Zaryana: другие произведения.

Здесь живет Зло

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


  • Аннотация:

    Начало 09.09.2017

    Внимание!!! ЧЕРНОВИК

    Прода от 15.10.17

    Аннотация: Желаете открыть свою аптеку? Не проблема! Темный город Арадара - город больший возможностей!
    Но знайте - не все рады вашему решению. И ждите обвинений в изощренных убийствах. И не удивляйтесь, когда вся неприглядная правда о вас станет самой обсуждаемой темой у благонравных старушек. И бегите от пристального внимания страшного и беспощадного главы Темной церкви.
    Сможете ли вы в хитросплетении всех этих событий найти истинного убийцу, наказать предателей и очистить свое доброе имя?


   Счетчик посещений Counter.CO.KZ - бесплатный счетчик на любой вкус!
  
  

Здесь живет Зло

Пролог

   Тяжелые черные тучи затянули небо от горизонта до горизонта. Холодный осенний ветер то поднимал с земли дорожную пыль и полуистлевшие листья, кидая их в лицо, то затихал, коварно затаившись и ожидая, когда путники беспечно расправят плечи.
   Я посмотрела на небо, грозившее вот-вот разразиться громом и ледяными струями дождя. Вытерла последние слезы так жестоко и бескомпромиссно оборванной учителем истерики и опустила взгляд в землю, потирая горящую от пощечины щеку.
   - Прости, Адалина, - устало произнес учитель, хмуро глядя на меня. - Я прекрасно понимаю твои чувства, но сейчас не место и не время для истерик.
   - Я... знаю, - с трудом выговорила, сглатывая подкативший ком в горле. - Война...
   Война уже во второй раз ломающая мою судьбу. Сначала она забрала у меня отца, теперь отнимает учителя. Нет, непросто учителя, а друга всегда готового прийти на помощь, опытного и терпеливого наставника. Да что уж говорить, он стал мне вторым отцом! Не только по документам, но и по сути. И вот теперь я снова теряю близкого мне человека. Подняла полные надежды глаза на учителя, но...
   - Нет, Адалина, я не смогу отправиться с тобой.
   Снова посмотрела на пасмурное небо, смахнула покатившуюся по щеке слезу. Или это первые капли дождя?
   Закусила губу, чтобы не разрыдаться в голос.
   - Серые наступают, - продолжал сухо, даже безэмоционально говорить учитель. - Много раненых и я как целитель обязан помочь.
   - Я ведь тоже... тоже...
   - Нет! - Крик эхом разлетелся по горам и прилегающему к ним лесу, заставив вздрогнуть не только меня, но и, терпеливо ожидающих окончания нашего разговора, троих мужчин.
   Вздохнув пару раз, учитель четко отчеканил:
   - Девушкам на войне не место.
   Я снова уставилась на землю, судорожно вытирая влагу со щек. Все-таки это слезы, а не дождь.
   - Это мое решение, ученица, - сухо продолжил учитель, - тебе остается с ним только смириться. Успокойся, пожалуйста, - усталый вздох.
   - Я...
   Не успела сформулировать мысль, как к нам подошел один из ожидающих мужчин и торопливо произнес:
   - Лорд Кроу, время на исходе, нам пора уходить.
   - Еще пару минут, господин Тьенэ, - учитель раздраженно посмотрел на мужчину. Я тоже обратила на него внимание.
   Впервые за несколько недель проявила любопытство. В конце концов, нужно знать в лицо человека, который станет мне приемным отцов. Усмехнулась - это уже третий по счету.
   Это был высокий, широкоплечий мужчина лет сорока в военной форме. Волосы темные с заметной сединой, нос большой, орлиный, массивный подбородок. Глаза темно-карие, почти черные. Взгляд острый, словно сталь скальпеля. Казалось, он проникает внутрь сознания и без проблем постигает все тайные страхи и надежды.
   Таков был мой будущий приемный отец, житель Темной Стороны.
   - Нам пора прощаться, Адалина, - печально произнес учитель, едва заметно приподняв уголки губ в подобии улыбки. - Я дам тебе пару советов, точнее наставлений. Не оказывай услуги бесплатно, это первое. И не надо так краснеть и пытаться уверить меня, что ты так никогда не поступала. Я знаю, что вылечила зубы господину Зойзе за "спасибо". Так нельзя, Ада. Каждое произнесенное тобой слово исцеления, каждый лекарственный состав, который ты так долго и тщательно готовила, стоит денег. Никогда не обесценивай свой труд - иначе люди сядут тебе на шею. И уже из этой кабалы не вырваться. Точнее, ты не сможешь, не в твоем характере это.
   - Я поняла учитель, - закусила губу от досады.
   Да, учитель уже не в первый раз мне это говорит, но я продолжаю с завидным упорством наступать на одни и те же грабли. Госпожа Лаффэ с ее кровавыми мозолями, смешливая Мия и ее разбитые коленки, господин Гобсон с застарелым переломом ноги, теперь вот старик Зойзе.
   Я отлично понимаю, что так нельзя, но, видя в глазах страдания, очень трудно удержаться и не помочь, особенно если знаешь, что тебе это совсем нетрудно. Учитель говорит, что такое мягкосердечие для целителя недопустимо. Но ему так и не удалось искоренить "эту дурь" из моей головы.
   - Надеюсь, что ты все же усвоила эту истину, потому что контролировать тебя будет некому. И второе, - учитель помолчал нахмурившись. - Я хорошо обучил тебя. Ты одна из лучших моих учеников. Даже операции сама проводила, а в твоем возрасте такое не каждому дано. Я сам впервые оперировал только в двадцать пять. А тебе всего восемнадцать... Я воистину горжусь и восхищаюсь тобой.
   - Спасибо, учитель, - раскраснелась я от похвалы.
   - Знания быстро теряются, - мужчина отмахнулся от моего смущения и сурово продолжил. - Целительское искусство стремительно развивается. Ты должна держать руку на пульсе и постоянно впитывать в себя новые знания. И использовать их, конечно. Знания без практики ничто. Тем более что население Темной Стороны несколько специфично, и тебе волей-неволей придется изучать особенности исцеления разных рас. Что-то я тебе уже рассказывал, остальное придется изучить самой. Если ты, конечно, не желаешь стать простой сельской лекаркой или похоронить свой талант в супружеском быту.
   - Нет, конечно! - Я возмущенно наморщила нос. Ни первый, ни второй вариант меня никак не устраивали.
   Учитель рассмеялся. Это был веселый, заразительный смех, что и я сама рассмеялась. И даже суровый и сдержанный господин Тьенэ, внимательно следящий за нашим разговором, позволил себе улыбку.
   - Рад, что ты не отказалась от своих принципов, - улыбнулся учитель. - Очень надеюсь, что они не изменятся, когда встретишь своего "принца". Часто женщина под влиянием высоких чувств отказывается от своей мечты, а позже корит себя за свою слабость.
   - Этому не бывать! - Уверенно заявила. - Вы же знаете, я хочу свою клинику. И она у меня будет!
   При этих словах учитель еще раз улыбнулся, тепло и печально одновременно, обнял, поцеловав в макушку.
   - Уверен - так и будет, - прошептал он. - На Темной Стороне, в отличие от Светлой, есть для этого все. Прощай.
   И последнее слово прозвучало для меня как гром среди ясного неба.
   Мужчина не без труда оторвал мои вмиг похолодевшие пальцы от своего пальто. Отпускать не хотелось. В глазах опять появились слезы...
   - Учитель, - жалобно прошептала я, едва сдерживая рыдания. - Учитель...
   Но он уже спускал по тропинке вниз к оставленному на краю узкой дороги экипажу. Он не оглянулся. Не посмотрел на меня в последний раз.
   - Леди Кроу, - господин Тьенэ положил свою широкую ладонь на мое плечо. - Леди Кроу, нам пора.
   - Да, конечно, - прошептала я, продолжая смотреть вслед уходящему учителю.
   - Адалина, - господин Тьенэ встал передо мной, заслонив обзор на дорогу. Я задрала, голову иначе смотреть в лицо собеседнику не представлялось возможным. - Лорд Кроу дал тебе много дельных советов, но, видно, настала моя очередь.
   Попыталась сильно не кривиться. И почему каждый встречный пытается учить меня жизни?
   Господин Тьенэ оценил мою гримасу, но от задуманного не отступил. И позднее я была ему благодарна за то, что он сказал:
   - Не держи прошлое, малышка. Просто отпусти. Где-то там, - он кивнул туда, где находилась Темная Сторона, - ждет своего часа твоя заветная мечта. Сделай шаг, всего один шаг, да, он труден и причинит боль, но потом принесет облегчение и счастье. Ты станешь намного ближе к достижению своей цели.
   - Вы правы, - я опустила лицо и спрятала в ладонях. В голове было пусто, в душе царил мрак. Не хотелось ничего.
   - Идем, Адалина, - и меня потянули вверх по тропе.
   Первые шаги дались с трудом, но я пересилила себя, решив войти в новую жизнь с гордо поднятой головой.
  

