Штайн Франкен: другие произведения.

1.3 - Акт 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    Третий акт безумия, то есть третий акт первого рассказа. 23/09/16


   Акт III
  
   Нарисованный на карте знак не ощущался источником НДП. Зато вся система целиком, как то влияла на пространство, удаляя из него все ненужное. Похоже, они не рассчитывали, что порог влияния будет кем-то сильно превышен.
   Такая интересная способность. И главное, я не чувствую эсперов. Два вполне обычных человека. Хотя один скорее античеловек для моего чутья. Как птица темной ночью на звездном небе. Ее можно увидеть, только заметив, как на ее пути гаснут звезды. А вот человек ли второй? <img width="600" height="360" src="029.png">
   - Нанасен. - Атаковала девушка. Еще интереснее. Засек источник искривления пространства. Но не человек и не похож на НДП. Как будто его персональная реальность настолько большая, что почти не отличается от реальности мира. И этот источник скрыт в дайто этой странной девушки. Пареньку кстати достался неслабый удар, множеством маленьких струн или нитей сотканных прямо из воздуха. - Я могу еще раз повторить. Не заставляй меня произносить свое магическое имя. Я не хочу снова убивать.
   ***
   Интерлюдия.
  
   - Не понимаю, зачем ты рвешься в бой.... Нанасен. - Голос девушки мог соперничать по температуре со льдом.
   - Да пошла ты! - А мальчик быстр, почти добежал... прямо в ловушку из еще более густого переплетения нитей.
   - Ты что не маг? - Удивленно воскликнул он.
   - Я же только что сказала, что слышала от Стейла... - Все такое же безэмоциональное лицо, обрамленное длинными растрепанными волосами.
   - Значит, твоя катана, только для отвлечения?
   - Мой меч, Сититен Ситиро не просто игрушка. Если ты выжил после Нанасена, тебя постигнет Юисен. Важно, что я не назвала свое магическое имя...
   Девушка качнула бедрами, поудобнее перехватывая катану. Белая блузка на ней была безжалостно превращена в топ, завязанная узлом на груди.
   - Пожалуйста, не заставляй меня это делать мальчик. Я больше никогда не хочу называть своего имени. - Снова переступила ногами, обутыми в ковбойские сапоги, еще на ней было три четверти джинс. Это когда одна штанина есть, а второй нет. - Что ты сказал? Я не расслышала. <img width="200" height="200" src="030.png">
   - Заткнись...Я сказал, заткнись, бесчувственная сволочь.
   - Нанасен. - Сократив дистанцию, она нанесла несколько ударов ногами и ножнами. - Может, хватит? Я не верю, что у тебя есть причины сражаться за эту девочку.
   - Почему, почему ты до сих пор не убила меня. Все еще сомневаешься, стоит ли использовать свою "неминуемую гибель"? Преследовала невинную девочку повсюду, ударила ее в спину катаной, этому нет прощения. Разве ты не знала, из-за вас она потеряла свои воспоминания. Сколько же вы за ней гонялись, что она все позабыла? Такому, неудачнику как мне приходится отчаянно сражаться, но я не могу защитить даже эту девочку. - Проникновенно начал парень. - Вы забираете ее, а я ничего не могу сделать. Но ты другая, разве нет? С твоей силой, ты сможешь защитить каждого! Почему ты так не делаешь?
   От того, с каким жаром парень произнес эту речь, девушка отступила и отвернулась в сторону.
   - Я не делаю... не делаю, потому что так хочу. Имя организации, к которой я принадлежу, Нессесариус.
   - Это же, Англиканская Пуританская Церковь? Индекс тоже состоит среди вас! - Воскликнул он.
   - Она моя напарница и... очень близкий друг... Я не хотела ранить ее тогда! - Возмутилась она под конец, но потом осеклась и снова отвела взгляд...
   ***
   Интерлюдия. Позднее. На несколько кварталов в стороне.
  
   Подросток в черной куртке с капюшоном неторопливо продолжал идти по улице, вертя между пальцев небольшую карточку. Совсем недавно он получил много информации для размышления.
   Два человека, красноволосый европеец и странная японка, искали монашку из протестанской церкви. В то же время, они сами состояли в этой церкви. В то же время, монашка владела большим объемом стратегической информации... магического содержания. И ее решили спрятать (?) в Академия-сити. А что делают со стратегической информацией? Правильно, пытаются украсть. Значит скоро придется ожидать некоторое количество "магов" баламутящих спокойствие и без того неспокойных улиц. Босс будет недоволен...
   Сделав очередной шаг, парень замер и ухмыльнулся. Мир немного изменился. Сузился до полусферы в полусотню метров, ограниченную необычными карточками с нанесенными рунами.
   - Ты был небрежен, неизвестный маг... - Уже виденная им ранее девушка стояла в десятке шагов от него, сжимая рукоять катаны.
   - С чего ты решила, что я маг? И кстати, представилась бы, все-таки это ты гостья в нашем городе.
   - Ты так торопишься, что хочешь услышать мое магическое имя? Не дождешься, ты не умрешь прежде, чем раскроешь на кого работаешь. - Похоже, она была сильно раздражена предыдущим разговором.
   - А если не скажу, мне придется жить вечно? - Удивленно поднял он бровь в ответ. - Я, Амане Сузаку. Смотрящий этих районов. И ты, девушка, безобразничаешь в моем доме. Потрудись хотя бы представиться.
   - Значит, не хочешь говорить по-хорошему, маг. - С угрозой в голосе протянула девушка.
   ***
   Канзаки Каори. Маг Нессесариуса. Святой воин.
  
   То, что ее эмоциональные излияния подслушивали, Стейл понял, только сворачивая ловушку. И сразу сообщил мне. Какая наглость, уйти и захватить с собой руну!
   Нагнать шпиона и установить новую ловушку не заняло много времени. Этот маг даже не особо скрывался, просто шел и разглядывал карточку, сделанную Стейлом!
   А когда попался, просто поднял голову и начал требовать от нее объяснений. Похоже, решил, что раз я была относительно милосердна к новому другу Индекс, то и с ним буду церемониться.
   - Нанасен... - Увернулся. Просто стоял тут, а за мгновение до столкновения с атакой появился немного в стороне. Удивиться я не успела.
   Интуиция завопила об опасности сзади, и для надежности делаю кувырок вперед. И сразу вбок. Позади места, где я только что стояла, возник мой противник, обозначающий удар кулаком мне в спину, на уровне сердца. Возник, что бы исчезнуть, и раскрошить асфальт в том месте, откуда я откатилась. Быстрый.
   - Нанасен! - Мою дистанционную атаку он просто вбил в землю. Буквально. Ударил по ней сверху вниз и снова рванул на сближение.
   Под мой горизонтальный мах ножнами с катаной он поднырнул, распластавшись в воздухе спиной вниз, а сам продолжил сближение. И попытался ударить меня ногами в живот. Делаю подшаг вбок, и, проводя меч полукругом, пробую его разрубить, пока он пролетает мимо.
   Неудачно. Перед самым ударом он исчез. И пока я не завершила движение рук вверх, он появляется сбоку и бьет голенью в живот, отчего я складываюсь пополам и отлетаю в сторону.
   Нет, божественное укрепление он не пробил и боли я не почувствовала. Однако, удар снес меня с места. Впрочем, я быстро перекувыркнулась и, крутанулась вокруг себя, рассекая воздух. И подбирающегося ко мне сзади противника.
   Опять не рассекла. Этот псих поднырнул под удар, поймал лезвие правой рукой, сжав его пальцами, и взял катану на излом через свою шею, уперев в себя незаточеную сторону. А левой блокировал мою кисть с ножнами.
   - И чего ты взвилась? Боишься, что сорву твою операцию по спасению этой Индекс? Так надо было просто предупреждать местных, что пришла у них играться. - Этот гад выговаривает мне прямо в лицо. Сильнее надавливаю на меч, и тот проваливается в пустоту.
   Нет, пальцы я ему не отрезала, он их быстро убрал. И зарядил мне локтем по печени, отчего я сделала шаг назад. Наверно он ожидал меня ошеломить и дезориентировать, а самому сблизиться и добить. Не вышло. Встречаю его косым ударом сверху вниз. Ножны я отбросила, и вкладываю силу обеих рук с частичкой святой силы. Лезвие он снова ловит, но тоже двумя руками, остановив его в десятке сантиметров от своей головы. Продолжаю давить.
   - Ты хотел знать мое имя? Мое магическое ... - Договорить он мне не дал. Скосил глаза на светящееся от божественной силы лезвие, и быстро согнув ногу перед собой, ударил меня в грудь, отпрыгивая назад и разрывая дистанцию.
   На Сититен Ситиро остались красные разводы, а с ладоней парня закапали кровь. Похоже, не до конца успел уклониться.
   - Стоп, вот не надо таких подробностей. - Проговорил он, вставая в боксерскую стойку. - Ты была достаточно откровенна, с тем парнем, Кандзаки Каори. И до твоих проблем мне дела нет. Я вообще не маг!
   - Твоя повязка. - Киваю на бинт, которым он обмотал правую руку. - В ней чувствуется немного магии. Даже если ты не маг, ты связан с магами, и я не могу рисковать своим товарищем.
   С одной стороны он вполне мог оказаться там случайно, но рисковать было нельзя. А еще в крови бурлила злость на того парня. Камидзе Тома. Если то, что ты мне наговорил, окажется просто словами, я сама убью тебя!
   На этот раз напала я. Разрубающий удар слева направо с оттягом на себя. Неожиданностью стало то, что он не пригнулся, подныривая под лезвие. А возник надо мной, заканчивая удар ногой мне в голову. Впрочем, пробить божественную защиту не удалось. Меня только немного мотнуло в сторону, а когда он начал приземляться, я перенеслась ему за спину, нанося рубящий сверху вниз.
   Полностью уклониться он не смог, хотя не это ли критерий полностью? Спасаясь от распополамливания, он не до конца успел вывести левую руку, лишившись тонкой полосы кожи на ее внешней стороне. Ну, и рукава заодно.
   Через мгновение, он снова начал удивлять. Не обращая внимания на сочившуюся кровь, сделал поворот на месте, и правой рукой схватил мою кисть, возле цубы, и смог ее заблокировать. Хоть я уже начала светиться от божественной силы, а его рука скользила от натекшей с разрезанной ладони крови.
   Меня снова мотнуло от удара левой в челюсть, а парень продолжил движение и вбил мне локоть в область сердца. На блузке появились капли его крови, слетевшие с раненой руки. Зря он нанес этот удар. Из-за этого я отступила на шаг назад, и меч выскользнул из его захвата. Немедленно доворачиваю лезвие, режущей кромкой вверх, и наношу очередной удар с оттягом на себя, пытаясь разрезать его от печени до ключицы.
   От удара он почти уклонился, я снова срезала только немного кожи и одежду. Какой же он верткий! Впрочем, теперь его правый бок и внутренняя сторона руки обильно кровят. А еще он не успел увернуться от моего прямого удара ногой в грудь. Хм, хороший прием, нужно его запомнить.
   Прокатившись по асфальту, парень каким-то пируэтом поднялся на ноги, и встал ко мне левым боком, сжимая кулаки перед лицом. Хм, пока он был на земле, успел стянуть с себя полуразрезаную куртку и майку, видимо, что бы ни мешали. Пока меняю стойку, всматриваюсь в его жилистый торс, и непроизвольно краснею. Видимо поэтому, вместо того, что бы напасть снова, принимаю защитную стойку.
   - Даю тебе последний... - Начинаю я, но нас прерывает возникшая между нами фигурка деревянного шахматного коня. Вспышка света.
   Проморгавшись через секунду, я не увидела своего противника. На его месте стоял взрослый мужчина в костюме бармена, с миловидными чертами лица и отдаленно похожий на того парня.
   - Кандзаки Каори-сан, - Обращение сан, он произнес с такиииим сарказмом. - Кажется, вы немного перепутали страну, в которой находитесь. Это не Англия, и Нессесариус здесь не имеет власти. - С учтивым поклоном начал выговаривать он.
   Делаю два медленных шага к нему. Так и есть.
   - Астральная проекция, завязанная на фигурку с нанесенными рунами? - Киваю на стоящую, на асфальте пешку. На что образ виновато улыбается.
   - Это мой младший брат может полезть в драку со святым воином, просто потому, что она вела себя не по понятиям. - Пожимает плечами. - Я не знаю, что вы забыли в нашем городе, но влияние европейских варваром налицо. - Вздыхает он.
   - Что ты имеешь в виду? - Нужно потянуть время, тогда Стейл отследит, откуда идет передача.
   - Мой брат уже говорил вам, безобразничая в чужом доме, как минимум предупредите хозяев. - Снова пожимает плечами. - Совет Директоров может обещать вам, что угодно, но не стоит ссориться с рядовыми исполнителями. Как жаль, что вы начали забывать наставления предков Канзаки Каори-сан... - Почему до сих пор нет сигнала от Стейла?
   - Это вам не стоит с нами ссориться... - Начала, было, я, но была перебита смехом...
   - Ха-ха-ха, ну вы и шутница, Канзаки Каори-сан! - Отсмеялся, наконец, он. - Не хотите, что бы мы по-хорошему незамечали ваших шевелений, да? - неожиданно жестко произнес он. - Или ты думаешь, что перебьешь нас и устранишь угрозу? Мы же вцепимся тебе в горло предсмертной хваткой, Канзаки Каори, и утащим в ад за собой. Это твои проблемы, что не можешь обеспечить секретность операции. Кого вы там, на хранение притащили в город? Думаешь, другие маги ей не заинтересуются? Тем более здесь? Тем более если мы знаем, кому и что нужно говорить? Так что поумерь свою воинственность, Канзаки Каори-сан. - Последнюю фразу он снова произнес важливо-нейтрально. - Пока мы не впряглись всерьез. Нам ведь тоже, не за просто так разрешили остаться здесь.
   - О чем ты? - Но изображение уже пропало. А к моей спине, кто-то прижался... сиськами. От неожиданности я замерла.
   - Святая мечница, а так неподобающе одевается. - Томный девичий голос донесся из-за спины, а на живот справа легла рука. - Сегодня ты была плохой девочкой...
   Шлеп.
   Резко шагаю вперед и, разворачиваясь, рассекаю воздух и девушку. Девушка легко рассекается, и с улыбкой начинает распадаться дымом прямо в воздухе. Зеленые волосы, убранные в два хвоста. Красный пиджак, который мал ей как минимум на два размера в груди. Короткая клетчатая юбка. И предвкушающая улыбка на лице. <img width="320" height="430" src="031.png">
   - Надеюсь еще поиграть с тобой. - Последним истаивала ее голова, и губы продолжали говорить, изображая чеширского кота.
   От этого меня передернуло, и я непроизвольно потерла левую ягодицу.
   Больно.
   Эта девочка играючи пробила мою божественную защиту и сбежала от ответного удара.
   - Значит "... не за просто так, разрешили..." - Задумчиво протянула я.
   - Канзаки! Что случилось? - На границе руны-ловушки появился Стейл. - Ты что, убила этого шпиона?
   - Нет, Стейл. Все... сложнее. - Непроизвольно потерла больное место, на что мой напарник поперхнулся сигаретным дымом. - Идем, думаю в ближайшее время, нам лучше залечь. Если начнем метаться, они могут выследить Индекс.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   - Буээээээ... Проклятые Звезды, Кеске. Ты меня спасал или добивал? - Пытающийся бинтовать мне бок брат скривился.
   - Если запачкаешь мне ботинки, точно добью, идиотам не место на островах, сам говорил! - несмотря на угрозу, оказывать помощь он не прекратил.
   - Значит, это вот так ты от меня скрываешься и сбегаешь от разъяренных рогоносцев? - Борясь с очередным приступом тошноты, подколол его я.
   Когда сбоку от меня возник Кен. Я даже подумал, что уже потерял слишком много крови, и начались глюки. Противница попалась опасная. Взять то же кровотечение, сосуды почти не поддавались пережиманию пространством, еще пара ран и мне просто не хватило бы концентрации на бой. Я и так махал руками почти вслепую. Ощущая только меч, и под конец Канзаки начал чуть-чуть чувствовать. Плохо...
   - С грузом это, кстати, намного сложнее. Были мысли оставить что-нибудь ненужное, для облегчения веса. Голову твою, например, хотя она и так пустая. - Сокрушенно выдали мне.
   - Она первая в драку полезла! - Возмутился я.
   - А ты рад-радешенек. Ладно, хоть провод тревожный разомкнул. Не забудь, потом, Ичи и Юно поблагодарить. Они остались прикрывать отход. И... - брат, прислушался - похоже, все удачно. Да, милая?
   - Да, мой енотик. - Хихикнула появившаяся рядом девушка. Кокин Юно.
   - Привет, Юно, спасибо за помощь. Вы меня очень выручили.
   - Ты даже не представляешь на сколько, Су. - Улыбнулась она в ответ, а Кен засопел и попытался "случайно" надавить на рану.
   - Тогда с меня кофе. - На попытки брата, я немного скривился, но промолчал. Вот же ревнивец.
   - Су, ты же знаешь, я ненавижу кофе... - Протянула она.
   - Ну, на нет, и суда нет - Пожал плечами я.
   - Идти сможешь? - Пока мы болтали, Кен закончил перевязку и вытирал руки салфеткой. - Ичи припарковался неподалеку. Один квартал, а дальше на машине.
   - Смогу, Кен.
   - Наверно, я больше не нужна. Тогда чаос, мальчики. - Юно потрепала Кена по волосам и снова исчезла.
   Переглянувшись, мы неторопливо двинулись к машине.
   - Братец... - Начал я неуверенно. - Я сильно облажался, да?
   - Относительно, братец. - Пожал плечами Кеске. - Но еще пара таких проколов, и на твоей репутации Непобедимого и безжалостного ублюдка можно ставить крест.
   - Можно, я отдам эту должность тебе?
   - А сам?
   - Осветлю себе волосы, и пойду кадрить девушек. Надо же кому-то тогда занять твое место?
   Улыбнувшись друг другу, мы двинулись дальше.
   - А серьезно, братец. - Не унимался я.
   - Нормально все. - Пожал плечами он. - В зависимости от того, какую информацию ты набрал, Акаде-сама или замнет, или надавит и выбьет себе что-то взамен. Святые воины, просто так к нам не приходят, а значит, за наше молчание и непротиводействие им по-любому придется заплатить. Тем более она напала первой. Нормально все будет.
   ***
   Слишком насыщенный вышел мой вечер, что бы получить в итоге спокойное утро. Сначала монстр с псевдоплотью. Затем монстр с мечом. И в конце два рейд-босса, Катрин-онэ-сама и Акаде-сама.
   Последний просто потребовал быстро и точно пересказать все, что я видел и слышал, сначала по первому происшествию, затем по второму. И ничего не объясняя, отправил к своей жене. Обдумать ему надо.
   Катрин-онэ-сама меня чуть не добила в порыве чувств. Зато я узнал о себе много нового, и преимущественно на немецком. Полчаса ее слушал, пока обрабатывала мои раны. И кажется за это время, женщина не разу не повторилась... Как страшно жить. Под конец, одарив меня убийственным взглядом и угрозой сифонной клизмы, меня оставили одного, с приказом отоспаться перед завтрашней перевязкой.
   Спал я, впрочем, ровно до восхода солнца. Видимо наши биоритмы совершенно не совпадали с Катрин-онэ-самой. Ну как еще объяснить ее бодрость и мою усталость?
   Сейчас я сидел в небольшой комнатке, видимо являющейся личной лабораторией жены босса. Три медицинских шкафа, заставленных разными коробочками и другими емкостями. Кушетка, стол с вытяжкой, и рабочий стол с ноутбуком. Раза в четыре мощнее, чем у меня. Хотя, кто я и кто она...
   - Сузаку-кун, ты идиот! - Соскабливая с меня остатки мази, и готовясь накладывать новую, выговаривала мне жена босса. - Я не спрашиваю, зачем ты связался со святой. Это твоя работа, в конце концов. Но вот почему ты не ослабил свое уплотнение этой ночью, я понять не могу. Бдительность это хорошо, но сегодня мы и так подняли все щиты, знаешь же что дом защищен? У тебя бы сейчас большая часть кожи уже бы выросла!
   Сказать, что я напрягся, это не сказать ничего. Несмотря на то, что семья и босс знают, что я могу, они не знают, как я это делаю. И тут мне прямым текстом заявляют про уплотнение? Хотя это же Катрин-онэ-сама... в дела которой я, между прочим, никогда не лез!
   - Так. - Женщина перехватила мой холодный взгляд, и видимо поняла, что сказала не то. - Я знаю, что ты уважаешь чужие секреты, и не хочешь, что бы лезли в твои. Но именно я лечу вас всех, тебя, Кеске, Юно и Окумуру, а значит мне приходится знать подробности вашей... анатомии. Так что давай-ка мы с тобой, поиграем в доктора и пациента. - Заметив мою насмешливо поднятую бровь, женщина нахмурилась. Бамс! Невесть откуда взявшаяся газета несильно ударила меня по голове. - Я знаю, что я немка, и какие мысли у тебя появились по этому поводу. Позволишь им появиться на твоем лице снова, и лучше бы тебе не травмироваться.
   - Хорошо, онэ-сама. - Пришлось стереть с лица эмоции, возвращая его к первозданному мыслящему кирпичу. - Давайте поиграем в "вопрос-ответ", если это поможет.
   - Сузаку-кун. - Мягко начала женщина. - Не надо. Ты с нами уже четыре года, и все еще не доверяешь?
   - Катрин-онэ-сама. - Так же мягко отвечаю я. - Я доверяю, но мне не нравится, когда мои записи читают без спроса.
   - Ага, прочитаешь их, как же. - Поджала губы она. - То, что это несуществующий здесь язык, я поняла сразу. А вот то, что заклинание познания, не передало мне и пяти процентов смысла, который ты вкладывал при написании... - И выразительно так на меня смотрит. Пришлось шаркнуть ножкой, с каменным выражением лица, да. А чего она!?
   - Вы понимаете, что сейчас серьезно прокололись, сказав про заклинание?
   - Ну, у нас как бы время небольших откровений. А еще мне надо тебя предостеречь. Эти бинты и мазь. Они действуют, только если ты им позволяешь это сделать. Но стоит тебе уплотниться, и ты рефлекторно отсекаешься от их воздействия.
   - Однако, та девушка, меня вполне уверенно резала. - Удивленно приподнимаю бровь я.
   - Может потому что она святая и является проводником божественных сил? А от богов закрываться, ты пока мелковат.
   - Так, секунду. То, что божественные силы меня ранят, это я знаю. - Упс, похоже, я и сам палюсь, иначе чего это она так сверкнула глазами? - Но что значит это ваше "пока мелковат"?
   - Я еще вчера хотела уточнить. - Проигнорировала мой вопрос женщина. - Откуда такие вопросы, о поврежденных душах? И где это ты с божественными силами столкнулся?
   - Эм...эм...сделка? - Выдал я первое пришедшее в голову.
   - И что ты предлагаешь? - Подозрительно прищурилась она.
   - Я рассказываю про души, а вы как минимизировать повреждения от божественных сил. А откуда, так профессиональные секреты, да? Я же в ваши растворы не лезу?
   Наклонив голову на бок, женщина задумчиво начала меня разглядывать.
   - Понадобится несколько экспериментов, стандартная защита тебе не подойдет. А еще ты объяснишь мне, что ты пытался сделать с тем стеклом. Ты ведь в курсе, что оно сильно изменило свойства?
   - Ну не очень-то и сильно. - Пожал плечами я. - Хотя мы ведь можем про разные свойства говорить. Меня-то больше преломление и фокусировка света интересовало.
   - А я, как раз, заметила у некоторых образцов повышенную проводимость магии. Но да, ты прав, это совсем разные свойства. - Эту фразу, Катрин-онэ-сама произносила, смешивая что-то в лабораторной посуде на химическом столе. Получившаяся светло-зеленая жидкость, мягко мерцала.
   - Онэ-сама, вы же не хотите, что бы я это выпил? - Наверняка хочет, иначе, зачем наливает в стакан?
   - Вот и проверим уровень твоего доверия. - Хохотнула она. - Это укрепляющее. Но для его действия, придется максимально снять уплотнение. Я ведь правильно понимаю, что внутренние органы ты тоже поддерживаешь?
   - Правильно. - Дернул плечом я. - Нивелировать инерцию я могу только так. - Глубоко вздыхаю и протягиваю руку к стакану. - Ну, за ваше здоровье.
   Вкуса, как ни странно не было. Только кожа начала чесаться и светиться мягким зеленым цветом в местах, где ее срезал меч той извращенки. И как не странно еще и на кулаках.
   - Кроме укрепления, раствор выводит остатки вредной божественной энергии... - Женщина задумчиво взяла мою ладонь и осматривала ее тыльную часть. - Ты усиливаешь свои удары, призывая божественную силу. Но ты эспер, а эсперы не способны колдовать, не навредив своей персональной реальности. Которая отражает их физическое состояние. Смекаешь, к чему я веду?
   - Нужна прослойка, защищающая мою ПР от божественных сил. - Самочувствие стремительно улучшалось, хоть бок чесался нещадно. - Посредником вроде меча Канзаки, или зонтика Горо я не смогу воспользоваться.
   - Младшая Горо не пользовалась божественными силами. - Нахмурилась женщина. Ну, прям католический священник, случайно начавший беседовать с дарвинистом. Еще пара моих слов и крикнет: "На костер еретика!"
   - Эээм, вы ведь не начнете меня убеждать, что бог един, а все иное ересь и происки сатаны?
   - Нет, я знаю, что богов много.
   - Так вот, Горо Харуми, вполне успешно шагнула на ступень Провозвестника. На пять минут всего, но все же. А Кияма Харуми, почти смогла создать ущербного Провозвестника. Хотя дай мы ему время и энергию, и он быстро перестал быть ущербным, не переставая буянить впрочем.
   - Интересно, интересно. Провозвестниками ты называешь Ангелов?
   - Ангелы это слуги Богов, высшая форма святых. Ну, если я правильно думаю. И богом они никогда не станут.
   - А Провозвестники значит могут?
   - Да. Они могут.
   Несколько секунда мы обдумывали каждый свое.
   - Сколько раз ты перерождался до этого? - Неожиданно спросила она.
   - Мы так не договаривались, Катрин-онэ-сама. - Возмутился я на ее слова.
   - Мы вообще никак не договаривались, Сузаку-кун. Смешное кстати совпадение. Сузаку ведь означает феникс?
   - Эээ, да. - Осторожно начал я, уже понимая, к чему она ведет. Но что того случилось дальше, я не ожидал.
   Наверно виновата моя полностью отключенная чувствительность пространства. Или подростковые гормоны. Я впал в ступор от неожиданности. Меня...обняли. По-матерински так. С поглаживание по голове. Уткнув лицом в грудь. Да.
   - Эм, Катрин-онэ-сама? - Робко попытался возразить я, не зная, куда девать руки.
   - Замолчи. Дай взрослой женщине пожалеть тебя, дурака. Даже если ты Возрожденный, это не отменяет того, что ты рос сиротой. Нельзя постоянно носить броню, Сузаку-кун. Что бы там не ворчал Акаде, мы все стали семьей. Что ты, что Кен, что Юно...
   - Тааак, а вот с этого места поподробнее. Это когда Юно стала нашей семьей? Она же всего два года как с братцем?
   - Ну, Кеске ее многому за это время научил. - Пожала плечами женщина, разрывая объятия. Великие Звезды, Несущие Свет! Это было... приятно. - Ладно, светиться ты перестал. На теологическое устройство мира, - В последних словах явственно сквозил сарказм, - Мне глаза открыл. Впрочем, то, что святые не могут стать Богом я не знала. Это точно?
   - Вы сейчас меня об этом спрашиваете? - Так же саркастично ответил я.
   - Да, ты прав. Хорошо, зайдешь перед обедом, дам еще одну порцию укрепляющего. А теперь беги по своим делам, и это, Сузаку-кун...
   - Да?
   - Если тебе не нужны те неудачные образцы стекла...
   - Покажите какие, я могу попробовать сделать подобные.
   - Да, спасибо. Это будет очень кстати.
   ***
   Обедать с замотанными бинтами руками, не то что бы неприятно, скорее неудобно. Вот покормил бы меня кто-нибудь с ложечки. Кто-нибудь красивый. Ну и главное требование, чтобы этот кто-нибудь мог заложить руки за голову и подойти вплотную к стене так, чтобы первым делом ее коснулись соски...
   Мне на выбор были предоставлены Кеске, Ичимару и Юно. И если первые двое не удовлетворяли главный критерий, то последняя... Скажем так, мне еще дорог мой мозг и мой брат.
   В процессе поедания риса с рыбой, мы внезапно оказались наедине с... Кеном. Когда испарились Ичи и Юно я не понял.
   - Братец. - Младший отложил палочки в сторону и серьезно посмотрел на меня. - Мне нужно тебе кое-что рассказать...
   - Штоп, - быстро проглатываю и запиваю чаем. - Если ты из заднеприводных, то знай, ты все равно останешься моим братом и я тебя не брошу. Только спиной к тебе не повернусь.
   - Пф-ха? - Сказать, что Кен удивился. Скорее офигел. - Проклятое солнце, как ты умудрился всего одной фразой меня оскорбить, обнадежить, напомнить о нашем родстве и отдалиться?
   - Последнее не понял, это ты к чему сказал? - С подозрением посмотрел на него я.
   - Ладно, не важно. Если думаешь что избежал серьезного разговора такой банальной уловкой...
   - Я внимательно тебя слушаю, братец. Но ты, кстати, не ответил.
   - У меня девушка между прочим есть. - С обидой в голосе буркнул Кен. - Но ты прав, вернемся к разговору. Ты вчера засветился по крупному. Дважды. Знаешь, почему тебя до сих пор не вяжет Антинавык, или не заковывает в кандалы Инквизитор из Нессесариуса?
   - Потому что англичане побреются, если сунуться с официальными запросами, а неофициально мы их вкатаем в асфальт? Но вот Антинавык? Не знаю, почему никто не пришел даже просто переговорить. Да я замотал лицо, но не до такой же степени они непрофессиональны? Может им просто не до меня?
   - Нуууу, три из трех. - Улыбнулся брат. - при условии что второй ответ ты просто угадал, а в третьем не уверен сам.
   - Просто никто из вас не кипишует, значит Антинавыка нам ждать не стоит.
   - Верно, подмечено. Сузаку-кун. - Когда рядом с нами появился Акаде-сама я не смог заметить. Чувствительность я не ослаблял, но моя семейка видимо решила прекратить скрываться. - Антинавык не проблема. В моем контракте с Академия-сити есть пункт о рекрутировании при чрезвычайных ситуациях.
   - Эм, контракте с городом? - Я натурально впал в ступор. - Мы же типа нейтралы и все такое?
   - А мы и есть нейтралы. Никому не подчиняемся, не перед кем не отчитываемся. Просто живем и выполняем свою работу. - Откидываясь на спинку стула, улыбнулся босс. - Если забыть об этой мечнице и мистическом монстре, что бы ты сейчас делал?
   - Затащил бы Кена в кафе, а потом, пользуясь его сытостью и хорошим настроением, заставил бы помочь мне с планом по нейтрализации "слонов". - Выдал свою теорию я. - Может в процессе Ичи бы припряг, а потом к вам на доводку.
   - Верно. Сузаку-кун. Ты все сам ответил. Мы неподконтрольные элементы контроля. "Слоны" распоясались, это понимают все. А значит рано или поздно, их попробуют на зуб и без нас.
   - Но это наша работа, да, Акаде-сама? Не слишком много пропагандистского пафоса?
   - Это еще и выгодно. - Хохотнул босс в ответ. - Так что никакого пафоса. Голый расчет.
   - Хорошо, босс. Я понял. Со стороны Антинавыка можно не ожидать подлянок, пока мы работаем адекватно. - Я задумчиво повертел между пальцами палочки. - Теперь Нессесариус. Стоп! - Поднял я руку, заметив, что босс набирает воздуха для еще более проникновенной речи. - Сначала ответьте, что мешает этой мечнице заявиться сюда и перерезать нас, как курят, если она такая крутая?
   - Хм. Ну, во-первых, тут не Англия, это ты заметил правильно. Может она и сможет отбиться от нашего Антинавыка, но свое задание она провалит. Уже почти провалила, информация стекла к нам.
   - И по идее, нас нужно заставить замолчать, верно? - вопросительно поднял бровь я.
   - Пф, братец. Извини, но тебе в политику лучше не лезть. - Высмеял меня Кен. - То, что они прячут тут эту Индекс, не совсем законно и совсем небезопасно для самой девочки. Нессесариус связан секретностью. Пока нас не трогают, мы молчим.
   - И откуда они знают нашу позицию?
   - Предварительно Ичимару их предупредил. - Ответил босс. - Окончательно сегодня вы передадите их связному пакет. Их действия не входят в нашу зону ответственности, вот пусть дальше так и продолжается.
   - И они так с радостью согласятся? Англиканская церковь известная своими беспринципными подставами и тайными операциями, просто пасанет перед нашей группой? - В свои слова я постарался внести побольше сарказма.
   - Не просто пасанет. А быстро пасанет. - Улыбнулся босс. - Ведь есть еще, во-вторых, в-третьих, и, в-четвертых.
   - Удивите меня, Акаде-сама. - Хитро прищурившись, решил подыграть боссу я. Хвастается мужик, а мне жалко что-ли?
   - Ну, во-вторых, ты уже слышал. Контракт с городом. Англиканцы, конечно, не считают нас равноправными джентельменами, и случая пнуть не упустят. Вот только мы их тоже за своих не держим. Поверь, им здесь РАЗРЕШИЛИ быть. А значит, минимум правил, они вынуждены соблюдать.
   - В-третьих, другие маги. - Подхватил Кен, прикрыв один глаз. - Даже святая не сможет прирезать нас достаточно быстро и чисто, что бы другие ничего не заподозрили. А когда мы привлечем достаточно внимания, всплывет информация с адресом и краткой характеристикой охранника Индекс. Да и раненую святую, никто не откажется добить.
   После этих слов босс и брат понимающе переглянулись, и Кен продолжил есть. Немного посверлив взглядом свою тарелку, я все же решил спросить.
   - Надеюсь, в-четвертых, это не я?
   - Надеюсь, когда-нибудь ты станешь, в-пятых, Сузаку-кун. - В тон ответил босс. - Но сейчас нет. Без обид, ты идеален "в поле", как боевик, но против святых и элитных магов ты пока не вывозишь. Хотя, по уверению Катрин-тян, с магами у тебя будет паритет. Ты не сможешь пробить их щиты, а они не смогут повредить тебе.
   - Но не со святыми, да? - Хмуро уточнил я. - Эти вполне уверенно меня будут теснить.
   - Тебя, да. - Снова хитро улыбнулся босс.
   - Подозреваю, у вас есть что-то, что будет уверенно теснить святых, верно? - Начал вслух рассуждать я, на что Акаде-сама благосклонно улыбнулся. - Это что-то и есть причина вашего контракта с городом, а так же залог вашей неприкосновенности.
   - Верно, мыслишь, братец. - Подошедший Ичимару, с ходу вступил в дискуссию. - Правда если церковники узнают, что у Академия-сити есть способ сдерживать их святых, война начнется раньше времени. Поэтому, мы хотим ограничиться "в-третьих". - С этими словами он протянул Акаде-сама свиток. - Сделал, как вы просили, босс.
   - Юно! Подойди на кухню! - Крикнул в сторону зала Инугами. - Значит, слушайте вводную, ребята. - Обвел нас взглядом наш начальник. - Связной, Тсучимикадо Митохару. - На стол легла фотография подростка с осветленными волосами и глупой улыбкой. Рубашка-гавайка и солнцезащитные очки дополняли раздолбайский образ. - Место встречи под авторазвязкой B-17 и D-27. Встретиться, вежливо поприветствовать, передать пакет. - Босс помахал перед нами свитком, скрепленным сургучной печатью. А камон-то какой интересный... <img width="200" height="150" src="032.png">
   - Кеске-кун, старший. - Брат, молча, кивнул. - Сузаку-кун, как обычно. Постарайся не пораниться в случае неадекватной реакции. - Киваю. Как обычно, значит стоять с хмурым видом и контролировать окружение. - Юно-тян. Просто постой там. На неадекватную реакцию, можешь ответить, но полный контакт запрещаю. Только сдерживаешь и даешь время для отхода. Разрешаю взять с собой Цвай. - девочка мечтательно улыбнулась и тоже кивнула. - Старший группы, Кеске-кун. Сверим часы. Подготовиться и выдвигаться через три часа. Удачи.
   - Хай. - Ответили мы с Кеном синхронно по привычке. Юно глянула на нас, и поддержала.
   - Хай.
   ***
   - Кеске.
   - Да?
   - Я один вижу на камоне Инугами-сама мальтийский крест?
   - А почему, ты думаешь, семья Катрин-онэ-самы эмигрировала из Европы после мировой войны?
   - Нацисты?
   - Церковь, брат. Крестоносцев давно недолюбливали в Ватикане. Вот и решили разобраться с последней семьей Госпитальеров неподконтрольной папской власти.
   - Все равно не понимаю, почему нас босс объединил камон и... герб, крест?
   - Инугами-же, одни из лучших администраторов и управленцев в стране. Это их работа, объединять и оптимизировать.
   -... Кеске.
   - Да?
   - Шеврон, как я понимаю, не дадут?
   - В настоящих документах, он стоит. Но о разговоре лучше забудь.
   - Спасибо, мы почти пришли, кстати. Юно, ты не задолбалась нести эту рельсу за спиной? <img width="500" height="500" src="033.png">
   - Отвали, Су, в интернете кто-то неправ.
   - Ты специально посоветовал ей зарегистрироваться на тех форумах?
   - Ну, я тоже у Акаде-сама учусь. Управление малыми группами.
   - Прекрати скалиться, а то зубы плюнешь.
   - Ой-вей, боюсь-боюсь.
   ***
   На встречу, мы вроде как "опоздали". Точнее пришли-то мы вовремя, но нас там уже ждал наш объект. Тсучимикадо Митохару. А в реальность он еще более колоритный, не знай, я, что работает на наших противников, попробовал бы закорешиться.
   Место действия мне только не понравилось. Будь мы на людной улице "чистой" части города, я не напрягался бы. А тут.
   Проулок, оканчивающийся колодцем-тупичком. Иногда у меня складывается ощущение, что они были предусмотрены в планировке города, специально для таких встреч и переговоров. И строители даже предполагали весьма агрессивное их течение, ибо стены, как правило, в таких проулках глухие, но не несущие. Параноик. Так и недолго додуматься до тотального контроля верхушкой города за каждым перемещением и постоянным интригам с неизвестным планом в конце... И почему я не могу отвергнуть эту мысль?
   Возвращаясь к нашему визави, то до нашего прихода, он сидел на кортах и буравил взглядом стену. Не снимая солнцезащитных очков, да. Странно, что не закурил, к образу бы подошло. Хотя наверно это грех? Ну, он же по идее церковник? Только почему я ощущаю его как эспера, замкнувшего свою персональную реальность на себя? <img width="200" height="300" src="034.jpg">
   - Йо! Тсучимикадо-кун, полагаю? - Выдвинулся вперед Кеске.
   Я отхожу к правой стене тупичка и облокачиваюсь на нее спиной, Юно замирает за левым плечом братца, все так же увлеченно тыкая в телефон. Казалось бы, нас тут всего четверо, только я уже понял, что маги не так сильно искажают пространство, поэтому вместо аномальной активности наоборот искал аномальное спокойствие. Нашел целых два. И почему я не удивлен?
   - Амане-кун? - С улыбкой поднимается на ноги объект. - Рад встрече.
   - Будет невежливо не ответить тем же. - Аналогично улыбнулся братец.
   Я же тем временем достал из кармана горсть орешков и закинул один в рот. Пока Кен будет плести кружево разговоров и намеков, можно и просто постоять, расслабиться.
   - У меня для тебя есть пакет, Тсучимикадо-кун. - Продолжил между тем он, перебрасывая "объекту" свиток. - И пожелание услышать ответ как можно скорее.
   Все так же беззаботно улыбаясь, блондин распечатал посылку и углубился в чтение.
   - Ну, в принципе мы не в претензиях, Амане-кун, но нам хотелось бы больше гарантий... - Замечаю, что островки аномального спокойствия потихоньку смещаются, оба в мою сторону, да.
   - Ты ставишь под сомнение слово Инугами-сама? - Картинно заламывает бровь брат. - А чего стоит твое слово, Тсучимикадо-кун? Или лучше тебя называть Обманщиком? [Магическое имя Тсучимикадо Fallere825 - Обман]
   Одна из аномалий встала на расстоянии двух шагов от меня, в то время как вторая замерла возле братца. Но там Юно его прикроет. А я? Я ничего, орешки продолжаю грызть.
   - Охо, а вы и это знаете? - Притворно удивился "объект". - А как мне называть вас? Енот, змея и... - в этот момент он повернулся ко мне, - ... белка?
   - Меня можешь называть Госпожой. - Не поднимая взгляд от телефона, буркнула Юно, на что Кен дернул уголком губ.
   - Ты на мои орешки не зарься, блондинчик. - Нахмурился я, после фразы Юно. - Я свои орешки для любимой берегу. Понял?
   - Ладно-ладно, - замахал тот руками, скосив глаза в сторону ближайшей ко мне аномалии. На секунду всего, но я заметил и... еще больше расслабился. Да, провоцирую. - Ты, кстати, не откажешься ведь поговорить с моим другом. И предупреждаю, это не вопрос.
   Вот сейчас я даже зауважал этого красноволосого огневика. Огненная петля сформировалась, УЖЕ захлестывая мою шею. Просто, эффективно, быстро. Если бы я в этот момент за закидывал орешек в рот, а значит не держал кулак около лица... Ну, не все и не всегда идет по плану.
   Наклоняю голову к подбородку и сжимаю огненную веревку в руке. Тепленькая.
   Один из главных плюсов моего осознания, что я уже четвертый уровень, стала возможность использовать корабельную броню, без громоздких фраз и потери возможности нормально двигаться. А, если вспомнить что истребители могли нырнуть в сгусток Божественной Плазмы и продержаться там тридцать секунд... Самое смешное, ограничение было из-за выдаваемой реакторами мощности. Тупо топливо кончалось. В то время как запитываемые от планетарных источников, двигатели вполне уверенно позволяли научникам эту самую Плазму удерживать и исследовать. Короче, сомневаюсь, что этот маг может выдать температуру сопоставимую со Звездными Богами, значит, будем развлекаться.
   В стороне слышится звон сталкиваемых мечей. Юно и Канзаки? Думаю, больше некому. Юно, собственно, и шла с нами на случай встречи с этой полутороштанной девушкой.
   Едва успев это обдумать, пытаюсь дернуть огненную веревку на себя. Неудачно, рука проходит насквозь. Тогда, вперед. Сегодня дерусь без предварительного щелчка пальцами, хе-хе.
   ***
   Интерлюдия.
  
