так быстро. Почему ты не велел мне отстать? Я прошу тебя о немалой услуге. Тебя поймают с этим, и следующие тридцать лет ты проведешь в мексиканской тюрьме, верно? Насколько я слышал, там не место, чтобы провести даже тридцать минут. Так почему же ты хочешь так далеко подставить за меня шею? "
  Я улыбнулся ему и сказал: «Это не имеет значения, Сточелли. Я единственный здесь, кому можно доверять, чтобы избавиться от этого за вас и не запачкать свою задницу. Я не собирался рассказывать ему, что имел в виду. Чем меньше Стокелли знал о моих планах, тем лучше. Сточелли медленно кивнул. "Да уж. Если подумать, это забавно, не правда ли? Оказывается, из всех моих мальчиков ты единственный, на кого я могу положиться.
  
   "Очень забавно."
  
  Я взял сверток и сунул его под мышку, затем повернулся, чтобы уйти.
  «Сообщите мне, что происходит», - сказал Сточелли почти дружелюбным голосом. Он пошел со мной к двери. «Я нервничаю, сидя здесь, не зная, что происходит».
  Я спустился на лифте в свою комнату, никого не встретив. Я открыл дверь своим ключом и вошел. И остановился. На моей кровати лежал коричневый, завернутый в бумагу пакет с прикрепленным к нему синим списком белья, идентичный тому, который я держал на сгибе руки и который я только что взял из пентхауса Сточелли.
  * * *
  Мне потребовалось не больше десяти минут, чтобы все исправить, чтобы, когда приехала полиция, ничего не нашла. Если бы картина была такой же, я знал, что полиция получила бы известие о том, что они могут найти один тайник с героином в пентхаусе Сточелли, а другой - в моей комнате. Вероятно, они уже направлялись в отель.
  Менее чем через полчаса я был в вестибюле и ждал, когда меня заедет Консуэла. Я носил камеру на шее с прикрепленным к ней телеобъективом 250 мм. На плече у меня была большая сумка для фотоаппарата из коровьей кожи.
  Консуэла опоздала. Я положил сумку с тяжелым фотоаппаратом и фотоаппарат на
  сиденье кресла. «Следи за этим для меня, хорошо», - сказал я одному из посыльных, протягивая ему банкноту в десять песо. Я подошел к столу.
  Клерк посмотрел на меня с улыбкой.
  - Сеньор Стефанс, не так ли? Я могу вам чем-нибудь помочь?"
  «Надеюсь, что да», - вежливо сказал я. «У вас есть зарегистрированный гость по имени Дитрих - Герберт Дитрих?»
  «Momentito», - сказал клерк, обращаясь к картотеке гостя. Он просмотрел его, а затем поднял глаза. "Да, сеньор. Эль-сеньор Дитрих прибыл вчера.
  Вчерашний день? Если Дитрих прилетел вчера, а Сточелли накануне, и он летел в одном самолете со Сточелли, то где же Дитрих был двадцать четыре часа?
  Я на мгновение задумался об этом, а затем спросил: «Вы знаете, в какой комнате он находится?»
  «Он занимает номер девять-три», - сказал клерк, снова проверяя папку.
  «А вы случайно не знаете, как он выглядит?» Я спросил. «Возможно ли, что вы могли бы описать его мне?»
  Клерк пожал плечами. «Lo siento mucho, сеньор Стефанс. Это невозможно! Извините, но я не был на дежурстве, когда сеньор Дитрих зарегистрировался.
  «No es importante», - сказал я ему. "Все равно спасибо." Я передал ему сложенный счет.
  Клерк улыбнулся мне. «De nada, сеньор. Если я смогу помочь вам в будущем, дайте мне знать ».
  Я вернулся через вестибюль и взял свое оборудование. Я повесил камеру на шею, когда ко мне подошла Консуэла.
  «Боже мой, - сказала она, смеясь надо мной, - ты действительно выглядишь как турист со всем этим фотографическим оборудованием, привязанным к тебе».
  Я улыбнулся ей в ответ. «Инструменты моего дела», - легко сказал я. «Я фотограф-фрилансер, помнишь?»
  «Расскажи мне об этом позже», - сказала Консуэла, взглянув на свои наручные часы и взяв меня за руку. «Мы опоздаем, если попадем в пробку».
  Мы как раз выезжали с кольцевой дороги перед отелем, когда полицейская машина свернула и с ревом сирены остановилась перед входом. Четверо полицейских выскочили и быстро вошли в гостиницу.
  «Как вы думаете, чего они хотят?» - спросила Консуэла, глядя в зеркало заднего вида.
  «Будь я проклят, если знаю».
  Консуэла искоса посмотрела на меня, но больше ничего не сказала. Она сосредоточилась на ускорении по Костера Мигель Алеман, мимо Акапулько Хилтон к Диане Серкл, где Пасео дель Фараллон пересекает Костеру. Она ехала по шоссе 95, ведущему на север в Мехико.
  Примерно в миле дальше по дороге Консуэла свернула на грунтовую дорогу, ведущую в предгорья. Наконец, она остановилась на гравийной стоянке, наполовину заполненной машинами.
  - Эль Кортихо, - объявила она. «Фермерский дом».
  Я увидел деревянное строение, выкрашенное в ярко-красный и белый цвета, на самом деле не более чем большую круглую платформу, построенную на высоте шести футов над землей, окружавшую маленькое, покрытое песком кольцо. Над площадкой возвели черепичную крышу, центр которой был открыт небу и яркому солнцу. Сама платформа была чуть больше десяти футов в ширину, как раз достаточной для того, чтобы по периметру можно было поставить небольшие столики глубиной в два.
  Мы сели за стол у перил, напротив ворот, через которые должны были пройти быки. С этой позиции наш обзор кольца под нами был совершенно беспрепятственным.
  Группа заиграла медленную мелодию. По утрамбованному песку ринга вышли четверо мужчин, хвастаясь в такт музыке. Толпа им аплодировала.
  Я ожидал, что они будут одеты в традиционные trajas de luces, плотно скроенные, блестяще вышитые «костюмы с огнями», которые носили матадоры, которых я наблюдал на аренах для боя быков в Памплоне, Барселоне, Мадриде и Мехико. Вместо этого на этих четверых были короткие темные куртки, белые рубашки с рюшами и серые брюки, заправленные в черные сапоги до щиколотки. Они остановились на дальнем конце ринга и поклонились.
  Раздались разрозненные аплодисменты. Матадоры повернулись и пошли назад, исчезая под платформой под нами.
  Рядом с нами стол был заполнен. В группе было шесть человек. Две из трех девушек сели спиной к рингу. Один из них был блондинкой, другой рыжеволосым. Третья девушка была маленькой и смуглой, с изящным каменным лицом.
  Во главе стола рослый седой мужчина с большим брюшком начал шутить с девушками. Между рыжеволосым и коренастым мексиканцем с бронзовым лицом сидел высокий худой мужчина.
  Я наклонился к Консуэле. «Это ваши люди?»
  "Двое из них." Ее голос был едва громче шепота. Она не отворачивалась от ринга.
  "Какие два?"
  «Они дадут вам знать».
  Теперь пикадор выехал на ринг на лошади с тяжелой набивкой с правой стороны и длинной шлепкой сбоку от правого глаза, чтобы не видеть быка.
  Бык опустил рога и бросился на лошадь. В злобном толчке пикадор наклонился и вонзил острие своей пики глубоко в левое плечо быка, опираясь всем весом на длинную рукоять. Он сильно сопротивлялся напору быка, удерживая рога подальше от его лошади. Бык вырвался из мучительной боли и побежал по рингу, хлыстая яркой кровью из раны на плече, полосатой красной лентой на пыльной черной шкуре..
  
  
   На ринг вышел первый бандерильеро. В каждой руке он держал копьё с длинным древком, и, вытянув руки в форме треугольника, он сделал изогнутый бег на быка. Бык опустил голову, чтобы броситься. Наклонившись, бандерильеро поставил заостренные копья на каждом плече быка. Острое железо проскользнуло в жесткую шкуру животного, как будто она была сделана из папиросной бумаги. Я посмотрел на людей за соседним столиком. Никто из них не обратил на меня внимания. Они наблюдали за действиями на ринге. Матадор снова вышел, неся маленькую мулету. Он короткими шагами подошел к быку, пытаясь заставить его броситься. Бык был очень плохим. Но с матадором было еще хуже. Блондинка за соседним столиком отвернулась от кольца. «Эй, Гаррет, когда они убивают быка?» «Через минуту или две», - ответил плотный мужчина. «Вы не увидите этого, пока не повернетесь». «Я не хочу этого видеть. Мне не нравится вид крови ". Бык устал. Матадор был готов к убийству. Бока быка вздымались от изнеможения, голова его склонилась к песку. Матадор подошел к опущенной голове, наклонился и воткнул меч в быка по самую рукоять. Он промазал по позвонкам .. Если перерезать позвоночник, бык мгновенно рухнет. Это быстрая, чистая смерть, почти мгновенная. Этот бык не упал. Он стоял с мечом в шее, кровь текла из свежей раны и текла из двух копий на его плечах и из зияющей раны на картинке. И вот кровь хлынула из его рта густой вязкой струей. «Вот дерьмо», - сказала блондинка, невольно отвернувшаяся к рингу. «Это такая проклятая кровавая страна! Кому нужны все эти убийства ». Мексиканец был удивлен ее отвращением. «Мы все еще примитивный народ», - сказал он ей. «Меч, нож - сталь и кровопускание усиливают наше чувство мужского мужества. Вы, нортеамерикано, слишком мягкие. «Да пошел ты, Карлос», - рявкнула она и повернулась спиной к арене. Матадор вернулся к быку с колющим мечом в руке. Один из бандерильеро вытащил другой меч. Матадор наклонился над быком и сделал рубящее движение. Лезвие перерезало спинной мозг, и бык рухнул на песок. Гаррет повернул голову и поймал мой взгляд. Он встал. «У меня в машине есть пара бутылок виски, - громко сказал он. «Пойдем за ними, Карлос». Я видел, как они прошли по периметру арены и пересекли деревянную платформу, которая вела к парковке. Консуэла тронула меня за руку. «Вы можете присоединиться к ним сейчас». Я последовал за ними из вольера. Гаррет пробирался сквозь припаркованные машины, пока не добрался до дальнего конца стоянки. Он остановился, чтобы повернуться и подождать меня. Когда я подошел, он холодно посмотрел на меня. Я остановился перед ним. Я не знаю, что он ожидал от меня, но я не терял ни слов, ни времени. - Отставь Сточелли, - резко сказал я, глядя в тяжелое воинственное лицо Гаррета. Затем мой взгляд переместился на Карлоса, который встретил мой взгляд бесстрастно вежливым выражением лица. Карлос был одет в светло-зеленые брюки, рубашку из сырого шелка и белые лоферы с кисточками на маленьких ножках. Он выглядел как придурок, но я почувствовал в нем глубокую суть твердости, которой Гарретт не обладал. Гаррет был блефом и напыщенным. Карлос был более опасным из двоих. Карлос протянул руку и тронул меня за руку. Его голос был очень спокойным и вежливым. «Сеньор, я думаю, что климат Акапулько стал для вас очень нездоровым».
   «Я не боюсь».
   Карлос слегка пожал пухлыми плечами. «Это очень плохо», - заметил он. «Немного страха иногда может спасти жизнь мужчине». Я отвернулся от них, скрывая гнев. Я вернулся на ринг через столы к Консуэле. Я коснулся ее руки. «Будут проблемы. Сможешь поехать обратно в город с друзьями? » "Конечно. Почему?" «Дай мне ключи от твоей машины. «Я оставлю их в своем отеле». Консуэла покачала головой. «Я привзла тебя сюда. Я отвезу тебя назад. "Давайте тогда." Я собрал фотоаппарат и большую сумку с оборудованием. Следуя за Консуэлой на шаг позади меня, я вышел из вольера. Мы пересекали небольшой деревянный мостик, Консуэла стояла рядом со мной, когда я внезапно краем глаза уловил какое-то движение. Чистым, инстинктивным рефлексом я отбросил Консуэлу от себя к перилам и бросился к деревянной стене, которая составляла одну сторону прохода. Я отскочил от стены под углом, развернулся и упал на одно колено. Моя шея загорелась, как будто кто-то опалил ее раскаленным железом. Я почувствовал, как по воротнику потекла струйка крови. "Что это такое?" - воскликнула Консуэла, а затем ее взгляд упал на бандериллу с длинной ручкой, которая все еще дрожала в стене между нами, ее отточенный стальной шип глубоко вонзился в дерево. Длинная ручка с лентой раскачивающиеся взад и вперед, как смертоносный метроном.
  
  
  
  Я вспомнил, как легко колючая сталь вонзилась в кожаную шкуру быка. Было нетрудно представить, как перевязочная подвздошная кость пронзает мое горло, если бы я не действовал так быстро.
  Я встал и отряхнул колени брюк.
  «Твои друзья не теряют времени зря», - яростно сказал я. «А теперь поехали отсюда».
  
  * * *
  
  Жан-Поль ждал меня в холле. Он вскочил на ноги, когда я вошел. Я направился через вестибюль к лифтам, и он пошел рядом со мной.
  "Хорошо?"
  «Мне сказали убираться к черту из Акапулько».
  "И?"
  «Они также пытались убить меня».
  Мы вошли в лифт. Жан-Поль сказал: «Я думаю, ты в плохом положении, друг мой».
  Я не ответил. Лифт остановился у меня на этаже. Мы вышли и пошли по коридору. Когда мы подошли ко мне в комнату, я вынул ключ.
  - Подождите, - резко сказал Жан-Поль. Он протянул левую руку за ключом: «Отдай его мне».
  Я посмотрел вниз. Жан-Поль держал в правой руке пистолет. Я не спорю с оружием так близко. Я дал ему ключ.
  «Теперь отойди в сторону».
  Я отошел. Жан-Поль вставил ключ в замок и медленно повернул его. Внезапным движением он распахнул дверь, упав на одно колено, пистолет в его руке нацелился в комнату, готовый поразить любого внутри.
  «Там никого нет», - сказал я ему.
  Жан-Поль поднялся на ноги.
  «Я никогда не стесняюсь проявлять осторожность, - сказал он. Мы вошли в комнату. Я закрыл за нами дверь, подошел к окну террасы и выглянул наружу. Позади меня Жан-Поль готовил для нас напитки. Я бросил сумку с оборудованием на стул и положил на нее фотоаппарат.
  Глядя на залив, я видел моторные лодки, буксирующие водных лыжников. В яхт-клубе на якоре стояло несколько моторных парусников. Лодка для ловли тунца, которую я видел накануне, все еще была привязана к набережной. Я задумался об этом.
  Жан-Поль спросил: «Разве ты не боишься отвернуться от меня?»
  "Нет"
  Он помешал напитки. «Пока вас не было, у нас было какое-то волнение. В гостиницу наведывалась местная полиция. Они обыскали апартаменты Сточелли в пентхаусе ».
  "Так?"
  «Они также обыскали вашу комнату». Жан-Поль пристально смотрел мне в лицо, пытаясь уловить малейшее выражение удивления. "Это вас не беспокоит?"
  «Я этого ожидал».
  Я снова повернулся и снова посмотрел в окно. Я знал, что с того момента, как увидел на своей кровати поддельный бельевой пакет, меня вызовет полиция.
  Их, вероятно, предупредили, чтобы они обыскали как апартаменты Сточелли, так и мою комнату на предмет наркотиков. Кто-то пытался наложить на Сточелли тяжелый каркас.
  Но меня беспокоило не это.
  «Зачем полиции обыскивать пентхаус Сточелли?» - спросил Жан-Поль.
  «Потому что сегодня ему доставили пять килограммов героина, завернутые, как пачку белья», - сказал я.
  Жан-Поль удивленно присвистнул.
  «Видимо, значит, он от этого избавился. Eh bien? "
  «Я избавился от этого ради него».
  "Ой?" Еще одна долгая пауза. «Вот почему они обыскали вашу комнату?»
  «Нет. Еще одна посылка, как будто она была доставлена ​​в мою комнату, - спокойно сказала я, все еще спиной к Жан-Полю. «Еще пять килограммов в точно такой же упаковке».
  Жан-Поль задумчиво переваривал информацию. Затем он сказал: «Поскольку полиция ничего не нашла, могу я спросить, что вы сделали с героином?»
  «Я взял его с собой».
  «И ты избавился от него сегодня днем? Какой ты умный, mon amil.
  Я покачал головой. «Нет, он все еще в моей сумке с оборудованием. Все десять килограммов. Я ношу его с собой весь день ».
  Жан-Поль повернулся и посмотрел на громоздкую сумку с оборудованием, которую я поставил на стул у окна. Он начал смеяться.
  «У тебя отличное чувство юмора, друг мой. Вы знаете, что бы произошло, если бы полиция нашла это у вас? "
  "Да. Тридцать лет каторжных работ. Так мне сказали.
  "А вас это не беспокоит?"
  «Не столько, сколько что-то еще».
  Жан-Поль принес мне выпить. Он взял свою и сел на один из стульев.
  Он поднял свой стакан. "A voire sante!" Он сделал глоток. «Что тебя беспокоит?»
   Я обернулся."Вы." «Вы не из организации Мишо».
  Жан-Поль отпил ром. В его серых глазах был вызов. "Почему вы так думаете?"
  «Во-первых, вы слишком дружны со мной. Ты больше похож на моего телохранителя. Во-вторых, вы на самом деле не настаиваете на уничтожении Сточелли. Наконец, весь день вы знали, что кто-то пытается подставить Сточелли, как подставили Мишо. Это должно было доказать вам, что Сточелли не подставил Мишо, и поэтому вы преследуете не того парня. Но вы ничего не сделали с этим ».
  Жан-Поль ничего не сказал.
  Я пошел дальше. «Не только это, но вы торчали в отеле весь день, несмотря на то, что четверо копов обыскивали ресторан в поисках наркотиков. Если бы вы действительно были из марсельской организации, вы бы убежали как черт при первом взгляде на них ».
  "Так?"
  «Так кто ты, черт возьми?»
  "Кто я по-твоему?"
  "Полицейский."
  "Что заставляет вас думать, что это так?"
  «То, как вы вошли в дверь несколько минут назад. Это
  строго полицейская техника. Тебя так учили.
  «Вы проницательны, mon vieux! Да, я полицейский.
  «Наркотики?»
  Жан-Поль кивнул. «L’Office Central Pour la Suppression du Trafic des Stupifiants. Мы работаем с вашим Федеральным бюро по наркотикам и опасным наркотикам, BNDD ».
  «А мексиканская полиция?»
  «Для этой операции да. Федераты. Они знают, что я работаю под прикрытием ».
  «Неужели организация Мишо действительно послала сюда кого-то, чтобы заставить банду Акапулько устранить Сточелли? Или это было прикрытием? »
  «О, они послали человека, хорошо. Вот как мы узнали об этом. Мы попросили мексиканскую полицию задержать его, когда он вышел из самолета в Мехико ».
  «И он рассказал вам все об их планах относительно Сточелли? Я думал, корсиканцы не разговаривают. Предполагается, что они даже более молчаливы, чем сицилийцы.
  Жан-Поль улыбнулся мне. «Мексиканская полиция не так сдержанна, как мы. Особенно с иностранными преступниками. Они прикрепили электроды к его яичкам и включили ток. Он кричал пять минут, а затем сломался. Он никогда не будет прежним, но он нам все рассказал ».
  Я сменил тему. «Откуда ты знаешь обо мне?»
  Жан-Поль пожал плечами. «Я знаю, что ты из AX, - сказал он». Я знаю, что вы N3 - элитный убийца в этой организации. Вот почему я хотел бы, чтобы вы с нами сотрудничали ».
  «Кто такие« мы »? И как?"
  «Американцы хотят Сточелли. Мексиканская полиция требует ликвидации организации Акапулько. И мы, французы, хотели бы разорвать связь между бандой Мишо, Сточелли и бандой Акапулько ».
  «Мои приказы поступают из Вашингтона, - сказал я ему. «Мне нужно у них уточнить».
  Жан-Поль улыбнулся мне. «Вы имеете в виду, что вам придется посоветоваться с Хоуком».
  Я ничего не сказал. Жан-Поль не имел никакого отношения к тому, чтобы знать о Ястребе - или о том, что я - №3, или о моем назначении убийцей. Он слишком много знал.
  «Привет, я дам тебе знать», - сказал я.
  Жан-Поль встал и поставил стакан. Он подошел к двери и открыл ее. Он начал выходить, а затем повернулся в дверной проеме.
  «Я хотел бы получить ваш ответ не позднее этого вечера», - сказал он. «Мы намерены…»
  Словно игла фонографа, внезапно оторвавшаяся от пластинки, его голос оборвался на середине предложения, а слово оканчивается невнятным мычанием удивления. Он споткнулся, покачнулся, на полшага вперед в комнату, захлопнув за собой дверь. Затем он откинулся на нее и соскользнул на пол.
  Я перепрыгнул через комнату. Веки Жан-Поля были закрыты. Пенистый малиновый пузырь внезапно вырвался из его легких. Из его рта хлынула кровь. Его ноги тяжело дергались о пол в знак протеста против смерти.
  Я потянулся к дверной ручке, но его тело рухнуло на нижнюю панель и не позволило мне открыть ее.
  Снаружи толстый ковер в холле заглушал все возможные шаги. Я отпустил ручку и опустился на колени перед стройным телом француза. Я пощупал пульс. Его не было. Я наполовину повернулся к нему и увидел рукоять ножа с костяной рукоятью, выступающую из спины Жан-Поля странным злокачественным образованием.
  
  ГЛАВА ДЕСЯТАЯ
  
  Убийца удачно выбрал время. Я не слышал, как двери открываются или закрываются. В коридор никто не выходил. В коридоре за пределами моей комнаты было тихо. Я долго стоял над телом Жан-Поля, прежде чем протянул руку и схватился за коврик в прихожей, затащил труп глубже в комнату и отодвинул его от двери. Я осторожно открыл дверь и выглянул. Коридор был пуст. Я закрыл и запер дверь на засов, опустился на колени перед стройным телом француза, растянувшегося на окровавленном ковре, и долго смотрел ему в лицо, все время чувствуя, как внутри меня бушует гнев, потому что я совершил ошибку.
  Я должен был понять раньше в Эль Кортихо, что Карлос уже привел в действие все планы, которые он имел, чтобы избавиться от меня, еще до того, как он и Брайан Гарретт встретились со мной. Я должен был знать, что он никогда не собирался позволить мне покинуть Акапулько живым, пока я знал, что я сделаю с его организацией. Я думал, что у меня будет больше времени, по крайней мере, до завтрашнего утра, но я ошибался в этом предположении. Время вышло, и теперь Жан-Поль умер из-за этого. Я также знал, что мне никогда не заставить мексиканскую полицию, особенно лейтенанта Фуэнтеса, поверить в то, что я не участвовал в смерти Жан-Поля.
  Мне давно пора было действовать. Я посмотрел на открытые пристальные глаза Жан-Поля и протянул руку, чтобы закрыть веки. Я расстегнул его куртку. Револьвер Smith & Wesson Airweight Model 42 калибра 38 с ореховой рукоятью был заправлен в короткую кобуру за поясом его брюк. Я переложил пистолет в собственный набедренный карман. Я посмотрел на часы - слишком рано вечером для того, чтобы попытаться избавиться от тела. Несмотря на то, что в отеле было не так много гостей, было бы слишком сложно предположить, что коридоры сейчас пустуют.
  Я осторожно обернул его труп тонким ковриком. не до лодыжек, но его лицо было закрыто.
  
   Полосками ткани, которые я оторвал от наволочки, я привязал коврик к его груди и коленям.
  Я поискал в комнате тайник. Шкаф с одеждой был слишком опасен, поэтому я решил засунуть завернутое в ковер тело под двуспальную кровать, уронив покрывало на бок так, чтобы его край уперся почти в пол.
  На мгновение убрав Жан-Поля с дороги, я сосредоточил свое внимание на очистке свидетельств того, что произошло. Я включил свет в холле, проверяя стены на предмет брызг крови. Я нашел несколько. Нижняя панель двери была в беспорядке. В ванной я смочил полотенце в холодной воде, вернулся в холл и вымыл дверь и стены.
  Коврик не позволял крови попасть на пол.
  После этого я сполоснул полотенце, насколько мог, скомкал его и бросил на пол под раковиной. Я снял свою окровавленную одежду и принял душ.
  Я использовала еще два полотенца, вытиралась и скручивая их и бросил под раковину вместе с другим полотенцем. Пусть горничная думает, что я неряха. По крайней мере, это помешало бы ей слишком внимательно рассмотреть первое полотенце.
  После того, как я побрился, я переоделся в чистую спортивную рубашку, слаксы и куртку Madras.
  Я собирался надеть Хьюго и надеть Вильгельмину, мой 9-миллиметровый Люгер, но 9-миллиметровый пистолет любого размера дает довольно большую выпуклость. Это слишком легко увидеть под легкой одеждой, поэтому я оставил пистолет и нож в фальшивом дне своего атташе-кейса.
  Вместо этого я остановился на легком револьвере Жан-Поля 0,38.
  Обычно я бы не носил куртку. Майские вечера в Акапулько слишком теплые, чтобы сделать куртку ненужной, но у меня был револьвер Жан-Поля, и хотя он был маленьким, он все равно был слишком заметен, если я не надену что-нибудь, чтобы прикрыть его.
  Закончив одеваться, я снова вернулся в ванную. Я взял из бритвенного набора пузырек со снотворным нембуталом. Во флаконе было десять или двенадцать капсул. Иногда, когда я не могу заснуть, я беру одну из них. Теперь у меня было другое применение для них. Я положил маленький пластиковый контейнер в карман вместе с рулоном полудюймовой клейкой ленты, которая была у меня в аптечке.
  Вернувшись в спальню, я взял фотоаппарат и перекинул через плечо громоздкую сумку с фотоаппаратом.
  Выйдя за дверь, я повесил табличку «НЕ БЕСПОКОИТЬ» на внешней ручке двери. Я кладу ключ от номера в карман. Как и во многих отелях, матаморос прикрепили к ключу тяжелую бронзовую табличку, чтобы гости не хотели носить ее с собой и имели обыкновение оставлять ключ на стойке. Я не люблю этого делать. Я хочу иметь возможность входить и выходить из своей комнаты, не привлекая внимания, каждый раз останавливаясь у стола. Ключ и табличка тяжело лежали в заднем кармане моих брюк.
  Спускаясь в вестибюль, я никого не увидел ни в коридоре, ни в лифте. На стойке регистрации я остановился, чтобы спросить, нет ли для меня почты. Я ничего не ожидал, но когда клерк повернулся к стойкам позади него, я смог проверить слот для Suite 903. Оба ключа были в ящике. Судя по всему, Дитрих все же не пришел.
  Клерк повернулся назад, с сожалением улыбаясь. «Нет, сеньор, для вас нет ничего». Это был не тот клерк, с которым я разговаривал ранее днем,
  «Вы знаете сеньора Дитриха?»
  «Сеньор Дитрих?»
  «Люкс девять три», - подсказал я ему.
  «Ах! Конечно. Он очень милый джентльмен, который вчера приехал. Я зарегистрировал его сам ».
  "Его сейчас нет, не так ли?"
  Клерк покачал головой. «Нет. Я видел, как он ушел около получаса назад.
  "Ты уверен? Мужчина лет шестидесяти - я остановился. Это было все, что я знал о внешности Дитриха. Я надеялся, что клерк клюнет на удочку.
  «Конечно, я знаю, как он выглядит! Довольно высокий. Очень тонкий. Очень выдающийся. Серебряные волосы. Голубые глаза. Он ходит, слегка прихрамывая, хотя трости у него нет. Его дочь очень красива ».
  "Его дочь?"
  "Да, сеньор. Нельзя забыть такую ​​красивую девушку, как она! Какие длинные светлые волосы! » Тогда клерк поймал себя на мысли, что его осенило. Он понимающе приподнял бровь. «Конечно, может быть, она не его дочь, а, сеньор? Мы не задаем таких вопросов ».
  - Хорошо, это Дитрих. Я передал счет клерку. «Я свяжусь с ним позже».
  - Могу я оставить ему весточку, сеньор?
  «Нет, я не знаю, когда смогу его увидеть. Спасибо за информацию."
  «Де нада».
  * * *
  В офисе Hertz я арендовал седан и поехал в Санборн, где купил подробную карту улиц Акапулько. В столовой я сел в будку, заказал кофе и разложил карту на столе перед собой. Я попытался проложить путь к вилле Бикфорда, по которой меня вчера вечером провезла Консуэла. На карте не были показаны все более мелкие переулки, поэтому я не был полностью уверен, что выбрал нужную улицу. Я вспомнил, что это был короткий тупик и что на нем было всего несколько домов. Все дома с видом на бухту.
  
  
  
  
   Я был уверен, что узнаю улицу, если найду ее снова. Дом Бикфорда был самым последним в конце тупика, изолированным от других.
  Мысленно я перебрал все возможности, пока не сузил их до трех. Мне потребовалось две чашки кофе и полдюжины сигарет, прежде чем я, наконец, сложил карту и ушел.
  Конец улицы не оказалась тупиком, как показала карта. Он был расширен, чтобы присоединиться к другому переулку, поэтому я повернулся и попробовал второе. Это была тупиковая улица, но на ней было слишком много домов, тесно прижатых друг к другу, насколько это было возможно.
  Я сделал еще одну попытку. Это тоже было неправильно, поэтому я поехал обратно на шоссе и съехал с дороги. К настоящему времени было почти десять тридцать. Я включил плафон и снова развернул карту, пытаясь выяснить, где я ошибся. Наконец я нашел это. Я свернул не на том перекрестке. Я выключил свет, свернул карту и снова выехал на дорогу.
  На этот раз я нашел улицу со второй попытки. По его длине располагались четыре широко разделенных дома. Дом Бикфорда был последним на берегу залива; На улицу выходила высокая стена из сырцового кирпича с железными решетками ворот. Я к нему не подъехал. Я оставил машину вне поля зрения за углом и пошел по грунтовой дороге к воротам, которые были защищены цепью и замком. Я нажал кнопку звонка и стал ждать. В темноте я слышал чириканье насекомых и цокающий шелест пальмовых листьев, трущихся друг о друга под нежным влажным морским бризом.
  Прошло несколько минут, прежде чем появился привратник, пожилой седой метис с щетинистой щетиной усов, заправляя рубашку в мешковатые брюки, шагая по дорожке.
  Я не дал ему времени подумать.
   Я резко отрезал по-испански. - «Поторопись, viejo!» «Сеньор Бикфорд ждет меня!»
  Старик остановился в футе от ворот, глядя на меня, задумчиво наморщив брови.
  "Я ничего не знаю-"
  "Откройте ворота!"
  Старик достал из кармана фонарик. Он повернул его мне в лицо.
  «Не в мои глаза, старый дурак! Направь свет к моей руке ».
  Старик послушно направил фонарик вниз. Он увидел вороненую сталь от Smith & Wesson .38. Не сводя глаз с пистолета, привратник вынул из кармана своих поношенных брюк толстую связку ключей. Его пальцы дрожали, когда он выбрал ключ и вставил его. Замок открылся. Я потянулся левой рукой и отцепил цепь. Я толкнул калитку, все еще направляя пистолет на старика, и вошел внутрь.
  «Закрой ворота, но не запирай».
  Он сделал, как я ему сказал.
  «Кто еще здесь?» Я показал пистолетом, чтобы сойти с тропы.
  «Только сеньор и сеньора», - нервно ответил он.
  "Твоя жена?"
  «Mi mujer es muerta. Она мертва, остался только я.
  «Другие слуги?»
  "Приходящие. Они здесь не спят. Они не вернутся до утра ».
  «Сеньор Бикфорд уже лег спать?»
  Старик покачал головой. "Я так не думаю; Внизу по-прежнему горит свет.
  Он поднял на меня водянистые испуганные глаза. «Окажите милость, сеньор, я старик. Я не хочу неприятностей.
  «Сегодня здесь может быть много неприятностей», - сказал я, наблюдая за ним.
  «Я могу быть очень далеко за очень короткое время», - умолял старик. «Особенно, если может приехать полиция».
  «Хорошо, - сказал я. Я потянулся к бумажнику и вынул четыреста песо - около тридцати двух долларов.
  «Чтобы сделать вашу поездку проще. За ваши неудобства. " Я вложил банкноты в руку привратника.
  Старик посмотрел вниз и сунул банкноты в карман: «Теперь я могу пойти?»
  Я кивнул. Мужчина приоткрыл ворота на ширину ладони и проскользнул в них. Он сразу же побежал по грязной дороге, его башмаки хлопали по пяткам и издавали мягкие царапающие звуки по гравию. Он повернул за угол и через несколько секунд скрылся из виду.
  Я толкнул ворота и двинулся в темноту ухоженной территории к дому.
  Из дверного проема, ведущего из кухни в столовую, я наблюдал за Бикфордом и его женой. Они оба сидели в той части гостиной, которую я мог видеть через столовую.
  Бикфорд отложил журнал, который держал в руке, и снял очки для чтения в толстой оправе.
  «Хочешь выпить перед тем, как мы пойдем спать?» - спросил он Дорис.
  Дорис сидела на кушетке и с большой концентрацией красила ногти на ногах. Не поднимая глаз, она сказала: «Сделай дубль».
  Я вошел в столовую и остановился у арки, отделявшей ее от гостиной. «Я предлагаю вам оставить это на потом», - сказал я.
  Бикфорд удивленно поднял глаза. Дорис уронила бутылку лака для ногтей на белый диван. "Вот дерьмо!" было все, что она сказала.
  Я вошел в гостиную и позволил Бикфорду увидеть пистолет в моей руке.
   Он потребовал. - "Что, черт возьми, все это?"
  «Твои друзья не хотят, чтобы все было легко».
  Он облизал губы, нервно глядя на пистолет. "Почему я? Я сделал то, о чем ты просил ».
  
  
  «Как ты однажды сказал, ты просто парень посередине. Думаю, это означает, что вы получаете это с обеих сторон ».
  "Что ты хочешь?"
  "Немного. Мы с тобой собираемся прокатиться вместе ».
  «Эй, подожди секунду!» - закричала Дорис.
  «Он не пострадает, если сделает то, что я ему говорю», - заверила я ее.
  "То, что о ней?" Бикфорд все еще нервничал из-за пистолета.
  «Она остается». Я вынул пузырек из кармана и вытряхнул две капсулы на верхнюю часть батончика.
  "Г-жа. Бикфорд, я буду признателен, если ты просто примешь эти таблетки ...
  "Нет!" - взорвался Бикфорд, вставая на ноги. - Оставь ее в стороне!
  «Это то, что я делаю. Я не настолько глуп, чтобы связать ее. Слишком много шансов на то, что она освободится. И я бы предпочел не бить ее по голове.
   Он спросил."Что - что это такое?"
  "Снотворное. Они не причинят ей вреда ".
  Дорис встала с дивана и подошла к бару. Я заметил, что она совсем не испугалась. Она даже быстро улыбнулась мне, чего Бикфорд не увидел. Она взяла таблетки и налила себе стакан воды.
  «Ты уверен, что они не причинят мне вреда?» В ее голосе был оттенок веселья, ее зеленые глаза с густыми ресницами смело смотрели в мои. Она положила таблетки в рот и запила их, затем подошла ко мне. "Все, что я собираюсь сделать, это заснуть?"
  «Сядьте, миссис Бикфорд».
  «Дорис», - пробормотала она, все еще смело глядя мне в лицо, с крошечной улыбкой на ее губах.
  «Снова на диван». Дорис медленно отвернулась от меня и вернулась к дивану, намеренно покачиваясь бедрами. Бикфорд подошел к ней и сел рядом. Он заботливо взял ее за руку, но она отстранилась.
  «Ради всего святого, Джонни. Я в порядке, так что успокойся, ладно? Если он хотел причинить мне боль, вы не смогли бы его остановить ». Она повернулась ко мне лицом. "Сколько времени это занимает?"
  «От десяти до двадцати минут», - сказал я. «Вы могли бы просто растянуться и расслабиться. Мы подождем.
  * * *
  Менее чем через пятнадцать минут Дорис закрыла глаза. Ее груди поднимались и опускались в легком ритме сна. Я подождал еще пять минут и жестом отодвинул Бикфорда от нее.
  "Поехали."
  Бикфорд поднялся на ноги. "Куда?"
  «Мы собираемся навестить лодку для тунца, - сказал я. - Ту, которая привязана к набережной…»
  "Что, черт возьми, ты несешь?"
  «… И потом на борту, - продолжал я, как будто Бикфорд не сказал ни слова, - ты должен встретить капитана и передать ему пакет. Скажи ему, что его заберут в Сан-Диего обычным способом.
  "Ты спятил!" - взорвался Бикфорд. «Ты хочешь убить нас обоих?»
  «Ты еще не умер», - сказал я, поднося пистолет к его груди.
  Он стоял там, неповоротливый, стареющий, поражение сделало его старше своих лет. «Но они убьют меня, когда узнают. Вы знаете это, не так ли? " Он посмотрел на меня. «Откуда вы узнали о лодке для тунца?» - тупо спросил он.
  «Вчера вечером я сказал вам, что у меня есть список судов, которые ваши люди использовали для контрабанды героина в Штаты. Лодка для тунца - «Мэри Джейн» из Сан-Диего. Он торчит уже несколько дней, ожидая очередной посылки ".
  «Вы догадываетесь», - нерешительно сказал Бикфорд, но я уловил мелькание на его лице, и это было все необходимое мне подтверждение.
  «Больше нет», - сказал я. «Пойдем, принесем им пакет, которого они ждут».
  * * *
  Доставить посылку на лодку для тунца не было проблемой. Мы отвезли машину Бикфорда к набережной, Бикфорд за рулем, а я с ним рядом с 38-м калибром в руке.
  Оказавшись на лодке, Бикфорд направился прямо в капитанскую каюту. Трое из нас заполнили маленькую комнату. Бикфорд рассказал историю. Капитан не задавал вопросов, кроме как подозрительно посмотрел на меня, когда я протянул ему пакеты.
  «С ним все в порядке», - поручился за меня Бикфорд. «Это его покупка. Он просто хочет быть уверенным, что мы его доставим ».
  «У нас никогда не было проблем», - пожаловался капитан, забирая у меня сверток. Он посмотрел на нее и покрутил в руках. "Прачечная? Это для меня в новинку.
  «Как скоро ты сможешь отправиться в путь?»
  «Полчаса - может быть, меньше».
  «Тогда тебе лучше идти».
  Капитан вопросительно посмотрел на Бикфорда. «Делай, как он говорит, - сказал ему Бикфорд.
  "А что насчет посылки, которую я ждал?"
  Бикфорд пожал плечами. «Это было отложено. Мы не можем допустить, чтобы ты задерживался здесь слишком долго.
  «Хорошо, - сказал капитан. «Чем быстрее вы двое очистите мои колоды, тем скорее я смогу начать».
  Мы с Бикфордом вышли из каюты, медленно пробираясь в темноте по захламленной палубе. Там я остановился у покрытой брезентом спасательной шлюпки и быстро, повернувшись спиной к нему, чтобы он не мог видеть, что я делаю, сунул второй пакет под тяжелый брезент в шлюпку.
  Когда мы спрыгнули на причал, мы услышали запуск двигателей. На палубе была бурная деятельность.
  Мы подошли к тому месту, где Бикфорд припарковал свою машину на Костере.
  "Что теперь?" - спросил меня Бикфорд, когда мы вошли.
  «Думаю, нам следует навестить Брайана Гарретта», - сказал я. Бикфорд сказал протестовать но одумался.
  
  
   Я держал короткий револьвер из вороненой стали всего в нескольких дюймах от него. Он поехал на машине на восток по Костера Мигель Алеман, выехав из города на вершину мыса. Наконец, он свернул на второстепенную дорогу и через несколько минут остановился.
  - Там внизу дом Гаррета. Вы хотите, чтобы я въехал прямо? "
  Дом выделялся сам по себе, прямо под гребнем гребня на краю обрыва, уходившего ниже него на двести футов к морю. Мы были ярдах в ста от подъездной дорожки, ведущей к главным воротам дома.
  «Нет, остановись здесь».
  Бикфорд повернул машину на обочину дороги. Он остановил его и выключил зажигание и фары. Внезапная тьма окружила нас, и в этот момент я ударил прикладом пистолета по затылку Бикфорда, попав ему прямо за ухом. Он рухнул на руль. Я сунул пистолет в правый карман куртки, а из другого кармана достал рулон скотча. Я затащил руки Бикфорда за его спину, заклеив ему запястья десятком витков хирургической ленты. Я засунул ему в рот носовой платок, приклеив полоску клея от одной щеки к другой, чтобы удерживать кляп на месте.
  Обойдя седан, я открыл обе левые двери. Бикфорд был тяжелым. Годы перевели его в тяжелый вес. Мне пришлось изо всех сил перемещать его инертное тело в кузов седана. Я наклонился и перевязал его лодыжки и колени. Когда я закончил, у меня закончилась лента, но он был надежно связан. Мне бы не пришлось беспокоиться о том, что он выйдет на свободу.
  Десять минут спустя я молча двигался в темноте по краю дороги, пока не подошел к высокой стене, окружавшей виллу Гаррета. Стена начиналась у обрывистого обрыва справа от меня, прорезала поле, затем образовывала полукруг вокруг обширного дома до края утеса на дальней стороне.
  За стеной горел свет. Я мог слышать голоса, перекликающиеся друг с другом. Подойдя ближе к стене, я услышал плеск воды. Я узнал в одном из девичьих голосов голос блондинки, которую видел в тот же день в Эль-Кортихо.
  Я прокрался вдоль основания стены, пока не добрался до подъездной дорожки, которая вела к дороге. Фасад ворот освещали два прожектора, высоко висящие на основных опорах. У меня не было возможности пересечь подъездную дорожку так близко к дому, чтобы меня не заметили, поэтому я пополз обратно к дороге и пересек ее там, где я оставил Бикфорда и машину. Мне потребовалось двадцать минут, чтобы полностью осмотреть другую сторону дома от края обрыва до проезжей части, а затем я вернулся назад и снова вернулся к краю дороги.
  Я собирался перейти дорогу, мускулы моей ноги уже напряглись, чтобы сделать шаг, когда какое-то глубоко укоренившееся чувство опасности остановило меня.
  Ночные звуки не изменились. Под обрывом я слышал, как волны разбиваются о валуны в своем медленном, неравномерном ритме на узкий песчаный пляж. Морской бриз с запада шелестел пальмовыми листьями, словно потирая сухие руки. Ночные насекомые скулили и щебетали, щебечут в темноте вокруг меня, но в моем разуме словно сработала какая-то первобытная тревога.
  Давным-давно я научился полностью доверять своим инстинктам. Еще до того, как первый слабый шепот звука достиг моих ушей, я бросился в сторону, уклоняясь от своего невидимого противника.
  Я почти не пострадал. Удар, нацеленный на мой позвоночник, попал мне в предплечье, когда я повернулся, лезвие ножа вошло в мою правую руку чуть ниже локтя, пронзив его до запястья, заставив меня уронить пистолет, который я держал в руке. В тот же момент в меня врезалось твердое, мускулистое тело, выбившее меня из равновесия.
  Я упал лицом вниз, едва успев уклониться от ответного удара, когда лезвие рассекло воздух там, где я был всего секунду назад. Не раздумывая, действуя чисто рефлекторно, я быстро откатился к дальнему краю дороги.
  Я поднял голову и увидел квадратную фигуру моего нападающего, стоявшего в позе бойца с широко раскинутыми ногами. Лунный свет отражался от заточенного лезвия из стали, как бритва, которое он держал в протянутой руке, двигая рукой вперед и назад. Я услышал хриплые вдохи, когда мужчина двинулся ко мне, шаркая шаг за шагом.
  Я собрал ноги под собой. Моя левая рука царапала дорогу. Я нашел и схватил камень размером с кулак. Я чувствовал влажное тепло крови, струящееся по моему правому предплечью и запястью. Я попытался пошевелить правой рукой. Он почти бесполезно онемела от удара.
  Мужчина подошел к открытому окну водительского места рядом с машиной. Я видел, как он просунул руку через окно, и внезапно загорелись фары машины, осветив дорогу и край поля, прижали меня своим резким белым светом.
  Медленно я поднялся на ноги, прищурив глаза на яркость огней.
  
  
   Я начал двигаться, пытаясь выйти из-под луча фар.
  Нападающий вышел перед машиной, резкий и опасный силуэт на фоне ослепительного сияния лучей.
  Я сделал еще один шаг.
  «Бежать тебе не стоит».
  Длинное лезвие ножа в его руке снова начало медленное, змеиное плетение.
  «Стой, хомбре! Я сделаю это быстро для тебя.
  Я узнал голос. Он принадлежал коренастому молодому человеку, который за два дня до этого подошел ко мне на набережной, - Луису Апарисио. Воспоминание вернуло поток других. Почему-то в моей голове промелькнул образ выпотрошенной черепахи. В своей голове я снова мог видеть черепаху, беспомощно лежащую на спине, быстрые удары ножа рыбака, мускулистую руку, окровавленную до локтя, и длинные серо-розовые клубки мокрой кишки, рассыпавшиеся по ступенькам пристани.
  Отодвинув образы, я с усилием сохранял спокойствие. «Привет, Луис».
  «Я сказал вам, что мы еще встретимся», - сказал Луис. Он сделал еще один шаркающий шаг. «Сегодня вечером я отправил на тот свет твоего друга в отеле. Теперь я позабочусь о вас."
  «Ты меня преследовал?»
  Луис покачал головой. «Нет, я не слежу за тобой. Я приехал сюда, чтобы увидеть Карлоса Ортегу, чтобы рассказать ему, чем я занимался в отеле. Я иду по дороге и вижу машину. Как ты думаешь, что я нахожу внутри, он связан, а? Так что жду. Как вы думаете, скоро появится кто? » Он безрадостно улыбнулся и сделал еще один шаг ко мне. «Hombre, я собираюсь порезать тебя медленно, и ты ничего не сможешь сделать».
  Мой разум метался, прикидывая несколько вариантов, которые у меня были. Бежать только отсрочит конец на несколько отчаянных минут. Столь же бесполезно было стоять и сражаться, используя только камень в качестве оружия и беспомощную руку. Биться без оружия с подготовленным бойцом с ножом было бы чистым самоубийством.
  В ту секунду я оценил и отверг все варианты, кроме одного, и даже тогда я знал, что шансы будут сильно против меня. Я вспомнил один маленький факт. Я вспомнил, как быстро Луис вышел из себя, когда я отказался от его предложения стать моим проводником. Я сделал ставку на это.
  «Такой маленький панк, как ты?» - Я засмеялся над ним, и насмешка в моем голосе протянула и укусила его, как пощечина. «Только сзади и в темноте - и то ты промахнулся!»
  Луис перестал двигаться вперед. Мы были не более восьми футов друг от друга
  «Ты думаешь, я не могу этого сделать?»
  «Приходите и попробуйте!» Я протянул левую руку так, чтобы Луис увидел камень, который я держал в ней. Я сознательно перевернул руку и позволил ему упасть на землю.
  «Для мужчины мне может понадобиться оружие», - сказала я, вкладывая в свой голос как можно больше презрения. «Для тебя…» - выплюнул я в дорогу.
  Луис слегка повернулся ко мне. Фары коснулись и осветили его лицо острыми черно-белыми треугольниками. Его рот скривился в сердитой гримасе.
  Медленно я снова полез в набедренный карман левой рукой и вытащил платок. Я намотал его на порезанное правое предплечье.
  «Что ты собираешься использовать, когда я разрежу тебе живот?» Луис усмехнулся.
  Я не смотрел на него, хотя каждый нерв в моем теле кричал, чтобы я не сводил глаз с ножа в кулаке Луиса. Я снова протянул левой рукой, мои пальцы вошли в карман и обвились вокруг тяжелой медной таблички, прикрепленной к ключу от моего номера в отеле. Я держал свое тело подальше от Луиса, вытаскивая ключ и пластину из кармана.
  «У вас не хватит смелости подойти ко мне лицом к лицу», - насмехался я над ним. «Я могу отобрать у тебя этот нож, заставить тебя встать на четвереньки и лизать его языком, как собака! Тебе бы это понравилось, не так ли, маленькая маладонада.
  "Не говори так!" Луис зарычал, дрожа от ярости.
  Я снова подтолкнул его. «Малькредо, чико! Я плюю на таких маленьких сутенеров, как ты! »
  Я сознательно повернулся к нему спиной и сделал шаг в сторону от него. Луис вскрикнул от ярости и бросился за мной.
  С первым царапающим звуком я бросился в сторону и развернулся. Нож Луиса хлестнул меня, рассекая воздух в том месте, где я стоял всего лишь долю секунды назад.
  Яростный размах его выпада оставил его широко открытым. Изо всех сил, которые я мог собрать, я резко развернул левую руку и ударил медной дощечкой и ключом прямо в лицо Луису с расстояния всего в нескольких дюймах. Тяжелый край медной пластины зацепил его веки.
  Он закричал от боли. Одна рука непроизвольно поднялась к его ослепленным глазам, другая отчаянно высунула нож, когда он спотыкался, его сандалии скользили по рыхлому гравию дороги. Он упал на одно колено, его левая рука вытянулась, чтобы остановить падение, а другая все еще сжимала нож.
  Я сделал длинный, дикий шаг вперед, со всей силой правой ноги нанеся сильный удар ногой - мышцы бедер, икроножные мышцы, мышцы спины - все взрывно сконцентрированные со всей силой моего тела, моя лодыжка заблокирована, моя носок жестко заострен.
  И Луис, отчаянно подталкиваясь сам поднялся на ноги, слепо качаясь от удара кончика моего ботинка прямо в середину его горла.
  Его рот распахнулся. Его нож упал. Обе руки легли ему на шею. Он с трудом поднялся на ноги, пошатываясь, выпрямившись, наконец, стоя в согнутых коленях, покачиваясь, приседая, грубый животный звук его крика блокировался в его горле разбитой гортани.
  Луис повернулся ко мне, жестокий свет фар ярко осветил его выпученные глаза и измученное лицо. Кровь текла из его век, где ключ и бляшка разорвали их. Его рот открылся и закрылся, когда он пытался втянуть воздух в легкие. Его грудь содрогнулась от огромного и тщетного усилия. Затем его ноги подогнулись, и он, судорожно вздохнув, упал вперед, ударившись лицом о гравий дороги. Он метался, как краб, в грязи, пытался дышать, пытался встать. Его мускулистое тело выгнулось в одном гигантском финальном спазме, а затем он замер.
  Долгое время, переводя дыхание, я внимательно наблюдал за ним. Затем я подошел к нему и взял нож рядом с его телом. Я вытер свою кровь с лезвия о рубашку Луиса, сложил лезвие в рукоятку и положил его в карман. Я нашел ключ от отеля и, после нескольких минут поисков, нашел револьвер 38-го калибра, которвй он выбил из моей руки в его первом, убийственном порыве.
  Наконец, я вернулся к машине и выключил фары. Я не знал, сколько еще осталось до того, как кто-нибудь может появиться. В внезапно наступившей темноте я почувствовал себя истощенным и усталым, и моя рука начала сильно болеть, но до конца ночи мне оставалось еще кое-что сделать. Во-первых, я не мог оставить тело Луиса на месте. Я пока не хотел, чтобы это обнаружили.
  Я открыл багажник машины и, несмотря на усталость, потащил его тело к машине и затащил в купе, затем захлопнул крышку.
  Я устало забрался на переднее сиденье и завел машину. Я развернул его в темноте, прежде чем включить фары и поехать обратно к дому Бикфорда.
  * * *
  Через полчаса я терпеливо сидел в гостиной Бикфорда, ожидая, пока здоровяк придет в сознание. Моя рука устроила мне ад, особенно когда мне пришлось перенести инертное тело Бикфорда из машины в дом, но я справился с этим, несмотря на боль. Я промыл порез перекисью и плотно обмотал его бинтами, которые я нашла в аптечке в ванной Бикфорда. Рана была неглубокой, сухожилия не были перерезаны, но теперь онемение прошло, и стало больно. Я старался не обращать внимания на боль, тренируя пальцы, чтобы они не напряглись. Время от времени я брал пистолет в раненую руку и крепко сжимал приклад. Через некоторое время я убедился, что могу использовать его правой рукой, если потребуется.
  Бикфорд все еще отсутствовал. И его жена тоже. Дорис, вероятно, проспит до позднего утра. Пока я ждал, пока Бикфорд опомнится, я подошел к телефону и получил номер, который мне нужен, из справочной. Я позвонил в полицейский участок и быстро повесил трубку, потому что не хотел отвечать ни на какие вопросы. Я вернулся в кресло и терпеливо ждал.
  Минут через пятнадцать Бикфорд проснулся. Я видел удивление на его лице, когда он обнаружил, что он растянулся на полу и смотрит на мои туфли. Он тяжело хмыкнул и перевернулся на спину. Я наклонился и сорвал скотч с его рта. Он выплюнул кляп.
  «Сукин сын, - сказал он хрипло, - за что ты меня ударил?»
  Я проигнорировал вопрос. «Я хочу, чтобы ты позвонил Гаррету».
  Бикфорд впился в меня взглядом. «Что, черт возьми, я должен ему сказать?» - кисло спросил он. «Что я облажался? Что вы сидите здесь, в моем доме, с пистолетом в руке и хотите с ним поговорить?
  "Точно. Вплоть до последней детали ».
  Я опустился рядом с ним на колени, вынул из кармана нож Луиса и нажал кнопку сбоку на рукоятке. Лезвие вылетело наружу, глаза Бикфорда расширились от внезапного страха. Грубо говоря, я перевернул его на бок, прорезав липкую ленту, которая связывала его запястья позади него, а затем перерезал ленту на его лодыжках и коленях.
  Он медленно сел, сгибая пальцы. Он неуверенно поднялся на ноги, тяжеловесно двигаясь по комнате. Его взгляд упал на диван, на котором лежала Дорис.
  «Она все еще спит. Я ее уже проверил.
  «Ей лучше быть в порядке», - прорычал Бикфорд.
  Я проигнорировал комментарий: «Возьми трубку и скажи Гаррету, что я жду его здесь и что он должен взять с собой своего друга Карлоса».
  Бикфорд впился в меня взглядом, но он потянулся за телефоном и позвонил. Нам ничего не оставалось, как подождать, пока приедут Брайан Гарретт и Карлос Ортега.
  
  ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ
  
  Дорис все еще спала на кушетке. Бикфорд сидел рядом с ней, неуклюже как зверек, бледный от усталости и беспокойства. Карлос сидел в одном из кресел, аккуратно скрестив ноги перед собой, чтобы не испортить складки на брюках.
   Он молча смотрел на повязку, закрывавшую мою правую руку от локтя до запястья. Моя куртка Мадрас лежала на полу рядом со мной, ее правый рукав был разорван. Пистолет в моей правой руке был устойчивым, без малейшего признака дрожи, несмотря на боль, которую я чувствовал. Я не мог позволить ему думать, что я сильно пострадал. Брайан Гарретт сидел в другом кресле, наклонившись вперед, его мясистое лицо покраснело от гнева, и он пристально смотрел на меня.
  «Просто чтобы вы знали, что то, что сказал вам Бикфорд, правда, - сказал я. Я наклонился над журнальным столиком, заваленным журналами и газетами. Воскресный выпуск «Новости Мехико» был на высоте. Я поднял часть газеты. Под ним был килограммовый пластиковый пакет, набитый белым порошком.
  Карлос и Гаррет оба посмотрели на сумку, их глаза неотразимо приковывались к ней. Левой рукой я вынул нож Луиса и щелкнул лезвием.
  Выражение лица Карлоса не изменилось. Если он узнал нож, то не подавал никакого знака, но тогда в городе было еще сотни подобных, один из которых глубоко вонзился в позвоночник Жан-Поля.
  Я воткнул острие лезвия в сумку, слегка разорвав ее. Часть порошка растеклась на стекле столешницы.
  «Хотите проверить это?»
  Карлос кончиком пальца дотронулся до порошка. Он приложил кончик пальца к языку. Он кивнул.
  Я снова протянул нож и увеличил разрез. Сунул нож обратно в карман, все еще прижимая к себе пистолет. Затем я взял разорванный мешок в левую руку и направился к французским дверям. Я толкнул одну из дверей ногой. Стоя в дверном проеме, все еще глядя на них, «Смит и Вессон» 38-го калибра, нацеленного прямо на Карлоса, я перевернул порванный мешок так, что белый порошок улетел в ночь.
  Гаррет вскочил на ноги, он взорвался: «Дурак!» "Вы знаете, сколько это стоит?"
  «Садись, Брайан, - спокойно сказал Карлос. «Это игра с большими ставками. Этот человек показывает нам, что может позволить себе участвовать в этом ».
  Брайан снова опустился на стул. Он провел мясистой рукой по своим седеющим волосам. «Черт тебя побери», - яростно сказал он мне. «Что вы хотите от нас?»
  «Именно то, что я хотел раньше. Отстаньте от Сточелли. Держитесь от меня подальше ».
  "Или же?" - спокойно спросил Карлос.
  «Я вас насмерть разобью. Я уже говорил тебе об этом раньше.
  «Вы говорите широко, мистер Картер. Я не верю, что ты сможешь это сделать ».
  «Я смотрел на открытые французские двери. Теперь я сказал: «Выйди на минутку. Я хочу, чтобы вы кое-что увидели.
  Они обменялись взглядами. Карлос пожал плечами, словно говоря, что не понимает, что я имел в виду. Трое из них поднялись на ноги и вышли на террасу.
  "Там. Взгляните на военно-морскую базу ».
  Мы могли различить волну активности, когда внезапно загорелся свет. Глубокое, настойчивое улюлюканье корабельного гудка, настойчивые хриплые звуки боевых станций, доносились до нас через залив. Всего за несколько минут мы смогли разглядеть тусклый силуэт корвета, который пятился от причала и затем, когда он повернулся, взбивал воду на корме. Он начал набирать поступательное движение. К тому времени, как корвет достиг узкого входа в океан, он двигался почти с фланговой скоростью, завитки белых брызг образовывали на носу два петушиных хвоста.
  "Что все это значит?" - спросил Гаррет.
  «Скажи ему, что ты думаешь», - сказал я Бикфорду. Даже в лунном свете я видел страх на его лице.
  «Они идут за лодкой для тунца, - предположил он.
  "Абсолютно верно."
  "Но как? Как они могли знать об этом? »
  «Я сказал им», - сказал я кратко. «А теперь давайте вернемся внутрь?»
  * * *
  «Позвольте мне уточнить это, - сказал Карлос. «Вы дали капитану пять килограммов героина и отправили его?»
  Бикфорд жалобно кивнул. «Он бы убил меня, Карлос. У меня не было выбора."
  Карлос повернулся ко мне. «А потом вы уведомили военно-морскую базу?»
  "Косвенно. Я позвонил в полицию. Думаю, они заберут твой корабль в ближайшие полчаса или около того.
  Карлос уверенно улыбнулся. «Вы думаете, что мой капитан будет настолько глуп, что позволит полиции подняться на борт своего корабля, не уронив предварительно пакет за борт?»
  «Конечно, нет», - согласился я. «Но он не знает о других четырех килограммах, которые я положил, когда мы с Бикфордом уходили с корабля. Они найдут второй пакет, потому что я сказал им, где его искать. Первый был всего лишь приманкой ».
  Лицо Карлоса представляло собой оливковую маску с двумя прищуренными глазами, направленными на меня.
  "Почему?"
  «Вы все еще думаете, что я не могу развалить вашу организацию?»
  "Я вижу." Он откинулся на спинку кресла. «Вы только что нам очень дорого обошлись, мистер Картер. Наш капитан подумает, что мы его обманули. Будет трудно удержать его от разговора, пока он так думает.
  «Это первый шаг, - сказал я.
  «Я думаю, нам придется покончить с ним навсегда», - вслух размышлял Карлос. «Мы не можем рисковать, что он заговорит».
  «Он не большая потеря. Сложите остаток ущерба ".
  «Мы также потеряли судно. Это то, что вы имели ввиду? Правда. Хуже того - слухи разойдутся. Нам будет сложно найти ему замену ».
  "Теперь ты понимаешь".
  
  
  
  "И ради этого вы отказались - позвольте мне посмотреть - еще четыре и пять, девять килограммов, плюс тот, который вы выбросили так драматично, чтобы произвести на нас впечатление - десять килограммов героина? »
  Я кивнул.
  «Это большая сумма денег, которую нужно выбросить», - заметил Карлос, наблюдая за мной.
  "Это стоит того."
  «Мы вас недооценили». Его голос все еще был спокойным. Мы могли бы быть двумя бизнесменами, обсуждающими колебания на фондовом рынке: «Мы должны что-то с этим делать».
  «Не пытайся. Это уже стоило вам двоих мужчин.
  "Двоих?" Карлос приподнял бровь. «Капитан один. Кто другой? "
  «Луис Апарисио».
  На этот раз я мог видеть, как мои слова потрясли Карлоса, но мужчина почти сразу восстановил контроль над собой. Я указал на повязку на руке.
  «Он почти взял меня. Однако он был недостаточно хорош ».
  «Где Луис?»
  "Мертв."
  Я смотрел, как застыл Карлос - все, кроме его глаз, которые смотрели на меня с сомнением, как будто он не поверил тому, что услышал.
  «Вы найдете его в багажнике машины Бикфорда», - сказал я, внимательно наблюдая, как мои слова повлияли на всех троих. Бикфорд чуть не вскочил со стула. Карлосу пришлось протянуть руку, чтобы удержать его. Лицо Гаррета стало пятнисто-красным. Карлос наклонился вперед, и я впервые увидел чистую ненависть на его лице.
  «Он был моим племянником, - сказал Карлос. Слова, слетавшие с его губ, онемели от осознания того, что я сказал.
  «Тогда у вас будет семейный долг закопать его тело», - сказал я и сдвинул руку так, чтобы приземистый револьвер 38-го калибра был нацелен прямо в голову Карлоса. Карлос снова опустился в кресло.
   Я спросил. - Разве вы не спросите меня о Жан-Поле Севье?
  Карлос покачал головой. «Мне не нужно. Ваш вопрос говорит мне, что Луис добился успеха ».
  «Значит, Луис не ошибся?»
  «Я не понимаю, о чем ты». Карлос снова взял себя в руки.
  «Я думал, что Жан-Поль был убит по ошибке, что я был целью. Но если Луис убил его умышленно, значит, вы знали, что он был агентом полиции.
  Карлос медленно кивнул. "Да."
  "Как вы узнали?"
  Карлос пожал плечами. «В прошлом было несколько попыток проникнуть в нашу организацию. В последнее время мы стали очень осторожными. Вчера, чтобы вдвойне убедиться, что Жан-Поль был тем, кем он себя назвал, я позвонил нашим друзьям в Марселе. Все проверили, кроме одного. Жан-Поль Севье не подходил под описание человека, которого они послали. Поэтому я сказал Луису избавиться от него ».
  Его голос по-прежнему не выражал беспокойства. Его лицо вернулось к своей обычной невозмутимости, а черты лица приобрели обычную мягкость.
  «Мы достигли разрядки, сеньор Картер, - сказал Карлос. «По-видимому, ни один из нас не может сделать шаг, не вызвав жестокого возмездия со стороны другого».
  "Так?"
  «Подожди секунду, Карлос!» Гаррет вмешался, чтобы возразить. «Ты хочешь сказать, что мы пойдем вместе с этим сукиным сыном?»
  Я посмотрел на рассерженное лицо с подбородком, крошечные сломанные вены на носу Гаррета, порезы на его толстом подбородке, где он порезался во время бритья. Я понял, что это был человек, чье нетерпение могло его уничтожить, отбросив эту мысль.
  Карлос пожал плечами. «Какая еще у нас есть альтернатива, амиго?»
  "Проклятье! Он стоил нам двух человек и корабля. Ты собираешься позволить ему уйти от этого? "
  "Да." Карлос не смотрел на Гаррета, пока говорил. «В данный момент мы больше ничего не можем сделать».
  «А что ты запланировал для меня позже?» - подумал я. Я был уверен, что Карлос не собирался оставлять меня в живых, если он мог помочь, я был для него слишком опасен. Я знал, что пока Карлос пойдет со мной, потому что у него не было другого выбора. Вопрос был в том, как долго это будет длиться?
  Я встал. "Я так понимаю, вы согласились отстать от Сточелли?"
  Карлос кивнул. «Вы можете сказать ему, что он в безопасности от нас».
  "И я тоже?"
  Карлос снова кивнул. «Мы приложим все усилия, чтобы защитить нашу организацию от ущерба, который вы уже нанесли. Выживание превыше всего, сеньор Картер.
  Я без спешки двинулся к французским дверям. Остановившись в дверях, я сказал: «Вы сегодня сделали одну ошибку. Я сказал вам, что это будет дорого. Не преследуй меня снова. Было бы еще одна ошибка ».
  «Мы извлекаем выгоду из своих ошибок». Он не сводил с меня глаз. «Будьте уверены, что в следующий раз мы не будем такими глупыми».
  Это замечание можно было воспринять двояко. Я думал, что уверен, что в следующий раз, когда он отправит кого-нибудь за мной, он будет более осторожным.
  «Просто вспомни Луиса», - предупредил я его. «Если на мою жизнь будет еще одно покушение, я пойду за человеком, который его послал - за тобой! Энтьенде, сеньор Ортега?
  «Я очень хорошо понимаю».
  Я быстро повернулся и вышел через французские двери, оставив троих в гостиной: Карлос сидел в глубоком кресле, гладкость его лица была непостижимой маской, скрывающей его чувства, когда он смотрел, как я ухожу; Бикфорд, серолицый громила, сидящий на диване рядом со своей спящей женой; и Брайан Гаррет, сердито глядя на пыль белого порошка на ковре и пустой разорванный пластиковый пакет, лежащий на полу возле дверного проема, куда я его уронил.
  
  
  
  Я пересек террасу и перекинул ноги через декоративную балюстраду из бетонных блоков к траве во дворе. Затем, спрятавшись в темноте, я повернулся назад и встал у окна, открытого рядом с террасой, прижавшись спиной к стене дома, с пистолетом в руке, ожидая, не пойдут ли они за мной.
  Повернув голову, я увидел их в гостиной. Никто из них не двинулся с места.
  Через несколько минут Брайан Гаррет подошел и поднял пластиковый пакет с героином.
  «Десять килограммов! Где, черт возьми, он положил руки на десять килограммов, чтобы выбросить их, как будто они не стоят ни цента?
  "Ты дурак!" Карлос выплюнул слова. Гаррет повернулся к нему лицом. «Забудьте о героине. Я хочу Картера. Я хочу его смерти! Разве вы не понимаете, что он с нами делает?
  
  ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ
  
  Я вошел в отель через служебный вход, потому что не хотел афишировать свое присутствие. Вместо того, чтобы пойти в свою комнату, я поднялся на служебном лифте на девятый этаж.
  Номер 903 находился в конце коридора. Я посмотрел на часы. Три тридцать утра, но из щели между дверью и подоконником пробивалась крошечная полоска света. Интересно, почему Дитрих так поздно встает. Осторожно вставил металлический щуп в замок и вдавил тонкую пластиковую карточку в дверь на защелке.
  Затвор повернулся назад, издав лишь слабый щелчок. Я ждал, прислушивался, и когда по ту сторону двери по-прежнему не было шума, я вынул курносый 38-й калибр «Смит и Вессон» и бесшумно толкнул дверь.
  Я вошел в гостиную. Я слышал шум в одной из спален. Почти сразу в дверном проеме появился высокий седовласый мужчина. Худой и костлявый, он казался хрупким, как богомол, с его удлиненным костлявым лицом и мрачным достоинством. Он остановился в полном удивлении,
  «Какого дьявола ты здесь делаешь?» - властно потребовал он. «Убери пистолет!»
  «Вы Герберт Дитрих?»
  «Да, я Дитрих. Что это? Ограбление? "
  «Меня зовут Поль Стефанс, - сказал я, - и я думаю, что нам давно пора поговорить, мистер Дитрих».
  Узнавание мелькнуло в его глазах. «Ты человек Сточелли!» - сказал он обвиняюще.
  Я покачал головой. «Как вы думаете, почему я связан со Сточелли?»
  «Мне сказали, что у вас была тайная встреча с ним в три часа ночи в ночь вашего приезда».
  Я вздохнул. Видимо, все в отеле знали об этом полуночном визите.
  «Я не человек Сточелли. Я делаю работу для Александра Грегориуса. Он послал меня сюда разобраться со Сточелли по деловому делу ».
  Дитрих воспользовался моментом, чтобы понять, что я ему только что сказал.
  Он воскликнул: - "Боже мой!" «Я только что сделал ужасную вещь. И уже поздно поправлять! "
  Я спросил. - «Вы имеете в виду пять килограммов героина в моей комнате?»
  Дитрих кивнул - и это было нужное мне подтверждение. Он не меньше признал, что это он подставил партнеров Сточелли и пытался сделать то же самое со Сточелли и мной.
  «Я избавился от этого», - сказал я ему.
  Дитрих покачал головой. "Даже больше. Я послал коридорного в твою комнату с чемоданом из черной ткани. В нем почти тридцать килограммов героина. Не более часа назад ».
  «Вы уже сообщили в полицию?»
  Дитрих медленно покачал головой. «Я собирался… когда услышал, как открылась дверь».
  «Полиция меня об этом не побеспокоит», - сказал я ему, наблюдая за его реакцией.
  В его голосе прозвучала нотка испуга.
  «Кто вы, мистер Стефанс? Что за человек ты, что тебя послали в одиночку разобраться с таким зверюшкой, как Сточелли? Полиция тебя не беспокоит. Вас нисколько не беспокоит то, что в вашей комнате достаточно героина, чтобы отправить вас за решетку на всю оставшуюся жизнь. Вы врываетесь в гостиничный номер почти в четыре утра с пистолетом в руке. Кто ты, черт возьми? »
  «Тот, кто не причинит тебе вреда», - заверила я его. Я видел, что он был на грани разрыва. «Все, что я хочу от вас, - это некоторая информация».
  Дитрих колебался. Наконец он выдохнул. «Хорошо, давай».
  «На данный момент я насчитал более ста сорока килограммов героина, который вы распределили. Его рыночная стоимость составляет от двадцати восьми до тридцати двух миллионов долларов. Как, черт возьми, такой человек, как ты, мог заполучить столько героина? Даже Сточелли не может сделать это со всеми своими контактами. Откуда, черт возьми, вы это берете? "
  Дитрих отвернулся от меня, на его лице отразилось упрямство.
  «Это единственное, чего я вам не скажу, мистер Стефанс».
  "Я думаю тебе надо сказать."
  Женский голос раздался позади нас.
  Я обернулся. Она стояла в дверях в другую спальню, одетая в легкое полупрозрачное неглиже. Под ним на ней была короткая нейлоновая ночная рубашка до колен. Ее длинные прямые светлые волосы ниспадали почти до талии. Ей было где-то около двадцати пяти, ее лицо было более мягкой, женственной версией удлиненных черт Дитриха. Под широким лбом ее загорелое лицо разделял тонкий длинный нос, который едва не выглядел слишком тонким. Ее глаза были такими же мягкими, как у ее отца.
  
  Подбородок представлял собой тонкое соединение широких изгибов щеки и челюсти.
  «Я Сьюзен Дитрих. Я подслушала, что вы сказали моему отцу. Я извиняюсь перед тобой. Это я была виновата. Это я подкупила посыльного, чтобы он дал информацию о вас. Он сказал мне, что на днях вас видели выходящими из пентхауса Сточелли. Вот почему мы думали, что вы были его наемником.
  Она вошла в гостиную и встала рядом с отцом, обняв его.
  «Думаю, пора тебе кое-что рассказать. Это разрывало тебя на части годами. Тебе нужно остановиться. Ты заходишь слишком глубоко.
  Дитрих покачал головой. «Я не остановлюсь, Сьюзен. Я не могу остановиться! Не раньше, чем каждый из них ...
  Сьюзен приложила пальцы к его губам. - "Пожалуйста?"
  Дитрих убрал ее руку. «Я не скажу ему», - сказал он вызывающе, его голос стал почти фанатичным. «Он расскажет полиции, и они все уйдут безнаказанно. Каждый из них! Вы что не понимаете? Все мои усилия - все эти годы будут потрачены впустую ».
  «Нет, - сказал я, - откровенно говоря, мне наплевать на людей, которых вы подставили, или на то, как долго они будут гнить в тюрьме. Все, что я хочу знать, - это откуда вы берете весь этот героин.
  Дитрих поднял ко мне худое бледное лицо. Я мог видеть линии страдания, глубоко врезавшиеся в его кожу. Только годы агонии могли вызвать мучительное выражение в глазах старика. Он пристально посмотрел на меня и без тени выражения в голосе сказал просто: «Я справлюсь, мистер Стефанс».
  * * *
  Дитрих крепко держал Сьюзен за руку обеими руками, рассказывая мне свою историю.
  «У меня была еще одна дочь, мистер Стефанс. Ее звали Алиса. Четыре года назад ее нашли мертвой из-за передозировки героина в отвратительном грязном гостиничном номере Нью-Йорка. Ей тогда не было и восемнадцати. За год до смерти она была проституткой. Как мне рассказали в полиции, она бралась за всех, кто мог заплатить ей хотя бы несколько долларов, потому что ей отчаянно нужны были деньги, чтобы заплатить за свою зависимость. Она не могла жить без героина. В конце концов она умерла из-за этого.
  «Я поклялся отомстить. Я поклялся найти людей, которые считают, тех, кто делает это возможным - тех, кто наверху! Большие люди, которых полиция не может трогать, потому что они никогда не разбираются с вещами сами. Такие люди, как Сточелли, Торрегросса, Виньяле, Гамбетта, Кляйн и Уэббер. Вся мерзкая куча! Особенно тем, кто их обрабатывает. Такие мужчины, как Мишо, Бертье и Дюпре.
  «Если вы что-нибудь знаете обо мне, то знаете, что я химик. Недавно я нашел способ отомстить. Я нашел способ буквально похоронить их в их собственном грязном потоке! »
  Он остановился, его глаза заблестели светом, исходящим из глубины его души.
  «Я нашел способ производить синтетический героин».
  Дитрих увидел выражение моего лица.
  - Вы мне не верите, мистер Стефанс. Но это правда. Я фактически открыл способ производства гидрохлорида героина чистотой выше девяноста одного процента ». Он поднялся на ноги. "Пойдем со мной."
  Я последовал за ним на кухню.
  Дитрих включил свет и показал. "Посмотреть на себя."
  На стойке лежала простая система стеклянных реторт и стеклянных трубок. По большей части это не имело для меня смысла, но я не химик
  «Это правда», - сказала Сьюзен, и я вспомнил, что на второй странице отчета, который Денвер прислал мне через Telecopier, ключевой фразой о Dietrich Chemical Inc. было «исследования и разработки». Неужели старик нашел способ производить героин синтетическим путем?
  «Да, мистер Стефанс, - почти гордо сказал Дитрих, - синтетический героин. Как и многие открытия, я практически наткнулся на технику синтеза препарата, хотя мне потребовалось немало времени, чтобы усовершенствовать ее. А затем, - Дитрих протянул руку к прилавку и поднял коричневую пластиковую бутылку из кварты, держа ее вверх, - тогда я открыл, как концентрировать синтетическое вещество. Эта бутылка содержит концентрированный синтетический героин. Думаю, хорошей аналогией было бы сравнить его с концентрированным жидким сахарином, одна капля которого равна полной чайной ложке сахара. Что ж, это даже более концентрированно. Я разбавляю его простой водопроводной водой, пол унции на галлон ».
  Я, должно быть, сомневался, потому что Дитрих поймал меня за руку. «Вы должны мне поверить, мистер Стефанс. Вы ведь сами это тестировали, не так ли? "
  Я не знал, но я вспомнил, как Карлос Ортега протянул указательный палец и коснулся им порошка, коснулся им своего языка, а затем кивнул, соглашаясь, что это действительно героин.
  "Как это работает?" Я спросил.
  «Ты же знаешь, я никогда не раскрою формулу».
  «Я не спрашивал тебя об этом. Я просто не понимаю, как из этого получить кристаллический порошок, - я указал на бутылку, - и простую воду.
  Дитрих вздохнул. "Очень просто. Концентрат обладает свойством кристаллизовать воду. Так же, как холод превращает дождь в снежинки, которые представляют собой не что иное, как кристаллическую воду. Галлон воды весит около трех килограммов. В этой бутылке достаточно концентрата, чтобы приготовить почти двести килограммов синтетического героина, который невозможно отличить от настоящего гидрохлорида героина. В мире нет химического теста, который показал бы хоть малейшую разницу. И я могу сделать это всего за несколько долларов за фунт. Знаете ли вы, что это значит?"
  Я, конечно, знал, даже если он этого не делал. Последствия того, что только что сказал Дитрих, были огромны. Мысли кружились вокруг, как обломки тайфуна. Я не мог поверить, что Дитрих не знал, что он сказал.
  Мы вернулись в гостиную, Дитрих расхаживал взад и вперед, как будто энергия в нем должна была найти какое-то высвобождение, кроме слов. Я молчал, потому что хотел разобраться в мыслях в моей голове.
  «Я могу сделать это где угодно. Героин, который я пытался подбросить в твою комнату? Вы думали, я ввез так много героина в Мексику? Мне не пришлось его везти. Я могу сделать это здесь так же легко, как я сделал это во Франции, когда посадил его на тех французов. Я сделал это в Нью-Йорке. Я сделал это в Майами ».
  Сьюзен села на диван. Я наблюдал, как Дитрих расхаживал взад и вперед в пределах гостиной, и знал, что этот человек не совсем в своем уме.
   Я привлек его внимание. - "Г-н. Дитрих ».
  "Да?"
  «Вы спрашивали меня раньше, знаю ли я, что означает ваше открытие? Вы?"
  Дитрих озадаченно повернулся ко мне лицом.
  «Вы знаете, насколько ваше открытие ценно для тех людей, которых вы пытаетесь уничтожить? Вы знаете, на какой риск они сейчас идут, провозя наркотики в США? Или сколько миллионов долларов наличными они должны заплатить за это? Они делают это только по одной причине. Фантастическая прибыль. Сотни миллионов в год. Теперь вы нашли способ, который устранит риск контрабанды наркотиков в Штаты, а также принесет им большую прибыль, чем они могли мечтать. Разве вы не знаете, чего для них стоит ваша формула? "
  Дитрих непонимающе уставился на меня.
  «Нет ни одного из этих людей, который бы не совершил дюжину убийств, чтобы заполучить вашу формулу. Или вас, если на то пошло.
  Он остановился почти на полпути, его лицо выражало внезапный испуг.
  «Я… я никогда… я никогда не думал об этом», - пробормотал он.
  «Черт возьми, подумайте об этом!» Я наконец дозвонился до него. Больше говорить не о чем.
  Старик подошел к кушетке и опустился рядом с дочерью, закрыв лицо руками. Сьюзен обняла его за тонкие плечи, чтобы утешить его. Она посмотрела на меня через комнату бледно-серыми глазами.
  «Вы поможете нам, мистер Стефанс?»
  «Лучшее, что вы можете сделать сейчас, - это вернуться домой и держать язык за зубами. Никогда никому не говори ни слова ».
  «Нам больше некому помочь», - сказала она. "Пожалуйста?"
  Я смотрел на них, отца и дочь, пойманных в паутину мести. Мой долг был перед Грегориусом, и, чтобы помочь ему, я должен был сдержать свое обещание, данное Сточелли, очистить его перед Комиссией. Все, что мне нужно было сделать, - это передать этих двоих ему, но мысль о том, что Сточелли сделает, если в его руки попадет Дитрих, вызывала отвращение. И если бы я передал Дитриха Сточелли, это было бы то же самое, что передать ему формулу Дитриха. В течение года Сточелли будет контролировать весь наркобизнес в Штатах. Никакой крупный оператор не сможет с ним конкурировать. С устранением риска контрабанды героина в Штаты и с невероятной прибылью из-за его низких производственных затрат совсем не было времени, когда Сточелли стал поставлять все наркоторговцы в каждый город страны. Его не остановить. Отдать Дитриха Сточелли было бы все равно, что навести на страну чуму.
  Я знал, что должен держать формулу Дитриха подальше от Сточелли. А поскольку это было заперто в сознании старика, мне пришлось вывезти их двоих из Мексики.
  «Хорошо, - сказал я. «Но вы должны делать именно то, что я вам говорю».
  "Мы будем."
  «Сколько у вас там героина?» - спросил я Дитриха.
  Дитрих поднял глаза. «Почти сорок килограммов в форме кристаллов».
  «Избавьтесь от этого. И от всего, что вы варили, тоже. Избавьтесь от всей стеклянной посуды. Вы не можете рисковать, что его увидит горничная или посыльный. Тщательно очистите это место ».
  "Что-нибудь еще?"
  "Да. Завтра я хочу, чтобы ты забронировал свой обратный рейс в Штаты первым же самолетом.
  "А потом?"
  «Пока ничего. Это все, что ты можешь сделать.
  Я внезапно почувствовал себя измученным. Моя рука болела от тупой пульсирующей боли. Мне нужен был отдых и сон.
  «А что насчет Сточелли?» - спросил Дитрих, фанатичный огонь в его глазах снова вспыхнул. "Что насчет него? Он выходит безнаказанным? Значит ли это, что его не накажут?
  «Привет, я позабочусь о Сточелли. Даю вам слово.
  "Могу ли я вам верить?"
  "Вы должны будете поверить."
  Я поднялся и сказал им, что устал и ухожу, и вышел за дверь, осторожно прикрыв ее за собой. Когда я уходил, никто из нас ничего не сказал. Больше нечего было сказать.
  * * *
  Когда я уезжал от Дитриха и его дочери, было уже далеко за четыре утра, но мне еще предстояло сделать последнюю работу, прежде чем я смогу заснуть. Я вернулся в свою комнату, чтобы забрать магнитофоны - карманный и немного большего размера.
  
  
   Более крупный рекордер был оснащен высокоскоростным воспроизведением. Он мог воспроизвести целый час ленты менее чем за тридцать секунд. Для любого, кто его слушал, звук, который он издавал, был не более чем пронзительный вой.
  С обеими машинами я спустился в заброшенный вестибюль и устроился в одной из телефонных будок. Притворяясь, что говорю в микрофон, я продиктовал отчет о своей деятельности на небольшой карманный диктофон. Я освещал почти все произошедшие события, кроме убийства Луиса Апарисио. Мне потребовалось почти пятнадцать минут, прежде чем я закончил говорить.
  Потом я позвонил Денверу.
  «Ты выглядишь усталым», - сказал Денвер, когда подошел к линии.
  «Да, - едко сказал я, - так что давай покончим с этим, хорошо?»
  «Я сейчас записываю».
  «Высокая скорость», - устало сказал я. "Давай не будем работать всю ночь".
  "Роджер. Готовы к приему ».
  «Хорошо, это личное. Только для воспроизведения Грегориусу. Повторите - только для Грегориуса.
  Я вставил кассету с магнитной лентой в высокоскоростной проигрыватель и прижал ее к микрофону телефона. Я нажал кнопку «play», и машина завизжала, как пронзительный крик далекой пилы. Звук длился семь или восемь секунд, затем резко оборвался.
  Я поднес трубку к уху и спросил: «Как прошел прием?»
  «Приборы показывают, что все в порядке, - признал Денвер.
  «Хорошо, - сказал я. «Я хочу, чтобы эта пленка была уничтожена сразу после передачи Грегориусу».
  "Сделаю. Что-нибудь еще?"
   Я сказал - "Нет. Думаю, пока это все».
  Я повесил трубку. Перед тем, как покинуть будку, я перемотал оригинальную кассету, отключил микрофон и запустил ее в режиме «записи» на высокоскоростном магнитофоне, пока лента не была полностью стерта.
  Вернувшись в свою комнату, мне пришлось задернуть шторы, чтобы избежать яркого света приближающегося рассвета. Я разделся, лег в постель и долго лежал в раздумьях, потому что мои мысли были сосредоточены на последней части сообщения, которое я отправил Грегориусу:
  «То, что открыл Дитрих, настолько опасно, что ему нельзя доверять. Мужчина крайне невротичен и нестабилен. Если его формула синтетического героина когда-нибудь попадет в чужие руки, мне не хотелось бы думать о последствиях. Объективно я бы рекомендовал устранить его - как можно скорее ».
  
  ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ
  
  Я проспал до позднего вечера, когда истеричная и напуганная Сьюзен разбудила меня своим неистовым стуком в мою дверь.
  Я вылез из постели и неуверенно открыл дверь. Сьюзен была одета только в бикини и прозрачную пляжную куртку. Ее длинные светлые волосы ниспадали каскадом на грудь.
   Она закричала. "Мой отец ушел!"
  Страх был написан бледной тенью на ее лице. Ее глаза превратились в рассеянный пустой взгляд от шока, который она едва могла контролировать.
  Когда я наконец ее успокоил, я надел брюки, рубашку и сандалии. Мы поднялись в ее номер.
  Я оглядел гостиную Дитрихского люкса. Это был разгром. Лампы были перевернуты, журнальный столик лежал набок. Из пепельниц на пол были рассыпаны окурки.
  Я повернулся на кухню. Он был совершенно пуст. От реторт, трубок и прочего лабораторного оборудования, которое я видел там всего несколько часов назад, не осталось ничего.
  "Там!" - сказала Сьюзен. "Посмотри на это!"
  "Скажи мне, что произошло."
  Она глубоко вздохнула, чтобы успокоиться. «Я проснулась сегодня утром около десяти тридцать. Отец все еще спал. Мы легли спать сразу после того, как ты ушел, но он был так взволнован, что я заставила его принять снотворное. Я позвонила в авиалинии, как только встала, и забронировала для нас выезд сегодня днем. Это был самый ранний рейс, который мне удалось заказать. Потом выпила чашку кофе. К тому времени было одиннадцать часов. Я хотела подольше загорать и не думала, что будет лучше, если позволю отцу поспать как можно дольше, поэтому я спустилась к бассейну. Я была там всего несколько минут назад. Я вернулся собирать вещи и - и нашла это! » Она в отчаянии обвела рукой.
  «Вы нашли здесь записку или что-нибудь еще?»
  Она покачала головой. - "Ничего! Судя по всему, отец проснулся и оделся. Он, должно быть, приготовил себе завтрак. Посуда по-прежнему стоит на столе на террасе. Все, что у него когда-либо было, - это сок, кофе и яйцо ».
  Я оглядел кухоньку. - Он здесь прибирался?
  "Я не знаю. Прошлой ночью он этого не делал. Он слишком устал. Он сказал, что сделает это сегодня утром.
  «Что бы он сделал с лабораторным оборудованием?»
  «Он сказал мне, что разобьет его и бросит обломки в мусорное ведро».
  "А он?"
  Сьюзен подняла крышку мусорного бака. «Нет. Здесь нет посуды.
  «Он сказал мне, что сделал еще сорок килограммов героина. Где он это хранил? "
  «В шкафу над раковиной».
  "Это там?"
  Она распахнула дверцы шкафа, чтобы я увидел, что полки пусты. Она повернула ко мне озадаченное лицо.
  "Он его бросил?"
  Она покачала головой. "Я не знаю. Я так не думаю. Вчера вечером он ничего не делал, кроме как лечь спать.
  «А как насчет концентрата?
  
  Сьюзен снова оглядела кухню. Она подняла крышку контейнера для мусора. «Вот», - сказала она, поднимая использованные бумажные полотенца. Она подняла пластиковую бутылку. "Она пустая."
  - По крайней мере, слава богу.
  Я вернулся в гостиную.
  «Он играет в другую свою игру?» - спросил я Сьюзен. «Он пошел за Сточелли?»
  "Боже мой!" воскликнула она в ужасе: "Я никогда не думала об этом!"
  «Я сказал ему, что он играет с убийцами! Что, черт возьми, он сделал? "
  Сьюзен молча покачала головой. Слезы наполнились ее глазами. Она внезапно бросилась в мои объятия. Ее длинные светлые волосы струились по спине. Я чувствовал жар ее почти обнаженного тела рядом с моим, ее маленькие твердые груди прижимались к моей груди.
  Она принюхивалась к моей груди, и я обхватил ее подбородок рукой, чтобы повернуть ее лицо к себе. Она закрыла глаза, прижалась губами к моим и открыла рот.
  Через мгновение она оторвала рот, но только на долю дюйма.
  «О боже, - прошептала она, - заставь меня забыть! Я больше не могу этого терпеть Пожалуйста, пожалуйста ... заставь меня забыть! "
  И я сделал это. В обломках в гостинной. В лучах света, струящегося через окна. Каким-то образом мы сорвали с себя одежду и обняли друг друга, и мы оба нашли забывчивость и избавились от собственного напряжения.
  Ее груди подходили к моим ладоням, как если бы они были вылеплены по их форме. Ее бедра раздвинулись и обернулись вокруг меня. Никаких поддразниваний. Ничего, кроме внезапной яростной схватки друг с другом. Она взяла меня так же, как и я ее.
  И, наконец, покрытая потом, скользкая от пота, охваченная яростным всплеском сексуальной энергии, она взорвалась в моих руках, ее ногти впились мне в спину, ее зубы впились в мое плечо, а ее стоны наполнили комнату.
  Мы только разошлись, усталые, но пресыщенные, когда зазвонил телефон.
  Мы посмотрели друг на друга.
  - Ответь ты, - устало сказала она.
  Я прошел через комнату к столу у окна. "Здравствуйте?"
  «Я рад за тебя там, Картер», - резко сказал мужской голос. «Жизнь сеньора Дитриха в ваших руках. Дама, с которой вы встречаетесь, встретится с вами сегодня вечером. Восемь часов. В том же месте, где вы ужинали с ней раньше. И убедитесь, что за вами не следит полиция.
  Телефон застрял у меня в ухе, но не раньше, чем я узнал голос Карлоса Ортеги, мягкий, учтивый, сдержанный и без малейшего намека на эмоции или драму.
  Я положил трубку.
  "Кто это был?" - спросила Сьюзен.
  «Не тот номер», - сказал я и вернулся к ней.
  * * *
  Мы провели день в приятной похоти. Сьюзен зарылась в меня, словно пытаясь спрятаться от мира. Мы вошли в ее спальню, опустили шторы и закрыли свет и честь. И мы занимались любовью.
  Позже, намного позже, я оставил ее, чтобы пойти в свою комнату переодеться.
  «Я хочу, чтобы ты осталась здесь», - сказал я ей. «Не выходи из комнаты. Не открывай дверь. Никому без исключений. Вы понимаете?"
  Она улыбнулась мне. "Вы найдете его, не так ли?" - спросила она, но это было больше утверждение, чем вопрос. «С отцом все будет в порядке, правда?»
  Я не ответил ей. Я знал, что у меня нет никакого способа заставить ее осознать ужасную жестокость мужчин, среди которых я бродил, или их черствое безразличие к боли другого мужчины.
  Как я мог объяснить ей мир, в котором вы оборачивали цепь вокруг кулака в перчатке и снова и снова били человека по ребрам, пока не услышали сухой хруст ломающихся костей и не наблюдали бесстрастно, как он начал изрыгать свою собственную кровь? Или положил его руки на доску и разбил ломом костяшки пальцев? И не обращал внимания на животные крики от боли, исходившие из его разорванного горла, и не обращал внимания на сокрушительные спазмы, которые заставляли его тело превращаться в безвольные мышцы и разорванные ткани.
  Как я мог заставить ее понять мужчин вроде Карлоса Ортеги, Сточелли или Луиса Апарисио? Или меня, если на то пошло.
  С Сьюзен в ее теперешнем состоянии ума лучше было ничего не говорить. Она не была Консуэлой Дельгардо.
  Я поцеловал ее в щеку и вышел, заперев за собой номер.
  * * *
  В моем собственном номере я сразу заметил черный чемодан, о котором Герберт Дитрих рассказал мне о тридцати килограммах чистого героина. Не открывая, кладу к себе чемодан. Другое дело - тело Жан-Поля. Если бы я мог вызвать AX, избавиться от него было бы несложно. Но я был один, и это было проблемой.
  Просто не было способа избавиться от этого, а времени было мало, и я наконец решил отложить принятие каких-либо действий. Я развернул тело, затем поднял его на руки и вынес на террасу, осторожно положив на одно из шезлонгов. Для любого случайного наблюдателя он выглядел так, как будто вздремнул.
  Я принял душ и быстро переоделся, затем привязал Хьюго к своему левому предплечью и надел наплечную кобуру с низкой посадкой. Я проверил, как Вильгельмина скользит под локтем. Я вынул обойму 9-мм патронов, перезарядил обойму и щелкнул патрон в патроннике, прежде чем установить предохранитель.
  Я надел другую легкую куртку.
  
  
  
   Днем мне это никак не сошло с рук. 9-миллиметровый Люгер - большой пистолет, как ни крути, и выпуклость под курткой выдала бы меня. Но ночью я мог с этим справиться. То есть, если бы никто не смотрел на меня слишком внимательно.
  Когда я был готов, я вышел из комнаты и спустился по коридору к служебному лифту, направляясь к черному выходу.
  Менее чем через пять минут я был вне отеля, съежился на заднем сиденье такси и направлялся в Эль-Сентро.
  Как только мы прошли несколько кварталов, я сел на сиденье. Мы ехали на запад по Костере. Costera слишком открыта и в ней слишком много полицейских машин, чтобы я мог чувствовать себя комфортно, поэтому я попросил водителя свернуть, когда мы подъехали к Calle Sebastian el Cano. Через три квартала мы свернули налево на Avenida Cuauhtemoc, которая проходит параллельно Костере почти до самого Эль-Сентро. Там, где Куаутемок соединяется с Avenida Constituyentes, мы снова повернули налево. Я попросил его остановиться на углу Авенида Синко де Майо и заплатил ему, наблюдая, как он уезжает из поля зрения, прежде чем я двинулся.
  Я был всего в двух кварталах от собора, чьи изящные, выкрашенные в синий цвет шпили луковиц делают его похожим на русскую православную церковь. Я взял другое такси, и он высадил меня в нескольких кварталах от дома Эрнандо. Я мог бы пройти это расстояние пешком, потому что это было не так уж далеко, но я привлекал бы меньше внимания, подъезжая на такси.
  Было ровно восемь часов, когда я вошел к Эрнандо. Пианист играл мягкие ритмы на пианино своими большими черными руками, с закрытыми глазами, мягко покачиваясь взад и вперед на своем сиденье. Я огляделась. Консуэлы не было в пиано-баре. Я прошел по столовым. Ее не было ни в одном из них.
  Я сел в баре, чтобы выпить, пока ждал ее. Я посмотрел на часы. Пять минут восьмого. Я встал, подошел к телефону-автомату и позвонил в отель. Они позвонили в Suite 903. Ответа не было. Очевидно, Сьюзен строго следовала моим инструкциям. Она даже не отвечала на телефонные звонки.
  Когда я отвернулся от телефона, Консуэла стояла у моего локтя. Она взяла меня за руку и поцеловала в щеку.
  «Вы пытались связаться со Сьюзен Дитрих в отеле?»
  Я кивнул.
  «Тогда вы знаете, что мисс Дитрих нет в своей комнате», - сказала она. «Она не была там как минимум полчаса. Она ушла с кем-то, кого вы уже встречали ".
  "Брайан Гарретт?" - сказал я, чувствуя себя неуверенно.
  Консуэла кивнула.
  «Я полагаю, он рассказал ей историю о том, что отвезёт ее к отцу?»
  «Как ты вообще мог догадаться? Именно это он и сделал. Она совсем не суетилась ».
  "Почему?"
  «Среди прочего, чтобы убедиться, что ты не доставишь проблем, когда я позже возьму тебя на встречу с Карлосом». Ее лицо смягчилось. «Мне очень жаль, Ник. Ты знаешь, я должен пойти с ними, даже если это причинит тебе боль. Насколько эта девушка для тебя значит? "
  Я с удивлением посмотрел на Консуэлу. «Я встретил ее только вчера вечером», - сказал я. "Разве вы не знали?"
  «Почему-то у меня сложилось впечатление, что она ваша старая подруга».
  "Забудь это. Что дальше? "
  «Вы пригласите меня на ужин в La Perla». Она улыбнулась мне. «Мы собираемся вкусно поесть и понаблюдать за хай-дайверами».
  "А Карлос?"
  «Он встретит нас там». Она протянула руку и нежно прикоснулась к моей щеке пальцами. «Ради бога, Ник, не смотри так строго. Я не настолько непривлекательна, что ты не можешь мне улыбнуться, не так ли? "
  * * *
  Мы спустились по узким каменным ступеням, круто врезавшимся во внутреннюю поверхность скал Кебрада под отелем El Mirador. Мы ели легкий ужин в ресторане El Gourmet на верхнем уровне, и теперь я последовал за Консуэлой, когда она спускалась в темноте к La Perla на нижнем уровне. Она нашла место за одним из столиков рядом с перилами, которые выходили на узкий выступ моря и волны, набегающие на подножие утеса.
  Было почти десять часов. Консуэла не пыталась вести светскую беседу во время обеда.
  "Сколько еще?" - спросил я ее, когда мы сели.
  "Недолго. Он скоро будет здесь. А пока мы можем понаблюдать за хай-дайверами ».
  К тому времени, как мы допили первую рюмку, дайверы вышли на низкий скалистый откос слева от нас и спустились на уступ прямо над водой. Их было трое. Один из них нырнул в бухту с обнажения скалы и переплыл на другую сторону. Теперь все огни, кроме нескольких прожекторов, были выключены. Первый ныряльщик вышел из воды, его мокрое тело блестело. Прожекторы следовали за ним, пока он медленно поднимался по почти отвесной скале, с которой собирался нырнуть. Держась за опору, держась пальцами за скалу, он пробирался к вершине. Наконец, он вскочил на уступ на высоте ста тридцати футов над заливом.
  Молодой ныряльщик ненадолго опустился на колени перед небольшой святыней позади уступа, наклонил голову и крестился, прежде чем встать на ноги.
  
