Шведова Анна Николаевна: другие произведения.

Кристофер

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

  - Что это? Объясните мне наконец, что это такое?
  Слова исторгнулись с шипением рассерженной змеи, но я не собиралась извиняться. Я с трудом добралась сюда и теперь не отступлю.
  Старый араб безмолвствовал. Он сидел на низеньком стульчике в окружении дешевых сувениров и поддельных кальянов и смотрел на неприлично голоногую туристку с полнейшим равнодушием.
  - Вы меня понимаете, - прошипела я, наклоняясь и глядя в полночные глаза старика. Плевать на приличия. Я дошла до той степени гнева, когда забываешь о чувствах других, - И Вы знаете, что это такое.
  Веки чуть дрогнули. Губы изогнулись в усмешке. Непонятной, чуть глумливой. Такую распознаешь только если внимательно смотреть. А я смотрела. Мне очень нужны были ответы.
  - Русски Наташа? Мадама купить? - улыбка стала шире, дурашливее, темная жилистая рука небрежно указала на деревянные статуэтки, но черные глаза не оторвались от моего лица.
  - Три дня назад. Вы видели. Вон там, - я ткнула пальцем в истертые камни брусчатки, в свободный от лавок и товаров клочок перекрестка посреди старого арабского города.
  Это и вправду случилось там. Случайно или нет, но люди обходили то место стороной, ничего не замечая. И я не заметила бы, не коснись моих ног нечто мягкое, осторожное, словно изучающее внимание кошки. Легкий ветерок взметнул пыль, закрутил волчком песчинки... внезапно они опали в явственном изображении цветка. То-то я удивилась. Чудеса природы! Чего не бывает в мире... Идиотка. Знала бы заранее - бежала бы от этих чудес как от чумы!
  Новый, более резкий порыв ветра разбросал песок и вновь сложил рисунком. На сей раз змеи, с черными глазками из двух бесхозных бусинок и ореховой скорлупкой на хвосте. Плоское песчаное тело рептилии извивалось у моих ног, как живое, а я могла лишь тупо наблюдать за ним. Это уже не чудеса, это мистика какая-то. Но лишь когда песчаная змея закусила собственный хвост, замкнув меня в кольцо, я забеспокоилась. У меня галлюцинации? Чем-то опоили? Обкурили? Кошелек и документы при мне? Вон старый араб странно так на меня смотрит...
  Растерянная, я вернулась в отель. За окном выл ветер, море неспокойно шумело, но я уткнулась в книгу и скоро забыла о странностях.
  Вспомнить о них все же пришлось. Я не сумасшедшая, не экзальтированная эзотеристка и умею отличать реальность от вымысла. То есть, так мне казалось утром, а к вечеру я стала сомневаться в собственных глазах, потом в уме...
  Ветер трепал мне волосы, рвал полы рубашки, ласкал ноги.
  - Сирокко, - со знанием дела заявил незнакомый молодой человек приятной наружности со следами многодневного отдыха на море, - Это такой ветер. Обычное дело для весны. Говорят, от него с ума сходят.
  Здесь мне надо было удивленно раскрыть глаза и охнуть, загорелый мужчина белозубо улыбнулся - прелюдия закончена, можно и знакомиться; да "обычный" ветер неожиданно сыграл шутку: швырнул в лицо незнакомца горсть песка с обломком кактуса впридачу. Бедняга.
  Потом был мусорный бак, с грохотом прокатившийся от тротуара и перегородивший мне дорогу; потом сорванные со стены цветущие бугенвиллии - лепестки засыпали меня метелью и остались лежать у ног малиновым ковром. Водяными брызгами окатило, стоило только подойти к морю - меня, только меня! Отдыхающие спрятали ленивые улыбки, а стоявшая рядом девочка забросила свой песочный замок и долго смотрела мне вслед.
  Поначалу меня забавляли ветряные игры, к вечеру я нервно косилась по сторонам. Если я схожу с ума, заметно ли это кому-либо еще? Разве это нормально - ощущать, что за целенаправленными порывами ветра стоит некто невообразимо великий, что приводило меня в ужас и смятение?
  Вечер и следующее утро я трусливо провела в комнате, но не торчать же в отеле весь день?
  Он рассердился. Я знала это, чувствовала его и нервничала... Уже в дверях отеля струя воздуха хлыстом ударила меня по щеке. Потом был песок - если вы никогда не ощущали обжигающую боль от резко впивающихся в ваше тело песчинок, то сообщаю: удовольствие это сомнительное. Ветер сбивал меня с ног, толкал в спину, рвал одежду, бросал передо мной обломанные ветки и выстилал обрывками газеты дорожку... Я видела, как под порывом ветра гнется одно дерево в пяти метрах от меня, а в пятнадцати - не шелохнется другое. Я точно сходила с ума.
  И вот теперь я была здесь, в Медине, стояла перед стариком-арабом и орала:
  - Что он от меня хочет? Я не понимаю!
