Шмат Арсен Станиславович: другие произведения.

Масть путешественника или Допрыгался

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 5.58*87  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Как говориться - надо прежде думать о последствиях! Но я не подумал. И что в конце? На моей левой руке появилась Масть - мое Истинное Имя, или если коротко - частичка собственной Души... Так что теперь пора перенестись в другой мир, предварительно умудрившись устроить шороху, на, так сказать, "промежуточных станциях" - и это всего за пару минут пребывания в оных! А что потом? Ну как вам сказать... Постапокалиптический мир через несколько тысячелетий, на обломках которого появилось новая цивилизация. С магическим уклоном. Но ведь и технологии не забыты! И что же делать? Найди ученика, девушку, друга и получишь приключения в бонус! Ну а какие приключения без неприятностей? Ха! Да никакие! ОБНОВЛЕННОЕ 01/01/2011

  - Интересный рисунок, - заметил татуировщик, разглядывая причудливую вязь на длинном листе бумаги. - У рисовавшего определенно есть талант... Познакомишь?
  - Легко! - хмыкнул я, и протянул руку. - Стас, приятно познакомиться.
  Татуировщик несколько секунд недоуменно смотрел на меня, потом улыбнулся и с удовольствием пожал мне руку.
  - Ну, так что? Сможете сделать? - вернулся я к теме обсуждения.
  - Смогу. Только объясни, зачем оно тебе? Да еще и на всю руку, вплоть до плеча?
  - Сам не знаю, - пожал я плечами. - Захотелось...
  - Темнишь ты парень... Ну да ладно. Дело твое...
  Я промолчал насчет причин. Ну не говорить же про то, что сходив с друзьями к гипнотизеру, во время сеанса узнал свое то, что во всяких сказках и фэнтези называется Истинное Имя, какофония звуков которые слышит младенец в первые мгновения после рождения. И что потом, записав его, не мог успокоиться, пока не нарисовал татуировку с вплетенным в нее Именем такими символами, которые, как на меня, больше всего подходили ему. Походя, добавив кучу рун, японских иероглифов, египетских символов, и на ладони пентаграмму в двойном круге с символами всех стихий, что в конечном итоге придало рисунку законченности.
  То, что татуировка была на всю руку вплоть до плеча, меня не волновало. И даже то, что магии нет, тоже. Сплошная эзотерика, как выразился бы один мой знакомый. На все это мне было плевать. В тот миг, когда закончил рисунок, я понял, что не могу без него. Может быть это и глупо...
  - Знаешь парень, - вырвал меня из дум татуировщик. - Ведь ты еще молод, а решил так себя разрисовать...
  - Я не откажусь, - сразу предупредил его.
  - Что ж, в таком случае, могу предложить тебе один вариант. У меня есть одна краска, которую видно только под ультрафиолетом. Это конечно дороже, но, по крайней мере, потом не будешь так жалеть.
  Я задумался на некоторое время. Да я хочу эту татуировку. Страстно. Но и не очень желаю, чтобы ее видели другие... Странно, правда? Предложенный же вариант очень даже хорош.
  - Ладно, согласен, - татуировщик как-то грустно поглядел на меня, и начал готовиться к работе.
  Следующие семь с половиной часов превратились для меня в небольшой, но личный Ад. По окончанию экзекуции я покинул тату-салон, бледный, усталый, с болью во всю руку, но очень довольный.
  
  Придя домой, я долго стоял под холодным душем, приходя в себя. Наконец очухавшись выбрался оттуда. Вытираясь, я бросил взгляд на свое отражение в зеркале на противоположной стене. Чуть выше среднего роста, светлой кожей, худощав, но крепкий, с черными длинными до плеч волосами, аристократические черты лица, серые, практически стальные глаза. А если к этому добавить мою любовь к черному цвету, фэнтези, эзотерике и всему связанному с магией, также участие во всяких походах вместе с толкиенистами-ролевиками... За что меня и прозвали 'Варлоком', так как графом Дракулой меня опасались называть, после того, как хорошенько намял бока одному шутнику. Что, зря я что ли три года на карате ходил?
  Сделав пару резких выпадов в сторону своего отражения и подмигнув ему, пошел одеваться. Сегодня с друзьями было решено сходить в новый клуб, отметить окончание универа.
  
  Через два часа, я, вместе с друзьями уже хорошенько захмелев, оттягивались на дискотеке. Развалившись на диване и потягивая что-то высокоградусное, я с какой-то философской задумчивостью созерцал, как девушки из нашей компании исполняют на площадке что-то среднее между эротическим танцем и лесбийской прелюдией. Рядом со мной сидели мои бывшие сокурсники, но далеко не бывшие друзья. Кто предавался аналогичному моему созерцанию, кто-то при этом еще кальян потягивал, а кто со своими девушками скрылся в интимном мраке. Короче говоря, происходила релаксация по накатанной схеме в честь окончания науки.
  В следующий момент, несмотря на достаточно хмельное состояние, я напрягся. И было от чего. Какой-то урод с внешностью бритой гориллы схватил за руку одну из наших девчонок, и со словами 'Пошли, к нам', потянул ее к столику, где сидели его собратья по наружности. Поворочав своими проспиртованными мозгами, я решил вмешаться. Рывком встав, и устояв на ногах, двинулся к горилле. Так как девушка упиралась, я успел подойти до того как они добрались до столика. А на его словах 'Не боись, тебе заплатят', зайдя сбоку, я, без лишних слов, выдал двойной удар в висок. Урод тут же обмяк. Дальше произошло следующее. Стихла музыка, люди с танцплощадки раздались в стороны, собратья гориллы повскакивали, так же как и мои друзья. По крайней мере те, что все еще были в состоянии что-то делать. Я лишь успел шепнуть девушке, чтоб бежала, а дальше началась свалка.
  Один из уродов, выломав двухметровую трубу из дешевенькой танцевальной клетки, и приложив по ходу дела нескольких из наших, теперь пер на меня.
  От первого удара я успел увернуться, второй пустить вскользь, а вот третий достаточно болезненно приложился по ребрам. Это меня взбесило. Я почувствовал, как начал быстро трезветь и следующий удар уже вполне удачно блокировал. Причем умудрился еще и отобрать у противника трубу. Вот теперь повеселимся!!! Даже в пьяном угаре рефлексы сработали как надо, и труба в моих руках превратилась в особо опасное оружие.
  Разворот вокруг своей оси, блок стула, которым меня хотели огреть по голове. Переход в нижнюю стройку с ударом назад, в солнечное сплетение, оказавшегося за спиной мордоворота. Очередной разворот, пропускаю летящий в меня стул... А теперь! Перехват трубы наподобие бейсбольной биты и сильнейший удар снизу вверх. Вопль противника получившего перелом правой руки. А вот не надо было на меня с "розочкой"!!!
  Черт, сзади!.. Резко смещаюсь в сторону и назад, пропуская еще одну гориллу, на этот раз с ножом. А теперь удар сверху по ключице... Блин, не успеваю!!! Противник успел развернуться, и теперь был на достаточно близком расстоянии, чтобы всадить мне "перо" вбок.
  Время замедлилось, и я смог увидеть, как моя труба уже коснулась плеча противника. В этот момент течение времени полностью прекратилось. Мгновение ничего не происходило, а потом мне представилось удивительное действие. Моя татуировка, начиная от запястья, начала наливаться синим огнем. Почему-то именно огнем, а не светом. Медленно пламя поползло вверх по руке, повторяя контуры рисунка, пока не скрылось под коротким рукавом рубашки. Через несколько мгновений я ощутил весь рисунок. Нет, не так. Я ощутил его как часть Себя, часть своей Души.
  Наконец время снова сдвинулось с места. И двинулось оно с жутким грохотом. Было такое ощущение, что где-то рядом взорвалась как минимум бомба. Пространство завертелось вокруг, что-то толкнуло меня в живот, и я полетел куда-то спиною вперед. Перед глазами рябило от какофонии цветов.
  В последний момент мой полет остановило что-то достаточно мягкое, выдав при этом одну из форм идиоматического выражения о взаимоотношениях с моей матерью. Я, конечно, этого не стерпел, а потому без предисловия заехал локтем куда-то на уровне головы. Ответом мне был звук падающего тела.
  Проморгавшись, я узрел позади себя лежащего на асфальтной дорожке, идущую между высокими деревьями, юношу в форме военного образца. С другой стороны находился двухметровый круглый кусок танцплощадки, а за ним моего противника и еще одного солдата. Судя по всему, они встретились лбами.
  - Блин, что происходит? - задал я риторический вопрос. Хмель быстро выветривался из меня. Надо что-то делать... Только что? Первая надо убрать этих куда-то, вторая - надо узнать, где я собственно нахожусь. Имея план действий, приступил к его немедленной реализации.
  Забросив одну из винтовок солдата себе на плечо и взявшись за его пояс, собрался было оттащить его в ближайшие кусты, как мой взгляд упал на мою же руку. Татуировка все также продолжала полыхать синим огнем. Не так сильно как в начале, но все одно достаточно интенсивно. Пространство вновь закрутилось вокруг меня сопровождаемое очередным грохотом, хоть и не таким грохотом. Я лишь успел закрыть глаза.
  Наконец все закончилось. Но я не спешил открывать глаза, лишь заметил, что груз в руке, которой я держал солдата за пояс, значительно уменьшился. Хоть все одно присутствовал. Я испугавшись, что невинный в общем человек, пострадал, я открыл глаза. В руке у меня был только разгрузочный пояс с кучей кармашков. Меня это порадовало. Особенно то, что не было следов крови или чего похуже. Только теперь осмотрелся.
  Вот теперь точно попал...
  Я находился посреди огромного тронного зала заполненного людьми в одежде образца XVIII века. И все они испугано смотрели на меня. Я скосил свой взгляд на руку. Сияние было все еще достаточно ярким, а это значит, что мне надо продержаться всего пару минут. Главное, чтобы за это время меня никто не додумался убить.
  - Господа! - вскричал я, от чего толпа еще сильнее раздалась в стороны от меня. - Прошу провести меня к хозяину этого дворца! У меня для него иметься очень важное послание!
  - Ну, я хозяин, - ко мне протолкался невысокий мужчина, нос у него был тонкий, сильно выдавался вперед подбородок, коричневые глаза и тонкие брови, а на голове у него был тонкий золотой лавровый венок. Я с удивлением узнал в нем никого иного, как Наполеона Бонапарта - императора Франции. Быстро стравившись с шоком и приняв достаточно величественную позу, я провозгласил:
  - Возрадуйся, о смертный, на тебя обратили высшие силы этого мира! - мой вид слегка портил разгрузочный пояс в руке, а потому я быстро надел его на себя. Винтовка все так же покоилась перекинутой через плечо.
  - Кто?!
  - Очень могущественная и влиятельная контора, - доверительно сообщил я, для наглядности подняв указательный палец вверх. Все заворожено проследовали взглядами в указанном управлении. Я тоже не сдержался. Прямо над нами, на потолке была нарисованная классическая картина боя Добра со Злом.
  Легкое покалывание в руке сообщило мне, что сейчас должно произойти очередное перемещение.
  - Ну что ж, господа, простите, но должен откланяться, - засуетился я.
  - Прошу прощения, а кто вы сами будете? - напоследок успел поинтересоваться император.
  Я не сдержался от маленькой пакости напоследок. Да, наверное и не выветрившийся хмель тоже виноват. А потому выдав одну из своих фирменных улыбок в стиле "вампир проголодался", заявил:
  - Да так... Сатана, - на этих словах произошел переход. Последнее что я увидел в этом мире - это вытягивающееся лицо Бонапарта.
  На этот раз меня забросило неизвестно куда. Было темно, сыро и воняло общественным туалетом.
  Кое-какой свет давала изрядно потускневшая татуировка. Судя по всему, я оказался в канализации. Правда, никаких особых нечистот не наблюдалось, только запах. А потому я решил просто переждать. Судя по всему ждать надо всего минут пять.
  Мне не дали эти пять минут. Через две минуты после того, как я здесь оказался, откуда-то сверху к моим ногам упал увесистый мешок. Зудя по звуку полный какого-то метала. Следом за мешком передо мной приземлилась вся в черном фигура.
  - Я, конечно извиняюсь, - обратился я к фигуре, голосом дяди Рабиновича из Одессы. - Но мне интересно, а что у вас в мешке?
  - Кто здесь?! - подскочил, судя по голосу мужчина.
  - Да не волнуйтесь вы так, - отмахнулся я. - Здесь все свои, так сказать будущие знакомые...
  - Ты кто? - он обернулся ко мне.
  - Это я уже сказал императору.
  - Какому? - тупо спросил он меня.
  - Франции... Но это не интересно. От что я вам скажу...
  - Постой мне тоже интересно! - не думал, что меня будут спрашивать об этом. Ну и я покладисто ответил:
  - Я ему сказал, что я Сатана.
  - Это кто еще такой?
  - Что за темный народ! - восхитился я. - Ну как тебе объяснить... ну хоть кто такие демоны знаешь?
  - Ага, - он жадно подался вперед.
  - Ну, а он их владыка...
  Немая сцена.
  - Ей уважаемый, вы еще здесь? - позвал я его.
  - А-а-а-а!!! - затухающий вопль вдалеке был мне ответом.
  - Ну и нервный народ пошел, - с притворной грустью пробормотал я, взваливая мешок себе на плечо. Последовал очередной переход.
  В этот раз я оказался в центре самой настоящей пентаграммы. Огляделся. Огромный кабинет, шкафы, заваленные ветхими книгами, свитками. И куча черепов. Причем в таком количестве, что хозяину всего этого добра время задуматься об открытии магазина по их продаже. Ага, а вот и он сам.
  Невероятно старый дед с длиннющей бородой и полностью лысый. Одет в черную мантию расшитую все теми же черепами. Оригинал, одним словом. В узловатой руке сжимает серый посох.
  Вот он меня заинтересовал. Моего роста, отполированное, на вид крепкое дерево, на концах небольшие серебряные набойки. Я перевел взгляд на деда, поинтересовался:
  - Мерлин?
  - Н-нет... - опешил тот.
  - Гэндальф?
  - Н-не-ет... - еще более удивленно ответил он.
  - Вот и хорошо, - закруглился я, делая быстрый шаг вперед выходя из пентаграммы. Я же не демон, потому она мне побоку. Удар носком по нижнему концу посоха, и тот летит своему хозяину между ног. Дед в свою очередь полностью забывает об окружающем мире, а я снова перемещаюсь с очередным трофеем.
  И слышу:
  - Можете поцеловать невесту, - что я успел увидеть, до того как наши губы слились, так это невероятно красивое личико обрамленное длинными золотистыми кудрями. А следующие несколько минут я просто тащился... Пока какая-то сволочь меня грубо не оторвала от приятного занятия и развернула лицом к себе. Это оказался жених. И судя по тому, что у него на голове корона, он как минимум принц. Причем эльфийский... Он тут же попытался проткнуть меня шпагой. Первый выпад я блокировал посохом, а второй пустил вскользь, пропуская его возле себя. А когда он уже оказался сзади меня, то просто схватил его за край плаща. По инерции меня развернуло, и я увидал поистине уморную картину - принц у ног своей возлюбленной, при этом он лобызает пол, а не край ее платья.
  Подмигнув красавице, которая тоже оказалась эльфийкой, я снова переместился.
  По окончанию перемещения с удивлением обнаружил у себя в руках плащ принца. А что? Прикольно! Буду потом рассказывать, как помог принцу эльфов кинуться к ногам любимой. Гы-гы...
  Быстро надев плащ, осмотрелся. На этот раз я оказался в огромной пещере. В общем, ничего интересного, за исключением кладки из двенадцати фиолетовых яиц размером со страусиные.
  Подойдя поближе, присел и начал их рассматривать. Вопрос брать или не брать? На лице появилась хищная ухмылка. Выбрав самое яркое, я успел запихать его в мешок, в котором, кстати, оказалось золото, после чего последовал переход.
  Очередное перемещение перенесло меня на небольшую полянку на краю леса. Рядом наблюдалась хорошо утрамбованный, а значит наезженный тракт. Было раннее утро, судя по всему - лета. Сыро.
  В общем, свежое утро хорошего дня. По истечению положенного времени пространство привычно закрутилось, и тут же вернулось в норму. Так, приехали... Значит бродить мне по этому миру. Блин сказал, как какой-то вампир неуспокоенный.
  Ну, и что будем делать дальше? Первоочередная задача - это найти местных жителей, и надеяться, что они не примут меня за какую-нибудь нечисть. Хотя... Я оглядел себя. Черные штаны и рубашка, кожаные туфли, серебристый посох, темно-зеленый разгрузочный пояс, большой мешок, перекинутый через плечо, светло-зеленый плащ и дуло винтовки выглядывающие из-под него.
  Только вот проблемка, попал я сюда из середины ночи, а это значит, что мне хочется спать... Да и хмельное дает о себе знать.
  Стоило об этом подумать, как слабость и опьянение бесследно исчезли, а взамен пришли бодрость и свежесть. И что сие должно обозначать? И кто собственно это сотворил? Я или кто-то подсобил? Конечно было бы здорово ясли я... Но что-то сверхкрутости не ощущается... А жаль. Ну и фиг с ней, и так хорошо.
  Кстати. Тут мне пришла одна мысль совсем по другой теме. При первом переходе я столкнулся с двумя солдатами, судя по форме - армия не отсталая. Вопрос, а почему у них тогда были винтовки, а не автоматы? Следуя за своей догадкой, я снял оружие с плеча и наконец толком его рассмотрел. Мда... что можно сказать по этому поводу? Пациент страдает острой формой идиотизма и невнимательности...
  Винтовкой данное оружие можно было назвать с большой натяжкой. Разве только по форме. Вынув небольшую прямоугольную обойму, я удовлетворенно хмыкнул. Как и предполагалось. У меня в руках находилось не огнестрельное, а судя по всему вполне простенькое такое лазерное оружие.
  Вернув обойму-батарею на место и разобравшись с системой тумблеров на боку, сделал пробный выстрел. Тонкий красный луч спокойно срезал достаточно толстую ветку. Глянув на индикатор заряда батареи, я совсем по идиотски улыбнулся.
  Спрятав лазерное ружье, как я его окрестил, назад под плащ, задумался, куда в общем идти дальше? Выйдя на тракт, осмотрелся. С одной стороны светлый, приветливый, но густой лес, а с другой - бескрайнее травяное поле... Немного поколебавшись, двинулся в сторону поля. Если что, по крайней мере, увижу предполагаемых недоброжелателей еще на подходе, а не в тот момент, когда они выпрыгнут из какой-нибудь засады. Мешок с трофеями примотал к одному концу и перекинул его через плечо. Тяжеловато, но не выбрасывать же добро? И потопал...
  
  К середине дня мне попались первые признаки жизни. А именно - кусок старого повалившегося забора. Признаюсь честно, мне так надоела эта монотонность, что эти полусгнившие бревна невероятно меня обрадовали.
  А еще через два часа бескрайнее поле изменилось огромными посевами пшеницы. Вскоре появился и сам населенный пункт.
  Населенным пунктом оказалось достаточно крупное село, (или быстрее это у них маленький город?) домов на сто, окруженное частоколом. На входе стояло двое сонных стражников в зеленой форме, в руках у них были арбалеты. Правда, непривычные, а с Х подобным положением плечей. Зачем такая конструкция я толком и не понял, наверное для большей убойности... Хотя я как-то арбалетами не интересовался, больше предпочитая в ролевых играх мечи, или на крайний случай лук.
  При моем подходе стражники оживились. Видать скучно на работе то такой. А я наоборот слегка заволновался. Мало ли, вдруг не пойму местного языка... Я как-то из-за всех этих приключений совсем забыл о возможности возникновения подобной ситуации. А книжку "Путешествие по другим мирам для чайников" как назло дома забыл... Так что на всякий случай нашарил под плащом ружье.
  - Куды? - мрачно поинтересовался стражник постарше, а заодно и пополней. В это же мгновение я почувствовал легкий зуд где-то на уровне бицепса левой руки.
  - Туды, - на автомате ответил я, а внутри радуясь, что язык понятен. И снова легкий зуд.
  - Кто такой? - так же многословно поинтересовался он.
  - Путник.
  - Оружие есть?
  - Только посох, - ответил я, крепче сжимая рукоять излучателя. Тут второй стражник что-то шепнул на ухо первому. Тот зразу же напрягся. И на меня нацелились арбалеты.
  - Что под плащом?
  Попал, подумалось мне. И ведь ничего не успею сделать. Так что пришлось предъявить излучатель. Я думал, меня тут же пристрелят, а они наоборот расслабились, опустили свое оружие.
  - Извини парень, думали колдун какой, - проворчал стражник все тот же. - Ты ведь из искателей?
  Дождавшись согласного кивка, поинтересовался:
  - И где ж ты артефакт древних в таком хорошем состоянии раздобыл?
  - В лесу, - буркнул я первое, что пришло на ум, облегченно пряча излучатель под плащом. По крайней мере, они не считают его опасным, а это радует. И решился поинтересоваться: - А где здесь можно остановиться?
  - На центральной площади есть трактир, - наконец подал голос второй стражник, и доверительно сообщил. - А если хочешь продать артефакт, то есть напротив кузница. Кузнец у нас вполне может купить его, или что-то продать.
  Благодарно кивнув, я наконец зашел в селение.
  Улочки были вполне чистые, а дома опрятные. В общем, было вполне приятное место.
  На пути мне попалось немного народу, но смотрели на меня хоть и с легким удивлением, но вполне спокойно. Это радовало. Сами люди были одеты достаточно просто. На мужчинах штаны из какой-то прочной ткани темного цвета или кожи, и домотканые рубахи, иногда дополнены жилетками. На женщинах простые сарафаны, некоторые с корсетами.
  Вскоре я добрался к центру. Трактир было найти не сложно. Добротное двухэтажное здание с примечательной вывеской. Вывеска мне понравилась: упитанный поросенок лежал на спине, подложив себе под голову небольшой бочонок, судя по всему с пивом, и грыз яблоко. Прикольно. Хозяин видимо с юмором.
  Когда я зашел, мне предстал вполне привычный по описаниям из книг обеденный зал - ряды столов по бокам, а в конце подобие барной стойки и лестница на второй этаж. За стойкой сидел крупный мужчина, не полный, но и не атлет. При моем появлении он окинул меня цепким взглядом. Бр... у моего учителя по карате был подобный взгляд. Надо быть осторожным.
  Не стоять же на входе? Ну, я и подошел, приосанившись и двигаясь при этом, как меня когда-то учили. Подо мной не скрипнула ни одна доска. В глазах трактирщика мелькнуло удивление пополам с уважением.
  - Мне нужна комната и хороший обед, - сказал я, при этом выкладывая на стойку золотой, горсть которых я переложил в карман из мешка, еще в начале пути. Рассмотрев монету, трактирщик снова удивленно посмотрел на меня.
  - Это ж какой страны? - пробормотал он.
  - Без понятия, - отмахнулся я. - Самому интересно.
  Больше не сказав ни слова, он отсчитал мне пятнадцать серебряных монет. Я недовольно посмотрел на него. На стол легли еще две монеты. Все это я переложил в один из пустых кармашков на поясе.
  - Пужа! - гаркнул трактирщик за дверь что была у него спиной. Тут же нарисовался худой конопатый пацаненок со светлой шевелюрой лет пятнадцати. - Проведи господина в его комнату.
  - Прошу за мной, господин.
  Комната оказалась бедной, но чистой. Это радовало. Осмотревшись, я попросил парнишку принести воды умыться. Тот сразу убежал за требуемым.
  Пока его не было, я быстро прогнал полученную информацию. Тут есть колдуны - это раз. Здесь есть некие искатели - это два. Они собирают артефакты древних - это три. Мою винтовку приняли за один из них - это четыре. Из этого выходит, что здесь существовала высокотехнологическая цивилизация - это пять. Надо будет разузнать. Дальше, моя одежда более-менее привычна здесь, или по крайней мере не очень эксцентрична. Это радует. И последнее - я понимаю местный язык, или если судить по сопровождаемому зуду в левой руке, то в этом виновата татуировка. И этому я несказанно рад.
  Кинув посох с мешком на кровать, потом плащ и винтовку, закатал короткий рукав рубашки, осмотрел татуировку. Вроде ничего не изменилось. Хотя... В том месте, где я ощущал зуд во время разговора, проступили слабо светясь синим цветом несколько из рун. Что они означали, я не помнил. Но стоило мне об этом подумать, как смог прочитать их. Именно прочитать, а не узнать их значение. Познание и язык - приблизительно такое было их значение. Хорошая, однако, у меня татуха, удобная.
  Наконец вернулся паренек с тазиком воды и чистыми полотенцами. Тут его взгляд упал на мой пояс, а потом на излучатель, лежащий поверх плаща.
  - Простите, господин, а вы что, тех? - при этом его глаза полны восторга.
  Я насторожился. Надо быстро и аккуратно вызнать, что это за зверь и с чем его едят, а потому поинтересовался.
  - С чего ты взял, что я из них?
  - Ну, у вас этот... артехвакт, и... пояс, - взволновано пояснил он.
  - А что, у других их быть не может? - хмыкнул я, начиная омовение своей морды.
  - Может, но редко, кто носит их с собой. Скорей уж сразу продают...
  - А как ты сам относишься к ним? - я постарался, чтобы мой голос звучал как можно небрежней. Вроде вышло.
  - Они интересные. А дядька Кам всегда говорит, что техи никогда не нападают первыми, а еще самые сильные из них, могут с колдунами справиться, - восторженно проговорил мальчишка. - А некоторые даже с магами могут поспорить.
  - Дядька Кам - это хозяин трактира? А что он еще рассказывал? - поинтересовался я, вытираясь.
  - Ага. Много чего еще... Он говорил, что был один тех, которому служил железный дракон... А у другого доспех, в котором становишься невероятно сильным... А еще один мог попасть из вот такого вот, как у вас артехвакта в мишень которая стояла почти на самом горизонте, - если исходить из тех крупиц информации что я уже получил, то выходит что техи - это технари, которые разбираются в древней технике. Значит дракон - это быстрее всего какой-то летающий транспорт, доспех - что-то на подобие экзоскелета, ну а в последнем случае - снайперская винтовка... И при этом здесь есть магия... Совсем интересно.
  - Интересно, а откуда он так много знает?
  - Так он наемником когда-то был... - как само-собой разумеется, ответил мальчишка. И тут выпалил. - Дядь, возьмите меня в ученики, а?
  Я, честно говоря, опешил. В этом мире всего ничего, а уже желающие в ученики появились... М-да, и что прикажете с этим делать? Кто бы меня чему хорошему научил?..
  - Ладно, посмотрим, - вздохнул я. - Но если хоть кому-то взболтнешь, кто я, сразу можешь забыть об ученичестве, - наверно зря я это делаю, но, по крайней мере, будет более менее нормальный источник информации. - Я собираюсь остаться здесь на пару деньков. Посмотрим, способен ли ты на что-то, а там уже и буду решать, - парень расплылся в идиотской улыбке. - А сейчас принеси-ка мне мой обед, - надо ли говорить, что его как ветром сдуло?
  
  После сытного, и очень вкусного обеда, я решил наведаться к местному кузнецу. Надо посмотреть, что у них здесь из колюще-режущего в быту. Да и интересно, что представляют из себя эти "артехфакты" древних.
  Кузнец оказался такой себе детиной под два метра росту, состоящий с одних мускулов, длиннющими рыжими волосами и такой же бородой. Одет был в простые штаны и кожаны фартук в подпалинах на голое тело. Рядом переминались двое детинушек не намного меньше его - видать подмастерья.
  Первым делом я осмотрел предложенное холодное оружие, которым были увешаны все стены. Выбор был достаточно велик. Чего здесь только не было... Сабли, ятаганы, клейморы, разношерстные мечи, топоры, молоты, копья и вовсе непонятные экземпляры. Правда, металл, оставлял желать лучшего.
  Оставшись недовольным осмотром предложенного, я поинтересовался насчет артефактов. Для этого нам пришлось спуститься в подвал. Увиденное заставило меня присвистнуть. Вот это музей...
  Достаточно большое помещение было набито под завязку всевозможными предметами.
  - Вот, моя коллекция, - произнес гордый произведенным эффектом кузнец. - Я ее уже лет пятнадцать собираю.
  - Похвально, - пробормотал я, с удивлением рассматривая небольшой приборчик, до жути напоминающий навороченный мобильник.
  - Ты лучше взгляни на вот это, - одернул он меня, подсовывая мне что-то под нос. Я автоматически взял. Зажигалка... И так же на автомате открыл и щелкнул кремнием. Удивительно, но она зажглась. Спустя минуту, я сообразил, что сделал глупость. Перевел взгляд на кузнеца. Картина "Мы тоже умеем косить под аниме" и тихий такой, жалобный, полный надежды голос:
  - Тех?..
  Я грустно вздохнул. Мне сейчас будет кирдык, как пить дать. Либо по голове дадут, либо в объятиях задушат.
  - Ну допустим... - ой мама... еле успел увернуться, после чего схватил выставляя на подобие щита небольшую спутниковую антенну. - Мужик, ты это... угомонись ладно? Я понимаю что счастлив, но меру же надо знать... Нет я честно, тебе ж потом хуже будет... Ну обнимешь ты меня, а кто потом тебе объяснит какой артефакт что представляет... - эти доводы подействовали и он успокоился. Я тоже расслабился.
  - Правда, скажешь?
  - Скажу, - согласился я. - Но при условии, что возьму парочку артефактов себе. За взятое заплачу...
  Следующие несколько часов заняли что-то средне между инвентаризацией и фантазированием.
  Зато по окончании я разжился очень хорошим снайперским прицелом для своего ружья. Как ни странно резьба вполне подошла. Правда там был еще лучший, но к сожалению источник питания времени не пережил, а другого не нашлось.
  А еще взял хромированный кейс. Кузнец еще долго удивлялся, зачем он мне, ведь его нельзя открыть. Все дело в том, что я не стал посвящать о смысле надписи на нем, который стал мне ясен благодаря татуировке. А она гласила, что внутри находиться именное легкое оружие. Вернувшись в трактир, и закрывшись в комнате, я благодаря излучателю смог срезать замки. Раздалось тихое шипение, комнату заполнил неприятный запах, из-за которого пришлось немедленно открыть окно. Когда, наконец, стало возможно дышать, я открыл крышку. А внутри...
  А внутри оказались два просто огромных вороненых пистолета, очень похожие на небезызвестные "Desert Eagle". Вместе с двумя парами дополнительных обойм и кучей патронов к ним. И никакой ржавчины. Видимо каким-то образом газ сохранил их. Еще там находились две черные пластины, повторяющие форму пистолетов. Благодаря специальным ремешкам, я смог закрепить их на бедрах. После чего взял в руки пистолеты...
  ...И взвыл от сильной боли, которая практически сразу прошла. А на стволах появились небольшие красные значки. Отбросив их, я некоторое время тряс руками и матерился так, что прибежавший на шум Пужа предпочел ретироваться. Минут через пять, поостыв и продолжая вяло ругаться, почти что риторически, я вновь приблизился к кейсу с моими мучителями. И только сейчас заметил выступающий корешок небольшой брошюрки из кармашка на крышке. Прочитав ее, я уже спокойно взял в руки своих мучителей... Оказывается, эти красавцы обладали системой идентификации хозяина, и сейчас они признали им меня. Что ж, теперь, если кто-то попытается украсть их у меня, то его ожидает несколько очень "приятных" минут.
  Прицепив пистолеты к пластинам, которые являли собой магнитные кобуры, я взялся за снайперский прицел. Он был достаточно потрепанный и весь в грязи. Но благодаря небольшому флакончику, найденному в кармашке на поясе, я смог привести его в более-менее нормальное состояние.
  Кстати о поясе. В кармашках на нем я нашел кучу полезных вещей. Начиная перочинным ножиком, на подобие тех, что используются на Земле в спецподразделениях, фонариком, сигнальными ракетами и кончая парой малых универсальных аптечек с кучей таблеток спасающих практически от чего угодно, двумя дополнительными батареями к излучателю, и одним очень интересным приборчиком.
  Прибор был чем-то похож на пульт от телевизора, с кнопками от 0 до 9 и парой кнопок как на мобильном телефоне. Плюс к этому, небольшой экран сверху. Разобравшись, что к чему, смог его включить. На экране появились четыре шкалы с вполне понятными значками: радиация, химическая опасность, эфир и заряд батареи. Последнее меня удивило, так как была такого же размера, как и остальные, а не втиснута где-то в уголке. С помощью джойстика выбрал ее. Тут же верхняя часть прибора разъехалась, и сверху выскочили два коротких металлических стержня. Между ними появилась электрическая дуга. Шокер! Удобно, однако...
  От всех этих изысканий, проголодался. А потому, накинув плащ, и спрятав мешок с излучателем под кроватью, оставив при себе пистолеты и пояс, спустился вниз.
  
  Внизу уже собралось порядочно народу, но свободные столы еще оставались, а потому я сел как и положено - в углу, так чтобы был виден вход. Вскоре мне принесли заказанное.
  Жуя не спеша и попивая вполне приличное пиво, незаметно рассматривал местных. Как утверждал один разведчик, львиную долю информации можно добыть, просто зайдя в первый попавшийся бар. Бара, к сожалению, под рукой не было, но и таверна вполне подошла.
  А информация оказалась вполне интересной.
  Какой-то купец жаловался своему собутыльнику, что в последнее время в лесу развелось слишком много грабителей (какой же я молодец, что не поперся в лес!). И что он еле смог от них отбиться...
  Несколько стражников в углу тихо поминали своего коллегу, который, как я понял - погиб в стычке с молодым упырем. Но упыря все-таки успели пристрелить, пока он больше, ни до кого не успел добраться...
  Какой-то селянин сетовал на то, что в Жеросе (город наверное...) упали цены на зерно, а потому он еле смог продать свой товар...
  Какой-то наемник, прибывший вместе скупцом, сидел среди своих собратьев и хвалился тем, что ему удалось охмурить эльфийку. Я посмотрел на него повнимательней... угу, скорей всего он ее просто изнасиловал. С такой-то рожей...
  Стоп! Эльфийка?! Совсем неправильный мир... Не могу понять, как могут сочетаться древняя цивилизация вполне техногенного происхождения и сказочная раса... Хотя почему сказочная? Сам ведь целовал эльфийскую принцессу... От приятных воспоминаний на лице проступила совсем уж масляная улыбка. Служанка, которая как раз принесла очередной кувшин с пивом, восприняла улыбку на свой счет, а потому лукаво стрельнула глазами и заметила, что если мне надо почистить одежду, то она живет в конце коридора. Оценив ее стройную фигурку, и вполне милое личико, решил попозже проверить качество предлагаемых услуг...
  - Я не помешаю? - кто-то обратился ко мне. Взглянул на подошедшего. Им оказался тот самый купец. Невысокого роста, полноват, но при этом не заплывший жиром, лысоват. Одет в темно-фиолетовый камзол, без плаща, зато в длиннополой шляпе с двумя петушиными перьями - красным и синим. Шляпа, за исключением перьев, мне понравилась.
  - Помешать мне сейчас может лишь дракон, который не захочет со мной выпить, - пошутил я. Купец же понял это по своему, а потому уселся напротив меня и заказал бутылку самого лучшего вина. Ее тут же принесли. Мы выпили. Вино оказалось достаточно крепкое и очень вкусное. Я усмехнулся. - Повторим?
  И мы повторили.
  - И что же вы уважаемый, е...
  - Дорен Фужар, - представился он. На француза похож, еще подумалось мне. Представился сам, привычно назвавшись, как представлялся дома:
  - Варлок...
  - Прошу прощения... Вар... ер... Лок?
  Хм, а что? Звучит. Как-то даже по благородному. Решено буду Вар ерЛоком.
  - Угу, он самый... Так что же вы хотели уважаемый Фужар? - что-то меня потянуло на высший слог...
  - Сначала, позвольте полюбопытствовать, куда вы направляетесь?
  - А я еще не решил. Я вообще пока что просто путешествую.
  - И в какую же сторону?
  - Ну... - я задумался. Как бы не спалиться на мелочи. А потому налил нам обоим. Снова выпили. - Шел со стороны леса, добрел сюда. А куда дальше, еще не решил... А что?
  - Понимаете ли, я хотел бы нанять вас для сопровождения моего каравана, - просто ответил купец.
  - И с чего мне такая честь? - удивился я.
  - Вы ведь тех? - это звучало больше как утверждение, а не вопрос. Я напрягся. Увидев это, он поспешил пояснить. - Вы меня, конечно простите, но если вы не хотели афишировать свое положение, то надо было спрятать оружие древних, что у вас на бедрах. А это уже говорит о том, что вы незаурядный человек...
  М-да, попал... Хотя вроде ничего страшного не произошло. Техов тут не очень то и бояться. А потому поинтересовался:
  - И куда же вы направляетесь?
  - Денек отдохнем здесь, а потом двинемся в Жерос, а оттуда в Литор.
  - Мне надо подумать, - ответил я. - Завтра скажу, что решил, - он согласно кивнул. Снова налили-выпили.
  А часа через два я отправился спать. Точнее дойдя до своей двери, вспомнил об услугах местной химчистки, и решил-таки оценить ее качество. Так что в свою комнату я попал только под утро уставший, в полусогнутом состоянии, но очень довольный...
  