  
   Потом он вернулся к краю обрыва.
  Теперь прожекторы погасли, и он был в темноте. Внизу, под нами, грянула сильная волна, и белая пена высоко поднялась над основанием скал. На противоположной стороне пропасти загорелся костер из скомканной газеты, яркое освещение осветило сцену. Мальчик перекрестился еще раз. Он потянулся на носках.
  Когда барабаны набирали обороты, он выскочил в темноту, его руки взлетали по бокам, его ноги и спина выгибались, пока он не превратился в смычок в воздухе, сначала медленно, а затем быстрее, погружаясь в яркость. света костра и, наконец, огромная волна - его руки прерывают прыжок лебедя и в последний момент поднимаются над его головой.
  Наступила тишина, пока в его голове не разошлась вода, а затем послышались крики, аплодисменты и приветствия.
  Когда шум вокруг нас стих, я услышал, как сзади меня заговорил Карлос Ортега. «Он один из лучших ныряльщиков». Он придвинул стул рядом со мной и сел.
  «Время от времени, - вежливо заметил Карлос, садясь и поправляя стул, - они убивают себя. Если его нога соскользнет с уступа во время прыжка, или если он не отскочит достаточно далеко, чтобы оторваться от камней… - он пожал плечами. «Или, если он неправильно оценивает волну и ныряет слишком круто, когда воды не хватает. Или если откат уносит его в море. Его может разбить волна. против камня. Так умер Ангел Гарсия, когда здесь снимали фильм о джунглях в 1958 году. Вы знали об этом?
  «Вы можете пропустить обзорную лекцию», - сказал я. «Давайте перейдем к делу».
  «Вы знаете, что сеньор Дитрих - мой гость?»
  «Мне удалось выяснить это для себя».
  «А вы знаете, что его дочь решила присоединиться к нему?»
  «Итак, я узнал», - сказал я бесстрастно. «Что, черт возьми, ты от меня хочешь?»
  Заговорила Консуэла. «Могу ли я покинуть тебя сейчас, Карлос?»
  «Не сейчас». Он вынул маленькую тонкую сигару и медленно закурил. Он поднял на меня глаза и приветливо сказал: «Хотели бы вы сотрудничать с нами?»
  Я ожидал угроз. Я ожидал и думал почти обо всех событиях, кроме этого. Предложение застало меня врасплох. Я посмотрел на Консуэлу. Она тоже ждала моего ответа.
  Карлос наклонился ко мне еще ближе. Я почувствовал запах его лосьона после бритья. «Я знаю о формуле Дитриха», - сказал он, и его голос едва достиг моих ушей. «Я знаю о его разговоре с вами и о том, что он может изготовить».
  «Это настоящая шпионская система в отеле», - прокомментировал я.
  Карлос проигнорировал мое замечание.
  «То, что открыл Дитрих, может сделать всех нас миллиардерами».
  Я откинулся на спинку стула.
  «Зачем привлекать меня к сделке, Ортега?»
  Карлос выглядел удивленным. «Я думал, это будет для вас очевидно. Мы нуждаемся в тебе."
  И тогда я все понял. - Сточелли, - пробормотал я. «Вам нужен дистрибьютор героина. Сточелли будет вашим дистрибьютором. И я нужен тебе, чтобы добраться до Сточелли.
  Карлос улыбнулся мне тонкой злобной гримасой.
  Консуэла заговорила. Ортега заставил ее замолчать. «Возможно, тебе стоит оставить нас сейчас, моя дорогая. Вы знаете, где нас встретить - если мистер Картер согласится присоединиться к нам ».
  Консуэла встала. Она обошла маленький столик рядом со мной и положила руку мне на плечо. Я почувствовал плотное давление ее тонких пальцев.
  «Не делай ничего опрометчивого, Ник, - пробормотала она. «Трое мужчин за соседним столиком вооружены. Разве не так, Карлос?
  «Эсвердад».
  Консуэла двинулась в сторону лестницы. Я наблюдал за ней какое-то время, прежде чем снова повернулся к Ортеге.
  «Теперь, когда ее больше нет, Ортега, о чем ты хочешь сказать мне, о чем не хочешь, чтобы она знала?»
  На мгновение Ортега не ответил. Он поднял один из наших пустых стаканов и лениво покрутил в пальцах. Наконец, он положил ее и наклонился ко мне.
  «Вы думаете, я не знаю, что Джон Бикфорд - слабак, которого можно без особых проблем толкать? Он думает своим пенисом. Для него важна только его жена, эта дорогая путана. А Брайан Гарретт? Вы думаете, я не знаю, что Гаррет не сильнее Бикфорда?
  Карлос теперь шептал, его лицо было всего в нескольких дюймах от моего. Даже в темноте я мог видеть, как его глаза загорелись силой его внутреннего видения.
  «Я могу стать одним из самых богатых людей в мире. Но сам не могу. Здесь, в Мексике, я имею некоторое влияние. У меня есть связи. Но что произойдет, когда мы перенесем нашу деятельность в Штаты? Были бы только Бикфорд, Гаррет и я. Вы видите, как Бикфорд противостоит Сточелли? Или Гарретт? Они испачкали бы свои штаны, когда впервые встретились бы с ним лицом к лицу. Вы понимаете, о чем я вам говорю?
  "Да. Вы бы избавились от Гаррета и Бикфорда, чтобы вместе со мной заключить сделку.
  "Точно. Что ты скажешь? "
  "Какой раскол?" - Я сказал, зная, что Ортега воспримет мой вопрос как первый шаг к моему согласию пойти вместе с ним, Карлос улыбнулся. «Десять процентов», - громко рассмеялся я. Я знал, что Ортега уговорит меня торговаться.
  
  
   Если бы я этого не сделал, он бы заподозрил. Десять процентов - это смешно. «Если я пойду с тобой, мы разделим поровну».
  "Пятьдесят процентов? Точно нет."
  «Тогда найди себе другого мальчика». Я откинулся на спинку стула и взял свою пачку сигарет, лежащую на столе. В пламени зажигалки я увидел, как лицо Ортеги вновь обрело гладкое, холодное самообладание.
  «Вы не можете торговаться».
  «Кто так сказал? Слушай, Ортега, я тебе нужен. Ты только что сказал мне, что без меня ты не сможешь заключить эту сделку. Бикфорд и Гарретт? Сточелли съел бы их, выплюнул и преследовал бы вас. Теперь послушайте. Если ты собираешься протянуть мне морковку, чтобы я растянул ее после, тебе, черт возьми, лучше сделать ее жирной, сочной, иначе я даже не буду грызть.
  "Сорок процентов?" - осторожно предложил Карлос, внимательно наблюдая за мной.
  Я покачал головой. "Пятьдесят процентов. И если я когда-нибудь поймаю, что ты пытаешься обмануть меня - даже на пенни, - я приду за твоей шкурой.
  Карлос колебался, и я знал, что убедил его. Наконец, он кивнул головой. «Вы торгуетесь по-настоящему, - неохотно сказал он. Он протянул руку. "Согласовано."
  Я посмотрел на его руку. «Давай, Ортега. Мы все еще не друзья, так что не пытайся заставить меня думать, что я твой приятель. Это чисто деловая сделка. Мне нравятся деньги. Вам тоже. Давай оставим это на этом основании.
  Ортега улыбнулся. «По крайней мере, вы честны». Он опустил руку на бок и поднялся на ноги. «Теперь, когда мы партнеры, пойдем ли мы, сеньор Картер?»
  "Куда?"
  «Я гость на гасиенде Гаррета. Он попросил меня пригласить вас присоединиться к нам там - если вы решили объединиться с нами ». Он улыбнулся своей иронии.
  Когда мы поднимались по узкой каменной и бетонной лестнице, ведущей из ночного клуба La Perla, я увидел, что за нами следуют трое мужчин, которые весь вечер сидели за соседним столиком.
  На круговой, мощеной булыжником улице на вершине утеса нас ждала машина. Шофер придержал дверь, когда мы подошли к ней. Ортега первым сел на заднее сиденье и жестом пригласил меня присоединиться к нему. Когда я устроился, шофер закрыл дверь и подошел к переднему сиденью. Он запустил двигатель, а затем повернулся ко мне лицом, его толстый кулак сжимал приклад большого пистолета «Маузер Парабеллум», его дуло было направлено прямо мне в лицо с расстояния всего в несколько дюймов.
  Не двигаясь, я спросил: «Что, черт возьми, все это, Карлос?»
  «Твой пистолет», - сказал Ортега, протягивая руку. «Это заставляло меня нервничать весь вечер. Почему бы не дать мне, чтобы я мог расслабиться? »
  «Скажи ему, чтобы он был осторожен», - сказал я. «Я прошу этого сейчас».
  - Ерунда, - отрезал Ортега. «Если он каким-то образом вылезет из куртки, он выстрелит».
  Я осторожно вытащил Вильгельмину из кобуры. Ортега взял это у меня.
  «У вас есть другое оружие, сеньор Картер?»
  Мне потребовалось всего лишь доли секунды, чтобы решить. Я вытащил Хьюго из ножен и передал тонкий стилет Ортеге. «Позаботься о них вместо меня», - легко сказал я.
  «Ваманос, Пако!» Ортега оборвал слова. Водитель развернулся и завел машину. Он объехал центральный остров и спустился с холма.
  Мы медленно спустились по мощеным улочкам со скал Кебрады и по узким улочкам старой части Акапулько. Когда мы свернули на Costera Miguel Aleman и поехали на восток, я мог смотреть через залив на огни отеля Matamoros. Ортега поймал мой взгляд.
  «Было бы очень плохо для вас даже подумать о возвращении в отель, сеньор Картер», - сухо сказал Ортега.
  "Как вы это догадались?"
  «Вы можете столкнуться с Теньенте Феликс Фуэнтес из Федерации», - сказал Карлос. «И это было бы плохо для нас обоих, да нет?»
  Он повернул голову ко мне, его темные глаза блеснули злобным весельем.
  «Вы думали, я не знал, что Тениенте Фуэнтес была здесь, в Акапулько?» он спросил. "Ты думаешь, я дурак?"
  
  Глава четырнадцатая.
  
  На первом этаже огромной гасиенды Гаррета шла шумная вечеринка. Дюжина его друзей приехала из Ньюпорт-Бич на восьмидесятифутовом моторном паруснике. Стерео гудело, половина гостей была уже пьяна. Ортега и Пако затащили меня наверх в спальню. Пако втолкнул меня в комнату, захлопнул и запер за мной дверь.
  Консуэла лежала на огромной королевской кровати. Через всю комнату от нее была целая стена шкафов, двери которых были зеркальными, чтобы отражать каждое отражение в комнате.
  Она улыбнулась мне, и внезапно она превратилась в гладкую, извилистую кошку из джунглей, чувственно потянувшуюся. Она держала руки. "Идите сюда."
  Я вытянулся в кресле, откинулся назад и скрестил ноги.
  «Я хочу, чтобы ты занимался со мной любовью», - сказала Консуэла, полузакрыв глаза и изгибаясь, как гладкая, гибкая тигрица. Я сидел на месте и задумчиво смотрел на нее.
  "Почему?" Я спросил. «Потому что в доме полно людей? Тебя это возбуждает?
  "Да." Глаза Консуэлы были приоткрыты.
  Она собственнически улыбнулась мне. «Ты меня дразнишь», - сказала она. "Идите сюда."
  Я встал и двинулся к кровати.
  
  Я опустился на нее сверху, прижался губами к гладкости ее горла, держал ее длинное спелое тело в своих руках. Я позволил своему весу обрушиться на нее, когда я дышал ей в ухо.
  «Ах ты сволочь!» Консуэла подняла мою голову, взяв ее обеими руками и улыбаясь мне в глаза.
  Я поднялся с нее и прошел через комнату,
  "Куда ты идешь?"
  «Побриться», - сказал я, потирая рукой щетину на щеках. Я пошел в ванную, снял одежду, затем включил душ и вошел в него.
  Я вытерся полотенцем насухо и мыла лицо, когда услышала, как она крикнула: «Что ты так долго?»
  «Присоединяйтесь ко мне», - отозвалась я.
  Через мгновение я услышал, как она подошла ко мне сзади, а затем я почувствовал, как ее обнаженное тело прижимается ко мне, мягкие груди прижимаются к моей спине, гладкие руки обвивают мою талию, влажные губы целуют мои лопатки и бегут по моему позвоночнику. к моей шее.
  «Ты заставишь меня порезаться».
  «Побрейся позже», - прошептала она мне в спину.
  «Прими душ, пока я закончу бриться», - сказал я.
  Я смотрел на нее в зеркало, когда она уходила. Она включила воду и скрылась за занавесками душа. Я услышал, как из лейки душа хлынула сильная струя. Я быстро оглядел полки возле зеркала. На прилавке я нашла бутылку лосьона после бритья размером с пинту в тяжелом хрустальном графине.
  Консуэла позвала меня. «Иди сюда со мной, дорогой!»
  «Через мгновение», - ответил я.
  Я взял полотенце для рук со стойки и обернул его вокруг графина. Держа оба конца полотенца в одной руке, я раскачивала его взад и вперед, затем ударил тяжелым грузом импровизированного оружия по левой руке. Он ударил меня по ладони с обнадеживающе твердым ударом.
  Я подошел к ванной и осторожно отодвинул занавеску.
  Консуэла стояла ко мне спиной, ее лицо было приподнято, а глаза закрыты от сильных брызг воды, бьющихся о нее. На секунду я посмотрел на богатую, изогнутую пышность ее тела, гладкость ее спины и то, как ее талия изгибалась, а затем расширялась, соединяясь с круглыми бедрами и длинной линией бедер.
  С громким вздохом сожаления я коротким быстрым движением запястья ударил завернутым в полотенце графином по ее затылку. Удар попал ей прямо за ухо.
  Когда она провалилась, я поймал ее вес левой рукой, чувствуя, как ее мягкая кожа скользит по моей собственной, чувствуя, как вся гладкая, упругая плоть внезапно расслабляется в сгибе моей руки. Я бросил графин на коврик позади себя и полез правой рукой под ее ноги.
  Вытащив ее из ванны, я отнес в спальню. Я осторожно положил ее на кровать, затем подошел к дальней стороне и откинул одеяло. Я снова поднял ее и осторожно положил на простыню.
  Ее длинные, каштановые волосы, влажные после душа, были разложены на подушке. Одна из ее стройных, загорелых ног была полусогнута в коленях, другая вытянута прямо. Ее голова слегка наклонилась набок.
  Я почувствовал прилив раскаяния по поводу того, что мне пришлось сделать, когда я натянул на нее верхнюю простыню, чтобы прикрыть красивое соединение ее ног. Затем я поднял ее правую руку и положил ее на подушку над ее головой. Я отступил и посмотрел на нее. Эффект был в самый раз - как будто она спала.
  Теперь я откинул одеяло на другой половине кровати, намеренно смяв простыни. Я стучал по подушке, пока она не растрепалась, и беспорядочно швырял ее о изголовье кровати. Я выключил весь свет в комнате, кроме одной маленькой лампы в дальнем углу комнаты.
  Вернувшись в ванную, я оделся и проверил спальню в последний раз, прежде чем выскользнул через высокие французские двери на темный балкон, осторожно закрыв за собой двери.
  Звуки вечеринки доносились до меня снизу. Музыка была такой же громкой, как когда я приехал с Карлосом. Бассейн освещался прожекторами, из-за чего пространство вокруг него казалось еще темнее. Балкон, на котором я стоял, находился в самой темной части тени.
  Комната позади меня находилась в крыле дома, выходившем на бассейн, и я был уверен, что семья Дитрихов будет в другом крыле дома. Двигаясь бесшумно, я шагала по балкону, прижимаясь к стене, чтобы оставаться в тени.
  Первая дверь, к которой я подошел, была отперта. Я приоткрыл ее и заглянул в комнату. Она была пуста.
  Я двинулся дальше. Я попробовал следующую комнату. Опять ничего. Я подошел к передней части гасиенды. С того места, где я притаился в тени балкона, я мог видеть двоих охранников у парадных ворот, которые ярко и резко освещались прожекторами, установленными над входом. За ним была подъездная дорога, которая вела к дороге на краю обрыва. Вероятно, территорию патрулировали другие охранники.
  Я вернулся в крыло, где находилась спальня Консуэлы Дельгардо. Я проверил там каждую спальню. Последней была та, в котором спал Ортега.
  
  
   Тяжелый запах его лосьона после бритья ударил меня в ноздри, как только я вошел в комнату. Я рискнул и зажег лампу. У дальней стены был большой платяной шкаф. Я открыл двойные двери. За аккуратно развешенными брюками и спортивными рубашками Ортеги я обнаружил картонную коробку, клапаны которой были закрыты. Я открыл его. Внутри лежала масса уже знакомых нам пластиковых пакетов с героином. Это были сорок килограммов, которые были у Дитриха.
  Закрепив картонную коробку, я сунул ее обратно в шкаф и закрыл дверцы, затем выключил лампу и ушел.
  Что ж, я нашел героин, но Дитриха и его дочери все еще не было видно. Стоя в темноте балкона, прижатый к стене дома, я начал чувствовать свое разочарование. Я посмотрел на светящиеся стрелки своих наручных часов. Прошло больше десяти минут.
  Еще оставалось проверить внизу, я вернулся в дальний конец балкона и, легко упав, спустился на землю. Край обрыва находился всего в нескольких футах от него и круто падал в море почти на сотню футов ниже. Скрытый в кустах, я переходил от одной комнаты в другую, полностью осматривая нижний этаж. Никаких признаков Дитрихов.
  Комнаты для прислуги? Да, конечно. Они могли быть там. В этом было больше смысла, чем держать их в главном доме, где на них можно было случайно наткнуться. Я двигался по аккуратно подстриженной траве, переходя от одной пальмы к другой, прячась в их тени. Дважды мне приходилось избегать патрулирующих охранников, к счастью, что с ними не было собак.
  Помещение для прислуги представляло собой длинное невысокое одноэтажное здание из сырцового кирпича. Я мог смотреть в каждую из шести комнат через окна. Каждая была освещена, и в каждой не было никого, кроме мексиканских помошников Гаррета.
  Я отошел от здания, пригнувшись под листьями низкорослой ананасовой пальмы. Я снова посмотрел на гасиенду. Она была построена на фундаменте из бетонных плит без подвала. Не было и чердака. Я тщательно проверил дом и был уверен, что Дитрихов в нем нет, если только они не были мертвы и их тела были засунуты в какой-то небольшой шкаф, который я не заметил. Но это было маловероятно. Карлосу они нужны были живыми.
  Я снова посмотрел на часы. Прошло двадцать две минуты. Где они могли быть? Еще раз перебрал оставшиеся мне варианты. Я мог вернуться в комнату, где лежала без сознания Консуэла, и подождать, чтобы последовать за Карлосом. Когда мы вышли из отеля El Mirador, он сказал, что мы уезжаем в Штаты около четырех или пяти утра. Но если бы я сделал это, если бы я дождался этого момента, инициатива и преимущество были бы за Карлосом.
  Это было бы ошибкой. Я знал, что мне нужно делать перерывы самостоятельно. Так или иначе, я знал, что должен уйти из рук Карлоса, и делать это нужно было быстро.
  Я осторожно уклонился от патрулирующих стражников и обогнул гасиенду, а затем направился к краю скал. Опустившись на край, я начал спускаться.
  В темноте я едва мог различить точки опоры, пока спускался по скале. Утес оказался круче, чем казалось. Дюйм за дюймом, держась за руку, я подводил себя. Однажды мои пальцы ног соскользнули со скользкой, мокрой от моря поверхности, и только отчаянная хватка моих пальцев удержала меня от падения с высоты ста футов на усыпанное валунами основание утеса.
  Я спустился всего на десять футов ниже края обрыва, когда услышал, как над головой прошли стражники. Шум волн и ветра помешали мне раньше услышать их приближение. Я застыл на месте, боясь издать звук.
  Один из них зажег спичку. Была короткая вспышка, а затем снова тьма. Я подумал, что в любую секунду один из них может сделать шаг к краю обрыва и осмотреться, и первое, что я узнаю, что меня заметили, будет пулей, вырвавшей меня из моих ненадежных опор. Я был совершенно уязвим, совершенно беспомощен. Мои руки болели от того, что я держался в неудобном положении, когда я впервые услышал их над головой.
  Они сплетничали о девушке в городе, смеясь над какой-то уловкой, которую она применила к одной из них. Окурок дугой пролетел над обрывом, его красный уголь упал мимо меня.
  «… Ваманос!» сказал один из них, наконец.
  Я заставил себя оставаться неподвижным еще почти целую минуту, прежде чем осмелился рискнуть, что они ушли. Я снова начал спускаться вниз, мой разум сосредоточился на спуске. Я вытянул ногу, нашел другую опору для ног, тщательно проверил ее и спустился еще на шесть дюймов. К этому моменту мои мышцы болели от мучений. Мое правое предплечье, по которому Луис порезал меня, начало пульсировать от боли. Сознательным усилием воли я заблокировал все, что было у меня в голове, кроме постепенного медленного спуска.
  Однажды моя нога соскользнула в трещину, и мне пришлось вырвать ее. У меня болела лодыжка от резкого поворота, когда я спускался вниз. Мои руки были разодраны, кожа на пальцах и ладонях руки была ободрана о камни.
  
  Я все время повторял себе, что мне осталось пройти всего несколько футов, еще несколько минут, чуть дальше.
  А потом, тяжело дыша, почти полностью измученный, я оказался на узком пляже и двигался по основанию скал, избегая валунов, заставляя себя устало бежать по изгибу мыса, стараясь не думать о том, сколько время было потрачено на мой спуск.
  
  ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ
  
  На дальнем конце мыса я обнаружил пологий овраг, вырубленный между крутыми утесами. В сезон дождей это был бы поток воды, который выливал паводковые воды с холмов в море. Теперь он предоставил мне путь к вершине утеса.
  Спотыкаясь, скользя по рыхлому сланцу, я карабкался вверх по ущелью, пока не вышел в сотне ярдов от дороги. К востоку, почти в полумиле отсюда, я мог различить свет прожекторов над парадными воротами гасиенды Гаррета.
  Я ждал у обочины дороги, заставляя себя терпеливо ждать, стараясь не думать о том, как быстро у меня бежит время. Час, который я позволил себе, прошел более чем на три четверти. Наконец вдали засветились фары. Я вышел на середину дороги, размахивая руками. Машина остановилась, водитель высунул голову в окно.
  "Qui pasa?" - крикнул он мне.
  Я подошел к машине. Водитель был подростком с длинными черными волосами, зачесанными назад за уши.
  "Телефон. Вы можете доставить меня к телефону? El asunto es muy importante! »
  "Залезай!"
  Я подбежал к передней части машины и скользнул на сиденье. Даже когда я ахнул: «Vaya muy de prisa, por Favor!» он включил сцепление на старте гонки. Гравий вылетел из-под задних колес, машина рванулась вперед, стрелка спидометра показала шестьдесят, семьдесят, а затем и сто десять километров в час.
  Менее чем через минуту он с визгом зашел на станцию ​​Pemex и сжег резину, останавливаясь.
  Я распахнул дверь и побежал к телефону-автомату. Я позвонил в отель «Матаморос», подумав, как это иронично, что Ортега сам сказал мне, где найти Teniente Fuentes!
  Чтобы связать его с трубкой, потребовалось почти пять минут. Потребовалось еще пять минут, чтобы убедить его в том, что я собираюсь оказать ему содействие, о котором просил меня Жан-Поль за минуту до его убийства. Затем я сказал Фуэнтесу, что хочу от него и где меня встретить.
  «Как скоро ты сможешь сюда попасть?» - наконец спросил я.
  "Может быть, минут десять".
  «Сделайте это раньше, если можете», - сказал я и повесил трубку.
  * * *
  У Теньенте Феликса Фуэнтеса было лицо, как у идола тольтеков, вырезанного из коричневого камня. Короткая массивная грудь, мощные руки.
  «Ты привез винтовку?» - спросил я, садясь в его полицейскую машину без опознавательных знаков.
  «Она на заднем сиденье. Это мое личное охотничье оружие для мелкой дичи. Забочусь о нем. Что ты имеешь в виду? "
  Фуэнтес завел полицейскую машину. Я сказал ему, куда идти. Пока мы ехали, я рассказал о том, что произошло. Я рассказал Фуэнтесу о Дитрихе и его формуле для производства синтетического героина. Я сказал ему, что Ортега теперь держит Дитриха в плену и что Ортега планирует сделать. Фуэнтес трезво слушал, как я рассказывал ему обо всем.
  «А теперь, - сказал я, - мне нужно вернуться в тот дом, прежде чем они узнают, что меня нет. И как только я вернусь, я хочу, чтобы твои люди совершили набег на него. Мы должны избавиться от Ортеги. Если мы сможем вызвать панику, есть большая вероятность, что Ортега приведет меня к Дитриху.
  - Какое оправдание у меня есть для нападения на гасиенду Гаррета, сеньор Картер? Он очень влиятельный человек. Ортега тоже.
  "Является ли сорок килограммов героина достаточным оправданием?"
  Фуэнтес громко присвистнул. "Сорок килограммов! За сорок килограммов я бы ворвался в дом президента!"
  Я сказал ему, где найти героин. Фуэнтес взял микрофон и связался по рации в штаб, требуя подкрепления. Он был откровенен. Никаких сирен, никаких мигалок, никаких действий, пока он не подал сигнал.
  К этому времени мы снова ехали по дороге, которая вела мимо гасиенды Гаррета. Почти на том самом месте, где я припарковал машину Бикфорда накануне вечером, он остановился, чтобы выпустить меня.
  Я взял с заднего сиденья винтовку и трос. Я поднял оружие. «Это красота», - сказал я ему.
  «Мое призовое владение, - сказал Фуэнтес. «Опять же, я прошу вас быть с этим осторожнее».
  «Как будто это моя собственная», - сказал я и отвернулся, пригнувшись, оглядывая поле. Фуэнтес поддержал полицейскую машину на дороге примерно в сотне ярдов, чтобы перехватить остальных, когда они подъедут.
  Я выбрал место на небольшом возвышении примерно в двухстах футах от подъездной дорожки, которая вела от дороги к его дому. Я был под небольшим углом к ​​воротам. Я бросил крюк к ногам и осторожно лег на живот, держа винтовку в руках.
  Через несколько минут подъехали две полицейские машины, вторая почти сразу за первой. Фуэнтес направил их на позицию, по одному с каждой стороны дороги, ведущей к подъездной дорожке, мужчины в машинах, ожидавших с выключенными двигателями и фарами.
  
  
  Я поднял тяжелое ружье на плечо. Это была великолепно сделанная винтовка Schultz & Larson 61 калибра .22, однозарядное оружие с продольно-скользящим затвором, стволом 28 дюймов и шаровой мушкой. Подставка для рук была регулируемой для моей левой руки. Ложа была вырезана с отверстием для большого пальца, чтобы я мог держать полуформованную пистолетную рукоятку правой рукой. Винтовка, специально изготовленная для международных матчей, была настолько точной, что я мог пустить пулю через кончик сигареты на расстоянии ста ярдов. Её тяжелый вес, шестнадцать с половиной фунтов, сделал её устойчивой в моих руках. Я направил его на один из двух прожекторов, установленных высоко над левой стороной парадных ворот.
  Мой кулак медленно сжался, мой палец нажал на спусковой крючок. Винтовка слегка покачнулась в моих руках. Прожектор погас одновременно с резким треском звука в моих ушах. Я быстро повернул затвор, потянув его вверх и назад, и отработанный патрон взлетел вверх. Я пустил в патронник еще один патрон, захлопнул затвор и запер.
  Я снова выстрелил. Взорвался второй прожектор. В гасиенде раздались крики, но парадные ворота и территория вокруг них были в темноте. Я снова выбросил гильзу и перезарядил винтовку. Сквозь открытую решетку ворот я мог видеть стеклянное окно в гостиной, выходившее на все еще освещенный бассейн.
  Я настроил прицел на дополнительную дистанцию ​​и снова прицелился. Я всадил пулю в стекло, паутина заткнула его почти в самый центр. Когда я перезаряжался, я услышал слабые крики из дома. Я пустил четвертую пулю через окно из зеркального стекла на расстоянии не более 30 см от другого отверстия.
  Из дома послышались крики. Внезапно весь свет погас. Музыка тоже. Кто-то наконец добрался до главного выключателя. Я положил винтовку так, чтобы Фуэнтес мог ее легко найти, взял веревку и побежал через поле к стене, окружающей дом.
  Теперь, когда я был близко, я мог слышать шум и крики, доносящиеся изнутри. Я слышал, как Карлос кричал на охранников. Один из них стрелял в темноту, пока не разрядил свой пистолет. Карлос яростно крикнул ему, чтобы он остановился.
  Я быстро двинулся вдоль стены. Примерно в сорока или пятидесяти футах от ворот я остановился и снял крюк с плеча. Я перебросил крюк через стену, и зубцы зацепились за первый бросок, металл прочно вошел в кирпичную кладку стены. Взявшись за руки, я приподнялся на вершине стены. Отцепив крюк, я перебросил его через другую сторону и спрыгнул рядом с ним, приземлившись на корточках.
  Когда я бежал через кусты к стене дома вдали от бассейна, я снова свернул веревку. Остановившись ниже балкона, я еще раз швырнул крюк, и он зацепился за перила.
  Я подтянулся, пока мои пальцы не зацепились за кованое железо перил, и я перелез через край. На то, чтобы натянуть веревку, потребовалось всего мгновение, и я побежал по балкону в комнату, которую покинул больше часа назад.
  Когда я открыл дверь, чтобы проскользнуть внутрь, я услышал первый нарастающий вой сирен полицейской машины. Консуэла все еще была без сознания. В темноте я засунул свернутую веревку под двуспальную кровать. Я быстро снял одежду, позволив ей упасть на пол кучей. Обнаженный, я проскользнул под верхнюю одежду рядом с теплым обнаженным телом Консуэлы.
  Я слышал настойчивый, поднимающийся и падающий вой приближающихся полицейских сирен, затем крики снизу и снаружи. Затем раздался стук в дверь спальни. Ручка сердито задрожала.
  Кто-то воткнул ключ в замок и жестоко повернул его. Дверь распахнулась и ударилась о стену. Ортега стоял с фонариком в одной руке и пистолетом в другой.
  "Что, черт возьми, происходит?" - потребовал я.
  "Одевайся! Нельзя терять время! Полиция здесь! »
  Я поспешно схватил брюки и рубашку и надел их. Я сунул ноги в мокасины, не удосужившись надеть носки.
  "Разбудить ее!" - прорычал Ортега, направляя фонарик на Консуэлу. Она лежала, когда я оставил ее, ее волосы развевались по подушке, ее рука была согнута, ее голова, ее лицо повернуто набок.
  Я усмехнулся ему. «Никаких шансов. Она слишком много выпила. Она отключилась от меня, когда стало интересно ».
  Карлос разочарованно выругался. «Тогда мы оставим ее», - решил он. "Пошли!" - Он махнул пистолетом.
  Я вышел впереди него. Я снова услышал полицейские сирены.
   Я спросил. - «Какого черта здесь делает полиция?»
  «Я сам хотел бы знать это», - сердито отрезал Карлос. «Но я не собираюсь оставаться и выяснять».
  Я последовал за Ортегой по коридору к лестнице. Он посветил фонариком на ступеньки. Брайан Гарретт стоял у подножия лестницы, моргал в луче света и смотрел вверх с испуганным выражением на его ярком лице. Он побежал на полпути навстречу нам, пьянство вымыло из него паника.
  
  
  
   Он крикнул. - "Ради бога, Карлос!"«Что, черт возьми, нам теперь делать?»
  "Прочь с дороги." Карлос спустился по ступенькам, чтобы пройти мимо Гаррета. Гаррет схватил его за руку. «А как насчет сорока килограммов героина?» - хрипло спросил он. "Проклятье! Это мой дом! Они меня за это посадят! Куда мне бежать? »
  Карлос остановился на полпути. Он повернулся к Гаррету, и свет его фонарика устрашающе осветил их.
  «Ты прав, - сказал Карлос. "Тебе некуда бежать, а?"
  Гаррет посмотрел на него испуганными глазами, безмолвно умоляя его.
  «Если они поймают тебя, ты заговоришь. Не думаю, что мне нужны такие проблемы, - грубо сказал Карлос. Он поднял пистолет и дважды нажал на курок. Первый выстрел попал Гаррету прямо в середину груди. Он в шоке открыл рот, когда вторая пуля разнесла ему лицо.
  Хотя тело Гаррета слабо прижималось к перилам, Карлос уже спускался по лестнице. Он почти бежал, а я был всего на шаг позади него.
  "Сюда!" - крикнул мне Карлос через плечо, когда мы повернули в конец гостиной. Он пошел по коридору на кухню и вышел через служебную дверь. Там ждал большой седан, двигатель работал на холостом ходу, а за рулем сидел тот же водитель.
  Карлос распахнул заднюю дверь. "Залезай!" - отрезал он. Я бросился в машину. Карлос подбежал к переднему сиденью, захлопнув дверь.
  «Ваманос, Пако!» он крикнул. «Пронто! Пронто! »
  Пако включил передачу и нажал на педаль газа. Толстые шины с широким протектором впились в гравий. Мы набирали скорость, выскакивая из-за угла дома, двигаясь по изгибу кольцевой дороги перед входом. Пако отчаянно крутил колесо, чтобы направиться к воротам, отчаянно сигналя, как мог громко ругаясь на идиотов, чтобы те открыли ворота.
  Он на мгновение нажал на тормоза, замедляя машину, пока одни из ворот не открылись достаточно, чтобы мы могли протиснуться, а затем он снова нажал на педаль газа. Большая машина вылетела из ворот.
  Первая из полицейских машин была припаркована менее чем в двадцати ярдах от дома, блокируя подъезд к главной дороге. Полиция притаилась за машиной и стреляла в ворота, когда мы проезжали мимо.
  Пако не колебался. Выругавшись, он повернул руль машины, отправив её с подъездной дорожки на неровную почву поля, все еще прижимая педаль газа. В темноте без фар тяжелый седан мчался по полю, раскачиваясь и покачиваясь, как внезапно обезумевший дикий мустанг, выбрасывая за собой петушиный хвост из пыли и комков грязи.
  Подскакивающий, поворачивающийся крен седана беспомощно швырял меня из стороны в сторону. Я слышал, как по нам стреляли. Заднее стекло рассыпалось, осыпая меня осколками битого стекла.
  Раздались еще выстрелы, а затем машина перестала грохотать, когда Пако внезапно снова повернул руль и вернул нас на дорогу. Мы рванули на большой скорости.
  Погони не было. Оказавшись на шоссе, Пако включил фары и довел большую машину до почти гоночной скорости.
  Карлос сел и перегнулся через спинку переднего сиденья. Он улыбнулся мне и сказал: «Теперь вы можете сесть, сеньор Картер. На данный момент я думаю, что мы в безопасности ».
  "Что, черт возьми, все это было?" Я поднялся с пола, где меня бросили, и откинулся на подушки сиденья. Я вынул платок и осторожно смахнул с брюк острые осколки стекла.
  «Я думаю, это произошло потому, что капитан нашего корабля заговорил», - предположил Карлос. «Он знал, что нам нужно отправить груз. Думаю, полиция догадалась, что это было у Гаррета.
  "Что теперь?"
  «Теперь мы заберем сеньора Дитриха и его дочь и отправимся в Штаты. Наши планы не изменились. Их просто переместили на несколько часов ».
  «А что насчет Консуэлы?»
  Карлос пожал плечами.
  «Если она будет держать себя в руках, все будет в порядке. Гости Гаррета ничего не знали о нашей деятельности. Консуэла достаточно умна, чтобы утверждать, что она тоже была просто гостем и ничего не знает о том, что они найдут.
  «А убийство Гарретта? Я понимаю, вы позаботились об этой проблеме.
  Ортега пожал плечами. «Рано или поздно это должно было быть сделано».
  "Куда сейчас?"
  «К Бикфорду», - ответил Ортега. «Вот где держат Дитрихов».
  
  ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ
  
  Мягкое нежное выражение исчезло с лица Дорис Бикфорд. То, что сейчас просочилось, было неукрашенным, безжалостным ядром, которое было ее настоящим «я», которое казалось еще более жестким из-за контраста с ее маленькими кукольными чертами, обрамленными ее длинными платиновыми светлыми волосами. Джон Бикфорд бродил по гостиной, как огромный стареющий лев, хромающий последние несколько месяцев своей жизни в злобном недоумении от потери силы, его грива побелела с годами. Он не мог подобрать слов. Он не мог понять перемены, произошедшие с его женой за последние несколько часов.
  Герберт Дитрих сел на диван, Сьюзен рядом с ним.
  
  
  Дитрих был изможденный, усталый человек, утомление от напряжения дня, показывающего на его лице, старик на грани краха, но сидит прямо и упорно отказываясь признать усталость, которая поселилась в его костях. Но его глаза были покрыты тусклым, невидящим взглядом, занавеской, за которой он скрылся от мира.
  Дорис повернулась к нам, когда мы с Карлосом вошли в комнату, пистолет в ее руке был быстро направлен в нашу сторону, прежде чем она узнала нас.
  «Ради бога, - язвительно сказала она, отворачивая пистолет, - почему так долго?»
  «Сейчас всего три часа», - легко сказал Карлос. «Мы не планировали уезжать почти до пяти».
  - Значит, мы готовы уехать? Я не думаю, что он, - она ​​указала на мужа с пистолетом, - сможет продержаться дольше. Он клубок нервов. В ее голосе было резкое и резкое презрение. Бикфорд обернулся, беспокойство открыто проявилось на его грубоватом, покрытом шрамами лице. «Я не торговался за это, Карлос, - сказал он. «Вы можете рассчитывать на меня».
  Карлос вскинул голову и уставился на большого бывшего призера. "Вы действительно это имеете в виду?"
  Бикфорд серьезно кивнул. «Я чертовски уверен. Я не хочу принимать никакого участия в похищении или убийстве ».
  "Кто сказал что-нибудь об убийстве?"
  "Вы понимаете, что я имею в виду?" - перебила Дорис. «Он был таким весь день, с тех пор как ты привел сюда старика. И когда Брайан Гарретт вошел с девушкой, он полностью разошелся ».
  «Я не могу смириться с этим, Карлос, - извиняющимся тоном сказал Бикфорд. "Мне жаль."
  Дорис указала на меня. "Что насчет него?" Карлос впервые улыбнулся ей. «С этого момента он с нами», - сказал он. Дорис удивленно посмотрела на меня.
  Сьюзен Дитрих подняла голову. На ее лице был написан шок. Я оставил собственное лицо пустым. Сьюзен отвернулась от меня, в ее глазах отразились отчаяние и испуг.
  Дорис оценивала меня так же холодно, как могла бы рассмотреть дорогую соболью шубу, принесенную ей на одобрение. Наконец, она сказала: «Он подойдет. Думаю, намного лучше, чем Джонни.
  Бикфорд обернулся. "Что ты имеешь в виду?"
  "Вы хотели уйти, не так ли?"
  "Это правильно. Для нас обоих. Ты пойдешь со мной ».
  Дорис покачала головой, ее длинные платиновые волосы колыхались перед ее лицом. «Не я, милый», - язвительно сказала она. «Я не хочу уходить. Не сейчас. Не тогда, когда начнут поступать большие деньги ».
  "Что с тобой?" - недоверчиво спросил Бикфорд. Он подошел и схватил ее за плечи. "Ты моя жена! Иди туда, куда иду я! »
  «Черт возьми! Я хочу мужчину, а не сломленного старого боксера, который не может говорить ни о чем, кроме старых добрых времен, когда из него вышибали дерьмо. Что ж, старые добрые времена только начинают приходить для меня, дорогой. И вы не помешаете мне насладиться ими! "
  Бикфорд выглядел так, как будто он только что поймал сильный правый удар в челюсть. Глаза его застыли в недоумении. «Слушай», - сказал он, грубо тряся ее. «Я забрал тебя из той жизни. Я дал тебе вещи. Я сделал из тебя даму, а не девушку по вызову за сто долларов! Что, черт возьми, на тебя нашло?
  «Я убрала себя из той жизни!» - резко сказала ему Дорис. «И я та, кто подтолкнул тебя к тому, чтобы ты мог позволить себе давать мне вещи. Кто познакомил вас с Брайаном Гарретом? Кто проложил вам путь? Не будь дураком, Джонни. Это была я всю дорогу. Если ты не хочешь пойти с тобой, я пойду одна. Не думай, что сможешь меня остановить.
  Бикфорд отошел от нее. Он тупо посмотрел на Дорис, а затем беспомощно повернулся к Карлосу. "Карлос?"
  «Я предпочитаю не вмешиваться».
  «Какого черта ты делаешь», - уверенно сказала Дорис, обращаясь к Ортеге. «Мы с тобой уже вовлечены. Пора этому большому глупому придурку узнать о нас, Карлос.
  Бикфорд посмотрел на каждого из них по очереди, человека, которого раскачивали от одного удара за другим, но он все еще стоял, все еще прося наказания.
  "Вы двое?" - ошеломленно спросил он.
  «Да, мы двое», - повторила Дорис. "Все это время. Разве ты не знал, Джонни? Вы даже немного не заподозрили? Как вы думаете, почему мы ежегодно совершаем так много поездок в Мексику? Как вы думаете, почему Карлос так часто навещал нас в Лос-Анджелесе? »
  Телефон зазвонил, нарушая тишину, последовавшую за ее словами. Ортега быстро снял трубку. «Буэно!… О, это ты, Хобарт. Где, черт возьми… в аэропорту?… Хорошо! Как скоро ты сможешь уехать? » Он посмотрел на свои часы. - Да, самое большее двадцать минут. Может, меньше. Я хочу, чтобы ты был готов к взлету, когда мы туда доберемся. Полные баки, идем до конца.
  Ортега повесил трубку. "Поедем? Хобарт в аэропорту.
  Бикфорд встал перед ним. «Еще нет», - упрямо сказал он. «Нам с тобой есть о чем поговорить. Я хочу сначала кое-что уточнить ».
  «Позже», - нетерпеливо сказал Ортега.
  "Сейчас!" - сказал Бикфорд, сердито шагнув к нему и отдернув сжатый, сломанный кулак, чтобы врезать Ортеге в лицо.
  "Джонни!"
  Бикфорд повернулся к жене. Дорис подняла пистолет в руке, выпрямила руку так, чтобы она указывала на него, и потянула курок.
  
  
  Раздался резкий выстрел. Сьюзан закричала. Лицо Бикфорда исказилось. Он широко открыл глаза. Я не мог сказать, произошло ли выражение изумления на его лице от удара пули, врезавшейся в него, или от шока от осознания того, что это Дорис застрелила его. Его рот открылся, и по подбородку текла струйка крови. Он заставил себя сделать ошеломляющий шаг к Дорис, протянув к ней обе свои мощные руки. Она попятилась и снова нажала на курок. Бикфорд рухнул на пол.
  В тишине Дорис повернулась к Карлосу и решительно сказала: «Мы собираемся торчать здесь всю ночь?»
  
  * * *
  
  Это был небольшой частный аэропорт, единственная грязная полоса с двумя ангарами в ближнем конце. Хобарт ждал нас, когда большой седан вылетел с главной дороги и помчался по изрезанной колеями к дальнему концу поля. В лунном свете самолет казался больше, чем был на самом деле. Я узнал в самолете Piper Aztec Model D с двумя двигателями с турбонаддувом в плоских гондолах.
  Мы вышли из машины, все, кроме Пако. Он сидел неподвижно, двигатель работал.
  "Здравствуйте!" - сказал Хобарт, увидев меня. «Ты тот парень, которого я встретил вчера вечером. Приятно встретить тебя снова так скоро.
  "Ты готов идти?" - нетерпеливо спросил Карлос.
  «Я сам долил баки. Мы сможем взлететь, как только вы все окажетесь на борту.
  Сьюзен помогла своему отцу забраться в самолет и последовала за ним. Дорис вошла за ними, взойдя на корень крыла, дожидаясь, пока они сядут и пристегнут ремни безопасности, прежде чем она войдет.
  Я взобрался на крыло и остановился. С того момента, как мы прибыли к Бикфору, до сих пор у меня не было времени предпринять какие-либо действия. Если бы я был один, все было бы по-другому, но я видел, как безжалостно Дорис Бикфорд всадила две пули в своего мужа. Я знал, что она без сожаления направит пистолет на Сьюзен или на Дитриха. Убив кого-либо из них, она не колебалась бы больше, чем при убийстве Джонни Бикфорда.
  Это была бы последняя возможность сделать перерыв, так или иначе, но если бы я знал об этом факте, Карлос тоже. Он резко сказал: «Пожалуйста, не пытайтесь нас задерживать. У нас мало времени ".
  Я ничего не мог сделать, ни с Дорис в самолете, держащей пистолет на Дитрихе и Сьюзен, ни с Карлосом, держащим револьвер, который он мог бы повернуть против меня за долю секунды, и особенно потому, что Пако теперь выглядывал из окна автомобиль, держа в руке большой 9-миллиметровый пистолет «Маузер Парабеллум», как будто он просто надеялся на возможность его использовать.
  Я уже собирался погрузить голову в самолет, когда услышал звук автомобиля, мчащегося по грунтовой дороге к нам.
  "Торопись!" - крикнул мне Ортега.
  Полицейская машина включила сирену и красный проблесковый маячок. Когда он мчался к нам по проселочной дороге, прозвучала серия выстрелов. Я услышал звук пуль, врезавшихся в борт тяжелого седана. Пако распахнул дверь и бросился к передней части машины. Он начал стрелять по полицейскому автомобилю. Большой Парабеллум вздрагивал в его руке с каждым выстрелом.
  Я слышал крик Кена Хобарта, но его крик был заглушен взрывом маузера Пако.
  Внезапно полицейская машина вылетела с дороги в долгом заносе, крутясь в крике покрышек, полностью вышла из-под контроля, ее фары образовывали в темноте вращающиеся дуги, как гигантское вращающееся колесо Святой Екатерины. Пако перестал стрелять. Я услышал хрипящее дыхание Карлоса.
  Тишина была почти полной, и в этот момент, когда опасность миновала, Пако впал в панику. Он вскочил на ноги и бросился на водительское сиденье. Прежде чем Карлос смог понять, что он делает, Пако включил передачу и мчался в ночь по полям так быстро, как только мог гнать машину.
  Карлос крикнул ему, чтобы он вернулся. "Идиот! Дурак! Никакой опасности! Куда ты идешь? Вернись!"
  Он смотрел на задние фонари машины, которые с каждой секундой становились все меньше. Затем он пожал плечами и спрыгнул с крыла, нырнув под него, чтобы добраться до Кена Хобарта. Долговязый рыжеволосый англичанин лежал скорчившись в беспорядке на земле возле правой основной стойки шасси.
  Карлос медленно встал, безвольно держа пистолет в руке, разочарование отражалось в каждой линии его тела.
  "Он умер." Он произнес эти слова тоном тихого смирения. «И этот дурак уехал». Он отвернулся от тела. Я спрыгнул с крыла и опустился на колени рядом с Хобартом. Голова англичанина упала на правую шину самолета. Его грудь была залита кровью, которая все еще медленно сочилась из него.
  Я оттащил Хобарта как можно дальше от самолета. Вытирая кровь с рук платком, я вернулся к Карлосу, который все еще стоял рядом с самолетом. Я спросил его грубо. - "Что с тобой?"
  Поражение было написано каждой чертой его лица. «Мы закончили, амиго», - тупо сказал он. «Пако ушел с машиной. Хобарт мертв
  
  
  
   У нас нет возможности сбежать из этого места. Как ты думаешь, сколько времени пройдет, прежде чем здесь появится больше полиции? »
   Я зарычал на него. - «Не раньше, чем мы уйдем. Садись в этот самолет! "
  Карлос тупо посмотрел на меня.
  "Черт!" Я выругался на него. «Если ты будешь стоять там как идиот, мы никогда не выберемся отсюда! Быстро двигайся! »
  Я забрался на крыло и сел в кресло пилота. Карлос последовал за мной, захлопнув дверь кабины и уселся на сиденье.
  Я включил верхний свет в кабине и быстро просмотрел панель. Не было времени проходить полный контрольный список. Я мог только надеяться, что Хобарт был прав, когда сказал, что самолет готов к взлету, и я молился, чтобы ни один из выстрелов, произведенных полицией, не поразил жизненно важную часть самолета.
  Почти автоматически моя рука включила главный выключатель, включились автоматические выключатели турбонагнетателя, турбо выключатели. Я включил магнето и электрические топливные насосы, затем прижал дроссели примерно на полдюйма и толкнул рычаги топливной смеси на полную мощность. Начали регистрироваться расходомеры топлива. Вернемся к отключению холостого хода. Я включил левый переключатель стартера и услышал воющий, нарастающий крик стартера.
  Левый винт качнулся один, два раза, а затем остановился с треском. Смесь снова до полного насыщения. Я завел правый двигатель.
  Нет времени проверять все приборы. Времени хватило только на то, чтобы сдвинуть лифты, элероны и руль направления, пока я подавал мощность на сдвоенные двигатели и выруливал самолет на взлетно-посадочную полосу, свернув на нее, пытаясь выровняться с его нечеткими очертаниями в темноте. Я выключил свет в салоне и включил посадочные огни. Я установил четвертные закрылки, а затем мои руки взялись за сдвоенные дроссели, плавно толкая их вперед, пока они не достигли упора. Большой Лайкомингс с турбонаддувом заревел, когда самолет начал двигаться по полосе все быстрее и быстрее.
  Когда указатель скорости достиг восьмидесяти миль в час, я потянул назад штурвал. Нос приподнялся, стук колёс по ухабистой грязной полосе прекратился. Я выключил свет. Мы были в воздухе.
  Оставшуюся часть подъема я проделал в полной темноте, поднял рычаг переключения передач, услышал вой, а затем тяжелые удары главной передачи, втягивающейся в колесные арки. На скорости сто двадцать миль в час я сбалансировал самолет, чтобы поддерживать постоянную скорость набора высоты.
  По той же причине, по которой я выключал посадочные огни, как только выехал на землю, я не включил красный и зеленый ходовые огни или вращающийся проблесковый маячок. Я хотел, чтобы никто на земле не видел самолет. Мы летели в полной темноте, чертовски незаконно, и только слабое синее пламя из наших выхлопных газов выдавало нашу позицию, и, когда я уменьшил мощность набора высоты, даже они исчезли.
  На высоте тысяча восемьсот футов я повернул самолет на северо-запад, держа горы справа от себя. Я повернулся к Карлосу. «Посмотрите в отделение для карт. Посмотри, есть ли там у Хобарта его карты.
  Ортега вытащил стопку карт WAC.
  «Хорошо», - сказал я. «А теперь, если ты скажешь мне, куда мы идем, я постараюсь нас туда доставить».
  
  ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ
  
  Было уже светло, когда я уменьшил мощность и спустился по горам к коричневым голым холмам где-то в районе, ограниченном Дуранго, Торрином и Матаморосом. Мы летели на высоте менее пятисот футов, а Ортега выглядывал из окна правого борта и давал мне указания.
  Я приземлился на полосе к северу от изолированного ранчо. В конце полосы была только деревянная хижина. Я подрулил к нему большой самолет и заглушил двигатели.
  Нам навстречу вышел мексиканец с угрюмым лицом в поношенных брюках чинос. Он не разговаривал с нами, когда начал обслуживать самолет, доливать баки и проверять масло.
  Мы все вышли из самолета. Я разложил аэрокарты в разрезе на крыле самолета, и Карлос нарисовал мне маршрут, по которому я должен был следовать, отметив точку, где мы должны были прокрасться через границу в Штаты.
  «Вот где мы пересекаемся», - сказал он, указывая на место на реке Рио-Браво к югу от техасского железнодорожного города Сьерра-Бланка. «Начиная отсюда, - он снова указал на место более чем в сотне миль внутри Мексики, - вам придется лететь как можно ниже». Вы пересекаете реку на высоте не выше верхушек деревьев, сразу делаете поворот, чтобы обогнуть Сьерра-Бланку на север, а затем, в этом месте, направляться на северо-восток ».
  "А оттуда?"
  Карлос выпрямился. «Оттуда я буду направлять тебя снова. Помните, минимальная высота, пока мы не перейдем границу ».
  Я сложил диаграммы и сложил их в том порядке, в котором я их использовал. Мексиканец закончил заправку самолета топливом. Дорис вернулась со Сьюзен и стариком. Они поднялись на борт самолета, Сьюзен не обращала на меня внимания, как будто меня не существовало, Дитрих шагал как человек в трансе. Карлос вошел вслед за мной.
  Он закрыл, запер дверь и пристегнул ремень безопасности. Я посидел там мгновение, потирая волдыри на подбородке, глаза устали от бессонницы, болела правая рука.
  "Пойдем?" - настаивал Ортега.
  
   ;
  Я кивнул и запустил двигатели. Я развернул самолёт по ветру и подал энергию, пока мы неслись по грязному полю и взлетали в четкое голубое мексиканское небо.
  Перелет из Торреон-Дуранго в Рио-Браво занимает несколько часов. У меня было много времени подумать, и смутные идеи, которые начали формироваться в моей голове накануне вечером, - дикие, почти невозможные мысли - начали кристаллизоваться в жесткое подозрение, которое становилось все более и более твердым с каждой минутой.
  Следуя инструкциям Карлоса, я спустился на низком уровне и пересек границу на высоте верхушек деревьев к югу от Сьерра-Бланки, а затем обошел город по изгибу достаточно далеко, чтобы быть вне поля зрения. В десяти милях к северу я повернул самолет на северо-восток. По прошествии нескольких минут подозрение в моей голове начало застывать и превратилось в нечто большее, чем просто смутное неудобное шевеление.
  Я снова взял карту воздушных путей. Эль-Пасо находился к северо-западу от нас. Я спроецировал воображаемую линию от Эль-Пасо под углом в шестьдесят градусов. Линия шла в Нью-Мексико, приближаясь к Розуэллу. Я посмотрел на компас на панели самолета. В нашем текущем полёте мы пересечем эту линию всего через несколько минут. Я смотрел на часы.
  Как будто он тоже смотрел на карту и высматривал воображаемую линию, Карлос в самый нужный момент сказал: «Пожалуйста, выберите этот путь», и указал пальцем на место, лежащее к северу от нас в долинах гор Гваделупы.
  Теперь это больше не было подозрением. Эта мысль превратилась в уверенность. Я следовал инструкциям Карлоса, пока мы, наконец, не перелетели хребет и не увидели долину, и Карлос указывал на нее и говорил: «Вот! Вот где я хочу, чтобы вы приземлились.
  Я снова включил дроссели, переключил рычаги управления смесью на полную мощность, опустил закрылки и шасси и приготовился к приземлению. Я развернул двухмоторный самолет в крутой крен, выпрямляясь на конечном этапе захода на посадку с закрылками в последнюю минуту.
  Я не удивился, увидев большой реактивный самолет «Лир» в дальнем конце взлетно-посадочной полосы или одномоторный самолет Bonanza рядом с ним. Я положил самолет вниз и позволил ему мягко осесть на грязную полосу, приложив лишь небольшую мощность, чтобы продлить раскатку, так что когда я наконец свернул самолет с взлетно-посадочной полосы, он остановился на небольшом расстоянии с двух других самолетов.
  Карлос повернулся ко мне.
  "Вы удивлены?" - спросил он с легкой улыбкой на тонких губах и блеском веселья в темных глазах. Пистолет снова был в его руке. С этого небольшого расстояния я мог видеть, что каждая камера в цилиндре «заряжена толстой пулей в медной оболочке.
  Я покачал головой. "На самом деле, нет. Не после того, как ты дал мне последнее направление. Я был бы удивлен, если бы все сложилось иначе ».
  «Я думаю, что нас ждет Грегориус», - сказал Карлос. «Давай не заставим его больше ждать».
  
  * * *
  
  В ярком солнечном свете Нью-Мексико я медленно шел рядом с массивной фигурой Грегориуса. Карлос, Дорис Бикфорд, Сьюзен Дитрих и ее отец были в самолете «Лир» с кондиционером. Мускулистый боевик со шрамами от прыщей прошел десяток шагов к нам в тыл, ни разу не сводя с меня глаз.
  Грегориус шел медленно, неторопливо, заложив руки за спину и подняв голову к сияющему безоблачному небу.
  Он небрежно спросил: «Что заставило вас подозревать, что я могу быть замешан?»
  «Карлос слишком много узнал слишком рано. Я просто не мог поверить в то, что его люди держали меня под таким пристальным наблюдением, что знали каждое мое движение. Конечно, в первый раз, когда я встретился со Сточелли, я не насторожился. Чего я не мог принять, так это того, что люди Ортеги следовали за мной в ту ночь, когда я увидел Дитриха, или что они слышали весь наш разговор. Это было слишком случайным совпадением. Карлос похитил Дитриха через несколько часов после того, как я сделал свой отчет Денверу - и этот отчет был предназначен только для ваших ушей! За исключением меня, вы были единственным человеком в мире, который знал, что открыл Дитрих и насколько это ценно. Значит, Ортега должен был получать от вас информацию.
  «Что ж, - сказал Грегориус, - вопрос в том, что вы собираетесь с этим делать?»
  Я не ответил ему. Вместо этого я сказал: «Давай посмотрим, верны ли мои предположения, Грегориус. Во-первых, я думаю, что вы заработали свое первоначальное состояние на контрабанде морфина из Турции. Затем вы сменили имя и стали законопослушным гражданином, но так и не вышли из наркобизнеса. Правильно?"
  Грегориус молча кивнул своей большой головой.
  «Я думаю, вы помогли финансировать Сточелли. И теперь я знаю, что ты - человек денег, стоящий за Ортегой.
  Грегориус пристально посмотрел на меня, а затем отвел глаза. Его мясистые губы раздвинулись, как будто он надулся. «Но вы также знали, что Ортега не справится со Сточелли».
  «Вы справитесь со Сточелли», - спокойно заметил Грегориус.
  "Да, я могу. Вот почему вы поручили Ортеге привлечь меня к сделке. Сам он бы никогда этого не сделал. Слишком много гордости и много ненависти за то, что я убил его племянника ».
  
  
  «Ты очень ясно мыслишь, Ник».
  Я покачал головой. Я был уставшим. Недостаток сна, напряжение от стольких часов полета на самолете, порез на моей правой руке - все это начинало сказываться на мне.
  "Нет, не совсем. Я допустил ошибку. Мне следовало убить Дитриха, как только я узнал о его формуле. Тут бы этому делу и был конец ...
  «Но твое сострадание к старику не допустит этого. А теперь я предлагаю вам те же возможности, что и Ортега. Только помните, вы будете моим партнером, а не его, и я, конечно, не дам вам полных пятидесяти процентов. Однако этого будет достаточно, чтобы стать очень богатым человеком.
  "А если я скажу нет?"
  Грегориус кивнул головой в сторону пугливого бандита, который стоял в нескольких ярдах от нас и наблюдал за нами. «Он убьет тебя. Ему не терпится показать, насколько он хорош ».
  «А как насчет AX? А Ястреб? Не знаю, как тебе удавалось так долго обманывать его, заставляя думать, что ты настоящий человек, но если я пойду с тобой, Хоук узнает почему. И моя жизнь не будет стоить и копейки! Ястреб никогда не сдается ».
  Грегориус обнял меня за плечо. Он сжал его дружелюбным жестом. «Иногда ты меня удивляешь, Ник. Ты убийца. Killmaster N3. Разве вы не пытались сбежать от AX в первую очередь? Не потому ли, что вы устали убивать только ради туманного идеала? Ты хочешь быть богатым, и я могу дать тебе это, Ник.
  Он убрал руку, и его голос стал ледяным.
  «Или я могу дать тебе смерть. Прямо сейчас. Ортега с удовольствием оторвет тебе голову! »
  Я ничего не сказал.
  - Хорошо, - резко сказал Грегориус. "Я дам вам время подумать о ваших сомнениях и о деньгах, которые могут быть вашими".
  Он посмотрел на свои наручные часы. "Двадцать минут. Тогда я буду ждать ответа ».
  Он повернулся и пошел обратно к «Лирджету». Бандит остался позади, осторожно держась от меня на расстоянии.
  До сих пор я был уверен, что Грегориус не убьет меня. Он нуждался во мне, чтобы справиться со Сточелли. Но нет, если я скажу ему идти к черту. Нет, если я ему откажу. И я собирался ему отказать.
  Я перестал думать о Грегориусе и занялся проблемой выбраться живым из этого беспорядка.
  Я взглянул через плечо на громилу, следующего за мной. Несмотря на то, что он носил пистолет в наплечной кобуре, а не в руке, он носил свою спортивную куртку расстегнутой, чтобы он мог вытянуть пистолет и стрелять, прежде чем я смогу приблизиться к нему. Он шел, когда я шел, и останавливался, когда я останавливался, всегда держась на расстоянии не менее пятнадцати-двадцати ярдов от меня, чтобы у меня не было шанса прыгнуть на него.
  Проблема заключалась не только в том, как мне сбежать. Так или иначе, мне, наверное, удалось бы уйти от этого головореза. Но были Дитрихи. Я не мог оставить их в руках Грегориуса.
  Все, что я решил сделать, должно сработать в первый раз, потому что второго шанса не было.
  Мысленно я проверил, что у меня было, что я мог бы использовать в качестве оружия против бандита позади меня. Несколько мексиканских монет. Платок и кошелек в одном набедренном кармане.
  А в другом - складной нож Луиса Апарисио. Этого должно было быть достаточно, потому что это все, что у меня было.
  Я прошел по длинной грунтовой полосе почти двести ярдов. Затем я повернулся и пошел обратно по широкой дуге, так что, незаметно для него, мне удалось подойти за нашим самолетом, скрывшись от Learjet.
  К этому времени солнце было почти прямо над головой, и дневная жара посылала мерцающие волны, отражающиеся вверх от голой земли. Я остановился позади самолета и достал носовой платок, вытирая пот со лба. Когда я снова двинулся дальше, меня окликнул боевик. "Привет! Вы уронили свой бумажник.
  Я остановился и обернулся. Мой кошелек лежал на земле, куда я специально уронил его, когда достал носовой платок.
  «Я так и сделал», - сказал я, изображая удивление. "Благодаря." Случайно я вернулся и поднял его. Бандит не двинулся с места. Он стоял у крыла самолета, вне поля зрения всех в «Лирджете», а теперь я был всего в десяти футах от него. Он был либо слишком дерзок, либо слишком беспечен, чтобы отступить.
  Все еще глядя на него, я сунул бумажник в другой набедренный карман и сомкнул пальцы на рукоятке ножа Луиса Апарисио. Я вынул руку из кармана, мое тело прикрыло руку от стрелка. Нажав маленькую кнопку на рукоятке, я почувствовал, как шестидюймовое лезвие выскочило из рукояти и встало на место. Я повернул нож в руке, схватив лезвие в метательной позиции. Я начал отворачиваться от стрелка, а потом внезапно повернулся назад. Моя рука поднялась, и моя рука рванулась вперед. Нож выпал из моей руки прежде, чем он понял, что происходит.
  Лезвие попало ему в горло чуть выше точки соединения ключиц. Он ахнул. Обе руки поднялись к его горлу. Я бросился на него, схватив его за колени и повалил на землю. Подняв руку, я схватился за рукоять ножа, но его руки уже были там, поэтому я сжал его руки в кулаке и резко дернул.
  
  
   ;
  Кровь хлынула из разорванной плоти и хрящей его тяжелой шеи. Его рябое лицо было всего в нескольких дюймах от моего, его глаза смотрели на меня с безмолвной отчаянной ненавистью. Затем его руки упали, и все его тело расслабилось.
  Я сел на корточки, кровь на моих руках была похожа на липкий малиновый лосьон. Я осторожно вытер руки тканью его куртки. Я набрал горсть песка и соскреб все, что осталось.
  Наконец, я полез в его куртку за пистолетом, который он так глупо носил под мышкой, а не в кулаке, готовый выстрелить.
  Я вытащил оружие - огромный револьвер «Смит и Вессон» 44 калибра «Магнум». Это огромный пистолет, созданный специально для того, чтобы обеспечивать точность и поражающую силу даже на расстоянии. Это действительно слишком мощное оружие, чтобы носить его с собой.
  Держа в руке пистолет за спиной, я поднялся и быстро прошел вокруг самолета к Learjet. Я поднялся по ступенькам в каюту.
  Грегориус первым увидел меня.
  «Ах, Ник», - сказал он с холодной улыбкой на лице. "Вы приняли решение".
  «Да», - сказал я. Я вытащил из-за спины тяжелый магнум и наставил на него. "Да."
  Улыбка соскользнула с лица Грегориуса. «Ты ошибаешься, Ник. Тебе это не сойдет с рук. Не здесь."
  «Возможно». Я посмотрел на Сьюзен Дитрих. «Выходи наружу», - приказал я.
  Дорис подняла пистолет и приставила его к голове Сьюзен. «Ты просто сиди спокойно, милая», - сказала она своим резким тонким голосом. Моя рука немного сдвинулась, и мой палец нажал на курок. Тяжелая пуля магнума 44-го калибра ударила Дорис обратно о переборку, оторвав половину ее головы взрывом белой кости, серого мозгового вещества и красной хлынувшей крови.
  Сьюзан прижала руки ко рту. В ее глазах отражалась болезнь, которую она чувствовала.
  "Уходи!" - резко сказал я ей.
  Она встала. «А что насчет моего отца?»
  Я посмотрел на то место, где Дитрих лежал, растянувшись в одном из больших кожаных кресел, которые были полностью откинуты. Старик был без сознания.
  «Я хочу, чтобы ты вышла первой», - Сьюзен осторожно обошла Грегориуса. Я отошел в сторону, чтобы она смогла перейти позади меня. Она вышла за дверь.
  «Как вы собираетесь его вытащить?» - спросил Грегориус, указывая на Дитриха. «Вы ожидаете, что мы поможем вам переместить его?»
  Я не ответил. Я постоял на мгновение, глядя сначала на Грегориуса, затем на Карлоса и, наконец, на старика. Не говоря ни слова, я попятился за дверь и спустился по ступенькам.
  В Лирджете внезапно возникла бурная активность. Ступеньки поднялись, дверь закрылась, захлопнулась, Сьюзен подбежала ко мне и схватила меня за руку.
  «Ты оставил там моего отца!» она закричала.
  Я обнял ее и попятился от самолета. Через маленькое окошко кабины я увидел, как пилот проскользнул на свое место. Его руки поднялись, быстро щелкая переключателями. Через мгновение я услышал, как двигатели начали завывать, когда вращались лопасти ротора.
  Сьюзан отстранилась от моей руки. «Ты меня не слышал? Мой отец все еще внутри! Забери его! Пожалуйста, вытащи его! » Теперь она кричала на меня, перекрикивая рев реактивных двигателей. На ее лице было написано отчаяние. "Пожалуйста! Сделай что-нибудь!"
  Я проигнорировал ее. Я стоял там с тяжелым револьвером в правой руке и смотрел, как «Лирджет», оба двигателя теперь уже загорелись, неуклюже переваливается и начинает катиться от нас.
  Сьюзан схватила меня за левую руку, тряся ее и истерически кричала: «Не дай им уйти!»
  Как будто я стоял отдельно от нас обоих, запертый в собственном одиноком мире. Я знал, что мне нужно делать. Другого пути не было. Мне стало холодно, несмотря на жаркое солнце Нью-Мексико. Холод проникал глубоко внутрь меня, пугая меня до глубины души.
  Сьюзан протянула руку и ударила меня по лицу. Я ничего не чувствовал. Как будто она меня вообще не касалась.
  Она кричала на меня. "Помогите ему, ради бога!"
  Я смотрел, как самолет приближается к дальнему концу взлетно-посадочной полосы.
  Теперь он находился в нескольких сотнях ярдов от нас, его двигатели взорвали вихрь пыли позади него. Он развернулся на полосе и начал разбег. Сдвоенные моторы теперь закричали, пронзительный ураган шума оглушительно ударил по нашим барабанным перепонкам, а затем самолет набрал скорость и мчался по грунтовой полосе к нам.
  Я вытащила левую руку из хватки Сьюзен. Я поднял .44 Magnum и обхватил свое правое запястье левой рукой, подняв револьвер на уровень глаз, выровняв планку мушки в пазу целика.
  Когда самолет догнал нас, он был почти на максимальной взлетной скорости, и за ту минуту до того, как носовое колесо начало подниматься, я сделал выстрел. Левая шина взорвалась, разлетелась на куски тяжелой пулей. Левое крыло упало. Его кончик зацепился за землю, поворачивая самолет с сильным мучительным криком ломающегося металла. Баки на законцовках крыльев раскрылись, и топливо извергалось в воздух черной жирной струей.
  
  
  В замедленном движении хвост самолета поднимался все выше и выше, а затем, когда крыло оборвалось в корне, самолет перевернулся вверх и вниз на спину, скручивая взлетно-посадочную полосу в облаке черной топливной пыли и коричневой пыли осколки металла дико разлетаются яркими осколками.
  Я выстрелил еще раз по самолету, потом третий и четвертый. Произошла быстрая вспышка пламени; Оранжево-красный огненный шар расширился из сломанного, искалеченного металла фюзеляжа. Самолет остановился, пламя вырвалось из него, когда густой маслянистый черный дым вылился из холокоста прыгающего огня.
  По-прежнему без малейшего признака эмоций на моем лице, я наблюдал, как самолет уничтожил себя и его пассажиров. Я опустил оружие и усталый стоял на дне долины; Одинокий. Сьюзен соскользнула со мной на колени, прижавшись лицом к моей ноге. Я услышал хныканье отчаяния, вырвавшееся из ее горла, и осторожно протянул левую руку и коснулся ее кончика золотистых волос, не имея возможности говорить с ней или хоть как-то ее утешить.
  
  ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ
  
  Я сообщил Хоуку по телефону из Эль-Пасо и в конце цинично сказал ему, что Грегориус обманывал его в течение многих лет. Что он отдал меня в аренду от AX одному из главных мировых преступников.
  Я услышал сухой смешок Хоука по линии.
  «Ты правда в это веришь, Ник? Как вы думаете, почему я нарушил все правила и позволил вам работать на него? И сообщить, что вы не можете обратиться к AX за помощью? "
  "Ты имеешь в виду-?"
  «Я много лет интересовался Грегориусом. Когда он попросил вас, я подумал, что это отличная возможность выкурить его на открытый воздух. И ты это сделал. Отличная работа, Ник.
  И снова Хоук был на шаг впереди меня.
  «Хорошо, - прорычал я, - в таком случае я заработал отпуск».
  «Три недели», - отрезал Хоук. «И передай привет Тениенте Фуэнтес». Он резко повесил трубку, оставив меня гадать, как он узнал, что я собираюсь вернуться в Акапулько снова?
  Итак, теперь в бежевых брюках, сандалиях и открытой спортивной рубашке я сидел за маленьким столиком рядом с Тениенте Феликс Фуэнтес из Федеральной полиции Сегуридад. Стол стоял на широкой террасе отеля Матаморос. Акапулько никогда не был красивее. Он блестел в лучах тропического солнца ближе к вечеру, смытый ранним днем ​​ливнем.
  Воды залива были насыщенно-синего цвета, город на противоположной стороне, почти скрытый за пальмами, окружавшими малекон и парк, представлял собой серое пятно у подножия коричневых холмов с гребнями.
  «Я понимаю, что вы мне не все рассказали, - заметил Фуэнтес. «Я не уверен, что хочу знать все, потому что тогда мне, возможно, придется принять официальные меры, а я не хочу этого делать, сеньор Картер. Однако у меня есть один вопрос. Сточелли? »
  «Вы имеете в виду, он ушел безнаказанно?»
  Фуэнтес кивнул.
  Я покачал головой. «Я так не думаю, - сказал я. «Вы помните, что я просил вас сделать, когда звонил вчера днем ​​из Эль-Пасо?»
  "Конечно. Я лично уведомил Сточелли, что мое правительство считает его персоной нон грата, и просило его покинуть Мексику не позднее этого утра. Почему?"
  «Потому что я позвонил ему сразу после разговора с тобой. Я сказал ему, что обо всем позабочусь и что он может вернуться в Штаты ».
  "Вы позволили ему уйти?" Фуэнтес нахмурился.
  "Не совсем. Я попросил его сделать мне одолжение, и он согласился ».
  "Одолжение?"
  «Вернуть с собой мой багаж».
  Фуэнтес был озадачен. "Я не понимаю. С какой целью это было? "
  «Что ж, - сказал я, глядя на часы, - если его самолет прибудет вовремя, Сточелли прибудет в аэропорт Кеннеди в ближайшие полчаса. Он должен будет пройти таможню. Среди его багажа черный тканевый чемодан без каких-либо отметок, указывающих на то, что он принадлежит кому-либо, кроме Сточелли. Он может заявить, что это одна из моих сумок, но у него нет возможности доказать это. Кроме того, я не думаю, что таможня обратит внимание на его протесты ».
  Понимание озарило глаза Фуэнтеса.
  - Это чемодан, который Дитрих отправил в вашу комнату?
  «Это так, - сказал я, улыбаясь, - и в нем все еще содержатся тридцать килограммов чистого героина, которые Дитрих вложил в него».
  Фуэнтес начал смеяться.
  Я смотрел мимо него в дверной проем, ведущий из вестибюля отеля. К нам шла Консуэла Дельгардо. Когда она подошла, я увидел выражение ее лица. Это была смесь радости и ожидания, и взгляд, который говорил мне, что каким-то образом, где-то, каким-то образом она отомстит мне за то, что я сделал с ней на гасиенде Гаррета.
  Она подошла к столу, высокая, величественная, полная женщина, ее овальное лицо никогда не выглядело красивее, чем сейчас. Фуэнтес повернулся на стуле, увидел ее и поднялся на ноги, когда она подошла к нам.
  «Сеньора Консуэла Дельгардо, лейтенант Феликс Фуэнтес».
  Консуэла протянула руку. Фуэнтес поднес его к губам.
  «Мы встречались», - пробормотал Фуэнтес. Затем он выпрямился. Он сказал: «Если вы собираетесь пробыть в Мексике какое-то время, сеньор Картер, я был бы признателен, если бы вы как-нибудь вечером были моими гостями на ужине.
  
  
  Консуэла собственнически взяла меня за руку. Фуэнтес уловил этот жест.
  «Мы были бы счастливы», - хрипло сказала Консуэла.
  Фуэнтес посмотрел на нее. Потом он посмотрел на меня. В его глазах на мгновение вспыхнуло едва различимое выражение, но лицо оставалось таким же невозмутимым и суровым, как всегда - орехово-коричневое изображение древнего тольтекского бога.
  «Развлекайся», - сухо сказал мне Фуэнтес. А затем он закрыл один глаз в медленном сладострастном подмигивании.
   Конец
  
   =======================
  
  
   =======================
  
  
  
  
  
  Аннотации
  
  
   Минометная атака на БЕЛЫЙ ДОМ!
  
   ПРЕЗИДЕНТ И ВИЦЕ-ПРЕЗИДЕНТ УБИТЫ!
  
   СПИКЕР БЕЛОГО ДОМА ПОХИЩЕН!
  
   Четырехдюймовые заголовки кричали с первых полос. Был только один способ спасти американскую демократию - найти спикера палаты до того, как безумные террористы осуществят свою последнюю угрозу ...
  
   След ужаса вел в Нью-Йорк. Где-то на Манхэттене скрывался «Лев» - Аль Асад - имя группы фанатиков, которые думали, что у них есть божественная миссия: террор, убийства и международный шантаж.
  
   Это была работа для одного человека. Но даже когда Киллмастер нашел их, любой неверный шаг означал бы мгновенную смерть следующего президента Соединенных Штатов!
  
  
  
  
  
   * * *
  
  
  
   Ник Картер
  
   Глава первая
  
   Глава вторая
  
   Глава третья
  
   Глава четвертая
  
   Глава пятая
  
   Глава шестая
  
   Глава седьмая
  
   Глава восьмая
  
   Глава девятая
  
   Глава десятая
  
   Глава одиннадцатая
  
   Глава двенадцатая
  
   Глава тринадцатая
  
  
  
  
  
   * * *
  
  
  
  
  
   Ник Картер
  
   Killmaster
  
   Фанатики Аль Асада
  
  
  
  
   Посвящается служащим секретных служб Соединенных Штатов Америки
  
  
  
  
  
   Глава первая
  
  
  
  
   Среда. 15:46
  
  
  
   Запах в комнате был антисептическим, больничной чистотой. Стены были бледно-зелеными, как простыни и как халат доктора, и как и я.
  
   Он лежал на узкой больничной койке с хромированными трубками по бокам, чтобы пациенты не упали с постели. Только этот пациент не выпадал, потому что был привязан. Один широкий перепончатый ремень был на груди и руках, другой - на бедрах. Третий связал икры. Все, что он мог двигать, это его голова и глаза, которые были остекленели, зрачки расширены. Ремешки действительно были не нужны. Он умирал, несмотря на внутривенное вливание плазмы в его вены.
  
   Это был молодой человек не старше двадцати пяти, смуглый и крепко сложенный.
  
   Врач отошел от кровати и покачал головой.
  
   «Я не могу дать ему больше, не убив его», - мрачно сказал он. «Он и так довольно далеко зашел».
  
   «Давайте воспользуемся этим шансом. Он должен поговорить!»
  
   Доктор пожал плечами. "Это твое решение."
  
   Я слышал, как пациент что-то бормотал.
  
   «Спроси его еще раз», - сказал Хоук. Он рухнул на стул в углу комнаты. Его потрепанный костюм был еще более помятым, чем обычно, и он курил одну из своих вонючих сигар, нарушая все правила больницы.
  
   Я подошел к кровати, схватил лицо молодого человека рукой, взял его за подбородок и повернул лицом ко мне. Я сильно ее встряхнул. Остекленевшие глаза сосредоточились на мне.
  
   Я спросил. - "Как вас зовут?"
  
   Рот открылся. Тонкая струйка слюны потекла по углу его рта. Я ослабил хватку, чтобы он мог шевелить губами.
  
   «А… А…» - прохрипел он.
  
   "Как вас зовут!"
  
   «Ах… Ахмад», - сказал он, все еще пытаясь хранить молчание.
  
   В углу Хоук хмыкнул.
  
   "Как называется ваша организация?" Я спросил. Рядом с кроватью на маленьком больничном столике медленно вращались катушки кассетного магнитофона. Микрофон был близко к его лицу.
  
   "Как называется ваша организация!"
  
   Я видел, как он пытается закрыть рот. Борьба была мощной, но он проиграл. Скополамин работает, когда вы хотите узнать от кого-то правду. Лекарство, которое ввел врач, было более сильным, чем скополамин, но вводить его было сложнее.
  
   «Та…» - сказал он.
  
   Для меня это ничего не значило. Я посмотрел на Хоука. Он пожал плечами.
  
   «… Грех…» - сказал молодой человек. На его глаза навернулись слезы. Он знал, что говорит вопреки самому себе.
  
   «Он не имеет смысла», - прорычал Хоук.
  
   «… Мим…» - прерывисто произнес голос. Ахмад беззвучно заплакал.
  
   "Китайский язык?" - озадаченно спросил Хоук.
  
   «Я в этом сомневаюсь», - ответил я. Я наклонился к привязанной фигуре. "Расскажите мне об организации!"
  
   Борьба проявилась на его лице. И снова он проиграл.
  
   «… Су… Сура…» - нехотя пробормотал он.
  
   У меня начали появляться первые слабые проблески идеи.
  
   «Аллах Акбар. Аллах велик», - сказал я. У моего арабского есть каирский акцент.
  
  
   «Бисмаллах», - сказал я.
  
   Его глаза закрылись. Он слышал только мой голос.
  
   «… Фатха», - ответил он.
  
   Я глубоко вздохнул и появился большой шанс. На арабском я начал повторять то, что каждый мусульманин учится с детства.
  
   «Бисмаллах», - повторил я. «Во имя Аллаха, Милостивого, Милосердного».
  
   Губы скривились в улыбке удовольствия.
  
   «Пу… Хвала Богу», - ответил он шепотом, тоже по-арабски, но с сирийским акцентом. «Владыка всего сущего, Всемилостивый, Всемилостивый, Владыка Дня Рока».
  
   Фатхах означает «открытие» на арабском языке. Это название первой суры из ста четырнадцати сур Корана, которую мы называем Кораном. Все суры или главы, кроме одной, начинаются с Бисмаллах - Во Имя Бога, Милосердного, Милосердного.
  
   Но что это значило? Я и Хоук знали, что это имеет необычный смысл для этого террориста, единственного, кто выжил из дюжины, успешно осуществивших свою атаку.
  
   Они были фанатиками, молодыми людьми, каждый из которых знал, что у них нет шансов, и все же реализовал самый безумный план в мире.
  
   Всего за три часа до этого, когда вице-президент и президент Соединенных Штатов вышли из Белого дома, мигая на ярком солнце, упавшем на Розовый сад, разорвавшийся минометный снаряд убил их обоих.
  
   Они погибли вместе с тремя членами кабинета, один из которых был госсекретарем, несколькими журналистами и большей частью съемочной группы. Всего за десять секунд было выпущено четыре минометных снаряда.
  
   В результате одного взрыва было уничтожено руководство страны. Спикер палаты был теперь президентом - и он пропал!
  
   Через двадцать минут после мероприятия Хоук посадил меня в свой кабинет, пока он подробно излагал детали.
  
   И ни одна деталь ничего не значила. Произошел взрыв. Пятеро сотрудников секретной службы погибли вместе с остальными.
  
   Снаряды были выпущены из медленно движущегося армейского грузовика с открытым кузовом. Сзади ехали пятеро мужчин в зеленой армейской форме. Грузовик и униформа были украдены из Форт-Мид двумя днями ранее. Когда грузовик доехал до перекрестка Пенсильвания-авеню и 15-й улицы, он остановился. Мужчины сзади стянули брезент с двух минометов. Все было тщательно рассчитано, так что с этого места они обязательно попадут в Розарий. Четыре выстрела были произведены за десять секунд, большие минометные снаряды взлетели по высокой параболе и упали на территорию Белого дома. Практически сразу же грузовик включил передачу и снова тронулся.
  
   На Нью-Йорк-авеню сотрудники секретной службы взорвали шины грузовика. Один протаранил его автомобилем, чтобы обездвижить, и погиб от сосредоточенного огня автоматов группы коммандос. Когда перестрелка закончилась, погибло около сорока человек, включая десяток невинных прохожих. Остался в живых только один террорист - молодой человек, который сейчас умирает прямо перед нами на больничной койке, его вены залиты сывороткой правды.
  
   Но Ахмад был почти мертв. Он знал это, и это знание, казалось, ему нравилось.
  
   «… Та…» - пробормотал он снова.
  
   «… Грех…» - сказал он.
  
   Два с половиной часа врачи боролись, чтобы спасти его, чтобы он мог говорить. Он хотел умереть. Теперь Ахмад победил их.
  
   «… Мим…» - сказал он и умер.
  
   Врач бросился к кровати, когда голова Ахмада безвольно откинулась набок. Он ударил стетоскопом по обнаженной груди Ахмада. Он слушал минуту, затем выпрямился.
  
   "Он ушел."
  
   Хоук поднялся на ноги, показывая мне следовать за ним. Я сунул кассету с магнитофоном в карман. Вместе мы вышли в коридор и пошли по коридору, заполненному агентами Секретной службы.
  
   На полпути к нам подбежал начальник Управления Президента.
  
   «Отправь их домой», - прямо сказал ему Хоук, прежде чем он смог заговорить. «Этот человек мертв».
  
   На улице мы сели в машину Хока и поехали обратно в офис AX в Дюпон-Серкл. Мы ничего не говорили друг другу на протяжении всей поездки.
  
   Внутри Хоук устало сидел за своим столом. Я никогда раньше не видел его таким подавленным. Он вел себя так, как будто все это дело было его ошибкой.
  
   Наконец, он поднял голову и уставился на меня.
  
   Он медленно сказал: «Где, черт возьми, спикер палаты? Черт побери, разве ему не сказали? Разве он не знает, что теперь он президент Соединенных Штатов?»
  
   В гневе он потянулся к прямой линии в Овальный зал. Со своего стула в дальнем конце его офиса я не слышал, что он говорил, до самого конца. Затем его голос повысился.
  
   «… Нет!
  
  
  Ради бога, нет! Это не россияне! Сообщите Пентагону! Заставьте их отступить! Вы хотите развязать атомную войну? "
  
   Хоук сердито посмотрел на меня, слушая голос на другом конце линии.
  
   «Да», - наконец сказал он, отвечая на вопрос. «Мы уверены, что это не Советы. Это арабская террористическая группа… Что это?… Нет, у нас еще нет всей информации. Я хочу знать, где, черт возьми, спикер…»
  
   Он замолчал, его глаза расширились от удивления. Хоук какое-то время прислушивался - долгое время - прежде чем осторожно положил трубку. В случае с Хоуком это означало, что он изо всех сил старался контролировать свою ярость.
  
   Я держал рот на замке. Хоук сказал бы мне, если бы почувствовал, что я должен знать.
  
   «Они только что получили записку о выкупе», - сказал он, глядя на свои сжатые руки на столе. «Спикер палаты был похищен точно в то же время, когда были убиты президент и вице-президент. Это террористическая группа, которая называет себя« Аль Асад »…»
  
   «…« Лев », - автоматически перевел я.
  
   Хоук остановился, чтобы вытащить одну из своих дешевых сигар и побороться с ней. В его руке оборвались две спички. Я никогда не видел его таким расстроенным.
  
   «Они обещают убить его через три дня, если мы не выступим с их требованиями о выкупе». Напряжение в его голосе было еле скрыто. «И, клянусь Богом, я не вижу для нас никакого способа сделать это».
  
   Он встал. «Пойдем в Белый дом, Ник».
  
   * * *
  
   Среда. 20:32 Белый дом.
  
  
  
   Посол Израиля положил официально напечатанную и переплетенную папку на полированное красное дерево стола для переговоров, как будто он больше не хотел иметь с ней ничего общего. Мы ждали несколько часов, чтобы получить этот ответ, но теперь никто из нас, сидящих за столом, не попытался его поднять. В 16:12 пришла записка о выкупе от террористов. Через полчаса израильского посла привезли в Белый дом на президентском лимузине и проинформировали о содержании записки. Он ничего не сказал тогда.
  
   Теперь, примерно четыре часа спустя, он снова вернулся. Группа была небольшой. Он оглянулся на нас и мрачно сказал: «Господа, это ответ моего правительства на ваш запрос к нашему премьер-министру. Я передал его ему сегодня днем. Он созвал специальное срочное заседание Кнессета, нашего парламента. В его ответе есть Могу добавить, что при полной, единодушной поддержке каждого члена Кнессета не было ни одного голоса против.
  
   << Ни при каких условиях мы не дадим согласия на возвращение оружия, уже поставленного нам вашей страной. Что касается прекращения поставок оружия, согласованных в настоящее время нашими двумя странами, мы будем рассматривать это как нарушение существующих между нами договоров, которые были такими что-то должно произойти ".
  
   Никто не сказал ни слова. Никто из нас не верил, что израильтяне согласятся на требования выкупа, выдвинутые террористической группой Аль-Асад, но нам пришлось согласиться с ходатайствами.
  
   Посол Израиля продолжил. «Лично мы обнаружили, что есть только один способ справиться с террористами. Не только око за око, но и возмездие до такой степени, что тактика террора того не стоит. Мы уничтожаем целую деревню, укрывающую террористов! Это работает. Партизанские войны можно остановить, только если вы не позволите им создать среду, в которой они должны существовать! "
  
   Заговорил генерал Стэндиш, председатель Объединенного комитета начальников штабов. "И что это, сэр?"
  
   «Арабские террористы следуют учению Мао о партизанской войне.« Плавайте, как рыба среди других рыб ». Они сеют страх среди жителей деревни, чтобы они могли спрятаться среди них как часть их. Жители деревни боятся нас больше. Любой дом, в котором укрывается террорист, сравняется с землей. Месть, генерал! Быстро и ужасно, как меч мщения! Помните, с фанатиками нельзя разбираться логически! "
  
   Сенатор Коннорс, председатель сенатского комитета по международным отношениям, прочистил горло. «Г-н посол, мы находимся здесь в другой ситуации. Записка о выкупе за безопасное возвращение спикера…»
  
   «… Теперь он президент Соединенных Штатов», - прервал его Джон Браярли, новый глава Агентства национальной безопасности. «Давайте подумаем о нем в этих рамках».
  
   «Вы правы, - сказал сенатор. «Террористы держат в плену президента Соединенных Штатов. Это просто не обычный гражданин, о жизни которого мы говорим! Наша страна была бы без лидера!»
  
   «Вы просите жизни нашей страны», - прямо ответил посол Израиля. «Мы не готовы жертвовать целой нацией ради одного человека, каким бы важным он ни был!»
  
   Он указал на папку на столе.
  
   "Вы говорите нам, что террористическая группа, которая похитила вашего президента, требует сто миллионов долларов в наличных.
  
   Я уверен, что это не проблема для вашего правительства.
  
   «Они хотят прекратить поставки оружия в нашу страну. Мы прямо заявляем вам, что это будет означать полный конец дипломатическим отношениям между нами.
  
   «Наконец, они хотят вернуть все американское оружие, которое уже было отправлено в Израиль. Мы отвечаем вам, что эти люди безумны! У нас нет никакого способа удовлетворить это требование. Это оставит нас полностью беспомощными перед нападением арабов. ! "
  
   Полсон вынул трубку изо рта. Глава ЦРУ тихо спросил: «Господин посол, ваша страна уже предприняла какие-либо открытые действия?»
  
   Посол повернулся к нему. Его смуглое, измученное пустыней лицо оставляло на левой стороне длинный шрам. Я знал, что он получил его как командир танка на войне 67-го. Он имел звание бригадного генерала израильской армии и всю свою жизнь защищал свою страну. В его глазах было сожаление, сострадание и жалость, но в них также была холодная закаленная сталь.
  
   Он мрачно кивнул. «Да, действительно. Сразу после того, как я проинформировал свое правительство о том, что произошло сегодня, и о содержании записки о выкупе, которую вы получили сегодня днем ​​от террористов, мы начали вооружать наши ракеты« Першинг »ядерными боеголовками. Я уверен, что это вас не удивляет, что у нас есть ядерный потенциал в течение некоторого времени. С этого момента Израиль находится в полной боевой готовности! "
  
   По комнате пробежал вздох.
  
   Посол продолжил, его английский с резким акцентом сделал его слова еще мрачнее.
  
   «Израиль - нация ученых и инженеров. У нас также есть ракеты большой дальности. Они тоже оснащены ядерными боеголовками».
  
   Он сделал паузу, его глаза обошли комнату, рассматривая каждого из нас по очереди.
  
   «Мы хотели бы, чтобы вы сообщили Египту, Сирии, Ливану и Иордании, что наши ракеты малой дальности нацелены на Каир, Дамаск, Бейрут и Амман. Что касается русских - и мы уверены, что в некотором роде они вовлечены в это - вы можете сообщить им, что наши ракеты большой дальности, наши межконтинентальные баллистические ракеты, нацелены на Москву, Киев, Ленинград и другие ключевые советские города! »
  
   Мы сидели молча, пока он безжалостно продолжал. «Любое указание на то, что американцы будут настаивать, - подчеркнул он это слово, - после выполнения инструкций записки о выкупе, мы приведем в действие эти устройства».
  
   Его глаза снова обошли комнату.
  
   Немного более личным тоном он сказал: «Я лично сожалею о необходимости такого ответа, но у нас нет другого выбора. Мое правительство разделяет мои чувства. Мы не можем положить конец нашей стране или позволить последовавшая резня нашего народа. Ни для одного человека, господа, даже если он ваш президент! Мы потеряли слишком много наших собственных, чтобы сделать жизнь одного человека такой важной! "
  
   Он смотрел на нас. Как будто читая лекцию, он сказал: «Один из ваших собственных президентов однажды сказал в подобной ситуации пиратам Триполи:« Миллионы на защиту, а не пенни на выкуп! » Неужели Америка полностью утратила свою мужественность? Собираетесь ли вы, люди, капитулировать перед требованиями нескольких фанатиков? Если вы это сделаете, господа - тогда, будь я американцем, мне было бы стыдно за свою страну и ее лидеров! А если бы я был таковым один из вас сейчас здесь, - он снова огляделся на нас, - я больше никогда не смогу поднимать голову в гордости!
  
   С этими словами он собрал свой портфель, кивнул атташе и вышел из конференц-зала.
  
   Хоук заговорил первым.
  
   «Этот человек прав. Мы не можем им уступить».
  
   Один за другим, начиная с генерала Стэндиша, каждый человек в комнате согласно кивал головой.
  
   Бриарли, глава АНБ, сказал: «Они дали нам всего три дня до крайнего срока казнить президента, господа. Это не так много времени».
  
   Сенатор Коннорс поднялся на ноги. Он был более шести футов ростом, худощавый, румяный от ветра и западного солнца своего родного штата.
  
   "Тогда, черт побери, найди их!" Он указал на каждого мужчину, назвав агентство. «ЦРУ! ФБР! Национальная безопасность! Армейская контрразведка! Контрразведка ВМФ! Вас достаточно! Найдите их!»
  
   Заговорил глава АНБ. «Это задание, джентльмены». Он тоже оглядел комнату, как бы спрашивая, нет ли вопросов.
  
   Шеф ФБР затушил сигарету.
  
   "Кто будет проводить эту операцию?" - спросил он, ни на кого не глядя, но тон его голоса предполагал, что он полностью ожидал, что ФБР будет названо.
  
   Ему ответил директор национальной безопасности.
  
   «ТОПОР», - сказал он, глядя на Дэвида Хока. «Это их работа».
  
   Хоук не позволил проявиться эмоциям на лице. Он просто кивнул в знак признания.
  
   "Сколько мужчин вам понадобится для этого задания?"
  
  
   - Спросил Сенатор Коннорс.
  
   Хоук указал на меня окурком пережеванной сигары.
  
   «Один», - сказал он. «Ник Картер».
  
   Каждое лицо вокруг этого стола выражало свое удивление.
  
   "Один?" - изумленно повторил сенатор.
  
   Хоук поднялся на ноги. Я сделал также.
  
   «Его достаточно, сенатор. Вот почему он Killmaster N3».
  
   Хоук тронул меня за руку.
  
   «Пойдем, Ник, - сказал он. «Вы слышали этого человека. Времени уходит».
  
  
  
  
  
   Глава вторая
  
  
  
  
   Среда. 23:02 Отель Mayflower.
  
  
  
   Ее звали Тамар. Она сидела в гостиной моего номера в отеле «Мэйфлауэр» в Вашингтоне, скромно скрестив длинные стройные ноги. Ее волосы были коротко острижены по-мальчишески, обрамляя овальное лицо с самыми красивыми оленьими глазами, которые я видел за последние годы. Лицо сказало молодость; глаза говорили о зрелости.
  
   Когда я получил звонок от Хоука и ожидал, что израильтяне присылают туда агента Шин Бет, я не ожидал никого подобного. Уж точно не девушка; точно не такой красивый, как эта сабра.
  
   «Тамар». Я повторил имя. "Какова ваша фамилия?"
  
   «Это не имеет значения», - сказала она, нетерпеливо пожимая плечами. «У меня их много. Тебе это нужно?»
  
   «Почему они послали вас? Как они думают, какую помощь вы можете мне оказать?»
  
   Невозмутимая, Тамар вынула из сумочки сигарету и закурила.
  
   «Сегодня утром, - сказала она мягким голосом, - я была в Дамаске, где провела последние два года, внедряясь в палестинскую революционную группу. Я хорошо разбираюсь в сложностях различных палестинских организаций, бесчисленных осколков. группы, и как они взаимосвязаны. Я бегло говорю по-арабски. Арабы не знают, что я израильтянка - они убили бы меня, если бы даже заподозрили это, конечно. Генерал Бен-Хаим заставил меня сесть на самолет до Афин. Я сюда прилетела на сверхзвуковом военном самолете. Это ответ на ваш вопрос? "
  
   "Какую предысторию ты знаешь?"
  
   «По большей части меня проинформировали по дороге. Однако должен сказать, что я никогда не слышала об« Аль Асаде ». Это новая группа ".
  