Глава 1.

   3 года спустя...
   Дом! Мой милый новый дом!
   Я оглядела свою только что приобретенную недвижимость - двухэтажный кирпичный особняк. На первом этаже я планировала открыть магазинчик трав и зелий. А еще будет лаборатория и кухня. Второй этаж же будет жилым со спальней, гостиной и библиотекой. Дом небольшой, но мне большего и не надо. Пока не надо! Вот разовью свой бизнес и в столицу перееду. И там уж...
   Основания для столь грандиозных планов у меня были. В Темной Стороне услуги целительницы оказались как нельзя кстати. И на то были свои причины...
   - Эй! Поосторожнее с этими ящиками! - Прикрикнула на гномов, таскающих мой скарб. - Там стекло и если хоть одна склянка разобьется, я с вас три шкуры спущу!
   - Все будет в лучшем виде, - щербато улыбнулся главный.
   - Зеркало вы мне уже грохнули, - мрачно напомнила.
   - Больше не повторится, госпожа ан Тьенэ, - заверили меня из глубины дома.
   Я вздрогнула. Уже три года прошло, как меня удочерил Эддан ан Тьенэ, а к новой фамилии так и не привыкла. Настроение начало быстро падать. Так стоп! Не нужно думать о плохом. Особенно сегодня, когда я стала еще на один шаг ближе к заветной мечте - открытию собственной клиники.
   Первый шаг был труден, и был сделан вовсе не мной - учитель решил уберечь меня и спрятал на Темной Стороне. Сначала было больно от того, что меня предали, что в меня не верили. Было тошно от собственного бессилия. Но позже, гораздо позже, пришло понимание - учитель прав, дома меня не ждало бы ничего, кроме глупой смерти. Война не щадит никого.
   Второй же шаг был сделан осознанно - я решила осесть на одном месте. Мой приемный отец военный и часто переезжает с семьей с места на место. Как же тут бизнес строить, клиентскую базу расширять да прибыль считать, если по три раза в год приходится обживать новый дом да с соседями знакомиться? Уперлась, как сто ослов, и меня направили в Арадару - город хоть и большой, но провинциальный.
   Арадара - абсолютно типичный город Темной Стороны. Главными здесь, как и везде, являются храмовники. Их боятся и почитают похлеще, чем даже Высоких лордов, известных своим непримиримым нравом. Центр города - Площадь Семи Огней, на которой располагаются торговые ряды, гостиницы, рестораны и административные здания. А также Черный храм. Во всех смыслах этого слова, ибо был он высечен из гигантского куска черного базальта и был столь огромен, что, казалось, занимал полгорода. А еще там местные жители молятся своим темным богам.
   Внутри я ни разу не была. Мне, исконной жительнице Светлой Стороны, кажется кощунственным войти в Черный храм. Да и что мне там делать? Темным богам я не поклоняюсь, равно как и светлым. Учитель, будучи упертым реалистом, всегда говорил, что богам нет дела до людей, и все что люди получают - результат только их собственных действий. И не стоит списывать неудачи на божественную волю. Она уж точно тут ни при чем. Вот и я, нахватавшись дурных идей, отказалась от духовного просвещения. Хоть соседи и качают осуждающе головой.
   От площади и от Храма расходятся жилые секторы, которые делились по расам. Были в Арадаре и переулки троллей, орочьи проезды, волчий тупик, где жили оборотни всех мастей, и гномий проспект, и вампирий проулок, и человечий квартал, бывший мне домом последние два года. А еще эльфийский бульвар, где жила одна из причин моего успеха у местных жителей. Эльфы и без того народ заносчивый и сверх меры высокомерный, а что касается целителей, то до лечения обычного человека, оборотня или пикси они не нисходили. А некоторых вообще вышвыривали из лечебниц...
   Есть еще ведьминские улочки. Всем хороши ведьмочки, ведьмы и ведуньи: и травы целебные знают, и зелья действенные варят, и слова волшебные ведают, но оплату далеко не всегда деньгами берут... Бывало, придет к ним кто-нибудь за зельем от насморка, а они взамен почку требуют. Вот больной и думает, а надо ли оно ему горемычному...
   Я за два года жизни в человечем квартале не то чтобы прославилась, но определенную известность приобрела. Начинала с лечения людей, а там очень быстро гномы, соседи наши, подтянулись, орки часто захаживали, даже вампиры приезжали. Хоть они и не болеют, но я не только лекарства готовлю, но и крема, эфирные масла, притирания, тоники да лосьоны.
   Дела мои шли в гору, вот я и решила передраться поближе к центру. Шумно здесь, но народу...
   Селиться пришлось не в человечем квартале, а в начале гномьего проспекта. Люди недовольно говорили, что это не по традиции, ибо гномы живут своей общиной, вампиры своими кланами, а люди своими семьями, но гномы были не против получить целителя и травника, поэтому уступили дом. Бывший хозяин переехал вглубь сектора подальше от шума и суеты, а я же поспешила занять стратегически важное место.
   Очередной шаг к цели был сделан!
   Оглядела палисадник, несколько заросший сорняками. Да, работы предстоит много, но после того как я посажу здесь кусты черной смородины, крыжовника и многолетние цветы, что это будет за полянка! Чудо, а не полянка!
   Внезапно снова вспомнился учитель. Жив ли он еще или война унесла его жизнь?
   - Так, стоп! - Скомандовала себе, решительно направляясь в дом. - Сегодня никаких мрачных мыслей! Этот день маленькой, но сладкой победы необходимо как следует отпраздновать, а не слезы лить!
   Зашла внутрь, рабочие как раз ставили у входа последний ящик. Я распрощалась с гномами, отдав им несколько монет. Торжественно, в ожидании чуда, встала на свободное место в центре комнаты и неожиданно охрипшим голосом скомандовала:
   - Дом, начинай расстановку мебели!
   Секунду ничего не происходило, но затем... ящики один за другим стали сами собой открываться и оттуда вылетали столы и стулья, шкафы и полки, диваны и кровать. Мебель сама собиралась и вставала туда, куда я указывала.
   Удивительно, как старый мастер Дордан согласился отдать мне это чудо всего за пятьдесят золотых?
   Система "Умный дом" - весьма редкая вещь. В нашем городе она была установлена только в домах Высоких лордов. И то не у всех, а у самых богатых. Эта система и охраняла, и прибиралась, и ремонтировала, и даже готовила!
   Потрясающе!
   После расстановки мебели села за кухонный стол с чашкой горячего чая. Надо бы в булочную госпожи Френир сходить за пирогом или даже тортом. Повод-то есть! Но... Меня снова одолели печальные мысли. Отчего-то думы об учителе не хотели меня сегодня покидать и я предалась меланхолии, вспоминая последние дни на Светлой стороне.
   Так уж вышло, что все жители нашего мира разделились на две Стороны: Темную и Светлую. Почему так вышло никто не знает: в легендах Светлой Стороны - в разделении мира виноваты темные, а Темные легенды говорят, что причина в светлых. Но факт остается фактом.
   На Темной Стороне царит равноправие всех рас и нередки смешанные браки. А вот на Светлой живут люди, представителей иных рас мало и за разумных они не считаются. Вампир - проклятый Тьмой кровосос, дракон - обожравшаяся ящерица-переросток, фея - полезный ингредиент во многие зелья... Смешанные браки там редкость, а дети таких браков обречены в лучшем случае на смерть, а в худшем... Опыты на них проводят, так как бесправны они.
