Шуппе Ирина Владимировна: другие произведения.

Антаро - Новый мир

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 5.15*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Совершить путешествие в другой мир, полный опасностей и приключений. Найти там свою любовь и потерять ее. Что может быть более захватывающим? Ну, может только полетать на драконе, или быть этим самым драконом? Ну а может захватить весь мир? Решайте быстрее, для раздумий совсем не осталось времени....


Глава 1

Пролог или как я встретила Орландо Блума

  
   Очередной скучный рабочий день. Как же не хочется идти на работу.
   Еще и погода такая. Только спать. Ну вот серьезно, в такую погоду людям нужно давать выходной. Закрыть шторы поплотнее, зарыться поглубже в одеяла и спать....
   А что на работе?
   Приду, снова делать нечего. То есть конечно есть что, но не хочется, поэтому проведу весь день слушая музыку, или просматривая фильмы. Я так провожу девяносто пять процентов рабочего времени. При этом если вдруг зайдет начальство - я самый занятой человек из всего коллектива.
   Надоело.
   Спросите, почему я не сменю работу? Да потому что сложно найти работу, на которой ничего не делаешь и получаешь за это деньги.
   Правда, сложно.
   Все бы ничего, да вот с коллективом мне не повезло. Даже поговорить не с кем. Раньше я хотя бы могла не обращать на это внимание - сидела в отдельном кабинете. А сейчас - места им мало. Соединили два кабинета, и вот приходиться страдать от одиночества среди кучи народа.
   Радует хотя бы то, что путь на работу лежит через парк. Сейчас еще зима, правда самый конец февраля, можно сказать март на пороге, но последние годы слишком тепло для снега. Туман... это уже естественное явление. Складывается впечатление, что мы живем на Туманном Альбионе, а не на Украине.
   Хотя конечно с парком я преувеличила. Всего лишь небольшой сквер, в котором за годы хождения я уже изучила каждое дерево.
   Здесь-то кроме берез, елочек да пары кленов - особого разнообразия деревьев и не найдешь. Но все же лучше эти деревья, чем мой коллектив на работе.
   Гоблины - вот они кто. Самые настоящие.
   Внезапно тело слово в лед окунули. По телу пробежала судорога от резко прошедшего холода.
   Ух. Что за странное мгновенное ощущение? Наткнулась на приведение? Вот до чего доводят мысли о не впопад вспомненных сотрудниках.
   Можете называть меня глупой, но я верю в привидения. Да и почему бы не верить? На свете столько всего необъяснимого. Почему бы не быть и парочке привидений?
   Хм.... А куда делись березы? И бордюр где? Я же вроде никуда не сворачивала. Неужели я настолько замечталась бредя на работу среди тумана, что забрела на какую-то нехоженую тропку?
   Но их в этом сквере не так уж и много. Собственно, вообще нет. Уж я-то знаю.
   Да и дерева такого уж точно здесь никогда не было.
   Остановилась.
   Очень странно. Это не только впереди странные деревья, но и позади. А стволы.... Да здесь и вчетвером их не обхватишь. Может я упала в обморок и теперь у меня галлюцинации? Но отчего же я упала в обморок? Чувствовала себя прекрасно, не спотыкалась, не ударялась. Ну холодком обдало... так это же не страшно. Или то был не холодок, а какой-то оголенный кабель под ногами?
   Ну да... кабель... посреди сквера.... Наверное точно ударилась. Например о ветку какую-то.
   Хотя.... Раньше я никогда не падала в обморок, потому не представляю как это происходит.
   Ничего не понимаю.
   Покрутив головой еще с минуту я пришла в полное замешательство.
   Вот хоть убейте - все изменилось.
   Если бы я верила в то, что это возможно - решила бы что пропутешествовала в другой мир. Во всяком случае в бульварных романах вот как то так переход и осуществляется. Нет, я честно люблю фэнтези. Но я слишком большой скептик, чтобы поверить в реальность этого.
   Да уж.
   Так. Соберемся. Нужно рассуждать логически, что, конечно, проще сказать чем сделать. И не потому, что мыслить логически не умею, а потому что ни одного разумного объяснения происходящему найти не могу.
   По ходу этого рассказа, я буду еще не раз знакомить вас со своими особенностями. Вот одна из них. Я всегда, сколько себя помню, чувствовала, когда на меня смотрят. Знаете, такое противное чувство, будто в вас дырки сверлят. После того как сломали стену между кабинетами, я уже должна бы в решето превратиться, потому что мерзкие гоблины таращатся на меня по сто раз на дню.
   Вот и сейчас я чувствовала то же самое. Но кто? И откуда? Не с деревьев же.
   А может быть это сами деревья?
   Или может быть я схожу с ума?
   Очень даже вероятно.
   И похоже на разумное объяснение. Вон в "Докторе Хаусе" сколько раз привозили пациентов с разного рода галлюцинациями.
   Да и младшая сестра часто повторяет что я чокнутая, что по мне люди в белых халатах горючими слезами рыдают. Вот сейчас я вполне склонна с нею согласиться.
   Я не услышала как кто-то подошел, просто колыхнулся туман у меня под ногами и я обернулась.
   Никогда не думала что вид стоящего предо мной Орландо Блума вызовет у меня первый настоящий обморок.

Глава 2

Эльфы - краткое описание

  
   Очнулась я должно быть практически сразу. Судила об этом хотя бы потому, что галлюцинация Орландо Блума никуда не делась.
   Он склонился надо мной и спокойно смотрел на меня своими прекрасными карими глазами, поддерживая одной рукой. Волосы свободными прядями падали ему на лоб - и у меня словно в глупом любовном романе - руки зачесались убрать их с его прекрасного лица.
   Сердце пропустило пару положенных ему ударов. Пусть это и шизофрения с галлюцинациями, но это чертовски прекрасная шизофрения.
   Это еще одно, что я должна была бы вам сказать. Я с восемнадцати лет люблю Орландо Блума - самый прекрасный мужчина на земле. Спросите сколько же мне лет, что я до сих пор не отделалась от этой фанатичности? Двадцать четыре.
   И что? Я считаю что у каждого есть свой идеал, к которому нужно стремиться. Кто-то придумывает его себе, а я его олицетворяю с Орландо. Можно сказать, что он - это образ, собирательный. То есть в нем есть все, что нужно настоящему мужчине. Конечно же, в моей фантазии. В реальной жизни я ведь его не встречала.
   Хм.... Вообще-то я люблю Орландо во всех его ролях - он актер для тех кто не знает. Но почему-то в этом чудном видении он пришел ко мне в виде эльфа. Правда сейчас он не такой, как во "Властелине колец". Но все равно эльф. Могу говорить это с полной уверенностью любительницы фэнтези и эльфов в частности.
   --Вы в порядке?
   Ох уж мне этот прекрасный эльфийский. Звучит как музыка. Эльфийский? И с чего мне его понимать, если я даже английский толком не выучу? Хотя... это же галлюцинация. Или сон. Может я сегодня еще не просыпалась, и все еще сплю? Может я и на работу не шла, а все еще дома в теплой постельке?
   Ну тогда я уж точно не хочу просыпаться.
   --Да.
   Чудесно. Я тоже говорю по-эльфийски. Хороший знак.
   Он встал и потянул меня за собой.
   А так было чудесно ощущать его объятия.
   --Нужно идти.
   Я кивнула и последовала за ним. И только сейчас я заметила еще четверых эльфов. Все тоже красивы, божественно красивы, но ведь они не Орландо. Да-да. Хранить ему верную любовь я тоже решила в восемнадцать, хотя видела и более красивых, а порою и сексуальных, мужчин. Но он - идеал - что уж тут поделаешь.
   Зачем мне было спрашивать куда мы идем? Зная свои сны, я была уверена, что если их не прерывать и не обдумывать, они проходят довольно увлекательно.
   Только непонятно почему в этом сне я так отчетливо внушаю себе что это сон. Обычно я просто участник в разворачивающемся действии.... А сейчас я вообще уверена что не сплю. Но ведь надо же как-то это объяснять. О прогулке в другой мир старалась не думать - не хотелось разочаровываться, если это окажется не так.
   Я не видела никакой тропы. Просто следовала за его спиной. Уж он-то знал дорогу. Да у меня и выбора не было. В этом тумане и среди этих непонятных деревьев я все равно не знаю куда идти.
   Остальные эльфы шли по сторонам от меня. То ли почетный караул, то ли картеж. Но почему-то мне не хотелось видеть в Орландо моего тюремщика. А потому, если даже я арестована, то как-нибудь все уладиться.
   Хм... а если я спрошу, долго ли идти, это как воспримут?
   Не подумайте, я не против пешей прогулки. Я вообще люблю ходить. Но если уж я иду вместе со своим идеалом, то я хотела бы идти с ним рядом глядя в лицо, а не уткнувшись взглядом в его лопатки, плечи....
   Не стоит меня недооценивать, все остальное я уже исследовала своим любознательным взглядом, и просто не хочу чтобы остальные эльфы видели, как я пялюсь на попу их предводителя.
   Могла бы конечно называть его Орландо, но мне почему-то кажется, что в этом сне его зовут не так.
   Уж как-нибудь дождусь представления.
   Свое имя я им тоже не скажу. По все тем же прочтенным фэнтези утверждается, что имя дает власть над человеком. Поэтому назовусь своим ником. Только не говорите что не знаете что такое "ник", все равно ведь не поверю.
   Хм... не подумала. В принципе можете и не знать, если вы старшее поколение. Хорошо - ник - это псевдоним, используемый пользователем в Интернете, обычно в местах общения (в чате, форуме, блоге и т.д.). Данные из Википедии. Если же нужно будет рассказывать еще и что такое википедия - боюсь это затянется надолго. А потому - не буду я пояснять абсолютно все. Нужно будет - пороетесь в Интернете сами.
   Так вот. Вернемся к нашему походу.
   Туман стал реже. Я даже стражу свою вижу отчетливо, а не в виде скользящих в тиши теней.
   Кстати, единственное, что нарушает эту тишину, это мои шаги. Боюсь, что у бедных эльфов от моего топота случится сердечный приступ. Хоть я и не уверена, что у эльфов бывают инсульты.
   Воспримем смену густоты тумана, как признак приближения к цели движения нашей группы.
   И будем стараться следить именно за туманом, а не за плечами Орландо.
   Ну, право же - я ведь пока не знаю его здешнего имени.
   Мы продолжали идти, и если признаться, меня стало угнетать их молчание. Хотя я в принципе тоже не особо разговорчива, во всяком случае с незнакомцами. В те далекие восемнадцать, я вообще могла за неделю выдавить из себя с десяток слов, и то по необходимости.
   Это знакомство с одним замечательным парнем, который сам по себе очень разговорчивый, изменило меня.
   Пусть не сделало меня добрее к людям, но хотя бы научило меня с ними общаться. Хотя я все равно стараюсь общаться только по необходимости или по очень хорошему настроению - кстати оно у меня бывает редко.
   Так, если они и дальше будут молчать, я сорвусь. Честное слово.
   А ведь еще и жарко. Я выходила в феврале, пусть и не достаточно морозном, а оказалась похоже в разгаре весны.
   Поляна, к которой должно быть мы и держали путь, появилась так внезапно, что я даже растерялась. А ведь уже настроилась спорить и ругаться.
   Правда не хотелось бы ругать с Орландо, но что уж тут поделаешь. Иногда приходиться идти в разлад со своими желаниями, уступая необходимости.
   О-о-о....
   Я даже остановилась от неожиданности.
   Таких прекрасных лошадей я никогда не видела. Черные, белые - хотя это немного грубовато, потому что они не были просто черными или просто белыми. Описать таких лошадей невозможно. Они прекрасны.
   Обожаю лошадей. Всех. А в этих откровенно влюбилась.
   Грациозные, сильные. Таких вы не запряжете в телегу. Не нагрузите тюками травы. Да и на бегах вряд ли увидите, хотя они дадут фору любой из тамошних лошадок.
   Невероятные создания.
   Впрочем, как и эльфы. Оглядевшись, убедилась что лошадей шесть. Они что же, ждали меня? Или у них всегда одна лошадь про запас?
   Эх... при виде лошадей мелькнула быстрая мысль о поездке на одной из этих красоток вместе с Орландо.... И вот теперь эта мысль испарилась.
   Интересно, а в этом сне, я буду уметь сидеть в седле? Я ведь хоть и люблю лошадей, но никогда не ездила верхом.
   Но эльфы и не стали тут же вскакивать в седла. Они занялись лагерем.
   О, чудо, неужто мы заночуем под открытым небом?
   Я осталась стоять как дура среди поляны, в то время как все были чем-то заняты. Не очень это приятно, скажу я вам. Чувствуешь себя лишней, и хочется или куда-то уйти, или что-то сделать. Вот только что делать - я не знаю. И жарко.
   Так же было когда я с другом в Переяслав-Хмельницкий в лес ездила. Точнее - он-то ехал со своими друзьями, ну а я с ним. Потому я знала из всей компании только его одного, Сашку родимого, а остальные были для меня чокнутыми незнакомцами. Вы бы их увидели тоже решили что они немного не от мира сего. Но они хотя бы все были чем-то заняты. Одна я бродила вокруг и не знала, что сказать или что сделать.
   Не могла же я держать Сашку все время при себе - хотя он и сам старался далеко не отходить. Эх, Сашка... очень хороший друг. До сих пор временами жалею что только друг. Печально, что сейчас за грузом различных личных проблем мало общаемся.
   Но я отвлеклась.
   --Простите....
   Начала я и замолчала. Никто не обратил на мои слова никакого внимания. Можно подумать что я ничего и не говорила.
   Даже ухом не повели. Хотя я признаться не выдержала бы, если бы они и правда начали шевелить ушами.
   Я знаете ли по зодиаку огненный знак. И я была уверена, что в моем случае гороскопы не врут. Я и правда огненная. Уж очень я нетерпелива, быстро вспыхиваю и легко начинаю злиться.
   Вот и сейчас я начала злиться. В конце концов жарко!
   Значит, дорогие мои, не обращаем на меня внимания?
   Я не стала еще раз пытаться привлечь к себе внимание. Не стала ничего говорить, просто развернулась и пошла туда, откуда мы пришли. Благо топографическим кретинизмом я никогда не страдала, и дорогу запоминала с первого раза.
   Я шла и злилась. Это ж надо было столько идти, чтобы потом меня вот так просто кинули. Ну уж нет. Не на ту нарвались.
   Если честно я даже не совсем знаю на что злилась. На игнорирование - или на ситуацию в целом. Я непонятно где, непонятно с кем, и непонятно зачем.
   А они молчат, и жарко.
   Да уж... злюсь потому что обиделась. Вот уж номер.
   Признаться, если бы я прошла еще хотя бы минут десять, я бы никому на своем пути не позавидовала. Потому что я шла и сама себя накручивала. Это я умею. Поверьте.
   Но где-то через десять минут моей прогулки, меня остановила твердая и настойчивая рука моего идеала.
   Он уже не смотрел на меня так же спокойно как в первое мгновение встречи. Да и я не была такой же паинькой. Я готова была его побить. Ну или хотя бы попробовать его побить. Еще и от быстрой ходьбы я запыхалась. Все-таки я в дубленке, а здесь, как я говорила, жарко, в отличие от Одессы.
   И сейчас я должно быть напоминала разъяренную запыхавшуюся лошадь. Лягнуть не лягну, но укусить могу.
   Мы стояли и смиряли друг друга злыми взглядами.
   --Не думали же вы что я буду просто стоять и ждать когда вы соблаговолите заговорить.
   Мне молчать надоело первой. Да и не хотелось мне, чтобы он очаровал меня своим прекрасным голосом.
   --Я вообще-то жду объяснения всей этой ситуации. Можете мне ее смело изложить вкратце - пойму, не дура.
   Вы спросите откуда в эльфийском взялось слово "дура". Отвечаю. Его там и не было. В пылу злости я под конец речи перешла на русский. А в нем я знаю слова и по-хлеще. Только боюсь что если основная моя речь была на эльфийском, то те русские слова могли бы быть восприняты только как гоблинский. Если конечно гоблинский язык существует.
   Я была уверена что он не понял последнего слова, но мне почему то казалось, что он догадался о его значение по моей интонации.
   --Нужно возвращаться, туман рассеивается.
   Я сжала покрепче челюсти, чтобы не сказать какой-нибудь гадости. Вздохнув поглубже, я вырвала свою руку из его хватки и все-таки решила выяснить все здесь и сейчас.
   --Или скажешь мне куда мы идем, или тебе придется заставить меня туда идти.
   Он бросил на меня оценивающий взгляд. И только скептически сдвинул брови.
   --Я жду.
   Вот ведь правда просто так не сдамся. Меня грозным взглядом не запугать. Похоже он пришел к той же мысли, поскольку заговорил.
   --Ты совершила переход между мирами. Так было нужно. Сейчас мы идем в укрытие, дальше к правительнице. Она объяснит тебе что происходит.
   Он снова взял меня за локоть и повел за собой. Несколько секунд я еще раздумывала, стоит ли и дальше сопротивляться и стоять столбом, или же нужные мне данные я могу получить на ходу. Вздохнув, все же пошла следом. Только я больше не собиралась идти молча. В голове возникла милая идея вывести его из себя. И я выведу. Сколько бы времени у меня это не заняло.
   --Как тебя зовут?
   --Это не имеет значение.
   Как показатель упрямства - остановилась. Вот не будет отвечать - сразу буду становиться соляным столбом. А попробует силой сдвинуть - буду сопротивляться. Всеми силами.
   Мне показалось или он и правда вздохнул?
   --Называй меня Данкар. В том мире, откуда ты пришла, мое имя для тебя слишком сложно.
   Откуда ты пришла.... Господи, как же сложно поверить в то, что я все-таки совершила переход.
   --А ты бывал в моем мире?
   Это был вопрос с подвохом, но мне уж очень хотелось знать на него ответ.
   Его же этот вопрос похоже удивил, потому что он остановился и удивленно взглянул на меня. Его взгляд выражал даже не удивление, а недоверие.
   --Нет.
   И он пошел дальше, но я осталась уверена, что он соврал.
  
   Обратный путь занял больше времени. Это я заметила сразу.
   --Неужели я успела уйти так далеко?
   --Нет, просто мы идем по остаткам тумана. Нельзя из него выходить.
   Решил что если мне ответить я быстрее отвяжусь? Наконец-таки и он стал мыслить логически.
   --Но ведь над поляной не было тумана.
   Он промолчал.
   --Над поляной действуют другие чары, да?
   --Да.
   Теперь я немного помолчала. Он раздражен моей болтовней, или же беспокоиться что туман рассеется?
   --А я гость или пленник?
   Он оглянулся и бросил на меня заинтересованный взгляд.
   --Это зависит от твоего решения.
   Интересно, и что же это должно означать?
   В книгах явно недооценивают многозначительность эльфийских высказываний. Возможно потому что авторы не сталкивались с эльфами.
   С другой стороны, в книгах там иногда так написано, что даже я не понимаю что к чему. На деле же все проще, только от этого не легче. Я-то все равно не знаю что он хотел этим сказать.
   Впереди показалась поляна, и он ускорил шаг, стремясь скорее к ней добраться. Туман был уже едва заметен. Последние несколько метров мы едва не бежали.
   Говорить на бегу немного неудобно, поэтому пришлось подождать с дальнейшими расспросами.
   Эльфы на поляне уже устроили настоящую стоянку. Даже несколько палаток поставили. Не думала что мы здесь так надолго.
   Когда мы вбежали, они даже не подумали взглянуть на нас. Как будто вот такие побеги были в порядке вещей.
   Но чему я удивляюсь? Это ведь сон. С чего им злиться на какие-то мои причуды.
   Мой сон.... О-о.... Так вот что он хотел сказать, когда говорил что мне решать. Мой сон, конечно же свою роль я определяю сама. И пусть говорит о переходах... это всего лишь сон.
   Интересно, а его роль я тоже определю сама?
   Хотелось бы....
  
   Нда. Если Орландо Блум эльф из другого мира, то понятно почему он вегетарианец. Во всяком случае был ним некоторое время.
   Все пять эльфов ели растительную пищу. Ну, правда и мне приходилось делать то же самое.
   Свою сумку и дубленку я забросила в выделенную мне палатку. На поляне было так тепло, что я сняла даже кофту, в которой обычно сижу на работе - в кабинете довольно прохладно, да и из окна постоянно тянет.
   Правда, боюсь что я немного шокировала эльфов своим декольте. Другой легкий свитер который я носила под кофтой, имел довольно глубокий вырез. Своей грудью я всегда гордилась. И никогда не стремилась ее скрывать под пуританскими свитерами.
   Да и на мои джинсы они смотрели с интересом. Все кроме него. Он лишь бросил оценивающий взгляд и не более. Хотя по известным мне об эльфах сведениям, они не должны бросаться такими взглядами. Такие взгляды бросают мужчины-люди.
   Ну что ж, этот мой сон омрачается только отсутствием мяса в нашем обеде. Хотя, признаться, эти непонятные лепешки довольно таки неплохие. Надеюсь у меня не начнется аллергия на их составляющие. Одну из всегда носимых с собой таблеток от аллергии я выпила еще в палатке, когда раздевалась, но ведь кто из разработчиков этих таблеток думал о том, что они понадобятся в этом другом мире?
   Чай тоже из каких-то странных травок. Пришлось от него отказаться и попросить просто воды. Не стоит лишний раз рисковать. А таблетки от головной боли валяются в сумке, так что некоторое время без чая я проживу.
   Да, с годами у меня уже выработалась зависимость. Я своего рода наркоман. Если с утра не выпью чашку крепкого черного чаю, потом весь день хожу с адской головной болью.
   За едой никто не проронил ни слова.
   Меня уже угнетают эти молчаливые существа. Так же и с ума сойти можно. Я обычно быстро нахожу общий язык с представителями мужского пола. Да и попробовала бы не находить. Всю жизнь в мужских коллективах.
   На улице, где жила, из двадцати ребят - единственная девочка - и та моя младшая сестра. В школе количество мальчиков всегда превышало количество девочек, то же самое и в институте. На работе и на той девушек раз-два и обчелся. У меня вон на два кабинета, из одиннадцати человек - женщина только я.
   И как то же я с ними всеми общалась. Хотя признаться - охотно общалась только с мальчиками с улицы в глубоком детстве и с некоторыми парнями с работы. Остальных не переносила и не переношу до сих пор. Вот такая я нетерпимая к людям. И может быть именно поэтому недолюбливаю женщин.
   --А вы всегда так молчаливы, или это исключительно мне такая честь?
   Эльфы перестали жевать и удивленно уставились на меня. Опять же, все кроме него. Он казалось только и ждал, насколько же меня хватит.
   --Может, вы немые?
   Один из эльфов закашлялся.
   --Я ведь даже имен ваших не знаю. Ну, кроме него. - Я небрежно махнула рукой в сторону своего Орландо. - Мне вас что, по номерам величать? Мне труда не составит, можете даже не сомневаться.
   Они продолжали молча на меня смотреть.
   --Ну ладно, давайте тогда что ли по часовой стрелке. Ты будешь Первый. - Я указала на ближайшего от себя эльфа слева. - Ты Второй, Третий и Четвертый.
   --Что такое часовая стрела? - Третий заинтересованно придвинулся ближе. - Это такая магия?
   Ясно, часов они никогда не видели. Во всяком случае механических. Я приподняла рукав и протянула вперед руку. Эльфы склонились над моими часами и удивленно их разглядывали.
   --Вот эта непрерывно движущаяся стрелка - секундная. Эта показывает минуты, а эта - часы. А все вместе они показывают который сейчас час. Стрелки движутся по кругу. Вот так. Так я вас и считала. По часовой стрелке.
   Первый протянул руку и постучал по циферблату.
   --И который же час они сейчас показывают?
   --Сейчас 11:30. Или же тридцать минут до полудня.
   Они подняли голову и взглянули на небо. Солнце почти подошло к своему зениту. Близился полдень.
   --Я правда не знаю, сколько часов у вас здесь длятся сутки. Если они такие же как в моем мире, то я могу сказать время в любой момент.
   --Это какое-то волшебство?
   Я улыбнулась.
   --Нет, это довольно простой механизм.
   Сняв часы я протянула их любопытному эльфу. Тот покрутил их в руках и поднес поближе к лицу, чтобы разглядеть. И услышал как они тихо тикают. Едва не уронив их от неожиданности, он стал переводить взгляд с меня на часы и обратно.
   --Если хотите, их можно будет разобрать и вы посмотрите механизм.
   Он протянул часы мне обратно и кивнул.
   --Да, мне хотелось бы изучить это изобретение.
   Я ему улыбнулась и надела часы обратно на руку. Но эльфы продолжали на них время от времени поглядывать. Должно быть желание разобрать их проснулось не у одного Первого.
   --Главное не разберите мой мобильный. А то боюсь что его даже вы обратно не сложите.
   Эльфы стали расспрашивать о том, что такое мобильный. И только Данкар улыбался, слушая мой рассказ. Я еще раз подумала о том, что он тоже мог бы все это рассказать.
  
   После обеда, эльфы занялись лошадьми, и только мне опять не было что делать.
   От скуки я разглядывала этих прекрасных мужчин, и тем не менее мой взгляд все время возвращался к Данкару. Интересно, у него есть тату?
   Это подтвердило бы что он и Орландо одно лицо. Только вот как бы его раздеть? Сомневаюсь что он станет раздеваться когда будет ложиться спать, или же если я оболью его водой. Хотя думаю за воду он со мной расквитался бы. Или нет? Интересно, захочет ли он, чтобы я раздевалась среди других мужчин?
   Обдумывая этот вариант я не заметила, как мои мысли приобрели уже другой, довольно смелый уклон. И я уже перестала пространно наблюдать за всеми, а откровенно уставилась на Данкара.
   Благо хоть выражение лица не изменилось. Потому что когда он подошел, мне с трудом удалось не покраснеть.
   --Ты не сказала как тебя зовут.
   Я вздрогнула от его близости.
   Если так пойдет и дальше, я не знаю к чему меня это приведет.
   --Что? - Я тряхнула головой чтобы отогнать свои мысли подальше. - Прости, я задумалась. Называй меня Антаро. Давно хотела чтобы меня так называли.
   Он некоторое время смотрел мне в глаза, и я решила не отводить их первой, чего бы мне это ни стоило. Постояв рядом еще немного, он кивнул и отошел.
   Ах, сердце-сердце, не стучи так громко, не выдавай свою глупую хозяйку....
  
   Признаться, никогда ранее не играла в кости. И вот так уж вышло, что меня учили в них играть эльфы. Правда, мне кажется, что их правила и правила людей в моем мире отличаются.
   Эльфы достали фляги с вином, и решили скоротать время за выпивкой и игрой. Играли не на деньги, а на невинные желания. Их желания были простые, на подобии - спой, спляши. Пока не стала загадывать я. Тогда подвыпившие эльфы стали хохотать, и пить стали больше. Казалось, алкоголь их совсем не трогает. Я же сделала глоток и решила больше не пить. Вино так ударило по голове, что я решила - следующий глоток разбудит во мне ту особу, которая обычно спит столетним сном спящей красавицы.
   И противные эльфы, решив подшутить, стоило мне проиграть, стали загадывать мне глоток их вина.
   Как я и опасалась, очень скоро меня накрыл этот крепкий напиток.
   Я редко когда бываю такой болтливой и веселой, как в этот раз. Обычно алкоголь действует на меня угнетающе, потому как я или же думаю об одиночестве, или же остаюсь в одиночестве. Сейчас же он все больше и больше веселил меня.
   Загадываемые шутки стали становится все пикантнее, и ни меня ни эльфов это нисколько не смущало. И вот наконец проиграл Данкар.
   К тому моменту я была уже достаточно пьяна, чтобы загадать что-то вроде секса и немедленно, но какой-то внутренний стопор все-таки остановил мой язык от поспешных слов. Я тряхнула головой и попробовала встать. И снова он подхватил меня на руки.
   --Похоже, наша гостья уже наигралась.
   Эльфы расхохотались. А он понес меня в палатку.
   Господи, сколько звезд над головою. И здесь они не такие как в моем мире. Они ярче, они ближе, они больше, и они так красиво кружатся....
   В палатке он уложил меня поверх одеял и уже собирался уйти, когда я взяла его за руку. Все-таки мой пьяный мозг не мог позволить ему так просто уйти.
   --Ты так и не услышал моего желания.
   Он уставился на меня так, будто знал какое это желание.
   --Поцелуй меня.
   --Ты уверена что хочешь этого?
   Вместо ответа я потянула его к себе.
   Он не стал ложиться рядом. Одной рукой упершись в пол, второй он придержал мою голову и поцеловал.
   Я так долго мечтала о поцелуе Орландо Блума, но никогда не думала что он будет таким сладостным.
   Поцеловав меня, он еще некоторое время смотрел мне в глаза, а потом уложил обратно на одеяло и вышел из палатки.
   Интересно, если я засну во сне, не придется ли мне просыпаться дважды?..
  

Глава 3

Королева, которую я невзлюбила

  
   Проснувшись, я не сразу поняла где нахожусь. Укрыта я почему-то была своей же дубленкой, и лежала в какой-то палатке.
   С трудом оторвав голову от самодельной подушки из одеяла, я все-таки села. Обычно я не страдаю похмельем. Но и эльфийского вина я до этого никогда не пила.
   Не подумайте, тошноту я не ощущала. Но голова раскалывалась так, будто ее всю ночь пинали ногами.
   Если это и сон, то уж очень злой сон. Потому что с чего бы еще мне страдать от головной боли после пусть и сильного вина.
   Кажется еще вчера, когда мне обустраивали эту палатку, мне занесли сюда бюрдук с водой. Оглядевшись - не подумайте что это было так легко - я все же нашла его.
   Порывшись в сумке, я достала Солпадеин - таблетки, обезболивающее, если кто не знает - и выпила сразу две. Взглянув на часы, немного удивилась. Сейчас было только четверть пятого.
   Подумав, я понадеялась, что все-таки утра. Но выглядывать из палатки чтобы в этом убедиться не стала. Если я проспала целый день - не хочу показываться на глаза эльфам. Я просто умру от стыда.
   Хотя кто бы уж говорил о стыде?
   Перед глазами отчетливой картиной мелькнул Данкар и то, как он целует меня. Даже не смотря на головную боль, меня бросило в жар.
   Повалившись обратно на одеяла, я закрыла глаза. И стоило это сделать, как я тут же провалилась в сон. Даже если я и спала весь день, этого явно не хватило, чтобы алкоголь вышел из организма.
  
   Когда я проснулась во второй раз, часы показывали начало восьмого. В палатке было темно, и я только сейчас подумала о том, как это я стала так хорошо видеть в темноте? Ведь и когда я прошлый раз просыпалась было так же темно.
   Но разбираться с этим я не стала.
   Порадовавшись тому, что голова больше не раскалывается, я поняла что голодна и выбралась из палатки.
   Судя по небу - сейчас и правда было утро - мне оставалось только надеяться, что следующего дня.
   И взглянув на сидящих у костра эльфов, я поняла что мои надежды оправдались.
   На них было жалко смотреть.
   --Доброе утро.
   Они с трудом повернули головы когда я подходила и поморщились, когда я заговорила.
   Взгляды же, которыми они смотрели на меня, кроме как изумленными назвать нельзя было. Должно быть они решили, что после их вина я или умру, или буду хотеть умереть.
   Данкар пил вчера меньше всех, поэтому выглядел лучше других эльфов. Хотя покрасневшие глаза, говорили о том, что ночью он не сомкнул глаз.
   Я решила не избегать его взгляда и притвориться что ничего не помню о поцелуе в палатке. Может его это заденет и он решить освежить мои воспоминания? Мечты-мечты....
   Что-то пробурчав себе под нос, эльфы отвернулись каждый к своей кружке с чаем.
   Не успела я сесть, как мне в руку втолкнули такую же чашку с чаем и лепешку. Все еще надеясь на то, что аллергии не будет, я попробовала чай. Он был вкусным, но уж точно не черным. Что ж, надеюсь ночного солпадеина хватит и на дневное отсутствие чая.
   Все такие же угрюмые, эльфы побрели разбирать палатки. Только сейчас я заметила, как вокруг поляны стал собираться туман.
   Интересно, кто его насылает?
   И как эти бедные эльфы намерены ехать в седле с такой головной болью. Может дать им по таблетке обезболивающего? Но я ведь не знаю, подходит ли он эльфам. Все-таки не буду рисковать. Не хочу убивать своих новых друзей своими благими намерениями. Ведь как там говорится: благими намерениями выстлана дорога в ад? Не помню если честно точной формулировки.
   Что ж, лучше помогу им тем, что помолчу.
  
   Вот честно, всегда любила лошадей. Восхищалась этими грациозными созданиями, сильными и выносливыми. И чрезвычайно умными. Я уверена, что некоторые лошади умнее многих знакомых мне людей.
   Но сейчас, стоя перед этой великолепной лошадкой, у меня все сжималось в груди. Потому что одно дело любить их, и совсем другое ездить на них. Тем более что тебя никто никогда не учил этому.
   Признаваться в этом эльфам не хотелось, но и другого выхода я не видела.
   --Эм... Данкар?
   Он уже собирался вскочить в седло, но остановился и оглянулся.
   Мне казалось или после вчерашнего поцелуя он старается меня избегать?
   --Да?
   Я вздохнула и все-таки призналась.
   --Я никогда не ездила верхом.
   Он ничего не сказал. Должно быть ожидал этого. Или же просто уже ничего не ожидает от меня.
   --Я поведу лошадь в поводу, а ты держись за седло.
   Словно я ребенок в парке аттракционов.
   --Я бы предпочла, чтобы ты просто объяснил что нужно делать.
   Я погладила лошадку по голове и та перевела на меня свой внимательный взгляд.
   --Надеюсь ты мне поможешь. - Прошептала я как можно тише.
   Конечно, эльфы сделали вид что не услышали моих слов.
   А вот лошадка наоборот, закивала своей красивой мордой. Данкар, который как раз шел, чтобы усадить меня на нее, на мгновение остановился, заинтересованно глядя на нас с лошадью.
   Подойдя ближе и не говоря ни слова, он обхватил руками мою талию. Не прошло и мгновения, как я оказалась в седле. Он подал мне поводья.
   Меня обхватило нервное возбуждение. И от его близости, и от того, что спустя столько лет, я наконец-то сижу верхом.
   --Не отставай от меня.
   Он отвернулся и зашагал обратно к своей лошади. В седло он буквально вспорхнул и меня на короткий миг обуяла зависть к такому мастерству. Да уж, слова "объясни мне" остались без должного внимания.
   Я наклонилась к голове лошадки, хотя такие манипуляции и казались мне рискованными.
   --Ну, ты слышала его. Мы не должны отставать. - Она оглянулась и насмешливо посмотрела на меня. И не говорите мне, что лошади не смотрят насмешливо, вы просто не видели эту лошадь. - Я в твоих руках, красавица. Уж не сбрось меня пожалуйста.
   Это она обреченно покачала головой, словно общается со слабоумной, или мне показалось?
   Туман обступил поляну, и Данкар подал сигнал двигаться. Вопреки моим опасениям, лошадь не сбросила меня. И чем дольше мы шли, тем больше я убеждалась, что через день другой в седле, смогу скакать галопом.
  