  Проснулся я уже далеко за полдень. Голова, как ни странно, не подавала даже малейшего признака о выпитом вчера. Лежа на спине, начал вспоминать вчерашний день. Когда вспомнил, что нахожусь в другом мире, резко открыл глаза... И так же быстро их закрыл.
  Придя в себя, медленно приоткрыл их снова. Нет, я не перенесся пока спал... Все дело в моей груди. А точнее в том, что на ней находилось. А если уж совсем точно, то - кто...
  Сначала я подумал, что это змея. Но быстро отмел эту идею, хотя надо признать, существо было в далеком родстве с ними. Длинной около полуметра, точнее сказать не могу, так как оно спало, свернувшись кольцами, как все та же змея. Но цвет его чешуи был темно-синий на спине, преходящий в бирюзовый на брюхе. Вдоль хребта топорщился, бирюзовый же, пух. Еще у существа были две конечности, ближе к голове. Вместе они создавали странное ощущение. Я задумался на некоторое время, пытаясь сообразить, что же они мне напоминают. А когда вспомнил, чуть не стукнул себя по лбу, но сдержался, опасаясь разбудить существо. Мало ли как оно себя поведет... Голова и конечности мне напомнили персонажа одной старой компьютерной стратегии - гидралиска. Конечности наподобие человеческих, конечно соответственно уменьшены. Только в запястьях, вместо ладоней с пальцами, растут длинные костяные клинки. Голова клиновидная с небольшими черными пуговками глаз, зубастая пасть, небольшие четыре рога, растущие назад и поддерживающие тонкую кожаную мембрану...
  Стоп!!! Глаза!! Существо пристально смотрело на меня. Приподняв свою голову и часть тела, поддерживая себя в таком положении при помощи костяных клинков, упершихся в меня, издало жалобный писк.
  Жутко зачесалась татуировка. И ко мне пришел смысл писка, звучал он приблизительно так: родитель, я голоден, накорми.
  Все еще опасаясь, я аккуратно взял существо на руки и, переложив его на край подушки, и наконец смог встать. Вытащив из-под кровати мешок и заглянув внутрь, удовлетворенно хмыкнул. Вот тебе и страус...
  Существо оказалось неприхотливым, и ело все что дадут, но при этом предпочитая сырое мясо.
  Меня оно слушалось на удивление хорошо. Но я так и не смог понять, как оно меня понимает. И виновата ли в этом татуировка или это какая-то природная способность? Еще была проблема в определении пола, но я благополучно наплевал на нее до поры, до времени. Когда Пужа, принес обед, то мой новый питомец тут же напугал мальчишку своим шипением. Из всех, он признавал только меня. Видимо какой-то импринтинг... Кстати, назвал я его - Злюкой. Уж очень имя подходило.
  Сейчас это чудо удобно расположило свою голову у меня на правом плече, аккуратно обвившись телом вокруг моей шеи. Такой себе шарфик...
  В данный момент я направлялся к местному портному. Все очень просто - моя одежда не очень-то подходит для дальних путешествий. Если черные джинсовые штаны еще куда ни шли, то рубашка с коротким рукавом, и в особенности туфли - не очень для этого годились.
  Бедный портной сначала сильно напугался, когда увидел Злюку на моем плече. Но иногда пара, даже серебряных, монет творит - чудеса. И вскоре я покинул местный бутик вполне довольный сделанными покупками. Хозяин обещал доставить все к вечеру. Правда местная обувь мне не очень понравилась. Непривычна, либо слишком жесткая, либо мягкая и тонкая подошва. Конечно я прикупил одну более-менее нормальную пару обувки, но все-таки... А потому сейчас мой путь лежал к кузнецу. Надеюсь, у него найдется что-то из вещей древних.
  Меня он встретил как дорогого гостя. Поняв все с полуслова, повел в подвал. Не зная, что толком мне необходимо, начал искать более-менее подходящие под обувь коробки. Таких коробок оказалось довольно много. Вчера я к ним не добрался, так как они находились в самом конце. Это по причине того, что кузнец не знал, как их открыть.
  Выбрав пять самых заинтересовавших меня, мы поднялись наверх, на задний двор, чтобы никто нам не помешал.
  Так, а теперь посмотрим. Я взял первую небольшую коробку в руки. Небольшая продолговатая, с четырьмя болтами, удерживающими крышку. Отвинтив ее при помощи своего перочинного ножа, выпустив уже знакомый мне газ, заглянул внутрь... И минут пять ржал как породистый жеребец.
  Коробка была полна... презервативов. Ну и шутники были эти древние... Когда объяснил причину своего смеха кузнецу, то получил возможность послушать как должны ржать драконы. В том, что они где-то, да существуют, я не видел ничего невероятного. Сунув побольше причин смеха в карман на поясе, приступил к вскрытию остальных ящиков.
  Во втором оказались четыре набора полевой хирургии.
  Третий оказался полон истлевшей ветоши. Видимо в него не запускали газ, или была нарушена герметичность... Вообще интересный способ хранить вещи. И металл, очень даже интересен - не ржавеет и при этом не холодный. Можно было бы сказать, что это пластик, но звук характерен для металла...
  В четвертом, наконец, нашлось то, что я искал. Высокие, черные (класс!!!) кожаные военные ботинки с рифленой подошвой, металлический носок покрыт слоем резины. То, что надо! Да еще стоило мне их надеть, как раздался тихий чмокающий звук, и внутри они приняли форму моей стопы, будто были сшиты на меня.
  Последний ящик оказался странным по всем показателям. Куб, со стороной в полметра, не имел ни малейших намеков на замок. Шов и тот с трудом был обнаружен. Я уже было подумывал сходить за излучателем, когда заметил посредине того, что считал крышкой два небольших отверстия, забитых пылью так, что были почти незаметны.
  Аккуратно очистив их от грязи, я попытался сунуть туда перочинный ножик, на конце которого был необычный ключик, чем-то напоминающим маленькие вила. И тут же отдернул руку, так как получил легкий, но очень неприятный электрический разряд. Ах так! В моей руке появился гэджет, как я назвал помесь пульта и мобильника. Включив режим шокера, сунул штыри в отверстия и дал разряд на пределе мощности. Держа его в таком положении, попробовал повернуть сначала в одну, а потом во вторую сторону. Раздался щелчок, и крышка с шипением приподнялась. Вонь от газа была просто невыносима...
  - Да какую же концентрацию они туда вбухали?! - удивился я. Осторожно открыв крышку, мало ли, что внутри, раз такая защита, заглянул внутрь. - Странно, - пробормотал я, вытаскивая на белый свет тонкий комбинезон зеленого цвета, сделанный из чего-то наподобие резины. Вспомнилась одна из моих девушек, которая постоянно пыталась подбить меня на что-то экстремальное в постели. То наручники мне сунет, чтоб я значит сковал ее, то оденется по возбуждающе, то придумает какую-нибудь еротическо-ролевую игру. Вот она однажды и вырядилась в подобное. Надо признать, что выглядело это очень даже соблазнительно... К чему я это?.. Ах да, материал тот назывался латекс, и имел достаточно схожую структуру и так же растягивался. Может это из серии, что и шутка с первой коробкой? Я на всякий случай заглянул внутрь, внутренне ожидая, что увижу что-то из садо-мазо. Но нет, обошлось. Там лежала стопка таких же комбинезонов... А защиту на кой такую тогда надо было ставить? Тут что-то другое. Надо будет разобраться... На боку дивного комбинезона имелся небольшой разъем под, судя по всему, батарею. Теперь осталось найти батарейки... К сожалению, батарея, защищающая ящик, не подходила по двум причинам - ее оттуда фиг выковыряешь, да и кирдык ей настал после моего шокера. А сам шокер пихать в разъем стремно. Неизвестно какое необходимо напряжение...
  Ладно, потом подумаем. Расплатившись за ботинки и комбинезон (вдруг пригодиться?), двинулся назад к таверне. Что-то я постоянно голодный в последнее время...
  
  В моей комнате меня уже ждала часть купленной мною одежды. Прикинув, что должны принести еще столько же (переборщил я с заказом...), понял, что сам это просто не понесу. По-быстрому перекусив, пришлось спешить на конюшню, что была на краю городка, так как уже вечерело.
  На конюшне меня ждал очередной сюрприз этого мира. Кроме если и не привычных, но знакомых лошадей, здесь было еще несколько видов ездовых существ...
  В данный момент я с неприязнью рассматривал темно-алую ящерицу в тигриную черную полоску. Она стояла на задних лапах, с неплохо развитыми передними, оканчивающимися острыми когтями, полной острых зубов пастью, и желтыми глазами с вертикальными зрачками. Она не менее неприязненно смотрела на меня. Чем-то она напоминала велоцыраптора из "Парка юрского периода", только крупнее, и более мощно сложено.
  Здесь конечно было еще несколько интересных видов живности, например, вполне заурядный тритон... в четыре метра длинной, или вот самый натуральный грифон. И откуда они тут взялись. Кажется, я озвучил этот вопрос, так как получил ответ.
  - Наш город находиться на торговом пути, - пояснил хозяин "конюшен". Ну, это кое-что объясняет. Сам ведь мог догадаться. Ведь тот купец жаловался на большое количество бандитов, а это племя, как известно, не любит голодать... Правда странно, что их не отвадили от тракта, ведь это же убытки... Но кто знает, может здесь так принято? Ладно, не об этом сейчас.
  - Что скажете об этой зверюге? - поинтересовался я у хозяина, показывая на косящую под тигра ящерицу.
  - Скарг, бестия еще та... - скривился мой собеседник. "Скарг" - татуировка перевела как "бешеный". - Выносливый и быстрый, но с жутким характером если честно... Даже не знаю что с ним делать. Видимо все-таки придется его отдать на скотобойню, - на этих словах ящер злобно клацнул зубами в сторону говорившего, от чего тот попятился.
  А ты не так прост, подумал я, смотря прямо в глаза ящерице. Он снова клацнул зубами, но на этот раз уже на меня.
  Злюка, до этого мерно дремавший на моем плече, тут же проснулся и настолько злобно зашипел, что даже я вздрогнул, а ящер так вообще попятился. Татуировка услужливо перевела: мой, не трогать, убью. Ящер как-то неуверенно прошипел в ответ. Рука, снова жутко зачесавшись, давая мне перевод сказанного. Причем намного качественней, чем Злюкин: Я просто хотел проверить или он достоин, и не трус ли...
  Ничего себе заявление!
  - А за труса, ответишь, - проворчал я. Скарг удивленно посмотрел на меня. Только сейчас я понял, что слова были сказаны не на человеческом языке, а скорее как смесь рыка и шипения. - Что смотришь, ящерица пучеглазая, по рогам захотелось? Недостоин, понимаешь ли... - от такого заявления, этот тигр чешуйчатый присел на задних лапах, упершись хвостом о пол.
  Немая сцена.
  - Да как ты смеешь?! - прошипел он, готовясь кинуться на меня через дверку своего стойла. Да так и замер, испугано уставившись на дуло пистолета, целящегося ему в лоб. Э... а откуда он знает, что этого надо бояться? - Оружие древних... - пискнул он.
  - А ты откуда знаешь? - удивился я.
  - Память предков...
  Это генетическая, что ли? Веселая зверушка, однако. Разумная, да еще и обладает знаниями о древнем мире.
  - Пойдешь ко мне? - неожиданно поинтересовался я. Он лишь согласно кивнул. Вот и хорошо... Я повернулся к хозяину "конюшни". М-да... как-то не подумал. Тот с ужасом смотрел на меня.
  - К-к... к-кол...
  - Я тех, - как можно спокойней ответил я.
  - А... - он облегченно выдохнул. - Простите, я подумал было, что вы колдун...
  - Многие путают, - отмахнулся я. - Просто мне известно достаточно много, чтобы общаться с животными древних.
  - Ага... - тупо ответил он мне.
  - Да, кстати, я покупаю его, - после чего отсчитал, не торгуясь, заявленную суму. Она составила тридцать золотых. Много, но надеюсь достаточно, чтобы продавец забыл о моей выходке... Еще пять золотых ушло на специальное седло и сбрую для моего "коня".
  Решив проверить, насколько же удобен новоприобретенный транспорт, проехался до таверны верхом. Скарг двигался на удивление легко и быстро, и при этом не было никакой тряски. Очень даже удобно.
  А еще по пути он меня просветил насчет своего происхождения. Я кстати оказался прав, журшы, так называются эти ящерицы, были созданы древними для чего-то сродни егерским отрядам. Генетическая память была им дана для более быстрой дрессировки, так как ящерицы изначально не предрасположены к приручению. И видимо именно это и дало им разум. Хотя этот разум и был определенного сложения. Журшы не могли долго жить без хозяина, и со временем могли сойти с ума. Наверно это жестоко, но по мне, то лучше им существовать вовсе без оного. А то выходит что они на положении наркозависимых рабов от своих хозяев...
  Приехав к трактиру, отвел Скарга в конюшню при таверне, и отправился перекусить, а за одно и сообщить купцу, что согласен на его предложение.
  
  С утра пораньше мы двинулись в путь. Скарг плавно двигался рядом с первой телегой каравана, посох я пристроил в специально сделанный для него фиксатор, позади седла, от чего он напоминал мне диковинную антенну. Сумки с пожитками так же были подвешены сзади. А поперек седла покоилась моя винтовка с прилаженным снайперским прицелом. На мне была надета простая рубаха, джинсы, военные ботинки и плащ. Был уже полдень, и парило немилосердно. Шляпу я как-то забыл купить, а потому пришлось натягивать капюшон плаща, который до этого был хитрым образом спрятанный в подкладке. Кстати, плащ оказался волшебным (а каким он еще может быть у принца эльфов?), и работал по принципу жарко - охлаждаю, холодно - согреваю. Удобный артефакт. Да еще и небольшая круглая защелка, соединяющая края, оказалась с секретом. Повернув незаметный регулятор, он приобретал свойства хамелеона. Обнаружил я это свойство случайно, когда Злюка вдруг решил поиграть с защелкой, и мне пришлось отдирать его от новой игрушки... Он кстати (Злюка), сейчас нагло дрых на макушке у Скарга. И тот, судя по всему, был не против.
  Рядом со мной на довольно резвом коньке трусил Пужа. Я все-таки решил взять с собой паренька. Будет выполнять для меня всякие мелкие поручения, а также служить информационной справкой, взамен, я думаю, что смогу его чему-нибудь научить.
  Вчера вечером парень прошел мой небольшой экзамен. Я заставил его собрать хорошо сохранившийся древний пистолет, который купил для такого дела. Так как тот являлся обыкновенным, а не именным как мой, то я не опасался, что он не будет "сопротивляться" пареньку. С третий попытки он смог сделать это правильно. Надо было видеть его счастливое лицо... Он, кстати, сейчас, сидя в седле, начищал до блеска каждую деталь своего пистолета, так как я заявил, что отныне это его оружие, и он должен знать каждую его деталь наизусть и содержать в чистоте.
  За парня мне пришлось выстоять достаточно жаркий спор с трактирщиком. Но деньги не перестают совершать чудеса. Это чудо стоило в один золотой.
  Кстати, сделав ревизию мешка, я был доволен. Внутри было еще около трехсот золотых, немного драгоценных камней, некоторая утварь. Что меня больше всего поразило, так это небольшая статуэтка, в которой переплетались золото, серебро, нефрит и еще какие-то драгоценности. А изображала она, кгм... двух существ, судя по крыльям и рогам - демонов, причем оба женского пола, обнявшихся в любовном экстазе. М-да... вкусы бывают всякие. Я тихонько захихикал. Торговец удивленно посмотрел на меня, но ничего не сказал.
  Еще одно. Все мои ценности сейчас хранились в одной коробке древних, которую было бы проблематично открыть любому, кто не обладает шокером, а потому не имеет возможности дать питание на специальный магнитный замок.
  Я огляделся. Везде, покуда хватало взгляда, тянулась ровная степь с невысокой зеленой травой. Скучно... Он нечего делать, при помощи снайперского прицела начал смотреть по сторонам. Вскоре мой взгляд зацепил справа от тракта, на огромном расстоянии какие-то холмы. Рассмотрев, что это такое, я надолго впал в задумчивость...
  Теперь хоть понятно, откуда такая ровность поверхности. Судя по всему, сейчас мы движемся по, колоссального размера, посадочной полосе. Спросите для чего такая полоса? А я вам отвечу! Для звездолетов! Конечно, было бы интересно посмотреть на них вблизи. А холмы, судя по контурам, ими и являлись. Но есть несколько "но". Первое это то, что мне не улыбается отстать от каравана. Второе - неизвестно, сколько придется копать, пока доберусь до них. В-третьих, что делать, когда докопаюсь. Я сомневаюсь, что мой излучатель сможет прорезать их броню, если она сохранилась. А она вполне могла! И последнее, пока не узнаю, на чем они летали, я буду держаться от них как можно дальше... Представляю себе такую картину: вскрываю я значит корабль, а на меня сначала этот вонючий газ, а потом не известно, что... Если реактор какой-нибудь, то вполне возможен такой себе небольшой бабах... Эдак на пару сотен километров вокруг. Мне уж точно хватит... Мало ли, что с ним могло статься за такое время... А я не обладаю достаточными знаниями о том, что делать, вдруг что-то подобное произойдет. Еще повезет, если татуировка выкинет меня отсюда... И то не известно, произойдет ли это...
  Вот еще один вопрос. Что же я это сделал такое? Так разберем все по порядку. Тут скорей всего виновато Истинное Имя, а точнее то, что я дал ему так сказать материальное воплощение. Логично? Пока что да... Идем дальше. Что представляет из себя Истинное Имя? Там сборное понятие... Одно гласит, что разгадав его, можно узнать какая доля тебя ждет... Второе относиться к тому, что например узнавший твое Имя колдун, может тебя поработить. Или это относиться только к демонам?.. Как бы там ни было, проверять что-то не хочется... Еще один вариант гласит о том, что Истинное Имя - это устная форма описания души. Хм, а что будет, если дать частице души форму? Вопросик... Ясно, что ничего не ясно...
  Теперь перейдем к всей "левой" символике. Когда я общаюсь с кем-то или читаю, они вспыхивают, и чувствуется зуд (правда он все меньше ощущается), и происходит некое действие. Из этого можно сделать вывод, что они используются как команды в компьютере. А кем используются? Истинным Именем. То есть моей душой, а это значит мною... Эк загнул. Но я делаю это непроизвольно, так сказать на инстинктивном уровне, или скорее на подсознательном уровне желаний. Скорей второе. Хотя кто знает... Научиться бы делать это сознательно - может пригодиться.
  Начал вспоминать, какие именно символы я туда налепил, но ничего не вышло... Хм... странно...
  Не могу, значит так мне и надо, балбесу таковому...
  Впереди замаячил лес и я слегка оживился, откладывая размышление о наболевшем до других времен. Как уже упоминал купец, в лесах водятся бандиты, а потому надо быть наготове. То, что в ближайшее время мне вполне возможно придется кого-то убить, честно говоря, меня не сильно волновало. Во-первых - это мрази (пускай некоторые из них простые, отчаявшиеся селяне. Но, они сами выбрали свой путь), а во-вторых - не хочешь быть убитым, убей сам. Жестоко, но такова реалия этого мира. Пацифисты здесь долго не проживут... Сожрут.
  А потому я надел кожаную куртку, прошитую кучей металлических тросиков. Кузнец еще долго удивлялся, зачем такая морока. Не объяснять же, что хочу выглядеть более слабым, чем являюсь. Хотя по идее надо было действовать совсем до наоборот... Снял все еще сонного Злюку с головы Скарга и засунул себе за пазуху. Перекинув винтовку за спину, вынул пистолеты в которых были увеличенные магазины для патронов (купил все у того же кузнеца), и положил руки накрест на луку седла. Увидев мои приготовления Пужа, приготовил небольшой лук, до этого притороченный к седлу с остальной поклажей. Остальные в караване последовали вслед за моими действиями. Вскоре мы больше походили на небольшой отряд сопровождения трофейной команды. От сравнения я усмехнулся, и громко озвучил эту мысль. Наемники посмеялись, приняв шутку. А кое-кто даже с преувеличенным любопытством начал рассматривать товар, который был в возах. Люди слегка расслабились.
  Где-то через час я увидел до банального примитивный прием - поваленное дерево поперек дороги.
  Радовало лишь то, что путь был прямой, а потому бревно мы увидели с достаточно большого расстояния. Снял пистолеты с предохранителей, переведя в режим автоматического огня.
  - Пужа, держись между мной и возом, - велел я парню. Не хватало, чтобы его здесь и положили.
  Когда до бревна осталось около пятнадцати метров, я с левого пистолета, дал очередь в пол-обоймы по придорожным кустам. Ответом мне послужили предсмертные крики. Я повторил, тем самым разрядив один из пистолетов. Грабители, увидев, что у меня кончились патроны, тут же кинулись на меня. За что и поплатились. Каждый получил по одной пуле на лоб. Не ожидавшие такого поворота событий, оставшиеся в живых отпрянули, что позволило мне перезарядить оба пистолета.
  Я еще даже успел оглянуться, и увидеть, что в бою уже участвуют и наемники, после чего пришлось снова открывать огонь.
  Блин!.. Да что же это такое?! Они что совсем сдурели, видят же, что здесь их ждет смерь, и все одно прут на меня?! И кто мне может объяснить, откуда их здесь столько?!!
  Зафиксировав правый пистолет в кобуре, и постреливая с левой руки, потянулся к излучателю. Я этого не хотел, боялся, что могу лес подпалить, но видимо другого выхода нет.
  Как только кончились патроны и во втором пистолете, вернул и его в кобуру и вскинув излучатель, тонким лучом срезал четверых нападающих. У меня, наконец, кончились противники, и я, используя оптику, смог помочь товарищам по оружию, подстрелив некоторых из бандитов.
  - Фух, все... - я позволил себе слегка расслабиться.
  - Учитель (это я), - обратился ко мне встрепанный Пужа. - Это конец?
  - Ты прав, - пророкотал над лесом замогильный голос. - Это конец.
  Как банально, подумалось мне, и я ощутил, что не могу пошелохнуться.
  А это уже опасно... Еще я почувствовал зуд во всю руку. Ага... кажется татуировка пытается сопротивляться магии. В том, что это именно магия, я не сомневался.
  Через пять минут из-за деревьев появилась щуплая личность в болотно-зеленого цвета мантии. В руках колдун (а кто же еще?) держал сучковатый посох.
  Подойдя ко мне, он задержался на мгновение.
  - Тех? - он гаденько усмехнулся. - Это хорошо. Мы с тобой еще поговорим... - и двинулся дальше.
  Догадываясь, как он будет со мной говорить, я заорал бы благим матом, если бы мог. Ну, давай татуировочка, выручай, а то меня на кусочки порежут!!! Зуд сменился нарастающей болью.
  А сзади послышались вопли. Сквозь пелену боли я услышал, как кто-то призывает некие стихии на голову противника. Видимо материться здесь толком не умеют, с каким-то отстраненным удивлением подумал я. После чего пришлось удивляться еще больше, когда услышал грохот взрывов, сопровождаемый звуками электрических разрядов. Это что же получается, я услышал перевод заклинания? Хотя вполне возможно... Если уж язык животных для меня теперь доступен...
  Наконец татуировка справилась с поставленной задачей, и паралич прошел, а вместе с ним и боль. Как раз вовремя, потому что услышал, как кто-то спешит в мою сторону. Притворяясь и дальше парализованным, я ждал появления в поле зрения этой персоны. И дождался. Колдун весь в подпалинах куда-то очень спешил, при этом бурно жестикулируя и что-то бормоча под нос.
  Не окликая, или как либо привлекая его внимание, я просто нажал на курок, разрезая колдуна на две ровные части.
  Рядом ровно задышал Пужа, Скарг переступил с ноги на ногу, сзади послышались стоны раненых.
  Кстати, интересно, куда это он так спешил? Или будет точнее спросить, от чего?
  Развернув Скарга, я двинулся вдоль каравана.
  Мой зверь преспокойно шел, не обращая на трупы под ногами. И почему это я такой равнодушный? Стоило мне об этом подумать, как меня вывернуло. М-да...
  Наконец я подъехал к месту сражения колдуна с кем-то. А с кем? Да вон с тем светленьким пареньком лет семнадцати, в мышиного цвета камзоле, что сидит, привалившись в колесу телеги. Либо маг, либо колдун. Судя по всему - маг, а еще скорее ученик. Парень был в не наилучшем состоянии - бледный, мелко трясется, как наркоман от ломки, да еще и стрела в правом плече.
  Спешившись, я снял притороченный к седлу бурдюк с вином подошел к нему. Сделав сам несколько глотков, дал хлебнуть и ему.
  Отпив, он закашлялся. Ну да, очень даже крепкое вино...
  - Исцелиться сможешь? - поинтересовался у него.
  - Д-да... тол-лько стрелу...
  - Угу... - я порылся в карманах на поясе, нашел аптечку, достал обезболивающее. - Позволишь? - дождавшись кивка, вколол содержимое маленького шприца. Судя по лицу парня, ему полегчало.
  Я тем временем осмотрел ближайшую стрелу, застрявшую в телеге. Осмотр не порадовал - наконечник был крючковатый и слабо зафиксированный. Так что не вытащить, а если и вынешь, то с мясом. Такие стрелы часто использовали сарацины во времена крестовых походов. Мне ли не знать?
  Это я и объяснил парню.
  - Придется протыкать насквозь, если не хочешь иметь потом проблем. Потерпи ладно? - получив согласие, разорвал камзол вокруг раны, сунул ему в зубы стрелу, которую осматривал, после чего резким движением подал ту, что в плече, вперед. Короткий вскрик, и наконечник вышел сзади. Перекусив щипцами древко под наконечником. Взявшись за древко с оперением, вдруг поинтересовался у парня:
  - Тебя как зовут кстати?
  - Рико...
  - А я Вар... Хотел тебя спросить, что случилось с колдуном?
  - Заклинание безумия, - нервно улыбнулся паренек. Как только он это сказал, я быстрым движением вытянул древко из раны. - Ой! - запоздало сообщил Рико.
  - Ага, именно что 'ой', - усмехнулся я, поливая за неимением спирта рану вином, быстро прикладывая вату к ране и обматывая бинтом.
  - Спасибо... - слабо поблагодарил он меня. Только тут его взгляд упал на мои пистолеты. - Прости... те, а вы что, тех?
  - А что такого? - поинтересовался я.
  - Уж никогда бы не подумал, что мне поможет тех...
  - А что, между магами и техами - вражда?
  - Нет, просто...
  - Ну и все, - закруглился я. Не хватало, чтобы в разговоре с парнем ляпнуть какую-то глупость. - Ты как, сможешь помочь раненым? А то у меня почти ничего не осталось... - врал я конечно безбожно, но мне жутко не хотелось тратить запасы, которых у меня и так мало... Вот такой я жадный.
  - Д-да, конечно, - парень, пошатываясь, поднялся на ноги. - А вы мне поможете?
  - Насколько смогу... - тактично вывернулся я.
  Часа два ушло на оказание помощи пострадавшим.
  - Слушай, Рико, а ты не знаешь из-за чего, на нас вообще напали? - поинтересовался я у парня, когда мы, наконец, тронулись в путь. Сейчас я ехал на Скарге рядом с телегой, где лежал маг. Пужа двигался чуть сзади и с интересом прислушивался к нашему разговору.
  - Из-за товара конечно, - удивился парень.
  - Угу, а я твоя мама. Товаром это что-то конечно можно назвать, но хотелось бы знать за что именно. Ведь, если я не ошибаюсь, то бандиты были под контролем колдуна. Я прав?
  - Д-да... А откуда ты знаешь?
  - Это сложно не понять, когда толпа вооруженных, кто как, людей бросается на тебя, почти не думая о самосохранении. Да и что-то многовато их было...
  - Это точно. Могу даже предположить, что до конца леса мы больше не встретим ни одного из них.
  - Волне возможно, - хмыкнул я. - Кстати, мне интересно, у тебя какой ранг? - Пужа успел меня слегка проинформировать про внутреннюю структуру магов.
  - Третий курс, стихийник, - коротко представился он.
  - Стихийник? - удивился я. - Но мне кажется, что заклинание безумия не относиться к стихийным...
  - Ну, стихийник тоже может вызвать безумие, - усмехнулся Рико. - Ты можешь не знать, но в человеческом теле есть энергия подобная молниям... Вот я ее и усилил, - гордо заявил он.
  Хм, выходит он устроил колдуну электрошок... Хотя тот как-то странно подействовал. По идеи противник должен был потерять сознание, а он спятил... Либо парень воздействовал только а один участок мозга... Либо колдун уже был сумасшедшим (что более вероятно), и он лишь подтолкнул его... Либо Рико пудрит мне мозги. Но все-таки заметил.
  - Повысь ты электричество в его теле еще сильней, либо полностью забери его, и колдун скопытился бы еще на месте.
  - Откуда ты все это знаешь? - опешил парень.
  - Не забывай, что я тех. А без подобных знаний я бы не смог работать, - после чего обернулся к Пуже. - Все слышал? - утвердительный кивок. - Хорошенько это запомни, может однажды пригодиться, - снова кивок. - Вот и ладно... - после чего я начал следить за дорогой. Может мы всех бандитов и перебили, но рисковать что-то не хочется...
  
  Поздно вечером, когда уже отошли на приличное расстояние, стали лагерем на небольшой поляне. Судя по следам, это одна из постоянных стоянок. Блин, а нам еще два дня тащиться поэтому лесу... Ну, хоть перекусить можно будет, более-менее нормально... Живот согласно заурчал. И не у меня одного. Злюка вылез из-за пазухи, где все это время проспал и требовательно запищал.
  - Ну-ну, сейчас я тебя накормлю дружок, - усмехнулся я. Рико заинтересовано рассматривал моего зверька.
  - Вар, а что это за существо? - вскоре не выдержал он.
  - Без понятия... Нашел было яйцо, и из него вылупилось это чудо, - беззастенчиво соврал я, скармливая Злюке небольшой кусок вяленого мяса. Обернулся к своему ученику (никак не привыкну к этому факту...), сказал. - Пужа, давай устраивай нам место, а потом я тебя проверю на сообразительность, и если справишься, расскажу кое-что полезное, - парень согласно кивнул и поспешил выполнить приказанное.
  Уже когда практически стемнело, наконец была готова еда. Я с Пужой подсел к костру, вокруг которого собрались наемники. Сначала они насторожено смотрели на нас, пока я не послал ученика за парой бурдюков с крепким вином.
  - За павших, - просто провозгласил я, и сделав длинный глоток, пустил емкость по кругу. Так что через полчаса нас уже принимали за своих...
  - Скажи тех, - позже обратился ко мне тот самый верзила, что хвалился в таверне, что он соблазнил эльфийку. - А ты только оружием древних умеешь пользоваться, или... - он выразительно покосился на посох, который так и оставался приторочен к седлу Скарга, а потому маячил сейчас на подобие флагштока. - Еще и что-то сам умеешь? И на кой тебе эта палка?
  - Ну как тебе сказать... - я криво усмехнулся. В голове самую малость шумело, а в таком состоянии у меня не редко "отказывали тормоза". - Могу кое-что показать...
  С этими словами сходил за посохом, а потом в неверном свете костра выдал с ним замысловатую серию ката. Серебряные блики набоек на концах моего оружия позволяли проследить его движения, что давало поистине завораживающий эффект.
  Когда, наконец, остановился, то татуировка привычно сняла опьянение, и я увидел вокруг себя ошарашенные лица. Кажется, я что-то пропустил...
  Так, подумаем логически. Воины здесь не редкость. И я не являюсь кем-то выдающимся в этом плане, чтобы они так на меня сейчас смотрели. Дальше. Любой имеющий желание может купить себе оружие... Ага, вот в чем дело! Вспомнил кузницу - там не было посохов как оружия. Тогда я не обратил на это внимание, так как посох делается из дерева... Так что ему там делать? Быстро осмотрел оружие присутствующих. Луки, мечи, арбалеты, пара секир и даже один молот. Еще есть копья, но посохов как таковых - нет. Ну и что мне теперь делать? Ведь натуральный прокол. Говорил же себе - не высовывайся. Так нет, потянуло показать свою крутость!!!
  - Древние знания. Я все же тех, - выкрутился я.
  - А... - понимающе отозвались окружающие. Фу-ух, вроде пронесло...
  
  Оставшийся путь мы проделали вполне спокойно. Никто больше на нас не нападал до самого Жероса. Городок был в небольшой долине, которую на краю пересекала небольшая, но полноводная речка, окружен со всех сторон лесом, достаточно крупным и весь из камня. Прилизанный, чистенький и опрятный. Дороги были вполне чисты, и никаких тебе отходов на улицах. А как я помню, такое было очень характерно для средневековых городов. Хотя какое здесь средневековье? Мне даже с этим не повезло. Обыкновенная такая постапокалиптика с крутой примесью фэнтези...
  Что меня удивило в городе, так это стена, что его окружала. Добротная такая - из какого-то темного, даже на вид крепкого камня. И в чем прикол?.. Видимо я задал этот вопрос вслух, так как получил ответ от Рико, который уже оправился от своей раны, и теперь ехал рядом со мной, время от времени мы перебрасывались парой слов.
  - Так город же на торговом пути, а значит зажиточный. Попробуй от кого-то отбиться, если стен нет. А так закрыл ворота и постреливай со стен по врагам. Да и нечисть всякая иногда пошаливает... Как ты мог такого не знать? - под конец удивился он.
  - Это мое первое путешествие в мир, - отмахнулся я, выдавая уже заготовленную легенду. - Так сказать посвящение... Я должен походить по миру, набраться знаний. Ну и артефактов собрать...
  - Ого, а ты не говорил, что из потомственных техов... - присвистнул он. - Расскажи про свое селение.
  - Извини, не могу... Клятву дал, - соврал я, делая зарубку о том, что надо будет собрать побольше информации про этих "потомственных"... Рико согласно кивнул и отстал.
  Наконец мы добрались до города, и караван разместился на постоялом дворе, на его краю. Я, немного подумав, решил пройтись по городу, пока не стемнело и осмотреться.
  А потому оставив Пужу на постоялом дворе, присматривать за нашими вещами, двинулся к центру города. Рико пожелал присоединиться ко мне.
  - Йо-моэ, курица! - удивился я, рассматривая статую, установленную на центральной площади.
  - Что? - удивился мой спутник
  - Курица, - хмыкнул я, для наглядности тыкая пальцем в металлическую статую. Статую ли?.. Здесь надо кое-что объяснить. Курицей на жаргоне компьютерных игроков означает вид робота, который имеет конечности наподобие страусиных, коленками назад и вооружен зачастую средним вооружением.
  На постаменте стояла вполне классическая "курица", хоть и сильно повреждена... Большая часть брони на продолговатом корпусе - оторвана когтями какого-то огромного существа. Орудия, заменяющие конечности сильно пожеванные. Из двух небольших ракетных батарей на спине осталась только одна, и та тоже порядочно раскурочена. А колпак кабины, больше подходящий для истребителя, пробит чем-то большим, острым и продолговатым. И вся эта конструкция тщательно натерта до блеска... М-да...
  - Ничего себе курица повоевала... - протянул я. - Интересно, с кем это она так?
  - К вашему сведенью, железный дракон положил свою жизнь, защищая наш город, - пророкотал массивный стражник, подошедший откуда-то сбоку, и настойчиво потребовал. - А теперь, пройдемте со мной, уважаемый...
  - С каких это глюков? - жестко глянул я на него.
  - А за оскорбление павшего героя.
  - Это ж, каким местом я его оскорбил?
  - Вы посмели назвать почтенного железного дракона - курицей, - как идиоту объяснил он мне. На что я фыркнул:
  - Как называл курицей, так и буду. Мне лучше знать, как звать данный тип юнита...
  - Но-но, - насторожился страж, наставляя на меня копье. - Кончай говорить непонятные слова. Или быть может ты колдун?
  - Рико, - обернулся я к молодому магу. - Я что, действительно так похож на колдуна?
  - Да не очень, - фыркнул парень. - Просто ты и на теха не очень похож... Слишком молодо выглядишь. А, как известно, техи очень долго учатся, пока добьются определенных возможностей ...
  - Ну и что, что молодой? У нас вообще все в моем возрасте мозгами не обделены... Ладно, пошли отсюда.
  - Стоять! - рявкнул растерянный страж.
  - Ну чего тебе еще? - раздраженно поинтересовался я. - Ну не нужна мне ваша курица. Понимаешь, не нужна! Поломанная, да еще и без брони... Пускай уж и дальше статуей служит. Заслужила, как я понял. Да и не починить мне ее...
  - Так ты тех? - наконец дошло до него.
  - Угу...
  - Простите, ваша светлость, не признал... - и что это было? Почему вдруг такая вежливость, как понял кто я? А ладно... Заморачиваться по каждому вопросу, жизни не хватит.
  - Пошли Рико. Кажется, я где-то здесь видел книжный магазин... - и мы направились в торговый район, оставив курицу и странного стражника позади.
  Я, честно говоря, скорее ожидал увидеть здесь что-то более похожее на наш стихийный рынок, а тут тебе на! Одни торговые лавки на Европейский манер середины восемнадцатого-девятнадцатого века (у меня всегда было плохо с хронологией, да и уместна ли она здесь?), занимающие несколько кварталов, только улочки чистые и никакой гадости под ногами.
  Тут мы задумались, куда нам собственно идти? Ну не в оружейную же лавку в самом деле? Рико сам по себе ходячее оружие, а мне местное железо на фиг не надо... Хотя, может и надо будет что-то прикупить, чтоб не так выделяться со своим посохом.
  Пока я предавался размышлениям, Рико уже успел куда-то умотать... Стоило мне подумать, куда же это он запропастился, как левую руку начало пощипывать, а точнее ладонь. Подняв ее к лицу я еле удержался от удивленного восклицания. На ладони проступила, синим цветом, пентаграмма в кругу, и с рунами ее окружающими. Одна из рун еле заметно светилась... Стоило мне слегка повернуть ладонь, как тут же потухла одна, и вспыхнула другая руна.
  - Дела... - пробормотал я, уже догадываясь, что это такое. Держа ладонь горизонтально, начал крутиться вокруг своей оси, пока одна из рун не вспыхнула на другой стороне круга пентаграммы от моего лица. Теперь у меня появился магический компас. Или точнее будет сказать душевный?.. И указывал он на одну из лавок, надпись над которой гласила "Лечебные травы". Внутри я и обнаружил пропажу. В смысле Рико.
  Судя по всему молодой маг застрял здесь на долго, а потому я предупредив, что пройдусь сам, оставил его наедине со своими корешками-пучками...
  Первым делом я направился к книжному магазину. Тьфу ты, лавке...
  Местная книжная лавка оказалась в самом конце торговой улочки. И, как все, была чистой и опрятной, разве что какая-то уж очень древняя на вид. Наверное, такое впечатление создавалось из-за того, что она была построена из более темного дерева и камня.
  Ну, я и вошел. Раздался мелодичный звонок, извещающий о прибытии клиента, и мне на встречу выкатился из-за прилавка невысокий полненький мужичек.
  - Добрый день, чем могу помочь господину, е-е-е....? - вежливо поклонился он.
  - Вар ер Лок, - небрежно бросил я, примеряя на себя маску дворянина. После моих слов он сильнее прогнулся в поклоне, да так и застыл. - А насчет помощи... Меня интересуют книги по истории, также желательно карты, если они у вас есть, и что-нибудь... - я сделал неопределенное движение рукой. - Эдакого... Хоть по тем же древним.
  - О! - удивился моему запросу продавец. - Сразу видно образованного человека, - после чего доверительно добавил. - А то понимаете ваша, е... светлость, мало кто из благородных интересуется подобными вещами. Если и покупают что-то, то это либо про придворный этикет и интриги, либо дуэльный кодекс и руководства по обучению бою на мечах, или чему подобному... - я хмыкнул. Как в моем мире, так и здесь, дворяне соображалкой не блистали... А если и блистали, то только узконаправленно.
  Вскоре передо мной образовалась достаточно большая гора книг. Я слегка растеряно смотрел на это образование кладезей знаний. Перебирать оказалось бы слишком долго, а потому я просто быстро прочитал корешки книг, и отобрал те, которые могли популярно рассказать мне об окружающем мире. Пришлось даже взять две книги детских сказок. Не хватало еще засыпаться на незнании местных Иванов Дураков и Бабок-Эжек...
  ...Помниться когда-то, на дне рождении одного моего друга, когда уже было достаточно выпито и съедено, народ как всегда разбился на группы по интересам. Ну, вот мы и сидя в библиотеке (у него был огромный особняк) и корча из себя вельмож, потягивали то ли виски, то ли коньяк, начали обсуждать, на чем сыплются "попаданцы" в книгах фэнтези. И одним из первых пунктов были география, ближняя история, и детские сказки, которые знают все. Дальше шла одежда, говор, боевые искусства, даже вера в местных божеств...
  ...А потому имея приблизительный список действий "попаданца", я старался сократить количество пунктов до приемлемого. Хотя и "попаданец" я нетипичный. Не погибший и вселившийся в другое тело. Не переброшенный из-за неправильно сработавшего заклинания. Не могущественный маг, которого выкинули из собственного мира его же Силы. И даже не заброшенный для карательно-миссионерской миссии неким божеством... Если конечно вообще водятся подобные Герои...
  Можно сказать, я являюсь аномалией в этом смысле. А это значит, что никто не будет капать мне на мозги о том, куда мне идти, и какого там Темного Властелина прибивать за уши к стенке. Хотя, как сказал один персонаж одной интересной книги, их лучше прикручивать болтами - так больнее...
  ...Пока я раздумывал над этим, продавец успел куда-то исчезнуть и вернуться с небольшим сундуком. Который, судя по той позе, в которой его нес продавец, был довольно тяжелый. С грохотом поставив его на столешницу, книжник пару минут отдувался, после чего с сопением начал открывать хитроумный замок. Еще через минуту мне предстало содержимое сундука. Я присвистнул...
  Внутри оказались аккуратно сложенные, корешками вверх, десятки тонких книг и журналов. Интересно, как они сохранились за такое время? Видать без магии не обошлось...
  Продавец тут же выдернул один из журналов, и начал его рекламировать. Для этого он открыл его на одной из страниц, где на глянцевой бумаге изображена почти голая девушка. Я лишь хмыкнул... Он что, хотел меня местным, несколько тысячелетней давности, "Плейбоем" заинтересовать пытается?..
  Тут мой взгляд упал на одну довольно толстую книгу в мягкой обертке. Ею оказался настоящий атлас. Причем атлас довольно специфический...
  - Господину интересен бестиарий древних монстров? - участливо поинтересовался продавец.
  - Угу... монстров, - хмыкнул я, пролистывая несколько страниц. На самом деле мне руки попал атлас военных технологий. На правой странице шло описание со всеми характеристиками, а на левой - модель описываемого в трех проекциях и фотографией.
  Расплатившись, я нагрузился книгами (хоть бы гад додумался предложить доставить их!), вытянул, чуть ли не за уши, Рико из лавки, тоже, кстати, загрузившегося по самое не могу, и мы наконец побрели к постоялому двору...
  
