Шмидт Сергей Юрьевич: другие произведения.

Атлант. Шаг за предел

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 8.13*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обновлен 22.10.2017. Сборный файл. Весь текст будет выложен здесь, по главам в соответствующей категории. Для тех кто хочет посмотреть раньше остальных это возможно на libst.ru

    Здесь буду выкладывать по новой главе каждую неделю.

Глава первая. Будни.

      -- Привет, Макс! -- Искренне поздоровался я с шефом нашей охраны на проходной, за последние  две недели, которые я мотался по стране по делам конторы, я действительно успел соскучиться по его неиссякаемому оптимизму, и жизнерадостности.

      -- О, какие люди! Вернулся из командировки? Сегодня тебя ждать на тренировку? -- Сходу завалил меня вопросами мой старый приятель. Вот уже на протяжении почти четырех лет я хожу с ним на тренировки в спортзал, которые для себя он считает обязательными, что бы поддерживать  форму, а я начал ходить за компанию, а потом втянулся, и более того - мне начало нравиться!

      -- Ага, вернулся, вчера вечером прилетел, достали эти самолеты если честно... А на тренировку ждать обязательно, а то я за две недели ничего тяжелее мышки и телефона в руках не держал, да и размяться не помешало бы. -- Ответил я, крепко пожимая ему руку.

      -- Лады! Тогда вечером жду в спортзале, сегодня на Ивановского собираемся. Как съездил хоть? Все удачно?

      -- Да в принципе удачно, с одной стороны заказчик ожидал другого результата, а с другой, это точно не наша вина, и по контракту нам все выплатят. В общем всё как обычно, вместо того чтобы действовать по инструкции, делали как лучше... Так. Давай вечером поговорим, от меня Евгенич отчета ждет, пойду на ковер к высокому начальству.

      -- Ну, тогда до вечера! -- Все так же жизнерадостно ответил Макс.

      Поднявшись на третий этаж, я попал в свою вотчину, IT отдел. Пройдя до приемной, увидел свою секретаршу Свету.

      -- Доброе утро Алексей Андреевич! -- Поздоровалась Света. -- Кофе сделать или вы сразу к директору пойдете?

      Света была красивой блондинкой, с волосами до лопаток, приятным лицом и что самое главное она была умна. Я сам нанимал её, и проводил достаточно жесткий отбор кандидаток, на эту должность, и своим выбором пока был полностью доволен. Светлана, не смотря на то, что ей было всего 24 года, могла выполнить практически любое задание, что позволяло мне не отвлекаться от действительно важных дел. Когда я ездил в командировки, она реально решала все вопросы, от покупки авиабилетов и бронирования гостиницы, до утреннего звонка, что бы я не проспал на встречу или самолет. Причем такси внизу уже ждало.

      Я посмотрел на часы: 9:03.

      -- Я думаю, что успею выпить кофе. -- Улыбнулся я Светлане и прошел в свой кабинет.

      Сев за стол я запустил компьютер, что бы посмотреть свою электронную почту, и разложил краткую аналитическую справку по последнему проекту, который мы делали, и по которому мне сейчас нужно было отчитываться.

      Наша фирма появилась шесть лет назад, как стартап двух выпускников экономического факультета и одного статистика. Основной услугой, которая предлагалась фирмой, был анализ текущего экономического положения организации, нахождение основных влияющих на это положение факторов, и построение нескольких моделей развития в зависимости от устранения тех или иных факторов, анализ текущего положения ложился на плечи экономистов, а вот за построение модели развития отвечал уже статистик. Первый год как-то не особо задался, пока не была реализована следующая идея: нескольким крупным компаниям были разосланы аналитические данные на основе данных из открытых источников, а так же на которых догадках. Хорошему экономисту достаточно и намека, что бы понять, где теневые потоки идут, и через несколько месяцев  мы получили первый крупный заказ на сумму с шестью нулями, а еще через четыре месяца второй, но уже на сумму семью нулями. В общем, дело пошло, объемы работ резко увеличились, и меня, как специалиста в области разработки программного обеспечения, наняли в компанию для автоматизации некоторых расчетов. Немаловажную роль сыграло то, что я лично был знаком с директором Евгением Евгеньевичем, и что примечательно познакомились мы на лекциях по статистике, я тогда на них приходил как вольный слушатель, благо тогдашняя работа позволяла.

      С тех пор прошло почти пять лет, фирма сильно разрослась, мы сделали себе хорошее имя, и нашими клиентами стали множество крупных компаний, что заставило нас значительно увеличить количество сотрудников, и я из админа, программиста и айтишника в одном лице, превратился в директора IT отдела, с десятком подчиненных и собственной секретаршей.

      -- Ваш кофе Алексей Андреевич -- Сказала Света, ставя его мне на стол.

      -- Свет, какие важные дела еще есть на сегодня?

      -- Вам сегодня нужно будет проверить новую версию приложения, для сбора статистических данных, готово было еще два дня назад, но я не стала вас беспокоить в командировке, правильно сделала? -- Вопросительно посмотрела на меня Света, я кивнул. -- Василий Анатольевич, из отдела матстатистики, просил вас обязательно заглянуть к нему, говорит, что они вывели новый алгоритм, который нужно проверить на больших данных. Еще вчера заходил профессор Белов Эдуард Александрович, спрашивал вас, но я сказала, что вас нет, и до завтра не будет, он просил передать вам просьбу с ним связаться. Вот вроде все.

      -- Эдуард Александрович больше ничего не говорил? Зачем приходил? -- Всё остальные вопросы были рутиной, но вот визит профессора из них явно выбивался. Познакомился я с ним совершенно случайно, еще в бытность студентом второго курса, я промахнулся аудиторий, и вместо лекции по общей теории информации попал на лекцию по археологии. Личностью профессор был незаурядной, лекцию читал так мастерски и интересно, с выражением, разбавлял множеством историй из своей очень богатой практики, что я совсем не заметил, как лекция закончилась, и не только я. Профессор был крайне внимателен к деталям, и уже на третьей лекции, после окончания, попросил меня подойти к нему. Выяснилось, что он с первой же лекции понял, что я ни разу не откликнулся при перекличке, а нас в потоке было человек 120! Предложил мене ходить к нему факультативно, если мне действительно так интересна тема. На втором, и третьем курсе я ходил к нему на сборы клуба археологов, там планировались экспедиции, вычислялись перспективные места, выдвигались теории, и разбирались результаты прошлых экспедиций. В двух мне даже удалось поучаствовать еще в бытность студентом, причем во второй крайне пригодились мои навыки скалолазания и спелеологии, так как в тот раз раскопки проводились в достаточно протяженной пещере, которую без необходимых навыков и снаряжения было не пройти. Еще в одну экспедицию профессор позвал меня три года назад, тогда целью был Кавказ, и опять мои навыки скалолаза пригодились, хотя и не сказать что сильно, но я в тот раз отдохнул и телом и душой.

      -- Нет, ничего не сказал. -- Ответила Света. --  Спросил только, работает ли здесь Евгений Евгеньевич Маслов, я сказала, что он здесь директор, и  его приемная этажом выше. Потом он попрощался, и ушел.

      Евгения он должен был помнить с еще моей прошлой поездки, я их тогда познакомил. Ну ладно, чего гадать, допиваю кофе и к шефу.

      Разговор с Шефом прошел легко и не напряжено, во первых я по результату командировки отстоял наши деньги, а это не мало важно, а во вторых я делал промежуточные отчеты, и иногда советовался с "большим начальством", так что ничего особо нового я не сказал, шеф в основном спрашивал про неформальную часть поездки, про отношения заказчика и его настроения. Только мы закончили с рабочими вопросами, как шефу позвонили на сотовый телефон, и спустя пару минут разговора, он извиняющимися жестами показал мне, что это надолго, и я могу идти.

      Весь оставшийся день прошел в делах заботах, которые я думаю, знакомы всякому, кто долгое время отсутствовал на рабочем месте, множество мелких вопросов, которые "вот прям никак" не могут быть решены без меня. Хотя в оправдание коллег и подчиненных должен сказать, что вопросы в основном носили одобрительный характер, всё-таки коллектив был сработавшийся, и люди в нем работать умели.

      По окончании рабочего дня я добрался до дома, взял вещи для спортзала и поехал на тренировку, как и обещал Максу.

      Сам Макс личностью был не заурядной. Выглядел он как настоящий шкаф, ну такой, из анекдотов, когда говорят, что "у него даже уши накачаны" и "чем больше шкаф, тем громче падает". Но, не смотря на стереотипы, с первого взгляда, было понятно - не упадет. Было в нем, что-то такое, что заочно внушало некоторый трепет, в нем сразу, инстинктивно, узнавался боец профессионал. Что самое парадоксальное при всем при этом это был добрейшей души человек, неунывающий оптимист, и крайне требовательный начальник. Именно благодаря ему, мы совершенно без потерь пережили период становления на ноги, когда четыре года назад у нас появились первые настоящие деньги, и первые не детские проблемы.

      Бандиты, которые к этому моменту уже практически не отличались от власти, тоже внимательно следили за "молодыми предпринимателями" и как только обороты становились достаточными, приходили с предложением крыши, а иначе "всякое может случиться, в наше не спокойное время". Почти все платили, но вот с нами, им не очень повезло. Когда пришли в наш офис, они натолкнулись на Макса, всего работников тогда было человек 10, приходилось много ездить по заказчикам, из начальства никого на месте не было, мы с Евгением тогда в соседний город уехали, согласовывать очень важный для нас контракт, и Макс остался за главного. Глава службы безопасности как ни как, хоть вся служба безопасности только из него тот момент и состояла.  Пришла пара цивильно одетых человек, хоть, по словам Макса, да и других свидетелей, цивильность была только внешняя. Стоило им раскрыть рот, как стразу становилось понятно, кто пожаловал: гонор, понты, наезды и блат. Макс отреагировал достаточно быстро и неожиданно для визитеров. Из офиса они вышли немало помятыми, и очень обескураженными, буквально через пару часов подъехал мерседес, из которого вышел еще один с иголочки одетый человек, и так же направился к нам в офис. Макс поговорил и с ним. Этот вел себя намного более корректно, назначил встречу на восемь часов вечера, в 5 км от города, в небольшом лесочке, что бы "урегулировать все разногласия и недопонимания"

      Что там произошло, Макс особо не распространялся, но больше нас никто не беспокоил. На прямой вопрос "были ли жертвы?", Макс уклончиво ответил "два железных коня, и несколько миллионов нервных клеток". К сожалению, подробностей добиться от него не удалось, только ответ "меньше знаешь, меньше переживаешь", но к его совету, по первой же возможности увеличить штат охраны, прислушались очень внимательно, тем более что список тех, кого нужно принять на работу Макс предоставил.

      Добравшись до спортзала, я поздоровался с ребятами, там была почти вся наша охранка, плюс несколько хорошо знакомых парней, которых подтянул на тренировки Макс, он вообще никому не давал расслабляться, особенно тем, кого считал друзьями. Так и меня, сначала вроде в рекомендательном характере позвал заниматься, но отказать было очень сложно. Затянул на  тренировки, а потом я и сам втянулся, и даже начал испытывать потребность в постоянных нагрузках. В спортзале сейчас были только коллеги и сослуживцы Макса, всего человек пятнадцать, зал мы арендовали на это время полностью, так что посторонних никого не было. Макс более десяти лет служил в разведроте спецназа, так что как нужно тренировать знал не понаслышке, и хотя тренером он был требовательным, и нагрузки давал большие, особенно на выносливость и работу со своим весом, после его тренировок не было ощущения разбитости, наоборот, появлялось ощущение легкости и силы во всем теле. При этом, его тренировки давали незначительное увеличении мышечной массы, но сила мышц возрастала в несколько раз, как и их выносливость.

      Я переоделся, и выполнил разминочный комплекс, сделал несколько упражнений на выносливость, и встал на беговую дорожку, минимум пять км бега.

      -- В спаррингах сегодня участвуешь? -- Спросил Антон, один из постоянных моих партнёров по спаррингу.

      -- А то! Участвую, конечно! Да и Макс пофилонить не даст, сам же знаешь.

      -- Ага, он спуску не дает. -- Усмехнулся в ответ Антон, не прекращая разминку.

      Спарринги были второй частью тренировки. После основных занятий в тренажёрке, мы переходили на маты, и там занимались валянием друг друга по полу. Стиль был сугубо утилитарный, и максимально эффективный, здесь никто декоративным рукомахательством не занимался. Ребята все были опытные, и некоторые прошли разные школы, так что было чему поучиться друг у друга. Сценарий обычно был примерно одинаков, сначала шло несколько спаррингов, с имитацией оружия или без, в зависимости от выбора каждого из противников, потом шел разбор всех деталей сватки, и самые удачные и эффективные приемы повторялись всеми. И так два или три круга в зависимости от продолжительности схваток. По началу, на протяжении наверно года или полутора, я не мог участвовать в схватках на равных, все таки у меня за плечами не было военной школы, но постепенно, я смог сначала подтянуться до уровня, когда проигрывал не все схватки, а потом, спустя примерно ещё год занятий, я смог уже уверено противостоять почти любому противнику. Обучение шло очень быстро, и то, что мне всего за два года тренировок удалось догнать ребят, можно объяснить только доброжелательной атмосферой и наличием более чем пятнадцати учителей, которые, каждый по своему, объясняли и показывали все приемы, так что даже до такого тугодума как я дошло. Кроме всего прочего, каждую субботу мы ездили на стрельбище, уничтожая немалое количество боеприпасов, а иногда, вместо этого устраивали игры в Страйкбол.

      Спарринги прошли интересно, разобрали и отработали несколько приемов и связок, которые показались наиболее интересными, после чего все разошлись по домам, завтра на работу, её, к сожалению никто не отменял.

      Добравшись до дома я вспомнил о визите профессора, и несмотря на то что время было уже позднее, решился ему позвонить. В телефонной трубке прозвучало несколько гудков, и её подняли:

      -- Алло, Эдуард Александрович, не поздно?

      -- Все нормально, Алекс, рад тебя слышать!

      -- Я тоже рад вас слышать! Светлана передала мне, что вы заходили к нам в офис, случилось, что ни будь серьезное?

      -- Алекс, у меня к тебе есть вопрос. -- На несколько секунд повисла тишина.

      -- Профессор?

      -- Да, вопрос! Когда ты был в отпуске в последний раз? -- Вопрос был неожиданным, да и тон профессора стал более собранным и серьезным.

      -- Хм... наверное года три назад, мы же ведь свами тогда в экспедицию и ездили, помнится неплохо я тогда отдохнул, а что?

      -- Вообще то это было почти четыре года назад, -- Уточнил профессор. -- А по поводу дела, есть у меня одна крайне перспективная находка, и твоя помощь была бы просто неоценима, нам очень нужен человек с твоими навыками и опытом, и имеющий хоть какое то представление об археологии.

      -- Да какие там знания и опыт,  я же к вам вольным слушателем ходил, до сих пор удивляюсь, как вы меня в те экспедиции брали.

      -- Не принижай себя, на Кавказе только благодаря тебе и вернулись с находками, а не как обычно. Обрисую кратко: есть пещера в заповеднике, в 100 километрах от Брянска, крайне перспективная в плане раскопок, место больно интересное, вход завален был, в прошлом году случайно лесник нашел, причем, судя по фотографиям, завален давно, и в ручную, так что есть над чем голову поломать. Вход стразу такой, что без снаряжения не пройти, а ты собственно единственный знакомый мне специалист по этим делам.

      -- Я бы с удовольствием, но сами понимаете, мне же еще с работы отпроситься надо, отпуск взять, дела передать. На когда планируете выезд? -- Съездить хотелось, я действительно давно никуда не выбирался, жены нет, с последней девушкой расстался, наверное, больше полугода назад, были какие-то знакомства, но ничего серьезного не сложилось. Про таких как я, говорят: "женат на работе"

      -- Я тут, пока тебя не было, поговорил с Евгением, начальником твоим. -- Точно, мне ведь Света говорила об этом, я и забыл совсем. -- Так вот, он совершенно не против твоего отпуска. Говорит, что давненько ты не отдыхал, а ему нервные срывы на работе не нужны, так что если ты согласен, то послезавтра ты в отпуске минимум на три недели, с возможностью продлить отпуск, если тебе понадобиться отдохнуть уже от экспедиции. -- Последнее, профессор проговорил тоном заговорщика, слегка смеясь. -- И кроме того, он даже выделил спонсорскую помощь, сам знаешь, государство сейчас такие проекты совсем не финансирует.

      -- Без меня, меня женили! Что ж если так, то я согласен! А девушки в этот раз будут?

      В трубке раздался смех профессора.

      -- Узнаю старого ловеласа Алекса! Будут девушки, шесть студенток четвертого курса едут, практику закрывать, так что не унывай.

      Мы поболтали с профессором еще полчаса, вспоминая прошлое, и вызнавая свежие новости. На следующее утро, я зашел к директору, который встретил меня вопросом:

      -- Ну что, уломал тебя старик?

      -- Уломал. -- С улыбкой ответил я.

      -- Ну, вот и хорошо! Сходи с ним, возможно в последнюю экспедицию идет, возраст уже не тот, сильно он сдал за последние годы. Я даже денег выделил, пусть все по-человечески будет.

      Я получил подписанный приказ на отпуск, и отпускные на карту. Весь оставшийся день провел в завершении мелких дел, составлении инструкций и раздачи ценных указаний своим сотрудникам.

      Вечером этого же дня я уже встречался с профессором в корпусе археологического факультета, где под собрания была выделена специальная аудитория. Всего в экспедицию должно было поехать 14 человек, со мной получалось 15. Я познакомился со всем составом, выяснил все известные подробности по своему участку ответственности, и начал подбирать снаряжение, что-то было в наличии, что-то нужно было закупить. Поскольку денег Евгенич выдел достаточно, решил также рассчитать и оборудование для подземных работ, генератор, перфораторы и т.д. Выезд был назначен через два дня, билеты сегодня уже куплены, так что все находились состоянии предвкушения интересного приключения, и легкой паники на тему "а все ли я взял". Руководил сборами сам профессор, а поскольку опыта ему не занимать, то все что должно было с нами уехать, уехало.

      Два дня дороги в поезде пролетели незаметно, веселая студенческая компания, немного пива, гитара и карты, сделали этот промежуток времени почти не заметным. По прибытии в Брянск, мы дотащили свои баулы до арендованных Светой машин, в которые все это барахло и люди могли поместиться. Это было две вахтовки ГАЗ 66, которые доставили нас до точки в трех километрах от пещеры. Вообще удивительно как эти машины смогли заехать ТАК далеко. Они ехали до тех пор, пока были хоть какие-то намеки на дорогу, а потом еще несколько километров без всяких намеков на дорогу вообще. Выгрузив все вещи, мы устроили небольшой перекур.

      Нас окружал хвойный лес в основном кедры и сосны, в котором иногда были вкрапления берез, местность была холмистая, но склоны не сильно резкие, сыростью не пахло, не смотря на то что, судя по карте, не далеко была небольшая речушка. Привезли нас на небольшую полянку, на которой  мы сейчас и устроились. Солнце пробивалась сквозь кроны деревьев, зелень радовала глаз сочной июньской травой, а щебет птичек делал настроение благодушным.

      -- Алекс, возьми с собой пару парней, и разведайте дорогу до пещеры, если верить навигатору, тут всего три километра до нее. Посмотрите, как удобнее к ней пройти, солнце еще высоко, и если будет нормальная дорога, то за две-три ходки все перетаскаем уже сегодня, а мы пака сварганим еды, и рассортируем вещи в порядке перетаскивания на место основного лагеря. Контрольного времени вам три часа.

      Я отобрал двух парней покрепче и взял с собой одно из трех ружей, на случай встречи с диким зверем. Ориентируясь на показания навигатора, и на бумажную карту, на которой были четко нарисованы изолинии, я постарался проложить маршрут так, что бы он был без резких перепадов по высоте, и пролегал в несильно заросшей кустарником зоне. Пару раз нам приходилось вырубать небольшую просеку в кустарнике, растаскивать преграждавшие путь поваленные стволы, когда будем тащить оборудование и снаряжение - они сильно нам помешают. Спустя примерно полтора часа, мы добрались до пещеры. Обнаружить её действительно было не просто, хоть и имелся скальный выход, вход в пещеру был завален очень давно. О том, что это не природный завал говорило, то, что большую часть входа закрывала большая плоская плита, смотревшаяся здесь совсем не естественно, по бокам были навалены крупные камни поменьше, различной формы, но не было тех, которые были бы легче нескольких центнеров. Сбоку у дальнего края зияла небольшая дыра, в которую с трудом может пролезть человек, но почти сразу обрывалась колодцем уходящим вниз.

      Подходящее место для лагеря нашлось буквально в сотне метров от входа, ровная полянка, без корней и камней, идеально для палаток, и ручей буквально в полусотне метров. Мы расчистили полянку от кустарника, и направились в обратный путь, время уже поджимало.

      Вернувшись, мы обрадовали всех хорошими новостями, немного перекусили, и начали перетаскивать вещи. В три ходки не получилось, пришлось делать четвертую, но уже не полным составом. Вымотались за этот день просто адски. Сытно поев, еды, которую приготовили девушки, пока мы таскали вещи, все завалились спать.

       

       

Интерлюдия 1

      Я бежал по лесу. Ноги еле шевелились, грудь была полна огнем, а в голове били молоты. Всё, на чем я мог сосредоточить свое внимание, была спина отца, который бежал впереди. Третий день. Уже третий день мы продираемся сквозь лес, в поисках спасения. Я упал. Упал, и не мог подняться.  Отец пробежал еще пару шагов, и остановился. Подошел ко мне, и, посмотрев мне в глаза, без вопроса понял, что прямо сейчас я дальше побежать не смогу. Он так же без слов поднял меня, и, перекинув, посадил меня себе на спину. Я собрав остатки сил держался за него.

      -- Никогда не сдавайся. Никогда, слышишь, никогда не смей умирать потому что ты сдался, или тебе что-то показалось невозможным, иначе, где бы я ни был, хоть с того света, я приду и накажу тебя так, что трижды пожалеешь!

      Я улыбнулся... хоть мне и было всего двенадцать, родители всегда относились ко мне как к взрослому, воспитывая во мне самостоятельность и ответственность.

      -- Но если я умру, как ты сможешь меня наказать, пап?

      -- О, ты не сомневайся, МЕНЯ такая мелочь не остановит!

      И это было правдой. Отец был человеком просто стальной воли. Он всегда шел до конца, поднял свой бизнес, начал хорошо зарабатывать, не смотря на то, что на дворе были девяностые, при этом смог не опуститься до бандитизма. Бандитизм опустился до него. До сих пор у меня стаяла перед глазами картина, как мы, вернувшись из леса, куда ходили по грибы, застали сцену, как двенадцать огромных мужиков распяли и насиловали мою мать, а десятилетняя сестра была мертва. Тогда нас схватили, отец был ошеломлен увиденным, и не смог оказать достойного сопротивления.

      Темный подвал, подвал нашего собственного дома, стоящего на берегу озера... там нас продержали всю ночь, что бы отец "подумал".

      -- Почему они сделали это?

      -- Они хотят моих денег. И мой бизнес.

      -- Зачем они убили сестру и маму?

      -- Наверное, думают, что это сломит меня, и я отдам им всё.

      Я в тот момент еще не осознал до конца, что именно произошло, я просто отказывался в это поверить, и мне казалась, что стоит лишь проснуться, и все это исчезнет, и снова рядом будет мама. И снова мы будем ругаться, и играть с сестрой.

      -- Но ведь это не сломит тебя папа?

      -- Что ты Алекс! Я не могу успокоиться, пока не раздам все долги, а эти люди, и те, кто их нанял, теперь нам сильно должны. Должны свои жизни. Запомни, по долгам, особенно по долгам жизни, платить нужно всегда.

      -- Я запомню папа.

      Из воспоминаний меня выдернула сильная встряска, отец запнулся об корень, и чуть не потерял равновесие. Становилось темно.

      -- Нужно перевести дух, иначе они снова возьмут нас голыми руками.

      Мы начали обустраивать ночевку. Наломали веток, чтобы не спать на голой земле, и практически сразу забылись сном от усталости, и, слава богу, мне ничего не снилось.

       

       

Глава вторая.

      Проснулся я на следующий день достаточно рано, весь лагерь спал, кроме трех несчастных дежурных, которые встали в шесть утра, что бы развести костер, вскипятить воды на чай и приготовить еду и поднять лагерь в девять. Технология была отработана, дежурными на первый день поставили людей бывалых, так что когда я проснулся в восемь, костер призывно потрескивал угольками, а котелок с кипятком для чая уже подходил к кондиции. Это сделало мое не очень хорошее настроение приемлемым. Ночь, проведенная на свежем воздухе, не только восстановила потраченные вчера силы, но и растеребила старые, казалась бы уже давно позабытые воспоминания.

      Сходив до ручья, я по пояс умылся ледяной водой, почистил зубы, и посетил небольшое, огороженное полиэтиленом помещение. Лагерь еще находился в сонном состоянии, и я решил пока не нарушать эту идиллию, тем более, у меня отпуск или как? Решив так, я нашел небольшую полянку в пятидесяти метрах от нашего лагеря, и приступил к утренней разминке.  Разминочный комплекс я знал отлично, Макс показывал его неоднократно, и его основной целью было поддержание физического тонуса, и приведение организма к состоянию, когда он готов почти к любым нагрузкам, основной упор был на разработку суставов, растяжение связок и легкий разогрев мышц. Закончив, я немного помедитировал, очищая сознание от посторонних мыслей и переживаний, собираясь воедино, с желанием оказаться "здесь и сейчас".

      Вернувшись в лагерь, я обнаружил, что почти все уже проснулась, и сейчас были похожи на не очень свежих зомби, хоть камеру бери и снимай.

      -- Что-то ты подозрительно свеж и бодр, как будто бы не утро! -- С легкой улыбкой подколол Профессор. Несколько ребят с удивлением посмотрели на меня, действительно отмечая, что на фоне их состояния, моё сильно выделялось.

      -- Профессор, это вы приехали РАБОТАТЬ, а у меня ОТПУСК! Свежий воздух, никаких компьютеров, никакого интернета, никакой сотовой связи, НИ-ЧЕ-ГО. Тишина, благодать и птички! -- Бодрым голосом ответил я.

      -- Тфу на тебя. Умеешь же настроение с утра испортить!

      -- Так разве я не за этим поехал?

      -- Нет, конечно! Сейчас загоним тебя в пещеру эту, и вход привалим, там уж и ни птичек, ни  солнца, посмотрим, как ты запоешь тогда!

      -- А я запою! Вот не зря мы генератор и перфоратор перли с собой! Я вам устрою тут  кусочек цивилизации, в этой глухомани, что давно в три часа ночи от звука перфоратора не просыпались? Так будет, да так будет, что гномы из пещеры сами новый выход сделают! -- Свидетели это шуточной перепалки уже даже не улыбались, а открыто смеялись, над нашей с профессором пикировкой. Увидев это, мы с профессором тоже от души рассмеялись.

      -- Уважил старика, молодец Алекс! -- И, повернувшись к лагерю, сказал. -- А сейчас все давайте есть! Это наш штатный гном в отпуск приехал, а мы на РАБОТУ, так что давайте, раскачивайтесь быстрее, и за дело.