   Я откинулся в кресле на своей стороне комнаты и закурил одну из своих, особенных сигарет с золотым наконечником.
  
   «Расскажи мне об этих отколовшихся группах».
  
   Тамар начала лекцию. Короче говоря, мы можем забыть о большинстве палестинских организаций и сосредоточиться на Аль-Фатхе, который является крупнейшей и, безусловно, самой важной из организаций федаинов. Аль-Фатх был сформирован небольшой группой палестинцев из сектора Газа в 1950-х годах. имя «Фатх», кстати, означает «завоевание» на арабском языке. Освободительное движение Палестины - «Харакат ат-Тахрир аль-Филиани». Переверните первые буквы каждого слова, и вы получите аббревиатуру ФАТХ ».
  
   «Вы говорите, что за убийством и похищением стоит Аль-Фатх?»
  
   Она покачала головой. «Нет, я не знаю. Это, вероятно, одна из самых жестоких отколовшихся групп, которые откололись от Аль-Фатха. Это была группа, похожая на эту, в которую я внедрялся в Дамаске. Они маленькие, но опасные, потому что есть нет возможности контролировать их или даже влиять на них ".
  
   «Ваш посол сказал на нашей встрече, что он чувствует, что русские каким-то образом приложили руку ко всему этому. Что он имел в виду?»
  
   «Что ж, - задумчиво сказала Тамар, - как вы, возможно, знаете, еще в 1970 году КГБ начал переправлять оружие партизанам ООП. Мы узнали об этой деятельности сразу, но нам никто не поверил. К сентябрю 1973 года Факты стали настолько распространены, что даже в The New York Times появилась статья, в которой цитируются источники из палестинских партизан, в которых говорится, что русские напрямую и открыто поставляли оружие Аль-Фатху! Олимпиада в Мюнхене!
  
   «Более того, ГРУ - советская военная разведка - доставила в Россию более тридцати палестинцев, чтобы обучить их партизанской войне. Я уверен, что Советы приложили руку к обучению ваших террористов« Аль-Асад »!»
  
   Мне было трудно сосредоточиться на том, что она говорила. Мои глаза продолжали замечать ее стройную фигуру и полную грудь под тонкой блузкой из джерси, которую она носила. Тамар совершенно не осознавала свое тело и исходящую от нее сексуальность.
  
   "Подготовка к покушению - или подготовка к партизанской войне?"
  
   Тамар на мгновение задумалась. «Я думаю, оба», - ответила она.
  
   Я подумал об этом на мгновение, а затем подошел к телефону. Мой номер в Mayflower особенный. Он предназначен не только для меня, но и имеет прямые и четкие линии связи с AX, Пентагоном и ФБР. Дважды в день в комнатах проводится электронная уборка. В телефоне есть
  
  система скремблера.
  
   Первый звонок я сделал в ЦРУ. С тех пор, как мы с Хоуком покинули собрание, у этого телефона был агент ЦРУ. Его сразу подобрали.
  
   «Владимир Петрович Селютин», - сказал я. «Он является сотрудником отдела V, КГБ. Я хочу знать, находится ли он в Соединенных Штатах. Могу я подождать - или вы хотите мне перезвонить?»
  
   Он сказал, что я могу держаться. Он даст мне информацию через минуту или две.
  
   Отдел V - первое главное управление КГБ. Это отдел "исполнительных действий". Хотя большая часть КГБ переехала с площади Дзержинского, 2 в новое здание на шоссе недалеко от городской черты Москвы, Управление V по-прежнему размещается в старом здании.
  
   Есть много бюрократических названий убийств. Почему-то все они ненавидят использовать слово «убийство». «Исполнительное действие» - это один термин. Русское словосочетание «мокрие дела». Мокрые дела относятся к отделу V.
  
   Владимир Петрович Селютин был наемным убийцей КГБ. Одно из лучших, что у них было. Мы знали его и то, что он сделал, но мы никогда ничего не могли ему поверить.
  
   Новым начальником отдела V, Первого главного управления КГБ, стал грузин с большим телом по имени Михаил Елисович Калугин, который выглядит как полноватый ротарианец со Среднего Запада. Он носит помятые костюмы, очки в роговой оправе и почти вечную улыбку на его круглом лице. Он моргает из-за толстых линз, а его губы такие широкие, что они похожи на лягушку. Вам когда-нибудь улыбалась добродушная лягушка? Это Калугин. Он приказывает убивать.
  
   А Селютин подчиняется непосредственно Калугину.
  
   Агент ЦРУ вернулся на линию и сообщил, что Селютин находится в этой стране.
  
   «Я хочу, чтобы его немедленно забрали», - приказал я. «Если ты знаешь, где он, я хочу поговорить с ним в следующий час, понятно?»
  
   Он сделал. Я повесил трубку, зная, что скоро окажусь лицом к лицу с Товаричем Селютиным в течение следующего часа, если он окажется где-нибудь в нескольких сотнях миль от нас.
  
   * * *
  
   Я положил миниатюрный магнитофон «Панасоник» на стол рядом с Тамар, вставив кассету в углубленную камеру.
  
   «Я хочу, чтобы вы это послушали», - сказал я и нажал кнопку «PLAY».
  
   "Как называется ваша организация?" Мой голос звучал через небольшой динамик громко и четко.
  
   «Та…» - сказал голос Ахмада. «… Грех… Мим…»
  
   Мы услышали голос Хоука, затем мой, а затем снова голос Ахмада.
  
   «Су… Сура…» - сказал он.
  
   Я проиграл ей оставшуюся часть записи. Когда это было сделано, я отключил машину.
  
   "Ну, как вы думаете, что это значит?" Я спросил.
  
   Бровь Фамарь задумчиво наморщилась. Она постучала ногтем по зубам.
  
   «Я думаю…» - начала она, а затем кивнула. «Да, я в этом уверен. Как вы знаете, сура относится к Корану».
  
   "А как насчет остального, что он сказал?"
  
   «Та… Син… Мим… Это буквы арабского алфавита. Почти все суры Корана помечены одной или несколькими буквами. Почти как названия глав».
  
   "Вы знаете, к чему это относится?"
  
   Тамар кивнула. «Да. Я выучила Коран. Старомодные мусульманские женщины не должны быть грамотными. Я - новое поколение - эмансипированная арабская женщина. Вот почему меня приняли труппой в Дамаске».
  
   «Тогда что это за глава? Что это значит?» - нетерпеливо спросил я.
  
   «Двадцать восьмая сура», - сказала Тамар. «Это называется История». Это о Моисее и Иосифе ».
  
   "Какое это имеет отношение к этой группе?" Я был раздражен. Я говорил по-арабски и знал многое из Корана, но никогда не запоминал его. Не было этого и у большинства коренных арабов.
  
   «Дай мне минутку подумать, - сказала Тамар. Она закрыла глаза. Ее губы беззвучно шевелились. Она мысленно декламировала Коран. Наконец она открыла глаза.
  
   «Это стихи восемьдесят пятый и восемьдесят шестой», - сказала она. «Грубый перевод будет таким:« Аллах, давший вам Коран, вернет вас на вашу родину »».
  
   Я видел, что эта фраза может быть сплоченным кличем любой палестинской группы. Слово пророка Мухаммеда о том, что сам Аллах обещал их возвращение и захват всей Палестины.
  
   Телефон зазвонил. На другом конце был агент ЦРУ. «У нас есть твой человек», - сказал он. «ФБР забрало его в Нью-Йорке. Они сейчас едут с ним в Вашингтон. К тому времени, как вы приедете, он будет на связи, чтобы вы допросили его».
  
   Под «здесь» я знал, что он имел в виду убежище ЦРУ в Вирджинии. Это было идеальное место, чтобы допросить мужчину и не беспокоиться о том, чтобы потом убрать беспорядок.
  
   * * *
  
   Четверг. 12:08
  
  
  Утро недалеко от Маклина, Вирджиния.
  
  
   Владимир Петрович Селютин был бледным стройным мужчиной лет тридцати пяти. Глядя на него, на его широкий лоб, тонкий прямой нос, тонко очерченный подбородок и волосы, зачесанные назад, вы никогда не подумали, что он способен на насилие. Он был похож на музыканта - скрипача, может быть, или на флейтиста. Его тонкие руки с длинными пальцами были изящными. Даже в его глазах было сочувствие и поэзия.
  
   Мы были одни в комнате. Комната звукоизолирована. Я прислонился спиной к стене и сказал: «Здравствуйте, Владимир Петрович».
  
   Владимир сидел прямо на единственном стуле в комнате, жестком деревянном стуле с прямой спинкой, прикрученном к полу.
  
   «Меня зовут Артур…»
  
   Я остановил его.
  
   «Не лгите, Владимир Петрович. На этот раз ваш арест не является официальным. Ну, играйте по моим правилам. Вы Владимир Петрович Селютин, сотрудник V отдела КГБ, и вы очень способный убийца. при исполнении служебных обязанностей, мне, возможно, придется убить тебя. Я не хочу этого делать сейчас. Мне нужна информация от тебя. Вот и все ».
  
   Владимир нежно мне улыбнулся.
  
   "Это правда?"
  
   Я кивнул.
  
   «Никаких побоев? Никаких пыток? Никаких наркотиков правды?»
  
   "Вы хотите, чтобы я их использовал?"
  
   Владимир покачал головой. "Нет. Конечно, нет. Какую сторону информации вы хотите от меня?" Он склонил голову, проницательно глядя на меня.
  
   Я знал, что он готов сказать мне определенную информацию. Кроме того, за границей, где он будет считать себя предателем своей страны, он не будет говорить, как бы мы его ни пытали.
  
   "Вы знаете, что произошло вчера?" Я спросил его.
  
   «Эти сумасшедшие арабы», - пробормотал он, качая головой.
  
   «Да, эти сумасшедшие арабы. Они ведь прошли обучение в России, не так ли?»
  
   Селютин осторожно кивнул головой. «Да», - сказал он. "Ты мог сказать это."
  
   "Вашим отделом?"
  
   Он улыбнулся мне. "Что это за отдел?"
  
   «Отдел V, », - повторил я. «Первое главное управление КГБ. Михаил Елисович Калугин - ваш начальник».
  
   «Ой, - сказал Селютин. «Значит, вы знаете о нас».
  
   «Я тоже знаю о вас, так что, пожалуйста, прекратите игру в кошки-мышки. Я хочу получить ответы!»
  
   «Да, мы тренировали некоторых из них», - неохотно признал Селютин.
  
   "Вы лично?"
  
   «Нет, - сказал он. «За исключением одного человека, я не участвовал. Однако я знал об этой деятельности. Это было около двух лет назад».
  
   "Их обучали методам убийства?"
  
   "Да." Он заколебался, а затем сказал: «Они сделали глупую вещь. Убийство президента и вице-президента Соединенных Штатов могло привести к атомной войне между нашими странами. Я был против всей этой идеи с самого начала. Я могу. Хотя не много скажу. Для меня террористы слишком вспыльчивы. Особенно эта группа. Их нельзя контролировать. Калугин думал иначе. Я думаю… - Он улыбнулся смертельной улыбкой палача. «Я думаю, что Калугин заплатит за свою ошибку. Ему повезет, если его убьют. Я сам предпочел бы смерть пожизненному заключению в лагере в Сибири».
  
   «Селютин, - сказал я, - это не обычная методика убийства, не так ли?»
  
   «Нет», - ответил он.
  
   "Тогда был задействован другой отдел?"
  
   "Да."
  
   "Который?"
  
   «Не из наших», - быстро ответил Владимир Петрович. «У нас они были всего на несколько дней. Потом власть взяла на себя ГРУ».
  
   GRU конкурирует с КГБ. ГРУ - «Главное разведочное управление». Это Главное разведывательное управление советского Генштаба, полностью отделенное от КГБ. Его область - что-нибудь военное.
  
   «Значит, именно GRU обучило их тактике партизанской войны, в том числе использованию минометов?»
  
   «Да, можно было так сказать».
  
   «Вы знали кого-нибудь из членов этой террористической группы Аль-Асад?»
  
   Селютин покачал головой. «Как я уже сказал, я не участвовал - за исключением одного человека. Он был единственным, с кем я работал. Я говорю вам вот что, мой друг, он опасный человек. Он один из лучших, с которыми я когда-либо сталкивался. было действительно очень мало того, чему я мог бы его научить ".
  
   Он замолчал и улыбнулся, грустно, печально скривив губы. «Он любит убивать. Ему это очень нравится. Для него это лучше, чем секс. Если вы когда-нибудь встретите его, будьте осторожны. Его зовут Юсеф Хатиб».
  
   "Что еще, Владимир Петрович?"
  
   «Ничего - от меня. Но, господин, я недоумеваю. Почему вы не разговариваете с Погановым?»
  
   "Поганов?"
  
   «Поганов. Андрей Василович Поганов. Это он их тренировал».
  
   Я смеялся. «Селютин», - спросил я, - как ты думаешь, я могу
  
  
  попасть в СССР, чтобы взять у него интервью? "
  
   Селютин недоверчиво уставился на меня. Потом он тоже засмеялся.
  
   «Товарич, наши страны не такие уж и разные. Одно государственное учреждение хранит секреты от другого! Подполковник Андрей Василович Поганов, бывший сотрудник ГРУ, в прошлом году перешел на сторону США. Ваше ЦРУ« похоронило »его где-то в этом месте. страну под вымышленным именем и личностью. Спросите свое ЦРУ, где он! "
  
   Я начал понимать и кое-что еще.
  
   «И причина, по которой вы находитесь в этой стране, - найти Поганова?»
  
   Селютин не ответил.
  
   Я добавил. - "И убить его?"
  
   Лицо Селютина было застывшей маской, ничего не показывающей.
  
   «Едь домой», - устало сказал я. «Возвращайся в Россию. Твоя миссия провалилась».
  
   «Вы очень великодушны», - ответил Селютин. «В нашей стране, будь ты на моем месте, мы бы тебя не отпустили. Мы бы тебя убили».
  
   Я не сказал ему, что именно это произойдет с ним, прежде чем он покинет территорию убежища. Но тогда нет смысла заставлять человека страдать без надобности.
  
   Я сказал вслух: «Поганов. Андрей Василович Поганов. Он бы знал о террористах?»
  
   «Да, - сказал Селютин. «Поганов наверняка знал бы о них».
  
  
   Третья глава
  
  
   Четверг. 12:47 Около Маклина, Вирджиния.
  
  
  
   Я оставил Селютина в комнате для допросов. Джонас Уоррен ждал меня за дверью. Я был безумнее ада. Я должен был быть проинформирован о бегстве Поганова, когда это произошло. Я тот парень в поле, чья шея находится на грани отрубания. Вы думаете, что русские легкомысленно относятся к дезертирству такого ключевого человека, как Поганов? Ни за что! Не офицер ГРУ в звании подполковника! Одна из наших сторон намеренно или неохотно «дезертирует», чтобы сравнять счет. Я знал, что Дэвиду Хоуку тоже не сказали, иначе он дал бы мне знать. Проклятое ЦРУ слишком близко подошло к делу. Соперничество между службами может иметь свое место в схеме вещей. Здесь это привело к задержке на шесть-восемь часов, а времени для начала было не так уж много.
  
   "Хорошо?" - спросил Уоррен.
  
   "Где Поганов?" - потребовал я.
  
   Он пытался уклониться от моего вопроса.
  
   "При чем тут Поганов?" Я заметил, что он не отрицал, что знал о Поганове.
  
   «Черт побери, я хочу знать, где сейчас Поганов! Я хочу с ним поговорить!»
  
   «Мне придется очистить его с помощью высшего руководства», - нервно сказал Уоррен. Он был милым типом Лиги плюща, который действительно не принадлежал к тому типу работы, которым мы занимались. Администрация, а не работа на местах, была его сильной стороной.
  
   Я повернулся к нему.
  
   "Вы очистите это ни с кем!" - рявкнул я на него. «Прямо сейчас, приведи свою задницу в боевую готовность и передай мне файлы на Поганова. Затем ты принимаешь меры, чтобы доставить меня к нему в кратчайшие сроки!
  
   "Я действительно не уверен ..."
  
   "Ой, как раз!"
  
   Я вошел в ближайшую комнату и взял телефон. Я набрал внешнюю линию, а затем номер AX и сразу же позвонил Хоуку. Вкратце я объяснил ему ситуацию.
  
   «Они должны сотрудничать», - сказал я сердито. «У меня есть их человек низкого уровня без полномочий в качестве координатора. Я хочу, чтобы кто-то мог сказать« лягушка »и чтобы все в пределах слышимости прыгали так высоко, как только могут!»
  
   Ястреб успокоил меня.
  
   «Просто будьте в конференц-зале B в Пентагоне», - сказал он. Он сказал мне крыло и пол. «К тому времени, как вы доберетесь туда, у вас будет мужчина, которого вы хотите».
  
   Я повесил трубку и вышел на улицу. Джонас Уоррен рысил рядом со мной, как щенок, стремящийся доставить удовольствие, но не зная, перед каким хозяином он был ответственен.
  
   На улице меня ждала штабная машина агентства ЦРУ. Все еще слишком рассерженный, чтобы говорить с Уорреном, я сел в машину и сказал водителю, куда хочу поехать. Когда мы взлетали, Уоррен все еще пытался меня успокоить.
  
   Хоук был прав. К тому времени, как я добрался до конференц-зала, меня уже ждали высокопоставленный чиновник ЦРУ, которого выгнали из постели, и бригадный генерал ВВС. Генерал Сноуден был связным с Агентством национальной безопасности. Я не мог найти лучшего человека.
  
   Гарри Карпентье был чиновником ЦРУ.
  
   «Вот досье на Поганова, - сказал Карпентье, когда я вошел в комнату. «Извини, что ты столкнулся с трудностями в Маклине».
  
   Я взял у него досье. Он был толстым. Я быстро пролистал его.
  
   "Где сейчас Поганов?"
  
   «Преподавание в Канзасском университете», - сказал он.
  
   "Как ты его похоронил?"
  
   «Полдюжины смен личности», - ответил Карпентье. "Мы начали его как
   маскировать как
  
  Эдуарда Дюпре во Франции, который затем уехал в Англию и стал Оливером Марберри. Шесть месяцев спустя Марберри был доставлен в Соединенные Штаты и получил необходимые документы и информацию, чтобы стать Чарльзом Бентоном. Поганов прекрасно говорит по-английски, так что никаких трудностей не возникло. С сентября прошлого года мы устроили его на факультет на полный рабочий день. Он преподает международные политические дела ».
  
   "Фотографии?"
  
   Карпентье вручил мне пачку глянцевых картинок 5 × 7. На первом был изображен мужчина средних лет с сильным подбородком и твердым лицом, с коротко остриженными, щетинистыми черными волосами. Одна за другой фотографии показали постепенное преобразование.
  
   У Поганова теперь были впалые щеки, длинные редеющие седые волосы и мягкость вокруг подбородков.
  
   Я знал технику. В основном это стоматология. Они вытягивают несколько задних коренных зубов, закрывают передние зубы так, чтобы новые выталкивали верхнюю губу. От этого ваша челюсть кажется меньше. Незначительная пластическая операция делает нос совершенно другим. Они образуют гребни над бровями или срезают их, если они выступают.
  
   Электролиз дает вам новую линию роста волос и новую форму бровей. В конце они обесцвечивают и окрашивают волосы, придавая вам другую стрижку и окрашивая контактные линзы. Вы никогда не узнаете себя, когда пройдете это.
  
   Стоматология влияет даже на вашу речь, поэтому вы даже не будете звучать так, как до того, как все это произошло.
  
   На последней фотографии Поганов выглядел мягким, академичным типом, который всю свою жизнь провел в том или ином кампусе.
  
   "Когда я смогу увидеть его?"
  
   Генерал Сноуден посмотрел на часы.
  
   «Сейчас почти половина тридцать утра», - сказал он. «Мы доставим вас туда, первым делом. А пока выспитесь. Будьте на базе ВВС Эндрюс к шести тридцать. Мы доставим вас в Топику через полтора часа. Я не возьму самолет, так что мы вас выстрелим на одномоторном Bonanza. Вы будете там к завтраку с Погановым ».
  
   Карпентье заговорил нерешительно. «Послушайте, - сказал он, - постарайтесь не раскрыть его прикрытие, хорошо? Пока что он полностью сотрудничал с нами. Он пример. Если другие, находящиеся за железным занавесом, видят, что одному человеку это удалось, то тем больше у них будет соблазн дезертировать. Иначе… - он пожал плечами, -… мы не получим ни одного из них.
  
   «Я знаю счет», - заверил я его. Я положил досье на Поганова на стол. «Принеси мне копию, чтобы я прочитал в самолете».
  
   Я встал. Карпентье протянул руку.
  
   "Без обид?"
  
   Я не в обиде. «Посмотрим, когда все закончится», - холодно сказал я и ушел.
  
   Было два часа ночи, когда я вошел в свой номер в отеле. В гостиной горела только одна маленькая лампа. Дверь в спальню была закрыта.
  
   Мне не нравятся такие ситуации. Я вытащил Вильгельмину из кобуры и взвел курок. С люгером в правой руке я осторожно толкнул дверь ногой. Спальня была затемнена. Я быстро щелкнула выключателем и расслабилась.
  
   Тамар спала на моей большой королевской кровати. Простыня прикрывала ее только ниже пояса. На мгновение я уставился на тонкий торс и жирную, полную грудь. Тамар зашевелилась во сне из-за света, поэтому я выключил его и вернулся в гостиную, но остаточный образ ее пышного тела запечатлелся в моей памяти. Логика боролась с желанием - и логика победила. Я был уставшим. Я знал, что смогу выспаться менее трех часов, прежде чем мне придется снова проснуться, чтобы оказаться на авиабазе Эндрюс.
  
   Я бросила свою одежду кучей на коврик. Я убрал Вильгельмину вместе с Хьюго, тонкий стилет, который я ношу в замшевых ножнах на предплечье, и с Пьером, крошечную газовую бомбу, обычно прикрепленную к моему паху. Я быстро принял душ в гостевой ванне.
  
   Сначала я собиралась спать на диване в гостиной. Тогда я сказал, черт возьми. Кровать размера «king-size» была чертовски удобнее, и она могла вместить нас обоих, оставив достаточно места, поэтому я вошел в спальню босиком и проскользнул под простыню с дальней стороны кровати. Я поправил подушки под головой и начал мысленную технику обратного отсчета с альфа-биологической обратной связью, которая очищает мой разум от сна всего за несколько минут.
  
   Где-то всегда есть одна часть нас, которая действительно никогда не спит. Его можно научить ощущать опасность и будить нас всякий раз, когда поблизости есть другое тело. Меня приучили мгновенно просыпаться. Тамар была агентом Шин Бет. Она уловила часть чувствительности. Она вздохнула, частично проснулась, снова начала засыпать, а затем полностью проснулась, бросившись на меня во внезапной яростной атаке.
  
   Я схватил ее за руки и беспомощно прижал к себе.
  
   "Эй, это только я", я убедительно
  
  
  заверил ее. Я чувствовал напряжение в ее руках и ногах. Ее сердце колотилось о мой бок. Она быстро дышала неглубокими, напряженными вдохами.
  
   "Ник?"
  
   "Да. Вы ожидали кого-нибудь еще?"
  
   В полумраке я видел, как она покачала головой, чтобы прояснить мысли. Она медленно выдохнула, расслабляясь.
  
   «Я так долго жила в опасности», - устало сказала она. Я подумал, каким адом, должно быть, были для нее последние два года, когда она ежедневно боялась разоблачения и казни. Арабы не просто убивают женщину вроде Тамар, если узнают, что она израильский шпион. Сначала они получают удовольствие сотнями, жестоко болезненных и мучительных способов.
  
   Я прижал ее к своему плечу.
  
   «Иди спать», - сказал я. «Мы должны встать в пять. Мы запланированы на Эндрюс Филд в шесть».
  
   «Я попробую», - сказала она.
  
   Она не отошла. Фактически, она зарылась мне в плечо, положив руку мне на грудь.
  
   Все мои упражнения по очищению разума от Альфы не принесли мне ни черта пользы. Не с роскошно аккуратным, теплым женским телом, как у Тамары, лежащей обнаженной на моем собственном обнаженном теле.
  
   Я старался. Я очень хотел спать. Я не сделал ни малейшего движения, чтобы погладить ее или сделать хоть одну чертову вещь, чтобы стимулировать кого-либо из нас, кроме как обнять ее. Но это было невозможно. Не тогда, когда ее рука начала скользить вверх и вниз по моей грудной клетке, ее пальцы нежно ощупывали контуры моего тела от шеи до бедра.
  
   Она повернулась ко мне лицом, чтобы ее поцеловать.
  
   "Вы знаете, что делаете?" Я спросил.
  
   Тихий смех, вырвавшийся из горла Тамар, был смехом чистого удовольствия.
  
   «Прошло более двух лет с тех пор, как я могла лечь в постель с таким мужчиной», - сказала она, задыхаясь, и полностью живая. «Я здоровая женщина со здоровыми инстинктами».
  
   Мой рот сомкнулся на ее губах почти до того, как она успела закончить фразу. Ее язык был на моих губах, решительно сжимая их. Наши рты открылись одновременно. Исследование началось.
  
   Ее волосы были шелковистыми под моей ладонью на затылке. Я коснулся и провел пальцами по контуру ее скул и линии подбородка. Все это время ее язык дразнил и требовал, разжигая во мне бушующий огонь, доходивший до моих чресл.
  
   Мы плотно прижались друг к другу в один длинный чувственный кусок кожи, соприкасаясь так близко, как только могли. Моя нога зажала ее, и тогда мы полностью переплелись. Я поцеловал ее в ухо; она повернула голову, повернулась и укусила меня за шею.
  
   Моя рука оторвалась от ее лица, двигаясь, чтобы почувствовать мягкость впадины ее ключицы, покрытой тончайшей мышечной тканью и гладкой кожей. Фамарь позволила звуку вырваться из ее горла. Моя рука двинулась вниз, чтобы почувствовать вес и жар ее груди. Она повернулась в моих руках, чтобы открыть для себя мое прикосновение, а затем я увидел полноту и округлость ее груди, прикрытой ладонью моей руки, твердость ее соска, прижатого к центру моей ладони, требуя внимания, требуя получить поцелуи, которые я дал ей в губы. Я соскользнул с кровати, поднес ее грудь ко рту, мой язык катил ее сосок между губами.
  
   Тамар вздохнула, выгнула спину и заложила обе руки мне за голову, крепко притянув меня к себе, запустив пальцы в мои волосы, прикоснувшись ладонями к моим щекам. Ее тело начало совершать непроизвольные движения по собственной бессознательной воле.
  
   Я сползла еще дальше, и там была влажность еще одного рта и волосы, такие же шелковые, как волосы на макушке ее головы. Тамар громко всхлипнула.
  
   Я приподнялся по настоянию Тамар. Она потянулась к моему паху, взяла меня в руки, чтобы исследовать и погладить, а затем подошла ко мне, мягко касаясь меня сначала губами и языком. Меня внезапно охватило полное тепло и влажность. Когда она довела меня до предельной твердости, она изогнула свое тело под моим, так что, когда я двигался, я вошел в нее в одной длинной, влажной, шелковой, огненной оболочке клинка.
  
   Руки Тамар обняли меня за спину; ее ногти рассыпались по моей спине. Ее маленькие зубы попали мне в плечо, так что ее крики удовольствия были приглушены.
  
   То, что началось с мягкости, превратилось в конфликт, жестокий, гневный и полный антагонизма, который только усилил удовольствие, которое мы испытывали. Бессознательно она была полна решимости доказать всю свою женскую сексуальность и бросить вызов моей мужественности. И я, такой же сердитый, как она, такой же свирепый, как она, был бы доволен ни чем иным, как ее полной отдачей мне!
  
   Я приподнял туловище, опираясь на локти. Я держал ее лицо между руками в дикой мощной хватке, так что с расстояния в несколько дюймов я мог наблюдать за каждым выражением ее лица. Она закрыла глаза.
  
  
  Постепенно ее лицо указывало на то, что она проигрывает битву против меня. Я сохранял медленный, пульсирующий ритм с ее тазовой дугой, которая переросла в длинную катящуюся волну, пока, наконец, не наступил тот момент, когда Тамар отчаянно вздрогнула подо мной, открыла глаза, дико посмотрела на меня и начала стучать мне по плечам. с ее маленькими кулаками, прежде чем она рухнула, полностью отдавшись себе и мне.
  
   Теперь ее тело делало только спазматические изгибы, одно менее интенсивное, чем другое, интенсивность ощущаемого ею удовольствия переходила в полный прилив чувств.
  
   Затем, доказав то, что мужчины должны доказывать самим себе, я получил удовольствие глубоко внутри нее.
  
   После этого, пока не пришло время принять душ и одеться, мы крепко держались друг за друга, более расслабленно, чем если бы провели эти несколько часов во сне.
  
  
  
   Глава четвертая
  
  
   Четверг. 9:14 утра Лоуренс, Канзас.
  
  
  
   Лоуренс, штат Канзас, находится на берегу реки Кау, на полпути между Канзас-Сити и Топикой. Земля мягкая, не похожая на огромные плоские равнины на западе. Канзасский университет находится на вершине холма - горы Ореад - знаменует собой самый южный прорыв последнего великого ледникового периода. Улицы старой части города названы в честь штатов.
  
   Сельскохозяйственные угодья вокруг города имеют богатые черноземы, такие как земля Украины, а небольшие городки, такие как Олате, Осейдж-Сити, Каунсил-Гроув и Осаватоми, повторяют центральную часть США.
  
   Поганов, он же Чарльз Бентон, жил в небольшом каркасном доме на улице на северном склоне холма. На первый взгляд, он стал таким же американцем, как и любой другой канзанец. Мы сидели в его заваленном книгами логове - Тамар, я и контактный человек Поганова из ЦРУ, который был там, чтобы идентифицировать нас и поручиться за нас.
  
   Мне было трудно поверить, что этот кроткий, ученый человек на самом деле был советским подполковником военной разведки. Но пять минут разговора меня успокоили. Пока он рассказывал о своей прошлой жизни, сутулость стала бессознательно исчезать с его плеч, а голос стал более властным. От него начал исходить командный вид. Я мог видеть ту динамическую силу, которая была похоронена внутри него.
  
   «Да, - сказал он, отвечая на вопрос Тамар, - вы совершенно правы. Эта конкретная сура является ключом к этой группе фанатиков. Их двадцать восемь составили ее. Двадцать восемь для суры двадцать. - восемь. Они - высший эшелон, каждый посвятивший себя и поклявшийся отдать свою жизнь за это дело. Ниже их находится около 114 членов, которые в конечном итоге станут членами расширенного движения ».
  
   "Имеет ли значение число сто четырнадцать?" - спросил я Поганова.
  
   Он посмотрел на меня, как будто я не был особенно умным. «В Коране 114 сур, - напомнил он мне. «В конце концов, лидеров будет столько, сколько аятов, аятов, в Коране - а есть несколько тысяч аятов. Каждый аят однажды будет командовать отрядом из тысячи человек!»
  
   Я умножил тысячу на несколько тысяч и получил несколько миллионов. Поганов продолжил. "Лидер Аль Асада - человек по имени Шариф ас-Саллал. Он примерно моего роста - пять футов десять дюймов. Его лицо темное и сильно рябое. У него усы. Он крупный, но не толстый. Его помощник, который всегда с ним, - молодой человек по имени Юсеф Хатиб ».
  
   Я его перебил. «Мне сказали, что Хатиб был обучен КГБ методам убийства».
  
   Поганов холодно сказал: «Ему не нужна была тренировка». Он продолжил лекцию. «Шариф аль-Саллал - полный фанатик. Он считает, что он и только он является истинным лидером панарабизма. Вот почему имя« Аль Асад »- Лев. Оно относится к нему. Он видит сам себя как перевоплотившегося Мухаммед. Он - пророк новой религии ислама. Что вы знаете об исламе? " - резко спросил он меня.
  
   «Я говорю по-арабски», - указал я в ответ.
  
   «Тогда вы знаете, что« ислам »означает акт подчинения божественной воле. Шариф ас-Саллал убежден, что он - голос божественной воли Аллаха. Новый ислам - это полное подчинение желаниям и прихотям Шарифа аль-Саллала. Саллала лично.
  
   "Убийство президента и вице-президента и похищение спикера палаты получили кодовое название" Фатха "- открытие, как в первой книге Корана, потому что Шариф аль-Саллал является вести новый Джихад - священную войну против неверных Запада. Два года назад я узнал о кодовом названии. К сожалению, я не знал, о чем идет речь ».
  
   Поганов описал отделение группы от ООП, потому что они не думали, что даже самая жестокая из групп ООП
  
  
  зайдет так далеко.
  
   Я спросил его. "Как вы думаете, где я их найду?"
  
   Он задумался на мгновение. "Нью-Йорк."
  
   "Почему Нью-Йорк?"
  
   «Арабские группы в Лос-Анджелесе находятся под наблюдением ФБР с тех пор, как Роберт Кеннеди был застрелен Сирханом Сирханом», - сказал он. «В Сан-Франциско слишком много радикальных группировок любого рода, а это значит, что он пропитан правительственными агентами и информаторами, которые следят за диссидентами, революционными или нет. Нью-Йорк - ваш город, мистер Картер».
  
   «Есть ли там контакт, о котором я должен знать? Может, кто-то из арабских общин?»
  
   Поганов покачал головой.
  
   "Нет. Они будут держаться подальше от всех. Это лучший способ для них спрятаться. Другой араб предаст их, даже невольно. Арабы любят разговаривать. Он хвастался своим друзьям, что встретил кого-то из Аль Асада. В свою очередь, , они поговорили бы с другими о том, что знали человека, который был в контакте с Аль Асадом. В течение дня или двух слухи разойдутся. Нет, группа находится на Манхэттене, но они будут держаться там подальше от любой арабской общины».
  
   «Вы участвовали в этой операции, когда тренировали их?»
  
   «Ни в коем случае, мистер Картер. Я сказал вам, что узнал о кодовом названии операции, но не знал, к чему оно относится. Я презираю их тактику. Я бы не имел к ним никакого отношения, если бы знал что это именно то, что имел в виду Шариф аль-Саллал. Я просто даю вам свои лучшие предположения относительно того, как они думают, основываясь на моих разговорах с самим Шарифом аль-Саллалом два года назад. Однако я был с ними достаточно долго чтобы узнать, что они думают не так, как мы ».
  
   Он сделал паузу, подыскивая правильное выражение. «Я бы сказал, что все они фанатики. Для каждого из них его участие - это то, что мусульманин назвал бы« аль-амр-би-льмаруф ». Вы знаете эту фразу? "
  
   Я кивнул. «Это означает моральное обязательство».
  
   Поганов с улыбкой меня похвалил. "Абсолютно верно."
  
   «Этот помощник - Юсеф Хатиб. Расскажи мне о нем».
  
   Поганов задумался. Тень пробежала по его лицу. «Хатиб - патологический убийца. Он не поддается контролю, за исключением одного человека - Шарифа аль-Саллала. Я помню, как однажды на тренировке один из наших лучших людей попытался научить рукопашному бою. К сожалению, он выбрал Хатиба в качестве своего противник. Хатиб не знает, как "вытаскивать удары", как вы говорите. Мой сержант сделал всего один финт, прежде чем Хатиб напал на него. Он перерезал человеку горло ножом! "
  
   Поганов покачал головой, словно пытаясь избавиться от воспоминаний.
  
   «Что было самым замечательным, мистер Картер, так это то, что мы никоим образом не смогли убедить Хатиба в том, что он сделал что-то не так! Я думаю, это должно дать вам представление о том, какой он человек».
  
   К тому времени я знал, что у меня есть вся информация, которую мог дать мне Поганов. Я встал. Тамар и сотрудник ЦРУ вышли из дома вместе со мной. Когда мы спускались по ступеням, Поганов подошел к краю крыльца. И снова он был серым, мягким академиком. Он слегка улыбнулся нам и помахал нам, когда мы сели в машину, чтобы начать обратный путь в Топику и ожидающий самолет ВВС.
  
   * * *
  
   Четверг. 14:43 Манхэттен
  
  
   Коричневый камень находился в верхнем Вест-Сайде, недалеко от Коламбус-авеню. Улица была усеяна обычным мусором, собачьим пометом и грязью в районе Нью-Йорка. Четверо молодых людей сидели на лестнице, которая круто вела к узкому дверному проему. Двое были черными, двое - пуэрториканскими. Они смотрели на меня, когда я поднимался по потрескавшейся каменной лестнице и толкнул дверь вестибюля.
  
   Самолет ВВС доставил нас из Топики в Ла-Гуардиа. Лимузин привез нас с Тамар в отель «Ридженси» на Парк-авеню на 61-й улице. Мы зарегистрировались как мистер и миссис Джулиан Страттон из Эль-Пасо, штат Техас. Нас сопровождали пять кожаных и тканевых чемоданов, предоставленных ЦРУ. Бог знает, что в них было. Я дал Тамаре чуть больше тысячи долларов наличными AXE и сказал ей пойти за покупками, поскольку она не взяла с собой ничего, кроме платья, в котором она была, когда покидала Дамаск. Затем я поймал такси до квартала от нужной мне улицы и вышел из него на Амстердам-авеню.
  
   Внутри коридора стоял несвежий запах - запах жареной пищи, сломанной сантехники, грязи и сажи, накопившейся годами. Ступени на второй этаж были покороблены, перила в масле. В конце коридора я позвонил в звонок у обшарпанной деревянной двери, облупившейся краской.
  
   Я не позволил внешнему виду двери обмануть меня. Я был там раньше. Внутренняя часть этой двери была облицована листовой сталью и имела три замка - один из них - полицейский замок Fox с твердым стальным стержнем, который вставлялся в дверь и крепился к полу. Ничто, кроме топора или ацетиленовой горелки, не могло
  
  снести эту дверь - и даже тогда на это уйдет от пяти до десяти минут.
  
   Я услышал шаги. Потом пауза. Я знал, что кто-то смотрит на меня через маленькое одностороннее зеркало глазка. Я слышал, как отводятся болты; дверь наконец открылась.
  
   В дверном проеме стоял стройный молодой темнокожий мужчина. На его лице была широкая улыбка.
  
   "Эй, мужик!" - радостно воскликнул он, втягивая меня внутрь. Он захлопнул и запер за мной дверь. Обернувшись, он сказал: «Дай пять, чувак!»
  
   Я похлопал по его ладонями.
  
   «Ты рано встаешь», - заметил я.
  
   «Поднимитесь сегодня», - объявил он. «Чувствуешь себя хорошо сегодня, чувак! Хороший день, чтобы так себя чувствовать, верно?»
  
   Я кивнул.
  
   Он наклонил голову и уставился на меня.
  
   "Разве это не социальный визит, не так ли?" он спросил.
  
   Я покачал головой. «Нет, это не так. Ты все еще толкаешься, Дуэйн?»
  
   Его губы расплылись в широкой улыбке.
  
   «Я не говорю« да », не говорю« нет », - сказал он. "Почему ты так спрашиваешь?"
  
   «Это важно», - сказал я ему.
  
   «Пойдем и сядем. У нас не было тяжелого рэпа, эй, должно быть, пару лет!»
  
   Я не двинулся.
  
   «Я спросил, толкаете ли вы все еще», - сказал я снова.
  
   Улыбка Дуэйна исчезла. "Ты собираешься меня достать?"
  
   «Нет. Я просто хочу знать, остались ли у тебя контакты».
  
   Дуэйн медленно кивнул. «У меня есть все необходимые контакты».
  
   Я оглядел комнату. Он все еще был таким же грязным, как и два года назад, когда я вытащил Дуэйна из полицейского ареста из-за его помощи. Ему предстояло от десяти до пятнадцати лет. Он даже не получил условного срока. Дуэйн этого не забыл.
  
   "Как дела, Дуэйн?"
  
   "Хорошо, чувак". Он поймал мой взгляд, блуждающий по грязной гостиной, и рассмеялся. «Эй, чувак, это не мой блокнот! Я должен отвезти тебя туда как-нибудь. Это как раз то место, где я кручсь и занимаюсь».
  
   "И разрезаешь материал? И кладешь его в мешок?"
  
   Дуэйн весело пожал плечами. «Так я пеку свой хлеб. Ты знаешь, как это бывает, чувак».
  
   "Вы имеете дело с тяжелыми вещами, Дуэйн?"
  
   Его глаза похолодели. «Вы имеете в виду коня? Большой H? Настоящее дерьмо?»
  
   Я кивнул.
  
   «Ни за что. Просто горшок и немного кокаина».
  
   «Это не делает вас большим дилером», - настаивал я на его самоуважении и гордости.
  
   "Достаточно большой, так что мне не нужно торговать чемоданами. Став слишком большим, тебя арестуют. Тебя не поймают, за тобой идут большие мальчики, они хотят принять участие в твоем действии. Я, я просто нужного размера. Никого не беспокою ".
  
   В его глазах появилось неловкое выражение.
  
   «Эй, чувак, я чувствовал себя очень возбужденным прямо перед тем, как ты вошел. У меня было хорошее настроение. А теперь ты меня сбиваешь», - обвинял он.
  
   «Мне нужна твоя помощь», - сказал я.
  
   "Какая помощь?" Он был насторожен. Я знал, что с ним будет трудно справиться, если он впадет в еще большую депрессию.
  
   «Нюхайте, - сказал я, - и мы поговорим об этом».
  
   «Не уверен, что у меня есть раунд», - осторожно сказал он.
  
   «Я здесь не для того, чтобы арестовать тебя, Дуэйн. Ты это знаешь».
  
   «Ага», - неохотно признал он. "Я знаю это."
  
   «Тогда иди и фырни».
  
   Дуэйн внезапно усмехнулся мне. «Не нужно никуда идти», - сказал он, доставая из кармана небольшой пузырек. Он потянул за тонкую золотую цепочку на шее. На конце висела миниатюрная ложка. Он осторожно раскрутил крышку флакона, высыпая крошечную ложку белого кристаллического порошка. Он поднес его к одной ноздре, сильно вдохнув. Порошок исчез. Он сделал то же самое с другой ноздрей. Затем он повторил процесс.
  
   "Вы берете два и два сейчас?" - спросила я, имея в виду по два фырканья на каждую ноздрю.
  
   Дуэйн кивнул. «Так получится больше, чувак. Похоже, мне это нужно, учитывая всю эту тяжелую суету».
  
   Он протянул пузырек и ложку. «Хочешь? Мое угощение. Лучшее из всех».
  
   Я покачал головой. «Ты знаешь, я не трогаю это, Дуэйн».
  
   «Это действительно хороший материал, приятель», - сказал он.
  
   У меня не было причин сомневаться, что материал Дуэйна был плохим. Крупные химические компании… делают это на законных основаниях по лицензии правительства США для использования в больницах и в медицинских целях. Он попадает в нелегальные каналы путем кражи у оптовых торговцев наркотиками, фармацевтов и больниц. Это высокоочищенный кокаин, поэтому он представляет собой чистый белый кристаллический порошок. В порошке можно увидеть крошечные острые кристаллы. Его можно смешать с молочным сахаром в большей степени, чем с другим кокаином. Большая часть кокаина, незаконно ввезенного в Штаты, поступает из Южной Америки. Он не полностью очищен, имеет коричневатый оттенок и не такой мощный. Но каждый толкатель хвастается, что его вещи чистые, неважно, чистые они или нет.
  
  «Забудь об этом», - сказал я. «Я сказал тебе, что мне нужна твоя помощь».
  
   «У тебя есть, если я могу дать», - осторожно сказал Дуэйн.
  
   «Я ищу группу арабов», - сказал я. Я рассказал ему об Асаде. То есть столько, сколько я думал, он должен знать.
  
   «Это те арабы, которые вчера убили президента и вице-президента?» Он был шокирован.
  
   "Они и есть." Я сказал ему, что думал, что они отсиживаются на Манхэттене. «Я хочу их найти».
  
   "Ай-рабы!" - удивился Дуэйн. «Что мне делать с ай-рабами? Ничего подобного, мужик! Я не знаю никаких айрабов!»
  
   «У вас есть контакты, - сказал я. «Я хочу, чтобы информация распространилась через каждого толкателя, которого вы знаете - и через всех, с кем он имеет дело. Копать? Кто-нибудь видит, слышит или даже чувствует что-то необычное, я хочу, чтобы известие вернулось к вам прямо сейчас! слово мне! "
  
   Дуэйн начал ухмыляться. "Shee-it!" - воскликнул он. «Ты просишь меня помочь пуху? Чувак, где твоя голова?»
  
   «Я прошу тебя помочь мне, Дуэйн».
  
   Он перестал смеяться. Он внимательно обдумал заявление, прежде чем совершить самоубийство. Наконец, он кивнул.
  
   «Точно! Под этой смуглой кожей, чувак, ты брат. Вот почему я сделаю это».
  
   Мы снова хлопали ладонями.
  
   «Еще одно одолжение, Дуэйн, - сказал я.
  
   Он искоса посмотрел на меня.
  
   "Кто теперь главный сутенер?" Я спросил. «Я тоже хочу с ним поговорить».
  
   Дуэйн восхищенно покачал головой.
  
   «Человек, ты идешь до конца! Кот по имени Уэсли - он главный сутенер. По крайней мере, у него самая большая конюшня».
  
   «Я не сказал, что это самая большая конюшня, Дуэйн. Мне нужен человек с самой лучшей конюшней. Все девушки высокого класса. Никого на улице. Девочки по вызову. Те, у кого лучшая клиентура - например, дипломаты Организации Объединенных Наций».
  
   "М-м-м," сказал Дуэйн. «Я копаю. Это все еще Уэсли. Все, что у этой кошки - лучшие девчонки. У каждой из них своя квартира. Каждая из них на Ист-Сайде. Вы видите некоторых из этих лисиц, вы никогда не поверите, что они в дикой природе! "
  
   "Вы можете настроить его для меня?"
  
   Дуэйн кивнул. «Да. Будьте там, где я могу позвонить вам около пяти часов. Дайте вам знать».
  
   Он проводил меня до двери и открывал каждый из трех замков. Я спустился по ступенькам мимо двух черных и пуэрториканцев, которые холодно посмотрели на меня во второй раз, но не двинулись с места.
  
   * * *
  
   Четверг. 14:11 53-я Восточная улица
  
  
  
   Фрэнк ДеДжуллио вышел из ресторана, его телохранитель на шаг позади него, и повернул на восток от Мэдисон-авеню в сторону парка. Он был лысеющим, легкий ветерок трепал ему волосы. Он поднял руку, чтобы разгладить несколько прядей. ДеДжуллио был ростом около пяти футов девяти дюймов, коренастый и дорогой костюм, сшитый на заказ. Его туфли были ручной работы. Как и его галстук.
  
   Его телохранитель был выше шести футов ростом, лет тридцати с небольшим, и мускулистый, как рестлер.
  
   Я пошел за ними. Пешеходов было немного. Мы прошли около полквартала в том же направлении, а затем я внезапно остановился перед телохранителем, пробормотал извинения за то, что наткнулся на него, и, пока он продолжал идти, я подставил ему ногу.
  
   Он споткнулся. Притворившись, что пытаюсь его поймать, я схватил его за воротник пиджака и сбил его с ног по тротуару головой на фонарный столб. Звук его черепа, врезающегося в стальной шест, был подобен удару летучей мыши по дыне. Он рухнул на кучу запутанных рук и ног. Когда большой человек падает, люди замечают это. ДеДжуллио остановился и резко развернулся. Я виновато протянул руки.
  
   ДеДжуллио быстро опустился на колени рядом со своим человеком. Вокруг собралось полдюжины человек. Двое из них заботливо склонились над бессознательным телом. Я подошел к ДеДжуллио и дотронулся до его шеи. Его голова быстро повернулась, так что он смотрел в мою правую руку всего в нескольких дюймах от его лица.
  
   Он увидел короткий ствол небольшого автоматического пистолета «Беретта» 32 калибра. Остальная часть пистолета была у меня в кулаке, скрытая от взгляда собирающейся толпы.
  
   «Пойдем, Фрэнк», - мягко сказал я. Мои слова разносились совсем близко. Это было достаточно далеко от толпы. ДеДжиуллио посмотрел мне в лицо.
  
   "Какого черта…"
  
   "В настоящее время!" Я сказал. «Если только ты не хочешь прямо здесь, Фрэнк».
  
   ДеДжуллио даже не пожал плечами. Он поднялся на ноги, отряхнул складку на штанах и пошел рядом со мной.
  
   "Чья это говядина?" - спросил он, глядя прямо перед собой и говоря краешком рта. «Я справлюсь, если у кого-то есть возражения. У меня есть влияние».
  
   «Недостаточно. Просто заткнись и пойдем к твоей машине».
  
   У ДеДжуллио был черный седан Mercury. Обычно его водил его телохранитель, только его сейчас не было рядом, чтобы выполнять эту работу.
  
  
  Автомобиль был припаркован в запретной для парковки зоне, но это ничего не значило для такого парня, как ДеДжуллио. Не получили и штрафа за парковку. Мы сели в машину и двинулись в путь.
  
   "Ты собираешься сказать мне, в чем дело?" - нервно спросил ДеДжуллио.
  
   «Продолжай ехать».
  
   Мы проложили себе путь через плотное движение в центре Манхэттена, затем через туннель Квинс-Мидтаун к скоростной автомагистрали Лонг-Айленда.
  
   Время от времени ДеДжуллио начинал что-то говорить, и я прижимал дуло «беретты» к его виску. Через некоторое время его лоб был мокрым от блестящих капель пота.
  
   Мы поехали по бульвару Фрэнсиса Льюиса, пересекли Северный бульвар и перешли во Флашинг, недалеко от района Колледж-Пойнт. Мы долго ехали, пока я не нашел то, что хотел - тупик, почти безлюдную улицу с несколькими старыми заброшенными зданиями.
  
   «Остановись», - резко сказал я.
  
   ДеДжуллио остановил машину. Он огляделся, ему не понравилось то, что он увидел.
  
   "Это хит?" Его голос с трудом вырывался из пересохшего горла.
  
   «Выбирайся», - сказал я ему.
  
   ДеДжуллио вышел из машины. Когда он это сделал, я проскользнул за ним и сильно толкнул его ногой, плоская подошва зацепила его за спину. Он беспомощно упал на землю.
  
   Я позволил ему встать на колени. На этот раз у меня была Вильгельмина, мой 9 мм. Люгер в моем кулаке, и это злобный пистолет. Он большой. Он был построен для одного - убивать.
  
   ДеДжуллио посмотрел на дуло пистолета, который я держал в нескольких дюймах от его лба. Я стояла над ним, раздвинув ноги. Когда вы стоите так над мужчиной, стоящим на обоих коленях, вы получаете ужасное психологическое преимущество. Вы лишаете его всяких следов гордости и мужественности. Вы унизили его так же сильно, как можно унизить человека, потому что он видит себя совершенно беспомощным, в то же время он видит вас как совершенно могущественного. Есть также сексуальный подтекст, который он не может не осознавать, как бы сильно он ни старался выбросить его из головы. Для такого человека, как ДеДжуллио, воспитанного в культуре, которая делает упор на мужское начало, это самое отвратительное чувство из всех.
  
   Сшитый вручную костюм ДеДжуллио был грязным. Пятна пота просочились через подмышки его пиджака. Через одежду просачивался резкий запах его тела, воняющий испугом.
  
   Я повернул ствол «Люгера» по его ключице, потому что не хотел оставлять отметины на его лице, но это болезненное место, чтобы кого-то ударить. Если вы приложите достаточно усилий, это может парализовать всю руку.
  
   ДеДжиуллио застонал. Он закрыл глаза.
  
   «Открой глаза, Фрэнк».
  
   Он испуганно посмотрел на меня. Петлицы на воротнике были подняты, узел галстука распущен. "Вы хотите, чтобы я умолял?" - прерывисто спросил он. «Хорошо, я умоляю».
  
   "Ты хочешь жить, Фрэнк?"
  
   Он тяжело сглотнул и кивнул.
  
   "Достаточно сделать то, что я тебе говорю?"
  
   Он снова кивнул.
  
   «Я хочу, чтобы вы отвезли меня к Большому Сэлу».
  
   «О боже, - прошептал ДеДжуллио. "Он убьет меня!"
  
   "И я тоже."
  
   "У тебя есть контракт на него?" - хрипло спросил ДеДжуллио.
  
   «Ты задаешь слишком много вопросов. Я сказал тебе, что хочу, чтобы ты отвез меня к Большому Сэлу. Какая разница, убьет ли он тебя или я убью тебя? Ты так же будешь мертв».
  
   ДеДжуллио обмерил меня прищуренными глазами. Несмотря на страх, его проницательный ум начал оценивать шансы. Я точно знал, о чем он думал. Чем дольше он мог оставаться в живых, тем больше у него шансов уйти от меня.
  
   «Вы хотите, чтобы я отвел вас к нему - или вы хотите, чтобы я привел его к вам?»
  
   «Не играй в игры, Фрэнк. Я недостаточно туп, чтобы отпустить тебя только потому, что ты собираешься сказать мне, что получишь Сальваторе. Я сказал, что хочу, чтобы ты отвел меня к нему».
  
   «Большой Сэл никогда не покидает офис, кроме как домой», - сказал он. «Вокруг все время может быть десять, пятнадцать парней. У тебя никогда ничего не получится. Ты должен быть сумасшедшим».
  
   «Я сделаю это», - сказал я кратко. "Ты собираешься отвезти меня к нему?"
  
   ДеДжуллио принял решение. Я мог видеть, как он полагал, что шансы на то, что он останется в живых, были бы намного лучше, если бы он мог доставить меня туда, где он мог рассчитывать на помощь.
  
   «Я возьму тебя», - быстро сказал он.
  
   "Вставай."
  
   Мы подошли к машине. ДеДжуллио отряхнулся, как мог, и начал входить.
  
   «Подожди минутку, Фрэнк», - сказал я, положив руку ему на плечо, чтобы остановить. "Я хочу показать тебе кое-что."
  
   Я указал на пустую канистру из-под моторного масла емкостью 1 литр, лежащую на сломанной деревянной коробке. "Ты видишь это?" Он кивнул.
  
   «Смотри», - сказал я, взмахнул Люгером, выстрелил и снова повернул его к его голове.
  
  ain одним быстрым движением.
  
   В пистолетной обойме у меня был заряд полых патронов. Пустое острие - неприятная пуля. Он грибы, как только попадает во что-нибудь - консервную банку, тело или человеческую голову. Банка буквально взорвалась в воздухе, разорванная на части от удара пули.
  
   Глаза ДеДжуллио расширились. Он тяжело сглотнул.
  
   «Я понял», - сказал он. «Мне не нужно больше убеждений».
  
   Мы проехали обратно через Куинс и поехали по скоростной дороге в Бруклин, уверенность ДеДжиуллио росла с каждой милей, которую мы проехали. Наконец мы оказались в складской части города недалеко от набережной. ДеДжуллио проехал по разбитой, асфальтированной автостоянке и проехал мимо здания.
  
   Когда мы вошли через боковую дверь, на нас посмотрели полдюжины мужчин. ДеДжуллио не обратил на них внимания.
  
   «Это дверь», - сказал он, когда мы подошли к ней. Мой Люгер был спрятан под пальто.
  
   «Ты первый», - сказал я.
  
   Я закрыл его за собой. В офисе были двое мужчин. Они посмотрели в лицо ДеДжуллио и начали залезать внутрь курток за ружьями.
  
   Я позволил им взглянуть на Вильгельмину и сказал: «Не надо».
  
   Они замерли.
  
   «Это не хит», - сказал я им. «Просто скажи Большому Сэлу, чтобы он вышел».
  
   Они посмотрели друг на друга. Один из них кивнул другому и взял внутренний телефон. Он тихо заговорил по-сицилийски.
  
   Секунду спустя дверь офиса открылась, и из нее вышел невысокий коренастый молодой человек. Он оценивающе посмотрел на меня, заметив «Люгер» в моей руке, испуганное лицо ДеДжуллио и тихо ожидающих двух мужчин.
  
   "Кто ты, черт возьми?" - прямо спросил он.
  
   «Скажи Большому Сэлу, что я хочу с ним поговорить. Скажи ему, что это Ник Картер. Он меня знает».
  
   Коренастый молодой человек вернулся в офис, оставив дверь открытой. Мгновение спустя я услышал громкий, гулкий, гневный рев, и затем Большой Сэл оказался в дверях.
  
   Причина, по которой его называют Большим Салом, - из-за его веса. Его рост всего пять футов семь дюймов, но он весит около двухсот восьмидесяти фунтов - и все это жирно. У него тройной подбородок, который почти полностью покрывает его жирное горло и переходит на воротник рубашки. Его костюм выпирает по швам. Он - воздушный шар на колбасных ножках, с колбасными руками в рукавах. И он совершенно лысый.
  
   Большой Сал сказал: «Привет, Картер».
  
   «Привет, Сальваторе».
  
   Он посмотрел на своих людей. «Кучка бомжей, вот какие они есть», - кисло сказал он. «Они дают мне некоторую защиту».
  
   "Ты получаешь то, за что платишь."
  
   «Да пошли, Картер». Он с отвращением покачал головой. "Хочешь поговорить наедине?"
  
   "Да уж."
  
   Он повернулся и проковылял обратно в свой кабинет. Я последовал за ним, захлопнув дверь перед коренастым молодым человеком, который пытался проследовать за нами.
  
   "Кто это?" - спросил я Большого Сэла, когда он тяжело уселся за свой стол.
  
   «Он? Это мой старший сын. Хороший мальчик. У него есть все, что нужно. Он не такой, как другие. Чего ты хочешь?»
  
   Я удобно устроился в кожаном кресле. Я достал и вставил одну из своих сигарет с золотым наконечником.
  
   "Насколько ты сейчас большой, Сал?"
  
   Он нахмурился. "О чем ты говоришь?"
  
   «Сколько у вас солдат? Насколько большая ваша семья?»
  
   "Достаточно большой." Он уклонился от вопроса.
  
   «Я слышал, что вы в наши дни capo di capi».
  
   Большой Сал пожал массивными плечами. «Может быть. Некоторые люди много говорят, вы понимаете, о чем я».
  
   «Говорят, у тебя большой вес в городе. Они слушают, когда ты что-то говоришь».
  
   "Может быть."
  
   «И вы номер один по количеству и ростовщичеству».
  
   Он не ответил. Его маленькие жесткие глаза скользили по моему лицу, как будто он никогда не видел этого раньше и ему не нравилось то, что он видел сейчас.
  
   «Мне нужна твоя помощь, Сальваторе», - сказал я. "Вот почему я нахожусь здесь."
  
   Он хмыкнул. «Ты определенно выбрал какой-нибудь способ добраться сюда. Какого дерьма ты сделал с ДеДжиуллио?»
  
   «Я его немного напугал», - сказал я, улыбаясь, но без всякого юмора.
  
   «Ты его немного напугал, да? ДеДжуллио должен быть одним из моих самых крутых людей. Теперь он мне больше не подходит».
  
   «Так что найди еще одного».
  
   «Ты хотел показать мне, что можешь добраться до меня, а? Это все? Ты должен был показать мне, несмотря ни на что, ты сможешь дозвониться до меня?»
  
   «Вот и все, Сальваторе».
  
   «Так что, если я не дам тебе помощи, ты придешь за мной?»
  
   «Лично», - сказал я.
  
   Он вздохнул. «Ты сумасшедший сукин сын, Картер. Я хочу, чтобы ты был моим мужчиной. Дай мне киллера такого же хорошего, как ты, я сделаю нас обоих богатыми. Хорошо, тебе будет моя помощь. Что вы хотите?"
  
   Я сказал ему про Аль Асада.
  
  
  Не все, просто мне нужно было их быстро найти и что они были на Манхэттене. «Я хочу знать где», - сказал я.
  
   «Это они сделали это? Арабы?»
  
   «Они те самые».
  
   Он снова покачал головой. «Президент, вице-президент, пара членов кабинета - Господи! Куда, черт возьми, наша страна идет? Никто не в безопасности, её больше нет»
  
   Я не ответил.
  
   «Как ты думаешь, какую помощь я могу тебе оказать, Картер?»
  
   «Вы проникаете в каждый уголок Манхэттена», - сказал я. «Между вашими сборщиками ростовщиков и вашими счетчиками в каждом баре и сигарном магазине вы проникли в каждый район города. Я хочу знать, что происходит в Ист-Сайде. Никто не высморкается, если вы не знаете, сколько штук он использовал салфеток или платков. Мне нужна эта информация. Я хочу, чтобы вы передали слово, что любой, кто слышит что-либо об этой группе арабов, поднимает трубку и сообщает вам так быстро, как только может вытащить цент из своего кармана! "
  
   "И я передаю его тебе?"
  
   "Это идея."
  
   Большой Сал провел языком по внутренней части рта. Он сосал зуб. Наконец он кивнул. "Хорошо."
  
   Я встал. «Вот и все, Сал».
  
   Большой Сал сидел на месте.
  
   "Ты не собираешься проводить меня до двери?"
  
   «Вы входите один, вы делаете это сами».
  
   Я остановился у двери. «Не будь слишком суров с ДеДжуллио, - сказал я.
  
   Большой Сал сделал непристойный жест на меня своим средним пальцем, поэтому я закрыл за собой дверь и вышел через фабрику. Никто даже не взглянул на меня.
  
  
  
  
  
   Глава пятая
  
  
   Четверг 16:47 Грузинская гостиница. Парк-авеню
  
  
  
   Когда я вошел, в вестибюле меня ждал сотрудник ФБР. Я знал его раньше. Его звали Клемент Тейлор. Он был одним из лучших. Мы поднялись в мой номер. Тейлор выглядел усталым; под глазами были темные круги, а лицо выглядело напряженным и напряженным.
  
   Он протянул мне лист бумаги. «Этот список может быть вам полезен», - сказал он. «У нас есть иммиграционная служба. Мы работали над этим с прошлой ночи всю ночь напролет. Во-первых, мы вытащили компьютерную распечатку на всех, кто въезжал в страну с Ближнего Востока за последние три месяца. Включая» туристические визы, студенческие визы - все работает. Если вычесть тех, кто покинул страну, у нас осталось несколько тысяч имен. Сегодня рано утром мы организовали самую массовую охоту, которую когда-либо видела эта страна. Были задействованы все правоохранительные органы федерального уровня и штата. Считая местную полицию, я бы сказал, что сегодня над этим заданием работали несколько сотен тысяч человек ».
  
   Он коснулся бумаги в моей руке.
  
   «Пока что мы нашли все имена в нашем первоначальном списке - кроме них. Что касается остальных, они чисты, насколько мы можем их проверить».
  
   «Вы же не говорите мне, что все эти имена связаны, не так ли?»
  
   Тейлор покачал головой. "Нет. Просто мы либо не можем их найти, либо они не могут доказать, что чисты. Лично я бы сказал, что большинство из них не имеют отношения к Аль Асаду. Я поставил звездочку рядом с имена тех, кто живет в районе Нью-Йорка - или тех, кто исчез из поля зрения ".
  
   «Что, если они использовали европейские паспорта?» Я спросил.
  
   Тейлор покорно пожал плечами. «Тогда нам не повезло».
  
   Я внимательно изучил имена в списке. Один сразу бросился на меня: Юсеф Хатиб. А потом еще один: Шариф аль Саллал.
  
   Я указал имена Тейлору. «Эти двое. Сконцентрируйтесь на них. Я хочу знать, когда они приехали в страну, куда они пошли, кого они видели, что они сделали. Все!»
  
   Тейлор записал имена. Продолжая писать, он спросил: «Они там?»
  
   «Саллал - главный человек», - сказал я ему.
  
   «У них параноя», - прокомментировал Тейлор. "Они использовали свои настоящие имена, верно?"
  
   «Это больше, чем психопатия», - сказал я, думая о последствиях. «Это показывает, что они гордятся тем, что они сделали. Они хотят, чтобы мир знал о них. Не крадутся. Никаких масок, никаких безликих террористов. Они стремятся добиться успеха или умереть в этой попытке».
  
   Тейлор поднялся и подошел к телефону. Все его тело согнулось от усталости.
  
   Он вернулся ко мне. «Мы на все этом», - сказал он. «Каждый человек в нью-йоркском офисе, а также в полиции Нью-Йорка. Если есть что найти, мы это найдем».
  
   Они бы это сделали, но сколько времени им потребуется, подумал я. У нас было очень мало времени! Что ж, не повредит. Пусть стараются изо всех сил. Помогла бы даже одна подсказка.
  
   Тейлор потер свои налитые кровью глаза.
  
   "Без сна?" Я спросил его.
  
   "Нет времени даже
  
  
  - вздремнуть, - устало сказал он.
  
   Я тоже не сказал ему, что не спал всю ночь. Это было бы несправедливо. Тейлор надрывал свою задницу, пока я держал золотое тело Тамар в своих руках.
  
   «Так оно и есть», - уклончиво прокомментировал я.
  
   "Да уж."
  
   Тамар пришла менее чем через пять минут после ухода Тейлора. За ней следовали две коридорные с картонными коробками и пакетами. Она быстро поцеловала меня. Через две минуты спальня превратилась в клубящуюся массу рваной папиросной бумаги и одежды, разбросанной по кровати. Henri Bendel, Lord & Taylor, Saks Fifth Avenue и десяток эксклюзивных бутиков были представлены этикетками на одежде и печатью на коробках.
  
   «Это все, что я могла получить за такое короткое время», - сказала она мне через плечо. «Остальные придут позже. Слава Богу, я могу обойтись без одежды, которая практически не нуждается в переделках».
  
   Я начал отвечать, когда зазвонил телефон.
  
   Это был Дуэйн.
  
   «Будьте на Риверсайд Драйв на 88-й улице», - сказал он. «Ты будешь там через сорок пять минут. Этот кот Уэсли, он не любит ждать, ты копаешь?»
  
   "Как я узнаю его?" Я спросил.
  
   «Он водит белый Линкольн Марк IV. Ты не пропустишь этого, чувак. Если только ты не слеп».
  
   Он повесил трубку, прежде чем я успел спросить его еще о чем-нибудь.
  
   * * *
  
   Четверг. 17:53 Риверсайд Драйв.
  
  
  
   Lincoln Continental Mark IV был совершенно новым, белым, только что вымытым и отполированным. По бокам, на капоте и вокруг выступа покрышек на багажнике была нанесена золотая полоска, которая делает Mark IV таким отличительным. На окнах были тонированные стекла. Салон был обтянут белым искусственным мехом, вплоть до покрытия руля. Машина объявляла всем, кто смотрел на нее, что она принадлежит сутенеру и что с ним все в порядке.
  
   Уэсли был таким же черным, как и белая машина. Он был одет в белую куртку из ультразамши и брюки с расклешенным днищем, скроенные и сшитые так, чтобы напоминать отбеленный натуральный деним. Его рубашка была из огненно-красного шелка-сырца с очень длинными воротниками. На его аккуратно уложенной афро-прическе под крутым углом красовалась белая шляпа сафари с широкой лентой из муаровой ткани из золота. Соответствующее красное перо весело торчало из левой стороны браслета. Уэсли был мускулистый, с широкими плечами и узкой талией. Он был хорошо выглядел, и он знал это, но его средняя твердость проявлялась на поверхности.
  
   И он относился ко мне с подозрением.
  
   В квартале отсюда, на бульваре Генри Гудзона, движение домой ползло от бампера к бамперу. Мы сидели в машине, курили. Я выкурил одну из своих сигарет с золотым наконечником. Уэсли курил косяк. Слегка едкий запах его марихуаны наполнил салон машины, хотя у него был кондиционер. С его стороны это был акт неповиновения.
  
   «Дуэйн сказал, что ты хочешь читать со мной рэп», - наконец сказал он. "Начни читать рэп".
  
   Я чувствовал исходящий от него антагонизм. Антагонизм, подозрительность и негодование. Я был белым. Я ему не нравился, и он не пытался это скрыть. Это было так просто.
  
   Уэсли был крутым. Ему не удавалось стать лучшим сутенером в жестком мире, не будучи более жестким, чем его конкуренты.
  
   Я сразу понял, что мог бы сказать ему посильнее, и он ответил бы: «Отвали!» Я решил вникнуть в суть дела. Действие говорит намного громче, чем слова.
  
   «Давай прогуляемся, - сказал я.
  
   Он посмотрел на меня. "Куда?"
  
   «Просто в угол».
  
   Ему потребовалась минута, чтобы принять решение, гадая, какого черта я хотел это сделать. Затем он открыл дверь со своей стороны машины и вышел на дорогу. Он захлопнул ее. Я подождал, пока он оказался перед радиатором автомобиля, прежде чем полез в нагрудный карман куртки. Я достал тонкую шариковую ручку. Хотя на самом деле он мог писать, чернильная трубка была меньше восьмой дюйма в длину. Остальная часть ствола была забита специальной смесью, которую «специальные» мальчики AX приготовили для меня.
  
   Я нажал на поршень на конце и уронил ручку на пол за передним сиденьем, распахивая дверь. Надежно закрыв ее за собой, я присоединился к Уэсли на тротуаре и направился к углу.
  
   Уэсли пошел рядом со мной. Он с беспокойством огляделся. Блок был пуст, если не считать нас двоих и проезжающих машин.
  
   "Ты ищешь пух?" Я спросил.
  
   "Да уж."
  
   «Нет никакого пуха», - сказал я ему. "Только ты и я."
  
   Уэсли остановился как вкопанный.
  
   "Как так получилось, что мы совершаем эту прогулку?" он спросил.
  
   Я не ответил. Я просто продолжал идти. Неохотно Уэсли догнал меня и пошел в ногу, двигаясь в ритмичной походке.
  
   Мы прошли примерно две трети пути до угла, прежде чем я остановился и развернулся. Уэсли сделал то же самое. Я снова посмотрел на машину.
  
   Он возмутился - "Человек, что с тобой?" . Он был умным на улице, и ситуация, которую он инстинктивно чувствовал, была совершенно неправильной. У него плохие флюиды, и это означало опасность, но он не мог понять, что именно. Больше всего ему было неудобно находиться в ситуации, когда он чувствовал, что теряет контроль. Ему это не понравилось. Это его беспокоило.
  
   «Это какая-то машина, - сказал я.
  
   «Конечно, она есть. Получил это на прошлой неделе. Когда я проеду, стану самым модным комплектом колес в городе».
  
   «Я так не думаю», - сказал я.
  
   Уэсли выглядел озадаченным. "О чем ты говоришь?"
  
   «Посмотри на машину», - сказал я. Он повернул голову как раз вовремя, чтобы услышать тихий шум взрыва и увидеть огромную, яркую, оранжевую и желто-красную вспышку пламени, которая поднялась, заполнив внутреннюю часть и раздув стекла окон, поглотив ее. машина в смертельных объятиях огня. Вверх и вниз по улице остановилось движение.
  
   Уэсли был ошеломлен. Он уставился на пламя, а затем повернул ко мне голову. Он снова посмотрел на машину, как будто не мог поверить в то, что видел. Затем он посмотрел на меня и сказал: «Мужик…»
  
   Бензобак с грохотом взлетел вверх, задняя часть машины поднялась, развернулась и сильно отбросила на тротуар под углом. Пламя взлетело выше.
  
   «Ты, мама…» - сказал Уэсли, ненависть наполнилась кислотой в его голосе.
  
   «Не заканчивай, - предупредил я его. «Ненавижу это слово».
  
   Уэсли заткнись. Его правая рука быстро вернулась в набедренный карман.
  
   «Если ты вытащишь этот нож, я оторву тебе яйца», - сказал я ему, не двигаясь с места. Его рука застыла.
  
   Сузившиеся глаза Уэсли измерили меня. Я не двинулся с места. Он обвел меня с головы до пят, измерил меня во второй раз, и его разум стал метаться взад и вперед. Он проверял других мужчин, и они проверяли его с тех пор, как он был ребенком на улицах черного гетто. В большинстве случаев его жизнь зависела от его суждений. Он принял решение обо мне.
  
   "Ты несешь железо?" - медленно спросил он.
  
   Я кивнул. «Но мне это не понадобится», - сказал я. «Я сделаю это своими руками».
  
   Он поверил мне, потому что знал, что это правда.
  
   «Ты, черт побери, сукин сын», - сказал он голосом, полным ярости. "Вы, белые ублюдки, все одинаковы!"
  
   «Ты мне тоже не нравишься», - холодно сказал я. «Теперь, когда мы избавились от этого…»
  
   «… Только потому, что я черный…»
  
   «… Потому что ты сутенер», - сказал я ему, прерывая его на полуслове. «Я ненавижу сутенеров. Черный, белый, розовый или желтый, я ненавижу сутенеров. Ты копаешь?»
  
   Уэсли уставился на меня.
  
   "Тогда что ты хочешь от меня, чувак?"
  
   «Прежде чем я скажу тебе это», - сказал я, зная, что не могу доверять бунтарству Уэсли и что он нападет на меня при первой же возможности, - «Я расскажу тебе, что с тобой случится, если ты так сильно даже подумать о том, чтобы пересечь меня! "
  
   Я сказал ему односложными словами, используя уличный язык. Когда я дозвонился, я спросил: «Как вы думаете, скольких девушек вы собираетесь встретить в таком виде?»
  
   Лицо Уэсли было бесстрастным. Он не пошевелился.
  
   «Думаю, нет», - стоически сказал он, но я знал, что он крутится внутри.
  
   «Ты думаешь, ты сможешь сохранить девушек, которые у тебя есть сейчас?»
  
   "Нет."
  
   "Вы верите, что я могу это сделать, Уэсли?"
  
   Это был ключевой вопрос. Я видел, как его разум тщательно взвешивает каждый аспект проблемы. Он снова посмотрел на меня. Не думаю, что он боялся. Если он был, он это скрывал. Как и любой, кто вырос на улице, боролся и пробивался к вершине, он был реалистом. Чтобы быть сутенером уровня Уэсли, нужно быть крутым. В противном случае другие заберут ваших девочек. Ни один сутенер не может позволить себе такое случиться с ним хоть раз. Слухи ходят. Сутенер - пятерка в группе сверстников, которая не пощадит слабых. Они не зря называют Гарлем «джунглями».
  
   Уэсли скривился.
  
   «Да, я думаю, ты справишься». Признание пришло неохотно. Ему было больно признавать это.
  
   "Ты собираешься мне помочь?"
  
   «Как будет, если смогу», - сказал он.
  
   "Сколько девочек у вас в конюшне?"
  
   «Пять настоящих лучших цыпочек», - сказал он.
  
   "Какая у них торговая земля?"
  
   «Только первоклассная», - сказал он, и в его голосе промелькнула гордость. «Лучшие. У некоторых из них есть джоны по три и пятьсот долларов, вот что у них есть. Они все тоже белые цыпочки», кроме одной. Она слывет южноамериканкой.
  
  
   "Кто твоя старушка?"
  
   Он сказал мне.
  
   "Ты тоже заставил ее работать?"
  
   «Мужик, все мои цыпочки работают! У меня большие расходы».
  
   «Это то, что я хочу, Уэсли». Я рассказал ему об Асаде. "Я хочу услышать о них. Я хочу, чтобы вы передали это другим сутенерам, которых вы знаете. Я хочу, чтобы каждая из их девочек - она ​​что-то слышит, она передает слово обратно. Араб. Если у нее араб Джон, или знает об одном - я хочу услышать об этом. Ты понял, Уэсли? Арабское это слово ».
  
   Он кивнул. «Я копаю, чувак».
  
   Он глубоко вздохнул и посмотрел мне в глаза. «Ты хриплый крутой», - сказал он, заставляя себя произнести эти слова. «Я думаю, ты действительно не хочешь уговорить меня, что ты будешь делать, если я перейду к тебе?»
  
   Я не ответил.
  
   «Мне не нравится то, что сделал со мной тот кот Дуэйн, - мягко сказал Уэсли.
  
   "Дуэйн мой человек", - ответил я. «Все, что с ним случается, я иду за тобой».
  
   Уэсли просто смотрел на меня. Я встретился с ним взглядом. Прошла долгая минута.
  
   "Черт!" Он выругался, не сводя с меня глаз. "Вы просто не даете мужчине шанс, не так ли?"
  
   «Нет, если я могу помочь».
  
   Он отвернулся от меня больше с отвращением к собственной беспомощности, чем ко мне. Он думал, что он крутой. И он был - в своем собственном мире. Но его вселенная не была моей. Он никогда не имел дела с профессиональными убийцами - лучшими в мире - и не бил их снова и снова. Он не был Killmaster N3. Я был.
  
   Уэсли на мгновение тихо выругался, но он не собирался позволять белому увидеть, как сильно это повлияло на него. По-своему он очень гордился собой. Я втоптал его в землю.
  
   Если он хотел мне помочь, я должен был восстановить его, чтобы он мог быть таким же жестким с другими сутенерами, как я с ним.
  
   "Уэсли?"
  
   Неохотно он повернулся ко мне.
  
   «Мне платят за убийства», - тихо сказал я.
  
   Его разум уловил слова, переворачивал их и выжимал весь смысл того, что я сказал.
  
   "У меня никогда не было шанса с тобой, не так ли?" - наконец сказал он.
  
   "Нет."
  
   «Хорошо, - сказал он. «Я передам слово».
  
   К этому времени толпа, которая собралась вокруг горящей машины, достигла десяти человек, и все они стояли на безопасном расстоянии через улицу. В нескольких кварталах от нас мы слышали завывающее, пронзительное, поднимающееся и падающее хрипы сирен полицейских машин и воющий, настойчивый, истерический писк пожарных машин.
  
   «Пошли к черту отсюда», - сказал я. Мы прорезали улицу по диагонали и завернули за угол, взяв такси на Вест-Энд-авеню.
  
   "Куда мы идем?" - спросил Уэсли.
  
   Я наклонился вперед и дал водителю адрес. Уэсли откинулся в своем углу сиденья как можно дальше от меня, не глядя на меня, глядя в окно на своей стороне кабины. Шок от потери своего Mark IV начал полностью его поражать.
  
   Нам потребовалось почти тридцать пять минут, чтобы добраться через город до автосалона. Я вышел из такси, заплатил водителю и пересек тротуар к витрине, рядом со мной Уэсли.
  
   Выставочный зал был огромным и шикарным. На полу стояло восемь или девять «роллс-ройсов»; одни новейшие модели, другие были классикой в ​​своем роде: Silver Ghosts и Phantom IV.
  
   Я использовал палку на Уэсли. Пришло время использовать морковь.
  
   "Вы видите эти белые роллы?" Я спросил. Он вряд ли мог это пропустить. Он элегантно гордо стоял посреди этажа.
  
   «Настоящая кожа внутри», - сказал я. «Правый руль тоже».
  
   "Правый руль?"
  
   «Да. И совершенно новый. Они написали ваши инициалы из 24-каратного сусального золота прямо под окном».
  
   Уэсли ничего не сказал. Я чувствовал, как его воображение убегает вместе с ним. Я почти чувствовал, как в нем нарастает желание, оно было настолько ощутимым. Уэсли отдал бы свою душу за эту машину. Я знал, что он мысленно представлял себя едущим по городу в этом белом «роллс-ройсе» со своей старушкой рядом с ним. В городе не было бы сутенера, который не горел бы завистью. И он это знал.
  
   "Какая ваша фамилия, Уэсли?"
  
   "Хендерсон".
  
   «W.H. Вот что они на это наденут».
  
   Уэсли повернулся ко мне лицом. «О чем ты говоришь? На такие колеса нужно много хлеба, чувак!»
  
   «Я получаю вашу помощь, Уэсли, и вы получите эту машину», - сказал я. «Это то, о чем я говорю. И то, как ты получил это, будет только между тобой и мной».
  
   Уэсли не проявил эмоций.
  
   «Ты все еще тот хриплый ублюдок», - сказал он. «Худший вид».
  
   Я кивнул.
  
   «Я все еще ненавижу твою белую кишку», - сказал он жестко, жестко, полностью имея в виду каждое слово
  
  
  сказал его голос возмущенно сердитый.
  
   Я снова кивнул.
  
   «Но я сделаю это», - сказал он. «Что-нибудь придет, вы услышите от меня».
  
   Он не предлагал пожать руку, когда мы расстались.
  
  
  
   Глава шестая
  
  
   Четверг. 19:10 Грузинская гостиница. Парк-авеню.
  
  
  
   Два телефонных звонка произошли с разницей в несколько минут. Биг Сэл был первым. Он не терял времени зря.
  
   «Я слышал, что, может быть, вы найдете тех парней в пятидесятых, около Первой авеню», - сказал он, не потрудившись поздороваться.
  
   «Это занимает много места».
  
   «Некоторые подонки, как ты искал, были замечены там за последние пару дней, это слово, которое я понял», - сказал он, его голос послышался рычанием в моем ухе. «Я слышу что-нибудь еще, я звоню тебе».
  
   И этим был весь разговор Биг Сала.
  
   Следующей была девушка. В ее голосе было немного взволнованного, хриплого оттенка.
  
   «Привет, дорогая. Это Шелли. Наш общий друг сказал мне позвонить тебе, если что-нибудь случится», - сказала она. "Вы знаете, о ком я?" Я знал, что она должна быть одной из девочек Уэсли.
  
   «Это мило», - сказал я. "Что происходит?"
  
   «Мой друг пригласил меня на ужин, и он любит, чтобы я пригласил еще одну пару. Ужин - это просто общение, если вы понимаете, о чем я. Вы хотите присоединиться к нам?»
  
   "Если вы думаете, что я должен".
  
   "Да, я так думаю. У тебя есть девушка?"
  
   Я посмотрел через комнату на Тамар.
  
   «Я могу достать для тебя, если ты еще не сделал», - сказала она. "Тоже очень мило".
  
   «У меня есть девушка. Кто твой друг?»
  
   "Ну, прямо сейчас он едет ко мне. Я не слышала ничего от него почти год, и совершенно неожиданно мне позвонили несколько минут назад. Он хочет меня видеть - если вы знаешь что я имею ввиду."
  
   Я знал, что она имела в виду.
  
   «Он очень щедрый, - сказала она. «Он любит приглашать меня на ужин. Думаю, ему нравится выставлять меня напоказ, потому что я такая блондинка, а он такой смуглый».
  
   "Вы говорите мне, что он араб?"
  
   «Я так думаю, - сказала она. "Он приехал из одной из тех стран Ближнего Востока. Я познакомился с ним около трех лет назад, когда он имел какое-то отношение к какой-то делегации в Организации Объединенных Наций. Он как бы удерживал меня, если вы понимаете, о чем я Затем, в прошлом году, он уехал из страны, так что я потеряла его из виду. Даже письма или открытки. Теперь, сегодня вечером, он звонит и спрашивает, свободна ли я. Я не была свободна. У меня было другое свидание. Один из моих постоянных клиентов. Но Уэсли сказал мне, что это действительно важно, поэтому я отменила другое свидание ».
  
   «Ты не проиграешь», - пообещал я. «Я компенсирую разницу».
  
   Она смеялась. «Эй, ты говоришь как отличный парень», - сказала она. "С нетерпением жду нашей встречи."
  
   "Где?"
  
   Она сказала мне. Это был ресторан в сороковых годах между Второй и Третьей авеню. Я знал это место. Это было дорого, но еда была хорошей.
  
   "В какое время мы встречаемся с вами?" Я спросил ее.
  
   «Ой, - сказала она, - дай нам хотя бы пару часов, ладно? Её голос звучал очень возбужденно по телефону. Скажем, около десяти часов».
  
   Затем внезапно она сказала: «Эй, я только что вспомнила. Ты должен быть старым другом. Но ему не понравится, когда он увидит, что ты мужчина. Ему не нравится идея, что я вижу других мужчин, даже если он знает обо мне. Как насчет того, чтобы я сказал ему, что знаю вашу девушку - и она ведет вас с собой? "
  
   "Это блестящая идея."
  
   "Как ее зовут?"
  
   «Саида», - сказал я.
  
   "Какая?"
  
   Я снова произнес это за нее. «Скажи ему, что она сирийка. Она из Дамаска».
  
   «Эй, это дико! Она правда сирийка?»
  
   "Это правильно."
  
   «Она может говорить на этом сумасшедшем языке? Я имею в виду арабский?»
  
   "Да."
  
   «Ему это понравится, я могу вам сказать». Шелли казалась довольной. «Эй, еще кое-что. Эта цыпочка - кто она ​​в жизни?»
  
   Я не думал, что арабу понравится идея быть замеченным в обществе арабской проститутки.
  
   «Скажи ему, что она натуралка. Она всего лишь знакомая девушка, которая даже не знает, что ты работающая девушка. У тебя ведь наверняка есть друзья натуралы?»
  
   Шелли хихикнула. «Красиво! Он это откопает. Послушайте, увидимся около десяти часов. Как вы двое выглядите, чтобы я смог узнать вас, когда вы войдете?»
  
   Я описал ей Тамар.
  
   «Похоже, она прекрасно выглядит», - сказала Шелли. "Бьюсь об заклад, если бы она была в жизни, она могла бы заработать состояние!"
  
   Я не мог ничего сказать на это.
  
   "Как ты выглядишь?" - спросила Шелли. Я старался быть объективным в описании себя. Шелли снова хихикнула. "Эй, если ты так выглядишь, я могу поменяться
  
  
   «Не отвлекайся от работы», - сказал я ей. "Вам нужен бонус, не так ли?"
  
   "Черт возьми!"
  
   «Скажи своему другу, что я арабский жених Саиды».
  
   "Понял."
  
   «И на всякий случай - как зовут этого парня, чтобы я мог спросить вас двоих в ресторане?»
  
   «Хакени», - сказала она. «Хамал Хакени. Я не знаю, настоящее его имя или нет. Большинство Джонов не любят называть вам свои настоящие имена. Во всяком случае, это то, что он всегда использовал со мной».
  
   «Увидимся позже», - сказал я, и мы повесили трубку.
  
   "О чем все это было?" - спросила Тамар через комнату. Я не ответил. Я был слишком занят просмотром списка имен, который оставил мне Тейлор.
  
   Хакени. Хамал Хакени.
  
   Вот оно! Всего их трое. Юсеф Хатиб. Шариф аль Саллал. Хамал Хакени. Или это так? Хакени мог вообще не иметь отношения к террористам Аль-Асада. С другой стороны, его имя было в списке тех, кто приехал в страну за последние несколько месяцев и пропал из виду. Было о чем подумать. Черт, это все, что мне нужно было сделать!
  
   Тамар снова спросила меня о телефонном звонке. Я сказал ей.
  
   «Саида», - повторила она. «Достаточно арабское имя».
  
   "Да уж."
  
   Я посмотрел на часы. Было только семь пятнадцать, и я смертельно устал. Я начал снимать одежду.
  
   "Что делаешь?" - спросила Тамар.
  
   «Я собираюсь вздремнуть», - сказал я ей. «Я думаю, тебе тоже стоит взять одну. Бог знает, когда у нас будет еще один шанс немного поспать».
  
   К тому времени, как я перевернул кровать и выключил свет, Тамар сняла платье и нижнее белье. Она прижалась ко мне, глубоко вздохнула и обняла меня. Она прижалась губами к моему уху и нежно подула в него.
  
   Она озорно пробормотала: «Мы оба будем спать крепче, если ты сначала займешься любовью со мной, дорогой».
  
   Я собирался возразить, но ее руки, ее рот и мягкая полнота ее грудей не позволили мне заговорить. Как бы я ни был утомлен, она довела меня до лихорадочного нетерпения. Не было ни веселья, ни прелюдии, ни ласки. Был просто яростный толчок и отталкивание наших тел, спаривающихся в зверином ритме. За несколько минут мы одновременно достигли пика и одновременно схватились друг за друга во взрывном спазме высвободившейся страсти.
  
   Тамар позволила своему телу расслабиться с долгим судорожным вздохом. Она открыла глаза ровно настолько, чтобы весело взглянуть на меня, и хрипло сказала: «Миссионерская!»
  
   Я не ответил. Я заснул почти сразу же, как только она уснула, мои руки обнимали мягкие женские изгибы ее груди, тепло ее теплого тела согревало меня, убаюкивая меня.
  
   * * *
  
   Четверг. 22:15 Восточная 48-я улица.
  
  
  
   Когда мы с Тамар вошли в ресторан, они оба сидели за полу-уединенным столиком на четверых. У блондинки были длинные волосы, бледный цвет лица и платье с глубоким вырезом, которое сводило ее груди вместе, образуя ярко выраженную декольте. Когда мы вошли, она смотрела на дверь, поэтому сразу же нас заметила. Она встала из-за стола, бросилась к Тамар, обняла ее и поцеловала в щеку, когда она издала счастливые, бессмысленные звуки приветствия.
  
   Мужчина за ее столом не сдвинулся с места. Он ждал, что она приведет нас к нему. Шелли была права. Он был таким же смуглым, как и она блондинка. Его смуглая кожа была оливково-коричневой, а короткая, аккуратно подстриженная борода была черной и жилистой, как уголь. На вид ему было за тридцать.
  
   Когда мы подошли к столу, Шелли одной рукой обняла Тамар.
  
   «Это мой хороший друг, Хамал», - сказала она, представляя его. «Хамал, я рассказывала тебе о Саиде. Я не знаю ее очень давно, но она действительно милая девушка».
  
   Хамал быстро взглянул на Тамар, но внимательно посмотрел на меня. У меня каштановые волосы и обычные черты лица, которые подходят практически любой национальности. Тем не менее, незадолго до того, как мы с Тамар покинули отель, я потратил время, чтобы втереть краску для кожи в лицо и руки, которые затемнили их еще на несколько оттенков. Мои волосы теперь были черными как смоль.
  
   «А это жених Саиды», - пробормотала Шелли. «Саида, представь его, ладно. Я никогда не могу вспомнить его имя».
  
   «Махмуд эль-Зауми», - сказал я, слегка поклонившись. А затем я добавил по-арабски: «Ахален ва-Сахален, я Шейх!»
  
   Хамал расплылся в радостной улыбке при словах моего приветствия.
  
   «Салам Алейкум», - ответил он.
  
   «Салам».
  
   "Вы египтянин?" - спросил он по-арабски.
  
   «Из пустыни», - ответил я.
  
   «Ага», - удовлетворенно сказал Хамал. "Тогда вы бедуин?"
  
   «Мы все верим в Пророка», - уклончиво ответил я.
  
   Он жестом показал мне
  
  сесть рядом с ним. Шелли села по другую сторону от него. Тамар села между мной и Шелли.
  
   "Могу я заказать вам выпить?" - спросила Шелли Тамар.
  
   «Я выпью джин с тоником», - сказала Тамар, прежде чем сообразила, о чем она говорит.
  
   Лицо Хамала застыло. Он ждал, что я сделаю заказ. Я покачал головой.
  
   «Мне нельзя употреблять алкоголь, - сказал я Шелли. Я повернулся к Хамалу. «Саида из секты Алави», - объяснил я. Хамал расслабился. Аллави разрешено употреблять алкогольные напитки, в отличие от среднестатистического мусульманина.
  
   «Она сирийка, - сказала мне Шелли».
  
   Я кивнул. "Да."
  
   "Это где вы встретились?" Хамал все еще относился ко мне немного подозрительно.
  
   «Да. Ее отец был офицером в Саваиме», - сказал я ему. Хамал кивнул. По-видимому, он знал о тюрьме сирийской армии, которая находится недалеко от Дамаска.
  
   "Почему ты был там?" он спросил.
  
   Я без юмора улыбнулся. «Им не нравилась моя политика», - с сожалением сказал я. «Я был слишком революционером даже для Аль-Фатха. Баасистский режим арестовал меня по сфабрикованному обвинению. Я провел пять месяцев в Шебаиме, прежде чем был освобожден. По совпадению, отец Саиды был тайным нашим сторонником. Я был освобожден, он привез меня домой. Именно тогда я встретил ее ».
  
   "А что вы делаете здесь, в Соединенных Штатах?" - спросил Хамал, все еще любопытствуя обо мне.
  
   Я позволил своему лицу принять строгий вид.
  
   Я снова перешел на арабский. «Мне было приказано произнести икра - высказывание». Икра означает повторять, взывать. Оно происходит от того же арабского глагола - «каръа», от которого происходит слово Коран, или Коран. Коран означает «декламация».
  
   Хамал вопросительно поднял бровь.
  
   «Вы, конечно, знаете девяносто шестую суру Корана», - сказал я многозначительно.
  
   Хамал пожал плечами. «Я не настолько сведущ в словах нашего Пророка».
  
   Я процитировал: «О, Пророк, борись с неверующими и лицемерами и будь жесток с ними!» Я подчеркнул последнюю фразу.
  
   Хамал осторожно сказал: «Это мабим - очевидно, - что ты ученый человек, Мах'муд».
  
   Я покачал головой. «Я боец», - сказал я.
  
   Хамал начал улыбаться.
  
   «Та… Син… Мим…» - сказала я намеренно, смело глядя ему в лицо и внимательно наблюдая за выражением его лица. «В двадцать восьмой суре есть слова, которыми я живу. Пророк пообещал нам, что мы вернем нашу родину! Я палестинец!»
  
   Я мог видеть борьбу, происходящую в сознании Хамаля. Он не совсем знал, что делать с тем, что я сказал. Было очевидно, что слова произвели на него сильнейшее впечатление. Это были частные слова Аль Асада. Он не мог решить, подтвердить ли пароль или промолчать и позволить им пройти.
  
   «Новый Пророк пообещал нам скоро вернуться домой!» - воскликнул я, наблюдая, как борьба в Хамале усиливается. У арабов есть принуждение к разговору. Разговор для араба - это еда и питье. Слова - это идеи, которые освобождают его душу. Хамал не мог больше сопротивляться. Он бросил взгляд на Тамар.
  
   "Саида знает?" - спросил он заговорщицким шепотом. Я кивнул. "Она знает."
  
   «Значит, вы оба последователи нового Пророка?» - спросил он все еще шепотом.
  
   «Да, мы следуем учению Шарифа аль Саллала», - сказал я.
  
   Когда я произнес имя вслух, лицо Хамала стало почти белым. Он схватил меня за рукав.
  
   "Клянусь бородой Аллаха!" он ругал меня: «Не произноси это имя вслух!»
  
   "А ты?" - спросила я, игнорируя его вспышку.
  
   Он кивнул. «Я тоже, мой брат», - сказал он, все еще говоря по-арабски. «С самого начала, когда мы в детстве жили в секторе Газа, я следовал за ним. Он вернет нас на нашу палестинскую родину. Он покончит даже с последними проклятыми евреями, которые сидят на земле, которая по праву принадлежит нам. ! "
  
   "Иншаллах!" - сказал я бесстрастно. "Как угодно Богу!" Но я имел в виду это совсем не так, как это понимал Хамал.
  
   Хамал лучезарно улыбнулся мне. «У меня будут новости, когда я увижу его в следующий раз». Даже косвенно он не мог не хвастаться, что поддерживает связь с Шарифом аль Саллалом. Он хотел произвести на меня впечатление тем фактом, что он важен для организации.
  
   Я выглядел впечатленным.
  
   "Ты скоро его увидишь?"
  
   «Пока не закончилась ночь», - хвастался Хамал. «Он как мой родной брат».
  
   «Я думал, что Юсеф Хатиб был ему ближе всех». Я воткнула в него словесный кинжал, уколола его эго острым концом.
  
   Хамал повернул голову и плюнул на пол. Он произнес проклятие.
  
   "Этот блудник верблюдов!" он выругался. «Аль Саллал держит его при себе, как сторожевую собаку. Ни по какой другой причине!»
  
   "Это не то, что я слышал
  
  
   «Я говорю правду! Есть другие, кто ближе к аль Саллалу, чем этот шакал Хатиб!»
  
   На моем лице появилось выражение терпимого недоверия. Это задело Хамала даже больше, чем я выразил это словами.
  
   «Абдул Латиф Хашан и Насер ас-Дин Валади - всего лишь двое из многих, кто близок к новому Пророку», - сказал Хамал с силой. "Даже такой, как я!"
  
   Я кивнул, делая вид, что знаю имена. Записывая их в уме, я сказал: «Слова из твоих уст могут быть только правдой».
  
   Подошел официант, раздавая каждому из нас меню. Хамал склонился над тяжелой бумагой с гравировкой. Шелли наклонилась поближе к нему, прикоснулась к его голове и шепнула ему на ухо. Я тихо сказал Тамар: «Придумай какой-нибудь предлог, чтобы уйти. Следуй за Хамалом, когда он выйдет отсюда, но - ради бога - не дай ему поймать тебя на этом!»
  
   Под скатертью Тамар коснулась меня бедра, показывая, что все поняла.
  
   Хамал подозвал официанта. Тамар встала и улыбнулась Шелли. "Женская комната?" спросила она.
  
   Шелли сказала: «Сюда, милый». Хамал прервался, заказывая ужин, и увидел, как гибкая фигура Тамары раскачивается по комнате. Она повернула за угол и исчезла.
  
   «Тебе повезло, мой друг, что у тебя есть такая женщина», - сказал он мне с восхищением.
  
   Я сказал: «Вы должны увидеться с Аль Саллалом до того, как закончится ночь, это правда?»
  
   "Да."
  
   «Я хотел бы передать ему сообщение».
  
   Хамал приподнял бровь.
  
   «Скажите ему, что он в опасности».
  