  Вернувшись на постоялый двор, где мы остановились, нам предстала дивная картина.
  Пужа, прижавшись спиной к дальней стене, держал перед собою свой пистолет. А перед ним стояло три высокие личности в зеленых плащах с натянутыми капюшонами, скрывающими лица, на спинах у них покоились длинные луки и колчаны со стрелами. И они по очереди отвешивали моему ученику пощечины, когда один из них отвлекал внимания парня на себя. И это при том, что весь обеденный зал был заполнен охранниками обоза. И хоть бы одна гадина заступилась за пацана... Так нет, они ржали над беспомощностью парня.
  Правда ржач мгновенно смолк, стоило мне подойти к троице, и развернув ближайшего из них лицом к себе, заехать кулаком снизу вверх ему по морде-лица. Единственное, что я успел увидеть, прежде чем мой противник впечатался в стену рядом с Пужей и сполз на пол, были большие фиолетовые глаза, полные презрения ко всему окружающему.
  В следующее мгновение мне пришлось приседать и выставлять блоки на посыпавшиеся на меня удары.
  Противники оказались на удивление хорошими. Правда, на пятой секунде боя (а поверьте мне, в настоящем бою это довольно много), я понял, что единственное их преимущество предо мной только в скорости. Техника же боя была довольно паршивой.
  Как говорил мой сэнсей: удара мастера, даже медленного, избежать практически невозможно.
  Себя я к мастерам никогда не причислял, но пару самых полезных приемов, насколько смог, отточил до автоматизма. И как бы это сказать... они не являлись достаточно честными. Хотя как на меня в бою правил быть в принципе не может. Особенно в таком...
  А потому в следующее мгновение я перехватил ногу одного из противников правой рукой, а левой схватил "то самое" место. Вопль раздался то, что надо. Я даже слегка оглох, хотя и был морально готов к тому, что должно произойти. А вот напарник нападавшего ничего подобного не ожидал, а потому замер на мгновение, за что и поплатился... Видимо у меня это уже привычкой становиться бить по одному и тому же месту... Сначала тот маг при перемещении, теперь эти двое...
  Пока получивший ногой изображал из себя сжавшегося бритого зеленого ежика, я резко выстрелил коленом вверх, ломая ногу тому, которого все так же держал в руках. После чего крутанулся вокруг своей оси, запуская его в полет к ближайшей стене. Не останавливая своего движения, я с разворота заехал ногой скрючившемуся, в то место, где под капюшоном должно было быть лицо. А учитывая, что на ногах у меня были довольно массивные и тяжелые ботинки, я не удивился раздавшемуся звуку ломаемого носа, а также редкому фонтану из зубов.
  К этому моменту в себя начал приходить третий. Удивительно как быстро он это сделал, ведь не прошло и полминуты, как началась вся эта заварушка...
  Лучше бы он в себя не приходил... М-да, все-таки это уже привычка.
  Когда больше нападающих не осталось, я мрачно оглядел всех присутствующих, процедил сквозь сжатые зубы:
  - Уроды, - после чего в мою руку лег один из пистолетов, и я начал показательно медленно снимать с предохранителя и передергивать затвор, при этом ворча. - И чего вам стоило заступиться за пацана?.. Так, нет... Поржать, уроды, захотели... А то, что он с вами, наравне, бился, отражая атаку грабителей... То, что он еще молод, и ничего в этом мире не знает, вам плевать... И теперь мне придется убить этих трех идиотов, возомнивших о себе невесть что... Ведь так просто они после этого не отвяжутся. А мне всякие мстители не нужны... - ствол пистолета нацелился в голову ближайшего из них.
  - Пос... п-постой, хуманс... - прохрипел мне тот, что получил перелом ноги. - Не... кха-кха... не надо...
  - Это еще почему? - мрачно поинтересовался я, направляя оказавшийся в тот же момент в другой руке второй пистолет на говорившего.
  - Мы поклянемся... не мстить...
  - Пф... - фыркнул я. - С чего я должен тебе верить? Что вам помешает наплевать на ваши клятвы?
  - Он, - мой собеседник ткнул пальцем в сторону Рико, который так и застыл в дверях, ошарашенный произошедшей дракой. - Он скрепит нашу клятву магией...
  Я вопросительно посмотрел на парня. Тот утвердительно кивнул, что сможет это сделать.
  - Ну, давай, что ли, клянись, - хмыкнул я, убирая один из пистолетов обратно в кобуру.
  - Я Лекинорин, из Дома Поющей Листвы, - на удивление нормальным голосом заговорил он, не смотря на специфичность некоторых повреждений. И при этом он скинул капюшон. Ну да, эльф... Блин!!! Во я попал... - Клянусь не предпринимать никаких вражеских действий по отношению к этому хумансу...
  - Не катит, - оборвал я его. - С такой клятвой тебе ничего не мешает нанять ассасинов, или просто пожаловаться своим сородичам. А те, под твою клятву не подпадают. К тому же эта клятва не действует на этих двоих, - для убедительности, кого именно я имел в виду, пнул лежащего рядом со мной эльфа в живот.
  - А как же тогда?.. - слегка растеряно спросил он.
  - Ну... - я на минуту задумался. Клятва штука серьезная, особенно там, где она может исполниться... Помниться один мой друг утверждал, что девяносто процентов всяких там магических клятв, существуй они по-настоящему, можно обойти. Его кстати за это, а заодно и за фамилию прозвали - Демоном. Он говорил, что если правильно исказить смысл сказанного, то можно поставить такую клятву себе на службу. Но есть и такие, говорил он, что обойти просто нереально по причине их простоты, а также того наказания, что последует, будь она (в смысле клятва) нарушена.
  Так, надо быстро что-то придумать... Так, чего боятся эльфы? Жизнью они дорожат... а точнее душой... Еще честь. Своя, семьи, рода, Дома... Что еще? Ну, у них очень слабая рождаемость... То есть - дети для них дороже всего... Интересно, а с местными длинноухими дела обстоят также?
  - Клянись, что ты отказываешься от какой либо мести, что ни ты, ни твой род, Дом и раса не имеют ко мне никаких претензий по поводу случившегося здесь. Что про все произошедшее здесь ты не проинформируешь никого и никогда, - я садистски улыбнулся. - А залогом будет твоя бессмертная душа, а также пяти следующих поколений твоего Дома.
  - Я... - ошарашено выдавил он. Но стоило мне снова навести пистолет на лежащего у моих ног эльфа, как он простонал. - ...клянусь.
  Подобную клятву я потребовал произнести и остальных ушастых, когда они, наконец, смогли выдавить что-то более членораздельное, чем стоны.
  Конечно, еще оставались все присутствующие в таверне люди. Но кто поверит, что простой человек, пусть даже тех (ведь всем известно, что практически все они выжившие из ума старикашки), смог справиться с тремя эльфами. А это значило, что в скором времени в этом мире появиться очередная небылица...
  Поутру, мы отправились дальше в путь, оставив позади этот странный, как и все здесь (по крайней мере, для меня), городок и троицу эльфов, зализывающих свои раны.
  
  На этот раз в пути на меня косились по-другому, нежели раньше - с опаской и уважением. Но мне, как говаривала тетя Софа из Одессы, на это было таки сильно наплевать... Особенно после того, как этот дурной торговец с перепугу попытался быстро меня уволить, боясь, что эльфы попытаются мне, а заодно и ему, отомстить. На что я мрачно заметил, что тогда он фиг когда-нибудь довезет причину наших проблем в дороге до назначенного места. Он тут же ушел в несознанку, прикидываясь дурачком, что мол не понимает, что я имею ввиду... Ну-ну... Но от нашего увольнения быстро отказался. Дальше потянулись почти ничем не отличающиеся друг от друга дни.
  Конечно можно более тщательно описать наш десятидневный путь через леса, поля, небольшие деревушки, а также о еще нескольких, детских по сравнению с первым нападением разбойников... Но это довольно скучно, так как подобное имеет место практически в любом романе фэнтези. В пути мы потеряли лишь троих охранников, двоих убили в стычках, а последний, так вообще упал с лошади и скрутил себе шею. Тоже мне наемничек... Смерть противников не сильно действовала на мою психику. Видимо привык уже после той бойни. Или, что более вероятное, во всем виновата моя татуировка, или как еще называют подобные явления - Печать. Но мне такое пафосное, и заезженное название не особо нравилось, а потому я стал называть ее - Масть. Коротко и емко, как на меня...
  Все свободное время я посвящал нескольким вещам. Во-первых, учил Пужу (ох дали ж пацану имя... надо будет с этим что-то сделать) основам мировосприятия, разрушая его глупые суеверия о мире. То, что мир круглый, что такое звезды, про принципы гигиены, в конце концов... Во-вторых, на привалах усиленно вспоминал принципы рукопашного боя, а также боя на посохах. Во время тренировок пришлось признать, что надо будет купить какой-нибудь меч или шпагу. А то с посохом, к сожалению, будет сложно орудовать в узком пространстве, а с излучателя в упор много не постреляешь, зарежут-с. В-третьих, в авральном темпе штудировал купленные мною книги, а то было уже пара ляпов... Ну и естественно выполнял роль наемника.
  А еще меня мучил вопрос, что делать дальше? Вот прибудем мы в пункт назначения, а дальше то что? Наниматься в другой караван? Что-то не радует меня такая перспектива...
  Так, кончаем унывать, и быстро-быстро вспоминаем, что в подобных ситуациях делают герои фэнтези.
  Ну да... Там они вообще чаще всего сопровождают караван потому что им по дороге, а потом идут выполнять свою Великую Миссию. Именно так - с большой буквы.
  Ну, допустим, мне тоже просто было по дороге. А дальше то что? Где эту самую Великую Миссию взять? Пойти, что ли поискать какого-нибудь бога, чтоб квест дал? Представляю себе эту картину. Захожу я значит в ближайший храм, подхожу так скромненько к алтарю, обвешанный всем своим арсеналом, и так робко прошу "Дяденька божество, ну дайте квест, а?... Мне ведь левел-ап нужен... Ну, по-жа-луй-ста!..". Бр... гадость то какая...
  Что еще? Ну, Герои поступают в местные Магические Академии... Да... Это было бы здорово. Но вот облом, как сказал Рико, у меня способности практически отсутствуют. Они где-то на уровне деревенского знахаря... Короче говоря полная лажа. Единственное, что я смог сделать при помощи Рико - это видеть ауры ближайших людей, и то, сильно при этом выматываюсь... Конечно обидно, но ничего не поделаешь. Буду надеяться, что смогу разобраться со своей Мастью, и получу возможность хоть что-то противопоставить местным магам при необходимости...
  Ладно, зайдем с другого конца. Чем я могу заняться по прибытию в город?
  Учитывая мои навыки, и что у меня на шее ученичек...
  Было бы неплохо собрать команду... Как выглядит классическая команда искателей приключений?.. Два-три воина, и чтоб одним из них был гном, а другой рыцарь (а еще лучше паладин), один-два лучника - они же эльфы. Далее - маг, и желательно боевой. Ну еще в эту компанию можно затесать целителя... Так, кого еще? Ну да, нужен еще вор. В какую же сокровищницу, и без вора? Вроде все... Аннет, еще нужен Легендарный Артефакт. И если он говорит, то вообще круто...
  М-да... чем дальше в лес, тем больше эльфов. Это я типа местную поговорку использовал.
  Так, теперь подумаем, что делают в городах Герои. Ну, если это вражеский, тогда понятно. Такой город исчезает с лица земли после прохождения там слегка раздраженного досадным препятствием Героя и Ко. Если дружественный, то приветствуют с парадом... э... это только после уничтожения вражеского...
  Так поехали дальше, в городах Герои набирают себе врагов-союзников, берут квесты у местных представителей власти, ходят на всякие балы-рауты. За украденные десять медяков или за вырванный волосок с хвоста любимого скакуна - разносят в щепки воровские и киллерские гильдии. Выкупают прекрасных девственниц из рабства, и отпускают их на волю. Такой себе Гринпис чистых сердец... Еще, довольно редко покупают себе дома, после чего наводят такого шороху в окрестностях, что вскоре приходиться искать другого, более сильного Героя, чтобы он выгнал предыдущего (который к тому времени уже добавил в середину своего статуса буквосочетания "мор") из города.
  Ну и что мне делать? Может подмять под себя местный криминалитет?.. Нет, к сожалению не потяну...
  Может угробить местного мера, или кто там у них, и занять его место? Да ну... Мне как-то влом мучиться с целым городом. Да и не факт, что пробьюсь. Не один же я предложу свою кандидатуру... Да и саму операцию по устранению будет довольно сложно провести, чтобы меня не заподозрили...
  Вот сама мысль купить себе недвижимость довольно интересна. Правда не дом и не поместье, а...
  - Ну и жара... - с раздражением проворчал ехавший рядом со мной Пужа. Я посмотрел на солнце. Только середина дня... А нам к городу плестись до вечера. У-у-у!!! И что ж я такой забывчивый? Ведь так и забыл купить себе шляпу... Вот теперь мучаюсь...
  А вот Злюке хорошо, по всему видно, что такая погодка ему самое то. Устроился уже привычно на голове Скарга, и чуть ли не лыбиться от удовольствия. И лыбился бы, но не имеет физической возможности такое проделать из-за структуры своих лицевых (или мордовых?) мышц.
  Вот ведь дела - два существа, с двух разных миров, а нашли общий язык. И все потому, что оба ящеры... Ну, или что-то близкое к ним.
  Вот что я до сих пор не понял, что же собой представляет Злюка? Вроде как змей, но эти его передние конечности... Может он действительно гидралиск? Ведь откуда-то же известно и про эльфов, и про гномов, и про остальных фэнтезийных персонажей... Чем хуже Злюка? Но как это узнать?
  Блин! Достало!! Одни вопросы, и никаких ответов!!!
  - Почти приехали, - предвкушающее послышалось рядом со мной. Я удивленно посмотрел на сказавшего это, возницу. Какое почти приехали?! Мы ведь вечером должны только... Ё-мое... Неужто я опять было в транс свалился?.. Помниться было у меня такое пару раз, еще на Земле, что когда над чем-то сильно задумывался, то полностью погружался в то "что-то" с головой... Даже не знаю как объяснить... Вроде ничего особенного и не делаешь, просто о чем-то задумался, а потом глядишь на часы и понимаешь, что прошло не пять минут, а час... А тут у меня вообще шесть часов вышло... М-дя... Надо будет проконсультироваться по этому вопросу у специалистов. Да хотя бы у Рико. Мало ли... Вдруг это опасно?
  
  Хм... Надо признать, что этот город мне понравился больше предыдущего. Хотя вроде разницы особой между ними не было. Этот только раза в три больше. Нюанс это конечно значительный, но с расстояния город казался близнецом предыдущего... Все та же монолитная стена, все такие же возвышающиеся за стеной дома. Тогда что?
  А... вот в чем дело. Причина в окружающем пейзаже. Если там был густой лес, почти вплотную прилегающий к городской стене, то здесь такого не наблюдалось. Лишь холмистая местность с небольшими рощами во впадинах. Да, такой вид мне более приятен.
  Час спустя мы наконец подъехали к городским воротам. Толчея здесь была ужасная. Единственная причина, по которой мы смогли пройти в город до закрытия ворот было то, что наш купец продемонстрировал привратной страже какой-то документ. И те в свою очередь быстро растолкали мешающих нашему продвижению людей.
  Да и то, уже проходя ворота, какой-то придурок, из стражи, захотел было придраться ко мне за мое вооружение. Мол, редкие вещи на продажу требуют, чтобы за них заплатили на входе в город.
  Ну что я могу сказать?.. Ну, был я слегка на взводе от перехода по такой жаре и толчеи около ворот. А потому этот идиот стал последней каплей... Пистолет мгновенно оказался у меня в руке, и в следующее мгновение пуля снесла небольшую бляшку, которая была на верхушке остроконечного шлема стражника. Простой люд тут же ломанулся во все стороны, как тараканы при включенном свете.
  - Вот это меткость! - удивился кто-то из оставшихся на месте стражников.
  - Ничего подобного. Я промахнулся, - самым безразличным голосом ответствовал я, при этом кидая стражу-идиоту мелкую золотую монетку. Злость согнал и ладно, а врагов мне не надо...
  Дальше мы последовали на постоялый двор для подобных нашему караванов. Там я быстро стребовал с купца плату за охрану. Получив свою и Пужы долю, мы двинулись в центр города в поисках более приличного постоялого двора, а еще лучше нормальной гостиницы.
  Вскоре наши поиски увенчались успехом, и я смог растянуться на удобной кровати трехкомнатного номера на втором этаже гостиницы, после чего благополучно заснул.
  
  Проснулся я довольно поздно как для этого мира, где-то около обеда. Справив нужду (а то в книгах Герои такое ощущение, что на протяжении всего романа держат все в себе... Уж извините за некоторые неприличные мысли) и сделав легкую разминку, по окончании которой Пужа, делавший ее вместе со мной еле мог двигаться, я наконец потребовал ванну, а точнее две. Пора ведь парня приучать к гигиене.
  Поплескавшись около часа и отмыв всю дорожную пыль, и наконец - поев, я оставил разомлевшего ученика (во! почти не дергаюсь уже), выполнять, наверно, первое домашнее задание в его жизни, направился к местному рынку, который имел место в этом городе.
  Первым делом я направился к торговым лавкам, опоясывающим рынок. Моей целью были два, так сказать заведения. Оружейная и портной.
  Оружейная попалась приличная. Как я это определил? Да очень просто! Хозяином и продавцом одновременно являлся гном.
  Гном оказался почти таким, как их описывают в книжках, только росту он был не метр с кепкой, а около полутора метра. А так все практически стандартно. Темно-рыжие волосы и борода, нос картошкой, небольшие темные глаза, выглядывающие из-под кустистых бровей, плотная кожа, мозоли на руках от работы с молотом или оружием, а скорей всего с тем и тем.
  - Добрый день. Что пожелает уважаемый господин? - пророкотал он. Да... а голос под стать ему.
  - Добрый день, уважаемый мастер, - очень вежливо обратился я к нему. Все гномы с детства оттачивают свои навыки в выбранном деле, и называть их по-другому как "мастер" - глупо, могут и обидится. Правда мало кто с людей об этом знает или обращает внимание... Да и почему бы не засвидетельствовать свое почтение тому, кто его заслуживает?
  Гном вежливо кивнул. Я еще успел заметить что-то мелькнувшее в его глазах, с чего смог истолковать, что выбранный мною стиль правильный.
  - Меня интересует ваше оружие мастер, а особенно легкие мечи, или шпаги. Можете предложить что-то под мою руку?
  - Шпага? Хм... это оружие дворян. Не думаю, что оно вам может толком послужить. Вы ведь путешественник? К тому же, как я вижу необычный...
  - Да, это так. Я тех.
  - Хм... Позвольте вашу руку, - неожиданно попросил он. Слегка растерянный я протянул ему обе. Он с минуту смотрел на мои ладони, что-то прикидывая в уме. После чего удалился куда-то в заднюю комнату. Наверное, в подсобку, подумал я.
  Минут через десять он вернулся, неся в руках сверток материи, от которого пахло оружейной смазкой. Выложив его на прилавок, начал разворачивать, при этом поясняя:
  - Так как вы тех, и как я вижу - пользуетесь древним оружием, то вам необходим одноручный клинок. Сначала я подумал о оркийском ятагане, или эльфийском клинке. Но первый вам будет неудобен, а второй слишком легок для вас, и требует определенного навыка, которого у вас, к сожалению, нет, - я согласно кивал в такт его словам.
  - Потому я думаю, вам больше подойдет клинок используемый степняками или жителями восточных земель.
  Наконец он полностью развернул сверток и я смог увидеть, что там находиться. И удивленно присвистнул. Передо мной лежало с десяток прекрасных сабель и шашек.
  Я ласково провел рукой по рукояткам клинков. Каждый из них представлял собой произведение искусства. Причем не только визуально, но и по качеству стали. Я сам не заметил, как левая рука присоединилась к правой в процессе поглаживания рукояток. В какой-то момент моя левая рука резко остановилась над одной из шашек. Я присмотрелся к данному экземпляру получше. Матово черная рукоять обтянутая кожей какого-то существа, и не факт что простого животного, с серебряной отделкой, покрытой замысловатым узором. Ножны под стать черные с серебром. Вынув клинок из ножен, я заворожено смотрел зеркально отполированную сталь (стали ли?) отливающую синевой.
  - Как его зовут? - спросил я у гнома. Тот удивленно посмотрел на меня. - У этого клинка есть душа, а значит и имя. Так как его зовут?
  - Этого не может быть, - замотал он головой. - Клинок не называл своего имени создателю, а значит, он не имеет души.
  - Она есть, - покачал я головой, прислушиваясь к своим ощущениям. Клинок пел песню боя, или танца? Скорее чего-то среднего, танца-боя. А еще очень тихо звучало имя. Его имя. И я позвал его по имени. - Танцор... Звездный танцор...
  Ничего особенного не произошло. Не запел сонм ангелов, меня не окутал свет или тьма, клинок не изменился и не заговорил. Но я почувствовал, что отныне мы связаны. А еще гном ошарашено сел на пол где стоял.
  - Сколько за клинок? - спросил я, не отрывая взгляда от Танцора.
  - Забирайте... - пробормотал гном.
  - Что?..
  - Забирайте его. Он ваш. Он признал вас... А мне видимо пора уже на покой, - сокрушенно покачал он головой. - Не заметить души у собственноручно выкованного клинка - это позор...
  Поблагодарив грустного гнома, я покинул оружейную лавку с уже пристегнутым к поясу Танцором.
  Ну вот, и меч хоть и не легендарный, но с душой получил. Что теперь? Сходить мир спасти что ли? Хотя, скорей всего, если Я начну его спасать, то ему действительно придет конец. Хихикнув подобным мыслям, двинулся по своим делам.
  Следующим пунктом моей программы минимум был портной, так как мне необходима нормальная шляпа, а не то, что продают на местном рынке. Сделав заказ, и получив уверения, что смогу забрать его через два часа, я решил просто пошататься по ближайшим лавкам, а также перекусить (и вовсе не медную проволоку!).
  Уже выйдя от портного, я столкнулся с какой-то невысокой личностью в плаще с натянутым капюшоном, скрывающим лицо, которая пробормотав извинения, тут же устремилась дальше по улице. Не прошло и пяти секунд, как с той стороны раздался непрекращающийся полный боли крик. Кричала та самая личность, корчась на мостовой. Заинтересованный я подошел посмотреть, чего это так кричат.
  Каково же было мое удивление, когда в руке у этой личности я увидел мой собственный пистолет.
  - Ворюга! - возмутился я, размашисто подходя к нему и пинком ноги ударяя в солнечное сплетение вора. Вопль тут же прекратился, из-за потери сознания самого источника звука.
  Прибежавшая стража быстро разобралась в ситуации, и, извинившись передо мной, под руки утащила куда-то вора. Последнее что я увидел, до того, как они скрылись за домами - это лицо вора. Точнее воровки. Личико молодой девушки. Удивленно покачав головой, я пошел коротать время в городе до выполнения моего заказа.
  
  Прошатавшись с полтора часа по лавкам, и даже успев перекусить, я выбрел к небольшой части рынка отгороженной частоколом. Заинтересовавшись, что же там продают, двинулся в его сторону.
  Каково же было мое удивление, когда я попал на невольничий рынок. Мне казалось, что здесь это уже пройденный этап... Но вскоре я узнал в чем собственно дело. Это был не простой невольничий рынок, здесь продавали засуженных преступников. Мол, если нанесли ущерб обществу, то пускай теперь служат некоторым представителям этого самого общества. А те, кого не покупали определенное время, ссылались на всякие рудники и тому подобные "предприятия".
  Походив немного среди всего этого мне стало противно от большинства в своем жутких морд. И уже собирался было покинуть это неприятное место, как набрел на скопление народа, которое увлеченно о чем-то торговались. Причину торга определить был несложно. На небольшом, сколоченном из досок подиуме стояла закованная в цепи невысокая девушка с темно-каштановыми волосами, одетая во что-то наподобие мешка с вырезами для головы и рук, а также потертых сандалиях. Я с интересом рассматривал лицо этой девушки. Очень красивое надо заметить. Мне оно было похоже на лицо азиатки, ближе всего к японкам. Очень красивым японкам. Тонкие брови, пушистые ресницы, большие раскосые глаза зеленого цвета, небольшой слегка вздернутый носик, пухлые губки. И длинные заостренные ушки, сейчас испуганно прижатые к голове. Теперь все понятно. Кто откажется от эльфийки-рабыни, со вторым размером? Никто. Хотя она больше похожа на полуэльфийку... А то я что-то не припомню каштановых волос у книжных эльфов. Нет, конечно, мир на мир не приходиться. Но сколько было уже подтвержденной информации?.. И почему она мне кажется знакомой? Где-то я ее видел...
  Вспомнив, я от досады чуть было, не хлопнув себя по лбу. Ведь это та самая воровка, что пыталась меня обокрасть!
  И что теперь? Выкупить ее и отпустить на свободу, тем самым выполнив один из пунктов обязательной программы для Героев.
  Угу, щаз... Хотя первая часть идеи довольно интересная...
  Надо поспешить, а то сейчас торги закончатся.
  - Даю двадцать золотых! - все удивленно посмотрели на меня. Ну да, цена ведь намного завышена. Но мне просто влом здесь торчать, торгуясь за каждый медяк. А финансами я пока еще не стеснен.
  - Продано! - закричал продавец, видимо боясь, что я передумаю.
  Через десять минут я, отсчитав положенную сумму, получил грамоту, гласящую, что являюсь хозяином эльфийки. Также маг, работающий здесь, за небольшую оплату выполнил ритуал привязки ее ко мне. Так что теперь можно не опасаться, за свою спину. Так я стал рабовладельцем...
  Все это время девушка молчала, с ужасом смотря на меня. Ну да, ведь она наверняка запомнила, кто является виновником ее нынешнего положения. И теперь представляла, что я с ней буду делать за попытку кражи моего имущества, раз выкупил ее. Да еще и за такие деньги... А я, честно говоря, и не собирался пока переубеждать эльфийку. Пусть помучается - сговорчивей будет... Не помню, кто сказал, вроде Стивен Кинг: Нет ничего страшней закрытой двери. Здесь, то же самое - неизвестность своего дальнейшего положения пугает.
  Намотав цепь от ошейника одетого на девушку, себе на руку, я двинулся в сторону портной лавки. Эльфийка, не имея иного выхода, покорно засеменила за мной, скованная своими короткими цепями. Цепи так сказать достались в подарок щедрому клиенту...
  Пока мы шли к лавке на нас постоянно оборачивались. Но не из-за необычности картины, а чисто из-за красоты девушки. Надо будет узнать ее имя, а то неудобно как-то...
  Я сам несколько раз незаметно посматривал на нее, прикидывая, что мне с ней, в общем делать.
  Пару раз она замечала мои взгляды, и тогда жутко бледнела, отчего казалась более хрупкой и беспомощной, а потому вызывала желание защитить ее. Хмыкнув своим мыслям, я вошел в лавку.
  Получив свою шляпу, я с удовольствием надел ее. Посмотрел на себя в зеркало. То, что надо... Помниться я недавно посмотрел фильм "Ван Хеллсинг", так вот моя шляпа была на подобии той, что носил главный герой, только чуток меньше в диаметре, и края слегка закрученные на манер ковбойской.
  Хищно усмехнувшись из-под надвинутой на глаза шляпы отражению эльфийки, от чего та задрожала, попросил портного снять с девушки все необходимые мерки.
  Когда это было сделано, портной спросил, что собственно надо пошить. Тут я усмехнулся, и предложил пойти к нему в кабинет, так как описать это довольно сложно, и лучше я нарисую. Оставив эльфийку в приемной. Бежать она бы не рискнула, уж слишком меня боится.
  Спустя полчаса мы вышли из кабинета довольные друг другом. Я тем, что все будет выполнено в кратчайшие строки, а портной - новым видом одежды. Судя по всему, девушка даже не шелохнулась после того, как мы оставили ее одну.
  - Пошли что ли? - устало предложил я, на этот раз не трогая поводок. Она робко кивнула.
  
  Вернувшись в готель, я погнал ее мыться, предварительно срезав с нее мешок, заменяющий одежду, так как кандалы не позволяли просто снять его. Оставшись голой, она испугано пискнула и попыталась прикрыться руками, но цепи на руках были слишком коротки, позволяя прикрыть только что-то одно. Эльфийка-скромница? Насколько я помню, во многих книжках пишется, что это племя ни капли не стесняется своего тела. Видать мне попалась какая-то неправильная эльфийка. И что это меня к ней так тянет? Девушка она конечно красивая, даже очень, но чтоб на столько? Как увидел ее там в цепях сразу захотел ее купить... С чего бы это? Помниться моя подружка, ну та самая - любительница экстрима, прочитала мне когда-то целую лекцию по поводу того, что представляют из себя всякие браслеты, цепочки и кольца, одетые на девушку парнем. Причем таким обличающим тоном, будто я виноват в том, что так случилось... Но все же, почему меня так влечет к ней? Будто ожидая этого вопроса, Масть зачесалась по всей руке. Спустя минуту наваждение спало, и я увидел перед собой не объект вожделения, а просто красивую эльфийку. Меня к ней и дальше влекло, но уже нормально, без желания изнасиловать прямо на месте... Что-то я такое помню, в некоторых книжках писалось, что эльфы обладают чем-то сродни вампирскому гламуру, для приманивания жертв, а в нашем случае скорей всего это работает как защитный механизм. Правда, как на меня, то довольно паршивый, а главное опасный...
  Насмотревшись на ее прелести, я сунул ей простыню, чтоб она могла успокоиться. После чего отослал ее, наконец, мыться.
  Пока она выполняла мой приказ, в номер принесли еду, и на запах тут же явились и наконец, проснувшийся Пужа и Злюка, который до этого носился где-то между стенами гостиницы, наводя ужас на мышей и незадачливых постояльцев.
  Минут через десять явилась вымытая девушка, и тихо позвякивая цепями, приблизилась к столику, за которым мы кушали. Пужа удивленно открыв рот, смотрел на закованную красавицу.
  М-да... и было на что. Вымывшись, эльфийка стала еще красивей, а волосы стали цвета красного золота. Она что их красила? Я, молча, указал ей на свободное место. Она испугано села на краешек.
  Позволив утолить ей первый голод, я заговорил.
  - Значит так, во-первых, Пужа, рот закрой, кишки простудишь, - парень автоматически последовал команде, громко клацнув зубами. Охнув, начал шевелить челюстью, проверяя, или все в порядке с зубами. Хмыкнув, я продолжил. - Теперь ты ушастая. Наказывать тебя за попытку своровать мое оружие я тебя не буду. Ты и так уже поплатилась за это, - кивнул я на ее шею со стальным ошейником. - Но это не значит, что я тебя отпущу. Это понятно?
  Она робко кивнула.
  - Далее поправь меня, если я не прав, но судя по всему, у тебя какие-то проблемы, раз ты не своим народом. Это так? - снова кивок. - Ясно... Тебе могут мстить?
  - Нет, - тихо ответила она. Видя, что такой ответ меня не устраивает, пояснила. - Я изгнана из рода. Ни один эльф не будет марать об меня свои руки. К тому же я теперь рабыня, а это значит, что я фактически мертва для всех эльфов, - после этих слов она посмотрела впервые мне в глаза своими полными слез. Надо заметить, что голос у нее хорош, чарующий.
  - Не надейся, что я тебя отпущу за красивые глаза, - хмыкнул я, ощущая, как Масть почти вся зудит, блокируя какую-то магию. - Продолжим... Имя у тебя есть?
  - Нет... Меня лишили его, когда изгоняли.
  - Это как?
  - Магия. Я даже сама не помню как меня звали...
  - Все интересней и интересней... - пробормотал я, отпивая немного вина из кубка, который уже несколько минут держал в руке. - И за что же тебя изгнали?
  Тут-то она отколола номер. Простынь полетела в сторону, а голая эльфийка рухнула на колени передо мной.
  - Умоляю... хозяин, не заставляйте. Я на все готова, только, пожалуйста, не спрашивайте об этом...
  - Та-ак... Ну-ка встала, - прошипел я. Ноль реакции. Тогда я рявкнул. - Встала, кому сказано!
  Девушка испугано вскочила.
  - Так то лучше... Возьми простынь и сядь на стул, - подождав, пока она выполнит сказанное продолжил. - Допрашиваться не буду. Созреешь - расскажешь. Насчет имени, то его мы тебе придумаем. Что у нас дальше по списку? Ну да. Насиловать я тебя не собираюсь. Захочешь, сама придешь. Что еще? Цепи с тебя мы снимем завтра. Конечно можно и сегодня, но мое мнение (хоть и садистское) ты должна привыкнуть к своему новому положению. Далее, одежду тебе пошьют до завтрашнего вечера.
  Теперь насчет твоих прав и обязанностей. Первое - не сметь пытаться вредить мне, моему имуществу, моим близким и их имуществу. Так как ты на данный момент являешься моей вещью, - во, как вздрогнула! Нет, с садизмом надо кончать, но те три эльфа до сих пор не вышли у меня с головы. Да и не сказка тут, дай ей вольность на этом этапе, потом еще поплачусь за это. Конечно рабство - это жестоко, нечеловечно и так далее по списку, но мое мнение таково, что это является на данном этапе необходимостью. Успокоив, таким образом, остатки того, что осталось у меня от совести, я продолжил. - Это значит и себе. Что еще?.. Заниматься будешь тем, чем и простая служанка. Ничего большего пока что от тебя не требуется... Хотя... Ты как, драться умеешь?
  - Да... Я хорошо стреляю, и неплохо владею скрытным передвижением...
  - Угу... рейнджер что ли?
  - Как Вы?..
  - Не суть дело, - отмахнулся я. - Вернемся к нашим делам, или все-таки делишкам? Хи-хи... Ну да ладно... На "Вы" ко мне обращаться не надо. Можно просто Вар. "Хозяин" - тоже забудь. Можешь говорить, что думаешь, но не вздумай хамить. Хамство, а особенно мат от девушки слышать не желаю. Ясно?
  - Да... Вар.
  - Теперь имя... - я откинулся на спинку стула, и, потягивая вино, задумался на несколько минут.
  Так, что мы имеем? Есть девушка, эльфийка. На данный момент моя рабыня. А еще она воровка. Очень красивая воровка... Тпру... не в ту сторону пошли мысли. Так, что я знаю про воров? Та дофига и больше. Влом перечислять... Подойдем с другой стороны, что нам надо? Нам надо благозвучное, красивое, и необычное (эльфийка ведь) имя. И желательно, чтобы короткое, если что-то произойдет, не кричать например: Ллиритунаель... За это время можно раз двадцать загнуться... Нужна идея... или подсказка... А еще лучше ключ от квартиры, где деньги лежат... Хм... ключ говорите? А это идея... - Как тебе имя Кей?
  - Кей?
  - Ага, - усмехнулся я.
  - А... А что это значит? - насторожено спросила она, глядя на хитрющего меня.
  - "Ключ", правда, слегка перекручено.
  - Кей... - пробормотала девушка, как бы пробуя имя на вкус.
  - Вот и ладно. Сейчас можешь идти спать... Я надеюсь тебя не надо приковывать к кровати? - насмешливо поинтересовался я уже у Кей. Поняв, что это шутка, она отколола очередной номер. Перекинув цепь поводка за спину, наподобие шали благородной дамы, с величественным видом прошествовала в отведенную ей комнату.
  Я перевел взгляд на Пужу.
  - Не вздумай к ней приставать. Ясно? - парень слегка рассеяно посмотрел на меня, но утвердительно кивнул. - А теперь посмотрим, как ты выполнил данное мною тебе на сегодня задание, - ответом мне был стон.
  