   Если бы Сузаку все же отвлекся от своего противника и огляделся, то заметил любопытную картину.
   Канзаки успела нанести один быстрый удар, своим Сититен Ситиро. Который, впрочем, успешно блокировала Юно, своим широким Цваем. Ага, положив обоюдоострый меч себе на плечо и держа за рукоять только правой рукой. Левой она продолжила набивать сообщение на телефоне. Небольшое движение спиной вперед, и вот уже тонкий дайто Канзаки утыкается в одну из зазубрин на черном двуручнике, неспособный продолжить движение на беззащитную шею противницы.
   - Привет, святая. Все-таки решила познакомиться со мной поближе? Кен, ты не против, если я замучу с этой красоткой? - Не отрывая взгляда от экрана, выдала Юно.
   - Против, Юно. - Вздохнул Кеске. - Зная тебя, если ты мутишь с девушками, то мне придется крутить с парнями, да?
   - Раскусил, енотик. - Ухмыльнулась зеленоволосая девушка. - А вот так, не надо.
   Последняя фраза была обращена к Канзаки, которая попыталась разорвать сцепленные мечи, отступив на шаг и потянув дайто на себя, открывая при этом правое плечо. Юно, очень быстро крутанулась на месте и попыталась разрубить противницу с широким замахом меча. Святая быть разрубленной не захотела и сделала еще два шага назад, вкладывая свой меч в ножны. Двурушник же Юнов рубился в асфальт
   - Нанасен... - Устремившиеся нити из уплотненного воздуха, были разметаны всего одним движением взметнувшегося от земли черного меча.
   - Ух, какая ты нетерпеливая. - Поджала губы Юно. - Дай пост закрою, и тогда продолжим. - Видимо допечатав последнее сообщение, девушка захлопнула телефон-ракушку и вложила его себе между грудей. - Мне запретили, тебя убивать или сильно калечить, знаешь ли. Так что я сегодня сражаюсь одной рукой. - Плотоядно ухмыльнулась она, поудобнее устраивая обоюдоострый (!) меч, на своем плече. Что удивительно, лезвие даже не испортило ее блузку, не говоря уже о коже.
   ***
   - Ой-вей, Тсучимикадо-кун, похоже, нас оставили вдвоем. - Плутовато улыбнулся Кеске, разглядывая загорелые ноги своей девушки и открытую ногу ее противницы. - Ты очень хочешь драться? Просто, нам сказали только доставить, а не доставить и выбить ответ.
   - А что, Амане-кун. У тебя есть предложения? - Заинтересованно улыбнулся второй блондин.
   - Конечно, есть! Просто отойдем в сторонку и посмотрим на бой двух прелестных девушек. Моя Юно, например, обожает, когда на нее смотрят. - Пошло подмигнул он ему.
   - Заманчиво...
   - Соглашайся. Нам по факту нечего делить. - Пожал плечами младший Амане. - Все наши претензии сводились к тому, что вы не потрудились нас предупредить, а махач, который устроили эти четверо, вполне позволяет нам не лезть в ваши дела, и при этом не "потерять лицо перед пацанами". - Последние слова он выделил воздушными кавычками.
   - Разумно... Знаешь, я согласен. Давай возле вон той стены встанем, тогда никто из двух пар до нас, не достанет. - Тот кивнул в сторону дальней стены, и немедленно направился туда, следом поспешил и Кеске. - И называй меня по имени, что-ли. Все-таки коллеги. - Теперь уже подмигнул второй.
   - Оба обманщики, да, Митохару-кун?
   - Да, Кеске-кун.
   - Иннокентий!!! - Послышалось со стороны дерущегося Стейла и Сузаку. Через секунду оттуда же дохнуло жаром.
   - Хм, а мы вовремя оттуда убрались.
   - Согласен.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   От летящего мне в лицо огненного сгустка я увернулся присев. И сразу шагнул вперед, сокращая дистанцию и вбивая кулак в солнечное сплетение красноволосого. Добился только того, что тот сделал шаг назад и удивленно посмотрел на меня. Наверно, я должен после этого удара баюкать перемолотую руку, так как что-то эдакое в его сутане было. А я не сказал? Да, мой красноволосый противник, с патлами до плеч, сигаретой в зубах и штрих-кодом под правым глазом, был одет в нечто черное с отворотами, одновременно напоминающее сутану и пиджак-френч. В момент боя, именно такое сравнение мне пришло на ум в первую очередь. <img width="200" height="300" src="035.jpg">
   В следующий момент, я уже пытался подсечь ему ноги нижней вертушкой, через которую он перепрыгнул. И судя по его роже, такой прыти он не ожидал не от меня, не от себя. Тск! Боевик-контактник, полагающийся на инстинкты? Еще один неудобный противник. Такие обычно чувствуют, куда им сейчас прилетит, и успевают что-то сделать. Даже моя высокая скорость пасует.
   Пропускаю струю огня над левым плечом и, пригнувшись, снова сокращаю дистанцию. На это раз прямой в грудь ногой, а то он уже успел даже шаг назад сделать. Красноволосый успел немного довернуть корпус и получил только скользящий удар. А затем полетел в стену, спиной вперед. А что? Мне не обязательно размахиваться для удара, импульс движения своего личного пространства я могу и с места задать. Вот и сейчас, прямой удар, резко превратился в удар поперек туловища.
   А вот рассыпавшиеся по траектории полета мага карточки-руны, мне не понравились.
   - Иннокентий! - дурным голосом выкрикивает он, и на месте карточек начинает формироваться огненный голем. Хотя скорее ифрит. Ага, с греческим именем. <img width="200" height="300" src="036.jpg">
   Но... слишком медленно. Я успел прорваться сквозь недосформированого помощника и снова впечатал кулак ему в живот. Силы вложил побольше, рассчитывая если не перегрузить его щит, то хоть прибить к стене, не давая возможности разорвать дистанцию. Похоже, красноволосый привык больше полагаться на огонь, чем на кулаки.
   ***
   Стейл Магнус. Маг Нессесариуса.
  
   Проклятье! Это начинает надоедать! Боли я не чувствую, да и повреждений еще не получил, благодаря своей переносной церкви, но сломать рисунок боя я просто не успеваю.
   Вот и сейчас, несмотря на то, что я успел вызвать Иннокентия, этот парень просто прижал меня к стене и лупит, чем придется, не давая мне вырваться. Вот прижал меня левым локтем а заодно наступил на ногу, и пытается голой силой проломить мою защиту, уже три раза ударил меня по селезенке. А ведь, несмотря на отсутствие боли, дыхание-то от удара сбивается!
   Наконец, удалось изогнуться, и его кулак ударил кирпичную кладку. И погрузился в нее до запястья! А сам парень подсек мне ноги и начал давить на меня левой рукой, заваливая меня на землю. Да он же меня просто запинает, если упаду!
   Внезапно на меня перестают давить, и я буквально предугадываю его движение. Он развернулся на опорной ноге и пытается ударить меня правым кулаком. Я успел, а парень нет. Пожалуй, участвуй я в конкурсе на самый невозможный кувырок, занял бы первое место. Получилось даже откатиться от него, а вперед метнулся Иннокентий. Надеюсь, этот не обладает способностью развеивать любую мистику?
   - Не бойся, я тебя не убью, просто получишь парочку обширных ожогов, что бы ни путался под ногами, лежа в больнице.
   Тут я говорю чистую правду, неизвестно как отреагирует Алистер. Точнее известно. То, что этот интриган экспериментирует не только в области науки, но и в магических отраслях, прямо подтверждается присутствием этого японского химеролога-Инугами, ассимелировавшего в свою младшую ветвь остатки немецких Госпитальеров. И лезть в его планы, себе дороже. Конечно, паранойя подсказывает, что мы УЖЕ часть его планов, но я все же, верю в лучшее.
   - Тепло. - Донесся из пламени голос. - Тысячи три, три с половиной, да? Но мало!
   Я едва успел подняться на одно колено, когда Иннокентий был рассеян. Нет, разметан какой-то волной! А через мгновение, его левая пятка врезается в скулу, опрокидывая меня на землю. Щекотно... Проклятье, он что, почти пробил мою церковь? С какой же он силой бьет?
   От удара по животу, я смог немного уклониться, откатившись на два шага назад. И успел увидеть, как Иннокентий снова нападет на него со спины. Ха! Не ожидал, что он может восстанавливаться, пока есть руны призвавшие его? А десяток карточек я успел раскидать вокруг, после его первого удара.
   Смазанное движение правым локтем назад, и моя улыбка гаснет. Как и пламя Иннокентия, снова разметанное, теперь я точно видел, ударной волной, от этого движения.
   - Этот ифрит завязан на вон те руны, верно? - кивает мой противник головой в сторону карточек. - А они? От тебя энергию получают или автономны?
   Раз ему захотелось почесать языком, я поднимаюсь и подкуриваю новую сигарету. Нужно что-то придумать.
   - Автономны. Я уже дал Иннокентию приказ, атаковать тебя. Даже вырубив меня, ты его не остановишь. - Выпускаю в его сторону клуб дыма, и под его прикрытием, сближаюсь, ударяя огненным кулаком.
   Безуспешно и даже вредно. Он подловил меня в момент рывка и ударил поперек груди на опережение, опрокидывая меня на землю. А пронесшегося надо мной Иннокентия, снова разметал, на этот раз ударом кулака. Так как я лежал прямо перед ним, досталось и мне, отчего я откатился к злополучной стене. Вставать полностью я не стал, более того сразу ушел в перекат. Вовремя. Его удар ногой снизу вверх, оставил на стене борозду шириной десяток сантиметров! Явно наращивает силу ударов!
   Уже собравшись кинуться на него снова, был остановлен окриком Канзаки.
   - Стейл! Хватит! Мы уходим. - Красная как мои волосы святая, поправляла ножны своего меча, стараясь на бросать взгляды, на самозабвенно целующихся зеленоволосую девушку и осветленного парня, который и передал Митохару пакет.
   Канзаки, к слову, выглядела помято, в отличие от своей противницы. Тсучимикадо же, как раз отлипал от стены. Они что, просто не стали драться, и все это время наблюдали? Вот гады! От негодования меня отвлек пендель под ягодицы, от которого я кубарем покатился в сторону напарницы. Бросаю на кареглазого ненавидящий взгляд.
   - Во-первых, меня никто не останавливал. - Кивает в сторону, целующейся парочки. - Во-вторых, убери свою зверушку, он мне надоел.
   Подтверждая слова, он резко бьет по только сформировавшемуся Инокентию, вновь развеивая его. Переглядываюсь с Канзаки и получаю подтверждающий кивок.
   - Тск! Считай, что тебе повезло, малец. - Щелкаю пальцами, развеивая заклинание, и встаю, что бы отряхнуть одежду. - Не будь у нас просьбы, оставить вас по возможности целыми...
   - Свали в туман, курилка меченая. - Пренебрежительно махнул рукой он. После чего, достал из кармана, очередную горсть орешков. - За твою голову мне не заплатят, значит, и напрягаться, смысла нет. Или есть на свете коллекционеры безмозглых красноволосых черепушек?
   - Стейл! Потом поговорите! Митохару! Идемте. - Очередной окрик Канзаки не дал мне ему ответить. Ну, гаденыш, я тебе припомню еще.
   Бросив на парня хмурый взгляд, двинулся в сторону напарницы и связного. Хоть я и не согласен, но старшая в группе она, ей виднее.
   ***
   Канзаки Каори. Маг Нессесариуса. Святой воин.
  
   Девочка сильна. Да и парень непрост. Кто же из них твое творение, безумный гений Инугами?
   - Канзаки! Почему ты скомандовала отход? Это всего-лишь детишки, мы могли их додавить.
   - Хе-хе, Стайл-кун, эти всего-лишь детишки, оперативная группа одной достаточно влиятельной в городе банды. - Вместо меня ответил Митохару. - Сражайся вы насмерть, может, и победили бы.
   - Двух неслабых вооруженных оборотней и непонятного эспера, который от моих ударов уклонялся? Что-то ты не спешил с тем блондином в драку вступать. - Саркастично изогнула бровь я. - Хотя, если насмерть, то может и победили бы. Только задание провалили бы безвозвратно. Да и не было смысла в этой драке, верно? Что в том свитке?
   Тсучимикадо снова беззаботно улыбнулся. Иногда он так раздражает!
   - Гарантии невмешательства, на ближайшие три дня.
   - То есть как раз к моменту... - Начал было Стейл, но я на него шикнула. Нас вот так уже один раз подслушали.
   - Значит, от них мы можем не ожидать подлости. - Протянула я. - Тогда возможно поквитаемся в следующий раз, а сейчас идемте.
   И круто развернувшись, направилась прочь. Гарантии от Инугами, пусть и младшей ветви. Этому даже я готова доверять.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   Несмотря на то, что после драки с этим пироманьяком я вышел относительно целым, это не уберегло меня от "гнева" Катрин-онэ-самы. Честно, я ее немного побаиваться начинаю. Надеюсь, не перерастет в фобию.
   Впрочем, все прошло относительно нормально, и претензии были скорее профилактические. Как у заботливой мамаши. Потому все и терпимо.
   А вот на начало ночи меня ожидала работа, которую я немного подзабросил. Акаде-сама требовал план разборок с индийцами? Требовал. А где план? Какой план? Ну, для черновых набросков можно использовать несколько часов своего отдыха, а вот доводку придется делать все утро. И уже в компании более компетентных в этом специалистов. Я имею в виду, компетентных в подставах и стратегическом планировании.
   Так что с утра я усиленно подкармливал Кеске свежеприготовленными блинчиками. А что? Попросил повара, тот и приготовил. Меня на кухне знают, и так же знают, что за них я первыми впрягусь при случае. Ну, и заплатил ему за блюдо из своего кармана тоже.
   А потом пошел сеанс смеха. Ох, как же Кеске пропесочил мою "совокупность весьма эффективных операций". Хотя и признал, что подпункты у меня расписаны правильно, но соединять их в такой последовательности...
   Спустя еще полчаса, к нам присоединился Ичимару. Теперь уже нас двоих ждало вдумчивое полоскание мозга по поводу деталей. Ладно, хоть смеяться не стал. Не видел просто мой черновик.
   Ближе к полудню подтянулся и сам босс.
   - Нагло, Сузаку-кун. Я бы даже сказал очень нагло. Но может сработать. - Поглаживая подбородок, выдал босс первичную резолюцию. - Ты так уверен что "слонам" припомнят все оттоптанные мозоли?
   - За десять дней, если не вспомнят сами, то мы им аккуратно напомним. - Уверенно возражаю я. - Смотрите сами. Во-первых, Бурай, причем не только во главе с Кабураги и Тадакацу. Индийцы залезли в работорговлю...
   - ...биржу свободного труда. - Поправил меня босс.
   - Как дерьмо не назовите. - Пожал я плечами. - Это не отменяет факта, что желтые совсем непрочь их пощипать.
   - Правда, они ожидают от нас менее... радикальных мер. - Прищурился Акаде-сама.
   - Тут я на стороне Су. - Подал голос Кеске. - Именно потому, что от нас ожидают расшаркиваний и поклонов, план может выгореть.
   - Хорошо. Во-вторых? - Кивнули нам.
   - Кансай. - Припечатал Ичимару. - Половина вообще готова смуглых рвать на части. Парни слишком сильно потеснили их каналы поставок. Четверть не откажутся, если "конкуренты" исчезнут. А оставшаяся четверть на них и работает. Вот с ними может быть затык.
   - Плохо владеешь информацией, Ичимару-кун. - Усмехнулся босс. - С индийцами работают всего два крупных поставщика и пяток мелких в доле.. Ввоз девушек для их притонов и вывоз высокотехнологичного наркотика обратно. Думаю, мне стоит сделать несколько уточняющих звонков, и мелкие сами откажутся от непыльной работенки.
   - А крупные? - Сразу уточнил Кеске.
   - Подозреваю, Квон-сан спит и видит, как пойти на повышение. - Неприятно усмехнулся Акаде-сама, и два моих брата зеркально повторили его усмешку. Спустя секунду раздумий я просто кивнул.
   - В-третьих. - Тоном коммивояжера начал объяснять я. - Антинавык, точнее небезызвестный нам инспектор. Он как минимум нам должен за свою племянницу. Да и не на понт мы его брать будем, а на конкретное предложение.
   - Вот тут слабое место, Сузаку-кун. - Покачал головой босс. - Если об этом узнают белые...
   - Будем изворачиваться, босс. - Поддержал меня Ичимару. - Тут уже я на стороне Су. Девочка нам никак не припеклась, но и отдавать за просто так не вариант. Тогда не стоило вообще городить за нее разборки с Кабураги.
   - Хорошо, оставляю решение на тебя. Думаю, ты найдешь способ известить инспектора Таро и не подставить нас. - Снова принял наши выкладки босс.
   - Ну и, в-четвертых, это мы. - Поставил точку в обсуждении я. - Два притона слонов, слишком близко подобрались к нашей территории. И третий они сейчас ставят почти на границе. Последний и станет нашим единственным трофеем, и заодно камнем преткновения, из-за которого мы и вписались в принципе.
   - Складно говоришь. Готов пойти против всех белых, ради недостроенного борделя? - Испытующе на меня глядя, поинтересовался Акаде-сама.
   - Ну, не борделя, а "центра женской занятости и широким профилем услуг". - Вернул я взгляд боссу. - И не против всех белых. Слонов открыто поддерживают только лидеры четырех беспредел-банд и три четверти уличных пушеров. Это даже не половина Ипана. Каким образом вообще Сантойсу додумались третьим в своей связке, поставить компьютерную программу, регулярно проводящую соцопросы среди рядовых членов повязок?! - Воскликнул я под конец. [Аир Гир, ты все-таки догнал меня. П.А.]
   - Демократия, это не власть демократов, - Наставительно произнес босс. - Зато никто среди белых не может утверждать, что он, всего лишь шестерка.
   - Не суть. - Оборвал нас Ичимару. - Ипан, непостоянен. Если в течении этих десяти дней, мы сможем убеждать рядовых белоповязочников, что мы в своем праве, а все что происходит с их малыми союзниками - Слонами, только череда случайностей и их ошибок. Мы свалим Хачи Мбаги, и никто не почешется. Даже радостно кинутся доворовывать то, что мы им "оставим". Ведь нам чужого не надо, верно?
   На этот раз моя четвертая неприятная улыбка появилась одновременно с остальными. Осталось только медведя выследить и шкуру спустить. Но в этом я был уверен. Все-таки по самим "операциям" и способам их проведения никто не возразил. Акаде-сама даже удовлетворенно кивал, пробегаясь глазами по моим комментариям и пояснениям.
   - Хорошо. Хорошо. - Дважды кивнул босс. - Тогда начинаем работать. Ичимару-кун, Кеске-кун. Начинайте подготовления к вечернему началу. Сузаку-кун, ты пока свободен, и, судя по подчерку, уже точно знаешь, что и когда тебе предстоит делать. Постараемся!
   - Хай! - Три синхронных выдоха.
   Мы не кричали и не били чашки с саке. Мы просто приступили к своей скучной работе. Наказывать невиновных, раздавать непричасным и выглядеть при этом защитниками мира и порядка.
   ***
   Интерлюдия.
  
   Вечерние улицы - прекрасное место.
   Всюду гуляют отдыхающие ученики. Одиночки, парочки, группы. Толпы детворы разбавляют взрослые. Клерки мелкой и не совсем средней руки, еще не заработавшие на личные автомобили. Мамы с детьми, прогуливающиеся по предзакатным улочкам.
   Работает множество развлекательных центров. На выбор игровые автоматы, небольшие закусочные, кафе любых форматов.
   Если немного отойти от главных маршрутов, можно найти и более взрослые развлечения. Вполне легальные бары и рестораны. Мотели, где у вас спросят только один документ на двоих. Игровые залы, где главный приз не плюшевая игрушка, а металлический шарик или жетон, который легко обменивается на живые деньги или на напитки, вроде кофе с ромом. Где рома, естественно, больше чем кофе. Правда, документы перед игрой, у вас все-таки спросят. Тут не нужны проблемы с подростковым алкоголизмом или игровой зависимостью. Тем более, если некоторые из этих подростков могут если не разнести заведение по камушку, то уж доставить проблем точно.
   Придут злые дяди в белых халатах, в сопровождении еще более злых дядь и теть в форме Антинавыка, и попросят объяснить, почему вместо серии опытов и экспериментов, его подопечный пьет и развлекается. Прецеденты были.
   При отсутствии инстинкта самосохранения, можно попробовать отойти от светлой части еще глубже в переулки. Развлечения там, будут еще более разнообразные.
   В отель вас заселят при минимуме документов, или вообще по вашим устным показаниям (при наличии определенных связей, разумеется). Более того, улыбчивая бабушка-консьержка вежливо уточнит ваши предпочтения, на тему кто, в каком количестве и сколько раз должен согреть вашу постель.
   Заведения игровых автоматов, исчезают. Точнее, переезжают в задние комнаты баров и клубов, одновременно, расширяя свой ассортимент. Тут и буферная зона и фейс-контроль сразу.
   Маленькие магазинчики продадут вам что угодно, и что угодно у вас купят.
   В невведеных в эксплуатацию складах, и глубокозамороженных долгостроях, работают уже совсем нелегальные предприятия. Арены с пропитанным кровью песком. Аукционы по продаже широкого спектра товара (в том числе живого) и услуг. Некоторые комнаты занимают столы с зеленым сукном, где, при наличии у вас рекомендаций от определенных личностей, вы можете играть на цифры немного не превышающие бесконечность.
   Правда, по окончании игры, с вас взыщут все проигранные вами деньги. И с ваших родственников. И с родственников ваших родственников, если вы действительно уйдете в такой глубокий минус. Азарт давно пора признать восьмым смертных грехом. Хотя, игра на деньги это вроде вотчина жадности?
   Отдельно стоящие люди, или же их небольшие группы всегда готовы продать вам немножко счастья, или же подсказать, кто может вам его продать. Впрочем, с таким же успехом, вас могут освободить от всей наличности в ближайшей подворотне.
   Вы наверно сейчас в шоке, от описываемого беззакония и анархии? Глупости.
   Бухгалтерия теневого бизнеса работает точнее и прозрачнее чем клерки светлой части. Может быть потому, что эти люди знают, что от правильности труда, зависит их жизнь, а не премия за месяц?
   За всеми игорными домами и борделями стоит младший босс той банды, которая контролирует данный район. А во время работы заведение минимум дважды за ночь посетит сержант или посыльный от него. А кажущаяся простота регистрации компенсируется огромным числом камер и просто внимательных глаз. Проблемы тут тоже никому не нужны, они вредят бизнесу.
   Только беспредел-банды и пушеры работают больше на свой страх и риск. Сегодня ты хорошо пощиплешь прохожего, а завтра ты обознаешься и нарвешься на Райлган. А если не повезет, то и на Спидфайтера. Или, не приведи звезды, на Акселератора.
   Однако, когда это их останавливало?
   ***
   Продолжение интерлюдии.
  