   Это-то и стало головной болью Светлой Стороны - появились Серые маги. Полукровки, и чистокровные человеческие маги, несогласные с политикой светлого Императора. Много сторонников было у них, много магов привлекли они на свою строну, много высших чинов встало во главе этого движения, но все было тщетно. Император Этельред был глух к их словам и посчитал наилучшим способом использовать армию, но быстро расправиться с предателями, так их тогда называли, не получилось. И уже двадцать лет идет война между Светлой Стороной и Серыми магами.
   Многих эта война осиротила. Исключение не стала и я. В шесть лет потеряла отца, талантливого артефактора, ложно обвиненного в сотрудничестве с Серыми. Стража забрала его, здорового и сильного, а вернула изломанный, изодранный труп. Отца пытали, чтобы он признался, но он молчал. Он не был Серым.
   Через две недели после похорон отца, я осталась на попечении лорда Грегора Кроу, который удочерил меня и обучил целительскому мастерству. И как только в городе заговорили, о приближении Серых, меня тут же переправили на Темную сторону.
   - Эгей, есть кто? - пробасили из магазина.
   Я подскочила со стула, одним большим глотком допила остывший чай, подивилась своему унылому отражению в отремонтированном зеркале и вышла в зал. Гном-кузнец мастер Ювин ман Таран не тот клиент, которым можно пренебречь из-за плохого настроения.
   - Адалина, - удивленно протянул гость, - ты чего это в слезах? Случилось что? Али дом не понравился?
   - Ой, мастер, что вы! Дом прекрасен! - Улыбнулась я, становясь за стойкой и вытирая так некстати покатившиеся из глаз слезы. - Просто воспоминания...
   - Сходила бы ты прогуляться, а то совсем раскиснешь в одиночестве...
   - Мастер, - возмущенно остановила его, пока он не начал рассуждать о моей скучной безмужней жизни, - зачем пожаловали?
   - Травы мне нужны для заказа, - сходу поменял тон гном и умильно заглянул в глаза. - Редкие травы, но я слышал - у тебя есть.
   - Это какие? - Нахмурилась, чувствуя подвох. Трав у меня и правда много.
   - Сарранца синяя, - благоговейно выдохнул мастер.
   - Ну, мастер, у вас и запросы! - Возмущенно воскликнула и тут же не моргнув и глазом соврала, разведя руками, - нет ее у меня, извините.
   - Как? Но люди говорят...
   - Мало ли что люди говорят, мастер, но всему ли можно верить? Было у меня семь ростков, да все в уплату за дом пошли. К ведьмам идите, может у них есть.
   - Был я у них, - отчего то покраснел гном. - Совсем непотребные вещи девки постыдные требовать стали, - очень тихо пробормотал он, но я расслышала.
   Гном это понял и покраснел еще пуще.
   Интересно, что это они такое стребовали с бедного кузнеца? Надо будет к Маринке зайти, поинтересоваться.
   - А на сбор когда идешь? - Зашел с другого края гном.
   - Недели через две за ягодами да грибами. Но нет, мастер, даже не просите. Это же в Пустые болота нужно идти!
   - Большой заказ из самой столицы получили, - с намеком сказал мастер. - Весь кузнечий ряд над ним работает. Поверь, мы в долгу не останемся.
   Внимательно посмотрела на кузнеца, сложа руки на груди. Предложение было весьма заманчивое - гномы всегда свое слово держат и расплатятся со всей щедростью, но... Сарранца синяя растение плодоядное и ядовитое. Тяпнет разок - и лечи потом гнойные нарывы.
   Пару засушенных веточек в тайнике я хранила, но продавать не планировала. Капитал, так сказать, на "черный день".
   - Хорошо, - сдалась я на радость гному, который не стал скрывать своего торжества. - Сколько вам надо?
   - С десяток веточек, средней длины с цветками.
   - Мастер!
   - Мы расплатимся, поверь.
   Только кивнула, записывая заказ в книгу. И что они собираются ковать? И кому?
   После мастер назвал еще с десяток трав, при этом не забывая приговаривать, что гномы добро помнят и что расплатятся сполна. Я все записывала в книгу, несколько досадуя на мягкосердечие. Вот зачем оно мне? Зачем? Трав полно - год еще торговать да зелья готовить можно. Хотела всего на пару дней в лес, а теперь не менее дюжины по полям да болотам топать придется. Эх!
   Интересно, а господина ан Ранэ и лорда дель Ланриэля гномий кузнечный ряд тоже озадачил? Я ведь не единственная травница в городе.
   Мастер-кузнец оставил задаток и собирался уже уходить, как в магазин зашел Микаэль.
   - Мика! - Радостно улыбнулась я парню, - ты вовремя, нужно пару заказов отнести. Подожди минутку.
   Мика только кивнул, настороженно глядя на гнома. Гном в свою очередь недовольно глядел на парня. Что было совсем не удивительно - история их знакомства была не из приятных.
   Мика только-только начал подрабатывать у меня, разнося заказы по клиентам. Не понимаю, что сподвигло его на столь дурной поступок, но парень вскрыл посылку, предназначенную мастеру ман Тарану с дорогими травами, положил туда веток с земли и отдал гному, а сами травы перепродал втридорога лорду-целителю дель Ланриэлю. Эльф и рад был переплатить - травы редкие были.
   Я и понять ничего не могла, когда гневный мастер-кузнец прибежал, размахивая руками и крича так, что мой маленький дом едва ли не рассыпался. Разобрались в чем дело быстро - мастер получил свои травы, ибо деньги брать отказался. Мика никак не объяснил свой поступок, но я и не настаивала, вернув часть денег, который выручил парень за продажу моих трав.
   Мальчишку было жаль и, откровенно поговорив с ним, дала ему второй шанс. И вот уже год он исправно носит мелкие посылки.
   - У вас красивый дом, - с завистью проговорил Мика, оглядывая зал магазина. Наткнулся взглядом на гнома и нервно переступил с ноги на ногу. - Гораздо больше, чем тот.
   - Я много работала, чтобы получить его. И на достигнутом не остановлюсь.
   - Мне на такой никогда не заработать, - печально опустил голову парень.
   - Ты не прав, - я начала складывать приготовленные свертки в пакет. - Ты можешь открыть собственную контору доставки - эта услуга весьма популярна среди горожан.
   - И носиться по городу весь день?
   - Но ведь ты и так носишься с мальчишками по городу весь день, - пораженно посмотрела на него. - Только тебе за это не платят. А тут постоянно растущий доход будет.
   - Я подумаю над этим, - наморщил нос Мика.
   - Держи, - подала парню пакет с посылками. Отчего-то я была уверена, что он вспоминает о постоянной работе только тогда, когда я ему об этом напоминаю. - Адреса указаны на коробках. Все заказы оплачены, так что просто отдаешь и уходишь. Держи денюшку за работу, - вложила в ладонь Мике пару медных монет. - Ступай. Спасибо за помощь.
   Парень улыбнулся и поспешил на улицу.
   - Адалина, - со значением начал гном, но...
   - Не надо меня воспитывать, мастер ман Таран, - устало отмахнулась. - Я прекрасно знаю, за что вы не любите Мику. Но люди меняются и он не так плох, как вы о нем думаете.
   - Поступай как знаешь, - покачал головой гном. - Но поверь мне, наплачешься ты с ним еще.
   Когда за гномом закрылась дверь, раздраженно подумала, что иные расы мало склонны к прощению и милосердию. Эльфы добры только к своим равным по статусу сородичам, вампиры вообще каждого встречного прибить готовы, чтобы не мучился, гномы ценят лишь мастерство да деньги. И все они терпеть не могут лень и халявщиков. Впрочем, их никто не любит.
   Но отчего-то в Мику я верила - все у него будет хорошо.
   На столь оптимистичной ноте покинула собственный дом. Надо было прогуляться.
   Меня знали как отличного зельевара и опытного целителя, зелья и травы покупали ежедневно, клиенты всегда довольны. И даже сложный заказ кузнеца не был большой проблемой, хоть и попотеть придется.
   Жизнь шла в гору и это определенно радовало.
  