   На лице Хамаля отразилось испуганное выражение. "Они узнали, где он прячется?"
  
   «Не сейчас, - сказал я, - но они скоро узнают».
  
   Хамал нахмурился. «Я не понимаю».
  
   «Верь тому, что я тебе говорю», - спокойно сказал я. Спокойствие моего голоса подтвердило то, что я сказал. Это была лучшая уверенность в том, что я говорю правду. Хамал с тревогой посмотрел на часы.
  
   Официант сказал: «Что бы дама заказала?» указывая на свободное место Тамар.
  
   «Она не вернется», - сказал я официанту.
  
   Хамал с удивлением посмотрел на меня. Официант пожал плечами и отошел.
  
   Хамалу было трудно контролировать эмоции, которые начали в нем вспыхивать. Я хотел сильно его побеспокоить, и мне это удалось. Его бдительность полностью ослабла. В один момент он был самоуверенным и достаточно уверенным, чтобы довериться мне как брат. Теперь его врожденная подозрительность взяла верх. Его раскачивали на веревке своих эмоций так же яростно и дико, как ребенка на качелях, толкаемых силами, неподвластными ему. Страх и тревога сменялись антагонизмом и гневом.
  
   Возможно, мы вдвоем сидели в кафе в Каире, Аммане или Дамаске, замышляя над маленькими чашками густого горького кофе, играя в словесные игры с правдой как воланом, которым мы ударяем взад и вперед по невидимой сети, говоря один вещь, имея в виду другое и думая третье.
  
   «Она не вернется», - повторил он с тревогой. "Что ты имеешь в виду?"
  
   "Эй, что происходит?" - спросила Шелли.
  
   "Заткнись!" Хамал повернулся и сильно ударил ее по лицу.
  
   Он повернулся ко мне, его глаза дико сверкали.
  
   "Почему она не вернется?"
  
   «Она пошла сообщить властям», - спокойно сказал я.
  
   "У нее - что!"
  
   «Она пошла, чтобы сказать властям, что вы член Аль Асада! Я предполагаю, что полиция будет здесь, чтобы арестовать вас в считанные минуты!»
  
   Хамал был потрясен. Его лицо побледнело под смуглой кожей.
  
   «Во имя Аллаха - зачем ей это делать?»
  
   «Потому что она израильская шпионка», - сказал я ему, не повышая голоса.
  
   «Ты ... ты сказал, что ее отец был офицером в армии ...»
  
   «Верно. Он никогда не знал о своей дочери».
  
   Хамал недоверчиво покачал головой.
  
   «Вот почему я сделал все возможное, чтобы завоевать ее доверие. Вот почему я стал с ней суженым. Она - наш канал передачи ложной информации в Моссад - израильскую разведку!»
  
   Я склонил голову и сузил глаза в сознательном удивлении. «Ты дурак! Разве ты не подозревал? Почему ты думаешь, что я говорил так, как говорил? Я сказал, что внушил мне ее подозрения! Если полиция арестует меня, они ничего не узнают, чего они еще не знали! Но вы ... вы должны были хвастаться своей важностью! Вы должны были объявить, что знаете местонахождение нашего лидера, аль-Саллала! Что еще хуже, вы кричите, как муэдзин на вершине мечети во время молитвы, что сегодня вечером вы увидите Шарифа аль-Саллала ! Едок верблюжьего навоза! Как ты можешь быть таким глупым! " Я хлестал Хамала всеми оскорблениями, которые только мог придумать.
  
  
   Он поднялся на ноги и резко отодвинул стул от стола.
  
   "Подождите!"
  
   Хамал остановился.
  
   «Оплати счет», - скомандовал я.
  
   Хамал был слишком потрясен, чтобы думать ясно. Он вытащил бумажник из набедренного кармана и начал в него лезть. Затем он остановился. Его глаза яростно смотрели на меня. Если бы у него был нож, он бы попытался воткнуть его в меня. Вместо этого он в беспомощной ярости плюнул на пол и выбежал из ресторана.
  
   Шелли терла щеку в том месте, где Хамал ударил ее.
  
   «Что, черт возьми, происходит? Ты только что сорвал для меня свидание за триста долларов!»
  
   Я вытащил свой бумажник, отсчитывая пять новых, хрустящих, хрустящих купюр по сто долларов. Взгляд Шелли был прикован к деньгам. Я сложил купюры пополам и подтолкнул их к ней через стол.
  
   "Что этого хватит?"
  
   Полагаю, что так.
  
   Я добавил еще пятьдесят.
  
   «Это чтобы позаботиться о счете».
  
   Шелли осталась сидеть одна, а официант принес первый заказ на ужин. Когда я выходил из ресторана, она качала головой, совершенно не понимая, что произошло.
  
  
  
  
  
   Глава седьмая
  
  
  
  
   Пятница. 12:28 61-я Восточная улица.
  
  
  
   На углу 61-й улицы и Первой авеню есть небольшая кофейня, которая работает всю ночь. Как только вы входите в дверь, есть общественный телефон. Именно оттуда Тамар позвонила мне в отель, куда я уехал после того, как Хакеми в такой спешке выбежал из ресторана. Грузинская гостинница находится всего в четырех кварталах от дома на другом конце 61-й улицы на Парк-авеню, поэтому мне потребовалось менее десяти минут, чтобы добраться до нее. Тамар сидела во второй будке справа, бездельничая с чашкой кофе.
  
   Я скользнул в будку напротив нее, сердито нахмурившись.
  
   "Что вы так долго?" - нетерпеливо спросил я. «Прошло больше полутора часов с тех пор, как вы вышли из ресторана. Вы следовали за Хакеми?»
  
   Тамар кивнула. «Да. Он был очень расстроен, когда уезжал. Он прошел три или четыре квартала, прежде чем поймал такси. Мне повезло. Одно я получил сразу за ним. Хакеми велел водителю возить его по всему городу. Чтобы не было слежки. Водитель, который у меня был, был лучше его ".
  
   "Он понял, что вы за ним следите?"
  
   «Я так не думаю. Мы поехали в Йорквилл, а затем через Центральный парк в Вест-Сайд, а затем обратно и пересекли 65-ю улицу поперек Второй авеню. Хакеми выскочил из такси на 58-й улице. Остальные он прошел пешком часть пути ".
  
   "Где он сейчас?"
  
   «Думаю, с другими. Он пошел обратно по Второй авеню на 60-ю, свернул на Первую авеню, а затем спустился на 56-ю. В паре дверей от угла есть трехэтажное здание. На первом этаже находится магазин, и На втором этаже какие-то офисы. Третий этаж - студия фотографа. Она занимает весь этаж. Вот где они ». Она помолчала и добавила: «Я думаю, это место довольно хорошо охраняется».
  
   "Что ты видела?"
  
   Тамар пожала плечами. «Рядом с фасадом здания в машине сидели двое мужчин. Они просто сидели и курили. Думаю, они наблюдают».
  
   Ее отчет меня удовлетворил. Тамар была обученным агентом Шин Бет. «Я хочу, чтобы вы вернулись в отель и подождали меня там», - сказал я. «Вы сделали свою работу».
  
   Она покачала головой, ее черные волосы легко и изящно скользили по лицу. "Нет. Я довожу это до конца".
  
   Я начал возражать. Тамар перебила меня. «Я тебе понадоблюсь», - сказала она.
  
   Я подумал об этом на мгновение. Было бы легко позвонить Тейлору в штаб-квартиру ФБР. Через двадцать минут это место будет окружено агентами ФБР и полицией Нью-Йорка - и это будет похоже на подписание смертного приговора спикеру палаты представителей. Люди Аль Асада казнят его при первом признаке того, что они попали в ловушку без надежды на побег. Они были фанатиками, готовыми умереть, пока они могли выполнять свою миссию.
  
   Нет, единственный способ спасти его - это быстрое нападение с разбега, совершенное одним человеком, который смог добраться до него, прежде чем они успели перерезать ему горло. И я знал, что этим мужчиной должен быть я.
  
   Но Тамар была права. Мне нужна помощь. Я не знал, сколько их было на чердаке. Я бы не знал, когда один из них может появиться на мне из ниоткуда. Я мог бы использовать обученного агента, чтобы защитить свой тыл - или, по крайней мере, предупредить меня о том, что мне угрожает неожиданная опасность. Хотя я ненавидел подвергать ее жизнь опасности, я знал - и, черт возьми! она тоже была нужна мне именно тогда.
  
   Тамара уверенно улыбнулась мне.
  
   «Я вооружена», - сказала она. "Я
  
  возьму с собой пистолет ".
  
   "Вы когда-нибудь использовали это?"
  
   "Вы имеете в виду, я когда-нибудь убивал этим?"
  
   Именно это я имел в виду. Я ждал ее ответа.
  
   Есть много людей, которые умеют стрелять из пистолета. Многие из них - прекрасные стрелки. Они попадут в цель девять раз из десяти, когда будут стрелять по бумажной мишени. Но есть что-то в том, чтобы хладнокровно направить пистолет в голову человека и нажать на спусковой крючок с полным осознанием того, что вы собираетесь убить его, и что пуля, которая попадает в него, будет разрывать кожу и раскалывать кости на фрагменты, расколотые осколки. и что из дыры, которую вы только что пробили, выльется густая подагра ярко-красной крови.
  
   Большинство людей не могут этого сделать.
  
   Есть только один способ узнать, достаточно ли вы хладнокровны, чтобы убивать без колебаний. Вот и все. Убить.
  
   Тамар сказала: «Да».
  
   Этого ответа было достаточно.
  
   * * *
  
   Пятница. 12:45, 56-я Восточная улица.
  
  
  
   Луны не было. Небо было покрыто тяжелым плотным слоем облаков. Ночь была настолько темной, насколько это возможно в любой манхэттенской ночи. Даже бои на улице освещали их базы лишь узкими лучами света, а тьма, простирающаяся от одной к другой, была зловещей. По обеим сторонам улицы стояли припаркованные машины. Двое мужчин сидели в седане прямо перед зданием, которое описала мне Тамар. Сигаретный дым вырывался из приоткрытого бокового окна.
  
   Мы прошли, взявшись за руки, по противоположной стороне улицы. Я оставил Тамар в конце квартала и объехал три четверти пути до угла Первой авеню. Некоторое время я отдыхал перед баром, пытаясь понять, как я попаду на крышу здания, где находился чердак фотографа.
  
   Я знал, что не могу просто войти в парадную дверь здания. Я также знал, что не могу войти через черный ход. Чердак находился на верхнем этаже. Единственным логическим выходом была крыша, а попасть на крышу означало, что мне сначала нужно было подняться на крышу соседнего здания, чтобы перейти через нее.
  
   Большинство этих старых нью-йоркских кварталов на Ист-Сайде между Лексингтон-авеню и Йорк-авеню, особенно переоборудованные многоквартирные дома между Второй и Первой авеню, обычно построены на площади. Лучше всего это будет видно с вертолета или низколетящего небольшого самолета, пролетающего над городом. Входы в многоквартирные дома расположены на пронумерованных улицах, фасады магазинов на проспектах, а тылы зданий выходят на прямоугольник, разделенный забором на задние дворы.
  
   Попасть в замкнутую заднюю зону обычно труднее всего. Иногда, если повезет, можно найти служебный переулок или переулок. Если нет, то вам придется пройти через одно из зданий.
  
   Мне повезло. Я нашел служебный переулок за баром на углу. Это сэкономило мне много времени, потому что переулок проходил во всю ширину магазина и вел в заднюю часть зданий в этом квартале.
  
   В конце переулка я остановился. Стоя в темноте, среди более глубоких и черных теней беспорядочно сложенных друг на друга упаковочных ящиков, я внимательно изучил расположение. В некоторых окнах со всех сторон на заднем дворе горел свет. Большинство из них было темно в эту позднюю ночь. Стены здания зигзагообразно обнесены черным каркасом металлических пожарных лестниц. Я мог бы взять любого из них, чтобы добраться до крыш домов, которые я хотел. Я этого не сделал. Я был уверен, что если бы у Аль Асада были наблюдатели на улице, у них также была бы охрана на крыше здания, в котором они находились. Любой, кто поднимается по пожарной лестнице почти в час ночи, обязательно привлечет их внимание. . А этого мне пришлось избегать любой ценой.
  
   Прежде чем выйти из защитной тьмы переулка, я проверил свое оборудование. Хьюго легко входил и выходил из замшевых ножен, на которых крепился смертельный стилет, привязанный к моему предплечью. Пьер, эта маленькая безобидная газовая бомба, была спрятана у меня в паху. Я вытащил Вильгельмину из наплечной кобуры и вытащил обойму 9-мм люгера. Действие было плавным и гладким; Крепость пистолета в руке мне понравилась. Я вставил обойму обратно в приклад, услышав слабый щелчок замка с защелкой, цепляющегося за металл магазина.
  
   Я достал из нагрудного кармана пиджака фонарик-карандаш. Это обычная тонкая трубка с двумя батарейками АА, которые можно купить почти в любой аптеке, или пять с копейками, но я покрасил крошечную лампочку красным лаком для ногтей, чтобы из ее наконечника не проникал даже слабый отблеск белого света. . Удивительно, сколько света он излучает, когда ваши глаза привыкают к темноте. Лучше всего то, что это не разрушает твое ночное видение.
  
   Он также не привлекает внимания тех, кто не смотрит прямо в область, на которую вы его освещаете.
  
   Используя свет, я проверил, нет ли препятствий, которые могли бы сбить меня с толку, когда я пробирался к первой двери подвала. Я посветил на нее.
  
   Кто-то установил над дверью тяжелую пластину из листового металла и вставил замки заподлицо. Я мог бы открыть его, но это было бы слишком рискованно. Если бы они взяли на себя труд поставить такую ​​дверь, шансы были чертовски хороши, что они также установили электронную систему сигнализации. Я не хотел тратить время на поиск и отключение будильников.
  
   Держась поближе к стенам, я двинулся ко второму зданию, пересек сломанный забор, разделявший два дома. Луч фонаря растекся по косяку двери - старый, деревянный, покоробленный и не слишком надежно прикрученный.
  
   Я знал, что попасть внутрь не составит труда, но с такой дверью петли заржавеют, и она будет ужасно визжать, если я ее открою. Звук разносится ночью, особенно высокие частоты. Скрежет металла от ржавых петель гарантированно привлечет внимание охранников на крыше следующего здания.
  
   Я снова полез в карман. На этот раз я взял тонкий металлический шприц поршневого типа. Им пользуются мастера по ремонту часов и фотоаппараты. В нем всего три или четыре миллилитра тонкого масла. Кончик иглы достаточно мал, чтобы проникать во все отверстия, кроме мельчайших. Тот, который я ношу, не содержит масла. Это специальная жидкость, созданная для меня технической группой AX. Я думаю, вы могли бы назвать это жидким пластиком или очень стабильной формой нитроглицерина. Сделайте свой выбор. Как бы вы это ни называли, это очень концентрированное и чрезвычайно мощное взрывчатое вещество. Для работы не требуется много времени.
  
   Осторожно, в тусклом красном свете фонарика-карандаша, я вставил кончик шприца в отверстия изношенных стержней петель, которые крепили дверь к раме. Достаточно было трех маленьких капель жидкости на каждую петлю. Я отложил контейнер и достал обычный спичечный коробок. По иронии судьбы, это было из ресторана, где я раньше встретил Хакеми.
  
   Я оторвал четыре бумажных спички. Три из них я вставил в петли за оторванные концы. Я их протестировал. Они останутся. Хотя я знал, что никто не может увидеть его над головой, я все же прикрывал вспышку пламени сложенными ладонями, зажигая четвертую спичку и касаясь ею по очереди каждой из фосфорных головок трех других спичек.
  
   Я резко отвернулся от двери и ударился спиной о стену здания. Три отдельных приглушенных крошки раздались примерно через шесть секунд, когда спичечные головки сгорели до основания и оторвались от жидкого взрывчатого вещества. Звук не был ни громким, ни резким. Даже с расстояния в пятьдесят футов нельзя было сказать, с какого направления он пришел, но, возвращаясь к входу, я знал, что дверь будет наклонена, и будет держаться только за задвижку.
  
   Я осторожно отодвинул дверь ровно настолько, чтобы можно было проскользнуть сквозь нее вращающим движением.
  
   Подвал был грязный и грязный, полный всякого хлама. Я обошел старые бочки, сломанный холодильник и три ржавых старых чугунных радиатора, которые стояли там так долго, что были покрыты слоями пыли.
  
   В дальнем конце подвала была еще одна дверь. Этот был частично открыт. Это привело меня в коридор первого этажа. Там никого не было. Я повернул за угол и начал подниматься по лестнице, ставя ноги на каждую ступеньку как можно ближе к стене, чтобы избежать шума. По дороге наверх я никого не встретил.
  
   К двери на крыше вел последний лестничный пролет. Выбраться на крышу будет легко, потому что дверь была заперта изнутри, чтобы не допустить потенциальных бродяг. Я не открывал. Еще не сейчас.
  
   Здание, в которое я хотел попасть, было по соседству. Я был уверен, что на крыше будут охранники и что в тот момент, когда я открою дверь, внезапный луч света будет подобен морскому маяку в кромешной тьме ночи. Это обязательно привлечет их внимание.
  
   Я спустился по лестнице на площадку внизу. Обернув носовой платок вокруг пальцев, я вытащил голую лампочку из патрона. В коридоре стало темно. Я снова поднялся на крышу. Лампочка в потолке открутилась так же легко.
  
   Теперь, в кромешной тьме, я медленно открывал дверь дюйм за дюймом, ненавидя тратить драгоценные моменты на это, но зная, что в этом случае поспешность может означать больше, чем растрата. Это могло означать мою смерть.
  
   Когда дверь приоткрылась настолько, что я смог выйти, я лег и вывалился на крышу. Даже когда слишком темно, чтобы разглядеть предметы, движение может привлечь внимание.
  
  
  Если бы меня заметил охранник, он бы открыл огонь. Во время тренировки мужчина сначала будет стрелять в вашу середину или туловище, так как это самая большая часть вашего тела и в нее легче попасть. Если что-то пойдет не так и будет стрельба, я хотел, чтобы огонь прошел над моей головой.
  
   Звука тревоги не было. Я вышел на крышу ползком , добрался до большого цилиндрического вентилятора из оцинкованного железа, который выступал из просмоленной поверхности крыши и на долгую минуту присел на корточки. Медленно, сливаясь с его силуэтом, я полностью выпрямился.
  
   Теперь я мог видеть крышу соседнего здания - и то, что я увидел, меня не очень обрадовало. По крыше ходили не один, а двое охранников.
  
   Каждый из них был вооружен автоматической винтовкой.
  
   * * *
  
   Пятница. 1:04 утра 56-я Восточная улица
  
  
  
   Вильгельмина не принесет мне пользы. Не против автоматов. Пьеру нужно было замкнутое пространство, чтобы нанести смертельный удар. Только смертоносная, острая и бесшумная сталь Хьюго могла мне сейчас помочь, но даже тогда мне сначала нужно было подойти достаточно близко, чтобы стилет оказался эффективным. Близость означала тридцать футов для броска; досягаемость тела для нанесения удара.
  
   Но сначала мне пришлось забраться на крышу по соседству, чтобы меня не заметил ни один из двух бдительных палестинских охранников-террористов.
  
   У меня не было возможности подойти напрямую. Лобовая атака была бы чистым самоубийством. Мне нужно было застать их врасплох.
  
   Как можно тщательнее в темноте я осмотрел план крыш. Оба были плоскими и находились примерно на одном уровне. Кирпичный выступ проходил спереди и сзади каждой крыши. Две крыши были разделены перегородкой из бетонных блоков высотой по пояс. Если бы я попытался повторить это, меня сразу заметили бы.
  
   Я снова посмотрел на выступы. Они шли ровной линией по краям обоих зданий.
  
   К сожалению, я пришел к выводу, что, как бы рискованно это ни было, у меня нет выбора. Я снова лег ничком, извиваясь по черной смоле крыши, двигаясь как можно медленнее, держась поближе к перегородке из бетонных блоков, чтобы скрыть свои движения. Чтобы добраться до дальнего угла крыши, потребовалось целых пять минут.
  
   Медленно поднял туловище только на высоту кирпичного перекрытия и перекатился на него. Я перевернулся через край крыши и, держась только за руки, позволил своему телу свободно висеть на дальней стороне стены. Подо мной был отвесный трехэтажный обрыв на разбитую бетонную мостовую заднего двора. Если бы я поскользнулся, мне бы конец.
  
   Двигая одной рукой, а затем другой, сначала правой, а затем левой, я медленно двинулся по краю крыши к соседнему зданию. За считанные секунды напряжение моих рук и запястий стало невыносимым. Шероховатая текстура кирпичей начала тереться о кожу моих рук. Было более тридцати футов перекрытия, и я не мог сделать это быстрее или проще - если только я не хотел, чтобы меня заметили охранники. Я попытался закрыть свой разум нарастающей болью в руках и ноющими мышцами предплечий, которые начали выкрикивать свой протест против столь болезненного злоупотребления.
  
   Я отключаю свой разум от болезненных ощущений, боли и времени, которое на это уходит. Снова и снова, почти как робот, я двигал каждой рукой в ​​стороны в спазматических хватках, держась только за одну руку на ту короткую секунду, которая потребовалась, чтобы ослабить хватку одной руки, сдвинуть ее на шесть дюймов в сторону и схватить кирпичную накладку. очередной раз.
  
   Я не смел отдыхать. Я знал, что если я остановлюсь хотя бы на мгновение, я никогда не смогу заставить себя начать снова.
  
   Мои туловище и ноги болтались в пространстве, время от времени натыкаясь на стену здания, угрожая разорвать ненадежную хватку, которую я держал за край здания.
  
   Время замедлилось до ползания, а затем замедлилось еще больше, наконец, полностью отдохнув, но мои руки продолжали двигаться. Отпустите и возьмите. Отпустите и возьмите. Снова и снова. Мир был не чем иным, как чистой мучительной болью - и все же мои руки продолжали двигаться, как будто у них была собственная независимая и упрямая воля. Моя хватка стала скользкой. Я знал, что это был не только пот на моих ладонях. Это было слишком липкое чувство. Кожа моих пальцев и ладоней, наконец, изношена настолько, что из нее потекла кровь.
  
   Отпустить и взяться.Отпустить и взяться . Снова и снова, без конца. Шаг за шагом. Хватка за хватку. Мир представлял собой черную пустоту, в которой я опасно болтался, и только ощущение жжения в ладонях напоминало мне о том, что я делаю, о том, что я должен продолжать делать, независимо от того, насколько сурово наказание.
  
   А затем - спустя долгое время после того, как я перестал думать сознательно, спустя много времени после того, как мои мышцы спины, мышцы плеч и мышцы рук слились в одно целое.
  
  
  В агонии сильной, острой боли я протянул руку еще раз, но ничего не нашел. В отчаянии я вцепился в кирпич правой руки, схватил себя за руку и глубоко вздохнул с облегчением.
  
   Я добрался до дальнего угла здания, в который хотел попасть.
  
   И все же мне пришлось приложить еще одно физическое усилие. Медленно, игнорируя каждый новый протест своих мышц, я подтянул грудь и туловище над парапетом. На мгновение я балансировал там, затем перекатил ноги на край крыши и лег, не двигаясь, внезапное прекращение напряжения происходило почти слишком быстро. Я сделал еще один глубокий вдох, гадая, не заметили ли меня, когда я поднимался на крышу.
  
   Повернув голову, я поискал стражников. Они все еще были там, где были, когда я начал свое опасное путешествие. Они все еще не знали о моем присутствии.
  
   Я спустился с края к плоскому углу крыши, теперь защищенному тьмой и полудюжиной выступов, поднимающихся с крыши в странных местах, которые лежали между нами.
  
   Вытащив носовой платок, я вытерл ладони насухо. Теперь соль моего пота начала болезненно щипать там, где я натирал кожу рук. Я снова и снова сгибал пальцы, изгоняя из них боль. Я по очереди массировал мышцы каждой руки и плеча, возвращая бушующий, колющий иголки поток крови. Поочередно я растягивал и расслаблял мышцы спины.
  
   Целых десять минут я лежал так, зная, что не могу позволить себе роскошь нетерпения, глубоко дыша, вдыхая столько воздуха, сколько смогу, в легкие, зная, что в следующие несколько мгновений - в зависимости от того, насколько быстро и эффективно я смогу двигаться - я либо живу, либо умру.
  
   Я не стал слишком долго останавливаться на этой мысли. Мне было о чем подумать. Например, как я собирался убить охранников по одному.
  
   Христос! Если бы я только мог использовать Вильгельмину, это было бы так просто! Два выстрела сделают это!
  
   Но без глушителя на конце пистолета эти два выстрела предупредили бы остальных террористов Аль-Асада на чердаке прямо под нами, и это сорвало бы мою миссию!
  
   Мне было недостаточно убить охрану.
  
   Мне было бы мало спуститься на чердак.
  
   Мне пришлось делать всю работу молча и быстро. Достаточно быстро, чтобы добраться до спикера палаты, прежде чем один из похитивших его фанатиков сможет перерезать ему горло!
  
  
   Глава восьмая
  
  
   Пятница. 1:35 утра. Крыша на 56-й Восточной улице.
  
  
  
   Охранники были хорошо обучены. Они ходили по крыше случайным образом, всегда так, чтобы один защищал спину другого. Они держались подальше от края. Они держались на расчищенной территории, подальше от вентиляторов и шахты лифта, за которой я прятался. Казалось, что я не смогу добраться до них одновременно.
  
   Но должен был быть способ. В противном случае все, что я сделал, это поймал себя в ловушку.
  
   Я посмотрел на свои наручные часы. Проклятая секундная стрелка выглядела так, будто вращала циферблат со скоростью, в пять раз превышающей обычную. Я решительно выбросил из головы все мысли о времени, сосредоточившись на поиске способа уничтожить обоих охранников одновременно.
  
   Мой разум подсказывал мне, что должен быть способ, который будет достаточно быстрым, чтобы обездвижить их обоих одновременно; достаточно быстро, чтобы они не выпустили предупредительный крик или не произвели выстрел. Все, что мне нужно было сделать, это открыть его.
  
   Я лежал, скрючившись в темных тенях угла крыши, скрытый вентилятором, небольшой группой труб и похожей на сарай конструкцией, в которой размещались подъемные механизмы грузового лифта, в то время как сотня идей мелькала в моей голове. Я отвергал каждого из них по одному. Неторопливо я взглянул на схему телефонных проводов, протянутых к каждому зданию на столбах в центре заднего двора. Более толстые черные линии были более толстыми проводами линий электропередач, питающих каждое из зданий.
  
   Сначала они ничего не значили для меня, но мой взгляд возвращался к ним снова и снова. Не знаю, сколько времени прошло, прежде чем эта идея наконец пришла ко мне. Не все сразу, а по чуть-чуть. Я разобрался с этим один раз, а затем подробно рассмотрел его, планируя его шаг за шагом, потому что, если бы это не было сделано в правильном порядке и правильным способом, я бы убил себя вместо двух охранников-террористов Аль Асада. .
  
   Я проверял эту идею, пока не остался доволен ею. Все еще не двигаясь, я еще раз осмотрел крышу, но теперь искал конкретные предметы. Я первый увидел. А потом разглядел вторую. Оба были в пределах легкой досягаемости от меня.
  
   Было еще одно, что нужно было искать. Если бы я его нашел, у моей схемы были чертовски хорошие шансы сработать.
  
  Я нашел это.
  
   Все трое находились в пределах десяти футов от того места, где я лежал, на расстоянии, которое можно было проползти, чтобы мне не пришлось подвергаться воздействию охранников.
  
   Первой была проволока, поддерживающая металлический Т-образный каркас того, что когда-то было одним концом каркаса веревки для белья. Я медленно подошел к основанию рамы. Два отдельных провода были скручены вокруг рым-болтов, прикрепленных к крыше, а затем петлей были закреплены на задней части рамы и снова опущены ко второму набору рым-болтов. Я осторожно начал их раскручивать, не обращая внимания на укол в моих сырых кончиках пальцев, когда сгибал каждую проволоку прямо и выталкивал ее из болтов с проушиной. Оба конца попали мне в руки. Я вытащил их из Т-образной рамы, переполз примерно на фут и открутил другой конец проводов от болтов с проушинами, к которым они были прикреплены.
  
   Теперь у меня было два отрезка голой плетеной проволоки, каждый длиной около двадцати футов, которые я свернул в отдельные свободные петли.
  
   Во-вторых, старая телевизионная антенна - изогнутая, ржавая и давно вышедшая из строя, она все равно идеально подходит для моих целей.
  
   Я ношу в кейсе плоскую отвертку. Это пригодилось не раз в прошлом. Не торопясь, я ослабил зажимные винты, которые крепили стержень антенны к металлическим лентам, опоясывающим дымоход. Осторожно, медленно я опустил его на крышу.
  
   Лежа на спине, прислонившись к стене, я прикрепил один конец провода к антенне.
  
   Я медленно подошел к клеммной колодке линии питания. Я его не трогал. Двести двадцать вольт - это то, с чем не стоит играть - вы относитесь к этому с большим уважением, иначе это убьет вас. Тусклое красное свечение моего миниатюрного фонарика давало мне более чем достаточно света, чтобы внимательно его изучить, прослеживая провода так, чтобы ни один из охранников не заметил света.
  
   Электроэнергия для здания шла от столба в центральном дворе заднего двора к клеммной колодке, на которую я смотрел. Оттуда одна линия снова змеилась по краю крыши. Вторая линия поднималась примерно на пять футов по деревянному стандарту и петляла к соседнему зданию, чтобы обеспечить питание этого здания. Это была вторая строчка, которая мне нужна. Я не хотел чтобы перегорели предохранители в здании, в котором находился.
  
   Третий предмет - обычный водопроводный кран. В тот или иной момент кто-то продлил линию холодной воды изнутри здания через крышу, чтобы обеспечить подачу воды для подачи воды на крышу, или для поливки сада на крыше, или для других целей. На самом деле не имело значения, зачем они это сделали. Тот факт, что он был там, сделал мой план осуществимым.
  
   Теперь подошла деликатная часть того, что мне нужно было сделать. Осторожно разводя катушки проволоки, я взял один конец одной проволоки и прикрепил его к железной водопроводной трубе, обернув вокруг нее, чтобы убедиться, что у меня хороший контакт. Поползая обратно к клеммной колодке, я привязал другой конец провода к среднему проводу трехпроводной системы. Средний провод в трехпроводной системе на 220 В является линией общего заземления. Пока я избегаю контакта с любым из двух других проводов, цепь не будет полной, и я буду в такой же безопасности, как если бы я работал с обычной проволокой для тюков.
  
   Когда я закончил эту работу, я взял вторую петлю из плетеной проволоки и прикрепил один конец к антенне. Я поставил антенну на навес для лифтовой техники. Теперь, очень осторожно, я сполз обратно к клеммной колодке, медленно вытаскивая провод, ползая по крыше, удерживая провод в натянутом состоянии, чтобы он шел по прямой от сарая к клеммной колодке, не провисая.
  
   Я привязал конец этого провода к обеим горячим линиям. Я хотел полный ток 220 вольт. Я оценил силу тока в здании где-то от трехсот до четырехсот ампер из-за большой нагрузки грузового лифта. Такой силы тока будет более чем достаточно для работы. Убивает сила тока, а не напряжение.
  
   Теперь антенна стала продолжением горячей 220-вольтовой линии; опасно, но достаточно безопасно, чтобы обращаться с ним голыми руками, если я случайно не коснулся земли. В таком случае я бы сам себя ударил током.
  
   Я взял тайм-аут, чтобы проверить созданную мною систему. Казалось, все в порядке.
  
   Оставался еще один последний шаг, который нужно было сделать, прежде чем я смогу вскинуть ловушку. Кран водопроводного крана находился всего на фут выше уровня крыши, но если я его открою, охранники обязательно услышат плеск воды, падающей из крана на поверхность крыши. Я должен был предотвратить это.
  
   Хьюго легко скользнул мне в руку. Я острым лезвием ножа отрезал левый рукав моей куртки. Я вернул Хьюго в ножны и привязал один конец отрезанного рукава к крану, позволив другим концом прижаться к поверхности крыши.
  
   С бесконечным замедлением
  
   я повернул ручку. Не очень много, ровно настолько, чтобы позволить легкому потоку воды просочиться через ткань рукава на крышу. Я наблюдал за ним какое-то время, затем чуть приоткрыл кран, пока он не отрегулировал до моего удовлетворения.
  
   Я вернулся в тени машинного сарая лифта, залез на его деревянную крышу, прижимая свое тело, чтобы не увидеть силуэт на фоне неба. Я лежал плашмя на крыше сарая, антенна рядом со мной.
  
   Подготовка закончилась. Теперь мне нужно было ждать подходящего момента, чтобы открыть ловушку.
  
   * * *
  
   Пятница. 2:10 утра на крыше на 56-й Восточной улице.
  
  
  
   Прошло сорок пять минут с того момента, как я начал собирать вместе элементы своего неожиданного пакета для двух террористов. Это было почти слишком долго. Тем не менее, несмотря на напряжение каждой прошедшей секунды, мне все же пришлось еще некоторое время оставаться терпеливым. Мне пришлось ждать, пока вода разольется и покроет поверхность крыши пленкой влаги, достаточно глубокой, чтобы пропитать подошвы обуви охранников. Рядом со мной была антенна, и провод от нее тянулся обратно к клеммной колодке по плотной прямой линии. Если он коснется поверхности крыши, произойдет короткое замыкание.
  
   Прошло пять минут, потом десять. Мысленно я представил себе небольшой наклон крыши. В своем воображении я мог видеть медленный, устойчивый поток воды, растущий в мягкой растущей лужице, которая с каждым мгновением беззвучно покрывала все большую и большую поверхность.
  
   Прошло двадцать минут, прежде чем я осторожно поднял голову. Под косым углом, под которым я находился, я мог различить сияние отражений света на водной пленке, которая к тому времени покрывала большую часть крыши.
  
   Охранники все еще медленно ходили взад и вперед, не обращая внимания на воду, которая была у них под ногами.
  
   Я все еще ждал. У меня был бы только один шанс на них. Прежде чем действовать, я должен был убедиться.
  
   И вот, наконец, я услышал, как один из охранников произнес восклицание по-арабски. Вода, наконец, просочилась сквозь подошвы его ботинок. Он остановился, снова выругался и наклонился, чтобы посмотреть на поверхность крыши. Второй охранник обернулся, услышав ругань своего товарища.
  
   Тогда я встал и бросил антенну в мелкую лужу с водой.
  
   Взрыва не было. Произошла внезапная яркая, интенсивная вспышка чистого сине-белого света, пронизанная вспышками красного и огромными искрами, которые прожгли мои глаза! Это было похоже на взгляд в гигантскую стробоскопическую вспышку. Свет заморозил тела двух мужчин в гротескном, античном положении в момент их смерти.
  
   А затем сгорели провода в оплетке, идущие к клеммной колодке, и выброс тока был слишком сильным, чтобы они могли выдержать.
  
   Свет погас почти так же быстро, как возник. Обугленные тела двух террористов Аль-Асада рухнули - черные, обожженные массы выжженной плоти - на смоляной поверхности крыши.
  
   Все это заняло не более одного мгновения - но работа была сделана. Охранники были мертвы. Для меня была открыта дорога на чердак внизу.
  
   * * *
  
   Пятница. 2:53 утра 56-я Восточная улица.
  
  
  
   Я оставил тела двух охранников-террористов там, где они лежали. На мгновение у меня возникло искушение взять одну из автоматов, но, даже когда эта мысль пришла мне в голову, я отбросил ее. У меня просто не было возможности прострелить чердак, узнать, где держат спикера Палаты, и освободить его, прежде чем кто-то воткнет в него нож или взорвет ему мозги взрывом винтовочного огня.
  
   Я слез с односкатной крыши. Хотя я знал, что лужа с водой больше не представляет опасности, потому что провода сгорели, я осторожно обогнул воду, пройдя по периметру крыши, чтобы добраться до дверного проема, ведущего вниз.
  
   Атаке не предшествовало ни намека на предупреждение, ни даже стремительный шаг. Только в последнюю долю секунды возникло внезапное атавистическое подсознательное осознание опасности. Это было похоже на прогулку по темной городской улице поздно ночью, и ты внезапно понимаешь, что кто-то идет за тобой. Осознание приходит не через ваш разум, а через тонкие волоски на затылке и покалывания на коже. Когда вы поворачиваетесь, даже если шок от того, что кто-то находится в пределах одного-двух футов от вас, бьет вам по сердцу, в этом нет ничего удивительного. Вы знали еще до того, как повернулись, что увидите кого-нибудь. Их тела подошли слишком близко; они нарушили вашу частную, личную территорию, на которую нельзя вторгаться.
  
   Даже при том, что никакой угрозы не было, не говоря уже о фактической, открытой атаке, ваша физическая система кричит об опасности] За секунды до того, как вы их увидите, ваши адреналиновые железы активированы. Мгновенно ваши мышцы напрягаются, готовые защищаться от удара,
  
  
   чтобы сражаться зубами и гвоздями, и любым другим оружием, которое попадется вам в руки, ради своей жизни.
  
   Только годы внушения ненасильственной реакции, обучения сдерживать свои животные инстинкты, заменять физическую реакцию разговором, останавливают вас от того, чтобы броситься на того, кто вторгся на вашу "территорию" мимо опасной точки с полным намерением убить его, прежде чем он сможет причинить вам вред.
  
   За годы работы с AX я выучил эти цивилизованные реакции. Вот почему я ношу обозначение Killmaster N3.
  
   Автоматически я реагирую на немедленное ощущение опасности, сначала защищаясь, а затем прыгая, чтобы убить. Иногда одновременно, потому что нападение по-прежнему является лучшей защитой.
  
   Вот что случилось на этот раз. Время ощущения опасности измерялось в миллисекундах. Моя реакция была немедленной. Я нырнул в сторону, извиваясь в воздухе, ударившись о крышу, унесло меня на десять футов.
  
   Даже в этом случае я был недостаточно быстр. Лезвие ножа задело меня, когда я начал двигаться, расстегивая куртку и рассекая кожу и плоть длинным, горящим порезом, который шел от моего левого плеча до основания позвоночника.
  
   Как кошка, я вскочил, Хьюго прыгнул мне в правую руку из ножен на моем предплечье. На секунду я разглядел стройную темную фигуру на полфута ниже меня. Затем он бросился на меня, опустив руку с ножом, лезвие вонзилось мне в живот.
  
   Я втянул мышцы живота. Он промахнулся менее чем на дюйм. Я попытался отразить его удар собственным уколом. Он заблокировал мою руку своим локтем. Ускользнув, пригнувшись, он обошел меня слева.
  
   На темном лице мелькнули белые зубы, полумесяц улыбки, подобной улыбке человека, чье удовольствие от работы настолько велико, что почти сексуально по своей интенсивности. Пение вырвалось из его горла.
  
   «Подойди ближе, малышка», - сказал он по-арабски. «Я пошлю тебя в рай со своим клинком. Аллах ждет, чтобы забрать тебя!»
  
   Я задержал дыхание.
  
   Он снова напал на меня. На этот раз его нож разорвал ткань моего левого рукава. Я попытался наступить на него, сделав выпад длинным лезвием стилета. Он тихо рассмеялся, легко отошел и снова танцевал вокруг меня, всегда слева от меня, с дальней стороны.
  
   Он был хорош. Он был одним из самых быстрых и опасных людей, с которыми я когда-либо сталкивался. Он не терял ни единого движения. В его движениях был плавный ритм, как если бы он танцевал под смертоносную военную песню туарегов в пустыне, его ноги быстро отсчитывали время с быстрым ритмом барабанов и его хлестанием рукой под акценты бубнов.
  
   Даже в темноте он был устойчив, постоянно осознавая свое окружение и препятствия, которые я чертовски хорошо знал, он не мог видеть.
  
   Он сделал ложный выпад на мой пах, и когда я инстинктивно сжалась в защитном движении, он ударил меня по лицу. Лезвие моей левой руки едва отразило удар, ловя взгляд на его запястье. Если это было больно, он не подал виду.
  
   Прежде всего, у него был вид полной и абсолютной уверенности. Как будто у него не было абсолютно никаких сомнений в том, что он собирается убить меня. Так или иначе, для него меня хватило бы всего на несколько минут.
  
   Такое отношение делает уверенным убийцу. Непоколебимая уверенность, твердое знание, что он лучше, чем кто-либо другой. Он даже не может представить себе поражения. Это просто никогда не приходит ему в голову.
  
   Он у меня тоже это есть.
  
   Снова последовал выпад и финт, и так быстро, что это было частью того же движения, я сделал еще один выпад. Он снова промахнулся, но только из-за темноты, в которой мы сражались на дуэли.
  
   Хатиб! Юсеф Хатиб!
  
   Это мог быть только он. Я никогда не встречал такого хорошего киллера, как он.
  
   Я вспомнил, что мне рассказывали о нем Поганов и Селютин. Они не лгали и не преувеличивали. Во всяком случае, Хатиб был лучше, чем они говорили.
  
   Мне просто чертовски повезло, что я избежал его первой атаки. У меня болело плечо. Это было похоже на длинный, узкий и глубокий ожог по всей моей спине от плеча до бедра. Я чувствовал, как кровь липко течет из открытой раны.
  
   Хатиб нападал на меня снова и снова, целя сначала в мой живот, затем в мое горло, мое лицо, мои глаза - а затем снова в кишки и пах.
  
   Мои собственные реакции замедлялись из-за усталости мускулов после того, как рука за руку ползла по уступу крыши длиной более тридцати футов. Мышцы плеча все еще болели. И я не мог слишком хорошо удерживать шпильку в пальцах, потому что кожа была очень натерта. Я потерял тонкое чувство, которое подсказывало мне, где была смертельная точка Хьюго. Я схватился за лезвие ладонью и проигнорировал боль укола
  
   Но это заставило меня замедлиться.
  
   Это дало Хатибу необходимое преимущество, чтобы убить меня. Снова и снова я едва мог парировать его удары. Темнота тоже не помогала. Только случайный отблеск света на заточенном крае его лезвия ножа показал мне, где он находится, поскольку он танцевал в воздухе смертоносный, сложный узор - как светлячок, малейшее прикосновение которого означало мгновенную смерть!
  
   Я знал, что моя медлительность будет означать мою смерть. Каким-то образом мне нужно было ускорить время реакции, даже на долю секунды. Потому что это все, что нужно для такого бойца, как Хатиб. Какой бы из нас ни выиграл - или проиграл - доли секунды, мы стали бы победителями - или проигравшими - в этом безжалостном па-де-де жесткой, режущей стали и мягкой, беспомощной плоти!
  
   Был только один способ сделать это.
  
   Я перестал думать и позволил своей нейронной системе взять на себя управление моим телом.
  
   Годы тренировок и тренировок, час за часом в спортзале с лучшими учителями мира научили меня всем трюкам ножевого боя. Мы прошли через движения каждой атаки и защиты - сначала медленно, затем быстрее и, наконец, так быстро, что наша реакция и реакция, наше парирование и выпад были настолько быстрыми, что человеческий глаз не мог различить отдельные движения.
  
   Но мозгу требуется время, чтобы распознать движение, осознать его значение, оценить его опасность, вспомнить соответствующий защитный ход и затем послать сообщение телу. И организму требуется больше времени, чтобы отреагировать на сообщение, которое оно только что получило от головного мозга, через спинной мозг и через нервную систему.
  
   Есть способ сократить время. Вы позволяете глазам видеть, но позволяете нейронной системе реагировать напрямую. По сути, вы обошли свой мозг и откладывание мыслей о том, что происходит.
  
   Это всего лишь доля секунды, но эта доля секунды может спасти вам жизнь.
  
   Снова и снова Хатиб танцевал вокруг меня, делая выпад для финта, за которым следовали серии выпадов, которые перетекали один в другой. Каждый раз, когда я парировал и отвечал, его либо не было рядом, либо его рука или нож отбивали мою.
  
   Но теперь я двигался быстрее. Хатиб перестал петь. Улыбка исчезла с его лица. Он начал хрюкать.
  
   "Едок навоза!" Я выругался на него. «Поедатель верблюжьих какашек! Сколько собак использовали тебя для прелюбодеяния?»
  
   Хатиб начал терять плавность своего ритма. Его рука судорожно двигалась. Однажды он споткнулся, выругавшись в гневе.
  
   И вот когда я его заполучил!
  
   Острие Хьюго попало в локоть внутренней стороны его предплечья. Я злобно повернул запястье, вонзая лезвие дальше. Когда он попытался отодвинуться, я зацепил стилет на себя.
  
   Это было как потрошить рыбу. Лезвие скользнуло острием сначала в его руку с ножом, в мягкую кожу и тонкую ткань внутренней части его локтя. Он перерезал одно из сухожилий, а затем двинулся вниз к его запястью, кожа и плоть разошлись перед острым краем лезвия моего ножа, точно так же, как вы открываете мягкий живот рыбы перед тем, как разделывать его на филе.
  
   Лезвие ударилось о кость у основания ладони и выпало наружу, но к тому времени вся его правая рука превратилась в беспомощную конечность.
  
   Нож невольно выпал из руки Хатиба.
  
   Он все еще мог сбежать. Как бы быстро он ни двигался, он мог бы сбежать от меня, даже несмотря на то, что его рука была сильно ранена.
  
   Если бы он не верил в то, что его невозможно победить, он бы выжил. Некоторое время он стоял неподвижно, глядя на свою тяжело раненую руку и на нож, лежавший у его ног. Открытие того, что он узнал, что он не лучший, что есть кто-то лучше него, было большим шоком, чем сама ужасная рана.
  
   В тот момент, когда разум Хатиба застыл, когда его тело полностью и неподвижно остановилось, я вогнал Хьюго глубоко в его живот, на стыке его грудной клетки. Моя рука подняла лезвие вверх со всей силой правого предплечья, бицепса, мышц плеча и спины.
  
   Удар буквально сбил Хатиба с ног, пронзив его длинным лезвием стилета, который теперь глубоко вонзился в него под грудной клеткой, через легкое и в сердце.
  
   Я позволил ему соскользнуть с моего ножа и ударить инертной массой о поверхность крыши.
  
   Долгое время я не двигался. Я молча стоял на этой крыше в окружении трех мертвецов, в то время как я дышал глубокими, болезненными вздохами, вдыхая столько воздуха, сколько мог, думая только о том, что Хатиб почти достиг того, что пытались сделать многие другие мужчины - убить меня.
  
   Я был потрясен осознанием того, что Хатиб был лучшим бойцом с ножом от природы, чем я. Согласно каждому правилу в книге, он должен был убить меня в этой первой атаке. Единственное, что меня спасло, - это годы тренировки.
  
  
  Я снимаю с себя внешность цивилизованного поведения, чтобы перейти к примитивному животному человеку, который находится глубоко внутри каждого из нас.
  
   В молчании я поблагодарил каждого из своих инструкторов и партнеров по тренировкам за уловки, которым они меня научили, за их терпение и за их неумолимое настойчивое требование, чтобы я тратил столько часов на отработку каждого движения, пока оно не стало полностью автоматическим ответом и реакцией.
  
   Порез на спине болел. Но что меня еще больше потрясло, так это внезапная потеря уверенности в себе. Она вернулась почти сразу, но я осознал свою уязвимость. Хатиб был так близок к тому, чтобы убить меня, что - и я не мог отрицать удручающую правду - на самом деле это было просто игрой судьбы, что Хатиб теперь лежал мертвым вместо меня.
  
   Без полной уверенности в себе и в своих силах я был бы бесполезен. Было бы бессмысленно продолжать миссию - и я должен был продолжать! Больше никого не было! Даже если бы было время пригласить другого агента, не было бы времени его проинформировать. Некогда рассказывать ему, что я узнал и как использовать контакты, которые я установил. Нет времени помещать его на крышу 56-й Ист-стрит вместо меня.
  
   На карту было поставлено не только я, мое эго и моя разбитая уверенность.
  
   Это была жизнь спикера - нет, черт возьми! Мне лучше перестать так думать о нем. Теперь он был президентом Соединенных Штатов!
  
   Этот факт и осознание того, что только я могу предотвратить его смерть, - все, что поддерживало меня.
  
   И, опять же, несмотря на то, что давление времени пронизывало каждую мысль, я нашел время, чтобы очистить свой разум и привести себя в состояние душевного спокойствия. Я должен был убедить себя, что способен выполнить миссию, несмотря на все трудности, несмотря на опасности.
  
   Факт: Хатиб был лучшим.
  
   Факт: Хатиб был мертв. Он лежал у моих ног.
  
   Факт: я его победил.
  
   Вывод: мне стало лучше!
  
   Я безжалостно вбивал эту мысль в свой разум, отбрасывая все остальные эмоции.
  
   В самой грязной и жесткой схватке на ножах, в которой я когда-либо участвовал, с человеком, который был быстрее меня и более совершенным убийцей, чем я - черт возьми, это он был мертв, а не я!
  
   Постепенно интеллектуальный, логический процесс рассуждений начал превращаться в внутреннее чувство, и моя уверенность начала возвращаться ко мне.
  
   Я начал полностью принимать идею о том, что что бы ни возникало, я более чем способен с этим справиться.
  
   Что бы ни пытались террористы, я был им более чем ровня.
  
   Я собирался преодолеть все препятствия, каждого охранника, все и все, что стоит на моем пути, чтобы спасти президента Соединенных Штатов!
  
  
  
   Глава девятая
  
  
   Пятница. 3:07. Утро на крыше на 56-й Ист-стрит.
  
  
  
   Когда я повернулся к дверному проему и лестнице, ведущей на чердак, дверь открылась, проливая тусклый свет на крышу.
  
   Раздался голос. "Хатиб?"
  
   Хатиб лежал у моих ног. Я не осмелился ответить за него.
  
   "Фавзи?"
  
   Я начал тихо двигаться к дверному проему, смертоносное стальное лезвие Хьюго в моей руке перевернулось для метания.
  
   "Абдулла?"
  
   Низкую металлическую заглушку вентиляционной трубы я не увидел. Он задел носок моего правого ботинка, и я рухнул лицом вниз на смолу крыши.
  
   Луч фонарика растекся, и я упал на колени, когда я начал подниматься. Свет двинулся. Теперь он осветил три тела. Он колебался, как будто его владелец не мог поверить в то, что видел. В этот момент я пробил невысокую перегородку, отделявшую здание от следующего.
  
   Я знал, что если у охранников Аль-Асада были автоматические винтовки, велика вероятность, что этот тоже был вооружен. Я был прав. Даже когда я перепрыгнул через стену, раздался стук выстрела, взорвавшего воздух с резким отрывистым треском-треском. Когда я упал ниже уступа стены, кирпичи позади меня приняли на себя удары предназначенных для меня пуль.
  
   Вторая очередь последовала за первой, когда «он прокатился по всей длине парапета свинцом.
  
   Снизу доносились приглушенные крики. Араб на крыше выпустил еще одну очередь, которая просвистела в нескольких дюймах от низкой стены. Я подошел поближе для защиты.
  
   Теперь на крыше раздавались другие возбужденные кричащие голоса, все требовавшие знать, что происходит. Спасатель попытался объяснить. Проклиная, один из них прервал его. «Ты дурак! То, что ты видел, скорее всего, было всего лишь бродягой! Тебе приходилось стрелять в него? Теперь полиция приедет расследовать! Твои глупые действия означают, что нам придется уйти отсюда!»
  
  "Ya aini!" первый протестующе вскрикнул по-арабски. «На моих глазах! Я видел этого человека! Он не был бродягой. Он все еще где-то на той крыше».
  
   Взволнованно он продолжал. «Если я дурак, то я благословлен Аллахом! Посмотри на Фавзи и Абдуллу! Посмотри на Хатиба! Я дурак, я все еще жив!»
  
   Последовала пауза: «Прошу прощения, Фуад. Ты прав! Смотри! Убей его, если сможешь!»
  
   Я услышал шаги, спускающиеся по лестнице на чердак. Я медленно пополз за ограждение кирпичного парапета к дальней стене крыши второго дома. Он выходил на 56-ю Восточную улицу, тремя этажами ниже. Поднявшись на колени, я выглянул через край.
  
   Через несколько минут я увидел, как трое мужчин выбежали из подъезда к седану, припаркованному перед зданием. Одновременно распахнулись задние двери машины. Двое мужчин забрались в кузов седана. Другой прыгнул рядом с водителем.
  
   Спустя всего несколько секунд из парадной двери вышли еще двое террористов. Между ними, шатаясь, с завязанными глазами, с трудом двигаясь по собственному желанию, был человек, которого я пытался спасти, - президент Соединенных Штатов.
  
   Два палестинских террориста Аль-Асада поддерживали его за подмышки, по одному с каждой стороны от него. Он безвольно провисал между ними, еле двигая ногами. Даже с такой высоты и в темноте я мог видеть по его резким неконтролируемым движениям, что он был под наркотиками. У меня промелькнула мысль, что он, вероятно, все еще не подозревал, что теперь он глава правительства Соединенных Штатов.
  
   Грубо говоря, они швырнули его головой вперед в заднюю часть седана, захлопнув дверь, как только машина отъехала от обочины. Двое из них побежали ко второй машине, припаркованной прямо за седаном. Один забрался на водительское сиденье. Другой распахнул ближнюю боковую заднюю дверь, когда еще четверо террористов Аль Асада выбежали из здания. Они поспешно бросились во второй седан. Я смотрел, как они отъезжают, беспомощный, когда машина с ревом неслась по темной улице, наступая на пятки за первой машиной. Я смотрел, пока машины не доехали до угла и скрылись из виду.
  
   Я чуствовал страшную боль.
  
   Я был так близок. Теперь все было напрасно. Убийцы Аль Асада скрылись вместе со своей жертвой похищения.
  
   Теперь мне было не лучше, чем двадцать четыре часа назад. Возможно, даже хуже, потому что террористы были предупреждены о том, что мы знали, что они прячутся на Манхэттене, и что мы почти приблизились к ним.
  
   Если бы только этот охранник задержался всего на несколько минут!
  
   Если бы только Хатиб не был на крыше, невидимый и неподвижный в тени в качестве поддержки для стражников!
  
   Если только…
  
   Решительно я заставил себя перестать думать о том, что могло бы быть, и начал концентрироваться на том, что мне нужно было делать дальше.
  
   Мне нужно было знать, куда они направляются. Было очевидно, что им нужно подготовить второе убежище на случай, если что-нибудь поставит под угрозу безопасность их первого выбора.
  
   Где оно было? Как мне его найти?
  
   Даже когда у меня в голове возникли вопросы, я понял, что человек, которого они оставили на крыше, знает. Они ожидали, что он присоединится к ним, не так ли?
  
   Все, что мне нужно было сделать, это получить от него эту информацию.
  
   Проблема заключалась в том, что у него была автоматическая винтовка, и он бы выстрелил в меня, если бы хоть мельком увидел меня! И снова мне мешало то, что я не мог убивать. Пришлось забрать его живым.
  
   И быстро.
  
   Я был уверен, что он не собирался задерживаться здесь надолго - не когда полицейские сирены издалека выкрикивают свой настойчивый крик и приближаются к нам.
  
   Сунув Хьюго обратно в ножны на моем предплечье, я полез под куртку. Мои пальцы почти ласково сжали приклад 9-мм люгера, когда я вытащил пистолет.
  
   Теперь преимущества были больше в мою пользу. Я был скрыт в тени и в ночи, в то время как террорист все еще был небрежно очерчен светом, струящимся из дверного проема позади него. Он был для меня идеальной мишенью.
  
   Я не собирался стрелять на поражение. Он был нужен мне живым. Но мне было наплевать, как сильно я собирался искалечить его, пока он был в состоянии говорить. Мне нужен адрес запасного убежища - и будь то ад или паводок, что бы я ни сделал с ним, я собирался его получить!
  
   Осторожно взял прицел на его правое плечо. Это было похоже на стрельбу из пистолета «медленный огонь». У меня было время, чтобы целенаправленно прицелиться. Свет позади него сделал его идеальным силуэтом. Дистанция была короче, чем на полигоне. Я не мог промахнуться.
  
   Моя хватка сжалась на пистолете, мой п
  
  палец осторожно нажимает на спусковой крючок, мой разум с нетерпением ждёт звука выстрела.
  
   А потом - в последнюю секунду, как раз вовремя, чтобы я ослабил хватку и удержал огонь, - он повалился на крышу. Я держал цель, ожидая, гадая, что, черт возьми, случилось.
  
   В поле зрения появилась Тамар, мгновенно узнаваемая на лестничной клетке.
  
   "Ник?" она позвала. «С тобой все в порядке? Ответь мне, если ты там!»
  
   Я встал.
  
   «Я здесь», - ответил я.
  
   Преодолевая невысокую стену, я прибежал туда, где стояла Тамар.
  
   В темноте ее глаза светились, оживленные дикой битвой возбуждения и опасности.
  
   «Я пряталась в холле дома за углом, - задыхаясь, объяснила она. «Я практически сошла с ума, ожидая, что что-то случится! А потом я услышал ту стрельбу! Я думал, они тебя поймали! А потом я увидел, как они все выбегают из здания! Я был уверен, что они убили тебя . Я думала…"
  
   Она замолчала, ее глаза заблестели от слез, которые она отказалась пролить. Внезапно ее руки обвились вокруг меня, и она страстно целовала меня. Она прошептала мне в грудь: «Не могу передать, как я себя чувствовала, за исключением того, что я хотела убить каждого из них!»
  
   Все еще не глядя на меня, она продолжила. «Я вбежала в здание. Оно было совершенно пустое, даже на чердаке. Потом я увидел лестницу на крышу и увидел, как он стоит здесь с винтовкой в ​​руках. Сначала я собирался застрелить его. Не знаю, почему я этого не сделала, но я рискнула попытаться взять его живым. Он не слышал, как я поднимаюсь по лестнице, он был так полон решимости найти вас. Я ударила его своим пистолетом . "
  
   «Я рада, что ты не убил его», - сказал я ей. "Я нуждаюсь в нем."
  
   "Чтобы узнать, куда они ушли?" Тамар отошла от меня, снова занятая делами.
  
   "Точно."
  
   Тамар больше не нужно было спрашивать. Она знала дело. Она знала, что мне нужно сделать, чтобы получить информацию от террориста, который лежал без сознания у наших ног. Это знание ее нисколько не беспокоило. Неудивительно, что израильтяне считали ее одним из своих главных агентов.
  
   "Как нам вытащить его отсюда?"
  
   Я наклонился, чтобы поднять его. Несмотря на внезапную, огненную боль по всей длине моей спины от ножевой раны Хатиба, я перекинул этого человека через плечо.
  
   «Вниз», - сказал я. "Вы указываете путь".
  
   Мы прошли чердак. Дверь была открыта настежь. Я видел, как ярко горят огни. В доме царил беспорядок. Мы спустились по второму лестничному пролету, а затем на первый этаж.
  
   Когда Тамар открыла мне дверь, звуки полицейских сирен наполнили ночь ужасающими воплями. С обоих концов улицы въехали патрульные машины.
  
   Один пришел к остановке с визгом шин прямо перед нами, двери распахнулись, на улицу вывалились полицейские с автоматами в руках.
  
   Голос кричал: «Бросьте этого человека! Поднимите руки вверх!»
  
   Я просто стоял, Тамар рядом со мной.
  
   Подбежал капитан полиции, за ним двое офицеров в форме, нацеленные на меня револьверами.
  
   «Уложи его легко», - сказал он, его голос был напряженным и сдерживаемым, что показало, насколько он возбужден. "Не делай резких движений!"
  
   «Я Ник Картер», - сказал я ему. «Вам сообщили обо мне».
  
   Я не мог слишком хорошо разглядеть лицо капитана из-за яркого света в глазах, но я мог видеть золото на его фуражке и знаки отличия на его форме. "Ты главный?"
  
   «Да. Я капитан Мартинсон», - резко сказал он, с подозрением в каждом его слове.
  
   «Загляни в мой набедренный карман», - приказал я. «Есть удостоверение личности, чтобы доказать, кто я».
  
   Хоук выдал мне карточку. Обычно никакой агент AX не несет ничего, что даже указывало бы на существование нашей организации или тот факт, что он вообще агент. AX настолько сверхсекретен, что о нас знают лишь очень немногие из самых влиятельных людей.
  
   На этой карточке было три контрасигнатуры: каракули глав ФБР, ЦРУ и АНБ. Он предписывал всем сотрудникам правоохранительных органов не только сотрудничать со мной, но и подчиняться любым командам, которые я мог бы отдать.
  
   Мартинсон сделал заказ. "Лири, возьми это удостоверение!"
  
   Один из патрульных двинулся позади меня. Одна рука подняла клапан моей куртки, чтобы вынуть футляр для карточек из моего набедренного кармана. Все это время ствол его .38 Police Special был грубо вдавлен мне в спину. Я проигнорировал спазм боли, когда дуло его пистолета пронзило рану. Я надеялся, что Лири не новичок в Силе. Я не хотел, чтобы пуля в спину от нервного копа с зудящими пальцами. Даже по ошибке.
  
   Лири отошел
  
  Для меня пистолет в его руке уже не так опасен. Передав футляр с удостоверениями личности капитану Мартинсону, Лири отошел в сторону, ни разу не отняв у меня свой пистолет.
  
   Мартинсон открыл кожаный бумажник и взглянул на ламинированное удостоверение личности. Он подошел ко мне и поднес фотографию к моей щеке. Он внимательно сравнил мое лицо с фотографией на удостоверении личности.
  
   Наконец он кивнул. Он протянул мне удостоверение личности. Взял свободной рукой. Террорист все еще висел у меня на плече. Я сунул футляр в карман.
  
   «Хорошо, - сказал Мартинсон. «Ходят слухи о тебе. Мне сказали полностью сотрудничать с тобой, если я когда-нибудь столкнусь с тобой. Чем я могу помочь?»
  
   «Выведите своих людей отсюда, но оставьте полицейскую машину без опознавательных знаков. Она мне понадобится».
  
   Мартинсон внимательно посмотрел на меня. Он протянул руку. Схватив потерявшего сознание террориста за волосы, он повернул голову, чтобы посмотреть в лицо мужчине. Он убедился, что этот человек не был новым президентом Соединенных Штатов.
  
   Капитан ослабил хватку, и голова террориста безвольно упала.
  
   "Вы не собираетесь забирать его?"
  
   Капитан Мартинсон был быстр. Он оценил ситуацию за одно мгновение.
  
   «Может быть», - сказал я.
  
   "Может быть?"
  
   «Если он еще жив».
  
   Я ждал реакции Мартинсона. Он ничего не показал. Он просто кивнул. Случайно достал платок. Медленно вытирая руку, он сказал: «В кошельке кровь. Если она твоя, я могу вызвать врача менее чем за пять минут».
  
   «Позже», - коротко сказал я. Я не хотел, чтобы Мартинсон знал, куда я иду с фанатиком Аль Асадом.
  
   Ответом Мартинсона было уйти прочь, выкрикивая приказы полицейским, охраняющим улицу. Одна за другой захлопывались двери патрульной машины, машины разворачивались и уезжали. Менее чем через минуту улица опустела, за исключением меня, Тамар, палестинского террориста, перекинувшегося без сознания через мое плечо, и одного пустого «плимутского седана» с работающим двигателем.
  
   * * *
  
   Пятница. 3:27 утра 56-я Восточная улица. Манхэттен.
  
  
  
   Я бросил вялую, потерявшую сознание фигуру террориста Аль Асада в кузов седана. Мы с Тамар забрались вперед. Мы свернули с 56-й улицы на Вторую авеню и направились к туннелю Queens Midtown. Тамар продолжала смотреть в заднее окно, чтобы увидеть, не преследуют ли нас люди Мартинсона.
  
   «Они нас не преследуют», - сказал я ей. «Капитан Мартинсон достаточно умен, чтобы знать, когда что-то слишком велико для него, чтобы с ним дурачиться».
  
   Тамар повернулась.
  
   "Куда ты идешь?"
  
   Я заметил то, что искал. Я остановил седан на обочине улицы, рядом с телефоном-автоматом.
  
   «Следи за ним», - сказал я ей, выходя из машины. «Я ни на дюйм не доверяю этим ублюдкам. Может, он притворяется».
  
   Тамар кивнула, повернувшись лицом к бессознательному арабу, при этом автоматический пистолет в ее руке был направлен ему в голову.
  
   В телефоне был один из новых кнопочных механизмов, цельнометаллический, из нержавеющей стали. Я набрал номер указательным пальцем и подождал, пока он прозвонит двенадцать раз. Голос, который наконец ответил, был полон сна - и разгневанного. Это извергло поток оскорблений.
  
   «Прекрати, Сал», - прервал я. «Ты мне нужен».
  
   Большой Сал замолчал. Он знал, когда говорить, а когда слушать. Это был один из случаев, когда нужно было слушать. Я изложил то, что хотел от него.
  
   С его стороны была минута молчания, а затем он сказал с удивлением в голосе: «Тебе действительно нужен такой человек, Картер?»
  
   «Я бы не стал просить его, если бы я этого не сделал. Не говорите мне, что вы не можете его произвести. Я знаю лучше».
  
   Я почти слышал вздох смирения, когда он сдался. Он хрипло сказал: «Хорошо, он твой. Запишите этот адрес. От того места, где вы мне звоните, это может быть сорок минут езды. Просто посмотрите на улицы в конец. Вы можете заблудиться, если не будете осторожны ".
  
   Я записал указания и повторил их вслух.
  
   «Ты понял», - сказал Большой Сал. «Парень, который тебе нужен, будет ждать тебя там. Он сделает всю работу. Сделай мне одно одолжение, хорошо?»
  
   "Что это такое?"
  
   «Не спрашивайте его, как его зовут. Когда он закончит, отпустите его и, ради бога, не пытайтесь следовать за ним! В этом отношении он забавный. Ему не нравится, что никто не знает о нем слишком много. "
  
   - Ты сейчас балуешь своих пуговиц, Сал?
  
   «Человек-пуговица! Господи, он не человек-пуговица, Картер. Он сумасшедший, вот какой он! И он хорош в том, что делает. Он лучший. Вы больше не можете найти таких парней, как он! Вот почему меня никто не приставал. Они доставляют мне неприятности, они знают, что я его отпущу! "
  
   "Все в порядке
  
   Сал, - пообещал я. - Я не скажу ему ни слова.
  
   Я повесил трубку и вернулся к машине.
  
   Большой Сал ударил его по носу. Ровно тридцать семь минут спустя мы остановились за большим ветхим складом. Рядом с погрузочной площадкой беспорядочно припаркованы три трактора-прицепа. В одном конце здания был дверной проем, прорезанный огромной стальной ставней над головой.
  
   Я припарковался рядом с ближайшим из грузовиков и снова посадил араба себе на плечо. Тамар шла впереди, все еще держа пистолет в руке. К платформе погрузочного дока вели шесть ступенек. Дверь была открыта. Мы вошли.
  
   Внутри склада было всего несколько электрических капельных фонарей, излучающих фильтрованный желтый свет, который едва рассеивал мрак. Большая часть интерьера была в темноте. Без предупреждения перед нами вышла темная фигура. Я остановился.
  
   Он был худым. Я сомневаюсь, что он был выше пяти футов четырех дюймов. Его лицо было так изрезано старыми шрамами от прыщей, что казалось, будто сумасшедший избил его бейсбольными бутсами.
  
   Он жестом велел нам следовать за ним, и, не дожидаясь, увидим ли мы, повернулся и пошел обратно в глубины склада. Вдоль каждой стороны длинных проходов по всей длине склада ящики стояли штабелями на высоту двухэтажного здания. Вес араба на моем плече стал тяжелее. Рана по всей моей спине начала пульсировать болезненными волнами. Мои перенапряженные мышцы рук и плеч начали сводить судороги.
  
   Комната, в которую мы, наконец, добрались, была спрятана во внутренних нишах склада, проходы образовывали лабиринт, из-за которого никто не мог найти ее, если он точно не знал, куда идет.
  
   В комнате человек Большого Сэла указал, что я должен снять свою ношу. Я уронил все еще без сознания террориста на пол.
  
   "Вы хотите, чтобы она осталась?"
  
   Я был удивлен его голосом. Оно было легким и приятным, без оттенка угрозы или угрозы.
  
   Я повернулся к Тамар. «Ничего хорошего на это смотреть », - сказал я, ожидая ее реакции.
  
   Кивок Тамар был правдой. «Я подожду снаружи».
  
   Она закрыла за собой дверь, жестом признавая, что она принимает то, что должно быть сделано, и не выносит суждений по этому поводу. Человек Большого Сэла посмотрел на меня. "Ты будешь смотреть?"
  
   «Я хочу задать ему несколько вопросов», - сказал я, встретившись с ним глазами.
  
   Он задумался на мгновение. «Хорошо, - сказал он. Он наклонился рядом с арабом, перевернув тело так, что террорист оказался на его спине. Он быстро связал ему ноги в коленях и щиколотках двумя кусками тонкого нейлонового шнура. Он перевернул его на спину, связав перед собой руки плетью по локтям и запястьям. Когда он закончил, это выглядело так, как будто руки террориста были сцеплены в молитве.
  
   «Положите его туда», - сказал человек Большого Сэла.
  
   Я поднял араба, бросив его в кресло. Это было чудовище, сделанное из массива дуба, прикрепленное к полу. Прямо над головой виднелся капельный свет с зеленым оттенком, резким и мощным лучом направлявший его бой вниз.
  
   Человек Большого Сэла двигался стремительно. Ему потребовалось всего несколько секунд, чтобы привязать араба к креслу. Мужчина мог извиваться, но это было все, что он мог сделать. Как бы он ни старался, он не смог бы сдвинуться больше, чем на дюйм.
  
   "Сейчас?"
  
   Я кивнул. "Давай."
  
   Человек Большого Сэла достал пачку сигарет и закурил. Он повернулся к арабу. Почти осторожно он прикоснулся горящим кончиком сигареты к руке мужчины и держал ее там.
  
   Тело араба без сознания невольно дернулось. Человек Большого Сэла сбил пепел с сигареты. Он намеренно прикурил его, пока он не засветился красным. Его левая рука разжала связанные руки террориста, и он сунул горящий уголек в правую ладонь человека.
  
   Крик вырвался из горла араба, когда он проснулся. Его тело яростно билось о нейлоновый шнур, который держал его в беспомощности.
  
   И снова человек Большого Сэла затянулся сигаретой, не обращая внимания на крики, которые один за другим доносились изо рта террориста. На этот раз он откинул голову мужчине. Он прижал раскаленный окурок сигареты к левой щеке мужчины.
  
   Отчаянный звук, похожий на пронзительное ржание лошади во внезапной агонии, неистово вырвался из напряженных голосовых связок мужчины. Его голова судорожно крутилась из стороны в сторону в напряженном усилии сухожилия, чтобы избавиться от боли.
  
   Человек Большого Сэла отступил и посмотрел на свою жертву. Он бросил окурок на пол, раздавив его каблуком своей обуви.
  
   «Попробуйте его сейчас», - сказал он. В его голосе не было никаких эмоций.
  
   Я подошел к арабу.
  
  "Куда они делись?" - спросил я по-арабски.
  
   Его крики превратились в проклятия. Язвительный, страстный, полный ненависти, он проклял меня с беглостью, которой я не слышал с тех пор, как был на базарах в Каире. Он слепо плюнул в меня.
  
   «Я думаю, тебе лучше снова позвать меня». У человека Большого Сэла была легкая улыбка. «Я не думаю, что он еще готов говорить».
  
   Когда я отошел, в его руке появился тонкий нож. Это был простой карманный нож, который можно купить почти в любом табачном или галантерейном магазине примерно за доллар восемьдесят центов. Однако я заметил, что лезвие было заточено так, что оно было не больше четверти дюйма в ширину и едва ли три дюйма в длину.
  
   Человек Большого Сэла склонился над террористом. Казалось, что он просто прикоснулся заточенным клинком к пальцам правой руки араба, проведя лезвием по мякоти его пальцев. Кожа и плоть плавно открылись от его прикосновения. Кровь хлынула длинной струей. Он сделал еще один удар и еще один, ни на секунду не прекращая своих действий. Оружие превратилось в миниатюрный нож для снятия шкуры, и при этом его движения были настолько плавными, что казались почти ритмичными. За секунды рука террориста была изрезана ленточками.
  
   Я отвернулся с отвращением.
  
   В свое время я видел и сделал чертовски много всего. Я знал, что это только начало. Палестинец был крутым, и человек Большого Сала наслаждался своей работой. Я внезапно понял, что он не собирался доводить террориста до критической точки раньше, чем это было необходимо.
  
   Вытащив одну из сигарет, я закурил ее и попытался закрыть уши от нечеловеческих звуков, доносившихся из-за моей спины.
  
   Кисмет - это арабская вера в неотвратимость судьбы. Меня поразила странность совпадения и обстоятельств, которые свели этих двоих вместе в этой изолированной комнате - один с другого конца света, из многолюдного, многолюдного, нищего лагеря беженцев на Ближнем Востоке, другой - с кишащих улиц. Бруклинского квартала, который по-своему был не менее бедным.
  
   Палестинец и человек Биг Сэла были примерно одного возраста. Им обоим было под тридцать. Палестинец слепо и горячо верил в фанатичные учения Шарифа ас-Саллала, нового Пророка, ведущего священный джихад против Израиля, который обещал своим последователям их собственную землю. То, что ни Иордания, ни Египет - ни Ливан, ни Сирия - не присоединятся ни к одному дюйму их собственных территорий, не имело никакого значения для палестинцев. Джихад дал ему повод для убийства, не заботясь о том, были ли его жертвы невинными женщинами и детьми или воинами. То, что он искал, было глубоко укоренившимся внутренним удовлетворением, которое он находил в акте жестокого убийства. Аль Асад дал ему размахивать моральным флагом; использовать слова «верность», «патриотизм» и «благочестие» как прикрытие своих порочных инстинктов.
  
   Он любил убивать. Это было так просто.
  
   А человек Большого Сэла, не имевший глубоких убеждений, был - по-своему - таким же фанатиком, как и террорист. Он убивал и мучил ради простого садистского удовольствия, которое он получал от этого, но он требовал, чтобы кто-то отдал ему приказ сделать это. Сегодня он выразил свою верность Биг Сэлу. Завтра это может быть кто-нибудь другой. Сам по себе он не мог оправдать свои извращенные желания причинять боль другим. Большой Сал сказал ему, чтобы террорист заговорил. Он приложит все усилия - что было чертовски хорошо - чтобы увидеть, что этот человек заговорит, но сначала он утолит свою жажду крови.
  
   Это было ключевое слово. Кровожадность. Это было у них двоих. И в мире было полно таких, как они.
  
   Жажда крови.
  
   Христос!
  
   Я включил себя. Я использовал Большого Сэла, так что, по сути, его человек действовал за меня. И через меня он был не более чем инструментом правительства Соединенных Штатов. Нам была нужна информация, запертая в сознании террориста. Цель оправдывает средства. Правильно?
  
   Это была адская мысль.
  
   Позади меня крики стали хриплыми. Я повернулся и тронул человека Большого Сэла за плечо. С меня было достаточно.
  
   «Позвольте мне поговорить с ним еще раз».
  
   Он взглянул на меня, улыбка на его лице сменилась разочарованием, но он был так же вежлив, как и раньше.
  
   «Давай, - легко сказал он, отворачиваясь.
  
   Я с трудом мог смотреть на террориста, когда арабские слова вылетали из моего рта. Оба его глаза были закрыты, выжженные сигаретой. Его лицо было изрезано в клочья, клочки кожи и плоти вяло свисали со лба и щек. Его руки все еще были связаны в молитвенной позе, только теперь они выглядели как резное изделие из чистого, яркого рубина, омытого красной жидкостью крови.
  
   Его дыхание стало глубоким, неконтролируемым вздохом.
  
   "Где они?" Я спросил. Он пытался
  
  
   покачать головой.
  
   Я сказал: «Если бы Аллах не пожелал этого, тебя бы здесь не было».
  
   Я сказал: «Если бы этого не было, то и не было бы. Это твой Кисмет».
  
   По-арабски слова звучали музыкально. Он ответил на свои укоренившиеся убеждения почти с облегчением.
  
   На этот раз, когда он заговорил, слова не были проклятиями, но я с трудом разобрал, что он говорил. Я спросил его снова.
  
   "Где они?"
  
   Он сломленно повторил адрес. Это был жилой дом середины восьмидесятых в Верхнем Ист-Сайде.
  
   "Какой номер квартиры?"
  
   «Двенадцать-Н», - выдохнул он.
  
   «Расскажи мне об этом месте».
  
   «Я никогда там не был», - выдохнул он, пытаясь избавиться от боли. "Я не могу тебе сказать."
  
   Я отступил.
  
   "Вы хотите, чтобы я продолжил?" - спросил человек Большого Сэла. Я покачал головой.
  
   "Нет."
  
   "Ты с ним покончил?"
  
   "Да."
  
   Он ждал, что я скажу ему, что он может забрать его - или что я возьму его с собой. Он хотел, чтобы я принял решение за него, и будь я проклят, если бы я сделал это.
  
   Я просто повернулся и вышел из комнаты, оставив их двоих вместе.
  
  
  
   Глава десятая
  
  
   Пятница. 5:30 Гостиница «Грузия». Нью-Йорк.
  
  
  
   После того, как доктор закончил обрабатывать рану на моей спине, я позвонил Хоуку. Это произошло немедленно, несмотря на ранний утренний час. Я знал, что Хоук проснется. Напряжение последних двух дней, должно быть, было изнурительным для него, доведя его до состояния, когда уснуть было невозможно.
  
   Вкратце я обрисовал случившееся. Ястреб прервал меня.
  
   «Мы знаем», - сказал он сердито. «Мы получили сообщение от террористов не более получаса назад. Ник, они более чем чертовски злы на то, что ты пытался сделать!»
  
   «Это почти сработало», - отметил я.
  
   «Почти не достаточно», - резко ответил Хоук. «Результаты - это все, что имеет значение».
  
   Я все еще не сказал ему ни о палестинце, которого я взял с собой, ни о той информации, которую он был вынужден раскрыть. Каким-то образом мои инстинкты заставили меня пока молчать. Я позволил ему продолжить.
  
   «Они сократили сроки, Ник, - мрачно сказал он. «Они хотят получить от нас ответ не позднее полудня сегодня!»
  
   "Какой будет ответ?" Я спросил.
  
   «Как и раньше, - сказал Хоук. «Вы знаете, что мы не можем подчиняться их требованиям. Это означает, что сегодня в полдень умирает президент Соединенных Штатов…»
  
   «… Если я не смогу спасти его до этого», - указал я.
  
   «Нет», - твердо сказал Хоук. «Не вы. АНБ и ФБР против того, чтобы вы действовали в одиночку. Они хотят использовать свои собственные силы в этой ситуации».
  
   «Это глупо», - сердито сказал я. «Дайте им достаточно времени, и, возможно, они смогут что-нибудь придумать. Проблема в том, что у нас нет времени! Ни одной лишней минуты!»
  
   «Они так себя чувствуют, Ник».
  
   "Вы говорите мне, что я не выполняю задание?"
  
   «Не совсем так. Они посылают вам команду специально подобранных людей, чтобы вы проинструктировали. После этого вас вытащат».
  
   «Это неправильно. Это неправильно, потому что это не сработает», - возразил я, все еще злой и обиженный. «Ты знаешь это не хуже меня».
  
   «Я проиграл». Это было все объяснение, которое дал Хоук, но этого было достаточно, чтобы сказать мне, что он все еще на моей стороне.
  
   «Значит, пока они не доберутся сюда, это все еще мое задание?»
  
   «Они уже в пути», - сообщил мне Хоук.
  
   "Это все еще мое задание?" Я хотел от него однозначного ответа.
  
   «Это - пока они не доберутся до места», - сказал Хоук. "Что у тебя на уме?"
  
   «Я знаю, где они прячутся», - сказал я ему. «Я хочу еще раз заполучить их».
  
   «Вот почему ты не привел террориста, Ник?» Должно быть, Хоук получил копию отчета капитана Мартинсона, отправленную ему по телексу из штаб-квартиры полиции Нью-Йорка в тот момент, когда Мартинсон сдал его.
  
   "Да."
  
   "Он сказал вам, где их найти?"
  
   «Неохотно».
  
   «Почему ты не привез его в больницу, Ник? Это не было бы так уж грязно - и не заняло бы тебя так долго».
  
   Проклятый Ястреб! Ему не нужно было показывать фотографии, чтобы знать, что мне пришлось пытать террориста, чтобы получить от него информацию.
  
   "Эта линия чистая?" - резко спросил я.
  
   «Здесь никто не слушает наш разговор, если вы это имеете в виду», - ответил Хоук. "Кому вы не доверяете?"
  
   «Пока не знаю», - ответил я. "Во всяком случае, именно поэтому я не привез этого человека в больницу. Я не могу этого доказать, но мне черт
  
  У меня было сильное предчувствие, что меня ждал Аль Асад! "
  
   "Повтори?" - удивился Хоук.
  
   «Они ждали меня», - прямо сказал я. «Эта установка на крыше здания, в котором они находились - это была ловушка для меня! Я подумал об этом позже. Когда двое вооруженных охранников патрулируют крышу, почему этот персонаж Хатиб будет лежать в укрытии - кроме как устраивать засаду? Не делайте этого, если не знаете, что кто-то придет. Охранники были всего лишь приманкой, сэр, и это почти сработало. Хатиб был чертовски близок к тому, чтобы сбить меня с ног! "
  
   "Вы имеете в виду, что кто-то здесь сообщил им о вас?"
  
   Я был достаточно зол, чтобы не драться. «Я не имею в виду это, сэр; я делаю однозначное заявление! Кто-то сказал им, чтобы они меня ждали!»
  
   "КТО?"
  
   "Я не знаю."
  
   «Вы думаете, что среди нас есть предатель?»
  
   «Решите сами, сэр. Как они могли заранее знать, что президент и вице-президент встретятся с прессой в Розовом саду именно в это время? Они должны были иметь возможность открыть огонь по именно в тот момент, когда президент и вице-президент разговаривали с репортерами. Они могли проехать по этому маршруту сотни и более раз, стреляя из минометов каждый раз, когда они подходили к перекрестку, - и все равно никого не задеть, потому что большая часть время никого не ударить! Кто-то должен был подать им сигнал! "
  
   Был долгая пауза. Затем Хоук спокойно сказал: «Давай, Ник».
  
   «Откуда они точно знали, как рассчитать время своих действий, чтобы иметь возможность одновременно похитить спикера палаты? Кто сказал им, где он будет? Я куплюсь на одно совпадение, сэр. Но не на два! И уж точно не на три! "
  
   "Три?"
  
   «Ловушка на крыше. За мной послали бойца с ножом. Не бандита. Им обо мне рассказали достаточно, чтобы знать, что, если возможно, я не могу не сразиться с человеком с таким же оружием, как и он. Я знаю, что это дурная привычка, но она у меня есть. Я могла бы застрелить сукиного сына, знаете ли. Вильгельмина набирает достаточно дряни, чтобы разнести человека на куски одной пулей в конец, это насторожило бы остальных, но никто не рисковал своей жизнью, как я. Что этот Хатиб хорошо владеет ножом, сэр! Один из лучших! Им рассказали обо мне - и моих привычках ! "
  
   "У вас есть идеи по этому поводу?"
  
   «Попробуйте госдепартамент», - сказал я. «Там все еще спрятано несколько упорных проарабистов. И все еще есть чертовски много нефтяных денег с большим влиянием в Вашингтоне, которым наплевать на то, что происходит, пока по мере того, как их прибыли продолжают расти. Аравийская нефть для них важнее всего остального, включая нашу страну! "
  
   «Это серьезное обвинение, Ник».
  
   «Если вам не нравится Госдепартамент, попробуйте Пентагон, сэр. Слишком многие из этих генералов и адмиралов не совсем в восторге от поддержки израильтян. Они могут восхищаться их эффективной армией, но это насколько они пойдут. Они предпочтут тренировать и поддерживать другую сторону ".
  
   Неохотно Хоук согласился. «Хорошо, Ник. Как ты думаешь, насколько глубока утечка?»
  
   «Я думаю, что все, что я делаю, сообщается террористам, сэр, начиная с того момента, когда мы получили информацию от того мальчика в больнице».
  
   "Это поэтому ты не взял его туда?"
  
   «Да, сэр! Если бы я отвез этого охранника Аль Асада в больницу, я мог бы получить от него информацию с помощью сыворотки намного раньше, чем потребовалось, но я чертовски уверен, что другая сторона узнала бы об этом в мгновение ока. время на всех! И они будут работать! "
  
   «Хорошо, - сказал Хоук. "Что ты хочешь делать?"
  
   «Идти за ними», - просто сказал я.
  
   "В одиночестве?"
  
   "Это единственный способ вытащить его живым!" Я был зол. Не в Хоуке, а во всей ситуации. При таком организационном мышлении, что если один человек хороший, то два лучше, а десять - лучше. Комиссионное мышление и групповые действия. Цепочка команд, блок-схема, разделение обязанностей, отчеты в четырех экземплярах, инициализированные как прочитанные и утвержденные, прежде чем они будут переданы по очереди! «Если они пришлют армию полицейских и федеральных агентов, они убьют человека!»
  
   Без особого сопротивления Хоук согласился со мной.
  
   «Ну, - сказал он, - я уже сказал тебе, что ты главный, пока их люди не доберутся до места. Чем я могу тебе помочь прямо сейчас?»
  
   «Мне нужно какое-то специальное оборудование, как только ты его мне принесешь».
  
   Как можно короче я сказал Хоуку, что мне нужно. Когда я закончил разговор, он сказал: «Вы получите его. Мне понадобится час, чтобы сотрудники лаборатории AX собрали его. Выделите еще час, чтобы доставить его на базу ВВС Эндрюс, а затем в Нью-Йорк.
  
  на военном самолете. Где вы хотите встретить курьерский самолет? "
  
   "Ла Гуардия".
  
   «Будь там через полтора часа. Допустим, в семь. Хорошо, доставь».
  
   «Я ценю это», - сказал я. Хоук знал, что я имел в виду его поддержку.
  
   Он колебался. Затем он сказал: «Я думаю, что это чертовски хитрый план, Ник».
  
   «Если это сработает», - указал я. «Как вы сказали, важны только результаты». Я повесил трубку прежде, чем услышал его ответ.
  
   * * *
  
   Пятница. 5:45 Гостиница «Грузия».
  
  
  
   Если Большой Сал был недоволен в первый раз, когда я разбудил его несколькими часами ранее, он был в ярости, когда я сделал ему второй телефонный звонок. Он успокоился только тогда, когда я сказал ему, как это важно для меня, и что после этого я оставлю его в покое.
  
   «Фургон? Выкрашенный в белый цвет с табличкой? В это время утра?»
  
   «У тебя есть три часа», - сказал я ему. «У вас должно быть достаточно времени, чтобы взять один и покрасить».
  
   "Тебе плевать, что будет жарко?" - осторожно рискнул он.
  
   «Меня не волнует, украдете ли вы его из полицейского управления! Просто привезите его мне!»
  
   "Что-нибудь еще?" - саркастически спросил он.
  
   «Да. Мне нужен белый комбинезон. С такими же буквами, как на фургоне».
  
   Большой Сэл взревел.
  
   «Ради всего святого, Картер! Может, я найду тебе фургон, а может, и нет. Все зависит от моих мальчиков. Но комбинезон? Вышитые буквы? У меня нет портных!»
  
   «Забери его из прачечной, Сал. Они начинают рано утром. Одна из девочек будет шить».
  
   «Это все, что ты хочешь, да? Ты уверен, сейчас?»
  
   «Пока», - сказал я. «Отправьте фургон и униформу на 61-ю улицу Регентства через три часа. Возле входа в гараж».
  
   Большой Сэл произнес несколько нецензурных слов по-итальянски, поэтому я напомнил ему, что говорю на этом языке. Он раздраженно повесил трубку.
  
   * * *
  
   Пятница. 66:02 Гостиница «Грузия».
  
  
  
   Дуэйну было еще труднее дозвониться по телефону в тот час, чем до Большого Сэла. Я позволял телефону звонить, пока наконец не услышал его сонный голос в своем ухе.
  
   «Привет, дружище, - сказал он не слишком радостно, когда узнал мой голос, - как получилось, что ты вытаскиваешь этого кота из его красивой теплой постели на этот раз в день?»
  
   «Мне нужна твоя помощь, Дуэйн».
  
   «О, вау, чувак! Как будто я чуть не заставил Уэсли сильно меня порезать, потому что я повернул тебя к нему. Что ты пытаешься со мной сделать?»
  
   «Ничего подобного, Дуэйн. Это должно быть легко».
  
   Я рассказал ему о доходном доме в середине восьмидесятых. «Мне нужен план этого здания, Дуэйн. Мне нужно знать планировку квартиры двенадцать-H. У вас есть клиенты в этом здании?»
  
   Дуэйн проснулся. Он осторожно сказал: «Человек что-то тебе говорит только один раз - у меня большой рот, а у тебя долгая память! С этого момента буду держать это в секрете. Да, у меня в этом здании живет клиент». Почему ты спрашиваешь об этом? "
  
   «Я хочу знать, где расположены служебные входы. Могу ли я войти через въезд в гараж? Где служебные лифты? Прежде всего, я должен знать планировку квартиры. Мне нужна ваша помощь, Дуэйн».
  
   "Вы просите меня отвезти вас туда?"
  
   "Это правильно."
  
   «Простись, чувак, - пробормотал он, - теперь я знаю, что с этого момента я буду держать язык за зубами!»
  
   "Вы знаете планировку квартир H-line?" Я спросил.
  
   «Черт, ты же знаешь, что я знаю раскладку», - ответил Дуэйн, все еще с оттенком угрюмости в голосе. «Эти квартиры H-линии все одинаковы. В одной из них живет человек. Ten-H. Как насчет того, чтобы я нарисовал вам несколько картинок?»
  
   «Я заеду за тобой около восьми часов», - сказал я, игнорируя его просьбу, и положил трубку.
  
   Я перезвонил Большому Сэлу. Не давая ему возможности взорваться, я сказал: «Сал, сделай те две формы», и нажал на планку отключения телефона, отключив его гневные протесты.
  
   * * *
  
   Пятница. 7:06 - аэропорт Ла-Гуардия.
  
  
  
   Тамар вела полицейскую машину без опознавательных знаков, которую нам оставил капитан Мартинсон. За двадцать минут езды до Ла-Гуардия я заставил себя расслабиться. За последние два с половиной дня у меня было меньше четырех часов сна. Мои пальцы все еще были влажными после того, как я взбирался по откосу моста, который пролегал от одного здания к другому. Мои плечи и руки были туго скованы тупой болью в перенапряженных мышцах, и по всей длине моей спины ножевая рана горела, несмотря на местную анестезию, которую доктор применил перед тем, как зашить ее и наложить на повязку.
  
   Я не просто устал. Я выгорел. Тем не менее, мне еще предстояло пройти еще почти пять часов в опасности.
  
   После этого это уже не имеет значения. Президент был бы либо жив и невредим, либо его бы казнили террористы Аль-Асада.
  
   Двенадцать часов. Это был крайний срок. Все, что я должен был сделать, должно было быть сделано к тому времени - иначе это не имело бы никакого значения.
  
   Упав на переднее сиденье машины рядом с Тамар, я заставил свой разум перейти в альфа-состояние, чтобы очистить его от бесчисленных проблем, преследующих себя в моем мозгу. А затем, когда мой разум очистился, я погрузился в короткий, но очень спокойный сон, вызванный самогипнозом.
  
   Когда мы подъехали к зданию аэровокзала, я оставил Тамар в седане и направился к блоку телефонов.
  
   Я снова позвонил Хоуку.
  
   "Где ты?" был его первый вопрос.
  
   «ЛаГуардия. Оборудование уже в пути?»
  
   «К настоящему времени он должен быть там. Курьерский самолет вылетел более получаса назад. Вы проверяли рампу Butler Aviation?»
  
   «Еще нет. Я звоню, чтобы сообщить вам адрес, по которому я направляюсь. Но прежде, чем я это сделаю, я хотел бы получить ваше заверение, что вы не передадите его ФБР или национальной безопасности, пока я не уверен что трещина в них ".
  
   "Вы думаете, что с вами что-то может случиться?"
  
   «Это возможно», - признал я.
  
   "Каковы шансы, что это произойдет?" - бесстрастно спросил Хоук.
  
   «Чертовски хорошо», - сказал я. «Все шансы в их пользу. Их по крайней мере восемь - может быть, еще больше они отсиживаются наверху. Меня предупредили. Они знают, что я иду им по пятам. И у них было время, чтобы настроить защиту от меня ".
  
   Я не стал добавлять, что полностью истощен, как физически, так и морально. Или что я был ранен. Я не хотел, чтобы Хоук отвлекал меня от задания. Он был единственным, кто имел на это право. У него не только был авторитет, но он также знал, как я планировал проникнуть в оплот террористов. Он мог легко заменить другого агента AX, чтобы осуществить мой план.
  
   Я почти с тревогой ждал, когда он примет решение.
  
   "Как ты устал, Ник?" - тихо спросил он.
  
   Проклятый Ястреб! Как будто у него было шестое чувство, которое могло читать мои мысли.
  
   «Я устал больше, чем это, сэр», - сказал я, избегая прямого ответа.
  
   "Переносишь боль?"
  
   "Да сэр."
  
   "Насколько плохо?"
  
   Он заставлял меня дать объективную оценку себе. Я не хотел этого делать. Я знал, что если я это сделаю, честно говоря, мне придется попросить замену.
  
   «Мне и раньше было больно ещё хуже, сэр». И снова я уклонился от ответа на его вопрос.
  
   Он бросил мне большой вопрос.
  
   "Вы хотите замену?"
  
   По крайней мере, он достаточно доверял моему мнению, чтобы позволить мне принять решение.
  
   «Нет, сэр», - сказал я совершенно честно.
  
   Хоук сформулировал вопрос так, чтобы я мог дать ему ответ. Он мог бы спросить меня, думаю ли я, что другой агент AX сможет выполнить эту работу более эффективно. Честно говоря, здесь мне пришлось бы ответить «да». Мысленно я просмотрел список, по крайней мере, из четырех других агентов AX, каждый из которых был достаточно хорош, чтобы доверять задание теперь, когда я его подготовил. Никто из них не нуждался во сне так остро, как я. Никто из них не был уставшим и раненым.
  
   Мой ответ Хоуку был правдивым. Замены не хотелось!
  
   Я снова сказал: «Нет, сэр, мне не нужна замена. Думаю, я справлюсь с этой работой».
  
   «Для меня этого достаточно, - сказал Хоук.
  
   Мы отказались от этой темы. Я сообщил ему местоположение и номер квартиры нового убежища Аль Асада. Если бы Хоук не получил известие от меня к одиннадцати часам, федеральные агенты заполонили бы все здание. Не то чтобы это принесло пользу жертве похищения. Никакая лобовая атака не могла спасти его живым. Все, что могло случиться, - это то, что террористы не убежали. Они были достаточно фанатичны, чтобы убить его и рискнуть своими шестерками.
  
   Нашей единственной и единственной целью было спасти жизнь новому президенту Соединенных Штатов - человеку, который был спикером палаты до двух дней назад.
  
   Когда мы закончили разговор, Хоук сказал только одно слово: «Удачи».
  
   Мы оба знали, что мне это нужно. Каким бы хорошим ни был мой план, он все же сводился к тому, что один человек вторгся в цитадель, которую защищали вооруженные и отчаявшиеся люди, которые стреляли на поражение при малейшем подозрении. И прямо сейчас, после моей последней попытки, они были счастливы!
  
   Трезво оценив это я положил трубку и вернулся к седану.
  
  
  
   Глава одиннадцатая
  
  
   Пятница. 7:21 - аэропорт Ла-Гуардия.
  
  
  
   Пилот военного самолета был агентом AX. Хоук не рисковал, что другие службы попытаются взять меня на себя.
  
   Действия говорят намного громче, чем слова. Это было его заверением, что он сдержит свое обещание до последней минуты.
  
   Я не знал имени пилота, но я встречался с ним в офисе Хоука несколько раз, когда Хоук инструктировал меня о миссии.
  
   Идентификация не требовалась, и он не пытался представиться. Пихнув мне тяжелый чемодан из черной ткани, он сказал: «Все здесь. Все, что ты просил». Затем, усмехнувшись, он прокомментировал: «Это чертовски крутая идея. Честно говоря, я бы никогда не подумал об этом сам».
  
   Я не ответил. Я был слишком занят, расстегивая крышку чемодана, чтобы проверить его содержимое. Вроде бы все было, но в рабочем ли состоянии я не узнал, пока не пришло время его использовать. Мне пришлось бы безоговорочно доверять сотрудникам лаборатории AX, потому что, если это не сработает - это будет значить мою жизнь!
  
   Застегнув крышку, я поднял чемодан, сказал «Спасибо» и принес сумку обратно ожидающему седану. Тамар осталась внутри и поддерживала рабочим мотор. Я бросил чемодан на заднее сиденье. Когда я сел рядом с ней, она развернула машину и направилась в сторону Вест-Сайда.
  
   * * *
  
   Пятница. 7:43 Манхэттен.
  