  С утра пораньше, я даже толком еще не проснулся, ко мне заявился Рико.
  А так как я толком и не привык вставать с утра, то сейчас сидел за столиком и цедил местный аналог кофе, который уже успели принести мне в номер. Рядом со мной сидел не менее сонный Пужа. А еще с утра я невероятно флегматичный, и потому стал участником довольно веселой сценки.
  Вот Рико что-то возбужденно рассказывает, энергично размахивая руками, а я сижу напротив и вполуха слушаю его, все еще прибываю во владениях Морфея. Тут из своей комнаты показывает свою прелестную головку Кей. Надо заметить, что заспанная она еще более очаровательна, и такая же флегма как и я. Я, молча, киваю ей на свободное место. Она так же молча проходит, и садиться, кутаясь при этом во все ту же простынь, в которой была вчера. А так как дверь ее комнаты была позади Рико, то он ее не видел до последнего момента.
  И вот он, узрев эльфийку, подавившись воздухом, замер с широко разведенными руками (я же говорю, сильно жестикулировал) и ошалелыми глазами уставился на это чудо природы. Минут пять спустя, он перевел взгляд на меня, поинтересовался:
  - Это кто?
  - Эльфийка, - равнодушно отвечаю я.
  - В смысле, кто она?
  - Воровка, зовут Кей, - все так же равнодушно.
  - Что она здесь делает?
  - Спала, а сейчас вот пьет... - зеваю я.
  - Вар... - простонал товарищ. - Ты что издеваешься?
  - Нет, ни капли. Просто я еще не проснулся...
  - А... а то я думаю, ты такой пришибленный...
  - Угу, он самый, - очередной глоток из чашки.
  - Ладно, поставлю тогда вопрос по-другому, - вздохнул парень. - Почему она в цепях, и кто она тебе?
  - В цепях, потому что она моя рабыня. Ведь правда? - поинтересовался я у Кей. Та задумчиво посмотрела на меня, отпила из своего стакана, только после чего кивнула. - А кто она мне? Да никто. Общих родственников у нас нет... Вроде... Нет, точно нет.
  - У-у-у... - взвыл Рико. - Ты меня в могилу сведешь!
  - Да ну, - хмыкнул я, уже более-менее проснувшись, а это значило, что и мой черный юмор тоже проснулся. - Кому ты там нужен? Уж лучше оставайся тут. Может на что и сгодишься... Ну на крайний случай лич тоже не помешает.
  - Чего?!!
  - А что? - ехидно усмехнулся я. - Кормить не надо, платить, в общем-то тоже. Поставил в уголочке до востребования и все проблемы.
  - Ну, знаешь ли... - пробормотал ошарашенный парень.
  - Знаю, не знаю - какая разница? Ты вообще чего пришел то? - вдруг резко сменил я тему, вспомнив, что это он ко мне, а не я к нему заявился.
  - А? Что? - Рико сбитый моим вопросом, не сразу вспомнил, чего действительно явился ко мне. - А, это... А, вспомнил!
  - Ну, поздравляю!
  - С чем? - подозрительно покосился он на меня.
  - Ну, что хоть что-то вспомнил...
  - Ты что издеваешься?
  - Нет, а ты повторяешься.
  - У-у-у!!!
  - Опять повторяешься, - снова хмыкнул я.
  - Да я тебя сейчас!
  - Давай позже, а?
  - Что "позже"?
  - Ну не знаю, что-нибудь...
  - Вар!!! - закричал, вскакивая взбешенный парень.
  - Какой-то идиотизм, - пробормотала молчавшая доселе Кей. Рико удивленно посмотрел на нее, потом на меня.
  - А я думал, что он раньше тебя заметит, - разочаровано протянул я кивая в сторону Рико.
  - Так ты это нарочно?!
  - Ага.
  - Зачем? - только и простонал Рико.
  - Ну, надо же мне знать, что выводит тебя из себя. И вообще, считай это моей маленькой местью за раннюю побудку, - подождав, пока до него дойдет смысл слов, потребовал. - А теперь рассказывай, чего вообще явился так рано.
  - Ладно... - махнул он на меня рукой, садясь на место. - Я собственно почему пришел то... Тут такое дело... Даже не знаю, с чего начать...
  - Попробуй с начала, - предложил я. Он насторожено посмотрел на меня, но увидев мою вполне серьезную физиономию начал излагать.
  - Неделю назад селяне, живущие в половине дня езды от города, наткнулись на что-то необычное во время очистки колодца... Хотя даже не так. Все началось еще раньше, как предполагают наши маги. Недавно был довольно сильный сейсмический толчок в горах, что около нас, - видя, что я не задаю вопросов о непонятных словах, продолжил. - Так вот, после толчка в колодце пропала вода, ну и местные решили его углубить, считая, что вода просто ушла чуть глубже. А так как подобное вполне возможно, то они наняли пару мастеров для этого дела... Те успели углубиться метров на пять, не больше... Глубина довольно приличная в сочетании уже с глубиной в десять метров... А дальше началось что-то странное. Сначала мастера наткнулись на довольно прочный камень. Сообщили об этом старосте. Ну, он подумал, и доплатил им сверхурочные, чтобы они, значит, пробили камень. Те конечно согласились... Пробив сантиметров десять они наткнулись на тонкие металлические прутья, сложенные наподобие сети... Слегка удивленные, они убрали и их. Но когда они через пару сантиметров наткнулись на подобную сеть вновь, то...
  Короче говоря, на следующий день туда прибыл небольшой отряд из пяти гномов и трех магов земли. Ну, гномы конечно мастера знатные, но и им понадобилось около суток, чтобы пробить двухметровую глубину. Причем посредине работы они вообще наткнулись на свинцовые пластины, плотно прилегающие друг к другу. Ну, дело не в этом, а в том, что стоило им, наконец, пробиться сквозь это несуразие, как из пробитой кайлом дырой устремился такой поток вони, что удивительно как гномы успели выбраться из колодца и не задохнуться.
  Ну, выбравшись, они тут же рассказали все магам. Те обрадовались находке, ведь все маги знают о том, что древние запечатывали газом с подобным запахом самые ценные вещи, - не удержавшись, я прыснул, вспомнив коробку с презервативами. Рико удивленно, а Кей заинтересовано посмотрели на меня. - Так вот, один из магов видимо решил ускорить выпуск газа, и ударил в дно колодца Алмазной Булавой - заклинание наиболее подходящее для пробивания каменных стен... Что произошло дальше, сложно описать... Представь себе гейзер. Представил? А теперь представь себе гейзер, бьющий из колодца не водой, а коричневатым воздухом невероятной вони... Селяне то успели разбежаться еще раньше, как услышали о том, что здесь, под землей осталось что-то от древних. Ну да ладно...
  Маги те еще дураки, да не окончательно - успели прикрыться воздушными куполами, тем самым отгородившись от запаха, который к тому времени заполнил всю долину, в которой находиться село. Правда, гномов они забыли накрыть, но к счастью всех успели откачать...
  Ну, когда запах рассеялся, они начали думать, что же делать дальше. Правильно было бы сразу доложить о такой находке вышестоящему руководству. Но есть маленькое "но"! Ведь если они исследуют находку, то их куш будет непомерно больше, чем если они будут просто сторожить это место до появления специальной экспедиции.
  Немного поспорив, было решено, что вниз спустятся три гнома и два мага, а остальные будут страховать... - Рико замолк, переводя дух.
  - Дальше то что? - поторопил я его.
  - А дальше... - парень нарочито медленно выцедил кубок слабенького вина, только после этого продолжил. - А дальше прошло каких-то десять минут, как до слуха оставшихся наверху донесся грохот, жуткий визг, несколько взрывов... А еще через минуту из колодца, как стрела из арбалета, вылетел один из магов. При этом он лупил всеми возможными боевыми заклинаниями внутрь колодца... - Рико погрустнел. - Правда, это ему не помогло. Отбиться то он отбился, хоть и неизвестно от чего, но всего через какой-то час скончался в жутких муках от какого-то проклятия... По крайней мере это так выглядело. Кожа буквально на глазах сползала с него...
  На несколько минут настала полная тишина. Я рассеяно помешивал ложечкой содержимое своей чашки. Рико мрачно то ли напивался, то ли поминал павших. Кей недоуменно переводила взгляд с одного на другого из присутствующих здесь. Пужа же просто клевал носом над своей чашкой.
  - Ясно, - протянул я. - Что требуется от меня? И почему именно я?
  - Ты, потому что техи, что есть у нас - либо молодняк зеленоротый, либо старые хрыщи, которые вот-вот развалятся. Да и послали они нас куда подальше... Так что остаешься ты. В гильдии узнали о твоем участии в тогдашней стычке с разбойниками, вот и решили тебе припрягти... А послали именно меня, видимо рассчитывая, что я смогу повлиять на твое решение. Насчет того что требуется... ну ты ведь тех... а то место древних... вот и...
  - Дай догадаюсь. Надо разобраться, что же там произошло и желательно устранить угрозу. Верно?
  - Угу...
  - И какая же плата? - мрачно поинтересовался я.
  - Глава гильдии сказал, что десять процентов от найденного.
  - Меньше чем за половину я не собираюсь браться за это дело.
  - Это же грабеж!!! - воскликнул Рико.
  - Угу, именно он. Руки вверх, кошелек на стол! - рявкнул я, да так, что все тут же подскочили на ноги. А Кей даже попыталась поднять руки, но кандалы не дали такой возможности. Я же тем временем спокойным голосом продолжил. - Еще неизвестно - что там. И с чем мне придется столкнуться. А если находка окажется достойной, то думаю, никто в накладе не останется. Да и мало ли что там... Несмотря на защиту, с юмором древних - там могут оказаться памперсы, - все удивленно уставились на меня, не понимая, что я имею в виду. Пришлось объяснять, что такое памперс, а также рассказывать историю о презервативах. Мы вместе посмеялись, что немного разрядило обстановку.
  - Вот это хохма. Но Вар, - все еще хихикая, заметил Рико. - Я не имею права решать подобные вопросы. Так что тебе придется самому поговорить с главой гильдии...
  - Надо, значит надо... - махнул я рукой, после чего послал Пужу за кузнецом. Пора уже снять с Кей кандалы...
  
  Через полчаса наконец явился Пужа с кузнецом. Как не сложно догадаться им оказался гном. Молодой гном... Признаюсь, слегка непривычно видеть гнома без бороды. Точнее она была, еще, но только начинала расти. Довольно потешный вид имел парень по сравнению со своими собратьями. Не такой широкий в плечах как старшие, хотя и сейчас его мускулы вызывали уважение... Я покачал головой. Ему сейчас не молотом махать надо, а учиться владеть оружием, тем самым развивать не силу, а пластику.
  Гном с самым довольным видом осмотрел скованную эльфийку, которая под его взглядом вся покраснела и поплотнее закуталась к простынь... Ну да, ведь у этих двух народов что в книжках, что здесь, довольно натянутые отношения, если не больше. Это не только мое наблюдение, но и информационная справка вытянутая мною из приобретенных в предыдущем городе книг.
  Цепи были сняты всего за пятнадцать минут прямо на месте. После чего гном аккуратно сложил свои инструменты в небольшой ящичек и откланялся. Правда, на выходе предложил мне зачем-то приобрести нормальный ошейник для эльфийки в лавке его отца. Когда он ушел, я удивленно посмотрел на Рико, всем своим видом требуя объяснений.
  - Понимаешь ли в чем дело... Если ты не собираешься отпускать ее на свободу, то она в любом случае должна носить ошейник с именем своего хозяина. Если она этого не будет делать и ее остановят стражи, то ей очень не повезет, так как будет считаться, что она сбежала от хозяина. Так что с ней сначала хорошенько развлекутся, потом изобьют до полумертвого состояния, после чего вернут тебе то, что от нее останется, - после подробного описания, что с ней будет, Кей мелко задрожала, нервно охватив свою шею пальцами.
  - А как они узнают, что она рабыня без ошейника то?
  - А магическая привязка на что? Конечно, опутывающие ее заклинание видят только маги, но все стражники имеют специальные амулеты, сигнализирующие о его присутствии на живом, да и не-живом существе.
  - Придется заказывать, - задумчиво протянул я. Кей затравленно посмотрела на меня. Я грустно вздохнул, после чего приблизился к ней и, подняв пальцами ее подбородок, заглянул в зеленые глаза, спросил. - Чего ты боишься?
  - Не знаю... - прошептала она. - Ты добрый, я это чувствую... И не дашь меня в обиду, да и сам не обидишь... Даже странно для рабовладельца... Наверное это меня и пугает...
  - Значит, в ошейнике ходить не боишься? - хмыкнул я.
  - Вчера ведь ходила... - пожала она плечами.
  - Ну-ну... Ладно, я сейчас с Рико схожу в Гильдию, обсужу с тамошним главой условия задания и его цену. Ты же пока посидишь в номере, а Пужа присмотрит, чтобы с тобой ничего не случилось. А на обратном пути зайду, поинтересуюсь насчет ошейника, - последние слова я говорил слегка раздраженно. То, что я теперь рабовладелец, не очень сильно меня волновало, ведь ничего плохого я делать Кей не собираюсь. Даже тащить ее в постель не подумаю. Она сама должна этого захотеть. Конечно, если захочет... Да и презирать себя буду, если поступлю подобным образом. Больше меня раздражало то, что надо выставлять мой теперешний статус напоказ. Я имею в виду ошейник... Правда мне тут же в голову пришла одна мысль. Криво усмехнувшись, привел себя в порядок, толком оделся, и, прицепив Танцора к поясу, а также натянув на голову свою новую шляпу, двинулся следом за Рико.
  
  Глава Гильдии магов оказался совсем не такой, какого я ожидал увидеть. Вместо седовласого старца, меня встретил сидящий за вычурным столом с кучей всяких бумаг на нем, детинушка под два метра ростом и с косой сажень в плечах. Лицо хоть было и далекое от аристократического, больше подходящее для деревенского увальня, но вот глаза... только увидев его глаза я, наконец, толком поверил, что магия здесь существует. Они были просто переполнены Силой. Первый момент, когда мы встретились взглядами, меня будто затянуло в водоворот. Лишь через несколько секунд я смог совладать с собой, чтобы почувствовать на себе удивленный взгляд, а также ощутить уже ставшим привычным зуд в левой руке.
  - Как вам это удалось? - удивленно прогудел этот гигант.
  - Защита от слишком настырных магов, уважаемый, - последнее слово я произнес с такой интонацией, что у самого мурашки по коже пробежали. Маг с нескрываемым интересом посмотрел на меня, как биолог, на новый вид лягушки, распятый на лабораторном столе для репарации. Вот это мне очень не понравилось, ну просто ОЧЕНЬ! А потому я на мгновение прикрыл свои глаза, погружаясь туда, куда уже несколько лет не опускался. Туда, где жил тот другой Я, давно подавленный и заточенный, как мне до этого казалось - навеки. После чего поднял взгляд на мага. Наши взгляды несколько секунд боролись, после чего он дрогнул и отвел взгляд. Руки его начали нервно мять небольшой серебряный ножик для вскрытия писем, который до этого лежал на его столе. Представляю, что он там увидел: ярость, ненависть, жестокость. Причем в таких количествах, что просто... Думаю он теперь думал о том, как бы самому не оказаться в роли лягушки.
  Я криво усмехнулся, что в данном состоянии, даже это безобидное действие, вызывало у увидевших меня, нервный тик. А этот маг ничего, лишь закрутил ножик в спираль...
  ...Тут надо кое-что объяснить. Все дело в том, что пару лет назад на одной из тренировок по карате я свалился в... ну назовем это боевой транс. Штука просто жуткая. Она кстати, как я полагаю, связана с моими уходами в размышление с отключением от реальности... Так вот вернемся к той тренировке... Ничего необычного вроде и не произошло тогда, но это было лишь первое впечатление. Просто в какой-то момент я начал действовать невероятно точно и качественно, от чего мой спарринг партнер начал летать по залу как реактивный истребитель. В смысле быстро и с ревом. Увидев это, учитель поставил меня в пару с более сильным бойцом. И снова все повторилось. И так повторялось со всеми противниками. В конце тренировки против меня вышел учитель. Вот это был действительно бой. Мы бились на равных минут десять на предельной для нас скоростях. Учитель брал за счет мастерства, я же за счет пробужденных способностей. Так мы и продолжили бы биться, пока не выдохлись бы, как в моей голове что-то будто щелкнуло, и мне пришло понимание, что еще немного, и я проиграю. А учитывая, что мы работали уже во всю силу, то вполне можно было пострадать, а потому я резко ушел назад, не становясь при этом в боевую стойку. С этого дня учитель начал проводить со мной индивидуальные занятия. Для меня на удивление легко удавалось входить в боевой транс. Только вот... Со временем я начал замечать за собой непривычные действия и поступки. Повышенная агрессивность и жестокость, постоянное раздражение иногда переходящее в ярость...
  Последней каплей, необходимой для того, чтобы понять, что со мной что-то не так пришло на третьем курсе... Провожая очередную свою пассию домой, далеко за полночь, мы наткнулись на гопников в подворотне, насколько банально это бы не было... Понимая, что сейчас должно произойти я не просто вошел в боевой транс, а провалился в него. Глаза заволокло кровавой пеленой, сознание отошло на задний план, уступив место рефлексам... То, что произошло дальше было просто жутко. Мне потребовалось всего минута, чтобы шесть молодых парней, почти все моего возраста, оказались лежать на земле с самыми тяжелыми переломами рук и ног. А один, разглядевший мое лицо в свете луны, так вообще поседел. В ту ночь полностью пробудилась моя вторая половина, не знаю, как ее еще назвать. Имя я ей дал Берсерк - банально, но уж очень похоже он действовал. А дальше был какой-то просто дикий секс с моей девушкой. То, что мы творили той ночью, я не мог вспоминать без стыда, а она же смотрела на меня такими влюбленными глазами полными восторга и страха одновременно... Но мне было не до этого. Я боялся себя, а потому следующий год тренировался до такого истощения, что даже дышать было лень. Но оно того стоило. Тренировки вкупе с самогипнозом дали необходимый результат. Я смог подчинить и заточить Берсерка в глубине своей души. Теперь он был полностью мне покорен, и почти всегда спал, пробуждаясь лишь настолько, насколько того требовала ситуация...
  ... Я медленно успокоил Берсерка, погрузив его в сон, и уже спокойно поинтересовался у главы гильдии:
  - Итак, что вы имеете мне предложить?
  
  Что было дальше не очень то и интересно. Если в двух словах, то шел очень яростный спор о цене. Мне даже пришлось снова пробуждать Берсерка для благоприятного воздействия на главу. Короче говоря мы сошлись на двадцати пяти процентах найденного будет отдано мне в уплату за это дело, либо выплачена стоимость найденного. Правда я еще смог стребовать - это подбор оборудования и помощников за счет Гильдии. Так что покинул кабинет порядком вымотанного главы я в приподнятом настроении. Рядом со мной шел мрачный и задумчивый Рико, которого я стребовал себе в помощники с двух причин. Первая - та, что я его уже довольно неплохо знаю, а потому мы сработаемся, да и не ударит он меня в спину по окончании задания. А вторая та, что он оказался одним из лучших стихийников, специализирующихся на молниях на ближайшие пять дней пути. А как нам известно еще с детства, прыжки напряжения вполне способны вывести из строя практически любую электронику... Будем надеяться, что древние забыли это правило, когда создавали свои защитные системы (а то что это именно они уничтожили тех горе археологов я не сомневаюсь), ил хотя бы поставили не очень мощные компенсаторы.
  По дороге назад к готелю мы зашли в ювелирную лавку и забрали уже выполненный заказ, который я оставил, перед тем, как посетить Гильдию. Так что под мышкой я теперь нес небольшую плоскую квадратную коробочку.
  Вернувшись в номер, я застал удивительную картину. Пужа уже привычно сидел за столом и, разобрав свой пистолет, натирал каждую деталь до блеска и смазывал пропитанной специальным маслом ветошью. Ну, это было нормально, если не считать что парень в кои-то веки не дрыхнет в свободное время, а занят делом. А Злюка, который раньше подпускал только меня и Скарга, а также терпел Пужу, сейчас с самым довольным видом лежал на руках у Кей, которая сидела по-турецки на моей кровати.
  - Предатель, - покачал я головой. Услышав мои слова, Злюка тут же соскользнул с рук девушки и быстро, наподобие змеи, поднялся по мне, устроившись на левом плече. Я удивленно посмотрел на него. В ответ он зашипел. Масть уже как обычно дала перевод:
  - Ничего я не предатель, просто защищал самое ценное... - от этого заявления я заржал. Все присутствующие удивленно воззрились на меня, но я их проигнорировал, после чего шепнул Злюке продолжать в том же духе. Он воспринял это как приказ, и быстро сползя с меня, вернулся на руки к, ошарашенной таким поведением, Кей.
  - Что это было? - удивленно поинтересовался Рико.
  - Да так... - отмахнулся я и тут же поменял тему. - Кстати, Пужа, от портного еще не приносили пакеты?
  - Да учитель, они в соседней комнате. Я сейчас их принесу.
  Вернувшись с комнаты, парень протянул мне два больших пакета. Взвесив их в руках, я выбрал тот, что потяжелей и поменьше в размерах, протянул его девушке:
  - Кей, возьми-ка, примерь обновку.
  Эльфийка удивленно посмотрела на меня, но, ни слова не сказав, взяла пакет и скинула с себя простынь.
  - Балда, в соседней комнате можешь переодеться, - поморщился я. Девушка еще более удивленно посмотрела на меня, но сказанное выполнила.
  Минут через десять она вернулась, одета в плотно облегающий костюм темно-зеленого цвета, состоящий из штанов с кучей карманов, заправленных в высокие сапожки, светло-зеленую рубаху и темную курточку (прошитую по такому же принципу, как и моя и Пужы) также с множеством кармашков на внутренней стороне. Смотрелось это все на Кей очень даже...
  - Ну как, нравиться? - поинтересовался я.
  - Да... Вар, можно спросить?
  - Ну?
  - Откуда ты знаешь, как выглядит костюм эльфийского рейнджера? - вот это да... А ведь этот костюм мне описал Скарг пользуясь "памятью предков" рассказывая о древних всадниках. Что же это получаться? Эльфы и есть древние? Хм... я, честно говоря, больше склонялся к мысли, что древние были людьми. Уж очень много чисто человеческого в изделиях древних. И нет той вычурности присущей эльфам... Нет, замотал головой, я вспомнил журнал, что пытался мне сбагрить тот торговец книгами. Так что древние все-таки люди. По крайней мере, женщины... Но откуда тогда эльфы? Надо будет разобраться с этим вопросом, а то ведь самому интересно. Так, кончаем думать, начинаем отвечать, а то что-то они уже начали удивленно смотреть на меня.
  - Подобные костюмы носили рейнджеры древних, - решил я ответить честно, ибо не вижу особой причины врать.
  - Откуда ты... - начал было Рико. Пришлось перебивать его, чтобы не было подозрений.
  - Не забывай, кто я, - пришлось добавить в голос столько раздражения, сколько смог, чтобы все вопросы, появившиеся у присутствующих, сами собой отпали. - И вообще давайте не будем об этом. Когда придет время, я сам все расскажу...
  - Что ты такой нервный Вар? - поинтересовался Рико.
  - Сам не знаю... Видимо это сказалось общение с твоим начальником.
  - Да какой он мне начальник? - фыркнул парень. - Я студент Академии, к тому же на платной основе, так что он мне не указ... Вот если бы я учился за счет Гильдии, тогда да. Тогда он бы имел полное право гонять меня по полной программе.
  - Сколько же надо денег, чтобы учиться в академии? - задумчиво протянул я.
  - Вар, давай так, ты не говорить о своем прошлом, а я о своем. Договорились?
  - Ладно-ладно, признаю свою ошибку, - тут мой взгляд упал на Кей, про которую совсем забыл на время препирательства с Рико. Девушка мялась, боясь что-то спросить.
  - Что случилось Кей? - как можно ласковей обратился я к ней. От моих слов она вздрогнула. Ну блин, что за неправильная эльфийка?! Боится, робкая... И никакой высокомерности, так часто описываемой в книжках, ни бесстрастия, ничего! Да что же она могла такого учудить, что ее изгнали, с таким-то характером? И как она только смогла стать воровкой?
  - Вар, а что во втором пакете? - робко поинтересовалась она. Вот ведь! Думал что уже немного узнал ее... И нате! Вечное женское любопытство...
  - Ну... - я протянул. Вот блин стыдно-то как, хоть она и моя рабыня. - Понимаешь, это было так сказать порывом души, или просто давним желанием... Сам не знаю как сказать...
  Теперь интерес читался в глазах у всех. Я с огромным вздохом протянул оставшийся пакет Кей.
  - Ты уж не обижайся...
  Эльфийка удивленно посмотрела на меня, и тут же скрылась в соседней комнате, снедаемая любопытством. Рико заинтересовано посмотрел на меня. Я же только криво усмехнулся и, показав ему растопыренную пятерню, начал по очереди загибать пальцы. Когда пальцы сложились в кулак, приоткрылась дверь, и показалась головка Кей с сильным румянцем на щеках.
  - Ну, хо-зя-ин... ну... - проговорила она негодующе.
  - Я тебя предупреждал, - замахал я руками. Она не имела другого выхода, как согласно кивнуть и снова скрыться в комнате.
  - Чего это она? - в один голос поинтересовались парни. На что я лишь хмыкнул и поудобней устроился в ближайшем кресле, и посоветовал сделать то же самое остальным.
  Минут пятнадцать из-за стены доносилось возмущенное бормотание, тихое шипение, перемежающееся с проклятиями на эльфийском, которые Масть прилежно переводила (а я и не знал, что язык ушастых такой красочный). Пока что-то не гупнуло (судя по тихому вскрику, Кей ударила кулаком в стену), и наконец, открылась дверь и появилась она сама потирающая кулачок.
  Все дружно ахнули. Даже я не удержался, хоть и знал, чего надо ожидать.
  Красная от смущения Кей, неловко переминалась на непривычно высоких каблуках элегантных туфлей-лодочек, под нашими взглядами она нервно одернула короткую, но пышную юбочку розового костюма служанки с глубоким вырезом. Атласная ткань от этого действия всколыхнулась, что заставило нас дружно выпустить воздух. От нашей реакции она еще сильней покраснела (а я думал это невозможно), после чего гневно посмотрела на меня.
  - Вар что это? - сипло, поинтересовался Рико.
  - Оружие массового поражения, - не менее сипло ответил я.
  - Это то понятно... А что это должно было быть.
  - Униформа прислуги... - про то, что это ну очень эротическая версия, я решил промолчать.
  - Угу... - глубокомысленно изрек он. - Слушай, а вообще, зачем ты такой костюм ей заказал? Решил где осесть? Или просто взять в плен какую-то армию без единого выстрела и в полном составе?
  - Хм... А идея хорошая...
  - Ты про осесть?
  - Нет, про армию...
  - Главное с таким оружием - вполне реальная.
  - Ага... Кей будь так добра подойти, - девушка насторожено посмотрела на меня, но ничего не сказала. - И пожалуйста, не вздумай нагибаться, а то действительно начнется какая-нибудь война... - она еще сильней покраснела. Интересно, а предел нестандартности у этой эльфийки есть?
  То небольшое расстояние, что разделяло нас, она прошла так, что многие модели моего мира могут удавиться от зависти.
  - Ты не перестаешь меня удивлять, - покачал я головой, после чего встал и открыл коробочку, которую забрал с ювелирной лавки. Внутри оказалось что-то похожее на ожерелье, сделанное из серебра в виде двух полукругов, покрытых замысловатой вязью и неизвестными письменами (но не для меня). Полукруги плотно охватили шею девушки, но, не доставляя ей никакого дискомфорта. Вместо застежки был небольшой болтик с шестигранным углублением на шляпке, который я закрутил при помощи своего перочинного ножа, тем самым соединив половинки в цельный круг.
  - Конечно, это не свобода, но и на ошейник не очень похоже. Больше на диковинное ожерелье. А если кто-то придерется, то спокойно можешь показать, что самостоятельно снять его не можешь.
  - Спасибо... - прошептала она.
  - За что благодаришь то? - удивился я.
  - За все... За то, что выкупил, за то, что относишься ко мне как не к вещи... Даже за то, что меня поймали из-за тебя...
  - Да ладно, - пробормотал я слегка растерянный от такого заявления. После чего, поддавшись какому-то порыву, легонько поцеловал ее в губы, очень легонько, только обозначив поцелуй, и раньше, чем она опомнилась, оторвался от нее и резко развернувшись, двинулся к выходу.
  - Рико пошли, нам надо кое-что сделать до темноты...
  
  Уже на улице Рико окликнул меня, но с моей стороны не последовало никакой реакции.
  - Вар, подожди! Да подожди же! - он, схватив меня за плечо, резко развернул. Сработали рефлексы, и парень оказался на коленях, а его рука выкручена за спину. Лишь спустя несколько секунд до меня наконец дошло, что я делаю, а потому тут же отпустил его. Молодой маг поднялся на ноги, растирая руку. - Ну знаешь ли... Ну у тебя и замашки...
  - Извини... Задумался... - растеряно пробормотал я.
  - Слушай, что с тобой происходит?
  - Сам не знаю... Давай пока оставим эту тему, а? Ты вроде как хотел что-то спросить...
  - Ага, хотел... - буркнул мой собеседник. - Я вообще-то хотел узнать, куда мы направляемся?
  - Мне надо попасть в лавку техов, если здесь есть такая.
  - Конечно, есть, - фыркнул он. - Это очень даже крупный город, а значит и твой брат здесь есть. Да и я вроде упоминал, что нашу гильдию послали именно они, прежде чем я обратился к тебе... Пошли, что ли? Техи чаще всего устраивают свои лавки в тупиках на торговых улицах... - пробормотал он скорее для себя, чем для меня.
  Лавка действительно оказалась в описанном месте. Причем этот тупик располагался так, что задняя стена лавки прилегала к крепостной стене. Сама лавка выглядела довольно убого. Серая, невзрачная, с покосившимися стенами. Да только это было обманчивое мнение. Подойдя к дому, я имел удовольствие увидеть, что все это "великолепие" является ни чем другим, как довольно неплохой маскировкой. Об этом говорили металлические штыри, которые я смог заметить на небольшом участке под отвалившейся штукатуркой.
  Перед самим входом я резко остановился, после чего схватив парня за рукав, оттащил в сторону.
  - Что случилось? - насторожено спросил Рико.
  - Значит так, как только мы заходим, ты молчишь, - начал я инструктировать мага. - Все мои распоряжение выполняешь мгновенно. Отвечаешь только мне, или на те вопросы, которые тебе зададут дважды, причем требовательным тоном. Далее, чтобы не происходило, не удивляйся. Так, теперь твоя одежда... - я задумчиво посмотрел на светло-серую мантию товарища, спросил. - Что у тебя под мантией?
  - Рубаха и штаны, - растеряно произнес он.
  - Угу... снимай мантию. Жаль, у тебя нет плаща...
  - Ну, это не проблема, - хмыкнул Рико, и начал читать заклинание.
  Благодаря Масти я услышал перевод заклинания. Хмыкнув той абракадабре, что нес мой товарищ, я просто ждал результата. И он довольно быстро проявился. Мантия с последним произнесенным словом начала менять свою форму и цвет, пока не стала почти черного цвета и теперь являла собой плащ, которые чаще всего носят во время дождя и позволяют спрятать под собой хоть базуку, а заодно и небольшого слона. Когда Рико натянул капюшон, скрывая лицо, после чего мы, наконец, вошли в лавку техов.
  Внутри лавка оказалась намного чище, но все одно смотрелась убого. За прилавком стоял молодой парень лет восемнадцати. На внешний вид ничего особенного. Среднего роста, слегка субтильное телосложение, короткие темные волосы, и сонный взгляд. Но вот, что было интересно в нем, так это одежда. А именно военная камуфляжная форма слегка непривычного для меня образца, но вполне узнаваемая.
  - Чего изволят благородные господа? - лениво протянул он, удостоив нас мимолетного взгляда.
  Разглядев на парне то, что меня интересовало (а именно погоны без каких-либо знаков на них), я, как заправский вояка, гаркнул.
  - Смирно!! - парень еще ничего не сообразил, а его тело само вытянулось в струнку. А я продолжил игру. - Ты как салага со старшими по званию разговариваешь?! Молчать!!! - рявкнул я, хотя парень и не собирался ничего говорить. - Сгною в дисбате, на губу сошлю до третьего пришествия!! Совсем понимаешь, распустились!! Где начальство?!
  - Я е...
  - Чего?!
  - Виноват, товарищ е...
  - Капитан.
  - Виноват товарищ капитан! Разрешите проводить вас к командованию!
  - Бегом! - гаркнул я в последний раз, после чего мы последовали за "салагой".
  Мы спустились в подвал, заваленный всяким барахлом, в большинстве своем средних размеров коробками древних, после чего провожатый провел нас к дальней стене, где нажал на какой-то камень в ней. Вместо того чтобы утопнуть в стену (как и положено приличному активатору секретного прохода), булыжник, как еще несколько снизу и сверху слегка подались вперед, после чего повернулись на невидимых петлях, явив нам небольшую нишу с классической панелью для ввода цифрового пароля. Провожатый набрал код, и часть стены рядом с нами разъехалась в стороны явив нашему взору... Нет, не туннель, и не лестницу. А настоящий, хоть и жутко старый на вид лифт. Молча погрузившись в него, мы начали спуск вниз. Как на меня глубина, на которой мы сгрузились, была около сотни метров. Хорошо закопались, однако!
  Дальше мы пропетляли немного по слабоосвещенным (зато настоящими электрическими лампочками) коридорам, и вскоре подошли к невзрачной двери. Провожатый вытянулся в струнку около нее. Мы, все так же молча, вошли.
  Внутри обнаружился невысокий полноватый мужичек с цепким взглядом и чем-то похожий на ищейку.
  Во блин попали, никак контрразведка (ну или просто разведка, от этого не легче)...
  - Кто такие? - насторожено спросил он.
  Так главное действовать уверено, дал я себе установку, после чего самую малость пробудил Берсерка, чтобы только в глазах появилась сталь настоящего ветерана, и резким движением отдав честь, четко, на одном дыхании доложил:
  - Капитан Вар ер Лок, специальное подразделение тяжелой механизированной пехоты Серебряный Покемон. Зона 51, - что я несу?!
  - Лейтенант Михан Годл, разведывательная служба по получению информации. Форпост "Страж 9", - тут же вытянулся он в струнку. Ага, все-таки разведка.
  - Приятно познакомиться лейтенант, - уже не официальным тоном проговорил я, протягивая руку для пожатия.
  - Чем могу помочь? - так же не официальным тоном поинтересовался он, пожимая ее. Тут же спохватился. - Прошу, садитесь уважаемые...
  Мы уселись на предложенные места напротив него. Лейтенант удивленно посмотрел на Рико, который так и не снял капюшон. Я попытался привлечь внимание на себя.
  - Прошу не обращайте внимания на моего коллегу, товарищ Годл. Майор Риккардо Вендетта, к сожалению должен скрывать свое лицо даже от проверенных людей. Вам, как понимающему человеку, должна быть ясна причина, - если он что-то и понимает, то после нашего разговора точно не будет способен на это.
  - О да... - напыжился он.
  - Так вот... - я слегка замялся. - Речь идет о недавней находке магов...
  - Находке магов? Вы о чем?
  - Ну как же не далее как неделю назад был обнаружен один из древних бункеров пока что неизвестного назначения. Мне выпало задание от моего командования исследовать его. К счастью маги обратились именно ко мне с этим самым заданием. Благо у нас везде есть люди, - я кивнул в сторону Рико. Разведчик более уважительно посмотрел на парня. Ну это даже обидно, до чего скатились наследники древних... На Земле нас бы уже с пристрастием допрашивали бы в специально оборудованной комнате. Хотя... я прислушался к своим ощущениям в руке. В последнее время уже привык не обращать на зуд, когда общаюсь с кем-то. А потому не странно, что не заметил, что зуд более сильный, чем обычно. Интересно, какой символ светиться сейчас? "Идиотизм"? Нет скорей всего что-то на подобии веры или доверия... - Так вот, перед вылазкой, я решил наведаться к дружественной организации и поинтересоваться, или есть у них какая-либо полезная информация.
  - Бункер?.. - задумался наш собеседник. Минут пять он изучал дверь за нашими спинами, пока что-то не решил, после чего встал и попросил следовать за ним.
  Снова петляние по коридорам и мы попадаем в круглую комнату диаметром в десять метров. В центре находиться круглый же стол, с дюжиной клавиатур на нем. Мониторов не наблюдалось.
  Подойдя к столу, лейтенант быстро что-то отстучал на клавиатуре, и от стола в потолок уперлась световая колонна. Перед клавиатурой лейтенанта появилось несколько непривычных, но вполне узнаваемых информационных окон. Нехилый компьютер однако... Хочу такой же!!!
  Тем временем наш провожатый набрал несколько запросов и начал ждать ответа. Ответ не замедлил появиться. Прочитав его, он обернулся к нам.
  - Прошу прощения, но указанного в нашей базе данных не обнаружено. Из этого следует, что он был либо довольно сильно засекречен, либо вообще не имеет никакой важности...
  Ну да, судя по защите - первый вариант более реалистичен... Хотя не факт.
  После этого я поблагодарил лейтенанта за помощь, и он нас провел наверх. Уже когда Рико вышел, а я как раз оказался в дверях, он вдруг обратился ко мне.
  - Прошу прощения капитан, - я обернулся. - Знаете ли, я задал параллельно запрос и по вашей Зоне 51... Так вот, я не смог найти никакой информации об этом месте... Можете как-то это объяснить?
  - А что вы знаете про темпоральное смещение? - хмыкнул я, оставив лейтенанта в растерянности своим вопросом. Пусть теперь думает, что я имел этим в виду.
  Наконец я покинул лавку.
  Фух... еле пронесло... Так, теперь сделать пару вещей, и можно на сегодня закруглятся...
  - Вар... - обратился ко мне Рико, когда мы уже отошли на приличное расстояние, вдруг резко схватил меня за плечо и развернул лицом к себе. Его глаза очень напряжено смотрели на меня. - Нам надо поговорить. Сейчас.
  - Ну? - довольно спокойно ответил я, смотря ему прямо в глаза.
  - У нас есть договор, что ты не расспрашиваешь меня, а я тебя о твоем прошлом. Но я должен знать хотя бы лично для себя, где мы сейчас побывали... А также, как такое огромное пространство было не замечено магами...
  - Где мы были? - хмыкнул я. - В одном из древних строений, частично восстановленном и оборудованном под свои нужды техами. Почему маги ее не видели? Тут есть два варианта, либо никто и не думал об этом. Либо, что более вероятнее, гравигенератор, что установлен на базе, довольно сильно искажает гравитационное поле...
  - Какой еще генератор? - удивился Рико.
  - Помнишь комнату, где стояла круглая установка с торчащими из нее металлическими яйцами, будто это огромная кладка какой-то диковинной птицы? От нее еще тихий гул шел...
  - Ну да...
  - Вот это и был гравигенератор, - такую инфу я почерпнул из того атласа, что купил недавно... Хотя, если честно, сам я сомневаюсь что все дело обстоит именно так. Легче просто подкупить какого-то не очень разговорчивого мага, который за определенную плату установит защиту. А потом так и вообще прибить его где-то... Ведь что им мешает подкинуть небольшую бомбочку ему в дом?.. Ну взорвался маг со своим домом, ну сам виноват, не надо было проводить опасные опыты без должной защиты... Хм, что-то я не о том думаю... - А теперь будь добр убрать свою руку, иначе мне придется ее сломать.
  Рико поспешно выпустил мое плечо.
  - Пошли что ли? - как в ничем не бывало, предложил я.
  - Угу... - буркнул Рико, покорно пристраиваясь рядом со мной. Когда же мы практически добрались до гостиницы, все-таки не выдержал и поинтересовался. - Слушай, а почему ты не попросил у них никакой помощи?
  - Потому что я не самоубийца, - увидев его удивленный взгляд, пришлось пояснять. - Ну сам смотри. Я представился представителем одной из баз техов, причем ранее не известной. А это значит очень сильной, так как раньше она не вступала ни с кем в контакт... А теперь подумай, как бы я выглядел, если бы попросил у них какую-то помощь...
  - И что теперь? Ты вообще уверен, что сможешь справиться с заданием?
  - Честно? Пятьдесят на пятьдесят. Все зависит от того, что я смогу узнать у выживших после того вскрытия магов.
  - Что же тебя интересует?
  - А ты сам подумай...
  - Сдаюсь, - наконец ответил Рико после некоторых раздумий.
  - Мне надо знать, чем отличался выживший маг от тех, что не выбрались на поверхность.
  - но он же помер!
  - Да, - согласился я. - Но некоторое время он оставался живим. И мне надо знать, что именно его защитило... А то есть у меня одна мысль, и если она верна, то я даже не подумаю лезть на ту базу...
  