Глава 2

   Воздух дрожал едва заметным маревом над землей. Густой и ароматный он обжигал горло жаром. Ленораст уж за середину перевалил, а жара стояла такая, что казалось лето в самом разгаре. Хотя для Темной Стороны это не удивительно - здесь климат много теплее. На юге снега никто и в глаза не видел. Там деревья круглый год зелеными стоят, да зреют экзотические фрукты. А вот на Светлой Стороне климат совсем другой! Зимой - лютые морозы и снега может навалить столько, что он скроет крыши домов. Весной сыро и ветры продувают все на свете. Летом ласковые лучи солнца нежно ласкают кожу, а от разнотравья кружит голову. Осенью, теплой, но короткой, свежо и прохладно. Жаль, что она быстро сдает свои позиции. Такое погодное разнообразие мне было привычнее и мило сердцу, но пришлось смириться с некоторым природным однообразием. Нет, Арадаре смена времен года ощущалась, но не имела столь яркого контраста.
   Я плелась по узкой дороге в сторону города. Еще полчаса-час и я буду на месте. И окунусь в прохладу и чистоту собственного дома. Если бы не конь, который в душе осел, я была бы там еще вчера вечером. Да, пожалуй, ослы посговорчивее будут, нежели это непарнокопытное животное!
   На протяжении всего путешествия мне приходилось подгонять, тянуть за повод, не давая сверх меры ленивому животному сойти с тропы, чтобы укрыться от солнца или куснуть вкусный сочный куст.
   - Ну, давай же, Фавор, передвигай своими ножками!
   И кто придумал столь пафосную кличку для столь недостойного животного? Нет, мастер ман Рубус, у которого я имела глупость арендовать этого коня, был явно не в себе, когда расписывал его достоинства. И выносливый, и терпеливый, и умный, и дорогу в болотах чувствует, и неприхотливый. Это все так, только мастер забыл добавить ко все этим плюсам один огромный минус: непомерную лень этого "сокровища". Иногда мне казалось, что лучше бы я на себе тащила все эти сумки. Хотя нет, я и одной бы не подняла, не говоря уж о том, чтобы нести.
   Да, поход за редкими травами прошел удачно. Очень удачно!
   В походе я провела не две недели, как планировала, а четыре. Дошла до злополучных Пустых болот. Увы, но там не оказалось Сарранцы. И тут можно было бы повернуть домой и ничего с кузнецами-гномами не случилось бы - купили бы в столице, правда это стоило бы в три раза дороже, или же с заказчика стребовали столь редкий ингредиент, но мне захотелось пойти дальше в глубь болот.
   Опасная затея! Пустые болота славятся своими обманными тропами, хитрой нечистью и зубастыми хищниками. Но по тропам я шла аккуратно, да и с конем в топи особо не углубишься. А от болотных огоньков сама бежала как от огня.
   С болотными дамами вообще все прекрасно сложилось. Мелкий морской жемчуг да золотые и серебряные монеты всегда беру в походы, чтобы откупиться от нечисти, которой пошутить вздумается. И в этот раз они мне пригодились - выменяла на них у кикимор и мавок зубы да левые мизинцы утопленников, несколько мавочных прядей волос, обломки кикиморских ногтей и живую воду. Чрезвычайно редкие ингредиенты, которые, наверное, во всей Темной Стороне только у меня есть.
   Все остались довольны. Меня даже в гости приглашали, но я не пошла, хоть и любопытно было поглядеть, как и чем живут болотные жительницы. Но чувство самосохранения просто орало, чтобы я ноги оттуда уносила. Вот и поторопилась скрыться с глаз. Что сказать - повезло мне.
   А уж сколько я лесных шишек, ягод да грибов набрала! И болотных и лесных трав! Семь больших сумок и три ящика ехали на Фаворе. Да и я налегке не шла, тащила рюкзак с вещами и тяжеленную сумку с заказом для мастера ман Тарана. Таки я отыскала Сарранцу синюю. На берегу лесного озера росло несколько огромных кустов. Гигантские, с мою голову, цветы испускали сладкий одурманивающий аромат, привлекая насекомых и мелких птах. Беспечная живность доверчиво садилась на милую красавицу - и тут же пропадала в ее пасти.
   Потеряла тогда несколько дней, соображая, как добраться до взрослого растения. Нет, мелкие ростки я собрала быстро и без жертв с моей стороны. А вот если взрослое растение тяпнуло бы - простыми ранами не обошлось бы.
   Растение в два раза выше меня обладало зачатками разума, реагировало на движение, атаковало быстро. Казалось, что все безнадежно, но я подумала-подумала и стала кидать нож в надежде срезать стебель. Увы, меткостью воинов я не обладаю, поэтому от затеи пришлось отказаться.
   Потом сообразила использовать лассо. Петлю удалось закинуть только с третьего раза и, когда она затянулась, дернула посильнее. Хорошо, что стояла далеко, иначе ядовитый сок обрызгал бы меня с головы до ног, стебель оказался хрупким. Сорванная головка цветка гневно трепыхалась еще минут пятнадцать, щелкая зубами. Кое-как длинной палкой пододвинув растение к себе, бесстрашно стала сцеживать зеленый мутный сок в спешно освобожденную от воды флягу.
   И теперь я обладательница трех цветков гигантской Сарранцы и полутора литров ее ядовитого сока. Все это добро было спрятано в специальную холодильную сумку для особых растений.
   Так и представляю будущий доход от продажи этих редкостей.
   - Ну же! Пошевеливайся, малыш, - упрямо подгоняла я усталого коня, - до дома уже рукой подать.
   Фавор в ответ тяжело вздыхал и мотал головой.
  