   Нет ничего скучнее эльфов с похмелья.
   Угрюмые, молчаливые, и на вид уже не прекрасные, а несчастные и замученные. И если при прошлом проходе сквозь туман они мелькали едва различимыми тенями среди деревьев, то сейчас их увидел бы даже слепой тролль.
   Данкар ехал на некотором удалении впереди. И стоило моей лошадке сократить это расстояние, как он немедленно рвался вперед.
   Когда же моя лошадка в очередной раз устремилась догонять его, я заговорила с ней.
   --Не надо. Ты ведь видишь, он избегает меня.
   Она замедлила шаг. Эльфы не обращали на меня никакого внимания.
   --Ты - лучшее подтверждение моего мнения о всем вашем роде. А они даже имени мне твоего не сказали. Или они его сами не знают?
   Она тряхнула головой.
   --Ну, не могу же я называть тебя Лошадка. И ты хоть и красива, звать тебя Красоткой как-то банально. Может звать тебя Ночь? Нет?.. Резвая? Быстрая? Тара (Королева)?
   Лошадка усердно закивала.
   --Значит Тара? Оооо... так ты королева?
   Она гордо кивнула.
   --Очень интересно. Не против, если буду называть тебя Квин? На одном из языков моего мира это тоже значит королева.
   Еще один кивок.
   --А почему же ты позволила мне сесть на тебя?
   Квин остановилась и бросила на меня задумчивый взгляд. Эльфы продолжали свой путь, словно не замечая моей остановки. Их фигуры быстро поглощал туман.
   Глядя в ее черные глаза, я начала понимать.
   --Это твой вклад, твоя помощь? - Она кивнула. - Но в чем?
   Глупо было ожидать от нее ответа. Да и не успела бы она мне его дать. Данкар появился из тумана и, как мне показалось, позволил себе вздохнуть только после того, как увидел меня.
   --Все в порядке?
   --Да, прости, мне не следовало останавливать. Просто я немного устала.
   Говорить ему что я разговаривала с лошадью мне совсем не хотелось - еще чего доброго подумает что у меня не лады с головой.
   Он некоторое время задумчиво смотрел на меня, потом подъехал вплотную.
   --Поедешь вместе со мной, это даст тебе время отдохнуть.
   В этом я была не уверена.
   Все так же легко, он пересадил меня к себе на лошадь. Было так естественно опираться на его сильную грудь. Может, я не так сильно и врала, когда говорила что устала?
   Ведь стоило мне поудобнее устроить свою голову на его плече, как я тут же уснула.
  
   Проснулась я потому, что атмосфера вокруг изменилась.
   Не знаю, отчего я была в этом уверена, но это именно так и было.
   Данкар осторожно поддерживал меня одной рукой. Я слышала размеренные удары его сердца и не хотела поднимать голову.
   Он остановился.
   --Мы почти на месте.
   Я поняла что он обращается ко мне. Остальных не было видно. Рядом стояла Квин. Должно быть она была рядом в течение всего нашего пути, хотя я понятия не имела, сколько проспала.
   --Сейчас мы въедем в дом Королевы эльфов. Возможно ты хотела бы....
   --Я пересяду на Квин.
   До этого он блуждающим взглядом смотрел вокруг, но сейчас удивленно уставился на меня.
   --На кого?
   Я указала на лошадку.
   --Это Квин, она королева своего племени.
   --Но откуда ты это узнала?
   Я пожала плечами.
   --Это не важно, Данкар. Помоги мне пересесть. Нас наверное уже ждут?
   Я подняла голову и посмотрела ему в глаза. Наши взгляды встретились, и пусть прошло всего лишь мгновение, мне оно показалось целой вечностью. Тряхнув головой, словно отгоняя наваждение, он пересадил меня на Квин.
   --Готова?
   Я кивнула.
   Сегодня мне предстояло встретить еще одну королеву.
  
   Вопреки моим ожиданиям, мы въехали не в великолепный эльфийский город, а в небольшой сад, за которым возвышался пусть и красивый, но не большой дом. Во всяком случае не такой, в котором по моим представлениям должна была жить королева.
   Рядом было три дома поменьше, один из которых кроме как конюшней я назвать не могла.
   Подъехав к главному зданию, Данкар помог мне спешиться. Квин подтолкнула меня вперед и направилась к конюшне. Умная лошадка, она почувствовала что я нервничаю.
   Признаться, не люблю все эти церемонии. Конечно, еще больше я не люблю публичные выступления, но и всякие представления тоже не люблю. Словно под лупой тебя разглядывают.
   Может поэтому я не спешу менять работу. Не хочется проходить собеседование.
   Данкар шел рядом со мной.
   Дорогу указывать не было нужды. Коридор был прямым и вел только к одной двери.
   Дверь распахнулась перед нами словно автоматическая.
   Зал в который мы вошли, тоже был не большим. В центре стояло кресло, и на нем сидела прекраснейшая из женщин. Не люблю таких - на их фоне я чувствую себя Пушкаревой из сериала "Не родись красивой".
   Она даже прекраснее Анжелины Джоли, хотя Анжелина была и есть моим идеалом женщины, к которому каждой из нас, смертных, стоило бы стремиться.
   Вокруг, скрываясь в тени, сидели другие эльфы. Но это должно быть были советники и приближенные королевы. Я не стала их разглядывать.
   Данкар поклонился царице. Я из принципа не стала этого делать.
   Я лучше пойду и поклонюсь Квин.
   Наши с ней взгляды встретились. Не знаю, чувствовали ли это собравшиеся, но между нами происходило настоящее сражение. Эта змея пыталась залезть мне в голову. Только черта с два я ей это позволю.
   Поняв что я ее сдерживаю, она удивленно взглянула на меня.
   --Меня зовут Мирамара лан Кара. Я - королева эльфов.
   --Антаро.
   Упрощать ей жизнь я не собиралась. Пусть сама говорит.
   --Это мы призвали тебя в наш мир.
   Нашла чем удивить.
   Она тем временем кивнула в сторону сидящих в тени эльфов.
   Я продолжала молчать. Мне кажется - или это ее уже из себя выводить начинает? Надеюсь что ее это раздражает.
   --Тебе не интересно - зачем?
   Я пожала плечами.
   --Ваш мир под угрозой. Вы перепробовали все варианты - и остался только один - призвать помощь из другого мира. Вот вы и призвали меня.
   Королева кивнула.
   --И ты не хочешь знать, почему именно тебя?
   Можно подумать здесь есть о чем думать. Фентези... там все по стандарту.
   --Ну, если бы вы хотели мне сказать почему - я думаю вы бы уже это сделали. А раз вы не намеренны мне говорить - то смысл мне спрашивать? Я думаю, что пока не сыграю здесь предназначенную мне роль - домой я не вернусь. Так стоит ли мне волноваться из-за того, что я не в силе изменить?
   --Ты права. Ты не в силах ничего изменить.
   Железная логика. Лучше помолчу.
   --Во всяком случае из того, что касается твоего возвращения.
   И каких слов она от меня ждет?
   --Мы вызвали тебя сейчас, пока ситуация не стала критичной. - Она так и не дождалась от меня каких-либо слов. - Чтобы подготовить тебя. Сначала будет физическая подготовка. Потом итрины объяснят тебе азы магического искусства. Ты согласна?
   --К чему эта риторика?
   Во время своей речи королева встала с трона и начала неспешно расхаживать по залу. Услышав мои слова, она остановилась.
   --Что?
   --Так или иначе, у меня нет выбора. Я или стану делать что вы говорите, и возможно как-нибудь потом сумею вернуться домой, или не стану этого делать, и тогда я не вернусь домой. Или же я поверю в то, что вы будете настолько добры, что вернете меня обратно, после того как я откажусь плясать под вашу дудку. Но наивность никогда была мне присуща.
   Взгляд королевы выражал изумление и недоверие одновременно. Она как будто не могла поверить в то, что я говорю такое.
   --Я никогда не отличалась особым доверием к людям, а к эльфам, которых вижу впервые, и подавно. Поэтому не будем усложнять друг другу жизнь, и приступим сразу к делу. Что вы там имели в виду, когда говорили о физической подготовке?
   Она некоторое время испытующе смотрела на меня, но мои мысли были закрыты от нее. И это похоже удивляло ее.
   --Данкарилинион подготовит тебя.
   Я не сразу поняла о ком она говорит. Это для меня его имя прозвучало как Данкарилинион - на самом же деле оно было еще сложнее. И лишь спустя мгновение я поняла, о ком она говорит. Я взглянула на Данкара. Он не выглядел удивленным или недовольным. Он коротко поклонился королеве, соглашаясь с ее распоряжением.
   --Можете идти.
   Данкар развернулся и вышел из зала. Я бросила задумчивый взгляд на королеву и тоже вышла. Мне почему-то кажется, что между ними произошел какой-то конфликт, хотелось бы знать - какой?
  

Глава 4

Ученье - свет! Только я ним чуть дом не спалила...

  
   После того как мы покинули зал, мы свернули в маленький коридорчик, скрытый за тоненькой занавесью, рядом с тронным залом.
   Я не спрашивала куда мы идем - почему-то мне казалось, что в любой из здешних комнат, она услышит меня. И я была уверена, что она хочет слышать меня.
   Возможно, она даже боится меня, после того как не смогла поковыряться в моей голове.
   Коридор дважды повернул, и мы вышли во двор. Красивый дворик, который вел к маленькому коттеджу. Его не было видно за основным зданием, когда мы подъезжали. А может его и не было бы видно, подъезжай мы с другой стороны.
   Здесь кругом столько магии, что я уже не знаю чему верить.
   Данкар открыл дверь.
   --Здесь ты будешь жить.
   Я прошла в дом.
   --Красивая клетка.
   Он бросил на меня короткий взгляд и проигнорировал мое высказывание.
   --Сегодня можешь отдыхать. Ужин тебе принесут. Захочешь осмотреться - пожалуйста, только смотри не потеряйся. Завтра утром мы начнем занятия.
   И он стремительно удалился.
   Интересно, почему он так себя ведет? До прихода сюда он был другим. Неужели "хозяйка" приказала ему так себя вести? Или же он злиться из-за того, что я сама сказала в тронном зале?
   Да, должно пройти не мало времени, пока я научусь его понимать.
   Ах, Орландо, я думала мечтать о тебе сложно. Оказывается я и представить себе не могла, как же будет сложно, когда я встречу тебя.
  
   Данкар сидел возле королевы. Оба молчали. Уже довольно давно.
   --Она не такая, как мы думали.
   --И не оттуда, откуда мы думали. Я бы никогда не подумал, что искать нужно в России.
   --Ты ведь знаешь, брат мой, что я не знаю, где это.
   Он кивнул. Звезды врали им, когда определяли место жительства избранного.
   --Почему к нам не пришел герой, мужчина, способный спасти наш мир? Что нам делать с ней?
   Он не ответил. Королева покачала головой.
   --Она безусловно сильный маг, но в остальном.... Если бы я только могла заглянуть ей в душу, но она так сильно закрылась ото всех, что боюсь мне не пробить эту защиту.
   Короткий вздох.
   --Судьба всего нашего мира в руках слабого женского существа и мы не в силах ничего более сделать. - Она взглянула на Данкара. - Сделай все что в твоих силах, брат.
   Он кивнул и вышел.
   Он сделает все и даже больше.
  
   Может они и ожидали, что я тут же устремлюсь исследовать свою тюрьму, но они ошиблись. Единственное что я сделала - так это временно включила назад свой Айфон, и сфотографировала свой коттедж.
   Буду по мере возможностей делать фото здешних пейзажей. А глядишь по возвращению домой они не исчезнут. В конце концов даже эльфы маги вряд ли знают как пользоваться продвинутой компьютерной техникой.
   А Орландо ее не любит. Даже если предположить, что это он и есть.
   Ужин, как он и говорил, мне принесли. Я даже не взглянула на эльфа, который это сделал. Он был мне не знаком, а знакомиться я не хотела.
   Но в этот раз впервые за последние два дня - я поела с удовольствие. Мне принесли дичь - я бы сказала что это была куропатка. Прекрасно приготовленная. И главное - это было мясо. Пусть эльфы и прекрасны, но вегетарианкой они меня не сделают.
  
   Утром, а точнее сказать спозаранку, Данкар разбудил меня. Я готова была его убить. Было всего лишь половина шестого утра - я успела убедиться, что сутки здесь длятся столько же, сколько и в привычном мне мире.
   Я всегда просыпалась тяжело. Даже когда высыпалась. Я поздняя пташка - поздно ложусь, поздно встаю.
   Но его это похоже нисколько не волновало.
   Он бесцеремонно вошел в мой домик, бросил на кровать одежду, и сказал чтобы я немедленно просыпалась. Проснуться то я проснулась, а вот вставать определенно не хотела.
   --Я не уйду отсюда, пока ты не встанешь с постели.
   Я улыбнулась. А это мы сейчас проверим.
   Мне было достаточно только сесть, как легкое - должно быть шелковое одеяло - скользнуло вниз по моему обнаженному телу.
   Будто я виновата, что они не позаботились предоставить мне ночную рубашку. А просить их я не собираюсь. Слишком много чести этой так называемой королеве.
   Я видела как он сцепил зубы. И отвернулся, сделав шаг по направлению к двери. Все-таки не выдержал.
   Но я ошиблась. Он просто отвернулся. Должно быть, сделав шаг, он все-таки совладал с собой.
   --Одевайся.
   Я усмехнулась и вылезла с постели. Если так будет каждое утро - я скоро начну его ненавидеть.
   Рубашка была достаточно легкой и удобной. Со штанами дело обстояло иначе. Ужасный покрой. Как по мне - они мне совершенно не шли. Да и движения сковывали. А вот жилет мне понравился. Он поддерживал грудь, приподнимая ее. Я расстегнула верхние пуговки рубашки, открыв декольте.
   Сапожки они мне тоже новые принесли. В отличии от штанов, они были на удивление удобными и мягкими.
   Осталось только волосы собрать, чтобы не мешали. Они хоть и короткие, но если мне предстоят физические нагрузки - лучше им мне не мешать, а то станут еще короче.
   Я подошла к тазику, и налила в него воды из кувшина. Хотя бы умыться мне позволят?
   Когда я вытерла лицо и обернулась, Данкар уже повернулся и смотрел на меня. Казалось, его заинтересовало то, что он видит. И еще он должно быть видит те 7-8 килограмм, которые мне не помешало бы сбросить.
   Кошмар.
   Давно я уже не комплексовала по поводу своей внешности. Ведь меня разглядывает не кто-то, а мой идеал. Лучше бы я сейчас провалилась сквозь землю.
   --Ты готова?
   --Нет.
   Я улыбнулась. Он тоже. Удивительно.
   --Пойдем.
  
   Два часа он нещадно гонял меня. Хотя он называл это разминкой. Я была уверенна, что к вечеру у меня будут гореть огнем абсолютно все мышцы.
   Когда-то я мечтала о личном тренере. Сейчас я от одной подобной мысли содрогнулась бы.
   Когда же он наконец сказал - с разминкой покончено - я подумала что наконец-то я смогу отдохнуть. Но не тут-то было. Он принес два коротких клинка - истинно эльфийское оружие - и передал один мне.
   Я никогда не держала в руках меч - кроме декоративного и то, на время выбора меча в подарок.
   --Ты шутишь?
   Если он меня не убьет, то я покалечу или его или себя.
   --Не волнуйся. Они зачарованы. Никто не пострадает.
   Это не сильно обнадежило. Хотя и успокоило немного.
   Он приказал нападать.
   И я нападала. Еще и еще. Я нападала большую часть дня, пока в изнеможении не упала на одно колено прямо во время атаки.
   Страшно подумать что на завтра запоют мне мышцы.
   --Все, можешь меня убить, но больше я не пошевелю ни одной мышцей.
   Он улыбнулся и подал мне руку.
   --Ты и так продержалась дольше, чем я думал. - Я ухватилась за его руку и он потянул меня вверх. - Пойдем, я знаю что тебе поможет.
   На мгновение наши тела соприкоснулись, и я подумала, что сейчас и я знаю что мне поможет. И пусть тогда уже завтра не только мышцы, но и все остальное работать откажется. Но похоже что мой прекрасный идеал думал о другом.
   Неужели я настолько испорчена, что думаю только о том, как бы затащить этого красавчика в постель?
   Ну, можно было бы врать кому-то другому, но только не себе. Я никогда никого не хотела так, как я хочу Орландо.
   Он отвел меня к небольшому озеру, которое находиться прямо за моим коттеджем. Это даже было не озеро, а скорее декоративный бассейн.
   --Оооо....
   Это было все что я в состоянии сказать. Не заботясь более ни о чем, я стала раздеваться, а он ушел.
   Когда я погрузилась в воду, он вернулся с охапкой полотенец. Оставив их на берегу, он бросил в мою сторону еще один задумчивый взгляд и снова ушел. Только сегодня я его более не видела.
   Я пробыла в воде пока другое чувство - голода - не заставила меня покинуть ее. Как ожидалось - в доме ждала великолепная еда.
   Если завтра я смогу шевелиться - это будет истинным чудом.
   Я уснула, едва моя голова коснулась подушки.
  
   Вопреки моим ожиданием, на завтра я не только могла пошевелиться, но даже без нытья и споров выдержала очередную двухчасовую разминку Данкара.
   В этот день мы фехтовали дольше, чем вчера. И даже когда я упала в первый раз - он не остановился, аргументируя это тем, что враг не остановился бы.
   Возможно это и так, но после четвертого падения я уже не поднялась - я потеряла сознание.
   Просто не возможно - я никогда, за всю свою жизнь не теряла сознания, а стоило попасть в этот мир - как только то и делаю, что теряю его.
   Очнулась я уже в бассейне. Данкар сидел рядом.
   Увидев, что я открыла глаза, он удалился.
   Мне его не понять. Должно быть никогда не понять.
  
   Так продолжалось два месяца.
   Интересно, сколько времени прошло в моем мире?? Признаться, спрашивать об этом я не хотела. Если меня нет дома уже два месяца - то паника в моей семье будет просто невероятной.
   И изменить этого я не смогу.
   В это утро я проснулась еще до того, как за мной пришел мой мучитель.
   Потянувшись, я встала с постели и подошла к тазику. Но когда я взглянула в зеркало, я увидела то, чего не замечала до этого момента.
   Господи, да я же похудела!
   И не просто похудела.
   У меня просто восхитительный живот, а бедра....
   Я - красива!
   Ох, полцарства сейчас бы отдала за хорошие электрические весы.
   Я услышала как он вошел и оглянулась.
   Он стоял в дверях и смотрел на меня.
   Не долго думая, и не заботясь о собственной наготе - ведь я красива! - я подбежала к нему и обняла.
   --О, Кар, это восхитительно, просто восхитительно! Спасибо!
   И поцеловала его в щеку.
   Он положил руки на мою талию. Возможно, вначале он хотел отстранить меня в сторону. Возможно....
   Но когда наши глаза встретились....
   В этот раз мне не нужно было просить поцеловать меня. Он сделал это сам.
   Страсть по прочитанным мною книгам - не присуща эльфам. Тот кто это писал, никогда не встречал настоящих эльфов.
   За высокомерием и ледяным самообладанием скрываются пылкие натуры.
   Он приподнял меня на руки, так что я обхватила его бедра ногами, и вдавил меня в стену.
   Восхитительно!
   Я обхватила его голову одной рукой, второй держалась за его плечи.
   Какие у него мягкие волосы. Просто шелк.
   Он прервал поцелуй и посмотрел мне в глаза. Его карие стали абсолютно черными. Должно быть - мои выглядят сейчас точно так же.
   Мы оба тяжело дышали.
   --Это будет ошибкой.
   --Да.
   И Бог мне свидетель, мне было все равно. Для меня сейчас существовал только он, он один. И мне хотелось верить, что он думает то же самое.
   Он уложил меня на постель и стал раздеваться.
   Даже во время занятий он не снимал своей рубашки, а руки его украшали широкие кожаные повязки. И вот наконец он снял ее.
   Татуировки эльфы выводить не умели.
  
   Не стану говорить, что в сексе я богиня. Это далеко не так. На самом деле я дилетант. Не лишена познаний, знакома с техникой, но, увы, мне никогда не везло с любовниками - теми тремя что у меня были. Даже подумать стыдно, что я вот с такими была.
   Правда, лишь одного и лишь в тот единственный раз нашей близости, нельзя ставить в общий ряд с остальными двумя, но это совсем другая история....
   Сегодня, с ним, я достигла определенно новой вершины мастерства.
   Моя голова покоилась на его груди, а он задумчиво водил рукой по моей спине. Разговоры были излишни. Близился вечер и скоро должны были принести мой ужин. Хотя возможно они приносят его, когда Данкар оставляет меня, и отдает им определенное распоряжение.
   --Завтра тебя станут учить магии.
   --По-вашему, я нею обладаю?
   --Иначе ты бы не попала сюда.
   Не попала сюда, и не встретила тебя.
   Да пусть учат чему угодно. Пусть мое пребывание здесь длиться вечность.
   Я стала засыпать. Завтра я стану магом. Завтра....
  
   Когда я проснулась, его, конечно же, рядом не было. Я этому не удивилась. Скорее я удивилась тому, что он дождался пока я усну, прежде чем уйти.
   Я умылась, оделась и вышла из дома. Вокруг никого не было видно. Повинуясь откуда-то взявшемуся порыву, я пошла на площадку, где мы занимались с Данкаром, и приступила к разминке.
   Пусть сегодня меня учат чему угодно, но поддерживать недавно приобретенное тело в форме, я буду.
   После получаса упражнений, я не увидела, а почувствовала как за мной наблюдают.
   Оглянувшись, я увидела эльфа в длинном балахоне. Интересно, все маги должны носить такую одежду, или это здешняя мода?
   Мы некоторое время смотрели друг на друга, когда он вскинул руку и в меня полетел огненный шар.
   Спасибо Данкару, уклоняться он меня научил.
   --Эй... а ну прекрати это!
   Маг даже глазом не повел. Только в его руке стал формироваться новый огненный шар.
   Черт бы побрал эту технику "бросим в воду где поглубже, если выплывет, значит научилась плавать".
   В меня полетел очередной фаэрболл.
   Седьмой шар зацепил мою рубашку, едва не опалив руку. И тогда это произошло.
   Я разозлилась.
   Необузданная ярость - это то, с чем я никогда не могла справляться. Обычно я сдерживаю злость, как бы накапливая ее. Могу стерпеть множество обид и колкостей. Но в какой-то никем не объяснимый момент я срываюсь. Причем чаще всего из-за какого-то пустяка.
   Не знаю почему меня разозлила именно испорченная рубашка, а не убийственно спокойный маг, но когда я встала из-за своего временного укрытия, он потрясенно отступил на несколько шагов.
   Что он увидел я не знаю.
   И хоть у меня было желание бросить в него таким же фаэрболлом - ударила я по нему молнией.
   Самой настоящей, отборной молнией.
   Когда она сорвалась с кончиков моих пальцев, я почувствовала как все тело покалывает.
   Знакомое чувство. В моем мире я часто набиралась статическим электричеством. Могла биться током часами на пролет, а когда пылесосила, между моей рукой и трубкой пылесоса проскакивали красивые маленькие разряды, напоминающие зигзагообразные молнии.
   Маг в последний момент выставил перед собой щит, но тот разлетелся на сверкающие куски, когда в него попала моя молния. Самого же мага откинуло на несколько метров назад.
   От искр вспыхнули разбросанные тут и там предметы. Огонь с удивительной скоростью стал распространяться вокруг.
   Горе-учитель выглядел испуганным и ошарашенным.
   Я сделала шаг в его сторону, готовая убивать. И когда не почувствовала под ногами земли, глянула вниз. Я шагала по воздуху, на расстоянии двадцати сантиметров над землей. Почему-то в этот момент это не показалось мне странным.
   Я улыбнулась.
   Маг при это побледнел еще больше.
   Возможно, я бы и остановилась, когда подошла к нему, возможно, я бы его убила. Но мне не суждено было это узнать. Предо мной встал Данкар.
   --Достаточно, Антаро.
   Когда же в первое мгновение я ощутила что готова убить и его, я наконец спустилась с небес на землю - и в данном случае это было не сильным преувеличением.
   Меня трясло. Я чувствовала как разбуженная магическая энергия норовит сорваться. И мне пришлось приложить максимум усилий, чтобы не позволить ей этого сделать.
   Взглянув на свои руки, я увидела что их окутывает сиреневое сияние.
   Это вновь разозлило меня - что я буду за маг, если не смогу справиться с собственными силами.
   Тряхнув руками, я насильно запихнула свою силу назад и подняла наконец взгляд на Данкара. Неужели и в его глазах мелькнул страх?
   Я заметила, как с успокоившейся магией, стал затухать и огонь.
   Он протянул руку и помог мне подняться.
   Интересно, когда я успела опуститься на колени?
   Неизвестный мне маг смотрел на меня с ужасом. Неприятное чувство с учетом того что я здесь живу, и восхитительное - потому что я все-таки маг.
   --Урок окончен?
   Он кивнул.
   Я отвернулась и пошла в свой коттедж. Отчего-то я стала чувствовать себя последней сволочью и в отличие от всегдашнего безразличия, в этот раз меня это чувство не обрадовало.
  
   Но в этот раз в коттедже меня ожидал сюрприз.
   Ее Величество пожаловала.
   Вот именно сейчас и именно ее я хотела бы видеть в самую последнюю очередь.
   --Ты удивила меня. - Я приподняла левую бровь и взглянула ее. Моих родных всегда бесил этот взгляд. - Мы поверить не можем в такую удачу.
   Сейчас она выглядела радостной и взволнованной.
   --Твоя аура... Боги, я и представить не могла, кем ты окажешься.
   Может, она с ума сошла?
   Спятившая по моему мнению королева вскочила с кресла, которое до этого момента занимала, кстати единственное в этом доме, и подбежала ко мне. Сейчас она выглядела взволнованной школьницей.
   --Спасибо, что вернула надежду нашему миру.
   И она ушла, а скорее выбежала из коттеджа. Я так и не поняла, в чем моя заслуга.
  

Глава 5

Видение и путь, на который мы после него вышли

  
   После моего магического дебюта, учителя магии больше не приходили. А я стала делать то, о чем и мечтать не смела.
   Я колдовала.
   Когда я впервые попробовала создать фаэрболл - чуть не спалила коттедж.
   Но, к своему удивлению - я же его и погасила.
   Дальше тренировалась уже на свежем воздухе, вдали от эльфов и жилых зданий.
   Спалить тоже никого не хотелось.
   Молния почему-то больше не получалась. Может быть для того, чтобы ее метать, я должна разозлиться?
   Что ж - по большому счету это будет не так уж и сложно - я часто злюсь.
   Особенно последние четыре дня.
   Спросите почему? Из-за эльфов. Одни меня избегали, другие чуть ли не на коленях готовы были предо мной ходить, третьи стали проявлять излишнее дружелюбие.
   Из последних особенно раздражала королева. Я уже даже научилась ее избегать. Хотя не спорю - порою она давала мне дельные советы - в особенности как освободить свой разум, чтобы можно было увидеть будущее.
   Только я немного модифицировала это умение. Я научилась - только не надо говорить что это некрасиво - подслушивать. Я могла находиться у себя в коттедже, и слышать и видеть то, что происходило в тронном зале.
   Именно так и произошло под конец третьего месяца моего здесь пребывания.
   Мне было скучно. Я впала в полу апатическое состояние и лежала на своей кровати, думая о том, почему все мужчины - в том числе и эльфы - такие козлы.
   Этот вопрос представляет собой давний интерес для всех женщин, и ответ на него пока так и не был найден. Но я надеялась, что после того, как очутилась в этом новом мире, и обрела новые способности, я смогу ответить на вечные вопросы.
   Смысл жизни меня в этот момент не донимал, поэтому на этот вопрос я ответа не искала.
   Не знаю как именно это произошло, может я даже задремала, но я ощутила, что лечу. Что правда я еще ощущала себя несколько больших размеров, чем обычно.
   Должно быть, мне снова сниться, что я дракон, еще подумала я. Тому что я думаю во сне - я уже не удивлялась. Чему в этом мире стоит еще удивляться?
   Дом королевы находился прямо предо мной и я подлетела к нему. Если это сон - значит я бестелесная. А значит - могу проходить сквозь стены.
   Да, так и есть.
   Я смотрела сверху на собрание эльфов. Предводительствовала моя любимая королева - вы правы, это был сарказм. Справа от нее стоял Данкар.
   Подлец. Козел.
   --Этого звезды не предвещали. Ничто не указывало на то, что дракон вернется.
   Это говорил один из магов, которые призывали меня в этот мир.
   --Но ведь она вернулась. Мы видели это.
   Это уже говорила королева.
   --Если это так, то мы под еще большей угрозой, чем были ранее.
   Это продолжал говорить все тот же маг.
   --Нет.
   Одно его слово почему-то заставило меня затрепетать. Я была уверена, что сейчас он встал на мою защиту.
   --Ты не можешь этого знать.
   --Я знаю.
   --Она может как спасти весь наш мир, так и уничтожить. С чего ей его спасать? Зачем ей это, если она может захватить его и править ним как заблагорассудиться и практически ничто не сможет ее остановить? - Маг встал. - Нам нужно отослать или уничтожить ее сейчас, пока она не решила, что безграничная власть намного привлекательнее спасения нашего мира.
   Данкар сделал шаг по направлению к магу.
   --Этого не будет. Вы не тронете ее.
   Ого. Сейчас, будучи сама астральным телом, я видела и ауры других. И потому я видела, как его аура вспыхнула холодным синим пламенем ярости.
   Ладно, дорогой мой, козлом я тебя больше не буду называть.
   --Не надо. - Королева тоже встала. - Я согласна с моим братом, мы не станем причинять вред нашей госте. В конце концов, не она пришла к нам, а мы призвали ее. Мы готовы были мириться с последствиями этого поступка ранее, будем мириться и впредь.
   Она взглянула на Данкара и продолжила.
   --Да я и не уверена что у нас это получится. Она слишком сильна. Даже сильнее чем мы можем представить.
   Маги ответили ей молчанием.
   --Мы все помним предсказание. Мы не должны вмешиваться. Она сама решит, какова будет судьба нашего мира, и этого уже никто не сможет изменить, как бы нам этого ни хотелось.
   Я еще раз взглянула на Данкара - он немного расслабился, но аура все еще светилась синим пламенем.
   Хотела бы я еще послушать сиих досточтимых особ, но что-то стало настойчиво тянуть меня вверх. Сопротивление было бесполезно. Предо мной уже расстилался большой эльфийский лес. Пролетая над ним, я даже успела рассмотреть несколько домиков на деревьях.
   Значит меня оставили в приемной, а в гостиную так и не провели.
   Лес остался позади и уже предо мной лежала бесконечная заснеженная степь. Потом еще что-то отдаленно напоминающее лес - но какой-то он уж больно замороженный, и потом горы - огромные, высокие.
   Но я пролетела сквозь гору, углубляясь в ее глубины.
   И тогда я увидела их.
   Трупы, множество трупов. Мне стало дурно. Куда бы я не взглянула - везде были трупы. От мала до велика. Искалеченные и изуродованные. Обожженные.
   Прекрасно что астральное тело не может стошнить, но с другой стороны, и избавиться от этого видения я тоже не могла. А оно продолжалось. Меня потащило наверх, узкими и широкими переходами. И там, наверху, я поняла что то, что убило всех этих гномов - я не сказала что это были гномы? - оно двинулось дальше, уничтожая все на своем пути.
   Я думала что мне придется и дальше смотреть на эту кошмарную картину, когда меня потащило обратно.
   Когда же я очутилась вновь в своем теле, то почувствовала как меня кто-то трясет.
   --НЕТ!
   Я вскочила.
   Дышала я так, будто пробежала марафон. Данкар сидел рядом и обеспокоенно смотрел на меня.
   --Мы должны спасти их.
   Он протянул руки и прижал меня к своей груди.
   --Тише. Успокойся. Кого мы должны спасти?
   Только сейчас я почувствовала, как меня трясет. Но его руки были такими сильными и надежными, что я понемногу стала овладевать собой.
   --Гномов. Мы должны их спасти.
   Я подняла голову с его груди и посмотрела ему в глаза.
   --Если их не спасти, все погибнут. Мы должны, Кар.
   Сама не понимаю с чего я решила сокращать и без того сокращенное ним имя.
   --Мы спасем. - Его голос был уверенным и таким успокаивающим....
   Я вновь опустила голову ему на грудь. Да, мы спасем.
  
   Королева эльфов смотрела на меня как на сумасшедшую. Но после того, как я узнала что она всего лишь сестра моего возлюбленного, я уже не так ее недолюбливала.
   А еще я узнала, что она меня боится. Пусть она и не говорила этого. Но, подслушанные мною слова, это показывали.
   --Ты не можешь сейчас уйти.
   --Могу и уйду.
   И не подумаю отступать от своего.
   --Вам остается решить, пойдет ли кто со мной, или же я пойду одна.
   Королева посмотрела на меня как на слабоумную.
   --Ты даже не знаешь куда идти.
   Я улыбнулась. Нашла мне довод. И уже хотела сказать ей об этом, когда в разговор вмешался Данкар.
   --Я пойду с Антаро.
   --Мы тоже пойдем.
   Этого я не ожидала. Когда же оглянулась, то увидела Первого и Третьего.
   Данкар похоже тоже удивился их появлению.
   Первый просто пожал плечами.
   --Я ведь так и не изучил механизма часов - нужно присмотреть, чтобы они не пострадали.
   Смешной эльф.
   --Я не пошлю с вами армию, чтобы предотвратить то, что может так и не произойти.
   --Мне не нужна армия.
   Королева смотрела на нас некоторое время, затем кивнула.
   --Я позабочусь, чтобы вам предоставили все необходимое в дорогу.
   Я не стала ее благодарить. Все равно я бы сделала по своему, даже если бы пришлось идти пешком. Или лететь, если я права в своих догадках.
   Нужно сходить в коттедж и подумать о том, как бы захватить с собой мобильные телефоны и кредитки с ключами от дома. А то кто их знает, когда меня назад отправят.
   Нужно ко всему подготовиться.
  
   Пусть королева и сопротивлялась, решая отпускать меня или нет, но сборы прошли на удивление быстро.
   Нам предоставили теплейшую зимнюю одежду, в которую мы должны были переоблачиться после выхода с эльфийских земель.
   Крепких лошадей, среди которых я сразу же увидела Квин.
   Припасы, снаряжение, оружие.
   Мне до сих пор не верилось, что я научилась фехтовать. И не просто фехтовать - пару раз честно победила Данкара.
   Не знаю - сильнейший ли он воин среди эльфов, но для меня эти победы кое-что да значили.
   В дорогу мы выдвинулись ближе к полудню.
   И пошли в обход эльфийского королевства. Как мне объяснили, это делалось для того, чтобы не вызывать панику или преждевременную надежду у населения.
   Ну, я хоть и хотела взглянуть на эльфов в быту, не возражала против того, чтобы идти обходным путем. Для меня главным было то, что мы двигаемся.
   Пока мы шли, Первый затянул нудную балладу о любви эльфа и лесной нимфы. Послушав ее некоторое время, я решила что или усну, или прибью Первого. Поэтому поставила его перед выбором - или он умолкает, или пусть поет что-то повеселее.
   Отчего-то после этих моих слов, Данкар и Третий дико развеселились.
   Я только после получаса взаимных подколов поняла, что это все из-за того, что Первый считался одним из лучших бардов в этом мире.
   То-то он обиделся и выбрал вариант - умолкает.
   В этот раз с ними было ехать веселее....
   Мы не останавливались до самого заката. Когда последние лучи солнца стали угасать за горизонтом, Данкар объявил привал.
   --Завтра мы пересечем границу королевства. И выйдем в заснеженные степи.
   --А почему здесь нет снега?
   --Эльфийская магия поддерживает здесь вечное лето.
   --И именно поэтому после того, как мы выйдем отсюда, я стану ненавидеть гномов, которых по идее иду спасать. - Я обреченно вздохнула. - Ненавижу зиму с ее холодами.
   Эльфы расхохотались.
   Вы же должны быть холодными и сдержанными, а не ржать как лошади. Тоже мне - подобия эльфов. Эти мысли я решила оставить при себе - не хотелось оскорблять лошадей.
   Эх.... Попала на свою голову.
  