  На следующее утро мы выехали к селу с таинственной находкой. Не привычная к таким ранним подъемам девушка тихо посапывала мне в грудь, обвив мою шею своими руками. Нет, конечно, я мог купить и ей лошадь, но зачем же отказываться от такого удовольствия?.. Да и Кей вроде как была не против... Хотя кто ее будет спрашивать? Рабыня все-таки... Хм, даже не перекосило от подобных мыслей. Привыкаю наверное...
  Но все-таки, от какой мелочи, как усадить ее перед собой в седле я смог удержаться.
  - Пужа, - позвал я своего ученика. Парень, рысящий рядом, приблизил своего конька к Скаргу. - Пора тебе узнать кое-что еще о том, как мир выглядит на самом деле, - парень тут же навострил уши. - А расскажу я тебе сейчас про разные виды излучения. Эти знания, кстати, могут пригодиться тебе сегодня. Так вот...
  Дальше последовала длинная и как можно более упрощенная лекция. Едущий рядом Рико заинтересовано прислушивался к моим объяснениям. А вскоре, судя по шевелению ушками, к слушателям присоединилась и Кей.
  Так мы и добрались до села где-то после обеда. Результатом моей лекции был сильно задумчивый Рико, Пужа, потирающий голову от моих подзатыльников, и вновь уснувшая эльфийка.
  Село казалось было осаждено кочевыми цыганами - было здесь такое количество шатров магов, наехавших на раскопки. Правда Рико заметил, что магов здесь всего шестеро, а шатры предназначены для складирования будущих находок и слуг, которые их будут стаскивать.
  Вскоре нас встретил местный с позволения сказать куратор археологической группы, по имени Джорион. Невысокий худощавый маг земли, с довольно-таки приятным лицом и короткими светлыми волосами. Что мне в нем понравилось так это его подвижность и, как не странно для археолога, предпочтение говорить только по существу.
  Раскланявшись с Рико, он удивленно уставился на меня. Ну да, представляю себе как выгляжу со стороны. Такой себе дворянин-вампир, в одежде темных тонов, с кучей (по местным понятиям) технических приспособлений, на жутко агрессивном звере, который на удивление покорен ему, плюс с неизвестным видом ручного зверька (тоже довольно агрессивного вида), да еще и эльфийкой-рабыней, удобно устроившейся перед ним. Пужу он удостоил лишь мимолетного взгляда. Ну ученик, что еще с него взять?
  Вежливо переговариваясь мы двинулись в сторону лагеря, где находился последний выживший после того инцидента маг. Именно с ним я хотел поговорить перед тем, как решать, что делать дальше.
  Маг оказался довольно молод, около двадцати пяти лет. Высокий, без выдающейся мускулатуры, но и не тощий, с рыжими короткими волосами. Серые глаза до сих пор сохранили искры ужаса от пережитого.
  - Здравствуй, - поздоровался я, садясь напротив него в одном из шатров.
  - З-здравствуйте...
  - Ты извини, но я должен задать тебе пару вопросов о произошедшем. Тебя как зовут?
  - Корилан...
  - А меня Вар, - мягко улыбнулся я. М-да... маг, а вон как трясет. Видимо из-за страха перед неизвестным... - Успокойся, сейчас ничего плохого не происходит... Успокоился? Вот и хорошо... А теперь я перейду собственно к вопросам. Первый простой. Какого ты направления маг?
  - Маг земли...
  - Угу... А твои товарищи?
  - Тоже... были...
  - Ясно... Вы ровесники?
  - Ну да... Мы вместе учились, потому нас и послали...
  - Значит и знания приблизительно одинаковые?
  - Д-да...
  - Ага... Скажи, а какая твоя классическая защита?
  - Хрустальная Сфера... - парень, закрыв глаза, монотонно отвечал на вопросы. Было видно, что ему надо выговориться. Даже не про то, что случилось, а просто поговорить. - Хрустальная Сфера, самое простое защитное заклинание, но с тем и довольно сильное. Оно создает кокон вокруг заклинающего, которое поглощает один удар средней силы...
  Было видно, что цитировал он по памяти.
  - Ага... А твои товарищи, они какое заклинание по идее использовали?
  - Да то же самое... Мы вместе всегда тренировались... - пожал он плечами.
  - Ты уверен? - мягко спросил я.
  - Ну да... - как-то неуверенно ответил он.
  - Хорошо, зайдем с другой стороны, - задумался я на минуту, после чего поинтересовался. - Ты уж извини, но тот маг, что смог выбраться на поверхность...
  -Жэро... - буркнул Корилан.
  - Да, Жэро... Чем он отличался в магическом плане от второго мага?
  - Ну... он в отличие от меня и Торуна (ага, вот как зовут второго) был больше алхимиком, когда мы больше боевиками...
  - Алхимик говоришь... - у меня мелькнула догадка. Прикрыв глаза, я попытался поймать ее. Несколько минут бешеной гонки по извилинам моего многострадального мозга позволили мне практически зубами схватить эту самую догадку за хвост. На автомате я даже клацнул зубами по-настоящему, чем привлек внимание присутствующих. - Скажи, Корилан, а Жэро мог изменить некоторые параметры щита?
  - Да... - он задумался, видимо что-то вспоминая. - А, вспомнил! Он рассказывал, что хочет сделать щит, который сможет возвращать атакующим предметам предыдущую форму...
  - Это как? - удивился я. - Ведь алхимия, если мне не изменяет память - требует лаборатории и довольно много времени...
  - Да, это так... - кивнул парень. - Но и результаты у него были слабоваты... Я, честно говоря, думал, что он закинул свою затею уже давно...
  - И насколько же они были слабы, - слегка поторопил я его.
  - Ну... Ничего особенного... Мог сквозь костер пройти, или уменьшить силу воздушных заклинаний... Как я и говорил, ничего особо выдающегося... Что-то материальное останавливать у него так и не получилось...
  Я задумался. Ну, теперь все понятно - заклинание уменьшило силу атаки, но не смогло полностью ее остановить. Еще это что-то должно быть чем-то нематериальным. И что же это? Ответ прост и понятен, особенно если брать за основу, что древние были техногенной цивилизацией, а также учитывая, мою утреннюю лекцию. Значит, по нему шарахнули с какого-то излучателя. Интересно с какого? Лазер? Не очень подходит? Кинетическое? Это вообще без шансов... Хм... Каким-нибудь аннигилятором?.. Знать бы еще его принцип... Антиматерия? Что-то в этом есть, хотя и не факт... Что еще? Рентген пушка?.. Нет, так я ничего не узнаю. Надо спускаться вниз, тогда что-то станет ясно. Но сначала...
  - Джорион, - обратился я к магу, который присутствовал здесь же. - Мне надо осмотреть остатки того мага...
  Спустя полчаса я задумчиво стоял около того самого колодца и задумчива плевал вниз.
  - Что скажешь? - поинтересовался Рико, который все это время провел вместе с остальными магами поминая погибших. Такая вот солидарность...
  - Ничего точного... - буркнул я, в очередной раз сплевывая вниз. - Останки мага имеют остаточный радиоактивный фон. Совсем слабый надо заметить...
  - И что? - не понял тот.
  - А то, что если здесь виновата радиация, то ее фон должен просто зашкаливать... Ничего не понимаю...
  - Может это что-то другое? - предложил Рико.
  - Например?
  - Ну не знаю... Может какая-то зараза?
  - Если бы это была зараза древних, то с вероятностью в девяносто процентов, что село и все окрестности уже бы вымерли.
  - Тогда что?
  - Я склоняюсь в варианту, что это какая-то система защиты...
  - Почему ты так думаешь?
  - Потому что это единственный оставшийся вариант как по мне...
  - И что теперь? - тихо спросила стоящая рядом Кей.
  - Надо лезть под землю, - вздохнул я, после чего пробормотал. - Надеюсь, системы самоуничтожения при попытке вторжения там нет... - вздохнув, обратился к Рико. - Скажи Джориону, что завтра мы спустимся вниз. Но нужно будет несколько артефактов...
  - Артефактов? - удивился молодой маг.
  - Ага... В основном атакующие. Причем желательно атакующие молниями. А также пару защитных. Скажем от резкой смены температур, от любых ядов, а также что-то вроде светофильтров...
  - Э... насчет последнего типа я не понял...
  - Ну, помнишь, я рассказывал об излучении? Так вот, нужны такие артефакты, что будут пропускать только простой свет не выше определенной мощности.
  - Думаешь это поможет?
  - Должно... - пробормотал я, после чего в очередной раз сплюнул в колодец, и поплелся к дому, который нам предоставили. Что-то я проголодался...
  
  И вот на следующее утро, когда уже рассвело, все было готово к спуску. Надеюсь... Кроме меня и Рико вниз спускались еще два гнома и сам Джорион. Пужу и Кей я оставил наверху. Все одно сейчас они могут только помешать. Также Злюку оставил на попечение эльфийки. Или точнее наоборот? Я бы и Рико оставил наверху, но был нужен кто-то, кому я мог бы хоть немного доверять (так как молодому магу я еще полностью не доверял).
  Стоя возле колодца, я проводил последний инструктаж, перед импровизированным войском. Предупрежденные маги сменили свои мантии на обыкновенную одежду наемников.
  - Повторяю в последний раз. Атаковать только по моей команде. И только тем, чем я скажу. Чуть что, искать укрытие. Старайтесь к стенам не приближаться, там вполне могут быть ловушки. Рико, Джорион, постоянно сканируйте пол. Если увидите маленькие скопления разных металлов, сразу говорите, то самое и о стенах. Бить желательно молниями. Если увидите что-то движущееся, бейте молнией, а потом сразу чем-то мощным наподобие тарана. Думаю, в вашем арсенале есть что-то подходящее. Теперь вы, гномы. Скажу честно, несмотря на то, что вы подгорные жители, тут от вас мало проку. Единственное, чем вы можете пригодиться - так это ориентирование в коридорах, так как маги не смогли пробиться сквозь многослойную броню комплекса. Единственное чего они добились - так это определить точные размеры... - а надо заметить размеры были очень даже внушительные. Двести на сто метров семиэтажный комплекс. Буду надеяться, что системы управления не на последнем этаже... А то все эта вылазка будет напоминать известный на Земле "Resident Evil". Особенно своим финалом в виде количества выживших. И то если повезет... Наконец я скомандовал. - Ладно, попрыгали и вперед.
  Первым отправился... Нет не я. И не Рико. А артефакт, который упал вниз и, разбившись об пол комплекса, ударил молниями в радиусе двадцати метров. Будем надеяться, что этого хватит для безопасного проникновения. А также что местная техника вообще восприимчива молниям... Теперь уж и моя очередь... Зацепив карабин (вот такой у меня чудо-пояс - есть все что хочешь) за веревку, я быстро заскользил вниз...
  Перед самой дырой я притормозил, вынув две световые шашки, запалил их и кинул внутрь. Когда появилось хоть какое-то освещение, перевернулся вниз головой и аккуратно заглянул внутрь. Это оказался, судя по койкам какой-то барак. Повисев пару минут вниз головой и не обнаружив ничего опасного, наконец спустился на пол и фонариком подал сигнал оставшимся наверху, что можно спускаться. Через пару минут вся, с позволения сказать, команда была внизу.
  Первое, что я сделал, более толково обследовав комнату, это уничтожил небольшую видеокамеру. Если системы защиты работают, то пускай помучаются с нашим точным определением. Правда не уверен, что такие действия помогут. Только после этого я позволил самую малость расслабится и осмотреть пол под дырой. Там были найдены следы заклинаний того погибшего мага. И еще кое-что...
  - Что это? - поинтересовался Джорион, присаживаясь на корточки рядом со мной около черной лужицы.
  - Это? Это проблемы, - буркнул я.
  - А точнее?
  - А точнее - это гидравлическая жидкость... - видя непонимание на лице мага, пояснил. - Что-то на подобии крови големов древних...
  - И чем это нам грозит?
  - Боями... Причем довольно тяжелыми. Но у нас есть шанс на победу. Небольшой, но есть...
  - И какой же?
  - Надо найти систему управления и отключить ее самым жестоким способом.
  - Это как? - удивился Рико.
  - Разнести ее к такой-то матери...
  - А почему просто не перехватить управление? - удивился Джорион.
  - А как? - буркнул я. - Я вам не хакер, а здесь нужен именно он. Я, так сказать, слегка по другому профилю работаю...
  - Это по какому же? - удивились все.
  - Можно сказать, у меня профиль боевого мага, если вам будет так проще. А здесь нужен кто-то наподобие мастера-взломщика эфирных нитей...
  - Значит, все было зря? - разочаровано протянул Джорион. Вот ведь... археолог!!!
  - Ну почему же? - хмыкнул я. - Как говориться: ломать - не строить. И вообще...
  - Кто-то идет, - вдруг тихо прогудел один из гномов.
  Все тут же подобрались. Гномы стали плече к плечу, а маги за ними. Тоже мне вояки!
  - Рассредоточились! - зашипел я яростно. - Идиоты, вас таким Макаром враз положат!
  Те быстро поняли свою ошибку и рассеялись по комнате. Маги так вообще исчезли. Видимо укутались невидимостью.
  Я сам вжался между шкафчиками стоящими вдоль стен. Таким образом, я находился сбоку от дверей, которую и взял на прицел.
  Дверь с тихим шипением ушла в сторону. Первым в комнате появилось толстое дуло как какого-то оружия (по габаритам напоминающее короткую винтовку). А дальше появилась блестящая металлическая на вид рука, держащая это самое оружие. Я тут же выстрелил, пытаясь перерезать ее сплошным лучом.
  К моему удивлению выстрел желаемого результата не дал. То место, где попал лазер - просто перестало быть зеркальным, покрывшись чем-то наподобие запекшейся корки.
  Выругавшись сквозь зубы я отбросил излучатель и схватился за пистолеты. Буду надеяться, что простая кинетика подействует лучше...
  Правда выстрелить я не успел, так как в этот момент с того места, где стоял невидимый Рико ударила ветвистая молния. Раздались звуки электрических разрядов, и противник рухнул в комнату...
  Наконец я смог увидеть, кто же это был. А был это, как можно догадаться, робот. Именно такой, какими их изображали в 80-90х годах - человекоподобное тело, покрытое серебристым металлом. Правда вместо "лица" была такая себе маска, без каких-либо прорезей для видео сенсоров.
  - Первый готов, - пробормотал я, приближаясь к неподвижной роботизированной тушке. На всякий случай, всадив в голову и туловище робота пару пуль (те на удивление легко вошли - видимо броня предназначалась чисто против лучевого оружия), я забрал его оружие и поспешно отошел от двери, во избежание...
  Оружие робота было похоже на мой излучатель. Только покороче и потолще, что впрочем, не очень сказывалось на его довольно малом весе. Быстро разобравшись с системой тумблеров на нем, я сделал пробный выстрел в дальний угол комнаты. Под воздействием невидимого луча оружия стена сначала зашипела, потрескалась, а потом с довольно тихим взрывом разлетелась.
  - Ола-ла... - покачал я головой. Интересное оружие... Интересно, что за принцип действия? Не лазер точно... А фиг его знает... Больше всего эффект похож будто в микроволновку запихнули вареные яйца. Помню был у меня такой опыт... Разорвало на куски... Что же это получается? Микроволновое оружие? Все равно не складывается тогда с тем магом... Ну да ладно, сейчас не время думать об этом.
  - Ну что плохого? - спросил Рико, скидывая невидимость и становясь рядом со мной. Впрочем, не отводя напряженного взгляда от дверей.
  - Да как тебе сказать... Под излучатели лучше не лезть - убьет... Противников, как мы уже заметили, вполне можно уничтожить молниями. Но на всякий случай их надо уничтожать и физически...
  - Ясно... Кстати, ты хоть приблизительно догадываешься, что это за место?
  - Пятый малый бункер-убежище двенадцатого сектора Арилорского автономного округа... - буркнул я.
  - Э... откуда такие познания? - удивились маги.
  - Да вон, - кивнул я на стену. - План этажа. А над ним и название.
  - И что это такое "бункер-убежище"? - заинтересовался Джорион.
  - Когда начинается война, в таких бункерах прячется население с ближайших территорий.
  - Так это для простых людей? - разочаровано протянул археолог.
  - А чего вы ждали? Военного бункера? И не надейтесь, - фыркнул я. - Найди вы такой, то вас бы даже близко не подпустили... И вообще, понятия о том, как жил древний и как живет сейчас простой люд очень отличается. Так что здесь вполне есть чем поживиться. Здесь по идее должны быть склады с питанием, а также со всякой полезной амуницией. Также по идее должно быть легкое вооружение для самообороны... - последнее я пробормотал себе под нос, чтобы никто не услышал. У меня появилась одна мысль, и я хотел ее осуществить, чтобы в этом мире мало что изменилось. - А теперь помаленьку выдвигаемся...
  Пропустив вперед главу археологов, я пристроился у него за спиной. Гномы встали в середине нашей маленькой колонны, а Рико контролировал так сказать тыл.
  Коридор, по которому мы сейчас двигались, был довольно узок и довольно прямой. Так что особых ловушек ожидать не надо. Да и кто будет то их ставить в таком-то бункере?
  Двигались мы медленно, по пути уничтожая всю аппаратуру видеонаблюдения. Даже удивительно, что она не очень сильно отличалась от земной. Разве что была на несколько порядков меньше... Хотя вполне логично. Спрашивается, кому надо в простом бункере супер навороченные системы наблюдения?
  Пока что мы были в плюсах. Никто из команды не пострадал, зато успели положить с десяток местных защитников. Правда, сколько их еще впереди - неизвестно, так как нам надо спуститься на четвертый этаж. Радует что хоть не на последний...
  За очередным поворотом оказалась лестница. Это хорошо.
  Перед ней была небольшая баррикада. Это плохо.
  Мы еле успели отойти назад, чтобы не попасть под залп обороняющихся.
  - И что дальше? - мрачно поинтересовался Рико.
  - Счас, - буркнул я, вынимая, из кармана на поясе, небольшое зеркальце на палочке. - Два... четыре... и еще две встроенные в потолок пушки... - пробормотал я, рассматривая наших противников.
  В этот же миг Рико рявкнул слово-ключ к заклинанию, и ударил ветвистой молнией куда-то в коридор, из которого мы не так давно пришли. Следом за ним Джорион ударил чем-то нематериальным на вид, что впрочем, вполне материально гупнуло. Также послышался скрежет сминаемого металла.
  - Минус двое... - прокомментировал старший маг.
  - Угу... еще бы знать, сколько их осталось, - более пессимистично откликнулся молодой.
  - Прилично, - буркнул я. - А теперь, кто-нибудь, бросьте туда амулет с молнией.
  Что и было тут же проделано одним из гномов.
  Треск электрических разрядов, и роботы повержены. Но, к сожалению, остались турели. И что делать?
  - Что делать? - озвучил мои мысли Рико. Я раздраженно посмотрел на него... Но все-таки надо думать... Ставим вопрос: как обезвредить турели? Говорят, что если правильно поставить вопрос, то можно легко получить ответ. Хорошо... Спросим по другому, что надо сделать, чтобы турели не смогли открыть по нас огонь? Варианты... Сбить прицел. Сломать. Обесточить... Вот! Питание!
  - Рико, можешь определить, где в потолке, стенах или полу есть тонкие металлические нити? Они еще должны быть в большом количестве и тянуться от турелей.
  - С этим лучше гномы справятся, - тут же перевел он стрелки. Я вопросительно уставился на них.
  Постояв с минуту с закрытыми глазами (за это время маги успели уничтожить еще четверых роботов) они указали в место на потолке.
  Угу... Ну сейчас посмотрим, или моя идея оправдается... Задав максимальную мощность своему излучателю, я выстрелил в указанное место.
  С какой-то неохотой поверхность все-таки поддалась, и через десяток секунд коридор заполнила вонь паленой проводки. Проверив при помощи зеркальца как там турели, я уже спокойно вышел из-за угла и всадил по половине обоймы в каждую из них, тем самым выведя из строя их оптику. Будем надеяться, что этого хватит.
  Дальше начался собственно спуск. Именно начался... Все дело в том, что засада оказалась за дверями на каждом этаже. Вот здесь встал вопрос, что собственно делать дальше? Этот вопрос и задал Рико, когда мы расправились с баррикадой на втором этаже.
  - Значит так, - начал я. - Есть два варианта: первый - мы по очереди зачищаем каждый этаж, после чего добираемся-таки до комнаты управления. Но минус этого плана в том, что неизвестно, или есть у этого бункера система самоуничтожения. Ведь если есть, то она вполне возможно может быть использована когда мы туда вломимся. Второй вариант - быстрый прорыв. Плюс - мы наверняка сможем угробить систему управления, которая по идее должна будет полагаться до последнего на роботов-защитников, а значит, что самоуничтожение, если она есть, будет отложено на самый последний момент. Минус же - большой. А именно сильное, и главное вполне опасное сопротивление... Идеи есть?
  - Может вернуться и попросить подкрепление? - задумчиво предложил гном.
  - Идея разумная, - согласился я. - Но! Вполне возможно, что в следующий раз, когда мы спустимся, нас будет ожидать засада.
  - Ты так говоришь, будто этими машинами управляет кто-то разумный...
  - Потому что предполагаю, что так оно и есть.
  На меня удивленно уставились все члены команды.
  - У древних были аналоги духов-защитников, - объяснил я понятным им языком. Сомневаюсь, что слова искинт или тактический компьютер для них будут понятны. А в том, что искинты у древних были, я не сомневался. С чего это я взял? Логический вывод из прочитанного мною в атласе. Был там один истребитель, у которого не было кабины пилота... Нет, конечно можно предположить, что им управляли на расстоянии. Но! Сигнал боевого истребителя, я думаю, пытались бы перехватить или заблокировать. А это не лучший способ потери боевой единицы. Так что я думаю, что он управлялся искинтом. И из этого выходит, что в этом бункере вполне мог быть установлен адаптированный под нужды его аналог.
  Будем надеяться, что он не слишком сообразительный.
  - М-да... И что теперь? - мрачно поинтересовался Джорион.
  - Я бы попробовал прорыв, - задумчиво протянул я после некоторой паузы. - Но надо, чтобы на каждом уровне кто-то остался прикрывать наш тыл... Нет! Или даже так. Спускаемся вниз, по пути уничтожая баррикады за дверями... И опускаемся не на четвертый, а на пятый этаж.
  - Зачем? - удивились все.
  - Хе-хе, - хитро улыбнулся я. - Джорион, вы ведь геомант?
  - Д-да...
  - Скажите, а вы сможете разрушить камень так, как я скажу?
  - Как именно?
  - Ну... - признаюсь, мне вспомнился детский мультик про Тома и Джерри. Там довольно часто кот-неудачник пилил круг под ногами у мышонка. И здесь я планировал поступить аналогично. Будем надеяться, что под комнатой охраны находиться не реакторная...
  Некоторое время заняло само объяснение того, что от мага требуется. А потом...
  А потом были три часа монотонного отстреливания противников. Сложнее всего, как и предполагалось, оказалось на четвертом этаже. Там нас ждала не баррикада, а натуральная крепость в условиях коридора. Здесь мы само-собой потратили больше всего времени. Около полутора часа стрельба не прекращалась, уничтожая защитников препятствия. Которая, то и дело, прерывалась на отстрел пытающихся подкрасться с тыла. Ну, еще и на обед. Как говориться война - войной, а обед по расписанию. Мне кажется, что своим поведением мы сильно дезориентировали местный искинт, так как на некоторое время атаки прекратились. А то, что мы продолжили путь на нижний этаж, так вообще ввело его в ступор.
  На пятом уровне, как и предполагалось, нас не ждали, а потому и сопротивление было довольно-таки слабое, и подавить мы его смогли минут за десять-пятнадцать. Роботы с верхних уровней пока что к нам не лезли.
  После некоторого метания по коридорам мы, наконец, нашли место, над которым располагалась комната охраны. Меня обрадовало как то, что помещением оказался не реакторный отсек, так и то, что это оказался склад батарей. Для излучателей. Так что вторая часть моего плана решалась сама собой. Но мы об этом помолчим, помолчим...
  - Что теперь? - спросил Рико, осматривая вместе со мной довольно-таки большой зал заставленный ящиками с батареями. Джорион с гномами остался контролировать лестницу... Радует, что лестница оказалась одна... Точнее их было две, но вторую мы первым делом разрушили... Правда это не спасет нас, если заработают лифты. Но будем надеяться, что мы их достаточно покорежили, чтобы вывести из строя, а запорные амулеты, навешены на их створки, сдержат роботов, пытающихся пробраться этим путем.
  - А теперь надо разрушить пол от сюда и до сюда, - показал я, что именно надо ломать. Рико присвистнул.
  - Нехило... А что это за ящики? - задал он резонный вопрос.
  - Источники питания, - уклончиво ответил я.
  - Сложно, но возможно, - пробормотал маг, взглядом оценивая площадь работы. - Позови Джориона, - распорядился он. - Сам я не справлюсь...
  - Угу... - ну и пошел я звать второго мага.
  Когда я подошел к выходу на лестницу, маг с гномами как раз добивал очередную волну атакующих.
  - Джорион, отступаем, - скомандовал я. Мне очень не хотелось разбивать команду. - Будем держать оборону в другом месте, пока ты с Рико разрушите потолок.
  Тот лишь кивнул, заряжая в последнего атакующего молнией. Гномы тут же сноровисто разделали его своими секирами.
  После этого мы повесили на дверь запирающий амулет, и поспешили к Рико.
  
  Осуществить задуманное оказалось довольно-таки легко. Как-никак бункер не был рассчитан на то, что его будут штурмовать при помощи магии.
  А потому потолок был преспокойно обрушен (процентов девяносто батарей при этом загнулись навеки). Но тут встала одна проблема - в комнате остались целыми турели, подвешенные к потолку, а также посредине комнаты охраны висела довольно крупная сфера, прикрепленная к тому же потолку несколькими цилиндрическими конструкциями. Всю картину довершали роботы, которые то и дело спрыгивали в образовавшийся пролом из дверей верхнего уровня.
  Теперь я ругался так, что гномы то и дело отвлекались от драки с роботами, чтобы послушать особо закрученные обороты. А все дело в том, что данная ситуация мне напоминала какой-то шутер, где надо завалить какого-то промежуточного босса... Мдямс, какой же тогда финальный босс? Хотя все-таки хочется надеяться, что его не будет...
  Первым по сфере ударил ветвистой молнией Рико... К сожалению не причинив ей никаких повреждений, если не считать того, что молния отразившись от сферы, поразила нескольких роботов...
  Джорион же поступил более мудро и ударил по ней Каменным Тараном - заклинанием из школы Земли, для выбивания ворот...
  Благодаря тому, что это заклинание создавало некую материальную основу, мы увидели, как вокруг сферы задрожал энергетический щит, который до этого был невидим... Ай да древние, ай да перестраховщики... Прям как китайцы со своей нерушимой китайской стеной... Хотя сравнение и не очень точное... Тут ближе будет какой-нибудь среднезащищенный Форт Нок-с...
  Стоп! Китайцы!! Помниться видел я когда-то один фильм - американская интерпретация китайских легенд. Так там был один момент, где главных героев заперли во дворце императора. И ворота там были неуничтожимые (видать маги постарались). Так вот, герои, не будь дураки, разнесли, так сказать, косяк врат, после чего последние с жутким грохотом рухнули, пропуская героев...
  Все это пронеслось у меня в голове за несколько мгновений, при этом я не забывал попутно отстреливать особо ретивых противников.
  Кстати, вот что еще странно: роботы почему-то в этом помещении даже не пытались использовать оружие... Наверное, у них запрет на использование оного около чувствительной аппаратуры, так сказать во избежание... Хотя эта чувствительная аппаратура что-то подозрительно хорошо держится...
  А теперь вернемся к нашим баранам:
  - Джорион! Тараном над сферой!!
  Тот лишь молча кивнул, параллельно отталкивая от себя телекинезом очередного робота, после чего резко выдохнул и, вытянув руки в указанном направлении ладонями вперед, выкрикнул слово-активатор. Заклинание на огромной скорости метнулось в цель. Секунду казалось, что ничего не произошло, а потом большую половину удерживающих сферу цилиндров смяло могучим ударом. А Джорион и Рико теперь вместе уже по второму разу ударили по оставшихся креплениях. После чего последовал громкий 'бух!' - это сфера искинта грохнулась об пол. И своим весом проломила дырку уже на шестой этаж.
  Как только это произошло - роботы тут же замерли хромированными статуями.
  Все-таки мой расчет оказался верен - и роботы не имеют собственных мозгов. Что в принципе и правильно - один искинт дешевле, он может управлять многими роботами одновременно, тем самым координируя их действия... Хотя какой-то хлипенький искинт попался... Но спишем на то, что это так сказать 'гражданский' искинт.
  Хотя не факт... не факт...
  - Ну что, пошли? - уже более спокойно поинтересовался я.
  - Куда? - удивились остальные.
  - Как куда? Вы что, думаете, что древние были дураками и про дублирующую систему не подумали? А потому пошли-ка на последний этаж - там скорей всего мы его и найдем...
  Мой расчет оказался верен - искинт был найден.
  Правда, защищен был получше...
  В смысле защиты как таковой не было. Но была очень крутая броня.
  Посмотрев на огромные створки - больше похожи на двери какого-нибудь крутого банка - я с самым мрачным видом сплюнул на пол, после чего объяснив магам и гномам что искать, наблюдал, как те перебивают все коммуникации, связывающие этот 'сейф' с бункером.
  Когда же и это было выполнено, то потребовал обвешать внешние стены маломощными амулетами молний, которые создали некое подобие электромагнитного кокона. Что ж, теперь можно надеяться, что находящийся внутри искинт не сможет никак помешать магам копаться здесь.
  Что ж, на этой оптимистичной ноте можно считать, что моя миссия выполнена. Так я и заявил Джориону.
  Тот некоторое время что-то прикидывал, после чего ему пришлось мрачно кивнуть, соглашаясь с моим утверждением.
  После чего мы двинулись на выход, по пути, на всякий случай, ломая всех встреченных нами роботов.
  Когда я преспокойно прошел мимо комнаты, где была пробита дыра на поверхность, все удивленно посмотрели на меня, но молча, последовали за мной.
  Вскоре мы оказались в самом натуральном гараже с десятком крупных транспортов. И я, сверившись со вспыхнувшим над ладонью указателем, преспокойно потянул за один из рубильников, которые находились на стене в небольшой каптерке.
  Техника древних меня не подвела, и раздался надсадный скрежет у дальней стены. После этого я потянул за второй в очереди рубильник, и сама стена медленно ушла в пол, явив нам длинный пологий пандус, который вел на поверхность.
  Когда мы выбрались по пандусу - нас уже ждали прибежавшие с лагеря как маги так и сопровождающие их стражники. Правда когда увидели, что это всего лишь мы, то развеяли свои смертоносные заклинания и спрятали клинки в ножны.
  На поверхности оказалось, что уже давно за полночь. А потому я, уже хорошенько шатаясь от усталости добрел до выделенного мне шатра, перед которой стояла Кей. Поравнявшись с эльфийкой, я сгреб ее в охапку, и прежде чем та успела пискнуть - впился в ее губы. Первые несколько секунд она даже не шелохнулась. Потом попыталась вырваться. Но уже через минуту с упоением отвечала на мой поцелуй...
  Где-то минут через десять я все-таки отстранился от девушки, посмотрел на ее слегка помутневший взгляд, и криво усмехнувшись, хорошенько шлепнул ее пониже спины. Кей охнула и возмущенно уставилась на меня. Но мне на это уже было глубоко наплевать - я наконец добрел до койки.
  Все, спать... спать...
  
  Рано утром ко мне в шатер вломился Рико. Но сделал это так громко, что я спросонья среагировал чисто на рефлексе. В руке оказался пистолет и выстрел громыхнул так, что я окончательно проснулся.
  М-дя... Хорошо хоть Рико вовремя сориентировался и распластался на земле.
  Мы с минуту рассматривали друг друга. Рико - мрачно, а я - задумчиво.
  После чего я изрек:
  - Никогда не ломись к спящему теху - а то вполне может придется становится личем.
  - Угу... - только и мог он кивнуть.
  - Так чего ты хотел?
  - Там тебя Джорион хочет видеть.
  - А что, подождать, пока я проснусь, нельзя было?
  - Ну...
  - То-то... Вот когда проснусь - тогда и приду, - назидательно поднял я палец. - И вообще - следующий, кто вломиться ко мне раньше, чем я проснусь - получит свето-шумовую гранату под ноги. А теперь спокойной ночи.
  - Вар... - попытался было урезонить меня Рико. В ответ я выразительно начал шарить рукой по своему поясу, лежащему на груде одежды у моей головы.
  Маг намек понял и быстро испарился...
  Минут десять я лежал, просто тупо уставившись в потолок, пока не понял, что сон полностью и бесповоротно утрачен. Рыкнув кое-что нелицеприятное про наглых магов и их родственную связь с ослами, я начал приводить в порядок. Хотя это таким словом и не назовешь - я просто вылил полфляги воды себе на голову, да на скорую руку почистил зубы. На этом собственно процесс омовения и закончился.
  На подходе к палатке, которую маги использовали на манер штаба, изнутри ее я услышал довольно занятный разговор. А потому сбавив ход, медленно подошел поближе и прислушался.
  Звучали два голоса. Первый принадлежал Джориону, а второй был неизвестным. И в нем было столько спеси... Судя по всему приехали 'шишки' с 'центра', - хмыкнул я своим словам...
  Уйе... а вот это он зря сказал. И на его словах:
  - Если этот оборзевшый сосунок, что зовет себя техом, сию минуту не явиться, то я пошлю своих людей приволокти его сюда, предварительно объяснив его истинное положение. А еще...
  Что именно 'еще' я узнавать не собирался, а потому плавно скользнул в палатку. Как я и ожидал - 'шишка' стоял спиной ко входу и моего появления не заметил... Ну прям глухой тетерев! Блин... во дает!! Он же семимильными шагами копает себе могилу! Джорион и Рико лишь слегка вздрогнули при моем появлении.
  Может пристрелить, чтобы не мучился? Ну, допустим про себя слова я еще смогу стерпеть, но про родных...
  - Вы что себе позволяете, НЕ уважаемый? - тихо прошипел я.
  'Шишка' резко обернулся, и хотел было что-то вякнуть, как наткнулся на мой взгляд.
  Да, в этот раз я не сдерживал Берсерка, позволяя тому показать свою сущность полностью. В гляделки мы играли с минуту - не больше, после чего мой противник отвел взгляд... Правда я так и продолжал буравить его своим, ощущая при этом, как сама реальность дрожит вокруг меня - а точнее вокруг руки с Мастью.
  - Я бы вам настоятельно порекомендовал забрать свои слова назад, - сейчас мой голос был не намного теплее космического холода.
  От этого заявления 'шишка' оскорблено вскинулся и попытался сплести какое-то заклинание...
  Зря он это сделал...
  Делаю быстрый шаг вперед и без замаха заезжаю тому в челюсть левой рукой, вокруг которой на мгновение особенно сильно исказилась реальность...
  Раздался громкий 'бам!!!', будто глухой удар колокола, и вот противник уже лежит на земле и очумело трясет головой.
  А теперь последний момент пока он не пришел в себя. Рука быстрым движением метнулась к кармашку с малой аптечкой, а в следующее мгновение игла шприца ткнулась в шею этого борова (нет, честное слово - боров, такой же жирный и вонючий) впрыскивая содержимое шприца.
  - Запоминай гад - только что я вколол тебе очень оригинальный яд, и он имеет очень интересное свойство - умру я, умрешь и ты. Ясно? Вижу, что ясно... А теперь пшел вон каналья, - мой голос снова стал больше похож на змеиное шипение. Конечно, если бы это было сказано безразличным тоном, то эффект был бы сродни этому, или может даже лучше, но просто я не мог так быстро успокоить Берсерка... Подняв за шкирку и отвесив хорошего пендаля все еще ошеломленному борову, я уже вполне нормально посмотрел на магов. Они хоть и вздрогнули, но отнеслись к моим действиям более чем положительно.
  - Ты знаешь, что ты нажил себе очень сильного врага, - первым делом поинтересовался Джорион.
  - Догадываюсь, - хмыкнул я. Впрочем, что-то мне подсказывало, что больше эта вражына не попадется мне на дороге. После чего сменил тему. - Ну что тут у нас?
  - Да уже собственно ничего, - смущенно ответил Рико.
  - Угу, решили устроить смотр этому борову, а вышел облом?
  - Ну...
  - Скорей уж хотели, чтобы я его убил, - в шутливом тоне заметил я.
  - Ну, это было бы очень даже замечательно, - с неохотой произнес Джорион, и вдруг поинтересовался. - Скажите Вар, а что было у вас с глазами?
  - В смысле? - прикинулся я ветошью.
  - В том смысле, что подобное состояние иногда является побочным эффектом от связывания сил. Магических сил. Причем очень сильных...
  Мягко говоря я ох... ох... обалдел одним словом... Вот тебе бабушка и Юрьев день, а также дедушка, тетя, дядя, и четырехюродный племянник по прадединой линии...
  Что ж, теперь кое-что проясняется... Кое-что... Ведь несомненно были и другие люди, что делали что-то подобное мне - я имею в виду узнавали свое Истинное Имя, а потом делали с ним что-то не то... А я все думал, откуда взялась энергия на все эти переносы, вытрезвления и т.д. и т.п... Ведь у души фиг сил бы хватило учудить это все самой. Конечно душа, если судить по некоторым заявлениям - неуничтожима, то это не значит, что она имеет бесконечный запас энергии для всяких чудес... Но такой запас имеет Дар... Мечтал стать магом... А вышло... Эх... Жизнь моя жестянка... Что же это выходит? Или-или? Или перенестись в другой мир, по большому счету запечатав свой Дар, или же стать магом в мире, где магов нет по какой-то причине вообще?
  Так, в такие дебри буду погружаться тогда, когда буду один, и буду иметь достаточно полезной в этом вопросе литературы, а сейчас надо что-то отвечать магам, чтобы они не смотрели на меня так напряжено. Что-нибудь эдакого...
  - В возрасте девяти лет я на свою голову залез в лабораторию нашего мага... Ну что вы на меня так смотрите? Думаете, у нас магов нет? Ну вот, залез я к нему и... эх... В общем схлопотал защитным заклинанием в лоб. Да только заклинание инерционное было, ну меня и кинуло на стену, которая вся была в банках со всякими химикатами... Когда меня нашли - шансов на спасение почти не было... Хорошо хоть тот самый маг признал что погорячился с установкой таких мощных заклинаний и попытался помочь... В общем провел он какой-то ритуал, после которого перевел мой Дар на поддержание жизни в теле... - я грустно усмехнулся, отстраненно отмечая что мне безоговорочно верят... Хотя... Ну да, Масть снова зудит...
  - М-да... Тебе вообще повезло, что жив остался... - заметил Рико.
  - Ага... Теперь-то понятно, почему я не очень люблю говорить о своем прошлом?
  - Весело живете... - пробурчал задумчивый Джорион.
  - Да ладно вам, - махнул я рукой. - Сейчас же все хорошо...
  - Кстати, а что на самом деле было в шприце? - полюбопытствовал Рико.
  - Пурген, - хмыкнул я, и, видя непонимание собеседников, расплывшись в ехидной улыбочке, пояснил. - Очень сильнодействующее слабительное... - подождав, пока они отсмеются, сказал. - Так что давайте я возьму свою долю и пойду дальше...
  
  Кто-то, когда-то сказал, что герой должен после каждой выполненной миссии получать левел-ап... Ну, там, научится фаерболы метать, стену пальцем прошибать или... кроссворд за минуту решать... Как по мне - глупости полные. Все достигается только постоянными тренировками.
  А еще меня очень смешит, когда герой бегает на протяжении всех приключений с одним и тем же оружием... Вот взять к примеру меня - его у меня дофига, и каждая ситуация требует своего...
  А потому... Нет, я не взял с бункера танк - его просто там не было. Зато нашелся очень красивый грузовик.
  Когда я увидел этот транспорт, застыл в немом обожании. Чем-то похож на всем известный 'Урал', только с учетом времени и пространства. Только данная машина была более приземиста и шире. Кабина была соединена с кузовом, где вполне удобно были размещены как спальные места, так и всякая аппаратура. Работало же это чудо благодаря небольшому плазменному генератору, упрятанному под толстой броней капота. А что еще было прекрасно - так это то, что к грузовику цеплялся довольно больной прицеп с возможностью навешивания гармошки (как у старых длинных автобусов) - эта функция была предусмотрена потому, что рассчитывалось, что грузовику придется ездить по не очень безопасным территориям с не очень безопасной же окружающей средой. Короче говоря, грузовик был герметичный и имел неплохую броню...
  Кстати к моей радости его отдали без особого сопротивления - во дураки! А когда же я заявил, что возьму только то, что смогу на нем увезти - их радости не было предела. Наивные...
  Так что первым делом я наварил на фуру и прицеп немного дополнительной брони, а также решетчатый багажник на крышу. Это не говоря о том, что теперь фура сменила ярко-оранжевый цвет на пятнисто-зеленый камуфляж. После этого началась сама погрузка.
  Грузил я только то, что в этом мире проблематично достать - то есть всякий хай-тек, всякие станки (хотя даже и не предполагал, что с ними буду делать), а также некоторые стройматериалы. Ну и еще всего по мелочи (в том числе шесть роботов, которых предварительно обесточил - во избежание)... Плюс четыре стационарные рельсовые пушки уважительного калибра... Плюс малый гравитационный реактор... Плюс четыре кибер-зародыша... Плюс... Плюс... Не говоря уже про огромное количество боеприпасов...
  Когда я закончил, то фура больше походила на тяжело загруженного мастодонта - по крайней мере, для меня. Кей охарактеризировала это более едко, а именно: ужравшыйся беременный дракон-евнух... Почему именно евнух, и как это сочетается с беременностью - ответа от нее так и не получил... Эльфийка кстати все то время, что я занимался погрузкой - а это было чуть больше недели, постоянно избегала меня. Но в тот день, когда я вывел тяжело пофыркивающую движком машину из подземного гаража, она как-то странно посмотрела на этого монстра, потом на меня...
  ...А ночью она явилась ко мне в палатку.
  - Кей? - удивился я, приподнимаясь на локтях с койки. - Что ты здесь делаешь?
  Вместо ответа она скинула плащ, в который куталась. Под ним ничего не оказалось. Кроме самой голой эльфийки... Больше не говоря ни слова, я слегка посунулся на своей небольшой койке...
  - Как же с тобой легко... хозяин, - больше промурлыкала, чем проговорила она, после чего нашла своими губами мои. И ее 'хозяин' звучало как-то необычно... Даже не знаю как описать...
  - Почему? - только и смог спросить я.
  - К этому все шло, - прошептала она. - А зачем оттягивать неизбежное? Лучше иметь больше времени, чтобы получать удовольствие от этого...
  Я лишь слегка удивленно покачал головой, после чего началась одна из самых безумных ночей в моей жизни...
  Но описывать ее я не буду. Единственное скажу, что у эльфиек есть одна очень эрогенная зона - ушко. И если его поцеловать и легонько куснуть...
  