  
  
   Дуэйн ждал в вестибюле, глядя на стеклянные дверные панели старого здания из коричневого камня, где он жил. Тамар подъехала к обочине. Я толкнул дверь. Дуэйн узнал меня и поспешил вниз по длинной лестнице. Двух чернокожих и пуэрториканцев не было видно. Может, для них было слишком раннее утро. Дуэйн согнул свое худощавое тело и забрался на заднее сиденье рядом с тканевым чемоданом. Он не выглядел особенно счастливым при встрече со мной. Он не делал вид, что пытается улыбнуться.
  
   * * *
  
   Пятница. 8:02 61-я улица на Парк-авеню.
  
  
   Мы свернули с Парк-авеню на 61-ю улицу и остановились прямо перед белым фургоном, припаркованным у въезда в гараж гостиницы «Джорджиан». Тамар дважды просигналила. Я махнул рукой в ​​открытое окно, чтобы фургон пошел за нами.
  
   Тамар сделала еще один поворот направо на Мэдисон-авеню, фургон был прямо за нами. Мы ехали по Мэдисон-авеню, миновали 72-ю улицу, мимо музея Уитни на 75-й улице и P. S.6 на 82-й улице. Пройдя несколько кварталов, я велел Тамаре еще раз повернуть направо. Мы остановились на тихой улице.
  
   Я вылез из седана и пошел обратно к фургону, который остановился прямо за нами. Большой Сал открыл дверь и вышел, мигая на солнце.
  
   Я осмотрел фургон. Это был стандартный фургон Econoline, точно такой же, как и десятки тысяч подобных ему. Единственная разница заключалась в покраске. Этот был выкрашен в белый цвет, а по бокам и сзади были буквы, означающие «ВНЕЗАПНАЯ СЛУЖБА».
  
   Было даже название компании и адрес, что было больше, чем я просил.
  
   Это была отличная работа. Намного лучше, чем я надеялся. Я повернулся, чтобы сказать это Большому Сэлу. Он протянул две пары белых комбинезонов. Та же надпись - EXTERMINATING SERVICE - была вышита на спине каждого комбинезона, а поверх каждого нагрудного кармана было вышито имя, вышитое красной нитью.
  
   «У вас не было времени нарисовать эту надпись», - прокомментировал я.
  
   «Я тоже не крал, - сказал Большой Сал. Как и Дуэйн, он сегодня утром был не в хорошем настроении. Его голос был недружелюбным и кислым. «Пара моих мальчиков подошли к дому и мило поговорили с менеджером». Большой Сэл без юмора улыбнулся мне. Я мог понять, почему большинству людей не нравится, когда он им улыбается. Обычного парня это напугало бы до чертиков. «Он сказал, что с его возвращением не было никакой спешки. Он даже бросил комбинезон бесплатно».
  
   «Ваши мальчики довольно хорошо говорят», - саркастически сказал я.
  
   Большой Сал посмотрел на меня в ответ. «Нет, они мало говорят, но они очень быстро передают идею, понимаете, о чем я?» назад. Он расстегнул оборудование и передал его мне. Я перекинул тяжелый цилиндрический контейнер через плечо за брезентовый ремень.
  
   Дуэйн вышел на тротуар. Он встал рядом со мной, качая головой.
  
   «Чувак, мне просто не нравится эта сцена», - пробормотал он почти про себя. "Юсу это совсем не нравится!"
  
   Я тоже. Но это нужно было сделать. Другого пути к ним не было.
  
   «Пойдем», - снова коротко сказал я. Дуэйн пожал плечами и направился к служебному входу рядом с гаражом.
  
   Служебный вход вел в подвал. Между внешней дверью и внутренней дверью был короткий коридор, а у внутреннего дверного проема был полустолбик, за которым сидел аккуратно одетый дежурный. На нем была четко отглаженная форма с приколотым к груди значком, но на поясе у него не было оружия.
  
  т. Он вопросительно посмотрел на нас.
  
   «Стерминаторы», - сказал Дуэйн.
  
   Сотрудник службы безопасности был черным. Он посмотрел на Дуэйна суровыми глазами. Потом он посмотрел на меня.
  
   «Вы не обычные истребители», - подозрительно сказал он. "Как так?"
  
   Дуэйн пожал плечами. «Чувак, я ничего не знаю. Мы просто получаем имя и адрес, мы идем туда. Ты копаешь?»
  
   Я грубым голосом огрызнулся Дуэйну: «Давай выберем отсюда все дерьмо. Я не собираюсь драться, чтобы не попасть туда, где они не хотят меня. Босс может поспорить с ними. другие места, где можно заняться этим утром ".
  
   Подозрения охранника частично развеялись.
  
   "Какая квартира?"
  
   Дуэйн назвал номер квартиры своего клиента и имя.
  
   «Ten-H», - сказал он. Охранник проверил имя в своем главном списке.
  
   Неохотно он сдался. «Думаю, все в порядке», - сказал он.
  
   «Но мне лучше сначала позвонить им, чтобы сообщить, что вы собираетесь наверх».
  
   Он тянулся к телефону, когда я сунул ему под нос автоматический пистолет Тамары. Он уставился на круглый, угрожающий ствол «Беретты» 32-го калибра, который находился всего в нескольких дюймах от его лица.
  
   «Не трогай его», - холодно сказал я. Охранник посмотрел на меня, в его глазах сияла чистая враждебность. Медленно он убрал руку от переговорного устройства.
  
   Дуэйн издал звук.
  
   «Отвези его в фургон», - сказал я Дуэйну. «Свяжи его и оставь позади».
  
   Лицо охранника выражало ненависть.
  
   «Ты стоишь мне моей работы», - сказал он, констатируя факт, но не прося сожаления. У этого человека была гордость.
  
   Я покачал головой. "Нет я сказал. Все еще держа при себе пистолет, я достал и показал ему специальное удостоверение личности, которое носил с собой с самого начала миссии. Он внимательно ее прочитал. Он посмотрел на меня.
  
   "Это реально?"
  
   "Это реально."
  
   «Тогда можешь убрать пистолет», - сказал он. «Я не причиню тебе никаких хлопот».
  
   Я знал, что если бы Дуэйн отвел его к фургону и связал, я бы перестраховался. Но что-то в лице этого человека подсказывало мне, что я нанесу ему вред как личности, если сделаю это.
  
   Я вернул пистолет в набедренный карман. Охранник поднялся на ноги.
  
   «Сядь», - сказал я. «Я рискну за тебя».
  
   Его глаза недоверчиво изучили мое лицо. "Ты не собираешься связывать меня?"
  
   "Должен ли я?"
  
   Он медленно покачал головой. "Нет. В этом нет необходимости. Всего один вопрос. Это имеет какое-то отношение к тому, что я читал в газетах о президенте?"
  
   Я знал, что он имел в виду убийство, а не похищение. В течение последних двух с половиной дней новости о похищении спикера палаты скрывались от прессы. Никто не знал, сколько еще пройдет, прежде чем история разоблачится. Тем временем пресс-секретарь президента сообщал репортерам, что из-за строгих мер безопасности новый президент находится в Кэмп-Дэвиде и не будет появляться на публике или в частном порядке, пока события не утихнут. Что касается общественности, то никто не знал о похищении Аль Асадом человека, который теперь занимал пост главного исполнительного директора Соединенных Штатов.
  
   «Верно, - сказал я.
  
   Охранник сел в свое кресло. «Просто скажи мне, чем я могу помочь», - сказал он холодными глазами. «Я был в Наме с пехотной частью».
  
   «Просто делай свою обычную работу», - сказал я ему. "И спасибо."
  
   Он пожал плечами. Мы с Дуэйном оставили его сидеть там, пока шли по коридору к служебному лифту.
  
   * * *
  
   Пятница. 8:51 Верхний Ист-Сайд. Манхэттен.
  
  
  
   Квартирник на Манхэттене - странная порода. Когда дело доходит до защиты своего жилища, он заботится о безопасности больше, чем кто-либо в мире. Два замка на его двери - это нормально, три - чаще. Электронная сигнализация тоже очень хорошо продается.
  
   Житель квартиры в Нью-Йорке имеет полное право бояться. Взломы для него - нормальный образ жизни. Он живет в ежедневном страхе, что это случится с ним лично. Ежедневно в газетах печатаются кровавые истории о взломах квартир. Результат - грабеж, убийство и изнасилование. У каждого жителя Нью-Йорка есть друзья, чьи квартиры были ограблены. Несколько раз. Его страховые ставки высоки - если он сможет получить страховку - потому что практически ни в одном случае не было возврата того, что было украдено.
  
   Средняя квартира в Нью-Йорке заперта, заперта на замок и ещё раз заперта. Сначала стандартный комбинированный дверной замок и ручка-защелка. Затем есть замок с ригелем и отдельным ключом. Между замком с ригелем и дверным замком вы найдете полицейский замок Fox, который удерживает прочную стальную планку между дверью и металлической пластиной, утопленной в
  
  пол, чтобы никто не мог разбить дверь, не используя топор, или прожечь дорогу ацетиленовой горелкой.
  
   С внешней стороны двери замки часто окружены стальной накладкой, чтобы предотвратить их вырывание из двери при помощи съемника. У болтов, которые крепят пластину к двери, нет шлицевых головок.
  
   Дом нью-йоркца - это не только его замок, это его крепость. Когда он внутри, никто не может добраться до него, со всеми засовами, решетками и цепными замками, которые он поставил на свою дверь.
  
   Если вы хотите попасть внутрь, обман - единственный способ. Он никогда не откроет свою дверь, не проверив сначала в глазок, кто это. Даже в этом случае он не впустит вас. Он откроет дверь только на ширину, разрешенную защитой цепи, что-то вроде трех дюймов.
  
   И он даже не откроет дверь тому, кого не знает.
  
   Есть только одно исключение из правила.
  
   Жители Нью-Йорка не только ведут постоянную оборонительную битву против грабителей, но и ведут нескончаемую войну против другого врага.
  
   Тараканы.
  
   Нет таунхауса, многоквартирного или многоквартирного дома - независимо от того, насколько они новые - без тараканов. Тараканов в тысячу раз больше, чем жителей Нью-Йорка! Они размножаются на кухнях и в подвалах ресторанов, закусочных и кафе, которые кишат по всему городу. Они размножаются в мусоре, в подвалах и в самих стенах домов.
  
   Снесите старую постройку, чтобы построить новую, и тараканы убегут в здания по обе стороны. Постройте здание, и в мгновение ока тараканы снова вернутся.
  
   Атавистическая ненависть и инстинктивное отвращение к тараканам уходит корнями в изначальную предысторию человека, поскольку таракан - единственное наземное существо, которое оставалось неизменным за миллионы лет с момента зарождения жизни на этой планете. Самка плотвы откладывает сотни яиц каждый раз, когда бросает их. Всего за несколько дней каждая недавно вылупившаяся самка плотвы может сбросить сотни собственных яиц!
  
   Дайте им половину шанса, и они затопят вас. Вот почему истребитель - единственный человек, которого рад видеть каждый житель Нью-Йорка.
  
   Он единственный человек, которому они без вопросов откроют свои двери. Он единственный человек, у которого есть автоматический вход в каждую квартиру в городе.
  
   Никто никогда не ставит под сомнение его полномочия. Его форма и цилиндрический контейнер с распылителем открывают для него двери повсюду. Вот почему «специальное оборудование», которое я попросил предоставить мне Хоука, было распылительным насосом истребителя тараканов
  
   Только эта помпа не содержала инсектицида.
  
   Жидкость в нем представляла собой сжатый газ, разработанный специалистами лаборатории AX, который действовал мгновенно. Одного вдоха - даже самого слабого - хватило, чтобы вырубить кого угодно, по крайней мере, на двадцать четыре-тридцать шесть часов!
  
   Форма истребителя была моим пропуском в квартиру, которую теперь занимают фанатики Аль Асада. Как только я попаду внутрь, газ в распылительном насосе станет самым эффективным оружием, которое я смогу использовать против стольких противников! Для моей же безопасности была миниатюрная маска, которая едва закрывала мои ноздри.
  
   * * *
  
   К этому моменту лифт достиг двенадцатого этажа. Дуэйн вспотел. Я внимательно наблюдал за ним краем глаза и принял решение.
  
   В этот момент он был для меня хуже, чем бесполезен. Я знал, что ни в малейшей степени не смогу от него зависеть. То, о чем я подозревал раньше, теперь стало в моей голове уверенностью. Дуэйн был наркоманом!
  
   Он подсел на эту привычку! Несмотря на его протесты по поводу того, что он не употребляет героин, по его нервным жестам и подергиваниям, а также по поту, выступающему на его лице, я мог понять, что ему нужно лекарство - и оно ему очень нужно прямо сейчас.
  
   Двери открылись. Дуэйн начал двигаться. Я схватил его за руку, шагая мимо него в коридор.
  
   «Оставайся», - сказал я, вкладывая пистолет Тамар в его руку. «Отнеси это девушке в машине. А потом убирайся отсюда к черту!»
  
   В последний раз я увидел его лицо, парализованное страхом. Двери лифта сдвинулись, отрезая его от меня.
  
   Я пошел по коридору с тяжелой канистрой на левом плече.
  
  
  
   Глава двенадцатая
  
  
   Я знал, что они наблюдают за мной через глазок. У них, вероятно, был мужчина, который следил за коридором, чтобы увидеть, кто вышел из лифтов. После того, что чуть не произошло на 56-й Ист-стрит, я был уверен, что они будут бдительнее, чем когда-либо прежде, а здесь, в многоквартирном доме, они не смогут выставить охрану в коридоре, не привлекая внимания.
  
   Я подошел к двери и позвонил. Они заставили меня подождать минуту, прежде чем открыть его, сделав вид, что кто-то должен был прийти
  
  из другой комнаты, чтобы ответить на звонок. Все время я знал, что меня тщательно изучают.
  
   Дверь приоткрылась на несколько дюймов, насколько хватало медной цепи.
  
   "Это кто?"
  
   «Истребитель», - хрипло сказал я.
  
   "Одну минуту, пожалуйста."
  
   Дверь захлопнулась. Я услышал приглушенные голоса, а затем дверь приоткрылась.
  
   Передо мной стоял смуглый молодой человек лет двадцати с небольшим. Он был одет в свободную белую рубашку и темно-серые брюки, которые ему не подходили. Его черные усы исчезли в трехдневном росте густой черной щетины.
  
   «Мы не вызывали истребителя», - сказал он с сильным акцентом. Его глаза подозрительно изучили мои.
  
   Я пожал плечами. «Все, что я знаю, это то, что ты в моем списке на утро. Может, кто-то ошибся».
  
   Вытащив из нагрудного кармана комбинезона листок бумаги, я сделал вид, что смотрю на него. «Вот что здесь написано», - сказал я ему, засовывая бумагу обратно в карман. «Двенадцать часов утра. Пятница, утро».
  
   Я начал отворачиваться. «Если вы, люди, не хотите, чтобы это место было уничтожено, это не моя забота».
  
   Он был в затруднительном положении. Он знал, что отказаться от истребителя тараканов будет странным поведением. Он не хотел привлекать внимание к квартире 12-Н.
  
   «Заходите», - сказал он, наконец решившись. Он широко распахнул дверь. Я вошел.
  
   "Где кухня?" Я спросил.
  
   Он сделал жест.
  
   Я вышел из фойе в гостиную. Двое мужчин сидели, растянувшись в креслах. Один курил сигарету. Он враждебно смотрел на меня сквозь густой дым. Я уловил характерный запах табака Gauloise. Острый, почти едкий аромат напомнил мне кафе Алжира и Марокко. Мужчины в кафе смотрят на незнакомцев с той же подозрительностью и враждебностью, что и он сейчас. Каждый, кто не был другом, был врагом.
  
   Двое мужчин стояли у панорамных окон, закрывавших дальний конец стены гостиной. Шторы были почти полностью задернуты. Один из мужчин стоял перед узкой щелью, глядя вниз на улицу двенадцатью этажами ниже в мощный бинокль ВМФ. Другой мужчина повернулся и уставился на меня, когда я шел на кухню.
  
   В комнате было ощущение напряжения. Как будто все четверо были настроены до предела. Как будто они просто ждали чего-то, что подтолкнет их к насилию. Как будто они хотели избавиться от разочарования путем убийства. В этой комнате витала смерть.
  
   На кухне трое мужчин сидели за столом над остатками завтрака. Грязная посуда была сложена одна на другую. Когда я вошел в комнату, они посмотрели на меня, и в их глазах было такое же подозрение и та же враждебность, что и у других.
  
   Мужчина, открывший мне дверь, шел мне по пятам.
  
   «Это истребитель тараканов», - сказал он почти извиняющимся тоном.
  
   Один из мужчин за столом зарычал по-арабски. «Ты глуп, Машир. Он мог быть любым. Ты слишком рискуешь».
  
   Один из мужчин вошел из гостиной. Он подошел ко мне, не останавливаясь, пока не оказался в футе от меня. Я уловил резкий запах тела. Он не только не брился, но и не мылся несколько дней. Не улыбаясь, он уставился мне в лицо и зарычал по-арабски: «Твоя мать - навозная блудница диких ослов! Твой отец был больным шакалом! А ты сам - зловонный содомит и педераст!»
  
   Я не позволил себе дать ему понять, что знаю арабский. Я улыбнулся ему.
  
   «Ты должен говорить со мной по-английски, Чарли, - сказал я. «В чем дело? В других комнатах тоже есть тараканы?»
  
   Он выпустил еще один поток мерзких арабских оскорблений, все еще сердито глядя мне в глаза. Если бы он сказал эти слова любому, кто знал арабский, они бы попытались убить его прямо сейчас. Я просто пожал плечами и повернулся к человеку, который меня впустил.
  
   "Что он говорит?" Я спросил. «Я не могу выполнять свою работу, если не знаю, в чем состоит жалоба».
  
   «Он не говорит по-арабски, Сулиман, - сказал Машир. «Если бы он это понимал, он бы попытался перерезать тебе горло».
  
   Сулиман пожал плечами. «Это не имеет значения. Тебе не следовало впускать его».
  
   Они говорили по-арабски. Двое за столом следили за каждым словом. Я стоял и смотрел на одного, потом на другого, как будто был совершенно сбит с толку.
  
   «Я не мог отказать ему, - возразил Машир. «Это вызвало бы комментарии».
  
   «Мы не можем позволить ему уйти», - сказал Сулиман.
  
   «Конечно, нет, - согласился Машир. «Видеть так много иностранцев в одной квартире, безусловно, заставит его заговорить».
  
   Заговорил один из мужчин за столом.
  
   «Убей его», - сказал он. "Вытащи его из комнаты и убей.
  
   «Позже», - сказал Машир. «Когда мы убьем нашего пленника».
  
   Слова ударили меня, как удар молотка: когда мы убиваем нашего пленника! Они не собирались отпускать президента! Они уже приняли решение, что ответом нашего правительства будет отказ выполнить их требования. Они ждали только двенадцати часов, прежде чем убить его!
  
   Они говорили свободно, полностью убежденные, что я не понимаю ни слова из их слов. Я повернулся спиной ко всем четверым и присел на корточки, словно хотел заглянуть под раковину. Я открыл дверь шкафа. Я быстро натянул миниатюрный противогаз на ноздри, прижав резиновые края к носу и верхней губе. Клей плотно прилип к моей коже, образуя герметичное уплотнение.
  
   Не удосужившись подняться, я повернул сопло распылителя так, чтобы оно было обращено в их общем направлении, и нажал на спусковой рычаг.
  
   Раздалось слабое шипение, звук, который я едва слышал. А затем, почти мгновенно, когда сжатый газ хлынул в комнату, краем глаза я увидел, как двое мужчин за столом резко упали вперед, их головы сильно ударились о тарелки с завтраком перед ними.
  
   Машир и Сулиман через секунду упали на пол, обмякшие, как марионетки, с которых небрежно уронили веревки.
  
   Я встал.
  
   Из другой комнаты кто-то крикнул: «Что случилось? Что это за шум? Сулиман? Машир?»
  
   "Приходите быстрей!" - крикнул я по-арабски.
  
   Я услышал приближающиеся шаги.
  
   Я встретил его у двери с брызгами газа в лицо. Он был одним из тех, кто был у окна. Тот, кто смотрел на меня. Газ ударил его полностью. Он закатил глаза, пошатнулся и упал ничком. Его ноги торчали в другую комнату.
  
   Кто-то издал предупреждающий крик. Я услышал, как с грохотом распахнулась дверь спальни, и по коридору послышались шаги, приглушенные ковром.
  
   "Осторожно!" Голос прокричал предупреждение по-арабски. "У него есть какое-то оружие!"
  
   По коридору послышались новые шаги. В гостиной продолжался возбужденный лепет неразборчивой тирады и крика. Мне хотелось увидеть, что происходит. Я все еще не знал, сколько террористов Аль-Асада осталось.
  
   Один голос истерически возвысился над остальными. «Не оставляйте пленника одного! Если он пойдет за ним, убейте человека! Вы понимаете? Убейте пленника!»
  
   Это было! Я не мог больше ждать. Когда баллончик стучал по моему бедру, тонкая трубка длинной форсунки протянулась впереди меня, и, удерживая пальцем спусковой рычаг, чтобы распылять газы впереди меня, я выбежал в гостиную.
  
   Один из них успел выстрелить в меня. Он промахнулся. Я развернулся как раз вовремя, чтобы поймать человека, который прыгнул на меня с ножом в руке. Газ попал в него на полпути. Он приземлился смятой, бессознательной кучей у моих ног.
  
   Я бы хотел заблокировать спусковой крючок и выкатить бак на середину комнаты, но на механизме не было фиксатора. Пришлось удерживать рукой.
  
   Присев на полу за креслом, я ждал. Мысленно я посчитал. Четверо на кухне, осталось трое. Двое из трех упали. Где был последний мужчина - тот, кто стрелял в меня?
  
   А сколько их было в спальне с пленником?
  
   Время было на исходе. Мне пришлось добраться до охранников в спальне, пока они были в замешательстве, прежде чем они смогли собраться с силами.
  
   Я рискнул. Поднявшись на ноги с распылителем в одной руке, готовый выпустить еще один поток, я ступил на середину пола в гостиной.
  
   Ничего не произошло.
  
   Я огляделась, считая тела. Один лежал у входа в кухню. Второй мужчина все еще свернулся клубочком на полу, где он приземлился, когда он пытался напасть на меня своим ножом. Третий мужчина - где он был?
  
   Я наконец увидел его. В дальнем конце комнаты, почти скрытое занавесками окон в пол, его тело неподвижно лежало на автомате Калишникова. У него было только время, чтобы выстрелить в меня, прежде чем газ попал в него.
  
   Я прикончил их всех.
  
   Или я?
  
   Я осторожно двинулся в сторону коридора, ведущего в спальни. В гостиной все еще может быть один, которого я не вижу. Или один из них может спрятаться. У меня не было времени их проверить.
  
   Я повернулся и побежал по коридору. Я быстро проверил две спальни, в которых, как я знал, не держали заключенного. Я хотел знать, был ли там кто-нибудь из террористов.
  
   Оба они были пусты. Так были соединительные ванны.
  
   Я проверил гостевой санузел. Пусто.
  
  Теперь я вернулся к двери комнаты, в которой держали президента.
  
   Я не решился повернуть ручку. Я вспомнил, какой приказ охранникам был: «Если он пойдет за ним, убейте человека!»
  
   Я тихонько опустился на пол на колени, пытаясь увидеть, достаточно ли места между нижней частью двери и подоконником, чтобы я мог вставить кончик насадки. Если бы я мог это сделать, я мог бы обрызгать комнату газом и нокаутировать охранников, прежде чем они узнают, что происходит. Газ не был смертельным. Все, что для этого нужно, - это оставить их без сознания на двадцать четыре-тридцать шесть часов.
  
   Значит, это не повредит и президенту.
  
   Места практически не было. Нижний край двери фактически придавил высокий ворс коврового покрытия от стены до стены. Я опустился на оба колена и прижал голову к полу, пытаясь засунуть четвертьдюймовый наконечник распылителя под дверь.
  
   Медная трубка осторожно царапала нижнюю часть двери. Это был самый слабый из звуков, но я остановился и подождал, мое дыхание стало поверхностным, медленными вдохами из-за накопившегося во мне напряжения. Каждый нерв был на пределе.
  
   Ничего не произошло.
  
   В очередной раз стал проталкивать латунную насадку под дверь, пытаясь попасть в комнату.
  
   А потом внезапно дверь распахнулась и распахнулась одним быстрым движением.
  
   Я едва успел увидеть опускающуюся руку. В руке был пистолет, а над ним парило обезумевшее лицо.
  
   Как будто в сверхмедленном движении, все, что произошло со мной за эту долю секунды, казалось, происходило в вечности. Каждое движение было похоже на длинное плавное балетное движение, исполняемое под водой.
  
   Я попытался подняться на ноги, откинуться назад от удара.
  
   Пистолет и рука, державшая его, плавно выскользнули из поля моего зрения. Моя голова отвернулась от оружия. В поле зрения появилось колено и попало мне под подбородок. Моя голова закружилась вверх и в сторону.
  
   Все еще самым медленным из медленных движений, движение руки, кисти и пистолета вниз снова вернулось мне в поле зрения, становясь все больше и больше, пока не заполнило мой взгляд от горизонта до горизонта. Огромный кулак, пистолет и белые напряженные суставы неумолимо метнулись к моему черепу.
  
   Меня окутала тьма, освещенная точками ярких вспышек малинового и ярко-белого цвета, как электронный стробоскоп, быстро мигающий в пустынной ночи.
  
   На одну миллисекунду я почувствовал, как мои мышцы внезапно и невольно расслабились, а затем я так глубоко погрузился в темноту, что больше не знал.
  
   * * *
  
   Пятница. 10:42 Квартира 12-Н. Верхний Ист-Сайд.
  
  
  
   Лицо, вырисовывающееся передо мной, было темным, с сильной щетиной и двухдневной бородой. Как будто я смотрел на это на гигантский киноэкран из первого ряда. Я мог видеть каждый волос в огромном размере.
  
   Под крючковатым семитским носом были усы, а лицо было овальным, со слабым скошенным подбородком.
  
   Затем лицо отодвинулось, и я увидел тяжелое грушевидное тело, на котором оно лежало.
  
   Сахриф ас-Саллал! Лидер Аль Асада.
  
   Я никогда не ожидал увидеть его. Не в такой ситуации. Конечно, он должен знать, что он и его люди никогда не смогут сбежать из этого последнего убежища. Или он считал иначе? Если он этого не сделал, если бы он знал, что не сможет сбежать, это могло означать только то, что он ожидал смерти - что он сознательно искал мученичества.
  
   Карие глаза не переставали смотреть на меня. Теперь он сказал: "Ты проснулся?"
  
   Мне не нужно было отвечать.
  
   Я бегал глазами по комнате. Я вернулся в гостиную, лежа на огромном диване со связанными руками и ногами. Миниатюрный противогаз исчез с моего лица. Я почувствовал резкий запах аммиака, который они поджали мне под нос, чтобы вернуть меня в сознание.
  
   Шариф аль-Саллал стоял надо мной. Примерно в десяти футах от меня, держа автомат, нацеленный мне в живот, был террорист. Его белая рубашка была мешковатой посередине. Его черные брюки удерживал завязанный галстук. Они были морщинистыми и слишком длинными для него, провисали над ботинками. Как и другие, ему нужно было побриться. И, как и у других, у него был дикий, беспощадный взгляд.
  
   Саллал говорил серьезно, его голос был высоким для человека с таким же телосложением, как и он сам.
  
   «Мне сказали, что вы Ник Картер. Это правда?»
  
   "Да." Интересно, откуда он взял эту информацию.
  
   Он потер щетину на лице правой рукой. Небритость, но безбородость казалась символом палестинских партизан. Ясир Арафат задал им стиль, как борода Фиделя Кастро была символом
  для латиноамериканских революционеров.
  
   Он обратил на меня серьезные взгляды.
  
   "Вы еврей, Картер?"
  
   Что это за вопрос, черт возьми?
  
   Я покачал головой. "Нет."
  
   Аль Саллал казался озадаченным. "Тогда почему вы боретесь за них?" он спросил. «Почему вы выступаете против судьбы людей, которые борются за свою землю?»
  
   Я был сбит с толку, пока не понял, что он имел в виду палестинских беженцев, а не израильтян.
  
   «Аллах обещал нам нашу Собственную землю», - произнес он нараспев, переключившись на арабский, и в его глазах появился фанатичный блеск. «Я был послан Самим Аллахом, как новый Пророк, чтобы вести мой народ в священном Джихаде против неверных евреев! Мы убьем их! Каждого из них! Никого не пощадят! Не только людей, но и детей, потому что они вырастают мужчинами! Не только дети, но и женщины и девочки, потому что они рожают мужчин! Будет кровопролитие от Тель-Авива до Иерусалима! От Сирии до Синая! Это земля, которая по праву принадлежит нам! Она может быть очищено только кровью проклятых израильтян! »
  
   В уголках рта аль Саллала начала скапливаться слюна, пока он продолжал. Арабский - это язык поэтической «Тысячи и одной ночи». Это язык, призванный разжечь страсти мужчин красотой своих образов. Слова образуют ритмичный напев, который уносит слушателя прочь, так что он управляется своими эмоциями, а не разумом.
  
   Это язык превосходных степеней, преувеличений и преувеличенных метафор. Это драматично и красочно, и ругательство на арабском делает ругательство на любом другом языке скучным и безжизненным.
  
   Арабы восхищаются ораторами. Шариф аль-Саллал был одним из лучших, что я когда-либо слышал - и я слышал их от Рабата до Дамаска. Я легко мог представить, как он кричит окружающему толпу беженцев с безумными глазами на рынке в Бейруте или Аммане, унося их вместе с собой в наводнение одной лишь силой и волнением своих слов.
  
   «Мы разнесем слово Корана в каждую деревню! Мы принесем смерть каждому неверному, который своим присутствием осквернит нашу святую землю Палестины! Страна будет нашей! Аллах обещал это. В двадцать восьмой суре Корана - это те самые слова! "
  
   Он закрыл глаза и произнес: «Аллах, давший вам Коран, вернет вас на вашу родину!»
  
   В своем воображении я слышал голос Тамар, когда она повторяла те же слова еще в Вашингтоне. Это казалось вечностью назад. Но это было только в прошлый вторник вечером.
  
   Шариф аль-Саллал замолчал.
  
   Он смотрел на меня сверху вниз. Я мог прочитать свой смертный приговор в его глазах.
  
   Прежде чем он смог заговорить, я резко вмешалась. "Почему ты вернулся сюда?" - смело спросил я, рискнув тем, что Аль Саллала не было в квартире, когда я вошел.
  
   «Чтобы показать моим последователям меч Аллаха», - просто ответил он.
  
   Я был озадачен. Что это за намек?
  
   "Меч Аллаха?" Я спросил.
  
   В ответ аль Саллал отвернулся. Он зашагал в угол комнаты и поднял какой-то предмет.
  
   "Этот!" - воскликнул он с ликованием, разворачивая ткань, окружавшую предмет.
  
   «Вот! Меч Аллаха!»
  
   Ятаган, который он поднял, вспыхнул в бою, его лезвие сверкало из полированной стали. Рукоять и рукоять были украшены рубинами и изумрудами. По металлу клинка была нанесена тонкая гравировка.
  
   "Меч Аллаха!" - крикнул он снова, его голос повысился до крика.
  
   Этот человек был полным сумасшедшим, пленником собственных разглагольствований и самым надежным из своих последователей!
  
   Саллал посмотрел на меня через комнату. "Он должен пить кровь неверного!"
  
   Я начал понимать, что он задумал для меня, и мне это совсем не понравилось.
  
   Саллал подошел к дивану и посмотрел на меня сверху вниз. Я мог понять, почему его последователи уступали его личности. Этот мужчина излучал харизму подавляемого насилия. Он испустил волны явной враждебности и гнева, которые больше всего привлекли бы людей, разочарованных жизнью в нищете.
  
   В правой руке он сжимал ятаган. Теперь он опустил кулак и направил лезвие мне в горло. Он медленно опустил лезвие, пока острие не коснулось кожи моего горла.
  
   Заставляя себя сохранять спокойствие, я сказал по-арабски: «То, что ты собираешься сделать со мной, осквернит меч Аллаха. Не могли бы вы наложить на него проклятие?»
  
   Я застал его врасплох. Его глаза расширились. Он ослабил давление лезвия на мое горло.
  
   "Что вы имеете в виду?"
  
   «Меч Аллаха носил сам Пророк», - указал я. «Он пил кровь только в бою».
  
   На мгновение Аль Саллах
  
  Я задумался над тем, что я сказал. Затем он трезво кивнул. «Вы правы. Только в бою».
  
   Он отвел лезвие от моего горла. Я тяжело сглотнул. Этот человек был сумасшедшим, но в нем оставалось достаточно разума, чтобы он мог мыслить логически.
  
   «Мы будем бороться», - просто сказал он. «Да. Мы будем сражаться».
  
   Я смеялся над ним.
  
   "Что это будет за бой?" - насмехался я. «Я связан по рукам и ногам, и у меня нет оружия, которым можно было бы защищаться. Ты издеваешься над мечом Аллаха!»
  
   Слова проникли ему в шкуру.
  
   Лезвие ятагана вспыхнуло в воздухе, стремясь опуститься на меня прежде, чем я успел вздохнуть. Острый край лезвия первым прорезал веревки, удерживающие мое запястье, второй разрезал веревки на моих лодыжках. Полностью разорванные наручники упали.
  
   Медленно, растягивая мышцы, я сел.
  
   "На ноги!" - приказал аль Саллал. Я встал.
  
   Охранник через комнату поднял автомат выше, прицеливая дуло в меня. Я был уверен, что он поставил рычаг селектора на автоматический огонь.
  
   «У меня нет оружия», - напомнил я аль-Саллалу.
  
   Сахриф аль Саллал пробормотал проклятие. Приставив острие сабли к моему горлу, он выкрикнул приказ стражнику.
  
   «Клянусь бородой Пророка, достань ему клинок!»
  
   Охранник не колебался ни секунды. Малейшая прихоть Шарифа аль Саллала была его приказом. Он выбежал из комнаты. Через мгновение он вернулся со вторым ятаганом.
  
   Это было простое лезвие, но когда он протянул его мне, я заметил, что лезвие было недавно заточено до бритвенной остроты. Я поднял его в руке. У него был приличный баланс. Я посмотрел на лезвие, а затем на аль-Саллала, вопросительно приподняв бровь.
  
   Он кивнул. «Да. Мы собирались использовать его, чтобы убить вашего президента. До сегодняшнего утра, когда курьер из моей штаб-квартиры в Дамаске принес мне это». Он держал в руке украшенный драгоценными камнями ятаган.
  
   Снова в его глазах вспыхнуло нарастающее безумие, когда он уставился на обнаженную сталь в руке.
  
   Он отошел от меня.
  
   «Теперь, - сказал он, - теперь меч Аллаха будет пить кровь неверного в битве».
  
   Без предупреждения он замахнулся на меня.
  
   Он чуть не застал меня врасплох. В последнюю секунду я отскочил, едва избежав удара.
  
   Мои мышцы были жесткими из-за того, что были связаны. Кровообращение в моих руках и ногах было вялым. От прошлой ночи у меня все болело. У меня болела рана на спине. Я чувствовал, как рвутся швы, когда я резко отскакивал от Аль Саллала.
  
   Он дважды замахнулся на меня, сначала лезвие коснулось моего живота, а затем, в конце короткого взмаха, быстро повернул лезвие и нанес удар сзади в лицо.
  
   Ятаган имеет длинный и глубокий изгиб с выпуклым краем, заостренным до микроскопической толщины. Хорошее лезвие из дамасской стали можно заточить настолько остро, что им можно будет бриться так же плотно, как бритвой для парикмахера.
  
   Дуэль на ятагане не похожа на фехтование на рапире или эпее. Это больше похоже на саблю, хотя с ятаганом это рубящий удар, который наносит урон. Вы тоже можете использовать точку. Оба смертельны.
  
   Клинок Шарифа аль Саллала был изготовлен из лучшей дамасской стали. Лезвие, которое у меня было, по сравнению с ним было некачественным.
  
   Он снова замахнулся на меня. - я отчаянно парировал. Сталь звенела звенящими ударами, когда лезвия раз за разом врезались друг в друга.
  
   Саллал шаг за шагом водил меня по комнате. Когда я отступал, мне приходилось следить за мебелью. Одна ошибка, поскользнуться или неровность, которая вывела меня из равновесия, могла означать для меня мгновенную смерть. Саллал был великолепен с ятаганом.
  
   Он знал, насколько он хорош. Я видел безумный блеск в его глазах, когда он нападал снова и снова. С растущим болезненным чувством я понял, что он играет со мной, играет в игру для своего злого развлечения, все время зная, что он может увести меня в любое время, когда захочет!
  
   Я отступил больше. Краем глаза я видел охранника. Он находился в углу комнаты, где он должен был быть в стороне. Его винтовка все еще была нацелена на меня.
  
   Я насмешливо обратил на него внимание аль-Саллала.
  
   «Тебе нужен мужчина, который выстрелит мне в спину, чтобы ты мог победить меня?» - насмешливо спросил я. «А если я тебя поранию - он убьет меня? Что это за храбрость?»
  
   Лицо Шарифа исказилось от гнева.
  
   "Мне не нужна помощь!" - крикнул он мне.
  
   «Вы оскорбляете меч Аллаха!» Я усмехнулся над ним, у меня перехватило дыхание. «Его держит трус».
  
   Шариф снова проклял меня.
  
   «Достаточно ли у вас смелости сказать ему, чтобы он положил винтовку?» - потребовал я. "Или же все слова лживы?
  
  Покажи мне, Саллал! Разговоры для женщин, а не для мужчин! "
  
   Аль Саллал, не поворачивая головы, закричал на охранника. «Положи винтовку! Мне не нужно, чтобы ты меня защищала!»
  
   Неуверенно охранник медленно опустил пистолет.
  
   «Он все еще держит его», - резко указал я аль Саллалу. «Даже твой собственный человек не верит, что ты достаточно храбр, чтобы сражаться со мной без его защиты!»
  
   Голос Шарифа поднялся до неистовства.
  
   "Я кастрирую тебя!" - крикнул он охраннику. "Убери винтовку!"
  
   Охранник щелкнул рычагом «предохранитель» и наклонился вперед, чтобы поставить винтовку на пол. В тот момент, когда его туловище было под углом к ​​полу, с вытянутой головой, я прыгнул мимо Аль Саллала, изо всех сил размахивая ятаганом.
  
   Лезвие сверкнуло вниз со всей силой, которую я смог собрать в спине и руке. Острый край упирался в шею охранника, точно нож мясника, рубящий реберный сустав, разрезавший между двумя позвонками, перерезавший спинной мозг, шейные сухожилия и трахею одним ударом!
  
   Его голова упала с его тела, как спелая дыня, упавшая с лозы. Кровь хлынула из перерезанных артерий и вен, разбрызгивая ярко-красные подагры при падении.
  
   Я развернулся, чтобы встретить яростную атаку Шарифа. Он издал яростный крик и прыгнул на меня, его ятаган превратился в вихрь яркой опасной стали, сверкнувшей вокруг моей головы. Я парировал удар за ударом, пока моя правая рука не казалась онемевшей и почти бесполезной.
  
   На полу, слепо глядя на нас, отрубленная голова стражника лежала в нескольких футах от его тела - гротескный, ужасный зритель нашей битвы.
  
   Кровь текла по моей спине там, где разошлись швы на ножевой ране Хатиба. Мышцы плеча и руки, уже измученные усилиями последних двадцати четырех часов, отказывались работать дольше.
  
   Аль Саллал злобно ранил меня по ногам. Я отскочил в сторону и снова прыгнул назад, только чтобы броситься на пол, потому что его удар сзади чуть не отрубил мне голову! Раз за разом мои парирования оказывались слишком поздными. Наши клинки звенело сталкивались друг с другом снова и снова, и каждый раз аль Саллал отгонял меня назад.
  
   В то время как он боролся, с его губ хлынуло ровное пение на арабском. Шариф аль-Саллал потерялся в каком-то собственном внутреннем мире, ища безумного удовольствия убить неверного врага, предлагая свою собственную смерть, если он будет побежден. Смерть в бою отправляет мусульманского воина прямо в рай.
  
   Я отчаянно уклонился от его рубящей, рубящей атаки, используя кресло в качестве защиты. Я отпрыгнул от него, когда аль Саллал взмахнул ятаганом как неистовым стальным цепом.
  
   К настоящему времени я почти не мог видеть. Моя голова болела от удара прикладом пистолета, который меня нокаутировал. Мои глаза видели Саллала только сквозь дымку двойных образов, вспышек яркости и крошечных затемнений, сначала в одном глазу, а затем в другом.
  
   Я не знал, сколько еще смогу защищаться. Саллал намного лучше играл с ятаганом, чем я. Как будто он родился с проклятым оружием в руке и провел всю жизнь, совершенствуя ритм атаки и контратаки.
  
   Когда он поднял свой ятаган для следующей серии атак, я нырнул в труп мертвого палестинца, безголового раскинувшегося в десяти футах от нас. Рядом была автоматическая винтовка, которую он нес. Это было единственное оружие в поле зрения.
  
   Саллал увидел мое намерение и отреагировал почти так же быстро, как и я. Он прыгнул за мной, его сабля раскачивалась, когда он выкрикивал имя Аллаха. Он прокричал это вслух так же, как великие полчища Мухаммеда, пройдя через бесплодные пустыни Сахары! Как они это сделали, когда взяли Каир и Александрию! Как они это сделали, когда завоевали почти всю Испанию!
  
   «Аллах, иль Аллах! Аллах, иль Аллах!»
  
   Лезвие Шарифа промахнулось мимо меня всего на долю дюйма, когда я ударился об пол рядом с телом террориста. Инстинктивно мой взгляд остановил фотографию его ноги, слегка потерявшей равновесие. В мгновенной мышечной реакции моя правая нога вылетела наружу, схватив его за лодыжку и выбив ноги из-под него.
  
   Шариф рухнул на пол.
  
   Ятаган, все еще держа в руке, я повернулся к нему, отчаянно рванувшись, чтобы ударить его куда угодно. Перед моим взором была красноватая пленка. Слепо я сделал выпад изо всех сил. Я почувствовал удар клинка, и внезапно конец моего меча сильно ударился.
  
   Падая, я отпускаю лезвие, слепо хватаясь за автомат, нахожу его, откатываясь с винтовкой в ​​руках, большим пальцем добираясь до рычага, переводя его на «автоматический» огонь, а затем - на коленях Я ждал, когда винтовка была направлена ​​в сторону Саллала.
  
   В комнате не было ни звука
  
  за исключением глубоких, хрипящих вдохов моих собственных измученных легких и пульсирующего пульса, отчаянно бьющегося в моей голове.
  
   Я все ждал, когда он сдвинется, чтобы издать звук. Там ничего не было.
  
   Медленно красная дымка рассеялась с моих глаз.
  
   Шариф аль Саллал лежал на полу, широко раскинув руки, в правом кулаке все еще сжимал меч Аллаха.
  
   Но ятаган, который он мне дал, теперь был в нем. По чистой случайности, его острие вошло прямо в его рот широко раскрытый в дервишском заклинании смерти в тот самый момент, когда я ударил!
  
   Лезвие прошло через его шею, перерезав спинной мозг и мгновенно убив его. Он лежал неподвижно, его голова была повернута набок, меч высовывался из его рта, его губы обхватывали сталь в непристойном поцелуе смерти.
  
   С автоматом в руках я пошел по коридору в спальню, где лежал президент.
  
   Я подошел к двери и распахнул ее ногой, держа винтовку наготове, мой палец сжал спусковой крючок, готовый выстрелить в любого, кто встанет у меня на пути.
  
   За долю секунды, когда дверь распахнулась настежь, мне в голову пришла мысль, что, возможно, я уже слишком поздно. Я был без сознания бог знает сколько времени. Конечно, достаточно долго, чтобы Саллал убил его.
  
   А потом дверь открылась на всю ширину. Я мог видеть комнату. В нем был только один человек.
  
   Фигура, лежащая на кровати, была связана по рукам и ногам. Его рот был заткнут кляпом. Его голову подпирала подушка. Волосы были серебряными, а глаза голубыми, проницательными и не боялись.
  
   Мы долго смотрели друг на друга. Я положил винтовку и вернулся в гостиную. Устало я наклонился и вырвал меч Аллаха из руки Шарифа аль Саллала.
  
   Когда я перерезал веревки, я был максимально осторожен.
  
   В конце концов, этот человек был президентом, даже если он еще не был приведен к присяге.
  
   * * *
  
   Пятница. 12:00 полдень. Гостиница Амбассадор. Парк-авеню.
  
  
  
   Магистрат занимал скамью в одной из самых скромных судебных систем Нью-Йорка. Ему было не по себе, когда он читал предписанные слова присяги. Мировые судьи обычно никогда не получают возможности привести к присяге президента Соединенных Штатов.
  
   С другой стороны, голос человека, произносившего после него клятву, был сильным и чистым.
  
   «… Защищать и защищать Конституцию этих Соединенных Штатов Америки. Так помоги мне Бог!»
  
   Мое внимание привлек Хоук. Его голова медленно кивнула в знак полного одобрения. Это было все, что он когда-либо говорил о моих достижениях.
  
   Но этого было достаточно, чтобы я чувствовал себя чертовски хорошо!
  
  
  
   Глава тринадцатая
  
  
   «Мы никогда не узнаем, кто им помог», - сказал мне Хоук. Мы вернулись в офис AX в Дюпон-Серкл в Вашингтоне. "Вы знаете это, не так ли?"
  
   «Я знаю это, сэр», - ответил я. «Хотя это чертовски досадно».
  
   Хоук накормил одну из своих дешевых сигар. Сильный аромат наполнил офис. Он проигнорировал мой сморщенный нос. Он задул спичку и выпустил на меня облако дыма.
  
   «Только в рассказах все свободные концы аккуратно перевязаны», - сказал он. «Никогда в реальной жизни».
  
   «Да, сэр», - сказал я и стал ждать.
  
   Хоук вопросительно посмотрел на меня.
  
   «Я полагаю, вы ждете, чтобы узнать, сколько времени я дам вам, чтобы отдохнуть?» он спросил.
  
   «Это идея, сэр», - сказал я. «Я надеялся, по крайней мере, месяц».
  
   "Вы согласитесь на три недели?"
  
   Я сделал вид, что думаю об этом. Три недели были самым большим, чего я от него ожидал. Но тогда вы всегда просите большего, чем ожидаете получить.
  
   «Три недели будет хорошо».
  
   Хоук поднялся на ноги.
  
   «Я взял на себя смелость отправить билеты на самолет в ваш номер в отеле», - сказал Хоук, проводя меня до двери.
  
   Я остановился.
  
   "Ты хочешь сказать мне, куда ты меня отправляешь?" Я спросил.
  
   «Вы узнаете, когда вернетесь в отель, - загадочно сказал Хоук.
  
   На столе в гостиной стояла бутылка шампанского Dom Perignon со льдом. Единственная лампа обеспечивала освещение.
  
   Тамар вышла из спальни, когда я закрыл за собой дверь фойе. На ней был длинный черный тонкий пенькуар. Ее волосы плавно спадали по обеим сторонам лица. Когда она встала перед лампой, чтобы подойти ко мне, ее тело было очерчено так, чтобы я мог видеть, что под пенькуаром на ней ничего нет.
  
   Она подошла ко мне, обняв меня за шею.
  
   Я склонил голову и посмотрел на нее.
  
  «Ястреб сказал…» - начал я. Она приложила палец к моим губам.
  
   «У меня есть билеты, дорогой», - сказала она. «У меня также есть трехнедельный отпуск - подарок нам от нашего посла».
  
   Она нежно поцеловала меня.
  
   Когда она убрала губы, я спросил: «Куда мы идем?»
  
   Тамар улыбнулась тайной улыбкой, озорно подходившей к ее глазам.
  
   «Нет, пока мы не будем готовы сесть в самолет», - сказала она, как маленькая девочка с секретом. «До тех пор ты никогда не узнаешь».
  
   Она откинулась назад, все еще обнимая меня за шею, пристально и вызывающе глядя мне в глаза. Кончик ее языка высунулся и влажно намочил губы.
  
   Ее голос упал до хриплого шепота, когда она сказала: «А пока, поскольку самолет вылетает только завтра, не могли бы вы отвезти меня до спальни прямо сейчас?»
  
   ============================ ============================ ============================
  
  Ник Картер
   Доктор Смерть
  
   Посвящается людям секретных служб Соединенных Штатов Америки
  
  
  
   Первая глава
  
   Такси резко остановилось у въезда на улицу Малуш. Водитель повернул ко мне бритую голову и моргнул налитыми кровью глазами. Он слишком много курил кифа.
  
   «Плохая улица», - угрюмо прорычал он. «Я не войду. Ты хочешь войти, ты идешь».
  
   Я усмехнулся. Даже закаленные арабские жители Танжера избегали улицы Малуш, узкой извилистой, плохо освещенной и дурно пахнущей аллеи посреди Медины, танжерской версии Касбы. Но я видел и хуже. И у меня там были дела. Я заплатил водителю, дал ему чаевые в пять дирхамов и вышел. Он резко включил передачу и был в сотне ярдов от меня, прежде чем я успел закурить.
  
   «Вы американец? Хотите хорошо провести время?»
  
   Дети появились из ниоткуда и следовали за мной, пока я шел. Им было не больше восьми или девяти лет, они были одеты в грязные оборванные джеллабы и выглядели как все остальные тощие дети, которые появляются из ниоткуда в Танжере, Касабланке, Дамаске и десятке других арабских городов.
  
   «Что тебе нравится? Тебе нравятся мальчики? Девочки? Две девочки одновременно? Тебе нравится смотреть шоу? Девушка и осел? Тебе нравятся очень маленькие мальчики. Что тебе нравится?»
  
   «Что мне нравится, - сказал я твердо, - это оставить в покое. А теперь проваливайте ».
  
   «Хочешь киф? Хочешь гашиш? Что ты хочешь?» - настойчиво кричали они. Они все еще висели у меня по пятам, когда я остановился перед дверью из плит без опознавательных знаков и постучал четыре раза. Панель в двери открылась, из нее выглянуло усатое лицо, и дети бросились прочь.
  
   "Старый?" сказал лицо без выражения.
  
   «Картер», - кратко сказал я. «Ник Картер. Я ожидаю».
  
   Панель мгновенно отодвинулась, раздался щелчок замков, и дверь открылась. Я вошел в большую комнату с низким потолком, которая сначала показалась даже темнее, чем улица. Резкий запах горящего гашиша ударил мне в ноздри. Резкие вопли арабской музыки пронзили мои уши. По сторонам комнаты, скрестив ноги на коврах или откинувшись на подушки, стояло несколько десятков темных фигур. Одни потягивали мятный чай, другие курили гашиш из кальяна. Их внимание было приковано к центру комнаты, и я мог понять почему. На танцполе в центре, освещенном тусклым пурпурным светом прожекторов, танцевала девушка. На ней был только короткий бюстгальтер, полупрозрачные шаровары и вуаль. У нее было пышное тело, полная грудь и гладкие бедра. Ее движения были медленными, шелковистыми и эротичными. От нее пахло чистым сексом.
  
   "Вы будете сидеть, месье?" - спросил усатый. Его голос по-прежнему был невыразительным, а глаза, казалось, не двигались, когда он говорил. Я неохотно отвел взгляд от девушки и указал на место у стены, напротив двери. Стандартная рабочая процедура.
  
   «Вот, - сказал я. «И принеси мне мятного чая. Кипящего».
  
   Он растворился в полумраке. Я сел на подушку у стены, подождал, пока мои глаза полностью приспособятся к темноте, и внимательно осмотрел место. Я решил, что человек, которого я должен был встретить, выбрал неплохо. В комнате было достаточно темно, а музыка достаточно громкая, чтобы мы могли уединиться. Если бы я знал этого человека так хорошо, как я думал, он нам бы понадобился. А еще нам может понадобиться один из нескольких выходов, которые я сразу заметил. Я знал, что есть и другие, и мог даже предположить, где именно. Ни один клуб Танжера не просуществует долго без нескольких незаметных выходов на случай визита полиции или даже менее желательных посетителей.
  
   Что касается развлечений - ну, на этот счет у меня тоже не было претензий. Я прислонился к грубой глиняной стене и смотрел на девушку. Ее волосы были черными как смоль и доходили до талии. Медленно, медленно она раскачивалась в темном свете, под настойчивый, бьющий в животе уд. Ее голова откинулась назад, затем вперед, как будто она не могла контролировать, что ее тело хотело, в чем нуждалось, что делать. Угольно-черные волосы коснулись одной груди, затем другой. Они покрыли, а затем открыли мышцы живота, влажно блестящие от пота. Они танцевали вдоль ее спелых бедер, как руки мужчины, медленно погружающие ее в эротическую лихорадку. Ее руки поднялись, проталкивая вперед великолепные груди, как будто она предлагала их, предлагая их всей мужской комнате.
  
   «Ник. Ник Картер».
  
   Я взглянул вверх. Сначала я не узнал темнокожую фигуру в джинсах, которая стояла надо мной. Затем я увидел глубоко посаженные глаза и острый, как бритва, край челюсти. Вместе они были безошибочными. Реми Сен-Пьер, один из пяти высокопоставленных сотрудников бюро Deuxieme, французского эквивалента нашего ЦРУ. И друг. На мгновение наши глаза встретились, затем мы оба улыбнулись. Он сел на подушку рядом
  
  
  
  
   «У меня только один вопрос», - сказал я низким голосом. «Кто твой портной? Скажи мне, чтобы я мог его избежать».
  
   Еще одна вспышка улыбки промелькнула на напряженном лице.
  
   «Всегда остроумие, mon ami, - ответил он так же тихо. - Столько лет с тех пор, как я видел тебя в последний раз, но ты сразу же понимаешь остроту, когда мы наконец встретимся снова».
  
   Это правда. Это было давно. Фактически, я не видел Реми с тех пор, как Дэвид Хок, мой босс и начальник отдела операций AX, поручил мне помогать бюро Deuxieme предотвратить убийство президента де Голля. Я не плохо справился с этим, если я так говорю. Два потенциальных убийцы были уничтожены, президент де Голль умер естественной и мирной смертью в своей собственной постели несколько лет спустя, и мы с Реми расстались во взаимном уважении.
  
   "Как еще я могу развлечься, Реми?" - сказал я, вытаскивая сигареты и предлагая ему одну.
  
   Сильная челюсть мрачно сжалась.
  
   «Я думаю, mon ami, что у меня есть кое-что, чтобы развлечь даже тебя, самого эффективного и смертоносного шпиона, которого я когда-либо знал. К сожалению, меня это совсем не забавляет».
  
   Он взял сигарету, взглянул на ее золотой кончик, прежде чем положить ее в рот, и слегка покачал головой.
  
   «Все еще сигареты с монограммой, сделанные на заказ, я вижу. Ваше единственное настоящее удовольствие».
  
   Я зажег его сигарету, затем свою, бросив взгляд на танцовщицу.
  
   "О, я наткнулся на еще несколько человек. Конечно, строго при исполнении служебных обязанностей. Но вы не отправили этот срочный вызов высшего приоритета через Хоука - и, я могу добавить, прервать приятный небольшой отпуск - чтобы поговорить о моих сигаретах, mon ami. Я подозреваю, что вы даже не пригласили меня сюда, чтобы посмотреть, как эта девушка пытается заниматься любовью со всеми мужчинами в комнате одновременно. Не то чтобы я возражал ".
  
   Француз кивнул.
  
   «Сожалею, что повод для нашей встречи не более приятный, но…»
  
   Подошел официант с двумя дымящимися стаканами мятного чая, и Реми прикрыл лицо капюшоном своей джеллабы. Его черты почти исчезли в тени. На танцполе немного увеличился темп жесткой музыки. Движения девушки становились тяжелее, настойчивее. Я подождал, пока официант дематериализуется, как это делают марокканские официанты, затем тихо заговорил.
  
   «Хорошо, Реми», - сказал я. "Давайте это".
  
   Реми затянулся сигаретой.
  
   «Как вы видите, - медленно начал он, - я покрасил свою кожу и ношу марокканскую одежду. Это не глупый маскарад, который может показаться. Даже в этом месте, которое я считаю безопасным, наши враги могут быть вокруг нас. . И мы не знаем, мы не уверены, кто они. Это самый пугающий аспект этой ситуации. Мы не знаем, кто они, и мы не знаем их мотивов. Мы можем только догадываться ».
  
   Он сделал паузу. Я вытащил из пиджака серебряную фляжку и незаметно налил немного барбадосского рома крепости 151 в оба наших стакана. Мусульмане не пьют - или не должны - и я не думал переходить в их веру. Реми с благодарностью кивнул, сделал глоток чая и продолжил.
  
   «Я перейду непосредственно к делу», - сказал он. «Кто-то исчез. Кто-то, представляющий жизненно важный интерес для безопасности не только Франции, но и всей Европы, Великобритании и США. Короче говоря, кто-то, представляющий интерес для западного мира».
  
   "Ученый." Это было заявление, а не вопрос. Неожиданное исчезновение одного ученого вызвало больше паники, чем дезертирство десятка бюрократов, в какой бы стране это не было.
  
   Реми кивнул.
  
   "Вы когда-нибудь слышали о Фернане Дюроше?"
  
   Я задумчиво затянулся сигаретой и мысленно просмотрел био-файлы AX о французских научных лидерах. В пятнадцати футах от меня танцовщица изо всех сил старалась меня отвлечь. Музыка неуклонно набирала обороты. Я чувствовал зуд в животе. Девушка дрожала, мышцы живота сокращались в такт музыке, бедра пульсировали.
  
   "Доктор Фернан Дюрош, доктор философии член Почетного легиона. Родился в Эльзасе в 1914 году. Первым в классе окончил Политехническую школу в Париже, 1934 год. Исследования в области подводных силовых установок для французского военно-морского флота до немецкого вторжения. Французы под руководством де Голля до освобождения. Послевоенная работа: основные достижения в области компьютеризации для разработки атомных подводных лодок во французском флоте. С 1969 года - директор RENARD, секретный проект французского флота. Во время войны был известен под кодовым названием «Доктор Смерть» за опыт работы со взрывчатыми веществами Имя до сих пор используется как шутка ввиду кроткого характера Дюроша ».
  
   Реми снова кивнул. Теперь его глаза тоже были прикованы к девушке. Ее дрожащие груди влажно блестели в дымном свете. Ее глаза были прикрыты, когда она танцевала.
  
   "Вы сделали свое
  
  
  
  домашнее задание. AX хорошо собирает информацию. Возможно, слишком хорошо для меня, как директора по безопасности RENARD. Тем не менее, это человек, о котором мы говорим ".
  
   «И ключевое слово в его досье, конечно же,« ядерный », - сказал я.
  
   «Возможно».
  
   Я приподнял бровь.
  
   "Возможно?"
  
   «Есть и другие ключевые слова. Например,« компьютеризация »и« подводные двигательные установки. Какое из них правильное, мы не знаем ».
  
   "Может быть, все они?" Я спросил.
  
   «Снова, возможно». Реми слегка пошевелился. Я тоже. В комнату вторгалось легкое беспокойство, нарастающее и почти ощутимое напряжение. Это было чистое сексуальное напряжение, исходящее от девушки в центре. Ее вуаль теперь была спущена. Только тонкая прозрачная ткань шароваров и бюстгальтера закрывала пышную грудь с сочными сосками и сочными бедрами. Через этот материал каждый мужчина в комнате мог видеть черный треугольник ее пола. Она гипнотически двигала им, жестикулируя руками, приглашая, умоляя о внимании.
  
   Реми прочистил горло и сделал еще один глоток чая с ромом.
  
   «Позвольте мне начать с самого начала, - сказал он. «Примерно три месяца назад доктор Дюрош покинул штаб-квартиру RENARD в Кассисе уйдя в свой ежегодный трехнедельный отпуск. По словам его коллег, он был в приподнятом настроении. Проект быстро приближался к успешному завершению и, фактически, Осталось уточнить лишь некоторые детали. Дюрош направлялся на озеро Люцерн в Швейцарии, где он намеревался провести отпуск на лодке со старым другом, жившим в Политехническом университете. Он собрал свои чемоданы и утром Двадцатого ноября поцеловал дочь на прощание в… »
  
   "Его дочь?"
  
   «Дюрош вдовец. Его двадцатитрехлетняя дочь Мишель живет с ним и работает библиотекарем в RENARD. Но я вернусь к ней позже. Как я уже сказал, Дюрош поцеловал свою дочь на прощание в аэропорту Марселя. , сел на самолет в Милан, который летит в Люцерн. К сожалению… "
  
   «Он так и не появился», - закончил я за него.
  
   Реми кивнул. Он слегка повернулся, чтобы танцовщица не попал в поле его зрения. Я мог понять почему. Она не способствовала концентрации. Она покинула центр зала и теперь извивалась среди зрителей, сладострастно касаясь грудью и бедрами одного нетерпеливого мужчины, затем другого.
  
   «Он сел в самолет, - продолжил Реми. «Мы знаем это. Его дочь видела это. Но он не проходил таможню и иммиграционный контроль в Люцерне. На самом деле, он не числится на борту самолета из Милана в Люцерн».
  
   «Итак, похищение, если это похищение, имело место в Милане. Или на борту самолета из Марселя», - задумчиво сказал я.
  
   «Казалось бы, так», - сказал Реми. В любом случае его дочь получила от него письмо через два дня. И мадемуазель Дюрош, и наши лучшие эксперты по почерку согласны с тем, что оно действительно было написано самим Дюрошом. внезапная потребность в одиночестве, и он принял спонтанное решение изолироваться где-нибудь, чтобы «все обдумать».
  
   "Штемпель?" - спросила я, заставляя себя не смотреть на танцовщицу. Она приближалась. Теперь из ее горла вырывались низкие стоны; ее движения торса становились безумными.
  
   «Штемпель на письме был Рим. Но это, конечно, ничего не значит».
  
   «Меньше, чем ничего. Тот, кто его похитил, мог заставить его написать письмо, а затем отправить его по почте откуда угодно». Я допил ром и чай одним легким глотком. «Если, то есть, его похитили».
  
   «Совершенно верно. Конечно, несмотря на его блестящий опыт патриотизма, мы должны признать возможность дезертирства Дюроша. Если мы примем слова и тон его писем за чистую монету, это наиболее вероятно».
  
   "Было больше одной буквы?"
  
   «Через три недели после его исчезновения Мишель Дюрош получила еще одно письмо. В нем, опять же написанным от руки, Дюроше заявил, что его все больше беспокоит характер работы, выполняемой им в RENARD, и он решил провести еще шесть месяцев в одиночестве, чтобы «подумать», хочет ли он ее продолжить. Только тогда его дочь по-настоящему встревожилась - он не указал в письме, где он находится, и не указал, когда он снова будет с ней общаться - и решила, что это ее долг как сотрудника RENARD, а также его дочери, связаться с властями. Меня сразу же привлекли к делу, но с тех пор наши расследования практически ничего ценного не обнаружили ».
  
   "Русские? Китайцы?" Девушка была нам близка. Я чувствовал запах духов и мускус ее сияющего тела. Я видел капли пота между ее пышной грудью. Мужчины тянулись, чтобы коснуться ее, схватиться за нее.
  
  
  
  
   «Все наши агенты отрицательно относятся к этому», - сказал Реми. «Итак, вы видите, mon ami, мы действительно стоим перед глухой стеной. Мы не знаем, с кем он, независимо от того, находится ли он с ними по собственной воле или нет, и, самое главное, мы не знаем, где он. мы действительно знаем, что с информацией, находящейся в голове Фернана Дюроша, проект RENARD может быть продублирован кем угодно в любой точке мира всего за несколько миллионов долларов ».
  
   "Насколько это смертельно?"
  
   «Смертельно», - мрачно сказал Реми. «Не водородная бомба или бактериологическая война, но смертельная опасность в чужих руках».
  
   Теперь девушка была так близко, что я чувствовал ее горячее дыхание на своем лице. Ее стоны становились гортанными, требовательными, ее таз двигался вперед и назад в неистовстве, руки тянулись вверх, как будто к невидимому любовнику, производившему экстатическую агонию в ее плоти; затем ее бедра раздвинулись, чтобы принять его. Другие мужчины потянулись к ней, их глаза горели голодом. Она ускользала от них, никогда не теряя концентрации на собственных внутренних конвульсиях.
  
   «А дочь? Неужели она думает, что Дюрош действительно ушел сам, чтобы« все обдумать »?»
  
   «Вы сами поговорите с дочерью, - сказал Реми. "Она скрывается, и я приведу вас к ней. Это одна из причин, mon ami, я попросил вас приехать сюда, в Танжер. Другая причина, и причина, по которой я вовлек вас и AX, - это мои подозрения. . Назовите это, как вы говорите, догадкой. Но кто лучше всего мог проникнуть в проект RENARD, узнать, что это такое и как его можно использовать, а затем похитить доктора Дюроша или побудить его уйти? Кто ...
  
   Я наклонился ближе, пытаясь услышать слова Реми. Музыка резко кричала, когда девушка перед нами, открыв рот в беззвучном крике экстаза, начала выгибать тело в сторону последнего спазма. Краем глаза я мог видеть двух мужчин, целенаправленно движущихся через комнату. Вышибалы? Чтобы держать зевак под контролем и не допустить, чтобы сцена превратилась в сцену массового изнасилования? Я смотрел на них осторожно.
  
   «… Снова старые друзья - отчет агента - вулкан…» Мне слышались обрывки разговоров Реми. Наблюдая за тем, как двое мужчин подходят ближе, я протянул руку и взял его за руку. В нескольких дюймах от нее тело девушки задрожало, а затем, наконец, содрогнулось.
  
   «Реми, - сказал я, - следи за…»
  
   Он начал поворачиваться. В этот момент оба мужчины отбросили свои джеллабы.
  
   "Реми!" Я закричал. "Вниз!"
  
   Было слишком поздно. В комнате с низким потолком оглушительный грохот выстрелов автоматов Стен. Тело Реми с грохотом ударилось вперед, как будто его разбили по позвоночнику гигантским молотком. Вдоль его спины появилась линия кровавых дыр, как будто они были там вытатуированы. Его голова взорвалась. Череп раскололся извержением из красной крови, серых мозгов и белых осколков костей. Мое лицо было пропитано его кровью, руки и рубашка забрызганы.
  
   Теперь я ничего не мог сделать для Реми. И у меня не было времени оплакивать его. Через долю секунды после попадания первых пуль я упал и начал катиться. Вильгельмина - мой 9-мм люгер и постоянный спутник - уже была у меня в руке. Лежа на животе, я залез за кирпичный столб и открыл ответный огонь. Моя первая пуля попала в цель. Я видел, как один из двух мужчин уронил пистолет-пулемет и выгнул голову назад, хватаясь за шею и крича. Кровь хлынула из сонной артерии, как из шланга высокого давления. Он упал, все еще цепляясь за себя. Он был мертвецом, смотрящим, как умирает. Но другой мужчина был еще жив. Даже когда моя вторая пуля ранила его лицо, он упал на пол и выдвинул тело своего еще живого друга перед собой. Используя его как щит, он продолжал стрелять. Пули поднимали пыль и осколки глиняного пола в нескольких дюймах от моего лица. Я не тратил время и боеприпасы, пытаясь поразить несколько дюймов черепа стрелка, которые я мог видеть. Я повернул Вильгельмину кверху и взглянул на три тусклые лампочки, которые были единственным источником света в комнате. Я промазал первый раз, выругался, потом разбил лампочки. Комната погрузилась в густую тьму.
  
   «Помогите! Пожалуйста! Помогите мне!»
  
   Из оглушительного хаоса криков, криков и выстрелов рядом со мной раздался женский голос. Я повернул голову. Это была танцовщица. Она была в нескольких футах от меня, отчаянно цепляясь за пол в поисках убежища, которого там не было, ее лицо искажалось от ужаса. В суматохе ее бюстгальтер был сорван, а обнаженная грудь залита яркими брызгами крови. Крови Реми Сен-Пьера. Я протянул руку, грубо схватил ее за длинные густые черные волосы и потащил за столб.
  
   «Не спускайся», - прорычал я. «Не двигайся».
  
   Она "прижалась ко мне. Я чувствовал мягкие изгибы ее тела напротив моей руки с пистолетом. Я держал огонь в течение минуты, сосредоточившись на вспышках оружия стрелка. Теперь он обстреливал всю комнату, прокладывая линию огня, который должен был бы охватить меня - если бы у меня не было укрытия.
  
  
   Комната превратилась в ад, в кошмарную яму смерти, усыпанную трупами, в которой еще живые с криком топтали извивающиеся тела умирающих, скользили в лужах крови, спотыкались о разбитую и изуродованную плоть, падая как пули. зверски ударили их по спине или лицу. В нескольких футах от них один мужчина непрерывно кричал, прижимая руки к животу. Его живот был разорван пулями, а кишки вываливались на пол.
  
   "Пожалуйста!" захныкала девушка рядом со мной. «Пожалуйста! Вытащите нас отсюда!»
  
   «Скоро», - отрезал я. Если и есть возможность поймать этого бандита и взять его живым, я этого хотел. Я уперся рукой в ​​столб, внимательно прицелился и выстрелил. Просто чтобы дать ему знать, что я все еще там. Если бы я мог заставить его отказаться от своей тактики складывания огня в надежде поймать меня наугад и заставить его искать меня в темноте - я мог бы почувствовать Хьюго, мой тонкий, как карандаш, стилет, удобно устроившийся в его замша на руке.
  
   "Слушай!" - внезапно сказала девушка рядом со мной.
  
   Я проигнорировал ее и сделал еще один выстрел. Стрельба приостановилась на мгновение, затем возобновилась. Бандит перезарядил. И он все еще стрелял наугад.
  
   "Слушай!" - снова сказала девушка, более настойчиво, потянув меня за руку.
  
   Я повернул голову. Где-то вдалеке, из-за резкого стука пистолета Стена, я услышал характерный пронзительный крик полицейской машины.
  
   "Полиция!" сказала девушка. "Мы должны уйти сейчас! Мы должны!"
  
   Стрелок, должно быть, тоже слышал звук. Раздался последний выстрел: кирпичи раскололись по столбу и глиняная глина поднялась с пола в неудобной близости от того места, где мы лежали, а затем наступила тишина. Если бы вы могли назвать это скопище криков, стонов и сотрясений тишиной. Я схватил девушку за руку и заставил ее и себя приподняться. Не было никакого смысла торчать в укрытии. Бандит уже давно ушел.
  
   «Задний выход», - бросил я девушке. «Тот, который ни на какую улицу не выходит. Быстро!»
  
   «Вон там», - сразу сказала она. «За стеной гобелен».
  
   Я не мог видеть, на что она указывала в темноте, но поверил ей на слово. Потянув ее за руку, я ощупью пробирался вдоль стены сквозь заросли человеческих тел, мертвых и умирающих. Руки сжали мои ноги, мою талию. Я оттолкнул их в сторону, не обращая внимания на вопли вокруг меня. У меня не было времени играть Флоренс Найтингейл. У меня не было времени на допрос в марокканской полиции.
  
   «Под гобеленом, - услышал я шепот девушки позади меня, - есть деревянный колышек. Вы должны его дернуть. Сильно».
  
   Мои руки нашли грубую шерсть марокканского гобелена. Я оторвал ее и нащупал под ней колышек. Мои руки были мокрыми и скользкими от чего-то, что я знал, было кровью. Визг полицейской машины теперь стал ближе. Внезапно это прекратилось.
  
   "Торопись!" умоляла девушка. "Они снаружи!"
  
   Я нашел колышек грубой формы и потянул - как будто где-то в прохладной удаленной части своего разума я заметил тот факт, что для невиновного наблюдателя девушка, похоже, слишком беспокоилась, чтобы избежать полиции.
  
   "Торопись!" она умоляла. "Пожалуйста!"
  
   Я потянул сильнее. Внезапно Ти почувствовал, как кусок глиняной стены подался. Он качнулся назад, впустив порыв прохладного ночного воздуха в смертельную вонь комнаты. Я толкнул девушку в проем и последовал за ней. Сзади чья-то рука отчаянно вцепилась мне в плечо, и какое-то тело попыталось протиснуться в отверстие передо мной. Моя правая рука взмахнула вверх, а затем опустилась в полусмертельном ударе карате. Я услышал мучительное ворчание, и тело упало. Я вытолкнул его из отверстия одной ногой и прошел сквозь дыру, вернув секцию стены на место позади себя. Я сделал паузу. Где бы мы ни были, было темно как смоль.
  
   «Сюда», - услышал я шепот девушки рядом со мной. Ее рука протянулась и нашла мою. - Справа от вас. Быть осторожен. ".
  
   Я позволил ее руке потянуть меня вниз по лестнице через какой-то узкий туннель. Я должен был опустить голову. В ночном воздухе пахло пылью, разложением и затхлостью.
  
   «Этот выход редко используется», - прошептала мне девушка в темноте. «Об этом знает только владелец и несколько его друзей».
  
   "Как двое мужчин с пистолетами Стена?" Я предложил.
  
   «Люди с пистолетами не были друзьями. Но… теперь мы должны ползти. Будьте осторожны. Отверстие невелико».
  
   Я оказался на животе, пробираясь через проход, едва достаточно большой для моего тела. Было сыро и воняло. Мне не потребовалось много размышлений,чтобы понять, что мы подключились к старому, неиспользуемому участку канализационной системы. Но спустя пять напряженных минут приток свежего воздуха усилился.
  
  
   Впереди меня девушка внезапно остановилась.
  
   «Вот, - сказала она. «Теперь вы должны толкнуть вверх. Поднимите решетку».
  
   Я потянулся и почувствовал ржавую железную решетку. Обхватив себя за колени, я поднялся спиной вверх. Она заскрипела, затем поднялась дюйм за дюймом. Когда отверстие стало достаточно большим, я жестом предложил девушке протиснуться. Я полез за ней. Решетка с приглушенным лязгом вернулась на место. Я огляделась: большой сарай, тускло освещенный от лунного света снаружи, тени машин.
  
   "Где мы?"
  
   «В нескольких кварталах от клуба», - сказала девушка. Она тяжело дышала. «Заброшенный гараж для порта. Здесь мы в безопасности. Пожалуйста, позвольте мне немного отдохнуть».
  
   Я мог бы сам использовать передышку. Но у меня на уме были более важные дела.
  
   «Хорошо», - сказал я. «Вы отдыхаете. А пока вы отдыхаете, предположим, вы ответите на пару вопросов. Во-первых, почему вы так уверены, что эти вооруженные люди не были друзьями хозяина? потому что прибыла полиция? "
  
   На мгновение она продолжала изо всех сил пытаться отдышаться. Я ждал.
  
   «Ответ на ваш первый вопрос, - сказала она наконец, ее голос все еще был сорван, - что боевики убили Реми Сен-Пьера. Сен-Пьер был другом владельцев, и поэтому боевики не могли быть друзьями владельцев ".
  
   Я схватил ее за плечо.
  
   "Что вы знаете о Реми Сен-Пьере?"
  
   "Пожалуйста!" - воскликнула она, вертясь. "Ты делаешь мне больно!"
  
   «Ответь мне! Что ты знаешь о Реми Сен-Пьере?»
  
   «Я… мистер Картер, я думала, вы знаете».
  
   "Знаю?" Я ослабил хватку на ее плече. "Знаю что?"
  
   «Я… я Мишель Дюрош».
  
  
   Вторая глава
  
   Я смотрел на нее, все еще держа ее за плечо. Она пристально смотрела на меня.
  
   - Значит, Сен-Пьер тебе не сказал?
  
   «Сен-Пьер не успел мне сказать, - сказал я. «Ему оторвало голову как раз тогда, когда история становилась интересной».
  
   Она вздрогнула и отвернулась.
  
   «Я видела», - прошептала она. «Это произошло в дюймах от моего лица. Это было ужасно. Мне будут сниться кошмары на всю оставшуюся жизнь. И он был таким добрым, таким утешительным. После того, как мой отец исчез ...»
  
   «Если бы это был твой отец», - сказал я. «Если вы Мишель Дюрош».
  
   «О, я понимаю», - быстро сказала она. «Вам трудно представить себе дочь Фернана Дюроша, выдающегося ученого, исполняющую танец дю-вантр в марокканском гашиш-клубе. Но…»
  
   «Нет, совсем нет», - сказал я. «На самом деле, это именно то, что устроил бы Реми Сен-Пьер. Какое лучшее место, чтобы спрятать тебя? Но это еще не доказывает мне, что ты Мишель Дюрош».
  
   «И что мне доказывает, что вы Ник Картер, человек, которого Сен-Пьер описал мне как самого блестящего и смертоносного шпиона на четырех континентах?» - спросила она, ее голос стал резче.
  
   Я задумчиво посмотрел на нее.
  
   «Я мог бы это доказать», - сказал я. "Какие доказательства вам нужны?"
  
   "Très bien", - сказала она. «Вы хотите узнать, знаю ли я о ваших способах идентификации. Очень хорошо. Покажите мне внутреннюю сторону вашего правого локтя».
  
   Я откинул рукава пиджака и рубашки. Она наклонилась вперед, чтобы прочитать идентификацию ТОПОР, вытатуированную у меня на внутренней стороне локтя, затем подняла голову и кивнула.
  
   «Я также знаю ваше кодовое имя: N3 и ваш титул: Killmaster», - сказала она. «Сен-Пьер также объяснил мне, мистер Картер, что этот ТОПОР, на который вы работаете, является самым секретным агентством в системе государственной разведки Соединенных Штатов, и что работа, которую он выполняет, слишком трудна и слишком грязна даже для ЦРУ ".
  
   «Красиво», - сказал я, закатывая рукава. «Ты знаешь обо мне все. А то, что я знаю о тебе…»
  
   «Я не только дочь Фернана Дюроша, - быстро сказала она, - но и библиотекарь проекта RENARD. У меня есть допуск безопасности класса 2, которого требует такая работа. Если вы позвоните в штаб-квартиру RENARD, они вам дадут средство твердо идентифицировать меня: три личных вопроса, на которые только я и RENARD знаю ответы ».
  
   "Что насчет твоей мамы?" - спросил я. "Разве она не знала бы ответы на некоторые из этих вопросов?"
  
   «Без сомнения», - холодно ответила девушка. «Если, как вы, несомненно, знаете, она не умерла шестнадцать лет назад».
  
   Я слегка усмехнулся.
  
   «Вы очень подозрительный человек, мистер Картер», - сказала она. «Но даже вы должны понимать, что, не считая украшения себя татуировками, что мне совершенно не нравится, у меня было мало мест, где можно было бы спрятать удостоверения личности в костюме, который я ...»
  
   Она ахнула
  
  
  
  внезапно и закинула обе руки на ее обнаженные груди.
  
   «Mon Dieu! Я совсем забыла…»
  
   Я снова усмехнулся.
  
   «Я не знал», - сказал я. Я снял куртку и протянул ей. «Мы должны убираться отсюда, а ты и так привлечешь достаточно внимания на улице. Я бы не хотел устраивать бунт».
  
   Даже в тусклом лунном свете, который просачивался через грязные окна, я видел, как она краснеет, когда она надевает куртку.
  
   "Но куда мы можем пойти?" спросила она. «Я спала в маленькой комнате на этаже над клубом, которую Реми устроил для меня со своими друзьями, владельцами. Он боялась…»
  
   «… Что если вашего отца похитили, и он не сотрудничал со своими похитителями, вы могли бы стать следующим в списке. Заложником сотрудничества вашего отца». Закончил я за нее.
  
   Она кивнула. «Совершенно верно. Но мы не можем сейчас вернуться в клуб. Там будет полиция, и сбежавший стрелок может появиться снова».
  
   Я положил руку ей на плечо и повел к двери.
  
   «Мы не собираемся приближаться к клубу», - заверила я ее. «У меня есть друг. Его зовут Ахмед, и у него есть бар. Я оказал ему несколько услуг». Я мог бы добавить, как спас его от пожизненного заключения во французской тюрьме, но не стал. «Теперь он собирается сделать мне несколько ответных услуг».
  
   "Значит, вы действительно верите, что я Мишель Дюрош?" спросила она. Ее голос умолял.
  
   «Если нет», - сказал я, глядя вниз на вид между лацканами моей куртки, которая была значительно улучшена по сравнению с тем, кто ее сейчас носит, - «вы интересная замена».
  
   Она улыбнулась, глядя на меня, когда я открыл дверь, и мы вошли.
  
   «Я чувствую себя лучше», - сказала она. "Я боялась…"
  
   Она снова ахнула. Это был скорее приглушенный крик.
  
   "Твое лицо ... твое лицо ..."
  
   Мой рот сжался. В ярком лунном свете я мог представить, как должны выглядеть мое лицо, руки и рубашка, залитые кровью Реми Сен-Пьера. Я вытащил из кармана брюк чистый носовой платок, намочил его ромом из фляжки и сделал все, что мог. Когда я закончил, я мог сказать по выражению контролируемого ужаса на ее лице, что я все еще напоминал что-то из кошмара.
  
   «Давай, - сказал я, взяв ее за руку. «Нам обоим нужен горячий душ, но это подождет. Через несколько часов здесь будет армия полицейских».
  
   Я увел ее подальше от порта, подальше от клуба. Мне потребовалось несколько кварталов, прежде чем я точно знал, где нахожусь. Затем я нашел улицу Жирана и повернул направо в длинный извилистый переулок, ведущий к бару Ахмеда. Пахло, как и в любом другом переулке Танжера, мочой, влажной глиной и полусгнившими овощами. Гниющие глиняные дома, торчащие по обе стороны от нас, были темными и тихими. Было поздно. Мимо нас проехали всего несколько человек, но те, кто прошел, бросили один быстрый взгляд и, отворачивая головы, тихонько убегали. У нас, должно быть, получилась тревожная картина: красивая и пышная длинноволосая девушка, одетая только в полупрозрачные шаровары и мужской пиджак, в сопровождении мрачного человека, кожа которого была залита человеческой кровью. Прохожие инстинктивно избегали нас: от нас пахло неприятностями.
  
   Так же поступил и бар Ахмеда.
  
   Marrakesh Lounge был самым шикарным, дорогим и гламурным баром в Медине. Он понравился богатому и искушенному марокканскому бизнесмену, а также знающему туристу, который не хотел ни гашиша, ни придуманной туристической ловушки. Ахмед долгое время копил деньги, чтобы купить его, и теперь очень осторожно распорядился ими. Он, разумеется, платил полиции деньги за защиту, точно так же, как он платил их некоторым другим влиятельным элементам по другую сторону закона. Но он также избегал проблем с законом, следя за тем, чтобы бар не стал пристанищем для торговцев наркотиками, наркоманов, контрабандистов и преступников. Часть обеспечения его положения заключалась в его настройке: бар находился в дальнем конце двора. Во дворе была высокая стена, увенчанная битым стеклом, вбитым в бетон, и тяжелая деревянная дверь. У двери был зуммер и домофон. Клиенты жужжали, называли свои имена и допускались только в том случае, если Ахмед знал их или человека, который их направил. Оказавшись во дворе, они подверглись дальнейшему изучению зорким взглядом Ахмеда. В случае нежелания они оказывались на улице в рекордно короткие сроки. Когда к утру бар закрылся, и дверь внутреннего двора, и дверь самого бара были заперты на двойной замок.
  
   Бар был закрыт. Но дверь во двор была , на несколько дюймов приоткрытой.
  
   Я не видел такого за те шесть лет, что Ахмед владел этим местом.
  
   "Что случилось?" - прошептала девушка, когда увидела, что я колеблюсь перед дверью.
  
   «Не знаю», - ответил я. «Может, ничего. Может, Ахмед с успехом ведет себя небрежно и небрежно. Но эту дверь открывать нельзя».
  
  
  
  
  
   Я осторожно выглянул через щель в двери во двор. В баре было темно. Никаких признаков движения.
  
   "Должны ли мы войти?" - неуверенно спросила девушка.
  
   «Пойдем, - сказал я. «Но не через двор. Не там, где мы являемся идеальной мишенью для тех, кто может быть в баре, спрятанном в темноте, пока мы находимся в ярком лунном свете».
  
   "Тогда как?"
  
   Не говоря ни слова, я повел ее за плечо по улице. У Ахмеда тоже был запасной выход, даже если я не собирался использовать его как выход. По крайней мере, это не связано с рывками в неиспользуемой канализации. Мы подошли к углу, я задержал девушку на мгновение, пока убедился, что улица пуста, затем мы повернули направо и молча пошли к третьему зданию на улице. Слова «Мохаммед Франци», «Специи и благовония» были написаны арабским шрифтом на выцветшей, отслаивающейся вывеске над дверью. Сама дверь из тяжелого ржавого металла была заперта. Но у меня был ключ. Он был у меня последние шесть лет. Это был подарок Ахмеда мне на премьере: гарантия, что у меня всегда будет безопасный дом, когда я буду в Танжере. Я воспользовался ключом, толкнул дверь на хорошо смазанных, бесшумных петлях и закрыл ее за нами. Рядом со мной девушка остановилась и принюхалась.
  
   «Этот запах», - сказала она. "Что это за странный запах?"
  
   «Специи», - сказал я. «Арабские специи. Мирра, ладан, аллои, все, о чем вы читаете в Библии. И говоря о Библии…»
  
   Я ощупью пробирался мимо бочек с мелко измельченными специями и мешков с ладаном, к нише в стене. Там, на искусно украшенной ткани, лежала копия Корана, священной книги ислама. Злоумышленник-мусульманин может ограбить все в этом месте, но он не коснется того, что я коснулся его. Открыл на определенную страницу, изменив баланс веса в нише. Ниже и перед ним часть пола откатилась назад.
  
   «Что касается секретных ходов, - сказал я девушке, взяв ее за руку, - это намного лучше, чем тот, который мы только что оставили».
  
   «Прошу прощения, - сказала девушка. «Не дай бог Нику Картеру наткнуться на секретный проход туристического класса».
  
   Я мысленно улыбнулся. Была ли она дочерью Фернана Дюроше или нет, но у этой девушки хватило мужества. Она уже наполовину оправилась от опыта, который на месяцы отправил бы многих людей в состояние шока.
  
   "Куда мы идем?" прошептала она позади меня.
  
   «Проход ведет под двумя домами и аллеей», - сказал я, освещая наш путь по узкой каменной шахте карандашным фонариком. "Это подходит ..."
  
   Мы оба резко остановились. Впереди послышался шумный звук, а затем смущение визжащих звуков.
  
   "Что это такое?" - настойчиво прошептала девушка, снова прижимаясь ко мне своим теплым телом.
  
   Я послушал еще мгновение, а затем подгонял ее.
  
   «Не о чем беспокоиться», - сказал я. «Просто крысы».
  
   "Крысы!" Она заставила меня остановиться. "Я не могу ..."
  
   Я потянул ее вперед.
  
   «У нас сейчас нет времени на деликатесы», - сказал я. «Во всяком случае, они боятся нас больше, чем мы их».
  
   «В этом я сомневаюсь».
  
   Я не ответил. Отрывок закончился. Мы поднялись по короткой крутой каменной лестнице. Впереди, в стене, был конец винной бочки пяти футов в диаметре. Я направил на него луч прожектора, провел тонким лучом против часовой стрелки вокруг ствола и нашел четвертый стержень сверху. Я толкнул его. Открытый конец распахнулся. Бочка была пуста, за исключением небольшого отсека в дальнем верхнем конце, в котором находилось несколько галлонов вина, которое можно было использовать, чтобы обмануть любого, кто заподозрил, что бочка - пустышка.
  
   Я повернулся к девушке. Она прижалась к влажной стене, дрожа теперь в своем хлипком костюме.
  
   «Оставайся здесь», - сказал я. «Я вернусь за тобой. Если я не вернусь, идите в американское посольство. Скажите им, что вы должны связаться с Дэвидом Хоком в AX. Скажите им это, но не более того. Не разговаривайте ни с кем, кроме Хоука. Вы понимаете ? "
  
   «Нет», - быстро сказала она. «Я пойду с тобой. Я не хочу оставаться здесь одна».
  
   «Забудь об этом», - кратко сказал я. «Только в фильмах тебе может сойти с рук то, что я пойду с тобой». Если есть какие-то проблемы, ты бы просто помешала. В любом случае, - я провел пальцем по ее подбородку и шее. , "ты слишком красива, чтобы ходить с оторванной головой".
  
   Прежде чем она смогла снова возразить, я залез в конец бочки и захлопнул крышку за собой. Мгновенно стало очевидно, что бочка на самом деле использовалась для хранения вина задолго до того, как из нее сделали манекен. Остаточный запах заткнул мне рот, и у меня закружилась голова. Я выждал мгновение, успокоился, затем подполз к дальнему концу и прислушался.
  
  
  
   Сначала я ничего не слышал. Тишина. Потом на некотором расстоянии голоса. Или, по крайней мере, звуки, которые могли быть голосами. За исключением того, что они были искажены, и почти нечеловеческое качество подсказало мне, что искажение не было вызвано просто расстоянием.
  
   Я колебался еще мгновение, затем решил рискнуть. Медленно, осторожно я надавил на торец ствола. Он бесшумно распахнулся. Я присел с Вильгельминой в руке наготове.
  
   Ничего. Тьма. Тишина. Но в тусклом лунном свете, проникавшем через крошечное квадратное окошко, высоко в стене, я мог различить громоздкие формы винных бочек и деревянные ярусы полок для винных бутылок. Винный погреб Ахмеда, в котором хранится лучшая коллекция марочных вин в Северной Африке, казался совершенно нормальным для этого часа ночи.
  
   Затем я снова услышал звуки.
  
   Они не были хорошенькими.
  
   Я выполз из бочки, осторожно прикрыв ее за собой, и прошлепал по каменному полу к металлическим решеткам, обрамляющим вход в винный погреб. Для них у меня тоже был ключ, и я молчал. В коридоре, ведущем к лестнице к бару, было темно. Но из комнаты за коридором исходил тусклый желтый прямоугольник света.
  
   И голоса.
  
   Их было трое. Во-вторых, теперь я узнал человека. Я даже мог узнать язык, на котором они говорили - французский. Третий - ну его звуки были звериными. Звуки агонии животного.
  
   Прижавшись телом к ​​стене, я двинулся к прямоугольнику света. Голоса становились громче, звериные звуки мучительнее. Когда я был в нескольких дюймах от двери, я наклонил голову вперед и выглянул в проем между дверью и косяком.
  
   То, что я увидел, перевернуло мой живот. А потом заставил меня стиснуть зубы от гнева.
  
   Ахмед был обнажен, его запястья были связаны крюком для мяса, на котором он был подвешен. Его торс представлял собой почерневшие развалины обгоревшей кожи, мышц и нервов. Кровь текла из его рта и из выдолбленных кратеров глазниц. Пока я смотрел, один из двух мужчин затянул сигару, пока ее кончик не стал красным, а затем жестоко прижал ее к боку Ахмеда, к нежной мякоти под мышкой.
  
   Ахмед закричал. Только он больше не мог издавать настоящий крик. Только эти булькающие нечеловеческие звуки боли.
  
   Его жене повезло больше. Она лежала в нескольких футах от меня. Ее горло было перерезано так глубоко и широко, что голова была почти оторвана от шеи.
  
   Кончик сигары снова приложили к плоти Ахмеда. Его тело судорожно дергалось. Я старался не слышать звуки, которые исходили из его рта, и не видеть бурлящую кровь, которая выходила при этом.
  
   «Ты все еще ведешь себя глупо, Ахмед», - сказал мужчина с сигарой. «Вы думаете, что если вы все же откажетесь говорить, мы позволим вам умереть. Но я уверяю вас, что вы останетесь живы - и будете сожалеть о том, что живы - столько, сколько мы вам желаем - пока вы не скажете нам, желаю знать ".
  
   Ахмед ничего не сказал. Я сомневаюсь, что он вообще слышал слова этого человека. Он был намного ближе к смерти, чем думали эти люди.
  
   «Alors, Анри, - сказал другой на расторопном французском языке уроженца Марселя, - может кастрировать эту мерзость?»
  
   Я насмотрелся. Я сделал шаг назад, сосредоточил всю свою энергию и пнул. Дверь сорвалась с петель и рванулась в комнату. Я вылетел прямо за этим. И когда двое мужчин повернулись, мой палец осторожно нажал на спусковой крючок Вильгельмины. На лбу человека с сигарой появился яркий красный круг. Он развернулся и рванул вперед. Он был трупом, прежде чем упал на пол. Я мог бы избавиться от другого человека через долю секунды с помощью другой пули, но у меня были другие планы на него. Прежде чем его рука успела дотянуться до револьвера 38-го калибра, спрятанного в кобуре под его левой рукой, Вильгельмина исчезла, и Хьюго скользнул в мою руку. В воздухе промелькнула яркая вспышка стального клинка, и острие Хьюго аккуратно рассекло сухожилия руки второго человека. Он кричал, хватаясь за руку. Но он не был трусом. Несмотря на то, что его правая рука была окровавлена ​​и бесполезна, он бросился на меня. Я намеренно подождал, пока он не окажется всего в нескольких дюймах, прежде чем отойти в сторону. Я ударил его локтем по черепу, когда его тело, теперь полностью вышедшее из-под контроля, пролетело мимо меня. Его голова резко вскинулась, когда остальная часть его тела ударилась об пол. Едва он упал, я перевернул его лицом вверх и прижал двумя пальцами обнаженный седалищный нерв его окровавленной руки. Крик, вырвавшийся из его горла, почти оглушил меня.
  
   "На кого ты работаешь?" Я заскрипел. "Кто вас послал?"
  
   Он уставился на меня, его глаза расширились от боли.
  
   "Кто вас послал?" - снова потребовал я.
  
   Ужас в его глазах был непреодолимым, но он ничего не сказал. Я снова сдавил седалищный нерв. Он вскрикнул, и его глаза закатились.
  
  
  
  
   «Говори, черт тебя побери», - проскрипел я. «То, что Ахмед чувствовал, было удовольствием по сравнению с тем, что случится с тобой, если ты не заговоришь. И просто помни, Ахмед был моим другом».
  
   На мгновение он просто посмотрел на меня. Затем, прежде чем я понял, что он делает, его челюсти быстро и яростно задвигались. Я услышал слабый треск. Тело мужчины напряглось, а рот растянулся в улыбке. Затем тело упало, неподвижное. Слабый запах горького миндаля достиг моих ноздрей.
  
   Капсула самоубийцы, спрятанная в его зубах. «Умри прежде, чем заговоришь», - сказали они ему - кем бы они ни были - и он так и сделал.
  
   Я оттолкнул его тело. Слабые стоны, которые я все еще слышал от Ахмеда, вырывались у меня изнутри. Я поднял Хьюго с пола и, взяв его тело в левую руку, разорвал путы моего друга. Я положил его на пол как можно мягче. Его дыхание было поверхностным, слабым.
  
   «Ахмед», - мягко сказал я. «Ахмед, друг мой».
  
   Он пошевелился. Одна рука нащупала мою руку. Невероятно, но на измученном окровавленном рту появилось что-то вроде улыбки.
  
   «Картер», - сказал он. "Мой друг."
  
   «Ахмед, а кто они?»
  
   «Мысль… посланная Сен-Пьером… открыла для них ворота после закрытия бара. Картер… послушай…»
  
   Его голос становился слабее. Я склонил голову ко рту.
  
   «Пытаюсь связаться с вами в течение двух недель… здесь что-то происходит… наши старые друзья…»
  
   Он закашлялся. С его губ текла струйка крови.
  
   «Ахмед», - сказал я. "Скажи мне."
  
   «Моя жена», - прошептал он. "Она в порядке?"
  
   Говорить ему было бессмысленно.
  
   «Она в порядке», - сказал я. «Просто потеряла сознание».
  
   «Хорошая… женщина», - прошептал он. «Сражалась как в аду. Картер… послушай…»
  
   Я наклонился ближе.
  
   «… Пытался… связаться с вами, затем Сен-Пьер. Наши старые друзья… ублюдки… слышали, что они кого-то похитили…»
  
   "Кого похитили?"
  
   «Не знаю… но… сначала привел его сюда, Танжер, потом…»
  
   Я с трудом разобрал слова.
  
   "Тогда где, Ахмед?" - срочно спросил я. "Куда они забрали его после Танжера?"
  
   Его тело охватила судорога. Его рука скользнула по моей руке. Изуродованный рот сделал последнюю отчаянную попытку заговорить.
  
   «… Леопарды… - казалось, говорил он. -… леопарды… жемчуг…»
  
   Затем: «Вулкан, Картер… вулкан…»
  
   Его голова упала набок, и его тело расслабилось.
  
   Ахмед Джулиби, мой друг, умер.
  
   Он отплатил за мои услуги. А потом еще немного.
  
   И он оставил мне наследство. Загадочный набор слов.
  
   Леопарды.
  
   Жемчуг.
  
   И то же самое слово, которое Реми Сен-Пьер в последний раз произнес на этой земле:
  
   Вулкан.
  
  
   Третья глава.
  