   Эльфы разбили три походные палатки и развели огонь.
   Почему три - если нас едет четверо? Или они и здесь, на территории своего же королевства решили оставлять кого-то на страже?
   Даже спрашивать не стала почему так.
   Устав от их разговоров, я пошла в палатку. Может, удастся в скором времени уснуть, если сумею отрешиться от их разговоров.
   Если....
   Тоже мне маг-недоучка. А поставить звукоизолирующий барьер? Не думаю что это так сложно.
   Остановившись перед палаткой, я некоторое время задумчиво смотрела на нее. Решала, что будет круче - заколдовать саму палатку, или начертить вокруг нее круг.
   Решила что заколдованная палатка - лучше.
   Я делала все тоже что и на занятиях - подумала о том, чего хочу, и сконцентрировала на этом магическую энергию.
   А как проверить, получилось или нет?
   Залезла в палатку и прислушалась. Голосов снаружи не услышала. Выглянула. Разговаривают.
   Хорошо. Извне звуки не проходят.
   --Эй, вы, бабы базарные, а не эльфы. Вы меня слышите? - Крикнула я из палатки.
   Выглянула - они даже ухом не повели.
   --Вы меня слышали?
   Все трое удивленно оглянулись.
   --А ты что-то говорила?
   Сработало.
   --Неа. Не говорила. Это я вас так проверяю.
   Они посмотрели на меня так, как матери смотрят на нашкодившего ребенка. То есть они поняли что это шутка, но показывают, что им она смешной не показалась.
   Я нырнула обратно в палатку и растянулась на шубке и одеялах. Нужно будет подумать о том, как бы сюда подогрев наладить. А то там, на снегу, я очень расстроюсь, если буду мерзнуть.
   Додумать свою мысль я не успела.
   Вход в палатку колыхнулся и в нее проник Данкар.
   Он сел и стал раздеваться.
   Так вот почему палаток только три....
  
   Было два часа ночи. Я лежала и разглядывала своего возлюбленного.
   Он спал или делал вид что спит.
   Все-таки новоприобретенное ночное зрение мне очень нравилось.
   Я водила пальцем по солнцу на его животе.
   --Это знак моего дома.
   Я перевела взгляд на его лицо.
   --Королевского?
   --Да.
   "Даже если вам немного за тридцать, есть надежда выйти замуж за принца" - вспомнилось мне. На самом деле глупая песня, а о ее исполнителе лучше вообще промолчу. Думаю, бедного Первого, признанного барда здешних земель, хватил бы удар от такой песни.
   --А почему твоя сестра королева, а не ты король?
   Он не стал спрашивать, откуда я знаю, что королева его сестра. И на том спасибо.
   --У нас власть переходит к старшему ребенку семьи. Чаще всего у нас и рождается то только один ребенок. Когда я родился, Мире было уже более пятисот лет. Да и жрецы предсказали мне другую судьбу.
   --Эм... а сколько тебе сейчас лет?
   Он улыбнулся.
   --По меркам моего мира или твоего?
   --Я бы хотела обе цифры услышать.
   --В твоем мире мне было бы тридцать один, а здесь... всего лишь три тысячи сто.
   Ничего себе.
   --Дряхлый старик.
   Он расхохотался.
   После же того, чем мы занимались дальше, я еще раз порадовалась тому, что заранее сделала палатку звуконепроницаемой.
   А еще подумала о том, что всем бы старикам быть такими дряхлыми как он.
  
   Как я и думала, стоило нам пройти сквозь магический барьер, отделяющий лето от зимы, как у меня испортилось настроение. Судя по лицам эльфов, они тоже были от этого не в восторге.
   Ветер дул ледяной, снег попадал в места, о которых я и подумать не могла, увидеть что-то было практически невозможно. Не думаю что кто-то выбирал путь, скорее просто старались двигаться прямо.
   Когда очередной комок снега ударил мне в лицо, я психанула.
   --Хватит!
   Вокруг меня вспыхнуло голубое сияние, которое медленно распространилось и на лошадь.
   И о чудо - снег стал облетать меня стороной, а холодный ветер меня не касался. Мне даже стало немного жарко в своей шубке.
   Эльфы удивленно смотрели на меня.
   Нужна связка, подумала я, и достала веревку, которую перекинула длинным концом Данкару.
   --Возьмитесь все за одну веревку.
   Это пришлось чуть ли не прокричать. От шума ветра моя магия не избавила, возможно потому, что о нем, как о дополнительном зле, я в тот момент не думала.
   Мужчины выполнили мое указание и взялись за веревку, по которой уже распространялось голубое сияние.
   Классно быть магом.
   Мы приободрились и двинулись дальше. Первый затянул свою очередную балладу. На его счастье, ветер заглушал большую ее часть.
  

Глава 6

Как я драконом стала

  
   Привал мы устроили в небольшой просеке. Я заколдовала все три палатки на тепло, и ушла спать. Ну, точнее я ушла в палатку, ждать своего любовника.
   Признаться, это всеобщее согревание вытащило из меня не мало сил, и я бы с удовольствием поспала, но отказываться от секса с Орландо - я не стану даже на смертном одре.
   Но, увы, сегодня я должна была именно спать. Раз мы не на эльфийских землях - они учредили посменное дежурство.
   Лишать его остатков сна - я не настолько жестока.
   Кар дежурил вторым.
   Он положил голову мне на грудь и уснул. А я еще долго слушала его размеренное дыхание.
  
   Утро было великолепным.
   Благодаря своей магии я не ощущала холода. Ветер утих, ярко светило солнце.... И слепило нам глаза.
   Ладно, не буду о плохом, зачем омрачать хорошее настроение?
   Решив, что в такое блестящее в прямом смысле утро, голубое сияние моей магии будет весьма заметным, я поработала над усовершенствованием своего творения.
   Когда же сияние погасло, эльфы разочарованно вздохнули.
   --А нам так понравилось ехать, не ощущая холода.
   Я посмотрела на них, как я надеялась, снисходительно.
   --А разве вы его ощущаете?
   Они немного удивленно переглянулись.
   --Я просто подумала, что нам не стоит привлекать к себе лишнего внимания, раз уж мы движемся по открытому полю.
   --Раз уж ты заговорила об этом.... - Я взглянула на Кара. - То это не поле.
   Ровная поверхность с парой торчащих то тут, то там кустов - это не поле?
   --Равнина?
   Посмела я предположить.
   --Вообще-то это скорее плато.
   Чушь какая-то.
   --Присмотрись. - Он указал рукой куда-то вперед. Ничего кроме пары столбов я не увидела. - Видишь колонны впереди? - Я кивнула, хотя не согласилась бы что это колонны. - Это граница. Когда мы подойдем туда - нужно будет искать проход.
   --Но ведь там дальше все такое же поле, зачем искать проход?
   Я уже чувствовала себя настоящей дурой.
   Эльфы же просто ухмылялись.
   --Когда мы подойдем туда, ты увидишь.
   Когда же я увидела, что они имели в виду, то потеряла дар речи.
  
   Несколько столетий назад, перед какой-то одной из их войн, произошел глобальный катаклизм. Должно быть боги разгневались на них, и наслали на эту - прежде цветущую местность - самую лютую зиму, какую только видел этот мир.
   Сама же местность, представляла собой большое плато, разделенное приблизительно на две половины - меньшая его часть составляла приблизительно одну третью всей его длинны.
   Посередине разлома протекала бурная и полноводная река. Разные обвалы и частые дожди сделали спуск к реке пологим, и полностью разрушили грандиозный план перебросить через нее мост.
   Это стало своего рода естественной преградой на пути к эльфийскому королевству.
   Но в те времена эльфы еще не отгородились от остального мира, поэтому делали все возможное, чтобы преодолеть эту реку.
   Так была возведена дюжина великих колонн. По уверению самих эльфов, они уходили на несколько километров вглубь земли, и возвышались над разломом на несколько десятков метров.
   Но возвести мосты от этих колонн эльфы не успели. Лед стал затягивать плато, и видя это, эльфы возвели максимально большой щит над своей территорией.
   И не снимали его с тех самых пор, потому как на плато продолжала бушевать зима.
   Оказывается, то что я принимала за кусты, это были остатки замурованных во льдах крон деревьев.
   Но даже снега и наступающий лед не могли справиться с разломом.
   Шаг за шагом, сантиметр за сантиметром, лед нависал над ним, образуя своего рода купол, который временами проваливался то тут, то там, отчего было абсолютно невозможно передвигаться по нему.
   Через каких-то сто лет после его появления, в эти места пришли не кто иные, как снежные люди. Для этих мохнатых сильных созданий, не было ничего лучше здешнего новообразовавшегося климата. Радовало еще и то, что они были абсолютно безобидны. Правда как и все живые существа, до того момента, пока им не угрожают.
   Все время кто-то пытался преодолеть плато, а потому проходили по куполу, который служил крышей их королевству. И конечно же, проваливался через него.
   Тогда, выбрав наименьшее зло, снежные люди прорезали ходы в местах, где изначально планировалось построить мосты. И теперь колонны, все еще торчащие из земли, стали указателями, где эти ходы находятся.
   Стоя у входа в один из таких тоннелей, я, признаться, не горела особым желанием в него заходить. Когда толщи льда в любой момент могли обрушиться прямо на голову - перспектива мало радовала.
   Квин похоже разделяла мое мнение, потому что стоило только взглянуть в его светящуюся глубину, как она решительно качала головой.
   --Может... есть другой путь?
   Эльфы покачали головой.
   --Вы мне сказали что они прорезали здесь тоннель. А я вижу только вход в пещеру, потолок которой состоит из тысяч огромнейших сосулек, которые так и норовят грохнуться на голову.
   Квин поддержала мои слова согласными кивками.
   --Все будет в порядке. Идем.
   И они двинулись в проход.
   --Если мы не пойдем, их точно прибьет этими сосульками, Квин. А так, я наколдую сейчас щит и буду держать его над нами. Глядишь, он и выдержит удар нескольких тонн льда.
   Квин бросила на меня скептический взгляд. Ох уж мне эти умные лошади.
   Я увидела как эльфы спешились и стали настороженно осматривать все вокруг - здесь же сосульки торчали не только сверху, но и со сторон, образовывая целую колоннаду.
   Я тоже спешилась. Нужно пройти этот чертов туннель.
  
   Сверху раздавались тошнотворные звуки трещащего льда. Я конечно не слабонервная... но здесь я должна была признать, что нервы у меня ни к черту.
   На голову сыпались мелкие частицы льда - именно льда, потому что это был не снег.
   Мы молчали. Должно быть каждый из нас в глубине души боялся, что от малейшего нашего шепота, потолок рухнет.
   Цокот лошадиных копыт отдавал мне похоронным маршем.
   И тогда мы это услышали.
   Звук был таким, словно взорвалось несколько килограмм динамита. И за нашей спиной по всему потолку пошла трещина.
   --О Боги....
   Я не стала разбираться кто это сказал. Потому что мое внимание было приковано к начавшим падать сосулькам.
   --Бегите!
   Закричала я что есть мочи. Теперь уже было бесполезно говорить потише.
   Я оглянулась. Они стояли в нерешительности, а Кар тот и вовсе не сдвинулся с места.
   --Бегите, я удержу это громадину.
   --Ты не можешь этого знать.
   --Могу.
   --Антаро....
   --А, черт бы тебя побрал, Орландо, ты меня за это не скоро простишь.
   Не долго думая я послала в него ментальный удар, от которого он потерял сознание.
   --Унесите его отсюда.
   Сосульки падали уже совсем близко.
   Квин отстала, решив дожидаться меня.
   --Беги. Я выберусь!
   Она не решалась бежать.
   --Беги!
   Наконец она устремилась вперед, легко догнав остальных, я успела увидеть, как они выскочили из прохода, когда возле меня рухнула первая сосулька....
  
   Как мне рассказали позже эльфы, это было впечатляющее зрелище. Хотя Данкар его таким не нашел.
   Очнулся он буквально сразу же после их скорого побега из ледяной западни. И тут же увидел как вся эта толщь льда рухнула вниз.
   --НЕТ!
   Первый и Третий удержали его с трудом, когда он ринулся обратно.
   Но, к их счастью, держать его нужно было не долго. Потому что его остановило дальнейшее зрелище.
   А зрелище должно быть было знатное.
   Кучи льда, лежащие одной большой горой содрогнулись. И из их глубин стал слышен глухой звериный рык. Пучки золотого света пробивались из этой свалки то тут, то там. И вот уже они стали разлетаться в разные стороны, и из них....
   Эх, жаль я не видела себя со стороны.
   И из них вырвался огромный золотой дракон.
   Черт, всегда хотела быть черным драконом... но, увы, не всем мечтам суждено сбыться.
   На солнце моя чешуя слепила глаза, но эльфы все равно не отрывали зачарованного взгляда.
  
   Признаться, я не сразу поняла что произошло.
   Когда первая сосулька грохнулась возле меня - я просто запаниковала.
   Радовало только то, что мой любимый будет жить.
   Что ж, я погибну красивой, героической и глупой смертью. Стоило конечно попробовать бежать с ними, но если бы мы не успели к выходу - то кто бы удержал эту махину?
   Не подумайте, я тоже не удержала.
   Но когда я уже думала, что мне все, смерть, я почувствовала как во мне забурлила магия. И тогда я загорелась золотым пламенем, которое распространялось вокруг меня, образовывая сферу.
   Так, в кругу этой сферы, я увидела крушение всего этого льда. Он падал и на сферу сверху, но ее это нисколько не затронуло.
   И вот тогда-то я стала перевоплощаться. Не скажу что это было очень приятно, не было это и болезненно. Это было странно. От переполнявшей меня мощи, я зарычала.
   Как я умудрилась при этом лететь, я не знаю. У меня же раньше не было крыльев, и вот сейчас они слаженно и исправно работали.
   С высоты полета эльфы и лошади казались маленькими и беззащитными.
   Приземлилась я лучше, чем от себя ожидала. Эльфы на меня смотрели с восторгом и восхищением. Ну, все кроме Данкара - тот все еще хотел меня прибить. Я была в этом уверена.
   Казалось, в этот момент время остановилось.
   И оно бы еще так и постояло, если бы я не задала вполне логичный вопрос.
   --Вот и кто мне расскажет, как превратиться обратно?
   Эльфы переглянулись. На этот вопрос они не могли дать ответа.
  
   Быть драконом хорошо. Я никогда не чувствовала себя такой всесильной. Заклинания творились, стоило о них подумать. Я могла разорвать в клочья кого угодно.
   И при этом сколько не старалась, не могла превратиться обратно.
   --Я что, теперь навечно останусь драконом?
   --Будет прекрасным тебе наказанием.
   Да, он все еще злился, но сейчас он кажется еще и посмеивается с меня.
   --Вот сейчас улечу гномов одна спасать, тогда посмотрю я на тебя.
   --Никуда ты не улетишь.
   Ухмыляться своей большой мордой я еще не научилась.
   --Хочешь поспорить?
   Он не стал.
   --Сконцентрируйся. Ты можешь перевоплощаться туда и обратно когда захочешь. Просто должна научиться делать это.
   --Вообще-то, я пытаюсь. У меня все мысли о том, как превратиться.... И у меня ничего не выходит.
   --Может, ты превращаешься в дракона на определенное время, и когда оно пролетит, ты снова станешь сама собой? - Предположил Первый.
   --Сомневаюсь.
   Я и правда в этом сомневалась.
  
   Эльфы спорили о том, что мне нужно делать, чтобы превратиться обратно. При этом Данкар раздраженно поглядывал на меня.
   Похоже его прошлая злость перешла в беспокойство. Превращение меня обратно в меня - оказалось сложной задачей, к которой никто из нас не был готов.
   Когда дошло до предложений вернуться назад, мне окончательно надоело их слушать. И я взлетела.
   Оказывается, парить в небесах так прекрасно.
   Кто-то что-то крикнул....
   К черту их. Надоели.
   "Скулблака свен" - как писалось в книге "Эрагон" Кристофера Паолини. Ну, мне, во всяком случае не надо было никаких таких заклинаний. А вот попробовать увидеть мир так, как он описывал - я бы хотела.
   Увы, его драконы с их всадниками отличались от дракона меня.
   И мир я видела таким, как он есть.
   Мимо меня пролетали птицы. Они не боялись меня - должно быть - дракон для них всего лишь некое новое облако.
   Солнце клонилось к закату. Еще несколько мгновений - и зрелище станет незабываемым.
   Я устремилась вниз и пролетев над головами эльфов, подхватила Кара своими лапами, стараясь сделать это как можно нежнее. Сил я никогда не рассчитывала, а сейчас и вовсе не знала, каков их придел.
   --Немедленно опусти меня вниз!
   Ну, раз так ругается, значит больно я ему не сделала.
   --Ты должен это увидеть.
   Он перестал выкручиваться. Должно быть все же заинтересовался. Я зависла в нескольких сотнях метров над землей и пред нами предстал закат. Он обжигал лед, укутавший плато, и пронизывал своими лучами облака, среди которых мы застыли. Солнце вспыхивало сполохами алого и золотого, и казалось живым сердцем этого мира.
   Я опустила голову и встретилась взглядом с Каром.
   Этот миг был волшебным, и создала это волшебство природа.
   --Я не могла позволить тебе погибнуть.
   --По-твоему, мне бы стало лучше от того, что погибла ты?
   Его взгляд осуждал, и я знала, что он не скоро мне это забудет. Радовало только то, что уже простил, пусть и не говорил этого.
   Я спустилась вниз и поставила его на землю. Точнее он спрыгнул вниз, когда земля оказалась достаточно близко для этого.
   Противный эльф - прошлые переломы его похоже ничему не научили.
   --Я готова стать человеком.
   Золотое сияние окутало меня и я превратилась обратно. Как оказывается все было просто.

Глава 7

Ледяные яблоки

  
   Квин смотрела на меня теперь с благоговением. Да и эльфы тоже.
   Нет, вначале мне это льстило - но все-таки это начало раздражать.
   --Начните еще кланяться при каждом удобном случае.
   Они вопросительно взглянули на меня - ну конечно, русского языка вы не понимаете. А переводить вам я не стану.
   Отвернувшись от них, я стала рассматривать представший ледяной пейзаж. И наконец заметила их.
   Это уже не были кусты из верхушек когда-то великих деревьев. Это на самом деле были деревья. Только почему они такие странные?
   Я была уверена что вижу даже листья на них - все-таки мне нравилось это обострившееся зрение.
   Не говоря ни слова, я развернулась и зашагала в сторону этих самых деревьев. И чем ближе я подходила, там отчетливее видела их.
   Чушь какая-то. Понятное дело - льдом они укутаны по самое ни хочу. Но отчего же подо льдом я не вижу стволов?
   Подул слабый ветерок - я заметила его по всколыхнувшимся листья на этих деревьях, так как все еще была под заклинанием, защищающим от ветра и холода.
   И услышала перезвон колокольчиков.
   Что за бред? Но и правда звенели сотни колокольчиков. И это было непередаваемо красиво.
   Пришлось остановиться.
   --Это листья звенят.
   Я вздрогнула и оглянулась. Данкар стоял в нескольких дюймах от меня. Вот еще - заслушалась так, что его не услышала. А ведь уже думала что научилась.
   --Но я их не вижу.
   Он нахмурил брови и уставился на меня.
   --Не смотри на меня так. Я вижу только лед, но не вижу в нем никаких стволов и листьев.
   Ухмыльнувшись, он взял меня за руку и повел вперед.
   --Пойдем.
   И отчего у меня появилось ощущение, что я дура? Или точнее что он меня таковой считает.... Все-таки я уже начинаю недолюбливать эльфов, с этой их заносчивостью.
   Чем ближе мы подходили, тем нелепее становились деревья. Потому что они полностью состояли изо льда. Если в этом мире конечно же не существует невидимых деревьев, которые могли бы замерзнуть.
   О, на них еще и плоды растут. По виду - настоящие яблоки.
   --Это яблони.
   Очень мило. Неужели они настолько замерзли, что лед уничтожил и их стволы, и листья, и сами плоды, оставив только их форму? Если так - то я не хочу замерзать в этих их льдах.
   Заметив мой взгляд, он пожал плечами и подошел к дереву. Как оказалось, для того чтобы сорвать яблоко.
   При его прикосновении дерево издало приятный звенящий звук.
   --Ледяное яблоко. Попробуй.
   Он протянул мне плод.
   --Спасибо. Как то не хочется грызть лед.
   --Попробуй.
   Он подошел ближе и поднес яблоко к моему лицу.
   Интересно, если я откажусь грызть этот лед, он в меня его запихнет? В счет своей бывшей обиды. Да, думаю мой взгляд в этот момент выражал мое скептическое отношение, потому что он вздохнул и откусил от яблока довольно большой кусок.
   По моим представлениям, чтобы отгрызть такой кусок ото льда, нужно чтобы у тебя во рту было несколько напильников. Но он не только спокойно сделал это, но и жевал яблоко без видимых усилий. И даже можно было сказать - с удовольствием.
   Невозможно.
   Он вновь протянул мне яблоко. Все еще относясь к этому с недоверием я все-таки решилась откусить от него кусочек.
   Вопреки моим ожиданиям зубы не наткнулись на лед. Они даже ничего холодного не почувствовали.
   Яблоко на вкус было почти такое же, как обычные яблоки в моем мире, только разве что с ванильным вкусом, и еще каким-то, который я распознать не смогла.
   Одним словом - яблоко было восхитительным.
   Орландо улыбался, глядя на меня.
   Отдав мне яблоко, он пошел и сорвал еще несколько.
   --Мы не знаем отчего они растут. И откуда появились. Это случилось уже после обледенения плато. Вначале мы тоже думали, что это просто лед. Но потом кто-то случайно к ним прикоснулся.
   Он подошел и погладил сверкающий ствол.
   --Потрогай.
   Я сняла перчатку и прикоснулась к стволу. Он был теплым. Как и листья, и плоды.
   --Это невероятно.
   Абсолютно невероятно и восхитительно. Подул ветерок и листья ответили перезвоном колокольчиков. Я засмеялась....
   Я засмеялась?
   Это конечно же было восхитительно, но с чего это я хохочу как ребенок?
   Тряхнув головой, я уставилась на яблоко.
   --Это его побочное явление.
   --В нем наркотики?
   Этого мне только не хватало.
   --Нет, конечно же. Я думаю это часть магии, от которой они растут. Оно делает всех счастливее на некоторое время.
   Мне почему-то перестали нравиться эти яблоки.
   --Угу. Чтобы замерзающий от мороза среди них, был счастлив умирая.
   Теперь мне и звон их листьев не нравился.
   Орландо смотрел на меня удивленно.
   --Пойдем. Я не хочу оставаться среди этих деревьев. - Взглянув на яблоки в его руках, я нахмурилась еще больше. - И выбросил бы ты эту гадость.
   Конечно же, он не выбросил.
  
   Два других эльфа тоже нарвали этих яблок, и наелись их перед сном до отвала. Меня их хохочущие лица немного раздражали, поэтому я забралась в палатку. Орландо последовал за мной.
   --Ты слишком серьезно это воспринимаешь.
   --Это наркотик, любовь моя, как бы его не называли. И я не хочу подпадать под его действие.
   Он пожал плечами и плюхнулся поверх одеяла.
   --Зато как приятно наслаждаться жизнью, Таро. Ты бы попробовала.
   --Поверь мне, с тех пор как я попала в этот мир, я наслаждаюсь жизнью больше, чем когда бы то ни было.
   И все-таки он чертовски хорош с этой своей глупой улыбочкой.
   --Ты будешь скучать по мне, когда я уйду?
   --Что?
   --Когда моя миссия здесь закончиться, я ведь вернусь в свой мир. Ты будешь скучать?
   Он напрягся и перестал улыбаться.
   --Ты не уйдешь.
   Его объятие говорило обратное, а поцелуй просто кричал об этом.
   Мне захотелось плакать. Но как и множество других раз в своей жизни, я не заплакала.
   Хочется плакать, больно глазам,
   Но не позволю пролиться слезам....
   Когда-то я писала это для совсем другого человека - ах... как же глупа я была.
  
   Проснулась я резко и тут же поняла, что до рассвета еще оставалось очень много времени. Не поняла я только того, что же меня разбудило. Орландо, то есть Данкар, спокойно спал рядом.
   Сердце бешено колотилось в груди.
   Что за чертовщина.
   Я потянулась за своей одеждой и стала одеваться.
   --Ложись спать.
   --Я всего лишь на минутку. Спи.
   Он закрыл глаза и уснул. А меня снедало беспокойство.
   Я вылезла из палатки и осмотрелась по сторонам. Небо было чистым, а луна светила ярко как никогда. Первый и Третий спали прямо возле костра. Странно, что ни один из них не остался дежурить.
   Возможно....
   Я устремилась к ним, но тут же заметила размеренное движение их грудных клеток - они просто спали. Слава Богу. Хорошие же яблочки, если вот так просто вырубили двух здоровых эльфов, которые по идее должны были быть на страже.
   Лошади, согретые магией, тоже дремали.
   Мое беспокойство усилилось. Руки стало покалывать.
   Да что же это?
   Ощущение было такое, словно за мной наблюдают сотни глаз.
   Я остановилась посреди нашего лагеря и стала вертеться из стороны в сторону, стараясь найти источник своего беспокойства. Но вокруг не было ни души. Горизонт был чист, а по небу двигались....
   Вот черт.
   --К оружию! Вставайте!
   Эльфы подскочили как от тока. Через секунду появился полуобнаженный, но вооруженный Орландо.
   --Что?..
   Я указала на небо, по которому к нам стремительно двигались тени.
   Руки уже горели от проснувшейся магии.
   И когда я уже была готова начать использовать эту самую магию, я заметила то, чего не видела сразу. Эти тени не просто так неслись по небу, они кого-то преследовали. Эльфы это тоже заметили.
   --Смотрите, они преследуют нару.
   --Кого?
   --Это пернатый народ.
   Мне это конечно же мало что объяснило, но я поняла, что движущуюся впереди всей толпы точку убивать не стоит.
   --Нужно ей помочь.
   И прежде чем они успели понять что я собралась делать, я побежала вперед навстречу теням.
   А потом молнии начали одна за другой срываться с моих рук. И тени преследователей, кем бы они ни были, начали одна за другой падать вниз. Другие чудовища, заметив меня, стали менять свое направление и разорвали свой строй - должно быть чтобы мне было сложнее целиться - стали подлетать ко мне с разных сторон.
   --Это становиться все веселее и веселее.
   --Я тебя когда-нибудь убью за такие выходки.
   В воздух полетела первая стрела. Я оглянулась и увидела рядом не на шутку злого Орландо. Два других эльфа подбегали к нам.
   Я улыбалась. Меня переполнял азарт сражения. Глаза горели.
   Как я поняла потом - горели они самым что ни на есть настоящим образом. Ну, точнее не глаза горели, а в них полыхало пламя. Моя драконья суть так же жаждала сражения, как и человеческая.
   Но в тот момент, я не могла думать об этом, потому что одна из атакующих тварей спикировала вниз, пронзительно крича.
   Это что, какая-то долбанная банши?
   У меня аж слезы на глаза выступили от ее крика. Представляю каково было эльфам, у которых слух был намного чувствительнее. Первый так тот даже на колени упал.
   Я запустила в нее фаэрболом, и ее крик перешел в предсмертный. Другие закричали и устремились на нас с новым азартом.
   --Тихо!
   Я приказала, и что удивительно, стало тихо. Во всяком случае я ничего не слышала. Приглядевшись, я поняла что эти создания не умолкли, а просто я перестала их слышать.
   На эльфов похоже мое заклинание не подействовало, и они уже все втроем сжимались от их крика.
   --Ну хватит.
   Я пришла в ярость от вида страданий своего возлюбленного и своих друзей.
   По сути я даже не заметила, как перевоплотилась в дракона. Но атакующие это заметили. И пустились в рассыпную.
   --Не уйдете, твари.
   Я издала злобный рев и взлетела, обжигая их беспощадным драконьим пламенем.
   Не уверена сколько все это заняло времени - для меня пролетели считанные секунды - но я истребила их всех до единой.
   Во всяком случае, я не заметила зависшей высоко в небе банши, а спустилась вниз, и, перевоплотившись в человека, подбежала к Данкару.
  
   Кар, как и другие эльфы, был без сознания. Руки все еще зажимали уши, и я увидела тонкие струйки крови, сочащиеся из них. Должно быть у них лопнули барабанные перепонки.
   Так, чего бы это ни слоило, но сейчас я должна была научиться лечить.
   И я стала шептать всевозможные слова на разных языках, пока розовое сияние не окутало лежащего на льду эльфа. По мере того как оно росло вокруг него, я стала понимать что теряю силу. Точнее - просто трачу ее очень много.
   Должно быть - лечение не мой конек.
   Я увидела как он зашевелился и открыл глаза. Он выглядел удивленным, но спокойным - значит ему не больно.
   --Отдохни, я помогу остальным.
   Я подошла к Первому и, склонившись над ним, стала повторять процедуру. Бедный бард, думаю он очень расстроился бы, если бы потерял слух.
   Пока мои мысли были сосредоточены на лечении, я не следила за обстановкой вокруг, поэтому немного удивилась крику за своей спиной.
   --Нет!
   Это вскричал Данкар, и оглянувшись я увидела как он воткнул меч в грудь уцелевшей банши.
   Мои глаза все еще выражали удивление, когда рядом с трупом этой твари начал падать на колени сам эльф. И тогда я увидела, как капнула на лед его кровь.
   Я вскочила на ноги и подхватила его в тот момент, когда он уже практически упал на лед.
   Когти на ногах банши разорвали ему грудную клетку.
   Он смотрел на меня тускнеющим взглядом.
   И тогда уже мой крик заполнил пустоту замерзшего плато.
  
   Собственно, я бы так и не узнала что произошло, если бы Первый не очнулся достаточно вовремя чтобы это увидеть.
   Вокруг меня бушевало пламя, само мое тело было объято ним. Но отчего-то это пламя не обжигало Орландо. Наоборот, его раны стали затягиваться, пока не остались лишь едва заметные тонкие полоски. Можно было подумать, что его поцарапал котенок, а не банши.
   От этого огненного купола в небо подымался световой столб.
   Я продолжала кричать - только крик этот был рыком раненного зверя.
   Мои глаза были закрыты, и я не видела, как Кар очнулся и в ужасе посмотрел на меня. Но как бы ужасно в этот момент я ни выглядела, он не отступил, а протянул руку к моему лицу, и что-то сказал. Что - этого Первый не слышал, для него все звуки перекрывал мой рев.
   Но пламя бушевать перестало. И я рухнула в объятия Орландо словно срубленное дерево.
   Наступившая за этим тишина давила не меньше, чем до этого мой рев.
   Орландо не стал ничего говорить, он просто поднял меня на руки и понес в наш лагерь, к нашей палатке. Я была без сознания, в очередной раз за время моего здесь пребывания.
   А Первый остался помочь Третьему и лежащей ничком наре.

Глава 8

Пернатый народ

  
   Я не просыпалась до самого полудня. Когда же проснулась, то смутные воспоминания о прошедшем всплыли в моем мозгу.
   И единственное чего не помнил мой мозг, так это исцеления Орландо. А потому первая моя мысль была о нем.
   Но стоило мне вскочить, как колыхнулся вход в палатку и он вошел в нее.
   Я закрыла глаза и вздохнула. Потом тут же открыла их назад, чтобы убедиться в его реальности.
   --Ты жив.
   --Я жив.
   Я протянула руку и прикоснулась к его лицу, чтобы убедиться в этом. Он обхватил своей рукой мое запястье и поцеловал мою ладонь.
   --Сумасшедшая была ночь.
   --Это все яблоки виноваты.
   Он горько ухмыльнулся.
   --Возможно, ты и права.
   Я тряхнула заметно отросшими волосами и попробовала воскресить в памяти всю прошлую ночь.
   --Как твои раны, мне стоит....
   --Все в порядке, ты уже излечила их.
   Он увидел мой недоуменный взгляд и понял, что я этого не помню. Мне показалось или он вздохнул облегченно?
   --Пойдем, тебе есть кого лечить.
   Тут я вспомнила о том, что ночью так и не добралась к Третьему.
   Когда же я к нему наконец добралась, то чуть не возненавидела себя. Он выглядел мягко говоря - паршиво. И еще у него, кажется, началась лихорадка. Рядом с ним лежала хрупкая девушка, довольно красивая, но больше всего мне понравились ее большие белые крылья. Приглядевшись, я поняла что они сломаны.
   Должно быть пострадала при приземлении - или падении - кто ее знает, я не видела этого, но знаю что до момента схватки она летела довольно уверенно.
   Решила сначала заняться Третьим - все-таки он стал моим другом, и собственно говоря, из-за ее преследователей и пострадал.
   Сегодня лечение давалось мне легче чем вчера, можно сказать - получилось абсолютно естественно. Только почему-то в отличии от моих вчерашних первых попыток - сегодня от моих рук устремилось пламя, которое тем не менее не обжигало.
   Вначале меня это испугало, но увидев спокойные взгляды Кара и Первого, я успокоилась и продолжила свое занятие, хотя никоим образом его не понимала.
   Вскоре Третий перестал дрожать и даже открыл глаза.
   Когда это произошло я перешла к пернатой.
   Пернатый народ - один из самых древних и малочисленных, в этом мире. Они живут высоко в драконьих горах - какая ирония - и редко когда спускаются с вершины, а уж тем более улетают так далеко от своего дома.
   Подступов к их дому нет. Разве что только с неба. Но не так уж много было желающих атаковать их.
   У них воинами были все - от детенышей, до глубоких старцев. Как мужчины, так и женщины.
   Они обладали магией, позволяющей им руководить ветрами, но предполагалось, что это умел далеко не каждый из них.
   И мне почему-то казалось, что не умела этого и эта пташка.
   Откровенно говоря, я не представляла, как буду лечить переломы. Стоило надеяться, что это получиться так же естественно, как и в случае лихорадки Третьего.
   Получилось.
   Ее веки затрепетали и она открыла... фиолетовые глаза. И мало того, что они были цвета такого уникального, они еще и переливались от сиреневого до глубокого фиолетового, словно плывущие по небу облака. Зрачка как такового не было.
   --Вот это уже круто.
   Эльфы взглянули на меня удивленно.
   --Ну что вы так на меня смотрите? В моем мире не бывает таких глаз.
   По-моему, они иногда забывают, что я пришла из другого мира.
  
   Девушка смотрела на меня заинтересованными глазами. Она не боялась, хотя, как по мне - должна была бы.
   --Вы - дракон.
   Удивительная сообразительность.
   --Да.
   --Я искала помощи, и боги привели меня к вам.
   Девушка закрыла глаза и облегченно вздохнула.
   --А ты не думаешь, что я тебя сейчас убью?
   Она вновь открыла глаза и удивленно уставилась на меня. Удивились и эльфы.
   --Вы уже могли это сделать, но не сделали ведь.
   --А может мне пытать нравится? Выщипаю тебе для начала крылышки, а потом поджарю. Будешь у меня вместо жареной уточки.
   Вот, наконец-то в ее глазах мелькнул страх. И она решилась обвести своим взглядом эльфов, чтобы выяснить, насколько реальны мои угрозы.
   И они еще называются невозмутимыми. Да у них на лбу написано: "Что за бред ты несешь?".
   --Хватит Антаро, не пугай ее. - Данкар вклинился между нами, чтобы я не сказала еще чего-то в духе предыдущей тирады. - Как тебя зовут?
   --Катара.
   Она стала расслабляться.
   --А я ее вообще-то и не пугала. Я вполне могу ее убить. Я ее не знаю. Я ей не доверяю. И благодаря приведенным ею баншам, вас троих, и в частности тебя, любовь моя, чуть не убили.
   Я улыбнулась. В одном из юмористических рассказов, что я прочла когда-то, описывалась добрая фея, от улыбки которой у других челюсть сводило.
   --Ты кто?
   --Я - добрая фея.
   --А почему с топором?
   --Настроение плохое.
   Вспомнилось мне.
   Мне почему-то показалось, что сейчас я именно так и улыбнулась. Во всяком случае, пернатая поежилась под моим взглядом, и уже не так спокойно смотрела на меня.
   --Они давно преследовали меня. Я надеялась долететь до эльфийских земель, и там молить о помощи....
   --То есть ты хотела привести всю эту свору к эльфам? Очень мило. Особенно учитывая, что они бы оглохли от этих криков, если не погибли бы.
   --Я не могла и предположить... я не знала кто меня преследует... я....
   --Достаточно.
   Я поднялась со своего полусидящего положения. Конечно же, можно было бы с легкостью залезть к ней в голову, и узнать все самой. Но мне почему-то этого не хотелось. Я же не противная эльфийская королева.
   --Первый, Третий, свяжите ее и не выпускайте из поля зрения. Я слишком устала и слишком голодна, чтобы слушать ее сейчас.
   Я отвернулась и зашагала к своей палатке. Поняв, что это какая-то игра, эльфы взялись выполнять мой приказ. Скрипнув зубами, Данкар направился следом за мной в палатку.
   Эх... и снова мне выслушивать о том, какая я ни хорошая.
  