   Вечер. Точнее уже почти ночь. Хотя, уже многие сотни лет, "заход солнца" перестал означать "люди спят".
   Веселящаяся компания окружила напуганную парочку. Школьная форма какой-то третьесортной старшей школы не могла остановить четверых парней уже предчувствующих развлечение. Ну, и легкие деньги конечно.
   - Че ты там сказал? Говори громче, не мужик, что ли? - Глумился заводила над парнем, пытавшемся прикрыть собой девушку. - Мбаги, прибавь ему громкость, сегодня пульт у тебя.
   Названый Мбаги смуглокожий парень выпустил из рукава своей куртки обрезок железной трубы, и без замаха ударил парня под левое колено. А потом опрокинул его на землю ногой. Девушку в это время оттаскивал другой парень, зажимая ей рот, что бы ни кричала.
   А парочка всего лишь захотела пообжиматься в тени переулка. Беднягам было невдомек, что через квартал от этого переулка начал работать новый клуб-бордель группировки "индийский слон". Что естественно привлекло большое количество групп праздношатающихся рядовых, в том числе и смешанных, из белоповязочников и слонов.
   Удар ногой в живот, второй удар по лицу, и парень теперь недееспособен. Смуглокожий, напару с осветленным японцем, носящим белую повязку на левом плече, спорно обшмонали неудачника. Документы полетели в сторону, а бумажник освобожден от небольшого количества наличности и кредитки. Заблокировать он ее сможет только через пару часов, за которые доступный счет уже будет пуст. Технология отъема имеющихся средств уже была отработана.
   Еще двое "уговаривали" одинокую (теперь) девушку погулять с ними. Нет, насиловать прямо сейчас ее никто не собирался. За такое, свои же и кастрируют, когда узнают. А они узнают. Но если ее как следует запугать, и продержать в таком состоянии, она сломается и тогда можно будет более плотно с ней поразвлечься. Тут уже взятки гладки. Сама пришла, сама разделась. А то, что ее несколько дней прессовали, оставим за скобками. Мир вообще жесток.
   - Ну, и что здесь происходит? - Холодно поинтересовался у четверки черноволосый подросток, с хмурым выражением лица.
   - А ты еще кто? - Набычился заводила, пряча деньги в карман. - Герой местный?
   - Смотрящий местный. - В тон ему ответил парень, безразлично пожав плечами. - Девушку, что ли отпусти. Деньги вы забрали.
   - Пошел в задницу, смотрящий. - Индус вразвалочку приближался к пришлому. - Ты нам не указ.
   - Да, придурок! Зря ты к нам полез! - Выкрикнул держащий девушку, после чего толкнул ее в сторону черноволосого.
   Долететь до него она не успела, Мбаги рывком сблизился и, отталкивая девушку на асфальт, обрушил на подростка удар трубой. Наверно рассчитывал, что смотрящий растеряется или попытается подхватить падающее тело.
   Блокировав удар левой рукой, смотрящий отмахнулся от нападающего джебом в челюсть. Хруст трескающейся кости дополнил мотнувшуюся голову индуса, и закатывающиеся от боли глаза. Потирающая ушибленную коленку девушка, даже перестала всхлипывать, и просто зажала свой рот руками.
   - Зря вы это. - Покачал головой он и размазался в воздухе.
   Первый белоповязочник на секунду окутался фиолетовым огнем, а следом согнулся и отлетел к стене переулка, медленно по ней сползая. Удар в солнечное сплетение, и прямой ногой.
   Третий из четверки, отличительных знаков не имел. Просто общий знакомый, наверное. Но девушку в пришлого, он толкнул очень вовремя, видимо тактика была отработана. От него раздался хруст ломаемой стопы, а затем, когда он сделал полшага назад от толчка смотрящего, хруст повторился, но уже от ломаемой голени. Опрокинув подвывающего парня оплеухой на землю, смотрящий пропал.
   Заводила тоже принадлежал белым. Что скрывала его бандана, повязанная на лбу, никто так и не узнал. Видимо, узнав с кем, он имеет дело, тот попытался развернуться и убежать. Не успел. Удар с разворота пяткой в ухо, опрокинул его на асфальт.
   - Вам чего, ответить было трудно, придурки? - Присел над скулящим от боли в переломанной ноге парнем смотрящий. - Добыча ваша, я не в претензиях. Отпустили бы девушку и шли бы дальше. Ну чего молчишь, больно?
   - Да, сука. Мы тебя найдем, и тогда держись. Ты не знаешь, с кем связался! - Короткий удар в переносицу прекратил поток угроз. А смотрящий неторопливо поднялся, сокрушенно покачивая головой. - Эй, девушка, ты там как? Живая? Ходить можешь?
   - Д-да, с-спасибо. - Пролепетала та в ответ.
   - Тогда, забирай своего парня, и топайте отсюда. Документы свои не забудьте, да кошелек у них заберите, мне их деньги без надобности, а ваши они вроде забрали.
   - Х-хорошо, с-спасибо. - Девушка подскочила и начала тормошить своего спутника.
   Смотрящий же, не заботясь больше о произошедшем направился дальше по переулку. Мало ли какие у него еще дела на эту ночь.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   - Кен, или ты признаешься, как ты подстроил ту четверку, или я решу, что ты один из местных богов.
   Мы сидели за барной стойкой "Баскервиля", общий зал которого был сегодня наполовину пуст. Завсегдаев вежливо предупредили, что в ближайшее время к нам заходить не рекомендуется. Во избежании. Стихийных посетителей никто, конечно, не гнал, но и было их немного. Все-таки наше заведение хоть и предоставляло ресторацию, было базой группировки нейтралов, что накладывало свою специфику.
   - Почти угадал, братец. Но до бога я все-таки не дотягиваю. - Усмехнулся Кеске. - А сделал я все просто, небольшое внушение из тени снижающее критичность. На второй уровень уже не действует, но этой мелочи вполне хватило.
   - Внушение из тени? Ты вампир что ли? - В приступе любопытства вскидываю бровь.
   Не то что бы мне был интересен ответ. Хотя, нет. Если он вампир, я не буду расставаться с осиновым колом.
   - Нет, что ты братец. - Отмахнулся он. - Вампиры все давно передохли. У нас в Японии жил целый клан истребителей, что-то связанное с токсичной кровью, действующей при этом как манок для их рода.
   - Оу. - Удивленно вскидываю брови. - Буду знать...
   Меня прервал ударивший в окно булыжник. И еще десяток их собратьев. Стеклопакеты, впрочем, не разбились. Хотя это же Академия-сити, острие науки всего мира. Про нас можно сказать, что когда все просыпаются в понедельник, у нас четверг, да.
   - Хм, напомни, кому я там челюсть час назад снес? - Задумчиво потер подбородок я.
   - Троюродный племянник главаря слонов, Суман Мбаги. - Улыбнулся Кен. - Все идет по плану, вот и они пришли по твою душу.
   - Тогда думаю, мне стоит выйти к ним, верно? Парни же старались, меня разыскивали - Безумно улыбаюсь.
   - Нет, не разыскивали, братец. Девушка попалась очень умная, правда, она и сама теперь не может вспомнить, откуда прилежная ученица знает, как выглядит Спидфайтер. - Вот вроде братец всегда так мягко улыбается, но все равно становиться не по себе.
   ***
   Тихо звякнул колокольчик над входной дверью. Хм, или правильнее сказать над выходной дверью? Все же я выхожу на улицу, но вхожу в следующий этап плана... Великие Звезды, что я несу!
   - Уважаемые, - медленно цежу я, осмотревшись после выхода. - Вы в курсе, что перед нашим фасадом парковка запрещена? Вон, даже знак для дураков повесили.
   Видимо "мстители" что приходили с Горо, сказали как доехать и где встать. Только вот улочка наша узкая, движение предусмотрено однополосное, а парковаться на тротуарах в городе, где полно эсперов... Вдруг, раздраженный прохожий манипулирует резиной или серой, или каучуком? Это когда самое страшное, что можешь представить - порезанные шины.
   Только у молодежи - фантазия бурная. Вот и соблюдали окружающие минимальные требования. Так сказать, от греха подальше.
   Итог. Три седана, из которых два явно с охраной, не смогли встать пафосной "коробочкой", и выстроились друг за другом, теперь больше мешая, чем нагнетая обстановку. Из головной и замыкающий машин, уже вылезло по три человека, из которых четверо стояло, прикрываясь кузовом, а двое было впереди. И именно они отряхивали руки от пыли. Ну, кто камни кидал, стало известно.
   - Это он, босс. - Выкрикнул один из парней, наряженный в зеленую майку с бейсбольным мячом на принте. Хм, а ведь вокруг ни одной белой повязки нет. Хотя вру.
   Из средней машины неторопливо вышли двое. Сержант белых, с одного из отдаленных участков. Все звали его Ханатаро. Виновато глянув на меня, он изобразил идеальный покерфейс. Второй был смуглокожий индус средних лет, в синей рубашке и джинсах. Заурядное лицо с цепкими серыми глазами и ежиком черных волос. Хачи Мбаги, собственной персоной.
   Обстановка накалилась внезапно. Два передернутых затвора от какой-то реплики русского Калашникова, и две выдернутых чеки. Из РПГ-7 выдернутых, между прочим. Это ощерилась вторая линия обороны, стоящая за автомашинами. Первая линия от них не отстала, хоть там и было всего двое. Тощий подросток, в майке с принтом (эспер троечка) и Здоровый бугай, вытащивший из автомобиля прямой обоюдоострый меч, с красной кистью на конце рукояти. Водители вылазить не спешили, напряженно вцепившись в руль и не глуша двигатели.
   Лицо Ханатаро, исказилось сначала от удивления, потом от злобы.
   - Мбаги-сан! - Выкрикнул он, не оборачиваясь. - Мы так не договаривались! Вы сказали, что просто опасаетесь за свою жизнь на переговорах, поэтому я использовал повязку! Но это. - Обвел он рукой машины. - Похоже на войну!
   - Заткнись. - Холодно ответил индус. - Он напал на моего племянника. Что это, как не объявление войны?
   - Ха-ха-ха-ха. - Во весь голос рассмеялся я, запрокидывая голову назад и хватаясь за живот. - Не могу поверить. Мужик, ты на что рассчитываешь? Пустить пулю в затылок переговорщику из повязок и громко кричать, что это я? Все улицы знают, что никто из "Баскервиля" огнестрел не таскает и говорящих не трогает. Сами говорящие. Ух. - Выдыхаю и вытираю слезы. Вооруженные парни немного напряглись, а Ханатаро даже взбледнул. Сообразил, что его списали? А вот нечего со своей повязкой-проэктором по мутным переговорам шляться.
   - Мне плевать, какой ты там говорящий, маленький ублюдок. - Не повышая голоса, начала вещать иллюзия Мбаги. - Снаряды, кумулятивные. Дернешься, и все кто в зале, покойники.
   - А у тебя стальные яйца, Хачи-кун. - Нагло ухмыляюсь приезжим. - Я тут у желтых, прототип плазменного резака видел. Проверим, какой марки твоя сталь? - Подаюсь немного вперед, отчего первая линия напрягается еще сильнее, а Ханатаро наоборот расслабляется и откидывается на кузов. - Дернуться твои шестерки, и я убью их, а потом найду тебя, дурачок. - Снова нагло ухмыляюсь и скрещиваю руки на груди.
   Мне не нравиться эспер впереди. Марево от него распространилось тонкими нитями, создавая подобие стенки перед людьми. Какой-то защитно-сигнальный барьер?
   - И что здесь происходит? - Послышался холодный женский голос от одного из концов проулка. - Ханатаро, потрудись объяснить!
   В процессе неторопливой походки, Харухи потихоньку покрывалась кристаллами. Правда, под одеждой. Я не видел, но догадался. Напряжение НДП потихоньку росло. На лице белоповязочника, мелькнула радость.
   - Не лезь в чужие разборки, женщина. - Холодно ответил Мбаги, слегка скосив на нее глаза. Только, вооруженные боевики, немного опустили стволы, видимо какой-то сигнал был. - Ты ведь и сама хотела его убить, верно?
   Мазнув по индусу презрительным взглядом, Горо холодно уставилась на Ханатаро.
   - Я, кажется, потребовала объяснений? - Прошипела она.
   - Идут переговоры, Горо-тюи. - Нервно косясь на гранатометы, наконец-то выдал тот. - У Мбаги-сана, есть претензии к Спидфайтер-сану
   - И что же здесь делаешь ты? - Вопросительно вскинула бровь лейтенант.
   - Ну, меня попросили...
   - Странно. - Перебила мямлящего парня Горо. - Я не припоминаю, когда тебя просила о таком. И почему я узнаю о встрече, через слухи?
   - Женщина, а ты не много на себя берешь? - Холодно вклинился в разговор Мбаги, но был просто проигнорирован.
   - Поверь... - Договорить Горо не дал слитный хруст. А вот нечего меня игнорировать.
   Шесть шагов. Четыре бесполезных куска железа. Всего-то, положить руку на ствольную коробку в области бойка и сжать, выводя ударный механизм из строя.
   - Тебя ведь просили, не вмешиваться, Харухи-тян? - Наклонив по-птичьи голову, разглядываю девушку, присев на корточки на капоте первой машины. Идиоты, сами себя заперли.
   В подтверждении моих слов, мотор внезапно чихнул и заглох.
   Эспер удивленно моргнул и, схватившись за плечо, начал сползать по кузову автомобиля. Из-пол пальцев поблескивала длинная игла. Кеске метал. Оставшийся мечник, что-то неразборчиво рыкнул и побежал в мою сторону, по дуге огибая Ханатаро. Но, похоже, Горо тоже чуть-чуть обиделась на индусов. Иначе, зачем она голой (точнее покрытой мелкими кристалликами) рукой схватила его меч, и заломила рубаку на болевой. А потом резким ударом вырубила.
   - Ханатаро-кун, будь добр, не разрывай связь. - Не торопясь слазить с капота, прошу я, в ответ белоповязочник кивает и делает два шага в сторону.
   Сказать я ничего не успеваю. Последняя машина резко дает по газам, отъезжая назад, а вооруженные боевики спорно побросав стволы, разбегаются в разные стороны.
   Оставляя за собой дымный шлейф, в головную машину летит реактивная граната. А вот это не РПГ Российской армии. Это что-то из местных разработок, потому что, перед самым столкновением с лобовым стеклом автомобиля, снаряд попытался дернуться в мою сторону. Не думаете же, вы, что я остался сидеть и рассматривать гостинец? Нет, я шагнул к крыльцу и выдал встречную ударную волну. А то еще осколки фасад попортят.
   Внимательно поглядывая в концы улицы, начинаю прочищать уши. Громыхнуло знатно, хотя и недостаточно. Снаряд сдетонировал внутри салона первого автомобиля. Минус водитель, минус эспер, валявшийся неподалеку, минус двое вооруженных парней, стоявших за ним. Второй автомобиль только немного подбросило от удара и... в салоне сработали подушки безопасности. Судя по тому, что водитель не пытается выбраться, он либо вырубился, либо подушки с секретом, но я склоняюсь ко второму. Последняя машина и оставшиеся два "слона" уже поворачивали за угол второго конца улицы. Пусть бегут, скорее всего, их скоро пришьют. И свалят на нас. Идиот, не успел понять, что именно это нам и нужно. А вот стрелка я не чувствую, но срываться к месту старта гранаты не намерен. Дальними рубежами должен Ичи заняться. Говорил, что справится.
   Спускаюсь с крыльца и, не останавливаясь возле безжизненного взгляда Ханатаро, иду к вяло трепыхающейся Горо. С осколком метала в горле, обычно не живут даже эсперы, а вот лейтената, вроде, только контузило.
   - Неси в зал. - Послышался сзади голос Катрин-онэ-самы. И я подхватил девушку на руки, пошел к трактиру.
   ***
   - Немного не по плану, не находишь, Сузаку-кун? - Задумчиво вертя в руках стакан с чаем, произнес Акаде-сама.
   Дело уже было в общем зале трактира. Посетителей, сначала благоразумно не подпускали к окнам, а теперь они и сами благоразумно свалили.
   На полу, около стойки лежало двое выживших. Старшая Горо и тот мечник, но последний был плох. И если девушку спасла ее кристаллическая броня, принявшая на себя ударную волну и мелкие осколки, то парень попал аккурат между двумя фронтами, от взрыва и от меня.
   - Никого, босс. - В помещение зашел Ичимару, вытирая руки полотенцем. - Стреляный тубус, из какой-то военной лаборатории. Следы тщательно замели. - Брат бросил полотенце на стойку и сел рядом. - Магическим знаком из вед.
   - Брахман? - Удивленно вскинул бровь босс. - Какого черта?
   - Не знаю, может... - Закончить мысль он не успел. Внезапно выгнувшийся дугой мечник, так же резко расслабился и выдохнул. Последний раз.
   Катрин-онэ-сама дернулась было к нему, но потом махнула рукой.
   - Бесполезно. - Произнесла она, вливая в рот Горо очередной пузырек. - Даже если не брахман, а кто попроще, я его не спасу.
   - Ты сделала все что могла, дорогая. - Тепло улыбнулся жене босс.
   - Остается главный вопрос. - Ладно, за мной оперативное командование на поле боя, а вот стратегические решения, пусть разъясняют. - Что мы теперь будем делать со второй сестрой?
   ***
   Утро - вечера и, правда, мудренее. По крайней мере, у меня перед глазами не стояла реактивная струя, от летящей в меня гранаты.
   За завтраком, я получил ответы на вопросы, куда мы денем старшую Горо, и что мне делать сегодня. Все просто и понятно.
   Девушка оставалась у нас, пока за ней не придет кто-то из лейтенантов белых, или не поправится сама. Судя по довольный улыбке Катрин-онэ-самы, за каждый день пребывания тут, бедняга получит немаленький счет. А может и за каждый час.
   Впрочем, что может быть ценнее, чем человеческая жизнь? Особенно твоя. Поэтому, бедняжка заплатит. Или отработает...
   Я же должен был развивать успех нашей операции, в этот раз, привлекая внимание сторонних ресурсов. А поскольку теперь у нас был полный комплект племянниц инспектора Таро, именно его внимание мне и предстояло привлечь.
   Так или иначе.
   Решено было начать с варианта "так", для чего я и отправлялся в "светлую" часть города. Внешне бесцельно бродить по улицам. На самом деле, я должен был встретить Мокияту Рен, подружку "Адской Гончей" и по совместительству подчиненную инспектора. В идеале одну. Что в принципе достижимо, несмотря на охраняющую ее собачку. Это я о Джунко, если кто не понял.
   Так что, я сейчас хожу по летним улицам японского мегаполиса, и просто смотрю на людей. Есть несколько заведений, которые я обязательно должен проверить, и много просто красивых мест, где обычно зависают девушки со своими подругами.
   Главное не ввязаться в какое-нибудь сомнительное дело, до передачи сообщения, иначе Ичимару обещал поговорить с поварами. И не будет мне полуночного обеда, когда я выползаю голодный из лаборатории, после очередной сессии экспериментов.
   Мокията обнаружилась на перекрестке, дожидающаяся зеленого сигнала светофора. Одна. Подозрительно.
   Все такая же белая блузка. Серая юбка чуть выше колена. И шейная лента, желтого цвета. Через плечо перекинута белая тканевая сумка.
   Дождавшись нужного цвета на светофоре, девушка уверенно двинулась по улице, не оглядываясь и не напрягаясь, однако, поправляя на ходу волосы, будто прихорашиваясь перед встречей. Надеюсь, я ее не обломаю со свиданием?
   Начинаю ее догонять. Из-за общей неторопливости, сделать это получилось примерно через сотню метров.
   - Я и не думала, что вы способны снять свою куртку, Спидфайтер-сан. - Повернулась она в мою сторону. Внезапно, да.
   - Я думал замаскироваться, Мокията-сан, и поиграть в сталкера. Но не получилось. - Разведя в сторону руками, отвечаю ей.
   - И не получиться. - Покачала девушка синими волосами. - По крайней мере, со мной.
   - Эспер? - Прислушиваюсь к своим ощущениям и понимаю, и, правда, эспер. Уровня 3+/4.
   - Не здесь. - Помотала она головой. - Вон там есть кафешка. Вы ведь угостите уставшую девушку, Спидфайтер-сан?
   - Амане. И... да, угощу, хотя в прошлый раз ты показалась мне скромнее.
   - В прошлый раз вас искала Джунко, а не вы искали меня. - Выдав эту фразу, девушка направилась к виднеющейся неподалеку кафешке.
   ***
   - Итак, Амане-сан. - Пригубив заказанный сок, начала разговор Рен. - Зачем же вы меня искали?
   - Я? Искал вас? Вы, наверное, ошиблись, Мокията-сан. - Пожимаю в ответ плечами и пригубляю кофе. Растворимый, конечно, но тоже ничего.
   - Полноте, Амане-сан. У меня свои источники... знания. Как и у вас. Я точно знаю, что вы меня искали. Но тааак неторопливо, что я решила немножко разойтись со своей напарницей. Была, конечно, вероятность, что вы хотите захватить меня как и сестер Горо...
   - Вы, смелая девушка, Мокията-сан. Но мне все же интересно, ваша смелость, это результат вашей самоуверенности, или вашего... знания? - Отпиваю еще кофе. В ответ девушка тихонечко хихикнула.
   - Можете бросить монетку, Амане-сан. И я вам точно скажу, какой стороной она упадет. - С некоторым превосходством посмотрела на меня собеседница. Даже, не прячь я свою настоящую способность под скоростью, и то мог бы догадаться, тоже врет, как и я.
   - Я поступаю проще, Мокията-сан. - Изгибаю губы в подобии улыбки, заставляя девушку вздрогнуть и потянуться в сумочку, но на полдороге одернуть руку, кажется, я понял, что у нее за сила эспера. - Я заставляю монетку упасть нужной мне стороной. Без угадывания. И без обратного поиска. Уж прости, не знаю, как ты назвала свою способность.
   - "Раскрытие засад". - Хмуро ответила девушка. - Догадался, когда похотливо на меня взглянул?
   - Вообще, это был мой угрожающий взгляд. - Чуть дергаю плечом и снова отпиваю кофе. - Ты ощущаешь, только направленное на тебя внимание?
   - Еще на тех на кого я настроена. Причем, неважно откуда за нами наблюдают, важно, что за нами. - Продолжая хмуро рассматривать свой стакан, пояснила девушка.
   - Действительно, раскрытие засад. - Киваю ей в ответ. - Вы с Джунко отличные партнеры. Одна ищет, другая чувствует, что вас ищут. Инспектор Таро не зря с вами занимается.
   За эту фразу я был удостоен еще одного хмурого взгляда. Кажется... да.
   - Ты слишком быстро все понял. Не находишь, что знаешь обо мне больше, чем я о тебе?
   - Оу, ну тут ты сама виновата, что раскрылась. - Делано безразлично пожимаю плечами. - А на счет меня... мы не на свидании, что бы рассказывать друг другу о своих привычках и любимых фильмах. Могу рассказать, зачем тебя искал.
   - Тск! Ты в любом случае это мне расскажешь! - Недовольно проворчала девушка.
   - Тогда мороженое. - Невозмутимо парирую я. - И можешь всем девчонкам похвастаться, что тебя сам Спидфайтер на свидание приглашал.
   - Ты противоречишь сам себе. - Поджала губы Рен. - Определись уже, мы на свидании, или нет. К тому же, если Джунко узнает... - Многозначительно не закончила девушка
   - А именно это мне и надо. - Наблюдаю, как собеседница слегка поперхнулась соком. - Так что на счет мороженого?
   - Три шарика фисташкового. - Восстановив дыхание, предъявила Ультиматум Мокията. - Я обычно не работаю курьером, поэтому мои расценки выше.
   - И черничный топпинг? К цвету твоих волос подойдет. - Слегка приподнимаю брови и изображаю улыбку. Когда-то моя бывшая говорила, что такое выражение "почти дружелюбное".
   - И прекрати корчить рожи. - Морщиться в ответ Рен. - Не знаю, кто давал тебе курсы актерского мастерства, но взгляд у тебя совершенно не меняется.
   - Провал. - Сокрушенно выдыхаю, и подзываю официантку. В конце концов, мой кофе тоже закончился.
   ***
   Час спустя, я покинул общество Мокияты. Конечно, с ней было прикольно перекидываться подколками, но она заявила, что ее ищет Джунко. А встречаться сейчас с Гончей в мои планы не входило. Да и Рен, обдумав послание Акаде-самы для инспектора, подтвердила мои выводы. Наглядно показав, кто в их паре является мозгом.
   Еще час я просто гулял по городу. Ничего срочного запланировано не было, так небольшое дельце на вечер.
   Просто для очередного этапа плана, мне требовалась чужая машина.
   Нет, можно и телефоном обойтись, или киндепингом заняться, но машина все, же предпочтительней. Да и есть у меня один должок. Как раз на тачку. Да и засветились эти ребята на днях перед Правосудием по крупному. Значит, с паршивой овцы нужно забирать единственный нормальный клок шерсти.
   Ладно, потом. Имею я право, слегка расслабиться? Тем более, что "светлая" сторона вполне к этому располагает.
   Вот и стою я, облокотившись на перила на небольшой смотровой площадке. Я уже говорил, что в Академия-сити много парковых зон? Например, вот с этой можно любоваться закатом. Тишина. Покой.
   "Прорыв из старших мерностей." - Спасибо, Отша.
   Шаг на два метра в сторону. Оценка снаряда. Эм, банка с соком, или что-то внешне похожее на банку с соком? Хотя маячащая в сотне метров от меня Куроко, заставляет переоценить степень опасности.
   Шаг обратно к перилам. Ловлю банку и разворачиваюсь откидываясь на метал спиной. Задумчиво смотрю на этикетку, затем перевожу взгляд на девушку.
   - Это вместо привет? - Проворчал я портальщице, появившейся около меня.
   - Вроде того, не-Сакай Юджи. - Хмуро ответила она, тоже опираясь на перила.
   - Ты меня искала или случайно получилось? - Задумчиво верчу банку в руке. Была бы на мне куртка, положил бы в карман. Неудобно.
   - Случайно искала. Что там произошло? - Требовательно повернувшись ко мне начала напирать Куроко.
   - Там это где? - Отыгрываю дурачка я.
   - Под мостом. Уихару ходит, будто пришибленная, только сегодня утром начала нормально работать. А Сестрица, как воды в рот набрала. Я хочу знать!
   - Ты еще ножкой топни, и соску попроси. - Фыркаю я, открывая банку. - Хочет она знать. А ты задавала себе вопрос, должна ли ты это знать? Может твоим подругам гораздо спокойнее, зная, что тебя в случае чего ЭТО не заденет? А?
   - Не читай мне нотации, это моя работа как члена "Правосудия". - Отмахивается девушка, только вот плечи поникли. Похоже, все она понимает.
   - Что, они то же самое сказали, да? - Добавляю в голос чуточку участия. Если не смотреть на мое лицо, можно подумать, что мне не все равно.
   - Нет, мои подруги тактичные девушки, в отличие от тебя.
   - Как атомная бомба они тактичные. - Ворчу, поворачиваясь лицом к закатному солнцу. - Один раз постучатся, и двери уже нет, как и крыши. Это все, зачем ты меня искала?
   - Нет. - Краем глаза замечаю нехороший блеск в глазах собеседницы. - Как ты в той записке написал? "Вознаграждение ты уже выпила, теперь верни мне студенческий", да?
   Понятно, девушку сорвало с нарезки. А ведь читал я в информации по ней, про эмоциональную нестабильность. Эх, придется банку выбросить.
   Не могу сказать, что завертелась круговерть атак и блоков. Откинув в сторону недопитый сок, я просто шагнул девушке за спину. В месте, где я стоял немедленно появились два металлических штыря. Делаю еще один шаг, вставая лицом к лицу со злобным монстром (Куроко) в паре метров от нее.
   - Могла бы уже заметить, что это не поможет. - С любопытством пожимаю плечами.
   - Тогда поможет вот это. - Из портфеля извлекаются наручники для эсперов, подготовилась.
   Неприятная, кстати, штука. В месте соединения двух браслетов, установлен портативный излучатель, включающийся при защелкивании. Небольшое влияние на определенные точки на запястье, приводят к нарушению концентрации эсперских сил. Для слабосилков до третьего уровня непреодолимая преграда. Четверочки могут и посопротивляться, в зависимости от способности. Вряд ли рентгеновское зрение, поможет открыть стальные браслеты. Если только отмычку правильно поставить. Пятерок таким сдерживать бесполезно. Непоймут-с и наваляют-с.
   Еще десяток штырей попадают в пустоту, меня хотят взять количеством? А вот мой легенький и подленький тычок в спину не прошел. Хм, ко мне приловчились?
   Сверху летит целый рой из штырей. Как оказалось в портфеле была достаточно длинная лента с "боекомплектом". Так интереснее.
   <img width="800" height="600" src="037.png">
   Вот только я тоже не собираюсь стоять на земле. Шаг, и я захожу девушке справа, лениво отмахиваясь раскрытой ладонью. Среагировать она не успела, и закрутившись в воздухе начала падать, но переместилась буквально перед самой смотровой площадкой, аккуратно гася свое вращение. И утыкаясь носом мне в грудь.
   - Бах... и нет больше Куроко-тян. - Приставив ей к виску два пальца на манер пистолета говорю я.
   - Не называй меня по имени!
   Девушка снова разорвала дистанцию. Печально. Похоже, придется показать малышке, в чем именно заключается тактика боя на шаговых истребителях. И как двухместные машины с вооружением для малых и сверхмалых дистанций рвали на части многокилометровые линкоры и дреноуты.
   ***
   Что бы понять, как вообще появилась наша военная гордость и доктрина, нужно объяснить, зачем нам это было.
   Конечно для войны, но с кем?
   Наша цивилизация, была одной из многих, переживших Уничтожение Богов, и от момента выхода за пределы системы, насчитывала около трех тысяч стандартных циклов. Молодая и зеленая раса, спокойно копошилась в своей песочнице, изредка пересекаясь с другими творениями Богов. С поразительно похожей историей, временем и путем развития, в котором преобладала техническая часть. А еще со схожим пантеоном.
   Видимо из-за схожести в религии, крупных войн и не случалось. Все было проще и страшнее одновременно. Просто после контакта с очередным творением, оно изменялось, превращаясь в нас.
   Один раз случайность, два совпадение, но пять, ПЯТЬ непохожих на нас цивилизаций, после установление контакта и взаимного сличения различий и преимуществ становились НАМИ! И как киноиды, смогли одномоментно стать антропоидами, никто так и не понял! Зато поняли, почему. Мы были более развиты, в техническом пути, и дальше других продвинулись в пути биологическом.
   Жуткая шутка ушедших Богов. Естественный отбор на уровне цивилизации. Нет нужды уничтожать друг друга в попытке выяснить что лучше, четырехсуставная пятипалая конечность, трехсуставная шестипалая или двухсуставная с когтями. Боги уже обо всем позаботились. На то они и Боги, решили все.
   Поэтому мы развивались и накапливали знания, в основном невоенного применения. Зачем сражаться, если более развитый станет победителем автоматически? Зачем накапливать оружие, если нет противника?
   Постепенно противник нашелся внутри нас самих. Маргиналы, сеператисты, националисты, шовинисты... Все кого не устраивала наша жизнь.
   Но это не все, Расширяющиеся компании, требовали передела сфер влияния. И у них теперь были на это средства и технологии. Началось накопление наемных армий.
   И тогда грянула война.
   Как ни странно, не внутри нашей расы, а с врагом внешним.
   Как-то очень быстро стало понятно, что они не превратятся в нас, а мы не станем ими. Пантеоны не совпадали даже в аспектах силы Богов. Наши противники, о Богах вообще не слышали. Их направляли Деики, Богоподобные существа, которые зачем-то потребовали от этой расы развиваться в этот уголок вселенной.
   Противник оказался не то что бы силен. Имеющиеся у нас армии, успешно сдерживали условную линию фронта, но не могли ее прорвать. Противник оказался не то чтобы технически развит. Наши линкоры били мощнее, но у них была больше дистанция уверенного поражения. Противник был не то что бы более развит на биологическом пути. Обе расы оказались гуманоидами, с трехсуставными верхними и нижними конечностями и большим фенотипическим разбросом внутри самой популяции. Только у них было три пальца, а у нас шесть.
   Логикой мы понимали, что это похоже на безумие, сражаться с другой расой, только потому, что у них в два раза меньше пальцев. Но в мыслях мы не могла этого принять, а разум отказывался нам подчиняться.
   Попадать в плен друг к другу было нежелательно. После потрошения мозгов, конец был ожидаем. Обменом никто не заморачивался.
   Война длилась достаточно долго. Я успел попасть на ее окончание. Собственно я и послужил ее окончанием, хотя и не думал об этом.
   Вся проблема заключалась в похожей тактике боя между армиями. Набор максимальной дистанции и обстрел друг друга изо всех орудий. Абордаж в космосе чаще заканчивался самоподрывом, как с нашей, так и с их стороны. К тому же пробиться через массированный огонь тяжелых орудий десантные боты могли с трудом.
   И тут Совет Войны получает двигатель, позволяющий это сделать. Позволяющий проигнорировать орудия врага, и подойдя вплотную разорвать его на части в упор. Я не знаю, кто именно так вывернул мою идею для малотоннажных каботажников, но это факт.
   Как я уже говорил, Совет Мира, не отдал мою разработку в их пользование, оставив за мной все права на ее разработку и улучшение. Итогом стала моя работа по расчету маневров и действий на близких и сверхблизких дистанциях. Так появились первые ОТША.
   Так мы вырвали победу.
   Противник не смог ничего сделать. Шпионская работа была крайне затруднена, из-за взаимной и тотальной неприязни между нами. Буквально! Мы не выносили друг друга, и даже заядлые пацифисты с обеих сторон при встрече, как минимум смотрели волком, как максимум сразу кидались рвать глотки. В такой ситуации было сложно поддерживать даже деловые предложения.
   Попытки захвата не приводили ни к чему. Система ликвидации ключа инициации и главного модуля шагового двигателя за всю войну осечек не давала. А если и давала, то мы об этом не узнали. Не по причине секретности разработок противника, а по причине отсутствия у него результата.
   Мы начали побеждать. Уверенно. Неотвратимо.
   Под концентрированным огнем наших батарей, оставляющим определенные промежутки в своих залпах, к противнику приближались наши истребители. А затем... истребляли.
   Идеальной тактикой для укрепленных корпусов наших боевых машин, стал таран на противозалповом маневре противника. Наши батареи оставляли врагу очень мало направлений для уклонения от залпа. И куда бы они не двинулись, их обшивку вскрывали верткие шаговики, выныривавшие из ниоткуда, чтобы затем исчезнуть в никуда. На самом деле, вторым ударом они пытались поразить двигатели или энерговоды противника, но из-за небольшого промежутка между атаками, трехпалые долго думали, что у нас просто очень много кораблей.
   На фронте стала нередкой ситуация, когда звено шаговиков, лишало хода несколько линкоров трехпалых, а затем, аккуратно маневрируя, ковыряло их обшивку. Или они дожидались наших носителей или артиллеристов, после чего шел абордаж или расстрел.
   Кажется в местной религии, такое называют избиение Голиафа Давидом. Или скорее унижение.
   Мы к слову победили. И хотели уничтожить противника под корень. Просто не могли вынести одной только мысли об их существовании. Но. Всегда есть но.
   На каком-то расстоянии от нашего сектора, нам вломили. Кто-то. Мы даже сначала не поняли кто, когда начали поступать сигналы о потере связи с пилотами. А потом на связь вышли они. Деики. Точнее один Деик.
   Он настойчиво попросил прислушаться к себе. А через некоторое время потер переносицу и начал объяснять, что здесь проходит черта. Кончается влияние наших погибших Богов, а значит и ненависть, что терзала наш разум и мысли. Мы не могли быть ассимилированы Деиканской Империей, именно поэтому. Наш родной сектор не принимал чужаков, как и чужаки не могли оставаться у нас.
   Нам настойчиво посоветовали охранять границы своего сектора, потому что в его пределах мы неуязвимы, как цивилизация. Нам не возбраняется контактировать с представителями других цивилизаций, но за чертой. И лучше бы нам думать, что мы им представим для контакта, потому что мы только ПОКА неуязвимы. Пока у других цивилизаций нечего нам противопоставить в нашем доме. Сами Деики не в счет, они могут и подождать.
   "В конце концов, если ваши Боги возродятся и увеличат свое влияние, ассимилировав нашу реальность мира, они сами станут Деиканской Империей. Поэтому это неважно. Но когда вы допустите ошибку, мы придем." - выдав похожую на угрозу фразу, наш гость ушел. По космосу. А я не говорил, что он уничтожал наши корабли, разрубая их взмахами рук? Как имеющий высокий доступ, мне потом показывали настоящую хронику, а не пропаганду, что за пределами сектора обрыв, где кончается мир. А оттуда иногда появляются жуткие монстры, которых хочется убить за одно только их существование. Угроза была принята к сведению и самоизоляция в пределах нашего сектора превращалась в цель нашей цивилизации.
   А тактика быстрых ударов в важные и уязвимые места противника осталась.
   ***
   Ширай Куроко. Эспер. Телепорт (точка перехода в одиннадцатимерное пространство и обратно). 4 уровень.
  
   И вот, я снова проиграла. И снова ему. Обидно.
   Сестрица обмолвилась, что он тоже четвертый уровень, как и я. Но, то, что он вытворяет, для меня недостижимо.
   Нет, меня не били, скорее, унижали и... шлепали. Мои перемещения он будто чувствовал, всегда оказываясь там же где и я. А потом приставлял мне два пальца к виску или затылку со словами: "Бах. Прощай, Куроко-тян". Бесит!
   Или отвешивал мне шлепок по ягодицам или животу, или по рукам, или по ногам. Или проводил ребром ладони по шее. Почему то я не сомневаюсь, что будь у него в руках нож, меня бы порезали. Хотя, зачем ему нож?
   Одна из камер наружного наблюдения работала, и мы с Конори-семпай смогли немножко рассмотреть происходящее под мостом. И поднимающаяся от его ударов пыль, отбивала желание вступать с ним в силовое противостояние. К несчастью, он еще и быстр. Не зря зовут Спидфайтером.
   К слову, за всю нашу драку, я ни разу не упала на землю. Или успевала телепортироваться, или получала очередной тычок, возвращающий мне равновесие. Весьма болезненный к слову. Наверняка останутся синяки. Теперь не смогу принимать душ вместе с Сестрицей. Она так забавно реагирует на это.
   Драка кончилась внезапно. Он просто сказал: "Надоело. У меня нет причин тебя калечить или убивать, так может, поговорим? Ключ сама отдашь, или тебя обыскать?"
   Да, я смогла накинуть на него один из браслетов антиэсперских наручников. Результата не заметил ни он, ни я. Защелкнуть второе кольцо, я бы все равно не смогла, а одного было явно мало. Может аккумулятор излучателя разрядился? Пришлось отдавать ему ключ, а потом собирать разбросанные штыри, под нечитаемым взглядом, потягивающего сок парня. И периодически морщиться от боли. Почему-то идею заставить его мне помогать, я решила не озвучивать.
   - Тебе что, больше нечего делать? - Наконец не выдержала я, закидывая в портфель очередную горсть штырей.
   - У меня сегодня выходной, Куроко-тян. - Пожал он в ответ плечами, и закинул пустую банку в мусорку. - К тому же я жду, когда ты все-таки вернешь мой студенческий. Нет, я, конечно, могу еще один такой сделать, но мне тааааак лень.
   - Прекрати называть меня по имени, тупая обезьяна! - Вскинулась я, тыкая в него пальцем, а потом зашипела от резкого движения отозвавшегося болью в синяках и мышцах.
   - Хм, нет, это лучше ты не называй меня "тупой обезьяной". А я тогда продолжу обращаться к тебе по имени. Согласна? - Издевательски вздернув бровь, поинтересовался он.
   - Ррр, это же то же самое? - Злобно зыркнув на него продолжаю собирать инвентарь. - Как же мне тебя называть тогда?
   - Ох. - Картинно потер переносицу парень. - Как же с тобой сложно. Хорошо. В неофициальной обстановке тоже разрешаю называть меня по имени. Можешь даже "Юджи" меня называть, если хочешь.
   - Сомнительная честь, не-Сакай-сан. - Кажется, его такое обращение раздражает так же как меня "Куроко-тян". - И как же называть тебя в официальной обстановке?
   Зачем то после этого вопроса, я с вызовом посмотрела ему в глаза. И закономерно вздрогнула, когда он ответил. Пронзительный взгляд карих глаз с зелеными прожилками. Будто в душу заглянул. Бррр.
   - А в официальной ситуации, тебе ко мне лучше вообще не обращаться. - Как-то мрачно начал он. - Почему то мои коллеги с улиц, считают, что на любого можно надавить, используя знакомую ему девушку, и никто не поверит ни тебе, ни мне, что мне все равно. Ты и так со своей повязкой для многих, как красная тряпка для быка.
   - Оохх, не-Сакай-сан. - Томно прикладываю палец к губам и закрываю один глаз. На Сестрицу не действует, может его проймет? - Тогда тебе нужна сильная девушка, способная постоять за себя.
   - Хм, ты права. - Кивает мне в ответ головой. - Тогда я отобью у тебя Мисаку.
   - Тогда я отобью тебе яйца, тупая обезьяна! Ой! - Слова вырвали сами, и на секунду стало страшно. Это Сестрица может легонько ударить меня током, и сразу забыть. Почему-то вспомнилось, как он ломал ноги тому парню.
   - Ха-ха-ха! - В ответ он расхохотался и как-то даже расслабился. - Хороший ответ, Куроко-тян. Но лучше следи за словами, я иногда бываю в плохом настроении. Но значит это, правда? И как? Вы уже дошли до первой стадии?
   - Аре? Правда? - Черт! Откуда он знает? Из наших одноклассниц никто не будет распускать сплетни, тогда откуда? - О чем ты?
   - Ладно-ладно. - Замахал он на меня руками. - Эти ваши интимные подробности, мне не интересны. Хотя вру, еще как интересны, ха-ха.
   Против воли я потянулась в портфель, захватывая горсть штырей.
   - Ладно, Ширай-сан, пошутили и хватит. - От внезапно серьезного тона, я немного сбилась с мысли. - Я не собираюсь проводить остатки своего выходного в препирательствах с тобой. Может, уже скажешь, что случилось? Не могу поверить, что ты искала меня для задержания, не считая меня виновным в некоторых грехах. Могу даже предположить, что что-то из этого, правда. Ммм?
   - Конори-семпай просила тебя найти. - С неохотой отвечаю ему. - И привести в отделение.
   - Неприемлемо. Она не могла этого не предусмотреть, так что говори сейчас.
   - На некоторых учениц напали рядом с центральными проспектами. И около 29 промышленного района.
   - Это зона ответственности Правосудия, Ширай-сан. - Покачал он головой в ответ. - Вот когда глупая дурочка забредет ко мне в район, я за ней присмотрю. Я что, похож на человека-паука? Или может на летучую мышь? Ну, что бы вывалив язык носиться по городу и спасать всех встречных, попавших в беду? Можешь передать это своему семпаю.
   - Хорошо. Я так и сделаю. - Разворачиваюсь, собираясь уходить.
   - Ах, да, Куроко-тян. - Оборачиваюсь и от неожиданности делаю шаг назад. Он стоял ко мне вплотную и неприятно улыбался. Даже скорее скалился. - Если в следующий раз затеешь со мной драку, я перестану тебя щадить. Не убью, конечно, но через трубочку ты недельку поешь. Поняла?
   - Д-да. - Отчего-то пересохло горло. Понимаю, что это не пустая угроза. - П-пока.
   - Куроко-тян...
   - Д-да? - Вот чего он от меня никак не отстанет?
   - Студенческий-то вернешь?
   - Я не взяла с собой... - Проклятье! Ну, почему я такая самоуверенная?
   - Тогда, до встречи, Куроко-тян. До встречи.
   ***
   Интерлюдия.
  
   Входная дверь в 117 отделение Правосудия тихонько открылась, пропуская внутрь главную оперативницу и ударную силу. Ширай Куроко.
   Девушка выглядела загруженной невеселыми думами и немного помятой жизнью. Или уличными хулиганами. Редкое, но возможное состояние.
   - Куроко-сан? - Офисное кресло на колесиках, откатилось от рабочего места, открывая сидящую на нем черноволосую девушку, с цветочным венком на голове. - Неважно выглядишь, что случилось?
   - Уихару... Конори-семпай не приходила? - Оставив портфель на ближайшем диванчике, девушка поплелась в сторону аптечки. Обезболивающее стоило принять как можно раньше.
   - Она недавно убежала по делам. Что с тобой случилось?
   - Ничего особенного, Уихару. Просто мне наглядно показали, что я слишком самоуверенная. Помнишь того парня, который дрался вместе с Сестрицей против Киямы? - Ее собеседница чуть-чуть вздрогнула и побледнела.
   - Куроко-сан, только не говори, что пыталась арестовать его?
   На что Ширай только тяжело вздохнула.
   - Уихару. - Спустя несколько секунд, в течение которых Ширай успела принять препараты и развалиться на диване рядом со своим портфелем. - А ты нигде не видела студенческий билет? Ну, помнишь тот, который я тогда показывала?
   - Эм, Куроко-сан. - Внезапно замялась девушка. - Понимаете...
   - Даааа?
   - Сатен...
   - Оу... понимаю... бедняжка.
   - Вы только ее не ругайте! Она обязательно вернет, я прямо сегодня с ней поговорю! - Начала было убеждать ее девушка, но Ширай безразлично отмахнулась.
   - Конечно, вернет. Сама и вернет владельцу. Ты ведь нашла тот бар? Как его... "Баскервиль"?
   - Да, но... он располагается в районе, посещение которого не рекомендуется учащимися...
   - А вот это уже, проблемы самой Сатен! - Многозначительно подняв палец вверх, вынесла наказание Ширай.
   В конце концов, даже то, что она ее подруга, не дает ей права забирать улики или вещественные доказательства. Пусть, она и проследит за благополучием подруги... издалека, но так, что бы прикрыть в случае чего.
   Несколько минут в отделении царила рабочая тишина. Ширай отдыхала, дожидаясь пока подействует обезболивающее, а Казари вернулась к работе с компьютером, периодически набирая команды на клавиатуре.
   - Уихару.
   - Да, Куроко-сан.
   - Может, все-таки расскажешь, что произошло под тем мостом?
   - Боюсь я и сама мало что поняла, Куроко-сан. Но тот мальчик. Он однозначно опасен. Я рада, что вы смогли победить его.
   - Я проиграла, Уихару.
   - Тогда я рада, что вы целы, Куроко-сан.
   - Да, Уихару, я цела. - Невесело хмыкнула девушка. - Интересно, на что рассчитывала Конори-семпай, посылая меня на его поиски?
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   Неторопливая прогулка по городским улицам привела меня в очередные трущобы, прячущиеся через два дома от центральных бульваров. Однажды Ичи, процитировал какого-то автора, который сетовал, что стоит поставить забор, как за ним сразу образуется свалка, даже если забор отделяет главный проспект города. Кажется, я с ним немного согласен.
   Где-то здесь он должен быть... Первая попавшаяся группа парней доверия у меня не вызвала, но начинать контакт с чего-то надо. Хотя, будь я в своем привычном анораке, мне бы сами все сказали, да еще и поклонились на дорожку. Семеро парней, подвида асоциальный обыкновенный. Нулевики.
   - Здарова, парни, я тут не совсем местный, но ищу одного своего знакомого. Маэда Онимару, или Ма-кун, хе-хе. - Ну по крайне мере не кинулись сразу с кулаками.
   - И с какой целью его ищешь?
   - Весточка ему, от нашего с ним общего друга.
   Минут через пять трепа ни о чем, в ходе которого меня явно пытались спровоцировать на "поведение, непринятое в нашем районе", появился мой должник. Крупный, в плане должник крупный, два миллиона местный едениц. Хотя сам парнишка щупленький, даже бить жалко, хе-хе.
   - Ооо, Ма-кун! Давно не виделись друг! Почитай уже два дня как ты должен был ко мне придти, а тебя все нет и нет. Я даже испугался за тебя. Вдруг тебя избил кто на улице? Деньги отобрал. Машину. М? - Разворачиваюсь к новенькому и радушно улыбаюсь.
   Парень непроизвольно дернулся и схватился за ребра. Узнал и вспомнил. А вот нечего было тогда права качать. Проиграл - плати. Нет денег - не играй.
   - Т-ты...
   - Ма-кун, ты его знаешь? - Семеро придурков начали меня потихоньку окружать. Один даже вытащил из-под одежды пистолет. Похоже даже настоящий. Совсем Антинавык тут мышей не ловит...
   - Д-да, это тот эспер, которому я...
   - Эспер значит... - Добродуууушно протянул парень с пистолетом, а затем быстрым (ну для него) движением дослал патрон и приставил к моему затылку. - Значит ты один из эсперов, да, педик?
   - Ма-кун, ну зачем ты так со старым другом, м? - Сочувственно гляжу на должника, а тот трясется от страха. Хорошо, значит не его инициатива, может, даже ломать ему ничего не буду.
   - Не игнорируй меня, урод, иначе прострелю башку! На колени встал и проси... - Договорить бедняга не успел. Тяжело говорить со свернутой шеей.
   Моя жестокая расправа над вооруженным, вогнала остальных в ступор. Еще бы, вот они хозяева положения, даже с пушкой. Вот слышится звук ломаемых шейных позвонков, этой бешеной собаки. Щадить его я не собирался ни коем образом. А бывшая жертва спокойно стоит за спиной оседающего трупа и доооообро улыбается.
   - Мальчики, вы бы хотя бы имя бы спрашивали, прежде чем гоп-стоп сделать. А вдруг я пятого уровня? Вы же не поймете, когда умрете. Вот как он. - Легонько пинаю труп перед собой, отчего его сносит на должника, погребая под собой. Бить я тебя не буду, но вот ловить по переулкам не намерен, а я прям чувствую, что ты смыться хочешь.
   К чести оставшимся шестерым, они не сбежали, а кинулись на меня. И закономерно были размазаны пятью короткими ударами по стенам переулка. Их я даже не калечил. Шестого взял на захват, поговорить.
   - А теперь, дурак, слушай и запоминай. Мне сейчас откровенно влом искать твоего босса. Но если я еще раз увижу на улицах огнестрел, я его найду. И он даже не подозревает о наличии у себя таких отверстий, куда я ему эти стволы засуну, ты меня понял? - Немного усиливаю захват, заставляя его замычать от боли. - Беспредельщиков не любят ни в Антинавыке, ни свои на улице. Пусть он себе это уяснит, и запомнит. А теперь, беги отсюда. - Для ускорения, парень получает несильный пендель, от которого кубарем катится куда-то в глубину квартала.
   Оборачиваюсь к еще не выбравшемуся из-под трупа парню, и шагаю к нему. Еще удар и труп с него слетает, оставляя парня лежать передо мной на спине. И описаться от страха. Блин, непроизвольно морщусь, отчего тот пугается еще сильнее.
   - Так, Ма-кун, прекрати. Я сегодня добрый, поэтому даю тебе еще один шанс. Кивни, если понял. - Парень неистово замотал головой, потом спохватился и закивал. Снова морщусь. - Ты помнишь, сколько мне должен?
   - Д-да, Спидфайтер-сама, два миллиона кредитов. - Ага, есть проблеск разума.
   - Я слышал, у тебя есть тачка?
   - Д-да, н-но она стоит дороже! Там саундсистема на полмиллиона!
   - Так она же поддержанная, верно?
   - Позавчера установил только!
   Удивленно приподнимаю бровь, и немного над ним наклоняюсь. Ма-кун икнул, и сновав замотал головой.
   - Н-но да, вы правы, Спидфайтер-сама! Поддержаная. Все как раз стоит Два миллиона, да!
   - Отлично. Значит, я приду за ней послезавтра утром. Ты ведь в банде этого парня? - Киваю на труп, валяющийся у стены.
   - Д-да.
   - Значит, заодно с вашим боссом переговорю. Ты ему передай, чтоб вел себя по понятиям, м? Тогда он, даже абсолютно целым останется. Что за банда, кстати?
   - Большой Паук. Наш лидер, Курозава Ватару-доно.
   - Вот и хорошо. Ладно, я пойду. Дела еще есть. До свидания, Ма-кун.
   - Д-до свидания, Спидфайтер-сама.
   Разворачиваюсь, и так же не спеша ухожу из этого района. Очередной зубчик, зацепил очередную шестеренку. Хорошо.
   А мне пора домой. Все же там ужинать будет дешевле, чем в "светлой" части.
   ***
   Очередная ночная сессия экспериментов окончилась очередной кучей разных цифр. Которые нужно проанализировать в зависимости от расчитаной мной же на глазок плотности пространства. Подбирать материалы методом перебора, оказалось гораздо сложнее. И дело вовсе не в том, что в моей прошлой жизни и здесь, элементы имеют разное название. Периодическая таблица, с зависимостью от плотности ядер атомов, у нас тоже существовала. Дело в структуре материалов.
   Как ни странно наличие стройной и главное работающей (!) теории силового щита, не приближала меня к опытам в "железе". Или, может быть, виновато низкое финансирование? В любом случае, как-то делиться я ни с кем не собираюсь. До воспроизведения стендового образца, при чем уже готового из лаборатории переезжать на промышленный конвейер, научные общества ничего не получат. Местной системе патентов я доверяю еще меньше чем нашему Совету Мира. Тот тоже мягко стелет, а когда доходит до комиссионных...
   Итогом стало мое отвратительное настроение с утра. Ну как с утра. Десятый час.
   - Опять всю ночь стучал по клавишам, Су? - Старший брат выставил передо мной чашку кофе и тосты.
   - Было такое, Ичи. Спасибо.
   Некоторое время в зале стояла тишина. Братец не отрывал меня от заряда бодрости, я не пытался вспомнить, какую часть плана мы сегодня реализуем. Но все когда-нибудь кончается.
   - Доброе утро, Сузаку-кун. - Плавно перетекая из шага в шаг, ко мне приближалась Юно. - Акаде-сама говорил, что я сегодня вам понадоблюсь? Пожалуйста, по-за-боть-ся о-бо мне!
   Мда, Юно это... Юно. Немного выставит грудь (а с ее габаритами, хватает и немного), немного покраснеет, скажет с придыханием и облизнет губы. Собственно, большую часть парней, после этой атаки можно спокойно уносить.
   А если рядом будет Кен, то уносить по частям. Странная у них любовь...
   - Обязательно, Юно-тян. Забота о кохае, это святое. Пожалуй, начнем с сотни кругов вокруг района в темпе выше среднего. Потом силовые упражнения и в конце спарринг. Я обещаю, что через пару месяцев ты станешь самой сильной девушкой Академ-сити. Только не говори это Райлгану, а то зажарит нафиг, никакая сила не поможет, ага? - Оторвавшись от кофе, раскрыл я ей тайну моей "заботы". Собеседница слегка поперхнулась и укоризненно на меня посмотрела.
   - Братец Сузаку, если у тебя не сходятся данные твоих "икспириментов", это не повод запугивать чужих девушек. - Улыбаясь во всю челюсть, ко мне подскакивает Кеске.
   Хлопок по плечу переношу стоически, а попытку стянуть у меня тост пресекаю коротким ударом. В брата не попал, но и перекус спас. А именно к этому я стремился.
   - Если у меня нет своей постоянной девушки, это не повод подкатывать ко мне чужим. - Немного ворчливо отвечаю я.
   Нет, я не жалуюсь, у Юно очень выразительные... глаза. Просто Юно, это Юно. Она со всеми такая. А давать брату лишние поводы... нет, не для беспокойства. Эта пара по извращенности обставит старожилов главных публичных домов Амстердама. Скорее я не хочу давать ему повод для новых подколок. Как жаль, что я не могу просто сломать младшему брату челюсть. Точнее могу, но это все-таки мой младший брат! Да, не кровный, да, он не совсем человек, да, вспомнив прошлую жизнь, я тоже перестал считаться сто процентным человеком. Впадать из-за таких мелочей в рефлексию я не собираюсь. Тем более, что я не чувствую всепоглощающей ненависти к окружающим меня людям.
   Интересно, будь здесь один из тех Деиков, он подтвердил бы мне, что я нахожусь ЗА ЧЕРТОЙ? Или посмеялся бы над перерожденным? Мол, другое тело, другие боги, другое окружение?
   - Уууу, какой бука! Кен, сделай что-нибудь с ним, от его мрачности, я чувствую себя героиней дешевого сериала про вампиров!
   - Кто-то мне утверждал, что вампиров не существует? - Веселая игра "Раскрути родственников на откровенность, не выдав своих секретов" мне всегда нравилась. И пусть Катрин-онэ-сама вышла из игры, взяв роль судьи и арбитра, Кена и Юно никто не отменял.
   - Ага. - Отмахнулся от меня старший. - В Японии их больше нет, тебе уже говорили. А теперь, когда все собрались, можем выдвигаться. Я подвезу вас до "Продуктового магазинчика Квона", а дальше будете сами. Если возникнут громкие проблемы, тихо разделяйтесь и уходите. Внутренние разборки синих, нас не касаются, пока нам не дадут согласие остальные группировки. Задача ясна? - У босса видимо свои дела, раз брифинг проводит Ичи. Впрочем, какое мне дело?
   - Хай! - В этот раз Юно гаркнула вместе с нами.
   ***
   И снова мы подходим к этому магазинчику под одной из эстакад "синего" района.
   На мой взгляд, удобное тактическое расположение имеет конкретный минус. Шум и вибрация от сотен автомобилей.
   А может это я такой чувствительный привереда?
   Но, важным было то, что Квон таким привередой не был. А может просто положил качественную звукоизоляцию вод крышу?
   Откуда мне знать, сколько зарабатывает бедный контрабандист?
   - Добро пожаловать, покупатель-сан! - Привычно откликается сухонький старичок из-за прилавка. Только глазки бегают активно...
   - Больших прибылей вашему делу. - Внезапно вежливо отвечает Юно. Эй, где та развязная стервочка? Или Кен ей хвост накрутил?
   - Оооо, а нынешняя молодежь еще не разучилась быть вежливой. - Демонстративно покряхтывая, улыбнулся кореец, после чего повернулся к младшему. - Чего изволите, Амане-сан? У нас всегда есть самые свежие... продукты.
   - Боюсь, у нас заказ на большую партию... продуктов. - В тон ему ответил брат. - Настолько большую, что доставка растянется на несколько дней.
   - Тогда нам стоит пройти в переговорную. - Кивнул в ответ лейтенент синих, бросая взгляд под прилавок. Там у него небольшой пульт и экран от уличных камер. Я уже успел заглянуть, чай не первый раз здесь.
   На этот раз в переговорной мы располагались с некоторой паранойей. Не то что бы Кансай были в союзе со Слонами, точнее даже наоборот. Слоны мешали синим, перекрывая их каналы контрабанды своим трафиком. Клоп, конечно, был мал...
   Поэтому я не стал углубляться в комнату, а пристроился прямо у входа. Как и Юно следовала за Кеном тенью, контролируя ближний радиус. Не совсем по этикету, но если босс особенно заостряет внимание на возможность "агрессивных" переговоров, то это стоит учитывать.
   Видимо, что-то для себя решив, Квон не стал начинать разговор с чашки чая или обсуждения погоды. Сразу в лоб и на английском спросил, зачем мы прибыли.
   Понимал я их с братом через слово, но такова специфика. Ну не могут японцы со своими традициями взаимоуважения, задать четкий вопрос и так же четко на него ответить. Вот и приходится для "деловых" переговоров болтать по-гайдзински. Честное слово, вроде одна планета, а уровень ксенофобии иногда зашкаливает.
   Но общую суть разговора, я уловить смог. Хотя и так было все понятно. Босс предлагал синим раздавить клопа... нашими руками. А от синих нужна была информация, кого именно давить, что бы те могли поиметь с этого прибыль, и взамен, закрыли глаза на наши действия.
   Одно дело, когда половина улиц бросает на тебя злобные взгляды, уверенная что ты поступил не по "понятиям". А другое, когда эти взгляды подкреплены наемниками крупных банд, в чьи дела мы случайно влезли.
   Хотя после выходки Мбаги, подставившего белоповязочников и ранившего их лейтенанта... Он, конечно, отмажется, что гранатометчик не его, и вообще вы о чем?
   Но повод у нас уже есть. А общественным мнением пусть Ипан заботится. Собственно он из него и состоит, чуть более чем полностью.
   Естественно, ни я, ни Кен не бросимся сломя голову ловить неугодных Кансаем "бизнесменов". Наверняка босс уже провел все предварительные преговоры ЛИЧНО. А от нас требовалось только засвидетельствовать и услышать "фас".
   Надеюсь, цепному псу дадут сладкую косточку, по возвращении в конуру? С гончей себя сравнивать не хочу. Одна такая есть уже, городу хватит.
   - Наша прошлая встреча прошла слишком... скомкано, Спидфайтер-кун. - Внезапно переключился на меня Квон. Удивленно приподнимаю бровь, ожидая продолжения. - Товар, который вы у нас заказали, оказался весьма... специфическим.
   - Эмм, Квон-сан, я не совсем понимаю, к чему вы клоните? - Безразлично пожимаю плечами. - Сделка состоялась, и мне казалось, мы оба остались довольны ее итогами?
   - Без сомнения это так, Спидфайтер-кун. - Кивнул кореец, прихлебнув чай. Видимо, они уже ударили по рукам, и теперь начался пропущенный треп. - Поэтому, я предлагаю вам новую сделку.
   - Дороже, чем в прошлый раз не возьму. - Сразу ставлю планку для торга. - Я бедный школьник, по неопытности ввязавшийся в эти дела из-за денег, и не могу себе позволить слишком дорогие подарки для больной мамы.
   В ответ старик показал из-за чашки уголки губ, принимая мою шутку.
   ***
   Амане Кеске. Человек. Сейчас человек.
  