   Наконец-то город! Моя коняжка, увидев городские ворота, приободрилась и стала резвее передвигать ногами. Я было уже возрадовалась, но торжествовала рано. Чем ближе становились ворота, тем Фавор быстрее двигался, предвкушая скорый отдых. В итоге ко входу в город я прибежала, держась на хвосте проклятой животины.
   Стражники-гномы услужливо распахнули ворота, пропуская спешащего коня, а меня же тормознули.
   - Госпожа ан Тьенэ, вы вернулись, - и в этом отчего-то мрачном приветствии вопроса было больше, чем констатации факта.
   - А мы вас уже и не ждали, - вторил ему не менее мрачный второй стражник, глядя на меня изподлобья.
   - Здорово, ребятки, - всплеснула руками, немного дивясь их недружелюбию, - дайте уже пройти. Улов уходит! - Прошмыгнула мимо недобро глядящий на меня гномов и поспешила в центр гномьего проспекта - именно там были владения мастера Герона ман Рубуса.
   В Арадаре как все устроено? Чем дальше дом от центра города, тем привилегированнее считалось место. На окраинах жили богатейшие и сильнейшие семьи. Они же, в случае войны, принимали на себя первый удар, обеспечивая безопасность остального населения. А еще контролировали порядок в своих секторах и входили в совет, помогая мэру управлять городом.
   Странно все на Темной Стороне и непривычно. В Светлых землях города строятся иначе.
   К дому конезаводчика мастера ман Рубуса я подходила, держась за колющий бок и тяжело дыша. Увидев освобожденного от моей поклажи Фавора, возмущено вопросила:
   - Мастер, зачем вы его распрягли? Как я теперь все эти сумки в начало сектора отнесу?
   - Как-нибудь отнесете, - гном даже не взглянул на меня.
   - Мастер!
   - Вы, девушка, все сроки аренды профукали, долг не отдали, а все чего-то требуете. Нехорошо!
   - Да помилуйте, мастер, я только-только в город вошла. Еще дома не была, а вы с меня деньги требуете. Одолжите тележку ненадолго, раз коня не даете.
   - Деньги вперед! - Бескомпромиссно заявил конезаводчик, прекрасно зная, что денег с собой у меня нет.
   - Да что с вами, мастер?! - Потрясенно уставилась на невозмутимого гнома.
   Тот как ни в чем не бывало оглядывал улицу, уперев руки в бока и демонстративно меня не замечая.
   Растерянно огляделась. Гномы, гномки и гномики взирали на меня неодобрительно, даже враждебно. И что здесь случилось, пока меня не было?
   - Девушка, - послушался раздраженный голос мастера. Я неохотно повернулась, уже зная, что он скажет. - Потрудитесь убрать свое добро отсюда.
   Ничего не ответила, только огляделась в надежде, что кто-нибудь поможет. Но нет, гномы делали вид, что ничего особенного не происходит. Схватила первую сумку и потащила к краю дороги, под молчаливое неодобрение собравшейся толпы.
   - Ада, не поднимай, - послушался громкий бас мастера-кузнеца. - Не поднимай, кому говорю. Сейчас мы с ребятами все перетаскаем тебе в дом.
   Подошедший кузнец отнял у меня сумку и указал на остальные трем молодым гномам. Должно быть это его дети.
   - Мастер ман Таран, как же я рада вас видеть! - Я и в правду обрадовалась неожиданной помощи.
   - Идем, Адалина, - гном подтолкнул меня к дороге. - Долго же тебя не было. Где пропадала?
   - Да заказ ваш искала. Ох, и задачку же вы мне подкинули!
   - И как? - С надеждой спросил кузнец.
   Я в ответ многозначительно погладила крышку своей сумки.
   Гном радостно крякнул и поторопил своих:
   - Пошевеливайтесь, ребятки. Да поаккуратнее с сумками!
   Так всей толпой мы и ввалились в приветливо распахнутые двери моего дома.
   Я устало привалилась к стене, а затем и вовсе опустилась на пол. Сейчас бы помыться да покушать, а затем в кроватку и до утра глаз не размыкать. Но первым делом нужно сумки разобрать, да и мастер-кузнец настойчиво терся рядом, выгнав на улицу своих ребят.
   - Поднимайся, Адалина, - голос кузнеца неохотно проникал в усталое сознание. Я с трудом разлепила веки. - Вставай, вставай, милая. Да на кухню меня проводи, чай тебе заварю - вижу, ты устала очень. Но разговор серьезный будет.
   - А до завтра не подождет, - с надеждой посмотрела на гнома. - Я ведь еще травы не разобрала. Мне нечего вам отдать.
   - Нет, - последовал твердый ответ.
   Пришлось подниматься и топать на кухню. Там заварила ягодный освежающий чай - самое то в жаркую погоду. И приготовилась слушать мастера-кузнеца.
   Мастер ман Таран не торопился говорить. Он с наслаждением отпил ароматный напиток, прищурился от удовольствия и поставил чашку на стол.
   - Тут такое дело, Адалина, - прокашлявшись, заговорил он, - госпожа ман Эден померла три недели назад.
   - Ой! - я приложила руку к груди. Мой любимый клиент! Старушка уже на протяжении полутора лет покупала у меня чаи да настойки.
   Гном печально кивнул, по-своему расценим мой возглас.
   - Из орочьего проезда Дренон э'сэ Нараш преставился.
   - Ого, - еще один мой постоянный клиент. Он и лечился у меня и травы с лекарствами покупал. Этому воину постоянно что-нибудь требовалось.
   Гном снова печально кивнул, внимательно глядя как я отпиваю из кружки.
   - В человочем квартале лорд Дирод ан Айтарр, да госпожа Ваарин ан Урис померли на днях. Один за другим.
   - Хм, - нахмурилась я. Любопытно, отчего умерли мои клиенты? Постоянные и платежеспособные клиенты. - К чему вы мне это все говорите? Эти смерти связывают со мной?
   - В точку зришь, Ада, - мрачно глянул на меня гном, а затем огорошил, - все они твоими зельями потравились. Все!
   - Как? - Дрогнувшим голосом вопросила. Чашка в моей руке задрожала и я поторопилась поставить ее на стол, расплескав изрядную часть чая. - Как?
   - Ман Эден чаем, который ты ей продала в начале Грозника. Э'сэ Нараш заживляющей мазью. Про ан Айтарра и ан Уриса ничего не знаю - следователь, Маркус ан Хорсен, запретил своим трепаться по этому делу. Молчат все. Но, Адалина, в городе считают, что это ты их всех отравила. Твоими зельями все были отравлены. И твое долгое отсутствие...
   - Но я вернулась!
   Гном кивнул.
   - Почему меня не задержали при входе в город? Да и сейчас я с вами свободно общаюсь.
   - Не знаю. - Пожал плечами гном. - Не переживай, милая, мастер ан Хорсен следователь превосходный, он во всем разберется. Но репутацию тебе подпортили знатно.
   Теперь все стало понятно! И недружелюбие стражников наворотах, и враждебность мастера ман Рубуса да и прочих гномов, не пожелавших помочь мне дотащить тяжелые сумки. Удивительно, как только ман Таран не испугался пить со мной чай. Неужто, так травы нужны?
   Посидев еще немного за столом, мы переместились в зал магазина, где были брошены сумки. Я распаковала несколько, доставая из них требуемые гному травы. Кузнец радостно тер руки, складывая все в огромный пакет.
   - Сумма большая выходит, Ада. Таких денег с собой у меня нет, но ты не переживай, я на счет в банке переведу. Так удобнее и надежнее будет.
   - Согласна, - кивнула гному, думая совсем о другом. - Вы, раз будете проходить мимо владений ман Рубуса, расплатитесь с ним за меня. Да проследите, чтобы он лишнего не содрал.
   - Конечно, милая, - гном нахмурился. - А тебе лучше дома посидеть. Не сегодня так завтра следователь придет, допрос учинит. Не переживай - все образуется, - меня ободряюще похлопали по плечу. - В одном ты права: раз тебя не задержали при входе в город, то не все так просто в этом деле.
   - Спасибо за поддержку, мастер.
   После ухода кузнеца, я занялась разбором сумок и до позднего вечера провозилась с травами и грибами. Самые ценные находки сразу же спрятала в тайнике на втором этаже. Большая часть перекочевала на задний двор, где травам, грибам и ягодам полагалось сушиться в теньке да на ветерке.
   Из головы не шел рассказ кузнеца. Как? Как жители города, мои постоянные клиенты, могли потравиться зельями? Как? В уме не укладывалось.
   Я отлично помнила все последние приобретения погибших, и все, что они покупали до этого. Перепроверила рецептуру - ничего нового в проверенные и надежные составы точно не добавляла. Значит отраву подсыпали уже после покупки! Но кому это нужно?
   - Вот тебе и успех, - буркнула своему отражению в зеркале.
   Отражение ответило мрачным взглядом усталых глаз и кривой усмешкой.
  