      Лагерь оживился, и все засуетились по своим делам. Покончив с едой, профессор собрал людей, для распределения поисковых отрядов по зонам, и раздачи ценных указаний. Три человека оставались на лагере, обустраивать его до приемлемого уровня, сделать нормальные запасы дров, охраны, и на готовку обеда, двоих ребят профессор отдал мне, для первичной разведки пещеры.

      Не став затягивать процесс, я взял несколько веревок, крючья, остальное снаряжение, комбез для подземных работ, каски и фонарики. Со всем этим снаряжением, мы двинулись к пещере, до которой было рукой подать.

      Сегодня имея возможность не спеша оценить вход, поразился тому, как его вообще смог найти лесник, мы то его нашли по точным координатам. Мы расчистили площадку возле пещеры, убрав оттуда весь кустарник, и камни которые могли помешаться. Вход в пещеру прикрывала огромная гранитная плита, её форма, положение, да и отсутствие в верхней части скального выступа характерных сколов, прямо говорило, о ее искусственном происхождении. Сама плита была внушительных размеров, в высоту около семи метров, в ширину не менее пяти, и насколько можно было судить, не менее двух метров в толщину. Прикинув удельный вес гранита, я посчитал примерный вес плиты, и у меня получилось почти сто пятьдесят тон! Вот это да! Понятно, почему профессор так заинтересовался этим местом. Завал камней вокруг был мене грандиозен, пара десятков камней весом по несколько центнеров, не мало, конечно, но мы их не собирались таскать целиком. Вход в пещеру был с правой стороны у самого края, видимо там тоже раньше лежал камень, но наклон был от пещеры, и во время, какого ни будь землетрясения, он мог спокойно откатиться назад, к ручью, тем самым открыв совсем небольшой лаз, который к тому же почти сразу обрывался вертикальным колодцем. Я даже прогулялся вниз по склону,  и действительно обнаружил не маленькую глыбу, сильно вытянутую в длину, и весом под пару тон. Даже остался очень давно заросшая борозда в почве, настолько давно, что если бы не знал, что она здесь должна быть - ни за что бы не нашел. Наверное, прошло не меньше ста лет, а может и больше, очень сложно судить.

      Одев снаряжение, и организовав страховку силами студентов, я пролез в лаз до колодца. Колодец оказался достаточно глубоким и шириной около десяти метров. На противоположной стороне колодца был виден спиральный карниз, уходящий вниз и в боковое ответвление.

      Я взял небольшой камешек и бросил вниз.

      - Раз Миссисипи, два Миссисипи, три...

      ТУК. Звук удара камня об дно. Две с половиной секунды падения это около 35 метров глубины, значит веревку нужно не менее 45 метров, мало ли какой там пол. Выбравшись обратно, я поискал, за что можно было бы привязать веревку, но ничего подходящего не нашлось. Что ж, придётся бить крючья. Отправив студентов в лагерь за генератором и перфоратором, я начал подбирать подходящие места. Сделав несколько отверстий под крючья и набив их, я, закрепил веревку и полез вниз. Метров через семь я увидел слева от себя карниз, и, качнувшись, встал на него, карниз был удобный, широкий, больше двух метров ширеной и метров шесть длинной, прямо подарок для перестежки. Отсюда был хорошо виден карниз напротив, который по спирали спускался вниз с противоположного конца. Он оказался достаточно широк, не менее метра в ширину и явно выходил наверх, прегражденный плитой у входа в пещеру. Тут меня осенила сраная догадка, сначала показавшаяся мне бредом, но внимательно присмотревшись, я вдруг понял, откуда взялась плита наверху! Отсюда! Размер выемки почти в точности повторял контуры входной плиты, выемка была чуть больше, и это прекрасно объясняло происхождение остальных камней, вокруг плиты. Я помотал головой. Два извечных вопроса "зачем и как?" 150 тон! Искусственность происхождения больше не вызывала никаких сомнений, что бы здесь не произошло, но камень в 150 тон не мог просочиться наружу, при этом поднявшись вертикально вверх, самостоятельно. Ему точно помогли!

      От края той выемки, где стоял я, до края карниза который уходил спирально вниз, расстояние по стене было около пяти метров. Я посмотрел, какие есть зацепы, и как лучше поступить. Оценив свои шансы, и трезво взвесив своё решение в голове, я не стал геройствовать, а достал молоток, крюк и стал делать дополнительную точку крепления, которая должна будет меня подстраховать, если я сорвусь. Закрепив веревку, я нащупал зацепы, которые присмотрел заранее, и начал аккуратно лезть по стене, в сторону карниза. Добравшись до края, я подтянулся и смог встать там обеими ногами. Карниз действительно оказался широк, и по нему можно было легко пройти, и более того по нему явно ходили, много, очень много раз, по центру, чуть ближе к стене просматривалась тропинка, которая уходила в низ. Ну что ж Профессор, это явно ваш джек-пот! Веревка теперь ограничивала мое передвижение, и я в очередной раз начал забивать в стену крюк, что бы закрепить веревку с этого края, другого способа выбраться из пещеры у меня не было.

      Закрепив веревку, я решил пройти наверх, поднявшись по небольшой спирали вверх, примерно на семь метров я уперся в гранитный блок, который перекрывал вход. Интересно, а те, кто его установил, хотели защититься от тех, кто нападал снаружи, или от того, что пряталось внутри? Сквозь завал я прокричал парням, что со мной все нормально, и решил прогуляться вниз по спирали. Спустившись примерно на двадцать метров от уровня входа, так и не дойдя до дна колодца, я, следуя тропинке, повернул в боковое ответвление. Длинная треугольная галерея высотой  около четырех метров и длиной около ста, вывела меня в огромный грот, в котором были полуразрушенные постройки из камня и дерева, похожие на дома, какие-то постаменты, осколки каких-то предметов, причем все это производило впечатление разрухи. Я немного походил по гроту и мое впечатление сильно изменилось. Здесь была война, точнее тотальная зачистка с уничтожением всех живых и материальных ценностей, я нашел несколько десятков скелетов, в истлевшей от сырости и времени одеждой. Оружие, покрытое ржавчиной, причем не все из этого оружия было железное, попадалась и бронза. Моих скудных знаний хватило, что бы оценить, что трагедия произошла примерно между 1000 и 1200гг нашей эры, точнее сможет сказать только профессор.

      Я пошел в обратном направлении, как бы интересно не было, но моя задача сделать так, что бы сюда попала экспедиция, а это много времени и труда. Дойдя до колодца, я сбросил вниз еще один камень, с этой стороны он упал в воду. Что ж, этого следовала ожидать, ручей ведь совсем недалеко, значит и грунтовые воды близко, радует, что воду не придется таскать с поверхности. Дойдя до камня, я замерил высоту и ширину видимой части. Придется его прорубать, и не хотелось бы промахнуться.

      Обед мы пропустили, я был в пещере, а парни стояли на страховке, ожидая указаний от меня. Дойдя до лагеря, мы обнаружили только новых дежурных, и еду, которую оставили для нас. С удовольствием поев, даже остывшую кашу с тушенкой, я начал прикидывать, как быть с гранитной плитой. Взрывчатки нет, есть перфоратор, буры максимум на 12, и длинной 75 сантиметров. Обмозговывая разные варианты, начал думать, как решать эту задачу и без взрывов. Можно конечно распотрошить патроны, их достаточное количество, но плиту такого диаметра не расколоть. А почем бы не поступить как в древности, дырка, деревянный клин, вода. Вода, просачиваясь по капиллярам, создает давление до четырехсот атмосфер, этой плите должно хватить, тем более, если раскалывать не пополам, а скалывать линзами. Попробуем.

      Дав задание студентам пробурить двадцать отверстий под углом 45 градусов,  отступив от центра плиты не менее чем на полтора метра, я пошел искать сухое дерево, которое бы подошло моей задумке, а именно сухой ствол, желательно ясеня. По лесу я проходил не менее часа, прежде чем нашел нужное количество материала, которое меня устроило. Вернувшись к пещере, я сделал клинья длиной полметра, так, что бы они туго заходили в отверстия, и аккуратно забил их в просверленные отверстия. Длину клиньев взял с запасом, так как слабо представлял, какая нужна, да и раскол мне нужен был не в плоскости, а отколоть линзу, никакого прока от расколотого блока сейчас не было, что потом с ним делать? Как 150 тон сдвинуть не сможем, так и 75. Клинья обложил тряпками и обильно смочил водой, в дальнейшем их нужно поливать каждые полчаса для достижения необходимого эффекта.

      Закончив работу, мы пошли в лагерь, куда в скором времени вернулись остальные члены экспедиции. Все начали делиться результатами поиска, выяснилось, что в километре отсюда есть место, где предположительно ранее стояла деревня, или поселение, все очень сильно заросло, но несколько характерных следов найти удалось. Наш рассказ произвел фурор, это действительно была очень серьезная находка, и народ был весь в предвкушении, а самые горячие хотели посмотреть все своими глазами прямо сейчас. Все точки над "i" расставил профессор. Ближайшие два дня все занимаются только найденным городищем, а мне за это время нужно справиться с валуном на входе.

      В этот раз все долго не ложились спать, возбуждение от новостей, романтика экспедиции, песни под гитару у костра. Мне даже удалось поближе познакомиться с одной из наших девушек, Ольгой, которая оказалась веселой и смышленой девчонкой. Среднего роста, брюнетка, с грудью второго размера, не была ослепительно красивой, но вздернутый носик, несколько веснушек на лице, и немного детское личико, в сочетании с чувством юмора и развитым интеллектом, делали её очень обворожительной. Мы с ней проболтали о всяких пустяках до самой ночи, и только потом разошлись по палаткам спать.

      Ночью меня разбудил резкий щелчок, за которым через несколько секунд  послышался глухой удар, от которого содрогнулась земля. Я не утерпел, и, одевшись пошел к пещере, дежурные были уже там. От плиты откололся огромный кусок, почти, такой как планировался, скол не везде был ровный, но по центру было достаточно большое углубление, примерно метр глубиной, что мне и требовалось.

      На следующий день после завтрака мы приступили ко второму этапу работы, высверлили, новые отверстия, с тем, чтобы сколоть ещё одну линзу, правда, теперь уже меньшего диаметра, и так же насверлили дырок в отколотом куске, что бы можно было его разломать и растащить с дороги. Работы продолжались весь день, маленькая глыба кололась значительно быстрее большой, и перфоратор работал достаточно часто, пришлось сделать еще одну ходку в сторону ясеня и запостись большим количеством материала для клиньев. К вечеру наши усилия были вознаграждены, и откололась вторая линза, которая дала нам еще полметра в граните. Сразу насверлили еще отверстий, но теперь под углом в 90 градусов к предыдущим, так что бы следующий блок вывалился внутрь, а не наружу, здесь мы просто не успевали убирать камни.

      Следующим утром, во время завтрака, мы услышали ещё один звук падения глыбы, и на этот раз уже все точно знали, что это значит - вход в пещеру открыт. Весь этот день мы занимались разбором завала, оттискиванием камней от входа. Кусок, который откололся в сторону пещеры, образовал вход шириной в метр и высотой в полтора, мы забили еще несколько клиньев, что бы сколоть острые углы и еще немного расширить проход. Глыба внутри легла частично на карниз, а частично свешивалась в колодец, поэтому мы немного помогли ей упасть вниз, при помощи рычага, раскачали этот кусок и скинули его вниз. До конца дня мы смогли практически полностью расчистить проход, так что бы можно было пройти внутрь, не боясь сломать ноги. Вечером, у костра, народ был возбужден еще больше, их собственные изыскания оказались так же успешными, городище было больше, чем предполагали в начале, но было уничтожено пожаром.

      В этот раз все засиделись допоздна, впечатления и эмоции переполняли всех, даже профессор выглядел, как кот объевшийся сметаны, и как будто помолодел на пару десятков лет. Мне, на фоне общего эмоционального подъема, перепало значительно больше внимания от Ольги, и эту ночь она провела уже в моей палатке, молодое горячее тело девушки не давало уснуть мне еще пару часов, и это не смотря на то, что весь день я занимался перетаскиванием камней.

      Утром я проснулся в полвосьмого, хотя подъем должен был быть в девять.  Лежа на моей руке и смешно посапывая, рядом спала Ольга, на её лице быстро сменилось несколько выражений, сначала она нахмурилась, что-то очень невнятно пробормотала во сне, потом её лицо расслабилась, и, прижавшись ко мне обнаженной грудью, она улыбнулась во сне, и снова смешно засопела. Я еще несколько минут полежал, просто наслаждаясь моментом, потом погладил её по голове, и нежно поцеловал в шею.  Ольга начала просыпаться, я поцеловал её в губы, и она ответила на поцелуй, прижимаясь ко мне ещё сильнее. Из палатки мы вышли еще почти час спустя, до подъема было еще полчаса, и все, кроме дежурных еще спали. Я потащил Ольгу к ручью, где мы немного поплескались и привели себя в порядок. Утренней зарядкой я решил в этот раз не пренебрегать, и пока Ольга ушла в лагерь, прошел на полянку, где занимался в прошлый раз.

      После завтрака, мы с профессором, и еще несколько студентов, вооружившись фонариками, пошли исследовать город в пещере. Еще пять человек осталось у входа, для того что бы окончательно расчистить вход от завала. Профессор, увидев город, и его сохранность просто обомлел.

      -- Да уж, удружил ты мне Алекс! Я, конечно, ожидал, что увижу нечто невероятное, когда тебя слушал, но оказывается, ты не только не преувеличил, но и приуменьшил масштаб своей находки. Срочно переносим все работы сюда. Это направление наиболее приоритетно.

       

       

Глава третья. Атлас.

      Мы перетащи второй генератор внутрь пещеры, поставив его так, что выхлопы ничего не повредили, растащили пару сотен метров проводов, осветив большую часть площадки электрическим светом, и в этот момент я почувствовал себя лишним. Нет, я мог участвовать в любом процессе, но от меня уже мало что зависело, здесь работала хорошо отлаженная машина, у которой был опытный машинист, и от факта моего наличия почти ничего не менялась. Я начал искать себе дело по душе, и вскоре, подойдя к профессору, поставил его в известность что, пробегусь по коридорам, вдруг еще чего интересного найду.

      Взяв с собой немного веревки, запасной свет, маркеры для выкладки направлений, и на всякий случай обычный компас, я пошел обследовать пещерный комплекс. Маркерами были небольшие стрелочки, в центре которой была цифра, все сто маркеров были закрыты тонким ламинитом, чтобы не размокать от сырости. Я нашел ход который шел дальше, из грота в котором было поселение, продолжение было практически с противоположной стороны от входа. Пещера, судя по компасу, продолжалась строго на юг. Первый маркер с цифрой "1" лег рядом с тропинкой, указывая на север, на место, откуда я пришел, и я, отправился вглубь. На каждом повороте, или достаточно приметном месте я оставлял маркер, который однозначно указывал мне на предыдущий маркер, и место, откуда я пришел. Я сходил в несколько тупиковых ходов, где так же были некоторые следы людей. Один из гротов вообще выглядел как лекционный зал, классический амфитиатор, ряды каменных лавок... Ещё один сильно поразил меня следами битвы, причем такими, что мне стало немного не по себе, некоторые камни были оплавлены, а на одной из стен я увидел, силуэт человека в копоти. Что же здесь произошло?

      Поначалу я записывал для профессора, где и что нашел достаточно подробно, составляя примерную карту пещеры. Постепенно я уловил общее направление битвы. Кто-то прорывался внутрь пещерного комплекса, а его жители этот комплекс отчаянно защищали. Судя по тому, что и защитники и нападавшие остались здесь, победа если и была, то была Пировой.

      Основной ход так и шел строго на юг, совсем немного петляя, но сохраняя направление. Я уже перестал заходить в боковые ответвления, и шел только по прямой. За пещерой ухаживали, никаких ломаных камней под ногами, основная тропа была хорошо расчищена, и облагорожена, так что я достаточно быстро подвигался вперед. С того мента как я ушел в свободный поиск прошло уже три часа, и начал задумываться над тем что пора возвращаться обратно. Но внезапно галерея кончилась, и я уперся в завал крупных камней, которые еще вдобавок, были, не слабо оплавлены местами. Завал тут явно был не всегда, так как преграждал ход, и тропинка очень бодро уходила именно под него. Подойдя к самому завалу, я обнаружил, что и завал здесь неспроста, у левой стены торчала сильно истлевшая кость ноги, с правой стороны верхняя половина туловища уже другого человека, под завалом были обе ноги, и раздроблен позвоночник в районе поясницы.

      Любопытство, которое сгубило кошку, наверное, сгубит и меня. Я не смог отказать себе в желании взглянуть, что там за завалом. Забравшись на самый верх, откуда вываливались камни, пробравшись в небольшую щель, я прополз несколько метров по-пластунски, выбрался в небольшой каменный мешок. Ход дальше преграждала глыба, оставляя между собой и стеной щель около десяти сантиметров шириной, и в метр высотой. Местами эта щель сужалась до пяти сантиметров, но длинна этого узкого хода была не меньше полуметра, туда дул достаточно сильный ветер, что говорило о полноценном продолжении пещеры.

      Я снял фонарик и просунул его в щель, пытаясь посвятить дальше, но ничего не увидел, только показалась, что вдали есть огоньки. Я выключил фонарик, в надежде рассмотреть эти огоньки, может это свет с поверхности? Другой выход? Тогда можно будет найти это место на поверхности и попасть в продолжение пещеры, а попасть, судя по уведенному, однозначно стоило.  Сначала мир погрузился во тьму, но потом я начал различать огоньки с той стороны щели. Постепенно, количество деталей все увеличивалось, и я с удивлением обнаружил, что уже могу видеть очертания стен, огромного грота, который находится по ту сторону завала. В диаметре он был не менее трехсот метров, и в высоту не меньше пятидесяти, я конечно уже видел гроты подобных размеров, это не такая уж и редкость, но все равно впечатляло. Я как завороженный рассматривал участок грота, который я мог видеть, и количество деталей все проступало, я понял, что в центре грота есть небольшое озеро, и вода там еле слышно плещется. В центре грота стоял, какой то постамент в виде человеческого силуэта, я видел только самые смутные очертания. Сам грот был почти идеально ровный, никаких камней от обвалов на полу, что было невероятно странно. Меня даже охватило, какое то оцепенение, источники света были рассеяны как точки, и  небыли выходами на поверхность, скорее это люминесцентные растения, это было так красиво, и этот силуэт с плывущими очертаниями, который, кажется, стал немного больше. В этом свете его очертания были нечеткими, делая мир слегка иллюзорным. Снова осматривая весь грот, я опять сфокусировал внимание на силуэте только в тот момент, когда он начал занимать значительную часть обзора.

      Стоп! Силуэт растет? А может, приближается, закрывая обзор? Спину сразу покрыл липкий холодный пот, и почему-то вспомнились фильмы про зомби, которые очень резко перестали казаться смешными. Немного дергаными движениями я нащупал свой фонарик, и включил его в тот момент, когда силуэт закрыл почти весь обзор. Знаете фразу: "когда ты всматриваешься во тьму, знай - тьма тоже всматривается в тебя". Вот это был как раз этот случай.

      Фонарик выхватил из темноты человеческое лицо, которое ОЧЕНЬ внимательно на меня смотрело. Я заорал, это был испуг, равного которому я не испытывал наверное никогда, и первое что я сделал, наверняка, учитывая ситуацию, могло выиграть премию на самый дебильный поступок в истории, я с силой кинул в виновника моего испуга, то что было у меня в руке - фонарик. Почти моментально осознав свою ошибку, я увидел, как фонарик попадает точно в лоб этому зомбаку, и падает на землю, освещая его. Это был очень худой человек. ОЧЕНЬ, кожа да кости, от удара он отшатнулся, помотал головой, потом посмотрел на фонарик и на щель. Нагнувшись, он поднял фонарик, и направил его сначала на себя, высветив свое лицо,  а потом, слегка пожав плечами, направил его на меня. Лицо у этого человека было так же очень худым, резко прорезавшиеся скулы, пронзительно зеленые глаза, и слипшиеся волосы, падающие на плечи, и вообще он был гол, четко проступившие ребра говорили о явном воздержании от пищи очень длительное время. Уж не он ли перебил всех в пещере? Нет, бред полный, сколько лет прошло? 800? 1000? Я точно знаю, никакие зомби, голливудские или нет, столько прожить не способны, они просто обратятся в прах.

      Луч фонаря ослепил меня, я и зажмурил глаза, и как это ни странно, луч фонарика сразу же перестал светить мне в лицо, словно существо с той стороны уловило мое недовольство, а начал светить в ноги, так что рассеянного света хватало, что бы меня видеть, но не слепить. Я посмотрел на фонарик, а потом на человека напротив меня, невероятно, но он протянул мне фонарик в щель! Я даже остолбенел немного. Эмоций было явно слишком много, и адреналин не давал мне адекватно мыслить, так как я потянул руку к фонарику, остановив ее в самый последний момент. Нужно успокоиться. Если бы он мог напасть, уже бы напал. Я сделал шаг назад от щели, и, не выпуская из виду странного человека, десять раз глубоко вдохнул и выдохнул, вытаскивая на поверхность состояние медиации, вычищая мозг от той шелухи, что сейчас роилась у меня в голове.

      Фонарик. Чего я так за него зацепился? Я конечно глупость сморозил, кинув фонариком в этого мужика, но ведь у меня есть запасной, это обязательное правило: "в пещере всегда должен быть запасной свет", а вдруг разобьёшь или сломаешь? Или батарейки сядут, вот кажется, теперь еще с зомби пригодиться... Я человек опытный, у меня и запасные батарейки есть и запасной фонарик. Зомби ли это? Это вообще смешно. Зомби нет. А вот этот невероятно странный человек есть. Можно ли к нему прикасаться? Пока не стоит. А что можно? Нужно с ним поговорить! Вот тугодум.

      -- Ты меня понимаешь? -- Спросил я.

      -- Ихшш ты сар ми бех атлант -- Ответил незнакомец

      -- Ду ю спик Инглишь? Дойчи? -- Уже зная ответ, спросил я.

      -- Мих ма тереш... -- Как-то немного грустно ответил он. -- Ихшш ты сар кар ти саш! -- И протянул мне фонарик, но так, что я должен был коснуться его руки.

      Я отрицательно покачал головой, и показал ему жест броска. Он немного грустно посмотрел на меня, но фонарик бросил в мою сторону. Я поднял его и надел на каску. Когда луч фонаря снова выхватил его, он показал мне жест как пожимает сам себя рукой и протянул руку мне. Я прекрасно понял, что он хочет, что бы я пожал ему руку, но это было неспроста, интуиция прямо верещала, что простым рукопожатием это не кончиться. Я стоял и думал. Прошло пять минут, я взвешивал все за и против. И наконец, решился, или это будет самым эпическим провалом, или самым эпическим приключением в моей жизни, а от этого человека скорее пахло приключениями, а не смертью. И я протянул руку.

       

Дон. Зал атласа, за несколько дней до событий.

       

      Я очнулся от содрогания почвы, сколько лет интересно прошло на этот раз? Я уже настолько обессилил, что врятли смогу оказать сопротивление не то что магу, но даже обычному человеку с трудом, а миран будить нельзя, сами уснуть еще раз не смогут, а у меня банально не хватит сил. Прошлый раз я проснулся от землетрясения, тогда я ждал почти месяц, прежде чем снова погрузиться в сон, но никто так и не пришел, ни за нашими жизнями, ни выпустить нас на свободу.

      Второй грохот произошел этой же ночью, и был он со стороны входа, у меня загорелся огонек надежды, неужели, наконец-то наше заточение будет закончено! Еще сутки спустя, я услышал, как раздался еще один грохот со стороны входа, и огонек надежды начал разгораться сильнее. Я сел медитировать и набираться сил, если это враги, то я не могу поступить против клятвы, и должен буду сражаться, если это новый атлант, то мне нужно будет присягнуть ему на верность, моя жизнь, и жизнь четырех миран, оплачены по самому высокому тарифу, и по контракту, я должен служить атланту этого источника. Свой призрачный шанс стать атлантом я потерял, хоть и не по своей вине.

      Сев в направлении бывшего входа, который когда-то сам и уничтожил, я стал ждать.

      И дождался, я увидел луч света в щели, который обшаривал грот, но заклинание было  слишком слабо, что бы осветить весь грот, и перестало действовать. Видимо всё-таки волшебник, теперь нужно узнать друг или враг. Я начал подходить к заваленному входу, надеясь застать человека до того как он уйдет, реакцию надо выработать сейчас, если это враг, и не убьёт меня сразу, то я успею разбудить миран, и мы дадим последний бой.

      Как только я подошел к завалу, за которым был маг, мне в лицо ударил луч света, причем без всякой магической составляющей, а ощутил волну ужаса и испуга, в след за которой мне прямо в лоб прилетел светящий артефакт. Я совсем плох, если бы это был боевой конструкт или обычный нож? Дать бой? ХА! Я даже немного рассмеялся, но смеха не получилось, давно не работавшие губы и горло не смогли издать звука. Я опустил взгляд и увидел, что артефакт валяться у меня под ногами, что ж, чем не повод, мне достаточно всего лишь прикоснутся к нему, я маг разума и точно смогу понять пришел ли он убить меня, и связан ли он с убийцами атланта.

      Человек достаточно быстро отошел от испуга, и я смог на него посмотреть, наведя на него луч света, я увидел, что он зажмурился, я опустил луч ниже и протянул ему артефакт, наверняка очень дорогая вещица. Он сделал встречное движение, но остановился, подобрался, сделал шаг назад и начал глубоко дышать, успокаивая нервы. Я даже зауважал этого его, смог в критической для себя ситуации принять правильно решение. Спустя минуту, он был полностью спокоен, артефакт в моей руке перестал его интересовать, внимание к нему резко ослабло. Он попытался со мной заговорить, но я не понял, что он говорит. Я спросил его, "Ты знаешь всеобщий? Ты атлант?", но это не произвело никакого эффекта, он спросил меня ещё, но уже на другом языке. Черт если бы я мог прикоснуться к нему, мы бы точно смогли понять друг друга, общаясь мысленной речью.

      Я показал ему на артефакт, протягивая руку, но он захотел, что бы я его бросил. Я уже понял, что он не сильно им дорожит, и сделал так, как он хочет, потом показал жест рукопожатия и протянул руку, он явно понял, что я от него хочу, но стоял, размышляя, стоит ли это делать. Если он станет новым атлантом, я буду с радостью служить ему, в отличие от предыдущего он не должен безрассудно броситься на смерть. Спустя долгих пять минут, он протянул мне руку и крепко пожал мою.

      Это точно не враг, он не знает ничего ни обо мне, ни об атлантах, и не состоит  в ордене Равновесия. Значит надо действовать, он должен стать атлантом, а для этого надо объяснить ему, что нужно делать.

       

Алекс, завал возле Атласа

       

      Я крепко пожал руку незнакомцу, если решение принято, нет необходимости сомневаться. В  моей голове пронеслось несколько странных образов, с которым у меня не нашлось ассоциаций, какой то герб, еще один, атлант. Странно, что это?

      -- "Ты слышишь меня?" - У меня прямо в голове раздался голос незнакомца, хотя губами он точно не шевелил.

      -- Слышу. -- Ответил я вслух.

      -- "У меня мало сил, и мне нужно многое тебе рассказать. Но важен лишь один вопрос, хочешь ли ты стать атлантом?"

      -- Что это значит? Это те, которые были в Атлантиде?