   --Что ты творишь, позволь узнать.
   --Не знаю. У меня какое-то нехорошее чувство, будто за нами следят.
   --Что?
   Я плюхнулась на одеяла.
   --Я смотрю на нее, и мне кажется что через нее на меня смотрит кто-то другой.
   Он тоже сел рядом.
   --Ты думаешь, ею управляют?
   --Не исключаю такой возможности.
   Вздохнув, он провел рукой по лицу и уставился на выход из палатки.
   --И кто же это, по-твоему?
   Я пожала плечами.
   --Мне-то откуда знать? Это ваш мир, а не мой.
   Он стал вставать.
   --Оставайся в палатке. Я пойду, присмотрю за нашей пленницей, и пришлю к тебе других. Объяснишь им что происходит.
   Я кивнула и он вышел. Через несколько минут в палатку вошли два не в меру раздраженных эльфа.
   Один с чаем, другой с едой.
   Очень мило, теперь мне еще выслушивать и за то, что из них сделали служанок.
  
   Когда я вышла из палатки в очередной раз, то представляла собой чуть ли не царское зрелище. Для пущего эффекта я прицепила сбоку короткий эльфийский меч.
   Во взгляде, брошенном на меня пернатой, я увидела именно то, что и ожидала - злость.
   Удивительно, как легко она переносила мороз. Ведь ее-то я не заколдовывала.
   Я остановилась перед ней и стала внимательно ее разглядывать. Я даже практически ни разу не моргнула, пока смотрела на нее. Она раздраженно ерзала на месте, связанная по рукам, ногам и главное - крыльям.
   Да уж, связывать эльфы умели.
   Может треснуть ее по лбу посохом, как это сделал во "Властелине колец" Гендальф с королем роханцев?
   Вот только посоха у меня нет, да и это не фильм.
   Скосив глаза в сторону, я заметила то, что искала - колышущуюся тень. Только чья она - я так и не поняла. По виду - напоминала человека. Но что это за эльфы, что не могут справиться с каким-то человеком?
   --Ну здравствуй.
   Пернатая крутанула головой, и заговорила уже совсем другим голосом.
  
   --Ты видишь меня?
   Я просто улыбнулась - холодно и с презрением.
   Эльфы стояли за моей спиной почетным караулом, и сжали челюсти, когда услышали этот отстраненный и грубый голос.
   --Тебе придется убить ее, иначе от меня не избавиться.
   --Кажешься таким могущественным, и при этом так наивен.
   Связанное тело рванулось вперед. Но, сделать ничего не смогло.
   --Ты думаешь я не знаю, что банши не преследовали, а следовали за тобой?
   Теперь существо - потому что пока я иначе не могла его называть - впервые удивилось.
   --Так отчего же ты не убила ее?
   --Не хотела доставлять тебе удовольствия. Выбирая ее тело, ты переоценил его - даже она не может выдержать крика банши. Хотя... твоей целью ведь было эльфийское королевство - кто же знал что мы появимся на твоем пути.
   --Так ты думаешь победить меня, дракон?
   --А что мне помешает сделать это?
   --Ты даже не знаешь, кто я.
   Я снова улыбнулась.
   --Я кажется уже говорила, что ты наивен.
   Я схватила существо за горло и приподняла. На самом деле нару весила так мало, что поднять ее не составляло особого труда. По руке стало расползаться холодное пламя, но вопреки ожиданиям эльфов оно потянулось не к нару, а куда-то за ее спину. Воздух вокруг стал нагреваться и даже вековой лед под нами стал таять.
   Откуда-то стал доноситься вой. Длинный, протяжный. Тот, кого я сейчас выжигала из тела пернатой, испытывал адскую боль.
   Последовала короткая вспышка и она обмякла в моих руках. Больше тень за нею не была видна. В этот момент я точно знала, что нажила себе кровного врага.
  
   --Можете развязать ее.
   Эльфы тут же стали разрезать путы. Я повернулась к Данкару.
   --Нам нужно уходить отсюда. Я слышала волчий вой, но отчего-то мне кажется, что это были не простые волки.
   --Вервольфы.
   --Тебе виднее.
   Остальные слышали мои слова. В этот раз лагерь был собран с удивительной быстротой. Первый посадил Карату - я была уверена что с именем этот ее кукловод, кем бы он ни был, не соврал - перед собой на лошадь. Хоть ему и доставляли некоторое неудобство крылья.
   Кар послал лошадь вперед и мы устремились за ним. Все понимали, что сейчас мы ищем не место привала, а удобное для обороны положение.

Глава 9

Вервольфы и снежные люди

  
   Лошади у нас без сомнения были выносливыми. Да и понимание того, что нас преследует, придавало им сил.
   Из нас всех, меньше всех беспокоилась я.
   Ну, во-первых, я не особо то и знала, что из себя представляли эти волки. Во-вторых, я была уверена что справлюсь с ними. И конечно же - я знала что они еще далеко.
   Вокруг нас стали появляться различного вида и размеров скалы. Должно быть, плато заканчивалось.
   Внезапно Кар остановился и стал оглядываться по сторонам. Я последовала его примеру, Первый же безнадежно взглянул на все еще бессознательную девушку.
   Третий был за моей спиной, замыкая нашу процессию, поэтому его действий я не видела.
   Потом взгляд Кара замер на одной из окружающих нас скал. Сколько я не вглядывалась туда же, заметить ничего так и не смогла.
   И когда я уже решила спросить в чем дело, я наконец заметила его.
   Если это и есть Йети - то я балерина.
   Представший пред нами снежный человек представлял собой волосатого гнома. Белого волосатого гнома.
   По цвету он нисколько не отличался от лежащего кругом снега, отчего заметить его было практически не возможно.
   Глаза были маленькими, а ушки - в прямом смысле - на макушке.
   Хомяк-переросток одним словом.
   Засмеяться я не засмеялась. Удержало от этого порыва серьезное выражение на лицах остальных участников нашей кавалькады.
   Существо что-то рявкнуло. Кар кивнул и направил свою лошадь в его сторону. Остальные двинулись за ним. Мне оставалось только последовать их примеру. Хотя откровенно говоря - я этого не хотела.
   Страха не было, а вот желание расхохотаться было. Особенно когда хомяк развернулся и зашагал словно уточка, смешно двигая бедрами. И - здешние боги меня точно не любят - хвостиком.
   Тропа среди скал, по которой нас вел снежный человек, не была видна ни с одной из сторон дороги, по которой мы до этого ехали.
   Над нашими головами время от времени мелькали арки, которые скорее всего служили мостиками для местных жителей. Потому что даже не видя наших сопровождающих, я чувствовала их взгляды на себе.
   Да, даже пролетай я над этой скалистой грядой, я бы никогда не заметила ни снежных людей, ни этой дороги.
   Наконец мы подошли к пещере довольно внушительных размеров. Хотя пещерой она выглядела только на первый взгляд. Ледяные ворота, которые сейчас были открыты, являлись настолько прозрачными, что я их бы и не заметила, если бы не случайный луч света.
   Об их толщине я судить не могла.
   Стоило нам войти, как с легким стуком двери закрылись, и я успела заметить, как по ту их сторону повалил снег. Сами же створки стали покрываться трещинами и вскоре представляли собой обычную стену.
   К нам стали подходить другие хомяки. Мы спешились. У меня даже скулы заболели, так я старалась удержаться не только от смеха, но даже от улыбки.
   --Мы приветствовать вас.
   Это заговорил самый старый из них.
   Эльфы почтительно поклонились. Первый - насколько это позволило ему сделать все еще бессознательное тело пернатой. Нужно будет взглянуть на нее, когда с церемониями будет покончено. А то ну в самом деле, даже не удобно как-то. Ощущение что я своими неумелыми действиями вогнала ее в такое состояние не проходило.
   Я кланяться не стала, за что получила укоризненный взгляд Кара.
   --Я - Камянка. Королева.
   Это - женская особь? Ужас. Хотя с чего я взяла, что это мужчина? Под хвост не заглядывала.
   Ой мамочки.... Только об этом мне сейчас не хватало подумать.
   Пришлось запихнуть эту мысль куда поглубже, а то смех так и готов был прорваться наружу.
   Кар указал на меня.
   --Это - золотой дракон - Антаро. Мы - сопровождаем ее.
   Снежные люди, за исключением королевы, склонились предо мной.
   Блин, когда они наклоняются, они еще больше на хомяков похожи.
   --Мы видеть битва. Видеть огненный столб. - Я умудрилась сдержать удивление. В конце концов я ничего не знала ни о каком огненном столбе. Нужно будет узнать об этом у эльфов. - Мы знать - вас преследовать. Помогать.
   По-эльфийский они говорили обрывисто и односложно. Ну прям как я по-английски.
   --Мы благодарим снежный народ за помощь.
   Кар еще раз поклонился.
   Ох уж мне эти церемонии.
   --Идти за мной.
   Королева двинулась в сторону одного из проходов, и мы пошли за ней.
   Впереди нас встретил огромный дворец изо льда - сверкающий и впечатляющий. Он находился прямо внутри скалы. Освещался как-то искусственно - но я так и не поняла, откуда именно шел свет. Создавалось впечатление, что здесь все издает свое свечение. Вполне может быть что так оно и есть. А расспрашивать сейчас было как-то не удобно.
   Но экскурсоводы из них никудышные. Мне, как не местной, обо всем самой что ли догадываться?
   Множество различных домиков было вокруг дворца. Нас подвели к одному из них - очень просторному, и внутри обставленному привычной для людей мебелью. Он был разделен на несколько комнат.
   --Отдыхать.
   Мы кивнули, и снежные люди вышли, оставив нас одних.
  
   --Первый, неси-ка ты сюда эту пташку. Что-то долго она без сознания.
   По твоей вине - ехидно проговорил голос в моей голове.
   Молчи, грусть. Сейчас я все исправлю. Надеюсь.
   И я правда надеялась.... После того как я тут в дракона стала превращаться, я вообще не все в себе понимаю.
   Мы прошли в одну из комнат и он как можно осторожнее уложил ее на постель. Все-таки с крыльями ни он ни я не знали как следует обращаться.
   Я сосредоточилась на ее исцелении, и вот уже вокруг нас двоих плясало пламя. Хорошо что оно было волшебным, и не обжигало, а то я думаю что спалила бы этот дом дотла. И какая разница, что у него стены изо льда.
   Ее дыхание изменилось. В первое мгновение она издала легкий вздох, как будто то, что держало ее в своем плену, наконец отпустило ее.
   --Пусть поспит. Но....
   --Я присмотрю за ней.
   Первый уже подвигал стул к ее постели. Третий при этом бросил на товарища убийственный взгляд. Он что, ревнует?
   --Спасибо.
   Он улыбнулся и я вышла из комнаты. За мной последовал и Третий.
   Мне показалось, или она нравиться ему? Интересно, а возможен ли такой союз?
   Хотя.... Я ведь дракон, а тем не менее - сплю с эльфом.
   Только бы это не была невозможная любовь, а то следующую балладу Первому придется петь уже не о любви эльфа и нимфы....
   Третий скрылся в отдельной комнате. После того, как он заснул ночью во время дежурства, он был мрачнее тучи, и практически не разговаривал. Нужно будет поговорить с ним на эту тему. В конце концов - это вина ледяных яблок, а не его.
   Кар ждал меня, сидя за стол в центре гостиной. Сейчас буду выслушивать за непочтительное отношение к хомякам.
  
   --Антаро....
   --Прошу, не надо. Я знаю - я не воспитана, непочтительна, и вообще меня побить стоит за мое поведение. - Я махнула рукой, насылая заклинание. Теперь никто ничего не услышит из сказанного здесь. - Но хоть убей меня - они же просто большие хомяки! Вы могли бы меня и предупредить, когда рассказывали о них.
   У него отвисла челюсть.
   --Хомяки?!
   --Угу.
   Он закрыл глаза. Почему-то мне показалось, что он сейчас считает про себя, чтобы успокоиться.
   Потом он потер виски руками. И поднял наконец на меня обреченный взгляд.
   --Только ты могла назвать снежных людей хомяками.
   Я пожала плечами.
   --Я наверное никогда не смогу понять хода твоих мыслей, Таро.
   Подойдя к нему, я погладила его по голове.
   --Разве это плохо? Всегда останется место для неожиданности.
   Он усадил меня к себе на колени.
   --Ты думаешь я перенесу все твои неожиданности?
   --Я в тебя верю.
   Он бросил на меня скептический взгляд. С чего бы - я ведь и правда верю.
  
   --Таро.
   --Ммм?..
   --Просыпайся.
   --Если будишь меня не ради секса - уйди.
   Ответом мне была тишина. Ах да, я же сказала это по-русски.
   --Разве уже пора просыпаться?
   --Пора. Сразу после завтрака мы выдвигаемся. Снежные люди обещают провести нас под грядой до самого Мрачного леса.
   Я открыла глаза и перевернулась на спину.
   --А там уже, кажется, начинаются земли людей?
   --Именно.
   --И почему эти гномы живут так далеко....
  
   Как и было решено, сразу после завтрака мы двинулись в путь. Облегчало поездку и то, что нара пришла в себя....
   Проснувшись глубокой ночью в незнакомом помещении - она пришла в панику. И Первый должен был признать, что она довольно сильна.
   Потому как удержать ее было сложно.
   Это кстати была одна из причин, по которой мне было так тяжело просыпаться.
   Своими криками она подняла полдома.
   Сбежались бы сюда и снежные люди, если бы я заранее не огородила дом магией.
   Когда мы с Каром вбежали в комнату - Первый находился в одном ее углу, а нара - в другом. При этом он пытался объяснить ей что произошло. Но она его не слушала.
   --Прекратить истерику!
   Я не то чтобы крикнула это. Я вообще редко кричу. Но стоит мне повысить немного голос - до обычного разговорного тона окружающих - как тут же наступает гробовая тишина.
   Так же было и сейчас.
   --Ты была под действием заклятия. Вела за собой небольшое войско банш, чтобы напасть на эльфийское королевство. Но случайно мы встали на вашем пути.
   Девушка смотрела на меня в ужасе. Даже не знаю отчего именно.
   --Банш мы убили. С тебя заклятия я сняла. - И решила добавить для пущего эффекта. - Я - золотой дракон. И сейчас хочу спать. Детали тебе расскажет Первый.
   Я уже собиралась уйти, но подумала и добавила.
   --Если и дальше будешь мешать мне спать - прибью.
   Кар закатил глаза....
   Конечно же, потом мне было сложно заснуть. Так всегда было - стоило проснуться и заснуть обратно просто невозможно. Проворочавшись с час или два, я наконец задремала.
   И вот Кар уже будил меня....
   Чем мы завтракали - понятия не имею. И очень долго я отпиралась. Не люблю есть то, чего не знаю. В этом плане я очень консервативна.
   Но Кар угрожал накормить меня, даже если придется сделать это силой.
   Как то не хотелось грозить ему магией, так что пришлось согласиться.
   Даже не знаю, как описать по вкусу то, чем нас угощали. Словом - безвкусное, пресное. Но и чтобы это было какой-то уж совсем гадостью - я тоже не сказала бы. Ладно бы еще вид ему придали съедобный.... Бррр... никогда больше повторно это есть не буду.
   Это как овсянка - питательная гадость, но некоторые ее любят.
   Я к любителям не относилась.
   Сами понимаете - много я этого не съела. Лишь бы Кар отцепился.
   Лошади были готовы, наши провожатые ждали нас со всевозможным терпением. Ждали в основном нару - она отказалась ехать верхом. Пришлось разрешить ей лететь за нами.
   Что там уж наговорил ей ночью Первый - понятия не имею. Но покинуть нас при первой же возможности она желания не изъявила.
   Так начался наш переход через ледяное царство.
  
   Я бы могла долго описывать красоту, окружающую нас. Потому что это было поистине великолепно - резные фигуры, колоны, даже один храм, очень похожий на буддистский.
   Ну, если провести некоторую параллель, то в принципе у нас они могли бы жить на Тибете, так что и храм вполне соответствует.
   Никогда я правда не думала, что лед может иметь столько различных оттенков.
   Переход занял у нас весь день. Покидать это надежное убежище ночью было крайне глупо. Да наши провожатые и не требовали от нас этого.
   Нас ждала сторожка, вполне обустроенная для ночлега.
   Так мы провели день, и спокойно выспались перед грядущим днем. А он получился довольно увлекательным.
  
   Наутро пред нами открыли зачарованные врата.
   Хомячки поклонились нам на прощание, эльфы поблагодарили их за помощь со всевозможной помпезностью.
   Ну, что уж тут поделаешь - это их природа. И тут прочитанные книги не врали.
   Здесь, на краю скалистой гряды, снега практически не было, да и холод был не так ощутим. Это я поняла на мгновение сняв с себя заклинание. Но поскольку оно все равно было не приятно, набросила его назад.
   Я все-таки теплолюбивое существо.
   Нара даже не поморщилась, очутившись на этом свежем воздухе. Неплохо же ее народ адаптирован к холоду. Хотя, если они живут так высоко, как говорил Кар, то не думаю что там особо тепло. Даже в летнюю погоду.
   Мрачный лес вполне оправдывал свое название. Мшистый, темный, он стоял на нашем пути, и мне ну совсем не хотелось в него входить. Он вселял в меня суеверный ужас.
   Да, я боялась, и не стыжусь в этом признаться. Лишь позже я узнала, чего боялась....
   Ну а сейчас, пока мы преодолевали оставшиеся две мили к этому лесу, рок, в виде вервольфов, настиг нас.
   Как бы вам их описать?
   Вы смотрели фильмы "Другой мир" или "Ванхельсинг"? Или может вы видели армию Анубиса в фильме "Мумия возвращается"? Так вот, они представляли собой лучшее воплощение возможных идей мастеров по спецэффектам. Уж во всяком случае появились они эффектно.
   Выступили они ровным строем из-за увитых мхом деревьев Мрачного леса. Двадцать отборных особей. Зубы а-ля саблезубый тигр, когти - можете себе представить, рост - метра два не меньше. В отличие от наших киношных оборотней, они держали в руках короткие искривленные сабли.
   Мы остановились. Эльфы обнажили оружие.
   От них вперед выступил ну просто таки огромный вервольф. Взгляд у него был очень и очень умным. И вызывал уважение. При других обстоятельствах, я была уверена, что мы бы с ним неплохо поладили.
   И вот когда обе наши группы уже готовы были вступить в сражение, в игру вмешалась третья сторона.
   Группа рыцарей, числом пятнадцать, на огромных лошадях, выехала из леса, с левой стороны от нас.
   Бросив быстрый взгляд на нас и на вервольфов, командир отряда скомандовал готовность к атаке.
   Вервольфов, как вы понимаете, это не остановило.
  
   Поскольку в бой вмешались и люди, и эльфы, разбрасываться фаерболами направо и налево я не могла. Поэтому пришлось вспомнить школу Данкара и взяться за меч.
   Похоже, что лидера вервольфов это заинтересовало.
   Меня же заинтересовало другое. Вместо того, чтобы атаковать нас, свою по идее непосредственную цель, большинство вервольфов с яростью накинулись на людей.
   Признаться, от этих рыцарей и у меня мурашки по коже шли.
   Но в пылу битвы разбираться что к чему времени не было.
   Вожак вервольфов прокладывал свой путь ко мне. А я, как ни старалась, превратиться в дракона не могла. Мешал накатывающий неизвестно откуда страх. И боялась я не этих чудных волков....
   Похоже люди поставили себе за цель изрубить волков на мелкие крошки. И в принципе - это у них не плохо получалось. В долгу не остались и вервольфы. Число павших из людей и вервольфов составляло девять к двенадцати - не без участия эльфов.
   Катара порхала над нами, изредка выкрикивая предупреждения об опасности. Помогать она не могла - оружия для нее у нас не было. Хотя несколько пущенных сверху стрел нам не помешали бы.
   Командир отряда преградил путь вожаку волков. Ему помогали двое рыцарей.
   Положение волков явно было проигрышным.
   Меч командира людей уже готов был вонзиться в грудь вожака. Но у него такие умные глаза....
   Звон стали о сталь заставил остановиться всех. Скорее от неожиданности, потому что такого поворота событий не ожидал никто, наверное даже я.
   Собственно еще и потому, что это произошло по моей причине.
   Когда меч командира людей уже опускался на грудь вожака вервольфов, я устремилась вперед, и сталь моего клинка преградила путь клинку человека. Он в ярости уставился на меня, я же в свою очередь холодно смотрела на него.
   --Хватит.
   А красивые у него глаза - как у змеи.
   Я оттолкнула его меч и встала перед волком. Когда человек наконец отступил, я повернулась к вожаку.
   --Я знаю, ты понимаешь меня. - Он смотрел на меня внимательным и сосредоточенным взглядом. - Я не искала сражения, и никогда не враждовала с вами. Вы тоже не знаете меня. Чтобы нас не столкнуло друг с другом - это был не наш выбор.
   Отбросив меч в сторону, я протянула вервольфу руку.
   --Негоже лишать народ его лидеров.
   Мы смерили друг друга взглядами. С ума сошла я что ли? Да он одной лапой мне не глядя голову оторвет. Похоже он думал о том же. Но потом кивнул и обхватил мою руку в районе локтя.
   Если бы он при этом не оттолкнулся от земли второй рукой, я бы сто процентов не удержалась на ногах.
   Сейчас, стоя перед ним, я наконец поняла, что значит - дышать в пупок.
   Он был на целый метр, если не больше, выше меня.
   Вокруг нас стояла гробовая тишина.
   Когда я наконец услышала его голос, то вздрогнула, потому что говорил он в моем мозгу. И другие его не слышали.
   --Мой народ узнает о твоем поступке, Та, что горит в ночи. Берегись тех, что пришли вам на помощь. Людей питающихся людьми.
   Я кивнула. Хотя не особо поняла, что он имел в виду, говоря о людях.
   Он взглянул на своих людей, и они отступили от тех, с кем сражались. Хотя бросили при этом на них очень злые взгляды.
   Войдя под сень деревьев, вожак напоследок оглянулся, наши глаза встретились, и я в очередной раз поняла, что поступила правильно.

Глава 10

Непонятое предупреждение и его последствия

  
   Люди смотрели на меня с яростью. Мои спутники - с недоумением.
   По сути, если бы не эти людишки, то возможно и сражения не было бы.
   --Таро....
   Но договорить Кар не успел. Ко мне подступил командир отряда.
   --Мы пришли вам на помощь, и вот как вы нас отблагодарили? Мои люди погибли, а вы отпустили этих тварей, и теперь они будут убивать дальше!
   --Мы не просили вашей помощи. И не намерены благодарить вас.
   Командир сжал рукоять меча. Краем глаза я заметила как подобрались эльфы.
   Не знаю, заметил ли он их маневр, но спустя мгновение, он расслабился и забросил меч в ножны.
   --Сделанного не воротишь. - Он взглянул на небо. - Скоро полдень. До замка нашего короля полдня пути. Мы предлагаем вам кров и ужин.
   Я переглянулась с эльфами. Они едва заметно кивнули.
   --Мы принимаем ваше предложение.
  
   Я специально отстала от остальных. Заметив это, ко мне подъехал и Данкар.
   --Что происходит?
   --Не знаю.
   Я поняла что он спрашивает обо всем начиная с момента, когда я отпустила вервольфов. Но даже тот свой поступок я не могу объяснить. Не говоря уже о своем отношении к этим людям.
   Чем ближе мы подъезжали к их замку, тем более напуганной я была. Но теперь я хотя бы понимала, что боялась ни леса, ни вервольфов, а их.
   "Берегись тех, что пришли вам на помощь. Людей питающихся людьми".
   Знать бы еще что он имел в виду.
   --Ты знаешь что это за люди, Кар?
   Он покачал головой.
   --В этом лесу много небольших королевств. У каждого свой король. Свое войско. Мы никогда особо не интересовались ними.
   --Понятно.
   Некоторое время мы двигались в безмолвии.
   --Таро.
   Я взглянула на него.
   --Почему ты отпустила их?
   --Не знаю. Может потому, что считаю - не вмешайся эти люди, сражения вообще не было бы. Или потому что видела его глаза....
   Вздохнула.
   --И он говорил со мной.
   "Людей питающихся людьми".
   Все-таки здесь что-то не так.
   --Катара.
   Нара спустилась и полетела в метре от лошади.
   --Я не доверяю этим людям. Будь поблизости, но смотри, чтобы тебя не схватили.
   Она кивнула и взлетела вверх. По ее глазам я поняла, что и она не в восторге от них.
   "Людей питающихся людьми".
  
   Ну, до замка это конечно не дотягивало. Скорее большой дом с частоколом. Небольшие постройки виднелись то тут, то там.
   Люди, ходящие по двору, все, кроме военных, выглядели больными и немощными.
   Жуткое зрелище, напоминающее живых мертвецов.
   Стража, пышущая здоровьем, на их фоне резко выделялась.
   Это мне уверенности не прибавило.
   Эльфы не обратили на это никакого внимания. Странно. Очень странно.
   Последний луч солнца скрылся за лесом. Привратники захлопнули ворота. Для меня это прозвучало как упавшая крышка гроба.
  
   Мы спешились.
   И вот стражники сняли шлемы, и я наконец поняла, что с ними не так. Они были ни кем иным, как вампирами. И хоть до этого я не встречала ни одного вампира, я была уверенна что именно их сейчас и вижу.
   Глаза с красной радужкой, серебряные волосы, и слегка выступающие клыки.
   По легендам моего мира - оборотни и вампиры всегда были врагами. И хоть в этом мире вервольфы не меняли своей формы, не превращались в людей, доля ненависти, приписываемой им к вампирам, осталась.
   --Люди питающиеся людьми. Вампиры.
   Командир отряда усмехнулся.
   Эльфы схватились за оружие, хоть численное превосходство и было на лицо.
   Позже я узнала, что эльфы для вампиров не представляли никакого интереса. Они питались кровью исключительно людей. И чем сильнее был человек, тем сильнее их тянуло к нему.
   В свою очередь, люди инстинктивно чувствовали опасность, когда поблизости находились вампиры. Но ни объяснить ее, ни тем более избежать, обычно им не удавалось.
   Пойманную жертву вампиры не убивали сразу, а питались нею максимально долго.
   Первое, что я сделала, так это не долго думая ударила огнем по командиру, приведшему нас сюда.
   Он вспыхнул как политый горючим куст.
   От его крика остальные пришли в движение. Люди, хоть и иссушенные кровопийцами, устремились скрыться куда подальше от бойни. Я не собиралась разбирать, кто жертва, а кто нет, я собиралась сжечь здесь все дотла.
   Но страх, наводимый этими тварями, все еще не давал мне перевоплотиться.
   И вот уже горела большая часть частокола, я видела кровь на руках эльфов, видела ярость в глазах вампиров, слышала как под натиском огня рухнули ворота....
   Квин - хорошая, умная лошадка, увела наших коней через открывшиеся ворота. Во всяком случае за это мне уже не нужно было волноваться.
   Откуда-то последовал крик предупреждения. И я уже стала поворачиваться, когда словно огонь прошелся по моей спине. Развернувшись, я увидела вампира, когти которого были в крови. Перед тем, как упасть, я успела рубануть его по шее, и увидела как его голова упала к моим ногам.
   Как вы уже догадались, в очередной раз за время своего здесь пребывания, я потеряла сознание.
  
   Третий, ставший крайне молчаливым после ночи в яблоневом саду, первый заметил грозящую мне опасность. И хоть и успел прокричать предупреждение, понял что оно запоздало.
   Пробился ко мне он достаточно вовремя, чтобы не дать мне упасть на землю.
   Он сразу увидел четыре длинные глубокие борозды, пересекающие мою спину от правой лопатки и почти до самого пояса.
   Из ран без остановки лилась кровь.
   А вампиры продолжали наступать со всех сторон.
   Он огляделся по сторонам, и бросил быстрый взгляд на небо. Заметив нару, он наконец понял, что нужно делать.
   --Катара.
   Пернатая осторожно спустилась вниз. О силе нару он знал больше, чем я, поэтому не думая передал меня ей.
   --Унеси ее отсюда, и позаботься по мере возможности. Следуйте на восток. Мы найдем вас.
   Девушка кивнула и без видимых усилий взлетела вверх.
  
   Квин следовала за пернатой всю дорогу. Время от времени отставая, обходя особо густые участки леса.
   Поэтому когда та наконец приземлилась на уединенной поляне, лошадь появилась там же практически сразу. Возможно, именно ее появление там, спасло мне тогда жизнь. Потому что эльфы, собирая нас в дорогу, собрали для каждого небольшой мешочек с травами, мазями и бинтами.
   Порывшись в седельных мешках, Катара нашла все это, и, промыв раны тем небольшим количеством воды, что было у меня в бурдюке, наложила густой слой мази на разрезы и плотно перебинтовала. Что уж там эльфы намешали в эту мазь не знаю, но она явно было кровоостанавливающей. Перед нашим отъездом мы ведь еще не знали, что я смогу исцелять. Увы, в бессознательном состоянии я себя вылечить не могла.
   Определенная сложность заключалась еще и в том, что я не была в обмороке. А была в трансе. И наблюдала историю этого мира, словно в замедленной съемке, от момента катаклизма, затянувшего плато льдом, и до возможного будущего....
  
   Данкар и Первый столкнулись спинами. Вокруг бушевало пламя, в небольшом частоколе вампиров разверзся настоящий ад.
   --Где Таро?
   --Не знаю.
   За огнем и дымом было сложно что-то рассмотреть. Оставалось надеяться, что Антаро и Третий выбрались наружу. Лес вокруг был настолько мокрым, что его зажечь не могло даже это бушующее пламя.
   Они стали пробиваться к вратам, избегая огня. Что ни говори, а Таро постаралась, разбрасываясь огненными шарами.
   Возле самой кромки леса нервно переступали с ноги на ногу лошади. Точнее только три из них. Рядом откашливался Третий. С момента как Таро назвала их по порядку часовой стрелки, оба эльфа даже друг к другу обращались этими порядковыми именами.
   Но ее здесь не было.
   Пожарище стало просто невероятным. Выжить там уже не мог никто.
   --Где она?
   Третий не смог ответить, так как новый приступ кашля согнул его пополам. Он был в эпицентре пожара, и дыма надышался больше других.
   В ужасе взглянув на огонь, Кар развернулся, готовый идти за ней в это пекло. Но едва он сделал шаг, как рука Третьего перехватила его.
   --Ее.... - Он снова закашлялся. Первый протянул ему бурдюк с водой. Сделав несколько глотков, он наконец смог говорить. - Ее там нет.
   Кар нетерпеливо посмотрел на него.
   --Ее Катара унесла.
   --Что значит унесла?
   --Я не успел. Ее ранили, и я не смог придумать ничего лучше, как приказать Катаре унести ее оттуда. Я сказал чтобы она летела на восток. Но похоже лошадь Антаро последовала за ней. - Он указал на следы, и впрямь ведущие на восток. - Если не будет дождя, мы легко их найдем.
   Кар бросил быстрый взгляд на следы, уводящие на восток и выругался. Оказывается, гоблинский язык все-таки есть в этом мире.
  
   Мир до катаклизма был прекрасен. В принципе, как и следовало ожидать. И я бы с удовольствием полюбовалась им подольше, но непреодолимые нити потащили меня вперед.
   Сквозь войну, страдания, и отчаяние.
   Печальным был вид мира в первые годы после катастрофы. Потом наконец пришло некоторое равновесие. Битвы продолжались, одни скрывались, другие рвались к власти. На западе даже появился свой Темный властелин. После одного шуточного фэнтези я не могу серьезно относиться к Темным властелинам.
   Люди гибли, рождались, любили, умирали. Это не ново и для моего мира, этим меня не впечатлишь. Единственное что здесь они умирали за что-то стоящее. Одни за мир, другие за славу - героя или завоевателя. И даже те, кто умирали за деньги, делали это, примкнув к какой-то конкретной стороне - миру или славе.
   В моем же мире все решает то, у кого ствол круче.
   Скучно.
   Видела я и теперешний мир, то, каким он был сейчас. Расы молодые и древние становились на ноги, обретая давно потерянную уверенность. И это не смотря на продолжающиеся войны с завоевателями. Каждый вносил свою лепту в восстановление этого мира.
   И одно то, что я не просто наблюдала, а и участвовала в его жизни делало его для меня лучшим из всех его проявлений.
   И может я бы и дальше считала так, если бы меня не потянуло в горы, к гномам. Будь они неладны.
   Снова трупы, горы трупов. Мне опять стало дурно. Как все же хорошо быть астральным телом. Но в отличие от прошлого раза меня не потащило наверх. Я стояла посреди трупов, и мне не оставалось ничего другого, как смотреть на них. Глаз как таковых у меня не было, а потому и закрыть их я не могла.
   Может, мне нужно что-то увидеть?
   И я стала искать особенности в трупах. Обгоревшие, растерзанные. Женщины, дети. Они бежали.... Бежали....
   Я оглянулась по сторонам. Да, все, абсолютно все, бежали, но не для того, чтобы укрыться в глубине пещеры, бежали из пещеры.
   Значит их атаковали не снаружи, а изнутри?
   Я прошлась между телами, и устремилась к эпицентру. Его было не сложно проследить, за расположением тел. И правда, вскоре он привел меня к углублению. Должно быть это была шахта. Здесь были и тела ее разработчиков. А ее центр был словно взорван. Возле кромки этой разорванной воронки, стояла статуя гнома, с киркой в руках. Судя по его натуралистичности, и страху в глазах, которого не смог скрыть даже камень, в который он обратился, он и нанес последний удар, высвободивший то, что было здесь скрыто.
   Здесь до сих пор стояла аура зла. Черного, неукротимого зла.
   Что ж, демон, кем бы ты ни был - я не дам тебе покинуть твою могилу. А если опоздаю - то уж можешь быть уверен - я верну тебя в нее.
   Стоило мне подумать об этом, как меня потащило обратно. В этот раз - я знала - к моему телу. Перед тем, как покинуть недра пещеры, я успела заметить злобный взгляд, появившихся во тьме глаз.
  