   - Итак, у нас есть цели, братец Кен? - Уточнил Сузаку когда мы шли в стону места встречи с братцем Ичи. И невозмутимо потирает уголок глаза одним пальцем.
   Перед ответом, задумчиво чешу нос уже двумя пальцами. В принципе ничего удивительного, что ты просмотрел вторую слежку. Я и сам бы не понял, не знай, что имею дело с брахманом. А те выслеживают окружение по дыханию. При этом действуя отнюдь не ушами...
   Едва заметное прикрытие глаз, означало, что братец Сузаку все понял и принял к сведению. В очередной раз я надеялся, что прогнозы босса окажутся только прогнозами. Не зря же он нас предупреждал о путях отхода? Впрочем, то, что за нами следят так ИЗДАЛЕКА, что еле ощущается, означает только, что мы работаем в штатном режиме.
   - Да, мы получили то, что хотел босс. - Киваю брату. - В принципе, работы на сегодня больше нет... Юно, может, сходим куда-нибудь?
   Как раз, наоборот, для меня с девушкой, день только начался. Для Сузаку, в принципе, тоже, но это уже его проблемы.
   - Хмм, может в кино? - Задумалась девушка. Как бы она себя не вела, девушка она умная и нас знает. А еще я рассказывал ей о нашей системе жестов.
   - Вполне. - Впереди уже виднелась машина Ичи, когда я почувствовал движение одного из наблюдателей. К несчастью, а может и наоборот, это был не брахман.
   - Тск! Это за мной, братец Кен. - Нахмурился Сузаку. И ни капли он при этом на кирпич не похож, сам на себя наговаривает...
   По улице вдоль автостоянки шли две девушки. Серая юбка и белая блузка с желтым шейным платком. Форма частной школы Хариудо. Нагиса Джунко и Мокията Рен.
   Почему мне кажется, что Сузаку максимум запомнил имена девушек, и что при нападении бить их нужно без серьезных травм? Не настолько же он кровожадный монстр... или настолько?
   А девушки тем временем подошли уже на пять шагов к нам. Перекрывая, к слову, путь к машине.
   - Спидфайтер. Нашла. - Блондинка попыталась прибавить шагу и побыстрее сблизиться, но была подхвачена под руку своей подругой.
   - Адская гончая. - Якобы устало выговорил брат. - Если ты опять собралась в меня что-либо "вонзать", давай уйдем в любовный отель. И там уже наедине разберемся кто, в кого и что, согласна?
   - Да я тебя... - Начала, было, блондинка, но...
   - Согластны. - На Мокияту, выглядящую эдакой неуклюжей скромницей, уставились четыре пары ошарашенных глаз. Через секунду Юно показала ей большой палец и протянула руку для рукопожатия.
   - Эти мужики, - взмах в нашу сторону, - не удосужились нас представить. Кокин Юно. Станешь моей любовницей?
   - Мокията Рен. Нет, не стану. Ты всегда именно так знакомишься? - Руку девушка проигнорировала, коротко поклонившись. Правда, после этого все-таки пожала.
   - Наверное, из-за этого ты до сих пор общаешься только с моим братом. - Сузаку вернулся к нам продолжая с удивление поглядывать на синеволосую.
   - Наверно, из-за этого ты вообще без девушки ходишь. - Огрызнулась та.
   - Да вы надо мной издеваетесь!? - Рыкнула Нагиса. Только рыкнула, потому что Мокията крепко держала ее под локоть.
   - Да. - Три головы синхронно повернулись к ней и также слитно ответили. Рычащая девушка икнула и замолчала.
   - Чисто на всякий случай. Я не шутил про отель. - Су как всегда сама серьезность.
   - Просто, что бы ты знал. Я тоже. - Ответила Мокията. - Что?! Я люблю уверенных в себе плохих парней! Я же тебе говорила, Джу.
   - Ладно, забыли. Я сделаю вид, что все это мне приснилось. Или кто-то смог покопаться в моей памяти, да. - Помотав головой, добавила она. - В любом случае, мы здесь не за этим.
   - И это правильно! - Влезла со своим комментарием Юно. - Сузаку он же быстрый. Раз и все! Пойдемте лучше с нами, нас двое.
   - Я не буду уточнять, откуда ты узнала, насколько мой брат быстрый. - На автомате подыгрываю своей девушке, хотя шутка затянулась, да.
   - А я не буду уточнять, кого ждут дома дополнительные тренировки. - Судя по похмуревшей Юно, она это поняла так же.
   - Ты так уверен, что у тебя будет это "дома"? - Нагиса уже полностью пришла в себя. - Я засажу тебя за решетку на несколько лет, чертов маньяк!
   - Хмм? Вчера все-таки нашли тот труп?
   - Нам не говорили, Спидфайтер-кун. - Перебила свою подругу Мокията. Тихим неуверенным голосом, да. Актриса. - В каком районе поискать?
   В ответ брат только вздернул бровь. А Гончая проворчала что-то вроде: "Меня вообще кто-то слушает?" После которой установилась тишины.
   - Кен, Юно, вы вроде в кино собирались? - Наконец подал голос брат.
   - Да, мы уже идем. - Беру руку Юно в свою ладонь и тяну ее к машине.
   - Мокията-тян, предложение будет в силе ближайшую неделю. Не упусти шанс. - Решила оставить за собой последнее слово Юно. В ответ синеволосая только дернула плечом удаляясь под руку с Гончей и идущем рядом братом.
   ***
   - Первой была Гончая, а кто был вторым? В смысле кто за нами следил? - Спросила Юно, когда мы уже отъезжали.
   - Брахман. Без вариантов. Следящий был СЛИШКОМ далеко и пользовался явно не эсперскими способностями, иначе бы Су его мигом засек.
   - Хочешь сказать, твой брат не чувствует магию?
   - НАШ брат, Юно. - Поправил ее Ичи.- Документы мы только начали готовить, но Акаде совершенно точно указал, что примет тебя в вассальную семью, после успешных испытаний.
   - То есть в нашу. - Добавляю я.
   - Я думала, что стану твоей женой, а не сестрой. - Проворчала девушка.
   - Тебя это остановит или смутит?
   - Нет.
   - Тогда какая разница. Ты настолько очеловечилась, что начала соблюдать мораль?
   - Нет. - Юно глубоко вздохнула и выдохнула. - Ты прав. Я начала забывать кто я. Слишком много людей вокруг.
   - Четыре мага, эспер с зачатками какой-то божественной силы и я. - Перечислиляю загибая пальцы. - Ты где людей-то увидела?
   - Окумура почти человек. - Поправил меня старший брат, не отвлекаясь от дороги.
   - Почти в нашем случае, не считается.
   Минуты две мы ехали в молчании.
   - Вы еще долго будете тут сидеть? - Наконец проворчал водитель. - Чем меньше масса в салоне, тем меньше энергии потратим. Экономию никто не отменял.
   - Ты намекаешь, что я толстая? - Сразу перешла в атаку Юно, качнув из стороны в сторону своей самой "толстой" частью тела.
   - Я намекаю, что вам пора валить. Движущуюся точку входа, тем более из нашего автомобиля, брахман не отследит. Поэтому давайте-давайте.
   - Юно, нас выгоняют. Идем отсюда что ли?
   - За тобой, хоть на край света в минус десять. - В этот раз девушка не паясничает, а говорит искренне.
   Обхватывает мою ладонь своей. Обоюдная улыбка, а потом мир будто выцвел и потерял все звуки. "Тропа теней", как всегда, не самое приятное место.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   Шутила Мокията по поводу отеля или нет, узнать мне в этот раз не удалось. Как и не удалось схлестнуться с Нагисой. Рен всегда успевала вставить фразу своим неуверенным и мягким голосом, сбивая нам обоим настрой подраться.
   Все-таки девушки дополняют друг друга не только в плане способностей, но и характерами. Инспектору Таро очень повезло с оперативниками.
   В какой именно момент Рен заметила слежку, я судить не берусь, но, то, что Нагиса начала ругаться слишком наигранно подтвердило опасения. Как босса, так и мои.
   Впрочем, взглянув на выражение моего лица, девушка вспылила по-настоящему. А я получил благодарный взгляд от Рен. Разделение на мозг и мускулы видно невооруженным взглядом.
   Минут через пять я смог выделить наших наблюдателей... и преследователей. Неприятно, но не смертельно. На глаз человек шестнадцать, из них половина с белыми повязками на разных областях тела.
   Переглядываться больше не пришлось. Синеволосая уверенно начала сворачивать с людных улиц на откровенные пустыри и переулки. Я тактично "не замечал" продолжая по дороге цапаться с Гончей, не замечала ли она, я не знаю.
   Остановили нас в каком-то техническом канале для водосброса. По крайней мере, небольшие лужи и следы высокой воды на бетонных откосах намекали на такое предназначение.
   Человек восемь с обрезками труб или бокенами. У одного на поясе холодняк, небольшой охотничий нож в кобуре. У того, которого я принял за главного, оружия в руках и на видимых местах не было. Он кстати даже эспером не был.
   - Так-так-так, кто это тут у нас? - Все-таки главный, вышедший вперед, внушал средне.
   Майка, джинсы, вязаная шапочка и белая повязка вокруг пояса. Одновременно нас подперли сзади еще восемь человек. Вот там уже была пара троечных эсперов. Один из них, правда, нервно сжимал обрезок трубы. Вроде дополнительной ударной мощи?
   - Да, действительно, кто ты? - Спокойно спрашиваю я. Бросаю вопросительный взгляд на Мокияту и получаю легкий кивок. Здесь все. Хорошо.
   - Я-то? Таможня, парень. Проход по этому водосбросу платный. Так что гони наличку. А потом оставь нам девушек и можешь уходить. - Неприятно ухмыльнулся главный. Странно, он же должен как минимум меня узнать, как максимум Нагису?
   - Гончая, ты их знаешь? А то боязно оставлять их с тобой. - Глянул я на скривившуюся девушку. Блин, вот она вроде красивая, но когда делает ТАКОЕ лицо, даже меня пробирает.
   - Не смей меня так называть! А с этим мусором я потом в допросной познакомлюсь. - Еще раз скривилась блондинка.
   - Хооо, а я вас узнал. - Главному, похоже, не понравилось, что его игнорируют. - Спидфайтер и Адская гончая гуляют под ручку. Как же низко ты пал, Цепной Пес Улиц.
   - А? У меня новая кличка? Круто! А почему я последний узнаю? - Добавляю немного удивления в голос.
   - Потому что с тобой, никто теперь на одном поле срать не сядет, урод! - Зло выплюнул он. - Связался с шавками Антинавыка и думаешь, тебе все сойдет с рук? Сантойсу как дали тебе должность, так и забе... кха-кха-кха, тьфу!
   - Ты так орал, так орал, что в рот сам собой залетел орешек. - Закидывая второй себе в рот, добавляю я. - Ты не подавился, нет? Слушать можешь, да? Так вот, сержантик, ты сюда всю свою банду привел, верно? Наверно не драться, а засвидетельствовать, как я с Антинавыком дружу, да? Только ты одного не учел, мне Сантойсу не указ. Как и Рьюто-сан, как и Ринтаро-сан, а уж ты и подавно. По делу есть чего сказать? Только пустые угрозы не кидай, а то руки вырву и в гланды вставлю.
   - Тьфу, урод. Вали его. - Отплевавшись, он как-то расхотел что-то добавлять.
   - Доставай свои кукри, Нагиса-сан. - Бросив короткий взгляд на безмятежную Мокияту и буквально пылающую энтузиазмом Джунко, добавляю я. Блондинка точно кинется в свалку, впрочем, ее дело. А вот Рен я лучше слегка прикрою.
   - Это не кукри, придурок. - Огрызнулась она, выщелкивая свои ножи и вставая в стойку.
   - Да мне пофиг.
   Ближайший был уже за три шага до меня и Рен. Короткий шаг с поворотом и мой локоть пробивает ему солнышко. Крутануть корпус и опустить ребро ладони на шею. Шаг обратно в зону контроля. Внешне прошла секунда. Размытый силуэт, появившийся около заваливающегося без сознания противника. А я просто мигнул на месте, слегка сменив позу
   Следующую пару взяла на себя Джунко, резво рванувшая прямо на них. Поднырнула под руку одного и, вспоров ему мышцу, обрызгала кровью второго. Секунда боли одного и ступора второго завершились тычками рукоятью в челюсть. Общий счет минус три. Так мы долго будем мучиться.
   Делаю шаг к ближайшему, с расчетом схватить его за щиколотку. Рывок раскрутка и тот летит, как птица. Хотя скорее как кирпич, сбивая еще двоих с ног. Третий успел отшатнуться. Не помогло, я проконтролировал кулаком в висок. И снова отступил к Мокияте. Иначе бы ее немного порезали.
   Эспер за нашими спинами оказался электромастером. Не Райлган, конечно, но твердая троечка. А еще он догадался пропустить свое электричество через обрезок трубы. Которую уже замахивал опустить на голову синеволосой.
   Будь труба обычной, девушка бы явно успела уклониться. Собственно она почти и уклонилась. Вот только я ясно видел, что схлопочет бедняжка высоковольтную дугу прямо в лицо.
   Расчет сопротивления пространства.
   Создание стабильного канала проводника.
   Трубу я поймал голой рукой. Пока заземленный ничего не случится точно. А в удивленную морду эспера прилетела его же труба. Два раза. Вот уж не знаю, шутила Мокията про предпочтения в парнях или нет... Впрочем кого я обманываю, любой самец будет красоваться при малейшей возможности, что мне теперь, голову пеплом посыпать?
   Похоже, пробежавший по моей одежде электрический разряд впечатлил синеволосую. И та решила подключиться к веселью. Достав из-под юбки маленький пистолет.
   <img width="600" height="408" src="38.jpg">
   Щелчок, два тихих хлопка выстрела... И два громких хлопка попадания, отбросивших оставшегося эспера и еще одного неудачника на бетон. Оборачиваюсь и вопросительно поднимаю бровь.
   - Пластиковые пули с газом под высоким давлением. Акустический удар при контакте. - Пояснила она, после чего развернулась и еще дважды "хлопнула" своей игрушкой. - Джунко! Трое слева! Спидфайтер! Добей тех, кто сзади.
   - Тск! - Говорить, что кто-то слишком зарвался, я не стал. Да и противников осталось всего шестеро и босс.
   Закрываю глаза. Координаты точек выхода известны. Движения рассчитаны.
   Удар сердца.
   Шесть шагов слившихся в один. Шесть подсечек или ударов по ногам, что бы противник взлетел в воздух, но еще не успел упасть на бетон.
   Вдох.
   Шесть добивающих ногой. С расчетом, что бы как минимум пара костей треснула, а нос расплющился. Не успеешь ты выставить перед своим лицом руки, если тебя на приличной скорости швыряют на бетон. Шагаю по кругу, удары всем и даром, что бы никто обиженный не ушел.
   Выдох.
   Пятнадцать пинков. Пятнадцать тел, валяющихся или только-только приземлившихся на бетон, поднимаются в воздух и улетают за спину главного. Сгребай мусор и осенние листья в кучку, что бы было легче выбрасывать.
   Удар сердца.
   Легонько похлопываю Мокияту по плечу, фиксируя ее руку с пистолетом.
   - А ты ничего не перепутала, офицер? Я как бы в твою команду не записывался.
   - Джунко, а он все-таки быстрее тебя. - Не проявляя паники или беспокойства, выкрикивает Рен.
   Хотя меня можно было принять за метающийся между тел силуэт. Или внезапно расклонировавшегося ниндзя, одновременно ставящего подножку, добивающего и отшвыривающего врага.
   - Тск! Я поняла. Спидфайтер, поверь, тебе это так просто с рук не сойдет! - Погрозила она мне кулаком с зажатым "некукри".
   - Я чего-то не знаю? - Подозрительно смотрю на довольную Мокияту.
   - Нуууу, ближайший месяц она будет готовить и убираться в нашей квартире... в переднике горничной. Только в нем. Предупреждаю сразу, придти в гости, сто тысяч с человека. - Хитро подмигнули мне.
   - На абонемент дашь скидку? - В очередной раз убеждаюсь, что чем тише гладь океана вокруг, тем более опасные монстры в нем водятся. Как хорошо, что такое сложно сказать про космос. В вакууме как-то тяжеловато вот так просто жить.
   - Только сотрудникам.
   - Тебе говорили, что ты та еще заноза?
   - Ты первый. - Смущенно улыбнулась девушка, почесав затылок стволом пистолета.
   - Это не комплимент.
   - А ну хватит ворковать, Рен!
   - Ну, вы попали, ублюдки!
   Последние два выкрика были одновременно от Нагисы и белоповязочника. На что у девушки дернулся глаз, и та решила его незамысловато порезать.
   Резать она и правда умела. Истечь кровью парни не торопились, но сухожилия и мышцы были рассечены знатно. Неделю точно будут восстанавливать, даже при нашем уровне медицины. Хотя кто на них тратится, будет? Если придурки не получили личный приказ от Сантойсу (в чем я сомневаюсь), то им еще и добавят за самоуправство и беспредел. Где это видано, что бы сержант, сомневался в решениях старших боссов?
   То, что парень и, правда, сильный сержант, доказывало то, как он уклонился от кинувшейся на него Джунко. Не только уклонился, но еще и следом пинка добавил. Мешать, вскинувшей пистолет, Рен, я не собирался в принципе...
   Два хлопка. Два громких хлопка взрывающихся пуль... об асфальт взрывающихся. Парень уклонился. Интереееесно.
   - Ты ведь не эспер? - Утверждаю я, наблюдая, как ошарашенная Мокията шевелит губами: "Как, я промазала?"
   - Нет. Просто ОЧЕНЬ высокий показатель предвидения. Знаешь, изучают такой предмет в старшей школе. - Издевательски ухмыльнулся он.
   - То есть, ты предвидишь, куда я ударю, и заранее принимаешь меры, да? А мою скорость ты оценил, как вполне удовлетворяющую?
   - Не обессудь, Спидфайтер. Тебе просто не повезло с противником! - Азартно выкрикнул он, доставая из-за спины небольшой нож. Прятал до конца? - Иди-ка сюда, ублюдок. Мбаги-сан обещал за твои уши приличный гонорар.
   - Спасибо, как только ты сказал про Мбаги, то перестал быть мне нужен в сознании. - "Добро" улыбаюсь ему. А парень внезапно бледнеет. Похоже, уже увидел будущее.
   ***
   Интерлюдия.
  
   - Рен, вот объясни. Большую часть этих парней избил Спидфайтер, так почему мы сидим и ждем фургон Антинавыка, что бы спецы их забрали, когда он просто ушел? - Джунко аккуратно вытирала платочком лезвие своего керамбита, но внутри все кипело. Хотя бы из-за этого спора.
   - Потому что мы тоже из Антинавыка, а он нет? - Мокията осматривала свой пистолет на предмет трещин и сколов. Легкий и компактный, он тем не менее был весьма хрупким.
   Ее оружие, было экспериментальным образцом. Полностью выполненный из особого пластика, он использовал сжатый газ для выстрела и имел минимум подвижных частей. Такие же пластиковые пули, по слухам, снаряжал эспер четвертого уровня контролирующий воздух. Возможно, это и не было слухами. Такого оружия еще мало в спецсилах, а в свободной продаже вообще нет. Может и, правда, эспера поставили вручную заполнять.
   - Тогда почему мы его не задержали? - Не отставала Джунко.
   - По приказу инспектора Таро? - Тихим и неуверенным голосом переспросила Рен.
   Тишина, простояла еще пару минут. После чего Джунко нахмурилась, что-то вспоминая, а потом расплылась в хитрой улыбке.
   - Реееен. - Внезапно елейным голосом протянула она, поворачиваясь к занервничавшей подруге. - А ты ведь помнишь, что ты тоже проиграла спор?
   - Эээээм, о чем ты? - Мокията начала было выкручиваться, прекрасно помня все условия. - Ведь мы же не соревновались с ним?
   - Но ты промазала по тому парню два раза, а Спидфайтер два раза по нему попал. Пусть и своим коленом, а потом кулаком, но ведь попал?
   - Это не счи...
   - ПОПАЛ, Я СПРАШИВАЮ!? - Рыкнула блондинка.
   - Да. - Совсем тихо ответила подруга.
   - А ты промазала?
   Девушка вздохнула. Кивнула.
   - Да. - Видимо для надежности добавила она.
   Подруги посидели несколько минут в тишине.
   - Может взаимозачет? - Как то неуверенно начала Джунко. - Я понимаю подкалывать тебя, когда ты будешь разгуливать по дому в переднике на голое тело, но когда на следующий день ты будешь подкалывать меня...
   - Смотри на вещи позитивнее. - Как-то мечтательно улыбнулась синеволосая. - Ведь гости могут придти к нам, когда будет моя очередь дежурить по квартире?
   - Гости?
   - Ну, я же оставила ему записку с нашим адресом...
   ***
   Интерлюдия.
   Найти черную кошку в темной комнате, кажется легко, только в том случае, если точно знаешь, что кошка в комнате есть.
   Проблемы появляются, когда нужно найти черную кошку с белыми лапками и кисточкой на хвосте, в темной комнате заполненной кошками, котятами, хомячками, собаками, несколькими тиграми...
   Не забываем, что по размеру комната сравнима с большим городом.
   Например, с Академия-сити.
   А еще в процессе нежелательно нервировать хомячков, попадаться на глаза любопытным котятам, привлекать внимание взрослых кошек, наступать на хвост глупым псам... Ну, и не попасть на зуб тигру, естественно...
   Ганеш, сын Карана из касты Вратьи чувствовал себя неважно. Прибывший в город в последней контрабандной партии "живого" товара, перевозимого его соотечественниками из банды "Индийский Слон", он имел четкое задание по сбору информации. Только его куратор в Академия-сити внезапно исчез, не успев оставить оперативной группе контакты и планы.
   Итогом стало то, что Каран Ганеш Вратьи и Абхай Сингх Кшатрий-ган "присоединились" к Хачи Мбаги...
   Не то что бы два молодых индуса могли сильно выделиться на фоне разномастной толпы жителей и гостей Академия-сити. А сюда частенько приглашали иностранных коллег на "поработать недельку".
   То, что "неделька" резко удлинялась (а иногда и на всю жизнь, не всегда, впрочем, длинную), в контракте обычно не отмечали.
   Бюрократические айсберги иногда топили и не такие "Титаники"...
   Хотя Сингх из-за этого практически не волновался. Ганеш даже про себя посмеивался над напарником: "У него не хватает ума понять, в какую задницу он попал". И специализация у него была чисто боевая. Сбором и передачей информации должен был заняться Ганеш, прикрываемый своим напарником.
   О важности получаемой информации говорило так же то, что Сингх был одним из святых воинов Бога Ганеша, являясь его кшатрий-ганом, носящим один из святых клинков его касты, с частицей бивня их Бога.
   Казалось бы, стандартная ситуация. Два полевых агента теряют контакт с резидентом до начала активных действий. Они не скомпрометированы. Они сохранили свободу передвижения. У них остались каналы связи с управлением...
   Ситуация не нравилась молодому вратьи именно тем, что связи не было. ["вратьи" является как обозначением касты в целом (пишется с маленькой буквы), так и частью имени (пишется с большой) Не знаю, зачем я сделал это уточнение, но считаю это важным. П.А.] Обеспечивающий обмен сообщениями ритуал, перестал работать буквально сразу по приезду. В принципе, возможно проблема была со стороны храма Ганеша, но маг гнал от себя эти мысли.
   Безрезультатно, впрочем. Это Сингх мог успокаивать сам себя несокрушимостью его братьев-кшатриев, излучая бесстрашие, как его отец, и рыча на врагов, как лев. Ганеш помотал головой, от таких сравнений. Собственно Абхай Сингх, и означало Лев, сын Бесстрашного... Ага, а он сын Подслушающего...
   Но именно это и давало Ганешу повод считать себя гораздо информированей, своего более сильного святого кшатрия.
   Старшие брахманы очень ожидали этой информации. Из обрывков подслушанных фраз и нескольких ритуалов познания сути, вратьи понял, что здесь нашли некий способ, значительно усилить рядового кшатрия, сделав его если не равным святому воину, то очень к нему близкому.
   Конечно, как и в любой "шпионской" истории, это была только часть правды. Храм ДЕЙСТВИТЕЛЬНО мог не отвечать по причине своего отсутствия... А их и правда могли отправить в Японию, как "спящих" агентов. Точнее они становятся ими теперь, потеряв связь с куратором и центром, но получи они нужные данные...
   Честолюбие Ганеша в этом случае рисовало нечто, напоминающее пир гедонистов во дворце раджи, вокруг которых танцуют исламские гурии, а прислуживают коленопреклонные ангелы... Ну, и казнь всех старших вратьи, в самом конце, что автоматически делает его главным в иерархии. Обычные такие мечты...
   Не сбылись в этот раз, так повезет в другой?
   Для другого раза, правда, требуется собрать свою, более развернутую группу, чем один маг-вратьи и один святой кшатрий-ган. А то, что они оба маги, вполне в этом поможет. Ну что может противопоставить всего один, пусть и высокотехнологичный город, двум специальным агентам, чей главный принцип "Не попадайся!"?
   Через несколько дней, оказалось, что может. И немало. Причем, проблемы не обязательно технологического характера. Скорее технического.
   Если у камер были мертвые зоны. Если у роботов-уборщиков были определенные маршруты, если у школьников, студентов и всех кто их обучает, было, расписание, то проблему организованной и не очень преступности решить было сложнее.
   По информации от Мбаги, крупные банды не существовали сами по себе, постоянно обмениваясь информацией, друг с другом и даже иногда с полицейскими силами. Неофициально конечно, но даже местные гопники свято блюли принцип Оккама. Если есть более простое решение (да еще и не требующее от тебя телодвижений), используй его!
   Именно с такой организацией, решающей чужие проблемы без лишних телодвижений, сцепился Мбаги. Казалось бы, неслабый маг и святой воин, способны, если не победить, то свести в уверенную ничью противостояние с любым противником...
   При условии, что на другой стороне тоже нет магов...
   Можно было сразу использовать Сингха, но это подорвало бы их прикрытие. Кшитрий-ган совершенно не умел сдерживаться, поэтому всегда оставался на крайний случай.
   И все вышеперечисленное приводило Ганеша в неважное состояние.
   Покушение "по-тихому" не удалось, хотя по всем расчетам, наложенное на тот снаряд заклинание должно отравить того эспера. Но, не удалось.
   А попытка подловить оставшихся магов (весьма посредственных, по мнению вратьи), закончилась долгими салочками по городу. Хорошо, что Ганеш успел немного его изучить.
   Испытывать ощущение, когда охотник сам становится добычей, не хотелось, а свои силы он оценивал трезво.
   Несмотря на свой опыт, против сработанной пары, он мог выйти только на своем поле боя. От которого его грамотно отжали.
   Ну что же. Эти червяки еще пожалеют, что заставили его испытать страх и неуверенность! В этот раз он скроется, но больше такое не повторится!
   ***
   Интерлюдия
   - Сссссшааа! Енотик, он окончательно скрылся!
   - Успокойся, Юно. Никуда он из города не денется. Старый кореец передал нам достаточно примет, что бы найти их обоих.
   - Хм, а мы с ним потом расплатимся, любимый?
   - Передадим счет боссу. Пойдет по статье "рабочие расходы"
   - Тогда возвращаемся... Нет-нет-нет! Пешком!
   - Но ведь так быстрее...
   - Там темно и холодно! Ненавижу холод!
   ***
   Интерлюдия
   Открывший дверь подросток хмуро смотрел на своего младшего брата. Тот снова отвлекал его от экспериментальной сессии.
   - Сузаку, тут такое дело...
   - Слушаю, Кеске?
   - Небольшое смещение сроков. Завтра в районе того парня, что должен тебе машину будет облава...
   - Оу. Подозреваю, что ты предлагаешь идти утром?
   - Почему решил, что не сейчас? - Вопросительно вздернул бровь младший.
   - Ты сам спать собирался. Что я, не чувствую тебя, что ли?
   - А. Ну да, точно.
   - Тяжелая гонка?
   - Да. Этот брахман оказался весьма быстрым на ноги.
   - Может тогда не стоило разделяться?
   - Стоило, братец. Это не для тебя и не для меня задание.
   - Хм. Боевое слаживание с Юно? - Прислонился к косяку старший.
   - Вроде того...
   - Испытание образца в условиях, максимально приближенных...
   - Ты говоришь об Юно, будто она какое-то оружие. - Нахмурился крашеный блондин.
   - Великие Звезды, я тебя умоляю, Кеске. Это в твоих словах оружие приравнивается к бездушному механизму. Я же не разделяю понятия "пистолет" и "рука его направляющая", так что завались.
   - Ладно. Завтра рано вставать. Будь готов.
   - Ага... Стой, братец. Ответь на один вопрос.
   - Да.
   - Этот маг... брахман, верно? Судя по тому, что Юно стала мелькать у нас все чаще, вы его ждали? Специально для нее, м?
   - С чего ты это взял?
   - Поболтал вечером с Катрин-оне-самой.
   - Это в нарушение правил!
   - Просто я нашел, чем с ней расплатиться, а ты нет. Так что не ной, а ответь. Он все-таки связан с Мбаги. А этот индус, моя разработка.
   - Да... - Нехотя признался младший. - Босс обещал в этом месяце итоговые тесты для Юно. Но мы не ожидали такой активности от слонов. Тем более что он будет им помогать. Среди магов такое... не принято.
   - Неправильный маг?
   - А кого еще могут прислать фактически на убой?
   - Так уверены в Юно?
   - Вот и проверим это. А теперь спать.
   - Ага. Только опыты закончу.
   - Эй! Если завтра в восемь не будешь готов к выходу, заберу половину стоимости твоей тачки!
   ***
   Интерлюдия.
   Столб снежно-белого света, рассыпающийся святящимися перьями, внезапно вырвался из небольшой квартирки в маленьком двухэтажном доме. Пробив дыру в крыше здания, он устремился ввысь. Все дальше и дальше, и дальше.
   ... Говорят, что вероятность столкнуться в околоземном пространстве с опасным космическим мусором исчезающее мала. Постоянное действие центростремительных сил заставляет крупные осколки входить в плотные слои атмосферы, что бы там бесславно сгореть. Еще есть вариант расхождения орбит. Все же в мир, это не бумага. И забывать про другие координатные оси не следует.
   Короче, гипотетически, будучи искусственным спутником на геостационарной орбите. Да еще и запущенным городом, с уровнем технологий, опережающим остальной мир на десятилетия. Да еще и несущем на себе некоторую аппаратную часть квантового суперкомпьютера (по официальным данным, нуууу по крайней мере, именно с ним обычно связываются из центра управления, для ввода данных и получения результатов). Вас не собьет случайно попавший в вас гаечный ключ, выпущенный нерадивым астронавтом, в открытый космос.
   К сожалению, когда речь заходила о жизни одного парня, чья рука способна рассеять даже удачу, законы статистики и вероятности, работали не в его пользу...
   Спустя некоторое время из здания вышли двое молодых людей.
   - Должна признать, Стейл, парень справился.
   - Да, Канзаки. Он сдержал свое слово и заслуживает доверия. Но если ты думаешь, что это изменит мое отношение к нему...
   - Стейл. - Тихо прервала его девушка. - Гости.
   На пути, успевшей немного отойти от здания парочки, стояли двое. Молодой черноволосый парень с миловидным лицом, одетый в барменский костюм, и благообразный старикан, в котором было легко узнать клерка средней, или даже мелкой руки.
   - Значит, вот как Инугами держат слово? - С кривой усмешкой поинтересовалась девушка. - Минута в минуту, а потом можно делать все что угодно?
   В ответ старичок вздохнул и покачал головой.
   - Я вижу у тебя весьма негативный опыт заключения контрактов, Канзаки-сан. - От спокойного голоса собеседника, девушка дернула щекой. - И почему же ты считаешь, что на Индексе запрещенных книг, свет сошелся клином, м? Я много лет вел клановое дело без этих Гримуаров, и надеюсь еще столько же вести. Так зачем ты меня оскорбляешь, Канзаки-сан?
   Но девушка только упрямо сжала губы.
   - Босс. - Наклонился к уху спутника молодой, разговаривая "громким шепотом", но обращаясь явно к магам Нессесариуса. - Осмелюсь предположить, что сейчас неудачное время. Святая Канзаки вряд ли может нормально соображать. Тяжело наверно осознавать, что англиканская церковь несколько лет противоестественно име... то есть водила ее за нос. Сидеть не больно, то есть нос не болит, Канзаки-сан?
   - Ну, зачем ты так, Ичимару? - Укорил своего спутника "клерк". - Видишь же, девушка теперь никому не доверяет, а ты еще больше усугубляешь...
   - Я... прошу меня простить, Инугами-сан. - Как равному поклонилась святая. Стоящий же сзади огненный маг, сохранял невозмутимость, решив не лезть в традиции чужой страны.
   - Думаю, ничего страшного не произошло, верно, Магнус-сан? В этом городе, маги всегда могут попробовать договориться друг с другом о помощи. Само собой, только о той, что не повредит ни самим магам, ни городу.
   - Благодарю, Инугами-сан.
   - Оооо, что вы, это лишнее, Канзаки-сан. Не вижу причин отказать в помощи дочери моего друга. Канзаки-сан, Магнус-сан. - Коротко поклонились Инугами и его спутник. - Всего доброго.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   К слову, поспать мне все-таки удалось. И даже целых шесть часов! Впрочем, заказ на кристаллы для Катрин-оне-самы вполне терпит еще пару дней. Ничего страшного.
   Так что моей единственной сегодняшней проблемой, был только вывоз автомобиля из блокированного района. Хотя скорее вынос.
   Все же крыши контролируют не так плотно, как улицы. На этом и сыграем.
   А сейчас мы в темпе выше среднего выдвигались к базе "Большого Паука".
   Раньше это было обычным сборищем нулевиков. Таких банд десятки, если не сотни. Их даже как таковыми группировками назвать, язык не поворачивается. Так, кружки по интересам.
   С некоторыми нулевиками я вполне поддерживаю контакты. Они тоже люди, только умудрились попасть в этот самый "волчий" процент, мало кому нужного слабосилка. Но многие не унывают, а продолжают развивать свою ПР.
   Да, нулевики тоже влияют на окружающее пространство. Но, что бы понять это, нужно быть ОЧЕНЬ близко. Буквально внутри...
   Девушка у меня была из их компании. А вы о чем подумали?
   Вот, например, тот парень, сержант из белых встреченный мной вчера. Чистый нулевик же! Что вряд ли помешало бы ему, попинать тройку и четверку, благодаря тренированному телу и предвидению.
   Хм, Мокията кажется, оставляла записку. Наверное, стоит к ним сходить...
   Отвлекся... Так вот. Кроме нормальных эсперов, пусть и нулевого уровня, на улицах полно "униженной и оскорбленной" швали. Отличаются упрямством и тупостью, а в больших количествах, появляется ложная способность "бессмертие". Это когда "толпа" в пять рыл, пытается забороть Акселератора.
   За такими я предпочитаю приглядывать. Заниматься душеспасительной профилактикой? Оно мне надо? Я так же не считаю себя всемогущим богом, что бы карать за один только факт существование. Может то, что я говорил Райлгану под мостом всего лишь моя блажь, и никаких богов на самом деле нет. Как нет и программы быстрого их создания.
   Впрочем, если психиатр поставил вам паранойю, это еще не значит, что за вами на самом деле не наблюдают...
   Короче, я их не трогаю, пока они ничего не делают. Но как показывает мой опыт, рано или поздно, эти группки умудряются раздобыть, то, или иное оружие. Обычно это становится их последней ошибкой.
   Несмотря на то, что большая часть Обыкновенных Академситиевых Школьников обладают убойной силой на уровне ручного стрелкового, их не спешат приравнивать к огнестрелу. Со всеми вытекающими, в виде лицензий и разрешений на жизнь. Это вам не американские комиксы, где супергерои, живут по одному на город и с официальными силами, работать не торопятся, постоянно норовя собрать свои Лиги, Гильдии и Команды...
   Суперзлодеев я пока тоже не встречал. Хотя для многих, я - самый канонный суперзлодей, хе-хе.
   Начать с того, что в героях, тут потребности особой и нет. Антинавык состоит из вполне матерых профи, способных если не скрутить всех поголовно, до пятого уровня, то доставить много очень неприятных минут. А счастливчики получившие заветную пятерку, так или иначе работают на Совет Директоров.
   Поэтому население имеет только одно ограничение. Никакого оружия у гражданских.
   Сержанты белых конечно таскают револьверы, но это скорее дань традиции. Ибо если найдут труп с огнестрельной дыркой в теле, шерстить будут всех. Быстрее избавиться от неудачника самим.
   Поэтому, я так быстро свернул шею, тому придурку из "пауков", впрочем, судя по тому, что Антинавык приготовился к облаве, мое действие осталось незамеченным и непонятым. Идиоты. Интересно, им хоть кто-нибудь давал стрелковую подготовку, или они от балды палят?
   Ненавижу вот такой проблемный мусор!
   Впрочем, есть вариант гораздо хуже, чем появление у обезьян гранат. Появление у обезьян - вожака. По информации Акаде-сама, предыдущий лидер "Большого Паука" - Курозава Ватару, вел вполне разумную политику. Сдерживая ребят и давая им некоторую цель. Помню его даже, вполне адекватный парень. Пару раз перекидывался с ним в карты.
   <img width="929" height="766" src="39.png">
   Кому-то он этим сильно не понравился. В итоге парня сначала подорвали на каком-то левом складе, а затем закрыли в не столь отдаленные места.
   Зато появился новый вожак. Зачем-то взявший имя старого.
   <img width="927" height="703" src="40.png">
   И вот уже он, начал беспредел.
   Не знаю зачем. Может, обдолбался в хлам, может, нашел себе покровителей из других банд, и таким образом начал сбивать основной костяк мелких "боевиков". В пользу последнего, говорит наличие огнестрела. Ситуевина тогда. Хотяяяя, или их покровитель не шибко высокого полета птица, или их уже списали. Облаву то не просто так начали.
   Пока я развлекал сам себя размышлениями о несправедливости мира, мы успели добежать до "финиша". Кеске согласился на небольшое соревнование. Я шагаю через пространство, а он кастует эту свою "Тропу Теней". Что я могу сказать... По прямой я быстрее, но эта его телепортация сквозь тень, явно маневренней. И наверняка он не показал всего функционала. Зато за брата я еще более спокоен, чем раньше.
   Уже на самой границе района я почувствовал знакомый такой маяк. Куроко. Вот чего сотрудница Правосудия забыла в районе, где сейчас полным ходом будет идти облава. Надеюсь, она туда не геройствовать лезет.
   - Братец, готов признать поражение, если мы оба поторопимся. - Хмуро отвечаю на немой вопрос. - Там как минимум Токивадайское Правосудие.
   - Хм, как максимум Райлган. Ты прав, поспешим.
   Добрались до здания, где основную часть времени тусуются члены "паука" мы сразу как туда вошли "герои". Три активных эспера, пятерка, четверка и тройка в компании с нулевиком. Интересно...
   Вру. Не интересно.
   Зато машина стояла возле стены сбоку от входа. Рядом же был и владелец. И, похоже, он еще никого не заметил.
   <img width="800" height="600" src="41.png">
   - Онимару. Здравствуй. Как ты себя чувствуешь? Ничего не болит? - Я выхожу из шага прямо перед парнем и сразу после этого "дружески" похлопываю его по плечу. - Ты кстати ничего не хочешь мне отдать? И рассказать?
   - Р-расказать, Спидфайтер-сама? О чем? - Парень в панике оглянулся, ища поддержку у двух своих дружков, стоявших ближе к багажнику. И сглотнул.
   Определенно, Кеске умеет быть жестким. Возник между ними и вырубил двумя короткими ударами.
   - О чем рассказать? Ну, например, чем ты, демоненок [Онимару - маленький демон], смог заинтересовать Райлган, что она пришла вашу банду прикрывать?
   - Заинтересовать? Райлган? О чем вы, Спидфайтер-сама? - Пошел в несознанку парень.
   Я быстро бросил взгляд на Кена, тот в ответ показал зажатые в руке ключи. В принципе, меня здесь больше ничего не держит. Их главный теперь по-любому попадет в места...
   Хорошо, что здание было существенно меньше тридцати метров. А еще хорошо, что я примерно запомнил параметры искривления пространства НД полем Райлгана, перед разгоном бедной монетки до трех махов.
   И сейчас одна такая маленькая штучка, должна прилететь в стену, напротив которой стоит МОЯ машина!
   Варианты действия.
   Расчет движения.
   Выполнение.
   Бью по стене, за мгновение до ее контакта с разогнанным снарядом. Не пытаюсь придать стене прочности, просто перенаправляю осколки в сторону, деформацией пространства.
   Нас троих, окатывает волной пыли и мелкой кирпичной крошки. Полностью отбить удар я не смог. Нужно будет поразмыслить над силовым противостоянием с трехмаховой монеткой. По идее мне проще увернуться, но случись такое, как сейчас...
   Резко напрягаю мышцы, вызывая очень слабую ударную волну, сметающую с меня осевшую пыль. Подальше сметающую, я же не идиот. На уровне моей груди дыра в стене, размером полметра на полметра. Наклоняюсь, что бы заглянуть.
   Почему-то все внутри притихли и как-то странно напряглись. Эх, не хотел же я к ним, но видимо, судьба...
   ***
   Мисака "Райлган" Микото. Эспер 5. Электромастер.
  