      -- "В вашем мире да, так они назвали государство которое построили, правда, потом не поделили власть и перебили друг друга, но это было давно насколько я знаю. Атланты это разумные, которые контролируют Атлас, источник магической энергии в каждом из миров. В каждом из миров есть Атласы, их создали представители древней расы, что бы сделать жизнь возможной."

      -- А что такое Атлас?

      -- "Давай я передам тебе блок знаний про атлантов и Атлас, у меня просто нет сил на длинный разговор, знаний не будет много, но на принятие решения тебе должно хватить."

      -- Хорошо. -- Я почувствовал, как в череп, со стороны затылка, вонзилась иголка боли, но тут же пропала -- Что это было?

      - "Попробуй теперь подумать про Атлас и атлантов."

      Я так и сделал, и у меня тут же в голове появились целые блоки знаний.

      Оказывается, На каждой потенциально обитаемой планете, есть несколько артефактов, так называемые Атласы, которые преобразуют хаотический магический фон в равномерный, позволяя различным живым организмам существовать. Атлас представляет собой чаще всего заглубленные бункеры псевдоестевственного происхождения находящиеся на глубине от 500 метров до 2 километров. Ядро планеты, как и любой материальный объект, излучает магическую энергию, это основное свойство материи, но излучение это хаотично и не структурировано, и убивает большинство живых организмов, а все живые организмы - магические, и существовать могут только в магическом поле.

      В зависимости от силы магофона планеты на ней устанавливается соответствующее количество Атласов, стабилизирующих и выравнивающих магический фон. Основная часть магических потоков зарождается в горячем ядре планеты, и далее поднимается к поверхности. На поверхности источники магической энергии существуют крайне редко и являются аномалиями. Атласы объединяются в очень сложную самоподдерживающуюся систему, которая создает магическую сферу внутри планеты, перераспределяя все потоки магической энергии внутри планеты, стабилизируя их и делая магический фон равномерным. Они поглощают все выбросы и пики, которые генерируются ядром, и аккумулируют их, выравнивая фон в те моменты, когда происходят спады активности ядра, или манооператор расходуют энергию. Резерв артефактов  громаден, ни разу еще не было зарегистрировано переполнение резерва, но есть ограничение в объеме максимально поглощаемого, или максимально отдаваемого объема энергии за единицу времени, поэтому особенно сильные всплески всё-таки ощущаться, а места где много раз пользовали магию, восстанавливают свой потенциал не мгновенно.

       Обычно магофон обитаемой планеты составляет около 12 планетарных единиц, но может колебаться от 6 до 40, если магофон менее 6 планетарных единиц, жизни на такой планете не сможет зародиться, за исключением простейших. Если магофон более 40 единиц - жизнь не сможет существовать потому, что такой поток энергии крайне сложно стабилизировать, а не стабилизированный, такой поток убивает всю жизнь огромными перепадами.

      С помощью Атласа возможны межмировые переходы. Для выхода на мир Перекрестка достаточно контролировать шесть Атласов. Артефакты обладают подобием искусственного интеллекта, который и занимается анализом магической составляющей планеты, каждый артефакт также предполагает наличие разумного оператора, который получает прямое управление артефактом. В тот момент, когда местное население достигнет достаточного уровня развития, а также достаточного уровня самоорганизации, что бы создать крупные объединения планетарного масштаба, они могут выйти на галактический уровень. Для того что бы переход в мир Перекрестка открылся нужна воля минимум шести операторов Атласов, их называют атлантами.  Таким образом, в межмировое пространство выходят только те миры, которые смогли решить большую часть своих внутренних проблем. Воля большинства действующих операторов может открыть портал в мир перекрестка не только в районе Атласа, но и в любой части планеты, а так же может заблокировать переходы на других Атласах. Каждый атлант получает прямой доступ к части энергии, контролируемой Атласом, обычно это зависит от внутреннего резерва, и умения оператора, а так же от уровня доступа атланта.

      Атлант становиться значительно сильнее в физическом и магическом плане. Получает прямой контроль над частью аккумулированной силы в артефакте, а также прямую связь с Атласом, с возможностью отдавать ему приказы. Контроль над  магическими потоками на прилегающей к артефакту территории, то есть, в определенных пределах, на контролируемой территории, оператор может изменить спектр магической энергии, которую артефакт выпускает на поверхность.

      Атлас "предан" оператору, и по мере возможности, он защищает оператора. В случае смерти оператора Атлас уходит в спячку. Атлас не позволит завладеть контролем над собой никому, кто был, так или иначе, причастен к убийству или смерти предыдущего оператора. Это система самозащиты от насильственного захвата. Оператор последней волей может погрузить артефакт в спячку на долгий срок, до 720 лет по земным меркам.

      Сведения были столь обширны, и так сильно противоречили картине мира, что просто не верилось, что так и есть, но с другой стороны, передо мной было прямое доказательство - зал Атласа. Еще раз, обдумав сложившуюся ситуацию, я представил, как я проживу жизнь, если откажусь от этого, и понял, что если я сейчас скажу "нет", это будет крупнейшей ошибкой за всю мою жизнь.

      -- Я понял тебя, и я согласен, что нужно делать?

      -- "Тебе нужно войти в зал управления, с целью принять контроль над Атласом, слияние ускорится, если ты проведешь некоторое время в озере с мертвой водой. К сожалению, я вижу, что ты не маг, а последней волей атланта была закрыть магические потоки, что бы нападавшие не смогли защититься и магической мины, которую я здесь установил. А внутри Атласа не может колдовать никто, даже атлант. Тебе нужно найти способ проникнуть в зал."

      -- Об этом не беспокойся, это я беру на себя. Что ни будь еще, что мне надо сделать сейчас?

      -- "Да. У предыдущего атланта, его звали Адан, было кольцо, выглядит как костяное, это обучающий артефакт, который позволит тебе быстрее постичь азы магии, Он должен быть под этим завалам. Я не смог стать атлантом, именно потому, что Адан погиб и от моей руки, хоть и косвенно."

      -- Хорошо, с кольцом конечно затруднительно, но думаю что справлюсь. И ход к тебе пробью. Как твое имя?

      -- "Дон. Меня зовут Дон, я маг мира перекрестка. Адан купил мою жизнь, и жизнь четырех миран, контракт заключен и оплачен по максимальному тарифу, и мы должны служить Адану, или атланту этого источника, до момента нашей смерти."

      -- Меня зовут Алекс. -- Я был сильно удивлен происходящим, и откровенностью Дона,  о том, что теперь его жизнь, и жизнь еще каких-то четырех миран принадлежит мне. -- Может принести тебе поесть?

      -- "О! Это было бы великолепно, ты даже не представляешь, как долго я не ел!"

      -- Лет 800 наверное... Ты не знаешь, какой год был тогда, когда на вас напали?

      -- Вроде местные считали 6617 год от сотворения мира. Те, кто пришел нас убивать, считали по-другому, но я не уточнял. -- Он усмехнулся. --  Вроде от чьего то рождения.

      -- Ясно. -- Немного заторможено ответил я. -- Всё я пошел - нужно торопиться.

      Я разжал руку, и тут же ощущение присутствия исчезло. Что ж решение принято - нужно действовать. Я пролез обратно по завалу, и посмотрел то тело, которое было с руками. Мне повезло, судя по всему, это оказался тот самый Адан, прошлый атлант. Сняв с его пальца костяное  кольцо, я одел его себе, сначала оно показалось мне большим, но потом неожиданно оказалось в пору, также собрал другие украшения, которые были на его теле, и, сложив их в карман, двинулся к направлению выхода. Прошло уже более четырех часов, как я ушел, наверняка профессор начал беспокоиться. А у меня еще и дел невпроворот, нужно дотащить генератор сверху,  перфоратор, и каким-то образом набрать еды.

      К тому моменту, когда я вышел к зоне раскопок, ребята собирались на выход, на улице вечерело, и в лагере должен был ждать сытный обед. Я постарался все обдумать, и решил, что никого в эту тайну посвящать не нужно, может быть крайне много ненужных вопросов и неприятных ситуаций, начнут еще голосовать и выбирать самого достойного, меня эти в игры в демократию вообще никак не привлекают, вон, вся страна играет, и ничего хорошего пока не вышло.

      Вместе со всеми я пошел наверх, помогая вытащить те находки, которые решили сразу перенести на поверхность, под остальные находки выделил небольшой грот, куда уже успели перетащить большую часть ценного материала, почти все было упаковано в пластиковые мешки, с инвентарными номерами, а к некоторым прилагались даже бумажные описания.

      Мои планы утащить генератор ночью, сразу пошли прахом, его запустили вечером, и заряжали все посажанные за сегодняшний день устройства, планшеты, ноутбуки, фотоаппараты. Находок, которые описали и отфотографировали, была тьма. Профессор еще два часа сводил единую базу, отмечая точное местоположение находок, их фотографии и описания на карте.

      Пока все были заняты, я собрал немного еды, сухарей и чая. Сложил это все в рюкзак, и положил к себе в палатку. Уже позже, когда все поужинали и активно делились впечатлениями, я поговорил с профессором, рассказав про странные находки в глубине пещеры, профессор поделился со мной своими соображениями, с его слов выходило, что здесь, раньше был учебный центр. В поселение, которое мы нашли, жили только студенты, так как останков детей найдено не было, а большая часть останков принадлежала людям не старше 25 лет, и всего несколько останков стариков, причем все старики нашлись в одном месте.

      Я задал профессору животрепещущий вопрос:

      -- Вы не боитесь, что у вас отнимут эту находку? Ведь это сенсация мирового уровня, а кроме всего такое количество нетипичный следов... вы ведь понимаете, что использование напалма 1000 лет назад слегка противоречит общим догматам нашей истории. Как бы вообще гриф секретно не наложили. -- Профессор поджал губы, и кивнул мне.

      -- Я прекрасно понимаю, о чем ты говоришь Алекс. Это молодежь, не совсем осознает масштабы, и именно по этому, мы будем работать, пока не возьмем отсюда всё. Потом, я буду систематизировать весь материал. Надеюсь, в том числе и с твоей помощью, когда я буду предоставлять отчет наверх, ты мне поможешь, и сделаешь так, что бы все материалы по этой находке, включая фото и видео, стали доступны очень широкой массе людей. Я распространю это среди научного сообщества, главное, чтобы не было никаких "преждевременных" сенсаций в газетах, а то ведь могут заинтересоваться, и успеть прикрыть все до того, как мы закончим основные исследования.

      -- Я помогу вам профессор, уж это точно в моих силах. Тогда у меня есть встречное предложение, я нашел еще один завал, в дальней части пещеры, может быть там что-то и есть, а может ничего и нет, сами понимаете, сложно предположить, но я утащу туда один генератор и попробую этот завал разобрать, быстро конечно не получиться, но и у вас фронт работ не на один день, а я пока тихим сапом приготовлю вам следующее место для работы, не отвлекая ваших студентов от работы.

      -- Спасибо, Алекс, я знал, что на тебя можно рассчитывать! Ты уверен, что хочешь пойти один? Может дать кого в напарники?

      -- Нет, развернуться там особо негде, одному и то тесно будет... Хотя, Ольгу ведь не дадите?

      -- Все мысли у тебя ободном! -- Рассмеялся профессор. -- Боюсь, если я тебе Ольгу в помощь отдам,  время работы увеличиться втрое, а может и в четверо! -- Он с хитринкой посмотрел меня и буквально через секунду мы оба рассмеялись. Напряжение, повисшее от тяжелого разговора, и мыслей о будущем немного спало.

      Ночью, мы с Ольгой долго не могли угомониться,  мне требовалось сбросить накопившееся напряжение, и остатки эмоциональных потрясений, которые произошли за этот день, чему Ольга была только рада, подивившись моей страстности и неутомимости. Уснули мы только в четыре утра, и проспал я до момента, пока не дежурные не начали будить лагерь, Ольга все так же смешно посапывала у меня на плече, закинув на меня ногу, и я разбудил ее поцелуем. Мы встали, привели себя в порядок, и двинулись на паломничество к ручью, дабы совершить необходимые утренние ритуалы.

      Позавтракав, начал собирать припасы, сегодня я абсолютно легально взял дополнительной еды, в дополнение к тому, что набрал вчера, перфоратор, буры, коврик, что бы можно было лежать на камнях. Попросил ребят помочь дотащить перфоратор до поселения внизу, а также перетащить все зарядки вниз, теперь, пока я буду пробиваться к Атласу, заряжать все устройства, фотоаппараты, ноутбуки и планшеты будут в пещере. Взяв с собой несколько клиновых клиньев, двинулся в путь. По прямой до атласа получалось чуть больше двух километров, при учете удобной тропинки, я преодолел это расстояние за сорок минут. Решив не откладывать дело в долгий ящик, я пролез через завал, в маленький каменный мешок, из которого была щель в Атлас. Посвятив в щель, я увидел, что Дон стоит на прежнем месте, прямо возле щели, и смотрит на меня. Я протолкнул в щель пакеты с едой и термос, и протянул руку, что бы он мог ко мне прикоснуться. Он мою руку пожал.

      -- В пакетах еда, как закончиться я принесу еще, сейчас мне нужно будет уйти, за остальным инструментом, я вернусь и начну пробивать ход. Много сразу не ешь, если долго голодал, то это может убить, заворот кишок, или что похуже.

      -- "Хорошо, по поводу смерти не беспокойся, внутри Атласа почти невозможно умереть, а если погрузиться в мертвую воду, то с телом вообще ничего не будет происходить. Внутри Атласа легко сойти с ума, от одиночества, например, но идеальных систем, наверное, не бывает."

      -- Но ведь ты не сошел?

      -- "Я маг разума, когда мы просидели здесь три месяца, в ожидании того, что враги начнут разбирать завал, я понял что, так продолжаться не может, мираны, сколь бы хорошо они были тренированы, тоже сделаны не из стали. Спорный конечно вопрос, но факт остается фактом. Я маг разума, я мог это пережить, внутри Атласа нельзя колдовать, но магия разума, особенно контактная, это не совсем колдовство, я погрузил разум каждой из миран в очень глубокий сон, а тела полностью погрузил в мертвую воду. Сам я зашел в воду так, что бы голова была над водой, и ушел в медитацию безвременья, когда разум отключается и проснуться может только по определенным, заданным магом условиям, хоть это и крайне опасно, ведь условия могут никогда не состояться, но иного выхода у меня не было. Я задал условия на дрожь земли, посторонний шум и свет. Несколько раз я просыпался от землетрясений, и ждал от недели до трех. Что кто-нибудь придет. Так же и в этот раз, я проснулся от дрожи земли, которая повторилась еще дважды за два дня, и стал ждать."

      -- Так сколько ты провел в одиночестве?

      -- "Сложно сказать, суммарно наверное полгода. Но для мага разума это не большой срок, мы первым делом учимся контролировать свой разум, в том числе, что бы ни уйти за грань безумия."

      -- Ладно, ты пока подкрепись, а я пойду за генератором, и начну уже долбить этот камень.

      Вернувшись в поселение за генератором, я взял запас бензина на несколько часов работы, и отправился в обратный путь. Установив генератор перед завалом, я протащил шнур питания в каменный мешок, и начал работу, которая за эти дни начала казаться привычной. Расчертив на камне полукруг диаметром в сорок сантиметров, я наметил отверстия через каждые 4 сантиметра, а так же сделал несколько радиальных линий, и насверлил отверстий по ним, что бы расколоть камень и вытащить осколки их из щели, целым он весил слишком много для меня. Вся работа по сверлению заняла не меньше трех часов, и кроме того, пришлось потрать много воды, поливая сверло, охлаждая его, и не давая пыли заполнить все пространство. Дон с огромным интересом наблюдал за процессом, особенно когда я начал забивать клинья и поливать их водой.

      Я снова подал руку Дону

      -- Скоро камень лопнет, может через 5 часов, может через 10, я не знаю точно, мне нужно сходить еще за водой, что бы поливать клинья и еды тебе ещё принесу. Разговоры пока придётся прекратить, камень может лопнуть когда угодно, и прищемить руку, а мне не хочется закончить свое общение с тобой так радикально, думаю тебе тоже.

      -- "Я буду ждать тебя. И я начал будить миран, завтра они уже будут готовы принести клятву."

      -- Кто такие мираны? -- Задал я мучавший меня вопрос. Дон немного удивленно посмотрел на меня, а потом видимо что-то вспомнив, ответил.

      -- "Войны-маги, личные телохранительницы, их воспитываю с трех лет, обучая искусству ведения боя, этикету, и естественно охране своего нанимателя. Они считаются лучшими в этом скоплении миров. Адан нанял их и меня, так как опасался за свою жизнь, и как видишь не зря, он заплатил гильдии огромную цену, так называемый "контракт пожизненного выкупа". Нечасто таким пользуются, если быть точным, то крайне редко, ведь за это нужно отдать огромное количество тим, это валюта мира Перекрестка, мера объема магической энергии, кроме того, обязательно нужно согласие и выкупаемых. Адан был светлым юношей, и хотел сделать свой мир лучше, и мы пошли за ним, мираны как личные телохранительницы, а я, как учитель и наставник магии, а так же маг поддержки. К сожалению, мы практически ничего не успели, он собирался обучать здесь магов, и даже собрал немало достойных представителей вашего мира, но буквально через несколько дней после нашего прибытия на нас напали. Поселение первым попало под удар, мы тогда были в экспериментальном зале, я учил Адана стихиальной магии огня. Когда мы услышали звуки боя, сразу же кинулись в сторону поселения, но пришли уже слишком поздно, враги напали внезапно, и большая часть студентов погибла, не успев оказать достойного сопротивления. Только несколько преподавателей по магическим дисциплинам, смогли удержать оборону, но к моменту нашего прибытия она уже пала, и мы не могли им ни чем помочь, их просто добивали. Мы начали отступать вглубь пещеры, к Атласу, но нападавшие были хорошо вооружены, в том числе и артефактным оружием. Нам удалось отразить все атаки, и даже перебить треть нападавших, но их все еще было слишком много, тогда я предложил Адану, заминировать вход к Атласу, а самим укрыться внутри. Здесь нельзя применять магию, Атлас полностью ее блокирует, и нападавшие, даже если переживут обвал, не смогут сравниться с миранами на мечах, они великолепные войны, даже без магии. План был почти идеален, но когда я заложил мину, и мы отступили к Атласу, нападавшие сделали свой ход. Они привели жену Адана, заставляя его выйти к ним. Мираны не дали ему этого сделать, это их работа, ведь очевидно, что они убьют обоих. Их предводитель, видя, что угроза не имеет действия, просто всадил ей нож в живот. Если бы мы смогли донести ее до Атласа, преодолеть эти 15 метров, её можно было бы спасти, просто погрузив в озеро с мёртвой водой, она способна залечить любые раны. Адан смотрел, как умирает его жена, и когда надежда на ее спасение почти угасла, он решил прорваться к ней любой ценой. Он приказал миранам не мешать ему, и отдал последний приказ, охранять Атлас и перебить всех нападавших, если они смогут войти в зал, или любых других людей, которые будут с ними связаны, в случае если он не вернется. Шагнув из зала, он первым делом, кинулся к жене, сжигая убийц, но те только этого и ждали. Он получил сильный удар в спину топором, и не смог больше двигаться, упав на пол, он приказал атласу полностью высосать манну из этого пространства, что бы ни кто не смог защититься от взрыва мины, и подорвал мину, погребя и себя и нападавших под завалом. Мину поставил я, и поэтому косвенно был причастен к смерти атланта, Атлас никогда не допустит такого разумного к управлению собой. После обвала он был ещё жив, я чувствовал его, и последние силы он отдал на то что бы запечатать вход в пещеру, что бы вся пещера стала общей могилой для него, и его убийц."

      С его рассказом многое становилось понятнее, и прояснялись многие нестыковки. Всё что я смог ему ответить было:

      -- Хорошо, я буду готов принять клятву.

      Я поднялся па поверхность к нашему лагерю, плотно там поев, я взял запас воды и еды, и спустился обратно вниз. Клинья надо было поливать, чем я старательно и занимался следующие несколько часов, смачивая тряпки, которыми их обмотал. До вечера камень так и не треснул, и я пошел на поверхность.

      Вечер прошел как обычно, и Ольга все так же согревала мою постель, только тяжелые думы сегодня не давали мне уделить ей все внимание, но ей хватило и того, что досталось.

       

       

Интерлюдия 2

       

      Когда с утра эти ублюдки пришли вытащить из подпола сломленного смертью жены и дочери человека, они были крайне удивлены, когда вместо смирившегося со своей участью отца их встретил боец. Боец, которому больше нечего терять, а от того втройне опасного. Он поймал за руку того кто открывал крышку, и резко втянул его в подвал, так, что при падении тот сломал себе шею. Несколько секунд, и у отца в руках пистолет, которым он незамедлительно воспользовался, уложив еще троих, что были рядом с люком.

      Буквально выкинув меня из подпола, он побежал к окну, на ходу схватив одеяло, и прикрывшись им, не открывая окно, со звуком разбивающегося стекла,  выпрыгнул наружу. Я выпрыгнул следом. И мы побежали в лес. Запоздалая погоня, получила оставшиеся в обойме пули, но ранило только одного. Так началась охота на людей, где мы выступали дичью, и наш забег, где ставкой была жизнь.

      На четвертый день мы встретили врага там, где не ждали. Выйдя на опушку леса, мы почти нос к носу встретились с медведем. Огромный, бурый и очень страшный. Я был ещё мал, что бы до конца оценить всю степень опасности, но даже меня пробрало до костей, когда он рыкнул. Отец остался на месте, спокойный как скала, единственное, что он сделал, отстранил меня за спину своей рукой. Из оружия у него была только крепкая палка, которую он использовал как шест. Глаза в глаза. Они смотрели друг другу в глаза больше минуты, а потом медведь рыкнул, признав равного, и развернувшись поковылял по своим делам.

      Отец простоял так еще несколько минут, не произнеся не слова, а потом просто сказал:

      - Пойдем дальше, надеюсь, решимость тех, кто идет за нами, будет не столь крепка как моя.

      Нас преследовали. Мы несколько раз видели преследователей, где это позволял рельеф, среди них оказался хороший охотник, который уверенно шел по нашему следу, они не могли допустить, что бы мы добрались до цивилизации. Их было минимум десять человек, и отставали они от нас максимум на пару километров. Нас гнали как зверей.

      Долго так продолжаться не могло, достаточно было малейшей ошибки, и погоня бы нас настигла, но мы держались. Преодолевая себя, преодолевая боль, страх и голод, мы продолжали двигаться вперед. А потом случилось то, что я не могу простить себе до сих пор. Я поскользнулся на камне, и вывихнул лодыжку. Отец, осмотрев ногу, ничего мне не сказал, он молча закинул меня на спину, и понес, не смотря на то, что и сам уже падал от усталости. Даже своим детским умом я понимал, что так нас догонят, и убьют. 

      -- Пап, оставь меня здесь, спасись хотя бы ты!

      -- Никогда, слышишь, никогда не бросай тех, за кого взял на себя ответственность. А то знаешь что?

      -- Ты вернешься, и накажешь меня, даже если будешь мертв?

      -- Все верно сынок, но прежде тебя накажет твоя совесть. Предать себя это значительно более страшное преступление, чем придать другого, и поверь, даже мое наказание будет несущественным, по сравнению с тем, как ты накажешь себя сам.

      -- Но ведь так мы умрем!

      -- Не смей сдаваться! Мы живы, а значит, еще не проиграли! Борись до конца, прикладывай все силы, и тогда, перед тобой не будет преград, которые ты не сможешь преодолеть! Если ты просто ляжешь от того, что у тебя кончились силы и будешь покорно ждать смерти, знаешь, что будет?

      -- Ты придешь и накажешь меня?

      -- Нет, я перестану считать тебя своим сыном. Мой сын на такое не способен.

      Я расплакался. Даже не знаю от чего, в душе был целый ураган эмоций, и в этот момент, я понял, что просто не смогу лечь и покорно умереть, потому что больше всего на свете я хотел быть похожим на моего отца.

      К вечеру, мы остановились. Нам удалось оторваться от преследователей, и мы могли перевести дух. Постаравшись скрыть свою стоянку, мы наломали веток, и без сил легли спать. Сильно болела нога, хоть отец и вправил её, растянутые связки все время ныли, а обувь нещадно давила на распухший сустав. Я долго не мог уснуть, и поэтому услышал, как треснуло несколько веток, недалеко от лагеря и разбудил отца.

      Внимательно вслушиваясь в темноту ночи, он тоже услышал треск веток, и мы начали отползать он нашей стоянки. К сожалению, именно это выдало наше положение, несколько хрустнувших веток, и лучи фонаря зашарили в нашем направлении. Спрятавшись за стволом одного из деревьев, отец стал ждать. Ждать когда подойдет первый. Охотники теперь шли не скрываясь, лучи фонариков разрезали ночную тьму, неся с собой страх и смерть. Мне отец приказал вернуться к лежанке, и спрятаться под ветки. Когда первый охотник поравнялся с деревом, за которым прятался мой отец, тот резким ударом ноги выбил у него из рук фонарик, и ударом в висок оглушил его. Быстро перехватив тело так, что бы прикрываться им, он завладел оружием, и начал стрелять на свет. Пять выстрелов из карабина, и четыре стонущих человека, отец все еще стоял, прислонившись к дереву, и держа тело одного из бандитов перед собой. Отбросив карабин в мою сторону он свободной рукой начал обыскивать тело, пока не нашел пистолет. А следом в мою сторону полетела пачка патронов для карабина.

      - Заряжай.

      Я, дрожа, выбрался из своего укрытия, подобрал карабин и патроны и впотьмах начал заряжать карабин. Я всего несколько раз это делал, прошлым летом отец брал меня на стрельбище, и там показал, как обращаться с карабином. Даже дали выстрелить один раз. Сейчас у меня дрожали руки, патроны проваливались свозь пальцы, я практически не видел что делаю, поэтому процесс шел очень медленно, а я корил себя за то, что я такой слабый и бесполезный.

      А бандиты быстро сориентировались, начали раздаваться ответные выстрелы. Одна из пуль попало в тело того бандита, которым прикрывался отец, и он присел, закрываясь им полностью, и держа наготове пистолет.  Через несколько минут, выстрелы прекратились, а я наконец-то смог справиться с карабином. Кинув его отцу, я немного промахнулся, и тот звучно ударился о корень дерева, и буквально через секунду послышались выстрелы, и звук откалывающихся щепок, от пуль попавших в дерево. Мы в жались в землю. Он смог дотянуться до карабина, и кинул мне пистолет. Между нами было не больше пяти метров, но сейчас они казались мне пропастью, которую никто из нас не может преодолеть.

      Один из бандитов смог подползти достаточно близко и сделать это незаметно для нас, отец лежал на земле, прикрываясь корнями и телом первого бандита, но укрытие не было идеальным. Выстрел, и вскрик отца, ещё один, и ответный, уже без крика.

      -- Пап?

      -- Тсс.. все хорошо, всего лишь царапина.

      За полчаса, он смог подстрелить еще двоих, а потом затих, и не отвечал мне, а я всё лежал, закрывшись ветками. Через два часа холода и страха, начался рассвет, к нашей полянке никто не подходил, но бандиты переговаривались, периодически что-то кричали отцу, но он не отвечал. Я осмелился подползти поближе, и картина, которая открылась мне, навсегда врезалась в мою память. Спина была просто разворочена, страшные раны от пуль не оставляли и малейшего шанса на жизнь, а он еще полчаса отстреливался, и смог подстрелить двоих.