   Когда я провел девушку через пустую бочку с вином в подвал, она дрожала. Я мог сказать по ее глазам, что это было не столько от холода, сколько от страха.
  
   "Что случилось?" - умоляла она, потянув меня за руку. «Я слышал выстрелы. Кто-нибудь ранен?»
  
   «Четверо», - сказал я. «Все мертвы. Двое были моими друзьями. Остальные были подонками. Подонками определенного вида».
  
   "Особый вид?"
  
   Я провел ее по коридору в комнату, где Ахмед и его жена лежали мертвыми рядом со своими мучителями, своими убийцами. Я хотел, чтобы она увидела, с какими людьми мы имеем дело - на случай, если она не получила достаточного образования после резни в клубе.
  
   «Смотри», - мрачно сказал я.
  
   Она заглянула внутрь. Ее рот открылся, и она побледнела. Мгновение спустя она была на полпути по коридору, наклонилась и задыхалась.
  
   Я сказал. "Видите, что я имел в виду?"
  
   «Кто… кто они? Почему…»
  
   «Двое марокканцев - мои друзья, Ахмед и его жена. Двое других - люди, которые пытали и убили их».
  
   "Но почему?" - спросила она, ее лицо все еще было белым от шока. «Кто они? Чего они хотели?»
  
   «Незадолго до своей смерти Ахмед сказал мне, что пытался связаться со мной в течение нескольких недель. Он узнал, что что-то происходит здесь, в Танжере. Кого-то похитили и привезли сюда. Звоните в любые колокола. ? "
  
   Ее глаза расширились.
  
   «Похищен? Ты имеешь в виду - это может быть мой отец?»
  
   «Реми Сен-Пьер, должно быть, так думал. Потому что, когда Ахмед не смог связаться со мной, он связался с Сен-Пьером. Несомненно, именно поэтому Реми привел нас с вами сюда».
  
   "Чтобы поговорить с Ахмедом?"
  
   Я кивнул.
  
   «Но прежде, чем Ахмед смог поговорить с кем-либо, эти двое мужчин добрались до него. Они представились посланцами Сен-Пьера, что означает, что они знали, что Ахмед пытался связаться с Реми. Они хотели узнать, что Ахмед знал и что - вообще он передал »
  
  
   .
  
   "Но кто они были?"
  
   Я взял ее за руку и повел по коридору. Мы начали подниматься по лестнице, ведущей к бару.
  
   «Ахмед называл их« нашими старыми друзьями », - сказал я. «Но он не имел в виду дружелюбных друзей. Незадолго до своего убийства Реми Сен-Пьер использовал те же слова, чтобы обозначить людей, которые могли стоять за исчезновением вашего отца. Он также кое-что сказал о том, что эти люди находятся в положении проникнуть в РЕНАРД и узнать достаточно о своем отце, чтобы похитить его в нужный момент ».
  
   Девушка остановилась. «Они также смогли найти Сен-Пьера и убить его», - медленно сказала она. «Убить его в то время, когда они могли бы убить и нас двоих».
  
   Я кивнул. «Внутренняя информация из множества источников во французском правительстве. Что и кто это предлагает?»
  
   Наши взгляды встретились.
  
   «ОАС», - просто сказала она.
  
   "Верно. Тайная армейская организация, которая возглавила восстание против президента де Голля и несколько раз пыталась убить его. Реми и я работали против них вместе. У Ахмеда был сын, работавший телохранителем де Голля, сын, который был убит одним о покушениях. Мы предотвратили эти попытки, но не уничтожили ОАС. Мы всегда это знали. Она очень живучая… "
  
   «И до сих пор имеет высокопоставленных сторонников», - закончила она форму.
  
   "Верно снова".
  
   "Но что им нужно от моего отца?"
  
   «Это, - сказал я, - одна из вещей, которые мы собираемся выяснить».
  
   Я поднялся по остальной лестнице, прошел через бар и открыл дверь в жилое помещение Ахмеда в задней части дома.
  
   "Но как?" сказала девушка позади меня. «Какая информация у нас есть? Ваш друг говорил вам что-нибудь перед смертью?»
  
   Я остановился перед спальней.
  
   «Он сказал мне несколько вещей. Я не собираюсь рассказывать вам ничего из них. Во всяком случае, пока».
  
   "Что? Но почему?" Она возмутилась. «Это мой отец был похищен, не так ли? Я определенно должна подумать…»
  
   «Я не видел никаких реальных доказательств того, что вы дочь Дюроша». Я распахнул дверь в спальню. «Я уверена, что тебе нужно принять душ и переодеться так же, как и мне. У Ахмеда есть дочь, которая ходит в школу в Париже. Тебе стоит найти ее одежду в шкафу. Она может даже подойти. Мне не нравится то, что вы сейчас носите ".
  
   Она покраснела.
  
   «Вода должна быть горячей», - сказал я. «У Ахмеда единственная современная сантехника в Медине. Так что веселитесь. Я вернусь через несколько минут».
  
   Она вошла внутрь и, не говоря ни слова, закрыла дверь. Я ударил ее там, где она жила - ее женское тщеславие. Я вернулся в бар и снял трубку. Через пять минут я сделал три звонка: один во Францию, один в авиакомпанию и один Хоку. Когда я вернулся в спальню, дверь в ванную была все еще закрыта, и я слышал шум душа. Я схватил одну из мантий Ахмеда и, сбросив туфли и носки, направился по коридору в другую ванную. Горячий душ почти заставил меня снова почувствовать себя человеком. Когда на этот раз я вернулся в спальню, дверь ванной была открыта. Девушка нашла одну из мантий дочери Ахмеда и надела ее. Надеть было нечего, и то, что было, просто подчеркивало то, что не было прикрыто. То, что не было покрыто, было хорошо.
  
   «Ник, - сказала она, - что нам теперь делать? Разве мы не должны уйти отсюда, пока кто-нибудь не придет и не найдет те тела?»
  
   Она сидела на кровати и расчесывала свои длинные густые черные волосы. Я сел рядом с ней.
  
   «Еще нет», - сказал я. «Я чего-то жду».
  
   "Как долго нам придется ждать?"
  
   "Недолго."
  
   Она искоса взглянула на меня. «Ненавижу ждать», - сказала она. «Возможно, мы сможем найти способ ускорить время», - сказала она. В ее голосе был особый тон, хриплый, томный тон. Тон чистой чувственности. Я чувствовал свежесть ее белой мягкой плоти.
  
   "Как бы вы хотели провести время?" Я спросил.
  
   Она подняла руки над головой, раздвигая пышные очертания груди.
  
   Она ничего не сказала, но посмотрела на меня из-под опущенных век. Затем одним плавным движением она откинула мантию и медленно провела ладонью по бархатистой коже внутренней части бедра до колена. Она опустила глаза и проследила за рукой, повторяя движение. «Ник Картер», - мягко сказала она. «Конечно, такой человек, как ты, позволяет себе некоторые радости жизни».
  
   "Такие как?" Я спросил. Я провел пальцем по ее затылку. Она вздрогнула.
  
   «Например…» - ее голос был теперь хриплым, ее глаза закрылись, когда она тяжело прислонилась ко мне, повернувшись лицом ко мне. "Такой, как этот ..."
  
  
  
   Медленно, с мучительной чувственностью, ее острые ногти слегка царапали вверх по коже моих ног. Ее рот метнулся вперед, и ее белые зубы прикусили мои губы. Затем ее язык свернулся к моему. Ее дыхание было горячим, частым. Я прижал ее к кровати, и тяжелые, полные изгибы ее тела слились с моим, когда она корчилась подо мной. Она нетерпеливо сбросила халат, когда я соскользнул со своего, и наши тела соединились.
  
   "О, Ник!" она ахнула. "Боже мой! Ник!"
  
   Мне открылись тайные женские уголки ее тела. Я попробовал ее плоть, проехался на ее гребне. Она была вся влажной. Ее рот был таким же горячим, как и ее плоть. Она горела повсюду - сливаясь со мной. Мы сошлись вместе, как вихрь, ее тело выгибалось и металось в ритме моего. Если ее танцы были жаркими, ее занятий любовью было достаточно, чтобы сжечь дотла большую часть Танжера. Я не возражал против такого ожога. И через несколько минут после того, как огонь утих, он снова вспыхнул. И снова. Она была совершенной женщиной и совершенно брошенной. Кричать от желания, а затем от удовлетворения.
  
   Учитывая все обстоятельства, это был чертовски хороший способ дождаться телефонного звонка.
   * * *
  
   Звонок пришел с рассветом. Я освободился от нетерпеливых, все еще требовательных конечностей и пошел по холодному каменному полу в бар. Разговор длился меньше двух минут. Затем я вернулся в спальню. Она смотрела на меня сонными, но все еще голодными глазами. Она протянула мне руки, ее сочное тело приглашало меня продолжить пир.
  
   " Я сказал нет. «Игра закончилась. У меня есть три вопроса, на которые ты должен ответить. Ответь на них правильно, и я буду знать, что ты Мишель Дюрош».
  
   Она моргнула, затем села прямо.
  
   «Спроси», - сказала она, ее тон внезапно стал деловым.
  
   «Первый: Какого цвета было ваше первое домашнее животное в детстве?»
  
   "Коричневый". - сразу сказала она. «Это был хомяк».
  
   «Два: Какой подарок преподнес тебе отец на пятнадцатый день рождения?»
  
   «Нет. Он забыл. На следующий день он привез мне мотоцикл, чтобы наверстать упущенное».
  
   Я кивнул.
  
   «Пока верно. Еще одно. Как звали вашего лучшего друга в интернате, когда вам было двенадцать?»
  
   «Ти», - сразу сказала она. «Потому что она была англичанкой и всегда хотела чаю после обеда».
  
   Я сел на край кровати.
  
   "Хорошо?" она сказала. "Вы верите мне сейчас?"
  
   «Согласно RENARD, это без всяких разумных сомнений делает вас Мишель Дюрош. И то, что достаточно хорошо для RENARD, достаточно хорошо для меня».
  
   Она улыбнулась, затем зевнула и подняла руки над головой.
  
   «Пора одеваться», - сказал я. «Мы с тобой собираемся прокатиться на самолете. Человек по имени Дэвид Хок хочет поговорить с тобой. И со мной».
  
   Ее глаза снова стали деловыми. Она молча кивнула и выскользнула из постели. Она начала просматривать одежду в шкафу. Я тяжело сглотнул, глядя на ее роскошное обнаженное тело. Бывают случаи, когда быть деловым секретным агентом непросто.
  
   «Еще один вопрос», - сказал я.
  
   Она превратилась. Я снова сглотнул.
  
   «Как, - спросил я, - дочь Фернана Дюроif научилась исполнять самый эротический танец живота, который я когда-либо видел в своей жизни? Уроки?»
  
   Она улыбнулась. Ее голос упал на четыре октавы.
  
   «О нет, - сказала она. «Просто талант. Природный талант».
  
   Пришлось согласиться.
  
  
   Четвертая глава
  
   У Air Maroc есть быстрый, комфортный и удобный утренний рейс из Танжера, который прибывает в Мадрид как раз к неторопливому обеду, а затем пересекает столь же быстрый, удобный и удобный послеобеденный рейс в Нью-Йорк через Iberia.
  
   Дорого для туристов. Замечательно для бизнесменов. Превосходно для дипломатов.
  
   Плохо для секретных агентов.
  
   Мы сели на медленный, старый и шаткий рейс в Малагу, где просидели около жаркого аэропорта в течение трех часов, прежде чем сесть на другой медленный, старинный и определенно шаткий самолет на Севилью, где был пыльный, пропитанный потом вечер, прежде чем мы смогли сесть на борт потрясающего полета в Ниццу. Там еда улучшилась, и самолет, на который мы сели в Париж, был Air France DC-8. В Париже еда была даже лучше, если бы мы оба не слишком устали, чтобы по-настоящему насладиться ею; и самолет 747 компании Air France до Нью-Йорка, на который мы сели в семь утра, был удобен и пунктуален. Тем не менее, к тому времени, когда мы приземлились в аэропорту Джона Кеннеди, моя очаровательная горячая танцовщица живота превратилась в измученную и раздражительную маленькую девочку, которая не могла думать - или говорить - ни о чем, кроме чистой постели и сна, о том, что не было не двигаюсь.
  
   «Ты спал», - обвиняюще пробормотала она, когда мы спускались по трапу от самолета к терминалу.
  
  
  
  
  
   "Каждый раз, когда самолет взлетел, ты засыпал, как будто выключал выключатель, и спал как младенец, пока мы не приземлялись. Это слишком эффективно. Ты не человек, а машина".
  
   «Приобретенный талант», - сказал я. «Необходим для выживания. Если бы я зависел от удобных кроватей для отдыха, я бы давно потерял сознание».
  
   «Что ж, я сейчас потеряю сознание навсегда, - сказала она, - если я не смогу лечь в кровать. Разве мы не можем…»
  
   «Нет», - твердо сказал я. «Мы не можем. Во-первых, мы должны позаботиться о багаже».
  
   «А, - пробормотала она, - забери наш багаж. Конечно».
  
   «Не бери трубку, - сказал я. «Избавьтесь от лишнего багажа. Человеческого багажа. Нежелательных друзей, которые слишком трогательно привязаны к нам».
  
   Она озадаченно посмотрела на меня, но у меня не было времени объяснять, да и толпе, собирающейся сейчас, чтобы пройти иммиграционный контроль, все равно было некуда. Мы стали частью этой толпы, нам поставили штампы в наших реалистично выглядящих, но фальшивых паспортах, а затем мы пошли через таможню, чтобы записать наш багаж. Несколько минут спустя я был в телефонной будке и сделал кодированный звонок в штаб-квартиру AX на Дюпон-Серкл, Вашингтон, округ Колумбия. Пока я ждал звонка на скремблере, я взглянул через стеклянные стены будки.
  
   Они все еще были с нами.
  
   Китайская девушка, выглядевшая очень экзотично и очаровательно в вьетнамском дао, очевидно, была поглощена покупкой французского журнала мод в переполненном газетном киоске. Француз, очень учтивый в сшитом на заказ костюме, с ярко выраженными серебряными прядями в волосах, томно смотрел вдаль, словно ждал машину с шофером.
  
   Конечно, это был не тот француз, который отправился с нами в путешествие. Тот, кто встретил нас в аэропорту Танжера, был лысеющим, помятым человечком в плохо подобранной спортивной рубашке и брюках, прятавшимся за экземпляром Paris Match. В Малаге его заменил головорез, лицо которого свидетельствовало о крайне неудачной карьере на ринге или о некоторых грубых барах. Он оставался с нами через Севилью, прямо в Ниццу, где его заменил дипломатичный персонаж, за которым я сейчас наблюдал.
  
   Китайская девушка подобрала нас в аэропорту Танжера и оставалась с нами на каждом этапе пути, не пытаясь скрыть тот факт, что она следила за нами. Она даже очень намеренно столкнулась со мной во время полета из Парижа и попыталась завязать разговор. По-английски. Это она не могла понять. И, честно говоря, она меня беспокоила.
  
   Но смехотворно окольный маршрут, который я проложил от Танжера до Нью-Йорка, дал мне то, что я хотел: шанс узнать, идет ли за нами след и кто. Я передал эту информацию Хоуку, когда он подошел к телеграфу. Когда я закончил, наступила пауза.
  
   "Сэр?" - наконец сказал я.
  
   "Hak hak harurrmunmrnph!" Хоук откашлялся, размышляя. Я почти чувствовал ужасный запах одной из его дешевых сигар. Я полностью уважал Хоука, но мое восхищение не распространялось на его выбор сигар.
  
   «Китайский. Ты слышал региональный диалект?» - наконец спросил он.
  
   «Кантонский. Чистый и классический. На английском…»
  
   Я сделал паузу.
  
   "Хорошо?" - потребовал ответа Хоук. "У нее был определенный акцент, когда она говорила по-английски?"
  
   «Мотт-стрит», - сухо сказал я. «Может быть, Пелл».
  
   «Хак хак хак», - послышались звуки. Хоук думал. «Харумп. Значит, она родилась здесь. Нью-Йорк, Чайнатаун».
  
   «Определенно, - сказал я. Больше тишины. Но теперь я был уверен, что мы думаем на одной волне. Быть агентом китайских коммунистов было почти неслыханным делом для этнических китайцев американского происхождения. Так на кого она работала? - спросил я Хоука.
  
   «Мы не можем сказать однозначно», - медленно сказал он. «Есть ряд интересных возможностей. Но сейчас у нас нет времени проверять ее. Просто встряхни ее. И встряхни француза. Я хочу, чтобы ты был в Вашингтоне к полуночи. С девушкой. И, Ник…»
  
   «Вот, сэр», - с трудом сказал я. Снаружи будки Мишель, прислонившаяся к ней, закрыла глаза и начала мирно скользить по стеклянной поверхности, как падающая капля дождя. Встревоженный, я протянул одну руку и поднял ее. Ее глаза открылись, и она вовсе не выглядела благодарной.
  
   «Ник, потряси француза, но не делай ему больно».
  
   «Не…» Я устал. Я стал раздражаться. «Сэр, он должен быть ОАС».
  
   Теперь Хоук звучал раздраженно.
  
   «Конечно, он ОАС. Наш человек из иммиграционной службы в JFK подтвердил это несколько минут назад. Он также является французским дипломатическим чиновником. Второй класс. Газеты. Публичность - это не совсем то, на чем процветает AX, не так ли, Ник? Так что просто стряхните его и девушку в подходящей ненасильственной и неприглядной манере и отправляйтесь сюда, в Вашингтон.
  
  
  
  
  
   «Ясно, сэр», - сказал я как можно бодрее.
  
   Раздался щелчок, и линия оборвалась. Хоук не любил прощаний. Я сделал еще один звонок - в агентство, которое специализировалось на аренде иномарок для людей с несколько необычными потребностями - затем вышел из будки и обнаружил, что Мишель обнаружила, что можно спать спокойно стоя. Я потряс ее.
  
   «Вы, - сказал я, - проснитесь».
  
   «Нет», - сказала она твердо, но сонно. «Невозможно».
  
   «О да, - сказал я. «Это возможно. Просто ты недостаточно стараешься».
  
   И я дал ей пощечину. Ее глаза раскрылись, лицо исказилось от ярости, и она потянулась, чтобы схватить меня за глаза. Я держал ее за руки. У меня не было времени тратить время на долгие объяснения, поэтому я прямо сказал ей.
  
   «Вы видели, что случилось с Ахмедом и его женой? Хотите, чтобы это случилось с нами? Можно с уверенностью сказать, что так и будет, если мы не сможем стряхнуть этих двух персонажей, которые преследуют нас. И мы не можем поколебать если мне придется тратить часть своего времени на то, чтобы таскать спящую красавицу из одного места в другое.
  
   Часть гнева умерла в ее глазах. Негодование осталось, но его удалось контролировать.
  
   «А теперь, - сказал я, - кофе».
  
   Мы зашли в ближайшую кофейню аэропорта и выпили кофе. И еще кофе. И еще кофе. Черный, с большим количеством сахара для быстрой энергии. К тому времени, когда мое имя - то есть имя в моем паспорте - было названо через пейджинговую систему, у каждого из нас было по пять чашек. Несмотря на это, я приказал дать с собой еще четыре, когда мы уедем.
  
   На стоянке нас ждал BMW. Это довольно маленькая машина, и у нее нет броского спортивного вида Jag или Ferrari. Но его скорость разгона равна скорости Porsche, и он держит дорогу, как седан Mercedes. Кроме того, при правильной работе он может разгоняться до 135 миль в час сразу. Над этим должным образом работали. Я знал. Я ездил на нем раньше. Я бросил наши сумки в багажник и дал рыжеволосому парню, который доставил машину, пять долларов, чтобы компенсировать его разочарование тем, что он приехал сюда в таком загруженном транспортном потоке, что он никогда не разгонял машину выше 70 миль в час.
  
   Когда мы выезжали со стоянки аэропорта, я ясно увидел француза. Он был в коричнево-белом «Линкольн Континенталь» 74-го года, за рулем которого ехал мерзкий на вид маленький персонаж с черными волосами, зачесанными назад со лба. Они подъехали к нам сзади, через несколько машин позади.
  
   Я этого ожидал. Что меня озадачило, так это китаянка. Когда мы проезжали мимо, она садилась в красный «порше» на парковке и вела себя так, как будто у нее было все время на свете. Она даже не взглянула, когда мы проходили. Неужели она сдала нас другму хвосту?
  
   Сейчас самое подходящее время, чтобы узнать.
  
   "Ремень безопасности пристегнут?" - спросил я Мишель.
  
   Она кивнула.
  
   «Тогда, пожалуйста, следите за знаком запрета курения, пока полет не достигнет крейсерской высоты».
  
   Мишель озадаченно посмотрела на меня, но я больше ничего не сказал, сосредоточившись на том, чтобы освежить в памяти ощущения от машины и ее органов управления. К тому времени, когда мы были у въезда на скоростную автомагистраль Ван Вик, я чувствовал себя так, будто ехал на ней последние восемь часов. Я притормозил, затем остановился, ожидая достаточно большого перерыва в движении по скоростной автомагистрали. Примерно через минуту несколько машин позади нас объехали нас и выехали на скоростную дорогу. Не француз и его крысиный приятель, которые теперь были вынуждены идти прямо за нами.
  
   "Что мы ждем?" - спросила Мишель.
  
   «Мы ждем, - сказал я, - этого!»
  
   Я ударил ногой по педали акселератора и вылетел на скоростную автомагистраль. Через несколько секунд одометр показал 70. Француз шел прямо за нами, тоже ускоряясь. Он должен был быть. Перерыв в движении был достаточно большим для двух машин. Если бы он ждал, он бы потерял нас.
  
   "Mon Dieu!" ахнула Мишель. "Кем ты работаешь…"
  
   «Просто держись и наслаждайся», - сказал я. Сейчас у нас было больше 70, француз прямо нам на хвосте. А еще через несколько секунд мы будем взбираться на крышу машины перед нами. Но я не собирался ждать эти секунды. Мои глаза внимательно изучили встречный транспорт и я нашел то, что мне нужно. Моя нога нажала на тормоз, затем отпустила его, пока я крутил колесо, и машина с визгом развернулась на двухколесном развороте через разделительную перегородку и оказалась на встречной полосе. В пространство, достаточное для размещения только одной машины.
  
   "Mon Dieu!" Мишель снова ахнула. Краем глаза я увидел, что ее лицо было белым. "Ты убьешь нас!"
  
   Француз пролетел мимо, все еще направляясь к Нью-Йорку. Ему потребуется еще минута или около того, чтобы найти место для разворота, особенно в машине, которая сделана для комфорта
  
  
  
  и удобства управления на дальних поездках, а не для маневрировании.
  
   «Просто делаю все возможное, чтобы не дать тебе заснуть», - сказал я Мишель, затем снова крутанул руль, не потрудившись на этот раз притормаживать или понижать передачу, отправив машину на Южный Государственный бульвар.
  
   «Клянусь тебе, - сказала Мишель, - я больше никогда не усну. Просто притормози».
  
   «Скоро», - сказал я. Потом взглянул в зеркало заднего вида и тихо выругался. Француз был там. Двадцать машин позади, но сзади нас. Его маленький крысиный приятель был лучшим водителем, чем я полагал.
  
   «Подожди», - сказал я Мишель. «Пора стать серьезным».
  
   Я резко дернул за руль, проехал по крайней левой полосе, в нескольких дюймах от тракторного прицепа, а затем продолжил еще больше разозлить его водителя, снизив скорость до 30 миль в час. Он прошел направо, с возмущенным звуком рожка. Остальные машины сделали то же самое. Теперь француз отставал всего на две машины, тоже в крайней левой полосе. Я внимательно изучал схему движения, поочередно увеличивая скорость и замедляя движение, когда мы приближались к светофору, ведущему к повороту на парк Бейсли Понд. Я занял левую полосу, снизившись до 20 миль в час, когда появился свет и я увидел, что он красный.
  
   200 ярдов дороги прямо передо мной были чистыми в моем переулке. Загорелся зеленый свет, и я нажал ногой на газ. К тому времени, когда мы выехали на перекресток, BMW ехала 60. Линкольн шел сразу за нами, почти с той же скоростью. Я позволил BMW проехать две трети пути через перекресток, не сбавляя скорости, затем резко дернул влево за руль, переключаясь на понижающую передачу без торможения. BMW крутится как волчок практически на одном месте. Меня и Мишель сильно швырнуло, но прижало ремнями безопасности. Менее чем через полсекунды моя нога снова оказалась на педали акселератора, отправив BMW по пути Линкольна, менее чем в дюймах от его радиатора, на перекресток. Я встал на тормоз, почувствовал, как BMW резко остановился как раз вовремя, чтобы пропустить одну встречную машину, затем нажал на педаль газа и помчался через перекресток как раз вовремя, чтобы пропустить другую на дальней полосе. Он мог врезаться другую машину или вызвать неконтролируемое вращение и срыв, но BMW снова ускорился плавно, когда я направил его на дорогу по периметру парка.
  
   "Ты в порядке?" - спросил я Мишель.
  
   Она открыла рот, но не могла говорить. Я чувствовал ее дрожь.
  
   «Расслабься», - сказал я, сняв одну руку с руля и похлопав ее по бедру. «Теперь становится легче».
  
   А потом я снова увидел Линкольн. Это было почти четверть мили назад по пустой прямой дороге, но даже в сгущающихся сумерках я мог различить ее характерный низкий силуэт.
  
   На этот раз я даже не стал ругаться. Крысиный человечек явно был прирожденным водителем. Он мог сравниться со мной смелыми трюками с смельчаком на довольно долгое время - на самом деле, достаточно долго, чтобы полиция неизбежно остановила нас. Что я не мог себе позволить, даже если бы он, с дипломатическими номерами, вероятно, мог.
  
   «Пора, - сказал я себе, как и Мишель, - сменить темп».
  
   Я позволил BMW замедлиться до комфортных, легальных, 40 миль в час. Подошел «Линкольн». В зеркало заднего вида я мог видеть, что одно переднее крыло сильно разбито, фара выключена, а боковое стекло разбито. Француз выглядел шокированным. У его водителя было ошеломленное выражение с безумными глазами.
  
   Они отъехали на несколько машин позади и выдержали дистанцию. С той же скоростью я выехал на бульвар Нью-Йорк. Они остались. Сзади подъехали другие машины, пять, десять, пятнадцать. Француз не попытался пройти.
  
   Возможно, они просто пытаются следовать за нами к месту назначения. С другой стороны, они могут сдерживаться, ожидая, пока мы не попадем в тихое темное место.
  
   Время шло. Ценное время.
  
   Я решил дать им по рукам.
  
   Я проехал еще две мили и повернул направо на бульвар Линден, направляясь к военно-морскому госпиталю. На полпути склад мебели, неиспользуемый по ночам, занимал почти квартал. Я остановился перед ним и стал ждать. Это было идеальное место для засады.
  
   «Линкольн» приблизился на пятьдесят футов.
  
   Я ждал.
  
   Никто не вышел.
  
   Я подождал еще мгновение и, когда француз и его водитель все еще не двинулись с места, я дал Мишель инструкции. К ее чести, даже если она все еще дрожала, она просто кивнула, ее глаза сузились от готовности.
  
   Затем я вышел из «БМВ» и пошел обратно к «линкольну». Когда я подошел достаточно близко, чтобы заглянуть в оставшуюся фару и попасть в машину, я наблюдал, как шок на лице француза постепенно превращается в выражение настороженной настороженности, когда я приближался. Его водитель, уставший от трюков, просто выглядел удивленным и глупым.
  
  
  
  
   Я перегнулся через капот «линкольна» и постучал по лобовому стеклу прямо перед лицом француза.
  
   «Добрый вечер», - вежливо сказал я.
  
   Водитель с тревогой взглянул на француза. Француз продолжал смотреть прямо перед собой, тревожно, настороженно, ничего не говоря.
  
   Мишель должна была теперь сесть на водительское сиденье, так как моя голова и тело закрывали обзор из Линкольна.
  
   «У вас есть очаровательная антенна для двусторонней радиосвязи», - сказал я, снова вежливо улыбаясь.
  
   Теперь Мишель должна включить передачу на все еще работающем BMW, ожидая моего следующего шага.
  
   «Но местами она немного ржавая», - продолжил я. «Тебе действительно нужно его заменить».
  
   И через долю секунды Вильгельмина оказалась у меня в руке и стреляла. Первая пуля оторвала радиоантенну от машины и заставила ее вращаться в воздухе, вторая выстрелила оставшуюся фару, и, когда Мишель повернула BMW к резкому развороту, включив дальний свет, когда она продолжала Линкольн, чтобы ослепить и француза, и водителя, мои третья и четвертая пули пробили две шины с правой стороны большого седана.
  
   Это был следующий маневр, о котором я беспокоился, но Мишель прекрасно с ним справилась. В нескольких ярдах от «линкольна» она затормозила ровно настолько, чтобы мой прыжок в полете позволил мне ухватиться за открытое окно сбоку и держаться за дверь. Затем она снова набирала скорость, теперь свет погас, вираж вокруг Линкольна и над тротуаром, у которого он был припаркован, пряча мое согнувшееся тело у дальней стороны BMW, пока на тротуаре мы не достигли конца улицы. . Затем снова визжащий поворот направо, мое тело полностью закрыто из виду, и мы мчались по бульвару Нью-Йорка, мои руки цеплялись за дверцу, как две пиявки.
  
   Через четверть мили она остановилась. Одним плавным движением я оказался на водительском сиденье, она на пассажирском сиденье, ни один из нас не сказал ни слова.
  
   Прошла еще миля, прежде чем она заговорила.
  
   «Это было… слишком рискованно», - сказала она. «Они могли убить вас, когда вы подходили к их машине. Не считая опасности вашего акробатического прыжка на эту машину».
  
   «Это был рассчитанный риск», - сказал я. «Если бы они хотели напасть на нас, они бы не сидели так просто, когда мы подъехали к обочине. Что касается того, что вы называете моей акробатикой - если бы я не был готов так рисковать, я был бы готов к пенсия. Я пока не такой ".
  
   Мишель просто покачала головой. Она все еще выглядела потрясенной. Я бесшумно повернул колесоа и направился в сторону Манхэттена, двигаясь по местным улочкам, где можно было бы легко заметить еще один хвост. Но я был почти уверен, что мы потеряли француза и его друзей. Избавление от антенны для их двусторонней радиосвязи означало, что они не могли послать кого-то другого, чтобы тот занял их место. Что касается китаянки, я был уверен, что тряхнул любым другим хвостом, который она могла нам надеть.
  
   Стряхнул в самом начале. Без труда.
  
   Слишком легко.
  
   Почему они должны были так быстро сдаться?
  
   Это меня беспокоило. Но теперь я ничего не мог с этим поделать. Я просто хранил свое беспокойство в каком-то отсеке своего разума, готовый излить его в любой момент.
  
   В Манхэттене я припарковался в оживленном переулке и позвонил по телефону. Пятнадцать минут спустя прибыл человек из автомобильного агентства на совершенно ничем не примечательном и очень анонимном Ford Galaxy. Совершенно ничем не примечательный, если не считать нескольких изменений под капотом, которые позволяют без труда делать до 110. Он взял BMW, не выразив никакого интереса или удивления по поводу моей внезапной смены машины, и уехал, пожелав нам удачной поездки.
  
   Когда ты за рулем, и ты не спал более сорока восьми часов, это было так хорошо, как может быть в любой поездке. Мишель повезло. Она дремала, положив голову мне на плечо. Я держал «Форд» на скорости ровно пять миль в час сверх установленной скорости и пил черный кофе из контейнеров, пока не захотелось заткнуть рот.
  
   За нами не следили.
  
   Без десяти минут до полуночи я припарковал машину в нескольких футах от штаб-квартиры Amalgamated Press and Wire Services, довольно ветхого ветхого здания на Дюпон-Серкл, которое маскировало штаб-квартиру AX.
  
   Хоук ждал в своем офисе.
  
  
   Пятая глава.
  
   «Вот и все, сэр», - через час я закрыл свой аккаунт. «У ОАС почти наверняка есть Дюрош. С ними он добровольно или нет - это совсем другое дело».
  
   «А где он с ОАС - это еще одна история», - мрачно добавил Хоук.
  
   Я кивнул. Я уже сказал ему о своих подсказках, трех словах: Леопарды, Жемчуг, Вулкан. У меня были еще мысли о значении этих слов, но Хоук явно не был в настроении их слышать. Он мрачно затянулся своей отвратительной сигарой, глядя куда-то через мое левое плечо. Его острое лицо с закаленной старой кожей и удивительно мягкими голубыми глазами имело то выражение, которое было у него, когда он напряженно думал - и был обеспокоен. Если он волновался, я тоже.
  
   Внезапно, как будто он что-то решил, Хоук наклонился вперед и загасил сигару в треснувшую пепельницу за двадцать пять центов.
  
   «Пять дней», - сказал он.
  
   "Сэр?" Я сказал.
  
   «У вас есть ровно пять дней, - сказал он холодно и ясно, - чтобы найти Фернана Дюроша и увезти его из ОАС».
  
   Я смотрел. Он смотрел в ответ, проникая в меня своими голубыми глазами, теперь ставшими твердыми, как закаленная сталь.
  
   "Пять дней!" Я сказал. «Сэр, я агент, а не фокусник. Судя по тому, с чем мне приходится работать, это может занять у меня пять недель, а то только…»
  
   «Пять дней», - сказал он снова. Тон его голоса означал «без обсуждения». Он резко толкнул свое вращающееся кресло и развернулся так, что отвернулся от меня, глядя в грязное окно. Потом он сказал мне.
  
   «За несколько часов до вашего приезда в Нью-Йорк мы получили сообщение. От полковника Рамбо. Я думаю, вы его помните».
  
   Я помнил. Он ускользнул из наших рук после покушения на де Голля и ушел в изгнание. В Испании его подозревали. Но он по-прежнему высокопоставленный человек в ОАс.
  
   «Рамбо сообщил нам, что теперь ОАс может превратить энергетический кризис в США в нечто большее, чем кризис. Катастрофу. И если он говорит нам правду, катастрофа будет мягким способом выразить это».
  
   Тон Хоука был сухим и холодным. Так было всегда, когда проблемы были серьезными.
  
   "И что именно это за сила, сэр?" Я спросил.
  
   «Согласно Рамбо, - сказал Хоук, более сухим и холодным, чем когда-либо, - теперь ОАС может полностью уничтожить все нефтеперерабатывающие заводы и буровые установки в западном полушарии».
  
   У меня отвисла челюсть, невольно.
  
   «Это кажется невозможным», - сказал я.
  
   Хоук снова повернулся ко мне лицом.
  
   «Нет ничего невозможного», - мрачно сказал он.
  
   Несколько мгновений мы смотрели друг на друга через его стол в тишине, каждый чувствовал себя неловко, осознавая, что именно могла означать эта угроза, если она была реальной. Было бы достаточно плохо, если бы нефтяные буровые установки были уничтожены; это отключило бы значительное количество нефти прямо здесь. Но разрушение нефтеперерабатывающих заводов, которые перерабатывали нефть не только из западного полушария, но и из арабских стран, могло сократить поставки нефти в США на целых восемьдесят процентов.
  
   Масло для основных отраслей промышленности, для бензина, для отопления, для преобразования в другие формы энергии, например, в электричество.
  
   Соединенные Штаты, какими мы их знали, остановятся. Наша страна будет практически парализована.
  
   "Может быть, это блеф?" Я спросил. «Есть ли у них доказательства, что они могут это осуществить?»
  
   Хоук медленно кивнул.
  
   «Они заявляют, что представят доказательства в течение пяти дней. Доказательства того, что они не только могут это сделать, но даже с предварительным предупреждением мы не можем их остановить».
  
   "А доказательство?"
  
   «Через пять дней ОАС взорвет и полностью разрушит нефтеперерабатывающий завод Shell у побережья Кюрасао. Если, конечно, мы не сможем остановить их. И вывести их из дела».
  
   «А если мы этого не сделаем? Какова их цена за то, чтобы они не взорвали все остальное?»
  
   Хоук медленно вытащил еще одну сигару из нагрудного кармана своего помятого коричневого костюма.
  
   «Они не сообщили нам об этом. Тем не менее. Они заявляют, что дальнейшее общение будет продолжено после того, как они докажут, что они могут делать».
  
   Ему не пришлось идти дальше. Если бы ОАС действительно доказала, что может выполнить свою угрозу, требования, которые они могли бы предъявить США, были бы ошеломляющими в финансовом, политическом и во всех других отношениях.
  
   Это был шантаж, вымогательство, в невероятных масштабах.
  
   Мы с Хоуком посмотрели друг на друга через его стол. Я заговорил первым. Одно слово.
  
   «Дюрош», - сказал я.
  
   Хоук кивнул.
  
   «Связь слишком сильна для совпадения. У ОАС есть Дюрош. Дюрош - специалист - гений - в подводных двигательных установках, компьютеризации этих устройств и их использовании с ядерными боеголовками. Против береговых нефтяных вышек и нефтеперерабатывающих заводов в этом полушарии. Поэтому… "
  
   «Таким образом, Дюрош дал им эту способность», - закончил за него я.
  
   Хоук зажал сигару зубами и зажег ее короткими яростными затяжками, прежде чем снова заговорить.
  
   «Верно», - сказал он. "И поэтому…"
  
   «Следовательно, у меня есть пять дней, чтобы увезти Дюроша из ОАС», - снова закончил я.
  
   "У тебя есть пять дней, чтобы
  
  
  
  увезти Дюроша прочь от ОАС и уничтожить все устройства, которые он для них разработал. И чертежи от них ".
  
   Так вот оно что. Пять дней.
  
   «И Картер, - голос Хоука по-прежнему был сухим и холодным, - это соло. ОАС предупредила, что если мы заручимся поддержкой какой-либо иностранной полиции или официальных лиц, они немедленно уничтожат все оффшорные нефтяные вышки и нефтеперерабатывающие заводы. от Каракаса до Майами ".
  
   Я кивнул. Это прикинул.
  
   «Тебе придется взять девушку с собой», - продолжал он, машинально затягивая сигару. «Она может дать вам точную идентификацию своего отца. Мы не можем допустить, чтобы вы вытащили не того человека. Я не люблю вовлекать ее, но…»
  
   "Что, если Дюрош не пойдет добровольно?"
  
   Глаза Хоука сузились. Я уже знал ответ.
  
   "Выведите Дюроша!" - отрезал он. «Вольно или невольно. И если ты не сможешь его вывести…»
  
   Ему не нужно было заканчивать. Я знал, что, если я не смогу вывести Дюроша по какой-либо причине, мне придется убить его.
  
   Я надеялся, что Мишель этого не понимала.
  
   Я встал, потом кое-что вспомнил.
  
   «Китайская девушка», - сказал я. "Компьютер что-нибудь про нее обнаружил?"
  
   Брови Хоука приподнялись.
  
   «Интересно», - сказал он. «Это интересно, потому что в ней нет ничего особенно интересного. Нет записей Интерпола. Нет сообщений о причастности к какой-либо форме шпионажа. Ее зовут Ли Чин. Двадцать два года. Очень рано окончила Вассар, лучшая в своем классе. Дипломная работа в Массачусетском технологическом институте. Затем она уехала в Гонконг и проработала год там, работая в семейном бизнесе Import-Export. Только вернулась в Нью-Йорк несколько месяцев назад. Трудно представить, как она вписывается в картину на данный момент ».
  
   Это было интересно. Вот что меня беспокоило. Но теперь я ничего не мог с этим поделать. Я вернул Ли Чин в ее особое маленькое отделение в своей голове.
  
   "Есть идеи, с чего начать?" - спросил Хоук.
  
   Я сказал ему. Он кивнул. Сигарный пепел упал на его пиджак, удобно присоединившись к ряду других мазков и пятен. Блеск Хоука не распространялся на гардероб или уход за ним.
  
   «Я свяжусь для вас с Гонсалесом, если вы сможете его использовать. Он не лучший, но он хорошо осведомлен о местности».
  
   Я поблагодарил его и направился к двери. Когда я собирался закрыть его за собой, я услышал, как Хоук сказал:
  
   «И, Картер…» - повернулась я. Он улыбнулся, и его голос смягчился. «Если ты не можешь быть осторожным, будь хорошим».
  
   Я усмехнулся. Это была личная шутка между нами. Только осторожный агент имел шанс выжить. Выживал только хороший агент. В свое время Хоук был более чем хорош. Он был лучшим. Он не сразу сказал это, потому что это был не его стиль, но он знал, что передо мной. И он заботился.
  
   «Хорошо, сэр», - просто сказал я и закрыл дверь.
  
   Я обнаружил, что Мишель сидит - точнее, сутулится - на стуле возле унылой маленькой комнаты, в которой Маклафлин, N5, проводил с ней время для подведения итогов. Он уже записал все, что она говорила, на пленку, и теперь эта пленка будет тщательно просматриваться несколькими другими агентами, а затем загружаться в компьютер для получения любой информации, которую я мог пропустить. Но у меня не было времени ждать результатов. Я наклонился и подул ей в ухо. Она проснулась как от толчка.
  
   «Снова время путешествия», - сказал я. «Время для хорошей поездки на самолете».
  
   «О нет, - простонала она. "Должны ли мы?"
  
   «Мы должны», - сказал я., помогая ей подняться.
  
   «Куда мы теперь летим? На Северный полюс».
  
   "Нет я сказала. «Сначала мы поднимемся наверх в Special Effects, чтобы получить наши новые прикрытия, включая паспорта и удостоверения личности. Затем мы отправимся в Пуэрто-Рико».
  
   «Пуэрто-Рико? По крайней мере, там тепло и солнечно».
  
   Я кивнул, ведя ее по коридору к лифту.
  
   "Но почему?"
  
   «Потому что, - сказал я, нажав кнопку лифта и доставая новую пачку сигарет из кармана, - я понял значение этих последних слов Ахмеда».
  
   Она вопросительно посмотрела на меня. Я сунул сигарету в рот.
  
   «Я думал, Ахмед сказал« леопард ». Он не сказал. То, что он сказал, было« прокаженным. Как в случае проказы ».
  
   Она вздрогнула. "Но как вы можете быть уверены?"
  
   «Из-за следующего слова. Я подумал, что он сказал« жемчужина ». Но на самом деле это была« Ла Перла »».
  
   Я зажег спичку и поднес ее к сигарете.
  
   «Я не понимаю», - сказала Мишель.
  
   «Эти два слова идут вместе, - сказал я. «Ла Перла - это район трущоб в Старом Сан-Хуане, Пуэрто-Рико. В Ла Перла есть колония прокаженных. Должно быть, вашего отца забрали из Танжера и спрятали в колонии прокаженных».
  
   Глаза Мишель расширились от ужаса.
  
   «Мой отец - в колонии для прокаженных?»
  
   Я затянулся сигаретой. Она погасла. Я зажег еще одну спичку и поднес ее к кончику.
  
  
  
  
   «Я бы сказал, идеальное место, чтобы спрятать его».
  
   Мишель была белой.
  
   "И мы идем в эту колонию прокаженных?"
  
   Я кивнул, затем раздраженно нахмурился. Сигарета просто не зажигалась. Я лениво посмотрел на наконечник.
  
   «Если нам повезет, а он все еще здесь, мы можем…»
  
   Я остановился на полуслове. Меня охватила холодная дрожь. Большим и указательным пальцами я откусил кончик сигареты и стряхнул бумагу и табак.
  
   "Что это такое?" - спросила Мишель.
  
   «Это то», - категорично сказал я, протягивая ладонь. В нем был небольшой металлический предмет. Он имел форму стержня, длиной не более полдюйма и меньше в диаметре, чем сигарета, в которую он был спрятан.
  
   Мишель наклонилась, чтобы рассмотреть его.
  
   «Ошибка, если использовать популярную терминологию», - сказал я, и в моем голосе должно быть отразилось отвращение к самому себе из-за моей небрежности. «Устройство наблюдения. И это одно из самых современных. Приемопередатчик Corbon-Dodds 438-U. Он не только улавливает и передает наши голоса на расстоянии более мили, но и излучает электронный сигнал. которую любой, у кого есть соответствующее приемное оборудование, может использовать для определения нашего местоположения с точностью до нескольких футов ".
  
   «Ты имеешь в виду, - Мишель выпрямилась с удивленным видом, - тот, кто это подбросил, не только знает, где мы находимся, но и слышал все, что мы говорили?»
  
   "Совершенно верно", - ответил я. И я знал, что именно поэтому китаянка не удосужилась выслеживать нас. Во всяком случае, не в пределах видимости. Она могла делать это на досуге, за полмили или около того, все время прислушиваясь к нашему разговору.
  
   Включая мое подробное заявление Мишель о том, куда мы идем и почему.
  
   Мишель посмотрела на меня.
  
   «ОАС», - прошептала она.
  
   "Нет." Я покачал головой. «Я так не думаю. Всю дорогу от Танжера до Нью-Йорка за нами следила очень симпатичная китаянка. Она столкнулась со мной в самолете из Парижа. У меня в рубашке была полупустая пачка сигарет. карман и неоткрытая в кармане моей куртки. Ей удалось заменить мою полную пачку сигарет своей ».
  
   И, учитывая, что я курю только свои собственные сигареты, сделанные на заказ, с ярлыком NC, напечатанным на фильтре, она приложила много усилий, чтобы сделать это. И пользовалась довольно обширными возможностями.
  
   "Что же нам теперь делать?" - спросила Мишель.
  
   Я внимательно изучил прослушку. Передняя половина растаяла от жара моей спички. Сложные микросхемы были разрушены, и жучок, очевидно, перестал передавать. Вопрос был в том, с какой машины велась прослушка, с первый или второй? Если бы это была первая, то была большая вероятность, что китаянка не получила достаточно информации, чтобы знать, куда мы идем. Если бы это был вторая ...
  
   Я скривился, затем вздохнул и прижал жучок к полу каблуком. Это доставило мне определенное эмоциональное удовлетворение, но больше ничего не дало.
  
   «Что мы делаем сейчас, - сообщил я Мишель, когда дверь лифта открылась и мы вошли внутрь, - это полетим в Пуэрто-Рико. Быстро».
  
   Больше я ничего не мог сделать. Я снова вернул китаянку в ее собственное купе в моем сознании. В очередной раз.
  
   Купе получалось довольно большим.
  
   Я хотел, чтобы она осталась в нем.
  
  
   Шестая глава
  
   Г-н Томас С. Доббс из Dobbs Plumbing Supplies, Inc., Гранд-Рапидс, штат Мичиган, и его жена франко-канадского происхождения, Мари, вышли из дома. главный терминал аэропорта Сан-Хуан; они были нагружены фотоаппаратами, снаряжением для снорклинга, всем остальным оборудованием, необходимым для их каникул на Карибах, включая соломенную шляпу с плетением Пуэрто-Рико, которую мистер Доббс купил в терминале сразу по прибытии. У них должно было быть, как г-н Доббс сказал любому, кто будет их слушать, «время ревущего». Они собирались «покрасить этот маленький старый остров в красный цвет». Они собирались «вывернуть наизнанку старый Сан-Хуан, в том числе и казино».
  
   Как можно было догадаться, это была пара типичных, в меру неприятных американских туристов.
  
   "Такси! Такси!" - проревел мистер Доббс, безумно размахивая руками.
  
   Миссис Доббс была тише. Она выглядела немного уставшей. Но она явно наслаждалась солнцем и теплом.
  
   «Мммм», - сказала она мужу, поворачивая свое красивое лицо кверху. «Разве это не прекрасное солнце? И ты чувствуешь запах стольких цветов. О, Ник…»
  
   Я схватил ее за руку, словно собираясь затащить в такси, которое остановилось перед нами.
  
   «Том», - пробормотал я, не шевеля губами. «Не Ник. Том».
  
   «Том», - покорно повторила она. «Разве это не красиво? Я просто хочу надеть купальный костюм, полежать на пляже где-нибудь на солнце и послушать океан». Затем она поморщилась. «Кроме того, я полагаю, у вас есть другие дела, и вам нужно, чтобы я пошла с вами».".
  
   «Черт возьми, милая, - проревел я. «Это именно то, что мы собираемся сделать. Шлепнуться на тот пляж и получить чертовски красивый загар. Мы платим за это достаточно».
  
   Носильщик закончил загружать наши сумки в багажник кабины. Я возмутительно недооценил его, восполнив это жестоким сердечным шлепком по спине и криком: «Не кидай все в одном месте, приятель!» и запрыгнул в кабину рядом с Мишель, хлопнув дверью с такой силой, что кабина машины затрещала. Водитель с раздражением посмотрел на меня.
  
   «Отель« Сан Джеронимо », приятель. Туда мы и собирались. Только самое лучшее для Томаса К. Доббса и его маленькой жены», - сказал я. Потом резко и подозрительно: «Это же самое лучшее, правда? Иногда эти турагенты…»
  
   «Да, сеньор, - беззвучно сказал водитель, - это лучшее. Вам там понравится».
  
   Я был уверен, что если бы я направил его в общественный туалет, он бы сказал, что это тоже лучший вариант.
  
   «Хорошо, приятель. Ты доставишь нас туда быстро, и в этом есть для тебя хорошие чаевые», - широко сказал я.
  
   «Си», - ответил водитель. «Я доставлю тебя туда быстро».
  
   Я откинулся на подушки сиденья и достал из кармана пиджака сигару, которая была лишь немного менее неприятной, чем те, которые любил Хоук. Я мог видеть, как водитель слегка морщился, когда я ее зажигал.
  
   Я, конечно, переусердствовал. Слишком много притворства. Убедившись, что меня запомнят.
  
   И в этом был смысл. Хороший агент не должен перебарщивать, разыгрывать слишком много вещей, чтобы его запомнили. Что делало меня либо очень плохим агентом, либо очень умным хорошим агентом, о котором вообще не думали бы как об агенте.
  
   «Том, - тихо сказала Мишель, - ты действительно имел в виду то, что сказал о поездке на пляж?»
  
   «Конечно, милыая, - сказал я умеренным тоном. "Сначала мы отправляемся на старый пляж. Затем мы одеваемся, нам приносят несколько этих Peeny Colazza или что-то еще, затем мы вонзаем зубы в самый большой чертов стейк, который только можно найти на этом острове, затем мы идем в те казино и развлекаемся. Как это звучит для первого дня и ночи, а? "
  
   "В самом деле?" - сказала Мишель тем же низким голосом. "Но я думала, ты ..."
  
   «Ты думала, что твой старый муженек не умеет хорошо проводить время. Думала, что он не может думать ни о чем, кроме сантехнических принадлежностей. Ну, держись за шляпу, милая. Пляж и выпивка, ужин и кости, вот и мы ! "
  
   И вот мы, к радостному удивлению Мишель, поехали. Во-первых, это то, что сделали бы мистер Томас С. Доббс и его жена. И, во-вторых, было бы самоубийством заниматься моим серьезным делом в Сан-Хуане до поздней ночи. Лежать на пляже с белым песком, под палящим солнцем на моем теле и грохотом карибского прибоя, успокаивающим мои уши, было довольно хорошим способом скоротать время ожидания.
  
   "Том."
  
   Я перевернулся на бок и взглянул на Мишель. И решил, что это не просто хорошо, это было ... ну, назовите вашу превосходную степень. Подойдет все или все: пышная грудь Мишель больше, чем заполняла крошечный, почти прозрачный бюстгальтер от бикини, который она носила, шелковая кожа ее живота сужалась к низу бикини, который представлял собой немногим больше, чем два маленьких треугольника и кусок шнурка, длинные стройные ноги, сладострастно шевелящиеся на песке.
  
   «Том, - промурлыкала она, закрыв глаза и подняв лицо к солнцу, - пожалуйста, налей мне немного масла для загара».
  
   "С удовольствием."
  
   Я распределил теплое масло по ее шее, по гладким плечам, по животу и по бедрам. Ее плоть нежно шевелилась под моими руками. Ее кожа стала теплее, мягче. Она перекатилась на живот, и я снова распределил масло по плечам, расстегнул ее бюстгальтер и распределил его по ее спине, мои руки скользнули по ее бокам, касаясь ее груди. Она вздохнула, и звук был больше похож на стон, чем на вздох. Когда я закончил, мы легли рядом, соприкасаясь друг с другом. У нас обоих были закрытые глаза, и аура секса между нами была густой, горячей и нарастающей. Яркое солнце, казалось, неумолимо сближало нас, как магнит и железо.
  
   «Том», - наконец прошептала она, - «Я больше не могу этого выносить. Давай вернемся в нашу комнату».
  
   Ее голос был мягким, но настойчивым. Я почувствовал ту же необходимость. Не говоря ни слова, я снова зацепил ее бюстгальтер, поднял на ноги и повел обратно в отель. Когда мы вошли в комнату, она немного отодвинулась от меня.
  
   «Медленно, Ник», - сказала она низким, хриплым голосом, ее темные глаза смотрели в мои. «На этот раз я хочу, чтобы это длилось медленно. Пусть это будет длиться вечно».
  
   Моя рука протянулась к ней. Она поймала его и прижала чашкой к ее самому полному изгибу.
  
   «Сделай это навсегда, дорогой. Я хочу все, сейчас, всего».
  
  
  
   Под моей рукой ее раскаленная на солнце плоть напряглась. Я чувствовал пульс крови. Пульс участился. Я притянул ее к себе, и мой открытый рот накрыл ее, мой язык исследовал, твердо и требовательно. Она эротично корчилась, но медленно, словно под неслышный барабанный бой, темп которого увеличивался с невыносимо контролируемой скоростью.
  
   "Может ли вода потушить этот огонь?" - резко прошептала я.
  
   «Только усиливай пламя, дорогой», - сказала она, сразу поняв, что я имел в виду.
  
   Одним быстрым движением я снял с нее бюстгальтер, а затем и плавки от бикини. Чувственная улыбка скривила ее губы. Ее рука оттолкнула мои руки, и ее глаза устремились на меня с гордостью и восхищением.
  
   Я почувствовал, как мои собственные инстинкты полностью взяли верх, когда я поднял ее и понес в ванную. Мгновение спустя мы стояли под обжигающей водой душа, наши мокрые, дымящиеся тела прижались друг к другу и яростно кормились друг с другом. Это было все еще медленно, но с кроваво-жарким темпом чистого чувственного экстаза, переходящего в невыносимое, абсолютное и абсолютное владение мужчиной женщиной и женщиной мужчиной.
  
   Когда это наконец случилось, мы оба закричали, бессловесно, как чистые инстинкты, которыми на короткое время стали.
  
   "Удовлетворительно?" - пробормотала она, когда мы оба немного поправились.
  
   «Совершенно верно», - сказал я, все еще пытаясь сфокусировать взгляд и отдышаться.
   * * *
  
   Остаток вечера был также полным и удовлетворительным - по крайней мере, был бы, если бы Я действительно был Томасом К. Доббсом. Мы пили пина-коладу на открытой террасе, где стояла армия суетливых официантов, пока карибский закат придавал красочность, словно по требованию. Когда мы вошли внутрь поесть, армия официантов превратилась в полк, меню было трех футов длиной, и от всего заведения пахло потраченными деньгами, как водой. Все, что можно было купить за деньги, было доступно и покупалось в большом количестве.
  
   К сожалению, смеси для тропических напитков - это моя идея о том, как лучше всего испортить хороший ром, и я полностью согласен с Альбертом Эйнштейном в том, что стейк на двадцать четыре унции - идеальная еда для львов, и только львов. В более обычных обстоятельствах - которые мне иногда трудно представить - я бы наслаждался только что пойманным «конком» или морскими ежами, обжаренными с чесноком и карибскими специями. Но Томас С. Доббс позеленел бы при мысли о любом из них, а на данный момент я был Доббсом. Поэтому я упорно изображал его вечер, тешился видом Мишель в прозрачном платье, которое дало бы каждому мужчине много наслаждений на моем месте.
  
   Позже, когда мы взяли такси до казино Caribe Hilton, я утешился потерей пары сотен долларов из денег AXE на колесе рулетки, что, несомненно, сделал бы Томас С. Доббс. Ник Картер сделал бы это, играя за столом в блэкджек и выиграл. Не гигантская сумма, но, по системе Картера, несколько тысяч не азарт.
  
   Что и сделала Мишель.
  
   "Сколько?" - потребовал я, возвращаясь в отель на такси.
  
   «Четырнадцать сотен. На самом деле было пятнадцать, но я дал дилеру стодолларовую фишку в качестве чаевых».
  
   "Но я дал тебе только пятьдесят долларов поиграть!"
  
   «Конечно, - весело ответила она, - но это все, что мне нужно. Видите ли, у меня есть эта система…»
  
   «Хорошо, хорошо, - мрачно сказал я. Были времена, когда у Томаса К. Доббса была отчетливая боль в задней части.
  
   Но были и времена, когда я размышлял о нашем номере в Сан-Джеронимо, когда я наблюдал, как Мишель выходит обнаженной из ванной, когда возвращение к Нику Картеру тоже имело свои недостатки.
  
   Пришло время вернуться к Нику Картеру.
  
   Я включил телевизор, чтобы заглушить наши голоса, если в комнате прослушивают прослушку, и притянул к себе Мишель.
  
   «Пришло время для работы», - сказал я, изо всех сил стараясь не сводить глаз с ее шеи. «Я должен вернуться через четыре или пять часов, по крайней мере, до утра. А пока оставайся в комнате с запертой дверью и никого не впускай ни по какой причине. Вы знаете, что делать, если я этого не сделаю». Я вернусь к утру ".
  
   Она кивнула. Мы все это обсуждали перед отъездом из Вашингтона. Мы также обсуждали вопрос, нужно ли ей иметь пистолет. Она никогда не стреляла из любого вида оружия. Поэтому пистолета ей не досталось. В любом случае это не принесло бы ей пользы, и я не верю в то, чтобы давать оружие людям, которые не знают, как - и когда - использовать его. Что она действительно получила, так это кольцо с имитацией бриллианта. Алмаз был безвредным. В оправе было четыре зубца, которые при нажатии на ремешок выходили за пределы алмаза. Если кто-то из этих зубцов пробивал кожу врага, в результате он мгновенно терял сознание. Проблема была в том, что враг должен был подойти достаточно близко, чтобы Мишель могла использовать кольцо. Я надеялся, что ей не придется этим пользоваться.
  
  
  
   Я надеялся, что ей не придется этим пользоваться.
  
   Я сказал ей об этом, затем устоял перед искушением подчеркнуть мои слова долгим поцелуем и ушел.
  
   Я вышел из гостиницы, как говорят в фильмах, «задней дорогой». За исключением того, что выйти из любого отеля «обратной дорогой» не так уж и просто. Во-первых, вам нужно найти обратный путь. В данном случае он оказался спереди и представлял собой узкий пролет пожарной лестницы. Поскольку наш номер находился на четырнадцатом этаже, и никто в здравом уме не прошел бы по четырнадцати пролетам, а я прошел четырнадцать пролетов. Затем, благодарный за занятия в тренажерном зале с Уолтом Хорнсби, инструктором по фитнесу AX, я спустился еще двумя пролетами к подвалу. Там мне пришлось прятаться за лестницей, пока двое одетых в комбинезоны служащих отеля, рассказывая грязные анекдоты по-испански, не вынесли несколько десятков мусорных баков. Когда они исчезли наверху, я вышел на улицу. Это был переулок, чуть больше, чем переулок от полосы Кондадо. А Гонсалес, сидевший за рулем скромной невзрачной красной Тойоты, был припаркован не более чем в пятидесяти футах от него. Когда я забрался на пассажирское сиденье рядом с ним, в поле зрения никого не было.
  
   «Добро пожаловать в лучшую службу такси на острове Пуэрто-Рико», - весело сказал он. "Мы предлагаем…"
  
   «Предложите быструю поездку в Ла Перла», - сказал я, сунув Вильгельмину себе в руку и проверяя боеприпасы. «А пока вы ведете машину, скажите мне, как добраться до колонии прокаженных в Ла Перла».
  
   Бодрость Гонсалеса тут же испарилась. Он включил передачу и тронулся, но не выглядел счастливым. Его усы начали нервно подергиваться.
  
   «Это», - медленно произнес он после нескольких минут молчания, - «безумие. Ехать в Ла-Перла в такое ночное время - безумие. Идти в колонию прокаженных в любое время неразумно, но идти в это время ночи не только безумие, но и возможно самоубийство ".
  
   «Возможно», - согласился я, переставляя Вильгельмину в обивку и проверяя, уютно ли Хьюго сидит в замшевых ножнах.
  
   «Вы в курсе, что большая часть больницы лепрозорной колонии находится в заразном крыле?»
  
   «Я в курсе», - сказал я.
  
   «Вы в курсе, что даже прокаженные из незаразного крыла опасны, поскольку они отчаянно бедны и не имеют законных способов добыть деньги?»
  
   «Я тоже это знаю, - сказал я, прижимая Пьера к моему бедру.
  
   Гонсалес повернул руль, направляя «Тойоту» от Кондадо к Старому Сан-Хуану.
  
   «И срок моего Голубого Креста истек», - мрачно сказал он.
  
   «Ты просто проводник», - сказал я ему. «Я иду один».
  
   "Но это еще хуже!" - сказал он с тревогой. «Я не могу позволить тебе войти одному. У одного человека не было бы шанса, даже у Ника Картера. Я настаиваю…»
  
   «Забудь об этом», - кратко сказал я.
  
   "Но…"
  
   «Гонсалес, ваш ранг N7. Вы знаете, какой у меня. Я отдаю вам приказ».
  
   Он утих, и мы провели остаток поездки в молчании. Гонсалес жевал усы. Я поглядел в зеркало заднего вида на возможные хвосты. Их не было. Десять минут извилистых поворотов по маленьким узким улочкам привели нас мимо особняка старого губернатора по склону холма к окраинам приморских трущоб Ла Перла. Пока мы проезжали по нему, карибский бриз трясло жестяными крышами. Вы могли слышать прибой, разбивающийся о морскую стену, и запах разлагающейся рыбы, мусора и маленьких загроможденных комнат без водопровода. Гонсалес обогнул небольшой квадрат, провел «Тойоту» по переулку, который давал ей около дюйма свободного пространства с каждой стороны, и припарковался за углом. Темная улица была безлюдной. Латинская музыка слабо доносилась из окна над нами.
  
   "Вы полны решимости сделать эту глупость?" - спросил Гонсалес голосом, полным тревоги.
  
   «Другого выхода нет», - категорично ответил я.
  
   Гонсалес вздохнул.
  
   "Прокаженная колония находится в конце улицы. На самом деле это лепрозарий, сочетающий в себе больницу и общежитие для прокаженных. Он занимает площадь, эквивалентную площади городского квартала, и имеет форму крепости, состоящей из одного большого здания с центральный двор. Есть только один вход и выход. Он ведет в кабинеты лепрозария. За ним есть одна запертая дверь. Она ведет во двор. С двора есть три крыла: восточное крыло, которое является больница, западное крыло, которое представляет собой общежитие для прокаженных, состояние которых стабилизировалось, и южное крыло ".
  
   Гонсалес повернулся и пристально посмотрел на меня.
  
   «В южном крыле, - сказал он, - находятся те прокаженные, которые заразны и которым не разрешается выходить из лепрозария».
  
   Я кивнул. Я сделал домашнее задание на уродливую тему проказы. Это хроническое инфекционное заболевание, которое
  
  
  
  атакует кожу, ткани тела и нервы. На ранних стадиях оно производит белые пятна на коже, затем белые чешуйчатые струпья, гнилостные язвы и узелки. Наконец, части тела буквально истощаются и отваливаются, вызывая кошмарные деформации. Благодаря антибиотикам, разработанным после Второй мировой войны, теперь возможно остановить болезнь в определенный момент. Но на ранних стадиях он все еще очень заразен.
  
   "У вас есть то, что я просил принести?"
  
   Без слов Гонсалес полез на заднее сиденье и протянул мне докторскую сумку и два комплекта удостоверений личности. карты. Одино принадлежало доктору медицины Джонатану Миллеру.Другое - инспектору Миллеру из таможенного управления Сан-Хуана.
  
   «Шприцы полны», - сказал Гонсалес. «Один из них должен за секунды нокаутировать взрослого мужчину и держать его без сознания как минимум восемь часов. Картер…»
  
   Он сделал паузу. Я посмотрел на него.
  
   "Прокаженные, чьи язвы были залечены, столь же опасны, как и заразные. Они спят и едят здесь бесплатно, и им дают лекарства. Но у них нет денег на другие вещи - сигареты, ром, азартные игры - и немногие из них могут ходить на работу. Итак, хорошо известно, что они замешаны во многих теневых вещах. Они ... "
  
   Я открыл дверь машины и вышел.
  
   «Это, - сказал я, - вот на что я рассчитываю. Я также буду рассчитывать, что вы будете ждать меня на той маленькой площади, мимо которой мы прошли, до утра. Если я не выйду к тому времени, уходите. . Вы знаете, что делать."
  
   Гонсалес кивнул. Я повернулся и пошел прочь, прежде чем он даже включил передачу.
  
   «Buena suerte», - услышал я его тихий голос позади меня.
  
   Удачи.
  
   Мне это нужно.
  
  
   Глава седьмая
  
   Лепрозарий представлял собой приземистое, тяжелое, уродливое здание из осыпающейся штукатурки, которую кто-то выкрасил в ярко-красный цвет, что сделало его еще более уродливым. Он был двухэтажным, и окна на каждом этаже были закрыты тяжелыми деревянными ставнями, плотно закрытыми даже в условиях карибской жары. Я нашел звонок сбоку от деревянной двери и сильно дернул. Я услышал внутри громкий металлический лязг, затем тишину. Я снова потянул. Снова лязг. Потом шаги. Дверь приоткрылась, и из нее выглянуло тонкое сонное женское лицо.
  
   "Что ты хочешь?" - раздраженно спросила она по-испански.
  
   «Я доктор Джонатан Миллер», - ответил я решительно на моем несколько ржавом, но достаточно беглом испанском. «Я здесь, чтобы увидеть пациента Диаса».
  
   В лепрозарии должен был находиться пациент по имени Диас. Это было одно из самых распространенных имен в Пуэрто-Рико.
  
   "В этот час вы пришли навестить пациента?" - сказала женщина еще более раздраженно.
  
   «Я из Нью-Йорка», - сказал я. «Я здесь всего несколько дней. Я делаю одолжение семье Диаса. У меня нет другого времени. Пожалуйста, впустите меня, сеньора. Я должен вернуться в свою клинику к завтрашнему дню».
  
   Женщина заколебалась.
  
   «Сеньора, - сказал я, придавая голосу резкую нотку нетерпения, - вы зря тратите мое время. Если вы не впустите меня, позовите кого-нибудь из авторитетов».
  
   «Ночью здесь больше никого нет», - сказала она с ноткой неуверенности в голосе. Она взглянула на мою докторскую сумку. «В больнице дежурят всего две медсестры. У нас очень мало кадров».
  
   «Дверь, сеньора», - резко сказал я.
  
   Медленно, неохотно она открыла дверь и отошла в сторону, чтобы впустить меня, затем закрыла и заперла ее за мной.
  
   «Какой именно Диас тебе нужен? Фелипе или Эстебан?»
  
   «Фелипе», - сказал я, оглядывая большую комнату, уставленную древними картотечными шкафами и обставленную двумя шаткими металлическими столами и несколькими стульями. Сильный запах дезинфицирующего средства и слабый, но отчетливый запах разлагающейся человеческой плоти.
  
   «Фелипе Диас находится в западном крыле со стабилизированными ящиками. Но я не могу отвезти вас туда. Я должна оставаться у двери», - сказала женщина. Она подошла к столу, открыла ящик и достала связку ключей. «Если ты хочешь пойти, ты должен идти один».
  
   «Буэно, - сказал я, - я пойду сам.
  
   Я протянул руку за ключами. Женщина протянула их. Я посмотрел на ее руку и подавил вздох. От ладони отходили только большой и дюйм указательного пальцев.
  
   Женщина поймала мой взгляд и улыбнулась.
  
   «Ничего подобного, сеньор», - сказала она. «Мой случай стабилизировался, и я не заразна. Я одна из счастливчиков. Я потеряла всего несколько пальцев. С другими, такими как Фелипе…»
  
   Я заставил себя взять ключи из этой руки и двинулся к двери в дальней стене.
  
   «Диас в постели двенадцать, прямо напротив двери», - сказала женщина позади меня, когда я открыл дверь. «И, сеньор, будьте осторожны, не заходите в южное крыло. Там очень заразны случаи».
  
   Я кивнул и вышел во двор, закрыв за собой дверь. Тусклая электрическая лампочка едва освещала голый грязный двор с несколькими тощими пальмами и несколькими рядами скамеек.
  
  
   Окна с этой стороны были открыты, темны, и я слышал храп, вздохи, кашель и несколько стонов. Я быстро пересек двор в сторону западного крыла, затем отпер дверь большим железным ключом.
  
   Запах ударил меня как молоток. Он был густым и тяжелым, пахло гниющей человеческой плотью, пахло разлагающимся трупом в жару. Никакое дезинфицирующее средство в мире не могло скрыть этот запах, и мне пришлось бороться с захлестнувшей меня волной тошноты. Убедившись, что не заболею, я вытащил из кармана фонарик-карандаш и провел лучом по затемненной комнате. Ряды тел, лежащих на койках, скрючились в неудобных положениях сна. Тут и там открывался глаз и осторожно смотрел на меня. Я направил луч на кровать прямо напротив двери и тихо прошел через комнату. Фигура на койке натянула простыню на голову. Откуда-то из-под простыни доносился полосканный храп. Я протянул руку и пожал одно плечо.
  
   "Диаз!" - резко прошептала я. "Проснись! Диас!"
  
   Фигура зашевелилась. Медленно появилась одна рука и стянула простыню. Голова повернулась, и стало видно лицо.
  
   Я тяжело сглотнул. Это было лицо из кошмара. Носа не было, а одно ухо превратилось в гнилой комок плоти. Черные десны смотрели на меня там, где истощился верхний хп. Левая рука представляла собой культю, сморщенную ниже локтя.
  
   "Комо?" - хрипло спросила Диас, сонно глядя на меня. "Qué quiere?"
  
   Я залез в пиджак и щелкнул удостоверением личности.
  
   «Инспектор Миллер, таможенное управление Сан-Хуана, - сказал я. «Тебя разыскивают для допроса».
  
   Изуродованное лицо непонимающе посмотрело на меня.
  
   «Одевайся и выходи», - резко сказал я. «Здесь не нужно будить всех».
  
   Он все еще выглядел непонимающим, но медленно скинул простыню и встал. Ему не нужно было надевать одежду. Он спал в ней. Он последовал за мной по полу и вышел через дверь во двор, где стоял и моргал, глядя на меня в полумраке.
  
   «Я не буду тратить время зря, Диас», - сказал я. «Мы получили информацию о том, что через лепрозарий действует сеть контрабандистов. С одной стороны, здесь хранятся контрабандные товары. Наркотики. И, по нашей информации, вы во всем по уши».
  
   "Комо?" - сказал Диас, испуганный взгляд сменился сонным. «Контрабанда? Я не понимаю, о чем вы говорите».
  
   «Нет смысла притворяться тупицей», - отрезал я. «Мы знаем, что происходит, и мы знаем, что вы причастны к этому. Теперь вы собираетесь сотрудничать или нет?»
  
   «Но говорю вам, я ничего не знаю», - возразил Диас. «Я ничего не знаю о наркотиках или контрабанде здесь или где-либо еще».
  
   Я впился в него глазами. Мне не нравилось делать то, что я должен был делать дальше, но я сделал это.
  
   «Диас, - медленно сказал я, - у тебя есть выбор. Ты можешь либо сотрудничать с нами и выйти на свободу, либо я могу арестовать тебя прямо здесь и сейчас. Это означает, что я отправлю тебя в тюрьму. Конечно, в одиночную камеру, поскольку среди других заключенных не может быть прокаженного. И, вероятно, в течение длительного времени, так как нам может потребоваться много времени, чтобы раскрыть это дело без вас. И в течение этого времени, вероятно, мы не сможем предоставить лекарства вам нужно остановить вашу болезнь ".
  
   В глазах Диаса мелькнул ужас.
  
   "Нет!" он ахнул: «Ты не можешь этого сделать! Я умру! Ужасно! Клянусь тебе на могиле моей матери, я ничего не знаю о…»
  
   «Это твой выбор, Диас», - мрачно сказал я. «И тебе лучше сделать это сейчас».
  
   Изувеченное лицо Диаса покрылось потом. Он задрожал.
  
   "Но я ничего не знаю!" - умолял он. "Чем я могу вам помочь, если я ..."
  
   Он сделал паузу. Мои нервы напряглись. Это могло быть то, что я ловил.
  
   «Подожди», - медленно сказал он. «Подожди. Возможно…»
  
   Я ждал.
  
   «Несколько месяцев назад, - сказал он, - это случилось несколько месяцев назад. Здесь были незнакомцы. Не прокаженные. Не врачи. Но они что-то скрывали или, может быть, кого-то».
  
   "Скрывая это, или его, где?" - потребовал я.
  
   «Куда никто бы не посмотрел. В инфекционном отделении».
  
   «Давай, - сказал я.
  
   «Они ушли примерно через месяц. Забрав с собой все, что они прятали. Это все, что я знаю, клянусь вам честью моей матери».
  
   «Мне нужно больше информации, Диас», - твердо сказал я. «Где они взяли то, что прятали?»
  
   «Я не знаю, клянусь, Если бы я знал, я бы сказал тебе. Но…»
  
   Он сделал паузу. В его глазах появилось беспокойство.
  
   «Продолжай», - потребовал я.
  
   "Хорхе. Хорхе должен знать. Он прокаженный, арестованный.
  
  
  
  , который работает медбратом в заразном крыле. Он бы все видел, возможно, подслушивал что-нибудь ценное для вас. Но…"
  
   "Но что?"
  
   «Чтобы поговорить с ним, нам пришлось бы перейти в заразное крыло. Для меня это пустяк. Но для тебя…»
  
   Ему не нужно было заканчивать предложение. Я знал опасность. Но я также знал, что мне нужно делать.
  
   "Вы можете принести мне стерильный халат, перчатки, кепку, весь наряд?"
  
   Диас кивнул.
  
   «Сделай это», - сказал я кратко. «И быстро».
  
   Он исчез в здании и через несколько минут появился снова, неся то, что я просил. Когда я надел халат, кепку, маску хирурга и перчатки, он подтолкнул ко мне пару туфель.
  
   «Вы должны оставить свою обувь за дверью. Все эти вещи будут стерилизованы, когда вы снова их снимете».
  
   Я сделал, как он сказал, затем двинулся через двор, держа в руке свои ботинки.
  
   "Вы можете получить ключ от южного крыла?" Я спросил.
  
   Диас слегка улыбнулся, его отсутствующая верхняя губа превратилась в ужасную гримасу.
  
   «Он заперт только снаружи, сеньор», - сказал он. «Чтобы удержать прокаженных. Нетрудно удержать других».
  
   Диас открутил засов на другой тяжелой деревянной двери и отступил в сторону, позволяя мне пройти первой. Я резко жестом пригласил его идти вперед. Опять темная комната, но на этот раз с освещением в одном конце, где за столом сидел человек в белом, подперев голову руками, и спал. Опять ряды детских кроваток, неловкие фигуры. Но здесь некоторые скручивались от боли. Оттуда и там доносились отрывистые стоны. Запах был даже хуже, чем в западном крыле. Диас прошел по проходу к мужчине в белом, внимательно посмотрел на него, затем поднял голову за волосы.
  
   «Хорхе», - грубо сказал он. «Хорхе. Проснись. Сеньор хочет поговорить с тобой».
  
   Глаза Хорхе приоткрылись, он посмотрел на меня не в фокусе, затем его голова упала на руки. Часть его левой щеки исчезла, обнажая белую кость.
  
   «Айи», - пробормотал он. «Такой красивый. И такой храбрый, чтобы работать с прокаженными. Такой красивый».
  
   Диас посмотрел на меня и поморщился.
  
   «Пьяный», - сказал он. «Он использует свою зарплату, чтобы напиваться каждую ночь».
  
   Он снова поднял голову Хорхе и грубо хлопнул его по гнилой щеке. Хорхе задохнулся от боли. Его глаза распахнулись и сосредоточились.
  
   «Вы должны поговорить с сеньором, Хорхе, - сказал Диас. «Он из полиции, таможенной полиции».
  
   Хорхе уставился на меня, подняв голову с очевидным усилием.
  
   "Полисия? Зачем?"
  
   Я вышел за пределы Диаса и перевернул свое удостоверение личности. у Хорхе.
  
   «Для информации», - сказал я. «Информация о том, кто здесь прятался, кем и куда они уходили, когда уходили отсюда».
  
   Несмотря на то, что он был пьян, в глазах Хорхе появилось лукавое выражение.
  
   «Здесь никто не прячется. Здесь только прокаженные. Заразна. Очень опасна. Тебя здесь не должно быть».
  
   Я решил вести себя с Хорхе немного иначе, чем с Диасом.
  
   «За информацию есть награда», - сказал я медленно и четко, доставая бумажник. Я увидел, как глаза Хорхе слегка расширились, когда я извлек пять двадцатидолларовых купюр. «Сто долларов. Выплачено немедленно».
  
   «Айи», - сказал Хорхе. «Я бы хотел столько денег, но…»
  
   «Нечего бояться. Никто никогда не узнает, что ты мне сказал, кроме Диаса. И Диас знает лучше, чем говорить».
  
   Взгляд Хорхе был прикован к деньгам в моей руке. Я сдвинул его через стол. Хорхе облизнулся, затем внезапно схватил деньги.
  
   «Я не знаю, кто они такие, - быстро сказал он, - но они не были латиноамериканцами. Их было трое. Они пришли за одну ночь и заперлись в пустой комнате в задней части крыла. Больше двух. недели они не появлялись. Прокаженный с арестованным пациентом приносил им еду дважды в день. Именно этот прокаженный стерилизовал комнату за ночь до их прибытия. Затем однажды ночью они ушли так же внезапно, как и пришли. Прокаженный тоже исчез, но позже мы узнали, что его тело было найдено в нескольких кварталах отсюда. Его задушили ».
  
   "Вы хоть представляли, куда они пошли отсюда?" - потребовал я.
  
   Хорхе заколебался.
  
   «Я не уверен, но я думаю - дважды, когда прокаженный вошел в комнату с едой, мне кажется, я слышал, как один из мужчин говорил что-то о Мартинике».
  
   Что-то щелкнуло в моем мозгу.
  
   Мартиника. Вулкан.
  
   Внезапно за Хорхе в стене открылась дверь. Через него прошла фигура, одетая, как и я, в стерильный халат, маску, кепку и все остальное. Хорхе полуобернулся, посмотрел, затем усмехнулся.
  
   «Буэнос ночес, сеньорита», - сказал он. Затем, как мне кажется, в его голосе вернулась часть опьянения. «Такая красивая, такая симпатичная маленькая чинита, и она приходит помочь прокаженным. Только что прибыла».
  
  
  
  
   Чинита. Китаянка.
  
   Поверх хирургической маски восточные глаза с двумя веками смотрели прямо на меня.
  
   Слишком знакомые восточные глаза с двумя веками.
  
   «Добро пожаловать на вечеринку, Картер», - сказала она.
  
   Я мрачно посмотрел на нее.
  
   «Для тебя, Ли Чин, - сказал я, - вечеринка окончена».
  
   Я двинулся к ней. Она подняла руку.
  
   «Не совершайте ошибок, о которых вы пожалеете», - сказала она. "У нас есть…"
  
   Ее голос замер на полуслове, и я увидел, как ее глаза внезапно расширились от страха.
  
   "Картер!" крикнула она. "За тобой!"
  
   Я развернулся. Бутылка Хорхе на несколько дюймов промазала по моему черепу, разбившись о стол в его руке. Спустя долю секунды мой карате ударил его по основанию шеи и не промахнулся. Он упал на пол, как срубленное бревно. Даже когда он падал, я снова услышал голос Ли Чина. На этот раз он был ровным, твердым и смертельно спокойным.
  
   «Дверь», - сказала она. "И слева от вас".
  
   У дверей их было трое. В тусклом теневом свете я мог видеть гротескные, уродливые конечности, лица с изъеденными чертами, пустые глазницы, обрубки рук. Я также мог видеть блеск двух ножей и смертоносный кусок свинцовой трубы, когда они медленно двигались ко мне.
  
   Но именно от фигур слева у меня по спине пробежал холодок. Их было пять, шесть, может, больше, и все они поднялись с кроватей, чтобы осторожно скользить в мою сторону.
  
   Это были прокаженные с заразными больными. И их полуобнаженные тела приближались все ближе, покрытые белыми язвенными опухолями, ужасно торчащими из больной плоти.
  
   Ли Чин перешла на мою сторону.
  
   «Один из ваших западных философов однажды заметил, - сказала она спокойно, почти в разговоре, - что враг моего врага - мой друг. Вы согласны?»
  
   «На данный момент, - сказал я, - абсолютно точно».
  
   «Тогда давайте защищаться», - сказала она, и ее тело слегка согнулось, руки выскользнули вперед в том, что я сразу же узнал как классическую позу готовности кунг-фу.
  
   То, что произошло потом, произошло так быстро, что я едва мог проследить за этим. В группе прокаженных у двери внезапно произошло движение, и яркая вспышка лезвия ножа промелькнула в воздухе. Я повернулся в сторону. Ли Чин не двинулся с места. Одна из ее рук метнулась вверх, повернулась, образовала быструю параболу, и нож снова двинулся в движение - к человеку, бросившему его. Он издал крик, который закончился вздохом, когда лезвие пронзило его шею.
  
   В следующее мгновение комната взорвалась хаотичным движением. Прокаженные двинулись вперед группой и бросились на нас. Моя правая нога вылетела и нашла след в животе одного нападающего, когда я жесткими пальцами проткнул вперед солнечное сплетение другого. Свинцовая трубка просвистела у меня за плечом. Хьюго был в моей руке, и человек со свинцовой трубой уронил ее, когда смертоносное лезвие вонзилось ему в шею. Кровь хлынула из сонной артерии фонтаном. Рядом со мной тело Ли Чин двигалось плавным извилистым движением, ее руки скручивались и опускались, а тело гротескно покачивалось по воздуху и падало скомканным с головой под невозможным углом.
  
   «Это бесполезно, Картер», - я услышал хриплое карканье голоса Диаса откуда-то из полумрака. «Дверь заперта снаружи. Ты никогда не выберешься сейчас. Ты станешь прокаженным, как и мы».
  
   Я рассек Хьюго в воздухе перед собой, оттеснив двух полуобнаженных прокаженных руками.
  
   «Твоя одежда», - бросил я Ли Чин. «Не позволяйте им порвать вашу одежду и прикасаться к вам. Они пытаются заразить нас».
  
   «Ты собираешься сгнить, как и мы, Картер», - снова послышалось хриплое карканье. «Ты и маленькая чинита. Твоя плоть упадет с…»
  
   Крик закончился ахом, когда Ли Чин присела, развернулся, упал назад, хватая движения, и отправила тело Диаса к стене с силой катапульты. Его глаза побелели, а затем закрылись, когда он упал. В тот же момент я почувствовал, как чья-то рука схватил меня за спину, и услышал звук рвоты. Я развернулся, взяв прокаженного за спину одной рукой в ​​перчатке, когда Хьюго врезался под углом вверх к его солнечному сплетению. Он смялся, изо рта текла кровь. Кусок моего стерильного халата все еще сжимал в его руке. Обернувшись, я заметил, как Ли Чин вылезает из очередного кошачьего приседа, а тело прокаженного падает к стене. Ее платье тоже было разорвано. На долю секунды наши взгляды встретились, и эта же мысль, должно быть, пришла нам в голову одновременно.
  
   «Дверь», - сказал я.
  
   Она слегка кивнула, и ее тело снова стало кошачьим. Я видел, как она запрыгнула на стол, который использовал Хорхе.
  
  
  
   затем совершила невозможный полет над головами трех нападающих и приземлитесь возле двери. Я шел прямо за ней, используя Хьюго, чтобы расчистить путь. Когда мы вместе стояли у двери, у нас оставалось всего несколько секунд до того, как прокаженные снова напали на нас.
  
   "Все вместе!" - рявкнул я. Сейчас!"
  
   Наши ноги выстрелили одновременно, как два тарана. Раздался треск, но петли держались. Очередной раз. Треск был громче. Очередной раз. Дверь выскочила из петель, и мы бросились по ней во двор, изуродованные руки тянулись к нам, хватали нашу одежду, запах умирающей плоти проникал в наши ноздри.
  
   "Дверь в офис!" Я услышал крик Ли Чин. "Открыта!"
  
   Я слышал топот бегущих ног по иссушенной земле во дворе, когда прокаженные преследовали нас группой. Нам мешали халаты хирургов, и они быстро приближались к нам. Я вложил все последние запасы энергии в последний рывок скорости, увидел, как Ли Чин сделала то же самое позади меня, и бросилась через открытую дверь в офис. Фигура Ли Чин за моей спиной превратилась в пятно скорости, когда я захлопнул дверь, жестоко надавив на вес приближающихся тел. На мгновение я почувствовал, что дверь снова взломали. Потом внезапно она закрылась, и я выстрелил в замок. По ту сторону двери раздался шум голосов, затем тишина.
  
   Ли Чин стояла рядом со мной.
  
   «Смотри», - сказала она, указывая на один из углов комнаты.
  
   Женщина, которая меня впустила, лежала грудой, неподвижно. Было легко понять почему. Ее горло было перерезано от уха до уха. Рядом с ней лежал телефонный аппарат, проволока его была вырвана из стены.
  
   «Прокаженным, которые напали на нас, должно быть, заплатила ОАС», - сказал я. «Этой женщине явно не заплатили. Она, возможно, ничего об этом не знала. Когда она услышала рукопашный бой в заразном крыле, она, должно быть, пыталась позвонить в полицию и…»
  
   «И сделала ошибку, оставив дверь во двор открытой, когда она это сделала», - закончила за меня Ли Чин.
  
   Я кивнул.
  
   «Но нет никакой гарантии, что кто-то из прокаженных не воспользовался телефоном для вызова подкрепления ОАС. И я не собираюсь быть здесь, когда они прибудут. Мы собираемся уйти отсюда сейчас. И вместе. Вы должны нужно кое-что объяснить ".
  
   «Конечно», - спокойно сказал Ли Чин. "Но как насчет нашей одежды?"
  
   Халаты обоих наших хирургов были разорваны. Нижняя одежда была загрязнена. Было совершенно очевидно, что нужно было делать.
  
   «Стриптиз», - приказал я, подстраивая свои действия под свои слова.
  
   "Все?" - спросил Ли Чин с подозрением.
  
   «Все», - сказал я. «Если только вы не захотите однажды проснуться и обнаружить, что у вас отваливаются пальцы».
  
   «Но куда мы пойдем? Без одежды…»
  
   «Кто-то ждет меня в машине. Всего в нескольких кварталах отсюда», - заверил я ее.
  
   Ли Чин подняла глаза от расстегивания бюстгальтера.
  
   "Несколько кварталов!" она сказала. «Вы не имеете в виду, что мы собираемся…»
  
   Я кивнул, вылез из шорт и двинулся к входной двери.
  
   "Готов?"
  
   Ли Чин, отбросив клочок трусиков, выглядела сомнительно, но кивнула. Я схватил ее за руку и распахнул входную дверь.
  
   "Бежим!"
  
   Мне нравится думать, что мы были первыми игроками «Сан-Хуана».
  
  
   Восьмая глава
  
   Гонсалес дремал. Когда он проснулся от моего постукивания по окну, он обнаружил обнаженного Ника Картера, стоящего рука об руку с красивой и чрезвычайно обнаженной китаянкой, его челюсть упала на туфли. Некоторое время он ничего не делал, кроме как смотрел. И не на меня. Я не мог его винить. Ли Чин была маленькой, почти крошечной, но каждый дюйм ее тела имел идеальные пропорции. Черные как смоль волосы ниспадали на ее маленькую твердую грудь с большим венчиком и торчащими сосками. Ее бедра и ноги были гладкими, живот поджатым и изогнутым. Ее лицо акцентировал идеальный носик куклы, и когда она отвела в сторону четко очерченные губы, ее зубы ослепили. Трудно было поверить, что эта девушка была мастером кунг-фу - или, лучше сказать, любовницей, - которая могла сразиться с любым количеством мужчин в рукопашном бою. Не то чтобы я собирался это забыть.
  
   Я снова постучал в окно, выбив Гонсалеса из его трансового взгляда.
  
   «Гонсалес, - сказал я, - если ты не против прервать свое изучение физической культуры, я был бы признателен, если бы ты открыл дверь. И я думаю, что дама оценила бы вашу куртку».
  
   Гонсалес бросился к дверной ручке.
  
   «Дверь», - сказал он. «Да. Конечно. Дверь. Пиджак. Конечно. Я был бы очень счастлив отдать даме мою дверь. Я имею в виду мою куртку».
  
   Потребовалось несколько секунд замешательства, но, наконец, дверь открылась, и Ли Чин была прикрыта от плеч до колен курткой Гонсалеса. я получил
  
  
  
  плащ, который, учитывая невысокий рост Гонсалеса, с трудом дотянулся до моих бедер.
  
   «Хорошо», - сказал я, усаживаясь на заднее сиденье с Ли Чин, временно усаживая Вильгельмину и Хьюго по карманам плаща Гонсалеса и игнорируя его невысказанное, но явно отчаянное желание узнать, что произошло. «Давай убираемся отсюда к черту. Но пока не возвращаемся в отель. Просто покатайся немного. У этой маленькой леди есть что сказать мне».
  
   «Конечно», - спокойно сказала Ли Чин. Она порылась в карманах куртки Гонсалеса, пока не нашла пачку сигарет, предложила одну мне, а когда я отказался, закурила одну для себя и глубоко затянулась. "С чего мне начать?"
  
   «В начале. С основ. Например, что именно вы пытаетесь делать и почему?»
  
   «Хорошо. Но разве ты не думаешь, что человеку, который за рулем, следует смотреть перед собой чаще, чем он смотрит в зеркало заднего вида?»
  
   «Гонсалес», - сказал я предостерегающе.
  
   Гонсалес виновато оглянулся на дорогу и продолжил ехать со скоростью около двадцати миль в час.
  
   "Вы что-нибудь знаете о Чайнатауне?" - спросила Ли Чин.
  
   «Кто-нибудь знает что-нибудь о Чайнатауне, если они не этнические китайцы?»
  
   «Хороший аргумент», - улыбнулся Ли Чин. «В любом случае, я дочь Лунг Чина. Я также его единственный ребенок. Лунг Чин - глава семьи Чин или клана Чин, если хотите. Это большой клан, и я не против вы, что он очень богатый. У него много разных деловых интересов, не только в китайском квартале Нью-Йорка, Гонконге и Сингапуре, но и по всему миру. Поскольку у моего отца не было других детей, в частности, никаких сыновья, я был воспитана и образована, чтобы заботиться об интересах клана Чин, где бы они ни находились и какими бы они ни были. В любом случае, я могла бы это сделать ».
  
   «Включая разумное использование мастерства в боевых искусствах?»
  
   «Да», - кивнул Ли Чин. «И изучение гуманитарных наук в Вассаре. И изучение технологий в целом в Массачусетском технологическом институте».
  
   «Широко образованная молодая леди», - заметил я.
  
   "Я должен быть такой. Моя работа на данный момент, ну, вы можете назвать это средством устранения неполадок для клана. Когда что-то идет не так, как надо, или есть угроза интересам клана, где бы и что бы ни было, моя задача - вмешаться и исправить положение ".
  
   «А что на данный момент не работает гладко или находится под угрозой?» - спросил я, уже уверенный в ответе.
  
   «Да ладно тебе, Картер», - сказала она. "Вы, должно быть, уже догадались об этом. Клан имеет серьезные интересы в венесуэльской нефти. И нефть в нескольких других точках в Южной Америке тоже. И ОАС угрожает уничтожить оффшорные нефтяные вышки и нефтеперерабатывающие заводы вдоль и поперек. побережье. Верно? "
  
   «Очень хорошо», - мрачно сказал я. «Очень хорошо проинформирована. Не думаю, что ты хочешь рассказать мне, почему ты так хорошо информирована?»
  
   «Конечно, нет», - весело ответила она. "Больше, чем я могу рассказать вам, как я узнал, что вы встретились с Мишель Дюрош в Танжере, и научились этому вовремя, чтобы следить за вами оттуда. Давайте просто скажем, что клан Чин большой, и у него много ушей во многих местах ".
  
   «Включая электронные уши, вставленные в сигареты», - напомнил я ей.
  
   «Да», - сухо ответила она. «Вы были моим единственным ключом к разгадке местонахождения Дюроша. Я не могла рисковать потерять вас. И мы оба чертовски хорошо знаем, что Фернан Дюрош является ключом ко всей угрозе ОАС. В любом случае, теперь, когда мы оба знаем, где находится наш дорогой доктор. Смерть похитили после того, как его спрятали в лепрозарии ... "
  
   «Подожди», - резко вмешался я. "Как вы думаете, куда именно он был доставлен?"
  
   «Да ладно тебе, Картер. Ты снова играешь со мной в игры», - нетерпеливо сказала она. «Я слышал, что сказал Хорхе, так же хорошо, как и вы. Как вы думаете, почему я прилетела сюда и явилась в качестве медсестры, как только мой жук подхватил ваш разговор с дочерью Дюроша - прямо перед тем, как вы выкурили его из строя. , как это было на вкус? "
  
   «Фол», - сказал я. «Но вы не ответили на мой вопрос».
  
   Хорхе сказал: «Мартиника. Последнее слово вашего друга Ахмеда было« Вулкан ». Могу я процитировать вам путеводитель?» Французский карибский остров Мартиника является домом для спящего, вероятно потухшего вулкана, Мон-Пеле. Заключение: Дюрош и штаб-квартира OAS находится в кратере Мон-Пеле на Мартинике или рядом с ним ».
  
   Я молча выругался. Эта девушка была хороша.
  
   «Хорошо, - сказал я. «Ваша детективная работа тщательна. И вы неплохо справляетесь с суровыми проблемами. Но теперь, маленький кузнечик, пришло время вам отказаться от общей картины. Вы можете представлять интересы общества. Клан Чин, но я представляю интересы Соединенных Штатов, не говоря уже о любой другой нефтедобывающей стране в этом полушарии. Это вопрос о приоритете.
  
  
   Понятно? "
  
   «Но это все», - сказала Ли Чин, выбросив окурок в окно. «Интересы, которым я служу, и интересы, которым вы служите, не противоречат друг другу. Мы оба хотим одного и того же - вывести схему ОАС из строя. И мы оба знаем, что должны действовать одинаково, стремясь освободить Дюроша. Заключение: пришло время объединиться ».
  
   «Забудь об этом», - сказал я. «Вы бы просто все усложнили».
  
   "Как я сделала в лепрозарии?" - спросила Ли Чин, лукаво глядя на меня. «Послушай, Картер, я могу помочь в этом деле, и ты это знаешь. В любом случае ты не сможешь удержать меня от этого. Я больше, чем ровня для любого, с кем ты можешь попытаться удержать меня в плену, и если бы вы арестовали меня, это бы просто затруднило вас ".
  
   С минуту я смотрел в окно и думал. То, что она сказала, было правдой. Вероятно, я не мог удержать ее от этого. Вероятно, она сейчас сидела там, придумывая какой-нибудь непонятный способ повредить мне ногти на ногах, если я решу попробовать. С другой стороны, возможно, она работала на оппозицию, несмотря на ее довольно правдоподобную историю, и пришла мне на помощь в лепрозории, чтобы снискать мою благосклонность. Но даже в этом случае, было бы лучше иметь ее там, где я мог бы следить за ней, чем разрешить ползать где-нибудь вне поля зрения.
  
   «Давай, Картер, - сказала она. «Перестань сидеть и пытаться выглядеть непостижимо. Это сделка?»
  
   «Хорошо, - сказал я. «Считайте, что вы временно наняты AX. Но только до тех пор, пока вы тянете свой собственный вес».
  
   Ли Чин хлопнула ресницами и искоса посмотрела на меня.
  
   «Взгляните на старую китайскую пословицу», - сказала она с самым хриплым акцентом, который я слышал со времен Чарли Чана.
  
   "Что это такое?" - сказал я.
  
   «Вы не можете сдерживать хорошего человека, потому что, когда дела идут тяжело, а когда они начинают действовать, и я только начинаю бороться».
  
   «Хммм», - сказал я. "Конфуций?"
  
   "Нет. Chinatown High, 67 класс".
  
   Я одобрительно кивнул.
  
   «В любом случае, очень глубоко. Но теперь, когда у нас есть наша культура на день, я хотел бы обсудить, как мы собираемся отправиться на Мартинику».
  
   Все ее выражение лица изменилось. Она была полностью деловой.
  
   «Если вы хорошо прочитаете свой путеводитель, - сказал я ей, - вы знаете, что Мартиника - это заморский департамент Франции, как Гавайи - штат в Соединенных Штатах. Это означает, что законы и администрация французские…»
  
   «Это означает, - закончила за меня Ли Чин, - что в них могут проникнуть члены ОАС».
  
   Я кивнул.
  