   Искать следы во тьме, которая усугубляется буйной растительностью, занятие не из легких. Даже для опытных следопытов, таких как эльфы. Вот и сейчас, в третий раз потеряв след, они вынуждены были остановиться.
   --Это безнадежно. Слишком темно.
   И хоть Кару и не хотелось соглашаться со своими спутниками, он вынужден был это сделать.
   Расположились они в удобном углублении между деревьев. Усевшись, они уныло стали пережевывать походные лепешки. Каждого одолевали свои мысли....
   Первый раздумывал о той жизни, что вел его народ. За эти несколько последних дней он стал смотреть на это по-другому. Точнее - его изменила Антаро. Манера ее разговора, поведения, не укладывалась в его привычные рамки. Если все в ее мире такие - то тот ее мир не так уж неинтересен как им говорили.
   А им говорили. На протяжении веков посланцы из этого мира проникали в тот другой мир и смотрели на изменения, в нем произошедшие. И искали... искали....
   И все не могли найти. И вот маги решились на последнее средство. Заклятие, которые можно было использовать только один раз, должно было призвать в этот мир силу, способную его изменить. Как - уничтожив или воскресив - этого они уже не могли знать. Когда они шли встречать избранника из другого мира, они знали - им, может статься, придется убить его. Или - как оказалось - ее.
   Но избранная настолько не соответствовала ни одному из возможных вариантов, что они не знали что с ней делать. Пришлось положиться на судьбу.
   Пока он думал о том, к чему эта судьба привела, в его творческом мозгу стала рождаться новая баллада....
   Третий, перестав наконец казнить себя за то, что не уследил за Антаро на поле боя, и допустил чтобы ее ранили, начал наконец обдумывать то положение, в котором он оказался.
   Напрасно все думали, что он стал угрюмым и неразговорчивым потому, что проспал свое дежурство. Он мог пережить этот момент бесчестия.
   Эльфы - народ не бессмертный как многие думают, просто они очень долго живут. Пару каждый из них выбирает скорее по холодному расчету, нежели по глубокому чувству. Редко когда эмоции вмешиваются в этот процесс, но когда это происходит, то, как ни крути, рано или поздно это заканчивается трагедией.
   Он видел, какие сильные эмоции кружат вокруг Антаро и Данкара, и искренне сочувствовал этому - ведь когда она покинет этот мир, оба будут страдать. До самой смерти. Этот мир связывает пары так, как не могут связать никакие узы.
   И вот он, который считал себя достаточно здравомыслящим, совершил ту же ошибку. Стоило ему увидеть девушку из пернатого народа, как он пропал. А уж взглянув в ее туманные фиолетовые глаза и вовсе лишился разума.
   Он готов был ради нее на все.
   Но боги, мало того, что они принадлежали к разным расам, так еще и он принадлежал лесам, тогда как она - небесам.
   Он не знал, знает ли она или кто-то еще о его чувствах, но это его и не волновало. Он готов был пасть в любом бою, лишь бы не жить той жизнь, что ждала его впереди. Когда в дело вступают эмоции - это всегда заканчивается плохо....
   Он прожил три разные жизни.
   Вначале он был Данкарьлиньион - сложное для восприятия людей имя, и так и не выговоренное Антаро. Это была его жизнь второго царского ребенка. Он помнил, как после его рождения отец сокрушался что сын родился после дочери. А потом было пророчество оракула, и все изменилось. Его стали готовить к новой роли - того, кто найдет избранника.
   Поэтому вторая его жизнь была той, о которой как он понял, подозревает Антаро. Его звали Орландо. Он жил в ее мире. И искал. Но звезды сыграли с ними злую шутку. Пока он искал, в том мире она нашла его, но была слишком далеко, чтобы они могли встретиться.
   И вот третья его жизнь. Она зовет его Кар, и это первый раз за всю его жизнь, когда он не знает что ему делать. Его миссия выполнена. Он нашел избранника. Она просто свалилась ему в руки.
   Правда от обморока, но что уж тут поделаешь.
   И теперь он волнуется за нее, спит с ней, любит ее. И последнее пугало его больше всего. Она ведь покинет этот мир, а он больше не вернется в ее. Магические запреты не дают ей остаться в этом мире. Им не суждено быть вместе.
   Однажды она уже вернула его к жизни, когда он закрыл ее от банши. Сейчас же ее жизнь висела на волоске, где-то в глубине этого леса. И он не мог помочь ей.
   Похоже, боги стремились разорвать их связь любой, даже такой ценой. И он не знал, как долго они смогут этому противиться.
  
   Возвращение в свое раненное тело было малоприятным. Я застонала, попробовала пошевелиться, и тут же мне на плечи легли холодные руки.
   --Не нужно двигаться. Раны глубокие, кровь только недавно остановилась.
   Осторожно повернув голову, я наткнулась на фиолетовый взгляд Катары.
   --Как давно я без сознания?
   --Уже почти рассвет, так что всю ночь.
   --А где остальные?
   --Не знаю. В последний раз я видела их среди огня.
   Пришлось покрепче сжать зубы, чтобы не начать материться. Хотя слова так и норовили сорваться с языка.
   Нужно попробовать исцелить себя.
   Но после потери крови это оказалось не так просто. Напряжение, которое я испытала, творя заклинание, пронзило все мышцы, в том числе и разорванные. Мало, очень, очень мало приятного. Я не сдержалась и застонала снова.
   Почувствовав наконец покалывание, которое принесло облегчение, я расслабилась. Искать эльфов сейчас я не смогла бы, даже если бы очень захотела. Телу нужно было восстановиться, а для этого нужен был сон. Я закрыла глаза, и практически сразу уснула. Последняя моя мысль была о Каре.

Глава 11

А во "Властелине колец" они были другими...

Энты

  
   --Слушай, не стой у меня на пути. Я хоть и слаба, но поверь, пришибу....
   Проснулась я спустя несколько часов после исцеления. Утро еще не вступило полностью в свои права. Возможно это было связано с извечным сумраком этого леса.
   Спина ныла, но уже не болела. Так что это можно было пережить.
   Рубашка, подаренная эльфами пришла в полную непригодность - нитки с иголкой мне с собой никто не дал. Поэтому, порывшись в мешке со своими вещами из другого мира, я достала на свет свой свитер. Переодевшись, я встала и направилась к лошади.
   Катара, вначале удивленная моим движением, потом совсем обалдела от моего декольте. И вот сейчас она упорно старалась преградить мне путь, доказывая что они сами найдут нас.
   --Они знают куда мы направились. Они придут.
   --Если вампиры выжили в пожарище, они могли их схватить или убить.... - Я запнулась на этом слове. - Но в том или ином случае, я найду их.
   --Вы даже на ногах плохо стоите, как же собираетесь ехать верхом?
   И когда она стала обращаться ко мне на вы? Надеюсь я ничего в отключке не наговорила.
   Бросив на нее раздраженный взгляд, я сделала шаг в сторону, намереваясь обойти ее. Она тут же передвинулась, преграждая дорогу.
   Сцепив зубы, я прорычала.
   --Уйди. - В глазах заплясал огонь. - Богом клянусь, я тебя в порошок сотру, будешь стоять у меня на пути.
   Девушка нервно передернула плечом. Но все же продолжила.
   --Но что если мы с ними разминемся? Пока мы пойдем искать их - они придут сюда искать нас. Как мы потом найдем это место?
   Я очень миленько улыбнулась (вспоминаем все ту же добрую фею).
   --Можешь остаться здесь и дождаться их.
   --О, нет. Это совсем не приемлемо.
   Я вздохнула, решив не припираться на счет того факта, что она пойдет со мной.
   --Хорошо. Я сейчас сфотографирую это место. И мы потом легко найдем его, в случае чего.
   Ее лицо откровенно говорило - ничего не понимаю.
   Порывшись в своих вещах из другого мира, я выудила из них свой айфон, и стала фотографировать. Последнее фото меня несколько обескуражила, потому как я фотографировала по кругу. И в итоге - на последнем фото откуда-то взялись новые деревья.
   --Катара?
   Девушка тут же оказалась рядом.
   --Да?
   --Деревья в этом лесу - могут двигаться?
   Она начала крутить головой по сторонам, и подступила поближе ко мне.
   --Нужно уходить.
   --Я давно это предлагала.
   Но мои слова потонули в густом и древнем голосе, которым заговорило близь стоящее дерево.
   --Вы обе никуда не пойдете.
   Мы уставились на дерево не самым вежливым образом. И, может, не против были бы поговорить, если бы под ногами не стал расстилаться зеленый туман, больше похожий на испарения.
   Пернатая попробовала взлететь, но ее ноги опутали ветки и стебли. Она стала усиленно махать крыльями, задевая мою руку, но сейчас останавливать ее мне не хотелось.
   От этого тумана у меня закружилась голова, и мысли разбежались кто куда.
   Все заклинания, что я могла бы сотворить, улетучились из головы.
   Что бы за гадость не испускал этот смог, цели своей он достиг. Мы обе рухнули вниз словно подкошенные. Мы спали.
   Последнее что я помню, так это упавший на землю айфон и свою паническую мысль о его стоимости....
  
   --Да насколько же далеко она улетела?
   Кар начинал злиться. Едва первые лучи рассвета сумели пробиться сквозь густую листву, как они двинулись в путь.
   За всю ночь никто не сомкнул глаз, да и ни одним словом они не перебросились.
   След, по которому они шли - был отчетливо виден, и вел в одном направлении. По сути - они двигались по довольно таки хорошей дороге - Квин, как и все лошади ее рода, всегда умела находить лучший путь.
   Кар в очередной раз выругался - пребывание в другом мире сказывалось - от хваленой эльфийской сдержанности, подогреваемой нетерпением, не осталось и следа.
   Они выехали на небольшую полянку, и обнаружили наконец следы двух человек. А так же обрывающийся след лошадиных копыт.
   --Что за?..
   Они тщательно осмотрели все вокруг поляны, но где бы они не смотрели, дальше следов не было.
   --Они что, улетели?
   Третий скептически приподнял бровь.
   --Катара, конечно, могла бы унести отсюда Антаро, но думаешь она утащила бы и лошадь?
   Да, это вызывало некоторые сомнения.
   --Не видно следов сражения. Может, на них напали с воздуха?
   --И кто же мог бы поднять в воздух лошадь?
   Снова молчание.
   Кар от злости пнул мох, который отлетел на несколько метров. Падая, он зацепил небольшой кустик, и тогда он увидел его.
   Другие тоже заметили его.
   --Это... Антаро говорила что здесь она держит картинки нашего мира.
   --Его вместе с другими вещами она завязала в заколдованный мешочек. Она не могла потерять его просто так.
   Кар взял в руки айфон. Компьютерная техника - это то что он старался избегать в ее мире. Но все же он знал, как пользоваться сенсорным экраном.
   Зайдя в меню, он перешел в раздел фотографий. И стал листать их. На последних фото была эта поляна. Он продолжал листать, когда наткнулся на последнее фото.
   --Да как же это?
   Другие удивленно смотрели на рисунок, хорошо изображающий энта. Хуже не придумать.
   Энты этого мира являли собой древних созданий. Ними становились случайные деревья, каким-то своим волшебным образом. Каким именно - эльфы не знали.
   Но были некоторые факты, которые эльфы все же знали.
   Энты не были особо мудрыми созданиями. По виду они мало чем отличались от других деревьев, да и по своему росту не превосходили их, потому что став энтом, они переставали расти. Так порою случалось, что энтами были едва проросшие росточки, скорее надоедливые, чем опасные.
   Своей единственной целью существования они считали сохранение леса таким, как он есть. Они не признавали никого, кто пытался стать его частью. Даже эльфов, которые по своей природе, были тесно связаны с лесом и его обитателями.
   Лишь немногим повезло сбежать от энтов. И именно эти немногие, расхожие в описании лесных хранителей, сходились только в одном описании - Цветника энтов.
   Это был овраг, в котором росли огромные и плотоядные растения - в основном цветы. Именно туда сбрасывались все не желанные гости леса, которым не повезло попасть в плен.
   Цветы живьем разрывали их на части.
   На мгновение прикрыв глаза, Кар старался отогнать от себя мысль о разорванном теле Антаро. Взглянув же обратно на монитор айфона, он наконец пришел к решению.
   --Антаро расстроиться, если не вернет свой телефон. Нужно не допустить этого.
   Эльфы кивнули, устремив взгляд на лес, и пытаясь решить, куда идти дальше.
  
   В голове по-прежнему стоял туман. От взгляда в глаза Катары, которые все время менялись, становилось совсем тошно.
   Кое-как сфокусировав взгляд на стоящее предо мной дерево, я стала пытаться собраться с мыслью, но она все время куда-то уплывала.
   --Вы нарушили границы нашего леса, и за это будете покараны....
   Слова доносились откуда-то издалека, хотя я и понимала, что их говорит это дерево.
   --Дай только с мыслями собраться, спичка недоделанная, и я сожгу здесь все дотла.
   Дерево на секунду замолчало, наверное пыталось понять, что я сказала. Ага, как же, по-русски ты не говоришь, растопка.
   Нужно как-то разбудить в себе дракона. Уж тогда-то на меня не будет действовать этот дурманящий туман.
   На Катару было жалко смотреть, в ней испуг и полная апатия так часто сменяли друг друга, что порою было сложно понять, что именно она сейчас чувствовала.
   Дерево еще что-то сказало, но на каком-то своем, наверное, энтском языке.
   Когда он отступил, я наконец увидела еще несколько деревьев поменьше, которые выступили вперед. Чтобы эти коряги не задумывали, откладывать это они не собирались.
   Нас подхватили за руки и потащили.
   Сил на сопротивление не было. Да я и не пыталась сопротивляться. Когда они начали нас тащить, дурманящий туман остался позади, и это позволило мыслям прийти в порядок. И пусть они собирались в кучу довольно таки медленно, это все равно уже был прогресс.
   Нас подвели к оврагу, засаженному цветами. Я конечно не садовод, и даже не любитель, но назначение этих цветов я поняла. Некоторые из них ничем не отличались от плотоядных цветов моего мира - разве что превосходили их в размерах раз так это в двадцать.
   Катара забилась в лапах энтов.
   Мне тоже не хотелось погибать вот так вот. И вот когда они уже собирались зашвырнуть меня в овраг - удостоили чести, пни безмозглые, я наконец сумела достичь нужного состояния.
   Стоило мне начать превращаться, как деревья отступили назад. И чем больше я становилась, тем дальше они отступали.
   Сделали несколько шагов и стражи, держащие Катару. Но, вовремя опомнившись, они поспешили вперед, решив избавиться хотя бы от одной пленницы. Связанную по рукам, ногам и главное - крыльям, ее запустили вниз.
   Я поймала ее буквально в дюйме от первого цветка-людоеда, который досадливо клацнул пастью.
   Я развернулась и посмотрела на энтов.
   --А я ведь предупреждала. - Интересно, как выглядит усмешка дракона со стороны? - Гори, гори ясно, чтобы не погасло.
   Я издала звериный рык и извергла струю огня.
   Энты и правда вспыхнули как спички. За ними последовала очередь травоядных цветов. Будучи драконом, я обладала более резким зрением и слухом, потому услышала доносившееся слева лошадиное ржание.
   Квин. Продолжая поливать огнем все вокруг, я устремилась на звук.
   Лошадь даже не потрудились распрячь. Она стояла в центре поляны, окруженной плотоядными растениями. Легко подхватив ее лапой, свободной от пернатой, я сожгла и этот участок проклятого леса.
   Меня не мучила совесть, а слова "Берегите лес от пожара", казались не уместными.
   Некоторых стоит испепелять без пощады.
  
   В небо взметнулся столб дыма. Обитель энтов не была такой мокрой, как остальная часть леса, а потому горела особенно хорошо.
   Увидев дым, эльфы развернули своих лошадей, в обратном направлении. До этого они шли наугад. Скорее просто надеясь на то, что энты сами найдут их.
   --Такой пожар может сотворить только одно существо в этом мире.
   Первый замолчал. А Третий с облегчением вздохнул. Раз горит - значит живы.
   --Антаро.
   Их хор выражал много различных эмоций, но основной все же было облегчение.
   Нестись галопом среди густого леса сложно, но можно. Это они сейчас и доказывали. Поняли они, почему энты и напали на девушек. До их логова, было совсем не далеко, и они просто схватили их, по пути домой.
   Судя по сгущающемуся дыму, Антаро была от этого не в восторге.
  
   Убедившись, что горит абсолютно все, я наконец отлетела подальше от дыма. Для меня-то он сейчас был абсолютно безвредным, а вот для лошади и нары - нет.
   Где-то в этом лесу были мои эльфы. И нужно было их найти. Но сначала нужно развязать Катару, и опустить на землю бедную Квин - она явно была не в восторге от пребывания в воздухе.
   Бросив оценивающий взгляд на местность, я устремилась к холму, правее устроенного мной пожарища.
   С Квин проблем не было. Ее достаточно было опустить на землю. Очутившись на твердой земле, она тряхнула головой, и стукнула копытом. Явно намекая на то, что большее в воздух ее подымать не стоит.
   Перевоплощать обратно в человека не хотела, так как планировала облететь лес в поисках эльфов, потому развязала пернатую с помощью магии.
   Освободившись от пут, она первым делом стала проверять и расправлять перья. Энты были не столь вежливы, чтобы беспокоиться об их целостности.
   --Оставайтесь здесь - я скоро вернусь.
   Благодарение богам, хотя бы сейчас эта надоедливая нара не стала спорить.
   Я устремилась в небо, готовая к поискам.
  
   Ветер дул в противоположную сторону, и это позволяло видеть не только небо, но и все вокруг. Дуй он иначе - эльфы сейчас вряд ли заметили бы устремившуюся в небо золотую фигуру.
   Сомнений в том, кто это - не было.
   Сначала они видели, как Антаро устремилась им навстречу. Потом она опустилась вниз - зачем, они не знали. Но вот они увидели, как она вновь метнулась вверх. Нужно было подать ей какой-то знак....
   Да, сигнальная ракета сейчас не помешала бы.
   --Первый. Пой. Как можно громче. Она услышит.
   Первый бросил на Кара обиженный взгляд. Его приказ показался ему оскорбительным, как будто он был не в восторге от его пения, но сейчас должен был с ним мириться.
   Решив не удовлетворять их исполнением нелюбимых Антаро баллад, он запел услышанную когда-то давно песню. Ее придумали люди, поэтому он надеялся она придется ей по душе.
   Услышав его песню, эльфы удивленно переглянулись - но стали подпевать, при этом стараясь друг друга перекричать.
  
   Выбирая направление, я наконец отвлеклась от устроенного собою пожарища, и стала осматривать округу. Допустим, я свой сигнал подала - столб дыма был достаточно хорошо заметен.
   Значит, эльфы сейчас должны направляться в его сторону. Мне нужно только определиться, откуда они могут двигаться.
   Я уже собралась взлететь повыше, чтобы выяснить направление, откуда мы пришли, когда моего улучшенного слуха коснулось нестройное пение. Среди поющих я легко узнала голос Первого, который успел так мне опротиветь за последние дни, что я уж думала как-то его заколдовать, чтоб он и рта открыть не мог.
   Прислушавшись, и, наконец, разобрав текст песни - я готова была заржать. Это была шуточная песня, и явно не эльфийского происхождения. В ней говорилось о том, как две дамочки решили разыграть местного ловеласа. И чем это закончилось. Песня была немного пошлой, что нисколько ее не портило, а придавало веселости.
   Я полетела на голоса. Впереди замаячила полянка - похоже такие полянки использовались энтами, чтобы ловить незваных гостей.
   Опустившись на нее, я перевоплотилась, присела на поваленное дерево и стала дожидаться этих певцов.
  
   Под конец песенки настроение у всех троих улучшилось. И подъезжая к поляне, они уже вовсю распевали песню, только теперь с радостью.
   Когда они въехали на полянку и увидели меня, то оборвали себя на полуслове и рассмеялись.
   --Да уже допевали бы, мне интересно чем там дело должно было кончиться.
   Продолжая смеяться, они спешились и направились ко мне.
   --Знаешь, Первый, это, наверное, твоя лучшая песня.
   Эльф сцепил зубы и прикрыл глаза.
   Кар подошел и сжал меня в объятиях.
   --Не издевайся над ним.
   --Я правду сказала.
   Он покачал головой и вздохнул.
   --Ты жива.
   --Конечно. Тебе от меня так просто не избавиться.
   Эльфы отвернулись, прикидываясь глухонемыми.
   --Глупая женщина.
   --Глупый эльф.
   Мы обменялись сначала взглядами, а потом несколькими крепкими поцелуями.
   Может перевоплотиться и утащить его отсюда на пару часиков?
   Но нужно еще за Катарой и Квин вернуться.
   --Я подумал, что ты не хотела бы это потерять.
   Он протянул руку, и на ней я увидела свой айфон.
   --Ты абсолютно прав - совсем не хотела бы.
   Первый и Третий повернулись к нам. Догадались, что все остальное мы скажем друг другу позже.
   --Я буду лететь медленно, а вы следуйте за мной. Боюсь, что по земле я не найду места, где оставила Карату с лошадкой.
   Они кивнули и пошли к лошадям. Я же перевоплотилась и взлетела вверх. Но стоило мне подняться над их головами, как услышала: Однажды Мери и Луиза, задумали сыграть с Роланом шутку....

Глава 12

Сайфонг

  
   --Ты сказал, что это самый короткий путь из этого проклятого леса.
   Кар сцепил зубы и только злобно глянул на меня.
   По сути я уверена, что мы заблудились. Вот только если я это скажу - то буду еще долго потом за это расплачиваться. Некоторые не умеют признавать свои ошибки.
   Впрочем, я тоже не умею.
   С тех пор как воссоединилась наша группа, прошло уже два дня, и мы все еще шли по этому бесконечному лесу.
   --Антаро, разве ты их не чувствуешь?
   Я взглянула на Первого.
   --Этих наших невидимых преследователей?
   Он облегченно вздохнул.
   --Пока они невидимы, даже думать о них не хочу. А выйдут - я и этих энтов спалю.
   На самом деле я тут немного покривила душей. После того пожарища, что я устроила в их логове, меня дико мучила совесть. Они-то особо не виноваты в том, что делали просто по велению своей природы.
   Но Первый возвел глаза к небу, покачав головой.
   --Это не энты.
   Вот этого я не ожидала. То что за нами следят, чувствовали все. Но я-то считала это остатки энтов. Я посмотрела на деревья, но никого не увидела. Кто же это?
   Пропустив лошадь Первого вперед, я оглянулась на Катару, которая летала неподалеку.
   --Катара.
   Пернатая подлетела ко мне. Пришлось придержать Квин, чтобы отстать от эльфов.
   --Мы не одни. Взлети повыше для надежности. Иначе среди деревьев ты окажешься в ловушке.
   --Но я тогда не смогу помочь.
   --Ты сможешь больше помочь, если останешься на свободе.
   Мы обменялись взглядами. И обе вспомнили утро, когда нас пленили энты.
   --Хорошо. Я буду неподалеку.
   И она устремилась в небо. Я посмотрела на эльфов, и увидела задумчивый взгляд Третьего, устремленный в небеса вслед за Катарой.
  
   Насколько я поняла, нары тоже долгожители. И Катара, хоть и выглядела юной, а все-таки была на пару сот лет старше меня.
   И не смотря на это, я не могла не опекать ее. Похоже, то же самое делали и эльфы. Отчего-то один взгляд на эту девушку, вызывал у меня материнские чувства.
   Убедившись, что она вне опасности, я вздохнула свободнее и направилась к Данкару.
   Тропинка, по которой мы ехали, была узкой, и когда я его догнала, мы уже ехали так близко, что даже наши ноги соприкасались.
   --Ты пытаешь уйти от преследователей?
   Он кивнул и устремил свой взгляд вперед.
   Сейчас он выглядел более напряженным, нежели несколько минут назад.
   Тропа, постепенно поворачивая, вывела нас на более широкий участок. Но стоило нам сделать несколько шагов по нему, как нас остановил голос.
   --Остановитесь, вы окружены.
   Мы остановились. Сколько я не смотрела на деревья, так никого и не увидела. Хотя голос явно принадлежал человеку.
   --Покажитесь, чтобы мы знали, кем окружены.
   Голос Данкара был спокойным и уверенным. Ах...слушала бы его и слушала... даже в такой неприглядной ситуации.
   --Можно подумать, что ты этого не знаешь, Данкар.
   Я напряглась и только усилием воли заставила себя не вертеться, в поисках источника этого голоса. Этого женского голоса. По тому, как изменились глаза Кара, я поняла, что он узнал его.
   Я смотрела на дорогу перед собой, будто зная, что женщина, говорившая с Каром, появится оттуда. И я не ошиблась.
   Это было высокое стройное создание - даже не смотря на то, что она сидела верхом, это было не сложно рассмотреть. В облегающих штанах, рубашке с жилеткой, плащом за плечами и шарфом, закрывающим ее лицо. На груди - которой практически не было, хоть это порадовало - висел на цепочке драгоценный камень, похожий на рубин, но я не была в этом уверена. Длинные волосы были заплетены в две косы, а большие карие глаза смотрели на нас не отрываясь.
   Ох, хоть бы она не снимала шарф, я отчего-то уверена, что под ним скрывается ослепительная красавица.
   --Это твое новое увлечение, дорогой?
   Я не сразу поняла, что она говорит обо мне. Хотя бы потому, что она даже не взглянула в мою сторону. Да и никогда я не ассоциировала себя с "это".
   Этого было достаточно, чтобы я захотела ее убить. Не позволю какой-то дряни, называть моего Кара дорогим.
   Кар молчал.
   --Ты меня разочаровываешь. Она ведь даже не красива.
  
   Женщина направила своего коня нам на встречу, и не остановилась, пока не подъехала к Кару на расстояние вытянутой руки.
   Чем ближе она была, тем хуже я себя чувствовала. Ощущение было такое, словно из легких выкачивают воздух.
   --Чем же она тебя заинтересовала? Или ты решил поэкспериментировать?
   --Прекрати.
   Она словно не слышала его.
   --Конечно, единственная женщина-маг в нашем мире - это интересно. Но разве этого достаточно для тебя?
   Он молча смотрел ей в глаза. В принципе, будь я на его месте, тоже не стала бы отвечать на такие вопросы. Я видела как напряжены его мышцы и думала о том, как бы его подбодрить, но сейчас, при ней, я этого делать не хотела.
   --Ах, как же все-таки давно мы не виделись, дорогой.
   Она протянула руку с явным намерением прикоснуться к нему.
   Ну хватит.
   --Протянешь руку дальше, и уж я позабочусь, чтобы следом ты протянула ноги.
   Я этого не видела, но готова была поклясться, что она усмехнулась.
   --Бойкая, да? - Она даже не взглянула в мою сторону. - И сильная, раз до сих пор сидишь. Другие маги к этому моменту уже валяются без сознания, а она.... Где ты ее откопал, дорогой?
   --Прекрати, Сайфонг.
   Даже я его так не злила... а я и святых вывожу из себя.
   На этот раз что-то изменилось. Это казалось мимолетным, едва различимым, но все-таки она напряглась. Это проскальзывало в их глазах, оставаясь не видимым для окружающих.
   --Похоже, мы слишком давно не виделись, Данкарьлиньион.
   Она взглянула на меня, камень на ее груди полыхнул, и мне показалось что меня сейчас раздавит. Если бы не моя вторая драконья половина, я бы точно сейчас богу душу отдала. Дышать не могла, говорить и подавно, глаза задумываются о том, чтобы вылезти из орбит, звуки и время для меня пропали.
   Я словно в замедленной съемке видела, как Кар тянется к Сайфонг, что-то выкрикивая....
   В следующее мгновение я потеряла сознание.
  
   Глаза открывать не хотелось. Голова раскалывалась просто лежа на подушке. Очень опасалась того, что же будет, когда я ее от нее оторву. Стараясь не дышать, все же приоткрыла глаза.
   Вокруг было темно. И на том спасибо. Для того чтобы осмотреться - нужно было встать. Я была не уверена, что готова к таким подвигам.
   --Закрой глаза, попробуй еще поспать.
   Лицо Кара выросло предо мной внезапно. Должно быть он сидел рядом и ждал моего пробуждения.... Или наоборот, следил чтобы я не проснулась.
   Он говорил тихо, едва слышно, но мне показалось, что меня огрели по голове чем-то тяжелым.
   Сцепив зубы, я закрыла глаза и напряглась. Мою человеческую магию по-прежнему что-то глушило, но это что-то явно не знало о моих резервах.
   А дракон внутри меня похоже только этого и ждал. Жажда мести бурлила в ней так же, как и во мне. Хотя с чего я начала двух нас разделять - понятия не имею.
   Головная боль понемногу отступала.
   Я вновь открыла глаза и даже села. Кар немедленно меня придержал, должно быть опасаясь, что я свалюсь снова. Но теперь уж нет. Мне уже надоели обмороки в этом мире. Это был последний раз.
   --Как ты?
   --Кто она?
   Я почувствовала как напряглись его руки.
   --Когда-то она спасла мне жизнь.
   --Что ж... для нее же лучше. Я планировала оторвать ей руки и ноги, и лишь затем убить... теперь же у меня другой план. Все-таки я перед ней в некоторой степени в долгу.
   Я повела плечами - мышцы ныли. Нужно размяться, прежде чем идти искать эту стерву.
   --Ты не понимаешь что говоришь.
   Можешь думать что хочешь. Меня не переубедишь.
   Решила промолчать.
   Встала с постели. На секунду комната качнулась перед глазами, но я даже не пошатнулась. Сейчас я и дракон были солидарны как никогда. Этот баланс добавлял мне силы, я так и чувствовала, как она струиться по венам.
   Кар остался сидеть на постели.
   --Я не стану тебя отговаривать. Если ты выйдешь в эту дверь - это конец.
   Этими словами он только подтвердил мое убеждение в том, что ранее они были любовниками. И судя по всему, даже более чем просто любовниками.
   Никогда не страдала ревностью, но сейчас похоже начну.
   Я кивнула и направилась к двери. Это я знала с первого же момента ее появления. Но знала я и другое - я должна это сделать. Ради самой себя.
   Я знала, что в тот момента, когда моя рука коснулась двери, он отвернулся от меня. По сердцу словно полоснули ножом.
   За дверью меня ждала она.
  
   --Все еще стоишь на ногах? Я удивлена.
   --Хватит разговоров. У меня нет на них времени.
   Сайфонг по-прежнему была с закрытым лицом. Ее же невероятно красивые глаза мне уже порядком надоели.
   --Ты все еще планируешь со мной сражаться?
   Нда... я бы сказала как именно прозвучали ее слова, но все-таки некоторую цензуру я решила здесь соблюдать. Скажем, они были полны издевки.
   --А ты сомневаешься?
   Окружающие ее люди рассмеялись.
   Смейтесь-смейтесь.
   --И что же по этому поводу говорит Данкарьлиньион?
   --А не все ли равно?
   Глупые людишки из ее подчинения продолжали смеяться.
   --Дерзить ты умеешь. Скажи же мне свое имя, чтобы я знала, кого убью.
   --Ты узнаешь его в момент последнего удара.
   Она долго смотрела на меня, ничего не говоря. Затем кивнула и пошла вперед. Мне оставалось только следовать за ней.
  
   Мы пришли на небольшую площадку, напоминающую скорее арену. Она небрежно указала мне на одно из возвышений - на нем лежали мои вещи и оружие.
   Я взяла подаренный эльфами меч, и засунула нож за отворот сапога. Скорее по привычке, чем по необходимости. Она достала из ножен свой длинный меч, напоминающий обычную катану. Сбрасывать шарф и плащ не стала. Что ж, это ее выбор.
   Я видела, как полы ее плаща развеваются от слабых дуновений ветра. Сама же я его не ощущала. Как не ощущала и холода. Казалось, я вообще перестала что-то чувствовать.
   Когда мое сердце разорвалось от боли утраты, остальные чувства стали не важны.
   Среди собирающейся толпы я заметила напряженные лица Первого и Третьего. С высоты птичьего полета я чувствовала на себе напряженный взгляд Катары, и знала, что она готова в любой момент устремиться вниз, чтобы унести меня отсюда.
   Но это не понадобиться. Я знала это так же хорошо, как и то, что завтра будет новый день.
   Что ж, время пришло. Дракон внутри меня согласно подтолкнул меня вперед. Мы чувствовали на себе взгляд Кара, и я знала, что могла бы легко найти его в этой толпе, но не стала. Своего решения я менять не собиралась.
   Я не стала отвешивать ей поклон, как то приписано этикетом, не стала ждать первого удара. Просто в одно мгновение я рванула с места, удивив своей скоростью даже эльфов.
   Она к этому была готова, потому как сделала то же самое.
   Наши мечи со звоном встретились на середине арены. От первых ударов в стороны полетели искры. Должно быть, точно такие же искры летели и от нас двоих, когда мы встречались взглядом.
   Простым смертным наш бой представлялся единым вихрем мечей и тел. Они не могли рассмотреть большую часть ударов.
   Да и я сама не особо за ними следила. У меня была цель - и я следовала ей, ведомая чем-то, чего и сама не понимала.
   В какой-то момент она открылась, и мой меч просвистел у ее лица.
   Обе замерли, глядя друг на друга. Народ вокруг боялся вздохнуть.
   --Не достала.
   Снова этот глумливый тон.
   --Достала.
   Мои губы искривила презрительная улыбка. А шарф, закрывающий ее лицо, медленно, словно нехотя, стал падать к ее ногам, разрезанные прямо по центру ее лица.
   Как я и предполагала - она невообразимо красива.
   В ее больших глазах проскользнуло удивление.
   --Продолжим.
   Я заметила, как вспыхнул на ее груди камень. Думаешь так меня остановить? Нервничаешь?
   Я лишь больше заулыбалась и пошла в атаку. Такого она явно не ожидала, поэтому едва успела отразить мои атаки.
   Теперь уже она не выглядела столь самоуверенной. Она собралась и напряглась, полностью сосредоточившись на бое, видя во мне достойного противника. В ее руке словно по волшебству появился нож. Этого я не ожидала, но и не удивилась.
   Вокруг стояла давящая тишина, казалось что даже ветер утих.
   Или же это мы двигались столь быстро, что он для нас был не ощутим - я не знала.
   Как и не знала откуда взялась эта сила, эта скорость.
   Я почувствовала легкое жжение на плече - она таки умудрилась меня царапнуть. В отличие от нее я не останавливалась, а продолжила наносить удары за ударом.
   Нож улетел куда-то в сторону.
   Воздух сгущался и накалялся. Возможно, это просто так казалось со стороны, но я именно так все и ощущала.
   Ее движения для меня стали медленными. Я уже не уклонялась от ее ударов, а просто отклоняла их в сторону, наступая. Она споткнулась.
   Падала она долго и удивление в ее глазах было неподдельным. Ее меч словно игрушка улетел в сторону, ударившись об одно из возвышений, окружающих арену.
   И вот когда она лежала предо мной, раскрытая и испуганная, время наконец вернулось в свое привычное русло.
   Ее грудь быстро вздымалась, дыхание было прерывистым. На меня смотрел ее ненавистный камень.
   Ветер снова дул, шум от возмущенных голосов нарастал. Я поняла, что они готовы хоть сейчас двинуться ей на выручку. Только они все равно не успеют. Слишком медлительны.
   Я вскинула меч вверх и обхватила рукоять двумя руками.
   Толпа вокруг меня вскочила на ноги. Я не смотрела на них, предо мной было перепуганное насмерть лицо Сайфонг.
   --Меня зовут Антаро.
   И я вонзила меч.
  
   Единодушный крик вонзился мне в голову, словно резкий удар молотом. Сайфонг потеряла сознание, меч устало покачивался между ее головой и плечом. Я опустилась на одно колено и подхватила камень с ее груди. Он протестующее завибрировал, но не тут-то было.
   Я склонила голову на бок, и несколько секунд вглядывалась в него, желая понять, чем же он так меня бесит. Но так и не смогла. Я сжала руку вокруг него, и он рассыпался на мелкие кусочки, словно какая-то пустая яичная скорлупа.
   Я встала на ноги и вырвала меч из земли. Я не смотрела по сторонам. Не искала глазами Кара. Просто мысленно устремилась к Квин.
   Она услышала меня, вырываясь из никем не охраняемой конюшни. Не оглядываясь, она устремилась в лес.
   Убрав меч в ножны, я устремила взгляд в небо. Медленно закрыв глаза, я стала перевоплощаться.
   Через мгновение в небо взвился золотой дракон. Я слышала как Кар выкрикнул мое имя, но не стала оборачиваться.
   Катара последовала за мной - я не стала ее отговаривать.
  