      Так меня и нашли, тихо плачущего на теле отца. Их осталось семеро, отец смог убить шестерых этой ночью. Меня оттащили в сторону, и связали мне руки. О чем-то спрашивали, но я не слышал голоса, я просто не мог поверить в происходящее. Это все не правда! Это все понарошку!

      Сильная пощечина вывела меня из состояния апатии, и я услышал то, что мне говорили.

      -- Вставай! Мелкий ублюдок.

      Я встал.

      -- Иди за мной, и без глупостей, тебя ждет увлекательная новая жизнь.

      -- Я не могу... - Тихо ответил я.

      -- ЧТО? Почему?

      -- Я вывихнул ногу, я не могу идти.

      -- А вот почему твои следы пропали... а Марк все сокрушался куда пропал мелкий пиздюк. Батяня тебя на загривке нёс?

      -- А может, пристрелим его? Зачем он нам нужен? -- вмешался в разговор другой бандит.

      -- Ты тупой что ли? Он теперь единственный наследник! И так из-за тебя, гондона гнойного столько ребят погибло. "Зачем ему все девки? Давайте развлечемся!" Тфу, блять. Если бы его девки были живы, он и сам бы все отдал.

      -- А я что? Я же не знал...

      Сильнейший апперкот вырубил бандита, подбросив над землей сантиметров на десять.

      -- Одиннадцать! Одиннадцать человек блять, ушли на тот свет, потому, что ты гнида, не смог удержать свой член в штанах. -- Он смачно харкнул на него. -- А ты, сука, жив и здоров! Даже царапинки нет. -- Он обернулся к остальным. -- Приведите его в чувство, пусть капает могилу, сам. А потом он понесет мальца, может чему и научиться. И покормите пацана, а то сдохнет раньше, чем доберемся до города.

       

Глава четвертая

       

      Опять старые кошмары... Что же напасть такая, как не выберусь на природу, так обязательно что ни будь из старых кошмаров присниться. Я медленно приходил в себя, пока не вспомнил, что в пещере меня ждет "ТАЙНА", глянул на часы: шесть утра. Поняв, что уснуть мне сегодня больше не грозит, я аккуратно переложил Ольгину голову на подушку, и выскользнул из палатки. Быстренько приведя себя в порядок, я взял небольшой рюкзак с провиантом, и, под удивленные взгляды дежурных, пошел в пещеру, нужно было проверить как там камень. Быстро добравшись по знакомому ходу до места, где забиты клинья, увидел что результата всё ещё нет, снова обильно полив клинья водой, я аккуратно просунул Дону пакеты с едой, и стал периодически поливать клинья водой. Спустя примерно час, я сначала услышал легкое потрескивание, а потом щелчок, и звук обвалившегося камня. Наконец-то! Радиальные колья тоже сделали свою работу, и камень, упав, раскололся на несколько более мелких кусков. Я начал их вытаскивать освобождая проход, объем был не велик, и я справился буквально за 10 минут. Дон ждал меня с той стороны. Он пожал мне руку.

                      -- "Ты смог расчистить вход, теперь тебе нужно принять управление Атласом на себя."

                      -- Что мне нужно делать?

                      -- "Как обычно, просто четко и ясно сформулируй свою мысль, направляя ее на Атлас, так любой артефакт с ментальной привязкой работает, в том числе и кольцо твоё." -- Увидев недоумение на моем лице, он осторожно спросил. -- "Ты не знал?"

                      -- Нет в нашем мире магии. И артефактов с ментальной привязкой тоже нет. И знать я это не мог.

                      -- "И как же ты общаешься с кольцом?"

                      -- Никак.

                      -- "То есть ты его просто носишь? Я должен был подумать... ладно, это легко исправимо. Сейчас тебе надо четко и ясно представить, как ты управляешь Атласом, этого будет достаточно, потом ты сможешь вступить в прямой диалог с ним. Тебе понятно?"

      -- Нет, но я попробую.

                      Я представил себя, как я сижу за компьютером, и управляю им. Вместо образа компьютера я вложил в образ все то, что знал об Атласе. Основным смыслом образа было как раз ощущение контроля. В моем понимании Атлас и был компьютером, сервер который обрабатывал огромный поток входящих данных, абсорбируя их в себе, и выдавая ровный поток на выходе.

                      -- "Новый оператор принят." -- Раздался у меня в голове механический голос. - "Пройти начальную инициацию?"

                      -- "В чем состоит начальная инициация?" -- Спросил я.

                      -- "Установление непрерываемой ментальной связи между оператором и Атласом, запуск процесса перестройки энергетических каналов, и так же укрепление тела оператора. Для начальной инициации требуется полностью погрузиться в мертвую воду не менее чем на 12 часов, или нахождение в Атласе на протяжении восьми суток."

                      -- "Я могу пройти эту процедуру позже?" - Я вдруг вспомнил, что никого в лагере не предупредил, и что если уйду так надолго, и меня явно хватятся и пойдут искать.

                      -- "Это возможно, но до этого момента, установление ментальной и магической связи с оператором не возможно за пределами зала Атласа."

                      --" Я вернусь позже, мне нужно подготовиться."

                      -- "Как пожелаете."

                      Я вернулся к диалогу с Доном.

                      -- "Дон, ты теперь можешь покинуть Атлас?"

                      -- "Только после твоего разрешения. Атлас признал тебя новым хозяином, и теперь ты полноправный атлант, тебе нужно как можно скорее пройти процедуру начальной инициализации, и начать обучение. А мне нужно принести тебе клятву: "Я Дон Кахонский, маг универсал гильдии Магов, подтверждаю контракт пожизненного выкупа, с атлантом Алексом, и его право распоряжения моей жизнью и навыками по своему усмотрению" - Я заметил, как небольшая капля красного света стекла с руки Дона и растворилась в моей ладони. В ответ от меня прошла такая же капля. - "Фух, договор принят."

                      -- "А могло быть иначе?"

                      -- "Тут сложно ответить однозначно, такой договор предполагает нерушимость, и если бы я не был до конца уверен в твоем праве, или было еще какое то нарушение, которое я не смог учесть, и заклятие договора не смогло бы принять тебя как нового носителя, я бы умер, как не могущий исполнить свой долг. Цена, которая платиться за такой договор, очень высока, как и гарантии. Здесь нет никого шанса на предательство."

                      -- "То есть, ты сейчас мог умереть?"

                      -- "А что тебя так удивляет? Любой разумный может умереть каждый момент времени, я жив благодаря стечению обстоятельств, и ты, как шанс продолжить нормальную жизнь был очень перспективен. А риски... риски, есть везде, не всегда цена риска жизнь, но мне не привыкать."

                      Я посмотрел на Дона, он открылся для меня с неожиданной стороны. А, что, в сущности, я о нем знаю? Мне ведь его еще наверх вытащить надо, и легализовать. В городе это сделать не проблема, но ведь он даже языка не знает. Еще раз, оглядев его, я вдруг осознал неожиданный ворох проблем, о которых даже не задумывался до этого. Его и миран нужно хоть немного откормить, а это пять человек, потом их надо одеть, за то время, которое они здесь провели никакая одежда не сохраниться, да и из моды вышла наверняка. Ладно, буду решать проблемы по мере появления.

                      -- "Мне, и миранам нужно выбраться за пределы Атласа, с одной стороны здесь нам ничего не грозит, но с другой, мы не можем колдовать и не сможем восстановить свои силы. Тебе нужно отменить запрет на выход и приказать атласу увеличить напряженность магического поля в месте, где мы будем располагается, до этого мы жили в одном из боковых гротов, в нескольких минутах ходьбы отсюда. Ты ведь теперь тоже будешь жить здесь?"

                      -- "Эээ... нет, это точно не входило в мои планы. А что Атлас нужно охранять? В смысле, сюда может зайти кто ни будь и перехватить управление Атласом?"

                      -- "Нет что ты, никто перехватить управление атласом не может, и во многом здесь только твоя воля, то есть ты можешь сделать так, что никто кто кроме тебя, пока ты жив, в пещеру войти не сможет. Я здесь провел очень много времени, и если разумный не прошел проверку атлас будет к нему безразличен, в определенных приделах, пока например этот разумный не попытается разрушить Атлас. Но здесь место твоей максимальной силы! И здесь ты можешь учиться магии, не привлекая никакого внимания, атлас поглотит все колебания, здесь, и в пределах 200 километров, это зона, которая контролируется непосредственно этим атласом."

                      -- "Я подумаю над этим. Все равно я здесь еще на протяжении минимум трех недель, может чуть больше. Покажешь мне, где были старые покои атланта. И еще вопрос, если атлант здесь бог и царь, почему он погиб прямо возле Атласа? Как вообще чужие попали сюда?"

                      -- "Тому две причины, первая: он был молод и горяч, и не стал заморачиваться на то, чтобы не только сделать блокировку по доступу, но и даже элементарное охранение выставить, к сожалению, мы прибыли всего за несколько дней до катастрофы, и не успели исправить эту оплошность. Надеюсь, ты такой ошибки не совершишь?"

                      -- "Нет, я точно подобной ошибки не совершу, тем более, если есть такая возможность, ей нужно обязательно воспользоваться."

                      -- "Вторая причина, он был излишне самонадеян, ощущал себя очень сильным магом, на самом деле так оно и было, любой атлант, владеющий доступом к силе Атласа, на порядок превосходит обычных магов. А те, кто смог подчинить более одного Атласа, становятся еще сильнее, Атласы стараются сохранить жизни атлантам, и в первую очередь, делают их менее смертными. Но есть огромная разница между силой и опытом, те, кто пришли за ним, точно знали куда шли, и воспользовались всеми преимуществами, удачный момент, отсутствие внешней охраны, нужные заложники, артефакты."

                       -- "Понятно. Ладно, разговоры на потом, сейчас мне нужно вернуться в лагерь, я хочу максимально долго сохранять факт вашего присутствия здесь, да и вообще существования в секрете. В идеальном случае никто из тех с кем я сейчас пришел, не должен узнать о вас. Мы же сможем скрыть ваше присутствие?"

                      -- "Конечно, сможем, я же говорил, здесь твои возможности почти безграничны."

                      -- "Когда очнуться мираны?"

                      -- "Они придут в себя в течение нескольких часов."

                      -- "Хорошо, я вернусь через два, и пройду обряд инициации, и еще, тебе и миранам разрешено покидать пределы Атласа, я отменяю все предыдущие приказы, кроме тех, что касаться защиты меня и Атласа."

                      После этих слов я покинул Атлас, и как только я пролез в лаз, я почувствовал, как будто ушел из места, где было уютно и безопасно, а мир вокруг был значительно опаснее и холоднее.  Подивившись такому перепаду, я вспомнил про кольцо. Создав четкий мысленный посыл кольцу, я сказал "Привет".

                      -- "Приветствую нового хозяина!" -- Тут же раздался у меня в голове приятный мужской голос, я даже остановился, но потом снова пошел.

                      -- "А так ты меня слышишь?" -- В этот раз я произнес фразу только мысленно.

                      -- "Конечно, любой артефакт с мысленным управлением слышит мысли того к кому привязан, в зависимости от сложности артефакта, либо только при телесном контакте, либо на определённом расстоянии, есть также Атласы, которые могут поддерживать ментальную связь даже между мирами. Я могу слышать ваши мысли только пока в контакте с телом."

                      -- "В чем твое назначение?"

                      -- "Я обучающий артефакт, то есть должен обучать магии своего носителя, владею заклинаниями вплоть  до уровня магистра, правда таких не много. Так же могу, оперируя силой хозяина, по его воле создавать различные заклинания или проводить магические воздействия на реальность, мои навыки ограничены только стихиальной магией, но учтите, что использование меня для создания заклинаний влечет очень большой расход энергии."

                      -- "А какие есть еще кроме стихиальной?"

                      -- "Есть четыре типа магии, самый обширный и самый доступный - это стихиальная магия, есть даже полуразумные существа которые ей владеют, этот вид магии воздействует на неживую материю, самыми различными способами, и позволяет достегать невероятных по ширине диапазона результатов. Это и смена агрегатных состояний вещества, преобразования одного типа энергии в другой, например магической в кинетическую или тепловую, изменения различных свойств вещества, таких электропроводность, твердость, упругость и многое другое. На высших уровнях мастерства возможна трансмутация одного вещества в другое. Ментальная магия даёт возможность прямого взаимодействия разумов, прямая передача образов, знаний, пониманий, а также контроль над разумом. К сожалению, неживые объекты, сильно ограничены в возможности оперировать этим типом магии, хотя некоторые обходные пути есть, и факт того что мы сейчас говорим, наглядный тому пример, но к сожалению, это все что мне доступно из ментальной магии, только прямая связь. Магия жизни и смерти, с помощью этой магии можно управлять жизненными потоками внутри живых существ, во многом происходит через отождествление, и по этой причине доступна только живым, или условно живым существам или артефактам. Высшей магией считается эфирная или инфомагия - доступна любому разумному, но требует колоссального напряжения для изучения, магия, которая и не является магий, в традиционном понимание это термина. Эфирный маг не преобразует различную энергию силой своего разума и воли, он получает способность прямого контроля состояния окружающего мира, просто переписывая текущее состояние, на то, которое пожелает. Требует огромной концентрации, точного представления результата, но при этом не требует никаких затрат манны. Это конечно далеко не полный перечень, есть множество различных направлений, на стыке этих магий, и редкие способности различных разумных."

                      -- "Офигеть. Значит, ты можешь научить меня пользоваться магией, или в случае необходимости применить ее за меня?"

                      -- "Да, это моя основная функция."

                      -- "А ты можешь рассказать, что ни будь о предыдущем хозяине?"

                      -- "Нет, он не счел нужным хранение своей личной информации у меня, и я не могу ничего о нем рассказать. Я могу рассказать о моем создателе, где его найти, какие товары у него можно купить и почем, так же если при покупке вы предъявите меня, то получите солидную скидку, а при обмене на более совершенную модель, скидка может составлять до 50%!"

                      -- "Реклама? И здесь?"

                      -- "Законы рынка одинаковы во всех мирах..."

                      -- "Хотя и правда, чему я удивляюсь? Так, давай сделаем следующим образом: у тебя есть инструкция по эксплуатации, со всеми возможностями, особенностями, ну и как там ухаживать за тобой надо, может раз в неделю зубной щёткой чистить?"

                      -- "Ухаживать за мной не надо. Инструкцию я могу отправить вам инфопакетом, иначе её чтение может занять у вас много времени. Отправлять?" -- Наверное, это что-то вроде того, что проделал Дон.

                      -- "Отправляй!"

                      Я почувствовал легкое покалывание в основании черепа, которое достаточно быстро прекратилось. Неприятных ощущений на этот раз не было. Я подумал о кольце, и вдруг "вспомнил" что знаю о нем очень много, наверное, сбросить такой инфопакет было единственно правильным решением. Во первых кольцо пользовалось словарным запасом носителя, называя все знакомые носителю явления теми словами, которые он знает, и использует те лексические конструкции которые использует носитель, это было особой гордостью династии сильных ментальных магов, которые обосновались в мире Перекрестка более пяти тысяч лет назад, и до сих пор поддерживающие высочайшую планку. К ним действительно стоит наведаться, если пойму как вообще попасть в этот мир перекрестка. Во вторых, кроме уже названных кольцом функций, оно имело ряд дополнительных функций. Оно умело работать как записная книжка, причем мысленная, а при необходимости и по требованию оператора, могло записать и целый ряд воспоминаний, включающий полный спектр восприятия, правда, было это энергозатратно. Запись по факту проводилась с помощью заклинания, которое было направлено на владельца, и магическую энергию оно тоже брало от владельца, а максимальная длинна записи была не более года, более продвинутые модели, имели существенно больший запас памяти, но и стоили соответственно. В третьих,  кольцо могло стать не видимым и не осязаемым, если владелец хотел его скрыть.

                      -- Алекс! Вот ты где! -- прокричала Ольга, подходя ко мне. Я понял, что стаю на выходе из пещеры, так и не выключив фонарик, и смотрю в одну точку. Надо заканчивать с такими экспериментами на ходу. -- Все уже поели, и собираются в пещеру, на раскопки, а тебя всё нет. Дежурные сказали, что ты ушел с утра пораньше, в пещеру, ничего никому не сказав, я беспокоилась за тебя...

                      -- Не беспокойся, все хорошо, я просто ходил полить клинья, которые вчера в завале набил, а тебя решил не будить, ты так сладко спала. -- Я улыбнулся Ольге, то, что за меня беспокоились, было приятно, но количество эмоциональных потрясений последних дней, явно перевалило за определенный предел, поэтому я просто обнял её, и спросил: -- Мне поесть чего ни будь осталось, или все слопали?

                      -- Я отложила, специально для тебя, цени! -- Она слегка задрала носик, и уперла руку в бок.

                      -- Ценю, конечно! Спасибо солнышко! Будем кормить меня голодающего? -- Чмокнул я её в носик.

                      -- Будем. -- Немного насуплено произнесла она, но буквально через секунду широко улыбнулась, и звонко рассмеялась. -- Пойдем уже, "голодающий", покормлю тебя, так уж и быть.

                      Вкусно поев, под строгим Ольгиным присмотром, я начал собирать вещи в пещеру, и сразу предупредил её, что вернусь только ночью.

                      -- Ты нашел себе там другу что ли? -- В шутку спросила она.

                      -- Тфу на тебя, просто там место не удобное, я больше времени на походы туда-сюда трачу, чем работаю. -- Слегка исказил факты я, обещаю, что этот день, и следующий я ещё работаю, а потом обязательно устрою выходной.

                      -- Ладно, договорились, только профессора предупреди, он сегодня больше всех переживал, что тебя нет.

                      Собрав побольше еды, я снова спустился в пещеру, и, найдя в поселении профессора, предупредил, что меня не будет до ночи, и терять меня не надо, может даже вернусь только под утро. Тот рассеяно кивнул, в знак того, что услышал меня, мысли его были заняты явно более важными проблемами.

                      По дороге я приказал кольцу стать не видимым и не осязаемым, записывать мои разговоры с другими людьми без дополнительной команды. Также попросил создать охранное заклинание, по дороге к Атласу, что бы я мог заранее среагировать, если кто-нибудь пойдет меня искать, или просто забредет в этом направлении.

                      Добравшись до Атласа, я застал внутри четырех новых участниц. Это было четыре девушки, чем-то похожие друг на друга, одинаковые движения и повадки, острый цепкий взгляд, и некоторая уверенность в своих силах. Внимательно осмотрев их, я понял, что по поводу одежды был прав, и кроме всего прочего появилась новая проблема. Оружие, каждая из них была в лохмотьях,  которые не прикрывали почти ничего, но при оружии, кинжалы, немного изогнутые легкие мечи,  метательные ножи, и какие то украшения, которые как я догадывался, вряд ли были декоративными, почти наверняка средства защиты или нападения. Все девушки имели стройную фигуру, рост был примерно 170 сантиметров, красивые черты лица, очень похожи на европеек, но лица имели тонкие черты, что придавала им некоторой изысканности, сквозь прорехи в одежде были видны достаточно рельефные мускулы, но ни в коем роде не выглядели перекаченными, просто хорошо развиты физически. Они смотрели на меня оценивающе, вероятнее всего они уже поговорили с Доном и пришли к общему решению.

                      После первого осмотра-знакомства, Дон попросил меня выйти из Атласа, что бы помочь мне со знанием языка. Выбравшись из завала, Дон положил мне руку на затылок и посмотрел прямо в глаза:

                      -- "Сейчас я передам тебе знания языка Перекрёстка, это очень распространённый язык, и в некоторых мирах называется универсальным или всеобщим, его создало сообщество магов разума, постаравшись сделать его максимально простым, но при этом очень емким и точным. Во многих мирах только на нем заключат контракты, что бы избежать неточностей и возможности двоякого толкования."

                      Я ощутил мягкий поток, проникающий в мою голову, он состоял из водяных пузырьков, который начали "вливаться" мне в голову, пузырьки начали лопаться, и я вдруг понял, что каждый из пузырьков несет в себе образ какого-то предмета или явления, с его названием на языке перекрестка. Постепенно поток все увеличивался, пузырьки лопались, совмещаясь с тем, что у меня уже было, но множество предметов или явлений не находили соответствия. Постепенно поток потерял мягкость, и вместо пузырьков воды, начали сыпаться острые снежинки, "тая" они связывали множество понятий, выстраивая общую систему, и правила употребления слов. Последние снежинки были самыми колючими, они несли в себе большой массив эмоциональной окраски, связанной с определенными словами, и увязывали сотни слов между собой, давая понимание в каких случаях, какие выражения или слова меняют смысл, и кусочки эмоций самого Дона, по поводу этих понятий и слов.

                      Немного помотав головой после того как Дон убрал руку, я попробовал сфокусировать взгляд, на нем. Получалось с трудом. Я вдруг понял, что Дон мне что-то говорит:

                      -- Ихшш ты сар ми? -- Пауза. -- Ихшш ты сар ми? -- Пауза. -- Ты понимаешь меня?

                      --  Да... -- Заторможено ответил я, наконец, сфокусировав взгляд на Доне. -- Вот это я понимаю экспресс метод изучения языка!

                      -- Это немного расширенная от стандартной процедура, кроме самих значений, удалось передать связи и эмоциональные окраски слов. Это очень удачно, что удалось передать тебе полный объём за один раз, ты видимо очень много знаешь, и получил очень разностороннее образование, к большинству слов у тебя нашлись правильные образы, и для не мага, у тебя невероятно обширные познания и в магии и в способах ее применения. Ты часто видел, как работают маги?

                      -- Магии? -- Я вспомнил множество книг фентази, фильмы о Потерре, а так же сотни часов в различных РПГ, стрелялок, и других игр, и рассмеялся. -- Да какая там магия, это просто фантазия множества разных людей о том, как это может быть! У нас нет магии, никто не умеет колдовать. Точнее так. -- Решил я воспользоваться "новой" терминологией. -- У нас нет действующих манооператоров, или мне о них ничего не известно.

                      -- Да? Очень странно, но и такое может быть. Здесь, за пределом Атласа, напряженность поля очень мала, наверное, ваши атланты создали управляющий круг, и запечатали Атласы, не имеющие атлантов. Чтобы создать такой круг, нужна воля  атлантов, контролирующих не менее чем половину Атласов планеты, с его помощью можно заставить "ничейные" Атласы изменить интенсивность и состав манопотока. Возможно, это объясняет и то, почему убили Адала, он явно не хотел, что бы магия была доступна только ему, он создавал школу магии. Пойдем, тебе надо принять клятву у миран. Они ждут.

                      Принятие клятвы прошло, так же как и с Доном, но их текст немного отличался.

      -- Я Митра/Рита/Таира/Кара маг стихийник гильдии телохранителей, выпускник Мирианской академии телохранителей,  подтверждаю контракт пожизненного выкупа, с атлантом Алексом, и его права распоряжением моей жизнью и навыками по своему усмотрению, также клянусь отдать свою жизнь, защищая его, или по его приказу. Клянусь быть продолжением его воли, выполнив любой приказ.

      Я не считал, что не могу принять клятву, или вообще должен отпустить их сейчас же, освободив от всех обязательств, даже не смотря на слова Дона, что если я не приму клятву они умрут, потому, как не смогут выполнить условия контракта. Они все заключили некий контракт с предыдущим атлантом, и по их собственным словам, цена была более чем справедливой, так что никаких угрызений совести, принимая полную власть над их жизнями, я не испытывал.

      -- Почему текст вашей клятвы немного отличается от текста клятвы Дона?

      -- Дон является универсалом, и нанят был как учитель, защитник и магическая поддержка нашей четверки. -- Ответила мне Митра, она, судя по всему, была старшая в четверке. -- Наш круг обязанностей шире, Мирианская академия телохранителей, лучшая в нашем скоплении, её выпускников даже не называют телохранителями, мы мираны, а это значит, что мы на голову выше любого другого телохранителя. С нами с трёх лет работают лучшие маги и войны, обучая магии и бою обычным оружием. Контракт полного выкупа для нас означает, что мы более не связаны с  академией, и она более не несет ответственности за наши поступки, далее всю ответственность за все сделанное нами, несет наниматель, это подтвердит любой маг, умеющий читать клятвы или любой судейский артефакт.

      -- И для вас это хорошо?

      -- Мы обязаны академии всем, нас собирают по многим мирам, и первый отбор проходит уже в три года, после этого в пять приноситься первая клятва верности академии, в семь полная клятва верности, мы проходим обучение в течение 15 лет. Все это время академия тратит огромные ресурсы на наше обучение, маги, эликсиры, услуги лекарей и многое другое. Согласно полной клятве мы обязаны в двух кратном объеме вернуть академии все её затраты, а для снятия ментальных блокировок в четырех кратном. Обычно, даже при учете того, что наш найм очень не дешев, каждая выпускница может выплатить академии полную сумму только за 20-30 лет работы. Только после этого она может сама выбирать контракты, а снятие ментальных закладок, которые ограничивают наши действия, например, запрет на убийство не в защиту нанимателя, оплатить самостоятельно могут единицы. Контракт полного выкупа, это для нас возможность пожить значительно более полной жизнью, но и риски значительно больше.

      -- А какие ещё ограничения были сняты? И какие остались?

      -- На второй вопрос ответ короче, сейчас только одно ограничение, оставшееся от академии: мы не имеем права воевать против неё. Снятые с нас ограничения следующие: мы имеем право по приказу хозяина убить любого, даже если он не угрожает его жизни, мы можем передавать свои навыки и знания другим, мы можем убить другую мирану, мы можем не отчитываться перед академий о своих действиях и поступках, мы можем рожать детей, в общем сейчас мы можем заниматься любой деятельностью, которая прямо не нарушает единственный оставшийся запрет.

      -- Да, академия умеет защищать свои инвестиции. И сколько же заплатил за ваш полный контракт Адал? И вообще, каковы ваши стандартные обязанности?

      -- Адал заплатил за контракты каждой из нас более 15 миллионов тим. -- Видя мое не понимание, Митра пояснила. -- это универсальная валюта выраженная объемом магической энергии, и это примерно в шесть раз больше чем академия потратила на наше обучение.  Он рассчитывал на то, что его сын станет следующим атлантом, и мы будем служить и ему, поэтому в контракте формулировка о служении атланту, а не конкретно Адалу, это частая практика, нас иногда  нанимают для охраны государственных деятелей, кем бы они ни были. Например, контракт на охрану императора заключенный на пять лет, будет распространяться и на наследника, старые правители так иногда делают, когда хотят избежать смуты. После смерти правителя мираны продолжают охранять приемника, предотвращая многие возможные "случайности". В наш стандартный контракт входит только охрана подопечного от любых угроз, мы отслеживаем окружающую обстановку, проверяем ближний круг, мы можем отличить правду от лжи, а так же чувствуем направленное намерение или эмоции других людей, проверяем пищу амулетами и магией, подбираем внешнее кольцо охраны если есть такая возможность. Расширенный контракт заключается в случае найма трех и более миран, это не дешевое удовольствие, но так мы можем закрыть все потребности нанимателя, от готовки еды, и уборки в покоях, что бы не допускать посторонних лиц, до сексуальных услуг. Это одно из наиболее слабых мест в охране важных персон, все необходимые навыки мы в академии получили. Так мы можем контролировать все сферы жизни наниматели, отсекая любую угрозу, и эффективность таких контрактов полностью доказана, на 1000 таких контрактов не более одной смерти нанимателя, это при том, что сначала погибали все мираны, выполнив свой долг до конца. Здесь нет вины телохранителей, это неверная оценка масштаба угрозы нанимателем.