   После столкновения монетки со стеной, произошло что-то непонятное. Магнитные волны будто взбесились! А диэлектрики, в составе кирпича [песок, кто не понял. П.А.] нарисовали такую картину сопротивлений...
   То, что что-то не так, поняли все, находящиеся рядом. Куроко и Конори-семпай, слишком хорошо меня знали, и сразу заметили замешательство в поведении. Старый друг Конори-семпай, который вчера вытащил нас из-под акустической системы той машины, просто бросил подозрительный взгляд. Будто видел уже подобное.
   В этот момент в дыру обратно хлынула кирпичная пыль. И стало возможным разглядеть фиолетовый бок автомобиля. Проклятье! Если они снова включат ту мелодию, вырубающую силы эспера, нам придется туго!
   В дыре мелькнуло что-то черное и показалось лицо. Хмурая, малозапоминающаяся морда с пронзительными карими глазами. Опять он...
   - Какого... - Начали оживать гопники и в этот момент стену тряхнуло, а внутрь ввалилось несколько кирпичей.
   Удар, немного в стороне от дыры, и стену проламывает рука. Видимо с той стороны рванули всем корпусом, потому что ввалилось еще часть стены.
   Четыре удара спустя, провал достаточно расширился, что бы в нем мог на корточках разместиться Спидфайтер. Никак не могу понять, какая у него сила. На простую скорость не похоже...
   - Братец. - Чуть хриплым голосом сказал он. - Отгони машину домой. Старший же тебя учил водить, верно? Давай-давай, я уверен, ты справишься.
   - Курозава-сама! - Воскликнул один из "пауков". - Этот парень! Это он убил Ямаду!
   Убил? Что значит убил?
   - Я чего-то непонимаю, Курозава? - Не замечая остальных, он обратился к другу Конори. - Ты только вышел, как уже собрал банду, и даже успел ее вооружить?
   Оборачиваюсь к парням, один из которых тем временем успел достать пистолет и направить на Спидфайтера. Каким бы гадом он не был, но дать его убить, я не позволю... А спустя секунду в затворе пистолета торчал металлический штырь.
   - Куроко! - Внезапно прикрикнул он. - Я тебя просил вмешивать?
   - Спидфайтер-сан. - Внезапно шаг вперед сделала Конори. - Прошу ее простить. - С извиняющимся поклоном внезапно произнесла она.
   - Спидфайтер? А ты тоже неплохо поднялся, Амане-сан. - Слегка ухмыльнувшись, добавил Курозава. - Только тут у нас небольшая проблема...
   - И что же вы тут забыли перед облавой, да еще такой компанией? Тебе, кстати, девушек-то не многовато будет, Курозава?
   - Чего вы все стоите! - Раздалось из-за спин парней. - Убейте их всех! Немедленно!
   Еще один пистолет показался из-за пазухи парня в куртке...
   - Тск! Мусор. - Буркнул он. - Не лезьте, девочки.
   Я почувствовала его перемещение. Будто канат сверхпроводника протянули по воздуху. Быстрый...
   Неожиданно грохнул выстрел.
   Спидфайтер стоял вплотную к парню с пистолетом и, схватив его за руку, направлял ствол ему под челюсть. А за спиной гопника разлетались красные капли, вперемешку с... костями? Меня слегка замутило.
   - Ой. Какое жестокое самоубийство. - Издевательским тоном произнес он. - Сначала Ямада, потом он... Кто-то еще хочет повторить их трюк, м? - Тело кулем осело у его ног, а он обвел взглядом притихших бандитов...
   Хотя какие они бандиты, против него. Я только сейчас вспомнила, что слегка зацепила его память и меня снова затошнило. Какая же я дура! Это не о нем нужно беспокоиться, а об этих парнях. Которые непроизвольно сделали шаг назад, после грохота выстрела.
   - Лечь... Я сказал, ЛЕГЛИ! - Еще один канат. Теперь он свободно изгибался между людьми, а заканчивался на том же месте.
   Через мгновение он пропал, а все кто стоял, попадали на пол, кроме главного, который трясущимися руками направлял в его сторону револьвер.
   - Амане-сан. - Недовольно произнес Курозава. - Ну, зачем вы так?! Я бы вполне справился!
   - Что, Курозава? Не даю покрасоваться перед девушкой, м? - Развернувшись спиной вперед, Спидфайтер начал идти к последнему стоящему на ногах парню. Не замечая, как тот взвел курок и постарался прицелиться ему в голову. Правда, револьвер, все равно дрожал в его руках. - Не волнуйся. Я же не маньяк какой-то. Я всего лишь мусор выношу.
   Его зытолок уткнулся в ствол. На секунду на лице появилось что-то вроде беспокойства.
   Бах!!!
   Спидфайтер немного качнулся вперед.
   Бах! Бах! Бах! Бах! Бах!
   За мгновение до выстрела, он будто покрывался сверхпроводящей пленкой, да еще и захватил в нее часть пола. Видимо, чтобы не упасть. Расстерлявший патроны главарь с перекошенным от ужаса лицом сделал шаг назад.
   Амане же, поджал губы и възерошил волосы. Шесть сплющенных металлических кружочов зазвенели по полу.
   - Хебитани, если не ошибаюсь? - Быстрый разворот и правая кисть взята в захват. Раздался хруст сминаемых костей. - Какой же... - Он перехватил свои руки, захватывая запястье и предплечье. Хруст костей. - ...ты беспросветный... - Перехват возле локтя и предплечья. Хруст. - ...идиот, не способный... - Руки на плече и возле сустава. Хруст. - ...понять, что тебя... - Короткий резкий удар в челюсть. Глаза Хебитани, начали закатываться еще во время второго перелома. - ...поимели твои покровители. Тьфу. Курозава! - Обернулся он к парню. - А теперь потрудись-ка объяснить, что здесь происходит? Сначала я узнаю, что тебя забирает Антинавык, причем ты присмерти. Потом вдруг ты появляешься целый и здоровый, и собираешь беспредел-банду. А сейчас ты приходишь дубасить своих? Или не своих?
   - Нууу, Амане-сан... - Как-то неуверенно начал парень. - Все почти так и было...
   - Конори-семпай. - Дернула я стощую рядом девушку. - Что вы стоите? Он ведь только что убил человека!
   - Эмм, Мисака-сан. - Как-то неуверенно начала она, отведя в сторону глаза. - Я думаю, нам лучше не вмешиваться в это дело...
   - Что значит не вмешиваться! - Тошнота окончательно прошла, и меня начала разбирать злость. Парни замолчали, уставившись на меня, а Куроко бросила на Спидфайтера неопределенный взгляд, и сразу отвернулась. - Ты! Какого черта ты требуешь от нас каких-то объяснений! Забрал улику, одного убил, втрому переломал руку! Ты не слишком много на себя берешь! Ты даже не в Правосудии и тем...
   Меня прервал громкий смех. Спидфайтер даже согнулся, схватившись за живот.
   - Я сказала что-то смешное? - Внезапно успокоившись, я слегка заискрила в пространство, вынуждая Конори-семпай отшатнуться.
   - Нет, Райлган, ты сказала несусветную чушь. - Смеяться он перестал так же внезапно, как и начал. Причем лицо было скучающе-презрительное. - В этой части города, именно ты, никто. Ты. Правосудие. Антинавык. У нас здесь другие способы контроля за порядком. Я даже удивлен, что ты не в курсе. Или в Токивадай не висит объявления, на каких улицах порядочным леди лучше не гулять?
   - Висят, но это потому...
   - Вот и не гуляй по этим улицам, Райлган. - Жестко перебил он меня. - Зачем ты пришла сюда? Наверное в кафе-мороженое за углом... Ах да, его же закрыли... месяц назад. Так что ты здесь делаешь?
   - Заткнись?! Я не обязана перед тобой отчитываться! - Чертов придурок! Как он меня бесит!
   От ярости я топнула ногой, отправляя в его сторону заряд электричества. Но через секунду, голова мотнулась в сторону, а мою щеку обожгло болью. Краем глаза я успела заметить, как мне в лицо летит его локоть, но картинка мигнула, и я стояла в десяти метрах от него, обхватываемая Куроко.
   - Две взбалмошные идиотки. - Убийственно-холодным тоном начал он. - Подраться захотели? Знаете, меня очень взбесили эти отбросы. Достали где-то пушки. Нападают на цивилов. Не отчитываются смотрящему. Знаешь, почему они еще живы, Райлган? Потому что Антинавык сел в лужу, допустив утечку стволов на улицы. И теперь, им придеться начать работать, что бы раскрутить цепочку. Только вот я злой, как рота механоидов. А ты даешь мне повод, Райлган. Ты сама-то кто? Герой из Токивадая? Защитница слабых и униженных? Да пошла ты в задницу, лицемерка!
   - Лицемерка? - Прошипела я. Щеку дергало болью.
   - Еще раз по роже дать? Говорят, помогает услышать собеседника.
   - Куроко. Отойди. - Я не узнала свой голос. Я что и, правда, хочу с ним подраться? Один раз я уже полезла в драку с тем смешным парнем, и проиграла. Но не в этот раз!
   - Мисака-сан, стой! - Раздалось со стороны Конори-семпай.
   - Нет! Не надо! - Курозава.
   Быстрым движением достаю из кармашка шорт монетку и пытаюсь вытянуть руку. Не успеваю. Не успеваю даже заметить, как он оказывается возле меня и болезненным шлепком выбивает ее из руки.
   А потом разворачивается на левой ноге, собираясь ударить меня пяткой в голову!
   Картинка снова мигнула. Спасибо, Куроко! Донесшийся до ушей грохот заставил скосить глаза. По бетонному полу пошла широкая трещина, от места, куда Спидфайтер опустил ногу. Смотрю в его глаза. Черт! Он что и, правда, меня прибить решил?
   - Урод! А если бы я там осталась? - Понимаю, что накручиваю сама себя, но поделать с собой ничего не могу.
   - А ты что, девчонка четырнадцатилетняя? Ничего бы с тобой не случилось. Для сотрясения мозга, нужно его иметь.
   - Спидфайтер-сан! Мисака-сан! Стойте или я... - Конори-семпай начала нас вразумлять, но очень быстро стушевалась под нашими взглядами.
   - Тск! Тупые девчонки! - Амане внезапно бросил взгляд на вход и стену, а затем резко натянул капюшон на голову. - Из-за вас я здесь задержался дольше расчетного времени!
   - Антинавык! Никому не двигаться! Оружие на землю! - Голос шел со стороны входа, а в проломе показались дула двух автоматов.
   - Капитан! - Пока мы крутили головой, парень уже спрятался за одну из колон. - Капитин Емикава, верно? Шесть дней назад на мосту! Я вас от того монстра прикрыл!
   - И что это меняет парень? - Осторожно поинтересовался женский голос снаружи здания.
   - Здесь ядро банды "Большой Паук"! Уже упакованное и готовое к транспортировке. Только первую помощь бедолагам окажите!
   - Хорошо! Выходи к нам! Только девушек из Правосудия отпусти!
   - Да я их и не держу вроде! Только вот проблемка, капитан Емикава. Я тут случайно мимо проходил! И собираюсь дальше идти! Могу тихо идти, могу громко! Может, не будем окончательно портить друг другу утро?
   - Спидфайтер, верно? - Донеслось с улицы.
   - Орать не обязательно, капитан Емикава! Да, это я.
   - Ты можешь идти!
   - Никуда ты не пойдешь! - Зло топнула ногой я, отчего в воздухе запахло озоном. - Куроко, помоги! Куроко?
   Оглядываюсь на подругу, но та, бросив на меня быстрый взгляд, взглянула на Конори-семпай.
   - Мисака-сан, если сюда приехал Антинавык, то любые силы Правосудия автоматически переходят под их контроль. - Покачала головой она. - И если капитан Емикава дает ему "зеленый коридор"...
   - Но он только что убил человека! - Хватаюсь я за последний довод.
   - Ложь, клевета, самострел! - Донеслось из-за колоны. - Проведете экспертизу, и вполне в этом убедитесь. Ах да, не проведете! Райлган швырнула тут пару молний, и полностью воссоздать картину не представляется возможным! Автоматы опустите! Я выхожу!
   После этих слов фигура в черной тканевой куртке и правда вышла из-за колоны и направилась к дверям. От такой наглости я сначала опешила. А потом решительно шагнула вперед... и уставилась в грудь Курозавы.
   - С дороги. - Тихо произношу ему. В ответ он только покачал головой. - Я сказала: "С ДОРОГИ!"
   На парне волосы встали дыбом от выпускаемого мной электричества. И он сделал шаг в сторону. Только вот за ним стояла Конори-семпай.
   ***
   Десять минут спустя мы уже стояли около фургона Антинавыка. У "нового" главаря "пауков" нашли в дополнение к огнестрелу еще несколько динаминых шашек, обвязанных на нем как пояс смертника.
   В сознание он так и не пришел. Его так и увезли с залитой специальным гелем рукой, чтобы не тряслась по дороге. Труп же просто завернули в пластиковый мешок. Один из бойцов осмотрел его и, хмыкнув себе под нос, кивнул капитану. Та в ответ пожала плечами и снова повернулась ко мне.
   - Значит, ты утверждаешь, что он подскочил к парню, направившему на него пистолет, заломил ему руку и прострелил голову, его же оружием? - Устало вздохнув, переспросила она.
   - Да! Все так и было! Я вам это уже пятый раз говорю! Этот Спидфайтер убил его, потом вырубил остальных и... - Я внезапно сглотнула от поступающей тошноты, вспомнив мерхкий хруст. - ... переломал руку последнему. Он ее ломал и что-то приговаривал, вроде как он идиот и ничего не понимает!
   - Понятно. Ты точно уверена что так и было? Скажем, может этот парень, которого, как ты утверждаешь, застрелили, был под каким-нибудь гипнозом? Или наркотическим препаратом? И он просто так сильно испугался, что решил покончить с собой?
   - Да нет же, я вам говорю! Все было не так! Почему вы вообще его отпустили? Я бы могла занять его боем, а вы бы...
   - Девушка... Мисака-сан... Я могу тебя так называть? Понимаешь, ты даже здесь находиться не должна. Мы не задерживаем тебя только потому, что за тебя поручилась старшая из отделения Правосудия... Конори Мия. - Сделав строгий взгляд, она начала меня отчитывать. - Здесь проходит спецоперация Антинавыка. И то, что сотрудницы Правосудия в принципе допустили утечку информации, уже грозит им административным наказанием.
   - Но мы ведь только хотели помочь... - Как она не понимает?! Или не хочет понимать?
   - И чуть не пострадали при этом! А если бы они успели бы включить эту мелодию-подавитель? И вы бы остались беспомощными перед толпой вооруженных преступников! - Снова строго на меня взгялнув закончила она.
   - Кстати об этом! Спидфайтер крикнул какому-то парню, что бы тот отгонял машину! Я точно помню!
   - Масака-сан. - Женщина потерла переносицу. - С момента начала операции, весь район был блокирован. Автомобиль не мог просто так отсюда выехать, мы бы заметили.
   - Но он был! Я говорю правду!
   - Хватит! - Оборвала она меня. - Конори-сан! Уведите гражданскую в безопасное место, и проследите, чтобы она больше не встревала в спецоперации. И... объясните ей, что здесь произошло, что-ли. Я не хочу потом читать "жалобы добропорядочных граждан", - эти слова она произнесла с ТАКИИИМ сарказмом, - о причиненном им физическом, материальном и моральном ущербе. Как и арестовывать это юное дарование.
   - Но капитан... - Начала, было, я, но была остановлена строгим взглядом. Взглядом человека при исполнении. Видимо время уговоров кончилось.
   - Пойдем, Мисака-сан.
   - Да, Сестрица... - Сбоку появилась какая-то необычно загруженная Куроко. - Идем.
   ***
   Интерлюдия.
   - Емикава-семпай. - Окликнула смотрящую на пустое место женщину ее младшая коллега Тесоу Тсузури. - Но ведь девочка права? Мы должны были задержать того подростка хотя бы для выяснения его личности.
   - А чего тут выяснять, Тесоу? Средний из братьев Амане. Работает на Инугами. Их база в нескольких километрах на запад отсюда. Ты кстати поискала по базам эту фиолетовую машину?
   - Да, семпай. Владелец Даичи Онимару. Самого его здесь нет. Машину купил... ой.
   - Что такое?
   - Только что от него поступило заявление, об угоне. Странно. Отметка 37 участка.
   - Но это, же почти на окраине города?
   - Да. Поиск по камерам пока не проводился. Система позиционирования в машине не отвечает.
   - Как вовремя... Что же ты задумал?
   - Емикава-семпай, так все же?
   - Что? Ах, да... почему не задержали убийцу? А зачем?
   - Что значит зачем? Он ведь убил...
   - ...невиновного? ...беззащитного? ...случайного прохожего? Нет, он убил именно того, кто размахивал оружием, а потом вырубил главного, предварительно его запугав. Теперь в допросе, будет достаточно упомянуть о Спидфайтере, как он сразу заговорит. Или даже запоет. - Поучительно добавила она. - Я не одобряю его действий, нет. Но, как он сам мне однажды признался, пусть лучше на улицах будет один монстр, тогда преступники сами прибегут к нам искать защиты.
   - Бедный мальчик...
   - Очень расчетливый мальчик. - Покачала головой капитан. - А еще он умеет доставать очень вкусных крабов и вино. Представляешь, как я удивилась, когда в своей комнате, увидела свечи и сервированный столик?
   - К-капитан?! - Отчаянно смутилась и покраснела Тсузури. - Как вы можете...
   - Да под дулом своего же пистолета и не такое сможешь, кохай. - Задорно улыбнулась женщина.
   О факте своего знакомства, с тогда еще не настолько известным Спидфайтером, Емикава особо не распространялась. Как и про то, что первый раз услышала возле уха фразу: "Пожалуйста, лейтенант Емикава, давайте поговорим тихо. Мне не хочется начинать работу с громкого разговора", будучи завернутой в одно банное полотенце, а к ее сонной артерии был приставлен ее же табельный нож. Правда, потом было и вино, и крабы. При свечах. В маленькой однокомнатной квартирке в общежитии Антинавыка. С шеснадцатилетним подростком. Пистолет, кстати, лежал на столе, и был направлен на молодого, тогда еще старшего лейтенанта.
   На попытки достучаться до его совести и гражданской позиции, он только посмеялся и подлил ей в бокал вина. А когда надоело, снял пистолет с предохранителя, и предложил "дать ему договорить, а то перед братьями будет потом неудобно".
   Хотя, больше всего, ее добила оброненная в конце фраза: "Зачем мне это? Да Плазма его знает. Босс велел навести личные контакты с несколькими силовиками. И сделать это с пафосом и апломбом. Для репутации в будущих переговорах полезно."
   Емикава, несмотря на свои твердые убеждения, уже давно потеряла розовые очки. Да и парень, хоть и имел проблемы, но пришел, что бы их решать совместно с ней, а не в одиночестве. По крайней мере, он сам так ей сказал.
   Позже, после нескольких осторожных расспросов сослуживцев, Емикава окончательно согласилась с его предложением "глубоконеофициальной помощи, о самом факте которой никому не стоило знать". По некоторым обмолвкам, местный организованный криминал был весьма зубастый, но учтивый. А с теми, кто нарушал "правила" предпочитали разбираться "по-семейному", одновременно охотно сливая силовикам информацию о разного рода залетных и подозрительных чужаках.
   По крайней мере, женщина была уверена, что ее подопечных девочек из Правосудия, при случае ненавязчиво прикроют.
   А вспоминая происшествие на мосту, когда этот парень валял того монстра ничуть не уступая Райлгану... Емикава была рада, что он тогда с ней "познакомился". Выяснять, что именно он придумает, для "громкого" отхода, очень не хотелось.
   ***
   Интерлюдия.
   - Сестрица, успокойся! - Ширай с беспокойством смотрела на мечущуюся по офису Правосудия девушку. - Конори-семпай просила тебя никуда не уходить...
   - Куроко! Как ты не понимаешь! Мы могли остановить его прямо там! Я почти поняла его способность. Больше чем уверена, для быстрого перемещения он создает сверхпроводниковый коридор, в который и ныряет для ускорения!
   - Это не объясняет, как он смог выдержать шесть револьверных пуль в упор, Мисака-сан. А так же то, как он разломал ту стену. - Вошедшая в офис Мия, несла в руках фирменный пакет одной известной кондитерской. - Уихару-сан, будь добра, поставь чайник.
   - Конори-семпай. - Требовательно взглянула на нее Райлган. - Вы обещали мне все объяснить.
   - Да-да, конечно. Но, думаю, ты не откажешься от чашки чая?
   Десять минут спустя, три девушки выжидающе смотрели на четвертую. Чай был выпит, тортики съедены, а Мия все медлила, собираясь с духом.
   - Конори-семпай... - Поторопила ее Куроко.
   - Да, конечно. Я же вам вчера рассказывала, про банду Курозавы? "Большой паук", который был убежищем нулевиков в этом городе? - Дождавшись кивка, девушка продолжила. - Все было не совсем так... просто, как вы могли подумать. То, что мы никого не трогали, не означало, что никто не трогал нас. И если от мелких "наездов", мы могли отмахнуться, то когда за нас взялись всерьез... - Конори сделала глоток, собираясь с мыслями.
   - Что произошло, Конори-семпай? - Бросив полный сочувствия взгляд, намекнула Уихару.
   - Трех наших девушек, забрали какие-то парни. У нас требовали денег и выполнения их "мелких" поручений. Курозаву тогда избили, вместе с еще десятком наших друзей. Тогда и появился этот Амане. Не знаю, о чем они договорились, но он нам помог. Не всем, но помог...
   - Не всем? - Насторожилась Мисака. - Как это так?
   - Они успели "попользоваться" ими. - Помолчав немного, выдохнула Конори. - Как мне потом рассказали, одну убили в "процессе". Что-то им не понравилось. Вторая через месяц покончила с собой. Хотя я сомневаюсь в этом, она была сильной. Наверняка оставшиеся дружки ей "помогли". - Брезгливо передернулась она.
   Некоторое время в комнате стояла тишина.
   - А что произошло с этими... парнями. - Сморщившись на последнем слове, поинтересовалась Куроко.
   - Спидфайтер с ними "произошел". - Неприятно усмехнулась Конори, сверкнув очками. - Курозава потом объяснил, что он так заявлял о себе и своей территории. Я не питаю иллюзий, в его адрес. Он такой же, как и остальные на улицах. Нарушает общественный покой, дерется, калечит и даже... убивает. Единственное, чем он отличается, это нормальным отношением к обычным людям. Если можно так сказать о парне, презрительно называющем их "цивилы".
   - Все равно, неправильно было его отпускать. - Упрямо продолжила Мисака.
   - Сестрица... не надо. - Куроко, умоляюще на нее посмотрела. - Я не сомневаюсь в твоей силе, но не в этом случае. Не надо, прошу.
   - Хорошо, Куроко. - Тяжело вздохнула Микото, бросив быстрый взгляд на каждую из присутствующих. - Я не буду искать с ним встречи, специально. Довольна?
   ***
   Интерлюдия.
   Как, по-вашему, должна происходить разгрузка контрабандного товара?
   Ночь. Туман. Тихий скрип плохо смазанной уключницы. Аккуратный плеск весла, размеренно опускающегося в воду. Из тумана прорисовывается силуэт побережья. Коротко мигнул потайной фонарь, направленный на старый утес. Это чтобы не видно из гарнизона было...
   На одной из технических улочек (то есть полторы полосы и два тротуара шириной для одного человека) Академия-сити происходило нечто подобное, но без романтизма.
   Небольшой крытый грузовичок привез не совсем легальный товар в не совсем легальное заведение. Хотя некоторые его сотрудницы и получали легальную зарплату, но выгоднее был использовать живой "не совсем легальный товар" для получения больших прибылей хозяевам, и большего наслаждения посетителями.
   Определенно есть разница, когда купленная на ночь девушка более натурально ревет от боли или унижения, чем когда она притворяется...
   Многие, конечно, со временем привыкают, но ведь для этого и существуют новые "поставки" с материка?
   Однако, на этот раз, грузовичок был заполнен, относительно "мертвым" товаром. Бутылки, сигареты, продукты, реквизиты... Большая часть, естественно, без печати таможенного контроля Академия-сити.
   Так же по причине тихого поведения разгружаемого товара, рядом было всего три охранника, из которых только один вооружен. Пистолетом конечно, но тоже немало.
   В последние дни, каждый третий в группировке Мбаги, получил на руки оружие, и, судя по оговоркам, у них были даже автоматические винтовки в арсенале. Таким нехитрым образом, Каран Ганеш, хотел создать дополнительную прослойку между собой и обычными наемниками города, в случае их огневого контакта.
   Разгрузка была в самом разгаре, когда в конце улицы появился вполне узнаваемый фургон. Специальные силы Антинавыка. Охрана напряглась. Здесь не проходило постоянных маршрутов патрулирования или других активно работающих объектов, поэтому силовики могли приехать только по их души.
   То, что в ста метрах от них был припаркован фиолетовый хечбэк, объявленный в розыск несколько часов назад, они знать не могли. Перед началом разгрузки машину осмотрели. Людей внутри не было, из аппаратуры только акустическая система, нечего волноваться.
   Сотрудники Антинавыка, были людьми, работающими по инструкции. К тому же в этом городе, инструкция приравнивалась технике безопасности, что было вдвойне обязательно к выполнению.
   Согласно этой инструкции, при обнаружении угнанного автомобиля, требуется сначала получить данные с местных камер (отсутствуют на данной улице), спутника слежения (получены, собственно именно так машину нашли) и показания очевидцев (вот же они, не меньше часа тут работают, наверняка что-то видели).
   Информации, о том, что обыватели улиц не всегда адекватно реагируют на Антинавык, в инструкции не было. Зачем писать то, что понятно "по умолчанию"?
   Когда фургон остановился около зоны разгрузки, и из боковой двери вышел сотрудник в легком бронежилете и шлеме, то в него сначала полетели пули, а только потом он успел представиться. Точнее представиться он и не успел. Пуля оказалась быстрее.
   В ответ на агрессию, второй сотрудник выскочил уже из задних дверей с автоматической винтовкой. Патроны были нелетальные, но били не менее больно...
   Слегка подраненный сотрудник, первым пошедший на контакт даже успел проползти под автомобилем к противоположной двери и сейчас снаряжал свою винтовку.
   После утренней облавы на "Большого Паука", силовики стали нервно реагировать на огнестрельное оружие. Тем более направленное на них.
   Согласно той же инструкции, сейчас они должны были вызвать подмогу (автомобильный компьютер уже это сделал) и занять оборону, около возможной точки прорыва...
   Никто не замечал лежащего на крыше соседнего здания парня. Черная куртка была скатана, и подложена под голову. Стоящий рядом с головой портативный монитор, был соединен с простейшей оптоволоконной камерой, поэтому ему даже не требовалось выглядывать, для контроля ситуации. Еще один зубчик, зацепил очередную шестеренку...
   Все было нормально, пока дверь, за которой прятались боевики из "слонов" не вылетела на улицу. Из нее выскочил коренастый широкоплечий индус, одетый в красную майку с длинными рукавами и белые широкие штаны, размахивая волнистым клинком.
   - Будьте прокляты, девские выродки! Как вы посмели напасть на младших братьев, почитающих моего Бога?! - Открывшего по нему огонь силовика, он проигнорировал. Точнее просто начал отбивать летящие в него пули своим мечом и продолжал говорить. - Ганеш! Да не оставь своих последователей! Дай мне силы покарать нечестивцев!
   Лежащий на крыше парень скривился и начал подготовку к вмешательству в убиение сотрудников. А судя по тому, как индус разрубил стрелка, аккуратно обстреливающего его из-за открытой задней двери, дело принимало совсем дурной оборот. Вдобавок к тому, что здесь оказался это кшатрий-ган, заботу о котором Кен обещал взять на себя, никто не должен был видеть здесь Спидфайтера. Похоже, придется воспользоваться комплектом, который для таких случаев предложил Ичимару. Хорошо, что ему теперь не нужно сильно напрягаться, сворачивая пространство в своих карманах. Автомобиль, или авиационную бомбу он там пока носить не может, но пара роликов, пистолет и глухая маска, вполне умещается. А, ну еще пара "гранат" выданных Катрин-онэ-самой специально на "непредвиденный".
   Пока в кшатрия летел деревянный брусок, размером с алюминиевую банку из-под сока, Сузаку натягивал маску и ролики. Кто в здравом уме решит, что Спидфайтер НАСТОЛЬКО кардинально сменит образ и стиль драки? Оранжевая майка без рукавов вместо черной куртки и ролики вместо кроссовок? Тем более пистолет вместо кулаков...
   Ухватившись за невысокий бортик на крыше, парень перевалился за ее пределы, одновременно переворачиваясь в воздухе, позволяя роликам коснуться стены. "Хм, а способ передвижения неплохой", - мелькнула у него мысль. А затем он начал бегло палить в кшатрия. Если судить о подпаленной одежде и откинутом фургоне Антинавыка, граната разорвалась неподалеку от цели. К сожалению разрубленного пополам силовика было уже не спасти, зато он помог, оставшимся троим.
   Земля. Контакт с асфальтом, перекат и сразу рывок в сторону. Кшатрию явно не понравился "беглый" огонь новенького. "Правильно, никому не нравиться прицеливание через Отшу. Она редко ошибается в траекториях передвижения в пространстве. Точнее когда она ошибается, пилоту становится все равно. Трупам обычно безразлично, из-за чего ошибся анализатор", - мелькнуло в голове Амане. Еще пара выстрелов, после которых пустой магазин полетел в мечника.
   Попытка его отбить клинком, привела к яркой вспышке, резанувшей по его глазам. Но святой воин, остался святым воином, даже ненадолго ослепнув. Просто перешел в глухую оборону продолжая отбивать пистолетные пули с одной стороны и винтовочные с другой. Антинавык все-таки являлся силовым ведомством, и его сотрудники очень быстро возобновили обстрел противника.
   Очередной рывок кшатрия в сторону не такого быстрого противника оборвался взрывом "гранаты" прямо перед его носом, вынуждая его отпрыгнуть в сторону и снова подставиться под выстрелы парня в маске и силовиков. Абхай Сингх постепенно начал звереть. Еще никто не смел, нападать на последователей его Бога (а его напарник-вратьи убедил его в том, что "слоны" поклоняются именно Ганешу), и уходить безнаказанным! Он, Сингх, покарает их своей божественной силой! Сейчас они познают всю свою ничтожность перед святым воином ганом!
   Очередной летящий в него магазин, Сингх отражать не стал. Зрение только восстановилось. Идея же уклониться оказалась ничуть не лучше. Кшатрию даже почудилось, что парень в маске издевательски улыбнулся, перед выкриком "Граната!"
   Сотрудники Антинавыка среагировали быстро и четко. Залегли и открыли рот. Взрывная волна прокатилась по улице, опрокидывая кшатрия и вынуждая Сузаку немного отступить. Правда последний всего лишь перезаряжал магазин, но мало ли...
   Мечник же прокатившись по асфальту, тут же вскочил готовый к бою. Но вместо нападения, рванул в ближайший переулок, чтобы там затеряться. Он не был трусом, но привык следовать командам своего напарника. Который только что передал приказ прятаться.
   Бросив взгляд на покореженные машины и приходящих в себя бойцов, переодетый Спидфайтер решил последовать его примеру. Пусть и не совсем чисто, но Антинавык накроет этот бордель "слонов". А как бы ни было прискорбно смотреть на убитого силовика, это еще больше развяжет "Баскервилю" руки. Теперь Антинавык даже не почешется, если найдет "спрятанные" трупы с доказательствами их причастности к индусам. Обычная практика, когда группировки сами выбивают зарвавшихся беспредельщиков...
   ***
   Интерлюдия.
   Тесоу Тсуруги тяжело вздохнула. Сегодня была очередная совместная посиделка ее начальницы и наставника капитана Емикавы, с ее подругой и коллегой по второй работе Тсукиюми Комое... Последняя к слову являлась учительницей химии в средней школе... и при этом выглядела, как семилетняя девочка... чего только не увидишь в Академия-сити...
   Посиделка классически заканчивалась в уличной забегаловке на колесах. За прилавком которой, какой-то эмигрант готовил совершенно невообразимые блюда. А еще он, не задавая вопросов, подливал девушкам легкое сливовое вино.
   Еще раз вздохнув, лейтенант снова принялась за свою порцию риса...
   - Чего так тяжело вздыхаешь, мегами-тян? - Знакомый голос слева заставил обернуться и посмотреть на нового посетителя.
   Брюнет. Черная тканевая куртка. Карие глаза. Эти глаза Тесоу видела шесть дней назад на мосту, когда непонятный монстр пытался ее покалечить. А куртку сегодня утром во время облавы.
   - Добро пожаловать, покупатель-сан! Чего желаете? - Привычно послышалось из-за прилавка.
   - Двойную порцию риса со свининой и пива налей, Квон-сан. - Изобразил подобие улыбки парень. - А еще подлей девушкам за мой счет. Капитану побольше.
   - Чего тебе надо, Амане-кун? - Нахмурилась Емикава. Правда слегка оттаяла, когда перед ней поставили очередную бутылочку с вином. И еще одну, чтобы значит сразу...
   - Извиниться пришел капитан. - Пожал тот плечами, после чего пригубил пиво. - Замечательный сорт, Квон-сан.
   - Благодарю, покупатель-сан! - донеслось из-за прилавка.
   - Ну, так извиняйся, Амане-кун. Не поможет только. - Отвернулась от него женщина.
   - Тебе нельзя употреблять алкоголь. - Между тем донеслось со стороны Комое. - Он может плохо повлиять на твои силы эспера.
   - Расслабьтесь сенсей, я по документам прохожу как второй уровень. Да и до дома меня брат довезет, поэтому никаких проблем. - Откликнулся парень.
   Несколько минут стояла тишина, нарушаемая только звуками готовки Квона и стуком палочек Тесоу.
   - Ладно, Амане-кун. - Допив бутылочку, наконец, что-то решила Емикава. - Ты ведь не Бог и не можешь быть повсюду, верно?
   - Боги тоже не всесильны, капитан. - Прожевав рис, ответил парень. - Но это неважно. "Слоны" сегодня зашли слишком далеко. Надеюсь, мы не встретим негатива от твоего отдела, когда будем ставить их на место?
   - Будь моя воля, ты бы и на пушечный выстрел не приблизился к этим делам, Амане-кун. - Хмуро ответила женщина, вертя в руках стакан. Погибший сегодня сотрудник не был ее хорошим другом, но все же коллега. И оставлять это просто так было нельзя.
   - Сожалею, капитан, я работаю не по вашей воле. - Безразлично дернул плечом парень. - Тогда будем считать, что договорились?
   - Да. - Полминуты спустя ответила она. - Но если посмеете, под шумок использовать наше расположение...
   - Расслабься, капитан. Все будет пучком! Верно, Квон-сан? Заверни мне, кстати, еще одну порцию с собой. Больно уж вкусно готовишь.
   - Верно, покупатель-сан. Сейчас все будет, покупатель-сан.
   ***
   Интерлюдия
  