  На следующее утро, приведя себя в порядок мы (я, Злюка, Кей и Пужа) погрузились в грузовик, и, загнав Скарга в оборудованный вольер в прицепе (лошадей же продали прямо тут) двинулись в путь.
  Правда в последний момент перед грузовиком выскочил Рико, и широко раскинув руки замер.
  Остановив машину, я вылез из кабины, удивленно смотря на молодого мага.
  - Рико, ты чего?
  - Возьми меня с собой, - попросил он.
  От такой просьбы я, мягко говоря, опешил.
  - А как же Академия? Родители же за тебя платят, а ты взял и бросил...
  - А что Академия? - пожал он плечами. - Мне только дипломную работу закончить надо, а это не требует нахождения в ее стенах. А потом еще год практики в какой-нибудь пограничной крепости. Ну а родители... а родители все одно перестали бы давать мне какие-либо деньги, как только бы я закончил обучение... Я ведь далеко не старший сын в семье...
  - М-да... Ну и нравы, - тихо протянул я. А я ведь совсем забыл, как в средневековье (ну и пусть, что тут оно по второму кругу идет) обстояли дела на этом фронте... - Ладно, залезай тогда, - в конце концов хмыкнул я.
  А что? Личный маг не помешает. Да и нравиться мне этот парень. Надежный...
  Рико без разговоров занял свое место в машине.
  И только когда мы отъехали километров на десять, поинтересовался:
  - А куда мы собственно едем?
  - А это нам еще предстоит узнать, - буркнул я, останавливая машину. На меня удивленно посмотрели все без исключения.
  Я же, ничего не говоря, пробрался к одному из приборов в кузове, которым являлся обыкновенный, хоть слегка и непривычной формы компьютер.
  Загрузив систему начал быстро шарить по менюшкам. Как и ожидалось - система была примитивно-интуитивна - несмотря на огромную мощность компьютера по земным меркам.
  Как и ожидалось - система не смогла подключиться к местному аналогу Интернета из-за полного отсутствия оного.
  Но так как грузовик был необычным, а значит и техника которой он был напичкан... Еще десять минут усердных поисков дали результат.
  'ПОПЫТКА ПОДКЛЮЧЕНИЯ К АВАРИЙНОЙ СИСТЕМЕ ПРОСТРАНСТВЕННОГО ПОЗИЦИОНИРОВАНИЯ' - наконец выдал компьютер. Ага... Это типа того же земного GPS, - сообразил я, после чего ожидающе уставился на монитор. Он не разочаровал моих ожиданий:
  Обнаружен сигнал...
  Посылка сигнала...
  Получен ответный сигнал...
  Подключение...
  ВНИМАНИЕ! Система давно не обновлялась...
  Последнее обновление:...
  Прочитав когда было последнее обновление, я присвистнул. Теперь хоть знаю приблизительную дату, когда с этим миром стало что-то не то, если можно так выразиться. А именно - около двух с половиной тысяч лет...
  Мдямс... Вот мне интересно, почему за такое время цивилизация не вернулась хотя бы до приемлемого уровня развития? Хотя...
  Я скосился на Рико. Вот ответ на мой вопрос. Нет, не сам парень, а его магическая братия. Ведь если большинство здешних магов, таких как их описывают в некоторых книгах (а по некоторым замашкам некоторых придурков так оно и есть), то они сами сдерживают научный прогресс чтобы не утратить своего влияния. Что ж, это вполне в стиле сильнейших мира сего... Хотя странно, что они все еще не попытались вывести техов... Но тут же сам ответил на этот вопрос - а ведь не все техи будут сидеть сложа руки и смотреть как их убивают. А если учитывать, что кому-то из них в руки попало оружие массового поражения... Думаю несколько орбитальных бомбардировок при помощи спутников планетарной защиты (или как оно здесь называлось...) быстро отбили какое-либо желание у магов слишком сильно зарываться... Та же 'курица', что сейчас стоит в виде памятника самой себе - тому подтверждение... БЛИН!!! А ведь я сильно подставил местных техов тем, что рассказал, как легче всего гробануть технику... В том числе и мою...
  Ну, ничего, придумаю что-то по этому поводу. На крайний случай запрягу Рико сделать какую-нибудь защиту для нашей техники.
  Наконец система обновилась и я смог узреть карту близлежащих земель... По крайней мере так, как она выглядела две с половиной тысячи лет назад...
  Хм... А что? Это может быть даже лучше... По крайней мере будет легче найти что-то полезное...
  Вот и правильно. Сейчас запрягу Пужу и Рико делать накладку старой карты на карту, которую я купил еще в первом посещенном мною городе этого мира. А пока можно даже приблизительное направление определить.
  - Едем на юг, - наконец заявил я. - К морю.
  
  Дорога к назначенной цели заняла меньше недели. Можно было бы и быстрее, но водить из нас умел только я, хоть свою команду (даже мне не удалось избежать этого довеска к герою) и потихоньку натаскивал на этом нелегком поприще - а потому приходилось делать привалы. Впрочем, никто и не возражал - иногда надо размяться. Еще на привалах мы усердно тренировались. Рико учил меня и Пужу управляться с холодным оружием, Кей показывала некоторые навыки бесшумного передвижения, ну а я показывал азы рукопашного боя, стрельбы, а также бою на посохе. Последнее было моей прихотью - уж очень я любил в свое время подраться с достойным противником...
  Как и ожидалось - Кей оказалась прекрасным снайпером, а потому я без каких-либо душевных протестов отдал ей свой излучатель. Рико получил небольшой одноручный пулемет наподобие УЗИ (я, что дурак - не разорить арсенал бункера?) чтобы иметь возможность второй рукой творить заклинания. Сам я практиковался в стрельбе по-макидонски. За один раз угробил довольно приличный процент нашего боезапаса... Пужа, кстати, очень скоро начал показывать хорошие показатели по стрельбе с пистолета, а позже попросил обучить стрелять его с двух рук.
  Нас, кстати, по дороге пытались два раза ограбить.
  Первый раз я просто протаранил небольшое дерево, которое лежало, преграждая нам дорогу, и спокойно поехал дальше, лишь выкинул в боковое окно гранату с таймером. Через минуту далеко позади хорошенько громыхнуло...
  Второй раз засады не было. А было натуральное средневековое КПП. А также два десятка солдат в придаток к нему... Короче говоря какой-то местный барончик (я даже не удосужился запомнить его имя) решил хорошенько потрясти проезжающих через его земли путников... За что собственно и поплатился.
  Солдат мы фактически разогнали пинками под известное место. Мне лишь пришлось пристрелить парочку даже на вид самых мерзких вояк, которые уж очень недвусмысленно косились на Кей...
  А подъехав к замку самого барона я, при помощи Рико и Пужы, установил на крыше грузовика одну из рельсовых пушек. И запитав ее от генератора машины, некоторое время при помощи встроенного инфракрасного сканера выискивал самого барона... Все-таки удивительную технику делали эти древние - через кучу каменных стен обнаружить всех жителей замка. Барона я искал по принципу - 'самый жирный'. Как оказалось - не прогадал. А потому вскоре пушка грохотнула на всю округу короткой очередью, слившейся в один звук, прошила замок насквозь, и тем самым лишив его владельца.
  Дальше дорога была спокойна, и к морю - мы подъехали незадолго до полудня.
  Машину я остановил на побережье. А на горизонте виднелись шпили небольшого портового города.
  Вдоволь накупавшись в теплом море мы разлеглись на прибрежном песочке... Кстати надо заметить, что местные жители в отличие от средневековья в большем своем моются достаточно часто. Впрочем, им до меня далеко - я всегда любил поплескаться вдоволь.
  - Вар, так все-таки, куда мы теперь поедем? - лениво поинтересовался Рико, жмурясь на солнце. Пужа сидящий на ближайшем камне и по привычке чистящий свои пистолеты тут же заинтересовано вскинулся.
  - Да есть тут одно занятное место... - протянул я, задумчиво рассматривая Кей, которая слегка в сторонке играла со Злюкой, который соблаговолил обратить на нее свое внимание (эльфийка никак не могла смириться с тем, что Злюка беспрекословно слушается только меня, и все пыталась его приманить). Кстати это иномирное чудо в последнее время довольно прилично прибавил в размерах... - Но сперва надо наведаться в город - разузнать про тамошнюю местность...
  - Угу... И что там?
  - Без понятия... - пожал я плечами. - Информации в компьютере по тому месту, на удивление, очень мало... Так что тут два варианта - либо пустышка, либо что-то очень секретное, а потому - ценное или полезное.
  - Странная логика...
  - Какая есть... Конечно надо будет еще просмотреть все списки стратегических объектов - вполне возможно, что под прикрытием простого склада имеется что-то намного существенней... Но это со временем...
  - А что так?
  - Анализировать много... - буркнул я. - А я это дело не люблю...
  - Угу...
  - Ладно. Пошли еще раз искупнемся и отправимся в город...
  Стоило мне встать и Злюка тут же юркнул ко мне. Кей тут же надулась на неблагодарную зверушку. Впрочем, надолго ее не хватило, и уже через пару минут она плескалась со всеми...
  
  В город было решено не въезжать на грузовике. А потому оставив Пужу и Рико сторожить, я с Кей на Скарге уже перед самим закрытием ворот въехали внутрь. Злюка несколько раз обвил талию девушки и усердно изображал из себя подобие оригинального, то ли широкого пояса, то ли узкого корсета.
  На входе на нас лишь слегка покосились, и то в большем на эльфийку, которая усердно изображала из себя запуганную секс-игрушку не в меру жестокого теха...
  А потому поселившись в довольно пристойной гостинице - со сбором необходимой информации не было особых проблем - одна золотая монетка и провожающий нас к комнате парнишка выдал всю необходимую информацию...
  Значит так - интересующее меня место находится в Локийской долине - в довольно красивом месте. Там есть три небольших деревушки. А также замок местного владетеля... Самозваного. Вампира.
  Короче говоря - лет двести назад сюда перебрался небольшой клан вампиров, который впрочем, довольно быстро набрал силу - достаточную чтобы разогнать небольшую освободительную армию, а также угробить с полдесятка боевых магов, которые лет десять назад сунулись в их логово...
  Я задумался. С одной стороны - неизвестной ценности древнее строение, над которым собственно и построен замок. А с другой - вампиры. Логичнее всего было бы поискать что-то другое. Но если вампиры так сильно не хотят сковыриваться отсюда - это тоже что-то, да значит...
  А потому будем думать...
  Первое что приходит в голову - это повторить расстрел как с замком того барончика - но не факт, что здесь это поможет - если местные вампиры - воскресшие мертвецы, то тепловизор их фиг покажет... Да и можно что-то полезное ненароком повредить, а потом кусать себе локти... Да и судя по тому, что вылазка боевых магов была безуспешна - говорит о том, что силовой метод не очень-то и хорош...
  Тогда что остается? Уловки, хитрости, удар в спину...
  Хм... Я в задумчивости встал и прошелся туда-сюда по комнате. Кей с интересом наблюдала за мной, забравшись с ногами в кресло в углу комнаты.
  Где-то на десятом кругу я резко остановился перед большим зеркалом и посмотрел на свое отражение... Когда-то меня называли графом Дракулой...
  Масть, дорогуша, а ты можешь сделать так, чтобы исчезло мое отражение и тень?
  В ответ меня сначала легонько кольнуло в ладонь, а потом скрутило от жуткой боли. Настолько сильной, что я даже закричать не смог.
  Когда я более-менее пришел в себя, то обнаружил что стою на коленях, упершись руками в пол, а надомной встревожено склонилась Кей, а Злюка пытается, как собака, вылизать мое лицо.
  Отогнав паршивца и успокоив девушку, я на шатающихся ногах подошел к зеркалу. Ну что ж... моего отражения там не было... Эльфийка взглянув туда же сильно побледнела. В ответ я криво улыбнулся и она тут же успокоилась. Видимо отсутствие удлиненных клыков убедило ее, что я не вампир...
  Так-с... что еще осталось? Ах да - клыки и, как я уже как-то вспоминал, похожий на эльфийский - гламур, ну и естественно температура тела... Ну с клыками - это к местным магам зайти можно - благо целители в этом мире, как рассказывал Рико, неплохие... Конечно можно и самого Рико припрячь, но как я уже знаю - специализация у него малость другая. Если помягче сказать, то он учиться на того, кто обеспечивает отсутствие этих самых клыков. Короче говоря - боевой маг...
  Ну-с... займемся для начала гламуром, а заодно температурой... Ну Масть, потянешь?
  Мне показалось, что ладонь мне кольнуло с каким-то презрением. А в следующую секунду я сам ощутил, как во все стороны от меня устремилась волна какой-то энергии. И судя по остекленевшим глазам Кей - мне все удалось... Хм... Даже наверно слишком...
  Стоило мне поманить эльфийку пальцем, как она чуть ли не бегом (и это на негнущихся ногах!!!) кинулась ко мне. А то, с каким обожанием она смотрела на меня... Так наверное смотрели бы фанатики на явившееся им их обожаемое божество, да еще которое чуть ли не в письменной форме подтвердило им, что если они за него умрут, то окажутся в раю...
  Ну, я не божество, а Кей не фанатик, а потому Масть убавила мощность моего гламура и... Короче говоря - встали мы далеко за полдень...
  
  - Добрый день, - поздоровался я, заходя в кабинет.
  - Добрый, молодой человек, добрый, - усмехнулся мне мужчина в возрасте, который сидел за рабочим столом и теперь поднимался, чтобы поприветствовать меня. Этим мужчиной являлся местный маг Жизни, по совместительству местный целитель для знати. Про него я узнал в гостинице, где мы остановились.
  Первые минут десять были простые расшаркивания, и разговоры ни о чем, после чего мы, наконец, приступили к делу.
  - Так что же привело вас ко мне граф Дракула?
  - Понимаете, на днях должен состояться небольшой бал маскарад у моего друга в поместье, и я надеюсь, что вы сможете мне в этом помочь...
  - Все что в моих скромных силах, - заверил он меня.
  - Ну-ну, - усмехнулся я. - Не такие они у вас и скромные. А нужно мен не много, ни мало - а нарастить мне и моей спутнице клыки, чтобы они были идентичны тем, что у вампиров.
  - Да? - голос его был бесстрастный, но вот мелькнувший в глазах азарт экспериментатора - говорил о том, что мое предложение его очень заинтересовало.
  - Именно так, - улыбнулся я. - Ну так что, поможете?
  Дальше мы обсудили детали, и вечером я и Кей обзавелись вполне натуральными вампирьими клыками, которые ко всему прочему еще и втягивались как у настоящих. О том, что для этого пришлось перетерпеть довольно неприятную операцию по изменению структуры черепа - я умолчу.
  К своим мы вернулись только через два дня, когда были закончены и остальные наши заказы.
  Вскоре мы ехали к самой долине...
  
  - Я пойду с вами, - заявил мне Пужа, когда мы, остановив машину в двадцати километрах от замка на небольшой полянке, на которую нас провела Кей, и теперь мы переодевались для предстоящей акции.
  - Ну и как ты себе это представляешь? - поинтересовался я у него.
  - Не знаю, - честно признался он. - Но все одно я пойду с вами!
  - Парень, не спеши умирать, - попытался осадить его Рико, который как раз закончил править свою ауру и отращивать свои собственные клыки при помощи магии.
  - Он мой учитель! И я должен следовать за ним везде и всегда, - упорствовал парнишка.
  Я в отчаянии закатил глаза, после чего посмотрел на Кей в поиске поддержки. Та лишь пожала плечиками, всем своим видом показывая, что ничего не может мне подсказать...
  - Учитель, ну пожалуйста! - Пужа смотрел на меня снизу вверх полными отчаяния глазами.
  Я в задумчивости посмотрел на паренька. Ну и как прикажете это сделать? Под моим взглядом парень слегка занервничал и нервно отбросил прядь довольно сильно отросших волос назад...
  Хм... Несмотря на то, что мы уже вместе путешествуем около двух месяцев, парень все равно остается худым и никак не хочет обрастать мускулатурой. Да и черты лица у него довольно правильные и утонченные - никак маменька его согрешила с благородным...
  Я снова покосился на Кей.
  - А ну-ка, ушастая, встань рядом с этим недоразумением, - девушка удивленно посмотрела на меня, но команду выполнила.
  Хм... А что? Вполне может выйти...
  После этого я шепнул эльфийке пару слов на ушко, та приглушено хихикнув, и сочувственно стрельнув глазками в сторону парнишки, метнулась в машину. И вскоре вернулась со свертком.
  Узнав сверток, парень побледнел и попятился. Но услышав, что это единственный вариант поехать с нами, с какой-то фатальной обреченностью взял сверток у эльфийки и полез в машину одеваться.
  А через пятнадцать минут мы все ухохатывались с парня, который под патронажем Кей сосредоточенно пытался научиться ходить на довольно высоких каблуках, виляя при этом бедрами и выглядеть как можно более жеманно.
  - А ты уверен, что другого выхода нет? - спросил всхлипывающий от смеха Рико.
  - Может и есть, но я его не знаю, - ответил я. - Это единственный вариант, при котором мы не засыплемся сразу же... Как мне известно - все старые вампиры со своими тараканами в голове - ведь для них длительное существование без сумасшествия невозможно - они ведь не эльфы, а бывшие люди... Хотя и эльфы среди не-мертвых тоже есть как я узнавал. Но все же - для человека слишком длительное существование - в тяготу. Исключение только маги. И то, можешь ли ты назвать хоть одного мага, который прожил больше двухсот лет и не стал эксцентричным?
  Рико надолго задумался, после чего с прискорбием признал мою абсолютную правоту.
  - Ну а так мне придется отыграть роль вампира-педофила, который выращивает для себя игрушку, которую позже обратит в своего птенца... Думаю такое у вампиров имеет место быть...
  - Мерзко это как-то...
  - Да я и не спорю... Но ведь я не собираюсь ничего такого делать...
  Тем временем парень, уже с нанесенным макияжем на лице, смог продефилировать от бедра, и приблизившись ко мне, замер присев в глубоком реверансе - что послужило очередным поводом для взрыва хохота.
  Еще через час мы сели на ящеров. В городе я купил еще троих - для этого пришлось, правда, продать один из излучателей, что у нас имелись. Но это не страшно - батареи хватит максимум на полсотни выстрелов. Как некогда Скарга мне пришлось наехать и на этих ящеров, чтобы они признали своих всадников. И только после этого мы поехали в сторону замка.
   Машину я решил оставить в лесу - уж очень странно бы выглядел вампир на фуре... Нет, конечно старый вампир и такое может отколоть, но у меня и так есть одна странность, по легенде. Вон она едет рядом в розовом платьице.
  
  В замке нас заметили еще на подъезде.
  Было бы странно, если бы не заметили - ведь это вампиры, не говоря уже о том, что если им удалось разогнать войско, то наблюдение у них должно быть поставлено на славу. Удивительно, что они не наведались, пока мы готовились возле фуры...
  Хотя это можно списать на удачу и то, что меньше чем как с поддержкой в несколько рот к ним никто не сунется. По крайней мере в здравом уме... Хм... Надо наверное позже к целителю наведаться. Ну, или к тому, кто отвечает за психическое здоровье...
  ...А может опять Масть чудит... Она вообще в последнее время все более самостоятельной становиться - даже если я не пожелаю чего-то, но это будет полезно в определенной ситуации - она это тут же это 'что-то' выполнит. И если бы я не знал что Масть - это часть моей собственной души, а значит - ничего плохого мне не должна сделать (надеюсь), то, наверное, начал бы нервничать от такого своеволия.
  Так, перестаем думать о лишнем, и начинаем изображать из себя лорда. Сделав незаметный знак своим спутникам, я на мгновение прикрыл глаза, а уже в следующую секунду вокруг меня разошлась ледяная волна, заставляющая смотреть на меня только снизу вверх и одновременно делая меня самым желаемым для всех окружающих.
  Даже спутники заметно вздрогнули от этого, несмотря на то, что уже, в виде тренировки, ощущали это воздействие на своих шкурах...
  Кажется, с излучением я слегка переборщил, так как врата были открыты тут же, как только стража попала в 'зону поражения'. Впрочем, Масть быстро сбавила обороты, тем самым местным должно было показаться, что лорд лишь приглушил свою силу как знак добрых намерений. Будем надеяться, что именно так они и подумали.
  Мне стоило огромных сил, чтобы удерживать себя в руках. Все-таки толпа вампиров - довольно сильный привод для волнений. А потому мое лицо больше походило сейчас на камень своей безэмоциональностью. А глаза пришлось слегка прикрыть, так как именно они могли выдать меня с головой.
  - Приветствую Лорда в моих владениях, - мягко прошелестел приятный мужской голос. Сквозь толпу своих собратьев к нам двигался вампир. Высший. И судя по тому, как все покорно расступаются - это и есть местный хозяин. А еще это был эльф. Темный. Надо отметить - красивый сволочь до невозможности. Темные эльфы вообще красивы своей хищностью. А уж обращенный в вампира и подавно. Ведь все их качества лишь усиливаются. Так что ко мне сейчас двигалась настоящая машина смерти, обладающая при этом невероятной красотой. Я это уже говорил. Но по-другому просто не описать.
  Алая шевелюра длинных, заплетенных в сложную прическу волос. Алые же зрачки на черном 'бельме'. Тонкие, слегка припухлые губы. Волевой подбородок, и прямой нос. Странное сочетание, которое все же гармонично сочеталось. Все это было подчеркнуто элегантно расшитым почти черного цвета рубинами на черном же, как ночь, камзоле. Весь его облик не просто кричал, а ревел об опасности противника. М-да... И зачем мы сюда приперлись?
  - Приветствую тебя, брат во Крови, - выдал я на это. Честно говоря, я был без понятия, что именно надо было говорить, а потому выбрал тот вариант, который должен был больше всего удивить моего собеседника.
  Что ж - мне это удалось. Вампир на десяток секунд застыл неподвижным изваянием.
  - Неужели отец наш, Лорд Лирдас, обратил еще кого-то? - наконец неверяще прошептал он.
  - Как видишь, брат, - спешившись, мягко улыбнулся я, слегка обнажая зубы, лишь слегка выдвинув клыки. После этого мы обнялись.
  - Прошу, пройдем. Вы, наверное, устали с дороги. Да и восход близится, - и аккуратно подхватив меня под локоть, он повел нас внутрь замка.
  Лорд лично провел меня к моей комнате, всю дорогу отвлекая меня ничего не стоящим разговором. По крайней мере, это он так думал. А вот я кое-что полезное смог почерпнуть. Например, имя моего собеседника - Гариделар Дерайн.
  А уже возле дверей он смог меня удивить.
  - Скажи брат, зачем тебе этот человеческий маг? Если он тебе служит, то почему ты его не обратил?
  - О!.. Так ты заметил? - мягко улыбнулся я, стараясь подавить свой испуг на корню. - Все очень просто - есть одно дело, для которого он мне нужен в теперешнем состоянии, - вампир удивленно вскинул брови. Сам не знаю что несу, я тихонько прошептал. - Древняя кровь...
  Его глаза расширились до невообразимых размеров.
  - Не может быть...
  Я лишь тонко улыбнулся.
  - Что ж, будьте моим гостем. А завтра на пиру надеюсь, вы откроете мне, зачем вам нужен носитель древней крови...
  - Несомненно, брат. Несомненно...
  И прежде чем закрыть дверь я услышал такие слова:
  - А вам повезло на спутниц - такие красавицы. Что эльфийка, что человечка...
  Я мрачно посмотрел на Пужу... Пужу ли? Как известно - вампиры прекрасно чуют кровь...
  - Раздевайся, - одними губами приказал я, смотря на пятящееся к кровати чудо в розовом платьице. В ответ получил только бешеное мотание головой. Угу...
  Оказавшись в один шаг возле этого недоразумения, я быстрым движением перекинул ее через колено, и от всей души влепил по пятой точке несколько самых сильных шлепков, на которые был способен. В ответ получил лишь тихие всхлипы. Успокоившись на этом, спокойно сбросил безвольное тело на кровать.
  - Выживем - будешь месяц носить одежду только такого покроя, - мрачно пообещал я. И как раньше не догадался? Уж слишком он женственным выглядел. Меня подвело то, что я списывал это на подростковый возраст. Да и других проблем было больше, чем рассматривать тело ученика. Как оказалось - зря. - А теперь рассказывай все с самого начала...
  М-да... прям бразильский сериал какой-то... Кей со своей заблокированной-стертой памятью, теперь вот - Лиара (она же в парнишестве - Пужа). Итак, история ее жизни такова - дочь обедневшего рыцаря, который скончался естественной смертью - получил нож в печень (ради заработка служил стражником в одном городке), когда ей было десять лет (мать умерла при родах). После этого Лиару выгнал домоправитель, где она с отцом снимала комнату. Попав на улицу она прибилась к цирковой труппе, с которой пару лет скиталась по селам, давая выступления, пока их главу не повязала стража за какую-то там контрабанду. И без того маленькая труппа тут же распалась. Кто что смог, то и прихватил с собой. Лиаре досталось несколько ее цирковых костюмов, а также мальчишечья одежда, в которой она выступала в роли подставного зрителя. Все это произошло в соседнем с моим, так сказать стартовым пунктом, селе. Там же она продала большую часть своей одежды и, купив на них провианта, двинулась, куда глаза глядят. Добредя же до приснопамятного села - она решила наняться в таверну в роли прислуги. Там она и встретила свое четырнадцатилетие в роли мальчишки-прислуги. В мальчишку она переоделась с одной причины - видела, что иногда делают с красивыми служанками заезжие дворяне. И не хотела пройти то же самое. Но также Лиара понимала, что так продолжаться не может. Но что делать? Ведь она никто...
  И тут появляюсь я - тех. Один из тех людей, о которых рассказывают не меньше удивительных историй, чем о магах. Человек, который в отличие от мага может обучить своему искусству любого... Также большую роль по ее словам сыграло то, что у техов нет особого деления по полу. А это в ее положении было одной из главных причин...
  - Вот выдам тебя замуж - будешь знать, - раздраженно проворчал я, выслушав ее историю. - Раньше рассказать не могла?
  - Я боялась, что вы меня прогоните...
  - Ну, точно - теперь два месяца будешь щеголять наряженная горничной. Засранка... - не выдержал я. - Ну что еще? - мрачно вопросил я, смотря в мокрые от сдерживаемых слез глаза.
  - Так вы меня не прогоните?
  - Дура, да? Выгнать - не выгоню. Но наказать - несомненно. Тоже мне завели моду дурачить своего учителя.
  - А?..
  - Завтра поговорим, - буркнул я, после чего завалился на кровать и мгновенно уснул. Как же меня достали все эти приключения...
  
  Проснулся я часов в пять, когда на улице уже начало темнеть. Опять Масть чудит. Впрочем, на этот раз это было хорошо - ведь вампиры являются все-таки существами ночи. Хотя и солнце им особо не вредит, лишь делает вялыми и более слабыми.
  Потянувшись в свое удовольствие, да так что все суставы хрустнули, я тупо уставился в потолок. Все-таки было очень глупо переться к вампирам без какой-то особой подготовки. Видите ли у меня геройство в одном месте взыграло - мол, взял штурмом слабо защищенный бункер и уже возомнил себя непобедимым героем. Меньше фэнтези надо было читать... Но что сейчас поделаешь? Будем выкручиваться - все-таки по какой-то причине меня приняли за вампира. Хотя кто знает - может, раскусили с самого начала, но просто чего-то выжидают? Хотя проще было бы нас просто захватить и получить то, что им надо... Опять вопросы без ответов.
  Да еще что-то про Рико наплел - сам не пойми что... Уже не говоря про эту мелкую паразитку - Лиару. Вот уж у кого задница будет синей после того как выкарабкаемся с этой передряги.
  Вариант, где мы погибаем, я не рассматривал - оно мне надо такой бесполезный и вредный для здоровья вариант?
  Теперь посмотрим, что у нас есть из арсенала. Во-первых - Рико. Он как маг сам по себе оружие. Будем надеяться, что довольно сильное для применения против вампиров. Также мои пистолеты, которые в данный момент покоятся на внутренней стороне моего камзола в специально пришитых кобурах. Но к сожалению это оружие малоэффективное - ведь пули обыкновенные, а не серебряные. Хотя последнее вроде как чисто на оборотней. Или потянет против вампиров как против нежити? Дальше - Звездный Танцор. Уж этот клинок хорошее подспорье для будущей драки. Что еще? Ну... С десяток гранат которые были упрятаны под нарядом Кей. Правда они по большей части светошумовые, но думаю это даже лучше - у нас не будет контузии, а вот вампирам достанется по первое число, особенно учитывая, что они к свету, как ночные жители - более чувствительные. Дальше сама Кей. Она хоть и изгнана с рода, но все-таки рефлексы стереть как по мне намного проблематичней, чем память - а потому побрыкается. Ну а Лиара... Эта мелкая зараза балласт - не более. В идеале ее надо было бы прибить за все хорошее... Но я не настолько моральный урод. Да и ученица она моя как бы там ни было... Ну и под конец - Злюка. Маленький змееныш все это время безостановочно рос - так что сейчас вымахал до полутораметровой длинны... Каких же мне нервов стоило заставить его изображать оригинальный пояс на талии Кей, и при этом не шевелиться... Уф...
  Повалявшись с полчаса в постели и попридававшись черной меланхолии смешанной с флегматичными размышлениями о способах самоубийства - я решил, что уже и пора вставать.
  Лиара уже давно проснулась и теперь не находила себе места. Что ж - ее можно понять...
  Стоило мне закончить утренний моцион (точнее ночной - с вампирами имею дело как-никак), как в дверь вежливо постучали. На пороге меня оказалась молоденькая вампирка, которая присев в изысканном реверансе предложила мне следовать за ней, дабы отобедать с хозяином замка.
  Идя по широких коридорах, я старался незаметно рассмотреть окружающую обстановку - вчера как-то не успел - был занят импровизацией. И надо признать вампиры имели вкус. Не было напускной чопорности человеческих аристократов, где красота уступала место дороговизне вещей, становясь подчас больше похожей на крикливого попугая. Но не было и той хрупкой красоты присущей эльфам, вещи которых мне уже доводилось пару раз видеть в соответствующих магазинах.
  У вампиров была красота так сказать сбалансирована. А также почти любое украшение несло и полезную нагрузку. Например, вот коридор с небольшими красиво оформленными нишами, в которых стояли статуи. Причем статуи стояли так, что сзади них мог встать взрослый мужчина со стрелковым оружием - будь то арбалет или пулемет. Четверка бойцов с арбалетами или двойка с более современным оружием очень долгое время сможет удерживать коридор под перекрестным огнем. А статуи сыграют роль щита. Причем у всех статуй было одно совпадение (по крайней мере, именно так мне сначала показалось) - все статуи, несмотря на разные позы, идентично закрывали собой ниши (подобного эффекта добились всякими добавлениями к статуям - будь то плащ, какое-то животное, растение, или например вот арфа). Это говорило о том, что линия обороны была неплохо просчитана вплоть до внутренних помещений. И подобную структуру имели все помещения.
  От размышлений на эту тему меня отвлек немаловажный фактор - мы наконец пришли в обеденный зал.
  М-да... Хорош зальчик - больше на ангар для истребителя подходит по габаритам.
  Подойдя к отведенному мне месту, я с невозмутимым видом сел, походя, отметив, что за столом были и мои товарищи, а также еще с десяток вампиров.
  Я в очередной раз задал вопрос - не сглупил ли я, попершись в это осиное гнездо. И с горечью признал, что таки был дурак.
  Вскоре подали первую перемену блюд...
  Да только вот вместо вина мне подали естественно же кровь. М-дя...
  Но как ни странно - ни ее вид, ни вкус не произвели на меня никакого впечатления - уже давно ставшим привычное покалывание в руке говорило о том, что это снова Масть шалит.
  Так что, сделав небольшой глоток, я отставил бокал с кровью подальше...
  Следующие минут сорок слышался лишь звук неспешного поглощения пищи. По завершению нас пригласили в соседнюю, более скромных размеров, комнату, где было расставлено множество удобных для неспешных бесед диванов. Разместившись на одном из них, лорд вампиров обратился ко мне:
  - Многоуважаемый брат, может вы поделитесь с нами тайной, зачем же вам понадобился носитель древней крови?
  Началось, - мрачно констатировал я.
  - Понимаете ли брат, - мягко улыбнулся я, параллельно как бы в раздумьях роясь в своих внутренних карманах камзола. Мои товарищи напряглись, зная, что под ним спрятано. На их встревоженные взгляды я согласно прикрыл глаза. - Все очень просто... Мочи их, - последние слова были сказаны не изменяя великосветского тона, из-за чего никто из вампиров не сразу врубился в сказанное. В отличие от моих товарищей, которые последние сутки были как на иголках, а потому среагировали на слова молниеносно.
  И время завертелось бешенной каруселью. Лорд вместо того чтобы атаковать меня, как ближайшего противника почему-то обернулся в сторону Рико, который сидел в противоположном углу. Не знаю - наверное, он посчитал его большей угрозой. Хотя это как по мне бред... Впрочем это мне очень даже помогло. Так как я сидел полубоком на диване, чтобы лучше видеть собеседника, то, не меняя своего положения, резким рывком выстрелил свое тело назад - благо подлокотники диванчика были очень низки, а значит, ничего не мешало моему полету. Еще только оттолкнувшись, я уже вынимал из-под камзола пистолет. А потому уже в полете успел выстрелить дважды по лорду. К сожалению прицелится даже с такого расстояния в таком положении очень даже сложно то я умудрился прострелить вампиру только плечо. Вторая же пуля ушла в молоко...
  Хотя нет - как оказалось - она все-таки успела зацепить по касательной его висок. В следующее мгновение там, где находился лорд, ударил столб огня - это Рико привнес свою долю в боевые действия. Правда эффект был не настолько действенным как от моих пуль - вампира окутало какое-то красное сияние защищающее его...
  В то же время Кей расправлялась с парочкой вампиров, что наседали на нее. Точнее она сцепилась с одним из них, а второго взял на себя Злюка, которому надоело изображать пояс, и который теперь увлеченно полосовал своему противнику спину, одновременно стараясь откусить оному что-нибудь важное.
  Лиара, как и ожидалось, мало чем могла помочь... Да куда там - ей в шею уже вцепился один из кровососов. Пока лорд не очухался, я прицельно снес противнику ученицы голову.
  Видя, что сейчас решают все секунды, я выдернул светошумовую гранату, что была пришита за чеку с внутренней стороны камзола, рявкнул:
  - Свет! - и подбросил ее в воздух, а сам тут же закрыл глаза, для надежности закрыв сверху рукой.
  Даже так свет пробивался через веки, причиняя сильную боль глазам. Вампиры же вообще взвыли от боли. Что ж это хорошо - либо они ослепли и дезориентированы, либо же пришли в ярость и теперь разорвут нас в клочья - по крайней мере, долго мучиться не придется...
  Хм... что ж я оказался прав на двести процентов - они ослепли и были в ярости. Но пока ничего толком нам противопоставить не могли...
  Впрочем - глаза боятся, а руки делают - пока я размышлял, что они с нами сделают как очухаются - в левой руке также оказался пистолет и четверо из пяти вампиром окончательно покинули этот мир. Еще двоих испепелил Рико. Кей и Злюка также разобрались со своими противниками.
  А вот лорд нас покинул - и это есть плохо.
  Плохо соображая, что делаю - я кинулся за раненым вампиром, который уже был в обеденном зале.
  Ха! А эта скоротечная стычка все-таки не обошлась для него бесследно - видимо моя пуля хорошенько его контузила, так как атаковать сейчас он не мог. Он вообще сейчас плоховато держался на ногах.
  Вампиры очень живучи твари, - крутилась у меня в голове единственная мысль. И с ней, а также с пистолетами наперевес я двинулся к вампиру. Причем не просто двинулся, а шел стреляя, пока в пистолетах не кончились патроны. Откинув ставшие сейчас бесполезными пистолеты, я потянул с ножен Звездного Танцора, который был уже привычно прицеплен к поясу...
  И вновь события понеслись вскачь...
  В тусклой и в то же время зеркальной стали лезвия я увидел отражение распластавшуюся в прыжке фигуру. Понимая, что уже не успеваю - я все же попытался обернуться к более актуальной сейчас угрозе для своей бренной тушки. Но летун не успел сказать даже 'мяу', а я собственно удивится, как его снесла в сторону какая-то красная рябь, больше похожая на сильно нагретый воздух. Впрочем, это не помешало ей пронести по воздуху вампира через весь зал и душевно припечатать оного об стену. Да так, что хрустнули по ходу как минимум две трети костей.
  Кинув быстрый взгляд в сторону, откуда прилетела эта рябь, я с удивлением увидел не Рико, как подсознательно ожидал, а стоящую с закрытыми глазами Кей. Ощутив мой взгляд, девушка открыла глаза - они оказались красными.
  Занятно, - отметило подсознание.
  Но не более, - заметило уже сознание, снова переводя взгляд на слегка позабытого всеми лорда вампиров...
  Но больше, к сожалению, я ничего сделать не успел - в зал быстро влетело несколько десятков вампиров. Штуки четыре тут же улетели назад под воздействием все той же красной ряби генерируемой Кей...
  А дальше...
  А дальше я оказался повален на пол с выкрученными назад руками. Судя по вскрику эльфийки и отборному мату мага - они тоже.
  Приехали, - грустно подумал я.
  - Стоять... - прошелестел леденящий душу голос. - Он мой!
  Меня тут же отпустили. И даже вложили обратно в руку мое оружие.
  Поднявшись на ноги, я встретился взглядом с лордом. Бледная кожа темного эльфа сейчас была еще белее бледной чем обычно, хотя казалось что это невозможно. Глаза представляли из себя два кроваво-красных шара вставленных зачем-то в глазницы - ни бельма, ни зрачка видно не было.
  - Я убью тебя медленно, - прошипел он, оскаливая свои клыки.
  - Обломишься, - не менее впечатлительно прошипел я, выдвигая зачем-то свои клыки - видимо поддался антуражу. Я ощутил, как Берсерк начал пробуждаться. Что ж - самое время. Без его помощи у меня вообще нет шансов с ним справиться. А дальше мы кинулись друг на друга...
  И все-таки мои пули хорошенько его потрепали - он двигался чуть быстрее хорошо тренированного человека. И хотя он превосходил меня в скорости - у меня был клинок.
  Первый круг атаки, после которого мы отскочили друг от друга - оставил мне на память колотую рану на левом бедре от его когтей и длинный разрез на его левом же боку.
  Зал заполнил раздраженный рык. И я с удивлением отметил, что рычит не только эльф, но и я сам.
  И снова бросок...
  На моем правом плече появляется рваная рана, а у него перерезано левое запястье. Перебрасываю клинок в левую руку и делаю пробный взмах, после чего мы вновь кидаемся друг на друга.
  Провожу режущий удар снизу вверх. Но на пути встречаю преграду в виде невероятно прочных когтей. Удар сверху, и снова рубящий снизу. И вновь сверху. И снова снизу. Вампир уже рефлекторно выставляет требуемый блок, и из-за чего тут же получает в зубы в последний момент изменившей траекторией рукояткой клинка, а с правой ноги в пах. Привычка чтоб ее...
  Ой! Бедро разрывает болью из-за причиненной мне раны как в плече. Впрочем, лорду сейчас хуже - попробуй-ка, регенерируй такую травму - это тебе не отрубленная конечность - маленько другой принцип. Да и зубы веером красиво разлетелись по залу...
  А моя рука уже заходит на новый виток для решающего удара по скрючившейся в позе сказочной буквы 'зю' вампира...
  Он ничего не может мне сейчас противопоставить в физическом плане... Да только вот вампиры, а в особенности лорды обладают еще и магией. Своей особенной магией - Магией Крови. И именно его он пытается на мне применить - в меня летит уже знакомая красная рябь... И проходит насквозь, причиняя сильную боль, но не более... А вот вампиров стоящих позади меня сносит на раз... Странно...
  Мой клинок, наконец, опускается на его шею...
  М-да... Все-таки нелепая смерть. Особенно для лорда вампиров...
  Я мрачно оглядел замерших вампиров. Они не ожидали такого поворота событий. Никак не ожидали...
  Ощущаю, как кончается заряд впрыснутого в кровь адреналина - еще немного и я свалюсь от нервной перегрузки. И тогда нас просто растерзают...
  Последняя мысль заставляет меня стиснуть зубы и более жестко посмотреть на окружающих вампиров, параллельно приказывая Масти излучать тот самый аналог вампирьего гламура.
  Вокруг расходится мощнейшая волна, на которую Масть сейчас способна.
  Глаза вампиров стекленеют.
  Стараясь сохранить концентрацию, я твердым голосом приказываю:
  - Всех вампиров этого гнезда немедленно собрать здесь. Срок - пять минут.
  Как подтверждение моим словам масть выдает очередную волну, накрывающую весь замок. Это сложно. Очень... Перед глазами стоят одни пятна...
  На левое плечо ложится чья-то рука. Ощущаю как понемногу становится легче... Когда зрение немного восстанавливается я наконец вижу, что этот 'кто-то' - Рико. Справа становится Кей и тоже кладет руку мне на плече. И что удивительно - я ощущаю, как в меня струится тоненький ручеек Силы.
  Все жители замка собрались через три минуты с копейками.
  Подобрав с пола кубок, с которого совсем недавно пил местный лорд я протянул его Рико.
  - У каждого. Крови. Понемногу, - слова даются с трудом и больше похожи на отрывистые команды.
  Тот ничего не понимает, но просьбу выполняет. Вампиры все еще находятся под действием моего 'гламура'.
  Данная операция не занимает много времени - в замке осталось не так уж и много вампиров - всего тридцать семь. Остальные простые смертные...
  Рико подносит чашу ко мне.
  Моя протянутая рука трясется. Это не хорошо. Усилием воли заставляю себя успокоится. Это сложно...
  То, что я собираюсь сейчас проделать, вполне вероятно, может меня прикончить. Но, если повезет - даст нам шанс выбраться из этой передряги живыми.
  Взглядом выискиваю в толпе седого вампира. Он одет невзрачно, но чисто. Почему вампир одет как прислуга?
  - Ты. Кто ты?
  - Хранитель библиотеки, - механический, неживой голос.
  - Слова клятвы принятия гнезда под опеку другого лорда тебе известны?
  - Да...
  - Говори их.
  - Шаар ет Рааш, Леер ет Реел... - в голове каждое слово вспыхивает своим значением.
  - Тьма и Свет, Жизнь и Смерть.
  - Теари Паран интор...
  - Великая Спираль повторения.
  - Шаар тинар Рааш...
  - Тьма порождает Свет.
  - Рааш тинар Леер...
  - Свет порождает Жизнь.
  - Леер лиид Реел...
  - Жизнь ведет к Смерти.
  - Реел роин ин-лиид ат Шаар...
  - Смерть всегда следует во Тьму.
  - Ет эно Реыш нар та...
  - И лишь Кровь есть узы наши.
  - Ет фано тее Реыш тена ма.
  - И отныне ваша Кровь принадлежит мне.
  С каждым словом, чаша с кровью в моей руке начинает бурлить все сильнее. А с последним замирает неподвижной гладью черного зеркала на ее дне.
  Я смотрю на эту жидкость и мне становиться не по себе.
  Ну уж нет - этот процесс я не пущу на самотек.
  Перекладываю чашу с правой - в левую руку.
  Масть поняла мое желание и приступила к его исполнению.
  Я ощущаю, как под камзолом на руке вспыхивает по очереди каждый символ, каждая руна и иероглиф, подбирая именно ту комбинацию, что даст мне шанс, если не полностью, то хотя бы более-менее, остаться самим собой после завершения этого ритуала. Привычное покалывание постепенно перерастает в жжение. А жжение вскоре сменяет боль. Ужасная и всепоглощающая. Но я откуда-то знаю, что сейчас, ни в коем случае, нельзя прерываться. Под чашей на ладони, вспыхивает синим пламенем пентаграмма, и что более удивительно - руны вокруг нее медленно вращаются, будто не вытатуированные на коже, а будто это просто какая-то диковинная лазерная проекция на мою ладонь. Постепенно пламя охватывает и чашу с кровью вампиров.
  И вдруг боль исчезает.
  Странно, как я не упал? - хватает сил на удивление, несмотря на вдруг охватившую меня апатию.
  Мой взгляд упал на чашу. Она не изменилась. Но вот крови в ней больше не было. А была непонятная полупрозрачная синеватая жидкость мягко светящаяся изнутри...
  Собрав остатки воли я, стараясь не думать о том, что делаю, и к чему это может привести - залпом опрокинул в себя измененную Мастью кровь.
  Показалось, будто я глотнул жидкого ледяного пламени, или наоборот - раскаленного льда. Горло свело судорогой и лишь поэтому я не заорал как резаный. Так продолжалось несколько секунд, пока вся жидкость не оказалась у меня в желудке. А когда это произошло, я с удивлением отметил, что мне постепенно легчает, и лишь появившийся откуда-то непонятный звон в ушах не давал покоя.
  Я обвел взглядом замерших лю... существ. Они все ошарашено, а кто и испугано смотрели на меня. Только сейчас заметил, что больше не излучаю гламура.
  - Вы... - первые слова давались мне с трудом. - Отныне вы принадлежите мне... Тех - кто верой и правдой будет служить мне - я не обделю... Но с предателями у меня разговор будет короткий... А сейчас возвращайтесь к своим обязанностям... И еще - моих друзей слушаться как меня. А теперь ступайте...
  Когда зал покинули почти все, я обратился к Рико:
  - Посмотри можно ли с Лиарой что-нибудь сделать...
  - С кем? - не понял меня маг.
  - С Пужей - он оказался девчонкой... Как же ты проморгал-то - еще магом называешься... - укорил я друга.
  - Причин не было смотреть на него Истинным Взглядом... Да и углубленное сканирование штука энергоемкая...
  - А если по ауре смотреть? - криво поинтересовался я.
  - Бред - по ауре можно определить только эмоции и состояние здоровья. Пол она не показывает. Точнее показывает, да только тот, с которым отожествляет себя разумный...
  - Е... - я даже слегка приободрился от удивления. - Это что - выходит, что если я буду считать себя женщиной - то и в ауре это будет отображаться?
  - Грубо, не точно, но фактически так и есть... - пожал плечами Рико и поспешил к Лиаре, которую уже аккуратно перевязывали двое молодых служанок. Посмотрев на израненное тело девчонки я раздраженно отвернулся - не стоило ее брать с собой.
  Впрочем, самобичеванием я долго заниматься не смог - тело скрутил жуткий спазм. И лишь благодаря Кей я все еще стоял на ногах.
  - Пойдем - тебе сейчас нужен отдых. А девочке ты ничем не сможешь помочь - ты ведь не маг...
  Так и поддерживаемый эльфийкой я, в полуобморочном состоянии, добрел до гостевой спальни, которая раньше была выделена мне для проживания. Единственное что я смог сделать в этой ситуации - это приказать Злюке оберегать Рико с моей ученицей от нападения взбунтовавшихся вампиров если таковые окажутся... Хотя не уверен что такие найдутся - если я не ошибся - проведенный мною ритуал обезопасил нас от подобного. Надеюсь...
  Как только голова коснулась подушки, я тут же провалился в сон без сновидений. И лишь боль во всем теле оставалась со мной даже в мире Морфея. То, исчезая, то вновь начиная терзать мое тело...
  Замок замер в напряженном ожидании...
  