      Развитая бюрократия и порядок цены сильно удивили меня, откуда у него такие деньги? Точнее столько энергии.

      -- Как же так получилось что погиб Адал?

      -- Контракт полного выкупа, подразумевает полное подчинение приказам нанимателя, даже в разрез его безопасности, в тот момент, когда Адал отдал нам приказ, мы не могли ослушаться.

      -- Ясно, у меня ещё есть вопросы, но это на потом. В рюкзаке еда, ваша задача сделать так что бы пока я прохожу инициацию, никто меня не нашел, вас тоже не должны обнаружить. Найдите место в пещерном комплексе, где вы могли бы провести ближайшие три недели, столько мы здесь пробудем, к поселку на входе пещеры не ходить, там люди. Все ясно?

      -- Да хозяин, мы все поняли.

      -- И в дальнейшем, называйте меня Алекс, просто по и имени, и на ты.

      -- Хорошо Алекс.

      Я отошёл в сторону озера, обернувшись, я увидел, как мираны и Дон заняты разбором рюкзака с едой. Собравшись, я опять представил себе Атлас как компьютер, и мысленно к нему обратился:

      -- "Я готов пройти инициацию, что нужно делать?"

      -- "Требуется полное погружение в воду, для этого нужно раздеться и войти в озеро, расположенное в центре зала." -- Озеро вдруг стало намного ярче, что бы я точно не перепутал, в какое озеро требуется войти.

      -- "А ты можешь сделать здесь подсветку?" -- почти сразу в зале стало светло, свет был мягким, и падал отовсюду, почти не создавая теней. -- "Да, так на много лучше."

      Я подошел к озеру, снял с себя всю одежду, и начал входить в воду, ощущения были очень странными, во первых я не чувствовал температуру воды, во вторых, ощущения от ног почти сразу пропали, и они как будто стали ватными. Дно озера было очень ровным и гладким, никаких камней и не ровностей, словно выдавленная пиала, но дно имело несколько уровней, примерно полметра у края, потом плавная ступенька, и метровая глубина, а в центре была выемка глубиной в несколько метров. Все озеро в диаметре было около 20 метров. Когда я спустился на вторую ступеньку, вода пришла в движение, начиная закручиваться вокруг меня и поднимаясь по телу вверх, противореча всем законам физики. Вода поднялась выше головы, закутывая меня в водяной кокон, я быстро терял чувствительность тела, и в панике, взглянул в сторону Дона, но он смотрел на происходящее с любопытством, но без тени страха, мираны также не высказывали ни какого смятения. На миг у меня мелькнула мысль, что может это всё какой то розыгрыш? Но потом я отмел её, слишком сложно и невероятно, что бы быть шуткой. Расслабившись, я перестал сопротивляться, и глотнул воды. Наступила тьма.

       

       

Глава пятая. Атлант.

       

      Очнулся я на берегу, надо мной стоял Дон, и внимательно на меня смотрел. В теле появилось множество не знакомых мне ощущений, которые я никак не мог идентифицировать, какие-то вихрящиеся потоки, странные перепады температуры. Очень странное ощущение, когда у тебя в животе дует ветер. Я сделал несколько глубоких вдохов, и вошел в состоянии медитации, пытаясь успокоить эту бурю. Неожиданно такой подход дал необходимый результат, и буря ощущений утихла, превратившись в ровный фон, который все так же был не привычен, но не доставлял такого дискомфорта.

      -- Долго я был без сознания?

      -- Почти четырнадцать часов, Алекс. Я вижу, что все прошло нормально, как ты себя чувствуешь?

      Я сосредоточился на ощущениях своего тела. Хаос. Одновременно было и холодно и жарко, и множество противоречивых ощущений, мне незнакомых.

      -- Какая-то буря ощущений в теле, совершенно мне не знакомых. -- Честно признался я.

      -- Это твое новое тело привыкает к магическим потокам, ты теперь напрямую связан с атласом, и можешь управлять им из любой точки мира, а так же получаешь прямой доступ к запасенной энергии.

      -- Новое тело? Я думал, что просто будет установлена полная связь с Атласом.

      -- Это так, я тебе говорил, что атлас защищает своего оператора. Твои кости стали значительно крепче, метаболизм значительно быстрее и частично перестроился на магическую энергию, то есть ты не умрешь от голода и жажды, по крайней мере, очень долго. Иммунитет практически абсолютный, тебе не грозят ни какие болезни, мышцы и связки укрепились, и частично усиливаются за счет магии, которая теперь течет в твоем теле, почти как кровь. В Магическом плане ты стал очень силен, и кроме всего прочего магом-универсалом, но помни, сила никогда не заменит умения, кроме того, это была первичная инициация, как только освоишься, тебе нужно будет обязательно пройти полную, это даст тебе ещё большее усиление.

      -- Ого, как много всего сразу. А как пройти полную инициацию?

      -- Есть множество вариантов, но в отличие от первичной, она хоть и может дать значительное усиление, но не пройдет без твоего активного вмешательства, по факту тебе нужно будет полностью сознательно перестроить свое энергетическое тело, и перекроить магические потоки, используя силу Атласа. Адал нанял меня, в том числе и для этого. Что бы пройти полную инициацию, ты должен обладать умениями магии разума, стихиальной, и магии жизни. Я маг универсал, и полный контракт позволяет мне передавать знания и умения без ученической клятвы.

      -- Ясно.  В любом случае будем решать вопросы в порядке их поступления. Сейчас мне нужно вернуться в лагерь, там почти наверняка обо мне уже начали беспокоиться. Вы нашли помещение, в котором будете восстанавливать свои силы, до момента пока мы отсюда не уедем?

      -- Да, мы бы хотели остаться в наших старых покоях, где жили в прошлый раз.

      Я решил провести небольшой эксперимент, и мысленно проговорил вопрос, направляя его Атласу, "где бывшие покои миран и Дона?". У меня возникло точное чувство направления и расстояния до объекта, теперь я точно знал где их покои, и мог до них дойти. "покажи на карте", снова сделал запрос я. Перед глазами у меня возникла карта всего пещерного комплекса, большую час я уже знал, обследовав самостоятельно, но часть была мне не знакома. Покои миран и Дона были на карте отмечены, и хотя подписей никаких не было, я точно знал, что раньше они жили там. Очень интересно. "Покажи всех людей в пещере". На карте появились точки, шесть в зале Атласа, и еще три медленно пробирались от поселка, в нашу сторону. Так, похоже меня уже ищут. "Сделай так, что бы они ушли в боковое ответвление, не заметив основной вход, не навреди, это не враги". Ко мне пришло знание (ощущение?), что дальше они пройдут, увидят пред собой каменную стену, и им покажется, что пошел я именно в ответвление. Граница отметилась на карте, как некая черта, преграждающая путь. "Никто кроме меня, Дона, и миран, не должен пересекать эту границу, для всех остальных пещера должна заканчиваться именно здесь". Линия на карте приобрела насыщенность и стала более яркой. Я попробовал сконцентрировать внимание на светящихся точках, и, повинуясь моему не высказанному пожеланию, передо мной возникло изображение, оно было чёрно-белым, но при этом не было никаких невидимых участков, свет от фонариков никакой лепты не вносил, взгляд как будто был из под потолка, показывая людей немного сверху спереди. Три человека, Ольга и еще двое студентов, обсуждали, что-то стоя прямо перед чертой. "Звук", и почти сразу я начал слышать, что они говорят.

      -- Странно по этой карте, проход должен быть прямо. -- Держа в руке нарисованную, мною для профессора карту, проговорил один из студентов.

      -- Может просто ошибся? Мне кажется, что он там. -- Указывая на боковой проход, сказал второй.

      -- Да, наверное... -- немного не уверенно проворила Ольга.

      Я прервал сеанс кино.  И сказал Дону:

      -- Меня уже ищут, мне пара. Мы можем установить канал связи с тобой?

      -- Да, прикажи Атласу сделать такой, мне можно без материально привязки, а миранам с материальной, у них до этого были кольца специально для этого.

      Я опять обратился к атласу: "сделай ментальные каналы для Дона и миран, миранам с материальными привязками". Глаза у всех на несколько секунд остекленели, Дон очнулся первым.

      -- "Ты слышишь меня?" -- Раздался его зов у меня в голове.

      -- Да

      -- "Попробуй ответить мне так же, как разговариваешь с атласом, посылая мне мысленный зов"

      -- "Так?" -- Я выполнил инструкции Дона

      -- "Да все верно. Теперь попробуй направить зов всем нам."

      -- "Все меня слышат?"

      У меня в голове раздалось пятикратное "Да", но как не удивительно, они не слились в общую какофонию, а были прекрасно различимы по отдельности.  Обратившись к атласу, я пожелал, что бы магический фон в покоях Дона и миран, был повышенным, что бы они могли восстановить свои силы, и в ответ получил отклик-ощущение что теперь там идеальный для восстановления магов фон магической энергии.

      -- Я пошел на базу. Приказ всем, восстанавливайте силы, на поверхность не выходить меня не сопровождать, там мне опасность не грозит.

      -- Алекс, можно все же хоть одна из нас будет тебя сопровождать?

      -- А вы сможете остаться не замеченными? Кроме того вас сначала надо приодеть.

      -- Конечно, сможем, мы маги, и если мы захотим, простые люди нас точно не заметят, даже если пройдут в десяти сантиметрах, а уж одежда дело последнее, мы и в снегу голыми нормально себя чувствовать будем.

      Я, немного подумав, решил, что им виднее, если их никто не заметит, хуже точно не будет.

      -- Ладно, но не в ущерб восстановлению, и ещё, прежде чем вмешиваться, если моей жизни не угрожает немедленная опасность, обязательно связывайтесь со мной по мысленному каналу.

      Закончив на этом все организационные вопросы, я двинулся на выход, с удивлением обнаружив, что проход больше не завален, глыбы камня все еще валялись, не теперь я шел по каменному полу, а не по завалу.

      -- Я расчистил, пока ты проходил инициацию. -- Прокомментировал Дон.

      -- Но как? -- Оценив масштаб работ, я понял, что бригада горняков со всем необходимым оборудованием и техникой потратила бы на это не меньше суток, а то и больше.

      -- Самое простейшее преобразование магической энергии в кинетическую. -- И тут же продемонстрировал это, заставив ближайший булыжник взлететь над полом, пролететь несколько метров и снова опуститься. -- Да и трофеи нападавших, не помешало бы собрать, они нас очень неприятно удивили.

      -- Да... -- Ошарашено сказал я. -- Сколькому же мне нужно научится...

      -- Самое сложное в обучении магии это контроль и раскачка внутреннего источника. Остальное дело наживное, и зависит больше от мага, чем от учителя.

      Дон и три мираны пошли восстанавливать свои силы, а я и Митра навстречу спасателям. Мы прошли то место, где Атлас создал непроходимый для всех, кроме нас барьер, и я, вызвав карту, увидел что "спасатели" идут ко мне навстречу. Митра сделала несколько шагов назад, и встала чуть в стороне от тропы. Увидев встречный свет, ребята ускорились, и спустя минуту дошли до меня.

      -- Алекс! Где ты был? Мы тебя потеряли! - сразу начала Ольга, я увидел, как  по направлению ко мне от нее полыхнуло зеленым, а от парней немного красным.

      -- Эти двое испытывают к тебе несильную враждебность, и ревнуют. -- Раздался зов Митры

      -- Извини Оль, я же предупреждал что задержусь, чего забеспокоились? Да ещё и искать пошли?

      -- Так ты сказал, что максимум на двенадцать часов уйдешь, а уже больше шестнадцати прошло! -- Немного обижено сказала Ольга. -- Я начала думать, что ты под обвал попал, или заблудился где. Мы даже аптечку взяли... -- Было очень интересно наблюдать за переливами ауры Ольги, они быстро сменяли друг друга, видимо следуя настроению девушки. -- Да еще и карта твоя дуратская, неправильная какая-то... -- Начала собирать все в кучу, уже растратившая запал девушка.

      -- Спасибо что пошли за мной. -- Решил поддержать её инициативу я, а чья ещё? Ольга немного воспряла духом. -- Но со мной все хорошо, просто вымотался немного, прилег отдохнуть, и сам не заметил, как уснул, зато какие вещи интересные нашел!

      -- Какие?

      -- Завтра покажу, только профессору не говорите, будет вам по сувениру от меня, за бдительность. Всё, пойдемте, остальных успокоим.

      Мы направились к выходу из пещеры, пройдя мимо Митры, которую никто кроме меня не заметил. К лагерю подошли уже часа в три ночи, возле костра сидело несколько человек, в том числе и профессор.

      -- О! Нашлась пропажа! Я спать! - Профессор встал с того места где сидел, добавив уже более серьезным тоном. -- И Алекс, давай больше без ночных загулов, хорошо?

      -- Обещаю! Это была случайность, задремал немного, не заметил, как время пролетело.

      -- Не засиживайтесь, завтра работаем как обычно, послезавтра дневка, будем отдыхать, ужин в котелке, Ольга знает.

      -- Спасибо профессор, и спокойной ночи.

      Ольга быстро подогрела еду, и я сам не заметил, как съел всё под чистую. Во мне  проснулся просто зверский аппетит.

      -- Знала бы, что такой голодный, оставила бы побольше. -- сказала Ольга. -- Может еще приготовить чего ни будь?

      -- Нет, что ты, пойдем спать, на ночь есть вредно. -- С последним утверждением организм был категорически не согласен, но я решил не прислушиваться к голосу желудка.

      Я был полон сил, а вот Ольга вымоталась порядком, так что эротическая программа была сокращена до минимума, после которого она просто отключилась. Я решил последовать её примеру, но сон не шел, и меня потянуло на эксперименты: сначала я попытался почувствовать, где находиться Митра, и вдруг понял, что я точно знаю, где она. Она была в 50 метрах от лагеря, на небольшом подъеме, с которого лагерь было видно как на ладони, она сидела в позе лотоса, и контролировала все прилегающие окрестности. Переместив вектор внимания на остальных миран, я точно понял, где они находятся и что делают. Они сидели в небольшом гроте, и занимались медитацией, магические потоки вокруг них были значительно более насыщены, чем вокруг Митры. Точно! Ведь потоки магии вокруг сильно приглушены. Я потянулся к Атласу, и оформил желание, что бы на том месте, где сидит Митра, он создал такой же восстановительный поток магической энергии, как и в пещере. Некоторое время спустя я почувствовал волну благодарности, которая пришла ко мне от Митры. Значит можно обмениваться и эмоциями. Надо это учесть. А сейчас всё-таки спать. И я уснул, зная, что мой сон охраняют как никогда прежде.

       

       

Интерлюдия 3

       

      На то что бы похоронить мертвых ушел весь день. Когда хоронили отца, оказалось что у него было еще два пулевых ранения, которые не заметили вначале, две пули прошли свозь тело бандита, которым он прикрывался, и попали в него. Николай, так звали огромного увальня, который копал могилы, долго матерился, обзывая его и меня разными словами, а Резкий, главный в этой шайке, даже восхитился его стойкостью. Вечером мы собрались и отошли на пару километров от места побоища, что бы переночевать. У бандитов были палатки и еда, в отличие от нас у них была возможность собраться, да и подкрепление прибыло, как я понял по разговорам.

      До нового лагеря меня нес Коля. В компании его недолюбливали, а после последних событий вообще стали его сторониться, не желая поддерживать беседу. Он вымещал свою злобу на мне, стараясь задеть меня или "случайно" ударить пока нес. Открыто руку на меня поднимать побоялся, видимо опасаясь реакции Резвого. Спать меня положили в одну палатку с ним, предварительно связав руки. Несмотря на усталость, я не мог уснуть. Бандит затесал меня в самый угол палатки, но мне было всё равно, я лежал, вспоминая отца, мать и сестру, но вместо светлых образов были только их обезображенные трупы, и я никак не мог расплакаться. Слезы просились наружу, но почему то не могли прорваться.

      Очнулся из странного полузабытья полудремы от истошных криков в соседней палатке, она была четырех местная, и все оставшиеся члены банды спали в ней, что бы тащить меньше груза. Через несколько секунд я услышал рев медведя, и снова человеческие крики. Коля вскочил, пытаясь нащупать оружие, и ни как попадая по нему. Выпутавшись из спальника и попутно крепко ударив меня в бок, он нащупал карабин, и вылез из палатки.  Бах! Бах! Бах! Пауза. Бах! Бах! Бах! Рев медведя, и крики-стоны людей.

      Я все ещё лежал в палатке, и мог только слышать что происходит, а там сейчас творилась полная неразбериха. Крики, маты, рев медведя, выстрелы из карабина и пистолетов.

      Через полчаса все успокоилось, и Коля заглянул в палатку проверить, жив ли я. Я так и не смог уснуть до рассвета, а утром, когда меня выпустили из палатки, увидел четыре трупа, лежащих рядом с разодранной палаткой, и еще один сильно раненый лежал возле костра. Рука и живот были перебинтованы. На краю поляны лежал огромный медведь, под ним натекла лужа крови, которую не смогла впитать земля. Я узнал его, это был тот самый медведь, которого мы с отцом встретили двумя днями ранее.

      В живых остались только Резкий и Коля. Раненого добили, в этот раз даже не стали хоронить трупы.

      -- Вот и еще двое на твой совести, Коля.

      -- Почему сразу на моей?!

      -- Да потому что умерли они от пуль из карабина, снайпер хренов!

      -- А что мне надо было стоять и смотреть, как вас задирают?

      -- Стрелять надо было! Стрелять!

      -- Так я и стрелял!

      -- Да не в нас, дебила ты кусок, в воздух, ты и ребят порешил, и медведя разозлил... Испугать его надо было. Просто испугать...

      Даже я понял, что Коля больше не жилец. Столько косяков ему никто не простит.

      -- Бери мальчонку, и пойдем, до города еще километров сорок отсюда.

      Резкий шёл впереди, неся все вещи. От палатки пришлось отказаться, только спальники и еда. Всю дорогу, я ощущал, как Коля бросал неприятные взгляды на Резкого, видимо свою судьбу он тоже понимал. На дневной стоянке, он подробно выспрашивал про дорогу, и смотрел карту, уточняя, где мы сейчас находимся. А после того, как мы двинулись в путь, достал пистолет, и сделал несколько выстрелов в спину Резкому. Тот подозревал что-то, иначе как объяснить то, что когда он упал замертво, в его руке был зажат пистолет, которым он не успел воспользоваться?

      -- Вот и сказочки конец, а кто слушал молодец... -- Пробормотал он себе под нос.

      Скинув меня на землю, он быстро обыскал труп, взял все деньги, оружие и документы, быстро перебрал рюкзак, в котором теперь было несколько дыр от пуль, и пятна крови. Ещё больше сократив количество вещей, он присел около меня, и проникновенным голосом сказал:

      -- Сейчас я тебе пару вопросов задам, и ты должен на них ответить. Итак, как умер Резвый?

      Я растерялся, не понимая, что он от меня хочет, а через секунду ко мне пришло спокойствие.

      -- Его задрал медведь, как и остальных.

      -- А как остальных задрал медведь?

      -- Я был в палатке, поэтому ничего не видел.

      -- Умный мальчик. Скажешь, что ни будь иное, лично тебя на мелкие кусочки порежу, понятно?

      -- Да, я все понял.

      Ночью я опять не мог уснуть, а Коля спал мертвым сном, как безгрешный ангел. Мне очень захотелось в туалет, но я не мог выбраться из спальника со связанными руками. Я начал толкать Колю.

      -- Что... что тебе надо мелкий гаденыш?

      -- Мне нудно в туалет, я не могу вылезти из спальника.

      -- Чтоб тебя, терпи до утра!

      -- Я не могу больше терпеть.

      -- Ну так ссы в штаны!

      -- Тебе же завтра меня нести.

      -- Блять... ладно, давай сюда руки.

      Он расстегнул спальник, и я протянул к нему руки. Спросоня он долго не мог справиться с узлом, и, выйдя из себя, достал свой нож и просто разрезал веревку.

      -- Только давай без глупостей, а то я сильно рассержусь.

      Я тихонько поковылял в сторону от нашей стоянки, отойдя метров на пять, я сделал все свои дела, и, вернувшись, увидел, что Коля спит. Видимо не дождался, пока я вернусь, и сон снова сморил его. В его расслабленной руке был большой охотничий нож. Я понял что именно это мой шанс, и, подойдя как ни в чем не бывало, сделал вид что снова залезаю в спальник, "случайно" ударив его руку так, что бы нож скатился по ткани спальника, и упал рядом со мной. Коля проснулся, посмотрел на меня одним глазом, пробормотав что-то вроде: "- А... это ты...". И уснул дальше, перевернувшись на другой бок. Я не мог поверить своей удаче! Нож, и враг, лежащий ко мне спиной. Взяв нож, я больше не колебался, его шея была открыта, и, замахнувшись, я с силой вогнал нож ему в горло. Сдвинул его в бок, и снова замахнулся, В этот момент Коля схватил одной рукой горло, пытаясь прикрыть его, а вторая рука запуталась в спальнике, из-за чего он задергался, пытаясь её высвободить. Я нанес еще один удар, перерубив при этом один палец, и снова вгоняя нож в горло. Вытащив нож, я отполз от агонизирующего тела, не отводя от него глаз. Никаких сожалений я не испытывал, наоборот, небольшое облегчение. В эту ночь, я перетащил свой спальник на несколько метров в сторону, и наконец-то смог уснуть.

       

       

Глава шестая

       

      Проснулся поздно,  проспал не только утренний подъем, но и завтрак. Еще немного полежав, я рефлексировал на тему того, что же со мной произошло, и в первую очередь, по поводу людей, которые буквально готовы отдать за меня жизнь. Это не только огромный ресурс, но и огромная ответственность, и мне нужно установить с ними нормальные отношения. И устроить их в этой жизни каким-то образом.

      Народ уже во всю собирался на раскопки, а некоторые уже двинулись в сторону пещеры. Я сходил до ручья, привел себя в порядок, возвращаясь к лагерю, я отметил, что Митра все ещё сидит на своём месте. Как только мой взгляд её коснулся, она повернула голову ко мне, и я услышал её мысленный зов:

      -- "Все спокойно,  чужие к лагерю не подходили,  обогнала пару животных,  но думаю, они и сами бы к лагерю не сунулись."

      Я подошёл к ней поближе, и теперь смог нормально разглядеть её при свете дня,  и в спокойной обстановке.  Молодая девушка,  лет 20 на вид,  рост 170, чёрные, слегка вьющиеся, волосы до лопаток, карие глаза, два меча за спиной, рукоятки которых торчали над плечами намекали на то, что она обоерукая мечница, тонкие черты лица, отлично развитая фигура, грудь второго размера, может даже второго с половиной, из под одежды было плохо видно. Прямая осанка, цепкий взгляд внимательных глаз, которые оценивают каждое движение. Сегодня она выглядела значительно лучше, чем вчера,  появился живой румянец, движения стали плавными и текучими. 

      -- "Хочешь есть?" 

      -- "Конечно, хочу, я не ела уже несколько сотен лет! Правда, большую часть проспала, но как факт!" 

      -- "Сейчас организую, что ни будь." 

      Я пошел к дежурным, и спросил, оставили ли мне еды. Как оказалась, оставили, и Ольга позаботилась обо мне, оставив значительно больше, чем обычно, видно помнила мой вчерашний голод. Надо будет действительно подобрать ей подарок, искренне беспокоиться обо мне. Лишняя еда оказалась очень в тему, и я, перегрузив её в две больших чашки, отправился в сторону возвышенности, где сидела Митра. Дежурным сказал, что хочу посидеть в тишине, а две тарелки нагрёб чтобы не ходить дважды. На завтрак были макароны с тушенкой, дешево и сердито.

      Передав Митре одну из тарелок и ложку, я уселся рядом, и мы начали есть. У Митры все получалось все очень грациозно, и изящно, мне стало немного завидно, и любопытно. Не смотря но то, что делать она пыталась это медленно, я все время замечал, как она заставляет себя замедляться, борясь с желанием есть значительно быстрее, возможно это из-за того что я был рядом. Огромным преимуществом мыслящей было то, что она никак не мешала еде:

      -- "Всех миран учат есть изысканно?"

      -- "Вообще-то всех, но я еще и контракт при одном короле выполняла, и часто приходилось, есть на приемах, вот и привыкла следить за собой."

      -- "Можешь не стесняться меня, ешь так, как хочешь, мы в поле, и как ты видишь, королей здесь нет."

      Она посмотрела на меня долгим взглядом, потом, приняв какое то решение, начала есть значительно быстрее, и, не останавливая себя. Когда она съела всё, я молча отдал ей свою тарелку, на что удостоился еще одного, но уже значительно более длинного взгляда.

      -- "Я не могу, это твоя еда."

      -- "Можешь, я в отличие от тебя, я вчера ел, и ещё у еды соберу, а тебе явно надо восстанавливать форму. Считай это приказом. Вы теперь мои люди, и я несу за вас ответственность, и только от меня зависит, сможете вы выполнить свой долг или нет. Я немного подумал над последним приказом Адала, он был отдан, не из понимания ситуации, а из гнева и желания отомстить, но ведь разумнее было бы, если он бросил в бой вас. Вы, наверное, могли победить, может не без потерь, но могли, если перебили до этого половину отряда всухую. Я постараюсь таких приказов не отдавать, а если ты увидишь, что я делаю что-то подобное, останови меня. А сейчас ешь. Это приказ."

      -- "Обычно это мы говорим заказчикам подобные слова, даже немного непривычно, я ведь осталась здесь до утра, в том числе, что бы с тобой поговорить об этом."

      И уткнувшись в тарелку, Митра начала есть. Многое они наверно пережили, но моя задача сделать так, что бы подобное, не повторилась, и не ради них, ради себя, не хотелось мне умирать. А ещё надо понять, как использовать столь уникальные ресурсы как пять магов в мире без магии. Возможности применения были столь же широки сколь и не продуманы.

      -- "Мы сможем приготовить в пещере мясо?"

      -- "Конечно, там же была кухня. Небольшой грот, с вытяжным каналом наружу, я готовили нам несколько раз, только заклятье вытяжки подновить" -- И правда, ведь не голодали же предыдущие жильцы? Интересно, почему я не видел этого грота? Сформировав запрос Атласу, я тут же получил ответ, в виде карты с отметкой, и был удивлен, так как я там был, и ничего такого не видел. Оказывается вытяжной канал, был не прямой, и свет через него не проходил, но как там готовили, осталось для меня секретом.

      -- "Давай тогда подстрелим, какую ни будь дичь, что бы уж точно себя в еде не ограничивать, а я возьму немного круп и специй, приготовим еду в пещере. Мы же сможем пронести мясо незаметно?"

      -- "Я просто отведу всем глаза, как сейчас."

      -- "Хорошо, тогда доедай и пойдем" -- Спустя полчаса, мы шли по лесу, в сторону которую указала Митра, утверждая, что там есть крупное животное. Буквально через двадцать минут мы вышли у края поляны, с противоположной стороны которой был лось, он стоял к нам по диагонали спиной. Здесь уже не было необходимости общаться мысленно, и я перешел на нормальную речь.

      -- А мы сможем это утащить? -- Митра просто кивнула в ответ.

      Я прицелился из карабина, и выстрелил пулей лосю в затылок, что бы гарантированно убить его с первого раза. Лось упал. Митра немного удивленно посмотрела на карабин.

      -- Я почти не почувствовала магии, небольшая алхимическая реакция и высвобождение огня и воздуха? Это оружие самое лучшее в вашем мире?