   Ее глаза медленно открывались. Тело ныло от полученных ударов.
   --Как вы, госпожа?
   Сайфонг удивленно осмотрелась - она все еще жива?
   Но ведь она проиграла, Антаро собиралась ее убить. Тогда почему же....
   --Где она?
   --Улетела.
   Голос Данкара, тихий и отстраненный, легко достиг ее ушей сквозь окружающий шум.
   Он взял ее за руку и помог подняться.
   --Как?
   --Она дракон, Сайфонг. Пусть на половину, но дракон.
   И тогда она поняла....
   Сама Сайфонг, лишь отчасти была человеком. Ее отцом был один из духов этого мира, и лишь мать, давшая ей жизнь, была из людей. От матери она обрела свое физическое человеческое тело, которое просто не мог подарить ей отец. От отца же она обрела долгую, как у эльфов, жизнь и различные магические способности.
   Родилась же она задолго до катаклизма, когда в мире жили драконы. Самые первые разумные существа этого мира. Но уже тогда их оставались единицы, потому что по непонятным причинам они не могли размножаться.
   Будучи магическим существом, Сайфонг все время стремилась к другим, обладающим магией. И в один прекрасный день, она увидела дракона. Узнав о ее желании встретиться с ним, отец пришел в ярость. Через день он надел на ее шею кулон, с ярким камнем. А еще через несколько дней, она нашла мертвого дракона на окраине леса.
   Она догадывалась, что ее отец причастен к его смерти, но не знала всего.
   Потом появились другие драконы, и напали на их лес. Они выжигали и уничтожали все на своем пути. Так в ее сердце родилась ненависть к ним. И спустя несколько десятилетий, она была одной из тех, кто пытался истребить драконов.
   Она была впечатлительным ребенком, и единственное, что знала, так это то, что они - враги. И не стремилась узнать - почему?
   Она и по сей день этого не знала. Но стоило ей и другому дракону встретиться, как у обоих просыпалось желание убивать....
   --Дан, я не понимаю, почему она меня не убила?
   По правде, он и сам этого не понимал.
   Чтобы избежать толпы, они прошли в дом Сайфонг.
   --Признаться, я думал что она именно это и собралась сделать, но похоже ее больше интересовал твой камень.
   Только сейчас она заметила, что чего-то не хватает. Ее рука метнулась к груди, но камня, практически всю жизнь висевшего у нее на шее, на месте не оказалось.
   --Она уничтожила его.
   В его голове роилось подозрение.... Страшное и в которое не хотелось верить. Он вновь и вновь бросал задумчивый взгляд на Сайфонг. Только сейчас, когда камня не стало, он начал видеть ее по-настоящему.
   --Сайфонг, кто твой отец?
   Она вздрогнула. Никто никогда не спрашивал ее об этом. И почему-то ей не хотелось отвечать на этот вопрос.
   --Дух Мардал.
   Данкар вздрогнул, словно его ударили. Он отступил от нее на несколько шагов.
   --Боги, каким же глупцом я был.
   Развернувшись, он вышел из дома....

Глава 13

Гномы

  
   "Это конец". Я снова и снова повторяла в голове его слова. "Это конец". Это ты так думаешь. Не было бы у меня так мало времени, я бы тебе это тут же доказала.
   Глупый, самоуверенный, противный козел....
   Хотя, я же вроде решила больше никогда не называть его козлом. С другой стороны, сложно не согласиться, что это исключительный случай.
   Кто-то звал меня. Галлюцинации что ли от высоты начались или как?
   Я посмотрела по сторонам, и увидела Катару. Вот черт. Совсем о ней забыла.
   Она порядком устала и похоже выбилась из сил. Стоило ей подлететь, как я обхватила ее тело своими лапами. Она сначала удивилась, но тут же попробовала устроиться поудобнее.
   --Я не могу останавливаться. Прости. Ты должно быть не садилась с того момента, как я сказала тебе взлететь повыше. - Девушка слабо кивнула. - Не волнуйся, отдыхай сейчас. Я понесу тебя.
   --Но как же остальные?
   --С ними все будет в порядке. Спи.
   С последним словом я послала и заклинание. Ее веки затрепетали и закрылись. Я прижала ее к своему брюху, стараясь максимально укрыть от ветра. Снова возникло это чувство, словно ее нужно защищать, словно она ребенок. Хотя, возможно, она и была ребенком. Для меня.
   Этот мир изменил не только мое тело. Но и разум. Нет, я не стала умнее, просто стала понимать больше.
   Хотя, это не касается понимания мужчин.
   Придурок. Идиот. Скотина.
   Чтобы не накручивать себя больше, чем я уже успела это сделать, решила не думать о нем сейчас. У меня есть цель, а вот времени у меня все меньше и меньше. Я даже сейчас слышу в голове удары кирки по камню.
   Я спикировала вниз - там ветер не такой сильный и лететь можно быстрее.
  
   К горам гномов остался один небольшой перелет. Но делать его со спящей на руках Катарой как-то не хотелось. Не известно что меня там ждет.
   Девушка удивленно оглядывалась по сторонам, не понимая где находиться.
   Я не стала перевоплощаться, а потому смотрела на нее сейчас сверху вниз.
   --Дальше я полечу одна. Оставайся здесь, жди Квин.
   --Но я могу быть полезной, я полечу с тобой.
   --Нет, Катара. В том, что мне предстоит сделать, никто не сможет мне помочь. Я должна быть одна.
   --Но....
   --Если я увижу что ты последовала за мной, а уж я-то увижу, я тебя заколдую так, что ты год не проснешься.
   Я конечно была не уверена, могу ли я сотворить такое колдовство. Но даже если бы я усыпила ее на день - этого было бы более чем достаточно.
   --Оставайся здесь. Этот путь я должна пройти одна.
   Последнее что я видела перед тем, как оторвалась от земли, это обеспокоенный взгляд больших сиреневых глаз.
  
   Горы представляли собой внушительное зрелище. Гораздо более впечатляющее, чем в видении. Я летела довольно высоко, но даже отсюда они казались мне огромными.
   Горы создавали аккуратный полукруг, отчего в сочетании со снежными шапками напоминали молодой месяц. Уж и не знаю, как называют их местные - но я бы назвала их Лунными.
   Я успела рассмотреть даже небольшое озеро, в кольце этих гор.
   Впечатляющее зрелище.
   Приземлившись у подножия горы, я стала ждать.
   Ну, в конце концов видение не показало мне, где здесь вход. Остается надеяться, что гномы выйдут меня встретить.
   Я смотрела на гору, и собственно, уже начала чувствовать себя дурой.
   Может я не там сижу?
   Я уже собралась взлететь и полетать вокруг горы, когда почувствовала слабую вибрацию. Спустя несколько минут, из разных до сих пор не видимых щелей начали появляться вооруженные гномы.
   Ну наконец-то.
   Они подошли ко мне, и замерли в напряжении.
   И что дальше?
   Я молчала. Гномы молчали. Они такие маленькие. Словно игрушечные. Хотя, думаю, не стоит этого вслух говорить.
   Вибрация усилилась. И вот наконец показались ворота. Из них вышел ровный строй гномов, за которым следовал то ли их главнокомандующий, то ли их король. Первый раз вижу гномов, так что кто есть кто - не знаю.
   Гномы выстроились в два ряда предо мной и вскинули оружие. Вот блин, они что, с ума сошли?
   Но тут они ударили топорами по щитам, ровно и стройно, а этот их главный поклонился.
   Ну слава богу, а то как то не хотелось делать из них запеканку.
   Я стала перевоплощаться. Гномы удивленно отступили.
   --Приветствую горный народ. Меня зовут Антаро. И я прибыла, чтобы спасти вас.
  
   По-моему у гномов был немой шок. Во всяком случае так казалось.
   Нда.
   --Вы проводите меня внутрь?
   Наконец их главнокомандующий опомнился.
   --Простите нашу неучтивость, госпожа. Наш народ так давно ждет возвращения драконов, что совсем забыл о их магической способности перевоплощаться.
   Я великодушно кивнула. Нужно соответствовать образу гордой представительницы драконов.
   --Меня зовут Мармагарон. Я - главнокомандующий наших войск.
   Ну хоть в этом не ошиблась.
   Но время уходит.
   Я устремилась вперед, на ходу кивнув Мармагарону, чтобы следовал за мной.
   --У нас мало времени. Пойдем.
   Единственное, что в этом подгорном царстве я знала наверняка, так это путь к месту добычи. Главнокомандующий удивленно следовал за мной, но, к его счастью, не пытался останавливать. То ли ему было интересно, то ли он был достаточно благоразумен - это меня не особо интересовало.
   Повороты, подъемы, спуски, снова повороты и снова спуски. Чем ближе я была, тем быстрее шла. Под конец я уже бежала.
   Стража осталась далеко позади, я бежала так, как никогда в жизни не бегала. Казалось, что я лечу.
   У меня пару раз было такое ощущение. Во снах, еще в моем родном мире. Но обычно в конце такого сна, я прыгала с какого-то не особо высокого забора, который во время прыжка становился неимоверно высоким. И когда я наконец приземлялась на ноги - дико болели пятки.
   В такие моменты я обычно просыпалась.
   Сейчас же я вихрем ворвалась в шахту. Гномы вокруг удивленно прекращали работу, а я неслась вперед, к центру котловины.
   Вон он, мой гном. Время для меня остановилось. Он медленно поднимает кирку вверх, я уже рядом, и опускает ее вниз.
   --НЕТ!
   Силы у гнома хоть отбавляй. Я чувствую как хрустят кости в запястье, и дикая боль разливается по всему моему сознанию. Но все-таки кирка не касается камня. Какой-то дюйм - но не касается.
   Гном отступил на несколько шагов, а я почувствовала, как задрожала земля под ногами. И гул стал подыматься просто неимоверный.
   Я повернулась к котловине.
   --Ой, да заткнись ты. Можно подумать ты не знал, что я не позволю тебе выйти.
   Блин, как болит рука. Сосредоточившись, я направила туда исцеляющую силу. Кости сращивать оказывается не столько сложно, сколько больно.
   Вокруг меня собралось около полусотни гномов, которые переводили изумленный и испуганный взгляд с котловины на меня и обратно.
   Наверное, нужно объяснить.
   --Во времена правления драконов, в толще этой горы был запечатан демон. Очень сильный и кровожадный. Он умеет только одно - убивать и разрушать. Тогда ваш народ еще не жил в Лунных горах. Но спустя несколько веков, один из ваших королей привел сюда небольшую часть вашего народа. Так стало строиться ваше царство. И все бы ничего, но вы стали внедряться вглубь горы слишком интенсивно. Один за другим вы разрушали защитные барьеры, думая, что это просто сопротивление камня. И вот сейчас, ты. - Я указала на гнома, сломавшего мне руку. - Едва не нанес последний удар по сдерживающему демона барьеру.
   Гном в ужасе отступил.
   Блин, ну почему я указала именно больной рукой? Она обиженно заныла. Нужно будет позже хорошенько ее пролечить. Сейчас у меня есть более важная миссия.
   --Ну, не все так плохо. Теперь вы это знаете, раньше вам не кому было это разъяснить.
   Гномы продолжали на меня смотреть с ужасом. Из глубины выступил их военачальник.
   --И что же нам теперь делать?
   --Это правильный вопрос. - Я отступила от котловины. - Берите вон те валуны, и аккуратно сгружайте их в котловину. Когда закончите, я поставлю новую защиту, а вы организуете почетный караул этого места. И, надеюсь, перестанете копать глубже.
   Гномы дружно закивали. Они смотрели на меня как-то странно. Я бы сказала - с обожанием. С ума сошли. Как пить дать.
   --Может вы начнете сгружать валуны?
   Стоило мне это сказать, как гномы немедленно принялись выполнять приказ. Земля в центре котловины дрожала и издавала разъяренные звуки. Но гномы стойко их переносили.
   Неужели я, пока говорила, навела на них какое-то заклятие?
   Хм. Этого мне только не хватало.
   Куча валунов все росла. А я вспоминала книгу "Эрагон". Если дракон из книги сумел расплавить камни, то уж я то и подавно сумею.
   --Думаю, достаточно. А теперь разойдитесь, как можно подальше. Мне нужно превратиться.
   Главнокомандующий понял что я имела в виду, и стал разгонять всех как можно дальше. Решив, что места мне все же хватит, я стала перевоплощаться. Хм.... Пока я была человеком - пещера казалась больше.
   Я наклонила голову к камням и стала выдыхать раскаленный воздух. Не пламя, а именно воздух. Откуда-то со стороны доносились испуганные крики гномов, но пока они мне не мешали, можно было не обращать на них внимание.
   И, о чудо, камни стали плавиться, сливаясь в одно целое. Убедившись, что полученная глыба достаточно крепко спаяна, я вздохнула с облегчением и превратилась обратно. Пошатнувшись, я поняла что это заняло немного больше сил, чем я рассчитывала. Главнокомандующий возник словно из ниоткуда.
   --Вам нужно отдохнуть, госпожа. Я провожу вас.
   Какие они заботливые. Но и на том спасибо, с учетом что я всех их спасла.
   --Благодарю.
   Мармагарон поклонился и сделал широкий жест рукой. Я последовала за ним. Эх, и где тогда была моя интуиция?
  
   Меня провели в центр горного царства. Строение города было очень похоже на царство снежных людей. Дом, к которому меня провели, был большим и довольно красивым. Шестиугольной формы. Его украшала искусная резьба. Я еще подумала, что нужно будет узнать, что она означает.
   --Вам что-нибудь принести?
   Еды.
   --Я бы не отказалась от обеда. Магия отнимает много сил, а тем более магия такого рода.
   Не хотелось сознаваться что я не ела уже три дня. Сама с себя в шоке.
   --И я бы хотела принять ванную, если это, конечно, возможно.
   --Все будет исполнено, госпожа.
   Гном поклонился и вышел из домика. А ничего тут у них, у гномов. Можно будет и задержаться.
  
   Увидев еду, мой желудок вспомнил о том, когда он ел. Так что я с трудом дождалась, пока гномы, наполняющие мою ванную водой, покинут домик. Как славно, что гномы, в отличие от эльфов, едят мясо. И судя по количеству угощений, принесенных мне, едят его много и с удовольствием.
   Правда, пока я уплетала еду за обе щеки, вода успела остыть, но на то я и маг, чтобы разогреть ее самостоятельно. Выкупавшись, и наевшись, я направилась к постели. Она была так заманчива.
   Заснула я едва моя голова коснулась подушки.
  
   А тем временем, шесть гномов стали каждый в свой круг в основании каждого из углов дома. Убедившись, что я уснула, они положили руки на стены, и запели древние песни.
   Резьба, которая на самом деле была древней рунической надписью, засветилась, и дом окутало сеткой из голубых нитей. Эти нити пронизали весь дом, обвиваясь вокруг моего тела и создавая подобие кокона.
   Мой сон обещал быть долгим.

Глава 14

Пока я спала

  
   Прошло три дня, а Антаро так и не возвращалась. Катара несколько раз взлетала в небо и вглядывалась в горную гряду, но сколько бы она не смотрела, никого не видела.
   Вчера ее каким-то необъяснимым образом нашла Квин. Лошадь была уставшей, и, похоже, взволнованной. Но, в отличие от Антаро, Катара не понимала ее. Поэтому просто почистила ее, отвела к небольшой речушке, чтобы та могла напиться, и позволила ей отдохнуть.
   Стоило Катаре отойти, как лошадь устремлялась за ней.
   --Подожди здесь, я взлечу посмотреть, не видно ли кого.
   Квин это не понравилось. Все утро она вздрагивала от малейшего шороха, и девушке это было не понятно. Будучи дитем воздуха, она мало что знала об опасностях, которые в себе могла таить земля и лес.
   Набрав высоту, она вновь устремила взгляд на горы. С одной стороны - Антаро не говорила, сколько придется ее ждать, с другой - она не могла поверить, что она заставила бы себя ждать так долго, и при этом не сообщила о себе ничего.
   Погода стояла прекрасная. Мимо с пением носились мелкие птахи.
   Устремив взгляд на лес, Катара пыталась увидеть среди зелени эльфов. Она не знала что произошло на той арене, почему им пришлось разделиться, но она верила, что этому есть логичное объяснение.
   Как бы прекрасно не было в небе, нужно спускаться. Квин слишком нервничает, и ей не хотелось оставлять ее одну.
   Приземлившись, она подошла к лошади.
   --Ты же знаешь, что я не понимаю тебя. Если бы ты только подала какой-то знак....
   Ей на плечо опустилась чья-то рука. Скосив глаза, она увидела скорее лапу, чем руку.
   --Она и пыталась.
   Взлететь ей сейчас никто не даст. Глупо было бы даже пытаться. На не гнущихся ногах, девушка повернулась, и уткнулась взглядом прямо в живот огромного вервольфа.
   Она сглотнула, не решаясь поднять голову.
   --Где Горящая в ночи?
   Каждое слово вервольфа сопровождалось приглушенным рыком, от чего его слова немного искажались.
   Нужно быть смелой.
   --К-кто?
   Если бы еще голос так не дрожал.
   Вервольф издал тихий рык. У Катары мурашки от него побежали по всему телу.
   Лапа переместилась с плеча на шею.
   Интересно, Антаро похвалит за героическую смерть?
   --Она у гномов.
   Вервольф убрал руку от ее горла, но сзади ее тут же обхватил за талию другой. Не особо церемонясь, он перебросил ее через плечо. Всего лишь одной лапой он обхватил за щиколотки обе ее ноги, и теперь ей стоило немалого труда выкрутиться, чтобы что-то увидеть.
   Языка вервольфов Катара не знала. Они же в свою очередь о чем-то быстро переговаривались, отчаянно при этом жестикулируя. Злой выкрик их вожака, больше похожий на лай, заставил всех замолчать.
   Катара видела, как он обхватил поводья Квин, и они двинулись в путь. Даже скорее побежали.
   Передвигались они бесшумно, что совсем не вязалось с их большими размерами. У нее не укладывалось в голове как она не заметила их с неба. С другой стороны, вервольфы всегда жили под ее королевством, так что в некоторой степени привыкли избегать взгляда с неба.
   Ей пришлось как можно теснее прижать крылья к телу, иначе не церемонящиеся вервольфы могли переломать их о ветки деревьев.
   Сейчас она понимала, как себя чувствует пойманная в клетку птица. Ей захотелось плакать. А еще ее удивило то, что вместо того, чтобы взывать к помощи богов, она подумала о Третьем....
  
   Трое эльфов появились на поляне, на которой этим утром взяли в плен Катару, только к вечеру.
   Уставшие и измотанные, они подвели несчастных лошадей к ручью. Если сами они еще могли продолжать движение, то кони нет.
   Солнце неспешно садилось за горизонт. В этих местах правил не Мрачный лес, а Птичий. Он не был особо густым, не был он населен и какой-либо нечистью - ей здесь просто не было кем питаться, и не было где укрыться.
   Жили здесь мириады различных мелких птиц. Их звонкие голоса не умолкали даже ночью.
   Опустившись на колени, чтобы можно было умыться, Первый заметил то, чего не видел раньше.
   --Смотрите.
   Кар и Третий немедленно направились к нему. Возле самой кромки воды был отчетливо виден отпечаток маленькой ножки, рядом с конскими следами.
   --Я уверен что это отпечаток Катары. - Голос Третьего, говорившего эти слова, был немного напряжен.
   Они поднялись и стали внимательно осматривать поляну. Спустя несколько минут, нашли они и следы вервольфов.
   --Я не вижу следов Антаро. - Сказал Первый, продолжая осматривать поляну.
   --Ей не хватило бы места, чтобы здесь приземлиться. - Кар поднял голову и осмотрелся. - Или же ее здесь не было, или же она не садилась.
   --Я не думаю, что она бросила бы Катару одну.
   --Я думаю, она просто не собиралась задерживаться.
   Наступило задумчивое молчание.
   Каждый пытался понять, что же произошло. Любая из версий казалась абсурдной.
   Первым нарушил тишину Третий.
   --Я понимаю, что нам нужно найти Антаро, но Катару пленили вервольфы. И если она еще жива - мы должны спасти ее. В отличие от Антаро - она не может постоять за себя.
   Кар сцепил зубы. С этим было сложно поспорить. Но чем больше он думал, тем отчетливее понимал что Антаро влипла в какую-то историю. Она бы ни за что не бросила Квин и Катару на произвол судьбы. Это полностью противоречило ее принципам.
   Что же произошло, Таро?
   Этот вопрос не давал ему покоя. Думать о том, что она мертва, он просто отказывался.
   --Последуем за Катарой. Где искать Таро мы не знаем, а она да.
   Похоже, на отдых времени у них снова нет.
  
   Вервольфы стояли небольшим лагерем прямо у подножия гор.
   Передвигались они невероятно быстро. Те, что пришли за Катарой, даже вынуждены были остановиться. Потому как Квин не выдерживала их темпа. Но стоило им решить оставить ее и двигаться дальше, как лошадь начала брыкаться, и девушка, с трудом сохраняя спокойствие, сообщила им, что это лошадь Антаро, и она должна следовать за ней.
   Нехотя, но они все же согласились. Ей даже показалось, что они сделали это, только пересмотрев свой взгляд на лошадь. Ей казалось, сейчас они видят в ней обед.
   Но пока она следовала за ними где-то позади, она не волновалась.
   В лагере Катару привязали веревкой за ногу к одному из вервольфов. Даже если бы она и думала о попытке сбежать, это теперь казалось совершенно невозможным.
   Со всех сторон лагерь был как на ладони. То ли они не боялись нападения, то ли наоборот - хотели его. Последнее казалось ей более вероятным, и оттого - пугающим.
   Едва ее привязали, как вервольфы собрались вокруг вожака, все, кроме ее надсмотрщика. Он замер каменным изваянием, и не обращал на нее никакого внимания.
   Вначале она пыталась прислушиваться, потом бросила это занятие - их язык ей все равно было не понять.
   Подумав, она решила заняться своими ушибами, и разровнять крылья. Нет, намеренно ей не причиняли вреда. Но пока ее несли - они бежали более суток - она успела несколько раз чувствительно удариться о спину вервольфа, и несколько веток все-таки зацепили ее крылья. Больно не было - но и приятного в этом мало.
   В итоге вожак и еще несколько вервольфов расселись полукругом, а остальные приступили к обустройству лагеря.
   Был полдень. Погода стояла прекрасная. День обещал быть долгим.
  
   Если дорога к лагерю у вервольфов заняла сутки - бежали они без остановки и днем, и ночью - то для эльфов, и в большей степени для их лошадей, это был долгий и мучительный переход в три дня.
   Даже не смотря на эльфийскую магию, которую они щедро вливали в лошадей, тем все равно нужен был отдых.
   Поэтому, когда впереди наконец показался лагерь вервольфов, они были злыми и решительно настроенными.
   Даже численный перевес врага их не волновал.
   Переглянувшись, они кивнули и направили лошадей медленным шагом вперед. Внезапностью похвастаться они не могли, поэтому не видели смысла в конец изматывать лошадей.
   Похоже, этот бой собирался стать последним.

Глава 15

Просыпайся, родная

  
   И когда только я успела вернуться в мой мир? Неужели возвращение прошло именно так?
   Блин, на сердце кошки скребут. Мне даже попрощаться не дали. А ведь еще столько дел осталось.
   Судила я о том, что вернулась, хотя бы потому, что я вновь лежала в своей постели, в своей комнате, в своей квартире. Смотрела в свой привычный потолок. Дверь в комнату была закрыта.
   Наверно, младшая сестра прикрыла, чтобы не мешать мне спать.
   Я закрыла глаза в вжалась головой в подушку. Что же было сном? Неужели все, что происходило, это всего лишь сон? Я сейчас расплачусь, честное слово.
   Орландо....
   Я услышала как открылась дверь. Но не стала открывать глаза. Не хочу видеть этот мир. Я хочу вернуться в свой сон и никогда не просыпаться. Ну что за....
   --Просыпайся, родная.
   Я вздрогнула, услышав его голос. Быть того не может.
   Кровь просела под его весом, я все еще боялась открыть глаза.
   Тут он, едва касаясь щеки костяшками пальцами, погладил меня.
   --Хватит спать, Таро. У нас еще слишком много дел.
   Я вздохнула, и открыла глаза.
  
   Но стоило мне вновь открыть их, как предо мной уже не было моей квартиры. Я с трудом вспомнила, что сейчас я нахожусь в подгорном царстве.
   Ну и сон, черт бы его побрал. Я уж думала и правда вернулась.
   На лбу выступила испарина. Я попробовала поднять руку, чтобы вытереть ее, и поняла что не могу. Что за чертовщина?
   Тряхнув голов, я попробовала осмотреться.
   И увидела, как сотни тончайших нитей вьются по комнате, и опутывают мое тело. Откуда эта чертова паутина?
   Долго злость в себе будить мне не понадобилось. Я просто вспыхнула яростью. Я их спасаю, а они меня в плен берут? Ох, и доберусь же я до вас.
   Вокруг меня запылал ореол из огня. Слова - не будите во мне зверя - как нельзя лучше подходили для меня в этом мире.
   Встав с постели, я поняла, что сила так и бурлит во мне. Сами себе враги - пока я спала, я успела просто великолепно отдохнуть.
   Нити, скользя по полу, стремились вновь опутать меня. Но стоило им встретиться с моим пламенем, как они испуганно отползали в стороны.
   Одной небольшой молнией я разнесла дверь на щепки.
   Выйдя из домика, я даже не взглянула на замерших в испуге гномов-охранников. Моей целью был возвышающийся впереди дворец их короля. Уж он-то узнает, что значит идти против дракона.
  
   Вервольфы не покидали своего импровизированного круга уже более суток. Было похоже что они медитируют. Но Катара как-то не представляла их за таким занятием.
   Но с другой стороны, она вообще ничего о них не знала.
   Внезапно настроение в лагере поменялось. Охранники встревожились и вскочили на ноги. Пытаясь понять, что происходит, она устремила свой взгляд в направлении их движения, и увидела эльфов.
   Они двигались неспешно, и от этого зрелище казалось ей впечатляющим.
   Но неужели они и вправду собираются втроем выступить против двадцати вервольфов? Ей казалось, что в момент опасности, вожак с остальными медитирующими, встанет на помощь своим воинам.
   Она сглотнула, теперь уже в ужасе наблюдая за их приближением.
   Ей предстоит стать свидетельницей их бессмысленной гибели....
  
   --Надеюсь, о нашей смерти сложат красивую балладу.
   --Она все равно не понравиться Антаро.
   Эльфы усмехнулись.
   --Ее здесь нет, Дан.
   Он кивнул.
   --Нужно попробовать освободить Катару, прежде чем умереть.
   Проще сказать чем сделать. Они насчитали двадцать вервольфов, включая семерых все еще сидящих в центре лагеря и полностью игнорирующих их приближение.
   Большая часть вервольфов уже выстроилась в линию, ожидая их приближения.
   Еще раз переглянувшись, эльфы пришпорили своих лошадей. Издавая боевой клич, они понеслись на врага.
  
   В этот момент, вожак вервольфов открыл глаза и поднял голову. Они наконец достигли своей цели. Но, открыв глаза, он увидел своих воинов в боевой готовности. Обернувшись, вожак наткнулся взглядом на троих эльфов, с боевым кличем несущихся прямо на них.
  
   Гномы в панике разбегались у меня из-под ног. Я не убивала их. Зачем? Просто тех, кто вставал на моем пути, отшвыривала в сторону, словно опавшие листья.
   Падать им должно быть было не очень приятно, но я же была зла, чтобы об этом задумываться.
   Самая стойкая охрана встретила меня у дверей в тронный зал. Они успели поднять пики и топоры, а некоторые даже выпустили в меня несколько дротиков из арбалета.
   Они вспыхнули как спички и рассыпались прахом на подлете ко мне.
   Тяжелая каменная дверь, судя по всему, подпираемая изнутри, выдержала целых три удара. При этом, чем больше она стояла, тем сильнее я по ней била. Даже стены вокруг нее пустили трещины.
   Наверное, будь я спокойной, я бы ее не сломала.
   Король гномов принял свою судьбу лицом к лицу. Держа в руках топор, он гордо стоял в центре тронного зала. Крепко сбитый, с маленькой мускулистой шеей, едва доставая мне до плеча ростом, он тем не менее выглядел впечатляюще. Должно быть, видя его, множество врагов отступило.
   Я подошла к нему вплотную.
   --Ты!
   Я вскинула руку и мой указательный палец буквально уперся в его нос. К чести короля, он не отступил. Но капля пота стекла по его виску.
   --Неблагодарные, двуличные идиоты! Я прошла долгий путь, преодолела множество препятствий. Поссорилась с любимым. Практически уничтожила два народа. Спасла вас! И все ради чего?
   У короля глаза на лоб полезли. Похоже он думал что я его сразу же убью, а вместо этого я устроила ему разнос. Словно воспитательница.
   --Чего, я тебя спрашиваю?
   Видать пламя вокруг меня хорошенько взметнулось вверх. Но пока я не захочу, обжигать оно не будет. Правда, королю похоже и этого хватило.
   --Н-не знаю.
   --Вот и я не знаю! - Я вздохнула и отвернулась. Если не успокоюсь, то прибью его. - Чьей гениальной идеей было усыпить и пленить меня?
   --Жрецов.
   --Посоветуй своим жрецам больше так не делать. Я не всегда бываю доброй.
   Я развернулась и пошла обратно к двери.
   --Моли своих богов, чтобы мы больше никогда не встретились.
   Выход из подгорного царства я знала. Благо видела этот путь множество раз в своем видении. Я шла, и понимала что потеряла свою цель. Сон все еще мучил меня - я не хочу возвращаться в свой мир.
   Всемогущий золотой дракон - на самом деле просто слабая и беспомощная женщина.
   Гномы предусмотрительно открыли ворота. Жаль, так хотелось что-то еще сломать. Тех разрушений, что я устроила, им хватит на несколько месяцев работы.
   Сделал гадость - весь день в радость.
   Едва я прошла ворота, как тут же превратилась в дракона и взмыла ввысь. Все-таки полет - это ни с чем не сравнимое удовольствие.
   Где-то здесь было озеро.
   Я развернулась, намереваясь обогнуть горную гряду, и тут увидела их. Эльфы, на полном скаку, неслись на группу вервольфов. Их вновь было двадцать. Должно быть - это был стандарт.
   --Неужели весь мир сошел с ума?
   Я устремилась им наперерез. Ни одна лошадь не обгонит дракона.
  
   Вожак вервольфов отдал один быстрый приказ.
   Его воины, хоть и недовольно, но отступили на несколько шагов, приняв оборонительную позицию.
   Эльфы приближались.
   Расстояние между ними уменьшилось до метров пятидесяти, когда я приземлилась между ними.
   Немного необдуманно с моей стороны. Эльфы только чудом не вылетели из седел, когда лошади встали на дыбы.
   Мой огненный орел, окружающий меня, пока я бушевала в подгорном царстве, остался и вокруг меня дракона. Должно быть я была сейчас прекрасным зрелищем. Жалко только что я не вижу себя со стороны. Может попросить потом Орландо сфотографировать меня?
   Я посмотрела сначала на эльфов, потом на вервольфов.
   А чего это Катара привязана к вервольфу?
   Вожак выступил вперед.
   --Похоже, теперь я у тебя в долгу?
   Он оскалился. Должно быть это была улыбка.
   --Нет. Теперь мы квиты.
   Я перевоплотилась. Коротко взглянув на эльфов, я направилась к вервольфам.
   И здоровый же он все-таки.
   --Мы, кажется, все еще не знакомы.
   Я протянула ему руку. Не знаю, так ли знакомятся у них, но я привыкла знакомиться именно так.
   --Антаро.
   --Ворган.
   Он обхватил мою руку повыше локтя. Я улыбнулась ему.
   --Прости за смерть твоих воинов.
   --Не ты убила их.
   Все-таки я была права. Если бы не чертовы вампиры, мы бы вообще не сцепились. Ну, может разве что, чтобы силами померяться.
   --Моя пернатая подруга в плену?
   Он издал низкие горловые звуки. Очень милый смех получается.
   --Мы были не уверены что она поверит в наши добрые намерения.
   Теперь и я рассмеялась. Он махнул рукой, и его люди развязали удерживающую Катару веревку. Я оглянулась и посмотрела на эльфов.
   --Вы бы присоединились к нам, что ли. А то как-то глупо смотритесь.
   По взгляду, брошенному на меня эльфами, я поняла, что они бы меня сейчас прибить хотели. Ну, не они первые.
  
   Если он думает, что едва увидев его снова - я тут же брошусь в его объятия - то он просто неимоверный оптимист.
   Я была зла на него - и этим все сказано. На почве злости я могу изводить долго и нудно.
   Решив даже не смотреть на своего любимого, я сосредоточилась на вервольфах. А точнее на том, что они мне говорили.
   --То есть, если я вас правильно понимаю, вам нужно было убить меня. И теперь, поскольку вы этого не сделали, вам дали времени до полной луны - именно тогда придут и уничтожат вас. Так?
   --Да.
   --И сколько времени осталось до полной луны?
   --Четыре дня.
   Я скосила глаза на Кара, но и только.
   --А сколько занимает дорога к вашему поселению?
   --Семь дней.
   Я удивленно взглянула на Катару. Она так редко что-то говорила.
   Ворган согласно кивнул.
   --И ты знаешь это потому, что?..
   --Потому что поселение вервольфов и Парящий - отделяет только высота Драконьих гор.
   Ух ты. Это уже интересно. Я хотела побывать в Драконьих горах. И я уж думала, под каким бы предлогом это сделать, за то время что я здесь буду. А тут возможность сама идет в руки.
   Улыбка сама появилась на моем лице.
   --Мы успеем.
   Я поднялась.
   --Отдых снова откладывается, друзья мои.
   Осталось только придумать, на что сгрузить всех их, чтобы я могла нести их. Я вздохнула и подняла глаза вверх. И тут мой взгляд уперся в гору.
   Просто супер.

Глава 16

Полетаем?

  
   Когда я развернулась, и скомандовала идти за мной, многие опешили.
   Я же, в свою очередь, не стала ничего разъяснять. А просто пошла прямо к гномьим вратам. Правда, из нас всех, я одна и знала, где они находятся. Но разве это так важно?
   Через каких-то полчаса мы выстроились перед горой. На меня косились как на умалишенную. Я же в свою очередь очень внимательно смотрела на стену.
   -- Мармагарон!
   Я редко кричала. Но и просто поднятого голоса, хватило, чтобы эльфы в удивлении на меня уставились.
   --Я знаю, ты видишь меня. Даю тебе одну минуту - открывай, или я разнесу ворота.
   Гора по-прежнему отвечала молчанием.
   --Таро?
   --Тссс.
   Я сделала круговое движение головой. Все-таки долгий сон - целую неделю! - хоть и восстановил мои силы, но в некоторой степени атрофировал мои мышцы. И теперь в идеале нужно было бы размяться, но на это, конечно же, не было времени.
   Я встряхнула руки, и по ним побежали синие всполохи.
   На самом деле, пока все что я делала было просто игрой на публику. Желание разрушать пропало. А без него я бы эту стену долбила полдня.
   Но мои надежды оправдались.
   Стоило мне вскинуть руки и направить их на стену, как раздался едва слышный щелчок, и створки гранитных ворот стали разъезжаться в разные стороны.
   Мои друзья в удивлении открыли рты.
   За воротами стоял военачальник. Он был один. Ничего удивительного - после моего ухода отсюда, половине воинов нужно было лечить ушибы и переломы (не все из них приземлялись удачно).
   --О, мой друг Мармагарон. - Я видела, как исказилось лицо гнома при этих словах. Словно у него резко разболелся зуб. - А я тут как раз собралась стучаться. - У него заходили желваки. - У меня к вам есть небольшое дельце.
   Я подошла и положила руку на плечо гному. Поскольку рука все еще была увита синими всполохами, он не стал возражать против такого братания.
   --Мы войдем?
   Что ему оставалось делать? Он сдержано кивнул, и отступил в сторону. Больше чем мое возвращение, его коробило от моих спутников. У него даже глаз начал дергаться, когда мимо него проходили вервольфы.
  
   Пока мои друзья в некотором изумлении разглядывали полуразрушенное королевство гномов, я объясняла военачальнику, зачем вернулась.
   --Но... это невозможно.
   --Мы оба знаем, что возможно.
   --Но ведь не за сутки!
   Теперь, когда вопрос касался того, чем жили все гномы испокон веков, он перестал шарахаться от каждого моего движения, и даже перешел к откровенному противостоянию.
   --Если все ваши мастера возьмутся за дело вместе - вы сможете.
   Он вздохнул, собираясь дальше спорить.
   --Мне не нужна изысканность, Мармагарон. Оно должно быть крепким и выдержать вес моих друзей. Это все. Об остальном я позабочусь сама.
   --Но....
   --За то время, что мы спорим, вы уже половину работы могли бы сделать.
   Гном надулся, обдумывая, чтобы еще такого мне сказать.
   --Неужели слава о гномьем мастерстве - ложь?
   Это был, как говориться удар ниже пояса. Глаза гнома вспыхнули, и он резко развернулся, направляясь прочь.
   --Завтра в это же время, ты получишь то, о чем просишь.
   И это стоило так долго припираться.
   Ровная спина гнома, была воплощением оскорбленного достоинства. Все-таки, не вздумай они меня пленять, мы могли бы неплохо поладить.
   Но, увы....
  