   Назовите мне самое опасное время суток? "Ночь, естественно!" - ответит большинство.
   Из каких глубин каменного века сидит в нас этот аттавимз?
   Признаю, когда люди жили в древней сельве, именно ночь была самым опасным временем. Хищники всех форм и размеров активизировались именно в это время. Да еще и лишившийся главного источника информации об окружении, человек становится беспомощнее слепой обезьянки, коей он тогда и становился. Чаще всего, конечно, я не являюсь истиной в последней инстанции...
   В современном городе, с очень хорошо работающими полицейскими силами, в наибольшую опасность ночи, может поверить только клерк-обыватель. Но и то сомнительно, просто он ночью спит, ему не до этого...
   Полиция обычно не состоит из клинических имбецилов, чуть более чем полностью. Да, ночью не работают многие службы и отделы, что не мешает дежурным выцеливать редких прохожих через камеры наружнего наблюдения... Или даже через спутник, если такой висит над городом и погода позволяет. А то, что на улице меньше случайных прохожих... так оптимисты могут подумать и начать убеждать пессимистов, что отсутствие случайных прохожих, означает наличине НЕслучайных... Гораздо проще рассматривать в камеру потенциальные объкты нарушения правопорядка, НЕслучайно вышедших ночью на улицы, чем толпы случайных прохожих, в которых легче затеряться.
   Можете бросить в меня камень за предвзятость, потому что намек на вполне конкретный город (в котором только и возможно подобное), более чем прозрачный...
   Итак, теперь мы знаем, что сейчас ночь не так страшна как раньше. Службы оперативного реагирования, НЕслучайные прохожие (не всегда с дурными намеряниями), повсеместное видеонаблюдение, спутник-контроль, позиционирование сотовых телефонов (привязка которых, так или иначе, осуществляется к персональным данным), навыки социального поведения и личной самообороны плюс капелька удачи.
   Смешать, но не взбалтывать, да.
   Но если не ночь, тогда, наверное, день? В обычных городах, так и есть.
   Толпа опасна, не только, сама по себе, но и своими отдельными личностями. И карманники, самая малая проблема. Антилопа не замечает в воде крокодила, пока его челюсти не сомкнуться на шее. Вполне возможно, что вот этот приличный подросток с белыми волосами, бледной кожей и в майке с агрессивным узором, окажется маньяком, убившим несколько тысяч человек. Некоторых с особой жестокостью. Эм, не смотри на меня так, Акселератор, я случайно мимо проходил.
   Прошли те времена, когда самая зоркая обезьянка успевала сбежать от леопарда первой, потому что светло, а кошку выдал хвост.
   Но некоторое время назад, появился промежуток, еще более опасный, чем день. Утро. И не только тем, что чаще всего, именно утром хочется сдохнуть.
   Просто Мисака Микото, предпочитала на каникулах гулять и утром тоже...
   Некоторые могут возмутиться, мол она не только утром гуляет, да и встреча с Акселератором пострашнее будет... Ну, тогда введем дополнение к основным условиям.
   Самым опасным было именно сегодняшнее утро. Когда Райлган НЕспециально отправилась гулять.
   ***
   Интерлюдия.
   Впрочем, будучи опасным для окружающих, утро от этого не переставало быть утром.
   А значит мерзким временем суток по умолчанию.
   Горо Харухи в который раз ощутила это на себе.
   Пробуждение старшей из сестер было двояким. Последнее что она помнила, это свист реактивной гранаты. Которая летела, вроде, в Спидфайтера, однако взрывом зацепило и ее тоже. Но тело не болело. Что было подозрительно...
   Еще больше подозрений появилось, когда девушка обнаружила себя голой на мягкой широкой кровати, накрытой одной легкой простыней. Впрочем, беглый осмотр добавил к картине пару проводов тянущихся от нее в явно медицинское оборудование.
   Более детальный осмотр привел девушку к мысли, что она не в больнице. Планировка явно указывала на то, что комнату переделали из обычной жилой, а не строили под нужды медучереждения. Будучи эспером, Харухи несколько раз оказывалась в специальных клиниках, а общие принципы, как известно, являются общими.
   Да и вид за окном. Верхняя часть, такой знакомой слегка обшарпанной семиэтажки была как на ладони. Судя по углу зрения, смотрела она с этажа третьего-четвертого. Частная клиника? И кто же раскошелился на такую роскошь?
   Попытавшись подняться на кровати, она столкнулась с одним неприятным фактом. Девушку аккуратно к этой кровати привязали широкими кусками ткани, так что ничего не натирало, но шевелиться не было возможности.
   Хмыкнув про себя, Харухи начала процесс кристаллизации, с расчетом, что бы режущая кромка реструктурированного песка, рассекла вязки. Спустя две секунды, она чертыхнулась про себя, забыв, что ее песка рядом нет, и попыталась кристаллизовать пыль. Еще через секунду девушка начала паниковать. Привычные силы эспера практически не отзывались, заставляя ее вспоминать, казалось бы, давно забытые моменты бессилия и беспомощности.
   - А ну-ка прекрати! Я тебя и так еле с того света вытащила, а ты хочешь мне всю работу порушить!? - Раздалось со стороны входа.
   Повернув голову, Харухи встретилась глазами с полной блондинкой. Европейское лицо. Резкие скулы и нос. Блондинистые волосы, убранные в хвост. Одета женщина была в хирургическую пижаму, и, по-видимому, была местной медсестрой, или даже доктором.
   - Прошу прощения, сенсей. - Потупила она глаза. - Где я?
   - Сдалось мне твое прощение, бестолочь! Я едва смогла остановить и обратить кристаллизацию кожи! Твоя сила пошла в разнос, из-за проклятья того брахмана. И если бы не станция клонирования твоей младшей сестры, лежать тебе под подавляющим полем не четыре дня, а пару недель!
   "Подавляющим полем? Моей сестры? Надеюсь, я не в "гостях" у Инугами", - мелькнула мысль у девушки. Мелькнула и подтвердилась.
   - Катрин-онэ-сама, ну зачем вы так строго. - Красивый брюнет подошел к женщине со спины. Обычная белая рубашка, смотрелась на нем непривычно. Ичимару больше подходил барменский жилет и бабочка. - Вы ведь знаете босса? Каждый имеет право расшибиться самостоятельно!
   - Пока эта девушка под моим наблюдением, я не разрешаю ей "расшибаться", Ичимару! И вообще, что ты тут делаешь? - Ядовито отшила его Катрин.
   - Пришел убеждать нашу гостью в наших мирных намерениях, пока она не кинулась что-то доказывать кулаками. - Пожал плечами парень. - А то вы как зашли, так сразу загрузили бедняжку.
   - Ичимару. У твоего босса будут проблемы, если вы меня не отпустите. - Прошипела "бедняжка".
   - Горячая как всегда. Теперь я понимаю, почему средний кривится, стоит ему о тебе услышать. - Весело ухмыльнулся бармен. - Но боюсь, проблемы будут у тебя, если не будешь слушаться лечащего врача. Ну, или просто начнешь делать глупости.
   - Сантойсу не оставят это без внимания! - Рыкнула девушка.
   - А ну-ка замолчали! - Тихий, но оттого пробирающий до костей голос, приморозил спорщиков. - Амане! Выметайся отсюда! То, что девушка пришла в себя, не значит, что она здорова. Горо! Не будешь соблюдать лечебный режим, снова начну давать транквилизаторы. С бесчувственным телом возиться дольше, но проще. Поняла? Амане, ты еще здесь?
   - Я только сказать, что счет я составлю в конце лечения, и от его длительности, будет зависеть конечная сумма. - Протараторил парень, боком пятясь к двери.
   - Горо, все поняла? - Повернулась к ней Катрин. - Больше сопротивляешься - больше заплатишь. - Где-то за спиной женщины хлопнула дверь. Почему-то у девушки появилась ассоциация со звуком падающей в лабиринте решетки, отрезающей смельчаков от спасительного выхода. По идее сейчас из стен должны появиться колья... - А теперь, продолжим лечение!
   Лейтенант "Белых Повязок" Горо Харухи, от этих слов нервно сглотнула. Потом спохватилась и часто-часто закивала. Уж если о Спидфайтере ходит слава, как о парне ВСЕГДА взыскивающим ВСЕ долги, то, что о его боссах говорить?
   Полчаса спустя загруженная новыми впечатлениями девушка осталась в одиночестве. Уколы, перевязка, пара таблеток и, даже стыдно признаться, "утка"! Теперь нужно было, только есть, спать и ждать. Кожа прижилась хорошо и даже почти не чесалась. Если завтра все будет в порядке, Катрин-сенсей разрешит ей вставать. И тогда она сможет попробовать найти свою сестру!
   - Йо! Чего такая хмурая? - в проходе стояла зеленоволосая девушка, с весьма выразительными формами.
   "И как они только их отъедают?", - с небольшой неприязнью подумала Харухи, вспоминая свой почти ноль. "Еще и майку на два размера меньше одела!"
   - Ты кто? Я тебя раньше у Инугами не видела. - Настороженно спросила она незнакомку.
   - Ааа, точно-точно, где мои манеры. Короче, я Кокин Юно, хотя фамилию можешь не запоминать. - Помахала она на уровне лица рукой. - Если мы с Кеном выполним работу хорошо, то он обещал взять меня в жены. Жду не дождусь! Все-таки пока я девушка свободная, заглядываться на других парней или девушек не так интересно, чем когда я буду замужем, хи-хи!
   "Сумашедшая." - Про себя решила Харухи.
   - О! Собственно чего я пришла-то! Ты ведь сестра Харуми, да? - Горо напряглась. - Просто она не говорит, где ту юкату купила, так может, ты знаешь?
   - Что? - Моргнула девушка. - Какую нахрен юкату? Моя сестра здесь?
   - Ты знаешь, считать меня извращенкой, а самой иметь сестринский комплекс размером со стоячий... дом, это немного лицемерно. - Вздохнула Юно. - Тебе ведь не раз сказали, что все с ней в порядке?
   - Я не верю вам. - Уже гораздо спокойнее ответила Харухи. - Я достаточно знаю об Инугами и его способности выкручиваться благодаря формулировкам. Вроде все как договаривались, но чувствуешь, что что-то упустил! Поэтому, пока мне точно не скажут сроки возвращения мне моей сестры, я не успокоюсь!
   - Аааа, понятно, точно, не успокоишься. - Рассматривая свои ногти, куда-то в воздух протянула Юно. - И будешь опять вести себя, как плохая девочка? Просто Катрин-сан мне разрешила привести к тебе Харуми на свидание, если ты будешь хорошей... но ты плохая, да? - Глаза девушки сверкнули озорными чертятами, но всмотревшись в напряженное лицо Харухи, быстро потухли. - Блин, мне даже шутить с тобой пошлыми шутками расхотелось! Признавайся! Что у тебя с твоей сестрой, что ты пытаешься разбиться лбом об бетонную стену, но вытащить ее отсюда? Это притом, что тебе все вокруг твердят, что ей ничего не угрожает?
   Выслушав зеленоволосую с плотно сжатыми челюстями, Горо просто отвернулась к окну. А через некоторое время хлопнула дверь.
   Утро и, правда, самое мерзкое время суток...
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   Ничем не примечательное утро, если не считать графика тренировок висящего около календарика... Поэтому сегодня любой может видеть картину: "выспавшийся Спидфайтер в темпе чуть выше среднего бегает по своему району".
   Физические упражнения вообще полезны для персональной реальности. Особенно монотонные и на выносливость. Ничто так не прочищает мозги, как размерный бег, в процессе которого ты обдумываешь как захватить мир, чтобы твои родственники ничего не заподозрили. Особенно твоя девушка. Ибо после этого отмазка в виде маленькой зарплаты/стипендии не прокатит, и придется полноценно раскошеливаться на подарки. Хотя имея мир, можно и выполнить пару ее прихотей...
   К несчастью большая часть эсперов, почему-то считает, что интеллектуальное развитие стоит над физическим. Видимо пример Акселератора или других пятерок слишком заразителен. Хотя о них все знают только то, что они есть и что они достигли. Как-то я не заметил в округе брошюрок "Достижение пятого уровня для чайников". Точнее заметил, но это парни из белоповязочников пытались перехватить на веселый вечер банальной разводкой лохов. За пару тысяч кредиток, я им даже подобие рекламки организовал. А что? Люблю находчивые решения!
   Через десять минут бега, внезапно появилось беспокойство. Ну, вы меня понимаете? Когда вроде вышел из дома, закрыл дверь, выключил утюг и завинтил газовую плиту... Но что-то тебя гложет!
   Еще через две минуты, я обнаружил источник своих неприятностей. Обычное утро сразу стало проблемным, а если ничего не делать, то и муторным...
   Два парня лет пятнадцати "непринужденно" болтали с двумя девушками. Видимо, представительницы "светлой" части решили срезать дорогу через наш район, и попались этим мастерам пикапа.
   В обычной ситуации я бы ничего и не стал делать... хотя я и сейчас не кинусь на них с кулаками. Ни на парней, ни на девушек, если кто не понял. Четверо вполне адекватно разговаривали, и уже преодолели ту черту, когда "ой, вы, кажется, обронили платок, а теперь мне надо бежать" превратилось в "ой, а ты, в общем, ничего, веселый, позвони мне как-нибудь".
   Короче, шел бы немецкий комендант дальше по своим делам, но что-то выдавало в прохожем советского разведчика. Может парашют, волочащийся по земле, может буденовка с красной звездой, может планы, по обороне города, торчащие из кармана...
   В моем случае, это были: во-первых, белые ленты, повязанные у парней на бедрах, во-вторых, еще двое парней с повязками на плечах контролирующих окрестности, и, в-третьих, приближающийся источник электромагнитного излучения. Райлган похоже решила не заморачиваться, узнавая по согласию шуршание в кустах, или нет, а превентивно покарать.
   Хорошо, что я заметил их всех раньше, смогу насладиться небольшим шоу, ибо бой-банду Алекса я знаю, они и мне проблем способны доставить. Плохо, что расшалившаяся Райлган, в итоге, сметет парней и отправится буянить дальше.
   Собственно к началу разборки я не успел. Да и особо не торопился. Издалека посмотрел, как электромастер отгоняет парней и взглядом дает девушкам понять, что они тут лишние. Похоже, опыт гоп-стопа у нее немалый, да. Вот только подкрепление в виде Алекса и четвертого парня, немного спутало ей карты. Теперь классическая ситуация: "ты кто такой", плавно превратилась в не менее классическую: "пойдем, выйдем!"
   Подобрался поближе я только тогда, когда все пятеро зашли в один из тупичков неподалеку от начального места действия. Уж не знаю, узнал Алекс в девушке эспера пятого уровня (а форму она не снимала, да и прическу сменить не пыталась), или нет, но действовать решил сразу по жесткому варианту. По крайней мере, начавшие активнее искривлять пространство парни, намекали именно на это.
   И что теперь? Мне придется влезать в драку сработанной тактической бой-банды белоповязочников против третьего по силе электромастера? Великие Звезды, зачем вы осенили эту планету своим светом...?
   ...
   Если кто не понял, утро резко стало хреновым!
   ***
   Интерлюдия.
   Алекс, молодой семнадцатилетний сержант из "белых повязок", обычно принимал утро, таким, какое оно есть. Неизбежным злом, которому проще платить дань, чем бороться. Однако сегодня его несло по улицам некое предвкушение.
   Вчерашний инцидент с убийством сотрудника Антинавыка, имел широкие последствия. И если люди способные думать поспешили спрятаться и не отсвечивать... И если мелочь, которой инстинкты заменяют мозги, очень быстро последовали их примеру... И если крупные игроки из желтых заняли выжидательную позицию, а синие принимали оптовые заказы на смену лиц, документов и даже пола... И если цивилы и нейтралы ничего не подозревали...
   То белые оказались в довольно щекотливом положении...
   Просто так отдать "слонов" на растерзание силовикам было нельзя. А разобраться с виновными самим, не было возможности. Сантойсу еще не сформировал окончательное мнение. Ринтаро не хотел просто так прогибаться перед властями, а Курохиме, не горела желанием подрывать свой авторитет среди приезжих. Конечно, мулатке было плевать на каких-то там индусов, но репутация такая вещь...
   Ипан же вообще выдавал сумасшедшие идеи для голосования. Ядро его программы создавали для социального мониторинга, но какой-то умелец что-то в нем накрутил, а потом разработка досталась будущему костяку "Белых Повязок". Собственно именно благодаря Ипану, в банде поддерживалось чувство единства. Когда даже рядовой состав, набираемый из эмигрантов и слабаков, годных для массовки, знает, что его мнение РЕАЛЬНО будет учитываться всеми, тогда люди начинают жить полной грудью.
   Так и с этим борделем "слонов". Кто-то (не будем тыкать в обиженного на весь мир Санджи Юхая, а повод обижаться у него был, незапланированное отверстие в брюхе, парень лечил за свой счет), заявил на форуме, что силовиков навел Спидфайтер. Что уж он с индусами не поделил, даже Ипан уже не знает, но из-за новой графы в голосовании "кого наказывать?", ни один вариант не получил достаточно пунктов для окончательного решения.
   Однако не только боссы решают, куда парням идти и с кого требовать объяснений. Не спроста же многие решили, что виноват именно Спидфайтер? Итогом стало то, что несколько групп отправились выяснять правду из первых рук. И команда Алекса имела все шансы эту правду получить или на крайний случай выбить. Свежепридуманая тактика, должна была лишить среднего из Амане его подвижности, и открыть для завершающего удара Алекса и Кея.
   Все испортила молодая девушка в форме Токивадай. Конечно, Ши и Рен были виноваты больше, но злиться на своих подчиненных, за, то, что они попытались вежливо (!) скадрить двух девушек... Алекс не собирался так поступать. В конце концов, он доверял Кею и его умению разбираться в людях. И раз тот пожал плечами, и не стал обращать его внимание на это, значит, девушки и сами были не против...
   Видимо малолетка из Токивадай, в людях так не разбиралась, как еще объяснить этот ее наезд на парней?
   - У вас какие-то претензии? - Достаточно вежливым тоном поинтересовался Алекс подходя к сверлящим другу друга взглядам обломанным парням и обломавшей дуре. Надетая форма, располагала. Уж как бы Спидфайтера не любили на улицах, но его предупреждение об опасности вот таких "малышек" доносили до каждого.
   - Я ищу тут одного человека. - Бросив на него неприязненный взгляд, сказала Мисака. - Среднего роста. Черноволосый. Карие глаза. Поможете, и претензий не будет.
   - Девушка, ты нас со справочной не перепутала? Чем платить будешь? Веселый вечер и бурную ночь ты парням уже обломала, может, деньгами поделишься? - Вставший за левым плечом Алекса Кей, сделал характерный жест, пальцами рук, намекая на вознаграждение.
   - Хэ? Платить? Да вы... - В воздухе немного запахло озоном.
   Будучи эспером четвертого уровня с возможностью контроля ветра на три метра от себя, Алекс по определению не мог быть глупцом. Форма школы, где учатся девушки минимум третьего уровня. Филигранный контроль молнии. Недавние "предупреждения" Спидфайтера. Определенно на территорию "Баскервиля" пожаловала Райлган...
   Одна из проблем жизни на улицах, зависимость от общественного мнения. Конечно, монстры вроде Акселератора, могут плевать на это, но остальным приходится постоянно кому-либо что-либо доказывать. Что ты сильный и удачливый, например...
   Логично, что если в рейтинге силы вершину занимают пятые уровни, то на них рано или поздно начнется охота из желающих доказать, что они сильнее. Конечно, если пятерки своим поведением создадут условия для ее начала. Начнут, например, качать права на чужой территории.
   Акселератор, просто убивал таких "вызывальщиков". Что с ними делал Какине, физике не известно. Возможно, они продолжали существовать как еще один вид излучения? Вокруг Мугино крутилось достаточно "мяса" из подконтрольных организаций. Остальные не были особо засвеченными фигурами, для подобной охоты.
   Ну, кроме Мисаки, конечно. Но ее обычно узнавали гораздо позднее, чем, например, сейчас, а значит, она успевала нанести пару ударов по площади, вычищая окружающее "мясо". Для особоживучих же, она всегда носила пару монеток в кармане.
   - Хорошо, мы тебе поможем. - Прервал начинающуюся бурю Алекс. Разряды, бегающие по девушке и, правда, прекратились. - Идем.
   Не было никакой необходимости разбираться с пятеркой посреди улицы, где у нее преимущество в маневре. Да и "на огонек" мог кто-нибудь заскочить.
   Полторы минуты неспешной ходьбы и все пятеро стоят в нешироком проулке, разойтись в котором могут буквально трое, не больше. А глухие стены зданий, с окнами не ниже второго этажа, создавали тридцатиметровый прямой проход.
   Внезапно остановившись, Алекс круто развернулся к девушке. Удивленной или напряженной та не выглядела, по-видимому, ожидая чего-то подобного.
   - Ты ведь Райлган, верно? - Решил все же уточнить сержант.
   - Да. И что ты собираешься делать? - Опасности девушка не видела. Все же она не один раз разбиралась с подобными типами. А этот хоть нестандартно подошел к началу драки.
   - Убить двух зайцев одним выстрелом. - Пожал он плечами. - Тебе не стоило пытаться на нас наехать, как и приходить сюда. Ши! Рен! - Резко выкрикнул он имена своих напарников.
   ***
   Интерлюдия
   Недооценка противника. Именно из-за этого Мисака попала в затруднительное положение.
   Она уже готова была ударить окруживших ее парней молниями, когда двое из них исчезли, телепортировавшись вплотную к ней. Что бы защелкнуть на ее руках браслеты Антинавыка...
   Конечно, наручники из разных пар не могли действовать синхронно, да и не были особенно эффективны против пятого уровня. Все же их проектировали для подавления более слабой персональной реальности. Но на несколько мгновений, они дезориентировали и рассеяли накопленный Мисакой заряд.
   Алексу этого хватило, что бы быстро сблизиться и резко двинуть своим кулаком, обозначая удар в живот. Удар завершила его сила эспера, точечным и спресованым потоком воздуха. Все же касаться элетромастера голыми руками, не самая лучшая идея.
   - Кей! Осуши воздух вокруг нас. - Быстро начал отдавать приказы он. - Ши, Рен! За меня! Будьте готовы к следующему рывку. Заряд в повязках еще сохранился?
   - Да, Алекс.
   - Есть, братан.
   - Хорошо, тогда, я продолжаю. - Неприятно усмехнувшись, он двинулся к девушке, усиливая ветер в проулке.
   Хоть Мисака и сумела оправиться после внезапного удара и даже сделать вдох, облегчения это не принесло. Во рту моментально пересохло, будто она оказалась в пустыне.
   Расчет Алекса строился на более высоком сопротивлении, а значит и более низкой проводимости в сухом воздухе. Третий уровень Кея, в контроле воды, давал возможность быстро понизить окружающую влажность. Его четвертый уровень, позволял прогонять осушенный воздух по всему переулку, одновременно выписывая Райлгану качественных затрещин. Ши и Рен оставались в активном резерве, готовясь телепортироваться и защелкнуть на девушке очередную пару наручников.
   Парни были его удачной находкой. Повязки, носимые ими, значительно повышали их возможности в вычислении окружающих координат, и позволяли сделать около десятка телепортаций за три-четыре часа. Потом еще столько же на восстановление заряда и снова в бой. Таким образом, средние телепортеры второго уровня, почти дотягивали до средней тройки.
   Тем временем опомнившаяся Мисака, попыталась перегрузить браслеты электричеством. Как оказалось зря, Алекс не собирался давать ей преимущество, сблизившись и ударив девушку в лицо. Ответная молния, выпущенная Райлганом рефлекторно, да еще и не в ту сторону, оказалась довольно слабой. Да и не попала...
   Попытка же дернуть себя назад элетромагнитным полем, закончилась небольшим рывком... и очередным звуком защелкиваемых наручников. Однако, в этот раз парни просчитались...
   Электромастер уже разозлилась, и весьма сильно. Поэтому прошедший по наручникам электрический ток, начисто снес все предохранители в сложной электронике. А заодно и ударил по еще державшим ее парням...
   - Ши! Рен! Черт! - Выкрикнувший из-за спины Алекса Кей не выдержал, и метнул в девушку шар сконденсированной ранее воды.
   К счастью для оставшихся двоих, осушать вокруг Алекса воздух, он не перестал, А сам воздушник догадался сдуть летящие капли воды в стену. Ветвистая молния, прошедшая по увлажненному участку, подтвердила, что сделал он это вовремя.
   - Больно, между прочим. - Прошипела Мисака, вытирая тыльной стороной ладони слегка кровоточащую губу. Последний удар приложил ее хорошо. - Теперь я вас жалеть, не намерена.
   Доставая из кармашка монетку из игрового зала, Мисака рассчитывала ситуацию.
   Между ними было около пяти метров. Разгон осуществлялся на протяжении полуметра. Еще метр, девушка могла влиять на траекторию полета, а затем разогнанный до трех махов кусочек металла, летел по баллистичекой кривой еще около пятидесяти метров. Дальше не получалось. Трение воздуха никто не отменял, и монетка просто теряла массу за это расстояние.
   Но кроме самого снаряда, были и другие поражающие факторы. Ударная волна от преодоления звукового барьера и ионизация воздуха вокруг точки старта. Даже такого сухого, как сейчас. Все же сильное электромагнитное поле, действует не только на молекулы воды, но и на остальные газы.
   Ничего сделать парни не успели. Подбросив монетку большим пальцем, девушка начала выстраивать последовательность магнитных полей вокруг своей руки, а в момент, когда ферромагнетик оказался в фокусе полей, отдала команду на разгон.
   Гулкий хлопок прокатился по проулку. На таком расстоянии, прямое попадание пробьет человека на вылет. К счастью, девушка не настолько обезумела от боли, что бы начать убивать. Сам снаряд должен пройти аккуратно между начавшими расходиться в стороны парнями. Те видимо тоже решили не рисковать, оставаясь на одной линии.
   Все испортил, вставший на пути кусочка метала сверхпроводник.
   - Жарко. - Донесся до Мисаки знакомый голос.
   Перед выставленной рукой черноволосого парня медленно затухало маленькое солнце. Разогнанная до огромной скорости, монетка резко затормозила перед его ладонью, испуская вокруг волны жара и свет. Несколько секунд и сияние потухло.
   - Алекс. Сделай ветерок. - Бросил незадачливому сержанту Спидфайтер. - И давай без глупостей. Браслеты ты уже пропалил, а как с ними разбираться, я знаю получше моей гостьи.
   - Придурок. - Тихо буркнул тот. На Мисаку сначала обрушилась очередная волна жаркого сухого воздуха, а затем появился обычный ветер. - Я, между прочим, за своих вступился. Она, моя добыча.
   - Алекс. - Дернул уголком губ Спидфайтер. - Я тебе руки-ноги не поломал, только потому, что ты забавный, когда придумываешь, как меня победить. И драться пытаешься по-честному и по-тихому. Без этих пафосных поз и ненужной романтики. Не порть впечатление о себе.
   - Как ты это сделал? - Требовательно перебила их перепалку девушка. До этого только один человек мог провернуть подобный трюк. Да и тот не так... эффектно.
   - Ты вроде меня искала? - Сразу отвлекся на нее парень. - Тогда пойдем ко мне, а то тут больно шумно.
   - К тебе? - Недоуменно переспросила Мисака, но Спидфайтер уже отвернулся к парням и начал с ними о чем-то шептаться. - Эй! Не игнорируй меня!
   - Да-да, сейчас. - Отмахнулся он. - Значит решили все свалить на мою персону... А ты значит, только первая ласточка?
   - Ага. - Безрадостно ответил Алекс. Амане снова был прав, трюк с наручниками не сработает. Эффект неожиданности утрачен, да и Ши с Реном лежат в отключке. - Тогда мы пойдем?
   - Да идите. - Махнул им рукой смотрящий за этим районом, поворачиваясь к Мисаке. - Набедокурить не успели, а парней дотащите сами. А ты пойдем со мной. Нечего тут болтаться, найдешь же еще приключений.
   Короткий сверхпроводящий коридор, и парень уже шагает за спиной девушки. Та, бросив неприязненный взгляд на Алекса, все же решает последовать за Спидфайтером. Он был более интересным для наблюдения, а отомстить она успеет. Да и по большому счету в разбитой губе, она сама виновата.
   Все же рациональное зерно у девушки присутствовало, просто очень часто оно спало внутри...
   ***
   Алекс в задумчивости смотрел на удаляющиеся спины Райлгана и Спидфайтера. Потеребив подбородок, парень перевел взгляд на то место, где местный смотрящий, остановил снаряд эспера.
   Если не приглядываться специально создается впечатление, будто все в порядке. Но стоит отойти на пару шагов назад, и небольшой уклон окружающего асфальта становится, явно виден. А еще небольшие оплывы на кирпиче окружающих зданий.
   Да, определенно, наручниками его не свалить. Тяжело вздохнув, Алекс, призывно махнул Кею рукой. Их друзья сами себя к медику не оттащат. Но со Спидфайтером он еще пободается. Только новую тактику придумает, и точно его превзойдет!
   ***
   Амане Кеске. Человек. Сейчас человек.
  
   Утро как такового, у меня не было. Нет, был восход солнца. Была плановая связь с боссом. Был завтрак.
   А вот утра не было.
   Бессонная ночь, в течение которой я буквально тенью следовал за этим хитровывернутым индусом. Какой еще параноик будет так часто менять место своего отдыха!?
   Пару часов я даже предполагал, что это он меня выслеживает по Академия-сити. Больно уж спорно выкручивался из моих иллюзий и раскидывал вокруг свои амулеты из костей и растений.
   Слава Матери Земли и Отцу Солнцу, только показалось.
   "Взгляд из теней", сбивал ему концентрацию сильнее, чем его обманки глушили мой поиск. Целая ночь салочек со смертью. Причем без преувеличения!
   О кшатрии забывать не стоило. Силен сволочь, мне не по зубам. Если привлечь братца Сузаку, удалось бы только связать его боем, не больше. А там бы и брахман подобрался к нам обоим. И о их кураторе забывать не стоило. Не верю я, что он так просто оставит своих.
   К счастью, со мной была Юно. Мысленно, но этого вполне хватало.
   Именно моя скользкая подружка, предупредила меня о засаде. Так что охотник и дичь, местами не поменялись, хе-хе.
   Тому разрубленному мусорному баку все равно, а вот я цел остался. И смог подвесить этому мечнику маленький подарочек на хвост. Так что, еще и в выигрыше остался.
   И вот "настало" утро.
   Кто сказал, что самые кровавые эпизоды должны случаться именно ночью, когда никто не видит? Голливуд? Ну, так им нужно зрителя держать в напряжении. А тени, как известно все скроют.
   В моем случае, конечно, тоже, чем тень жирнее, тем проще в ней скрыть иллюзиониста. Но, мастер может играть и той колодой, что попалась. Чертов братишка, заразил своими картами.
   Итак, наступило утро. Последнее утро, малоуважаемый вратьи. Мое последнее или твое, мы узнаем через пару часов. Ты как раз немного поспишь в покое. Ну, ты так думаешь. Хотя, судя по обилию сигналок, ты тоже так не думаешь.
   "Юно." - Мой мысленный шепот летит к моей сестре-жене.
   "Да, енотик? Мы готовы?"
   "Два часа. Я вычислил его куратора. Девушку ожидает встреча с гитарной струной..."
   "Какое жестокое самоубийство, сха!"
   "Определенно юмор Сузаку на тебя плохо влияет. Или ты всегда была такой змеей?" - на тихий смешок, внимания не обратил. "Перехватишь кшатрия, когда он двинется ему на помощь. Но не раньше, чем они окажутся в десяти метрах друг от друга. Большую площадь я не смогу прикрыть."
   "Приняла. Жду начала движения. Береги себя."
   ***
   Интерлюдия.
   Каран Ганеш Вратьи встречал утро одним глазом.
   В прямом смысле этого слова.
   Особая техника медитации позволяла отдыхать в два раза больше, за меньший срок.
   Ночь выдалась беспокойная. Маг, шедший по его следу, внезапно оказался весьма изворотливым и предусмотрительным. Из встречных ловушек ускользал виртуозно, и при этом ни разу не попадался на глаза прямо.
   Будь он братом-индусом, Ганеш мог бы и порадоваться за коллегу. Но это была не тренировка неподалеку от поймы Ганга. И наставник не похлопает тебя по плечу, после твоей "условной смерти". И брат-вратьи не разопьет потом с тобой чашу молока.
   <img width="235" height="314" src="043.jpg ">
   Маг из Академия-сити шел за его жизнью. Других вариантов не видел ни один из них.
   Ночная погоня по темным улицам, периодически сменялась зыбким забытьем в условно-безопасных уголках, пока противник отвлекся на очередную обманку, или прикрывает верный Сингх. Но даже и тогда его не оставляло это мерзкое чувство присутствия девского выродка!
   Казалось каждая тень или угол внимательно следит за Ганешом. Следит и выжидает. Выжидает момента, что бы подобраться поближе и провести кривым когтем по его шее.
   Только после рассвета, вратьи смог окончательно сбросить слежку и заняться своим измученным сознанием. Вечер и ночь выдались для него слишком тяжелыми. Неожиданно тяжелыми.
   В принципе маг знал несколько проклятий способных вызывать подобные эффекты, но найти их следы или способ наложения не получилось.
   Сейчас, наблюдая левым глазом за окружающим его мраком, Ганеш ловил последние минуты покоя. Слишком долго его гонял враг, что бы вот так просто оставить с восходом солнца. Слишком просто для порождения девы и нечистой собаки, которым он наверняка являлся!
   Но его прикрывает Сингх. Святой воин перенес погоню намного легче. Впрочем, по его всклоченному виду, об этом не скажешь. Его несколько попыток сбросить хвост едва не привели к катастрофе. Проклятье, к счастью, Ганеш сумел вычленить и развеять, а сам мечник после этого был несколько часов недоступен.
   Несколько деревьев и кустов, сейчас прикрывали их утреннее прибежище. Небольшой скверик неподалеку от детской площадки. Что примечательно, дети не торопились выходить на утреннюю прогулку. Да и вообще, никого вокруг не было...
   Никого?!
   ***
   Интерлюдия.
   Всем известно, что тень появляется в местах, куда не попадает свет.
   Ходят упорные слухи, о существовании мест, куда свет не попадал никогда. Мол, слишком глубоко или слишком закрыто, или просто никому не приходило в голову туда светить...
   Девушка, облокотившаяся о парапет крыши пятиэтажного общежития, лениво рассматривала свою тень. Самую обычную тень, между прочим.
   Что необычного в тени, которую отбросила девушка, стоящая на крыше во время восхода солнца? Необычных свойств она не проявляла. Подозрительных действий не совершала. Росла и наливалась чернотой, с каждой секундой. Самая обычная тень.
   Нельзя говорить о том, что она была красивой. Или наоборот некрасивой. Может из-за того, что она сидела спиной к солнцу, и было сложно ее оценить.
   Просто лицо было скрыто в тени...
   В тени?
   Руки девушки нервно дернулись, в попытке взметнуться к шее...
   ...
   Спустя несколько часов, на земле, неподалеку от пятиэтажного общежития, будет обнаружен обезображенный труп девушки. Криминалисты будут утверждать, что все указывает на самоубийство.
   Будет складываться впечатление, что девушка падала ровно лицом вниз.
   Однако, кроме отсутствия документов и предсмертной записки, на его необычность, больше ничего не будет указывать.
   ***
   Интерлюдия
  
   Этим утром Город не спал.
   На самом деле он уже давно пробудился, хотя и не торопился этого показывать.
   Город не спал, неспешно изучая себя. Свою кожу - высокие стены, что окружают по периметру. Свои кости - различные здания. Свою кровь - людей и не совсем людей, что бегают по делам. Свой мозг - спарку небиологического квантового компьютера и биопроцессора, про которую все думали, что она на орбите. Своего Хозяина - того кто построил и помог проснуться. Свою иммунную систему - тех, кто оберегает порядок. И свое сердце. Правда, последнее не имело физического воплощения. Ну, пока не имело.
   Город не спал. Но и автор не обчитался Бредбери.
   По крайней мере, ЭТОТ Город, точно не собирался убивать пришельцев.
   Сам, по крайней мере.
   Гораздо проще слегка помочь другому с убийством, чем взваливать все на себя. Хотя там и помогать особо не надо. Всего лишь не мешать.
   И самый большой эспер на планете, продолжил заниматься своими делами. Ведь как он может познавать мир, если не познал себя?
   Хотя это пятно, отсекшее от его наблюдений десятиметровую сферу, так и привлекало внимание Города. Неудивительно, когда большая часть его "крови" - люди науки (то есть любопытные по определению), тогда и сам Город станет весьма любопытным.
   Поэтому, Город наблюдал. В этом пятне было четверо, интересно, сколько останется?
   ***
   Сингх любил утро. Это новый рассвет, приносящий новые возможности... стать еще сильнее для служения своему Богу - Ганешу. <img width="688" height="288" src="044.jpg">
   Это новая встреча со своими братьями... служащими Богу - Ганешу.
   Это битвы с нечестивыми дэвами, врагами Бога - Ганеша, и их смерть, во славу Бога - Ганеша... или смерть Сингха... но тогда он вознесется в армию Бога - Ганеша! Ведь он кшатрий-ган! Святой воин Бога - Ганеша!
   Правда, сейчас нужно прикрывать своего друга-вратьи. А то этот колдун раньше него приблизится к Богу - Ганешу...
   Тем более что он в опасности...
   Сингх сорвался с места. Инстинкты сработали быстрее разума, и воин побежал на помощь другу.
   Ночь прошла не слишком хорошо. Сын Карана даже спас ему жизнь. Ну, по словам самого Ганеша-вратьи. Впрочем, Сингх плохо разбирался во всей этой "магии". У него был меч и божественная сила. Для сокрушения...
   В этот миг, кшатрий влетел в "Незаметную Тень", установленную Кеске. Серая дымка немного снижала обзор, но это было неважно. Ганеш уже начал сражение со своим противником, и сейчас вокруг него плелись геометрические узоры из желтого света, которые периодически срывались в сторону крашеного блондина.
   Сомнения, что это выкидыш богомерзкого дэва, развеивали клубившиеся вокруг его рук тени. Толстые жгуты, наливаясь чернотой, бросались на заклинания вратьи, отчего последние рассеивались, или улетали в сторону.
   Рыкнув, Сингх поспешил на помощь другу, занося меч, но буквально через шаг, был вынужден блокировать подлый удар другого меча.
   Нет, били не в спину, а вполне спереди. Простым замахом, чтобы разрубить пополам на уровне груди. Но ведь били, когда Сингх почти напал на противника! И пусть тот уже сражался и может даже его не видел, как можно мешать святому воину, убивать врагов Бога!? Поэтому, удар был подлый.
   ***
   Кокин (Амане) Юно. Человек. Пока человек.
  