  Первое что я увидел, проснувшись - был белый потолок спальни. Второе - усталое и осунувшееся лицо Кей.
  На меня обрушились воспоминания о произошедшем накануне.
  - Скока я спал? - первое, что я смог спросить.
  - Три дня... - выдохнула девушка. - И все три дня ты больше походил на мертвеца чем на живого человека... - после чего будто собираясь кинуться в ледяную воду, спросила. - А человек ли ты?
  - В смысле? - опешил я.
  - То что ты сотворил... Я про такое даже и не слышала раньше... А твоя рука... Когда она запылала я сначала подумала что ты маг Огня. Потом что - демон. А сейчас... Даже не знаю... Когда ты был без сознания рука пару раз вспыхивала. И я ощущала ее как будто сложнейшее плетение из основой самого первоэлемента Жизни. А такое не могут даже самые сильные из моего народа... А мы ведь лучшие целители...
  - Да? - я слегка удивился. И тут я вспомнил кое-что другое, что мне удалось заметить в пылу боя. - Кей, а чем это ты атаковала тех вампиров?
  - Я... Мне... - девушка была в смятении. Было видно, что она хочет рассказать, но в то же время - боится.
  - Не бойся - я не собираюсь делать тебе больно или как либо вредить.
  - Именно из-за этой способности меня изгнали из клана - моя магия несет лишь смерть и разрушение... А однажды я натравила на своего собрата лесных зверей, что раньше считалось невозможным...
  - За что же ты так с ним поступила? - ласково спросил я, аккуратно привлекая ее к себе.
  - Я... Я ведь безродная... - я удивленно вскинул брови на это заявление. Видя мое удивление, девушка неохотно пояснила. - Никто не знает, кто мой отец... Единственное, что не подвергается оспариванию так это то, что он был эльф...
  Я задумчиво поглаживал девушку по голове, которая прижималась к моей груди, и раздумывал над полученной информацией.
  Что же мы имеем? Во-первых, она эльфийка. Во-вторых, она использует магию Крови... Я присмотрелся к волосам девушки. Как-то раньше это было проблематично - так близко она была со мной только ночью - а тогда мало что рассмотришь...
  - Кей, скажи - ты волосы красишь?
  - Д-да...
  - А зачем?
  - У меня цвет непривычный для эльфов - я ведь не платиновая блондинка как остальные... Мои волосы больше похожи на красное золото гномов... А красилась я чтобы не так сильно выделятся среди собратьев... И темно-каштановый лучше всего скрывает мой настоящий цвет. Он более естественен для эльфов - если их родители лесной и темный эльфы.
  - Хм... - я вновь задумался, после чего спросил. - Кей, а кровавые эльфы бывают?
  - Н-не-ет... - она удивленно посмотрела на меня. - Таких эльфов никогда не было...
  - Ясно... - хмыкнул я. - Все с тобой ясно...
  - Что? - она с надеждой заглянула мне в глаза.
  - То - что не только я могу прыгать между мирами, - мысленно хмыкнул я, но вслух сказал другое. - То, что твой отец есть никто иной как иномирянин. А в других мирах кровавые эльфы могут и быть...
  - Откуда ты знаешь? - требовательно уставилась она мне в глаза.
  - Да так - приходилось пересекаться пару раз с подобным явлением, - точнее поучаствовать в нем, - хмыкнул я мысленно. - Кстати как там Лиара?
  - Плохо, - вздохнула девушка. - Рико вывел ее из кризиса, но что делать дальше не представляет - она не была инициирована как следует...
  - А откуда ты знаешь, как надо было инициировать? - удивленно поинтересовался я.
  - За эти три дня произошло много чего, - хмыкнула Кей. - Как оказалось - вампиры довольно общительные ребята, если не обращать на их происхождение. Да и надо отметить - многие были рады смерти предыдущего лорда... Как оказалось - многие были обращены насильно и они контролировались Властью Крови - это способность обратившего контролировать обращенного...
  - Я понял, что ты имеешь в виду. И какие же чувства преобладают в народе?
  - Все ожидают твоего пробуждения... Но в то же время опасаются что ты будешь более жестоким чем старый лорд.
  - Ну да - классическая реакция слуг на смену руководства, - покивал я своим мыслям.
  Что ж - вполне возможно что именно так все и обстоит - ведь для того чтобы психика перестроилась нужно много времени, конечно если не будет экстремальной ситуации. А то меня очень забавляло, то, как в фильмах или книгах описывались метания обращенного - то полное непринятие своей новой сущности, то наоборот быстрое принятие. Всему свое время - как по мне. А потому многие из молодых птенцов - вроде так вампиры называют свой молодняк, должны больше все же отожествлять себя с людьми... ну или представителями тех рас, которыми они были раньше, а не вампирами... Хотя раз на раз не приходит... Но по крайней мере к насильно обращенным эта концепция подходит. По идее... Как же дела обстоят на самом деле - мне еще предстоит узнать...
  Когда мы вышли из покоев никто на нас не напал - что ж это уже хороший знак.
  Через пару минут блужданий по замку по дороге начали попадаться слуги. Они так же не спешили нас атаковать, либо наоборот - убегать, куда глаза глядят. Вместо этого они вежливо кланялись и спешили по своим делам...
  - Признавайся ушастая, что ты тут устроила, пока я в отключке валялся? - тихо поинтересовался я у эльфийки.
  - Ничего, - слегка растеряно пробормотала она.
  - Да-а?.. Что-то слабо вериться... Ну да ладно... Потом сам узнаю...
  Вскоре наши блуждания закончились в комнате, где расположили Лиару.
  М-да... А девчушка выглядела плоховато...
  - Как она? - спросил я у Рико.
  Тот лишь мрачно буркнул что-то в ответ.
  - Что случиться, если обращения не завершено? - обратился я к тому самому старому вампиру что подсказывал мне слова принятия. Он обретался в комнате по причине информационной поддержки нашему магу. Короче говоря - объяснял, что может помочь молодому вампиру, а что неминуемо убить.
  - Такого еще никогда не случалось господин, - ну вот - сначала нервно реагировал на 'учителя', а теперь на 'господина'.
  - Ясно... А другой вампир может закончить обряд?
  - Увы - это невозможно. Душу бедного дитя разорвет надвое, так как при инициации птенец привязывается к обратившему... Если бы обративший погиб после завершения ритуала - ничего бы плохого не случилось... А так... Прецедентов подобного не было, господин...
  Я с мрачным видом, не мигая, уставился на бессознательное тело девчушки.
  В голове крутились обрывки не связанной между собой информации. Иногда они складывались в бредовые идеи.
  Например - преобразовать Мастью очередную порцию крови вампиров. Но предупреждающее покалывание в руке дало понять, что это является не очень умным планом...
  Хм... Масть?.. А что - это идея... Только не знаю на сколько она разумна эта часть души, и правильно ли я все понял...
  - Рико - у Лиары есть Дар?
  - Е... - он всмотрелся в девушку. - Есть... Но какой-то странный... Вроде как не до конца сформированный... Не представляю правда как это может быть...
  - А я догадываюсь, - буркнул я. Ведь фактически любой вампир обладает магией, хоть и специфической. А без Дара фиг ты что-нибудь намагичишь... Хм... Никогда не смотрел на вампиров с этой стороны. Ведь фактически они являются единственными магами, которые могут передавать свои способности не генетическим путем последующему поколению, а любому, кому пожелают. Хотя я и слегка утрирую. Но сейчас главное то - что у нее есть Дар, полученный через укус вампира. А без него вся идея пошла бы насмарку. - Ты можешь привести ее в сознание?
  - Д-да... Но тогда она может очень быстро умереть... Любая нагрузка для нее сейчас очень нежелательна - организм уж очень сильно ослаблен...
  - Понимаю, но это надо сделать... Мне даже надо, чтобы она не просто пришла в себя, а ввести ее в состояние транса.
  - Зачем? - опешил Рико. - Что это может нам дать?
  - Кое-что... - пробормотал я, оборачиваясь к вампиру. - Слушай... е...
  - Хеллар, господин, - поклонился вампир.
  - Угу... Слушай Хеллар, в замке есть мастер татуировок? - мой вопрос мягко сказано вызвал недоумение у присутствующих. Но на удивление никто не задавал лишних вопросов. Понимали что не то сейчас время... Да и лорд я местный или нет?
  О! Уже потихоньку себя феодалом начинаю чувствовать...
  - Есть господин. Позвать?
  - Угу... И пусть прихватит с собой инструменты...
  - Что ты надумал? - тут же поинтересовался Рико, как только дверь за вампиром закрылась.
  - Да так - дать девчушке шанс на выживание...
  - Я не понимаю...
  - Помнишь мою историю? - вместо ответа спросил я. Маг непонимающе кивнул, но постепенно в его глазах загоралось понимание - все-таки байка, рассказанная мною, была довольно близка к реальности (а насколько именно - никому пока не стоит знать).
  Когда, наконец, явился татуировщик я в мрачных раздумьях мерил шагами комнату.
  Как только татуировщик вошел я остановился и цепко осмотрел оного. Невысокий, кряжистый, плечи широкие.
  - Гном? Как зовут? - поинтересовался я.
  - Полукровка... был, лорд, - поклонился он. - Тром, лорд.
  Кивнув, давая понять, что информация принята к сведенью, я вновь начал мерить шагами комнату. Все присутствующие, молча, наблюдали за моими маневрами.
  - Значит так, - резко остановилась моя кровавость (Лорд вампиров я, или нет?). - Рико, можешь обеспечить сохранение тайны? Надо чтобы никто не смог рассказать о том, что здесь произойдет без моего разрешения.
  - Сделаю...
  - Тром - готовь инструменты... И если есть невидимая краска - было бы просто идеально...
  - Невидимая? - удивленно переспросил тот.
  - Угу... Такая, которую видно только в том случае, если на нее светить только по особенному... Блин - ты не поймешь...
  - Зато я, наверное, смогу в этом помочь, - высказался Рико. Я удивленно посмотрел на него. Парень пояснил. - Твоя лекция про всякие излучения была полезна и мне. Так что думаю, я смогу зачаровать краску требуемым образом...
  - М-да? - скептически хмыкнул я. Почему-то я не был до конца уверен в том что подобная невидимость долго продержаться... Ну да ладно - стоит попробовать. - Кей, помоги перевернуть малышку на живот - надо заголить ей спину. И чем ниже - тем лучше. Подобную татуировку желательно делать таким образом, чтобы она не была выставлена на общее обозрение...
  ...Привести девчонку в сознание было половиной дела. А вот дальше начались проблемы. Во-первых, никак не удавалось ввести ее в нормальный транс - тут же начинали мешать не до конца инициированные вампирьи способности. Но где-то через полчаса все-таки взгляд Лиары стал стеклянным. А под конец она никак не смогла воспроизвести вслух свое Истинное Имя...
  Дело наладилось лишь тогда, когда Кей додумалась подсунуть ей под руку кусок пергамента и небольшой уголек в воске, заменяющий тут карандаши. И пока Лиара выводила контуры своей будущей татуировки - Рико, которому приходилось поддерживать ее в сознательном состоянии, а также подпитывать постоянно выгорающую ауру собственной силой, параллельно начал накладывать какие-то особо заковыристые заклинания на краску телесного цвета, предоставленную Тромом.
  Понимая, что сейчас ничего сделать не могу - отошел в сторону и уселся в глубокое кресло. Кей тут же уселась на подлокотник оного. Ее волнения выдавали слегка подрагивающие пальцы рук...
  Видя, что эльфийку прилично трясет - я тут же стянул ее к себе на колени и осторожными ласками постарался заставить ее отвлечься. Что ж - это помогло. Причем нам обоим. А потому на слова Трома я не сразу среагировал.
  Но когда среагировал, то тут же забрал законченный рисунок будущей Масти Лиары, и начал уже сам дописывать то, что считал необходимым. Каким-то шестым чувством... Хотя почему 'каким-то'? Ориентироваться мне помогала моя собственная Масть... Я успел закончить редакцию рисунка к тому моменту, когда Рико закончил зачаровывать краску - а это потребовало не меньше часа.
  Рисунок я передал Трому со словами:
  - Нужно перенести все идеально точно - вплоть до последней черточки и изгиба.
  - Сделаю лорд, - решительно кивнул вампир-гном-полукровка, и взялся за дело.
  Что ж - надо признать, что Тром оказался настоящим мастером. Возможно даже с большой буквы.
  Всего через час после нанесения последнего штриха Масть Лиары активировалась, и слабое багряное свечение символов пробивалось даже через одеяло, которым девушка была укрыта. Еще через двадцать минут Рико с тяжелым вздохом откинулся на спинку кресла, в котором все это время и просидел - его часть работы была сделана, и теперь от него ничего не зависело.
  Истинным Зрением, которое я активировал на пару минут (все-таки практически весь мой Дар находился в Масти), позволили увидеть удивительную картину. Энергетические линии Лиары прямо на моих глазах выравнивались, срастались, и одним словом - восстанавливались.
  Особенно мощную концентрацию энергетических потоков можно было наблюдать в тех местах, где была сделана татуировка. Так, например, ее ладони вообще в истинном зрении были не видны из-за мощного сияния каналов - девушке жить с Мастью, так пусть будет возможность пользоваться своими новообретенными способностями как можно шире. Что-то мне подсказывало что моя идея должна сработать... Правда способности у девчушки будут слегка узконаправленные. А если точнее - в Масть были вписанные все возможные слова, связанные с лечением организма. И по идее она теперь должна уметь исцелять от любой болезни... Наверное даже от старости, если ее интерпретировать подобным образом.
  Теперь оставалось лишь ждать.
  А потому сграбастав ушастую в охапку, я побрел в сторону своих апартаментов - спать почему-то хотелось жуть.
  
  На этот раз пробуждение было очень приятным - Кей тихонько посапывала у меня на плече, ткнувшись носом куда-то мне в ключицу.
  Некоторое время я просто смотрел на спящую девушку, раздумывая, что даже здесь выпадаю из классического понятия о герое - свою Великую Любовь (ну или где-то близкую к оной) я не освободил из рабства, а лишь купил. Купил, и желания отпускать - не имею ни малейшего... Скорее я больше похож на темного героя - и Лордом вампиров стал, и эльфийка у меня в рабстве, и... хм... неправильный вампир у меня в учениках... Осталось только спросить у Рико не является ли он последователем какого-нибудь запрещенного магического культа, и можно ждать в гости Великого Светлого Героя, который должен будет покончить со Тьмой в моем довольно-таки смазливом лице... Угу щаз - если такой придурок появиться - то я его с максимально доступного расстояния с гаусовки успокою! Вместе со всей его Командой... Конечно, если к тому времени не раздобуду аналог 'черного чемоданчика' для управления какими-нибудь орбитальными орудиями... Кстати - вопрос на заметку - узнать или сохранились на орбите спутники, и в каком они собственно состоянии. И какие именно...
  Так... И что нам надо чтобы стать действительно Великим и Ужасным (бугага!!!)? Ну... Можно для начала починить замок, разобраться с чувствительностью вампиров на солнечный свет, посмотреть что за села есть под властью вампиров. И, в конце концов, вскрыть тот бункер, за которым мы сюда собственно приперлись!!!
  Похмыкав над своими рассуждениями, я начал мягко, но настойчиво домогаться эльфийки. Та сначала сонно что-то бормотала, но вскоре слегка проснулась и... И вышли с комнаты мы на три часа позже чем рассчитывали...
  
  - Ну что тут у нас? - вломился я в комнату Лиары. Настроение у меня было приподнятое, а потому было желание слегка пошалить. Как и ожидалось, давно пришедшая в себя ученица тихо пискнула и с головой натянула на себя одеяло. Молоденькая вампирочка-служанка, что была тут же - неподвижно застыла, не сводя с меня какого-то странного взгляда - восхищение, смешанное с недоумением, почтением и интересом. - Подожди за дверью, - ласково обратился я к последней. Та тут же испарилась. Хмыкнув на такую исполнительность, я повернулся к Лиаре. - Ну что больная, какие процедуры предпочитаете?
  - Е... А какие есть? - послышался тихий, настороженный голос из-под одеяла, оттуда же выглянули пара больших, слегка светящихся красных глаз.
  - Для тебя, милая, все самое лучшее, - покровительственно улыбнулся я. - Итак, для начала - касторка, потом рыбий жир. Дальше - легкое полоскание мозгов с последующим вбиванием оных назад в голову через задние ворота. Если же и это не поможет, то придется использовать более жесткие процедуры...
  - Куда же дальше?.. - тихо, себе под нос буркнула Лиара. Но я услышал - вампирья кровь обработанная Мастью дала мне кое-какие бонусы. Причем по косвенным ощущениям - левелап оказался неслабый...
  - Замуж выдам! - рявкнул я. Настроение практически мгновенно упало на уровень подвальных помещений и теперь искало где бы раздобыть лопату, а лучше - экскаватор. - За вампира! А еще лучше специально для тебя поймаю оборотня! - ответом мне был придушенный писк.
  - Вар! Ты что над малышкой издеваешься?! - в дверях стояла возмущенная Кей.
  - Я не издеваюсь, - мрачно буркнул я. - Просто исполняю свое обещание о наказании.
  - Наказании? - непонимающе переспросила ушастая.
  - Угу - о нем самом. Или ты забыла, что ее молчание уменьшило наши шансы на счастливый конец? Да если бы не твои способности к магии Крови и мой иммунитет (про то что я про него и не подозревал - помолчим) к оной - мы бы были уже мертвы. Или что еще хуже - слугами предыдущего Лорда.
  - Ну не преувеличивай... - ласково мурлыкнула Кей, проводя ладоней по моей щеке. - Что без нее, что с ней - разницы не было бы... И ты это прекрасно знаешь... Так в чем дело?
  - Грр! - рыкнул я, но все же ответил. - Что-что - просто я в ярости от того, что она все это время мне врала... Будто в душу наплевали...
  - Ну-ну... Успокойся... - эльфийка мягко коснулась моих губ своими. - Нечего так нервничать. Она не хотела. Ведь правда? Вот... Наказать - накажешь. Но запугивать ее не надо. Она и так тебя боится, - на эти слова я лишь криво усмехнулся, но ничего не сказал по этому поводу. Немного успокоившись - буркнул:
  - Ладно - даю тебе полчаса на приведение себя в нормальное состояние... ученица. Одежду тебе принесут. Благо портные здесь прекрасные - они уже смогли восстановить твой костюм...
  После чего обнял Кей за талию и повел ее в сторону столовой - что-то я проголодался...
  Когда мы уже отошли на приличное расстояние из-за открытых дверей Лиариной комнаты раздался обреченный стон - видимо она, наконец, сообразила, о КАКОЙ именно одежде я говорил...
  ...Рико обнаружился именно в столовой. Он, обложившись десятком книг, что-то вяло жевал, больше увлеченный одной из книг, чем пищей. Увидев нас, он отсалютовал наколотой на вилку сосиской, после чего вернулся к своему занятию.
  Я тут же встал у него за спиной и через плечо посмотрел, что же он такое интересное читает. Прочитав название, которое повторялось в углу каждой страницы - прыснул со смеху.
  - Что? - удивился маг.
  - Ниче... - подавил я в зародыше смешок. - Просто ты не с того начал.
  - Ем... Это как? - не понял Рико.
  - Очень просто - зря ты взялся сначала за этот учебник физики. Сначала надо было пройтись по математике. В особенности по 'вышке', - пояснил я свое мнение.
  - Ем... А что там в ней такого?
  - Короче поверь мне - займись математикой. Разберешься с ней - сможешь использовать менее энергоемкие заклинания...
  - ???
  - Все очень просто - в нашем мире все подчинено математике. В том числе и магия.
  - Не знал, что ты разбираешься в магии, - удивленно и слегка скептически протянул Рико.
  - А я и не разбираюсь, - флегматично пожимаю плечами. - Я ведь тех. А это накладывает свой отпечаток...
  Именно в этот момент в столовую вошла, красная как рак и надутая как мышь на крупу, Лиара. Сейчас она щеголяла в розовой униформе горничной и еле удерживала вертикальное положение на высоких каблуках. При ее виде у большинства присутствующих челюсти помимо воли начали отвисать.
  Я же лишь хмыкнул на это - мне доводилось видеть Кей в подобной униформе, а потому малолеткой в такой одежде меня уже не проймешь.
  - Знаешь - когда ты говорил, что это мощное оружие массового положения - ты слегка преуменьшил, - выдохнул Рико. Я удивленно посмотрел на него - чего это он? Ведь маг присутствовал при дефиле Кей? Хотя...
  Я прислушался к своим ощущениям. Ну да - малявка-то, сама того не понимая, использует гламур на полную катушку...
  - Наверное, надо будет переодеть всех служанок в замке в подобную униформу - тогда ни одна армия не сможет штурмовать мой (хм - и ведь действительно мой) замок. У всех просто ноги подкосятся, - рассеяно пробормотал я себе под нос. При этом, к сожалению (ой ли?) не заметил, как переглянулось несколько слуг присутствующих в зале...
  
  Ну а дальше... Дальше я приказал подготовить Скарга - надо было перегнать фуру, и, наконец-таки, заняться бункером...
  Правда, тут оказалось, что на улице все еще солнечно. А, как известно, вампиры в большинстве своем плохо переносят прямые солнечные лучи...
  А потому я с опаской вошел в узкий коридор, в конце которого располагались главные двери (хотя какие двери - натуральные ворота) выхода из замка.
  Минут десять я помялся перед выходом раздумывая, стоит ли так рисковать.
  Но все же решил что стоит. А потому медленно потянул за кольца, что заменяли на дверях ручки, на себя.
  Раздался протяжный скрип, и стоило мне подумать, что надо будет приказать смазать все завесы в замке, как мне по глазам резанули солнечные лучи заходящего солнца.
  Не столько от каких-либо неприятных ощущений, сколько от неожиданности, я зашипел.
  Но уже через минуту с легким удивлением анализировал свои ощущения.
  Ну что я могу сказать? Да - я действительно изменился от такого количества вампирьей крови.
  Да - солнце было мне неприятно, и яркий свет раздражал. Впрочем, последнее можно смело списать на долгое пребывание в помещениях со слабым освещением... Но полыхать ярким пламенем или рассыпаться прахом я и не думал. Единственное, что присутствовало - это легкий зуд на незащищенной от прямых лучей коже. Ну а это не сложно будет исправить - благо перчатки и широкополые шляпы никто не отменял.
  Так что можно было себя поздравить с новым левлом. И даже хорошим бонусом в виде замка и подконтрольного клана вампиров... Хотя я это вроде уже упоминал.
  Что ж - пора заняться, так сказать, усилением своих позиций. А для этого надо все-таки разобраться с бункером. А то вдруг там вновь окажутся презервативы? С этих древних станется...
  В общем, несколько часов заняла перегонка фуры во внутренний двор замка, после чего началась его разгрузка.
  А разгружать было что. Причем это оказалось намного сложнее чем погрузить - уж слишком плотно я утрамбовал все трофеи вывезенные с того бункера. Ну да ладно - такое занятие должно вообще приносить удовольствие. Ведь сколько всяких полезностей я теперь имею... А потому решил поделиться этим самым удовольствием с окружающими. В смысле припахал вампиров разгружать фуру... Не скажу чтобы они разделяли мое мнение по этому поводу. Но деваться им было некуда. Хе-хе...
  И пока клыкастые сновали между фурой и отведенной под временный склад комнатой, я решил провести предварительную разведку.
  Так что, вооружившись несколькими небольшими мощными фонарями, больше смахивающими по своей мощности на прожекторы я со своей командой, направил свои стопы в сторону подземелья. Заодно прихватил с собой дворецкого (ведь кто-то должен же был сопровождать бывшего хозяина, а потому знания о планировке должны у него присутствовать) и полукровку гнома (пускай хоть и полукровка и вампир, но даже так он должен по идее хорошо ориентироваться под землей и чувствовать полости).
  
  М-дя... подземелье оказалось довольно-таки крупным. Я бы даже сказал колоссальным. И ему можно было бы спокойно приписать звание катакомб. Многоярусных...
  Да вот только этому помешало одно такое маленькое 'но'. А если точно, то размером где-то тридцать на сорок сантиметров имело это самое 'но'.
  А если быть еще более точным - это оказался план уровня найденный аж на восьмом подземном этаже, который от времени выпал из ржавых фиксаторов и до нашего прихода валялся в пыли.
  Я минут десять пытался разобраться что же собственно изображено на плане, который из-за отсутствия того странного консервирующего газа был в жалком состоянии. И промучился бы дольше, если бы Рико не применил какое-то особо сложное заклинание (которое сожрало треть его резерва), и которое на довольно короткое время придало плану более-менее целый облик.
  Вот после этого я удивленно присвистнул.
  Оказывается, мы находились в одном из подземных командных центров. Точнее в том, что от него осталось. Так как по мере исследований подземелья я все больше убеждался в том, что данный комплекс подвергся массированному артобстрелу, а то и авианалету. А может и вообще с орбиты обстреляли - уж очень в жалком состоянии были многие уровни. Стены оплавились настолько, что выглядели как естественные образования, которые впоследствии были обработаны разумными. А многовековая пыль лишь сильнее скрывала истинную сущность этого места...
  Хотя в некоторых местах нами были обнаружены некие конструкции из металла. Но они на столько расплавились, что определить что именно перед нами было невозможно... Например в одном из огромных помещений рядами стояли одинаково оплавленные объекты. Другое названия им не подходит.
  Я даже некоторое время покружил вокруг одного из них, пытаясь найти хоть какие-то намеки, что же собственно передо мной. После некоторых раздумий все же решил идентифицировать данную груду железа некогда бывшую летательным аппаратом. Почему именно этот вариант? Ну... Я предположил, что скорей всего летательные аппараты должны находится в помещении из которого они могут достаточно быстро стартовать. А на стартовые шахты намекали огромные круглые створки, которые если не искать направленно, заметить практически невозможно простому человеку... Ну а простых людей среди нас в принципе не было. Интересно, а их можно будет открыть? Надо будет потом проверить. Хотя скорей всего - это мартышкин труд - так как с просто огромной вероятностью, весь механизм ответственный за их открытие также расплавился...
  Хотя насчет транспортов я мог и ошибиться - вдруг тут какие-то оригинальные пусковые шахты для ракет были - которые вылетали одна за другой из одной и той же шахты. По принципу пистолета с патронами в обойме...
  Но вот что меня более всего удивило - так это то, что весь этот комплекс до сих пор был цел и даже не подумывал разваливаться... А ведь такой мощный удар, да и тысячелетия времени должны были бы подточить все эти своды, стены и т.д. Но нет - все это стояло... Удивительная стойкость.
  Помниться отец как-то рассказывал о каком-то особенном военном цементе. История вроде рассказывала о том, как использовали этот самый цемент особо сильной концентрации при постройке какого-то небольшого склада что ли... Так вот - через пару лет потребовалось снести это самое здание... И что вы думаете? Нифига у них не вышло. Даже бульдозер, который специально пригнали для этой цели - не справился. И пришлось расстреливать этот самый бункер из танка - благо он вплотную прилегал к полигону. Да и то не с первого, и даже не со второго выстрела его смогли разнести.
  Конечно, у древних оружие было круче на порядки. Но в то же время и другие технологии не стояли на месте...
  Хм... Тогда спрашивается каким образом удалось уничтожить базу, если стены целы? Ответ прост, если обратить внимание на эти самые стены. Ведь они оплавлены.
  А что это значит? Если угадали - возьмите наган с полки, застрелите соседей, что не дают спать и положите оружие правосудия на место.
  Короче говоря, здесь поработали чем-то высокотемпературным. Напалмом что ли? Или скорее плазмой? Хм... Или?
  Сняв с пояса геджэт, которым уже давно не пользовался из-за ненадобности, я, покопавшись в настройках, активировал счетчик Гейгера.
  Пару минут пронаблюдав за показателями - облегченно вздохнул. Все-таки не ядерное оружие. И если даже оно, то прошло уже слишком много времени, и радиация рассеялась до приемлемых показаний...
  Что впрочем, не значит, что геджэт стоит отключать. Так что пусть висит на поясе с пассивным сканированием - мне так спокойней будет.
  Хотя зачем спрашивается сбрасывать ядерное оружие на каждый супер бронированный бункер? Пробил ту же взлетную шахту несколькими бомбами со сверхмощной зажигательной смесью и вуаля - у вас получается каменная духовка, где все хорошенько, до хрустящей корочки, прожарено... М-дя... И как все оказывается просто...
  Удивительно, что в подобном месте уцелел этот план. Интересно как так вышло? Хотя... внимательно осмотрев этот сектор - я пришел к выводу, что по какой-то причине здесь разрушения были довольно-таки слабые по соотношению с остальными помещениями комплекса. Плазменные щиты? Или, быть может, магия?
  Осматривая очередной зал, я грустно вздохнул - все-таки здесь практически ничего не уцелело в результате той древней войне. Очень жаль, что ожидаемого получить не удалось... Хотя это с какой стороны посмотреть - все-таки я заполучил в свою собственность замок с вампирами. Ну а эти остатки бункера тоже могут пригодиться...
  - Тром - сколько осталось еще уровней? А то я уже немного устал таскаться по этому мрачному подземелью... - вздохнула моя... хм кровожадность? Или кровавость? А ладно - потом подумаю над этим вопросом.
  - Всего три уровня, лорд, - вежливо ответил полукровка.
  - Что ж - пойдем искать очередной спуск... - тяжело вздохнула Кей, которая, из-за своей принадлежности к дивному (ох уж действительно 'дивные'...) народу, тяжело переносила подземелья. И спрашивается, зачем она сюда полезла? Тоже мне великая приключенка...
  Да и поиск уцелевшей лестницы тоже было занятие довольно сложное - семь лестничных шахт радовали нас далеко не своей прочностью. А жаль - в этом случае мы бы потратили намного меньше времени.
  Минут через сорок и двумя уровнями ниже:
  - Не пойнял... - удивленно протянул я на пару с Рико.
  М-дя... А где спуск-то еще на два этажа?! Лестничные шахты оканчивались на этом уровне, и не имели ни малейшего намека на дальнейший спуск.
  - Тром, ты уверен, что есть еще этажи? - удивленно спрашиваю у подданного.
  Гном сам выглядел озадаченным. Даже можно сказать - растерянным.
  - Вот клянусь вам лорд - еще как минимум два этажа! - пробормотал он с закрытыми глазами, прислушиваясь к чему-то известному только ему.
  - Та-ак... - на мое лицо наползла предвкушающая улыбка. - Похоже, что из этого подземелья мы выйдем все-таки не с пустыми руками... Рико - сможешь пробить пол? И желательно так, чтобы сразу накинул какой-нибудь воздушный щит на пролом - еще не хватало, чтобы мы задохнулись от газа, буде он оттуда вырвется... И учитывай - стены пол и соответственно потолок тут в десятки, если не сотни раз прочнее того, с чем ты раньше стыкался, - в последний момент вспомнил я свои размышления о способе разрушения внутреннего убранства бункера.
  Молодой маг, что-то прикинув, утвердительно кивнул. Ну, вот и гуд!
  Найдя при помощи Трома место, под которым по форме по идее должен был быть коридор, Рико сплел заклинание Воздушного Тарана, и тут же всадил его, куда ему было указано.
  Каменная крошка полетела во все стороны со скоростью шрапнели. Все-таки хорошо, что я предварительно выгнал всех из комнаты, где начали проводиться бурильные работы.
  Именно бурильные - потому что, несмотря на вложенную в заклинание Силу - с поверхности пола срезало всего несколько сантиметров.
  Рико рыкнув что-то из разряда 'матюг средний раздражительный' засучил рукава и начал посылать Таран за тараном в пол, будто тот был его личным врагом.
  Минут пятнадцать в комнату было страшно заходить из-за постоянного грохота, перемежаемого все более заковыристыми матюгами мага.
  Но когда вдруг все стихло, я позволил своему любопытству высунуть свой нос и заглянуть в дверной проем, в любой момент готовый отскочить назад от смертоносной каменной шрапнели. Единственное что я увидел - был мрачный, вспотевший Рико, который ожесточенно плел какое-то особенно заковыристое заклинание - об этом говорили быстро мелькающие пальцы и сосредоточенное выражение лица молодого мага. Еще я успел заметить воронку диаметром около полутора метров и глубиной около сорока сантиметров. А это довольно-таки круто как на меня, если учитывать прочность этого камня (хотя то, что это обыкновенный камень - я ни за что не поверю). Больше ничего ни увидеть, ни спросить не удалось - парень громко и хрипло выдохнул, после чего метнул созданное им плетение в воронку...
  Видимая даже простым зрением странная конструкция ярко-серого цвета (уж не знаю как такое может быть - но оно было) относительно медленно полетела к своей цели. А когда коснулась...
  Я лишь последний момент успел скрыться в дверном проеме, как из комнаты раздался жуткий визг, похожий на визг циркулярной пилы включенной на максимальные обороты и которой пилят камень. Только вот этот звук был в десятки раз сильнее. И сопровождался усиленным градом осколков... Причем мне показалось что скорость их полета намного выше предыдущих раз...
  Так что зубы заныли у всех и сразу. Даже Рико, не ожидавший подобной подлянки от собственного заклинания, выскочил в коридор, зажимая уши.
  - Дурилка, что ты там устроил?! - проорал я, стараясь перекрыть этот ужасающий звук.
  - А я знаю?!! Я просто модифицировал Воздушный Таран!! - только почему-то последнее утверждение было сказано с сомнением. Я выразительно посмотрел на мага. Под моим взглядом он как-то стушевался и отвел взгляд. После чего добавил. - Перед тем как ты посоветовал заняться математикой, я как раз читал о инфра- и ультразвуках. Ну и подумал, что переменные частотные вибрации должны помочь в разрушении этого проклятого камня, - для наглядности какого именно камня он топнул по полу.
  - М-дя... - дружно протянули все присутствующие, мрачно глядя на Рико (хотя большая часть видела это не потому что знала о чем говорилось, а увидев мое хмурое лицо - ну а уж если лорд мрачен - то и остальным по идее это мало чем хорошим обернется). И нас можно понять - у всей кто здесь находился - слух, из-за своего происхождения, был довольно-таки чувствительным. И я не исключение. Конечно, слышать, как собака не стал - но все же слышу теперь намного лучше. Да и спектр, несомненно, стал более широким.
  Никогда не думал, что улучшенные способности могут приносить такие неприятные ощущения. Бр-р-р...
  В этот же момент визг стал на мгновение еще более пронзительным, после чего что-то ухнуло, а за этим наступила звенящая тишина.
  Именно звенящая - так как звенело в ушах у всех без исключения.
  - Прежде чем вновь начнешь экспериментировать - спроси меня о возможных последствиях. Особенно, если используешь знания техов, - все еще мрачно попросил я Рико. Тот уныло кивнул.
  Тем временем со стороны комнаты с импровизированной площадкой раскопок потянуло знакомым запахом. Точнее вонью... Но рыкнуть в очередной раз на мага я не успел - парень сам сообразил все последствия распространения газа и тут же накинул щиты на все входы и выходы из помещения.
  - М... Вар, а что дальше-то делать? Щит я долго не продержу... - протянул слегка растеряно Рико.
  - Ех... Что бы вы без меня делали? - с деланной грустью вздохнул я, копаясь в захваченном с собой рюкзаке. В конце раскопок на белый свет (ну ладно - на тьму кромешную, подземельную) был извлечен небольшой серебристый цилиндр с закругленными и тремя синими полосами посредине. С одной из сторон была небольшая утоплена в корпус кнопка, вокруг которой шла насечка с цифрами от нуля до ста.
  Дав полюбоваться всем присутствующим на данный образец древних технологий, я выставил самое большое значение и нажал на кнопку до характерного щелчка. После чего метнул цилиндр сквозь щит Рико - благо тот был односторонний.
  Сначала показалось, что ничего не происходит. Но вот минутой позже...
  Сначала послышался тихий, на грани слышимости свист. Постепенно звук начал нарастать. Все присутствующие против воли тут же предварительно поморщились, ожидая очередной пытки для своих слуховых аппаратов... Но на наше счастье ничего подобного не произошло. Свист, дойдя до уровня свистка школьного физрука, практически мгновенно исчез. Даже я, читавший инструкцию по применению данного механизма, не угадал момент прекращения звуковых эффектов. А в следующее мгновение окружающее пространство, казалось, слегка вздрогнуло.
  - Рико, убирай щиты, - тут же распорядился я.
  - Ты уверен? Как-то уж очень быстро все произошло...
  Я недоуменно посмотрел на мага:
  - Это же дезактиватор для консервационного газа. Он рассчитан на обывателей. Так на кой выдумывать какие-то сложности в его использовании? Ну, так мы идем? - и, показывая пример, первый двинулся в сторону комнаты, где была пробурена дыра на нижний уровень.
  