      -- Нет, это не лучшее оружие в нашем мире, есть значительно более разрушительное, и это гражданский образец, не предназначен для войны, мощность маленькая, скорострельность низкая, да и прицельная дальность так себе.

      -- Им может пользоваться любой?

      -- Да, я уже говорил, магов у нас нет.

      -- Очень не совершенное и в то же время удивительно опасное оружие. А сколько раз оно может выстрелить?

      -- Ну, ресурс у него достаточно велик, особенно если ухаживать, но конкретно это может сделать подряд не больше ста выстрелов, потом надо чистить, ну и конечно не больше чем у тебя есть патронов.

      -- Покажи, как выглядят заряды. -- Я достал пару патронов из кармашка, с пулей и дробью.

      -- Этот с пулей, а этот с дробью, много мелких пуль.

      -- А энергетическое оружие есть? Ледяные копья, плазменные шары, тепловые лучи?

      -- Из того что можно назвать энергетическим, есть только ядерное. -- Я постарался передать Митре картинку ядерного взрыва, и у меня получилось. -- Но в нашем мире против людей мы применяли это оружие только один раз в истории, и никогда более, его можно назвать энергетическим, но в основе лежит деление атомов.

      -- Такой взрыв может сделать только архимаг стихийной магии, да и только с хорошей поддержкой. -- Я вдруг представил себе, что один человек по желанию может организовать, что-то подобное.

      -- И часто такое бывает?

      -- Редко. Выжить после заклятья такой мощности очень сложно, особенно вблизи эпицентра, а маг обычно именно там. Архимагов немного, и к своему могуществу они обычно идут не одну сотню лет, а иногда и тысячи, мало кто из них готов расстаться с жизнью по собственному желанию, да и взрыв, который ты показал, как минимум на сотни миллионов  тим тянет.

      -- А тим это сколько? -- Задал я давно терзавший меня вопрос.

      -- Общепринятая валюта многих миров, магическая энергия. Один тим равен энергии, которая потребуется магу, что бы удержать камень массой в сто килограмм, на протяжении суток, эталонном может являться тим перекрестка, и расчеты идут в них, но в некоторых мирах есть похожие валюты, которые могут отличаться по объему энергии. Количество тим так же определяет силу волшебника, скорость восстановления его резерва. Например, что бы стать мираной  нужно обладать скоростью восстановления не менее пяти тим в сутки. В среднем маги обладают скоростью восстановления в пределах от одного до четырех тим, это зависит от того как много он уделяет раскачке своего резерва. Скорость восстановления моего резерва составляет 12 тим, у Риты и Таиры 9, у  Кары 10, у Дона 17, он сильный маг даже по меркам перекрестка, стоимость найма напрямую зависит от этого параметра, и грубо обычно рассчитывается в трехкратном размере. Для миран в пяти кратном размере.

      -- То есть сутки твоего найма стоят 60 тим?

      -- Всё верно.

      -- Постой, так это получается что, миллион тим, это миллион дней непрерывного слива резерва обычного мага? Это же... две тысячи семьсот лет! Если маг живет 100 лет, то получается 30 полных жизней! А ваша стоимость была 15 миллионов, то есть Адал отдал за каждую из вас 450 жизней обычных магов!!! Сколько нужно энергии, что бы сделать эквивалент атомного взрыва... даже подумать страшно.

      -- Интересная математика, но, в общем, верно, только маги редко остаются на таком уровне развития, это после инициации источника они имеют такой резерв, если приложить пару лет усилий, то можно раскачать источник до 3-4 тим в день, дальше уже конечно значительно сложнее.

      -- А сколько тим мой источник?

      -- Сложно оценить сейчас, нужно что бы ты слил свой резерв в любой накопитель, но Адал обладал скоростью восстановления своего источника не менее 100 тим, а так же мог пользоваться энергией Атласа, а тот способен передавать атланту до нескольких тысяч тим, больше просто тело не выдерживает.

      Митра повертела патроны в руках, и передала их мне.

      -- Ни капли магии. Знаешь, магическое оружие значительно более совершенно, количество выстрелов обычно зависит от резерва мага, а тип выстрела от его желания, это может быть псевдоматерия или сгусток плазмы, и иногда и сложные заклятья, но такое оружие большая редкость. А здесь можно сделать выстрел вообще без магии, и почувствовать заранее, можно только по желанию убить. Есть множество контрмер, например, специальные заклятия, которые такие реакции блокируют, или замедляют. Попробуй выстрелить сейчас.

      Питание оружия от источника мага, бесконечные патроны, вот что это такое. Ни каких производств, ни сложной промышлености, они просто не нужны. Я вставил патрон в карабин, и нажал на спусковой крючок. Я слышал, как взорвался капсюль, но порох не сдетонировал, и пуля не вылетела.

      -- Разные алхимические вещества? - Уточнила Митра, я кивнул. - Попробуй еще раз.

      Я вставил второй патрон, и нажал на спусковой крючок, ничего не произошло, не взорвался даже капсюль. Мира удовлетворённо кивнула.

      -- Как далеко может стрелять ваше оружие?

      -- На пару километров, если специализированное, но обычно прицельная дальность для снайперской винтовки не более пятисот метров, дальше слишком большой разброс идет.

      -- Это далеко, заклятье такой силы я не смогу поддерживать, максимум метров 200, иначе все силы уйдут только на заклятье, и не буду боеспособной.

      -- Пока не надо, у меня нет таких врагов! Да и прицельная дальность большинства ручного оружия от тридцати до ста пятидесяти метров. -- Рассмеялся я.

      -- Слишком многие узнают о "ТАКИХ" врагах, уже мертвыми. Мне нужно максимум информации по оружию в вашем мире, я должна уметь организовать твою защиту.

      Мне вдруг стало не смешно. Как говорил один мудрый, и невероятно живучий человек, "Если у вас паранойя, это не значит, что завами никто не следит". Мирта была профессионалом своего дела, и не давать ей делать то, что она умеет отлично, было бы глупо. А мой личный опыт подсказывал тоже самое. О "ТАКИХ" врагах обычно не узнают вообще, просто умирают раньше.

      -- Будет, как только доберемся до города, я обеспечу тебя всем необходимым. -- Пообещал я.

      -- Давай закончим с мясом, а то мы как то несколько отвлеклись.

      Она подошла к туше лося, и у нее в руке появился прозрачный клинок, как нельзя лучше подходящий к разделке мяса, и более того, клинок с легкостью резал кости, как будто не замечая их! Митра ловко, и явно со знанием дела разделывала тушу.

      -- Что это? -- Спросил я, указывая на клинок.

      -- Воплощенная стихия, это основное преимущество магов-воинов, мы можем воплощать стихию в оружие или броню, этот клинок изо льда, но в тоже время этот лед продолжение меня самой, и может резать почти все что угодно, немагические доспехи вообще не преграда. А ещё я могу в любой момент боя менять его форму и длину. -- Что тут же продемонстрировала, проведя один раз и сняв почти всю шкуру с верхнего бока одним резом, при этом было видно, как клинок менял свой изгиб, скользя под ней.

      -- Круто. А я такому могу научиться?

      -- Да, можешь, ты универсал, значит, перед тобой открыты почти все двери.

      Срезав все мясо, и оставив только не съедобные части, Митра упаковала всё в мешок, который сделала из шкуры. Подняла его в воздух магией, и он покрылся инеем. Прихватив края, и охлаждая мясо. Собравшись, мы пошли в лагерь, а мешок с мясом летел прямо за нами. Зайдя в лагерь, я оставил карабин и патроны, накидал в рюкзак немного круп и специй, и мы пошли в пещеру. Послав зов Дону и остальным, я попросил их собраться в кухне, куда мы и двинулись.

      Когда мы пришли все уже были на месте. Помещение было небольшим гротом, примерно десять на десять метров, вдоль левой стены был каменный стол, высотой примерно сто двадцать сантиметров, вдоль правой множество ниш, а у дальней стены также был стол, но поделенный на секции, небольшими желобками, в потолке было уходящее вверх отверстие, но солнечный свет в него не проникал.

      -- Всем привет! Как идет восстановление?

      -- Нормально, еще пара недель и мы сможем восстановить свой боевой потенциал в полном объеме. -- Ответил за всех Дон.

      -- Мы с Митрой принесли немного еды, здесь вроде как раньше была кухня.

      -- Да, я сейчас восстановлю бытовые заклятья. -- С этими словами, Дон сделал несколько движений руками, и с пола поднялась вся пыль, закрутилась легким смерчиком, и, поднявшись трубкой к потолку, исчезла в отверстии. Следом он подошел к дальней стене, в несколько ниш вложил золотые монетки, и на мой вопросительный взгляд прокомментировал. - Я залил в каждую по паре тим, золото очень хорошо держит магию, и обладает достаточной емкостью. Я сейчас активировал жаровни, теперь при прикосновении к этой плоскости. -- Он указал на небольшую каменную полоску возле желобка. -- Любой объект, кроме воздуха будет нагреваться. Если провести по полоске от себя сила нагрева увеличиться, если к себе, уменьшиться.

      Индукционная плита как она есть, только круче. В современном варианте она только металл умеет греть, а этой все равно.

      Затем Дон прошел к нишам справа, и вложил несколько золотых в отверстия там. 

      -- Холодильное заклятье, температура регулируется здесь, стазис заклятье, продукты в этой нише не пропадут, пока оно действует, хорошо подходит для молока и подобных вещей, для круп тоже подойдет, вот, наверное, и все. Даже молодость немного вспомнил, как меня первый учитель заставлял все бытовые заклятья в доме поддерживать. Кара ты можешь заняться столом?

      Кара была красивой блондинкой, рост чуть больше 170 сантиметров, вьющиеся волосы были чуть ниже плеч, ярко голубые глаза, в которых плясали бесята, чувственные губы, немного вздёрнутый носик и узкие скулы. Она была невероятно подвижна, и казалось, что она просто не может сидеть на одном месте. Длинные ноги, плоский животик, который проглядывал сквозь дырки в одежде, а так же грудь второго размера делали её очень привлекательной. За спиной у нее, так же как и у Митры торчали рукоятки двух мечей.

      Кара подошла к столу, в её руке появился огненный меч, наверное, такое же воплощение стихии, как и у Митры. Она просто провела по столу этим мечом, и камень оплавлялся следом за ним, застывал, превращаясь в стекло. Дон сделал небольшой пас рукой, и ощущение исходящего от камня жара исчезло.

      -- Кара тяготеет к огню и трансмутации,  да и резерв слить надо было. -- Пояснил Дон.

      Вытяжка начала работать интенсивнее, и весь дым вытянуло за считаные секунды. Стол все еще был красным от нагрева, но уже сейчас было видно, что это ровная поверхность по гладкости не уступающая стеклу. 

      -- А посуда? -- Уже ожидая представления, спросил я.

      -- С этим и я справлюсь. -- Ответил Дон, и ненадолго замерев, вытянул руку, и на остывающем столе появилось несколько кастрюль, сковорода, тарелки, вилки, ложки и даже чайник! -- Немного псевдоматерии, каждый день заново придется создавать, но зато мыть не надо.

      -- Вот это я понимаю, настоящее волшебство! Какие там фаерболы, посуда, которую не надо мыть из ничего, вот настоящее волшебство! -- Восхитился я.

      Готовка еды прошла весело, вся моя новоприобретенная команда за прошедшие сутки стала выглядеть лучше. Появился здоровый румянец, никто уже не был похож на пленника Бухенвальда, даже немного начали шутить. Мы вкусно поели, суп, который приготовила Митра, при учете минимального количества продуктов, получилось просто чудесно. Все это время болтали ни о чем. Я понимал, что они все ко мне присматриваются, одно дело подтвердить клятву, которая была дана давно, а другое дело как относиться к этому человеку, ведь он легко может послать на верную смерть. Никаких иллюзий по этому поводу я не испытывал, несколько раз такое уже в моей жизни происходило, и кроме всего прочего я и сейчас возглавлял отдел, и был начальником над пятнадцатью сотрудниками, каждого из которых выбирал сам.

      -- Тебе нужно потренироваться в овладении хотя бы азами магии, лучше, если мы будем заниматься по нескольку часов в день, и еще, я разобрал до конца завал, и вытащил все артефакты нападавших, нужно решить что с ними делать, и как быть.

      -- Вспомнил! -- Я достал из кармана мешочек с драгоценностями. - Посмотри, пожалуйста что к чему, это я снял с Адала вместе с кольцом, может там что полезное есть.

      -- Хорошо, можно как раз все и разобрать.

      Порешив так и сделать, мы пошли вглубь пещеры, в сторону Атласа, путь нам освещал светлячок, который сделал Дон. Блин, чуть не стукнув себя полбу, я вспомнил про Атлас. Я сформулировал атласу команду: "осветить все помещения пещеры после скрывающей завесы"  точно представив себе нужный мне результат. Стены пещеры начали святиться мягким светом, разгоняя всю тьму.

      -- Так намного лучше! -- Похвалил меня Дон.

      Мы дошли до одного из боковых ответвлений, недалеко от Алтласа, раньше, там располагался какой то склад, так как помещение представляло из себя ряд тумб, на которых были разложены вещи, разной степени сохранности.

      -- Это помещение было пустым, когда мы сюда пришли с Адалом, видимо его создавал предыдущий атлант, я принес все интересные вещи сюда, что бы ни копаться в костях. Больше всего артефактов уцелело на вражеском лидере, он в последний момент успел поставить щит, от гибели его это не спасло, но артефакты от камней сберегло. 

      Он начал показывать мне на артефакты, комментируя их возможности, и обозначая полезность для меня прямо сейчас. Выходило что большая часть из артефактов, сейчас для меня была просто бесполезна, многие из них предназначались для ускорения реакции и увеличивали физическую силу носителя, некоторые защищали от направленной магии, то есть были щитами различного качества и свойств. Показав на отдельную кучку амулетов в виде кулонов, Дон пояснил:

      -- Это сигнальные амулеты жизни, рядовые и два капитанских. -- Все амулеты были выполнены в виде колеса с шестью спицами, сделаны они были из серебра, и два золотых. -- Предназначение этих амулетов, передача командирам состояния бойцов, живы они или нет, так же можно передать пару сигналов, с определенной силой сжав амулет, о значении обычно договариваются внутри отряда. Это отличный вариант для воинов немагов, передать сигнал командиру, о выполнении или провале задания, и неплохая защита от внезапного нападения ночью, командир сразу узнает о нападении или о смерти бойца, амулеты держат постоянную связь. В принципе конечно примитив, я таких могу наклепать сколько угодно, хоть и не артефактор, но это может ответить на вопрос, почему нас никто не искал. Тот, кто послал этих людей убить атланта, достиг своей цели, а выручать было уже некого. Я должен тебя предупредить: с момента как Адал стал атлантом, до момента его смерти прошло чуть больше трех лет, а это значит, что кто-то узнал о том, что Атлас получил нового хозяина. Вероятнее всего по шуму который создал сам Адал, он открыл здесь школу магии, и активно собирал тех, кто обладал хотя бы крупицами знаний, в какой-то момент, отчаявшись, и встретив сопротивление, он отправился в мир Перекрестка, и вернулся с нами. Из этого нужно сделать один очень важный вывод: время реакции убийц составит от полугода, до трех лет, в зависимости от того как быстро они могут перемещаться, и как быстро они о тебе узнают.

      -- С этим есть проблемы. Понимаешь, у нас информация распространяется по миру практически мгновенно, и любой человек, при желании, может прилететь сюда с противоположного, конца планеты, буквально за сутки.

      -- Так развита система транспорта? Без магии? Хотя это не важно, тебе нужно максимально скрыть информацию о том, что ты атлант, и усиленно учиться. Другой атлант, увидев тебя, мгновенно узнает кто ты, но вероятность такого события не так велика. Тебе надо максимально быстро учиться, и найти место, где ты будешь в безопасности, самым лучшим вариант, если ты  пройдешь обучение в Академии на Перекрестке, там есть специальное отделение для атлантов, но туда надо еще выбраться.

      -- А как туда попасть? Раскрывать себя я пока не собираюсь, да и Адала убили почти тысячу лет назад, тот, кто это сделал, почти наверняка мертв, но знать, как можно слинять надо.

      -- Он почти наверняка атлант, судя по тому, что никакой попытки захвата Атласа не последовало, и осведомленности врагов об особенностях работы. Убийство атланта оставляет совершенно определенный след в ауре, за этим следит сам Атлас, оставляя такую метку, причем убийство чужими руками никак не влияет на получение метки. Она появляется у всех, кто причастен, и у заказчика в том числе. Атлас может считать всю память человека, на считаные мгновения, и пройдет по всей цепочке разумных, вплоть до организатора. При проверке Атласом кандидата на нового атланта, так же считывается вся память, и ищутся контакты с обладателями такой метки, или с их предками, метка передается по наследству, постепенно угасая. Систему такой защиты придумали те, кто создал Атласы, к миру Перекрестка должен выходить мир, в котором решены внутренние проблемы, или им правит совет, или император.

      -- Понятно, то есть, если это какой то атлант истребляет конкурентов, то он не может допустить, ни возникновения новых атлантов, ни захватить все Атласы сам. Но сколько тогда срок жизни атланта?

      -- Если будешь проходить регулярные процедуры в мертвой воде, или пройдешь полную инициацию, то пока не убьют, или пока не погибнешь по глупости, ты уже не человек, в обычном понимании этого слова. Атланты вообще свой смертью не умирают, не положено им, но на их место приходит другой, точно не тот, кто убил. Если задуматься, система подбора правителей мира проста и гениальна одновременно. Если атлант будет плохим правителем, а сильный маг взойдет на вершину правящей пирамиды, или создаст её, рано или поздно, его убьют, не считаясь с жертвами, а потом, случайный человек, не связанный ни с теми, ни с другими, станет новым правителем, и так до тех пор, пока не получится что ни будь достойное.

      -- Мне сейчас нужно ничего не трогать, и не допустить распространения информации, об этом месте?

      -- Все верно. И как можно больше уделять времени учебе.

      -- Ты так и не рассказал, как можно попасть в мир Перекрестка.

      -- Тут есть два способа, первый: воля атлантов, контролирующих, шесть Атласов, открывает стационарный портал в пределах двух километров от любого из атласов, это одна из базовых функций Атласа. Воля атлантов контролирующих 12 или более Атласов, может открыть порталы в любой точке планеты кратно количеству контролируемых Атласов. Второй способ индивидуальный, Атлас способен сделать разовый портал для атланта и 5 спутников, но есть ограничение - не чаще одного раза в полгода, я не знаю с чем это связано, возможно, это должно стимулировать атлантов договариваться, или искать свободные Атласы.

      -- А такие есть?

      -- Атлас почти невозможно обнаружить магическими средствами, ты можешь понять, что находишься рядом с атласом, не раньше, чем окажешься на расстоянии хотя бы в пять километров от зоны прямого влияния Атласа.

      -- Зона прямого влияния?

      -- Сфера примерно двух километров в диметре, в пределах которой Атлас по приказу атланта может менять рельеф, не говоря уже о создании заклятий. Ты можешь вытворять такие фокусы с освещением пещеры, только в этой зоне. Так вот, ты можешь запросить у атласа текущее состояние сети, и узнаешь, сколько атласов сейчас контролируется, а столько нет.

      -- Сейчас.

      Я сформировал запрос к атласу, все таки не могу перестать думать о нем как о навороченном компьютере.

      -- "Сколько сейчас Атласов контролируется?"

      -- "Сейчас контролируется четыре атласа."

      -- "А сколько не контролируется? И ты можешь улавливать не заданные вопросы, и отвечать на них?"

      -- "Принято. Контролируется четыре атласа, семнадцать готовы принять атлантов, два находятся в состоянии спячки последние 231 год, пробудут в таком еще 689."

      -- "Где они находятся?"

      -- "К этой информации у вас нет доступа."

      -- "Как получить доступ к этой информации?"

      -- "Повышение уровня доступа возможно двумя путями, получение единоличного контроля над двенадцатью Атласами, назначение прав оператором, уже имеющего такой контроль."

      -- "Сколько всего уровней доступа?"

      -- "Тридцать шесть."

      -- "Каждый контролируемый Атлас повышает уровень на один ранг?" - Я попал в знакомую стихию, и теперь хотел получить максимум формальной информации.

      -- "Верно."

      -- "Какие права имеет атлант первого уровня?"

      -- "Основные: контроль зоны прямого влияния Атласа, получение прямого контроля к запасенной магической энергии Атласа, и постоянному потоку магической энергии, которое способно воспринять тело оператора. Получение прямого ментального канала с системой Атлас, возможность создания до шести каналов прямой магической подпитки разумных, возможность установки собственных параметров напряженности и спектра магического потока в пределах зоны контроля атласа, текущая зона управления составляет около 200 километров с линейным затуханием от центра. После смерти оператора, или отмены всех указаний, поле вернется в состояние последних глобальных установок."

      -- "Каковы текущие глобальные установки?"

      -- "Понижение напряженности магического поля эквивалентным 11 планетарным единицам, установка задана 1562 года назад, последим сбором управляющего круга атлантов."

      -- "Какие дополнительные права дает третий уровень доступа?"

      -- "Возможность отслеживать магические всплески в пределах планеты, возможность открытия индивидуального портала в мир Перекрестка раз в 45 дней, значительно усиление  энергетической подпитки атланта, возможность создания прямых каналов для 216 разумных."

      Немаленькая такая армия. Хотя тоже понятно, или дружный совет, или единая власть. Есть над чем подумать.  Что то, мне все меньше нравиться идея стать атлантом, похоже, что из веселого приключения это может превратиться в игру на выживание. Так, сосредоточиться, отрефлексирую потом.

      -- "Куда деваются излишки магической энергии, которые не выходят наружу?"

      -- "Я создаю эфирные хранилища, в которые сливаю все излишки. Хранилища создаются динамически, по мере необходимости. По запросу атланта я могу перелить часть, или всю накопленную таким образом энергию в накопители, для этого нужно погрузить их резервуар с мёртвой водой."

      -- "А что такое мертвая вода? И сколько уже накоплено энергии?"

      -- "Мертвая вода это обычная вода, но резервуар совмещен с расположением эфирных накопителей энергии в этой реальности. Из-за огромной насыщенности  магической энергии и благодаря моему управлению имеет ряд уникальных свойств, от восстановления изначальной структуры объекта, до полного его разбора на атомы и сборки в заданном порядке. Это суть первичной инициации. Я могу слить в накопители энергии на семь с половиной миллиардов тим. Ежедневно в хранилище поступает 14 тысяч тим."

      -- "Откуда столько?"

      -- "Если привести соответствие планетарных единиц магического излучения, а Атласы как раз и являются эталоном, то одна планетарная единица равна примерно пятидесяти тысячам тим. По глобальным установками,  сделанным 1562 года назад, интенсивность излучения на поверхности была понижена, с 23 до 11 единиц. Из пятидесяти тысяч тим более половины начали уходить в резервные хранилища. Половина идет в общее хранилище распределенной сети и доступно только управляющему кругу, или атланту, контролирующему не менее 12 Атласов."

      Я не потратил еще не одного тима, но почувствовал, как во мне шевельнулся хомяк, и квакнула жаба. Громко так квакнула "ХОЧУ". Задавив хомяка и приглушив жабу, я начал думать, как облегчить себе задачу по поиску остальных Атласов.

      -- "На каком минимальном друг от друга расстоянии Атласы?"

      -- "Четыреста километров, зоны контроля не должны соприкасаться."

      -- "Почему ты не выдал мне эту информацию сам?"

      -- "Атлант должен быть умен. Раса, населяющая мир, должна сама принимать все решения. Атласы могут быть только инструментами, но не как не правителями, таковы базовые установки, мы делаем жизнь на планете возможной, а не контролируем её."

      -- "Но ведь тогда, кто ни будь, при помощи Атласа, может уничтожить всю жизни на планете!"

      -- "Это будет означать только то, что раса была нежизнеспособна."

      Да. И чего это я закипел, жизнь не голливудский боевик, а стреляет не оружие, а человек, ну или разумный, рас как оказывается много. В начале, было еще пара интересных вопросов...

      -- "Есть ли пользователи с максимальным уровнем доступа?"

      -- "К этой информации нет доступа" - облом.

      -- "Что значит Атлас "в состоянии спячки"

      -- "Это значит что предыдущий атлант, умирая, своей волей погрузил атласы в спящее состояние, и на протяжении 720 лет, они не смогут принять нового атланта, снять блокировку может только атлант имеющий доступ не менее двенадцатого уровня."

      Я решил, на этом пока закончить. Немного постояв, переваривая информацию, я все больше убеждался в правоте слов Дона. Кто-то однозначно убивает атлантов, при этом он владеет тремя атласами, кучей энергии, разовыми порталами в мир Перекрестка, и опытом в полторы тысячи лет, и что-то мне подсказывает, что он присутствовал на последнем сборе управляющего круга. И не один я такой умный, судя по одинаковому сроку блокировки двух Атласов, был атлант, который контролировал два Атласа, и его все равно убили. Решив поделиться с остальными результатами беседы с Атласом,  я собрал всех в кухне.

      -- У меня две новости, одна хорошая, другая плохая. С какой начать?

      -- С плохой. -- Сказала Митра, немного собравшись.

      -- Плохих тоже две, совсем плохая, и просто плохая.

      -- Давай начнем с просто плохой. - Это Дон.

      -- Её вы уже, так или иначе, знаете, кто-то в этом мире ведет планомерный отстрел атлантов, желая остаться единственным представителем этого редкого вида.

      -- В чем тогда совсем плохая? - спросила Митра.

      -- Этот кто-то, атлант, он контролирует три Атласа, возможно, имеет армию в 200 с лишним магов, а может и больше, может чувствовать сильную магию и локализовать где она творилась, и самое плохое, он знает, что один из Атласов теперь обрел атланта, а опыта у него полторы тысячи лет.

      По лицам большинства пробежала тень, одно дело понимать, что угроза есть, а другое, это осознавать масштаб.

      -- Боюсь уже спрашивать, но в чем тогда хорошая новость? -- Спросила Кара, после нескольких тяжелых секунд молчания.

      -- МЫ БОГАТЫ! Текущие запасы сэкономленной за полторы тысячи лет магической энергии Атлас оценил как семь с половиной миллиардов тим.

      Эта новость просто шокировала всех. На минуту повисла тишина, но воздух местами бурлил от  испытываемых эмоций.

      -- Это вся магия этого мира? -- Спросил Дон.

      Я пересказал всем беседу с Атласом, что-то скрывать от людей, от которых теперь зависит моя жизнь в равной степени, как и их от меня. Клятва данная ими гарантировала абсолютную верность. Потом у нас был первый военный совет нашего небольшого клана, на котором мы пытались выработать правильную стратегию поведения, способную дать нам хотя бы минимальные шансы на победу.

      Во первых я сделал всем прямые каналы к Атласу, что бы никто из моих магов не испытывал нехватки сил. Во вторых, я сделал защитную линию на проходе в пещере, теперь вместо иллюзии там был настоящий завал, из настоящих камней, которые Дон перетащил к нужному месту магией. Возле этой зоны я с помощью Атласа создал постоянно генерируемый инфразвук, который должен был отпугивать людей, делая их пребывание возле завала крайне некомфортным. Если к завалу подходил кто-то, из нас, инфразвук исчезал, и по мысленной команде часть камней расступалась, создавая коридор. На случай если враги смогут пробиться дальше, их ждал сюрприз в виде ста метров коридора, температура которого была минус 230 градусов. Следом шел такой же коридор, но с температурой уже две тысячи градусов, никаких управляющих заклятий, всё было сделано с помощью Атласа, между термальными зонами были поставлены щиты, которые не давали их обойти, а стены защищал сам Атлас, не давая им расплавиться. Любого, кто пробьется через завал, ожидал крайне не приятный сюрприз. Как только нарушитель, не имеющий доступа, ступит сюда, вся система автоматически активируется.