   Утро не обошлось без сюрпризов. Несмотря ни на что, открыла магазинчик и народ повалил! Увы, не за покупками ко мне заходили, а посмотреть на "гадкую отравительницу" и позубоскалить. Пришлось быстренько выдворить непрошенных посетителей из лавки и закрыть ее.
   Предаться отчаянию и слезам мне не дала ведьма Маринка. Она пришла ко мне с грибными пирожками и крынкой молока. Поохала и поахала над моими неприятностями и предложила погадать на картах, авось на коварного убийцу укажут. Но нет, карты не были настроены на расследование, зато сказали, что ждет меня дорога дальняя в компании блондина светлоглазого в дом, где не ждут меня совсем. Путешествие принесет боль и разочарование, но обрету я друга верного, а станет ли он чем-то большим только мне решать.
   - Точно тебе говорю, мужа будущего повстречаешь. И совсем скоро. - Маринка потрясла перед моим носом червовым королем.
   - Чего это сразу мужа? - Вознегодовала я.
   - Так карты говорят, - отмахнулась ведьма и сноровисто разложила их снова.
   Я помрачнела: еще и этого не хватало мне для полного счастья. Итак неприятностей полная горсть.
   Сидели мы с ведьмой недолго. Перекусили слегка, я вкратце рассказала про поход и собранные травы, и ведьма убежала по своим делам. А я же решила, что необходимо заняться изрядно заросшим палисадником. А то еще штраф выпишут за неухоженный вид.
   Работа в саду продвигалась медленно - сорняков наросло столько, что я просто решила перекапать почву и подготовить несколько грядок.
   Выковыривая из земли очередной длинный корень, обратила внимание, что толпа, собравшаяся около моего дома, притихла. Выпрямилась и сразу увидела мужчину, вальяжно облокотившегося на деревянный столбик забора возле калитки.
   Это был высокий и с виду весьма симпатичный полуоборотень. Темные гладкие волосы забраны в низкий хвост на затылке. Бледно-голубые, как будто выцветшие глаза, глядели холодно и оценивающе - меня словно ледяной водой окатило, когда я в них взглянула и, несмотря на жару, зябко поежилась.
   Бррр!
   Еще раз взглянула на незнакомца, одетого в темно-серые легкие брюки и жемчужного цвета рубашку. Чистенький такой. В отличие от меня - потной, босоногой, перемазанной в земле и в простом платье, подол которого подоткнут до колен.
   Мужчина явно с удовольствием оглядел мои ножки и не преминул заглянуть в декольте. Я с трудом выпрямилась с силой воткнула острие лопаты в землю, раздраженного оглядела хама и холодно поинтересовалась:
   - Чем могу служить?
   Мужчина в ответ хмыкнул, уголки его узких губ приподнялись в подобии улыбки. Он неспешно оглядел любопытствующую толпу, улыбнулся еще раз, широко и весело, и глубоким, хорошо поставленным голосом произнес:
   - Глава криминалистического отдела города Ардары Маркус ан Хорсен.
   - О! - Только и смогла выдать в ответ, во все глаза глядя на мужчину.
   Потом спохватилась опустила взор, тут же наткнулась на свои голые коленки. Покраснела, зло отдернула юбку. Снова глянула на мужчину и покраснела еще пуще. Тот терпеливо ждал, пока я справлюсь с эмоциями, все также расслабленно опираясь на столбик забора.
   - Госпожа ан Тьенэ, - видать полуоборотень большим терпением не обладал и заговорил раньше, чем я пришла в себя, - мне необходимо с вами поговорить.
   - Да, конечно, - не сразу отреагировала я, но нашла в себе силы приветливо улыбнуться и протянуть руку, указывая на дом, - давайте пройдем внутрь.
   - С удовольствием, - улыбнулся следователь, не обращая внимания на разочарованно выдохнувшую толпу.
   "А вот фиг вам! Представления с унизительным допросом не будет!", - зло подумала я.
   Следователя сразу проводила на кухню, а сама отправилась на второй этаж, заявив, что мне необходимо привести себя в порядок. Ан Хорсен благосклонно выделили мне "пять минуток".
   Одежду с себя я начала срывать, еще поднимаясь по лестнице. Оказавшись в комнате, стянула нательную рубашку и бросилась в ванну, где с огромным удовольствие опрокинула на себя пару ковшей холодной воды.
   Ух, бодрит!
   Умылась, обтерлась полотенцем и нацепила простое домашнее платье бледно-розового цвета. Сначала возникла идея надеть что-нибудь провокационное, но... Всегда есть это пресловутое "но"!
   Ничего такого у меня нет и никогда не было, да и соблазнять мужчин надо уметь. А я же...
   В общем, такой способ не для меня, поэтому буду действовать по старинке. Тем более он не блондин, хоть и светлоглаз, значит не жених. А жаль - мужчина он более чем симпатичный.
   В кухне я появилась через пятнадцать минут. Мой личный рекорд по переодеванию! А вот ан Хорсен был явно недоволен моей задержкой, когда я появилась, он буквально пригвоздил меня взглядом своих бледных глаз. Но через мгновение расплылся в обаятельной улыбке.
   - Вы очаровательны, госпожа ан Тьенэ, - промурлыкал он, целуя мою ладошку.
   Я невольно залилась краской, с досадой думая, что это меня тут соблазняют, а не я. Вот только с какой целью?
   - Господин ан Хорсен, - я обошла его и направилась к плите. - Может быть чаю?
   - Не откажусь, - следователь сел за стол и с нарочитым интересом поглядел на меня.
   Делать нечего, пришлось ставить на огонь чайник и готовить заварочную смесь. Ан Хорсен внимательно следил за моими действиями и даже что-то записывал в маленький блокнотик. Когда я поставила перед ним чашку с горячим ароматным чаем, он неохотно оторвался от изучения записей, спрятал блокнотик и выжидающе посмотрел на меня.
   Я пожала плечами, уселась напротив него и с самым независимым видом сделала глоток. Мужчина от меня не отставал и даже более того с огромной скоростью поглощал печенье, которое я испекла сегодня утром. Вот проглот! Как будто сюда просто чай попить приперся, а не допрос учинять.
   Вскоре печенье закончилось, как и мое терпение. Только собралась высказать свое возмущение, как следователь взглянул в мои глаза, отчего меня охватила оторопь и я подавилась своим возмущением. Интересно, их специально обучают так смотреть или это природное?
   - Вам известна цель моего визита? - Строго вопросил он.
   - Уж точно не чай попить, - хмыкнула в ответ.
   - Давайте оставим шутки, - поморщился мужчина, - дело серьезное. Вас подозревают в четырех убийствах. Четверо достойных жителей были отравлены вашими зельями. Что вы можете сказать по этому поводу? Ммм?
   Я внимательно посмотрела на мужчину. Всю прошлую ночь, да весь этот день я не переставая думала над сложившейся ситуацией и пришла к выводу, который и озвучила следователю.
   - Меня кто-то подставил. Я не убивала своих клиентов. Да и незачем мне это?
   - У вас есть враги? - Тут же отреагировал ан Хорсен.
   - Нет, но конкуренты...