  - Чисто, - прокомментировал я, осмотрев помещение, куда мы пробили ход, после чего начал скручивать тонкий кабель мини-камеры (благо эта штука была найдена в грузовике - ведь тот был фактически поисковиком-спасателем, а такая техника позволяет заглядывать в заваленные помещения через совсем небольшие дыры)... А что? Я совсем, что ли дурак лезть незнамо куда без предварительного осмотра? Да с этими древними бункерами надо быть очень осторожными... Особенно если это военные бункера.
  Через пару минут мы - я, Рико и Тром спустились вниз. Остальные ждали нас наверху, если понадобиться быстро выбираться отсюда.
  Вот что меня еще удивило, так это толщина бетона между этажами - целых пять метров. И как только Рико смог его пробить? М-дя...
  Мы неспешно двигались по коридору, попутно заглядывая во все помещения. Пока что нами было обнаружено только пять видов комнат: спальни, столовая, некое подобие компьютерного зала, что-то среднее между маленьким кинозалом и комнатой для брифингов, а также несколько совмещенных туалетов-ванн.
  Собственно проход и был пробит в одну из спален, где только и были две двухэтажные кровати, небольшой стол со стулом и несколько маленьких шкафчиков для личных вещей. И все это имело нежилой вид. В том смысле, что не было ни одной личной вещи. Только то, что по идее должно находиться здесь по регламенту.
  Тогда спрашивается что же это за место? Будем надеяться, что вскоре ответ будет найден...
  Планировка этажа была довольно проста - в центре находился огромный квадрат, в котором размещались все нежилые помещения, а вокруг по периметру, шли спальни и только на углах коридоров размещались ванные комнаты.
  Я против воли предвкушающее облизнулся - по ходу мне известно, что нас ожидает на последнем уровне.
  Завершив 'круг почета' я дал добро на спуск остальных членов разведотряда.
  Лестница нашлась еще при нашем первом обходе, а потому мы спустились на последний уровень... И здесь я очень порадовался, что по какой-то причине (скорей всего аварийный реактор либо уничтожен, либо оборваны линии питания). А все потому что прямо за выходом с лестницы (гном не ошибся - было всего два этажа, но вот расстояние между ними было приличное - около пятидесяти метров) был длинный коридор, оканчивающийся огромной бронированной дверью. И перед которой из потолка торчали уже знакомые мне по прошлой эпопеи турели.
  Быстрым шагом пройдя коридор, я остановился перед последней преградой на моем пути.
  Резать или пытаться активировать запорный механизм - вот в чем вопрос...
  - Сантиметров сорок высококачественной стали, - прокомментировал Тром, предварительно постучав костяшками пальцев по дверям. М-дя... Что называется: пришли, поцеловали двери и ни с чем ушли...
  И что теперь делать?.. Э, а откуда это у моих мыслей появилось эхо?
  Обернувшись, я увидел Рико, который с самым растерянным видом глядел на стальную преграду.
  Да уж... Даже если маг и сможет вскрыть очередным своим заклинанием эту дверь, то не факт что не порушит что-нибудь важное внутри... Значит придется пробовать активировать механизм...
  Хотя... - я задумчиво посмотрел на мага - так ли это надо - пробовать запустить всю систему чисто техническим способом? Мы, конечно, еще те расхитители гробниц... но у никак не вандалы. А потому...
  Около двадцати минут у меня ушло на объяснение магу и гному того, что от них требуется найти и что сделать...
  Помниться меня всегда забавляло как крутые маги прут через коридоры усеянные множеством смертоносных ловушек, и которые обламываются об их щиты.
  Ну, вот скажите что это за тупые маги такие, которые не могут просто заблокировать простейшим телекинезом (а по утверждению Рико - ему маги учатся в первую очередь) все эти, к примеру, камни-рычаги в одном положении? И не надо мне втирать, что для этого их еще надо найти - воздействуешь на площадь в квадратный метр вокруг себя, тем самым удерживая камни в одном положении. И все - спокойно проходишь себе куда надо.
  Конечно с магическими активаторами посложнее будет... Но ведь их тут нет. Да и задача у нас немного другая...
  В общем - Тром должен был найти при помощи своего гномьего чутья подъемный механизм, а Рико - используя телекинез - заставить крутиться шестеренки, или что там есть, чтобы убрать эту преграду с нашего пути...
  ...Хорошо все-таки, что маг не забыл предварительно поставить очередной воздушный щит перед тем, как усилием мысли начать ворочать подъемную систему... Это кстати в очередной раз утвердило меня в том, что местные древние не обладали магией. Иначе на подобных механизмах стояла бы соответствующая защита.
  Когда створка, наконец, ушла в пол (и почему я думал, что она должна подняться?) я, мягко говоря, оторопел. Впрочем, в своем удивлении я был далеко не один. Перед нами, упираясь в воздушный щит Рико, колыхалась коричневая масса, которая из-за своей плотности казалась жидкостью.
  Сколько же надо было закачать этого газа, чтобы он выглядел вот так? - с оторопью подумал я.
  Но удивление удивлением, но с этим пришлось разбираться. Благо дезактиваторов я прихватил изрядно... Правда их пришлось угробить с десяток, прежде чем помещение стало пригодным для дыхания.
  - Ну и таки что это? Шкафы какие-то... - поинтересовался Рико, устало привалившись спиной к стене коридора и не спеша входить в помещение.
  - Это? - я усмехнулся, оглядывая огромную круглую комнату, вдоль стены которой, стояли высокие металлические 'шкафы'. В центре в небольшом круглом углублении в несколько ступенек находилось некое подобие круглого стола в стиле хай-тек с десятком удобных кресел вокруг себя. - Это судя по всему аварийный командный пост. Очень аварийный, раз он уцелел после той древней атаки... И знаете что?
  - Что?
  - И в этих необходимы огромные массивы разной информации, чтобы правильно планировать военные действия... - я загадочно улыбнулся, при этом слегка выдвинув свои клыки.
  - В смысле?
  - В смысле - в этих, как ты выразился 'шкафах', находиться огромное количество знаний которыми располагали древние. Правда прикольная пещера сокровищ нам досталась?
  
  Так, вот этот кабель подключить вот сюда, а вот этот - сюда. Хм... А вот эти лучше вообще отключить - не хватало еще чтобы турели активировались.
  Я копался в последнем из серверов-накопителей, которые Рико непочтительно окрестил 'шкафами'...
  Разбирая и собирая последний из них, я уже привычно, и даже с какой-то сноровкой, отключал опасные для жизни кабеля, а заодно скручивал системы самоуничтожения, которые хоть и прекрасно сохранились благодаря консервирующему газу, но были не опасней кирпича из-за полного разряда батарей. Видимо все же древние не рассчитывали, что данное сооружение продержится так долго, да еще и будет применено по назначению.
  Но как бы там ни было, я уже вторую неделю как практически поселился на нижних уровнях уничтоженного бункера. Ведь следовало не только разобраться в том, как запитать систему, но и о том, чтобы эта самая система не попыталась сразу за этим самоуничтожиться или чего хуже - угробить меня любимого. Так что пришлось корячиться здесь поочередно разбирая все сервера и вновь их собирая... Дело усложнялось еще тем, что вместо привычных мне винчестеров-процессоров здесь стояли кристаллы... По некоторым косвенным признакам (раскрутил для сравнения комп в фуре) эти сервера являлись если не полностью, так уж точно частично созданы если на инопланетных, то уж на других принципах действия технологиях... Ну да ладно не суть важно...
  Естественно, что в работе участвовал не я один - Лиара, как моя ученица пыхтела рядом, раскручивая на составные устройства самоуничтожения - благо те были довольно-таки примитивные и ловушек не имели. И все это она делала в своем платье горничной, которое я после ее очень красноречивых взглядов приказал портному слегка поправить. Так что теперь девушка скорее была одета в стиле готической Лолиты. Очень кавайно однако... По крайней мере пара воздыхателей из молодых вампиров у нее уже появилось.
  Что еще произошло? - откручивая фиксаторы очередной платы, я задумался...
  Ну, Кей я отправил к местному учителю по магии крови. Ага - даже такой тут нашелся... А что? Очень даже хорошее дело - во-первых, ушастую прокачают по ее прямой специальности, так еще и чего-нибудь вместе нового придумают. Не зря же Рико часто присутствует на этих занятиях как наблюдатель (хорошо, что я додумался взять с него магическую клятву о неразглашении)...
  Трома я назначил бригадиром местного стройбата. Точнее не так - большая часть вампиров была отдана ему под командование для приведения бункера в нормальное состояние. Ведь комплекс (точнее стены с полами и потолками) цел? Цел... Так почему же не использовать такое большое, а главное защищенное пространство? Вот и я так же подумал. Благо верхние уровни практически полностью представляют из себя просто-таки гигантские по своим габаритам помещения, ранее играющие роль ангаров или складов. Тут, если хорошенько подсуетиться, а главное правильно все сделать - можно даже небольшой подземный городок организовать. Для вампиров - самое то... Да и для других 'темных' рас наверняка место найдется... Благо гном заявил, что комплекс хоть и древний, но простоит нерушимым еще пару тысячелетий...
  А что тут такого? Я ведь уже решил, что являюсь темным героем/злодеем - а потому необходимо соответствовать роли. Гы...
  Шутки шутками, но укрепиться надо, и желательно в кратчайшие сроки. Ведь насколько мне известны нравы средневековья (книжки умные еще на Земле читал) - то надо в скором времени ждать гостей. Причем 'гости' будут довольно-таки агрессивно настроенные... Ох уж эти мне паладины с рыцарями и всякими благородными, которые не только хотят 'победить Зло', но еще и хорошенько пограбить ослабевшего противника...
  Слабый я может и слабый, но думаю гаусовое орудие, установленное на крыше центральной башни сравняет наши шансы... Хотя вру - тогда противнику точно будет большой такой кырдык.
  Но это на самый крайний случай - зачем нам лишние проблемы? Ну, угробим мы очередное войско. И таки шо дальше? Ждать следующего? Не... Я не согласен. А потому надо легализироваться. И поскорей...
  Да еще и Злюка куда-то пропал... Правда клыкастые говорили, что пару раз он то тут, то там мелькал... Интересно что бы это значило?..
  За самого зверька я не переживаю - это не тот тип существа, что так просто сгинет. Интереснее другое - что именно с ним происходит? Тоже мне гидралиск бирюзовой наружности...
  Закрутив последний болт (вместо привычного крестика на шляпке - треугольник), я поставил защитную пластину на место. Что ж - вроде все готово. Несколько молодых вампиров на подхвате тут же по моему указанию оттащили все отключенные кабеля в сторону.
  Пройдясь между серверами и удостоверившись, что ничего лишнего не подключено. И что вся система, можно сказать, зациклена сама на себя, я запустил небольшой плазменный генератор, который для такого дела был принесен с фуры.
  Щелкнул тумблер активации, и генератор мерно загудел, подавая энергию на пока еще неактивные установки. Постепенно один за другим сервера начали оживать, о чем недвусмысленно говорили световые индикаторы на них. Последним активировался голографический проектор, сгенерировав мониторы и клавиатуры напротив каждого из кресел, а над центром 'стола' высветив проекцию планеты с какой-то символикой. Если учитывать, что подобная символика была еще на нескольких дорогостоящих предметах - можно предположить что это герб давно ушедшей в бездну веков одной из фракций. Выглядела же она как семиконечная звезда в обрамлении трех астероидных колец... Странная однако... Намек на межпланетный союз?
  Я тихо и облегченно выдохнул. Что ж - часть дела сделана. Теперь только осталось узнать, насколько вся система защищена. Ведь по идее самоуничтожители это только часть защиты.
  Притихшая Лиара с огромными от интереса и опаски глазами следила за каждым моим действием.
  Когда я ввел руку в голографически спроецированный куб некоего подобия трехмерной мышки, находящийся передо мной такой же голографический экран сменил логотип-заставку на слегка непривычную на вид, но вполне узнаваемую, программу-поисковик.
  Уф... Не знаю почему древние не поставили защиту (скорей всего не могли даже подумать что кому-то удастся пробраться так далеко), но они очень меня выручили.
  Минут двадцать я тупо шарился в той информации, что хранилась на серверах. И с каждой минутой мое лицо приобретало все более счастливое выражение.
  Да - на данный момент многое из того, что храниться бесполезное - слишком низкий уровень технологий в мире. Ну, если не считать техов - но с ними я предпочту до поры, до времени поменьше контактировать. А то пришлют еще спецотряд местного разлива. А это наверняка будут матерые волчищи - не то, что местные войска-ополчения 'благородных' или команды тех же героев...
  Ну да ладно - с ними будем решать что делать, когда придут... Ну а так как вся техника находиться очень глубоко, да еще и под замком вампиров - то узнать о ней будет проблематично. Задействуй они даже шпионские спутники - думаю такая толща все же должна быть достойной преградой для оных... Да и Рико надо будет напрячь на тему установки и модификации уже установленной защиты. Он ведь фактически уже стал моим не только спутником, но и магом замка... Хм... Это вновь возвращает меня к тому, что необходимо легализироваться пока не поздно.
  Удовлетворив свой первичный интерес, я занялся собственно самой системой. Пора позаботиться о том, чтобы чужаки не смогли воспользоваться системой. В этом мне помогла стоящая операционная система на серверах. На что она была похожа? Хм... на всем грустноизвестную винду. Только более качественную и надежную - что было бы странно, если оказалось наоборот, ведь все-таки военная разработка. Да и намного дальше шагнувшей, чем земная цивилизация в техническом прогрессе. Так что я основательно запаролив систему, и сделав себя главным администратором (для друзей организовал допуск поменьше), с облегчением вновь ушел в дебри хранящейся информации...
  
  М-дя... Я откинулся на спинку, довольно-таки удобного как оказалось, кресла и уставился в потолок.
  Это что же получается? Почему на серверах нету почти никакой информации ни о каких расах кроме людей? А то, что есть - из разряда классического фэнтези... Бред, да и только.
  Тогда откуда взялась вся эта магическая живность? Начиная домовыми и зомби, и заканчивая эльфами с орками, да гномами с драконами?
  Да и с магией та же фигня... Что тогда из этого выходит? Единственный вариант - они появились после того, как был уничтожен бункер, и соответственно был перекрыто обновление информации. То бишь, они появились после войны? Или... во время?
  Хм... А что? Вполне логично - эльфы прирожденные партизаны и диверсионные отряды, орки - тяжелая пехота, гномы - механики и строители-работники...
  Но вновь нестыковка с магией - те же оборотни. Попробуй, обернись чисто на биологическом уровне - мало того, что это должно быть жутко больно, так еще и слабореализуемо... Вампиры с их чувствительностью к солнечному свету... И вновь 'хм'... В таком случае надо предполагать, что магия появилась во время войны... Эксперимент по создании очередного супероружия о котором грезит любой мало-мальски сумасшедший генерал? Или еще какой-нибудь параллельный катаклизм?
  Ну как теория вполне возможна - технический уровень еще достаточно высокий, и ученые по приказу командования начинают клепать разномастных существ с заточкой под определенные задачи. При этом используют эту самую магию, которую они считают чем-то средним между новым видом излучения и настоящей мистикой... Возможный вариант? Возможный... Ну а то что внешность похожа на фэнтезийных персонажей - так это просто - приколоться например решили.
  А откуда стало известно, как выглядят эти народы? Ну, тут еще проще - я вон тоже не из этого мира. Так почему бы какому-то шутнику, способному также странствовать между миров, не подкинуть пару идей местным писателям о привычках и внешнем виде этих самых народов?
  А дальше? Хм... Ну тут понятно - вампиров забраковали, или использовали только ночью... Оборотни в этом смысле вполне приличные сторожа для лагерей в ночное время против тех же клыкастых... Ну и так дальше по каждой населяющей сейчас мир расе...
  А потом и вообще просто все - самыми долгоживущими оказались эльфы. Ну а так как у короткоживущих рас и историю по десятку раз за столетие переписывают, то понятно, что никто не смог оспорить 'первородность' ушастого племени... С конфликтами между рас тоже все ясно - от генетически заложенного неприятия (чтоб не переметнулся на другую сторону) и заканчивая банальной классовой неприязнью... Ну а как же! Эльфы - элита! Спецотряды и т.д. А те же орки, хоть и крутое, но все же 'мясо'. А коротышки бородатые - вообще трусы, окопавшиеся в бункерах и клепающие всякие железки (это, кстати, как вариант любви гномов к проживанию внутри гор)...
  Но пока это лишь голые размышления. Фактов-то нет! Другие расы с таким же результатом могли быть беженцами с других миров, по какой-то причине вломившиеся именно в этот мир и принесшие с собой же магию... Ну или какой-нибудь резвый бог выбрал это измерение как место для организации собственной паствы и дав им какие-то мистические знания... Вариантов, в общем-то, много.
  Единственное доподлинно подтвержденный факт - люди это коренная раса этого мира.
  Желудок требовательно заурчал, напоминая о том, что я хоть и не являюсь уже чистокровным человеком, но жрать-то хоть иногда нужно. Оглядевшись в поисках своей ученицы, чтобы послать оную за обедом (или что там за время сейчас-то?) и никого не обнаружив - удивился. Пока не вспомнил, как девушка умотала еще минут тридцать назад, когда мне надоело комментировать каждое свое действие, и я окунулся в океан информации с головой.
  Хм... Что ж - вполне можно и подняться в замок - нормально покушать и отдохнуть. Благо главная работа закончена. А распоряжения о мелких изменениях интерьера, вроде установки пары бронированных дверей удобней отдавать в просторном кабинете, который как раз должны были закончить отделывать замковые мастера - предыдущий Лорд предпочитал заниматься подобными делами, развалившись на кушетке... Ну да - ему ведь не предстояло в ближайшем времени налаживать связь с внешним миром.
  
  Поднявшись наверх я, мягко говоря, обалдел.
  И было от чего. Замок неуловимо преобразился. Причем преобразился разительно - несмотря на незначительные добавления в дизайн.
  Вот что значит, если в доме есть женщина - тут же наведет порядок и создаст уют даже в гнезде вампиров, - криво подумалось мне.
  А всего-то - пара вазонов с растениями, поменянные местами ковры и немного краски, оттенившей определенные детали лепки, которая была почти под потолком во всех помещениях замка. Ну и так далее - по мелочи...
  М-дя - вот это прислуга... Если мужская часть слуг раньше ходила в чем-то на подобии дешевеньких однотипных камзолов, то теперь все поголовно щеголяли в некой помеси фрака и ливреи темно-синего цвета...
  А еще... ик!.. я, конечно же, шутил, но... Ка-ва-й, однако!
  Горничные из самых эротических снов... Все девушки выглядели просто обалденно в новых нарядах. Лишь цвет быт все тот же темно-синий, да длинна и пышность юбок - подлиннее и послабее соответственно.
  Мне даже на момент стало стыдно находиться среди этого великолепия в засаленных штанах, да потрепанной футболке (сшили по моему требованию). Тут же захотелось не только принять ванну и одеться в самый дорогой костюм, но еще и взять урок-другой светских манер...
  Но потом, плюнув на подобные идеи, решил, что с меня вполне хватит только первых полтора-двух пунктов. В том смысле, что искупаться стоит. А одену не парадный костюм, а что-нибудь удобное и чистое.
  
  Пока приводил себя в порядок, задумался еще об одной проблеме. А именно о своих вассалах. Или точнее о том, как их кормить.
  Ведь если в мирное время они могли спокойно питаться кровью животных, то в военное - только кровью разумных, так как она позволяла им лучше регенерировать и применять магию. Калорий в ней больше что ли?
  Надо будет уточнить - нужна ли клыкастым кровь, или только жизненная сила из оной? И можно ли сварганить какой-нибудь заменитель? А то гробить десяток-другой людей из окрестных сел ради отражения очередной атаки не прагматично. Во-первых - терять народ, который, по большому счету, живет на (теперь) моей земле это глупо (они-то и выращивают скот, кровью которого питаются вампиры). Озлобляться, и, рано или поздно, сбегут. А во-вторых - надо 'качать' репутацию, чтобы вассалы стояли за меня горой. Тогда можно будет не опасаться саботажа на собственной территории.
  Хм... А что? Устроить в принудительном порядке донорскую сдачу крови раз в один-два месяца вполне хорошая идея. И хранить - или при помощи заклинаний, или еще проще - купить у техов подходящий по параметрам морозильник. А то и вообще - совместить оба варианта в один.
  Главное не забыть...
  Ведь для меня-то кровь почти бесполезна - ради эксперимента Рико не поскупился нацедить собственной, как более 'маносодержащую', чем у той же Кей. Так вот - действует как тоник. Но не более того. Ну заживляет даже приличных сложностей ранения... Но то же самое можно сделать и при помощи не очень-то и дорогих зелий. Так что зачем нервировать лишний раз народ?
  Ну да - из меня Лорд плохонький вышел. Слабый. Но все же, это ничего не меняет - вампиры беспрекословно слушаются моих приказов и не выказывают по этому поводу никаких возмущений. Вот кстати еще один вопрос - могу ли я проводить инициацию птенцов? Ведь зубы-то после той чаши все-таки изменились - и теперь представляли из себя натуральные вампирьи 'иглы'. А не ту пародию, что была до этого... И если 'да' - то каковыми они будут после этого у такого нестандартного меня?
  Ну а насчет слабости - так это думаю дело поправимое. Если не Масть поможет левел прокачать, так найду еще какую-нибудь расу, у которой можно будет кровь вместо мутагена сцедить. Тех же оборотней, например...
  Да и вообще - пора ужа толком разобраться, что же я собственно начудил со своим Истинным Именем. А то хожу как незнамо кто...
  
  Именно терзаясь такими мыслями, я и сам не заметил, как приняв ванну и, переодевшись, добрел до столовой. Правда не той, что на ангар похожа, а в менее габаритную, и к тому же очень уютно обставленную - об этом уже позаботилась Кей. Ей и самой было не очень приятно кушать в таком огромном помещении - всей кожей ощущался какой-то официоз. Не говоря уже про то, что именно там проходила основная часть нашего боя с тогда еще не верными вампирами.
  В новой столовой обнаружился Рико и Лиара которые перебрасывались ничего не значащими фразами. Правда при этом ощущалось настолько мощное скопление магических сил, направленных на приворот собеседника, что меня от остаточного фона, которого с лихвой хватило бы, чтобы охмурить небольшое село, спасла лишь Масть. И что более удивительное - попытки соблазнить партнера велись с обоих сторон. Хм...
  - Развлекаемся? - ехидно интересуюсь у этой парочки, проходя к своему месту. На мой невинный вопрос покраснели оба. - Ладно - дело ваше и лезть в личную жизнь не буду... - после чего вспомнил, что Лиара вроде как моя ученица и добавил. - Но если будет ребенок - ты Рико будешь обязан жениться как порядочный человек... - маг подавился вином и ошалело уставился на меня. Я же в свою очередь состроил лицо кирпичом и щелкнул пальцами, привлекая внимание одного из слуг, чтобы тот подавал на стол.
  А еще минут через десять, как раз к моменту, когда было подано на стол, явилась и Кей. Девушка была какая-то задумчивая и молчаливая. Хм...
  Некоторое время я наблюдал за ее поведением. Как, впрочем, и остальные присутствующие. Было видно что она погрузилась глубоко в себя и на внешний мир обращает мало внимания... Так и захотелось прицепить табличку 'Ушла в себя. Надолго. Не беспокоить'.
  Правда вместо этого я тихо придвинулся поближе и осторожно подул ей в ушко.
  Сначала девушка лишь флегматично им дернула. Вышло очень мило.
  Потом уже более раздраженно, пока, наконец, не обратила внимание на окружающий мир.
  - Добро пожаловать назад, - ехидно улыбаюсь на удивленный взгляд Кей. - Как там другие миры?
  - Э... А...
  - Очень содержательно, - соглашаюсь, после чего целую ее. Девушка уплывает в мир розовых мечтаний. Сзади же слышаться ехидное хихиканье, которое впрочем, тут же умолкает, стоит мне, не отрываясь от губ любимой, показать кулак. - Ну и где ты витала, когда пришла? С чего было такое задумчивое выражение лица?
  - Ну... Я это... - замялась Кей. - В общем я только что занималась с наставником в магии Крови... И почему-то многое мне показалось знакомым... И я не понимаю как это возможно. Ведь этот раздел магии темный!
  - А... Вот в чем дело, - я облегченно выдыхаю и откидываюсь на спинку кресла. - А уж я то подумал невесть что. А тут... Тоже мне великое открытие...
  - Ты что-то знаешь об этом? - удивились в один голос Рико с Кей.
  - А что тут такого? Конечно, о магии Крови я читал мало. Но кое-что все-таки знаю. И главное здесь вот что. Магия Крови это лишь раздел магии Жизни. Или, проще говоря, Целительства. Ведь для эльфов именно эта магия родная и ею владеют все представители твоего народа.
  - Но это же... Как такое возможно? - требовательно посмотрел на меня Рико. - Если то что ты говоришь - правда, то выходит что многие века проводилась глупая травля магов этой ветви...
  - А вот этого я не говорил, - возражаю. - Давайте я вам кое-что объясню по этому поводу так, как я это вижу сам. Итак, во-первых, что из себя являет магия Жизни? Если грубо говорить - то воздействие заклинаниями на структуру живого организма. Будь то животное или растение. Так? Так... Дальше - вопрос, насколько хорошо знают структуру любого существа маги, практикующие эту магию? Ну, Кей, вопрос к тебе - все-таки ты должна знать об этом не понаслышке.
  - У меня память все-таки заблокирована, - грустно пожимает плечами. - Но, то, что я помню. Ничего, кроме знаний об общей физиологии, у меня нет. И даже намеков о том, что еще что-то может быть - тоже нет.
  - А каким образом вы изменяете животных, чтобы те становились вам полезны тем или иным образом?
  - Ну... Я сама никогда ничего подобного не делала... Но по объяснениям нашего учителя, если я все правильно помню, говорится что маги ориентируются на ауру существа...
  - Это так, - кивает Рико. - А также используют специальные заклинания, которые позволяют контролировать безопасно ли то или иное изменение.
  - То есть фактически методом тыка? - я даже опешил от подобного способа. Это же насколько нерационально...
  - Ну да... А как же еще?
  - М-дя... Ладно, Кей, видимо после этого разговора придется посадить тебя, а также наставников птенцов за парты и выступить в роли учителя. Думаю, в базах данных, что мы заполучили, удастся найти необходимую информацию для обучения. Но это потом. А сейчас я продолжу свою мысль... - я перевел дыхание, а заодно постарался собраться с мыслями. - В общем, так, если магия Жизни воздействует в целом на организм, то магия Крови, лишь на саму, соответственно, кровь. И тут немного другие принципы работы... По крайней мере те азы, что мне показал наставник - говорят именно об этом. Если сократить двухчасовую лекцию, то выйдет что-то вроде 'чем лучше знаешь, из чего состоит кровь - тем лучше сможешь ею управлять'.
  Все удивленно уставились на меня.
  - Чего еще? Вы что, ожидали, что я вам великое откровение сейчас расскажу? Ну извините, не к тому обратились... Может лет через двести-триста так и будет. Но не сейчас... Единственное что могу сказать, что относить магию Крови к тьме или свету - это бред. К эти силы имеют собственные разделы магии. А остальные же являются нейтральными - все зависит лишь от того кто и как их применяет. Это кстати относиться к твоему вопросу Рико. Я имею в виду о травле магов этой ветви.
  - В смысле? - не понял парень
  - Ты ведь не учел источника их магии, - поясняю. - Ведь, например стихийный маг будет более силен в своей родной стихии. Некромант - на кладбище, маг жизни - на природе. Так все обстоит и с магами Крови. Ведь она им нужна в больших количествах для создания более-менее мощного заклинания. А в человеке ее сколько? Литра три-четыре? Пять если повезет найти крупную особь? Вот отсюда и все их проблемы - не желают думать, где достать кровь безопасным способом, а идут напролом, используя самый примитивный вариант. То есть - устраивают резню.
  - И какой же отсюда выход?
  - Какой-какой... - ворчу раздраженно - от этой лекции у меня уже в горле першить начало. - Подумать мозгами и обратиться к техам, например... Есть такой прибор - клеточный регенератор. Механизм, цель которого выращивать одинаковую по своей структуре плоть. В том числе есть функция и для создания крови. И не нужно смотреть на меня такими глазами - это сугубо медицинский механизм древних.
  - А как?..
  - Каком кверху, - передразнил я мага. - Все, надоело лекцию читать. Я кушать хочу. Позже еще поговорим на эту тему. А еще логичней - порыться в базах данных компьютера.
  Остальным не осталось ничего другого кроме как обратить внимание на содержимое своих тарелок.
  
  - Ну и что это значит? - задумчиво пробормотал я часа два спустя когда решил, что пища достаточно хорошо переваренная и можно размяться а заодно более качественно проверить что же мне дала вампирья кровь. Что ж, результат был. Но он оказался неоднозначный...
  В чем это выражалось? Да очень просто. Во-первых, скорость и реакция стали неимоверно высокие - я смог взбежать по стене под самый потолок (а это около шести метров) тренировочного зала, после чего без вреда для себя приземлиться на пол. Правда та же Лиара, и я уже не говорю о простых вампирах, умудрялись бегать и по потолку. Старшие так вообще не только по прямым, но и наматывать круги. Вампир из меня вышел из меня не очень сильный. Впрочем, это я уже говорил...
  Во-вторых - несмотря на свое преимущество в скорости ни один из моих спарринг партнеров вампиров не смог среагировать на мои внезапные удары. Как они объяснили - он меня не исходит угрозы. Вообще. Такое ощущения будто я воспринимаюсь как очень мирное существо, либо... либо вообще не воспринимаюсь. Странно... Правда я вспомнил странную реакцию предыдущего Лорда во время схватки - он, несмотря на то, что я тогда находился на расстоянии вытянутой руки попытался атаковать Рико... А потом и история с эльфами... Их было трое и они были быстрее меня. Пускай даже практически не имели никакого понятия о безоружном бое, но тупо толпой все-таки могли задавить. А не смогли. Вывод - вновь сработала эта особенность. Хм... А откуда она? Ну, тут и к бабке ходить не нужно - можно легко догадаться, что если уж все странности, произошедшие со мной до этого, были на вине Масти, то и эта тоже. Что ж - это тоже полезная способность. А уж внезапные удары я умею наносить...
  Ну и в-третьих... Даже не знаю как сказать... Короче - Берсерк здох. В том смысле, что я вообще больше не ощущаю в себе способности к той всепоглощающей ярости. Хм... Вампирья кровь его заглушила? Или преобразила? Нужно будет разобраться. Но пока что я могу лишь ждать, какой еще сюрприз мне преподнесет мне мое собственное тело...
  - Да уж... - вздыхаю тяжело. - Занятная тренировка вышла... Что ж, не вышло толком что-то узнать о себе, будем узнавать о окружающих.
  Окружающие нервно сглотнули и попятились.
  - Отставить боятся, - командую. - Дворецкого и казначея, буде тут такой, через полчаса ко мне в кабинет. Будем разбираться, как можно выбить прибыль с этой долины, а заодно как нам легализироваться в местном обществе.
  
  Так, и что тут у нас? Угу... - я рассматривал карту близлежащих земель пытаясь сообразить, что же делать дальше.
  Итак, Локийская долина, в центре которой собственно и находиться мой замок, имеет форму почти идеального круга и с отвесными скалами по периметру где-то тридцатиметровой высоты. Практически идеальная оборонительная точка... или идеальная западня. Такая форма обусловлена как я предполагаю работой какого-то сверхмощного термического оружия. Скорей всего даже не какая-нибудь плазменная бомба, а орбитальный залп...
  Так-с... Пять проходов по которым можно спокойно проехать в долину как на ездовом звере, так и во главе небольшой армии. Еще с десяток таких себе миниперевалов в стиле горных козлов. В том смысле, что если хорошенько раскорячиться, то можно и пролезть.
  Что насчет разных месторождений? Нужно будет проверить базы данных, а заодно гномов привлечь... Но последнее - это 'на потом'.
  Что еще?.. Хм... Место не стратегически важное, но... Ах вот в чем дело... Ну да - деньги всегда правят миром. Пусть тот будет и другим. Долина находится на очень удобном торговом маршруте, но из-за клыкастых, караваны вынуждены ходить окольными путями. Радует, хоть что поблизости нет слишком полноводных речек, да и к морю далековато, а то уже давно бы наняли магов и прорыли бы канал, чтобы утопить нежить. По принципу 'ни вам, ни нам'. По крайней мере я бы так поступил... Хотя я и не критерий - всегда был максималистом несмотря на свое пофигистское в большинстве случаев отношение к окружающему миру.
  Ладно, основную информацию, так сказать усвоил. Теперь осталось решить, что же с этим делать.
  Ну, план минимум - это добиться того, чтобы от нас отстали и не лезли с войсками. А если уж полезут, то чтобы так получили по зубам, что больше не захотели лезть куда бы то ни было. Причем до такой степени, чтобы даже в сортир, не менее чем с ротой охраны, ходили.
  Вариантов решения два. Либо раздобыть оружие помощнее, либо найти союзника посильнее. Но тут тоже свои минусы.
  Ведь если у нас будет мощное оружие - его попытаются отобрать. Если найти союзника - то тот рано или поздно попытается надавить или подчинить. А этого уже я не потерплю. И вновь проблемы.
  Ладно, а если так...
  Взять и открыть проход для караванов? Драть на первых порах за неприкосновенность баснословные сумы, но при этом такие, чтобы торгаши все-таки оставались в плюсах. А потом постепенно снизить пошлину и частично заменить ее на донорские услуги. По крайней мере до того момента, пока не раздобудем необходимые для ее клонирования технологии.
  А что? Неплохая идея. Вроде. Пустить вампиров вдоль тракта по нашей территории для отлова возможных бандитов - а те наверняка появятся, если будут караваны. И никакая нежить их не остановить от возможности легкой наживы. Ну а для моих клыкастиков это будет возможность поддерживать себя в боевой форме, а заодно и хорошенько закусить.
  Но это все пока планы... А для их реализации ой как придется постараться. Для начала нужно будет посетить принадлежащие теперь уже мне деревни. Причем нужно это сделать так, чтобы всем стало ясно, что я не жестокий самодур, а скажем... эксцентричный хозяин, который, несмотря на свою инаковость, печется о своей собственности. В том числе и о селянах. Ведь по большому счету здесь присутствует аналог крепостного права, хоть и не в таком мрачном виде как на Земле. Хотя это как где...
Оценка: 5.58*87  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Я.Ольга "Владычицу звали?" (Юмористическое фэнтези) | | А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | О.Гринберга "Отбор для Темной ведьмы" (Приключенческое фэнтези) | | С.Суббота "Белоснежка, 7 рыцарей и хромой дракон" (Юмор) | | Т.Серганова "Хищник цвета ночи" (Городское фэнтези) | | А.Мур "Мой ненастоящий муж" (Современный любовный роман) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | Л.и "Хозяйка мертвой воды. Флакон 1: От ран душевных и телесных" (Приключенческое фэнтези) | | А.Оболенская "Как обмануть босса" (Современный любовный роман) | | К.Амарант "Будь моей игрушкой" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"