   --И что же ты задумала?
   Ну вот, опять расслабилась. Я не только не услышала, но даже не почувствовала, как он подошел.
   --Доставить нас в Драконьи горы, конечно же.
   Интересно, а где сейчас король гномов? Неужели и правда молиться о том, чтобы я не пошла его искать? Или он слишком горд для этого? Пойти и поискать его, так и подмывало. Но у меня были дела и поважнее.
   --Знаешь, Орландо, когда-нибудь мы будем вспоминать об этом со смехом.
   По-прежнему не глядя на него, я направилась к Катаре. У меня было к ней несколько вопросов. А потому я не видела, как удивленно расширились глаза Кара, когда он услышал от меня - Орландо.
  
   Девушка сидела поблизости от эльфов. Точнее - вблизи от Третьего. Вот глупые создания.
   Я не останавливаясь ухватила ее за руку, и едва не потащила за собой. Она поспешно перебирала ногами, стараясь поспеть за мной.
   --Ну, рассказывай.
   Когда мы отошли достаточно далеко, чтобы даже эльфы со своим прекрасным слухом не услышали нас, я наконец отпустила ее.
   --Что?
   Девушка была крайне удивлена. Еще бы.
   --Кто ты.
   Она распахнула свои чудные глаза.
   --Я знаю что ты не простая нара. Так кто ты? Королева? Жрица?
   --Принцесса.
   Она прошептала это настолько тихо, что даже я стоящая всего лишь в одном шаге от нее, едва расслышала ее.
   --Ты наследуешь трон?
   Она качнула головой.
   --Мой брат.
   Уже легче.
   --И что сделает твой брат, когда узнает, что ты помогала вервольфам?
   Она сглотнула.
   --Должно быть, изгонит.
   Мило.
   --А ты хочешь этого?
   Вот теперь она наконец посмотрела на меня. В ее глазах бушевала буря эмоций.
   --Какая разница, что вы из разных народов, Катара. - Я положила руку ей на плечо. - Изгнание снимет с тебя весь груз ответственности. Я пришла в этот мир, и только то и делаю, что ломаю привычный ход вещей. Можешь мне поверить, я с удовольствие сломаю и это.
   По ее щеке скатилась слеза. Только этого не хватало. Никогда не любила утешать плачущих. В этом отношении я была схожа с мужчинами - я совершенно не знала, что делать.
   Она сделала шаг вперед и уткнулась мне в грудь, уже рыдая навзрыд. Вот блин.
   Я обняла ее и погладила по серебристым волосам. Пусть поплачет, в конце концов, хоть она и живет дольше меня, она все еще такой ребенок.
   С другого конца пещеры на меня смотрели напряженные глаза Третьего.
   Мужчины.
   Я махнула ему рукой. Нужно расставить все точки над "i".
  
   Оставив влюбленную парочку разбираться со своими расцветающими чувствами, и убедившись, что вервольфы в порядке, хотя и заметно нервничают из-за, как они считают, неоправданного промедления, я направилась искать Кара.
   Первый, проходя мимо, похлопал меня по плечу. Так он показывал, что верит в меня. И на том спасибо.
   Кар сидел на развалине одной из колон. Она была неподалеку моего дома-тюрьмы, а потому разрушена была до основания. Все-таки первой попала под раздачу.
   --Как давно ты знаешь?
   --С нашей первой встречи.
   Он понимающе кивнул.
   --Ты хорошо скрывала это.
   --Была не уверена. Не хотелось выглядеть глупо.
   Мы молчали. Меня мучил один вопрос. И я откровенно боялась услышать на него ответ.
   --Когда я вернусь в свой мир, хоть кто-нибудь будет помнить о тебе?
   Он смотрел на меня своими прекрасными карими глазами. Ну уж нет, я не расплачусь.
   --Ты тоже не будешь помнить.
   Я сделала шаг вперед, и обняла его до хрусту в костях.
   --Буду.
   В этот момент я поклялась в этом всем, во что верила. И я знала, что эту клятву я сдержу.
  
   --Что это?
   Первый наклонился ко мне поближе, и едва слышно прошептал свой вопрос.
   Мы стояли перед большой железной баржей. Около семи метров в ширину, и двенадцати в длину. По сути не такая уж и большая, но она впечатляла. По краям у нее шли высокие поручни. На которых были закреплены толстые веревки. Жаль, они не умеют делать стальных канатов - я была бы более в них уверена.
   Там было достаточно места, чтобы поместились двадцать вервольфов, три эльфа и четыре лошади. В конце концов - в тесноте да не в обиде.
   --Что ж, мой друг Мармагарон, ты превзошел все мои ожидания. - Решила немного похвалить его. - Надеюсь она не развалиться?
   Я говорила с долей шутки, поэтому гном не обиделся, а просто хохотнул. Сделать такую громадину за такой короткий срок - он гордился своими мастерами.
   --Ладненько, выкатываем баржу наружу.
   Похоже, не все еще поняли, что же я задумала. Но были и те, кто поняли.
   --Антаро.
   Я повернулась к Орландо с видом святой невинности.
   --Ты ведь не собираешься делать того, о чем я думаю.
   --Лучше найди что-нибудь, чем можно было бы завязать глаза лошадям.
   И я побежала вперед, отдавая команды толкающим гномам и вервольфам. Это будет незабываемо.
  
   Это будет тяжело!
   Сама по себе баржа для меня ничего не весила.... Но вот с лошадьми и вервольфами - все немного изменилось.
   Я зависла над ними, размеренно махая крыльями. Катара летала неподалеку от меня, и по ее виду я поняла, что она неимоверно счастлива тому, что она сейчас не на барже. Предательница.
   Так. Нужно сосредоточиться. Ты большой и сильный дракон. Ты большой и сильный дракон. Я большой и сильный дракон, блин, но все же....
   --Держитесь.
   И я поднялась в небо.
   Самым сложным было лететь ровно, чтобы их не сильно шатало. О том, как же они себя при этом полете чувствуют - я старалась не думать. Осталось всего лишь три для, чтобы добраться к Драконьим горам. И я намеревалась успеть в срок.
  
   Я летела уже больше суток. Нужно если не отдохнуть, то хотя бы напиться воды. Да и думаю мой груз будет рад постоять на твердой земле.
   Я мысленно связалась с Катарой. Девушка все поняла, и махнула мне рукой. Я последовала за ней. В конце концов - это ее дом здесь неподалеку. Должна же она знать местность.
   И она знала.
   Совсем недалеко в стороне протекала небольшая река.
   С максимальной осторожностью я поставила баржу на берег.
   Измученные вервольфы вывалились с баржи первыми. За ними шли покачивающиеся эльфы, держа в поводу лошадей. На них всех было жалко смотреть.
   Я перевоплотилась.
   --Ну что, все живы?
   Из полусогнутого состояния на меня бросили убийственные взгляды. Если бы взгляд мог убивать - я бы точно уже валялась хладным трупиком.
   Откровенно говоря, я немного обиделась. В конце концов это я их тащу. И именно благодаря этому мы преодолели уже больше половины расстояния. К тому моменту когда мы достигнем поселения, у нас должен быть целый день в запасе, и мы, возможно, даже сможем отдохнуть.
   Ну подумаешь, их немного укачало. Я же не жалуюсь что у меня спина огнем горит.
   "Вилли, массажик" - вспомнились мне слова из сериала детства - Альфа.
   Да уж, я бы сейчас не отказалась от массажа. Но я разве говорю об этом? Нет.
   В общем, мужчины в очередной раз доказывают свою слабость. Причем, вид, к которому принадлежит мужчина, абсолютно никак не помогает.
   Катара, едва ее ноги коснулись земли, подбежала к Третьему. Вообще-то, она предлагала ему самой понести его, но, к его чести, он отказался. Правда при этом пошутил, что она будет ловить тех, кто случайно вывалиться.
   Я решила тогда сделать вид что ничего не слышала.
   Орландо ровно стоял на ногах, правда при этом с красивым зеленым оттенком на лице.
   --Ты как?
   Он махнул мне рукой. И пошатываясь направился к реке.
   Ну вот, никому я не нужна.
   Пойду лучше за Квин поухаживаю.
   Завидев меня, лошадка оживилась. В конце концов, я чуть ли не единственная, кто ее понимает. Вдвоем мы прошли к воде. Я взяла тряпку и стала мыть ее бока. Позже можно будет лечь поспать хотя бы пару часиков. Ну а пока, постараюсь отвлечься.
   Мысль о том, что вскоре придется вновь махать крыльями, неся этих неблагодарных пассажиров, совсем не вдохновляла.
  
   Вервольфы где-то поймали оленя. Сейчас, освежеванная и разрезанная на куски тушка поджаривалась на нескольких кострах.
   Я сидела уставившись на огонь.
   Даже не знаю каким образом, но я вошла в транс. А ведь не собиралась этого делать.
   Мое сознание отделилось от застывшего тела, и устремилось вверх. Звезды безразлично следили за моим полетом.
   Но в этот раз я была не одна.
   --Куда теперь ты идешь?
   Королева эльфов выглядела несколько раздраженной.
   --Туда, где я нужна.
   --Мы не для этого вызывали тебя.
   Я пожала плечами. Во всяком случае - я намеревалась это сделать. Астральным телом управляешь иначе.
   --Разве? А я думала, что я здесь для того чтобы спасти.... - Я сделала паузу. - Или разрушить ваш мир.
   Королева приблизилась.
   --Не смотри так, я случайно подслушала. В конце концов - я все еще учусь быть магом.
   Она не обратила внимания на мои слова.
   --Тебя убьют, если ты будешь вот так носиться.
   Я пожала плечами.
   --Тогда просто сотрете и обо мне воспоминания в том мире.
   --Не сможем. Ты рождена там.
   Я вздохнула и посмотрела вниз, на костры.
   --Значит, такова судьба.
   Дальше слушать я ее не стала. А устремилась вниз, к своему телу.
   Разве так уж важно, что она мне еще скажет? Выполнять какую-то очень важную миссию, бросив их на произвол судьбы я не собираюсь. Об этом не может быть и речи.
  
   Лучше бы я не спала эти три часа. Голова квадратная.
   И это еще они заходят на баржу с траурным видом. Расслабьтесь и получайте удовольствие!
   Превратившись, я с обреченным видом подошла к веревкам и обхватила их своими лапами. Называть их миниатюрными ножками язык бы не повернулся.
   Развернув крылья, я стала плавно подниматься в небо.
   Ладно уж, я тетя добрая, пожалею вас.
   Мой полет продолжился. Драконьи горы казались такими далекими....
   Мышцы обещали гореть нещадно.

Глава 17

Драконья усыпальница

  
   Драконьи горы.
   Вот так сразу даже не придумаешь, как описать эту огромную, наигромаднейшую гряду, какую только можно увидеть. По сравнению с ними, Лунные горы казались небольшими холмами.
   Отчего в эти горы не совались гномы - я не знаю. Не знали этого и эльфы. Да наверное и сами гномы. Но факт оставался фактом - продолжая вгрызаться в толщь Лунных гор, гномы под страхом смертной казни не лезли в Драконьи.
   Как уже упоминалось, на самой вершине, а это ой как не мало, находился город Парящий. Цитадель пернатого народа - нар. У их подножия, занимая небольшую точку на карте мира, расположилось поселение вервольфов. Численностью не более тысячи, они не доросли пока до приличного города, да и внешность их не способствовала ведению торговли с людьми.
   Люди, в свою очередь, не приближались к горам. Как объяснили мне эльфы, это из-за какого-то глупого и суеверного страха. У людей из поколения в поколение ходила какая-то страшная сказка о драконах, спящих в горах.
   Но мир уже более двух тысяч лет не видел ни одного дракона. А люди продолжали обходить горы, теряя по несколько дней, а то и недель пути. Оттого вервольфы жили в относительном покое, довольствуясь тем, что добыли, вырастили или сделали сами.
   О своих соседях сверху никто из них не вспоминал. Нары в свою очередь полностью игнорировали вервольфов, которых считали едва ли не хорошо сформированным стадом. Они не видели в полуволках ничего разумного или чего-то, с чем нужно считаться.
   Вервольфам же, не нужны были горы с их вершинами. Они никогда не стремились подняться на них, довольствуясь естественными пещерами как возможными убежищами, и обсыпавшимся камнем, как строительным материалом.
   Они не были гномами, чтобы добывать и обрабатывать камень. Оттого стены мало-помалу строящегося города, были неправильными и кривыми. По ним легко можно было взобраться наверх, но вот пройти дальше представлялось маловероятным. Воины из вервольфов были хоть куда.
   Оттого к их услугам часто прибегали различные правители.
   Конечно, нанять такого воина, даже одного, стоило немалых денег, а уж о целом отряде - и говорить не стоило. Но время от времени их все же нанимали. Именно так, ничего не ведая, часть вервольфов попала на службу к неназываемому Темному властелину.
   Лично я не совсем пока понимала, насколько угроза от последнего реальна, но им виднее - они-то с ним давно борются.
   Но я отвлеклась.
   Драконьи горы. Ну, для сравнения возьмем наши Гималаи. Так вот, Джомолунгма была бы одной из самых низких вершин, в этих горах.
   Если спросите как же там живут нары, то вы самые непонятливые читатели какие мне только попадались. Нары, как и множество других обитателей этого мира, магические создания. Да и устроены они иначе, нежели люди. Вот и живут себе там, вдали от большинства опасностей.
   Раньше на вершину часто летали драконы, но вот лично у меня не было желания подыматься настолько высоко.
   Не знаю уж, какими были драконы древности, доподлинно известно лишь, что большую часть своей мирной жизни (когда не встревали в разные конфликты мелких рас) они проводили на склонах этих гор. Охотились, гнездились, плодились... ну и все остальное, чем там заняты драконы в мирное время.
   Люди, по природе своей боящиеся всего, чего не понимают, избегали драконов, видя в них угрозу и опасность.
   Еще бы - когда на вас летит монстр, с огромным рядом зубов, и длинной метров так пятьдесят, не особо поверишь, что его намерения мирные и безобидные.
   Множество раз драконы пытались поладить с людьми, и показать им свою сущность, но те, стоило дракону отвернуться, а значит позволив им расслабиться, тут же начинали стругать огромные колья, дабы ними попытаться убить злобных тварей.
   Эльфы, более других рас предрасположенные сначала разобраться, а потом стрелять, с драконами дружили. От них они научились разным видам волшебства, и переняли некоторые традиции. И хоть каждый из эльфов в глубине души боялся громадных существ, все же доверяли им и принимали помощь, когда то было необходимо.
   Это была еще одна из причин, по которой люди не доверяли драконам.
   Люди не любили эльфов. Конечно, по возможности они старались с ними не конфликтовать, вели торговлю, принимали их в своих королевствах. Но не любовь к эльфам была у них в крови - конечно же, зависть к их долгой жизни никуда не девалась.
   Знаете, до встречи с Орландо в этом мире, я никогда не мечтала о вечной жизни. Но, понимая что он будет оставаться таким как есть сейчас еще годы и годы, а я состарюсь и сгнию в каком-то милом склепе, стала.
   Но я снова отвлеклась.
   Разбираться в горных породах я не умею, так что не знаю о происхождении Драконьих гор. Тут уж извините. Могу только описать вам их. Благо с высоты моего полета это было легко сделать. С одной стороны к горам подходил густой лес (нужно будет спросить, как он называется), далее следовала удобная для пахоты земля. За нею был виден поселок вервольфов. Еще в стороне - изрытая оврагами местность. Если бы я была настроена менее скептически в отношении размеров местных драконов, подумала бы что эти борозды остались еще с их времен, когда они точили когти о землю и камни.
   Горы не были покрыты растительностью. Правда, то тут, то там попадались одинокие деревья, неизвестно каким чудом закрепившиеся на голом камне.
   Как мне говорили, по другую сторону гор начиналась огненная пустыня. Они словно отгораживали своей огромной грядой тамошнею жару от здешних мест.
   Может, потом слетаю посмотреть на ту сторону, но пока у меня была другая цель. Как я и рассчитывала - своей цели я достигла с хорошим запасом времени. Мы были практически у поселка ранним утром, в день, когда должна была появиться полная луна.
   Не знаю, видели ли мои пассажиры, что, в пока еще далеком, поселке по тревоге стали поднимать воинов, но я видела. С моим грузом, маневренность я не отличалась, поэтому для возможных лучников была прекрасной мишенью.
   Подумав, я стала снижаться вне досягаемости стрел.
   Я мало что знала о вервольфах, так что на отсутствие у них магов мне оставалось только надеяться. Потому что уж как минимум один шаман был сейчас на моей барже.
   Слишком уж я была измучена, чтобы сейчас отбиваться от атак. Да и пассажиров своих я еще не выгрузила. По всей вероятности могло случиться так, что пришлось бы подставляться под удары, а меня на такие бессмысленные подвиги как-то не тянуло.
   Едва баржа надежно опустилась на землю, я отпустила канаты, и сама плюхнулась на землю. Как я и ожидала, мышцы дико болели. Превратившись, я раздраженно поморщилась.
   Интересно, у них там в селении массажисты найдутся? Что-то я в этом очень сомневалась. Может получиться Орландо уговорить? Он после случая с Сайфонг стал ну просто шелковый. Отчего - я не спрашивала. Но это явно не потому, что я ее не убила. Уж это я точно знала, мое чутье меня не обманывало.
   Я знала, что пока я игнорирую ту тему, он будет чувствовать себя виноватым. А как воспитательная цель - это было очень удобно.
   В этот раз они были не такими измученными, как при первой части перелета. Должно быть, приловчились.
   Ворган поспешил отправить гонца в поселение.
   --Ну что, все живы?
   В этот раз меня убивать не хотели. Все были счастливы двум хорошим обстоятельствам. Во-первых, перелет наконец закончился, во-вторых, мы успели вовремя.
   Я направилась к Орландо.
   --Сделаешь мне массажик?
   Он вскинул брови, уставившись на меня. Похоже он не мог понять шучу я, или говорю серьезно.
   Но я состроила самый несчастный вид на какой была способна. Я бы сейчас вызвала жалость даже у их страшного Темного властелина. Во всяком случае, в моем мире такой мой взгляд действовал на всех безотказно. В такие моменты в мою честность верили абсолютно все.
   Поверил и он.
   Орландо подошел и стал обеспокоенно вглядываться в мое лицо. Я постаралась не дрогнуть ни единым мускулом, дабы не заподозрили подвоха.
   --Я знал, что эта твоя затея с переносом добром не кончиться.
   И подхватил меня на руки. Судя по его решительному виду, он собрался нести меня до самого поселения. Я уже думала возразить, когда он направился к своему коню. Не так романтично, конечно, но.... Выбирать не приходилось.
   Я уткнулась головой ему в плечо и печально вздыхала.
   То, что я не возражала против того, что меня несут, только больше убедило его в моем полном изнеможении.
   Когда мы проходили мимо Катары, она встретилась со мной взглядом, и застыла с открытым ртом. В этот момент я как раз усердно пыталась сдержать улыбку, так что ей было чему удивляться. Я незаметно ей подмигнула, и, еще раз вздохнув, покрепче прижалась к Орландо.
   Вздох нужен был хотя бы для того, чтобы лицо не скривило предательской улыбкой.
   Всю дорого до поселения, на меня с тревогой поглядывали не только эльфы, но и вервольфы. В самом же поселке нас встретили удивленные возгласы и перешептывания. Ни разу еще жители поселка не видели за своими стенами эльфов, а уж меня, живого дракона, и подавно.
   Хотя у меня сложилось впечатление, что они не меня считают драконом, а Орландо. Ну да ладно, ночь все расставит по местам.
   Орландо внес меня в домик, выделенный специально для меня предусмотрительным Ворганом.
   Посреди комнаты стояла большая лохань полная воды. Ох какие хорошие волки. Предвидели что я захочу помыться. Похоже вид этой простой ванной порадовал не только меня, но и Орландо.
   Он усадил меня на кровать, и стал раздевать.
   Он делал это без единого намека на интим, и это вместо того чтобы задеть меня, почему то возбудило. Я сидела и ощущала, как по телу разливаются горячие волны желания. Во рту пересохло, и я с трудом сглотнула.
   Услышав это, Орландо вскинул голову. В его глазах застыло напряжение. Значит, не одна я здесь притворяюсь, любовь моя.
   Всю мою наигранную усталость как рукой сняло. Я стала наклоняться к нему, он обхватил рукой мой затылок. Ах, какой это был поцелуй.
   Как я за ним соскучилась. Мое умышленное отчуждение имело свои минусы.
   Он уже опрокинул меня на спину, когда внезапно остановился.
   --Твои мышцы....
   Я не смогла сдержать усмешку.
   --Вот сейчас их и разомнем.
   Он попытался удержаться от улыбки, но не смог.
   Я вспомнила его тренировки, крутанулась и вот уже я лежу на нем. Он не особо и возражал.
   Устроившись поудобнее, я стала не спеша стягивать с него одежду. На груди виднелись едва заметные тонки шрамы - следы от когтей банш. Он не захотел от них избавляться. Небольшая дань сентиментальности.
   --Я люблю тебя.
   Он напрягся. До этой минуты я ни разу не говорила ему об этом, хотя он и так это знал.
   Он не ответил, но в мгновении ока мы поменялись с ним местами. Он так крепко сжал меня в объятиях, что я засомневалась в том, что смогу дышать, а затем прошептал что-то на неизвестном мне языке.
   Что он сказал - я не знаю. Точнее, не была абсолютно уверена в переводе. Пришлось понадеяться, что он ответил мне взаимностью.
   До вечера оставалось часов шесть. За все это время мы ни на миг не сомкнули глаз, занимаясь любовь. Да, именно любовью, потому что то, что происходило между нами эти несколько часов, никак нельзя было назвать просто сексом.
  
   Вечер выдался тихим и теплым. Мне даже магию для согрева не нужно было использовать. Вервольфы выстраивались на стенах. С ними ходили Первый и Третий - в стрельбе эльфы разбирались в сто раз лучше. Орландо стоял рядом со мной и Ворганом.
   Запоздалые птички неслись в свои дома. В траве зазвучали первые не смелые песни сверчков.
   В то, что сегодня на деревню должны напасть, верилось с трудом.
   Но вервольфы были встревожены как никогда, и даже отправили своих женщин и детей в пещеры, проделанные в горах, как утверждалось, самими драконами.
   Может мое появление спутало планы так называемому Темному властелину?
   Одинокий удар барабана был слышен на несколько миль вокруг - такая тишина здесь стояла.
   Едва он раздался, как вервольфы выстроились в боевую готовность. Сейчас их вид заставил меня затрепетать - все-таки я всего лишь человек (во всяком случае драконом я себя считать еще не привыкла), а они - двухметровые машины для убийства.
   Первое что мы увидели - это столб пыли. Враг не шел стройным шагом - а бежал, подгоняемый волей хозяина.
   Напрасная трата сил, как по мне.
   Мы смотрели как приближается враг, и я затылком чувствовала напряжение в рядах вервольфов. Их было что-то там около тысячи воинов. Врага - по виду - так тысяч десять не меньше. Ну, допустим, я сожгу большую его часть. Но что, если этот Темный припас и на случай моего появления какой-то сюрприз?
   Я стала серьезно об этом задумываться, когда увидела, что посреди надвигающейся лавины, движется что-то на подобии телеги. Ее тянули все те же воины. Похоже их правитель поскупился на тягловых.
   Остановились они внезапно. Как будто для них была видна какая-то черта, которую пока переступать было нельзя.
   Я хоть и не лучник, но сразу поняла, что на такое расстояние не долетит даже эльфийская стрела.
   Мы с Орландо переглянулись - похоже он подумал о том же.
   А тем временем в построении вражеского войска стали происходить изменения абсолютно не объяснимые. Таких построений похоже не знала не только я.
   А происходило там следующее.
   В центре войска, перед телегой, воины стали выстраивать в правильный полукруг, направленный на нас. Позади телеги выстроилась шеренга по двое - сотни так это две. Остальные отступили от полукруга на расстоянии наверное пяти метров - с нашего поста сказать точнее было сложно.
   И вот тогда наконец вышел он. Меня обдало могильным холодом - ощущение не из приятных.
   --О боги....
   Я услышала шепот Воргана и оглянулась, но наткнулась на изумленный взгляд Орландо.
   --Некромант.
   Я вновь обернулась к телеге. Так вот что за силу я почувствовала, когда он вышел.
   --Но ведь они исчезли несколько тысяч лет назад.
   --Ну, значит не исчезли, а скрылись.
   Некромант резко выкинул руки вперед, и весь полукруг воинов рухнул как подкошенный. В том что они все были мертвы, как то сомневаться было сложно. Я вспомнила все книги что прочла когда-то.
   Некроманты были одними из самых опасных магов. Они используют магию смерти, крови.
   И то, что только что умерло около пятисот человек, наводило на самые неприятные мысли. Чтобы удостовериться в своих предположениях, долго ждать не пришлось.
   Я с отвращением наблюдала, как тела стали плавиться, и сливаться.
   Время шло, и наконец стал появляться силуэт существа, создаваемого некромантом. Мои друзья еще ничего не поняли, а я уже ругалась на чем свет стоит. Благо, русский язык позволял это сделать.
   --Постарайтесь удерживать их как можно дольше.
   --Что?..
   Но закончить вопрос они не успели. Я развернулась и сиганула со стены. Черт, ну прям как в моих снах - с дуру прыгаю с отвесной стены. Единственное различие - здесь я не собиралась приземляться на землю, больно ударяясь пятками. Еще на стене я стала начинать перевоплощаться, и у самой земли распахнула крылья, лишь царапнув лапами землю.
   Мои друзья, которые в это время смотрели на меня, перевели взгляд на врага, надеясь понять, что же заставило меня так поступить. И тогда увидели и они.
   Из расплывающейся массы человеческих (и не только) тел вырастало создание, отдаленно напоминающее дракона. Не будь я драконом, которого по умолчанию не может стошнить, я бы вряд ли от этого удержалась. Существо было настолько мерзким, что, боюсь, ни одно мое описание в должной мере не передаст этого.
   Шкура, состоящая из лоскутов кожи различных созданий, тут и там проступающие ребра и хребты, уродливая морда, и глаза. Тут уж кто угодно стал бы слабонервным. Два огромных, если так можно выразиться, глаза, состояли из пятисот пар глаз убитых только что воинов. По своему строению они напоминали глаза насекомого, но вот почему то муха не заставляла меня содрогаться.
   Нужно убить мага - а там глядишь и с этим уродом разберусь.
   Воины не делали никакой попытки мне помешать. Они не бросались копьями, не стреляли из луков. Они даже голову в мою сторону не повернули.
   Чудно, они еще и околдованы. Ну, этого можно было ожидать, когда пятьсот из них добровольно отдали свои жизни некроманту. Оставалось не понятным только зачем нужна шеренга за ним.
   Я подлетела прямо к телеге и ударила молнией. Она столкнулась со щитом и разлетелась вокруг тысячей искр. Щит вздрогнул, но выдержал.
   Раздумывать времени не было. И я стала посылать молнии одна за другой - могла бы конечно и огнем поливать, но молнии били сильнее.
   И вот после четвертой молнии наконец стало ясно зачем нужна шеренга за телегой некроманта.
   Воины по двое делали шаг вперед, касались ног некроманта, и падали замертво. И после каждого из них магический щит на глазах восстанавливался.
   --Вот.... - В связи с дальнейшей нецензурной речью, дабы пощадить нежные чувства читателя, это предложение озвучено не будет.
   Существо, которое все это время продолжало появляться из костей и кожи, наконец завершило свою трансформацию. Оно взревело, глядя на меня тысячей глаз. Взмахнув крыльями - стало ясно зачем воины отступили от полукруга - оно стало подыматься в воздух.
   Я послала в него молнию. Она лишь обожгла его кожу, похоже не причинив никакого вреда. Еще бы - в конце концов оно не было живым. Мерзкое порождение больной фантазии.
   А затем оно с ловкостью, которой я никак от него не ожидала, рванулось ко мне, и мы сцепились.
  
   Рев ярости и боли сотряс горы.
   Увы, это орал не мой враг, а я сама. Мерзкая тварь впечатала меня в горную гряду, лишь чудом не переломав крылья. О сломанных ребрах я старалась не думать. Как и кровоточащей груди, местами порванных крыльях, рваной ране на предплечье, и куче других более мелких царапин.
   Моя кровь крупными каплями падала на камень. А тварь похоже нисколько не устала. Еще бы - оно питалось магией некроманта - а тот, в свою очередь, жизнями солдат, уже горой возвышающихся вокруг телеги. Когда новым добровольным жертвам становилось сложно пробраться к магу, они небрежно отбрасывали тела своих товарищей, чтобы через мгновение занять их место.
   Остальное войско тоже не стало ждать, чем же закончиться мой бой с тварью, а двинулись на город вервольфов. Высокие стены, с которых было удобно вести оборону - похоже единственное, что пока спасало их от уничтожения.
   Они отстреливались, забрасывали врага камнями, поливали смолой. В общем - сдерживали осаду как могли. Когда последний раз мы пролетали над городом, я едва успела различить там Орландо, и одно то, что он еще жив, не позволяло мне сдаться.
   Но долго я все-таки не протяну. Если бы только убить некроманта....
   Я удерживала тварь вдали от своей шеи, которую оно упорно стремилось разодрать, когда почувствовала легкую тряску. Прекрасно, только землетрясения нам и не хватало. А затем в тылу врага стала мелькать серебристая искра.
   Глюки - это была моя первая мысль. И лишь приглядевшись - с давящей на грудь нежитью это было не из легких заданий - я поняла что это движется живое существо.
   Но ведь никто не может двигаться так быстро. Даже эльф.
   Я бы может и хотела еще понаблюдать - но тварь изменила тактику и стала молотить меня своим костяным хвостом. Сказать что это было больно - все равно что ничего не сказать. Нужно менять позицию, а то долго так не протянуть.
   Полыхнув ему в морду пламенем, я выжгла большую часть его глаз. теперь уж взвыло оно, на несколько секунд отпустив меня со своей стальной хватки. Ну хоть одно слабое место у тебя есть, тварь.
   Я выкрутилась из его плена, и снова послала струю огня в его морду. Интересно, ослепнет - или все же его движения зависят от некроманта.
   Кстати, о некроманте. Всмотревшись, я увидела как все та же серебристая искра спокойно преодолела щит некроманта, а в следующее мгновение из его груди торчал меч.
   Что ж - разбираться буду позже, нужно добить моего костяного друга, а то лавина врага уже готова перевалить за стену.
   Теперь уже я впечатала его в горы. Мне повезло больше - крылья я ему сломала. Оно бешено извивалось, спасая свою угасающую жизнь, но мы оба понимали, что победа теперь за мной.
   Я сомкнула челюсть на его шее - не надо говорить что это гадость, и сама знаю, вот только во время сражения об этом забываешь, и помнишь только что единственный шанс выжить - это убить врага. Уперев лапы в его грудь, я что есть силы мотнула головой, отрывая его голову.
   Тело твари в последних конвульсиях дернулось несколько раз, и упало. Я брезгливо выплюнула свой трофей. Затем для полноты эффекта полила его щедрой струей пламени.
   Я чувствовала, как с кровью меня покидает и жизнь. Я оглянулась на поле боя. Дела у осажденных обстояли не очень - даже смерть некроманта не смогла их остановить. Значит все-таки ими управляла не его воля.
   Горы за моей спиной продолжали неистово сотрясаться.
   Что ж - я не поклонник бессмысленного боя, но и позволять убивать моих друзей не намерена.
   Немного криво - но я полетела вперед, поливая всех под собой яростным огнем. Как бы не были крепки цепи, которые накинул на своих подчиненных Темный властелин - страх порвет и не такие. А видя вокруг бушующее пламя, кто угодно может сломаться. И все кто уцелел, устремился в бегство. Правда, я не была оптимистично настроена относительно их дальнейшей судьбы - но тут уж что поделаешь. Я не Мать Тереза, чтобы спасать всех.
   Перед глазами плыли круги. Я не очень изящно приземлилась, пытаясь совладать с головокружением, сто процентов вызванным потерей крови. Боль во всем теле была адская. Я стала перевоплощаться - глядишь на мелкое человеческое тело и хватит сил исцелиться.
   То что я сейчас была на выжженном поле среди трупов врагов меня не особо волновало.
   Ох, сейчас бы я не отказалась потерять сознание, но, похоже, высшие силы решили подшутить надо мной, и запомнить мои слова о том, что больше я сознание терять не намерена.
   Когда я закончила перевоплощение и упала на землю - то издала самый громкий крик за свою жизнь. Боль была адской. Если в теле дракона я еще могла ее как-то терпеть, сейчас же я думала что умру от нее.
   Боже, как же больно.
   Краем глаза я видела, как открылись ворота, и как эльфы и вервольфы бегут в мою сторону, но думать об этом было сложно. А магию я похоже истратила начисто - потому что исцелиться не получалось.
   Что-то мелькнуло рядом. Что ж, если сейчас какой-то воин-храбрец решиться меня добить - буду даже благодарна.
   Но, похоже, воспаленный болью мозг не собирался так просто отпускать меня. Потому что из дыма рядом появился... эльф? Ну, чем-то он был похож на обычного эльфа, только кожа даже для представителя этого народа была слишком белой, волосы - платиновые, а глаза... ничего себе - красные?
   Эльф-вампир? Да ну вас.... Уйди глюк, дай спокойно умереть.
   Он приблизился и опустился на одно колено рядом. Затем положил руки мне на грудь и стал шептать какие-то слова. Язык был не знаком, но и ежу стало бы понятно, что он читает заклинание.
   Боль отступила, и меня стало клонить в сон. Ну, уснуть - это не сознание потерять. Сон навалился на меня. Нужно отдохнуть....
  
   Древняя могучая магия запечатала их в горе, сделав ее частью. По иронии судьбы воскреснуть драконы могли, но лишь когда кровь другого дракона прольется на их горы. Но где было взяться этой крови, если все они здесь, каменными изваяниями связаны с горой?
   Порой драконы рождались в параллельном мире. Но, будучи практически лишенным магии, тот, другой мир, не позволял им принять свое истинное обличие. Оттого, не зная свой сути, они жили, раздираемые противоречиями и чувствами. Зная, что чужие, но не зная, почему.
   Открыть переход из мира в мир могли лишь маги этого мира, и то, совместными усилиями.
   Поэтому такие проходы открывались редко. И найти их, не зная что нужно искать, нераскрытые драконы не могли.
   Но в этот раз маги превзошли самих себя, сделав наконец то, чего не ожидали от самих себя. Они призвали дракона. А тот, ведомый самой своей сутью, рано или поздно должен был прибыть сюда.
   И вот сейчас, в разгар сражения, когда никто этого не ждал, драконы стали просыпаться из каменного забвения....