      Стратегическим планом приняли захват максимального количества Атласов, в максимально короткие сроки. Нужно развить наше преимущество внезапности. Для этого нужно подтянуться мне в использовании магии, за ближайшие три недели, которые вся моя команда будет восстанавливаться.

      Все эти мероприятия заняли большую часть дня и вымотали меня. К лагерю вечером я выбрался в таком состоянии, как будто весь день камни таскал, с удовольствием поел то, что приготовили дежурные, и завалился спать значительно раньше обычного, даже не дождавшись Ольгу.

       

Глава седьмая

       

      Видимо усталость накопилось большая, так как проспал я почти до 12, небо было пасмурным, солнце на палатку не светило, и настроение было сонное. Выглянув из палатки, я с удивлением обнаружил, что в лагере целая куча народа, и никто никуда не собирается идти. Люди разбились на группы по интересам, и занимались собственными делами, кто-то приводил в порядок в вещи, кто-то придавался безделью, группа увлеченных студентов осадила палатку с наиболее интересными находками. Подойдя немного ближе, я увидел, что возглавляет эту группу Профессор, с азартом обсуждая назначение или историю некоторых предметов. Отвлекать от явно очень захватывающего процесса я не стал, стоя немного в стороне, я прислушался к дискуссии.

      -- А я говорю, что это христианский знак! Ранние христиане таким пользовались. -- В руке молодой оратор держал один из амулетов, которые должны были сигнализировать о смерти бойца.

      -- Да какой это крест! Это громов знак! Знак Перуна, русские войны его часто носили на доспехах, да и где мы раскопки ведем? И какое время? Тут ещё язычество было, Русь к моменту этих событий или еще не крестили, или только крестили. Так что это не христианский знак, а Перунов! -- отвечал ему другой.

      -- Так про то и речь! На доспехах знак рисовали, на шлеме, иногда на одежде вышивали, а чаще всего вообще в огороде или над избой вешали, беду отвести! А как амулет, да на шее, так ранние христиане носили, это же типичный "Крест Константина" вписанный в круг. Они так имя Христа шифровали.

      Спор продолжался, профессор наблюдал за процессом, с видом кота объевшегося сметаной, и иногда подливал масла в огонь, его основной целью было вызвать неподдельный интерес к археологии у молодого поколения. Я понял, что для меня этот вопрос тоже жизненно важен, нападавшие явно принадлежали к какому то культу, или секте, нужно было прояснить этот вопрос. Поискав взглядом по взгорку, на котором вчера сидела Митра, я обнаружил Кару, и послал ей мысленный зов:

      -- "Ты можешь описать нападавших, а лучше, передай мне образы."

      -- "Хорошо, за ночь ничего интересного не случилось."

      В мой голове один за другим начали появляться образы несколько нападавших, некоторые были в движении, но самое поразительное для меня было то, что почти все были неграми!

      -- "И еще у меня к тебе просьба, можешь проверить то, что экспедиция вытащила на поверхность, вдруг какой опасный амулет есть."

      -- "Митра еще вчера все проверила, не могла же она оставить тебя спать рядом с кучей артефактов непонятного назначения. Есть пара атакующих амулетов, несколько защитных, и несколько сигнальных. Остальные или бытовые или совсем слабые, все разряжены."

      -- "Спасибо" - Ощущение было двояким, с одной стороны как бы глупость сморозил, раздавая профессионалам советы, а с другой приятно, о моей жизни действительно заботились и о безопасности думали там, где до меня доходило на третьи сутки.

      Я решил так же подлить масла в огонь дискуссии, и задал провокационный вопрос:

      -- Слушайте, а какой они были расы?

      -- Как какой? Славяне конечно! -- Ответил парень, который настаивал на версии про Перуна.

      -- Германцы, наверное... -- Высказал предположение еще один парень.

      -- Так, что это за гадания на кофейной гуще. -- Немного повысил голос профессор. - Вы будущие ученые, или так, погулять вышли? Несите череп этого несчастного, и открывайте энциклопедию, сейчас хотя бы предварительный анализ сделаем.

      Народ зашевелился. За черепом, как оказалась, пришлось бежать на склад в пещере, энциклопедию достаточно быстро открыли на ноутбуке, и начался процесс опознания. Не обошлось без споров, но минут через десять все пришли к вполне однозначному выводу, что череп принадлежал эфиопу.

      -- Все таки, я был прав! Это христианский знак, эфиопы точно в Перуна не верили, а вот христианство у них к тому времени уже почти полтысячи лет было, там даже самые первые рыцарские ордена появились.

      -- Прав, это точно, только всё стало еще хуже... -- Ответил ему оппонент.

      -- В смысле? Что стало хуже? -- Не понял первый.

      Выдержав паузу в пару секунд, тот ответил ему драматичным голосом, в котором была легкая издевка:

      -- Вот объясни мне теперь, что делал отряд боевых негров в центре русских земель, а? Да еще и рыцари. "Негры-рыцари атакуют древнюю Русь", прям название, какой ни будь плохой книжки. А в пещере атаковали, что бы их меньше видно было, да?

      Все притихли на пару секунд, а потом раздался взрыв дружного смеха, воображение у всех было хорошим. Оставив веселую компанию, я пошел к ручью, что бы умыться и привести себя в порядок, но как оказалась, ручей тоже был оккупирован. Девушки заняли удобный подход и стирали одежду. Поприветствовав их и Ольгу, я поднялся выше по течению, чтобы не мешать им. Все были заняты своими делами, и я решил, что мне тоже стоит уделить не которое время самому себе.

      Первое что я решил сделать, это освоить магию в быту, ведь магия теперь должна стать частью моей жизни, и чем больше я буду полагаться на магию, и чем чаще буду её использовать, тем лучше и быстрее я смогу её освоить. И начал я с повторения тех функций электронных гаджетов, к которым привык. Взяв смартфон, я начал переносить из него данные в кольцо. Процесс оказался невероятно прост, ведь кольцо, в отличие от смартфона обладала практически идеальным интерфейсом, максимально дружественным пользователю, достаточно было подумать о задаче, и назначить срок, как задача сразу переносилась в кольцо, а уж о гибкости интерфейса и говорить не стоило! Было полное впечатление, что при постановке списка задач, я общаюсь с человеком. Отдельно, пришлось помучиться с выводом задач, так, что бы для меня они визуализировались списком, и управлением этим списком мысленным усилием. Создатели не вложили такой возможности изначально, но сделали невероятно гибкий интерфейс, и ИИ кольца сам помогал делать то, что мне требуется.

      Провозившись два часа, я смог добиться того, что любая задача, которую я себе ставлю, подуманная особым образом автоматически добавлялась в список задач. Вот бы еще научить его с гуглом общаться, цены бы ему не было. Хотя это кольцо и сейчас было небольшим аналогом википедии по магии. С настройкой вывода справки прямо в мозг, были некоторые проблемы. Я точно знал из инструкции, что любая информация, которая была помещена таким образом в мозг, без прямого осмысления, не ведет к появлению навыка. То есть нельзя научить человека маги или конг-фу, просто загрузив эту информацию в мозг, даже то, что уже было загружено, давало эффекты забывания, или деградации навыка, если не повторялось человеком осознано, или не вспоминалось, самым простым примером была инструкция к кольцу. Сразу же после загрузки, я легко вспомнил общее содержание, и выделил самые важные моменты, сейчас же, я не мог вспомнить и половины. Возникал такой эффект из-за чистой физиологии, любое знание это формирование новых синоптических связей в мозге человека, в которые и "записывается"  все что мы узнали, в зависимости от того насколько важной или интересной посчитали информацию, она записывается с разной силой. Менее интересная и не эмоциональная информация, забывается уже на следующий день, а важная остается с нами ни долго, или на всю жизни. Кольцо могло загрузить определенный объем информации, но не более того, какое количество связей мог сформировать мозг, а запоминалось только то, что было осознано, все остальное с катастрофической скоростью выветривалось. Поэтому передача языка возможна только от мага, в ручную, во первых от передает слова, находя советующие образы в мозгу того, кому это знание предается, сверяет их, и если образы совпадают, дополняет этот образ названием на другом языке, или создает новый образ, присваивая ему соответствующее значение, и самое главное, от передает моторную память произнесения, эмоциональную составляющею образа, и в некоторых случаях, сложные цепочки в и правила употребления определенных слов в различных ситуациях, в зависимости от  способности конкретного разумного усваивать знания. Иногда что бы передать полное знание языка требуется два или три сеанса. Так что справка, которую мне выводило кольцо, в первую очередь была текстовая, которая возникала перед моим внутренним взором, как только я её запрашивал. Отдельный запрос я делал на моментальную загрузку знаний, в критической ситуации лучше проиграть в качестве, чем в скорости, а от того смогу ли я распознать угрозу зависела моя жизнь.

      Это занятие очень пошло мне на пользу, я начал значительно лучше понимать, как и что мне делать с кольцом, и с подобными интерфейсами в принципе. Оставшееся время я потратил на продумывание возможных вариантов действий и составления плана действий по решению наиболее сложных задач, на первом этапе их было три.

      Первая задача - легализация моих магов и телохранителей. С социальной адаптацией думаю проблем не будет, судя по тому что я видел, магические аналоги большинства "благ цивилизации" у них до этого были, а при учете того что за несколько минут создали походную кухню, причем на вполне приличном уровне, при помощи нескольких движении и пары монеток, возможно будут проблемы с тем что бы адаптировались к нашему "каменному веку". Надо будет расспросить про их быт. А вот с бумажками, точнее все необходимыми документами, нужно будет каким-то образом решить вопрос, думаю с этим можно обратиться к Максу.

      Вторая задача: поиск Атласов, и здесь все значительно серьезней, наскоком не решить. Ездить по дорогам долго, да и покрытие не полное, а наездить надо очень много, причем сетка покрытия должна быть не более 10 км, что бы гарантированно почувствовать наличие Атласа. Самым лучшим вариантом пока видится арендовать частный самолет, и нарезать круги расширявшейся спиралью, отмечая места по GPS, так покрытие будет максимально плотным. Россия занимает шестую часть суши, если представить что большая часть атласов должна быть на суше, например 20, то с наибольшей вероятностью здесь есть еще два или три Атласа. А потом документы на загранку, но это уже дело второе, хотя нельзя откладывать его в долгий ящик, нужно привлекать как можно меньше внимания.

      Третья по счету, но очень важная проблема - деньги, я конечно человек не бедный, есть квартира, отличная зарплата, и некоторые сбережения на черный день, но в том то и дело что в кубышке лежит 20 тысяч долларов. Значимая часть этих денег уйдет на документы, а аренда частного самолета станет огромной дырой, которая высосет буквально все деньги за месяц, а может и быстрее. С этим надо что-то решать, и желательно быстро.

      Мои размышления прервала Ольга, позвав меня есть. Я и не заметил, как наступил вечер, и народ начал собираться вокруг костра. У меня появилось странное чувство, раздвоенности, этот безмятежный мир пятнадцати молодых парней и девушек, и тот мир магии и нависший угрозы, в который я теперь вляпался по самые уши. Отбросив все сомнения, я сел рядом с Ольгой, и мы влились в весёлый разговор ни о чем, сегодня вечером я принадлежу этому миру, а мир магии может предъявлять на меня права завтра. Это был отличный вечер, веселый и беззаботный, а ночь наверстала все мои предыдущие "прогулы", Ольга была отдохнувшей и полна решимости не спать, как минимум до утра, я отдохнул и душой и телом.

      Утром я проснулся бодрым и с желанием свернуть горы, оставив Ольгу досматривать сны, я огляделся, было еще только восемь утра, вахту сегодня несла Таира, она отчиталась об отсутствии происшествий, сразу, как только мой взгляд нашел её. Таира была на пару сантиметров ниже ростом Митры, волосы были пепельно-белые, опускающиеся на плечи и падающие почти до поясницы, я вдруг понял, что ни разу не видел их запутанными, ее волосы всегда были  причесаны и расправлены. Идеально прямая осанка, грудь третьего размера,  красивые длинные ноги, длинные пальцы, и было в её образе, что то текучее, мягкое, что делало её милой, вот только голубые глаза, смотрели жестко, и казалась, проникали в самую душу.

      Я послал зов Дону:

      -- "Я готов заняться тренировками, с чего мне лучше начать и как делать?"

      -- "Приходи в зал для медитаций, там и начнем."

      По быстрому собравшись, и утащив у дежурных пару бутербродов, я предупредил, что пошел на разведку пещеры, и вернусь только вечером. Уточнив у Атласа, где зал для медитаций, я отправился в искомое место.

      -- Первое чему тебе надо научиться это эффективная работа со своим разумом. Я буду учить тебя магии разума, а потом мы подтянем остальные дисциплины. Самые азы ты знаешь, это медитативное состояние, когда ты очищаешь разум от посторонних эмоций и мыслей, это состояние базовое, далее ты можешь перейти в более глубокие состояния, для восстановления энергии, для управления внутренними каналами энергии, перераспределения потоков, усвоение знаний, и так далее. Сейчас я покажу тебе один из самых полезных боевых навыков магии разума, направленных на самого мага, "ускорение восприятия". Уйдя в это состояние, ты можешь ускорить свое восприятие до 10 раз, то есть там, где у обычного человека будет секунда, у тебя будет десять. Есть несколько условий, первое: значительное насыщение манной определенного типа головы, когда восприятие ускоряется, мозг должен, откуда-то брать питание,  и твоя задача сейчас научиться разгонять мозги, и при разгоне переводить их на питание манной, а не кровью.

      -- А можно ли так напитать тело?

      -- Можно,  мираны так и делают, только у мага разума есть значительно преимущество в контроле, они напитывают тело инстинктивно, и правильный навык вырабатывается несколько лет, ты можешь выработать правильный навык значительно быстрее. Но начинаем с головы, к телу мы вернемся потом, когда освоишь это.

      -- А можно получить ускорение более чем 10 раз?

      -- Можно, есть ряд уловок, которые тебе помогут, но в общем случае для этого тебе нужно достичь уровня магистра по навыкам, или пройти полную инициацию, что по сути, одно и тоже. Обычно следующим навыком, который развивают маги разума, это параллельные сознания, возможность думать в несколько потоков одновременно. Сила магов разума не в большой магической энергии, а в быстром анализе, ювелирной точности и приложении минимально достаточных для воздействия сил. Например, когда я передавал тебе знания языка перекрёстка, объективно это заняло 20 минут, а моего внутреннего времени, при учете трех параллельных потоков, почти семь часов, я сейчас не в лучшей форме.

      -- Понятно...

      -- Раз понятно, давай приступим к тренировке.

      Дон промучил меня почти до самого вечера, а результат был чуть лучше, чем нулевой, я погружался в нужное состояние, но вот правильно напитать мозг магической энергией, и разогнать его, у меня не получилось, никак не мог понять как это делается.

      Потянулись дни тренировок, я уходил из лагеря с утра, и возвращался уже вечером, все начали уже привыкать к тому, что я весь день, где то в пещере, и перестали обращать на это внимание, своей работы у них тоже было выше крыши.

      Ощутимый прогресс появился только на третий день тренировок. Я наконец-то смог собрать в голове магическую энергию правильного спектра, и при попытки выйти на фарсаж, вдруг заметил, как мир вокруг меня замедлился, а звуки стали тягучими. Это длилось несколько десятков секунд, и все рывком вернулось на место, а я почувствовал лёгкое головокружение и голод. Дон сразу заметил, что появился прогресс, и похвалил:

      -- Вот и молодец! Сегодня немного закрепим результат, а завтра будем учиться формировать автоматическую подпитку, на уровне телесного рефлекса, что бы ты мог находиться в нужном тебе режиме столько сколько потребуется. Как только получиться, все дальнейшее обучение будем проходить под ускорением, и на мыслеречи. А сейчас идём есть, Митра сегодня, что-то особенно вкусное приготовила. 

      Поздний обед действительно удался, как оказалось, Кара сходила днем на охоту. И принесла пару упитанных кроликов, рагу из них получилось великолепное.

      Оставшийся день, я практиковался в формировании правильного потока магической энергии, для питания мозга, и к вечеру мог делать это уже безошибочно. Весь следующий день Дон тренировал меня на плотность и непрерывность потока, удерживать постоянное внимание и концентрацию было очень сложно, но и с этим я начал справляться. Потом, Дон, даже не дав мне передохнуть, заставил меня увеличить интенсивность магического потока, и как это не странно, это почти сразу дало ощутимый результат, субъективное ускорение времени возросло с трехкратного, до семикратного. Кажется именно в этот момент количество переросло в качество.

      Далее, уже в ускоренном режиме, Дон начал учить меня как упорядочивать память, так что бы она стала практически абсолютной, разделение сознаний на первичный поток и вторичные потоки было дело будущего. Сейчас фактически один день шел за семь, я постоянно находился в режиме ускорения, заставляя работать свои мозги на полную.

      -- Сейчас я объясню тебе, как сформировать языковую матрицу для передачи. Первым шагом тебе нужно составить словарь всех известных тебе слов, причем каждое слово должно содержать образ предмета или понятия, которое оно обозначает, если таких понятий несколько, нужно сопоставить несколько образов одному слову. Вторым шагом нужно наложить на это матрицу эмоциональные окраски словам, что бы было понимание эмоциональных нагрузок, постарайся очистить свои собственные эмоции, от общепринятых, а так же моторику связок и горла, не беспокойся, тебе просто нужно приложить ощущение которое возникает в горле, когда произносишь это слово.  Третьим этапом идет передача лексических конструкций, сформируй правила употребления слов, с ощущениями правильно и неправильно, именно с ощущениями, иначе интуитивное построение конструкций будет затруднено. Попробуй сделать это, когда получиться, перейдем к наложению культурной матрицы

      Я собрался, и начал делать, постоянно получая от Дона инструкции, и замечания, где я делаю не правильно. На то, что бы сформировать первую матрицу без культурного слоя, у меня ушло почти два дня, то есть десять субъективных дней, которые я трудился, делая эту матрицу. Дон постоянно контролировал этот процесс, направляя меня, и конечным результатом остался доволен.

      -- Неплохо, моя первая матрица была хуже, теперь культурная матрица. Здесь должны быть правила употребления слов и словосочетаний  в культурном контексте, то есть, как нужно говорить с людьми в разных социальных группах, ведь обращение к стражнику и королеве разные? Это и есть культурная матрица. Начинай делать, а я помогу.

      На создание этой матрицы, я потратил еще три дня субъективного времени, зато я мог с уверенностью сказать, так хорошо русский язык я не знал никогда в жизни.

      -- Ну а теперь кульминация, тебе нужно передать знания языка мне, что бы я тоже знал твой язык и умел на нем разговаривать. Положи ладонь мне на затылок, установи прямой зрительный канал, и начинай передавать одну матрицу за другой, следя, что бы наслоения шли в строгом соответствии, и у каждого слова был образ.

      Я сделал так, как просил Дон, постепенно передавая ему матрицы одну за другой, и каждая следующая была сложнее предыдущей, а культурная матрица была самой тяжелой, каждый элемент приходилось проверять, все ли связи корректно сформировались, и все ли образы соответствуют словам. На всю работу у меня ушло больше 15 часов субъективного времени. Когда работа была доделана, я вышел из режима ускорения, отвалился назад, и лег на пол, распластав руки, я чувствовал себя выжатым лимоном.

      -- Ты понимаешь меня? -- Голос Дона, произносящий русские слова был очень не привычен.

      -- Да, понимаю. -- Устало ответил я.

      -- Это просто отлично, сегодня отдыхай, а завтра, в качестве тренировки, передашь знания языка всем миранам.

      Я застонал... да уж, назвался клизмой, полезай в ж... Хотя, кого я обманываю? Это просто небольшая плата за возможность прикоснуться к неизвестному и волшебному. Моей основной задачей сейчас является выжить. Выжить и победить.

      -- Я все сделаю, надеюсь, во второй раз будет проще.

      -- Наверняка, а сейчас отдыхай.

       

       

Интерлюдия 4

       

      Я брел по лесу. Один. Вывихнутая нога ныла непрекращающейся болью, но она была уже столько привычна, что я почти не обращал на неё внимания, главное не останавливаться. Главное идти вперед и не сдаваться.

      Наутро после той ночи, когда я убил Николая, я собрал все вещи которые показались мне необходимыми, нож, теперь он был по праву мой, все драгоценности и деньги, которые бандиты старательно собирали со свих павших, я даже обнаружил среди них мамино обручальное кольцо, которое сразу отложил отдельно. Сначала я хотел взять и пистолет, но он был слишком тяжел, а моя нога так и не прошла. Найдя удобную палку, которую я мог бы использовать в качестве шеста, я положил в рюкзак спальник, и немного еды. Максимум на два дня, если верить карте, до города не больше 20 километров, но их еще нужно было пойти.

      И вот я как робот переставляю ноги, опираясь на шест, периодически я останавливаюсь и подправляю свой курс по компасу, я все время забираю влево, так как именно левая нога у меня вывихнута. Идти, не сдаваться. Не сдаваться... упор на шест, правая нага, левая нога, упор на шест, правая нога, левая нога... Этот лес кажется мне бесконечным, и все в нем говорит, что бы я сдался, но я не могу! Нужно идти до конца... иначе... иначе, я не смогу считать себя сыном своего отца.

      Мне повезло, ещё до того как село солнце, я вышел на проселочную дорогу, и буквально через несколько минут меня подобрал тракторист. Увидев то, в каком я состоянии нахожусь, он сразу отвез меня в деревню, к местному ветеринару, который по совместительству был первой помощью и для людей.

      Врач, сразу же вправил мне многу, оказывается я снова смог её вывихнуть, в тот момент, когда он дернул за лодыжку, а потерял сознание, а очнулся уже только на следующее утро, в кровати, с загипсованной ногой и участковым, который ждал, пока я проснусь.

      - Ну ты и ходок. Почти 200 километров отмахал, а теперь рассказывай что произошло, ориентировки по всему региону разослали.

      И я рассказал. Всё, от начала и до конца, только вот в истории с медведем... в общем погибли там все, задрал их медведь, а потом сам издох, от полученных ранений. А где это место, я не помню. В лесу. Наверное, два часа рассказывал, а потом меня покормили, и я опять уснул.

      На следующий день я уже мог встать, и даже немного пройтись, добравшись до своих вещей с удивлением обнаружил, что их никто не тронул, деревенские не стали, а участковый может и не вспомнил. Я поплотнее упаковал мешок, и, сходив до туалета, припрял его в старой железной бочке, на краю участка.  В рюкзаке остались только спальник и немного еды.

      Вовремя. Через пару часов приехала милицейская машина их города, и отвезла меня в городскую больницу.

       

Глава восьмая.

       

      Следующий день я передавал знания языка миранам, у меня все получилось, и действительно каждый последующий раз, был проще предыдущего, я "набивал руку". Понял, зачем нужно следить особенно внимательно, и как проверять сформировались связи или нет. Весь остаток дня мы провели разговаривая. Как сказал Дон, если не начать говорить на языке который был передан в память, то, как и с обычными знаниями, переданными напрямую, знание языка может очень быстро деградировать, особенно у тех, кто магией разума не владел. Мираны магами разума не были, конечно, они могли использовать некоторые приемы из этой магии, например ускорение, но без расположенности внутреннего источника к такому типу магии, достигалось это длительными тренировками и эффект был значительно меньше, максимум трех четырех кратное ускорение.

      -- То есть получается, что маг разума может удержать знания без деградации? -- Спросил я Дона.

      -- Внешне это выглядит именно так, но не совсем верно, например, если я получу информационный пакет, язык, или любую другую информацию, я вхожу в состояние ускорения, разделяю сознание на несколько потоков, и осознанно раскладываю всю информацию по полочкам. Этого не избежать, если ты конечно не архимаг, но там совсем другие законы начинают действовать, точнее уровень контроля мага такого уровня, позволяет создавать ему собственные законы, по которым будет работать его тело и разум. Они конечно ограничены некоторыми пределами, но поверь границы очень широкие. Есть, конечно, ещё одна хитрость, это упаковать информацию в какой-нибудь артефакт, с целью ее дальнейшего изъятия. Так твое кольцо работает.

      -- Ясно, то есть халявы не будет.

      -- Ну, вообще халява уже была, причем несоизмеримого масштаба. Ты представляешь, в чем заключается основной процесс обучения мага?

      -- Наверное, изучение заклятий, заклинаний, умение оперировать магическими потоками...

      -- Нет, больше девяноста процентов времени занимает раскачка внутреннего источника, перестроение энергетики тела, и сроднение с магией. В магически развитых мирах, где инициацию проходит каждый, крайне мало тех людей, которые пошли дальше первичной раскачки, которая при упорном труде позволяет поднять свой источник, на уровень выше трех-четырех тим в день. Многие не доходят даже до этой величины. Тебе, наверное, сложно представить, как человеку, который вырос в мире без магов, но магия это основа мироздания. Все разумные существа магические. Вообще ЛЮБАЯ жизнь это проявление маги, если планета не имеет достаточного магического фона, жизнь на ней вообще не возможна. То есть любое разумное существо для того что бы существовать, должно поглощать магию, и управлять ей. И у каждого такого существа есть магический источник. Все разумные способны к магии, есть вариации по силе и направленности внутреннего источника, но способны все без исключения.

      -- Я не понимаю, почему тогда магами становятся не все?

      -- Потому что это тяжкий труд, труд над собой, труд по работе и контролю над внутренним источником, раскачкой оперативного резерва, работа с силой проста. Для того что бы на бытовом уровне работать с магией, не нужно быть семи пядей во лбу, большая часть управления голой силой происходит интуитивно, а простые заклятья, не требую много знаний. Из тех, кто идет дальше не больше трех процентов. Они заниматься упорным трудом, по раскачке источника. Они учат мозголомные схемы многоступенчатых заклятий и преобразований, для достижения результатов. И каждый следующий уровень силы требует от мага в сотни раз больше усилий, чем предыдущий.  Ты смог получить объем силы, какой я смогу получить только лет через тридцать сорок упорного труда, вот твоя халява, а если мы сможем реализовать хотя бы часть планов, то ты станешь еще на порядок сильней.

      -- Как-то не задумывался над этим... постой, а почему магов нет в моём мире?

      -- Тут как раз все крайне просто. Ты можешь управлять только той энергией, которая является излишней, по отношению к энергоструктуре тела. Если грубо считать, то при нормальном магофоне в 23 атла, энергоструктура живого существа должна поглощать не менее 12 тим энергии, в среднем по одному тиму на 2 атла. Эту цифру легко вывести из количества Атласов на планете, они точно соответствуют насыщенности планеты. Уровень магического поля был занижен вдвое, что создало значительный дефицит энергии в теле, но без инициации внутренний источник не начнет вырабатывать собственную энергию, а даже если кто-то и прошел инициацию, то для того что бы покрыть дефицит, и получить излишки для управления, нужно проделать огромную работу, раскачивая источник до уровня хотя бы семи тим.  В среднем маг проходит такой путь за 5-6 лет медитативных практик и целенаправленных упражнений. Судя по тому, что про магию ты знаешь, то легенды до этого времени дошли, да наверняка и маги есть, слабые, и один на миллион, а может и реже. Но еще раз повторюсь - магия наша суть, и разумные всегда будут к ней тянуться, к прямому управлению реальностью, это у нас в крови.