   - Ааа, - протянул следователь, прищурив глаз, - так вы думаете, что господин ан Ранэ или Высокий лорд дель Ланриэль причастны к убийствам?
   - Нет, - неуверенно ответила. - Мне даже трудно предположить, что кото-то из них может...
   - Ведьмы? - отчего-то понизив голос, поинтересовался ан Хорсен.
   - Уж это им точно ни к чему, - мой уверенный ответ.
   - Тогда, - сразу же выдвинул следователь новую версию, - кото-то из обиженных клиентов-пациентов?
   - Ммм, - призадумалась я. И не стала скрывать, - таковые, к сожалению, есть. Я не оказываю бесплатных услуг - некоторым приходится отказывать. Но... Вряд ли у них была да и есть возможность подобраться к состоятельным жителям, каковыми были погибшие.
   Мужчина кивнул, старательно записывая мои слова в блокнотик.
   - Кстати, - спохватилась я, нервно подхватывая чашку с уже изрядно остывшим чаем, - а каким ядом или ядами были отравлены? И почему меня до сих пор не схватили и не посадили за решетку?
   Ан Хорсен снова оглядел меня своими льдистыми глазами, отчего по моему телу пробежалась не одна толпа мурашек.
   - Здесь я задаю вопросы!
   Грубый ответ заставил меня поморщиться и... улыбнуться, ибо сия фраза использовалась во всех детективах без исключения.
   Ан Хорсен не оценил юмора ситуации и, сощурив глаза, завалили меня вопросами.
   Что конкретно было в зельях, которые я продала погибшим?
   Кто мои постоянные клиенты?
   Что я знаю о ядах?
   Кому и что я продавала перед тем, как уйти в поход за травами?
   Пользуюсь ли я услугами курьеров?
   И еще не менее сотни вопросов. Когда же он, выяснив все что хотел, наконец-то направился к выходу, я не скрывала облегчения. Вот уж занудный тип! Но главное, чтобы убийцу нашел.
   Когда мы подошли к калитке Ан Хорсен внезапно остановился, оглядел меня с головы до ног. И во всеуслышание заявил:
   - А, госпожа ан Тьенэ, - здесь он улыбнулся, а я напряглась и не зря. - Чуть не забыл - на время следствия у вас изымается лицензии целителя и аптекаря. И город вам запрещено покидать. Всего доброго!
   Мужчина галантно поклонился и покинул мою территорию, легко проходя сквозь толпу, которая так и не разошлась, пока мы с ним беседовали.
   "Вот мерзавец! - Подумалось мне. - Мог бы и в доме мне это сказать".
   - Что, Адалина, бизнес не оказался столь успешным как ты хотела?
   Я резко повернулась в сторону говорящего и попыталась скрыть гримасу досады, увидев неспешно подходящего ко мне Высокого лорда Турлиана дель Ланриэля. Эльфийский целитель и мой основной конкурент. У которого, хвала мне, я переманила пару-тройку клиентов.
   Пока придумывала достойный ответ, эльф оценивающе прошелся по моей фигуре, обряженной в простое домашнее платье, растрепанным волосам и бледному лицу. После чего торжествующе улыбнулся, глядя на меня с отвращением, презрением и превосходством.
   - Не понимаю, о чем вы, лорд дель Ланриэль, - решила я прикинуться дурочкой.
   - Ада, Ада, - покачал головой эльф и как бы в знак поддержки легонько сжал мое плечо.
   Я удивленно воззрилась на него, но удостоилась лишь очередного презрительного взгляда. Нет, о поддержке тут и речи не идет, скорее он радуется моему положению.
   - Извините, лорд дель Ланриэль, вынуждена откланяться - дела.
   И я сделала шаг назад. Эльф же благосклонно кивнул и медленно направился прочь от моего дома.
   Я тоже неторопливо поплелась в дом, на ходу размышляя о том, почему такие шикарные мужики рождаются такими сволочами?
   А Высокий лорд действительно был шикарным и вызывал неподдельное восхищение всем, что у него было. Начиная со сказочно прекрасной внешности - светлых густых волос, светло-зеленых глаз, аристократического профиля и высокой худощавой фигуры, заканчивая его магическими и профессиональными талантами. Один из лучших целителей Темной Стороны. Как-то посещала несколько его мастер-классов в столице. Очень удачно мы тогда с приемным отцом путешествие замыслили. Там-то я впервые дель Ланриэля и увидела и была поражена его знаниями и возможностями. И Арадару я выбрала исключительно потому, что это родной город эльфа. Даже хотела устроиться в его клинику, но... Эльфийская излишняя гордыня, но презрение ко всем иным расам, но игнорирование чьих-либо мнений и желаний, кроме собственных. После общения с такими типами чувствуешь себя грязной, неполноценной, тупой неудачницей. Да.
   В задумчивости не сразу осознала, что эльф не ушел далеко, а остановился среди толпы и что-то довольно громко говорил, привлекая все больше внимания. Прислушалась и похолодела.
   - Скоро! Очень скоро преступника схватят. Следователь ан Хорсен раз взял след, то никогда не потеряет его, - тут эльф обернулся и глянул на меня, и всем стало понятно, про кого он толкует. - Справедливость восторжествует! - Продолжил дель Ланриэль, - а пока... Пока угроза все еще над нашими головами, приглашаю всех в свою клинику. Сегодня скидки всем. Всем без исключений. Приму всех. Никому не откажу. Да что уж там - объявляю день открытых дверей!
   Толпа пораженно взирала на, кажется, обезумевшего эльфа. Где это видано, чтобы остроухие целители были такими щедрыми и принимали в своих клиниках всех желающих? То-то и оно! Жители Арадары испуганно отшатнулись, в немом ужасе глядя на дель Ланриэля. Но эльф не растерялся, схватил первого попавшегося ребенка лет четырех, его мамаша при этом схватилась за сердце, после чего быстро осмотрел, не нашел ничего страшного, кроме криво растущих зубиков. Обхватил личико ребенка, сосредоточено прикрыв глаза, а через несколько минут радостно заявил, что теперь все будет в порядке. Потом подошел к бледной родительнице, возложил свои холеные ладони на ее явно немытые волосы и снова что-то зашептал.
   - Не стоит так волноваться, милая, - заявил эльф. - Особенно по пустякам. Советую попить пустырнику.
   И тут же подошел к следующей жертве. И ей что-то насоветовал. После чего жители отмерли и, как бы мне не хотелось обратного, потянулись к эльфу со своими проблемами.
   С ненавистью глянула на гордо выпрямленную спину, по которой были рассыпаны светлые волосы, и решительно открыла дверь в собственный дом.
   А ведь дель Ланриэль - светлоглазый блондин дошло до меня.
   - Фу! Да ни за какие коврижки!
   Я мрачно глянула на палисадник. Узрела, что за почти три часа работы сорняков меньше не стало, и опечалилась вконец.
   Работать совсем не хотелось. Но еще было одно важное дело, которое следовало бы провернуть еще с утра, а не слезы лить и чаи гонять.
   Решительно поднялась на второй этаж в свою комнату. Переоделась в самое лучшее платье, заплела волосы в элегантную косу. И, подхватив сумочку, с независимым видом покинула дом.
  