Глава 18

Сородичи

  
   Ох, как же лениво просыпаться. Мне снились такие чудесные сны....
   Не открывая глаз потянулась и перевернулась на живот. В теле ощущается какая-то легкость, и едва заметное изменение. Дать ему какое-то объяснение у меня не получилось.
   Спать то уже не хочется, но поваляться то я могу?
   А вообще - чего это я так спокойно себе валяюсь? И никто не будит, никто не стоит над головой. Что, уже никого спасать не надо?
   Стоп.
   Это мысль резво вывела из прострации.
   Резко сев, я стала озираться по сторонам.
   И тут я наткнулась взглядом на свое прошлое, как я думала, видение.
   --Приветствую вас, госпожа.
   Я быстро пробежала взглядом по комнате. Мы здесь одни. А где Орландо?
   --Не беспокойтесь о друзьях, с ними все в полном порядке.
   Прищурив глаза, я, как надеялась, опасно покосилась на своего собеседника.
   --Кто вы?
   Ух, мама! Это ж сколько я спала, что горло так захрипло?
   Он тут же встал и протянул мне чашу с водой. Раз до сих пор не убил, вряд ли сейчас надумает отравить. С некоторой долей опасения приняла из его рук чашу и выпила.
   Так и почувствовала, как горло возрадовалось долгожданной жидкости.
   --Я - Хранитель. Артрам Маар Наав.
   Нормальных имен у них тут похоже вообще не водиться.
   --И чего же ты хранитель, Арт?
   Эльф - за неимением другого определения, предположила я - удивленно вскинул брови, но промолчал на счет моих сокращений труднопроизносимых имен.
   --Драконьей усыпальницы, конечно.
   Угу. Не парься, друг ушастый. Я все поняла.
   --А поточнее можно? Я в конце концов не местная.
   Наконец поняв, что я имею в виду, эльф вскочил.
   --Простите великодушно, госпожа. Я так несообразителен. - Он стал неуверенно расхаживать по комнате. - Конечно же, вам не известна эта часть истории нашего мира. Она вообще никому не известна.
   Вещи лежали на стуле возле моей постели. Это еще что за черт? И как в таком платье воевать? Плюнув на ненормального эльфа, ненормальные вещи, я стала одеваться. Он, похоже, не обратил на это ни малейшего внимания, начав пересказывать легенду о том, как должны пробудиться драконы.
   Так это получается, я видела вовсе не сны, а возвращение в небесную высь своих сородичей? Нужно идти знакомиться.
   Боги, каким хилым собратом я им покажусь, раз провалялась.... Кстати.
   --Сколько я проспала?
   Сбитый с мысли Арт не сразу сообразил о чем я спрашиваю.
   --Два месяца, госпожа.
   Казалось, мой вопрос его удивил.
   А на деле - меня просто убил его ответ. Я, с широко распахнутыми глазами плюхнулась на кровать, не зная что сказать. Два месяца? Да что ж это такое?
   --Кто ты, к какой расе принадлежишь?
   В сон вгонял меня он, а значит это особенности его магии. Кто ж такой умный так спать укладывает?
   --Я - из рода темных эльфов - дроу, госпожа. Последний, я думаю. Признаться, не было времени узнавать о судьбе моего народа.
   Угу, это объясняет его различия с остальными эльфами.
   Черт, все-таки красив, подлец. Глаза так и следили за последним из дроу. Драконы спали уже пару тысяч лет. Это ж сколько ему стукнуло?
   --Почему я проспала два месяца? Разве проснувшиеся драконы не могли меня излечить?
   Черт, именно таким взглядом на меня смотрели учителя в школе, когда я задавала ну уж очень глупый вопрос.
   --У каждого дракона свои умения, госпожа. И среди проснувшихся не нашлось ни одного с умением врачевания. Если бы не потеря крови - вы бы выздоровели за несколько дней. Но магия некроманта, впитавшаяся в ваше тело - не позволяла лечить его обычными методами. Нам оставалось только насылать на вас сон, позволяя самой бороться.
   Круто.
   Ну что ему сказать? Нет так нет. Но два месяца! Я здесь уже почти полгода.... В моем мире прошло почти двое суток - для моей семьи этого вполне достаточно чтобы поднять панику мирового масштаба.
   Вздохнув, я поднялась и направилась к двери.
   --Где Кар?
   Дроу вскинул брови.
   --Где эльфийский принц?
   --Сегодня официальное собрание дружественных народов. Каждому хочется засвидетельствовать свое почтение драконам. Установить выгодные альянсы.... - Дроу спокойно шел за мной. - Это единственная причина, заставившая царевича отойти от вас - впервые за все это время.
   Черт, приятно-то как.
   --Понятно. Я проснулась вовремя.
   Когда же мы наконец вышли из здания, я наконец удивленно остановилась. Вокруг были зеленые деревья и тончайшей конструкции здания. Изящные и прекрасные - как и сами эльфы. Мы вернулись в эльфийское королевство.
   По которому мне, кстати сказать, экскурсию так и не устроили.
   --Куда теперь?
   Дроу коротко поклонился.
   --Прошу, следуйте за мной, госпожа.
   --Меня зовут Антаро.
   Его взгляд легко показывал всю степень его удивления.
   --Конечно, мне это известно, госпожа.
   Я закатила глаза и остановила его, положив руку ему на плечо. Он вздрогнул. Нервный какой-то.
   --Хватит называть меня госпожой. Ты спас мне жизнь. Для тебя я просто Антаро.
   Ух, такими темпами последний из дроу превратится в памятник дроу. Он просто замер удивленным изваянием и смотрел на меня во все глаза.
   --Пойдем Арт, я не хочу ничего пропустить.
   Еще несколько секунд он не двигался. Потом просто повернулся и молча зашагал по улице. Проходящие мимо редкие эльфы резко останавливались и неизменно кланялись. Это несколько непривычно, смущающе.
   Похоже, все собрались во дворце - отчетливо выделяющемся на фоне эльфийских строений. Потому что даже на фоне этих прекрасных зданий дворец выглядел просто потрясающе.
   Едва мы приблизились, как стражники тут же низко поклонились и распахнули створки огромных дверей. Легкий шум голосов тут же утих и все взоры устремились в нашу строну. Я впервые порадовалась тому, что на мне изящное платье.
   Я пробежала глазами по залу, сразу поняв, кто из здесь присутствующих - драконы. Их ауры подавляли все присутствующие. Они были великими, мудрыми и древними. Меня так и подмывало тут же поклониться им. Но я была бы не я, если бы не проявила этот акт непокорства. Были здесь и эльфийские маги, и все королевское семейство (Орландо я легко разглядела среди всех, и не только потому, что он вскочил при моем появлении). Гномы, вервольфы, нары - брат Катары был очень на нее похож, но выглядел до крайности надменным. Нужно будет как-то потолковать с ним. Я так же заметила что сама девушка находится среди эльфов - значит все-таки отрекся от нее. Короля гномов не было - до сих пор боится. Вот что значит доходчивые слова. Ворган спокойно сидел со своими людьми - простите, вервольфами - и лишь перевел взгляд в мою сторону.
   Когда молчание стало до ужаса смущающим, и я уже думала как бы его нарушить и пробраться на какую-нибудь лавку где-нибудь в сторонке, молчаливая толпа одним ровным строем поднялась. В следующее мгновение они все поклонились мне. Даже Орландо! Ну, он за это еще получит.
   Я во все глаза смотрела на них. Ну в самом деле.... Я же вам не Фродо из "Властелина колец". Устроили тут.
   Я обвела их еще одним быстрым взглядом.
   --Это, конечно, все очень мило, но давайте как-нибудь обойдемся без церемоний.
   Слева от себя я услышала приглушенный смешок. Обернувшись, я увидела вольготно рассевшегося Первого. Похоже, он один решил не принимать участия в этой комедии.
   --Знаешь, а я наверное все-таки смогу смирится с твоими балладами.
   Теперь он откровенно смеялся. И к его смеху присоединились еще несколько несмелых смешков.
   Улыбнувшись, я направилась прямо к Орландо. Стоило мне открыть рот, как он уже выпрямился и сейчас смотрел как на нашкодившего ребенка. Может, думает что в присутствии драконов я должна бы вести себя более сдержано?
   Размечтался.
   --И ты, Брут?
   Нас разделяло всего два шага. Он легко их преодолел, подхватил меня за талию, коротко поцеловал и опустил обратно на землю. Вот теперь я точно знаю что наконец проснулась.
   Обернувшись, я наконец открыто посмотрела на драконов. Рука Орландо, лежащая на талии, придавала уверенности. В конце концов - на их фоне, я глупый едва родившийся котенок.
   --Итак, мы с вами сородичи?
   Драконы не спеша разглядывали меня. Вот только в мозги мне лезть не надо. Я приподняла одну бровь и коротко покачала головой. Наконец один из них кивнул мне.
   --Сильна, пусть и молода еще.
   Его голос был густым и низким. Он как будто проникал в каждую мою клетку. Словно это говорит сама история.
   --Дитя, позволь выразить тебе благодарность всего нашего рода за освобождение.
   Я кивнула. На большее я была не способна. Не потому что не могла, а потому что не хотела. Я знала, что за этим последуют - они отправят меня обратно, в мой мир. От одной мысли об этом мне становилось плохо.
   Но похоже никто не заметил этого моего состояния.
   Орландо взял меня за руку и подвел к высокому креслу. Я села, а он встал на страже - хотя от кого ему меня здесь охранять? С другой стороны - я рада что он рядом. Времени у нас осталось не так уж и много.
   Похоже, я пришла и нарушила своим появлением обсуждением насущных вопросов. Похоже, драконы собираются восстановить разоренную землю. И начнут это делась с похода на Темного властелина. Что ж, неплохая идея. Особенно если учесть что я из-за него вступила в сражение в Драконьих горах и пробудила драконов. Вот пусть теперь расхлебывает.
   Я сжала челюсти.
   Ну не могу я смириться с тем, что придется уйти. У меня сердце разрывается. Не хочу и все тут.
   Даммар - так звали дракона, который заговорил со мной - осторожно поглядывал на меня. Не мог читать мои мысли, но похоже понимал, о чем я сейчас думаю. Остальные драконы были не столь церемонны - они просто смотрели на меня. Спокойные как удавы.
   Их взгляды успокаивали всех вокруг, а меня только бесили.
   Чертовы сородичи. Всегда знала, что от родственников ничего хорошего ждать не приходиться. Особенно когда их много.
   Возвращение....
   НЕ ХОЧУ!
   Все мое существо восставало против этого.
   Я вздохнула и почувствовала как рука возлюбленного опустилась мне на плечо.
   Успокаивает? Неужели все вокруг видят что я испытываю. Этого только не хватало.
   Я сделала еще один глубокий вздох и мотнула головой.
   Они обсуждали план атаки цитадели врага. Почему-то меня в нем не было. Но ведь меня можно отправить домой и после того, как его низвергнут. В конце концов, могу я хотя бы убедиться, что после моего ухода Орландо останется жив?
   --Нет.
   Ах вот как, все-таки продолжаем лезть в мою голову.
   Я сверкнула глазами в сторону Даммара. Посмотрим как ты мне это запретишь. Я вам тут такое устрою - плато растает.
   --У тебя не выйдет.
   Ну, попробовать то я точно могу.
   В моей голове раздался печальный вздох. Я продолжала следить сощуренными глазами за драконом.
   --Ты должна покинуть этот мир не потому что мы этого хотим, а потому что так нужно.
   --Я могу помочь. Вы не умеете исцелять. Я была бы незаменима во время предстоящей битвы.
   --Ты не можешь меняться. Теперь не можешь.
   Мое удивление было слишком велико, чтобы его можно было облечь в мысли.
   --Ты ведь чувствуешь, что что-то в тебе изменилось.
   С этим я не могла не согласиться. Это была одна из первых мыслей, что посетили меня, когда я проснулась.
   --Что изменилось?
   Силы я не потеряла, наоборот, я знала что сильна как никогда.
   Дракон едва заметно улыбнулся. Это было столь мимолетно, что я сомневалась, заметил ли это вообще кто либо.
   --Ты ждешь ребенка.
   Я окаменела. Рука, лежащая на моем плече напряглась, почувствовав резкую перемену в моем настроении. Орландо конечно не мог читать моих мыслей, но настроение распознавал безошибочно.
   Ребенок. Я жду от него ребенка и должна покинуть его. Боги!
   --Не говори ему.
   --Говорить об этом твое право.
   Нет. Он не должен знать, что я исчезну из этого мира с его ребенком. Если меня он еще сумеет отпустить - ребенка никогда. Я знала что ему все равно будет больно, так зачем делать его боль еще больше. Он не может отправиться со мной в мой мир, да я и не стала бы просить его об этом.
   Если бы вопрос заключался только в том - бросить ли мне свою жизнь ради него или нет - я бы не задумалась ни на мгновение. Но в его случае все было сложнее.
   Я глубоко дышала, опустив голову и стараясь совладать с нервозностью, готовой разорвать мое сердце на части.
   Но тут я ощутила то, что похоже и должна была ощутить еще раньше - тошноту.
   О нет!
   Я резко поднялась и быстро покинула зал. Я слышала за своей спиной удивленные голоса и возгласы. Но никто не стал меня останавливать. Я не просто шла - я бежала. Наконец я каким-то чудом оказалась у неглубокого ручья. Не думая, я опустилась на колени и опустила руки в воду, брызгая ледяными каплями себе в лицо.
   Тошнота медленно отступала. Хорошо хоть дальше помутнения дело не пошло. Думаю, это навсегда бы испортило мнение эльфов обо мне.
   --Ты в порядке?
   Я вздрогнула. Убегая, я совсем не подумала о том, что кто-то последует за мной.
   --Да. - Я подняла глаза и увидела протянутую мне руку. Как я буду жить без него? - Просто слишком много всего навалилось после пробуждения. Должно быть, я все еще не восстановила свои силы.
   Подхватив меня на руки, он отнес меня к беседке. Да уж, я интуитивно нашла одно из красивейших мест эльфийского королевства.
   --Убегала ты достаточно резво.
   Я хмыкнула.
   Он убрал волосы с моего лица.
   --Я рад, что ты проснулась.
   --Ну, я же не спящая красавица, чтобы спать сто лет. Еще проснулась бы вся в пролежнях.
   --Ты когда-нибудь станешь серьезнее?
   Я как можно печальнее вздохнула.
   --Боюсь, это неизлечимо.
   Мы молчали. Я перебирала пальцами его густые вьющиеся волосы. Жаль, что это не может длиться вечно.
   --Ты отправишься с драконами?
   --Да.
   --Обещаешь остаться живым?
   Он грустно улыбнулся.
   -- Данкарьлиньион.
   Он вскинул брови и уставился на меня. Я впервые назвала его полным именем и даже не запнулась.
   --Когда я вернусь, тебя уже не будет.
   Я кивнула. Об этом я уже догадалась.
   --Ты вот прямо сейчас пообещаешь мне оставаться живым. И выполнишь свое обещание.
   --Да?
   --Да.
   Улыбка осветила его лицо. Отчего же от нее я едва не расплакалась?
   --Я не могу отказать леди.
   Он хотел было отвесить мне шутливый поклон, но я уперлась руками в его грудь.
   --Обещай.
   Его глаза были печальны.
   --Обещаю.
   Опустив голову ему на грудь, я слушала размеренные удары его сердца. Если он будет жив - с остальным я как-нибудь справлюсь. Сколько времени мы так просидели - я не знаю. Может несколько секунд, а может несколько часов.
   --Орландо?
   Я не увидела, а почувствовала как он улыбнулся. Ну, что уж тут поделать, это имя укоренялось в моей голове последние несколько лет - и за полгода этого так просто не перечеркнуть.
   --Я так понимаю, с твоим уходом и того мира, в нем вычеркнуто даже воспоминание о твоем существовании. Но что будет, когда я туда вернусь?
   Вздох.
   --Ты тоже не будешь помнить меня. Да и вообще всего этого мира.
   Ну, на этот счет у меня своем мнение. Похоже, наш с ним ребенок изменил планы местных магов.
   --Предположим, что по какой-либо причине я буду помнить. Что тогда?
   Его руки крепче обвились вокруг меня.
   --Не будешь.
   Вот упрямый.
   --Давай все же предположим.
   Я так и чувствовала как его убежденность борется с надеждой.
   --Все будут считать что я пропал без вести. Наверное устроят грандиозную шумиху в прессе и полноценный розыск.
   --Угу, только найти будет несколько проблематично.
   --Только этому не суждено произойти.
   --Возможно.
   Он взял меня за подбородок и поднял мое лицо, так что мне не оставалось ничего другого, как смотреть ему в глаза. И я знала, что сейчас еще и лгать придется, глядя в это любимое лицо. Ну, или во всяком случае не говорить всей правды.
   --Ты знаешь что-то, что заставляет тебя верить в возможность этого?
   --Я люблю тебя, и знаю, что с этим не справиться парочке магов.
   Он на секунду прикрыл глаза.
   --Тебе все же лучше забыть.
   Я склонила голову на бок.
   --А ты забудешь?
   Вместо ответа он впился в губы поцелуем. Довольно агрессивным. Ну, во всяком случае довольно доходчивое объяснение того, что я сморозила глупость. Я не сопротивлялась, а, наоборот, со всем отчаянием отвечала ему. После минуты такого противостояния, он оторвался от моих губ и откинул голову назад.
   --Так не должно быть.
   Ну и что ему на это ответить? Сама знаю что жизнь слишком несправедлива. Но в конце концов - чему я удивляюсь? Я знала что так произойдет. Всю жизнь теряю то, что дороже всего.
   Даже в своих мечтах о Орландо я неизменно с ним расставалась рано или поздно. Пусть и развивала наши отношения до нескольких счастливых лет и парочки детей. Стоп, эту мысль лучше не продолжать. Только расстроюсь.
   Всю жизнь считала, что скрывать от мужчины то, что он скоро станет отцом не правильно и вот сейчас делала то же самое.
   --Давай наслаждаться тем временем что у нас осталось.
   Похоже, он мыслил со мной в одном настроении, потому что поднялся со скамьи прямо со мною на руках....

Глава 19

Настоящий дом

  
   Пока дружественные войска и драконы собирались выступать общим строем на цитадель врага, я вовсю готовилась к возвращению.
   Ну, точнее готовилась в то время, что не проводила вместе с Орландо.
   Драконы успели объяснить, что некоторые разбуженные здесь способности останутся и по возвращению в мой мир. Правда, такого размаха как здесь - я уже не достигну. Жаль.
   Арт научил нескольким уникальным приемам дроу - так что даже в критической ситуации у меня появились новые возможности к спасению. Я знала, что вернувшись, изменю свою жизнь кардинально - поэтому хотела подготовиться ко всему.
   Эта же мысль заставила меня нагло потребовать с королевы эльфов небольшую плату за труды. Она несколько удивилась, но тем не менее согласилась выполнить мои требования. Драконы объяснили ей, что по возвращению я буду помнить все что произошло, чему она немало удивилась, но не стали говорить почему.
   Они свято придерживались своих слов и никому не говорили о моем будущем ребенке.
   Мне же они объяснили что сейчас временные рамки для меня смыты. Поэтому сейчас каждый проведенный день здесь равен такому же дню в моем мире. Это привело меня в ужас.
   Если ранее мое исчезновение измерялось какими то сутками с небольшим, то теперь, после того как я забеременела - уже почти тремя месяцами.
   Ну, во всяком случае будет проще объяснить свои внешние перемены. Ранее я часто думала о том, как буду объяснять прекрасную фигуру, уже до талии отросшие и погустевшие волосы, а так же некоторый налет утонченности на лице.
   Скажу что пребывала в частной клинике пластической хирургии. А не звонила, потому что это было одним из условий, по которым я там могла находиться.
   Это была моя версия для милиции.
   Семье я могла бы попробовать объяснить, что же произошло на самом деле, но не стану. Я вообще сомневаюсь, что когда-либо стану обсуждать с кем-то все, что произошло.
   Драконы спешили с подготовкой портала в мой мир - пока временные рамки не будут восстановлены, волнения на эфирном плане не улягутся. А это в свою очередь грозит различными катаклизмами как в моем, так и в их мире.
   Конечно же, никто из эльфов об этом не подозревал.
   Именно поэтому, на следующий же день после ухода войск, я стояла перед клубящимся туманом и готовилась вернуться в свой мир.
   О прощании с Орландо вспоминать не хотелось - обуреваемое гормонами тело определенно норовило разревется, а я старалась всеми силами не допустить этого.
   Именно поэтому, когда вчера он уходил - я улыбалась. А потом проревела всю ночь, ни разу не сомкнув глаз.
   Под утро я наконец успокоилась и даже заставила себя написать прощальное письмо Орландо. Мира клятвенно обещала передать его ему, и я была уверена, что она сдержит свое слово.
   О том, каким сейчас было мое лицо - я старалась не думать. Потому даже в зеркало не взглянула, покидая свои покои. Все равно на фоне прекрасных эльфов я выгляжу замарашкой.
   Порванная в путешествиях одежда была должно быть где-то сожжена.
   Я старалась одеться как можно подходящее для своего мира. На мне были облегающие штаны, высокие сапоги и рубашка. Возможно, буду выглядеть несколько эксцентрично - но все же приемлемо.
   Ох, Боже, а я ведь даже не знаю, осталась ли сестра жить где и прежде, или переехала. Хорошо хоть телефоны выключала и они сейчас были заряжены. А то и не знаю, что я бы делала.
   Перекинув через плечо свои нагруженные под завязку самодельные рюкзаки, я бросила прощальный взгляд на драконов и эльфов и шагнула в туман.
   Оглядываться я не хотела - только опять разрыдаюсь.
   Смотря прямо перед собой я точно знала, когда перешагнула грань миров. По моим подсчетам сейчас должен был быть конец мая. Замерзнуть не должна. Вот предо мной стали появляться знакомые деревья и бордюр.
   Обычно в это время года уже довольно жарко, так что пасмурные день и туман я списала на проделки магии эльфов.
   Мы с драконами были правы - я все помнила.
   Пройдя еще несколько метров, я свернула направо и прошла к давно не работающему фонтану. Судя по всему, сейчас часов девять-десять утра.
   Включив телефон я стала тут же получать сообщения о пропущенных звонках.
   Да, все-таки радует, что они работают.
   Я набрала телефон своей мамы. Едва услышав мой голос она похоже рухнула в обморок. Пришлось перезванивать сестре, которая отреагировала немногим лучше, сумев все-таки несмотря на шок и потрясение, сказать что живет по старому адресу. Я подхватила свои рюкзаки и зашагала в сторону своего дома, по пути набирая телефон второй сестры.
   Так прошел мой первый день в этом мире. В основном в разговорах по телефону. К вечеру в Одессу приехала половина моих родственников, чтобы убедиться что я на самом деле я и что я жива.
   Вид же обновленной меня привел их в некоторый шок, заставивший их задавать мне больше вопросов, чем за всю мою жизнь, но я быстро прекратила это, сославшись на усталость.
   Едва я вошла в квартиру, как меня сжала в объятиях заплаканная младшая сестра. Ей было откровенно все равно как я выгляжу. Немного успокоив ее, я наконец смогла спрятать свои рюкзаки.
   Через пятнадцать минут в дверь звонила моя вторая младшая сестра с мужем, после чего тоже накинулась со слезами и объятиями.
   Еще через час, я объясняла милиции что я взрослая и имею право уезжать куда захочу не ставя при этом кого-либо, в том числе и родственников в известность. Я утверждала что хотела побыть одна, и им пришлось этим довольствоваться.
   В конце концов, закона, запрещающего уходить из дому не существует. А возвращаться, при этом значительно похорошевшей, и подавно.
   О своей беременности я в тот день никому не сказала.
   Родственники два дня не отходили от меня ни на шаг, задавая вопросы и обвиняя во всех смертных грехах, в основном сводившимся к тому, что они чуть не умерли, переживая за меня.
   Оказывается, мое исчезновение произвело даже некоторый резонанс в прессе.
   Но оно было вскоре позабыто, особенно на фоне исчезновения звезды Голливуда - Орландо Блума.
   На его поиски были брошены чуть ли не все силы Федерального бюро расследования, но никаких следов найдено не было.
   Вот он вышел гостиницы, после вечеринки со съемочной группой его последнего фильма, а вот он исчез. И никто его не видел, ничего не слышали. Никто не просил выкупа. Все выглядело так, словно он сквозь землю провалился.
   Его семья и подружка взывают с экранов телевизора сообщить что-либо о местонахождении Орландо по телефону горячей линии за вознаграждение.
   Я на это лишь усмехалась, думая о том, что если бы я им сообщила где он находиться, меня бы упрятали в сумасшедший дом.
   Когда закончился первый поток родственников, я наконец сумела под конвоем сходить на работу и попросить меня восстановить. Оказывается, пока меня не было, меня не только не уволили, но даже продолжали начислять зарплату. Подменяли меня ребята из столь нелюбимого мною технического отдела.
   Им пришлось сказать, что я была похищена и что я не хочу об этом говорить.
   Они сочувственно кивали и соглашались.
   Но с подозрением смотрели на мой цветущий вид. Как не крути, а климат другого мира пошел мне на пользу, как и моя беременность. Кстати, о ней.
   Позвонив своей подруге и матери моей любимой крестницы, я уговорила ее сходить со мной в больницу. Правда, долго уговаривать не пришлось. Похоже каждый, кого я знала, стремился мне угодить.
   В больницу я пошла просто для проформы. Врач подтвердил что я беременна и на третьем месяце. Спасибо Ире, она не стала задавать лишних вопросов, а также пообещала никому не рассказывать об этом до поры до времени.
   Сложности начались позже, когда я стала искать ювелира, способного купить у меня пару камушков.
   Да, с другого мира я принесла с собой два доверху набитых драгоценными камнями рюкзака. Раньше донести их до дома было бы неимоверно тяжелым для меня занятием. После того мира я могла бы поднять и донести на руках взрослого крупного мужчину.
   И это были не какие-то обычные камни, а чистые, словно слезы младенца, бриллианты, рубины, сапфиры и еще некоторые, названия которых я не знала.
   Некоторые из камней я даже в голодный год не продам - было в них что-то, заставляющее меня хранить их как зеницу ока.
   Найти хорошего скупщика помог муж сестры. Продавать легально такие камни у меня вряд ли получилось бы. Да и крупными камнями я не светила. Продавала мелочь максимум в пять-шесть каратов.
   Хотя и это могло вызвать небывалый интерес, если бы я не была осторожной.
   Но осторожность стала моим вторым я.
   К концу второй недели после своего возвращения я обзавелась огромными апартаментами в прекрасном районе и загнала туда целую бригаду строителей с заданием сделать срочный ремонт.
   В этом же доме я купила еще две квартиры для своих сестер, и затеяв там настоящий ремонтный погром.
   Рассчиталась со всеми долгами родителей.
   Наличие у меня драгоценных камней также вызывало у родственников кучу вопросов - но, не получая на них ответов, оно просто принимали как данность их наличие.
   Я настолько вошла во вкус, что даже купила по квартире своим друзьям. Точнее - троим из них. Двум подругам я перевела деньги на счет, дав задание купить квартиры в Донецке, раз уж планируют оставаться там жить.
   Теперь Ира могла жить как и мечтала в соседнем доме со своими родителями, Алина съехать от родителей, а Вова - что ж, желаю ему счастье с его недалекой блондинкой.
   Познав, насколько это тяжело, терять любимого, я могла быть настолько доброй, что старалась поддержать любовь тех, кто ее еще не растерял.
   Когда наконец улеглись страсти с моим возвращением, и за мной перестали ходить по пятам, стараясь не оставлять ни на мгновение, я наконец почувствовала себя свободнее.
   Где-то через месяц будет закончен ремонт в моей новой квартире, я смогу обставить ее как сама того пожелаю, и моему ребенку не придется думать о том, за что купить то, чего хочется. Камней у меня оставалось еще на несколько десятков лет безбедной жизни.
   Теперь, когда вопрос о моем возвращении не так часто возникал в разговорах, мои друзья стали задавать другой вопрос, который каждый раз разрывал мне сердце.
   "Что ты думаешь об исчезновении Орландо Блума?"
   Они все знали, что он был и остается моим идеалом мужчины. Знали бы они, что ребенок, которого я ношу, и о котором наконец решила объявить, его. Или знали бы они, что я провела с ним почти девять месяцев - ну и что, что два из них я проспала? В конце концов он был рядом со мной, а значит и их я провела с ним.
   Я часто думала о нем и том мире, который покинула.
   Мне было интересно, как сложилась судьба Норрата и Катары - я лишь перед прощанием узнала, что так зовут Третьего. А Первого зовут Лоррат, и они с Норратом кузены. А имена мне они свои не называли, потому что их смешило это мое обращение.
   Я всегда говорила что эти два эльфа - глупые представители своего рода.
   Но должна была честно сознаться, что я бы лучше слушала до конца своей жизни нудные баллады Лоррата, чем вернулась в этот мир.
   Мысли об Орландо терзали мой мозг дням и преследовали ночью во снах.
   Для меня прошло двадцать три дня после моего возвращения, для него же - более шести лет. Помнит ли он еще обо мне? Думает ли обо мне хотя бы иногда? Получил ли мое прощальное письмо?
   Столько вопросов оставалось без ответов, и я старалась задавать их как можно реже....
  
   Мой рабочий день был как раз в самом разгаре - сегодня пользователи нашей локальной сети как будто сговорились вывести меня из себя, что не удавалось никому уже довольно давно.
   Я в раздражении бросила трубку обратно на телефон. Еще пара таких звонков и я взорвусь.
   Ребенок внутри меня пошевелился, реагируя на мое раздражение, и я тут же опустила руку на свой уже заметный живот - в конце концов я на шестом месяце.
   --Прости, малыш. Все в порядке.
   По возвращении я поняла что могу воздействовать на мысли людей, заставляя их делать то, что очень хочу. Так мне восстановили стену между кабинетами и теперь я вновь была в отдельном кабинете, что не могло меня не радовать.
   Конечно, больше всего меня радовала перспектива возвращения в мою новую прекрасную квартиру и огромному домашнему кинотеатру.
   Я не могла ничего с собой поделать и последнее время вечерами пересматривала фильмы с участием моего любимого Орландо.
   Шумиха в прессе вокруг его исчезновения немного поутихла, и теперь на улицах его лицо уже не провожало меня взглядом прекрасных карих глаз с витрины каждого газетного киоска.
   Ну, то что я сама себя мучила, поставив его фото заставкой на рабочем столе своего компьютера, или нося его фотографию в кошельке и держа еще одну на столе в гостиной своей квартиры, как то меня не угнетало. Это были мои фотографии - сделанные мною на камеру моего айфона в другом мире. Как я и надеялась - эти фото не исчезли после моего ухода из того мира.
   Вот только показать их кому-либо я не могла. Ну, это была не единственная тайна, которую мне приходилось хранить.
   Я откинулась на спинку кресла и потянулась к чашке с чаем, когда в моей сумочке зазвонил телефон.
   Нет, я сегодня определенно возненавижу все телефоны на свете. Телефон не переставал настойчиво трезвонить. Не глядя, я поднесла мобильник к уху и нажала на ответ.
   --Не думал, что тебе нужно так много времени, чтобы ответить, любовь моя.
   О, Господи! Если бы я стояла - то точно упала бы.
   Раздавшийся в трубке любимый голос едва не заставил меня ее выронить.
   Когда я отвечала, по моему лицу текли слезы и голос заметно дрожал.
   --Это маленькая месть за то, что заставил себя ждать.
   В трубке я услышала его облегченный и такой родной смех.
   --Не плачь, любовь моя.
   --Я люблю тебя.
   Теперь он не смеялся. А лишь вздохнул облегченно. В его мире прошло более двадцати лет. Я не переставала помнить об этом, похоже он тоже думал о прошедшем времени и переживал о том, что я могла его забыть.
   --Завтра вечером я прилечу к тебе и заберу к себе. И в этот раз уже ничто не разлучит нас.
   Я закрыла глаза и вытерла слезы свободной рукой.
   --Нет.
   --Что?
   В его голосе послышалось напряжение. Блин, совсем не соображаю как для него прозвучали мои слова. Рабочий телефон зазвонил, но я лишь выдернула шнур, чтобы он не мешал мне.
   --Я не смогу поехать с тобой. Пока. Оформляй визу на максимальный срок. Нам придется задержаться в Украине.
   Похоже слово "нам" его несколько успокоило.
   --Ты все поймешь сам, когда приедешь.
   --Хорошо.
   Я вздохнула.
   --Орландо?
   --Да, любовь моя.
   --Пообещай на меня не злиться.
   В трубке вновь раздался его смех.
   --За что мне на тебя злиться, Таро?
   --Увидишь.
   На том конце линии послышались какие-то посторонние голоса.
   --До завтра, Таро. Люблю тебя.
   --Люблю тебя.
   Я обняла руками свой живот.
   Жизнь прекрасна.
  
   В этот же вечер все каналы пестрели новостями о возвращении Орландо Блума. Комментарии с его стороны не поступали, и все объясняли его исчезновение как хорошо поставленный пиар ход.
   По экрану мелькали сцены того, как он приехал в участок для дачи показаний. Как далее по неизвестным никому причинам направился в Украинское посольство. После чего его уже показывали выходящим из его особняка с огромным чемоданом.
   В последний раз репортеры застали его в аэропорту, где он коротко ответил - без комментариев.
  
   Стоя в переполненном зале аэропорта я чувствовала себя несколько неуверенно. Что он скажет, когда увидит меня и то, что я от него скрыла?
   Сестра с мужем которые привезли меня в аэропорт, странно поглядывали на меня. На все вопросы, кого мы здесь встречаем, я отвечала - увидите. И говорила - если хотите, можете уехать.
   Но, как я уже говорила, после моего возвращения, все так и порываются меня опекать. А потому они молча сидели на неудобных стульях в зале ожидания и поглядывали на меня, когда думали, что я ничего не вижу.
   Что, если он не приедет?
   Мои руки лежали на животе, как это бывало теперь всегда, когда я нервничала или переживала. Но сегодня мой ребенок был на удивление тих и спокоен. Я знала что он чувствует, между нами была незримая связь, недоступная простым смертным. О ней, конечно же, я не распространялась.
   Я в очередной раз взглянула на табло - сейчас оно сообщало о том, что самолет наконец приземлился. Я направилась к высыпавшей из самолета толпе, сестра поднялась и последовала за мной.
   Возле ограждающей черты я остановилась, нервно теребя края легкой блузки. Лето подходило к концу - это радовало, потому что жара этим летом выдалась просто невероятная.
   Толпа редела, а его все не было.
   --Ира, ты уверена что не ошиблась рейсом?
   Я на секунду отвернулась и раздраженно махнула своей сестре. Нашла время меня дергать, разве не видно что я и так на взводе?
   Решив высказать ей все что я думаю о несвоевременном вмешательстве, я не сразу заметила как изменилось лицо сестры и у нее в прямом смысле отвисла челюсть. Но, едва заметив это, я как могла быстро обернулась.
   Орландо стоял за моей спиной и улыбался. Похоже, он не удивился, увидев меня беременной.
   Должно быть драконы просветили.
   Он сделал шаг вперед и заключил меня в объятия. Когда его губы накрыли мои, я наконец поняла, что такое настоящий дом. Мой дом был в его объятиях....
  
   P.S.
   Скандал, который устроил Орландо, узнав о моей беременности, вошел в анналы эльфийской истории.
   Катара и Норрат сочетались браком через полгода после моего ухода. И спустя три года у них родилась прекрасная малышка, родившаяся эльфийкой, как ее отец. От матери ей достались изумительные переливающиеся серые глаза без зрачка.
   Эти ее уникальные глаза даже в юности девочки привлекали к ней внимание противоположного пола, так что изгоем она себя никогда не считала.
   Девочку назвали в мою честь - Антаро.
   Лоррат сочинил балладу в мою честь, и ее знали чуть ли не каждый в дружественных королевствах.
   В последовавшие за моим уходом сто лет, в их мире появилось много девочек, которых назвали в мою честь. Как не крути, а приятно.
   Драконы же, в свою очередь, совещались несколько десятков лет, но в итоге решили позволить Орландо покинуть их мир, если он того пожелает. Он желал.
   Мира, хоть и не одобряла решение брата, пожелала ему счастья.
   Вот так для него пронеслись двадцать с лишним лет, а для меня три месяца.
   Мы поженились едва правительство дало на то согласие. Признаться, это не заняло так уж много времени - хорошие взятки значительно ускорили процесс.
   И спустя три месяца после его возвращения ко мне, я родила прекрасного мальчика - Александра Орландо Блума.
   Тот, кто говорит, что мечты не сбывают, никогда по-настоящему не мечтал. Это вам авторитетно заявляю я, миссис Ирина Орландо Блум.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   1
  
  
   2
  
  
  
  

Оценка: 5.15*8  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"