   Скоро Енотик выманит святого. И тогда начнется бой. Именно бой, а не тихое убийство. Акаде-сама и Катрин-сан очень точно расписали мое предназначение.
   Несмотря на всю свою силу, святой остается человеком, и его можно убить. Но человек, остается святым, а значит, проклятия и яды почти не влияют на него.
   Еще можно попытаться уничтожить его в бою. Обычно для этого перемалывали пару-тройку армий.
   В конце концов, количество всегда побеждает. Если одновременно и не дает время на отдых.
   Проблема появлялась, когда наша армия успешно погибла, но их армия, никуда не делась.
   Именно поэтому, размен был неравноценен. Но и святые просто так на кустах не растут. Нигде кроме Индии и Китая, да и те по сравнению с католиками, стоят десять к одному.
   Однако, сравнивая с людьми, они остаются святыми, а значит по-прежнему стоят армии.
   Ичимару вскользь упоминал, сколько пришлось сделать, на расстоянии, для того чтобы скомпрометировать одно из течений Ганеша. Но когда планы идут слишком хорошо, тоже плохо. По словам старшего, они сами не ожидали, что тех вырежут в междоусобице, предварительно отослав святого и его напарника в Академия-сити.
   Меня предупредили, что шанс будет только один. Инугами Акаде-сама, вложил в меня все свое мастерство. Обычный человек, способный без проблем уничтожать святых, легко пробивая их божественную защиту. Хотя, какой я человек... Пожалуй, только Сузаку меня такой считает. Обычной, а значит претендующей на его заступничество. Даже Кен... хотя на него точно не стоит жаловаться, он и сам прототип. Антимаг и антисвятой. Причины, почему Инугами никто не тронет в этом городе. Точнее нас еще не тронут из-за Ичимару и Сузаку... и из-за Окумуры... и Катрин-сан может зажечь...
   Хм, а под этим углом, получается, что мне грех жаловаться.
   Вся моя семья состоит из тех еще "монстров". А если считать меня и Кена, то даже без кавычек.
   Короткий импульс от мужа-брата. Началось.
   За боем Кена не слежу. Я должна перехватить святого. Вот в "Незаметную Тень" влетел размытый силуэт. Фу, ну и урод! И меч у него дурацкий!
   Его попытку помочь своему пресекаю горизонтальным махом. Отпрыгнул. И сразу кинулся на меня.
   Цвай столкнулся с его фламбергом. Противник чуть выше меня и массивнее. А еще - святой. Привык давить грубой силой. Вот и сейчас наваливается всем весом, стараясь меня смять. Только твои божественные силы не помогут.
   Слегка смещаюсь, вбок скользя Цваем по его клинку, и пытаюсь ударить его рукоятью. Он еще не понял, что нужно быть серьезней, поэтому опрометчиво принимает удар плечом. Видимо ему это не впервой, и сейчас он или начнет насмехаться над "глупой смертной", или рубанет вдогонку.
   Отступил на шаг с самодовольным лицом. Правда начать говорить не успел, увидел мой оскал и взглянул на плечо. Разрез вышел знатный. Спасибо дополнительно заточенному шипу на рукоятке.
   От индуса раздался глухой рык, а кровоточащая рана засияла мягким желтым светом. Вот только закрываться она не спешила, более того стала кровоточить еще сильнее.
   Дожидаться его хода я не стала, сблизившись и начав поединок. Хотя скорее убийство. Противник ошеломлен и ослаблен, а сдержать его сопротивление у меня сил хватит.
   ***
   Амане Кеске. Человек. Уже не совсем.
  
   Противник попался... изворотливый. Еще по ночной погоне я понял, что это не боевик. Разведчик, диверсант, дипломат, но не боевик. Первые его заклинания оказались... проклятьями.
   Никакого прямого урона, только отсроченный, но ООООЧЕНЬ неприятный. Поэтому, даже не думаю отвлекаться на атаку, постоянно создавая новых "теневых змей", для перехвата.
   Даже если это будет проклятье мужского бессилия... хотя бррр... тем более, не стоит пропускать.
   Итогом стал нехороший такой паритет. Кружащие вокруг него конструкты не давали мне контратаковать, но и у него пробить оборону не выходило. Неудивительно, если все детство драться с очень быстрым рукопашником, вполне сможешь подстроиться под любой темп.
   Странно, что он ничего не говорит, видимо ночь не прошла даром. Что ж еще один плюс в мою пользу.
   А сейчас будет еще один. Хватит сдерживаться, пусть это испытание для Юно, но и я немало стою.
   Под прикрытием теней, начинаю рисовать иллюзии. Незначительные. на пару миллиметров сдвину свои руки, размазывая их. Вместо одной теневой змеи появляется вторая. Она конечно заклинание не отразит, но волноваться заставит. Да и мне проще. Все же оборотни-тануки всегда были больше иллюзионистами, чем покоряющими тень. Спасибо предки за эту наследственность в моей персональной реальности. <img width="600" height="360" src="045-1.jpg">
   А теперь проверка на вшивость. В момент разрушения его проклятья, быстро рисую аналогичную иллюзию и подставляюсь под нее, опрокидываясь на землю. Катрин-онэ-сама заставила разобрать пару примеров из вед, и "перст земной боли" я узнал.
   Торжественный блеск его глаз. Похоже, подмену он не заметил. Противник непроизвольно делает шаг вперед. Идеально.
   Звон метала сбоку? внезапно сменяется болезненным стоном. Кшатрий позволил себе отвлечься на напарника, правда, сразу все самодовольство пропало.
   А потом враг вздрогнул. Да, это неприятно, когда твое сердце превращают в фарш.
   Медленно достаю кисть руки из моей тени. Небольшая коричневая шерстка покрыта кровью, а под когтями забились кусочки мяса. <img width="393" height="600" src="046.jpg">
   Как говорил Акаде-сама: "тень везде, куда не попадает свет, и много света ты видел в желудке?" Так и родился этот прием. Долгий и затратный, но стопроцентно смертельный. Проникнуть в тень врага и убить его изнутри.
   Скашиваю глаза на Юно. Хм, а она справилась со своим быстрее.
   Какая она красивая... Зеленая майка усыпана красными брызгами, задорно вздернутые соски (похоже, лифчик она посчитала лишним, хотя приди ей оборачиваться полностью, так бы и было). И желтые немигающие глаза.
   Проклятое солнце... мне кажется срывает крышу...
   Теневым рывком сближаюсь с ней... и, не останавливаясь, схватываю правой, еще звериной рукой за грудь. Тихое возбуждающее шипение, затыкаю поцелуем. Трупы могут и подождать пару часов...
   ***
   Амане Юно. Человек. Уже не совсем.
  
   Когда Кен добивал своего мага, я чувствовала себя девственницей, совратившей такого же девственника. Вроде и все, вроде и было, но ничего не успела понять...
   ...Кшатрий от нанесенной раны растерялся не так сильно, как я думала, и отбив мой первый удар сразу контратаковал. Увлекая его за собой, пришлось отступить на полшага. Тут то и взыграли в нем рефлексы. Новый клинч мечей, и враг начинает наваливаться сверху, клоня меня к земле. Показывать, что вся его божественная сила успешно рассеивается мной, я не стала, и, отставив левую ногу, начала поддаваться, блокируя выпад горизонтальным Цваем (благо мне нанести раны, он не может).
   Противостояние длилось секунду, в течение которой, он яростно смотрел мне в глаза. Ичимару и Катрин-сан учили меня обманывать противника. Поэтому представить на месте его злого взгляда, безжалостно-равнодушные глаза Сузаку было несложно. И, похоже, я и правда испугалась.
   Ненадолго, кшатрий успел только радостно оскалиться.
   Спустя мгновение правая нога оборачивается змеиным хвостом, и наносит быстрый укол ему в пах, а мои глаза из серых испуганых, становятся желтыми и безразличными... змеиными. Выражение его лица, непередаваемое. Удивление. Боль. Неверие. Страх смерти.
   По хвосту потекла кровь, в это время отталкиваюсь вторым хвостом и разрубаю его пополам, посередине сердца. Меч особой преградой не стал. Собственно весь бой, я занижала остроту Цвая, что бы сразу себя не выдать.
   Второй добивающий удар был сверху вниз. Снова через сердце. Оборачиваюсь на булькающий звук. Противник Кена ненадолго пережил своего напарника, и сейчас заваливается на спину. Судя по окровавленной лапе, что мой Енотик достает из тени, этот тоже не жилец.
   Наши взгляды встречаются на секунду. Похоже, Кену капитально снесло крышу, из-за перекидывания в зверя.
   Его рывка я не заметила, откинувшись на соединившийся хвост. Хм, юбка в порядке, как и майка... только в брызгах крови... И белье я порвала, когда перекинулась в ламию... <img width="403" height="358" src="047.jpg">
   Хотя, судя по тому, как сжали мою грудь, оно мне и не понадобится сейчас. Мелькнула и пропала мысль, что девственница сорвала джек-пот, и на помощь бедняге пришел знающий старший брат... или отец... Похоже, этот теплокровный, на меня неслабо влияет... только трупы надо спрятать, да и в крови мы оба. Впрочем, все может и подождать, ничего им за пару часов не будет...
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   До "Баскервиля" было три квартала. Целых три квартала сверлящего спину взгляда. Если бы она могла, то глазами бы метала молнии... ах, да... она как раз и может.
   - Руку не предлагаю. - Бросил я в самом начале. - Сама видишь, что выдернула меня с тренировки.
   В ответ Райлган смешно поморщила нос, но кивнула, искоса меня разглядывая. И продолжая морщиться.
   Могу ее понять. Обычно девушкам не нравятся потные парни. Накачанные и крутые - пожалуйста, но когда они качаются - ни-ни.
   А может ей приглянулись шрамы и пятна на моих предплечьях. С зеленоватым свечением я экспериментировал около полугода, пока оно не перестало появляться. Но в последний месяц снова откликается на призывы. Хорошо это, плохо, я не знаю. Но без защиты больше ставить опыты не буду. И так руки похожи на мозаику из кожи разного оттенка. Одна из причин, почему я ношу длинные рукава.
   А еще нас провожали взглядами. Один уличный информатор, шедший по своим делам и один пес, которого Кен иногда подкармливал. За пса я спокоен, он точно никому ничего не скажет, а вот Малыш Ли (тот самый информатор), может и нафантазировать. Хотя плевать, все уже знают, что у меня есть контакты в Токивадае.
   Наконец мы дошли, открываю дверь и вижу явное замешательство Раилгана.
   - Чего остановилась? Заходи, приглашаю. - Легонько машу рукой.
   - Тут табличка, что лицам до в-восемнадцати запрещено. - Внезапно покрасневшая девушка тыкает пальцем в сторону окошка. Хм, и, правда, что-то такое Ичи вешал.
   - Это для Антинавыка. Что мы типа легальное заведение и детей не спаиваем. Заходи, не тормози, я на улице разговаривать не буду.
   Открываю дверь и вхожу в общий зал. За дальним столиком пара девушек. Одна с повязкой белых, вторая думаю тоже. Завтракают. Уже подойдя к барной стойке, слышу, как открывается дверь снова. Все же зашла.
   Ичимару появился, стоило мне сесть около кофе-машины. Мазнув взглядом по Раилгану, скромно стоящей около входа, послал мне "разочарованную" улыбку.
   Мою ответную можно было понимать как: "Да, братец, я дуб в общении с девушками. Лучше помоги."
   - Молодая госпожа желает сделать заказ? - На слова Ичимару девушка вздрогнула и, видимо, собрав в кулак решимость, шагнула к стойке.
   - Стакан воды, пожалуйста. - Расположившись рядом со мной, твердым голосом произнесла она. Слишком твердым, почти не волнующимся.
   - Возможно, чай? Или завтрак? Думаю, ваш кавалер может позволить себе вас угостить? - Последняя фраза была подколкой нас обоих. А то он не знает, что я вечный нищеброд, несмотря на карты.
   А вот уши Раилгана заалели. Эм, непонял?
   - Братец, не смущай клиента. - Хмуро прерываю его поток слов. - Один кофе, один чай и два завтрака. Тебе блинчики или яичницу, Раилган?
   - А? - Кажется, такого напора она не ожидала.
   - Ясно. Неси три, я достаточно голоден, чтобы съесть лишнюю порцию.
   Кивнув мне с дежурной улыбкой, брат внезапно стал серьезным.
   - Майка обгорела. - Бросил он, вбив заказ в компьютер, и пошел колдовать над кофе. Звезды! А он прав. Подпалил я свою беговую безрукавку, когда принимал "выстрел" Раилгана.
   - Ты что себе позволяешь? - Искры по девушке еще не побежали, но пространство уже начало искривляться. Да и глаз задергался.
   - Я? Собираюсь поесть. Чего и тебе советую. Лео - наш повар, вполне сносно готовит.
   - Я не о том. Зачем мы вообще сюда пришли? - Еще больше начала злиться она.
   - Живу я тут, вот и пришли. - Ичи как раз принес кофе и чай. С чизкейком.
   - Подарок от повара. - Мягко улыбаясь, потавил последний перед девушкой. - Он тоже электромастер, только второго уровня.
   - С-спасибо. - Раилган начала смущаться еще после моих слов, а теперь покраснела еще сильнее.
   Хлопнула входная дверь, впуская в зал еще трех парней. Очередные наши постоянные клиенты и друзья Лео. Ну и мои заодно. Пару раз довелось с этими итальянцами перекидываться в карты. Приветственно махнув друг другу, они отошли за столик в зале.
   - Два вопроса: зачем ты меня искала и собираешься ли мстить Алексу за удар? - Выпив половину чашки, спрашиваю Раилган.
   Та как раз засунула в рот второй кусочек торта и теперь вынуждена его глотать не жуя. Да, я специально подбирал время.
   - Тому парню? Сама виновата. Он застал меня врасплох, но в следующий раз этого не повториться. - Начав с бравады, она зло сузила глаза под конец.
   - Ясно, я передам, чтобы он залег на дно на пару недель.
   Зыркнув на меня, девушка уткнулась в чай и замолчала.
   - Хочешь набрать на меня доказательства, да? - Передо мной как раз поставили завтрак. - Зачем? Ты тогда под мостом и так немало увидела.
   - И ты тоже, да? - Зло прошипела она.
   - Меня не интересуют твои секреты. А вот ты в мои лезешь.
   - Не интересуют? Я видела в твоей памяти досье на меня. - Обвинительно ткнула она пальцем. Вот только я жевал, и сразу отвечать не спешил.
   - Твоя подруга из Правосудия, может сделать такое же. Их доступ позволяет.
   - Спидфайтер... -сан. - Две девушки закончили завтрак, и сейчас подошли ко мне. И обратились вежливо, хоть и нехотя. - Нас просили узнать как Горо-тюи?
   - Я только знаю, что она поправляется. Подробности лучше спросите у Катрин-сама.
   В ответ девушки нервно переглянулись. Похоже, уже спрашивали. Тяжело вздыхаю.
   - Девушки, посмотрите на своем форуме. "Баскервиль" официально извинился за втягивание Горо и Ханатаро в ту потасовку, но не мы ее начали. И не мы на них напали. И не по нашей вине погиб Ханатаро. И она не наш заложник. Катрин-оне-сама квалифицированный врач и она взялась за ее лечение.
   Еще раз, переглянувшись девушки, кивнули и разошлись.
   - Заложник? Потасовка? Погиб? - У Мисаки снова начал дергаться глаз.
   - Это не твое дело, Раилган. - Обрываю ее. - Это ВСЕ не твое дело. Зачем ты меня искала? С какой целью ты лезешь в эти дела? Если просто из любопытства, то я в тебе разочарован. - Закидываю еще кусочек в рот и отворачиваюсь.
   - Разочарован!? Да что ты понимаешь!?
   - Заткнись и не пугай посетителей, иначе выкину на улицу. - Припечатываю ее. В ответ она нервно оглянулась на итальянцев, которые даже оторвались от своей еды. - Как я уже говорил, не понимаю и не собираюсь понимать. Мне до тебя дела нет. Зачем ты меня искала? Нужен наемник? Если хочешь с кем-то разобраться по-тихому, могу выступить посредником. По кражам только не работаю. Не мой профиль.
   На секунду девушка зависла, обдумывая мои слова. Потом начало доходить.
   - Так легко об этом говоришь. - Кажется она в шоке.
   - Не вижу проблемы. Иначе для чего меня еще искать? Или ты решила найти и покарать монстра?
   Ответить девушка не успела, так же как и я обернувшись на открывающуюся дверь. Малыш Ли. Тяжело дышащий. Мне это не нравится.
   - Спидфайтер-сан, ты просил сообщать, если беспредел увижу. Там девушка. Синяя школьная форма, длинные волосы. Вас искала, но на Маэду наткнулась. А он на вас злой после того раза.
   Переглядываюсь с Раилганом.
   - Сатен.
   - Подружка Ширай.
   - Я пойду с тобой.
   - Ты можешь побежать рядом. Я говорил, что это не твое дело?
   - Там моя подруга.
   - Мне все равно. Ли, куда он ее потащил.
   - Западная парковка, Спидфайтер-сан.
   - Засаду значит, готовит, я прав?
   - Я же в любом случае передал правильную информацию! - Отступив на полшага, замахал руками Малыш.
   - Объяснишь ей дорогу. - Киваю на Раилган. - И будем считать, что я ничего не заметил.
   Дождавшись кивка, с места шагаю к выходу. Даже если это с самого начала, было подставой и никакой девушки нет, придти все равно стоит. Маэда из тех, кто будет жужжать назойливой мухой до нового года.
   А еще про него упоминал Алекс.
   ***
   Мисака Микото. Эспер 5. Электромастер.
  
   Да, Спидфайтер - не Куроко. Окончательно принять это получилось два квартала спустя, уже слегка вспотевшей от быстрого бега. Подруга хоть и начала бы ворчать, что гражданским не место на операции, но донесла бы с ветерком.
   Вдобавок парковка оказалась подземной. Но всего четырехуровневой, поэтому ориентир, в виде их хохота, хорошо был слышен.
   Ситуация мне сильно не нравится. Около пары припаркованных электромобилей (поперек разметки к слову) собралось пять парней, вполне бандитской наружности. Притом они целенаправленно окружили один из капотов. Что там происходит, из-за их спин видно не было. Только какой-то животный смех намекал, что мне это не понравится. Очень.
   - Маэда-сама! Гости! - Стоило мне отойти от прохода между секторами, как меня заметили и обернулись.
   - Так-так, - рослый крашеный блондин, держащий руки на лежавшем на шее шинае сделал полшага вперед. - Кто это тут у нас? Еще одна подстилка Спидфайтера?
   Прежде чем они начали гоготать, до меня долетел еще один звук. Женский всхлип. Сатен...
   - Отдай мою подругу, и я покалечу тебя не так сильно. - Яростно прищуриваю глаза. По волосам пробегают небольшие молнии.
   - Отдать? Тебе? - Женский голос из-за спин парней вынудил их слегка расступиться. А меня сжать челюсть, от злости.
   Подруга лежала поперек капота автомобиля ногами в мою сторону. Заведенные за голову руки крепко удерживала незнакомая мне девушка. Уродина к слову.
   Неровная стрижка, джинсовая полукуртка с большим количеством заклепок и шипов. Полукуртка, потому что левый рукав и часть полы было будто оборвано, открывая вид на татуировку в виде абстрактных линий. Кроме лифчика, скрывающего довольно маленькую грудь, сверху больше ничего не было надето. Низ же представлял собой что-то кожаное и обтягивающее. Похожее непотребство, я как-то видела в одном из каталогов Куроко.
   Впрочем, взбесило меня не это, а поза Сатен. Юбка запрокинута на живот, открывая вид на слегка приспущеные трусики. В которых лежала вторая рука этой девушки. А чуть погодя, та качнула бедрами, переступая на месте, и я непроизвольно покраснела, впрочем, сразу же разозлившись еще сильнее. Между ног этой "девушки" болтался продолговатый резиновый отросток.
   - Кем ты себя возомнила, сучка? Пятым уровнем? - С наглой ухмылкой продолжила она.
   Непроизвольно мой глаз дернулся, а вокруг привычно запахло озоном. Когда я зла, контролировать непроизвольные выбросы становится сложнее. А сейчас я просто в бешенстве. Да и этот урод еще не пришел!
   - А если да? - Концентрируя в руке заряд, очень тихо переспросила я. - Могу даже доказать!
   Расходящийся фронт молний двинулся на противников, которые явно не ожидали такой мощи. Главарь попытался отмахнуться своим шинаем, который внезапно притянул к себе часть разрядов, но помогло не сильно. Стоявшие по краям уже свалились на пол, с небольшими подергиваниями. Мысленно отмечаю, что они живы, и перевожу взгляд на тяжело дышащего парня, прикрывшего собой Сатен и ту девушку. Оставшиеся двое, стоявшие ближе к нему, ошалело мотали головой, облокотившись на машину. Небойцы, хоть и в сознании.
   - Черт! Ты что и, правда, пятый уровень? Электромастер пятого уровня, Мисака Микото? - Делая глубокий вдох после каждой фразы, переспросил Маэда. - Что ты тут забыла?
   - Свою подругу. - Если ударю молнией еще раз, могу задеть Сатен, а поведение парня кардинально изменилось. - Отпусти ее. Быстро!
   - Кин, отпусти девчонку.
   - Но, Маэда! Она же связана со Спидфайтером! Мы же хотели...
   - И что? - Рыкнул на нее парень. - Ничего не изменилось. Отпускай девчонку. Я не настолько сильный электромастер, что бы тягаться с Раилганом в прямом бою.
   - Хорошо. - Названая Кин девушка выпустила руки и помогла Сатен подняться.
   Я мысленно выдохнула. Кажется, ничего страшного с ней не сделали. Одежда цела, крови не видно. Только лицо заплаканное. Подруга сначала заторможено, а потом и быстро побежала ко мне. Слишком быстро...
   - Сатен, ты в порядке? - Только и успела сказать я, когда заметила подозрительный блеск в ее руках. Нож.
   Отпрыгнуть от разогнавшейся девушки получилось легко, но та не остановилась и продолжила надвигаться на меня, размахивая во все стороны ножом. Вырубать подругу электричеством я не хотела, и пришлось отступать, пытаясь докричаться до нее.
   - Сатен, что ты делаешь, это же я, Мисака.
   А потом пришлось использовать электромагнетизм, чтобы выскользнуть от сдвоенного удара шинаем с одной стороны и ножом с другой. Маэда же после промаха встал вплотную к девушке, не давая мне ударить его одного.
   - Движение с помощью электромагнетизма? Какая интересная идея. Пожалуй, повторю ее... когда побью тебя.
   - Что ты сделал с Сатен?! - Требовательно спрашиваю его, вися на верху одной из колон. Так хотя бы можно спокойно говорить.
   - Он, ничего, а вот его новенькая подружка, майндконтролер похоже. Верно, Маэда-кун? - Около другой колоны в расслабленной позе стоял Спидфайтер. И, похоже, он тоже был в курсе подставы.
   ***
   немного ранее
  
   Едва за парнем хлопнула дверь, оставшийся Ли, напряженно взглянул сначала на меня, потом на бармена и наконец перевел взгляд немного в сторону, рассматривая еще кого-то.
   - Ты слышал условия братца Сузаку, Ли. - Негромкий мальчишичий голос раздался из-за меня. Как раз с того места, куда смотрел парень. - И ты понимаешь, что не маленькой уличной крысе, вроде тебя, пытаться эти условия оспаривать, верно? Ичимару, он, похоже, не понимает. <img width="600" height="408" src="048.jpg">
   Оглянувшись, вижу сидящего на стуле подростка. Лет 10-12, свободная зеленая майка и белые шорты. Черные волосы, правый глаз скрыт повязкой, левый холодного голубого цвета. Впрочем, стоило ему взглянуть на меня, как холод, слегка убавился.
   - Все он понимает, Окумура-доно. Ведь понимаешь же, Малыш Ли, м? - Флегматично переспросил бармен, а Ли быстро закивал, иногда косясь на мальчика. - А если понимаешь, то говори, не бойся. Мы тебя не тронем.
   Еще раз, взглянув на них, парень быстро протараторил, куда мне нужно идти, что бы выйти на западную парковку, а закончив, снова уставился на подростка.
   - О, не волнуйся, Ли. Я тоже понял, что у Маэды какой-то грязный план и новая подружка. Побереги себя, Мисака-прайм, несмотря на свою силу, ты более хрупкая, чем Спидфайтер. А это может сыграть решающую роль. - Предостерег меня Окумура, под конец.
   - Ты меня знаешь? И что это за прозвище, "прайм"? - Происходящее мне не нравилось. Слишком много знающих обо мне людей, а я при этом о них даже не слышала.
   - Если думаешь, что у тебя есть время на споры со мной, то зря. Маэда любит грязные приемчики, а его новая подружка - невинных девочек. Похоже, они решили, что знакомая братца Сузаку не просто знакомая. Как думаешь, они могут сделать с ней что-то непоправимое, прежде чем ты придешь? - И парень, под неодобрительное покачивание головы бармена, откусил блинчик. - Что, Ичимару? Сузаку за него заплатил и убежал. Не пропадать же добру?
   - Но ведь туда пошел Спидфайтер, тут близко и он уже там... - Недоуменно переспрашиваю его.
   - Наивно так думать, Мисака-прайм. - Прожевав кусочек, начал объяснять он. - Спидфайтер, не Правосудие. Он не может просто прибежать и начать драку с Маэдой. Это, беспредел. А вот когда Маэда сам переступит границы, тогда он и сможет действовать. Поэтому, лучше поторопись и будь готова к неприятностям. Ичимару, а можешь еще блинчиков принести? Сегодня Лео явно в ударе.
   - Следующая порция будет за ваш счет, Окумура-доно. Пусть вы и любимчик Сузаку, но всему есть предел. - Разворачиваясь в сторону кухни, проворчал бармен.
   Это я уже слышала краем уха, закрывая за собой входную дверь. Парень вел себя достаточно уверенно и недоверять его словам, только потому, что он подросток, я не собиралась. В конце концов, я и сама еще не старуха.
   ***
   - Спидфайтер. - Буквально выплюнул это слово Маэда. - А ты не торопился. Твоя подстилка успела раньше.
   Сейчас он и Сатен стояли спина к спине, каждый выставив свое оружие. Бросив взгляд к машинам, я не увидела там Кин. Похоже, спряталась. Если она майндконтролер, то вполне логично. Как интересно теперь снять внушение с подруги?
   - О чем ты, Маэда? Почему ты решил, что я должен торопиться? Почему ты вообще решил, что я что-то должен? Я так, мимо проходил. Смотрю трансформатор сдох. Ну, думаю Раилган веселиться или ты тренируешься. И представь мое удивление, когда я вас вместе увидел? Нож, кстати, отравлен, верно?
   - Думаешь, если проговоришь все вслух, это поможет меня победить? - Запальчиво выкрикнул Маэда.
   Сверхпроводящий коридор я даже не успела заметить. Спидфайтер уже завершил удар. Обломанный у рукояти шинай с металлическим стуком, упал на пол. Похоже, кто-то просунул железный прут между бамбуковых щеп. Теперь понятно, как он мои молнии поймал.
   - Мне нет нужды тебя побеждать, Маэда. Тебя спасла Раилган, помешав сделать что-то эдакое. Какая взаимовыручка между электромастерами, однако.
   Маэда вдруг сжал зубы и плюнул в лицо Спидфайтера. Не попал, вместо этого покатившись по полу, вслед за шинаем.
   Крутанувшаяся на месте Сатен, попыталась достать Спидфайтера ножом, но, негромко вскрикнув, выронила его. На откатившийся нож с жутким грохотом сразу опустилась нога парня, буквально вминая его в бетон.
   - Кин, верно? Это вещество должно попасть на кожу, что бы ты взяла человека под контроль?
   В этот момент Маэда создал небольшую молнию и швырнул ее в Спидфайтера. Он-то увернется, а вот следом стоит Сатен! Перемешаюсь к ним, беря электричество под контроль и гася его.
   - Хм, спасибо, Раилган. Но это лишнее. - Он снова исчез, а недалеко послышался звук удара об машину и женский вскрик. - Я, пожалуй, не буду прикасаться к тебе голыми руками, Кин. Но если не выйдешь сама, вполне могу помочь пинками.
   В этот момент Сатен пошатнулась и села на пол, озираясь вокруг, а из-за колоны вышла та извращенка.
   Сверхпроводящий коридор, я в этот раз заметила и даже успела развернуться к нему лицом. Хватит уже появляться за моей спиной!
   - Хм, заметила, значит? Ну, в пятом уровне я и не сомневался. Может, выведешь подругу отсюда? Или отомстить им хочешь?
   - А ты будешь мстить? - Напряженно переспрашиваю.
   - Это не месть. Это реакция на беспредел. Если на улицах не будут следовать, хотя бы подобию правил, мы просто перервем друг другу глотки. А этого никто не хочет. Верно, Маэда? - Парень хмуро переводил взгляд со Спидфайтера на свою подругу, потирающую затылок, и отвечать не спешил. - Лучше иди на выход. Ты не с наших улиц. Не стоит на это смотреть.
   Неуверенно кивнув, пошла, помогать Сатен подняться.
   А зайдя на лестницу, ведущую к выходу, расслышала несколько глухих ударов.
   ***
   Интерлюдия.
  
   Стоило двум девушкам выйти на поверхность возле подземной стоянки, как возле них из воздуха появилась третья.
   - Сатен-сан, Оне-сама! Что случилось? Где вы были? Я буквально на двадцать минут отвлеклась на вызов, как ты, Сатен, пропала. И что ты здесь делаешь, Оне-сама? - Последняя фраза была сказана с подозрительными интонациями, хотя вначале сквозило беспокойство и облегчение.
   - Все уже хорошо, Ширай-сан. - Несмело улыбаясь, попыталась успокоить подругу Сатен. - Я плохо помню что было, но сейчас со мной все в порядке.
   - Недоказано, девочка. - Парень в обгорелой безрукавке, так же возник из воздуха. - Лучше сходи к врачу. Я не знаю, что за препарат использовала Кин. Возможно какой-то синтетический наркотик. А это точно не полезно.
   Реакция девушек на него сильно отличалась. Если Сатен обеспокоенно кивнула, то Мисака отвела взгляд. А Ширай вообще потянулась за штырями.
   - Хорошо, Спидфайтер-сан. А это правда, что вы кинулись меня спасать, как только услышали? - Похоже, мозг Сатен выделил только важную ему информацию из рассказа Мисаки.
   - Благодари лучше свою подругу. - Кивнул он на Раилган. - И, кстати, а зачем ты меня искала?
   - Нуу... - протянула девушка, внезапно засмущавшись. - Ширай-сан сказала, что я должна вам вернуть вот это. - С этими словами, она протянула парню обложку студенческого билета.
   - Ага. Спасибо. Мне не хотелось бы делать дубликат. - Пожав плечами и бросив неодобрительный взгляд на Куроко, Сузаку попробовал забрать книжецу. Отпускать ее врочем не собирались.
   - А мое вознаграждение, за находку утеряного? - Внезапно переспросила она.
   - Эм, Сатен? Тебе не кажется... - Начал, было, парень, но был безжалостно перебит.
   - Не кажется! Я даже в беду из-за тебя попала! А вдруг это какой-то особый наркотик? - С неожиданным напором начала наступать девушка. - Поэтому, ты теперь мой должник! Дважды! Ой!
   Наверно Сатен слишком разошлась, или нервы после "приключения" говорили вперед нее. А еще, похоже, подскочила чувствительность, иначе почему она так отчетливо ощущает желание убивать, исходящее от парня.
   Мисака и Ширай, к слову, тоже что-то почувствовали, и попытались загородить девушку собой. Если учесть, что та все так же протягивала студенческий, да и парень его не отпустил...
   - Ну, хорошо. - Жажда убийства исчезла так же быстро. - "Баскервиль" всегда возвращает долги. И что же ты хочешь в качестве награды?
   - Я... я еще не придумала. - Недоверчиво произнесла Сатен. - А ты...
   Договорить парень не дал, бесцеремонно выдернув книжечку из ее рук.
   - Просто чтоб ты знала, обычно за спасение Я беру деньги. Поэтому долг только за студенческий. И постарайся не попадать в такие переделки в дальнейшем. А теперь, бывайте девочки. Это утро и так слишком затянулось.
   ***
   Интерлюдия.
  
   Считается, что темные дела, положено творить ночью.
   Чушь.
   Вы даже не представляете, сколько грязи совершается под светом ближайшей звезды. Да, самый банальный бич любой "цивилизованной" страны - коррупция. Какой здравомыслящий чиновник будет брать взятки ночью?!
   Или организованная преступность? Как будто кто-то горит желанием проводить сходки ночью? В это время спать нужно... ну или "работать".
   Поэтому, не верьте стереотипу. Бандиты делают свои дела днем, с такой же охотой, как и в темноте.
   Иногда, даже специально выбирают места посветлее.
   Стоящее в "неблагополучном" районе пятиэтажное здание, могло похвастать большой плоской крышей, обнесенной невысоким (по грудь) ограждением. Плюс удачное расположение, когда окружающие гиганты в девять и пятнадцать этажей, оставляли крышу освещенной полуденным солнцем.
   Конечно, крыша не имела свободного доступа. Но некоторым доброхотам это не помешало затащить наверх несколько садовых скамеек, честно изъятых из парка неподалеку. Поэтому три десятка человек расположились с относительным комфортом.
   Точнее расположились только наиболее авторитетные из них, остальные же составляли свиту.
   Громко переговаривающуюся свиту.
   Полный состав трех беспредел-банд из белых, разбавленный несколькими пушерами и полудюжиной хороших знакомых из нейтралов. Договориться о встречи становиться гораздо проще, когда все зарегистрированы на одном форуме. У Ипана, само собой.
   Больше всех шумел красноволосый азиат, имевший больше континентальных черт, чем окружающие.
   - Да кому вы больше верите? Нашим парням или этим "Баскервилям"? - Почти рычал он на своего оппонента. - Они же нам в лицо улыбаются, а сами с Антинавыком дела ведут! Продажные шмары!
   - Следи за языком! - "Собеседник" из другой группы, имеющий явно европейские черты, поморщился перед ответом. - Баскервильцы не давали повода в них сомневаться. И они не состоят в наших Повязках, так что могут шуровать с кем хотят, пока не стучат.
   - А хочешь сказать, они не стучали?! - Прозвучало в ответ несколько голосов. - Как тогда они вышли на Слонов так быстро? Только терки у "Баскервиля" с ними, как базу Антинавык находит!
   - Прекрати казаться более тупым, чем ты есть, Ронг. И тем более не выставляй Антинавык идиотами, они там не зря свой рис едят. Тем более, что и Слоны хороши, убили одного из силовиков.
   - А силовики, откуда там взялись?! - Не унимался красноволосый. - "Баскервиль" навел. Чертов Спидфайтер, решил выглядеть чистеньким, урод!
   - Ты с ним никогда в драку не вступал, Ронг. - Прозвучал другой голос из толпы "оппонентов". - Что-то к "Большому Пауку", который стволами на весь город сверкал, он сам пришел. А к "Слонам" которые привыкли девок по морде лупить, Антинавык направил.
   Стоящие неподалеку от "голоса" одобрительно зашумели, на что красноволосый покрылся пятнами от злости.
   - А ты, значит, Антинавыку симпатизируешь? - Обвинительно выкрикнул он. - Или этому стукачу, Спидфайтер?! Может, сам стучишь? А?
   Гомон прервался резко. Куча, прикрывавшая "голос" подалась в стороны, выдвигая обвиненного вперед, под неприязненный взгляд Ронга. Впрочем, сам Ронг чувствовал на себе такие же.
   - Ты говори, да не заговаривайся. - Послышался со стороны лавочек негромкий голос, в образовавшейся тишине, звучаший еще более веско. - Молчание, иногда, высшая драгоценность, как сказал Конфуций. Иногда стоит знать историю хотя бы своей страны, прежде чем переезжать в другую.
   Фигура красноволосого на мгновение закаменела, а потом расслабилась. Нет, обвинять или спорить с сержантом не было ни сил, ни авторитета. Но ведь не обязательно делать все слишком грубо? К тому же, если нет авторитета, то где его еще заработать, как не на таких сходках?
   - Молчать, когда урод, уверивший в свою безнаказанность, крутит свои дела ни с кем не считаясь? Он распугивает клиентов. Он мешает зарабатывать. И самое поганое, он наводит Антинавык. А нам молчать, и не высовываться? Это - беспредел! А беспредел не по понятиям!
   - А ты, значит, знаток понятий? - Голос со стороны края крыши, где никто из спорящих до этого замечен не был, но разошедшийся китаец, не обратил внимание на такую мелочь.
   - Да! И Спидфайтер им не следует! - Обернувшись к новому говорящему, красноволосый был полностью уверен в своей правоте.
   Голос нового персонажа слышался от самого края крыши. А сейчас он стоял вплотную к Ронгу с любопытством его разглядывая. От неожиданности тот сделал шаг назад, и черноволосый собеседник с невыразительным лицом двинулся следом, не давая ему разорвать дистанцию.
   - Ты, кстати, прав. Я понятиям не следую. Я предпочитаю авторитетов слушать. - Покивал он, и исчез, появляясь уже за его спиной. - Алекс говорил, тут сегодня будет что-то интересное. Привет, Маэда, давно не виделись.
   Скрип зубов электромастера заставил сидящих на лавочке улыбнуться.
   Беспредел-банды не любили Спидфайтера. Его, сказать по правде, никто не любил. Но, Маэда с новой подружкой не нравились им еще больше.
   - Не вали на меня, Спидфайтер. - Алекс со своими парнями аккуратно прислонялся к бетонной коробке выхода на крышу. - Я много чего говорил, но точно тебя не приглашал.
   Получив в ответ вежливо прикрытые глаза, Алекс слегка усмехнулся и откинулся на стену.
   - Как погиб Ханатаро? - Набирающий воздух Ронг недовольно зыркнул в толпу, Амане же слегка скривил губы.
   - Мбаги использовал его как переговорщика. А когда его шестерки не смогли ничего добиться подорвал его вместе с ними. - Начинающийся гомон затих, стоило ему поднять руку. - Я успел выскочить и вынести старшую Горо. И если кто посмеет сказать, что я должен был ее там оставить, я с удовольствием сдам этого идиота Ринтаро-сану.
   - Харухи не могла так легко слиться. Она сильная. - Один из сидящих на лавке подал свой голос.
   - Кристаллы весьма хрупкая вещь. - Пожал плечами Спидфайтер. - Ичимару уже переговорил с ее капитаном. Она лечится. Я разбираюсь с потерявшим берега идиотом.
   - Слышь, придурок, повежливей отзывайся о Мбаги. - Стоявшие кучкой смуглокожие парни явно имели в себе немало индийской крови, и закономерно встали на сторону земляка, начав недовольно роптать. И, чего греха таить, потихоньку разминаться, явно намереваясь прямо здесь закопать ублюдка.
   Часть толпы, напротив, потеряла задор самим лезть в разборки, удовлетворившись ответом. Не спеша, впрочем, расходиться, ожидая бесплатного шоу.
   - Если ты не живешь по понятиям, то кто ты по жизни, урод? - Стоящий за спиной Ронг решил напомнить о себе. Амане, впрочем, его проигнорировал, не торопясь вступать в словесную драку. Этим занимался Кеске, которого рядом не было.
   Впрочем, небольшой мордобой вполне соответствовал его планам.
   - Ты тоже друг Тошимару Ю? - Дернувшийся было парень был оперативно схвачен своими товарищами. Правильно, драку должен он начать. Иначе, не по понятиям.
   - Слышь, сука, я к тебе обращаюсь! - Красноволосый разорялся позади Спидфайтера, который к нему даже не повернулся.
   Из всех присутствующих ему в принципе проблем мог доставить только Алекс и Кин (последняя все же опасна своим майндконтролем), остальные нулевики и единицы, не представляющие в боевом плане ничего.
   Рассказы как толпа крестьян запинала дракона толпой актуальны только применимо к глупым драконам, которые почему-то решили сражаться по правилам крестьян.
   - Я сказал все что хотел. Вы сейчас не на моей территории, так что мне нет до этого дела. - Резко развернувшись, Амане неторопливо пошел в сторону края крыши. Правда, дорогу ему заступил неугомонный Ронг.
   - Никуда ты отсюда не уйдешь, никто не будет тебя уважать, если ты не ведешь себя как пацан! - Выдав пафосную фразу, китаец не придумал ничего лучше, чем попытаться плюнуть ему в лицо...
   Через секунду он завывал лежа на крыше, зажимая руками кровоточащие пеньки обломанных передних зубов. Удар ребром ладони их буквально срезал.
   - Ты думаешь, что мне есть дело, до ТВОЕГО уважения?
   В этот раз индусов удерживать было некому. Пятеро широкоплечих парней довольно спорно добежали до Спидфайтера. И опрокинулись на крышу, получив каждый по тумаку.
   - Собственно, я же сюда не просто так пришел! - Хлопнув себя по лбу, черноволосый встал в середине условного круга их валяющихся тел. - Мы собираемся гасить "Слонов". И всех кто рискнет за них впрячься. Повод... наезд на нашей территории. Мы не беспредельщики, так что Мбаги может откупиться. Ну, теперь я пойду.
   Фигура в черной тканевой куртке появилась на парапете здания. И исчезла.
   - Каким бы засранцем Спидфайтер не был, определенный стиль у него есть. - Криво усмехнувшись, Алекс отлип от стены. - Пошли парни, мне нет дела до этого дерьма.
   - Ты про ситуацию в целом или про Ронга?
   - Про все, Кей, про все.
   ***
  