   «Это означает, что мы должны въехать на Мартинику без их ведома о нашем прибытии. Это поднимает проблему транспортировки. Мы с Мишель путешествуем под прикрытием, но мы не можем рисковать, что его не будет, особенно после того случая в лепрозарии ".
  
   Ли Чин задумчиво погладила одну сторону ее лица.
  
   «Значит, не по воздуху», - сказала она.
  
   «Нет», - согласился я. «Это гористый остров. Единственное место, где можно приземлиться - это аэропорт, и нам придется пройти таможенный и иммиграционный контроль. С другой стороны, хотя есть только одно место для посадки самолета, есть сотни мест относительно небольшого размера. лодка могла бросить якорь и оставаться незамеченной в течение нескольких дней ».
  
   «За исключением того, что аренда лодки была бы хорошим способом сообщить огромному количеству людей на этом острове, что мы планируем поездку», - рассеянно сказал Ли Чин, закуривая еще одну сигарету Гонсалеса.
  
   «Согласен», - сказал я. «Таким образом, мы думаем о том, чтобы взять лодку напрокат, а не арендовать ее».
  
   «Конечно, без ведома хозяина».
  
   «Нет, пока мы не вернем его с оплатой за его использование».
  
   Ли Чин выбросил сигаретный пепел в окно и выглядел деловым.
  
   «Нам придется обсудить этот вопрос с оплатой, Картер», - сказала она. «В последнее время я немного переборщила с расходами».
  
   «Я поговорю с бухгалтером», - пообещал я ей. «Между тем нам обоим нужно немного поспать. Сегодня вечером. Вы не знаете, где находится причал для яхты?»
  
   Она кивнула.
  
   «На восточной оконечности есть кафе под названием« Пуэрто-Реаль ». Я встречусь с вами там завтра в полночь. У вас есть, где остановиться до тех пор?»
  
   «Конечно», - сказала она. «Клан Чин…»
  
   «Я знаю, я знаю. Клан Чин - очень большой клан. Хорошо, Гонсалес может высадить меня возле моего отеля, затем купить тебе одежду и отвезти тебя туда, куда ты хочешь».
  
   «Хорошо», - сказала она, выкидывая окурок в окно. «Но. Картер, насчет этой одежды…»
  
   «Она пойдут на мой счет», - заверил я ее.
  
   Она улыбнулась.
  
   Ну что за хрень. Стоит купить одну одежду, чтобы увидеть, как она снимает другие.
  
  
  
  Когда я снова вошел в апартаменты «Сан-Джеронимо», был рассвет, а Мишель все еще крепко спала. Она тоже не была слишком одета даже для сна. Фактически, все, что на ней было одето, был угол простыни, скромно прикрывавший около четырех дюймов ее бедра. Я принял душ тихо, но тщательно, используя немного карболового мыла, которое я взял с собой специально для этой цели, и лег в кровать рядом с ней. Я был уставшим. Я был сонный. Все, чего я хотел, это закрыть глаза и от души храпеть. По крайней мере, так я думал, пока Мишель не пошевелилась, не открыла один глаз, не увидела меня и не повернулась, чтобы прижать свою пышную грудь - такую ​​непохожую на маленькие, твердые, приподнятые груди Ли Чин - к моей обнаженной груди.
  
   "Как прошло?" - пробормотала она, одна рука начала гладить меня по спине, к основанию шеи.
  
   «Помимо сражения с полком заразных прокаженных, вооруженных ножами и дубинками, в этом не было ничего», - ответил я, собственными руками приступив к исследованию какой-то интересной местности.
  
   «Вы должны рассказать мне об этом», - хрипло сказала Мишель, все ее тело теперь прижималось ко мне, прижимаясь ко мне.
  
   «Я сделаю это», - сказал я. А потом какое-то время больше ничего не говорил, мои губы были заняты другим способом.
  
   "Когда ты скажешь мне?" - пробормотала Мишель через минуту.
  
   «Позже», - сказал я. "Гораздо позже."
  
   И это было намного позже. Фактически, в тот день, когда мы снова лежали на белом песчаном пляже, впитывая еще немного горячего карибского солнца.
  
   "Но действительно ли вы доверяете этой китайской девушке?" - спросила Мишель, нанося теплое масло для загара на мою спину, разминая мышцы моих плеч.
  
   «Конечно, нет», - сказал я. «Это одна из причин, по которой я предпочитаю иметь ее, чтобы я мог за ней присматривать».
  
   «Мне это не нравится», - сказала Мишель. «Она кажется опасной».
  
   "Она и есть такая", - сказал я.
  
   Мишель какое-то время молчала.
  
   "И вы говорите, что она разделась догола перед вами?" - спросила она внезапно.
  
   «Строго при исполнении служебных обязанностей», - заверил я ее.
  
   "Угу!" она фыркнула. «Мне кажется, что она эксперт в нескольких вещах, кроме кунг-фу».
  
   Я усмехнулся. «Было бы интересно узнать».
  
   "Нет, пока я рядом, ты не будешь!" - рявкнула Мишель. «Мне не нравится идея, что она будет с нами».
  
   «Вы мне это уже сказали», - сказал я.
  
   «Что ж, я говорю тебе снова», - угрюмо ответила она.
  
   И она мне снова сказала. Когда мы ели еще этих проклятых Пинья Колад перед обедом. И когда мы во время обеда притворялись львами. И когда мы в такси после обеда, ехали в казино.
  
   «Смотри», - наконец сказал я. «Она идет с нами, и все. Я не хочу слышать об этом снова».
  
   Мишель погрузилась в угрюмую тишину, которая стала еще более угрюмой, когда мы вышли из казино и сели в арендованный автомобиль, который я доставил. Я проигнорировал ее, сосредоточив все свои возможности на вождении, проезде и окрестностях Сан-Хуана, пока не убедился, что потерял любого, кто мог бы преследовать нас. Была почти полночь, когда я припарковал машину в нескольких кварталах от причала с яхтой, и мы переоделись в комбинезоны и свитера, которые я принес с собой в портфеле.
  
   «Где мы встретим этого твоего чемпиона по кунг-фу?» - спросила Мишель, когда я взял ее за руку и повел по темным тихим улицам к бассейну с яхтой.
  
   «В грязном, темном, совершенно сомнительной трущобе», - весело сказал я ей. "Тебе это понравится."
  
   Пуэрто-Реаль был настоящей трущобой. И это было грязно, темно и совершенно дурно. Это было также место, где люди занимались своими делами и старались не слишком пристально смотреть на незнакомцев. Другими словами, это было лучшее место для встреч, которое я мог придумать. Я отодвинул занавески из бисера, которые висели над входом, и посмотрел в темный, дымный интерьер. Длинная перекладина из потрескавшейся плитки тянулась через всю комнату, и полдюжины убогих персонажей пили за ней, некоторые играли в домино с барменом, некоторые просто смотрели в пространство. Напротив бара, поставленного у осыпающейся штукатурной стены, за несколькими шаткими столиками была шумная игра в кости, несколько одиноких пьющих и один пьяный, который буквально плакал в своем пиве. Все пахло несвежим пивом, несвежим сигаретным дымом и ромом. Мишель с отвращением скривилась, когда я подвел ее к столу.
  
   «Это хуже, чем Танжер», - пробормотала она мне. "Как долго мы должны ждать эту девушку?"
  
   «Пока она не появится», - сказал я. Я как раз собирался пойти в бар, чтобы выпить, когда один из одиноких пьющих встал из-за стола в другом конце комнаты и пошатнулся к нам, неся бутылку и несколько стаканов. Очевидно, он был пьяным, и ему не повезло из-за невероятно грязного, заляпанного краской комбинезона, рваного шерстяного свитера и шерстяной шапки, наполовину закрывающей лицо.
  
  
   .
  
   «Эй, amigos», - сказал пьяный, перегнувшись через наш столик, - «леши выпить вместе. Ненавижу пить в одиночестве».
  
   «Отстань, приятель. Мы…»
  
   Я остановился на полуслове. Под кепкой мне подмигивал знакомый восточный глаз. Я вытащил стул.
  
   «Ли Чин, - сказал я, - познакомься с Мишель Дюрош».
  
   «Привет», - сказала Ли Чин, ухмыляясь, когда она скользнула в кресло.
  
   «Добрый вечер», - сказала Мишель. А затем сладким голосом: «Какой у вас прекрасный наряд».
  
   «Я рада, что тебе понравилось», - ответила Ли Чин. «Но вы бы видели ту, что у меня вчера вечером. Картер может вам сказать».
  
   Глаза Мишель опасно сверкнули. «Я удивлена, что он вообще заметил», - резко крикнула она.
  
   Ли Чин только улыбнулась.
  
   «Конфуций сказал, - сказала она, снова сделав хоккейный акцент, - хорошие вещи приходят в маленьких упаковках».
  
   «Хорошо, дамы, - вмешался я. - Сохраните дружеский разговор на какое-нибудь другое время. У нас есть работа, и мы должны делать это вместе».
  
   Ли Чин немедленно кивнула. Мишель подавила взгляд. Я взял бутылку, которую принесла Ли Чин, и разлил все по рюмкам. Ли Чин выпила свой напиток одним легким глотком, затем села, глядя на меня, ожидая. Я сделал глоток и чуть не взорвался.
  
   "Боже!" Я ахнул. "Что это за материал?"
  
   «Новый ром», - небрежно сказал Ли Чин. "Немного крепок, не так ли?"
  
   "Крепок!" Я сказал. «Все ... хорошо, смотрите. Приступим к работе. Нам нужна лодка, достаточно большая для нас четверых, с достаточной мощностью, чтобы быстро добраться до Мартиники, но недостаточно большой, чтобы привлечь внимание и потребовать глубокого погружения в -водной гавани ".
  
   «День леди», - сказал Ли Чин.
  
   Я вопросительно посмотрел на нее.
  
   «Он стоит на якоре примерно в четверти мили от гавани», - сказала она. «Принадлежит американскому миллионеру по имени Хантер. Он не был рядом с ним около трех месяцев. Только один человек на борту, чтобы позаботиться об этом, и он напивается в городе ».
  
   «Вы были заняты», - одобрительно сказал я.
  
   «Мне скучно сидеть без дела, - сказал Ли Чин. «В любом случае, я сплю всего четыре часа в сутки, так что мне нужно было чем-то заняться, и мне все равно нравятся лодки. Эта красавица, Картер, особенно для того, что мы задумали. Это восьмидесятифутовая бригантина. с усиленным корпусом и такелажем, тремя мачтами, низко построенными для прочности на открытой воде и при сильном ветре. Похоже, в нем могут спать не менее четырех, а может и больше. входить и выходить из гавани, на скорости на открытой воде, даже под парусом. Это красота, настоящая мечта ».
  
   Я кивнул.
  
   "Звучит хорошо".
  
   «Есть только одна проблема», - добавил Ли Чин. «Смотритель. Когда он вернется и обнаружит, что лодка пропала, он непременно обратится в полицию».
  
   «Он не найдет лодку пропавшей», - сказал я. «Мы будем любезны подожидать его. Когда он прибудет, мы предложим ему небольшое путешествие. Разумеется, запертым в каюте».
  
   «Добавление еще одного человека, которому мы не можем доверять», - раздраженно сказала Мишель. Ее глаза скользнули по Ли Чин.
  
   «Ничего не поделаешь, - сказал я. «А мы сидим здесь зря зря. Давайте посмотрим на День леди».
  
   Я встал. Мишель отодвинула стул, встала и вышла из бара, не глядя на Ли Чина. Мы пошли за ним. После отвратительной атмосферы бара теплый карибский ночной воздух пах необычайно хорошо. По бассейну яхты плыли лодки, мигая огнями. Это была мирная, приятная сцена. Я надеялся, что так и будет, пока мы «одолжим» Lady Day.
  
   «Смотри», - сказала Ли Чин, вытаскивая из-под свитера небольшой бинокль. "Там."
  
   Я взял бинокль и направил его в указанном направлении. После некоторой нечеткости и некоторой адаптации в поле зрения выскочила «День леди». Я тихо присвистнул от восхищения. Как и сказал Ли Чин, это было так красиво. Его длинные, гладкие линии безошибочно походили на океанские лодки, а высокая мачта на миделе означала большую мощность под парусом. Судя по тому, как она шла, я мог сказать, что она легко может взять якорь на мелководье. Я изучил его немного больше, чем оторвал бинокль от глаз.
  
   «Мне в этом не нравится только одно», - сказал я.
  
   "Что это такое?" - спросил озадаченный Ли Чин. Я мог сказать, что она влюбилась в лодку с первого взгляда. «К корме привязана шлюпка, - сказал я.
  
   "Какая?" - сказал Ли Чин и схватила бинокль. Она очень хорошо знала, к чему я клоню: если шлюпка была у лодки, сторож, должно быть, уже вернулся. Ли Чин на мгновение изучала «День леди», затем опустила бинокль и покачала головой.
  
  
  
  «Моя двоюродный брат Хон Фат потеряет пару палочек для еды из-за этого», - сказала она. «Он должен был присматривать за этим сторожем и сообщать мне, когда он вернется. Он никогда меня раньше не подводил».
  
   «Это может быть не сторож», - напомнил я ей. «Это может быть другой член экипажа, прибывший, чтобы подготовить ее к путешествию. Или даже кто-то, имеющий в виду небольшое воровство. Кто-то, кто изучил привычки сторожа так же, как и вы. В любом случае, День леди тоже хорошо для наших целей сдаться. Нам просто нужно подготовиться к новому гостю в поездке ".
  
   Ли Чин согласно кивнула. Наши взгляды встретились. Мы, должно быть, оба думали об одном и том же - если бы в День леди был кто-то, мы не могли позволить ему увидеть, как мы приближаемся на лодке, - потому что следующее, что она сказала, было просто:
  
   "Акваланг?"
  
   «Верно», - сказал я и повернулся к Мишель. "Вы когда-нибудь занимались подводным плаванием с аквалангом?"
  
   Мишель взглянула на Ли Чина.
  
   "Как насчет тебя?" она сказала.
  
   «Я в порядке», - ответил Ли Чин.
  
   «Ну, я и сама не так уж плоха, - сказала Мишель.
  
   Я сомневался. Если бы Ли Чин сказал, что она опытный альпинист, я подозреваю, что Мишель утверждала бы, что покорила Эверест. Но я согласился с этим.
  
   «Хорошо, - сказал я Ли Чин. «Акваланги на троих. И водонепроницаемая сумка для оружия».
  
   «Конечно», - сказала она. "Двадцать минут."
  
   И она ушла, растворяясь в темноте, как движущаяся тень.
  
   «У нее есть двоюродный брат, который может присматривать за сторожем. Она может получить акваланг по запросу», - раздраженно сказала Мишель. "Где она все это находит?"
  
   «Клан Чин, - сказал я с серьезным лицом, - очень большой клан».
  
   И наша конкретная ветвь клана Чин вернулась менее чем через двадцать минут. Ее сопровождал довольно толстый китаец лет девятнадцати, который тяжело дышал, ставя снаряжение.
  
   «Баллоны полны», - сказала Ли Чин. «Я смога достать только один глубиномер, но мы все можем проследовать за тем, кто его носит. Это мой двоюродный брат Хонг Фат».
  
   «Зовите меня Джим», - сказал Хонг Фат. «Слушай, я никогда не отходил от этого сторожа. Я сам наполовину пьян, только потому, что нюхал его дыхание с расстояния десяти футов. И он спит головой о стол, спящий, как пьяный ребенок, прямо в эту минуту».
  
   «Нам просто нужно будет рискнуть на кого бы то ни было в День леди», - сказал я. «Пойдем. Мы оденемся там, на набережной, за этой грудой шлакоблоков».
  
   Мы затащили снаряжение на причал, раздели и начали одеваться в гидрокостюмы. Они были новые и пахли резиной. Я надел ласты, затем проверил свою маску и кислород, как и другие. Хьюго и Вильгельмина вошли в водонепроницаемую сумку вместе со смертоносным маленьким дерринджером, который принесла Ли Чин. Пьер продолжал удобно устраиваться на внутренней стороне моего бедра под гидрокостюмом.
  
   "Вау", - сказал Хонг Фат. «Существа из черной лагуны снова атакуют».
  
   «Послушай, кузен, - сказал Ли Чин, - возвращайся в тот бар и не спускай глаз с этого сторожа, или я заберу твою хонду. Если он начнет возвращаться к Леди День, дай мне кайф».
  
   Хун Фат уважительно кивнул и покатил в темноту.
  
   "Кайф?" Я сказал.
  
   «Моя серьга», - кратко сказал Ли Чин. «Электронный приемник. Иногда бывает удобно».
  
   «Без сомнения», - сухо сказал я. Я проверил, готовы ли мы все трое, затем жестом пригласил Ли Чина и Мишель к краю набережной. Это была ночь яркого лунного света, но я не видел, чтобы на нас смотрели.
  
   «Следуйте за мной», - сказал я. «V-образная формация. Оставайтесь на моей глубине».
  
   Обе кивнули. Я надел маску на лицо, включил кислород и спустился в воду. Мгновение спустя мы трое плавно скользили на плавниках через зеленовато-черную глубину гавани к Дню Леди.
  
  
   Девятая глава.
  
   Большая часть Карибского моря кишит акулами, и район вокруг гавани Сан-Хуан не исключение, поэтому я держал наготове ружье, которое Ли Чин предоставила. Случайный взгляд через плечо успокоил меня насчет Мишель. Она двигалась по воде легко и плавно, что свидетельствовало о многолетнем знакомстве с дайвингом. Во всяком случае, она была ровней Ли Чин, и сквозь стекло ее маски я подумал, что могу уловить улыбку удовлетворения при этом. Однако я не часто оглядывался. Гавань была переполнена лодками, и нам приходилось пробираться между ними, а иногда и под ними, внимательно следя за леской, якорями и даже случайной ночной леской. И, конечно же, акулы. Вода была зеленовато-черной и мутной от ночи, но я заметил, что время от времени от нас летят стаи крошечных рыбок с остроконечными шарами черных морских ежей.
  
  
  
  на морском дно, а однажды громоздкое, удивительно изящное и быстрое отступление кальмара. Я всплыл один раз, ненадолго, для определения направления, затем снова нырнул и двинулся вдоль дна. В следующий раз я всплыл, чтобы зацепиться за якорь «Дня леди». Секунды спустя, в нескольких дюймах от них, показалась голова Мишель, затем Ли Чин. Мы все выключили кислород и сняли маски с лиц, а затем прижались кучкой и прислушивались.
  
   С Дня леди не было ни звука.
  
   Я приложил палец к губам, призывая к тишине, затем изобразил, что поднимусь первым, и они должны были ждать, пока я не подам сигнал. Оба согласно кивнули. Я снял ласты, передал их Ли Чин и начал поднимать якорную веревку, держа водонепроницаемую сумку, раскачиваясь, когда лодка раскачивалась на волнах.
  
   На палубе никого не было. Фонарь для причаливания постоянно светился на корме, но в каюте было темно. Я перелез через перила, вытащил Вильгельмину из водонепроницаемого мешка и на мгновение молча присел на палубе, прислушиваясь.
  
   Тем не менее, ни звука.
  
   Я перегнулся через перила и жестом пригласил Ли Чин и Мишель присоединиться ко мне. Ли Чин вышел первым, быстрый и проворный, как акробат. Мишель шла за ней медленнее, но с удивительной уверенностью и легкостью. К тому времени, как я опустил кислородный баллон и маску на палубу, две женщины стояли рядом со мной, капая, и их пальцы работали с ремнями безопасности.
  
   «Оставайся здесь», - прошептала я Мишель. «Ли Чин и я собираемся поздороваться с тем, кто находится в каюте».
  
   И, надеюсь, уснув, мысленно добавил я.
  
   Мишель яростно покачала головой.
  
   «Я иду с…»
  
   Я схватил ее лицо обеими руками и пристально посмотрел на нее.
  
   «Мы уже через это проходили», - прошептала я сквозь стиснутые зубы. «Я сказал, оставайся здесь».
  
   На мгновение она вызывающе посмотрела в ответ. Потом ее глаза опустились, и она едва заметно кивнула. Я отпустил ее лицо, кивнул Ли Чин и бесшумно пополз по палубе. У двери каюты я остановился и неподвижно присел, прислушиваясь.
  
   Ничего. Ни даже храпа. Даже тяжелого дыхания.
  
   Ли Чин вопросительно подняла брови. Я кивнул. Она прижалась к одной стороне двери, когда я осторожно потрогал дверную ручку.
  
   Это оказалось.
  
   Медленно я приоткрыла дверь. В лунном свете, проникавшем через иллюминаторы, я мог видеть две койки, шкафы для хранения вещей, стол и скамью.
  
   Койки и скамья были пусты. Койки были аккуратно застелены.
  
   Никаких следов человеческого присутствия не было.
  
   Я снова сделал знак Ли Чину и осторожно, бесшумно проскользнул через щель в двери, вращаясь, чтобы избежать любого, кто мог бы оказаться за ней.
  
   Ни одного. Никто.
  
   Ли Чин позади меня, я толкнул дверь на камбуз.
  
   Пусто.
  
   И в каюте или на камбузе не было места, где можно было бы спрятаться. Я постоял на мгновение, задумавшись. Шлюпка означала, что на борту кто-то есть. Если не в каюте или камбузе, то где? Один люк был плотно задран.
  
   То же самое должно было случиться с нами обоими одновременно, потому что Ли Чин внезапно схватил меня за руку и указал на койки. Затем она подняла два пальца и вопросительно приподняла брови.
  
   Она была права. Это была слишком большая лодка для двух человек. Я позволил своим глазам медленно скользить по каждому сантиметру стены кабины.
  
   Они остановились у панели в дальнем конце, за камбузом.
  
   Сделав знак Ли Чину прикрыть меня сзади, я бесшумно подошел к панели и начал ощущать ее края. Если они скрывали хитрый замок или пружину, они хорошо это скрывали. Я осторожно прижал лепной орнамент вокруг панели, осторожно продвигаясь вверх с одной стороны, сверху и вниз с другой стороны. Я только приступил к работе с нижним молдингом, когда услышал позади себя скрип. Я повернулся и мысленно выругался.
  
   Я работал не с той панелью. Панель, над которой я должен был работать, находилась у двери, через которую мы вошли в каюту. Эта панель отодвинулась.
  
   А за ним стоял высокий худощавый черный мужчина. На нем была пижама с цветочным рисунком. Он наставлял дробовик. На меня.
  
   Его губы улыбались. Его глаза не были.
  
   «О, боже», - он мягко покачал головой. «Вы, ребята, молчите. Я вообще не знал, что у меня есть посетители».
  
   Я бросил взгляд на Ли Чина. Она стояла слишком далеко от дробовика, чтобы схватить его, прежде чем он сможет выстрелить в кого-нибудь из нас, чтобы добраться до него. А ее маленького дерринжера нигде не было видно. Она увидела, что я смотрю на нее, и пожала плечами, как бы с сожалением.
  
   «Извини, Картер», - сказала она. "Я ... ну ... ты знаешь, черт возьми, правда в том, что я забыла взять его
  
  
  
  из мешка ".
  
   «Отлично», - мрачно сказал я.
  
   "Забыли вынуть его из сумки?" - сказал черный человек с притворным удивлением. «Забыл вынуть что из сумки? Кота?» Он снова покачал головой. «Вы, ребята, меня озадачиваете.
  
   Его левая рука - та, в которой не было ружья - опустилась к столу рядом с ним в каюте за трюковой панелью. Он сунул что-то в рот и неторопливо жевал, не сводя с нас глаз ни на секунду.
  
   "Теперь я жду посетителей, будучи дружелюбным. И я очень ценю, что вы немного развлекли меня, поскольку я чувствовал себя немного одиноким, уволив моего сторожа за то, что он больше предан вину, чем Леди Дэй. Его левая рука снова опустилась и снова что-то сунула ему в рот. Это было подозрительно похоже на кусок шоколада. «Но, будучи в основном любопытным котом, я наверняка заинтересовался бы, зная цель вашего визита. Я имею в виду, не могли бы вы рассказать обо мне, что именно здесь происходит? "
  
   Я взглянул на Ли Чина и слегка покачал головой. Мы оба молчали.
  
   Мужчина снова покачал головой. Другой шоколад - это определенно было то, что - съедали сильные на вид зубы.
  
   «Что ж, мне жаль это слышать», - сказал он. «Я искренне верю. Потому что это означает, что мне придется сделать небольшой визит на берег, ты понимаешь? Придется немного поговорить с местной полицией».
  
   Я все еще ничего не сказал. Он медленно вошел в каюту, где мы стояли. Он жестом приказал Ли Чину отступить еще дальше.
  
   "Второстепенные мысли?" он спросил. "Я слышу какие-нибудь другие мысли?"
  
   Если бы он мог слышать мои мысли, он бы не разговаривал с нами. Он было пытался разобраться с Мишель - которая спускалась по ступенькам в каюту на кошачьих лапах, дерринджер Ли Чина был направлен прямо в затылок черного человека.
  
   «Как жаль, - сказал он. "Это действительно ..."
  
   "Не двигайся!" - резко сказала Мишель. Она сильно ударила дулом дерринджера по черепу мужчины. Он замер. "Брось дробовик!"
  
   Он не двинулся ни на дюйм. Даже его глазные яблоки не пошевелились. Но и его руки не ослабили хватки на дробовике.
  
   «Ну, теперь», - медленно сказал он. «Я не верю, что сделаю это. Я как бы привязан к этому ружью, можно сказать. И мой палец как бы крепко держится на спусковом крючке, можно сказать. Если бы пуля прошла мне в голову, этот палец рефлекторно сжал бы спусковой крючок, и два твоих друга оказались бы украшающими стену ".
  
   Мы все замерли в тишине, картина из ружей, напряжения и бьющихся сердец.
  
   Внезапно, с невероятной скоростью для человека такого высокого и долговязого, мужчина упал и развернулся. Приклад ружья попал Мишель в живот. Она смялась и ахнула. Дерринджер упал, и через полсекунды черный человек уже держал его в левой руке. Но Ли Чин уже был в движении. Ее правая нога метнулась вперед, и все ее тело скользнуло вперед. Ружье вылетело из рук чернокожего и упало на переборку. Через несколько секунд он оказался в моих руках, направлен прямо на него.
  
   Но дерринджер, теперь находившийся в его руке, прижался к шее Мишель, направив вверх, к ее черепу. И он держал тело Мишель между собой и мной - и дробовиком и Вильгельминой.
  
   Он усмехнулся.
  
   «Я верю, что это мексиканское противостояние. Или как насчет афро-американского противостояния в данном случае. Или, если не пренебрегать маленькой леди, китайско-американское противостояние?»
  
   Он был прав. Он мог держать нас в неподвижности, используя тело Мишель в качестве щита, пока мог стоять. Но он тоже был обездвижен. Чтобы использовать радио «корабль-берег», ему пришлось бы освободить Мишель, чего он не смог бы сделать, не сообщив нам о нем.
  
   Я не собирался рисковать, что Мишель оторвёт череп.
  
   И я не мог рискнуть вызвать полицию Сан-Хуана.
  
   И уж точно не предполагалось, что я буду расстреливать ни в чем не повинных американских владельцев яхт.
  
   Я принял решение.
  
   «Давай поговорим», - мрачно сказал я.
  
   «Отлично, чувак, - сказал он. Дерринджер не сдвинулся ни на дюйм.
  
   «Я так понимаю, вы Хантер, владелец этой яхты», - сказал я.
  
   «Это я», - сказал он. «Роберт Ф. Хантер. Из Robert F. Hunter Enterprises. Но мои друзья называют меня Свитс. Потому что я немного пристрастился к сладкому».
  
   «Хорошо, Хантер», - сказал я медленно и неторопливо. «Я собираюсь согласиться с вами, потому что нам нужно ваше сотрудничество. Меня зовут Ник Картер, и я работаю в агентстве правительства Соединенных Штатов».
  
   Зоркие глаза слегка блеснули.
  
   "Теперь ты бы не стал меня подставлять, не так ли?" - протянул Хантер. «Потому что я не думаю, что мистер Хоук оценил бы, чтобы кто-то выдавал себя за человека номер один». "Теперь ты не будешь
  
  
  
  
   На этот раз мои глаза блеснули.
  
   «Расскажи мне о Ястребе». - потребовал я.
  
   «Ну, понимаешь, приятель, у меня есть небольшой бизнес по импорту-экспорту. Наряду с небольшим бизнесом с недвижимостью, небольшим бизнесом по рекламе и парой других бизнесов. Они неплохо справляются. , Я думаю, вы могли бы сказать, что я вроде как миллионер, что, на мой взгляд, довольно круто. Но я не забыл, что это были старые добрые США А. со всеми его недостатками. дала мне возможность испечь свой хлеб.Поэтому, когда старый мистер Хоук связался со мной несколько лет назад и попросил меня воспользоваться услугами моего экспортно-импортного офиса в Гане, чтобы оказать ему и AX несколько услуг, я совсем не возражал. Я даже не возражал, когда мистера Ника Картера, агента Хоука, который первоначально сказал мне, что собираются приступить к работе, отозвали в связи с чрезвычайной ситуацией где-то в Юго-Восточной Азии, и туда послали человека второго уровня ".
  
   Я вспомнил про работу. Гана была важна. Юго-Восточная Азия была важнее. Я никогда не был в Гане. Макдональд, N5, был отправлен вместо меня.
  
   «Хорошо, - сказал я. «Вы знаете, кто я. А теперь позвольте мне сказать вам, что мне нужно».
  
   Внезапно заговорила Мишель, которая стояла с остекленевшими глазами и парализованная ужасом, а также хваткой Хантера.
  
   «Пожалуйста, пожалуйста… пистолет…»
  
   Хантер взглянул на нее и слегка снял дерринджер с ее головы.
  
   «Прежде чем ты скажешь мне, что тебе нужно, - сказал он мне, - как насчет того, чтобы дать мне взглянуть на небольшую идентификацию».
  
   Я молча снял гидрокостюм и показал ему татуировку на внутренней стороне руки. Он внимательно посмотрел на нее. Затем расплылся в широкой улыбке. Дерринджер небрежно бросили на койку. Мишель упала на пол, и я услышал глубокий вздох облегчения.
  
   «Киллмастер, - бурно сказал Охотник, - это настоящее удовольствие. Охотник за сладостями и День леди в твоем распоряжении».
  
   «Спасибо», - коротко сказал я. «Познакомьтесь с моими товарищами, Ли Чином, специалистом по устранению неполадок клана Чин, имеющим всемирные интересы, и Мишель Дюрош, дочерью французского ученого Фернана Дюроша».
  
   «Это очень приятно, дамы», - сказал Хантер, кланяясь каждому, затем залез в карман пижамы и вылез из него с маленькой коробкой, которую он с торжеством протянул. «Попробуйте шоколада. Со вкусом апельсина. Сделано по моему заказу в Перудже, Италия».
  
   Мишель молча покачала головой. Ли Чин вытащила шоколадку из коробки и сунула в рот.
  
   «Эй, - сказала она. "Неплохо."
  
   «Позвольте предложить вам, ребята, немного освежиться», - сказал Хантер, идя к камбузу. «У меня здесь полный фонтанчик с содовой. Как насчет хорошего мороженого с содовой или мороженого с горячей помадкой?»
  
   Мы с Мишель покачали головами.
  
   «Я выпью газировку», - сказал Ли Чин. «Малина, если она у тебя есть, Хантер».
  
   «Зовите меня Конфетой», - сказал он. «Подходит одна свежая малиновая газировка».
  
   Свитс возился у фонтана с газировкой. Я взглянул на Мишель. Она выглядела потрясенной, но постепенно краска вернулась к ее лицу. Ли Чин, как я и ожидал, не пошевелилась.
  
   «Привет, чувак, - сказал Свитс, - тебе не нужно давать мне больше информации, чем ты хочешь, но я, вероятно, мог бы оказать немного больше помощи, если бы был немного более осведомленным в плане данных, то есть . "
  
   Я уже принял решение об этом. Моя интуиция - а если агент не может часто принимать поспешные решения на основе своей интуиции, он мертвый агент - подсказывала мне, что Хантер был прав.
  
   «Считайте себя членом команды», - сказал я. «А поскольку у нас нет времени терять зря, вот история».
  
   Я дал ему это, опустив детали, которые он не должен был знать, в то время как Ли Чин удовлетворенно потягивала газировку, а Свитс сам копался в поистине ужасно выглядевшем банановом раскладе.
  
   «Так вот и все», - закончила я. «Нам нужна ваша лодка для быстрого путешествия на Мартинику».
  
   "Вы получили это", быстро сказал Свитс, слизывая шоколадный сироп с одного пальца. "Когда мы уезжаем?"
  
   «Теперь, - сказал я. «Сколько людей в команде нужно для« Дня леди »?
  
   «Ммм, - сказал Свитс, - кто-нибудь из вас когда-либо работал в команде?»
  
   «Я справлюсь», - сказал я.
  
   «Я немного поигралась в яхт-клубе Гонконга», - небрежно сказала Ли Чин, вероятно, имея в виду, что она была капитаном победителя регаты.
  
   «Я выросла, проводя лето на лодке моего отца на озере Люцерн», - сразу сказала Мишель.
  
   «Что ж, Карибское море - это не совсем озеро Люцерн, - сказал Свитс, - но я думаю, что мы четверо справимся с этим нормально».
  
   "Карты?" - спросила Ли Чин, допивая газировку.
  
   «В другой каюте», - сказал Свитс. «В другой каюте», - сказал Свитс. Он полез в ящик. "Кто-нибудь после содовой мяты?
  
  
  
   Я покачал головой.
  
   «Ли Чин, нарисуйте курс на северную сторону острова, где-нибудь на побережье за ​​Сен-Пьером», - сказал я. Затем к Свитсу: "Насколько тих у тебя двигатель?"
  
   Он усмехнулся и встал.
  
   «Остынь, чувак, - сказал он. «Даже рыба не узнает, что мы идем. Уйдем из этой гавани, прежде чем вы успеете сказать« бу ». А теперь позвольте мне принести вам несколько комбенизонов. Эти гидрокостюмы не слишком хороши для воды».
  
   Менее чем через полчаса мы вышли из гавани Сан-Хуана и направились на юг, теперь уже под парусами и с выключенным двигателем, к Мартинике.
  
   В сторону вулкана.
  
  
   Десятая глава
  
   От гавани Сан-Хуан до Мартиники примерно 400 морских миль. К утру мы оставили позади более сорока миль, обогнув западное побережье Пуэрто-Рико и выйдя в открытое Карибское море. По подсчетам Ли Чин, потребуется еще двадцать четыре часа, прежде чем мы бросим якорь где-нибудь к северу от Сен-Пьера. Это означало, что у нас будет всего два дня, чтобы не допустить, чтобы ОАС уничтожила нефтеперерабатывающий завод на Кюрасао. Это будет сложно. Я потратил большую часть своего времени, просматривая каждую деталь имеющейся информации в своей голове и разрабатывая подробный план.
  
   Остальное время мы с Мишель делили в дальней каюте. Там было две койки, но нам нужна была только одна. Мы нашли этому хорошее применение. Когда дело доходит до таких вещей, я сам обладаю довольно богатым воображением, но Мишель показала то, что я должен признать, был творческим гением. К тому времени, когда истекли первые восемнадцать часов на борту, я был почти так же знаком с каждым изгибом тела Мишель и больше восхищался им, чем с работой Вильгельмины. Лишь ближе к вечеру мне удалось высвободиться из ее все еще желанных рук, принять душ и надела комбинезон, который нам одолжил Свитс.
  
   "Куда ты идешь?" - спросила Мишель, сладострастно шевелясь в постели.
  
   «На палубу», - сказал я. «Я хочу поговорить со Свитсом и Ли Чин. И я хочу, чтобы ты тоже был там».
  
   «Не волнуйся. Я бы не подумала о том, чтобы выпускать тебя из поля зрения сейчас», - сказала Мишель, немедленно вылезая из постели и тянувшись за парой комбинезона и футболкой, которые при надевании заставляли ее выглядеть даже менее одетой, чем когда она была без одежды.
  
   Я усмехнулся в ответ и начал подниматься по лестнице на палубу.
  
   "Хай!" Я слышал. Затем стучащие звуки, кряхтение и снова «Хай!»
  
   На корме, под гротом, Ли Чин и Свитс занимались чем-то вроде импровизированного морского додзё. Свитс был раздет до пояса, его черная кожа блестела от пота в ярком солнечном свете Карибского моря. На Ли Чин был костюм, который ее хозяин, возможно, не одобрил: бикини было настолько узким, что казалось, будто оно сделано из веревки. Но что было интересно, так это то, что мастерство Ли Чина в кунг-фу противопоставлено, очевидно, равному мастерству Свитса в карате. Каратэ угловатое, резкое, с использованием сосредоточенных всплесков силы. Кунг-фу является линейным, чтобы противник не мог узнать, откуда вы. Я с восхищением наблюдал, как Ли Чин и Свитс сражались, маневрировали и превосходили друг друга до полной остановки. Из этих двоих я дал Ли Чину небольшое преимущество. Но лишь незначительное. Я решил, что Sweets Hunter будет ценным членом команды как на суше, так и на море.
  
   «Привет, Картер», - сказал Ли Чин после того, как она и Свитс торжественно поклонились друг другу. "Подышать воздухом?"
  
   «Ради эфира и конференции», - сказал я. «И это включает тебя. Сладости».
  
   «Конечно, приятель», - сказал Свитс, вытирая грудь большим полотенцем. «Просто позволь мне проверить автопилот».
  
   Через несколько минут мы все собрались на крышке люка, склонившись над картой Мартиники, которую Ли Чин нашла в хорошо оборудованном сундуке с картами. Я указал на прибрежный городок Сен-Пьер.
  
   «Теперь это просто сонная рыбацкая деревушка», - сказал я им троим. «Мало заселен. Ничего не происходит. Но за ним, в нескольких милях от нас, находится наш вулкан, Мон-Пеле».
  
   «Слишком близко для комфорта, если бы он был активным», - заметил Свитс; разворачивая шоколадную карамель.
  
   Я кивнул.
  
   Примерно на рубеже веков он был активен. В то время Сен-Пьер был не просто сонной деревушкой. Это был самый большой город на острове. И один из самых оживленных и современных городов Карибского бассейна. Фактически, они назвали его Парижем Вест-Индии. Затем взорвался Мон-Пеле. Сен-Пьер был полностью разрушен. Было уничтожено более сорока тысяч человек - все население города, кроме одного осужденного, находящегося в подземной тюрьме. Даже сегодня можно увидеть развалины зданий, залитые лавой.
  
   "Но теперь он затих, не так ли?" - сказала Мишель.
  
   «Вероятно, затих, возможно, только бездействующий», - ответил я. "Спит. Может снова взорваться, учитывая обстоятельства.
  
  
  
   С вулканами мало ли что. Дело в том, что если вы собираетесь производить и хранить взрывоопасные устройства, кратер Мон-Пеле, который огромен, был бы хорошим местом для этого. Потому что любой, кто думает напасть на вас, будет колебаться из-за страха вызвать вулкан ".
  
   «И если бы эти взрывные устройства были загружены на лодки, маленькая сонная рыбацкая деревушка, такая как Сен-Пьер, была бы хорошим, ненавязчивым местом для этого», - заметил Ли Чин.
  
   «Хорошо», - согласился я. "Итак, мы будем искать признаки необычной активности как внутри вулкана, так и вокруг него, а также на Сен-Пьере. После того, как мы найдем место, чтобы бросить якорь, где нас не заметят, мы разделитесь на команды по два человека. Мы с Мишель представим себя туристами и осмотрим Мон-Пеле. Ли Чин, вы и Свитс можете притвориться туземцами. Вы действительно говорите по-французски? "
  
   «Не очень хорошо», - сказала Ли Чин. «Я довольно свободно говорю по-французски, но мой акцент - Юго-Восточная Азия. Лучше придерживаться испанского и сказать, что я эмигрант с Кубы. Там много китайцев».
  
   «И много негров», - заметил Свитс, разворачивая еще одну карамель. «Мы могли бы приехать на Мартинику в качестве рабочих на плантациях. У меня где-то есть отличное маленькое мачете».
  
   «Хорошо», - сказал я. «Тогда вы двое зайдите на Сен-Пьер».
  
   «Что нам делать, если мы что-то найдем?» - спросила Мишель.
  
   «В столице есть ресторан. Форт-де-Франс, который называется La Reine de la Caribe. Мы встретимся там и объединим силы для действий в конце дня».
  
   Свитс выглядел немного встревоженным.
  
   "Что за ресторан, чувак?" он спросил. «Я немного разборчив в своей еде».
  
   «На Мартинике лучшая еда на Карибах, - сказала Мишель. "Чего еще можно ожидать от французского острова?"
  
   "Хорошие десерты?" потребовал Конфеты.
  
   «Лучшее», - ответила Мишель с явным оттенком шовинизма.
  
   «Я не знаю об этом», - сказала Ли Чин, вставая и принимая невозможные позы. «Судя по тому, что я слышала о французской кухне, вы снова проголодаетесь через полчаса после того, как закончили есть».
  
   Мишель бросила на нее острый взгляд, начала что-то говорить, затем, очевидно осознав иронию замечания Ли Чин, сжала губы и отвернулась.
  
   «Послушайте, - резко сказал я, - вы двое будете работать вместе в этой команде, поэтому вы будете сотрудничать и не враждебно относиться друг к другу, нравится вам это или нет. Я не собираюсь говорить это снова. А теперь давайте поедим, а потом немного поспим. Я возьму первую стражу ».
  
   «А я, - сказала Мишель, осторожно не глядя на Ли Чина, - буду готовить. На благо всех нас».
  
   Еда Мишель была хорошей. Лучше, чем хорошей. Даже Ли Чин согласилсь с этим. Но я не думаю, что кто-то из нас спал лучше, чем беспокойно, когда мы были вне дежурства. Когда рассвело, мы все четверо стояли у перил, глядя на скалистый, гористый, но пышно-зеленый профиль острова Мартиника, очерченный на фоне восточного неба. Около северной оконечности острова гора Мон-Пеле круто и зловеще вздымалась к широкому тупому краю своего кратера.
  
   «Неприятный вид муравейника, не так ли, - заметил Свитс, передав колесо штурвала Ли Чин.
  
   «Не так страшно, как то, что может быть внутри», - ответил я. "У вас есть огневая мощь, которую вы можете нести?"
  
   Сладкий ухмыльнулся. Он вытащил из кармана рубашки обернутую фольгой вишенку в шоколаде, развернул ее и сунул в рот целиком.
  
   "Хотите взглянуть на арсенал?" спросил он .
  
   Через полчаса мы вышли на палубу, как раз в тот момент, когда Ли Чин бросила якорь в изолированной бухте, скрытой от моря косой и окруженной густой растительностью джунглей, которая скрывала бы День леди от наземных дорог. Из впечатляющего ящика с оружием Свитс выбрал 50-миллиметровый Walther, острый, как бритва, гравитационный нож, который он держал за поясом в пояснице, и пятнадцать мощных мини-гранат, замаскированных под бусы, которые он носил цепь на шее. С его рваными штанами, развевающейся рубашкой и потрепанной соломенной шляпой, а также с изношенным, но острым мачете, который он носил на кожаных ремешках, никто не принял бы его ни за что, кроме рабочего сахарной плантации. В повседневных, но дорогих спортивных рубашках и брюках, которые он обставил для Мишель и меня, мы были бы приняты за состоятельных туристов. Ли Чин в комбинезоне, изношенной футболке, соломенной шляпе, с корзиной для завтрака и достаточно скромным видом выглядела послушной женой, которая несла обед своего работающего мужа.
  
   Свитс придумал и кое-что еще: двухтактный мини-байк Honda, которого едва хватило бы на двоих. В тишине, каждый из нас думал о своих мыслях, мы перебросили ее через борт в лодку. Все еще в тишине, слыша хриплый визг птиц джунглей вокруг нас и чувствуя начало утреннего солнца.
  
  
  
  Чтобы разогреться до обжигающего удара в полдень, мы гребли к берегу. Джунгли росли перед нами, как непроходимая стена, но после того, как мы надежно привязали лодку к плантационному дереву и подняли «Хонду» на берег, Свитс обнажил свой мачете и принялся за работу. Мы медленно шли за ним, пока он расчищал нам путь. Спустя почти полчаса мы стояли на краю поляны. Через поле, в нескольких тысячах ярдов от нас, гладко вымощенная дорога вилась к Сен-Пьеру на юге, а на северо-востоке стоял Мон-Пеле.
  
   «Смотри», - сказала Мишель. «Видите эти овраги шириной в сотни футов, идущие от кратера вулкана на юг, где ничего не растет? Это были тропы лавы, ведущие к Сен-Пьеру».
  
   Это было потрясающее зрелище. И вид, который он вызвал в воображении, был еще более устрашающим - тысячи тонн камня унесло в небо, раскаленные реки лавы съели все на своем пути, внезапный ливень вулканического пепла превратил людей и животных в окаменелости, пока они стояли. Но мне было некогда играть туриста по-настоящему.
  
   «Прибереги осмотр достопримечательностей на потом», - сказал я. «Здесь мы и разделились. Мы с Мишель поедем на« Хонде », чтобы осмотреть кратер вулкана и подходы к нему. Сладс, вам и Ли Чин придется прогуляться на Сен-Пьер. Но это небольшой остров , и тебе осталось не больше пары миль ".
  
   "Отлично", - легко сказал Свитс. «Я все равно мог бы использовать это упражнение».
  
   «Я всегда могу нести его, если он устанет, - сказал Ли Чин.
  
   Свитс усмехнулся, поправляя свой «Вальтер» и гравитационный нож.
  
   Я сделал знак Мишель, схватил «Хонду» за руль и начал гнать по полю.
  
   «Свидание сегодня в семь, Рейн-де-ла-Кариб, недалеко от главной площади Фор-де-Франс», - крикнул я через плечо.
  
   Свитс и Ли Чин кивнули, помахали и двинулись в противоположном направлении. Через несколько минут Мишель сидела позади меня на «Хонде», и мы медленно ехали на подходе к кратеру Мон-Пеле.
  
  
   Одиннадцатая глава
  
   Через семь часов мы узнали два факта. Это были семь часов езды по пыльным грунтовым дорогам под ярким солнечным светом, пот пропитывал наши тела, пыль забивала рты, солнце слепило глаза. Семь часов споров с полицией, заведомо ложные указания полевых рабочих, угрюмые отказы от информации от городских властей. Семь часов ходьбы по зарослям и вулканическим полям, а затем лежа на животе в тех же каменных полях, пытаясь увидеть, что происходит в нескольких сотнях ярдов от нас.
  
   Все это того стоило.
  
   Как мы узнали, кратер вулкана был закрыт для публичного доступа. Две официально обозначенные тропы от базы до кратера, рекомендованные туристам для приятного двухчасового похода, были преграждены высокими деревянными преградами. У каждого барьера были ворота, за которыми стоял охранник в униформе, который вежливо, но решительно отказывал в доступе, говоря, что пути к кратеру «закрыты на ремонтные работы».
  
   Два других пути к кратеру тоже были закрыты для публики. И это не были тропы. Это были дороги с хорошим покрытием, явно вышедшие из строя за последние полгода или около того. Они находились на восточной стороне вулкана и были хорошо скрыты от общественных дорог вокруг основания вулкана, соединенных с этими дорогами грунтовыми дорогами, каждая из которых была закрыта тяжелыми деревянными воротами - опять же, с охраной в форме.
  
   Если вы пройдете долгий путь пешком, ощупью пробираясь сквозь заросли джунглей вокруг основания вулкана, затем через кусты и вулканические породы, вы сможете увидеть, что двигалось по этим дорогам к кратеру.
  
   Грузовые автомобили. По крайней мере, один раз в пятнадцать минут. Тяжелые тентованные грузовики с подъемными воротами. Пустые. Они шли с юга, с атлантической стороны острова, и приближались быстро. Они вышли из кратера, возвращаясь на юг, тяжелые, медленные, низкие.
  
   В задней части каждого грузовика можно было увидеть двух охранников. Они были одеты в полную боевую форму, и у них было автоматическое оружие.
  
   "Могу я объяснить это вам?" Я спросил Свитса и Ли Чина, рассказав им всю историю в тот вечер.
  
   «Не нужно объяснять это этому чуваку», - сказал Свитс. «Буквы - ОАС, высота в милю. И в военизированной операции шириной в милю. И столь же очевидно».
  
   «Это одна из причин, по которой они сделали Мартинику своей операционной базой», - сказал Ли Чин. «У них здесь есть друзья из французской администрации, которые готовы закрывать глаза на все это».
  
   «К тому же, - добавила Мишель, - это, безусловно, идеальное место для атаки на нефтеперерабатывающий завод у Кюрасао».
  
   Я согласно кивнул и сделал еще глоток своего напитка.
  
  
   Мы сидели за столиком в ресторане Reine de la Caribe и пили в высоких морозных стаканах местный ромовый пунш. Это было хорошо, и я надеялся, что лангуст - карибская версия лобстера, которую мы заказали на потом, будет не хуже. И сытно. У меня было ощущение, что нам понадобится много запасов энергии в следующие двадцать четыре часа. Свитс и Ли Чин, которым удалось подобрать на рынке более респектабельную одежду, выглядели такими же утомленными, как и Мишель и я.
  
   «Что ж, - сказал Свитс, добавляя еще две ложки сахара в свой пунш, - у тебя был напряженный день, Картер. Но я и мой друг здесь, афро-азиатский альянс, как это можно назвать, сумели откопать немного что происходит у нас самих ".
  
   "Такие как?" - потребовал я.
  
   «Например, Сен-Пьер мертвее Восточной Пеории в воскресенье вечером в феврале после метели», - сказал Ли Чин. «Рыба, рыба и еще рыба. И рыбаки. Рыбалка. Вот и все».
  
   «Теперь мы не имеем ничего против рыбы», - сказал Свитс. «На самом деле, у нас был очень вкусный обед в кисло-сладком соусе. Но…»
  
   «Он имеет в виду сладкий и сладкий», - сказалаа Ли Чин. «Впервые я ел десерт в качестве основного блюда. И еще скумбрию».
  
   «В любом случае, - продолжал Свитс с улыбкой, - мы решили, что, как вы и сказали, это был небольшой остров, поэтому мы сели в один из этих маршрутов, эти общественные такси, и устроили нам небольшую экскурсию по острову на юг. морской берег."
  
   «Где», - прервал его Ли Чин, заставляя их двоих сильно напоминать действие Матта и Джеффа, - «мы нашли действие. Если вы хотите действия, попробуйте Лоррена и Мариго».
  
   «Рыбацкие деревушки на южном побережье», - сказал я.
  
   «Там, где происходит проклятая рыбалка», - сказал Свитс, собирая сахар со дна осушенного стакана. "Никогда в своей жизни я не видел столько рыбацких лодок, больших и маленьких, которые сидят без дела и не ловят рыбу в хорошую рыбную погоду. И грузовики, приезжающие в гавань, чтобы везти им какую-то технику, когда мне это кажется у многих из них даже нет двигателей ".
  
   "Яхты?" Я спросил.
  
   «Яхты, катера, шлюпы, бригантины, яхты - все, от лодки до шхуны», - сказал Ли Чин.
  
   Некоторое время мы все сидели молча. Подошел официант и поставил корзины с хлебом и булочками. Снаружи на главной площади доносились музыка и смех, крики местных голосов. Толпы. Это началось некоторое время назад и незаметно нарастало, пока мы сидели за напитками. Я увидел, как Свитс метнулся к окну.
  
   "Что там происходит?" - лениво спросил он официанта. К моему удивлению, он говорил не по-французски или по-английски, а на беглом креольском языке, родном для французских Антильских островов.
  
   «Карнавал, мсье», - сказал официант, широко улыбаясь. «Это Марди Гра, последний день праздника перед Великим постом. У нас есть парады, костюмы, танцы. Здесь много веселья».
  
   «Звучит весело, - сказал Свитс. "Жаль, что мы ..."
  
   «Нет ничего забавного для меня с моим отцом, где он находится», - резко вмешалась Мишель. Она повернулась ко мне. "Ник, что мы будем делать?"
  
   Я сделал глоток своего напитка. Шум толпы становился все громче, ближе. Я мог слышать жидкое покачивание стального барабанного оркестра, вероятно, привезенного из Тринидада, и запоминающийся ритм местной бегинии Мартиникэ, сыгранной на валторнах.
  
   «Базовая установка очевидна, - медленно сказал я. «У ОАС есть своего рода штаб-квартира в кратере Мон-Пеле. Было бы легко вырезать сеть туннелей и камер из вулканической породы - если бы вы не учитывали опасность повторного взрыва вулкана. И я думаю ОАС готовы воспользоваться даже таким шансом, заключив с ними сделку ".
  
   "И вы думаете, что моего отца держат там?" - с тревогой спросила Мишель.
  
   Я кивнул.
  
   «Я думаю, что какие бы подводные взрывные устройства ни производила ОАС, оно производится там. Затем его перевозят грузовиками в два порта для погрузки на лодки».
  
   "Маленькие лодки?" - сказал Свитс с легким недоверием. «Крошечные лодки? Обычные рыбацкие лодки?»
  
   «Вот чего я еще не понимаю», - признался я. Я обнаружил, что мне нужно говорить громче, чтобы меня слышали сквозь уличные звуки карнавала. Парад, должно быть, сейчас совсем рядом с рестораном. «Как можно запустить подводное устройство с подводным двигателем с небольшой лодки? И если оно не приводится в движение, как может даже невинно выглядящая рыбацкая лодка попасть внутрь установленного в море кордона безопасности, который к настоящему времени будет установлен вокруг Кюрасао. нефтеперерабатывающий завод? Но мы знаем, что ОАС что-то загружает на эти лодки, и мы должны предположить, что это взрывные устройства. Что подводит нас к нашей проблеме ».
  
   Прямо за окном раздался хриплый рожок. Я мельком увидел ухмыляющиеся, кричащие, поющие лица, проходящие мимо, держащие какой-то знамя.
  
  
  
   «Проблема, - продолжил я, - в том, что если мы ударим по рыбацким лодкам и сможем вывести из строя взрывные устройства, штаб внутри вулкана будет своевременно предупрежден об эвакуации. Даже если не вся техника, по крайней мере, персонал нужно было построить его снова в другое время и в другом месте. И это включает отца Мишель, который является ключом ко всей операции ".
  
   Шум снаружи перешел в рев. Улицы по ту сторону окна были забиты. Я увидел вспышку цвета, а затем еще одну. Огромные маски из папье-маше с птицами, рыбками, странными существами из карибских легенд, карикатуры на людей, все ярко красочно и с преувеличенными характеристиками, маршировали мимо, раскачиваясь из стороны в сторону. Некоторые из фигур были в натуральную величину, а люди внутри них были полностью скрыты от глаз. А когда они не шли маршем, они танцевали под вкрадчивый ритм бегинки.
  
   «С другой стороны, - продолжил я, перегнувшись через стол, чтобы меня было слышно для других, - если мы сначала ударим по вулкану, штаб сможет передать лодкам приказ отплыть». гавани, эти рыбацкие лодки будут потеряны среди десятков тысяч других в Карибском бассейне. С взрывными устройствами уже на борту ".
  
   «И я бы дал довольно хорошее предположение, - сказал Ли Чин, - что так близко к обратному отсчету атаки на Кюрасао, они, вероятно, уже вооружены».
  
   «Мы должны предположить, что это так, - согласился я. «Так что нам остается сделать только одно. Это не большой шанс, но это наш единственный шанс».
  
   Снаружи раздалась еще более громкая музыка. Одно из оконных стекол входной двери разбилось. Я услышал, как официант раздраженно выругался и бросился к входной двери. Он распахнул ее и начал возражать участникам парада. С улицы раздался смех и крики.
  
   «Если я копаю тебя правильно, приятель, - медленно сказал Свитс, - нам придется атаковать лодки и вулкан одновременно».
  
   "Невозможно!" - прошипела Мишель.
  
   «Невероятно, - сухо сказал я, - но не невозможно. И, как я только что сказал, наш единственный шанс. Свитс и Ли Чин будут управлять лодками. Мишель, мы с тобой нанесем небольшой визит в Мон-Пеле».
  
   У двери внезапно вспыхнул цвет. Один из парадеров, все его тело было покрыто ярко-зелено-красным костюмом рыбы, оттолкнул официанта и теперь стоял в дверях. Он махал рукой, покрытой плавником, своим друзьям на улице, подзывая их, несмотря на протесты возмущенного официанта.
  
   «Привет, дружище, - сказал Свитс. «У меня есть еще одна небольшая идея. Почему бы ...»
  
   "Смотрите!" - сказал Ли Чин. «Они идут! Вау! Какая безумная сцена!»
  
   Парадеры внезапно накрыли официанта, как приливная волна, с зелеными и красными рыбами в их головах. Были гигантские попугаи, акулы с оскаленными ртами и сияющими зубами, гигантская угольно-черная гротескная фигура получеловека-полуптицы из легенды Карибского вуду, ярко-розовая свинья с огромной мордой и, казалось, десятки блестящие рыбьи головы, покрытые фольгой. Теперь они бешено танцевали по ресторану, кричали, раскачивались из стороны в сторону. Там, где раньше в комнате было тихо и спокойно, теперь царил хаос людей, движений и хриплый шум.
  
   «Ты кое-что знаешь. Картер, - сказал мне Ли Чин, когда танцоры подошли к нашему столику, - это может быть очень весело. И, может быть, это все. Но по какой-то причине мне это не нравится. "
  
   Я тоже. И я не мог сказать почему, как и Ли Чин. Именно это шестое чувство предупреждает любого хорошего агента об опасности там, где ничто другое не может. Я хотел немедленно вывести нас четверых из этой комнаты подальше от толпы. Но это было невозможно. Фигуры из папье-маше окружали теперь наш стол, безумно танцуя вокруг нас под музыку с улиц.
  
   "Дансез!" они начали плакать. "Дансез!"
  
   Внезапно руки протянулись, и Ли Чин и Мишель поднялись на ноги, когда голоса побуждали их присоединиться к танцу. Я видел, как Ли Чин начала скручивать руку и регулировать свой вес в инстинктивной реакции кунг-фу, затем, как молния, рука Свитс вылетела, чтобы удержать ее.
  
   "Охладить их!" - скомандовал он. «Эти люди нежные, вежливые и дружелюбные по своей природе, но оскорбляет их гостеприимство - включая приглашение на танец - и могут стать уродливыми!»
  
   Мишель, все еще сопротивляясь потянувшимся к ней рукам, потянула ее и испуганно взглянула на меня.
  
   «Конфеты - это правильно». Я сказал. «Их намного больше, чем нас, и последнее, чего мы хотим, - это драка, в которую вовлечена полиция».
  
   Мгновение спустя две женщины поднялись на ноги и побежали трусцой.
  
  
   «Придерживайтесь Ли Чин», - бросил я Свитсу. «Не выпускайте ее из поля зрения. Я возьму Мишель».
  
   Мы оба вскочили на ноги и втиснулись в толпу, которая быстро уносила двух женщин от стола. Я проскользнул между двумя рыбами из фольги и оттолкнул локтем черно-бело-красного петуха, дико хлопая крыльями в такт музыке, чтобы он подошел к Мишель. Розовая свинья кружила ее головокружительными кругами, ее огромная морда касалась ее лица.
  
   "Бувез!" - вдруг закричал голос. Напиток! И крик разнесся по всей комнате. "Бувез! Бувез!"
  
   Решительно пытаясь держаться рядом с Мишель, я увидел, как на стойку швыряют деньги и хватают бутылки. Их подбрасывали в воздухе через комнату, вытаскивали пробки и переходили из рук в руки.
  
   "Бувез!" - крикнул мне в ухо голос, наполовину оглушив меня. "Voici! Buvez!"
  
   Прежде чем я осознал это, мне в руку сунули бутылку и прижали ко рту. Чтобы покончить с этим, я поднесла его к губам и быстро сделала глоток. Это был чистый новый ром из тростниковых полей, жирный и сладкий, и он обжигал мне горло, как серная кислота. Подавив желание заткнуть рот, мне удалось ухмыльнуться и передать бутылку ее владельцу, серебристо-серой чайке с длинным заостренным крючком вместо клюва. Он вернул его мне в руки. Я поднес его ко рту, притворился, что делаю еще один глоток, и передал его нетерпеливым рукам ухмыляющейся зубастой акулы.
  
   Затем я оглянулся в сторону Мишель, и она ушла.
  
   Я яростно проталкивался в толпу, используя свои плечи и локти, прокладывая путь через кошмарное множество фигур животных, птиц и рыб.
  
   "Мишель!" Я позвонил. «Мишель! Ответь мне!»
  
   "Вот!" Я услышал ее слабый голос. "Здесь!"
  
   Внезапно я увидел ее. Она стояла у двери, на этот раз в объятиях гигантского петуха. И тащил ее за дверь. Затем так же внезапно я почувствовал, что меня толкают к двери. Все направление толпы изменилось. Так же, как они ворвались в ресторан, как приливная волна, теперь они снова уносятся прочь. Я позволил себе нести себя среди толкающихся тел, чувствуя густой запах пота, мои уши заглушены хриплыми криками, криками смеха и ревом медных рогов. Впереди я мог видеть длинные черные волосы Мишель, когда ее качал из стороны в сторону ее партнер, то ли животное, то ли птица, то ли рыба.
  
   "Бувез!" - крикнули мне в ухо голос. "Бувез!"
  
   На этот раз я отодвинул бутылку в сторону. Теперь мы были на улице, и я не мог рисковать потерять из виду Мишель даже на мгновение. Сладости и Ли Чина нигде не было видно.
  
   Внезапный залп взрывов разнесся по музыке. Я напрягся. Затем небо озарилось вспышками и полосами света. Красный, белый, зеленый, синий - фонтаны света, водопады цвета. Фейерверк. По большому счету. Они на мгновение ослепили меня. Затем мое зрение прояснилось, и во всем моем теле зазвенел тревожный звон.
  
   Толпа разделилась. Большая часть шла прямо, но ответвление превратило угол в переулок. И Мишель была среди этого ответвления.
  
   Я пробирался сквозь толпу, как бык по высокой траве. Когда я завернул за угол, я оказался на узкой улице, которая была немногим лучше переулка. Мишель была в центре группы в конце, и пока я смотрел, проклиная, я увидел, как ее уносят за другой угол. Я протискивалась локтями и плечами сквозь толпу гуляк, многие из которых пили из бутылок? разбивая бутылки о брусчатку. По мере того, как я шел, улица становилась все темнее и уже, пока, наконец, единственным источником света не стали сокрушительные взрывы света высоко в небе. Они отбрасывали жуткие тени на лепные стены зданий, на кованые решетки окон. Я дошел до угла и повернул, но оказался на еще одной темной улице, похожей на переулок.
  
   В шоке я понял, что там пусто.
  
   Мишель не было видно.
  
   Затем внезапно он больше не был пустым. Был поток тел, странных масок, и я был окружен кругом рыбьих голов из фольги.
  
   Момент абсолютной тишины внезапно закончился взрывом колеса искр в небе над головой.
  
   В руках окружавших меня фигур я мог видеть тусклый блеск лезвий мачете, заостренных до лезвия бритвы.
  
   «А, мсье, - сказал один из персонажей, - похоже, рыба поймала рыбака».
  
   «Рыбу, - медленно и настойчиво сказал я, - ее можно будет съесть на обед, если она не будет стоять в стороне от рыбака».
  
   «Рыба, - зарычала фигура, - сейчас выпотрошит рыбака».
  
   Лезвие мачете вспыхнуло в его руке, и его рука ударила вперед. Но он был медленнее моей руки с Вильгельминой в ней. Треск пули эхом разнесся по переулку почти сразу после того, как он двинулся с места, и он упал, кровь хлынула через отверстие в его обернутой фольгой груди и сочилась изо рта.
  
  
   Двое мужчин позади него двинулись по обе стороны от меня. Вторая пуля от Вильгельмины попала тому, что слева от меня, в его живот, и он закричал от боли и ужаса, когда моя правая нога ударила ногой по паху другого, заставив его мгновенно упасть в положение зародыша.
  
   Я едва успел повернуться, чтобы увидеть в гротескном свете взрывающейся над головой римской свечи яркое мерцание лезвия мачете, шипящего в воздухе. Я повернулся и шагнул в сторону, и оно безвредно лязгнуло по брусчатке позади меня. Вильгельмина снова сплюнула, и еще одна фигура рыбы упала, его череп мгновенно превратился в извержение красной крови, серого вещества мозга и белых осколков костей.
  
   Но мои действия выявили кое-что еще. В другом конце переулка ко мне медленно приближалась другая группа фигурок рыб. На меня нападали с обеих сторон, и все пути к бегству были заблокированы.
  
   Кроме того, я внезапно осознал, как еще одна римская свеча взорвалась в небе и осветила переулок в одну сторону. Вверх.
  
   Три фигуры рыб отделялись от толпы передо мной, осторожно приближаясь ко мне, расставленные настолько далеко, насколько позволяла аллея. Оглянувшись через плечо, я понял, что три фигуры позади меня делают то же самое. Они двигались медленно, в каком-то ритме, словно исполняли какой-то смертоносный ритуальный танец. Из толпы позади них раздалось гудящее пение. У него был глубокий, леденящий кровь тон убийства.
  
   «Туэц… Туэц… Туэц… Туэц…»
  
   Убить… Убить… Убить… Убить…
  
   Я ждал, двигаясь вперед и немного в сторону, оценивая их продвижение. Теперь они были достаточно близко, так что я мог видеть глаза, сверкающие за рыбьими головами из фольги. Неестественно широко раскрытые глаза, закатывающиеся, возбужденные. Горячо убить. Тем не менее, я ждал.
  
   «Туэц… Туэц… Туэц… Туэц…»
  
   Танец убийства приближался. Я почти чувствовал на лице смертоносное дыхание. Мачете начали подниматься. Я ждал, укрывая Вильгельмину, мои мускулы напряглись в готовности.
  
   «Туэц… Туэц… Туэц… Туэц…»
  
   В настоящее время!
  
   Я вскочил вверх высоко, используя все свои силы. Мои протянутые руки ухватились за кованые перила балкона над головой, в то время как мои ноги, сжатые вместе, как две дубинки, раскачивались по зловещей дуге маятника. Раздался промокший стук, когда мои туфли врезались в череп, а затем еще один, когда они откинулись назад.
  
   Затем я перебрался через перила на балкон. Лезвие мачете лязгло о перила, брошенное чрезмерно нетерпеливыми, разочарованными руками, а затем еще одно. Через несколько секунд Хьюго был у меня в руке, я ударил меня вниз, оторвав четыре пальца от руки человека, пытающегося взобраться на балкон. Его крик разрывал уши.
  
   Затем я снова прыгнул вверх, ухватившись за перила балкона надо мной. Пение внизу превратилось в хаос яростных криков, смешанных со стонами и воплями тех, кого я ранил. Рыбные костюмы срывали в сторону, чтобы нападавшие могли забраться на балконы, как я. Но к тому времени, как я добрался до крыши, только одному удалось попасть на самый нижний балкон. Я перепрыгнул через выступ и присел, прищурившись, в темную тьму крыш вокруг меня.
  
   Затем я ахнул.
  
   Все дома по обе стороны от меня соединялись крышами на одном уровне. А на крыше самого дальнего дома собралась толпа костюмированных фигур.
  
   Посреди толпы, плотно окруженная телами, была Мишель.
  
   А к толпе с зажженного петардами неба спускался вертолет.
  
   Вильгельмина прыгнула мне в руку, и я бросился вперед, быстро пригнувшись. Я преодолел первый парапет, прыгнул на следующую крышу и остановился, чтобы выстрелить. Гигантский розовый поросенок с огромной мордой развернулся, прижал руки к лицу и, упав, закричал, поливая горло брызгами крови.
  
   "Ник!" Я услышал крик Мишель, когда она увидела меня. Затем: «Назад, Ник! Назад! Они тебя убьют! У них автомат…»
  
   Я влетел в крышу как раз вовремя. Жестокий стук пистолета Стена прорезал ночь, и пули выбили осколки кирпича из трубы прямо за моей спиной. Я поднял голову и выстрелил. Еще одна фигура упала, но стук пистолета Стена продолжался. Вертолет был прямо над крышей, медленно садясь на посадку. Я стиснул зубы и решил рискнуть. Через минуту было бы слишком поздно; Мишель возьмут на борт вертолета.
  
   Мои мышцы напряглись, и я прыгнул вперед.
  
  
  
   Я отчаянно бежал зигзагами, преодолевая парапеты крыши, как звезда трека. Перед собой я мог видеть смертоносные вспышки выстрела из пистолета Стена и вертолет, который садился на крышу, его дверь открывалась изнутри.
  
   Потом мой череп взорвался, как сам Мон-Пеле, мой мозг загорелся, и я почувствовал, что бросаюсь вперед.
  
   Чернота.
  
   Тишина.
  
   Ничего.
  
  
   Двенадцатая глава.
  
   Что-то где-то гнало меня идеей. Это не было ясной идеей, но я знал, что это было очень неприятно. Я старался избегать этого как можно дольше. Но он продолжал ныть. Наконец, мне пришлось признать, что я знал, что это было.
  
   «Глаза», - сказал он. Вы должны открыть глаза.
  
   Я сделал. Я не хотел, но хотел.
  
   Знакомые глаза с двойными веками на знакомом восточном лице смотрели на меня сверху вниз. Они моргнули, а затем губы изогнулись в искрящейся улыбке облегчения. Еще одно лицо, на этот раз черное и такое же знакомое, появилось перед глазами. Тоже улыбается.
  
   «Привет, Картер, - сказала восточная физиономия, - ты всегда ложишься спать так рано вечером? Я имею в виду, мы еще даже не ужинали».
  
   Я поднял голову и застонал. Боль пронизывала мой череп, пока я не подумал, что мои глазные яблоки вот-вот вылются. Я осторожно, неуверенно дотронулся рукой до черепа. Он обнаружил большую повязку.
  
   «Я чувствую себя», - сказал я с трудом, - «как человек, чей скальп был рассечен пулей из пистолета Стена».
  
   «Вероятно, потому что вы мужчина, у которого только что оторвалась голова от пули из пистолета Стена», - предположил Ли Чин.
  
   «Эй, приятель, - мягко сказал Свитс, - разве никто никогда не говорил тебе, что нападение на человека, стреляющего из автоматического оружия, может привести к выстрелу?»
  
   «Они затащили Мишель в вертолет», - сказал я, усаживаясь. «Я должен был попытаться остановить их».
  
   «Что ж, это была хорошая попытка», - сказала Ли Чин. «Я имею в виду, я никогда раньше не видела, чтобы хоть один человек пытался атаковать армию. Особенно армию, одетую как свиньи, петухи и рыбы. И стреляла из пистолета Стена. Когда мы со Свитсом увидели, что вертолет приземляется, и прилетели поднялся на эту крышу и мельком увидел, как ты набираешь номер Легкой Бригады, я сначала не поверила своим глазам ».
  
   «Как только она поверила своим глазам, - сказал Свитс, - она ​​стала довольно быстрой цыпочкой с повязкой».
  
   «Это просто шишка, Ник, - сказал Ли Чин. «Все будет в порядке, если не считать головной боли размером с Великую Китайскую стену».
  
   «Тем временем, - сказал я, - они схватили Мишель. И они ушли».
  
   «Неудобно», - вздохнул Свитс. «Настоящее неудобное время для этого».
  
   «Худшее», - согласился я. И это было хуже всего. По факту…
  
   Где-то в глубине души начали вращаться колеса.
  
   «Вы все еще не думаете о попытке одновременно атаковать лодки и вулкан, не так ли?» - спросила Ли Чин. «Потому что, учитывая все обстоятельства, я бы хотела прожить еще немного. А если…»
  
   Я жестом приказал ей замолчать. Опершись на локоть, я полез в карман рубашки за сигаретами, вытащил смятую и закурил. Некоторое время я курил молча. И подумал. И чем дольше я думал, тем больше убеждался, что ясно вижу вещи для первой мелодии.
  
   Мне не понравилось, как они выглядели.
  
   Но у меня было одно преимущество. Я был почти уверен, что враги не знали, что я знал.
  
   Я собирался использовать это преимущество изо всех сил.
  
   Я снова повернулся к Ли Чину и Свитсу, одновременно вытаскивая Вильгельмину для перезарядки.
  
   «План, - сказал я им, - изменился. Мы все попадем в вулкан».
  
   Они кивнули.
  
   «Это их штаб», - сказал он. «Мне кажется, именно туда они взяли Мишель».
  
   «Мне кажется, что они тоже так думали, - вставил Ли Чин.
  
   "Совершенно верно", - сказал я. «И я, конечно, не хотел бы их разочаровывать. Но в качестве дополнительного бонуса мы добавим небольшой ингредиент, которого они не ожидают».
  
   Брови Свитса и Ли Чина поднялись одновременно. Я снова накрыл Вильгельмину, пытаясь не обращать внимания на головокружительную боль, и начал говорить. Когда я закончил, они оба какое-то время молча смотрели на меня. Затем Свитс медленно усмехнулся. Он выудил из кармана шоколадную карамель, развернул ее и сунул в рот.
  
   «Я думаю», - сказал он. «Это настоящая живая драма. И я всегда хотел быть исполнителем».
  
   "Да, но ты всегда хотел закончить маленькими кусочками?" - спросила Ли Чин. Затем мне: «Послушай, Картер, я сторонник смелых действий и драмы, но я думаю, что могут возникнуть некоторые осложнения, Если мы в конечном итоге взорвем весь остров до небес, у нас может возникнуть несколько возражений. И есть довольно большая вероятность, что мы это сделаем. Не говоря уже о том, что мы бы взлетели до небес ».
  
  
  ».
  
   «Это, конечно, игра, - сказал я. «Но у нас осталось всего несколько часов, и это наш единственный шанс».
  
   Ли Чин молча задумалась.
  
   «Ну что ж, - сказала она наконец, - мне всегда было интересно, каково это - играть в маджонг с TNT. И мне все равно больше нечего делать сегодня вечером. Считай меня».
  
   «Верно, - сказал я. «Пойдем. Нельзя терять время».
  
   Вернувшись на улицу, пробираясь сквозь буйные толпы веселых карнавалов, мы нашли общественное такси, которое ехало из Форт-де-Франс через Сен-Пьер и далее в Морн-Руж, город, ближайший к вулкану. Щедрыми чаевыми я убедил водителя ехать в Морн Руж, оставив только нас троих пассажиров. Мы ехали молча, каждый из нас был погружен в свои мысли.
  
   В «Морн Руж» мы вышли. Мы с Ли Чин молча пожали друг другу руки Свитсу, наши глаза встретились и встретились. Затем мы двинулись по дороге к тому месту, где был спрятан День леди. Он пошел другой дорогой. В сторону Мон-Пеле.
  
   Теперь у Ли Чина была только одна серьга.
  
   У Свитса была одета другая.
  
   В радиорубке «Дня леди» я связался с Гонсалесом и дал ему свои инструкции, подчеркнув их срочность. Затем мы ждали часа два. Это были самые тяжелые два часа за всю операцию. Но нам нужно было дать Свитсу время поработать. И мне нужно было получить известие от Гонсалеса. Когда я это сделал и услышал, что он сказал, адреналин хлынул по моему телу. Я выключил радио и повернулся к Ли Чин.
  
   «Нулевой час», - сказал я. "Поехали."
  
   Через полчаса мы уже лежали на животе, пробираясь сквозь невысокие кустарники, окаймлявшие подходы к кратеру Мон-Пеле. Помимо моей обычной семьи Вильгельмины, Хьюго и Пьера, у меня был израильский MKR Sten. Это одно из самых замечательных автоматических орудий, но сделанное из-за его высокой точности, низкой возможности поломки и, что самое замечательное, глушителя, который не снижает точность или скорострельность в сколько-нибудь заметной степени. Ли Чин несла его близнеца, оба из внушительного оружейного ящика Свитса.
  
   «Подожди», - внезапно прошептала я, указывая на Ли Чин.
  
   Менее чем в ста ярдах от нас на фоне ночного неба выделялся край кратера Мон-Пеле. Я поднес бинокль Свитса к глазам и просмотрел его. Я уже знал из нашей производственной поездки в тот день, что кольцо из наэлектризованной проволоки высотой семь футов проходит через весь диаметр кольца. То, что я искал сейчас, было другим. Когда я нашел его, я передал бинокль Ли Чин и жестом показал ей посмотреть.
  
   «Прожекторы», - сказал я кратко. «Установленный вдвойне, обращены в противоположные стороны, на каждой опорной стойки забора.»
  
   «Угу, - сказала Ли Чин, прикрыв глаза биноклем, - и если что-то касается забора, они продолжаются».
  
   «Верно, - сказал я. «А теперь давайте узнаем немного больше».
  
   Я нащупал кустарник и нашел тяжелую палку, затем прополз еще ярдов пятьдесят, Ли Чин позади меня. Потом бросил палку. Раздался звук стука, когда он ударился о провод, потрескивание электричества, когда ток протекал через росу по нему, и зажглись два прожектора. Только два.
  
   «Угу», - сказал Ли Чин. «Прожекторы не только освещают, но и определяют источник помех на заборе».
  
   «За этим последовало, - сказал я, расплющивая себя, как Ли Чин, - и появилось вооруженная охрана».
  
   Как по команде, на фоне неба появились два охранника с винтовками. Мы смотрели, опустив головы, как они светили фонариками вниз по склону и вокруг забора, а затем, по-видимому, решив, что нарушение было создано животным, исчезли.
  
   Я повернулся к Ли Чин.
  
   "Как твоя акробатика сегодня вечером?"
  
   Она вопросительно посмотрела на меня. Я точно сказал ей, что мы собираемся делать. Она кивнула, не раздумывая, и мы потратили еще пять минут, ползая вдоль забора, чтобы уйти от участка, за которым теперь могли наблюдать охранники, прежде чем мы повернулись и поползли прямо к нему. Когда мы были в нескольких футах от меня, я повернулся и кивнул ей. Мы встали быстро и одновременно.
  
   "Hoop-la!" - резко прошептал я.
  
   Ее правая нога была в моих сомкнутых руках, ее тело выскользнуло из них, и она кувыркнулась в воздухе и перелетала через забор, как быстрая, почти невидимая тень. Так же быстро она катилась по земле изнутри, как и я на животе с другой стороны. Все это заняло не более трех секунд. На четвертом я уже нащупывал рядом другую палку. Найдя его, я взглянул на часы и подождал оставшиеся тридцать секунд, о которых мы договорились. Потом бросил.
  
   Включились прожектора.
  
   Я поднял Стен себе на плечо, переключил на одинарное действие и дважды нажал на курок.
  
   По стеклу послышались две слабые трещины, затем треск и снова темнота.
  
   Когда появились силуэты охранников, они остановились, посветив фонариками на прожекторы, которые так необъяснимо загорелись, а затем погасли.
  
   Я снова нажал на спусковой крючок Стена.
  
   Левый охранник упал, от выстрела в голову. И поскольку я использовал одиночный, а не непрерывный огонь, он упал вперед, на забор. Почти - из-за отсутствия звука из моего оружия - как будто он внезапно наклонился, чтобы осмотреть его. Но охранник справа знал лучше, и его винтовка уже поднималась к его плечу, поворачиваясь, чтобы определить источник пули, когда из темноты донесся резкий шепот Ли Чина.
  
   "Погоди!" - бросила она по-французски. «Не двигайся! Я сзади тебя, а перед тобой мужчина. У нас обоих есть автоматическое оружие. Если хочешь жить, делай, что я говорю».
  
   Даже в тусклом свете я видел ужас на лице мужчины. Он опустил винтовку и ждал, явно дрожа.
  
   «Позови человека в блоке управления, - сказал Ли Чин. «Скажите ему, что ваш напарник упал на забор. Скажите ему выключить ток. И звучите убедительно расстроенным!»
  
   Мужчина немедленно подчинился.
  
   "Арман!" - закричал он, поворачиваясь и крича в кратер. «Ради бога, отключите ток на заборе! Марсель упал!»
  
   Его ужасный тон был убедительным даже для меня, вероятно, потому, что он был искренне напуган. Через несколько секунд слабый гул, исходивший от электрифицированного провода, прекратился. Ночь была тихой, если не считать треска насекомых, а затем далекого крика из кратера.
  
   «Ток отключен, - сказал охранник. Он все еще дрожал.
  
   «Ради тебя, я надеюсь, что это так», - услышал я шепот Ли Чина. «Потому что теперь ты собираешься прикоснуться к нему. Сначала нижняя прядь. Держи ее всей рукой прямо рядом с шестом».
  
   "Нет!" - сказал мужчина. «Пожалуйста! Возможна ошибка…»
  
   "Сделай это!" - отрезал Ли Чин.
  
   Дрожа неконтролируемой, его дыхание было таким затрудненным, что я мог ясно слышать его, мужчина подошел к забору. Я держал свой пистолет нацеленным на него, но даже при том, что теперь он был всего в нескольких футах от меня, он почти не заметил, как медленно, его лицо искажалось в искаженной агонии страха, он протянул руку вниз к самому нижнему проводу.
  
   "Возьми это!" - послышался угрожающий приказ Ли Чин.
  
   Мужчина помедлил еще мгновение, затем, как пловец, ныряющий в холодную воду, схватился за проволоку.
  
   Ничего не произошло. Лицо охранника слегка расслабилось. Я видел, как с его подбородка капает пот!
  
   «Держи его, пока я не прикажу тебе остановиться», - приказал я ему.
  
   Он кивнул с выражением онемения. Я прошел еще несколько футов, пока не дотянулся до проволоки, и вытащил из заднего кармана пару кусачков. Затем, на несколько дюймов дальше от руки охранника, чтобы, если бы ток снова включили, пока я работал, он заземлял бы его своим телом - и своей жизнью - я перерезал нижнюю прядь.
  
   «А теперь обними следующую прядь», - приказал я ему.
  
   Он повиновался. Я отрезал следующую прядь и сказал ему переместить руку к следующей. Я повторял эту процедуру до тех пор, пока все пряди не были обрезаны, затем сказал охраннику отойти и перешагнул через ограждение, используя тело охранника, чтобы защитить меня от взгляда любого, кто смотрит вверх из воронки.
  
   «Там никого не видно», - тихо сказал Ли Чин.
  
   Я осторожно выглянул через плечо стражника в воронку. Это была, мягко говоря, крепость. Лабиринт зданий из цементных блоков, стены которых, казалось, были толщиной не менее четырех футов, и нигде без окон. Такой же мощный, как пресловутый Furhrerbunker, в котором Адольф Гитлер провел последние дни перед своим самоубийством. В двух точках постройки встраивались в кратер самого вулкана. Было три выхода, два из них были дверьми размером с человека, ведущими к противоположным сторонам внешнего кратера, один из них был достаточно большой для грузовика. К этой двери вела большая дорога, идущая из-за края кратера.
  
   Ли Чин был прав. Никого не было видно.
  
   Я ткнул охранника в живот своим пистолетом.
  
   "Где остальные охранники?" - резко потребовал я.
  
   «Внутри», - сказал он, указывая на два крыла с выходами размером с человека. «Система видеонаблюдения сканирует весь кратер».
  
   "Как он могут добраться до края, где мы находимся?" - потребовал я.
  
   «Здесь, наверху, это другая трасса», - сказал он, убеждая меня, что говорит правду, ужасом в его глазах. «Сканеры - это прожекторы, и активируются, когда они включаются».
  
  
   Так что на данный момент мы были вне поля зрения. Но как только мы начнем спускаться в кратер, нас уже будет очень хорошо видно. Я задумался на мгновение, затем повернулся и прошептал несколько коротких слов Ли Чин, которая лежала рядом на животе. Через несколько минут я снял с убитого стража фуражку и куртку и надел их на себя.
  
   «Позови человека в диспетчерской», - сказал я. охраннику. «Скажите ему, что ваш партнер ранен, и вы его приведете».
  
   Охранник повернулся и крикнул в кратер. Теперь я мог видеть, как открылась одна из выходных дверей и появилась фигура, обрамленная светом изнутри. Он махнул рукой и что-то выкрикнул в знак согласия.
  
   «Хорошо, приятель», - сказал я охраннику. «Теперь ты собираешься отнести меня в эту диспетчерскую. И медленно. За твоей спиной с расстояния в несколько футов на протяжении всей поездки будет стоять пистолет».
  
   Я слышал, как охранник сглотнул. Затем, вытирая пот с глаз, он уронил винтовку, наклонился и поднял меня на руки. Я повернулся так, что мой израильский молчаливый Стен был наготове, а палец все еще был на спусковом крючке. Но на этот раз я бы выстрелил автоматически.
  
   «Хорошо, спасатель», - сказал я охраннику. «Пошли. И когда я скажу тебе бросить меня, делай это быстро».
  
   Медленно он начал спускаться по склону внутри кратера. Я слышал, как Ли Чин ползла на животе позади нас. Внизу, через открытую дверь, я мог видеть фигуры, движущиеся в диспетчерской. Я насчитал как минимум дюжину. Еще я увидел кое-что интересное. Оказалось, что была только одна дверь, ведущая из диспетчерской во внутрь комплекса зданий.
  
   «Картер! Смотри! Дорога!»
  
   Я взглянул в направлении, которое указывала Ли Чин. По краю вулкана по дороге, ведущей к массивным стальным гаражным воротам, проехал тяжелый грузовик со скрипящими шестернями, когда он переключался на пониженную передачу на склоне. Он остановился у дверей. Мгновение спустя двери беззвучно распахнулись, и грузовик вошел. При этом я мельком увидел открытую дверь. Два вооруженных охранника, оба белые, оба с автоматами, и двое местных рабочих, несомненно, нанятые для переноски техники.
  
   Нет. Один местный рабочий.
  
   И один Охотник за сладостями, одетый, вероятно, в самую убогую одежду, которую он когда-либо носил в своей жизни. Говорил и смеялся на беглом наречии с Мартиникэ рядом с ним, глядя на весь мир, как человек, довольный тем, что только что получил хорошо оплачиваемую работу.
  
   Планируйте действия по графику.
  
   Следующий шаг.
  
   Теперь мы были менее чем в ста ярдах от открытой двери диспетчерской. Охранник, несший меня, тяжело дышал и начинал спотыкаться от усталости. Хорошо.
  
   "Готов, Ли Чин?" - спросила я, сжимая руки на Стене.
  
   «Готово», - послышался ее краткий шепот.
  
   «Охранник, позови своих друзей, чтобы они помогли мне нести», - сказал я ему. «Тогда будьте готовы бросить меня. И никаких трюков. Помните пистолет, направленный вам в спину».
  
   Он незаметно кивнул и снова тяжело сглотнул.
  
   "Привет, друзья, а как насчет небольшой помощи?" - внушительно проревел он. "Марсель был ранен!"
  
   Три или четыре фигуры вошли в дверной проем и направились к нам. Еще несколько человек собрались за дверью, с любопытством глядя наружу. Позади меня я услышал легкий щелчок, когда Ли Чин переключила свое оружие на автоматический огонь. Мои мускулы напряглись от готовности. Я ждал. Цифры увеличились. Теперь они были всего в тридцати ярдах. 20. 10.
  
   В настоящее время!
  
   "Кидайте меня!" - бросил я охраннику. И через несколько мгновений я катился по земле из-за линии огня Ли Чин, приклад Стена лег мне под подбородок, его прицел нацелился на группу людей передо мной, когда они начали попадать под огонь Ли Чина. Еще один упал, вращаясь от силы пуль, когда мое собственное оружие начало извергать огонь. Это была мгновенная бойня: черепа превратились в кровавые массы из мозгов и костей, лица оторваны, конечности оторвались от туловища и упали в воздух. И из-за глушителей на стенах все происходило в жуткой тишине, как в безымянном балете увечий и смерти, жертв били слишком быстро и слишком сильно, чтобы они даже могли кричать или плакать. из.
  
   "Дверь!" - внезапно крикнул я. "Стреляйте в дверь!"
  
   Я навел пистолет на тела мужчин перед нами и выстрелил в дверь. Это было закрытие. Потом я выругался. Стен был пуст. Я вытащил пустую обойму и вытащил из кармана еще одну полную, вонзив ее в пистолет, а Ли Чин за моей спиной продолжала стрелять. На мгновение дверь перестала двигаться, а затем медленно начала закрываться снова, как будто кто-то за ней был ранен, но отчаянно пытался закрыть линию обороны. Я произвел еще один выстрел и вскочил на ноги.
  
  
  
  
   "Прикрой меня!" Я крикнул Ли Чин, одновременно пуская ряд пуль в одного из мужчин прямо передо мной, который пытался подняться.
  
   Затем я побежал, пригнувшись, Стен плюнул передо мной своим тихим, но смертоносным огнем. Я ударил дверь плечом на полной скорости, затем развернулся, обстреливая комнату. Раздался оглушительный взрыв разбивающегося стекла, и вся стена экранов телевизоров превратилась в ничто; затем слева от меня один выстрел из пистолета без глушителя. Я снова развернулся, Стен беззвучно взорвался. Из-за двери одна-единственная фигура рванулась вверх с силой пули, попавшей ему в грудь, а затем медленно рухнула вперед.
  
   "Картер!" Я услышал снаружи крик Ли Чин. «Другая дверь! Больше охранников!»
  
   Я прыгнул к двери через безжизненные тела, которые были единственными обитателями комнаты. Моя рука нашла и щелкнула выключателем, погрузив комнату в темноту. Из-за угла комплекса зданий, от двери на другой стороне кратера, вышла огромная группа охранников, их автоматическое оружие уже стучало. Телевизионные мониторы сказали им все, что им нужно было знать - нападение на вулкан!
  
   "Внутрь!" Я крикнул Ли Чину, отвечая на огонь охранников. "Торопись!"
  
   Пули забрызгали цементный блок рядом с дверью, подняв смертоносный след пыли за пятками Ли Чин, когда она яростно бросилась ко мне. Я почувствовал резкую боль в плече и отшатнулся на шаг, затем увидел, как Ли Чин выскочила в дверной проем, повернулась и захлопнула за собой стальную дверь, закрыв тяжелые засовы. Морщась от боли в плече, я нащупал выключатель. Мгновение спустя я нашел его, и комнату залил свет. Ли Чин встала с дымящимся пистолетом и озабоченно посмотрела на меня.
  
   «Лучше тебе покажи мне эту рану, Картер», - сказала она.
  
   Но я уже сам это видел. Пуля только что задела мою верхнюю часть бицепса. Было больно, но я все еще мог пользоваться рукой, и крови было мало.
  
   «Нет времени», - отрезал я. "Давай!"
  
   Я двинулся к двери внутрь комплекса, в то же время вытащив из Стена пустой обойму на три четверти и протаранив еще одну полную. Ствол пистолета раскалился, дымился, и я только надеялся, что оно продолжит работать.
  
   "Куда мы пойдем?" Я слышал, как Ли Чин сказал позади меня.
  
   «Оба крыла с выходами в кратер соединились в одно центральное крыло, где оно было встроено прямо в тело вулканической породы. Там они хранили самое ценное оружие и разместили свои мастерские».
  
   «И именно туда они и ожидали, что мы поедем», - напомнил Ли Чин.
  
   «Хорошо», - сказал я, повернувшись к ней и усмехнувшись. "И мы не хотим их разочаровывать, не так ли?"
  
   «О, нет», - сказала Ли Чин, торжественно качая головой. «Небеса Бетси, нет».
  
   Я медленно открыл внутреннюю дверь левой рукой, в правой - Стен наготове. Она вёл в длинный узкий коридор, голый, если не считать люминесцентных трубок вдоль потолка. Толстые стены из цементных блоков заглушали все звуки снаружи, но на звуки изнутри комплекса он действовал как гигантская эхо-камера. И звуки, которые я тогда услышал, были именно такими, как я ожидал. Вдалеке доносится топот ног в тяжелых боевых ботинках. Много людей, идущих с двух сторон.
  
   Я повернулся и встретился глазами с Ли Чин. Это должно было быть самой сложной частью всей операции.
  
   Я сказал. "Сейчас"
  
   Мы бежали по коридору бок о бок, бегом. Стук бегущих ног был громче, ближе. Он исходил как от лестницы в конце коридора, так и от коридора, ведущего налево. Мы были менее чем в двадцати футах от лестницы, когда появились две головы, быстро поднимающиеся по лестнице.
  
   Я закричал. "Вниз!"
  
   Мы упали на пол одновременно, наши Стены одновременно легли нам на плечи, и из их ртов вылетела смертельная линия пуль. Два тела были отброшены назад, словно от удара гигантскими кулаками, кровь хлынула вверх, когда они исчезли вниз по лестнице. Мужчины внизу, должно быть, уловили идею. Никаких других голов не было. Но я мог слышать голоса, доносящиеся с лестницы, вне поля зрения. Много голосов.
  
   Я также мог слышать голоса, доносящиеся из коридора слева.
  
   «Давайте устроим небольшую рыбалку», - сказал я Ли Чину.
  
   Она кивнула. Бок о бок мы ползли по коридору на животах, все еще держа пальцы на спусковых крючках Стенов. Когда мы достигли поворота коридора, всего в нескольких футах от лестницы впереди нас, я снял шляпу, которую снял с мертвого охранника, и вытащил ее перед собой, за поворот.
  
   Раздались оглушительные выстрелы. Шляпа была разорвана на ленточки.
  
  
  
   "Ну и дела", - сказал Ли Чин. «Войска слева от нас. Войска перед нами. Войска позади нас. Я начинаю чувствовать настоящую клаустрофобию».
  
   «Это будет недолго», - сказал я. «Они знают, что поймали нас в ловушку».
  
   И это было недолго. Когда раздался голос, он был зол, разъярен. Мы убили не менее 20 солдат ОАС. Но голос также контролировался.
  
   "Картер!" - крикнул он, и звук эхом разнесся по коридору из цементных блоков. "Вы слышите меня?"
  
   "Нет!" - крикнул я в ответ. «Я читаю по губам. Тебе придется выходить туда, где я тебя вижу».
  
   Ли Чин усмехнулась рядом со мной.
  
   "Останови глупость!" - проревел голос, отозвавшись эхом сильнее, чем когда-либо. «Мы окружили тебя! Каким бы ты ни был, мы можем разнести тебя на куски! Я призываю тебя и девушку сдаться! Сейчас же!»
  
   «Вы имеете в виду, что если мы двинемся, вы разнесете нас на куски, но если мы сдадимся, вы только сварите нас заживо в масле?» - крикнул я в ответ.
  
   Судя по приглушенному рычанию, которое последовало за этим, я был уверен, что это именно то, что он хотел бы сделать. И больше. Но снова оратор взял себя в руки.
  
   «Нет», - крикнул он. «Вам и девушке гарантирована ваша безопасность. Но только если вы сдадитесь сейчас. Вы зря тратите наше время».
  
   "Зря тратят время?" - пробормотал Ли Чин.
  
   Я снова крикнул: «Как я могу тебе верить?»
  
   "Даю вам слово как офицер и джентльмен!" голос вернулся. «Кроме того, позвольте мне напомнить вам, что у вас мало выбора».
  
   «Ну, Ли Чин, - мягко сказал я, - мы поверим ему на слово как офицеру и джентльмену?»
  
   «Что ж, Картер, - сказал Ли Чин, - у меня есть смутное подозрение, что он рядовой и подлец. Но какого черта. Мне всегда было интересно, каково это быть сварившимся заживо в масле».
  
   «Какого черта», - согласился я. Затем с криком: «Хорошо, я верю тебе на слово. Мы выкинем наше автоматическое оружие в коридор».
  
   Мы сделали это. Не очень хорошо, но мы справились.
  
   «Très bien», - раздался голос. «А теперь выходи туда, где мы сможем тебя увидеть. Медленно. Сложив руки над головой».
  
   Нам это тоже не понравилось. Но мы сделали это. Момент, когда мы двинулись, беззащитные, на виду и в пределах досягаемости, прошел как вечность, вечность, в которой мы ждали, чтобы узнать, разорвут ли нас на части пули или позволят жить еще немного.
  
   Затем момент прошел, и мы остались живы, окруженные людьми в форме французских парашютистов. У этих мужчин, однако, были повязки на рукавах с инициалами OAS. И смертоносные автоматические БАРЫ, нацеленные на наши тела с расстояния в несколько футов. Двое из них быстро и жестоко обыскали каждого из нас, забрав дерринджер Ли Чина, Вильгельмину и Хьюго, но не благодаря его укрытию, Пьера.
  
   «Бон», - сказал человек, который, очевидно, был их лидером и чей голос вел переговоры. «Я лейтенант Рене Дорсон, и мне совсем не приятно знакомиться с вами. Но у меня есть приказ. Вы поедете со мной».
  
   Он показал вниз по лестнице перед нами с пистолетом 45 калибра в руке. Стволы винтовок ткнули нас сзади, и мы начали спускаться по ступеням, лейтенант шел впереди нас. Внизу был еще один голый коридор с люминесцентным освещением на потолке. Мы шли в мертвой тишине, которую нарушал только топот армейских ботинок по цементу. В конце коридора было две двери. Дорсон указал на ту, что слева.
  
   «Войдите», - сказал он. «И помни, на тебя всегда будут нацелены автоматы ».
  