      -- Да... наверное... -- Я был сбит с толку. Действительно сколько старых мифов и легенд о могучих магов, дошли до нас из древности, а сейчас ни одного захудалого волшебника не найти, одни фокусники, которые возможно и могут что то сделать, но энергии на оперирование не хватает.

      -- Атлас очень хорошо над тобой поработал. Поднятие магии на новый уровень, возможность задавать наиболее благоприятные условия для развития магического искусства, это одна из его функций. И атланты, те, кто должен этим заняться. В вашем мире все наперекосяк пошло, но справиться с этим можете только вы.

      -- Хочешь чтобы мир катился куда тебе надо, кати его сам. - Вспомнил я одно мудрое выражение.

      -- Очень точно сказано. Так! Что у нас по плану? Изучение стихиальной магии. С завтрашнего дня и начнем, а сегодня можешь немного отдохнуть. Надрыв может оказаться вреднее, чем, если ты немного не до шлифуешь навык. У нас две недели, осталось, так что придется постараться впихнуть в курс максимум.

      -- Хорошо. У меня есть пара вопросов, которые нужно решить, и возможно один из них мы можем решить здесь. Деньги. Они нужны на поиски, и желательно этот вопрос решить, не привлекая лишнего внимания. Есть ли здесь золото и драгоценности, которые можно продать? Я присмотрел множество мелких вещиц, среди трофеев, но их тоже нужно продавать с осторожностью, вдруг кто ни будь, узнает символику? До того как профессор выложит материалы, по раскопкам, и они станут известны широкой публике, пройдет не менее года, это очень кропотливая работа, с огромным объёмом данных, которую он постарается довести до конца своими силами. Он не хочет, что бы его открытие кто ни будь забрал.

      -- Нужно обыскать пещеру, я же тебе говорил, что мы здесь пробыли всего несколько дней, и никакого цейтнота  у нас не было, мы не подозревали о масштабе угрозы. Наверняка Адал что-то мог спрятать, да и предыдущий владелец мог оставить сбережения, я тебе уже говорил, атланты свой смертью не умирают.

      На этой позитивной ноте, мы решили тщательно обыскать пещеру.

      Я приказал Атласу вывести каждому визуальную карту пещеры, и обозначить те места, где мы уже были, и где еще небыли. Больше всего в поисках пригодились способности Таиры, самая спокойная из всех миран, её основной стихией была земля, точнее металл. Она могла чувствовать, где имеются скопления металла, и помогала находить все. Ростом Таира была на пару сантиметров ниже Митры, она была сомой низкой из миран, но при этом при взгляде на нее, создавалось впечатление устойчивости. Темно коричневые волосы, карие глаза, грудь третьего размера, широкие бедра, и подтянутая фигура, все это гармонично складывалось и давало ощущение основательности. Её стихия давала ей огромное преимущество в воплощении практически любого оружия. Она прекрасно чувствовала метал, могла в определенных пределах изменять его свойства, твердость, хрупкость, мягкость, электропроводность, пластичность, чем очень умело пользовалась в бою. Оружие воплощенное её могло не только менять форму, но и характеристики, и хотя её оружие было металлическим, меч при ударе о доспехи противника всегда пробивал их, просто делая метал доспехов в месте соприкосновения невероятно мягким. А еще она могла сделать холодный расплав металла, восстановив поврежденные доспехи, выправить вмятины и зазубрены на обычном оружии, и все это без накопления усталости металла, и каких либо приспособлений, только руки и магия. Из-за своей способности обращаться с металлом, она могла почувствовать любой металл, попавший в зону действия её ауры. Все что нужно было сделать, это волевым усилием максимально расширить ауру, так чтобы её охват был максимальным.

      Так, постепенно обходя все помещения пещеры, мы собирали все, что могло в том или ном качестве представлять ценность. Главных находки было три: и все они были спрятаны от простых людей. Первую мы нашли случайно, зашли в одно из ответвлений, в котором была полуистлевшая рухлядь. Таира смогла выудить из неё несколько бронзовых ножей, и несколько каменных вещиц, которые могли представлять ценность для ценителей и коллекционеров всякой древности. Похоже, что даже Адал не добрался до этого коридора, очень уж древней была рухлядь. Постепенно мы даже начали различать те помещения, которые он успел освоить, и те которые не успел. Дон заметил, что на карте ход нарисован дальше, чем мы видим, и продолжаться должен еще минимум на сотню метров. Стена пред нами выглядела абсолютно монолитной. Я даже подошел и потрогал ее рукой.

      -- Очень похоже на то, что сделали мы, только мы имитировали завал, а здесь просто стена. И я не чувствую чар.

      Я обратился к Атласу, приказывая сформировать проход в стене прямо передо мной, четко представив, каким он должен быть. Эффект не заставил себя ждать, передо мной начал появляться проход, камень приобрел текучесть как жидкость, и растекаясь в стороны создал проход вглубь стены. Получился такой своеобразный туннель длинной около 10 метров.

      -- Нам нужно переделать нашу стену, эта выглядит на порядок лучше, и никакой магии из вне, все силами Атласа.

      -- Да, кто-то очень хорошо постарался.

      Пройдя по коридору, мы попали в помещение, которое скрывала стена. Представляло оно из себя примерно такую же комнату, в которую Дон принес собранные трофеи, тот же стиль, те же каменные столы тумбы, которые стояли рядами возле стен, но на этот раз они не были пустыми. На столах лежали различные предметы, оружие, части доспехов, а у дальней стены стояла несколько сундучков с золотыми монетами, и ограненными алмазами, изумрудами и топазами. Примечательно то, что огранка у всех была почти одинакова, и было всего несколько размеров камней, это намекало, что камни были не для красоты. Рядом был еще один сундук значительно большего размера, там были ограненный кварц, размеры были значительно больше, но одинаковая форма и огранка опять говорили о какой то конкретной функции.

      -- Почему все камни имеют похожие размеры и одинаковую огранку?

      -- Это накопители, они нужны для питания артефактного оружия и доспехов, судя по всему, мы попали в сокровищницу.  Здесь много артефактов, которые могут использовать даже слабые маги, и питать их можно от накопителя. -- Дон подошел к одному из столов, на котором лежал ряд мечей, и пара топоров, и указав на один из мечей. -- Видишь, у него в навершии есть небольшая выемка, вот сюда и вставляется накопитель, после чего маг может использовать магические свойства меча, не тратя на это собственные силы, или восполнять от него собственные силы.

      -- Понятно. А какова емкость камней?

      -- Тут не все так просто, в зависимости от того, кто сливает энергию, есть ли в кристалле дефекты, а так же есть ли дополнительные магические структуры, и конечно от типа магической  энергии. Если просто слить энергию в кристалл. - Он взял небольшой бриллиант на пять карат, он был примерно сантиметр в диаметре. - То емкость его будет не более двухсот  тим, если это будет упорядоченный поток, то сюда можно залить на порядок больше, две-три тысячи тим, а если наложить заклятие упаковки энергии, то около двадцать-тридцать тысяч тим. Последним вариантом очень часто пользуются, во первых, это прекрасный кошелек, во вторых, заклятье хоть и потребляет сдерживаемую им энергию, но не много, примерно два три тима в год, это бытовые варианты. Если сделать заклятье на порядок сложнее, то и потребление упадет почти до нуля. Ну и главное, есть возможность привязать его к владельцу. После этого только один человек сможет управлять энергией внутри кристалла. При соприкосновении двух таких камней, по желанию владельцев может быть передан объем энергии от одного камня к другому. Так и происходят взаиморасчеты в мире Перекрестка, и в других мирах, где так же рассчитываются магической энергией.

      -- Вот значит, как это работает. А я все думал, как можно перенести большой объем энергии с собой. А золото?

      -- Золото, по сравнению с кристаллами может удержать значительно меньше энергии, но зато отлично держит чары, его очень часто используют как материальную основу сложным заклятьям, потом идет серебро, оно также является отличным проводником, при помощи него можно делать манопроводы. Лучшим проводником магической энергии является платина, но вот заклятий большой сложности удержать в себе не может. Для получения нужных характеристик обычно привлекают алхимиков, и они делают нужный сплав.

      -- Отбери несколько десятков камней, которые для нас наименее ценны, их мы продадим. И около килограмма золота, но просто так его не продашь. Надо сделать из него статуэтку божества, и попробовать продать на аукционе, через подставных лиц. Так следов ведущих нам будет максимально мало. И ещё, если здесь есть что-то из оружия или амулетов, что может пригодиться вам, забирайте, ваша боеспособность сейчас наиболее важна. Дон, если есть то, что нужно взять мне, так же бери, пока я в этом вопросе полностью полагаюсь на тебя.

      Полный осмотр всех артефактов занял примерно час, я тоже внимательно все осматривал, слушая объяснения Дона об основных функциях и способностях артефактов. Девушки подобрали себе новые комплекты брони, немного разнообразили коллекцию оружия, и обновили амулеты. Мне досталось несколько амулетов, в основном защитного характера.

      -- Дон, а ты можешь сделать их невидимыми  и не осязаемыми, как кольцо.

      -- Могу, это достаточно простое заклятье, только оно постоянно потребляет силу, но для тебя это не принципиально, даже не заметишь.

      И через пару минут манипуляций, на мне снова не было ни одного амулета, точнее они были невидимы.

      -- Доберемся до Перекрестка, нужно будет экипироваться по настоящему, за такое время наверняка появились интересные вещи.

      После того как мы основательно разграбили сокровищницу, Дон обновил все стазис заклинания в помещении, и я попросил Атлас закрыть ход так же как он был закрыт до этого. Надеюсь, я сюда еще вернусь. Спасибо тебе, предшественник. Второй находкой была лаборатория, которая была спрятана таким же способом, как и сокровищница, Дон был очень доволен, потирая руки, уверил, что это конечно не лучший вариант, но базовый курс алхимии мы здесь пройти сможем. Третьей находкой была библиотека. Спрятана она была  по знакомой нам схеме, и содержала несколько тысяч книг. К сожалению только не большая часть из них была на языке Перекрестка, и по словам Дона, не представляла большой ценности, во первых устарели, а во вторых он знал большую часть того что там написано. Исследовать будет, конечно, интересно, но не сейчас, позже, когда у нас появиться свободное время.

      Последней находкой стал тайник Адала. Дойдя до места, где были его "комнаты", мы смогли обнаружить тайник, в котором было немного золота, и что самое главное четыре огромных бриллианта, огранка их отличалась, от тех, что были в сокровищнице,  но была похожа. По размерам они были примерно три сантиметра в длину, два в ширину, и примерно сантиметр в толщину, оттенок одного камня был ярко голубым, остальные были прозрачными.

      -- Вот про что я тебе говорил, это кошелек, такие камни выращиваю алхимики, и обычно потери при хранении энергии минимальны. Стоит, конечно, не дёшево, насколько я помню, такой должен стоить от полмиллиона тим, но для транспортировки большого количества энергии просто идеален. Выращивали его сразу с определенной целью, поэтому большая часть заклятий имеет физическую основу, и уже вписана в материал камня. Он значительно превосходит природные аналоги по всем характеристикам. Емкость камня должна быть не меньше 50 миллионов тим, а может и больше, нужно проверять, камень почти не разрушим, в случае если камень будет подвергаться физическим или магическим деформациям, вся закаченная в нём энергия будет уходить на компенсацию действующих на него сил, и так до полного исчерпания хранилища, дают гарантию. Привязка к владельцу так же на высшем уровне. Есть правда несколько хитростей. Стандартная привязка исчезает, и камень принимает нового владельца если принести его магу создателю, доказав при этом легальность получения камня, или по пришествию 700 лет с последнего обращения. Сам понимаешь красть такие камни не рентабельно, тем более что если хозяин жив, он всегда чувствует направление и расстояние до камня. Потери энергии на хранение не более одного тима в год, при условии отсутствия внешних воздействий.

      -- Как мне залить такой объём энергии в него?

      -- Уточни у Атласа, насколько я знаю, достаточно положить его в мертвую воду и дать команду Атласу на заполнение.

      -- Тогда, наверное, стоит озаботиться этим сейчас.  Как такие камни нужно привязывать?

      -- Тут все просто, проколи палец до крови и приложи к камню, мысленно привязывая его к себе, этого достаточно. После привязки ты точно будешь знать, сколько там энергии, и появится чувство направления и ощущения где находиться камень.

      -- А у тебя такой есть?

      -- Был. Те деньги, что достались лично мне по факту подписания контракта, я отправил своей семье, с подобным кошельком, его можно делать с привязкой по кодовому образу или паролю. Себе сделал небольшое хранилище сам, но пришлось использовать его как мину перед входом в атлас, это была самоделка, так что ограничения на разрушение у него не было. Некоторые маги делают такое заклятье, которое со смертью высвобождает всю энергию из такого хранилища разом, что бы нанести максимальный вред врагу.

      -- Да уж, заклятье мертвой руки. И как от того защищаться?

      -- Неструктурированный поток достаточно легко отвести, просто предоставив ему канал, по которому энергия может утечь беспрепятственно, это как с молнией, можно просто оградить себя линиями высокой проводимости и вся энергия обтечет тебя как вода камень, не нанеся вреда. Наибольшую опасность несёт вторичное воздействие: тепло, ударная волна, или осколки, если что-то было в процессе разрушено. Я делал простейшее преобразование магической энергии в кинетическую.

      Так за разговором мы дошли до Атласа. Я привязал один камень к себе, один привязал к Дону, и еще один к Митре, не последний решил поставить пароль, сделав его таким, как на секретных документах, которые я иногда шифрую. Положив камни в мертвую воду, я подивился тому что она более не вызывает у меня онемения, а наоборот, очень приятные чувства, настолько что захотелось залезть туда целиком. Я разделся и вошел в воду весь, тело начало наполняться силой, и ощущения были крайне приятными. Постояв так какое то время. Я дал Атласу команду наполнить накопители энергией, буквально через пару минут, все камни стали ярко голубого цвета. Вытащив их из воды, я передал камни новым владельцем, в том который достался мне, было 58 миллионов тим. Краткий опрос показал, что остальные имеют примерно такой же объем.

      Так, исследовав пещеру, и частично решив одну из самых острых проблем, которая у меня была, финансовую, мы провели большую часть дня. К вечеру свалив все свои находки в кучу, я решил не отказываться от реализации антиквариата, мало ли что выстрелит, а запасные варианты нужны как воздух, на кону наши жизни.

      На следующий день Дон продолжил меня учить маги, сегодня, как и обещал, перешел к стихиальной.

      -- Стихиальная магия самая разнообразная из всех, строго говоря, все, что относиться к управлению материй, является стихиальной магией, принято делить её на несколько направлений: алхимия, магия состояния, магия преобразования и воплощения. Каждое из этих направлений делиться на десятки более мелких, и взаимно проникают друг в друга. И так: Алхимия раздел магии, который занимается взаимодействием веществ друг с другом, с целью получения нового вещества, выделения или поглощения энергии, а так же создание различных материалов с заданными магическими и физическими свойствами. Тут есть десятки направлений и смежных областей, например, с магией жизни можно создавать эликсиры или яды, магией состояния получать уникальные сплавы, а с магией воплощения нужные катализаторы к реакциям, которые исчезнут после нее, не загрязняя конечный продукт. Это возможность получения материалов невероятной чистоты.  Магия состояния позволяет управлять агрегатным состояние вещества, например переход вещества из одного агрегатного состояния в другое, без изменения температуры и давления. Можно получать холодные сплавы, тонко управляя процессом, кристаллы веществ которые самостоятельно не образуются, артефакты невероятной сложности, послойно нанося материалы в нужных пропорциях. В бою превратить землю под ногами противника в жидкость, или воду в лед, в общем, применений огромное количество. Магия преобразования, это искусство преобразовывать магическую энергию, в другие типы энергии, например в тепловую, кинетическую, электрическую, магнитную. Здесь есть множество разных нюансов, как сделать эффективные преобразования, кроме того, это основной раздел боевой магии, именно его наиболее тщательно изучают боевые маги. Магия воплощения, это способность преобразовывать магическую энергию в вещество, именно такой магией, практически в совершенстве, владеют мираны. Их навыки достаточно специфичны и первичная инициация источника должна пройти при определенных условиях, именно так им удается сродниться со стихий, в зависимости от эмоционального состояния, первичная стихия будет разная. Они могут создать любое оружие и броню, из своей манны, эмоций и воли. Сродство со стихий дает возможность им управлять формой и свойствами оружия, мгновенно изменяя их, прямо в ходе боя. Каждая из них в одиночку может выйти против сотни обученных солдат и победить.

      Обучение началось с магии преобразования, и первое упражнение, которое показал Дон,  преобразование в кинетическую энергию.

      -- В этом области нужно совершенствоваться в двух направлениях. Первое, точность, нужно прилагать ровно столько сил, что бы совершить необходимое действие, второе, количество точек приложения сил. Для начала мы будем работать над точностью: вот тебе камешек, теперь приложи к нему ровно столько силы, чтобы он взлетел, и завис на расстоянии одного метра от пола.

      Я выполнил все действия по преобразованию, как показал Дон, но камешек, вместо того что бы взлететь и зависнуть, с огромной скоростью выстрелил в полок, рассыпавшись в пыль. Я недоуменно посмотрел на дона.

      -- Точность приложения сил. Тренируйся прилагать ровно столько сил сколько нужно.

      Тренировка заняла несколько часов. Через это время я мог поднять камень в воздух, и держать его на весу, примерно на высоте метра, ни о какой неподвижности не было и речи, он постоянно плавал, во всех плоскостях, а я все время прикладывал к нему усилия в разных направлениях.

      -- Неплохо. Теперь два. -- Сказал зашедший в зал Дон. Я застонал. -- И под ускорением, я буду создавать хаотичные толчки, что бы задача не казалась тебе простой.

      Еще через три часа, я выполз из зала, буквально на карачках, тренировка забрала все мои силы. По стеночки дойдя Атласа, я разделся и плюхнулся в мертвую воду. Как это не странно, но эффект превзошел все мои ожидания, усталость сняло как рукой, в голове прояснилось и я снова был готов к подвигам. Дон очень удивился моему желанию продолжить тренировку, и той бодрости, которую я излучал.

      -- Это нам только на руку, сможем значительно дальше продвинутся в программе. -- прокомментировал он.

      Дон усложнял следующие тренировки, увеличивая количество камней, добавляя камни разного размера, и ставя более сложные задачи, такие как движение камней по сложной траектории. Примерно на третий день интенсивных тренировок под максимальным ускорением, у меня произошел качественный скачок, я начал ощущать все объекты приложения сил, как часть себя. Мне больше не приходилось думать или напрягаться с тем, что бы сдвинуть камень, в каком либо направлении, теперь это действие стало похоже на движение руки, над которым никак не задумываешься.

      -- Тебе повезло с мёртвой водой, обычным магам, после такой тренировки приходиться восстанавливаться самостоятельно. В отличие от них, ты восстанавливаешься в бассейне с мёртвой водой, и Атлас каждый раз реагирует на твое истощение, делая твою ауру немного более совершенной, это свойство мертвой воды мне было не известно. Теперь ты укрепил ауру на столько что можешь управлять преобразованием напрямую, расширяя её на область применения. Сейчас мы можем усложнить тренировки на порядок.

      Следующий день был просто адом. Дон и мараны по очереди закидывали меня камнями, которые я должен был ловить телекинезом, и оставлять подвешенными над полом. Каждое следующее мгновение требовало от меня всё большей концентрации, и все больше выматывало, за час они накидывали до пары тысяч камней. Я зашивался. Я впервые почувствовал приток энергии от атласа, потому что моей уже не хватало, и уставал так, как не уставал ни на одной тренировки до этого. Через час, когда я буквально падал, меня тащили до бассейна, там я восстанавливал силы, и тренировка начиналась сначала. Все это время я был под максимальным ускорением, и каждый час реального времени растягивался для меня в семь восемь часов субъективного. На шестой раз я смог удержать больше трех тысяч камней, одновременно, и при этом еще стоять на ногах.

      -- Отлично! Конечно, есть куда совершенствоваться, но сейчас наша задача немного иная, на сегодня всё, завтра будет тренировка другого типа.

      На следующий день, тренировка изменилась. Напротив меня стоял только Дон, войдя в ускорение, он начал с большой скоростью кидать в меня камни. Я перехватывал их и останавливал прямо пред собой, а некоторым хватала силы, что бы долететь до меня, и достаточно болезненно ударить. Через несколько таких тренировок, и купаний в бассейне, я стал значительно быстрее ловить камни на подлете, и уже не один не касался меня.

      -- Думаю с телекинезом можно пока закончить, мы обязательно будем уделять этому навыку хотя бы час в день, и поверь, телекинетик очень страшный противник, и противостоять ему крайне сложно.

      Да уж. Я теперь сам себе пулемёт и бронежилет. До скорости звука камень я разогнать не могу, Дон может, но у меня пока не получается разогнать камень до такой скорости пока он находиться  в зоне действия моей ауры. Но ведь это и не так важно, до двухсот метров в секунду я разгоняю булыжник размером с яблоко, и там почти килограмм веса, это смертельно для любого живого существа, неважно в броне или без, только за счет массы снаряда человека превратит в фарш.

      Следующие тренировки были по тепловому преобразованию, пирокинез в чистом виде. Суть этого преобразования была в превращении магической энергии, в энергию тепловую. Я готовился к плавящимся камням, но оказалось что в пирокинез значительно более ёмок. На нагрев, очень быстрый нагрев одного небольшого камня, уходило столько же энергии, как и на поддержание солидной кучи камней в  воздухе. Взяв листочек и бумагу, я перевел 1 тим энергии в энергию. Оказалось, что один тим примерно равен  50 киловаттчасам, или  43000 килокалорий. Да, может магия и пришла в мою жизнь, но физика из нее никуда не ушла, хоть процесс преобразования и можно выразить физически, но то откуда эта энергия берется не очень понятно. Наш генератор мощностью как раз 2 киловатта, получается один тим в сутки. А Дон как 17 таких генераторов.

      Тренировки также шли по возрастающей сложности, сначала нужно было удерживать температуру камня одинаковой, потом добавилось еще несколько камней, еще через какое-то время у разных камней, нужно было поддерживать разную температуру.

      Прогресс этих тренировок шел значительно быстрее, судя по всему большую часть работы над аурой я уже сделал, тренируясь телекинезу. Примерно за три дня интенсивных занятий я получил навык, который удовлетворил Дона.

      -- Теперь ты сможешь себя защитить и напасть на неприятеля, если потребуется. Мы будем рядом, но и ты теперь не беспомощен. Сейчас твоя аура значительно укреплена, и мы можем начать тренировку на ускорение. До этого момент ты ускорял только разум, не ускоряя тело, в бою это огромное преимущество, но ускорение тела даст тебе несравнимо лучший результат. Помнишь, как мы насыщали манной голову? Теперь мы то же самое будем делать с телом, только здесь потребуется не только стихийная магия, но и магия жизни. Твоя задача заставить источник выдать энергии именно такого спектра. Он вырабатывает ее всегда, как и у любого живого существа, но тебе ее надо значительно больше.

      Я сосредоточился на процессе, максимально точно выполняя инструкции Дона, стараясь максимально уплотнить поток магии жизни и совместить его с контурами тела. Поначалу получалось плохо, но некоторые успехи были.

      -- Разум работает значительно быстрее тела, твоя задача сейчас, это передача всех сигналов через ауру, и выполнения большей части усилий через ауру. Это как телекинез на самого себя, только управляешь ты собственным телом. Любое живое существо сопротивляется магическому воздействию из вне, можно поднять человека в воздух телекинезом, но расход энергии будет на прядок больше, так же и с пирокинезом, можно заставить плоть загореться, но энергии ты потратишь на это значительно больше, чем, если бы пытался вскипятить бак с водой. Если ты попытаешься сделать тоже, самое с магом, то сопротивление его ауры будет еще на порядок выше. Будь с этим осторожен. Напитывая свою ауру энергией, ты делаешь её значительно более "тяжелой" для манипуляции из вне. Сейчас, если ты не будешь сопротивляться, твой вес для меня будет сравним с несколькими тоннами, и поднять тебя в воздух будет крайне сложно, при этом сам на себя, при достаточной плотности ауры ты можешь воздействовать беспрепятственно.

      -- А какой "вес" у тебя?

      -- А ты попробуй. -- Усмехнулся Дон.

      Я сделал попытку оторвать его от земли и у меня ничего не получилось. Я напряг все силы. Дон немного покачнулся, но на земле устоял...

      -- Блин, это ж сколько в тебе веса?

      -- Я думаю, что тон 10-15, сам я его, как ты понимаешь, не ощущаю, и касается это только попытки поднять меня телекинезом. Например, если действовать опосредованно, поднять камень, на котором я стою, так что бы точка воздействия не перекрывалась моей аурой, то воздействие будет обычным, никакого сверх веса. Я множество лет потратил на навык упаковки и уплотнения энергии, и мой результат, это далеко не предел, есть еще как минимум два качественных перехода.

      - Постой, то есть я не могу поджечь человека, но могу разогреть землю под ним? Или одежду?

      - У обычных людей, аура обладает наибольшей плотностью в пределах 10 сантиметров от тела, именно в этих пределах прямое воздействие осложнено, кроме того наибольшая плотность ауры возле головы, а к ногам снижается. Можно просто раскалить воздух вокруг, до пары тысяч градусов. А можно воздействовать магией жизни, она как раз позволяет управлять процессами в живых организмах, и не подготовленный человек практически беззащитен перед ней.

      После короткого ликбеза дела у меня пошли лучше. Я смог достаточно уплотнить ауру, и попробовал полный разгон. Теперь при разгоне, у меня не появилось ощущения, что я залип как муха, кроме всего прочего разгон был больше семикратного, по моим ощущениям вдвое. Я попытался сделать несколько шагов, но у меня ничего не получилось, точнее получилось, но никакого переноса веса не произошло, ноги просто проскальзывали по полу, я не совсем понимая что происходит, посмотрел на Дона.

      -- "Притяжение планеты не ускорилось вместе с тобой, тебе нужно прижимать себя к земле телекинезом, и толкать в нужном направлении тоже придется телекинезом. Неужели ты думаешь, что программа обучения составлена наобум? Мы конечно торопимся, но ты проходишь почти полный пути неофита."

      -- "Как же непривычно!"

      Следующий час я потратил только на то что бы научиться ходить. А потом еще три, на что бы бегать. И ещё полчаса в озере, залечивал все ссадины и ушибы, которых на теле, по площади,  было больше, чем неповрежденных частей.

      -- Завтра будешь заниматься с Митрой, она будет учить тебя магии воплощения, и подтянет твои боевые качества.


Оценка: 8.13*12  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  LitaWolf "Неземная любовь" (Любовное фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | Я.Славина "Акушерка Его Величества" (Любовное фэнтези) | | В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги! Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | Л.Летняя "Проклятый ректор" (Любовное фэнтези) | | А.Енодина "Спасти Золотого Дракона" (Приключенческое фэнтези) | | М.Рейки "Прозерпина в страсти" (Современный любовный роман) | | Д.Эйджи "Пятнадцать" (ЛитРПГ) | | Л.Каминская "Сердце дракона" (Приключенческое фэнтези) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"