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   Кеске разбудил меня только в обед. Не сказать, что я куда-то торопился или кому-то понадобился. Просто братец решил, что мне пора вставать.
   Иногда я его ненавижу. С шести до двенадцать всего проспал!
   Совмещенный с завтраком обед, так же совмещался с обсуждением последних новостей. Мое вчерашнее выступление перед малой сходкой, с одной стороны снизило количество желающих снять мой скальп, а с другой повысило их качество. В свою очередь, вся эта обозленная толпа, радовала зарегистрированных у Ипана, гневными призывами, постепенно возвращая все к исходной точке.
   Подозреваю, являйся и персонажем какой-нибудь рпг-игры, то во вкладке "отношения" появилась бы запись: "Индусы вас ненавидят и постараются убить при первой встрече".
   А их ники начали бы подсвечиваться красным. Звезды! Какая чушь в голову лезет!
   Пиликнул мобильник, оповещая об смс. Некий аноним сокрушался, что я не могу выбраться по приглашению, дабы насладиться замечательной домашней стряпней. И обещал достать меня из-под земли... и накормить бенто.
   Как обычно Мокията создавала ощущение двойственности. Мне еще никогда не угрожали накормить вкусным обедом.
   - Ичи, что там с нашими поставщиками?
   - У них разгрузка сегодня вечером.
   - Не сорвутся?
   - Глупости не говори. Сам понимаешь, товар весьма... специфический. Протухнет очень быстро, если не оказывать должного ухода.
   - И зачем создавать такие сложности с перевозкой? Не могли провести их через нормальный проход? - Недоуменно пожимаю плечами, пряча телефон. - Мы же вот регистрировались когда сюда переезжали. Вот и девочек-работниц бы тоже так же.
   - Мммм, боюсь, я не могу тебе это сказать.
   - Не знаешь?
   - Знаю. Просто, если скажу, ты можешь их немножко... поубивать. Ты конечно не моралист, но принципы имеешь. И пока что они скорее вредны.
   - Оу... ты меня даже заинтриговал, Ичи. Они их что, на органы пускают? На глазах у заплативших за это "ценителей особенного"? - На последних словах, я выделил пальцами кавычки. А Ичимару отвел взгляд. - Серьезно? Я угадал?
   Хм... кажется братец прав. Мне ужасно захотелось их поубивать. При условии, что это действительно так. Ну, не Кале же они жертвы приносят?
   Покатав в ладонях чашку с кофе, медленно выдыхаю и киваю.
   - Ты прав, братец, желание всех убить появилось. Но к несчастью, не могу без команды.
   - Хорошо. От кого смска? Ты выглядел весьма мечтательно, когда ее читал. - Ичи выглядел весьма ехидно, когда об этом спрашивал. О чем я немедленно ему сообщил. - Да ладно, следующий пункт плана для тебя - последний. Навестил бы девушку.
   - Ты вот сейчас понимаешь, что как только я отправлюсь к Мокияте, она сразу об этом узнает?
   - А ты что, хочешь сделать ей сюрприз? - Теперь он точно ехидничает.
   Залпом допиваю кофе. И опустив чашку, начинаю колебаться. Как говорил тот маленький мальчик: "С одной стороны, мама не разрешает мне брать конфеты у незнакомцев, а с другой, давненько не было секса".
   Звук сообщения, как бы намекнул, что девушка мои метания вполне ощущает.
   К счастью, я ошибся, писала Юно.
   ***
   - И... что мы здесь делаем?
   - Как что? Выбираем мне подарок, конечно.
   - Хм, а в честь чего?
   - Су, ты такой нелюдимый, разве правильному парню нужен повод, что бы сделать красивой девушке подарок?
   - Юно, два вопроса, с чего ты решила, что я "правильный", и где ты видишь красивую девушку? Мы же вроде тебе подарок ищем, а не... - Не договорив, я наклонил голову набок. Взгляд девушки застыл, зрачки вытянулись в вертикальные щелки, да и сама она подобралась для прыжка. Короче, продолжать было небезопасно для окружающих. Набрав воздуха в легкие, я тяжело выдохнул. - Хорошо, подарок для тебя, то есть для красивой девушки.
   - Вот видишь, Су, ты можешь быть милым, а теперь...
   - А теперь, объясни, почему должен дарить я. - Перебиваю ее. - И куда именно ты собралась? В секс-шоп, за этим углом, или в его подсобку, где торгуют стянутыми побрякушками?
   - Это уже три вопроса, Су. - Ехидно ухмыльнулась она, чуть высунув язык. Не потеряв при этом способность внятно говорить... Змея. - А ты спрашивал только два.
   - Хорошо, тогда оставляем вопрос о месте назначения.
   - То есть ты согласен все оплатить?
   - Тебя это удивляет? Или ты надеялась провернуть какую-то хитрую провокацию, что бы вынудить меня?
   - Эм, честно говоря, да. Я собиралась сфотографировать тебя входящим в секс-шоп, потом найти похожего на тебя мальчика, надеть на него такую же куртку, латексную маску, связ...
   - Стооооооп. - Протянул я, давая рукой отмашку. - Я даже не знаю, что тебя заинтересовало больше, деньги, или возможность подоминировать над парнем.
   - Конечно...
   - Не хочу знать! - Рыкнул я на разошедшуюся девушку. - Идем в подсобку. Линг как раз должен мне некоторую сумму, будет скидка.
   - Тогда я хочу...
   - Подарок мой, ты туда идешь только как манекен. Сестренка. - Последнее слово я произнес на грани слышимости. Змеи ведь глуховатые?
   - Бука. - Буркнула девушка. А потом тихо добавила. - Братец.
   А может и не такие глуховатые.
   ***
   Остаток дня, Юно на меня усиленно дулась. Что не мешало ей заглядывать мне через плечо, с любопытством принюхиваясь к моей работе. Клянусь, я пару раз видел, как она трепетала языком!
   Даже не знаю, меня это больше удивило или возбудило? Девушку что-ли поискать?
   - О! А чего это вы тут вдвоем? - Кеске без стука зашел в мою "мастерскую" и встал за вторым плечом, смешно водя носом. - Любопытно, играете в "угадай в какой руке?
   - Нет. - Поджала губы девушка. - Я пытаюсь телепатически дозваться до чувства совести нашего брата.
   - А мне казалось. Ты просто. Хочешь прожечь. Во мне дыру. Взглядом. - Стараясь не сбить дыхание, вворачиваю замечание. Шлифовать камни с помощью пространства было не сложно. Скорее муторно.
   - Решил сам замутить подарок? - Уважительно покивал брат. - Тогда, Юно не к совести, а к жадности нужно взывать.
   - Я и так. Потратил. Весь резерв. - Не отрывая от зажатых ладоней взгляда, информирую родственников. Между прочим, я сейчас формирую весьма важную часть! Девушка же прижала ладони к щекам.
   - Тебе жалко денег для сестренки? - С наигранной обидой возмутилась она. - Значит, ты меня не любишь?
   - Кхм.
   - Прости, Енотик, но ведь он может любить меня как брат?
   - Кхм!
   - Да, ты тоже мой брат, но разве ты не хочешь, что бы твой брат тоже любил меня как брат?
   - Кхм-кхм!
   - И тогда, если вы будете любить меня вместе, как братья. Вы наверняка сможете полюбить друг друга? А потом и я вас полюблю, как братьев...
   - Кхм!
   - Кхем!
   - О, Су! Ты уже закончил? - Невинно захлопала глазами она.
   Покосившись в ответ, выпускаю из рук маленький зеленый шарик. Тот с глухим стуком, падает в коробочку к девятнадцати своим братьям. Ну, теперь, работа попроще. Нанизать их на серебряную нить, спять с застежкой. Слегка реконфигурировать кристаллическую решетку метала, что бы та не втягивалась. И подарить стильный малахитовый браслет, своей новой родственнице. Двадцать минут работы пространством, когда на вытачивание сферических бусин, со сквозным отверстием посередине, я потратил около трех часов.
   - Хм, братец Сузаку, а где ты достал эти камешки? - Задумчиво потирая подбородок, поинтересовался Кен.
   - Ты же знаешь, Линг не торгует информацией. Он торгует побрякушками. Кто-то притащил ему несколько необработанных малахитов довеском к основному заказу. - Беспечно дергаю плечом. - А что, ты знаешь владельца?
   - Не отдам. - Весьма категорично вмешалась в разговор Юно. - Даже если эту штуку заказывал кто-то из Совета Директоров, теперь они точно не докажут что эти булыжники для них пришли.
   Тут она права. Необработаный малахит, хоть и внешне похож на себя, все же остается необработанным... А остатки и крошку я спрессую, и отдам Ичи. Больно уж мне понравилось, как он меня тем конем вытаскивал.
   - Хм-хм... Ну в принципе, вы правы. Я собственно чего зашел. Разгрузка произойдет на двадцать минут позже и на другом складе. Я уже отправил от тебя смс Мокияте. Она обещала придти.
   - Эм... смс? Кен, о чем ты? - Вместо ответа, он протягивает мне мой же телефон. Сученок, и когда успел? Нужно пароли сменить, срочно.
   "Моя нежная нежность. Надеюсь увидеть тебя сегодня около кафе "Успех". Хочу увидеть тебя, обнять тебя, овладеть тобой. ПС: Если не хочешь, что бы я порвал твое белье, лучше не надевай. ППС: Я быстрый только в драке. Твой Спидфайтер"
   - Воу-воу, братец! Не смотри на меня так! Мокията показалась мне вполне понимающей девушкой, уж такую шифровку она разгадает!
   - Мокията говоришь? А почему тогда ты отправил на неизвестный мне номер? - Подозрительно щурюсь на брата.
   - Неизвестный? Дай-ка посмотрю, просто я по памяти набирал. Хм, немножко ошибся, это номер Нагисы.
   - Адской гончей?
   - Да, Адской гончей. Эм, Су. Это ведь твой рабочий стол трещит? Отпусти его, он не виноват. - Одновременно со словами, брат спрятался за спину Юно. Которая с радостью выставила два своих холма в мою сторону. Подозреваю, если я на Кена кинусь, то независимо от своей траектории, ухвачусь именно за них.
   - Юно. Сестренка. Хочешь в комплект к браслету, такое же ожерелье? - Глубоко вздохнув, закидываю пробную удочку.
   - Да. - Сестренка ни секунды не сомневалась.
   - Тогда я не знаю как, но Кен должен сегодня страдать. - Увидев предвкушающий блеск в карих глазах, сразу выставляю второе условие. - А я не должен в этом участвовать. Никак. Договорились?
   - Эм, Юно, ты же не сог...
   - Договорились. Раз ты сегодня занят, сделаешь ожерелье к завтрашнему вечеру. - Прикрыв ладошкой рот Кена ухмыльнулась она. - А ты завтра получишь компенсацию, за свои страдания.
   После чего, брат был схвачен за ворот майки, и отбуксирован к выходу.
   Видимо, обратиться к Ичи за полезной фигуркой не удастся. Ладно. Через два часа мне идти на "свидание". Нужно доделать браслет и перекусить.
   ***
   Высокотехнологичный Академия-сити. Город стоящий одной ногой в будущем. Правда, во вторую ногу вцепился весь остальной мир, требуя от нас разных многофункциональных штучек для обеспечения своей комфортной жизни. Поэтому вторая нога и застряла в прошлом.
   А между ног, там, где располагается настоящее, нахожусь я.
   Ну, не только я, еще полно других личностей, хотя это уже не имеющая к делу лирика.
   Просто, не каждый день доводится видеть, как высокотехнологичные беспилотные электрокары, деловито разъезжая по складу, загружают самые банальные транспортные контейнеры не менее банальным ширпотребом. Вроде подгузников, зубных щеток или дешевой бытовой химии.
   Иногда будущее весьма... приземленное.
   Конечно, маркетологи будут уверять вас, что подгузники впитают на пятьдесят процентов больше. Что зубная щетка за два приема восстановит цвет ваших зубов. А стиральный порошок не только вспенится от капли воды, но и отстирает абсолютно любые пятна!
   Про зубную щетку, кстати, правда.
   Тем не менее, применять все это придется по старинке, ручками. То есть, как бы аппарат для автоматической чистки картошки есть, но почему-то последняя его модель выглядит как солдат срочник с ножом в руках...
   И где здесь будущее?
   Вот многофункциональные дроны-уборщики это будущее. Но их особо на экспорт не поставляют.
   Возможно проблема в многофункциональности? Ощупывая одного такого пространством, я вполне достоверно различил гнезда для крепления мелкокалиберного оружия. А если заменить пару навесных модулей, то мощности внутреннего аккумулятора хватит на сотню выстрелов экспериментальной гаусс пушки!
   При условии, что эту штуку, уже допилили до портативного варианта, а то в школе рассказывали только о прототипах...
   Но я в наших научников верю! И в секретность их проектов тоже.
   Возвращаясь к приземленному настоящему.
   Покрутив головой, я буквально почувствовал тоску по детству. Длинная улица-кишка, зажатая между двумя бетонными заборами. Шириной метра четыре, два малых электропогрузчика разъедутся впритык, благо для автопилота такие маневры - обыденность. Добавить сверху потолок, и получится типичный переход родной планеты-улья. Как весело было по ним гонять на собственноручно собранных каталках...
   И невесело было наблюдать, как неудачливый товарищ попадает под колеса автоматонов, периодически занимающих все пространство перехода. Минимум одна смерть и минимум пять травм на тысячу населения в цикл. Но, несмотря на все меры предосторожности. Несмотря на наказания от родителей/опекунов, несмотря на то, что смерти эти происходили буквально на наших глазах. Мы вновь и вновь забирались туда. Иначе - конец репутации, клеймо труса и порицание детской общественности...
   Наверно, это одна из причин, почему я сейчас не прислушиваюсь к общественному мнению. Просто, оно иногда такое... детское.
   Где-то здесь, в лабиринте технологических переходов и промежутков между башнями из контейнеров, была моя конечная цель. Как накопал Кен, по документам это были рефрижераторы. Три огромных махины с постоянным электропитанием от небольшого генератора, выходными вентиляционными отверстиями и, что важно, изолированными стенками.
   Как они обходили таможню, дабы не срывались пломбы, заслуживает отдельной истории. Отвлекающие маневры, тасовка накладных, наглый подкуп и правильный выбор маршрута. Когда мечущиеся между несколькими контейнеровозами суденышки госслужащих, высаживают уже замыленую досмотровую группу. И само собой пометка о скоропортящемся товаре! Фрукты же, сейчас гнить начнут, вся партия за бесценок уйдет...
   Не знаю, какие там фрукты, но Ичимару говорил, что арбузики иногда попадаются размера шестого... или это ягодки? Хм, вишневые ягодки на арбузиках. Стоит или сходить в бордель, или потратиться на фруктовую корзину, денег хватить лишь на что-то одно, а то сторонние мысли отвлекают.
   Тем не менее, самый горячий и самый запрещенный товар, так или иначе, доставляется в Академия-сити. Товар, из-за которого, на материке через океан, долгое время шла война, а любой уличенный в его перевозке, автоматически ставится вне закона. Рабы. Точнее рабыни.
   Удивительно, что покупают не только банды вроде "Слона", расширяющие ими "специфические услуги" в своих "агентствах по временному найму женского персонала". Лаборатории разной степени подпольности тоже не брезгуют материалом для исследований. Фармацевты, генные инженеры, специалисты по клонированию органов, даже разработчики орудийных систем, одно время пытались впихнуть живой мозг в анализатор целей.
   Потом конечно отказались, ибо нерентабельно и муторно. Вру. Просто всплыли подробности их методик и ублюдков зачистили свои же. Однако, Ичимару так красноречиво тогда молчал о результатах, боюсь где-нибудь эти "киборги" еще появятся.
   В пределах чувствительности Отши появился грузовой кар, неторопливо ползущий ко мне со спины. Железка тупая, но исполнительная. Если прямо по габаритам не будет препятствия, проедет, не сбавляя скорости и не издавая лишних сигналов.
   Интересно, что же те оружейники натворили, для такого радикального решения? Про мораль и стыд, на нашей стороне города забывают очень быстро. В паучьей банке, очень быстро учишься правильно выть на луну. Или это разные пословицы? Что-то я непозволительно рассеянный. Вот и удар почти пропустил.
   От поравнявшегося со мной кара, отделилась размытая тень. Сказать, про блеснувший под луной металл я не могу, ибо лезвия ее кукри, были воронеными.
   А вот била она в район сонной артерии. Или рассчитывала полностью решить проблему, или понимает, что меня таким не достать...
   - Привет, Нагиса. Хороший вечер, верно? - Отвечать блондинка не захотела, и попыталась провести незатейливую двоечку. И очень резво отскочив от моего захвата. Однако! - Ты стала... быстрее?
   Низкое рычание и девушка снова бросается на меня. Отступаю на верхушку забора. Благо рядом есть вполне капительный навес, по которому можно свободно перемещаться во время боя.
   И едва успеваю присесть. Пуля пронеслась прямо над моей макушкой. Снайпер, метров триста, оружие бесшумное. Видимо Мокията действительно правильно поняла наш сценарий, раз не оставила подругу без прикрытия.
   К сожалению, размышлять дальше мне не дали. Гончая запрыгнула следом, бешено разрезая воздух ножами.
   ***
   Девушки уверенно меня "загоняли". Ну, то есть они пытались это делать. Стрелок страховала, издали перекрывая мне сектора отступления, а Нагиса старалась нанести хотя бы поверхностные раны, что бы сковать движения. От всего этого добра приходилось уклоняться и двигаться по нужному мне вектору.
   А когда плотность огня снижалась, стараться покружить на одном месте, пока снайпер меняла позицию. И начиналось сначала. Меня оттесняют, я игнорирую и движусь в другую сторону. Обменяться с Гончей парой тычков, отпрыгнуть от новых выстрелов.
   Стреляли в меня, чем-то средним между желатиновым шариком и каплей дождя. Ну, в Отше все выглядело именно так. А еще, при столкновении с металлическими объектами, это с тихим шлепком расплескивалось. А вот то, что Нагиса старательно избегала контакта с пятнами, говорило в пользу моего нежелания принимать их "на броню".
   Да я даже ее клинки отводил, а не блокировал, по той же причине. Антинавык хорошо наловчился вязать буйных эсперов. Даже я могу сходу назвать несколько табельных (!) средств, то есть приблуд выпускаемых настолько массово, что часть просачивается на улицы. Наручники Алекса яркий тому пример.
   А сколько всего попрятано по спецхранам, или существует только в виде прототипа? Не удивлюсь, что ее "клыки" тоже эксклюзив, возможно собранный исключительно против меня. Как оружие повышающее статы...
   Великие Звезды, меня опять заносит, какие статы? Мы в реальном мире, и просто взяв в руки железку, ты не станешь ловчее или быстрее!
   Реальный мир был со мной не согласен.
   Это произошло почти одновременно. Очередная пуля внезапно вместо меня, прилетела в клинок, как специально отставленный немного в сторону. Феноменальная точность и синхронность.
   Короткая вспышка резанула по глазам, привыкшим к лунному свету. Движение было намного быстрее. Почти на пределе моей скорости. Почти.
   - Магниевая взвесь? И что бы ты делал, если бы твой кукри перебил мне кадык? - В этот раз было очень близко, уклониться едва успел.
   - Тц! Это решило бы все проблемы! - Слегка порыкивая, ответила Гончая. - И это - керамбит! Ке-рам-бит! Не кукри!
   - Ох, ты думаешь, моей шее было бы принципиально, керамбитом ее располосовали или... - Отклоняю голову от очередной пули. - ...кукри? Глаза, кстати, ты достала.
   - Но тебе это не мешает. - Слегка выдохнув, махнула она рукой. Видимо какой-то из условных жестов для стрелка. - Считай это местью, за ту смс.
   - Я дозовусь до твоей совести, если скажу, что написал ее не я?
   - А ты думаешь, мне принципиально?
   - Хм, логично. И почему мы остановились. Ты же в шлеме, поляризатор не успел сработать?
   - Куда ты нас ведешь?
   - Так заметно?
   - Прекрати издеваться! Я уже поняла, что вы с инспектором играете в какую-то игру, пользуясь моим желанием взять тебя за яйца! Рен, заткнись! - Видимо последняя фраза была сказана в передатчик. - А я не иду на сделки с преступниками! Хватит этих игр!
   - Можешь попробовать меня арестовать. - Чуть пожимаю плечами, старательно промаргиваясь.
   Зрение начало восстанавливаться и мне удалось ее разглядеть. Хм, черный тактический шлем, легкий разгрузочный пояс и обтягивающая майка. Юбка и кроссовки. Все сероватого цвета. А может зрение плохо восстановилось? Нужно потом к Катрин-оне-саме заглянуть.
   - Спасибо, что разрешил! Этим я пожалуй и займусь!
   - Ох, ну наконец-то, к чему вообще был этот разговор? Хотела, что бы я оценил твой просвечивающий через майку лифчик?
   ...
   - Оу. Прости, это сейчас немного сложно, глаза слезятся и радужные пятна плывут. Но... Ты чего?
   - Убью. Клянусь, богом убью!
   ***
  
   Нагиса "Адская гончая" Джунко. Эспер, 4. Преследователь.
   Как же меня бесят такие типы! Уличная шавка, с моральным кодексом! Темный рыцарь, не принятый обществом! Дешевый понторез, вот он кто!
   Это Антинавык вычищает сточные канавы города, а такие уроды, как он, их только сильнее засоряют. С какой гордостью, он избивал тех придурков. С одной стороны, спасибо, нам удалось их закрыть, а с другой, жаль, что не смогли закрыть и его тоже!
   Еще и Мокияту как-то на свою сторону переманил! Хотя ей всегда нравились бунтари, поэтому и сошлась с Харуми. Та постоянно пыталась вылезти из тени своей старшей сестры, что и привлекало Рен.
   И вдобавок, этот мой прокол с формой! Ну почему от нас требуют носить школьную блузку даже на каникулах? Чуть-чуть вспотела, чуть-чуть подсветило ослепляющим, и я превратилась в развратную потаскуху. Рен, я тебе припомню эти экстренные сборы! Но сначала Амане. Пора мне стать более серьезной, а то применяю против четверки, способности второго уровня.
   Я чувствую его запах. Плотный и насыщенный. Добыча близко, сделай за ней рывок, и зубы вонзятся в плоть. Пусть вместо зубов у меня ножи.
   Увернулся в последний момент. Запах из спокойного стал удивленным и азартным. Все еще не считаешь себя добычей?
   Рывки следуют один за другим. В микрофонах что-то зудит Рен, но мне не до нее. Добыча слишком близко. Добыча еще сопротивляется. Не могу остановиться, царапина из распоротого плеча, сводит с ума запахом крови. А значит, мономолекулярная заточка может его достать. Мне просто нужно быть еще...
   БОЛЬ. Удушье. Внешние микрофоны послушно усиливают и воспроизводят: "Поймал". Похоже, ударил в грудь.
   В шлеме тяжело кашлять. Полный и закрытый композитный шар. К счастью, производители добавили в эту модель подмасочный карман, и тактический визор не был забрызган слюной. Крови во рту нет. Разум немного прояснился. Наверно Рен отдала команду на введение успокоительного.
   - Джу! В сторону! - Панический выкрик Мокияты резанул по ушам, и я послушно откатилась... почти до самого края капитального навеса над погрузочной площадкой. И судя по моей памяти, от прошлого места боя, она метрах в ста.
   Грохот ломающегося метала, а через секунду влажные шлепки желатиновых снарядов. Рен палит неприцельно. Это плохо. Напарница хороший стрелок, знающий важность каждого попадания, а значит у меня, действительно, проблема.
   - В себя пришла? - Грубый мальчишечий голос. Метров десять. Как раз там же, где и запах цели. - Я думал ты покрепче.
   - Заткнись. - Поднимаюсь, стиснув зубы, потихоньку разминая руки. Слишком сильно сжала рукояти, теперь кисти болят.
   Придти в себя мне не дали, крыша резко отдалилась от меня, а потом из легких вышибло воздух от столкновения с чем-то твердым. Динамики запоздало воспроизвели автоматные выстрелы. Три ствола, патроны пороховые.
   - Не стрелять, идиоты! Рикошетом нас зацепите! - Незнакомый голос неподалеку. Резкий укол в бедро и мозг начал проясняться. Вот теперь это точно аптечка.
   - Есть не стре... - Еще один голос договорить не успел, потонул в грохоте автоматной очереди.
   Еще несколько беспорядочных криков так же оборвались выстрелами. Короткий рывок до ближайшего угла. Аккуратно из-за него выглядываю. Сверху навес, на котором мы до этого стояли. Большая вмятина, окруженная пулевыми отверстиями. Два экипированных охранника с развороченными бронежилетами лежали на площадке. Еще один полусидя, был вмят в стенку контейнера. И, для верности, так же расстрелян в упор. Он, кстати, и был безоружным.
   - Ты кто такой? - Голос был незнакомый, но уверенный в себе. - Впрочем, неважно. Ты помешал очень серьезным людям, мы такое не прощаем.
   - Очень серьезным людям? И с каких это пор "очень серьезные люди" сначала стреляют боевыми, а потом берут на дешевый понт? - Ядовитый голос Амане, раздался с другой стороны. Оттуда же донесся звук разряжаемого автомата, а через секунду тот вылетел на площадку. - Может, представишься, "очень серьезный человек"?
   - Какой смысл. Ты уже труп, просто не понимаешь этого. Рьюто-сама это так просто не оставит. - Несмотря на браваду, говорящий показываться не торопится.
   "Джу. Я вызвала подкрепление и глушу окружающие рации. Постарайся сохранить побольше доказательств" - прошелестело в наушниках. Так вот в чем был предмет сделки. Непонятно только какой товар тут перегружают. Горячий или очень горячий.
   Начинаю перемещаться в сторону аквариума для карго. Визор послушно показывает суетящихся там людей. На полсекунды притормаживаю, стараясь прочувствовать их запах. Успех. Рывок.
   Мое преследование не имеет ничего общего с телепортацией. Я действительно бегу к тому, чей запах почувствую и запомню. Только бегу очень быстро, очень точно и не устаю в процессе. На тренировках, я три часа гналась за автомобилем на скорости около шестидесяти километров в час. Потом отстала, но не от усталости. Инспектору срочно потребовалась помощь. Повторный решили не проводить. Промежуточные данные говорили, что предельную скорость не увеличить, а вот скорость рывка тренировке поддается.
   Погано только, что Амане меня делает как стоячую.
   Перед дверью в аквариум на мгновение торможу. И красивой вертушкой выбиваю ее вовнутрь помещения. Некогда их всех вырубить, сработаю по площади.
   - Антинавык! Всем лежать! - Внешние динамики рявкнули впустую. Один "клерк" лежал под дверью, второго зацепило, и стул с ним откатился от компьютера.
   Быстро приближаюсь к системникам, и вырываю их из креплений. Хакеры потом разберутся что там за информация, сейчас главное не дать ее стереть. Прямо или удаленно, не важно. Даже, если кто-то сюда ворвется и разломает жесткие диски, магнитные дорожки сохранятся достаточное время, что бы их расшифровать.
   Если только не будет эспера с контролем электричества или магнитных полей.
   Паря мягких наручников, на руки и ноги, кляп в рот. Два свидетеля связаны и готовы к допросу. Теперь пора своими глазами посмотреть, куда нас привел Амане, и что тут прячут.
   Гулкий пистолетный выстрел стал неожиданностью. Выглядываю в окно выходящее на площадку. Амане с улыбкой покачивается с пятки на носок, а перед ним стоит крупный взрослый мужик в синем деловом костюме. С револьвером. Калибра 0,50.
   Быстрее вниз. Нужно спасти идиота! А то еще убьет ненароком его.
   Рывок, отталкиваю беззащитную жертву левой рукой, а правой наотмашь бью керамбитом по руке Амане, тянущейся к мужику. Отдергивает и сразу отскакивает.
   Успела.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   - Ты че, еще не сдохла? - Хмуро смотрю на поляризованный визор шлема.
   Потная, грязная, в слегка разорванной майке (видимо зацепилась за острый край) открывающей хороший вид на ее лифчик. Твердая двойка... за задержание особо опасного преступника.
   - Сучка! Ты тоже покойница! Как ты посмела поднять... - Хрясь! - А-а-а-а!
   Контрабандист попытался навести на нее револьвер. Девушка делает быстрый шаг, и нога припечатывает кисть вместе с оружием. Видимо ему больно.
   Следующий рывок ко мне.
   Подныриваю под мах этого мелкого кукри разворачиваясь на пятке, попытку впечатать локоть в солнечное сплетение блокирует выпадом другой рукой. Кувырок вперед и сразу вбок. Полуброневую плотность эти штуки игнорируют, но переходить на панзер не хочу. Не убивать же я ее пришел.
   Одновременный косой удар с двух сторон принимаю на неклассический блок. Левой ступней мягко упираюсь в ее правое запястье, другую руку просто перехватываю. И локтем в шлем сверху вниз.
   Отшатнулась, удар по касательной. А вот от шлепка ладонью по макушке не убежала. Руки у меня достаточной длины. Правило "неважно насколько ты уклонишься, на метр или миллиметр" не всегда верно. Использую ее голову и правую руку как точки опоры, кувырок через Джунко и демонстративный рывок к "костюму".
   Обогнала! Я, конечно, не торопился, но!
   Позволяю отогнать меня смерчем (действительно смерч, закрутилась на одной ноге) из лезвий, шагаю чуть подальше. Три секунды обмена ударов и все в тишине. Как будто мы не в приключенческой книге, а действительно убиваем друг-друга.
   Впрочем, с чего я взял, что являюсь героем книги?
   - Ты вообще кто? - Невероятно тупой вопрос, знаю, но задаю не для себя, впрочем, это срабатывает и девушка замирает недалеко от "подзащитного". Кажется в ступоре.
   - Что значит "ты вообще кто"?! - Хрипло взрыкивают динамики шлема. Что характерно отдышки нет, хотя двигалась она на загляденье быстро. - Младший инспектор Антинавыка Нагиса Джунко!
   Баюкающий руку "костюм" вздрогнул и перестал украдкой пялиться на ноги и порванную юбку. Да, снизу вид неплохой... хм...меня стали напрягать эти мысли, стоит что-то сделать.
   - И я арестован?
   - Да!
   - Отказываюсь. - Негромко буркаю в ответ и перехожу в атаку.
   Подсечка по ногам из нижней стойки. Не прекращая восходящий удар. Отталкивается от ударной ноги и, переступив пару раз, срывается в мою сторону.
   Качаюсь навстречу. Сшибка. Успеваю поднырнуть под сходящиеся руки и плечом толкнуть в грудь. Мягко. Хорошо, что у нее одностороннее лезвие.
   Проклятые звезды! Довернула кисти и, отлетая, успела полоснуть мне по груди и спине. Анораку конец.
   Делаю шаг от нее, шипя от жжения. Катрин-оне-сама опять будет ворчать. Почему жжется то так?
   - Может быть, в рану попал твой пот, а может я смазала клинки особым составом? - Похоже, последнее я сказал вслух, раз девушка мне ответила.
   - Ты же вроде "Адская гончая", а не "Адская гадюка"?
   - То есть ты меня узнал? Тогда ты знаешь, что тебя ждет.
   - Я знаю, что тебя ждет. - Нагло ухмыляюсь прямо в визор. Отражение нагло ухмыляется мне. - Разнос от начальства за сбежавшего свидетеля.
   "Костюм" оказался совсем не дурак и уже поворачивал за контейнер. То, что пора сворачивать удочки, подсказал очередной желатиновый шарик от Мокияты, и слегка завибрировавший браслет. Сигнал от Ичи, о приближающейся кавалерии. И если от "пули" я могу легко уклониться (маленькая скорость для моей сферы чувства пространства), то от сигнала нельзя. Сценарий, да! [П.А. имеется ввиду ИХ сценарий всей этой авантюры]
   ***
   Интерлюдия
  
   Задние двери фургона Антинавыка были хорошим местом, что бы спрятаться. От бумажной работы точно. Хотя у Нагисы были вполне уважительные причины из легкой контузии, трещины в ребрах и растянутой ноги. И неуважительные тоже.
   Как младший инспектор она должна была составлять протоколы задержания и опись арестованного имущества.
   Не хотелось.
   Девушка чувствовала себя морально истощенной. Силы еще оставались, но тратить их не хотелось.
   - Вот, выпей, Джу. - Стаканчик от термоса, с парящей жидкостью появился из-за двери. Кто бы сомневался, что Мокията ее так легко найдет.
   Люди обычно описывают "настоящее мужское молчание". Ну, там, когда двое парней просто сидят рядом поддерживая друг друга...
   "Женское молчание" прерывалось прихлюпыванием чая.
   - Если я просто извинюсь, этого не хватит, верно? - Все еще стоящая за дверью напарница первой начала разговор.
   - Рен. Поучаствовать в групповухе кажется было ТВОЕЙ тайной мечтой.
   - О чем ты?
   - Вы втроем меня поимели. Инспектор Таро-сама, отправивший нас на задание. Откровенно насмехающийся Спидфайтер. Но больше всех ты, Рен.
   - Эммм, дааа?
   - Какого хрена, ты не приготовила мне нормальный костюм? Почему я должна была срываться на подготовленную вами операцию в разном нижнем белье, тем более рискуя его постоянно засветить? - Джунко буквально рычала от злости.
   - Я боялась что ты заподозришь...
   - Ваша "операция", ксо! - Попытавшись сделать кавычки пальцами, девушка пролила на себя чай. - Так вот, ваша операция и так шита белыми нитками!
   - И ты бы согласилась в ней участвовать, зная заранее? - Таро Осаму стоял облокотившись на другую дверцу.
   - Да!
   Синхронный выдох и покачивание головой.
   - Врать ты никогда не умела. Не согласилась бы. - Достав из пачки сигарету, инспектор задумчиво вертел ее в руке. - А то я не знаю, что ты уже прорабатываешь план штурма "Баскервиля".
   - Эти мрази все одинаковые. - Запальчиво вскочив, Джунко отшвырнула стакан. - Стоит только им на секунду поверить, на секунду разжать железную хватку на яйцах, и они снова принимаются за старое! Заткнись, Рен! Я все еще на тебя зла!
   - Даже зная, что нам фактически слили канал транспортировки рабов?
   - Что? - Нагиса резко обернулась к инспектору.
   - Спидфайтер отдал, как бы ни больше чем получил. - Решившись, инспектор затолкал сигарету обратно в пачку. - Как только делу будет дан официальный ход, я получу обратно Харуми... и они подлечат Харухи. А все что требуется от нас, это с упорством болванчиков писать рапорты, что Амане тут не причем, и вообще кто это? И дело явно выгорит, братья не безрассудные отморозки, что бы сливать канал Кансаев. Скорее им заказали вынести мусор, не ограничив в средствах.
   - Сколько?
   - Что сколько? - Пронзительный взгляд инспектора встретился с таким же взглядом девушки.
   - Сколько привезли человек?
   - Около тридцати. Некоторых по частям, подключенными к системам жизнеобеспеченья. Явно на заказ.
   - Ублюдки...
   - Согласен, Джунко, согласен. Так! - Хлопнув в ладоши, инспектор выпрямился и подобрался. - Младший инспектор Нагиса.
   - Хай! - Девушка тоже подобралась.
   - Напишешь подробный рапорт, потом отдашь на проверку своей напарнице, младшему инспектору Мокияте. Потом перепишешь правильную версию, и послезавтра мне на стол. Соответственно завтра выходной, отдыхай, восстанавливайся. Вопросы?
   - Нет. - Прекратив изображать служебное рвение, скривилась блондинка.
   - Тогда второго августа жду в десять у себя. А теперь пойду подписывать бланки изъятия. - Чуткий слух девушек отчетливо различил характерный щелчок бензиновой зажигалки со стороны удаляющегося инспектора.
   - Он когда-нибудь бросит? - Мокията удобно устроилась на бывшем месте Нагисы. Стаканчик уже был протерт и вновь наполнен чаем.
   - Не делай вид, будто мы закончили, Рен. - Недовольно поморщившись, девушка подвинула подругу и облокотилась на борт фургона. В ответ ей протянули развернутую плитку шоколада. - В другой раз это бы сработало.
   - Но не сейчас? - Веки наивно хлопнули под синей челкой.
   - Нет. Сейчас я хочу отомстить. Инспектору глупо, тебе еще сочинять за меня отчет...
   - Проверить... - Неуверенно начала Рен.
   - Сочинять. - Жестко перебила ее. - И не надо про то, что тебе писать о расходах боеприпасов и заключение о винтовке. У меня тоже самое. Яйцеголовые не могут просто дать нам образец, им обязательно хочется услышать, как он себя ведет.
   - Ладно, уговорила. Это даже проще чем из твоего обычного отчета пытаться собрать что-то удобоваримое. - Согласно покивала Рен. - Ну, если это вся твоя месть...
   - Оооо, нет, не вся. Это вам я мстить не могу, а вот Амане... - Милое лицо в обрамлении светлых волос исказила злобная ухмылка. - У тебя есть на него выход, устроишь нам дуэль.
   - Нуууу, та смс... она была с его номера. Поэтому, чисто гипотетически... - Синеволосая подозрительно посмотрела на улыбающуюся подругу. - Почему ты не возмущаешься?
   - Отдам твой дневник Харухи, и попрошу выложить в сеть белых. А потом они сами тебя замучают. Ведь это такое неприятное ощущение, когда тебя настойчиво ищут толпы парней со вполне определенными целями. Как там было: "ее губы чувственно изогнулись в порыве страсти, когда..."
   - Ты не посмеешь. - От страха Рен посерела. - И вообще откуда у тебя мой дневник?
   - Даже не надейся, я хотела оставить это на самый крайний случай, и спрятала копию достаточно хорошо. - Джунко слегка кольнула совесть, все-таки подруга. Которая, не задумываясь, подставляет второй раз! Хорошо хоть он к ним домой зайти не догадался.
   - И если я сделаю, как ты хочешь, ты избавишься от копии?
   - Пф! За такое? Я тебя полностью прощу!
   - Ох, ладно. Тоже мне подруга! Устрою я вам свидание. Под романтичные вспышки пламегасителя. - Побурчав еще немного, Рен решила что все-таки этого заслужила. Да и не сделает так она, подруга все-таки.
   ***
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"