   Никогда не думала, что мне понадобятся услуги частного детектива. Никогда!
   Но вот я стою перед резной деревянной дверью и с опаской взираю на ручку в виде оскаленной морды змееподобного чудовища. Взяться за нее было страшно - вдруг укусит. Но я подавила недостойные эмоции, все-таки дело важнее.
   Осторожно повернула железную голову чудовища, смело открывая дверь. Над моей головой тихонько трелькнул колокольчик, ознаменовая, что пришел посетитель, а я оказалась на пороге довольно большого светлого зала.
   У дальней стены по краям стояли два стола, заваленных кипами бумаг, между ними огромный книжный стеллаж. Справа от меня была развешана коллекция оружия - здесь были и мечи разных форм, и метательные топорики, и копья, и луки с арбалетами, и палицы, и бесчисленное количество ножей, и Свет знает что еще. По левую руку тоже располагался огромный стеллаж, на котором были разложены непонятного назначения приборы, аппараты и артефакты. А в центре помещения неожиданно оказалась лестница. Я подняла голову и увидела, что под высоким потолком настроен еще один этаж. Даже не этаж, а небольшая, вмещающая только стол с парой кресел, да несколько тумбочек, платформа с коваными перильцами по периметру, подвешенная под потолком.
   Наверху около лестницы бесстрашно облокотившись на перила, стоял молодой мужчина. Блондин с темными глазами. Он равнодушно взирал, как ко мне подошла девушка, яркая блондинка с пышными формами.
   "Симпатичный, жаль под описание не подходит", - промелькнуло у меня в голове, но тут же отдернула себя, - "так, стоп! Хватит в каждом понравившемся мужчине искать жениха! Я здесь не за этим!"
   - Добрый день. Я Мила, - представилась девушка, очаровательно улыбаясь, чем полностью оправдала свое имя. - Чем могу помочь?
   - Я Адалина ан Тьенэ, - робко пролепетала в ответ и нервно перехватила сумочку. - Мне нужен детектив.
   Девушка ничего не успела ответить - сверху послышался хмык, а затем повелительное:
   - Мила, проводи гостью ко мне.
   Взбираться по шатким скрипящим ступеням было страшно. Интересно, они всех клиентов такому испытанию подвергают или я исключение. Оказавшись наверху, почувствовала, что взмокла. Сердце бешено колотилось, ноги дрожали и я едва могла ими передвигать.
   - Госпожа ан Тьенэ, бесконечно рад, что вы решили обратиться именно в мое агентство, - пропыхтел несчастный детектив, в чью руку я вцепилась мертвой хваткой. Наверняка у него синяки останутся от моих нежных пальчиков.
   - Надеюсь, наше сотрудничество будет успешным, господин...
   - Оллеан эрэ Миттэранн, - запоздало представился вампир почему-то эльфийской наружности. - Прошу вас, присаживайтесь, госпожа ан Тьенэ.
   И меня весьма невежливо усадили на неудобный стул. Сам детектив с трудом оторвал мои пальчики от рукава своего камзола и, пока обходил стол, чтобы сесть на свое место, постарался незаметно растереть запястье. Затем сел на свое место и клыкасто улыбнулся, стараясь замять неловкость момента. Неловкость не проходила, ибо мне было страшно сидеть на слегка шатающейся платформе, а полувампир этого, видимо, не понимал. Или понимал и ему это было выгодно.
   - Госпожа ан Тьенэ, - наконец подал голос эрэ Миттэранн. Увидел, что я не реагирую, обратился чуть мягче, - Адалина, вам нечего бояться. Платформа повешена надежно. Вы не упадете.
   - Скажите, господин эрэ Миттэранн, вы всех клиентов заставляете пройти через этот ужас? - Да я была напугана, но гнева не пыталась сдержать.
   - Это вынужденная мера, - неожиданно признался детектив и продолжил, когда увидел мою вопросительно приподнятую бровь. - Когда человек находится в нестабильном эмоциональном состоянии, его легче разговорить, а еще, и это несомненный плюс, он теряется и не может придумать какую-нибудь ложь.
   - Ложь? - Не поверила я своим ушам. - Разве сюда не приходят искать справедливости? Зачем мне вас обманывать?
   - Вы слишком юны, наивны и доверчивы, Адалина, - мягко улыбнулся эрэ Миттэранн. - Были случаи, когда преступники обращались ко мне за помощью в надежде, что я смогу помочь им скрыться от правосудия, но... Вы уже беседовали со следователем ан Хорсен.
   - Да, - на автомате ответила я, но через мгновение удивленно посмотрела на полувампира.
   Тот широко и клыкасто улыбнулся.
   - Чуть больше часа назад, - продолжила я. - Но он так ничего и не пояснил по моему делу. Я очень рассчитываю на вас.
   Детектив снова улыбнулся, на этот рас понимающе. Крикнул Миле, чтобы та принесла чаю, и принялся за расспросы.
   Удивительно, но он спрашивал ровно тоже самое, что и следователь ан Хорсен. Когда вопросы пошли по третьему кругу, почувствовала, что не сдержусь и прибью его. И меня действительно будет за что упечь за решетку.
   - Адалина, поймите это очень важно, - вещал эрэ Миттэранн. - Отбросьте все свои "Этого не может быть" и "Зачем им это" и ответьте сами себе на вопрос: вы уводили клиентов у своих "коллег""?
   - Да, - честно призналась я. - Дренон э'сэ Нараш долгие годы был клиентов господина ан Ранэ. Собственно у него все орочьи проезды отовариваются. Только э'сэ Нараш толи что-то не поделил с травником, толи не нашел у него что искал, но последние пол года только у меня зелья покупал. Почтенная госпожа ман Эден... положение обязывало ее пользоваться услугами лорда дель Ланриэля. Но он эльф, а она гнома. И этим все сказано! Как только эльфискому целителю нашлась достойная замена, - я улыбнулась краешком губ, - ман Эден сразу же отказалась от него. И последние несколько месяцев вся гномская община пользовалась моими услугами. Даже старейшины. Это могло вызвать недовольство дель Ланриэля, но убийства...
   - Что вас так удивляет? - Приподнял бровь полувампир. - Это же мотив!
   - Да, - протянула я неуверенно. В виновность эльфа не верилось. - В это трудно поверить, чтобы целитель мог кого-то убить. Поймите, - не дала я детективу и рта раскрыть, - нас воспитывают иначе. Вкладывают в голову мысль о безусловной ценности каждой жизни, независимо от расы. Да, Турлиан дель Ланриэль - эльф, и он может отказать в лечении из-за своих "высоких" и "светлых" идеалов. Да, господин ан Ранэ - человек, и ко всем нашим поступкам часто приписывают корысть, зависть или лень. Никого нет без недостатков, но мы целители - убийство нам чуждо.
   Эрэ Миттэранн в ответ на мою тираду только глаза к потолку закатил. Я поджала губы - как же он не понимает?!
   - Тогда, кто, по-вашему, совершил все эти убийства? - Устало вопросил детектив.
   - Какой-нибудь маньяк, а мои зелья он решил использовать, чтобы следы замести... Что смешного я сказала?
   И тут полувампир не сдержался, захохотав в голос.
   - Извините, Адалина, - простонал он, вытирая слезы. - Давно меня никто так не смешил. Прошу вас, не обижайтесь. Ваше предположение действительно смешно и нелепо.
   Я обиженно поднялась, собираясь покинуть агентство. Проклятье два часа прошли зря, лучше бы я к оркам обратилась. Они хоть и дикие, но с понятиями.
   - Сядьте, Адалина, - приказ которому невозможно не повиноваться. Я неуклюже шлепнулась на стул, испуганно уставясь на мужчину.
   - Прошу простить меня, я не хотел вас напугать, - как мне показалось искренне произнес мужчина, после чего пристально уставился на меня, его темные глаза блеснули красным. - А вы удивительная девушка, Адалина, - вдруг нежно улыбнулся полувампир. - Я еще так часто никогда не извинялся. - Пояснил он свои слова. Еще раз улыбнувшись, он продолжил, - в течение всего пары минут я уже в третий раз вынужден просить у вас прощения. Адалина, я прошу простить меня за то, что оскорбил вас. Я действительно не хотел этого.
   После этих слов он взял в свои руки, оказавшимися на удивление теплыми, мою безвольную ладонь и поцеловал.
   - Господин эрэ Миттэранн, - отмерла я, отнимая руку, и к своему стыду заливаясь краской смущения. - Я прощаю вас и надеюсь на взаимное и плодотворное сотрудничество.
   - Разумеется, - кивнул полувампир. - Я буду держать вас в курсе дела. Скажем, по вечерам.
   Я медленно встала и, гордо вскинув подбородок, четко произнесла:
   - Вы, господин детектив, снова хотите принести мне свои извинения?
   - Почему же? - Мужчина тоже поднялся и глядел на меня ну очень невинным взглядом. - Я запуску вам пришлю или помощницу отправлю...
   - Хорошо, - гордо кивнула я. - Раз у вас больше нет вопросов, тогда разрешите откланяться.
   - Я провожу.
   Снова кивнула и направилась к скрипучей и шатающейся, словом, ужасной лестнице. Что самое обидное, полувампир спускался абсолютно спокойно и расслабленно, а я же вцепилась в его рукав так, что пальцы побелели.
   Дальше эрэ Миттэранн взялся меня проводить до дома, заявив, что мне сейчас одной опасно ходить. Темный народ добротой нрава никогда не отличался и до самосуда недалеко. Не знаю так ли это, но мне показалось, что он меня специально запугивал.
   Впечатления от посещения детективного агентства остались двоякими. С одной стороны появилась надежда на быстрое прояснение ситуации. Детектив заявил, что он уже работал со следователем ан Хорсен и у него остались самые лучшие впечатления от этого сотрудничества. Вдвоем они найдут убийцу. С другой, оставался страх, что ничего не выйдет и я окажусь за решеткой.
   Утро добрым не бывает! Не зря так говорят. Мало того, что мне всю ночь кошмары снились, дак перед самым завтраком, когда я усталая и абсолютно выспавшаяся варила себе кофе, получила записку от полувампира. Содержание в конец вогнало меня в уныние. В записке говорилось, что ночью погибла Высокая леди Эльвикка Данаг эрэ Арр'энкор. Чистокровная вампирша была отравлена ядом, найденным в баночке с кремом, который я изготовила. По мнению детектива, это очень странная смерть - было видно, что кремом неоднократно пользовались, а при осмотре тела стало понятно, что сработал быстродействующий яд...
   Мне настоятельно рекомендовалось не выходить из дома. Эрэ Миттэранн придет вечером и все мне объяснит.


РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Минаева "Академия Галэйн-2. Душа дракона" (Приключенческое фэнтези) | | Ю.Меллер "Опустошенный север" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | Я.Зыров "Темный принц и блондинка-репортерша" (Любовное фэнтези) | | И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Приключенческое фэнтези) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Замуж на три дня" (Любовное фэнтези) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-3" (ЛитРПГ) | | А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"