   Мы вошли. Это была большая комната с полированными панелями из орехового дерева на стенах из цементных блоков. Пол был покрыт толстыми иранскими коврами. Мебель была подлинной Louis Quatorze. На маленьких столиках перед диванами стояли хрустальные кубки с золотыми ободами. Приглушенный свет исходил от ламп на столах и вставлялся в панели. За тщательно продуманным столом семнадцатого века сидел еще один человек в форме ОАС. Он был старше Дорсона, с белыми волосами, тонкими, как карандаш, белыми усами и худощавым аристократическим лицом. Когда мы с Ли Чин вошли в комнату, он спокойно поднял глаза и встал.
  
   «Ах, - сказал он. «Мистер Картер. Мисс Чин. Рада познакомиться с вами».
  
   Но я его почти не слышал и не видел. Мой взгляд был прикован к другой фигуре в комнате, сидящей на диване и потягивающей из хрустального бокала бренди.
  
   «Разрешите представиться», - сказал человек за столом. «Я генерал Рауль Дестин, командующий западными войсками организации« Секретной армии ». Что касается моего очаровательного товарища, я думаю, вы уже знакомы».
  
   Мой взгляд не отрывался от женщины на диване.
  
   «Да», - медленно сказал я. «Я думаю, что да. Привет, Мишель».
  
   Она улыбнулась и сделала глоток бренди.
  
  
  
   «Bon soir, Ник», - мягко сказала она. «Добро пожаловать в нашу штаб-квартиру».
  
  
  
   Тринадцатая глава.
   Последовало долгое молчание. Наконец, Ли Чин сломала его.
  
   "Видишь, Картер?" она сказала. «Мы должны были знать. Никогда не доверяйте женщине, которая слишком много знает о французской кухне».
  
   Глаза Мишель загорелись. Она кивнула генералу.
  
   "Я хочу избавиться от этой девушки!" - злобно сказала она. "Сейчас! И больно!"
  
   Генерал поднял руку и издал укоризненный звук.
  
   «А теперь, моя дорогая, - сказал он на английском с оксфордским акцентом, - это вряд ли будет гостеприимно. Нет. На самом деле, я думаю, нам очень повезло, что мисс Чин стала нашим гостем. Она, в конце концов, представитель крупного и влиятельного коммерческого концерна. Концерн, имеющий множество интересов в нефтяной сфере. Они вряд ли захотят, чтобы эти интересы были уничтожены. Так что я уверен, что она сочтет выгодным сотрудничать с нами ».
  
   «Для человека, который только что потерял около двадцати солдат, ты довольно добродушен», - сказал я.
  
   «Не беспокойтесь об этом», - спокойно сказал генерал. «Они были некомпетентны, поэтому они погибли. Это один из рисков солдат в любой армии».
  
   Он повернулся к лейтенанту.
  
   "Я так понимаю, вы убедились, что они безоружны?"
  
   Лейтенант бойко отсалютовал.
  
   «Уи, генерал. Их тщательно обыскали».
  
   Генерал махнул рукой в ​​сторону двери.
  
   «В таком случае, оставьте нас. Нам нужно обсудить дела».
  
   Лейтенант резко развернулся и вошел в дверной проем, забрав с собой своих людей. Дверь тихо закрылась.
  
   «Пожалуйста, мистер Картер, мисс Чин, - сказал генерал, - присаживайтесь. Не хотите ли вы присоединиться к нам за коньяком? Это неплохо. Сорок лет в бочке. Мой личный запас».
  
   "Приправленный синильной кислотой?" - сказала Ли Чин.
  
   Генерал улыбнулся.
  
   «Вы оба гораздо более ценны для меня живыми, чем мертвыми», - сказал он, наливая коньяк в два хрустальных бокала и протягивая их нам, когда мы сели на диван напротив Мишель. «Но, возможно, мне пора кое-что вам объяснить».
  
   «Я весь в ушах», - сухо сказал я.
  
   Генерал откинулся на спинку стула и медленно сделал глоток коньяка.
  
   «Как вы, вероятно, уже поняли, - сказал он, - ни президенту де Голлю, ни его преемникам так и не удалось полностью уничтожить ОАС, даже после провала наших попыток убийства его и принудительного изгнания большинства наших военачальников. Действительно, это принудительное изгнание просто привело к полному изменению нашей тактики. Мы решили создать нашу организацию за пределами материковой Франции, а когда мы снова действовали, чтобы атаковать извне. Тем временем мы продолжали увеличивать число подпольных сочувствующих в правительстве, и увеличить число активных членов за пределами Франции. Эти действия достигли апогея некоторое время назад с приобретением Мон-Пеле в качестве нашей базы и с приобретением Фернана Дюроша в качестве нашего - скажем так. , технического консультанта?"
  
   "Приобретение Фернана Дюроша?" - сухо повторил я.
  
   Генерал взглянул на Мишель. Она пожала плечами.
  
   «Скажи ему», - небрежно сказала она. «Теперь это не имеет значения».
  
   «Боюсь, что м-сье Дюрош был, - сказал генерал, - похищен. Мишель долгое время тайно поддерживала наше дело. М-сье Дюрош был категорически против нас. Необходимо было реквизировать его услуги под принуждением. . "
  
   «А письма, которые он вам писал, которые вы показывали Реми Сен-Пьеру - фальшивки», - сказал я, а не спросил.
  
   «Да», - сказала Мишель. «Как и письма, которые мой отец получил от меня, когда был в плену. Письма, в которых я сказала, что я тоже был похищена, и буду замучена до смерти, если он не сделает так, как его просили».
  
   «Вау, - сказал Ли Чин, - этот ребенок - любящая дочь».
  
   «Есть вещи более важные, чем семейные узы», - холодно сказала Мишель.
  
   «Действительно, есть», - согласился генерал. «И с неохотной помощью Фернана Дюроша мы собираемся достичь этих целей. Но предположим, я позволю м-сье Дюрошу лично объяснить, как мы этого добьемся».
  
   Генерал взял телефон на своем столе, нажал кнопку и отдал в него приказ. Он поставил стакан и отпил коньяка. Никто не говорил. Я украдкой взглянул на часы. Через мгновение дверь открылась, и в комнату вошел мужчина. Я говорю ступил. Я бы сказал, притащился. Он упал, как будто полностью побежденный, его глаза смотрели в пол. Я не мог не думать о том, насколько ироничным на самом деле было его старое имя, доктор Смерть.
  
   «Дюрош, - сказал генерал, как бы обращаясь к более низкому сословию слуг, - это Ник Картер, агент американской разведки, и мисс Ли Чин, советник крупного финансового концерна. Подойди сюда и расскажи им как это устроено.". Им интересно узнать, что вы для нас разработали и как это работает. Подойди сюда и расскажи им ".
  
   Дюрош, не говоря ни слова, прошел вперед и остановился посреди комнаты лицом к нам.
  
   "Говори!" - приказал генерал.
  
   Дюрош поднял голову. Его глаза встретились с глазами Мишель. Она холодно посмотрела на него. Выражение боли промелькнуло на его лице, затем исчезло. Он слегка расправил плечи.
  
   «Благодаря женщине, которую я считал своей дочерью, - сказал он дрожащим голосом, но отчетливо произнес его рассказ, - но которая вместо этого является предателем и своего отца, и своей страны, меня шантажировали и заставили работать на этих подонков. Я со стыдом признаю, что изготовили для них уникальное подводное двигательное устройство. Оно не более пяти футов в длину и одного фута в диаметре и содержит более тридцати фунтов тротила. Его не нужно запускать из труб, но его можно взять через борт любого корабля и оно становится самоходным, когда достигает глубины 100 футов. В это время автономный компьютер, запрограммированный для цели, отправляет ее на случайный курс к цели. Его курс запрограммирован не только быть случайным, но и избегать препятствий и устройств преследования.
  
   Дюрош посмотрел на меня.
  
   «Как только это устройство запущено, - сказал он, - его невозможно остановить. Поскольку его курс является случайным, его невозможно предсказать. Поскольку оно может избегать препятствий и преследователей, его невозможно успешно атаковать. Компьютер отправляет его на сво компьютер. цель каждый раз. "
  
   «Это было проверено», - сказал генерал. «Проверено много раз».
  
   Дюроше недовольно кивнул.
  
   «Итак, понимаете, Картер, - сказал генерал, широко размахивая рюмкой с коньяком, - вы ничего не можете сделать, чтобы остановить нас. Менее чем через два часа несколько десятков лодок всех размеров и типов покинут Мартинику. Они покинут его. Будут разбросаны по Карибскому бассейну и Южной Атлантике. В некоторых случаях они передадут наше оружие другим лодкам. Тогда они затеряются среди огромного населения морей, обитающих на небольших лодках. Вы не сможете больше найти их за год, не говоря уже с неделю или около того - не говоря уже о том, чтобы мы ударим по Кюрасао через восемь часов, - чем вы могли бы найти несколько десятков конкретных песчинок на большом пляже ».
  
   Он сделал паузу для эффекта.
  
   «Избегайте драматизма, генерал, - сказал я. "Выскажите свою точку зрения".
  
   Он слегка покраснел, затем поправился.
  
   «Я хочу сказать, - сказал он, - что нефтеперерабатывающий завод на Кюрасао для всех практических целей является развалиной. Это для того чтобы показать вам, что мы можем сделать. И что мы будем делать, если Соединенные Штаты, скажем так, не будут сотрудничать».
  
   «Дело в том, генерал, - сказал я. "Ближе к делу. Что за шантаж?"
  
   Он снова покраснел.
  
   «Шантаж - это не то слово, которое можно использовать в отношении солдат, сражающихся за свое дело. Тем не менее. Условия таковы: Соединенные Штаты через два дня признают Мартинику больше не частью Франции, а независимой республикой».
  
   «Без сомнения, с тобой и твоими лакеями».
  
   «Опять же, я возражаю против вашей терминологии. Но неважно. Да, ОАС будет управлять Мартиникой. Она будет защищена как Соединенными Штатами, так и их положением в качестве независимой страны в Организации Объединенных Наций».
  
   «И, конечно, вы останетесь довольны Мартиникой», - саркастически сказал я.
  
   Генерал улыбнулся.
  
   «Как независимая страна, Мартиника пришлет дипломатического представителя во Францию. Впервые наша родина будет вынуждена вести себя с ОАС на равных. И вскоре - вскоре после этого возникнет ситуация, аналогичная восстанию генералиссимуса Франко. против Испанской республики ".
  
   «Французские военные перейдут на сторону ОАС, штаб-квартира которой находится на Мартинике, и захватят Францию», - сказал я.
  
   «Совершенно верно. А после этого - ну, не только французы сочувствуют нашему делу и нашей философии. Некоторые другие…»
  
   «Несомненно, несколько нацистов, оставшихся после Второй мировой войны?»
  
   И снова генерал улыбнулся.
  
   «Многие оклеветанные люди, которые разделяют наше стремление к дисциплинированному миру, миру без нарушителей спокойствия, миру, в котором высшие от природы занимают свое естественное место в качестве лидеров».
  
   «Сегодня Мартиника, завтра - весь мир», - с отвращением сказала Ли Чин.
  
   "Да!" - яростно воскликнула Мишель. «Миром правят аристократы природы, по-настоящему умные, которые скажут глупым массам, что для них хорошо, и устранят тех, кто создаст проблемы!»
  
   «Зиг Хайль», - мягко сказал я.
  
   Генерал проигнорировал меня. А может, ему просто понравилось звучание слов.
  
   Итак, мистер Картер, мы подошли к вашей личной части нашего плана. К той части, ради которой мы до сих пор оставляли вас в живых».
  
  
   «Забавно, - сказала Ли Чин. «Мне все время казалось, что ты сохранил ему жизнь, потому что не смог его убить».
   Генерал снова покраснел. У него была такая светлая кожа, которая очень быстро и явно краснеет. Должно быть, это его смутило, и мне это понравилось.
  
   «Несколько раз вы подходили слишком близко, слишком быстро. Это была неудача Мишель. Она должна была увидеть, что этого не произошло до подходящего момента».
  
   Настала очередь Мишель проявить смущение, но она сделала это, качнув головой.
  
   «Я говорил тебе. Эти идиоты-прокаженные не справились со своим заданием. К тому времени, когда я узнала, что произошло, он работал с китаянкой, и у меня не было возможности собрать их вместе до Карнавала. Когда это не удалось…»
  
   Генерал махнул рукой.
  
   "Это больше не имеет значения. Важно то, что нам удалось обманом заставить вас атаковать вулкан в надежде спасти Мишель, а теперь захватили вас и обезвредили. Мы будем держать вас здесь, пока не будет разрушен нефтеперерабатывающий завод Кюрасао, а наше оружие находится в открытом море и не может быть обнаружено. Затем вы будете действовать в качестве связующего звена, чтобы проинформировать свое правительство о наших требованиях и о нашем твердом графике их принятия. В чем заключалась ваша роль с самого начала, с Мишель, следящей за тем, чтобы вы прибыли, когда мы пожелаем, а не когда вы это сделали. "
  
   Я почувствовал, как во мне закипает гнев. Эти нацистские хулиганы ожидали, что я буду их посыльным? Я с трудом сдерживал голос.
  
   «Есть только одна проблема, генерал», - сказал я. «Я прибыл сюда сам. И на своих условиях».
  
   Он замахал руками.
  
   «По общему признанию, ваше прибытие было более жестоким, чем я мог бы пожелать. Но, как я уже сказал, это больше не имеет значения».
  
   «Думаю, да, - сказал я. Затем, повернувшись: «Ли Чин? Как телефон работает?»
  
   Ли Чин усмехнулся.
  
   «Колокола звенят. Звонят последние три минуты».
  
   "Телефон?" сказал генерал.
  
   Мишель ахнула.
  
   "Ее серьга!" она сказала. «Это трансивер! А у нее только одна!»
  
   Генерал вскочил и пересек комнату с поразительной скоростью для человека его возраста. Он взмахнул рукой и сорвал серьгу с мочки уха Ли Чина. Я поморщился. Ее уши были проколоты, и он буквально вырвал серьгу из ее тела. На ее мочке сразу появилось широкое пятно крови.
  
   «Ой», - спокойно сказала она.
  
   "Где другая серьга?" потребовал генерал. Тон приветливого гостеприимства полностью исчез из его голоса.
  
   «Я одолжил его своему другу, - сказал Ли Чин. «Парень по имени Свитс. Нам нравится поддерживать связь».
  
   На этот раз Мишель вздохнула еще резче.
  
   "Черный человек!" она сказала. «Охотник! Должно быть, он заходил в вулкан отдельно!»
  
   Генерал бросил на нее взгляд, затем снова посмотрел на приемопередатчик сережек.
  
   «Неважно, - сказал он. «Если он находится в кратере, наши телевизионные мониторы найдут его. И сейчас я уничтожу этот очаровательный маленький инструмент, чтобы прервать ваш контакт с ним».
  
   «Я бы не стал этого делать, генерал, - сказал я. «Прервите нашу связь с ним, и весь остров может быть унесен ветром на полпути к Франции».
  
   Генерал уставился на меня, затем, с явным усилием, расслабил свое лицо в недоверчивой улыбке.
  
   «Я считаю, что вы блефуете, мистер Картер», - сказал он.
  
   Я взглянул на часы.
  
   «Если Свитс Хантер не получит сигнал на своем трансивере ровно через две минуты тридцать одну секунду, у всех нас будет шанс узнать», - спокойно сказал я.
  
   «За это время многое может случиться», - сказал генерал. Он подошел к своему столу, снял телефонную трубку и отдал несколько приказов. Общее предупреждение. Найдите Охотника. Немедленно приведите его сюда.
  
   «Это бесполезно. Генерал, - сказал я. «Этот сигнал означал, что Свитс уже нашел то, что искал».
  
   "Что?" спросил генерал.
  
   «Одно из двух, - сказал я. «Либо вооружение для вашего оружия, либо их компьютеры».
  
   «Компьютеры», - сказал Фернан Дюрош, прежде чем генерал успел заставить его замолчать.
  
   «Дюрош, - сказал генерал, стиснув зубы от ярости, - еще одно слово, и я использую пистолет, чтобы навсегда закрыть тебе рот».
  
   «Это не имеет значения, генерал, должно было быть одно или другое», - сказал я. "Я знал, что вы подождете до последней минуты, чтобы добавить хотя бы один жизненно важный элемент к своему оружию, чтобы убедиться, что оно не было захвачено нетронутыми во время внезапного налета на лодки. И компьютеры, являющиеся самым важным элементом , вероятнее всего, стоит оставить напоследок ",
  
   Генерал ничего не сказал, но его глаза сузились. Я знал, что попал в цель.
  
   «Видите ли, генерал, - сказал я, -« похищение »Мишель этим вечером произошло в слишком удобное время. Удобно для нее и вас, если вы работали вместе.
  
  
  . Удобно для нее и для вас, если бы вы работали вместе. Если бы вы знали, что мы здесь, на Мартинике, вы бы знали, что мы находимся в Пуэрто-Рико, и ее могли похитить гораздо раньше. Если бы она не работала на вас, конечно. Поскольку она работала на вас, было удобно позволить ей сопровождать нас, пока она не узнает, что в наших планах было напасть на вас. Затем ее удобно «похитили», чтобы успеть рассказать вам все ».
  
   Я полез в карман, нашел сигареты и закурил.
  
   «Как только я понял, - продолжил я, - я изменил наши планы. Мы с Ли Чин пришли сюда, чтобы нанести вам небольшой визит. Мы знали, что это не станет сюрпризом, но мы не хотели, чтобы вы узнали, что мы это знали. Вот почему мы замаскировали наш визит в форме нападения, а затем позволили вам захватить нас ».
  
   Теперь взгляд генерала был прикован к моему лицу. Он отказался от всяких претензий на то, что мы блефуем.
  
   «Видите ли, если бы мы просто вошли и сказали, что хотим поговорить с вами, Охотник за Сладостями не смог бы нанести свой небольшой визит другим способом. поскольку было бы бессмысленно, если бы один человек в одиночку пытался атаковать извне в кратере, он должен быть внутри. Внутри, в хранилище вашего компьютера. Где он сейчас ».
  
   "Патуа!" - внезапно сказала Мишель. «Он говорит на португальском! Его могли нанять как одного из местных рабочих для грузовиков!»
  
   Глаза генерала ожесточились. Его рука мелькнула в сторону телефона. Но прежде чем он успел поднять трубку, он зазвонил. Его рука на мгновение замерла, а затем схватила трубку.
  
   "Куи?" - коротко сказал он. Затем его костяшки пальцев на инструменте побелели, и он несколько мгновений слушал молча.
  
   «Ничего не делай», - наконец сказал он. «Я возьму на себя ответственность».
  
   Он положил трубку и повернулся ко мне.
  
   «Наши охранники говорят, что высокий худой темнокожий мужчина убил двоих из них, отобрал их автоматическое оружие и забаррикадировался в компьютерном хранилище. Он угрожает взорвать компьютеры, если мы атакуем».
  
   «Это, - сказал я, - общая идея».
  
   «Невозможно», - сказал генерал, изучая мое лицо в поисках реакции. «Можно замаскироваться под рабочего, чтобы попасть внутрь, да, но невозможно пронести взрывчатку. Все рабочие проходят обыск».
  
   «Что, если взрывчатка - это гранаты с высокой ударной силой, замаскированные под ожерелье из бус?» Я спросил.
  
   «Я вам не верю», - категорично сказал генерал.
  
   «Вы сделаете это, - сказал я, взглянув на часы, - ровно через три секунды».
  
   «Обратный отсчет», - сказал Ли Чин. «Три… два… один… ноль!»
  
   Взрыв произошел точно по графику, как мы договорились со Свитсом. Это был не совсем фунт тротила или даже такой же большой, как у стандартной гранаты, но в пределах бункера из цементных блоков, в котором находилась вся сила взрыва, это звучало гигантски. Шум был оглушительным. И даже так далеко мы могли чувствовать ударные волны. Но больше всего потрясло лицо генерала.
  
   "Mon Dieu!" он ахнул. «Это безумие…»
  
   «Это только начало, генерал», - спокойно сказал я. «Если Свитс не получит от нас гудка на своем трансивере еще через две минуты, он запустит еще одну мини-гранату. Они не большие, но достаточно большие, чтобы взорвать пару ваших компьютеров».
  
   "Вы не можете!" - воскликнула Мишель. Ее лицо было белым. «Нельзя! Не внутри вулкана! Это…»
  
   "Это безумие!" сказал генерал. «Любой взрыв здесь может вызвать ударные волны, которые оживят вулкан! Может произойти сильное извержение, которое разрушит весь остров! Даже когда мы выкопали нашу штаб-квартиру в вулканической породе, мы не использовали взрывчатку, мы использовали специально мягкие сверла ".
  
   «Один выстрел каждые две минуты, генерал, если только…»
  
   "Если только?"
  
   «Если только вы и все ваши люди не сложите оружие, не покинете вулкан и не сдадитесь властям Форт-де-Франс. Властям, я мог бы добавить, которые были специально выбраны бюро Deuxieme, чтобы не симпатизировать ОАС».
  
   Генерал скривил губы в усмешке.
  
   "Абсурд!" он сказал. «Почему мы должны сдаваться? Даже если вы уничтожите здесь все компьютеры, как вы узнаете, что мы уже не оборудовали часть оружия на готовых к отплытию лодках?»
  
   «Не знаю», - сказал я. "Вот почему специальная эскадрилья американских самолетов с базы в Пуэрто-Рико кружит над гаванями Лоррена и Мариго. Если хотя бы одна из лодок в этой гавани попытается переместиться в воду на достаточно большую глубину, чтобы запустить одно из ваших орудий, эти самолеты будут взрывать их в воде ".
  
   "Я не верю!" - сказал генерал. «Это было бы враждебным актом США по отношению к Франции».
  
  
   «Это будет акт, одобренный лично президентом Франции в качестве чрезвычайной меры».
  
   Генерал молчал. Он закусил губу и прикусил ее.
  
   «Вы закончили, генерал, - сказал я. «Вы и ОАС. Сдавайтесь. Если вы этого не сделаете, будет один взрыв каждые две минуты, пока не будут уничтожены все эти компьютеры - и, возможно, все мы вместе с ними. Это риск, на который мы готовы пойти. ты?"
  
   "Мистер Картер?"
  
   Я повернулся. Фернан Дюрош выглядел обеспокоенным.
  
   «Мистер Картер, - сказал он, - вы должны понять, что один из ...»
  
   Генерал был быстр, но я был быстрее. Его рука не дотянулась до кобуры на бедре, пока я не бросился на него с разбега. Мое левое плечо яростно врезалось ему в грудь, и он отлетел назад на стуле. Когда его голова ударилась о пол, мой кулак коснулся его подбородка. Краем глаза я увидел, как Мишель поднялась, в ее руке внезапно вспыхнул нож. Я снова ударил генерала кулаком по подбородку, почувствовал, как он обмяк, и нащупал у него на бедре патрон 45-го калибра.
  
   "Стоп!" Мишель закричала. "Стой, или я перережу ему горло!"
  
   Я встал на одно колено, держа пистолет 45 в правой руке, и увидел эту любящую дочь с лезвием ножа, прижатым к яремной вене в горле ее отца. Ли Чин стоял в нескольких футах от них, осторожно покачиваясь, ища лазейку.
  
   "Брось это!" - зарычала Мишель. «Брось пистолет, или я убью твоего драгоценного доктора Смерть!»
  
   А потом погас свет.
  
  
   Глава четырнадцать.
  
   Темнота была абсолютной, абсолютной. В безоконном пространстве комплекса зданий из цементных блоков ни один луч света не мог проникнуть снаружи даже в полдень. Сразу же мой слух стал острее, точнее. Я мог уловить почти гортанное дыхание Мишель, испуганные удушливые звуки ее отца и что-то вроде наполовину шлепающего, наполовину скользящего шума, когда Ли Чин приближался к ней. И вдруг голос Ли Чин:
  
   «Картер! Она идет к двери!»
  
   Я обернулся вокруг стола с пистолетом наготове и направился к двери. Я был почти у цели, когда моя рука коснулась руки.
  
   "Отойди!" - прошипела Мишель в нескольких дюймах от моего уха. "Не подходи, или ..."
  
   Дверь открылась без предупреждения, и луч фонарика врезался в комнату.
  
   "Генеральный!" - вскричал резкий мужской голос. «С тобой все в порядке? Там было…»
  
   Я нажал на спусковой крючок сорока пяти. Раздался гулкий выстрел, и фонарик упал на пол. Я поднял его и направил луч в коридор. Мишель уже прошла через дверь и побежала. Я поднял 45-й калибр и прицелился, когда из другого конца зала раздался оглушительный выстрел автоматов. Пули врезались в цементный блок возле моего лица. Я вернулся в комнату, оттолкнул тело солдата, которого только что убил, и закрыл и запер дверь.
  
   "Дюрош!" - рявкнул я. "Ты там?"
  
   «Он здесь», - раздался голос Ли Чина. «Он в порядке. Я выбила нож из ее руки».
  
   Я направил луч фонарика на фигуры Ли Чина и Дуроше. Дюрош дрожал; его узкое лицо было белым, но глаза были настороже.
  
   "Вы можете сказать нам, где находится компьютерное хранилище?" Я спросил.
  
   «Конечно», - сказал он. «Но вы заметили, что воздух здесь уже становится плохим? Система вентиляции отключена. Кто-то, должно быть, отключил главный выключатель питания. Если мы не покинем комплекс зданий в ближайшее время…»
  
   Он был прав. В комнате уже было душно. Становилось душно, душно.
  
   «Еще нет», - сказал я. "Какой путь в компьютерную кладовую?"
  
   «Отсюда есть прямой проход в лаборатории, а дальше в складские помещения», - сказал Дуроше, указывая на дверь в дальнем конце комнаты. «Он используется только генералом и его высшим штабом».
  
   Я наклонился, взял у убитого солдата 45-й калибр и протянул Ли Чин.
  
   «Пойдем», - сказал я.
  
   Я осторожно открыл дверь, на которую указал Дурош. Коридор за ним был таким же черным, как комната и внешний зал. Я направил луч фонарика по всей длине. Он был безлюден.
  
   "Картер!" - сказал Ли Чин. "Слушай!"
  
   Серия громких ударов из другого коридора. Они пытались выломать дверь в комнату. В то же время со стороны компьютерного хранилища раздался еще один взрыв. Конфеты все еще был за этим. Я жестом пригласил Ли Чин и Дюроша следовать за мной, и мы пошли рысью по проходу с фонариками в одной руке и 45 - в другой. Я слышал крики, выстрелы и беготню из близлежащих залов и комнат.
  
   "Ваш друг должен остановить взрывы!" Я услышал позади себя крик Дюроша. «Опасность возрастает с каждым!»
  
  
  
  - крикнул Ард Дюроше позади меня. «Опасность возрастает с каждым!»
  
   Еще один взрыв. Мне казалось, что на этот раз я чувствую, как здание дрожит. А воздух был хуже: плотный, тесный. Дышать было тяжелее.
  
   "Сколько еще?" - крикнул я Дюрошу.
  
   "Там! В конце коридора!"
  
   Как только он это сказал, дверь в конце коридора открылась, и через нее нырнула высокая фигура. У него была автоматическая винтовка, и он быстро стрелял в том направлении, откуда пришел. Патрон 45 в моей руке автоматически поднялся, а затем упал.
  
   "Сладости!" Я закричал.
  
   Голова фигуры ненадолго повернулась в нашу сторону.
  
   «Эй, приятель, - услышал я крик Свитса, даже когда он возобновил стрельбу, - добро пожаловать на вечеринку!»
  
   Мы пробежали остальную часть коридора и плюхнулись рядом со Свитсом. Он перевернул тяжелый лабораторный стол перед собой и стрелял в группу солдат, прятавшихся за другим столом в дальнем конце лаборатории.
  
   «Компьютеры», - сказала я, тяжело дыша, пытаясь дышать.
  
   «Разбил к черту и ушел», - сказал Свитс, делая паузу, чтобы извлечь пустую обойму и вставить полную. «Тот последний взрыв, который вы слышали, добил их. Мне удалось получить главный выключатель питания с помощью этого удобного маленького БАРУ, которое я позаимствовал у кого-то, кому он больше не нужен. в той кладовой и решил разделиться ".
  
   Дюрош потянул меня за плечо, указывая на комнату в конце коридора, комнату, из которой мы вышли. Два луча фонарика прорезали тьму. Дверь, должно быть, раскрылась.
  
   «Я думаю, - мрачно сказал я, - нам всем пора расстаться».
  
   Свитс произвел еще один взрыв в лаборатории.
  
   "У тебя есть идеи, как?" - спросил он почти небрежно.
  
   Лучи фонариков прорезали проход. Я выдернул одну из мини-гранат Свитса из его ожерелья и швырнул ее прямо в коридор. Она влетела в комнату, и мгновение спустя здание сотрясло еще одним взрывом, чуть не сбив нас с ног. Лучей фонарей больше не было.
  
   "Mon Dieu!" ахнул Дюроше. "Вулкан…"
  
   Я проигнорировал его, указывая вверх фонариком.
  
   «Вот эта шахта», - сказал я. «Что это? Куда это ведет?»
  
   «Вентиляционная шахта», - сказал Дюрош. «Это ведет на крышу. Если бы мы могли…»
  
   «Мы собираемся», - отрезал я. "Ли Чин?"
  
   "Снова время акробатики, а?" Теперь она тяжело дышала, как и все мы.
  
   Не говоря ни слова, я занял позицию под отверстием вентиляционной шахты. Мгновение спустя Ли Чин стоял у меня на плечах и снимал решетку с шахты. Я протянул ей свой фонарик и увидел, как она светит им вверх. В нескольких футах от нее Свитс продолжал стрелять по лаборатории.
  
   «Это неплохой уровень наклона», - сказал Ли Чин. «Я думаю, мы сможем это сделать».
  
   "Можете ли вы закрыть решетку, когда мы войдем внутрь?" Я спросил.
  
   "Конечно."
  
   "Тогда вперед."
  
   Я дал ей еще один толчок руками, и Ли Чин исчезла в шахте.
  
   «Хорошо, Дюрош», - сказал я, задыхаясь, - «теперь ты».
  
   С трудом Дюроше взобрался сначала на мои сцепленные руки, затем на плечи. Рука Ли Чина высунулась из шахты, и медленно, Дурош, кряхтя от усилий, смог подняться внутрь.
  
   «Сладости, - сказал я, хватая ртом воздух, - ты готов?»
  
   "Почему бы и нет?" он сказал.
  
   Он произвел последний выстрел в лабораторию, быстро выкатился из дверного проема и бросился ко мне, щелкнув БАРУ, когда кончил. Я приготовился. Он вскочил мне на плечи, как большая кошка, а затем стремительно поднялся в шахту. Я нацелил БАР на дверь лаборатории и нажал на спусковой крючок, когда двое мужчин вошли в нее. Их тела были выбиты обратно в лабораторию. Я слышал крик одного из них. Я взглянул вверх и передал БАРУ в ждущие руки Свитса, когда луч фонарика осветил коридор из комнаты, в которой мы были.
  
   "Скорей!" Сладости настаивал. "Давай, мужик!"
  
   Я согнулся в коленях, хватая ртом воздух, моя голова закружилась, и я со всей силой подпрыгнул вверх. Я почувствовал, как обе руки Свитса сжали мои и потянули, как раз в тот момент, когда луч фонарика осветил мои ноги. Я поднялся, изо всех сил, каждый мускул моего тела кричал от усилия. Раздался смертоносный грохот BAR-огня, и я почувствовал металлический разрез в штанах. Потом я оказался внутри шахты.
  
   «Гриль», - сразу выдохнул я. "Дай это мне!"
  
   Чьи-то руки вложили решетку в мою. Я вставил его в раму, оставив одну сторону открытой, пытаясь расстегнуть ремень.
  
   Я сказал остальным. "Начните лезть!"
  
   "Что у тебя там?" спросил Свитс когда он повернулся.
  
  
   Я вытащил Пьера из его укрытия и включил пятисекундный предохранитель.
  
   «Просто маленький прощальный подарок нашим друзьям внизу», - сказал я и бросил Пьера в коридор, сразу же поставив решетку на место и плотно закрыв ее ставни. «И будем надеяться, что они тугие», - мрачно подумал я, когда повернулся и начал карабкаться по шахте вслед за остальными.
  
   Когда Пьер ушел, я поднялся примерно на пять футов. Взрыв был не таким мощным, как мини-гранаты Свитса, но мгновение спустя я мог услышать крики, которые перешли в задушенный кашель, хрипение горла, ужасные звуки смерти человека за человеком, убитого смертоносным газом Пьера.
  
   Ставни на решетке, должно быть, были такими же плотными, как я надеялся, потому что воздух в шахте становился все лучше, когда мы поднимались вверх, и ни одна частица из газов от Хьюго не попала в нее.
  
   Через три минуты мы все лежали на крыше из цементных блоков, всасывая в легкие свежий, красивый, чистый ночной воздух.
  
   «Эй, посмотри», - внезапно сказал Ли Чин. Она указывала вниз. «Выходы. Никто ими не пользуется».
  
   Дюрош кивнул.
  
   «Когда генерал разослал предупреждение о задержании здесь вашего друга, выходы были заблокированы электроникой, чтобы он не смог сбежать. После того, как сработала газовая бомба мистера Картера…»
  
   Мы посмотрели друг на друга с мрачным пониманием. Двери, которые были заперты электроникой, чтобы предотвратить побег Свитса, не позволили силам ОАГ сбежать от Пьера. Поскольку вентиляторы не работали, газ Пьера теперь со смертельной эффективностью распространялся по всему комплексу зданий.
  
   Штаб-квартира ОАГ была превращена в склеп, кошмарную смертельную ловушку, столь же эффективную и надежную, как и газовые камеры, которые нацисты использовали в своих концентрационных лагерях.
  
   «Они, должно быть, вызвали всех в здания, чтобы сразиться со Свитсом», - сказал Ли Чин. «Я не вижу никого снаружи в кратере».
  
   Я посмотрел вниз, пробегая глазами внутреннюю часть кратера и его край. Никто. Кроме въезда в гараж…
  
   Я увидел ее в тот же момент, что и Дюрош.
  
   "Мишель!" он ахнул. «Смотри! Туда! У въезда в гараж!»
  
   К въезду в гараж подъехали два грузовика. Его двери были плотно закрыты, но я подозревал, что Мишель хотела пойти не в гараж. Она разговаривала с двумя вооруженными охранниками из одного из грузовиков, которые сопровождали его на пути к кратеру, жестикулируя яростно, почти истерически.
  
   "Как она могла выбраться?" потребовал Конфеты.
  
   «Аварийный выход», - сказал Дюрош, пристально глядя на свою дочь, и выражение его лица разрывалось между очевидной радостью от того, что она жива, и осознанием того, что она предала и его, и свою страну. «Секретный выход, известный только генералу и нескольким высшим сотрудникам. Она, должно быть, тоже знала».
  
   «Она никогда не уйдет с острова», - сказал я. «Даже если она это сделает, без разработанного вами оружия или чертежей для него с ОАС будет покончено».
  
   Дюрош повернулся ко мне и схватил меня за плечо.
  
   «Вы не понимаете, мистер Картер», - сказал он взволнованно. «Это то, что я собирался вам сказать, когда генерал пытался меня застрелить. Не все компьютеры были уничтожены».
  
   "Какие?" - огрызнулся я. "Что вы имеете в виду?"
  
   «Одно из устройств уже оснащено компьютером и готово к запуску. Это было аварийное. И теперь оно находится на маленькой лодке в гавани Сен-Пьера. Не в Лоррене или Мариго, где ваши самолеты несут вахту. . Но в Сен-Пьер ".
  
   Когда он сказал последние слова, как по команде, Мишель и двое вооруженных охранников забрались в кабину грузовика. Он развернулся, а затем начал делать разворот, чтобы выйти из кратера. Я молча выхватил БАРУ у Свитса, направил его на кабину грузовика и нажал на спусковой крючок.
  
   Ничего.
  
   Я вытащил пустую обойму и посмотрел на Свитса. Он печально покачал головой.
  
   «Больше нет, чувак. Вот и все».
  
   Я бросил БАРУ и встал, когда грузовик с Мишель в нем ускорился, выехав из кратера и исчез за ободом. Мой рот был сжат.
  
   «Сладости, - сказал я, - я надеюсь, что День леди пройдет так быстро, как вы говорите. Потому что, если мы не сможем опередить Мишель в устье гавани Сен-Пьер, у Кюрасао станет на один нефтеперерабатывающий завод меньше. . "
  
   «Давай попробуем», - сказал Свитс.
  
   Затем мы карабкались через крышу к гаражу и оставшемуся перед ним грузовику, двое ошеломленных охранников подняли глаза как раз вовремя, чтобы их груди превратились в кровавые воронки из-за выстрелов из правой руки.
  
  
   Пятнадцатая глава
  
   «День леди» обогнул устье гавани Сен-Пьер, Свитс у руля, со скоростью, которая заставила меня задуматься, яхта это или гидроплан. Стоя рядом со мной на носу, пока я боролся с аквалангом, Ли Чин обвел гавань с парой мощных биноклей Свитса.
  
  
  
  
   "Смотрите!" - внезапно сказала она, указывая.
  
   Я взял бинокль и посмотрел в него. В гавани двигалась только одна лодка. Небольшая парусная лодка, не выше пятнадцати футов и, по-видимому, не оснащенная двигателем, она медленно двигалась под легким ветерком к выходу в гавань.
  
   «У них никогда не получится, - сказал Ли Чин. "Мы догоним их через минуту".
  
   «Это слишком просто», - пробормотал я, не сводя глаз с лодки. «Она должна понять, что мы их догоним. У нее должна быть другая идея».
  
   Тогда мы были достаточно близко, чтобы я мог различить фигуры, движущиеся по палубе лодки. Одной из фигур была Мишель. На ней было акваланг, и я мог видеть, как она яростно жестикулирует двум охранникам. Они несли по палубе длинную тонкую трубку.
  
   "Что происходит?" - с любопытством спросил Ли Чин.
  
   Я повернулся к напряженной, мучительной фигуре Фернана Дюроша.
  
   "Насколько тяжело ваше подводное оружие?"
  
   «Примерно пятьдесят фунтов», - сказал он. «Но какое это имеет значение? Они не могут запустить его отсюда. Он просто упадет на дно и останется там. Им придется выбраться за пределы гавани, чтобы сбросить его хотя бы на глубину ста футов, прежде чем оно само -активируется и начнет продвигать себя. "
  
   «И мы догоним их задолго до того, как они дойдут до входа в гавань», - сказал Ли Чин.
  
   «Мишель это понимает, - сказал я. «Вот почему она в акваланге. Она попытается спустить оружие на глубину до ста футов».
  
   У Ли Чин отвисла челюсть.
  
   «Это не так невозможно, как кажется», - сказал я, поправляя два оставшихся баллона с воздухом на спине. «Она хороша под водой, помнишь? А пятьдесят фунтов под водой - это нечто иное, как пятьдесят фунтов вне воды. Я догадывался, что она может попробовать что-то вроде этого».
  
   Я поправил нож на поясе, взял ружье Свитса и повернулся, чтобы дать ему инструкции. Но он видел, что происходит, и опередил меня. Он выключил двигатели «Дня леди» и скользнул по ее носу на расстоянии не более пятидесяти футов.
  
   Я перебрался через борт так же, как это сделала Мишель, с торпедой Дюроше в ее руках.
  
   Вода была черной, мутной. На мгновение я ничего не увидел. Затем, постоянно работая плавниками, рассекая воду, я заметил неглубокий киль парусника. Я повернулся, повернулся и стал искать Мишель, надеясь увидеть признаки контрольных пузырей из ее маски. Никуда.
  
   Затем, в пятнадцати футах ниже меня и немного впереди, на дне, я увидел торпеду Дуроше. В одиночестве. Нет нигде Мишель.
  
   Я изогнулся и отчаянно повернулся, внезапно сообразив, что будет дальше. И оно пришло - длинное смертоносное копье рассекло воду в нескольких дюймах от моего лица. Позади меня я мельком увидел Мишель, скользящую за затонувшим кораблем древнего парусного корабля.
  
   Она собиралась избавиться от меня, прежде чем выплыть с торпедой на большую глубину. Если только я не избавлюсь от нее первым.
  
   У меня не было выбора. Я пошел за ней.
  
   Ружье наготове, я медленно обошел затонувший корабль. Из гнилых сторон опасно выступали зазубренные деревянные лонжероны. На моем пути пролетела стая рыбок. Я остановился, держась за сломанную мачту, затем поднялся на несколько футов и посмотрел вниз.
  
   На этот раз она пришла снизу, нож в ее руке яростно рассек мой живот, а затем, когда я соскользнул в сторону, мое лицо. Я нарезал ножом прогнившую крышку люка, выровнял свое ружье и выстрелил одним движением. Стрелка метнулась вперед и рассекла кожу плеча Мишель. Я видел сквозь ее маску мучительное искривление ее рта. Я также видел тонкую струйку крови из ее плеча, окрашивающую воду.
  
   Теперь это нужно было закончить быстро. Акулы могут напасть на нас в любую минуту, почуяв кровь и голодные.
  
   Я вытащил нож из ножен и медленно поплыл вперед. Мишель проткнула ножом рангоут затонувшего корабля и бросилась на меня. Ее нож злобно врезался мне в голову. Она пыталась перерезать мою кислородную трубку. Я поплыл вниз, затем внезапно повернул и сальто назад. Я внезапно оказался на ней сверху, и моя левая рука схватила ее руку с ножом железной хваткой. Она изо всех сил пыталась освободиться, и в течение нескольких мгновений мы раскачивались взад и вперед, вверх и вниз в смертельном подводном балете. Мы были от маски к маске, наши лица были всего в футе друг от друга. Я видел, как ее рот скривился от усилия и напряжения.
  
   И когда мой нож пронзил ее вверх, сквозь ее живот и в грудь, я увидел лицо, которое я так часто целовал, искаженное в агонии.
  
  
  
  И тело, которое я столько раз занимался любовью, конвульсивно корчится, вздрагивает, а затем внезапно обмякает от наступления смерти.
  
   Я вложил нож в ножны, схватил ее тело под мышки и начал медленно плыть вверх. Когда я вынырнул из воды, Леди Дэй был всего в нескольких ярдах от меня, и я увидел, как Ли Чин спускает веревочную лестницу, отчаянно жестикулируя и крича.
  
   Потом я услышал, что она кричала: «Акулы, Картер! Акулы!»
  
   У меня не было выбора. Я отпустил тело Мишель, сорвал ремни кислородного баллона со своей спины и поплыл к "Дню леди", как олимпийская звезда. Я схватился за веревочную лестницу и вытащил себя из воды за несколько секунд до того, как ряд острых как бритва зубов сорвал половину одного из моих плавников.
  
   Затем я был на палубе и увидел двух охранников с парусника, сидящих возле Свитса, связанных по рукам и ногам, с угрюмыми лицами от поражения. И видеть, как Фернан Дюрош смотрит через перила, широко раскрытыми глазами от ужаса, на кипящую красную суматоху, в которой акулы разрывали тело Мишель.
  
   Я устало снял ласты и подошел к нему.
  
   «Я знаю, что это не очень удобно, - сказал я, - но она была мертва еще до того, как ее ударили акулы».
  
   Дюрош медленно отвернулся. Его плечи поникли еще больше. Он покачал головой.
  
   «Возможно, - сказал он прерывисто, - так лучше. Ее объявили бы предательницей - судили - отправили в тюрьму ...»
  
   Я молча кивнул.
  
   «Картер, - мягко сказал Ли Чин, - должны ли власти знать о Мишель? Я имею в виду, какая разница сейчас?»
  
   Я думал об этом.
  
   «Хорошо, Дюрош», - сказал я наконец, - «это единственное, что я могу сделать для тебя. Насколько известно миру, твоя дочь умерла героиней, сражаясь за свою свободу и за свою страну против ОАС. . "
  
   Дюрош посмотрел вверх. Благодарность на его лице была почти болезненной.
  
   «Спасибо», - прошептал он. "Спасибо."
  
   Медленно, утомленно, но с некоторым утомленным достоинством он пошел прочь и остановился на корме.
  
   «Привет, Картер, - сказал Свитс из-за руля, - я только что получил небольшое сообщение для тебя по радио. От кота по имени Гонсалес. Он говорит, что старый мистер Хоук прилетает из Вашингтона, чтобы расспросить тебя. французское правительство прилетело в составе армейского полка, чтобы захватить эти корабли в гаванях Лоррен и Мариго и избавиться от сторонников ОАС в администрации Мартиники ».
  
   «Да, - сказал Ли Чин. «Он даже говорил что-то о благодарственном письме от французского правительства за то, что оно сломало хребет ОАС и их план поглощения».
  
   Свитс усмехнулся и указал на двух связанных охранников.
  
   «У этих людей из ОАС осталось не так уж много желания к борьбе. Они сдались нам в ту минуту, когда Мишель спрыгнула с лодки».
  
   "Что случилось с торпедой?" - спросил Ли Чин.
  
   «Он там, примерно в двадцати ярдах, - сказал я. «Позже, когда акулы покинут этот район, мы сможем поднять это. А пока мы остаемся здесь, чтобы убедиться, что никто другой не сделает этого».
  
   «Послушайте, чувак, - сказал Свитс, - это было круто, но у меня почти закончился запас помадки. Если вы, ребята, не возражаете, я сбегаю в город. "
  
   «Возьми парусную лодку», - сказал я. «И пока вы это делаете, передайте властям этих двух панков из ОАС».
  
   "Мистер Картер?" - сказал Фернан Дюро.
  
   Я повернулся.
  
   «Я благодарен тебе за то, что спасли меня, и за…»
  
   Я кивнул.
  
   «Но теперь я должен вернуться к своим людям. Бюро Deuxieme захочет поговорить со мной».
  
   «Пойдем со Свитсом », - сказал я. «Он позаботится о том, чтобы вы попали к нужным людям».
  
   Он кивнул, затем протянул руку. Я встряхнул ее, и он повернулся и пошел к тому месту, где Свитс тащил парусную лодку рядом.
  
   «Увидимся позже, приятель», - крикнул Свитс после того, как на борт прыгнули двое мужчин из ОАС, Дурош и он сам. «Может, я немного подожду и привезу с собой старого мистера Хоука».
  
   «Сделай это», - предложил Ли Чин. «Не торопись. У нас с Картером много дел».
  
   "Что именно вы имели в виду?" - спросил я, когда парусник оторвался.
  
   Ли Чин подошла ко мне ближе. Намного ближе.
  
   «Видишь ли, Картер, - сказала она, - есть старая китайская пословица:« Есть время работать и время играть ».
  
   "Да?"
  
   "Угу". Теперь она была так близко, что ее маленькие твердые груди прижимались к моей груди. «А теперь пора играть».
  
   "Да?" Я сказал. Это было все, что я мог сказать.
  
   «Я имею в виду, вы не верите во всю эту чушь о том, что француженки - лучшие любовницы, не так ли?»
  
   "Есть лучше?"
  
   "Угу. Намного лучше. Хочешь узнать
  
  
  
   Я сказал. "Почему бы и нет?"
  
   Я выяснил. Она была права. Я имею в виду, она была права!
   Конец
  
   =======================
  
   =======================
  
   =======================
  
  
  
   Аннотации
  
  
   ЭКОНОМИЧЕСКАЯ КАТАСТРОФА.
  
   КГБ планировал разрушить экономику США, вынудив крупнейшие банки сбросить все свои акции одновременно. Захвачено влияние на одну из старых семей Бостона, а также на другие корпорации - и манипуляция их огромной финансовой властью - вызовут полный экономический крах США!
  
   Агент N3 должен был выяснить личность фальшивого «бостонского брамина» и представить его внезапную смерть как несчастный случай - до того, как начался обвал. Но его ждал приветливый комитет из тысяч убийц ...
  
  
  
  
  
   * * *
  
  
  
   Ник Картер
  
   Глава первая
  
   Глава вторая
  
   Глава третья
  
   Глава четвертая
  
   Глава пятая
  
   Глава шестая
  
   Глава седьмая
  
   Глава восьмая
  
   Глава девятая
  
   Глава десятая
  
   Глава одиннадцатая
  
   Глава двенадцатая
  
   Глава тринадцатая
  
   Глава четырнадцатая
  
  
  
  
  
   * * *
  
  
  
  
  
   Ник Картер
  
   Killmaster
  
   Заговор Змеиного Флага
  
   перевод Льва Шкловского
  
  
   Посвящается сотрудникам секретных служб Соединенных Штатов Америки
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава первая
  
  
  
  
   Луны не было. Был только звездный свет. Тени, отбрасываемые валунами у подножия известняковых утесов, обрамляющих пляж, были либо зловещими, либо романтическими, в зависимости от того, с кем вы были. До сих пор они были настолько романтичны, насколько может быть Ривьера, когда ты с красивой, раскованной девушкой.
  
   Кларисса прижалась к мне своим обнаженным телом, шепча мне на ухо голосом таким мягким и темным, как средиземноморская ночь, окутавшая нас, когда мы лежали на мягком шерстяном одеяле для пикника.
  
   Она снова прошептала, но на этот раз мое внимание переключилось с ее голоса на более слабый звук, царапающий решетку камешка на покрытой песком камне.
  
   Я прижал ладонь к ее рту, чувствуя ее влажные губы на ладони, и откатился от мягкости ее тела к краю одеяла.
  
   Я снова это услышал. Скользящий скрип песка по скале.
  
   Вдоль Лазурного берега, от Марселя до Тулона, береговая линия изрезана непрерывной серией глубоководных бухт. Воды Средиземного моря покрывают русла древних рек, так что в этих небольших бухтах известняковые скалы обрываются в море. Кое-где по краям некоторых бухт - каланков - есть небольшие пляжи с грубым песком.
  
   Мы с Клариссой нашли его ранее в тот же день недалеко от Кассиса. Мы устроили пикник и пошли купаться, а когда солнце зашло, оно стало розовым, затем красным и, наконец, вспыхнуло, уходя в море, мы занялись любовью в темноте.
  
   Теперь, в одно мгновение, вся атмосфера изменилась. Звук, который я слышал, мог быть произведен только кожей, скользящей по песчаной скале, а незаметный шаг в ночи означал опасность!
  
   Я приподнялся, наклонился над Клариссой и приблизил свое лицо к ее лицу, чтобы она могла видеть, как я касаюсь своих губ указательным пальцем левой руки. Глаза Клариссы спросили меня, но она не издала ни звука. Я убрал руку с ее губ.
  
   Дотянувшись до спутанного узла брюк и джерси, я вытащил свой «люгер». Другой рукой я нашел Хьюго, маленький, но смертоносный нож, который я обычно ношу на запястье, и вернул его на место.
  
   Я бы тоже надел сандалии, потому что этот песок каланке не просто крупный, он режущий. Он может мгновенно поцарапать подошвы ваших ног, если они не сильно загрубели.
  
   Но я знал, что на этих песчаных камнях будут молчать только босые ноги, и решил не совершать ту же ошибку, что и мой преследователь. Оставив сандалии у одеяла, все еще обнаженный, я отошел от Клариссы в тени близлежащих валунов. Я жестом попросил ее спрятаться за еще одним скоплением горных скал, и, ее обнаженное тело блестело в лунном свете, она выполнила мои инструкции.
  
   Я молча ждал. Пусть приходят ко мне. Я был готов.
  
   Давно ничего не было. Прошло несколько минут. А потом я это увидел. Он медленно двигался в дальние воды залива, беззвучно скользил, как темный призрак в черной ночи по еще более черной воде, его силуэт был всем, что выдавал его. С его тупым носом, широкой балкой и треугольным парусом, опущенным из-за отсутствия ветра, рыбацкая шлюпка входила в залив со стороны моря так медленно, что почти не вызывала ряби на воде. Шум его двигателя был таким приглушенным, что его почти не было слышно.
  
   Таких лодок очень много на французском побережье. И на испанском и португальском побережьях тоже. Черт, я мог бы также добавить итальянское и греческое побережья. Фактически, повсюду вдоль Средиземного моря вы найдете подобные лодки. Они окрашены в различные темные цвета и выглядят так же, как и другие рыбацкие лодки. Но звучат они совсем по-другому, потому что почти полностью бесшумны. У них были переделаны и заглушены двигатели, потому что они используются для контрабанды.
  
   Я услышал царапающий звук в третий раз. Только теперь он был слабее и шел с другой стороны узкого прохода. Там было больше одного человека.
  
   Я сгорбился в тени валуна и ждал, гадая, кто устроил мне эту засаду. И почему.
  
   Вспышка света от рыбацкого шлюпа была настолько маленькой, что могла быть сделана только карандашным фонариком. Он мигнул дважды, затем сделал паузу, а затем быстро мигнул тройной вспышкой.
  
   Я повернул голову, чтобы рассмотреть черноту скал вокруг меня. Конечно же, была ответная вспышка.
  
   Шаги были слышны. На этот раз в них не было скрытности. Они бежали в спешке, как будто кто-то спускался по крутому склону утеса, желая добраться до меня. Я повернулся, прислонившись спиной к твердой безопасности каменного валуна. Моя левая рука отдернула удар локтем Вильгельмины, взвел курок «Люгера» и вонзил в его патронник толстый, смертоносный 9-миллиметровый снаряд.
  
   Я услышал приближающиеся шаги. Инстинктивно я начал ускользать. Я не собирался стрелять, пока у меня не будет четкая цель, но внезапно цель пролетела мимо меня, мчась на полной скорости к кромке воды.
  
   Он сделал три больших прыжка в море, когда открылась стрельба.
  
   Их было двое. Человек на вершине обрыва через залив был не очень хорош. У него был слишком большой угол стрельбы, чтобы быть точным, даже если на его винтовке был установлен снайперский прицел, и он мог видеть, во что он целится.
  
   Тот, что на полпути вверх по обрыву позади меня, был более точным. У автомата Калашникова характерное заикание при кашле, которое невозможно забыть, если вы когда-либо слышали его вблизи, а я слышал больше одного. Эта российская автоматическая винтовка - одна из лучших в мире. Было обидно, что парень, использующий его, был не так хорош. Он просто поставил его на «автоматический» огонь и зажал спусковой крючок.
  
   У кромки воды извергались миниатюрные гейзеры. В ту же секунду тело человека, который начал пробираться в море, резко выпрямился, пару раз судорожно дернулось, а затем рухнуло в диком толчке рук и ног.
  
   На обрыве позади меня автомат Калашникова перестал стрелять. Он выпустил весь магазин за секунды. Я мысленно видел, как он вынимает магазин, пытаясь вставить новый.
  
   Его жертва была еще жива. Вода безумно плескалась, когда он бросился назад к берегу, в панике ползая в поисках безопасности у валунов, обрамляющих залив.
  
   Еще два выстрела прозвучали с вершины утеса через залив. Они отбросили песок в ярде от своей предполагаемой жертвы.
  
   А потом пули из перезаряженного АК-47 начали разбивать валун надо мной. Я выругался, когда осколки камня болезненно врезались мне в спину и бросились набок в сторону лучшего убежища.
  
   На мгновение я подумал, что я новая цель. Затем я увидел, что их первоначальная жертва отчаянными толчками ринулась далеко вверх по пляжу и карабкалась ко мне, волоча одну ногу. его руки слепо царапали песок, как незрячий раненый краб.
  
   Выстрелы с вершин скал были методичными, даже если они не были точными, с интервалом всего в несколько секунд. Вопрос был в том, кто из двух вооруженных людей убьет его первым. У бедного сукиного сына ни черта не было шанса выбраться отсюда живым. К настоящему времени я знал, что они не преследуют меня, и я, черт возьми, не собирался вмешиваться. Я сказал себе, что это не мое дело, и я бы не стал вмешиваться, если бы не услышал крик жертвы.
  
   На русском.
  
  
  
  
  
   Глава вторая
  
  
  
  
   В бухте шлюп резко повернул, выключив глушитель. Глубокий пыхтящий рев его мощного дизельного двигателя хрипло прорычал на полной мощности. Корма его тяжело ушла в воду. На его носу поднялась волна носа. Кем бы ни был его капитан, он, очевидно, не хотел участвовать в происходящем. Он как можно быстрее выводил себя и свою команду из боя.
  
   Я не винил его. Я бы сам сразу же остался в стороне, но после того, что я услышал, я понял, что не могу.
  
   На мгновение мне захотелось сыграть глухонемого. Черт, я ведь должен был быть в отпуске, не так ли? Хоук обещал дать мне отдохнуть. До сих пор у меня было три дня из двух недель, на которые он отпустил меня.
  
   Я знал, что если я вмешаюсь, у меня больше не будет отпуска. Это будет звонки или даже поездки обратно в Вашингтон, обратно в Дюпон-Серкл, обратно в AX и задание закончить все, черт возьми, что начинается на этом пляже на французском побережье.
  
   Иногда мне нравится забывать, что я не просто Ник Картер, что у меня есть звание - N3, Killmaster - в суперсекретной организации, известной как AX. Известно, то есть тем немногим, кто должен знать о нас, потому что мы делаем их грязную работу.
  
   Если бы я просто остался на месте и ничего не делал, я мог бы с нетерпением жить еще одиннадцати дней - и ночей - с Клариссой. И это стоило почти любых жертв, чтобы хотя бы на такое короткое время насладиться прелестями ее компании.
  
   Хок не узнал бы, если бы я ему не сказал, не так ли? Я задал себе вопрос и сразу понял ответ. Черт, он бы не стал! Несмотря на вонь дешевых сигар в ноздрях, Дэвид Хоук мог унюхать каждую чертову тайну, которую когда-либо раскрыл любой из его агентов в AX.
  
   Я сравнил удовольствия от тела Клариссы с тем, что Хоук сделал бы со мной, если бы узнал, что это даже не было подбрасыванием.
  
   Так что я глубоко вздохнул и мысленно напрягся, прежде чем вырваться из укрытия, каждый мускул моих бедер и икр с силой упирался в крупный песок, как полузащитник, собирающийся сделать низкий жесткий подкат. Я добрался до рухнувшего тела в четыре стремительных шага, опустив руки низко.
  
   Мужчина был невысоким, но тяжелым. Мои пальцы поскребли песок. Я хмыкнул, пытаясь поднять его, положив одну руку ему под колени, а другую - под его широкую спину. Прижимая его тело к груди, я продолжал тащить вперед, отчаянно рванувшись за безопасные валуны всего в нескольких ярдах от нас.
  
   Вокруг нас злобными струями взорвался песок. Потрескивающий лай автоматов Калашникова яростно эхом разносился в тесноте маленькой бухты. Обе винтовки теперь стояли на «автомате».
  
   Из последних сил я швырнул нас в расщелину у подножия двух горных валунов, лежащих вместе.
  
   Я запыхался, тяжело дышал. У моих ног человек, которого я спас, застонал и с болью перевернулся на спину. Темный пузырь пены образовался и лопнул на его губах. Я начал вытирать пот с груди ладонью, но влага казалась липкой и густой, чем пот. Я был буквально залит кровью.
  
   Мужчина что-то прошептал. Я наклонился вперед.
  
   «Спасибо», - выдохнул он. "Спасибо."
  
   "Это еще не конец." Я ответил ему по-русски.
  
   Я видел, как его взгляд упал на «Люгер» в моей руке.
  
   "Заставь их гореть в аду!" Он протянул руку и взял меня за руку. "Заставь их заплатить!"
  
   " 'Oни'?" Я спросил. "Кто они'?"
  
   Но я знал это без его ответа. «Они» могли быть только агентами КГБ. Никто другой не заслужил такой ненависти. Особенно от другого русского.
  
   "Почему они преследуют тебя?"
  
   Он судорожно вздохнул. «Я случайно узнал больше… больше, чем было хорошо для меня». Его голос едва доходил до меня. Это был культурный, слегка гортанный московский акцент. «Это должно быть… очень секретным. Самое… самое секретное, я не знал… насколько секретным, пока не стало слишком поздно».
  
   "А лодка?"
  
   «Я пытался сбежать. Я договорился, что меня контрабандой вывезут из Франции. Кто-то выдал меня». Он не был озлоблен. Славянский фатализм был в нем врожденным. Как будто все это время он ожидал, что его выдадут, чтобы его предали. «Никогда нельзя доверять французам», - пробормотал он. «Они с детства знают, что два платежа в сумме дают больше одного».
  
   «Ты все еще жив», - сказал я ему.
  
   Мне показалось, что я видел его улыбку в темноте.
  
   "На сколько долго?" - цинично спросил он. «Как… долго… им понадобится… чтобы добраться до нас?»
  
   Я кладу руку ему на грудь. Мои ищущие пальцы нашли разорванную плоть на его грудной клетке и зияющую дыру в плече, но пульс на его шее был устойчивым. Если не было внутреннего кровотечения, шансы, что он выздоровеет, были чертовски высоки, если я смогу вовремя оказать ему медицинскую помощь.
  
   То есть, если я смогу вытащить нас обоих из этого беспорядка. Калашниковы молчали. И все же я знал, что пройдут считанные минуты, прежде чем они двое встретятся с нами. А когда они открылись всего в нескольких ярдах от них - ну, вот и все!
  
   Я встал и начал вылезать из расщелины, образованной валунами, когда услышал крик.
  
   "Ник! Где ты?"
  
   А затем второй, охваченный паникой крик Клариссы внезапно оборвался.
  
   Я выругался вслух.
  
   У моих ног русский уставился на меня. Он тоже слышал Клариссу и мое ответное проклятие.
  
   Он обвинял. - "Американец!"
  
   "Вы бы предпочли, чтобы я был русским?" Я бросился на него. "Как быстро ты хочешь умереть?"
  
  Он не ответил. Я быстро выскользнул в ночь на четвереньках.
  
   Им следовало оставить Клариссу в покое.
  
   До сих пор я не чувствовал себя лично вовлеченным в происходящее. Крики Клариссы изменили все это. Волна гнева захлестнула меня, но, как бы я ни был в ярости, я все же знал достаточно, чтобы не бросаться опрометчиво на дула нескольких автоматов Калашникова. Не только с помощью люгера и ножа. Совершать самоубийство - это самоубийство в такой ситуации, а я никогда не был склонен к суициду.
  
   Я переложил Вильгельмину в левую руку, а Хьюго вложил в правую. Рукоять ножа была приятной на ощупь. Лезвие было настолько острым, насколько это было возможно при преднамеренной заточке. Сталь была лучшей. Острие было острым как бритва.
  
   Хьюго был создан для ночных боев, для сражений в смертельной тишине в темноте, для скрытного приближения, призрачной атаки, быстрого выпада, заканчивающегося смертью, для кого бы он ни укусил своим быстрым и жестоким способом.
  
   Я осторожно обошел края крошечного пляжа. Теперь я был рад, что не нашел времени, чтобы надеть брюки. Они бы были белыми утками и превратили бы меня в легкую мишень. Поскольку я всегда загорал обнаженный, мой загар нигде не нарушала полоска светлой кожи. Я сливался с тенями с головы до пят.
  
   Я знал, что тот, кто наткнулся на Клариссу, пытался использовать ее как приманку, чтобы соблазнить меня сделать необдуманный шаг, чтобы спасти ее.
  
   Пусть думает, что я сделаю это.
  
   Сначала я пошел за другим русским.
  
   Уши настроились даже на малейшие звуки в ночи, и я наконец услышал шум, которого так ждал. Он исходил из дальнего конца входного отверстия. Беспечный стук приклада по камню.
  
   В такой темной ночи чертовски трудно передвигаться с ружьем размером с АК-47, не врезавшись во что-нибудь, если только у вас нет ловкости пантеры. Русский был беспечен. Мягкий треск - это все, что мне нужно, чтобы найти его.
  
   Я двинулся боком к основанию известняковых скал и обошел бухту, пока не приблизился к нему так близко, как мог, не видя его. Я присел под углом к ​​склону утеса. Он был где-то там наверху.
  
   Ночные бои требуют терпения. Если предположить, что его боевые способности равны его боевым способностям, обычно побеждает тот, кто может ждать дольше всех. Меня приучили ждать часами, не шевеля мускулами и не издавая звука.
  
   Русский не был таким терпеливым или не был обучен. Он спустился с обрыва, направляясь к расщелине, где, должно быть, думал, что мы все еще прячемся.
  
   Я позволил ему опуститься почти до моего уровня. Когда его тело возвышалось надо мной, загораживая слабый свет звезд, я поднялся на ноги и бросился на него. Вильгельмина в моей левой руке поразила ему рукоять АК-47. Хьюго в моей правой руке нанес удар вверх, что должно было стать смертельным ударом.
  
   Но удача столкнулась со мной. От удара люгера по прикладу автоматической винтовки мне ужалили руку. Ствол автомата резко наклонился, как раз вовремя, чтобы отвести Хьюго. Это спасло жизнь россиянину.
  
   Он задохнулся от боли, когда нож разрезал его грудь. Его рефлексы были быстрыми. Он повернулся на каблуках и вслепую направил на меня автомат Калашникова в темноте.
  
   Автомат попал мне в левый бицепс, парализовав каждый нерв от плеча до запястья. Вильгельмина выпала из моей руки. Я снова ударил его Хьюго. И снова автомат Калашникова врезался в меня, повалив на колени.
  
   Кем бы он ни был, русский был сильным. Что спасло мне жизнь, так это его очевидное отсутствие подготовки в ночном бою. Он должен был отступить и выстрелить из автомата Калашникова. У меня не было бы шанса. Вместо этого он приблизился и снова попытался ударить меня. Это был единственный шанс, который я собирался получить, и я в полной мере воспользовался им. Мои пальцы ударились о его переносицу.
  
   Русский слепо уронил винтовку, схватив меня руками. Ногти впились мне в спину. Одна из его рук сжала мое запястье, парализовав Хьюго. Я ударил его левым локтем по горлу.
  
   Он уткнулся подбородком в грудь и попытался ударить меня головой. Христос! Он был с очень твердым черепом! Как будто он ударил меня автоматом Калашникова. Я получил удар по плечу.
  
   Его лицо было прижато к моей ключице, так что я не мог дотянуться до его глаз. Его хватка на моем запястье была похожа на стальной наручник. В моем ухе тяжелое, тяжело дышащее его дыхание было похоже на рев меха, когда он судорожно втягивал воздух в легкие. Он пытался схватить меня другой рукой, но его пальцы продолжали соскальзывать с моего предплечья. Моя грудь и руки все еще были влажными от крови человека, которого он пытался убить ранее. Это сделало невозможным для него удержаться на мне.
  
   А потом я вывернул правое запястье из его пальцев. Он чувствовал, как его хватка ослабла. В отчаянии он попытался ударить меня коленом в промежность. Вместо этого я получил удар по бедру.
  
   Хьюго все еще был в моей правой руке. И теперь Хьюго был свободен. Мое предплечье толкнуло вперед. Всего несколько дюймов, но это все, что нужно. Хьюго прикоснулся к нему и скользнул в него чуть ниже грудной клетки, открыв маленький окровавленный рот на груди. Я продолжал упираться своим весом в русского, поднимая его с земли, моя левая рука находила его лицо вовремя, чтобы зажать ему рот и не дать ему вскрикнуть.
  
   Он хмыкнул приглушенно, а затем рухнул, спотыкаясь, как будто он внезапно устал и хотел отдохнуть. Он сделал один шаткий шаг, затем другой, и затем он падал от меня в, казалось бы, темную кучу без костей на земле.
  
   Я устало выпрямился, глубоко и болезненно вздохнув в ноющие легкие. Калашников лежал на земле у моих ног. Я поднял его, как мог, осматривая в темноте. По крайней мере, теперь у меня были более ровные отношения с другими русскими.
  
   Я слышал, как он громко крикнул :
  
   "Петров!"
  
   Он крикнул снова. "Петров, ответь мне!"
  
   У меня не было времени искать Вильгельмину. Держа Хьюго в левой руке, я взял автомат Калашникова и медленно побежал по краю пляжа. Песок врезался в мои босые ноги с каждым шагом. Это было похоже на бег по ковру из стальных щеток.
  
   Я знал, что он меня видит, но это было нормально. Было так темно, что ни один из нас не мог разглядеть ничего, кроме движения. Я был стройнее и выше Петрова. Ни того, что Петров был одет, а я был совершенно голым.
  
   Русский наконец заметил меня, потому что он крикнул: «Черт побери, Петров, ответь мне! Ты их видел?»
  
   Теперь я был около входного отверстия, менее чем в пятидесяти ярдах от него, рысью на звук его голоса. В моих руках автомат Калашникова был направлен в его общую сторону. Я все еще не мог его разглядеть, потому что он не двигался, но у меня был выключен предохранитель винтовки, переключатель был в положении «автоматический» огонь, и мой палец касался холодного заштрихованного металла спускового крючка.
  
   "Петров?"
  
   На этот раз в его голосе была неуверенность.
  
   "Да!" - крикнул я в ответ, и мгновенного колебания с его стороны перед тем, как он понял, что я не Петров, было достаточно, чтобы подобраться ко мне так близко, как мне нужно.
  
   Мой палец сжимал спусковой крючок, когда луч мощного фонаря ударил мне в глаза. Даже когда я бросился в сторону, я открыл огонь из АК-47. Я упал на землю и перестал стрелять.
  
   Я, должно быть, ударил его этой очередью, потому что его фонарик упал. Он остановился между нами, его луч струился по песку. В его отраженном свете я видел, как он стоял, широко расставив ноги, оседлав лежащую на спине Клариссу, его собственный автомат Калашникова был направлен туда, где я был мгновением раньше.
  
   Он в ярости нажал на спусковой крючок, грохотал в ночи резким отрывистым ревом пистолета, ища меня с брызгами свинца.
  
   Еще до того, как он закончил обойму, я ответил ему огнем, держа его в поле зрения, пока пули сбивали его с ног на песок. Он лежал неподвижно, широко раскинув руки, поджав ноги, как огромное мертвое насекомое. Я ждал, когда он двинется. Через некоторое время я медленно поднялся, все еще прицеливая АК-47 в него, когда я подошел к его телу.
  
   Я перевернул его. Он был еще жив.
  
   На расстоянии в полдюжины ярдов фонарик светил по песку, его распространяющийся луч давал достаточно света, чтобы мы могли видеть друг друга.
  
   На его лице было выражение удивления, когда его глаза блуждали по мне, охватывая меня с головы до пят.
  
   «Голый…» - выдохнул он. «Б-черт…» Это были его последние слова. Дыхание тяжело вырывалось из его груди, и вместе с ним ушла его жизнь. Его глазные яблоки незрячие отражали луч фонарика.
  
   Я отвернулся от него, взял фонарик и подошел к Клариссе. Она была без сознания. Я нежно пощупал ее голову, обнаружив небольшую опухоль ушиба за ее правым ухом. Я открыл одно глазное яблоко и направил луч света на сетчатку. Была нормальная реакция. Судя по всему, русский ее не слишком сильно ударил; Я знал, что с ней все будет в порядке.
  
   Пока я не пытался вернуть ее в сознание. Сначала у меня были другие дела, о которых Кларисса бы лучше всего ничего не знала.
  
   Я спустился к воде и умылся, промывая кожу горстями грубого песка. Я высушил большую часть влаги со своего тела быстрыми черпающими движениями ладоней, прежде чем надел шорты, слаксы, джерси и сандалии. Кожаный войлок дал прохладу для моих горящих ног.
  
  
   Одевшись, я вернулся к первому русскому, которого убил, чтобы найти Вильгельмину. Наконец, я вернулся в расщелину, которая была моим изначальным укрытием. Я посветил на русского светом между валунами. Его глаза закрылись от яркого света на его лице.
  
   «Ну…? Чего ты ждешь, товарищ? Стреляй быстро». Он сердито говорил по-русски.
  
   «Неправильное предположение», - сказал я ему. «Это твои друзья мертвы».
  
   Он ответил на мгновение, его глаза все еще были закрыты.
  
   "Оба из них?"
  
   "Оба из них."
  
   «Выключите свет, пожалуйста». На этот раз он говорил по-английски с едва заметным акцентом. Я переместил луч так, чтобы он отражался от валунов. Он открыл глаза и посмотрел на меня.
  
   «Ты ... ты очень хорош, кем бы ты ни был», - сказал он. Он глубоко вздохнул.
  
   Я не ответил.
  
   "И сейчас?" - спросил он через несколько секунд.
  
   «Это зависит от тебя», - сказал я. «Я могу уйти и оставить тебя здесь…»
  
   "Или же?"
  
   «Или я могу дать тебе убежище, которое ты пытался найти, когда твои друзья догнали тебя».
  
   Ему потребовалось время, чтобы обдумать это. Каким бы больным он ни был, этот русский не поддался панике.
  
   "Какова цена?"
  
   «Какая тебе разница, что это такое? Тебе нечего терять».
  
   «Иногда цена оказывается слишком высокой».
  
   "Вы хотите умереть?"
  
   Он ответил собственным вопросом.
  
   "Чего ты хочешь от меня?"
  
   «Я хочу знать, что чуть не стоило тебе жизни».
  
   Русский скривился, когда его тело снова содрогнулась от боли.
  
   «Мне холодно», - сказал он почти с удивлением.
  
   «Это шок. Вам нужна медицинская помощь. Вы готовы торговаться?»
  
   Он фаталистически пожал плечами. «У меня нет выбора, не так ли, Американец? Нет, если я хочу жить - не так ли?»
  
   "Это правильно."
  
   «А ты…» Он тяжело сглотнул, боясь надеяться. "Вы действительно можете защитить меня?"
  
   "Более того, русский. Я могу пообещать вам медицинское обслуживание, госпитализацию, пока вы не поправитесь, и совершенно новую личность. Я даже могу организовать для вас защиту, пока вы поселитесь в любом городе в Штатах, который хотите назвать домом . Этого достаточно?"
  
   В отраженном свете фонарика я увидел, как его окровавленные губы скривились в улыбке. Он позволил себе закрыть глаза.
  
   «Мне это нравится», - мечтательно сказал он. «Но ирония этого меня забавляет. Я всю жизнь был гражданином-патриотом. Знаешь, Американец, я Герой Советского Союза? О, да, я заслужил эту медаль! Теперь…» Он сделал еще одно болезненное дыхание. «… Теперь я должен стать предателем России-матушки, если я хочу жить. Что бы ты сделал на моем месте, Американец?»
  
   Он протянул руку и коснулся моей руки.
  
   «Даже ... еще более иронично ... то, что я должен спасти вашу страну ... просто ... только для того, чтобы она могла дать мне убежище! Разве вам это не кажется ... забавным?»
  
   Забавно? Черт, я не понимал, о чем он говорил.
  
   Он отпустил мою руку. «У тебя сделка, мой друг».
  
   «Меня зовут Картер, - сказал я. «Ник Картер. А теперь давай послушаем. Что это за секрет, который чуть не стоил тебе жизни?»
  
   Он сказал мне. На это у него ушло меньше пяти минут. Он прерывал себя лишь изредка, чтобы стиснуть зубы, когда спазматические волны боли сотрясали его тело.
  
   То, что он сказал мне, было достаточно, чтобы заставить меня осознать, что я случайно наткнулся на угрозу для Америки, более разрушительную, чем могла бы быть любая атомная война!
  
   Безумных ученых не было. Ни атомной бомбы, ни водородного холокоста, ни неба, полного советских ядерных ракет MIRV. Напротив, Кремль будет удобно сидеть сложа руки и ничего не делать, в то время как наша собственная страна безумно катится к черту, полностью разрушаясь всего за несколько месяцев!
  
   Вы бы поверили, что план был составлен советским экономистом?
  
   И оставалось всего двенадцать дней до того, как план должен был вступить в силу!
  
  
  
  
  
   Третья глава
  
  
  
  
   Мне пришлось проехать на универсале Citroen по песку каланка, прежде чем я смог втянуть в него русского. К тому времени он был почти без сознания и совершенно беспомощен, так что я чертовски потратил время, пытаясь поднять его через заднюю дверь машины. Я позаботился о том, чтобы завернуть его в одеяло, чтобы на одежду не попало больше его крови.
  
   Кларисса была достаточно легкой, чтобы ее можно было легко носить с собой. Я посадил ее со мной на переднее сиденье. Она все еще была без сознания. Я не знал, как долго это продлится, но каждая минута ее отсутствия давала мне еще одну минуту, прежде чем мне приходилось придумывать ей объяснения. Я был чертовски рад, что она
  
  не видела, что я убил двух русских.
  
   Дорога в Марсель - это трасса N559. Когда попадаешь в окрестности города, он становится авеню дю Прадо. В то время ночи на нем было не так много движения.
  
   В самом центре города я свернул направо на Ла Канебьер, самый известный проспект Марселя. Днем Ла Канебьер переполнен покупателями, продавщицами и моряками. Теперь, в три часа ночи, улица была практически безлюдной. Я проехал мимо церкви Святого Винсента де Поля на бульвар Либерасьон.
  
   Полдюжины поворотов по маленьким улочкам, группирующимся к юго-востоку от железнодорожных дворов Gare St Charles, наконец привели меня к дому, который я искал.
  
   Я оставил ситроен у обочины и подошел к старой тяжелой деревянной двери. Медный молоток был зеленым от многих лет пренебрежения, краска давно сошла, а рама скошена под небольшим, но определенным углом. Справа от косяка был современный дверной звонок. Я нажал и стал ждать. Спустя долгое время небольшая панель в верхней половине двери отодвинулась в сторону, и голос спросил: «Qui est la?»
  
   "C'est moi - ouvre la porte, mon vieux!"
  
   Жак Крев-Кёр был не так стар, как дом, но выглядел так, и я сомневаюсь, что он был намного моложе. Я знаю его много лет. Он всегда выглядел на грани того, чтобы споткнуться на смертном одре из-за недоедания, но вы не захотите позволить его немощной пожилой внешности ввести вас в заблуждение. Он может довольно быстро передвигаться, когда ему нужно, и когда он это делает, он смертельно опасен.
  
   Он широко открыл дверь, широко улыбаясь мне.
  
   «Ты забыл вставить зубы, старый негодяй», - сказал я ему. «Перестань так улыбаться мне».
  
   Жак обнял меня своими тощими руками в крепких восторженных галльских объятиях. Его дыхание почти перекрывало запах чеснока.
  
   "Что ты хочешь от меня сейчас?" - спросил он тонким голосом, отступая.
  
   «Что заставляет вас думать, что это не светский визит?»
  
   «В это время ночи? Ба! За все те годы, что я знал тебя, mon ami, ты никогда не приходил ко мне, если только у тебя не было неприятностей, хайн? Что теперь?»
  
   Я рассказал ему о раненом русском в машине и о Клариссе. Он остановился всего на мгновение. Скрывать раненых от властей не было для Жака внове. Он был лидером маки во время Второй мировой войны и скрывал их от нацистов не раз.
  
   «Приведите русского в дом», - сказал он. «Я прослежу, чтобы о нем позаботились».
  
   «Ты тоже свяжешься с Вашингтоном от меня?»
  
   Жак кивнул. В свете, исходящем из дома, я видел, как его скальп ярко светился под редкими белыми волосами. «Я сообщу им. Предоставьте все мне. Где Дэвид может с вами связаться?»
  
   Дэвид. Как насчет этого! У меня еще никогда не хватило смелости называть Хоука по имени, но этот старый француз назвал его, и держу пари, он даже назвал его так в лицо. Иногда я задавался вопросом, сколько лет эти двое знали друг друга и какие приключения прошли вместе.
  
   «Он не может», - сказал я. «Пусть Вашингтон организует для меня прямой рейс. Главный приоритет. Хок организует его. Я буду в аэропорту Марселя утром. Когда я приеду в Штаты, я бы хотел, чтобы он встретил меня на Эндрюс Филд. . "
  
   «Вы знаете, что Дэвид не любит покидать офис. Это действительно так важно?»
  
   "Да."
  
   Одного слова было достаточно. Я знал, что Хоук получит сообщение. Жак больше не расспрашивал меня, только спросил: «А девушка?»
  
   «Мы остановились в Иль-Русе в Бандоле», - сказал я. «Почему-то я не думаю, что для нас обоих будет разумным возвращаться туда. Где вы предлагаете мне оставить ее? Ей тоже может потребоваться медицинская помощь. Ее ударили по голове».
  
   Жаку потребовалось всего мгновение. «Экс-ан-Прованс», - сказал он. «Это недалеко. Я попрошу друга встретить вас в отеле« Рой Рене ».
  
   Я одобрительно кивнул. Потом мы с Жаком вместе затащили русского в дом. К этому моменту он был полностью без сознания. Я оставила его растянутым на диване в гостиной. Жак разговаривал по телефону еще до того, как я закрыл за собой дверь. Я знал, что через несколько минут к нему приедет врач. Я также знал, что через час русский будет в частной клинике, где ему окажут самое лучшее медицинское обслуживание, и что, когда он поправится, чтобы путешествовать, его тайно доставят в Штаты. Ястреб сдержит мои обещания, данные русскому.
  
  
  
  
  
   * * *
  
  
   Кларисса начала шевелиться, когда мы были на полпути в Эксен-Прованс. Когда она, наконец, проснулась, шоссе монотонно раскручивалось в лучах фар. Она приложила руку к голове, тупо глядя в окно машины.
  
   "Мерде!" она сказала
  
  это, скорее печально, чем в гневе. «Мне больно».
  
   «Извини, шери», - сказал я.
  
   "Что случилось?"
  
   "Разве ты не помнишь?"
  
   «Нет. Мы были на пляже, занимались любовью. Теперь я в машине. Я полностью одета. Я ничего не помню», - сказала она озадаченно. "Ты был так жесток со мной?"
  
   Я усмехнулся. Француженки действительно что-то особенное. «Ты упала и ударилась головой», - сказал я ей, не сводя глаз с дороги.
  
   "Moi-même je me coupe?" - с сомнением спросила она.
  
   «Уи. Ты упала и порезалась», - сказал я по-французски. «Это был настоящий удар, который ты приняла».
  
   «Я не помню», - сказала она, и на лбу у нее появилась крошечная морщинка. «Разве это не странно, Ник? Я помню, что пляж был полон камней всех размеров, но я не помню, чтобы упала».
  
   «Вы попали в один, когда упали».
  
   «А ты лжец», - почти разговорчиво сказала Кларисса. «Потому что, если это то, что случилось со мной, то почему мы не едем в Бандоль? Почему мы не возвращаемся в наш отель? Это дорога в Экс-ан-Прованс. Думаешь, я не узнаю шоссе только потому, что темно? "
  
   «Я лжец», - весело сказал я.
  
   Кларисса придвинулась ко мне ближе, так что мы в одиночку коснулись правой стороны моего тела. Я чувствовал вес и жар ее груди, прижимающейся к моей руке. Она положила голову мне на плечо.
  
   «Это небольшая ложь, или это что-то слишком важное для меня?» - спросила она, прижимаясь ближе к себе, слегка изогнувшись.
  
   «Это небольшая ложь, и это также очень важно».
  
   «Ха! Тогда я не буду задавать вопросы. Видишь, как хорошо я не задаю вопросы, на которые тебе было бы неловко отвечать?»
  
   «Вы очень милы», - согласился я.
  
   "Куда мы идем?"
  
   «В отель в Экс-ан-Прованс».
  
   "Заниматься любовью?"
  
   «Тебе больно», - указал я. "Как мы можем заниматься любовью?"
  
   «Мне не так больно», - возразила она с озорной ухмылкой на губах пикси. Она прижала свои короткие пепельно-русые волосы к моей щеке. «Кроме того, у меня болит только голова. Об этом позаботится аспирин».
  
   Кларисса была настоящей девушкой. Если бы Хоук знал, как много я пожертвовал!
  
   «Мы займемся любовью, когда я вернусь», - сказал я ей.
  
   "Вы уезжаете?"
  
   "Сегодня ночью."
  
   "О? Что такого важного, что ты должен уехать сегодня вечером?"
  
   «Я думал, ты не будешь задавать вопросы».
  
   «Я не буду», - быстро сказала она. "Я просто хочу знать."
  
   «Без вопросов», - твердо сказал я.
  
   "Отлично." Обидилась. Нижняя губа слегка надулась. "Когда ты вернешься?"
  
   "Как только я могу."
  
   "И как скоро это?"
  
   Ее рука лежала на моем правом бедре, медленно двигаясь в глубочайшей ласке. «Я не хочу ждать вечно, Шери».
  
   Я остановил машину на обочине дороги, включил ручной тормоз и выключил свет. Обернувшись, я обнял ее и прикоснулся к ее губам.
  
   Ее тонкие руки обвились вокруг моей шеи. Она издала тихий, веселый горловой звук и сказала: «Как замечательно! Я не занималась любовью в машине уже много лет!» и кусал меня яростными, но контролируемыми укусами, которые касались всей моей шеи. Ее руки скользнули в мою рубашку.
  
   В тот момент мы были одеты, а в следующий раз между нами не было никакой одежды. Мои руки обхватили пухлые спелые контуры ее груди, когда ее губы снова нашли свой путь к моим, и наши языки исследовали рты друг друга, теплые, влажные и соблазнительно горячие.
  
   А потом мы исследовали самое сокровенное тепло и влажность наших тел, - Кларисса, задыхаясь, шепотом воскликнула о моей твердости, а я смаковал ее мягкость. Автомобиль был наполнен мускусным ароматом страсти. Кларисса съежилась на сиденье подо мной, когда я погрузился в скользкую пещеру ее тела.
  
   "Quel sauvage!" Звук был полушепотом, полукриком, боль и удовольствие, восторг и агония - все в одной фразе, а затем я попал в пресс для вина ее бедер, когда они крепко обхватили меня, извлекая сок из моего тела за один раз. заключительный взрывной тремор, который она разделяла.
  
   Когда я, наконец, снова завел машину и повернул обратно на шоссе, Кларисса протянула руку и прикоснулась ладонью к моей щеке.
  
   «Возвращайся как можно скорее, моя любовь», - лениво сказала она.
  
  
  
  
  
   * * *
  
  
   Хоук выглядел еще более смятым и рассерженным, чем обычно. Я не знаю, было ли это из-за времени суток или из-за того, что я заставил его покинуть комфортный кабинет. Мы не удосужились вернуться в Дюпон-Серкл. Мы сидели в номере отеля «Марион» напротив Александрийского моста. Выберите отель наугад и выберите номер в этом отеле наугад - шансы, что вас не обманут, чертовски высоки.
   <
   «Давай, - сказал он, закуривая одну из своих дешевых сигар. «Давай послушаем, что заставило тебя затащить меня сюда».
  
   В целях самозащиты от вони его дыма я зажег одну из своих сигарет с золотым наконечником и глубоко затянулся. Хоук сидел в большом кресле. На низком столике между нами стоял чайник с кофе.
  
   «Хоук, что страховая компания делает со своими деньгами?»
  
   «Это викторина по экономике?» - едко спросил глава Топора. «Это то, для чего ты меня сюда вытащил? Ближе к делу, Ник!»
  
   «Наберитесь терпения. Просто ответьте на вопрос. Поверьте, это важно».
  
   Хоук пожал плечами. «Они, конечно, вкладывают деньги. Любой идиот это знает. На те деньги, которые они берут, они должны зарабатывать деньги».
  
   "А банки?"
  
   "То же самое."
  
   "Что они покупают, Хоук?"
  
   Он приподнял косматую бровь и решил подшутить над мной еще немного.
  
   «В основном, акции».
  
   «Что произойдет, - спросил я его, - если в определенный день несколько крупнейших страховых компаний страны внезапно сбросят все принадлежащие им акции?»
  
   Хоук фыркнул. «Если допустить такую ​​невероятность, они потеряют свою ценность. Акции упадут практически до нуля. Им придется быть сумасшедшими, чтобы сделать что-то подобное».
  
   «Предположим, им было все равно, потеряют ли они каждый пенни. Что произойдет, Хоук, если сотни миллионов акций - акций каждой крупной корпорации в стране - хлынут на рынок одновременно?»
  
   Хоук фыркнул и покачал своей лохматой седой головой. "Нелепо! Этого не могло быть!"
  
   Я настаивал. «Но предположим, что это действительно произошло. Скажи мне, каков был бы результат, если бы возникла такая ситуация».
  
   Медленно, намеренно, как будто разговаривая с ребенком, Хоук сказал: «Произойдет худшая финансовая паника, которую когда-либо испытывала эта страна. Это нас полностью развалиет! Я с содроганием думаю о последствиях».
  
   "Совершенно верно, Хоук. В отличие от коммунистического государства, где всем владеет государство и определяет ценность всего, эта страна живет на доверии. Доверие к бумажкам. Бумажные деньги, акции, облигации, ипотека, аренда, аккредитивы, долговые расписки , банковские книги, депозитные квитанции - вы называете это. Возьмите, к примеру, акции. Ни одна из них не стоит больше, чем кто-то готов за них заплатить. Если стоимость акции составляет семьдесят два, это означает, что кто-то готов заплатить семьдесят -Два доллара за акцию. Итак, почему эта акция стоит семьдесят два доллара, Хоук? "
  
   Хоук сдерживал свое нетерпение. Он сердито посмотрел на меня, а затем ответил: «Существующие активы компании в значительной степени, но в основном ее потенциал, будущие продажи, дивиденды, которые она должна выплачивать…» - он остановился. «Я предполагаю, что вы пытаетесь заставить меня сказать, что, по сути, никакие акции не стоят больше, чем люди думают. Верно?»
  
   Я медленно кивнул. «Верно. Ястреб. Он снова возвращается к доверию. Разрушьте это доверие…»
  
   «… И вы разрушили американскую систему!»
  
   «Итак, - сказал я, глубоко вздохнув, - если какая-либо данная акция будет выброшена на рынок в огромных количествах без каких-либо объяснений, это будет все равно что объявить ее бесполезной».
  
   «Давай, Ник, ты знаешь лучше, чем это! Рынок работает не так, - возразил Хоук. «Специалисты по торговле этими акциями из брокерских домов должны будут поддерживать цену, даже если им придется покупать их самим».
  
   «Если бы сразу бросили два или три миллиона акций одной крупной корпорации? Допустим, акция продавалась по цене более ста долларов за акцию. Сколько брокерских контор могли позволить себе купить ее, чтобы поддерживать ее цену?»
  
   Хоук покачал головой. «Нет», - сказал он. «Ни одного. Нет брокерской компании, у которой было бы столько денег. Если бы это могло произойти, стоимость акций упала бы как скала».
  
   "Как далеко он упадет?"
  
   «Это зависит от обстоятельств. Вероятно, это может упасть до малой части своей стоимости».
  
   «Конечно. Вы бросаете на рынок достаточное количество акций любой акции без достаточного количества покупателей, чтобы их поглотить, и каждая акция в конечном итоге оказывается дешевле, чем бумага, на которой она напечатана!»
  
   «Не может случиться», - твердо сказал Хоук. «Совет управляющих каждой биржи немедленно приостановит торговлю акциями».
  
   «И предположим, что, когда рынок снова откроется на следующий день, поступит еще больше заказов на продажу, Хоук? И не только по одной акции, заметьте, но по акциям каждой крупной компании во всех Соединенных Штатах!»
  
   "Я не верю!"
  
   Я продолжил. Все, что я делал, это рассказывал ему то, что мне сказал раненый русский. "Предположим, к нам присоединились полдюжины крупнейших коммерческих банков.
  
  Уговорите компании распродать все свои акции? "
  
   «Боже! Ты с ума сошел, Ник!» Ястреб взорвался. «Они бы не посмели! Каждый банк в стране будет разорен!»
  
   «Теперь вы поняли идею».
  
   Хоук внимательно посмотрел на меня. Его сигара погасла. Он не делал попытки зажечь его.
  
   «Добавьте к этому три или четыре основных паевых инвестиционных фонда», - сказал я. Хоук махнул мне рукой, чтобы я остановился.
  
   «Ты хочешь сказать, что вот что должно произойти?»
  
   «Так сказал русский».
  
   Хоку потребовалось мгновение, чтобы снова зажег сигару. Он глубоко вздохнул.
  
   «Это довольно надумано, Ник».
  
   Я пожал плечами. «Черт, Ястреб, я не знаю. План был разработан одним из ведущих советских экономистов. По его мнению, наша экономика - самая уязвимая область, на которую они могут напасть. Вы помните, что произошло пару лет назад, когда Россияне купили несколько миллионов тонн зерна? Господи, цены на продукты взлетели до небес. Инфляция взлетела, как ракета. Она спровоцировала серию забастовок, потому что стоимость жизни резко возросла. Думаю, это то, что дало этому экономисту идея, что самый быстрый и простой способ уничтожить эту страну - не войной, а экономически! "
  
   Хоук был мрачен. «Теория домино», - задумчиво сказал он. «Да, план может сработать, Ник. Если рынок пойдет к черту, банки последуют за ним. Тогда все отрасли в стране будут закрыты в считанные дни. Как только это произойдет, десятки миллионов людей выйдут из строя. Потеряют работу. Страна разоряется. Без достаточного количества денег, чтобы заботиться о нашем собственном народе, не было бы ни иностранной помощи, ни внешней торговли, ни НАТО, ни СЕАТО, ни других союзов. Европейский общий рынок должен был бы обратиться к советскому блоку чтобы выжить. Япония превратится в Красный Китай. Соединенные Штаты станут менее чем пятой державой! "
  
   Я никогда не видел такого серьезного выражения лица Хоука. Он продолжал, думая вслух: «В каждом городе страны будут беспорядки!»
  
   Затем он сердито поднялся на ноги и стал ходить по комнате короткими быстрыми шагами. «Но как, Ник? Ради бога! Ты просишь меня поверить в то, что каждый ответственный финансист и богатый человек в стране будет действовать вопреки своим личным интересам! Я просто не могу представить себе таких людей, которые действуют таким образом! "
  
   «Русский говорит, что их всего несколько, Хоук. Всего несколько ключевых людей, стратегически размещенных - людей с полномочиями отдавать приказы о продаже такого масштаба. Они могут спровоцировать это. Остальные последуют за ним из паники и отчаяния».
  
   «Он мог быть прав», - наконец сказал Хоук. "Черт возьми, он мог быть прав!"
  
   «Русские верят, что это возможно», - сказал я. «Вот почему они чуть не убили его, когда он узнал, что должно было случиться».
  
   Хоук расхаживал по комнате, как леопард в клетке. «Должна быть организация», - яростно сказал он. «Плотная небольшая группа, в которой каждый человек имеет власть в своей компании». Он кивнул, теперь почти полностью разговаривая сам с собой. «Да, организация, но с одним человеком наверху. Один человек должен отдавать приказы».
  
   Он внезапно повернулся ко мне. «Но почему? Зачем они это сделали, Ник?»
  
   Я знал, что лучше не отвечать. С учетом того, что Хок знал человеческую природу, это должен был быть риторический вопрос.
  
   "Мощь!" - воскликнул он, ударив кулаком по столешнице. «Это единственная мотивация для мужчин такого уровня! Они будут делать это ради власти! Скажите им, что они будут управлять страной так, как они думают, и вы бы заставили их есть с ладони вашей. рука! Вы берете человека, который пробился к контролю над гигантской компанией, и десять против одного он также хочет контролировать страну ».
  
   Хоук уронил окурок сигары в пепельницу. Взрыв, казалось, успокоил его. Я налил себе чашку уже остывшего кофе и отпил. Хоук подошел и взял свою чашку. Он не спешил заполнять его.
  
   «Хорошо, Ник, - сказал он почти тихо, - а теперь ты расскажи мне, как, черт возьми, русские вписываются в это дело. Как Кремль взял в свои руки этого человека? Шантаж? Я не могу в это поверить».
  
   «Он нелегал», - сказал я и увидел выражение лица Хоука. Только быстрая вспышка удивления в его глазах показала, что он даже слышал меня.
  
   "Когда они его внедрили?" - тихо спросил он.
  
   «По словам россиянина, он был высажен здесь сразу после Второй мировой войны - где-то около 1946 года. С тех пор он действует. Около восьми лет назад он начал формировать эту организацию. Как вы уже догадались, Ястреб, есть организация. И каждый один из ее членов занимает ключевую должность в своей компании. Каждый из них является высшим финансовым директором ».
  
   «Вы знаете что-нибудь еще об этой организации? Это название?»
  
   Я покачал головой. "Русский не так много узнал. Но он смог рассказать мне схему и выстроить планы.
  
  Собственно, Кремль не знал, что, черт возьми, делать с этой организацией, пока Краснов - российский экономист - не высказал свою идею. Это было около года назад. Теперь они готовы к работе ".
  
   "Когда? Когда начнется игра?"
  
   «Через двенадцать дней», - сказал я. «Одиннадцать, если не считать сегодня».
  
   Хоук допил оставшийся холодный кофе, скривился и поставил чашку на стол.
  
   «Что-нибудь еще? Есть какие-нибудь подсказки относительно того, кем может быть этот главный человек?»
  
   «Русский сказал что-то странное, - вспомнил я. «Он сказал, что этот человек был брамином. Что бы это ни значило».
  
   Хоук молчал несколько секунд, а затем внезапно прошептал: «Бостон!»
  
   "Что?"
  
   «Он бостонец, Ник! Высший класс, старая семья, занимающая высокое положение в финансовой иерархии. Только одну группу в США называют« браминами », потому что они высшая каста».
  
   Он увидел, что я не понимаю,