  Не знаю, что убедило старика - мое отчаяние или моя злость, но он ответил. По-арабски, разумеется, перемежая речь французскими словами. А я с грехом пополам английский понимаю. Только меня это не останавливало.
  - Я не сумасшедшая! - крикнула я по-русски.
  Араб лепетал нечто свое, повторял "шехили" и, выразительно закатывая черные глаза, изображал игру на дудочке... Бесполезно. Не понимаю. Я тяжело вздохнула, а резкий порыв ветра сорвал цветастые платья с лавки и сбросил их на меня.
  - Как от него защититься? Гардэ, понимаете? Или как там по-французски? Протекшн? Тьфу, - дико отмахивалась я от шелковых нарядов как от нападения плотоядных бабочек.
  Старик понял. И удивился. Он долго вглядывался в меня, потом медленно кивнул. Темные пальцы коснулись серебряного медальона, висевшего на шее.
  - Амулет? Да что угодно, только помогите!
  Не только у ветра оказалась оборотная сторона. Была она и у города. И бутафорски разряженная лавка, рассчитанная на туристов, за расшитым пологом оказалась мрачной и строгой. Меня вели по узким не то коридорам, не то смыкающимся вверху улицам, не то тоннелям, переходящим друг в друга и никогда не заканчивающимся. Тусклый свет, бесконечные ступени, смутный запах амбры... Здесь проще было поверить в магрибские сказки и я верила, теперь верила... Закутанная по самые глаза женщина исподлобья глянула на меня и вступила в долгую сердитую перепалку со стариком. Мне не стоило даже вслушиваться - слова звучали диковатой мелодией и не более... Я огляделась. Медная посуда, полумрак, узорные ковры, ароматы специй и благовоний - волшебная лавка времен Алладина...
   - У нас есть сказка, - голос был тих, акцент приятен, но неожиданно появившийся черноглазый юноша не пытался расположить к себе, - Весной и осенью каждый год Господин пустыни искает себе новую жену. Он оседлывает ветер, скакает к морю, играет на флейте, потом находит жену и идет опять в пустыню. От его флейты рожается ветер, по-нашему "шехили", итальяно зовут его "сирокко. Сирокко злой, пока не может наискать себе жену. Он летает там и там, чтобы искать.
  - Этого не может быть, - недоверчиво отшатнулась я, - В век всеобщей компьютеризации верить в такую чушь?
  - Да, - серьезно кивнул юноша, - Это сказка, а сказка не есть правда.
  - И куда через полгода деваются... его жены?
  Араб пожал плечами.
  - А если она не захочет? Неужели от него нельзя избавиться?
  - Она не хочет стать Госпожой пустыни?
  - Халиф на час? - фыркнула я, - Слышали о таких.
  - Не час, а много, много больше. Великая честь.
  - Да она боится его!
  - Ее не надо защитить. Это ее прекрасная судьба.
  - Ну уж нет! Он, - я кивнула в сторону: старик уже не препирался с женщиной, голова к голове они шептались, - обещал мне защитный амулет!
  Почувствовав внимание, женщина вскинулась. Недобро поглядывая на меня, она говорила и говорила и голос ее был визгливым и презрительным.
  - Она говорит, ты глупая, - бесстрастно перевел молодой мужчина, - Она говорит, никто не отказывает Господину пустыни. Ты будешь жалеть.
  - Не нужен мне никакой Господин пустыни! - взвизгнула я.
  - Она говорит, ты из чужой страны, поэтому она тебе помогает. Ты не будешь Ему хорошей женой. Она говорит, ты слепая, ты не понимаешь, от чего отказываешься. Это великий подарок.
  Я упрямо замотала головой.
  От благовоний, тягучего пения и какого-то пряного пойла я отупела до полного безразличия. Меня раздевали и одевали, окатывали водой, заставляли ходить по кругу; я выложила все деньги, которые были с собой, отдала кольца, серьги и золотую подвеску. Мне было все равно. Что со мной делала хозяйка лавки, я не знаю, но вечность спустя амулет - нечто серебряное - перекочевал на мою шею. Останься во мне хоть капля здравого смысла, я бы возмутилась. Но здравого смысла не осталось.
  Наутро голова гудела как с похмелья, губы вспухли и потрескались. Что за дрянь я вчера пила? Идиотка, идиотка, идиотка! Отдать все деньги ни за что, каким-то мошенникам, хорошо хоть паспорт не подарила... Полдня я висела на телефоне, меняла билет на вечерний рейс до Москвы, договаривалась с попутчиками до аэропорта, складывала вещи. Хватит с меня этого дурацкого курорта с его магрибскими сказками! Что на меня вчера нашло? Какого дурмана я нанюхалась, раз вообразила, что все случилось на самом деле?
  Я тщетно обманывала себя, ибо знала, кто там, снаружи. Из отеля я рискнула выйти лишь к вечеру, когда до отправления в аэропорт оставался час. На улице никого не было - ни людей, ни кошек, ни птиц. Он смел их. Они ему мешали. Он ждал меня. И он сердился. Он мог бы разрушить стены, но ждал, что я сама приду. Ведь зачем скрываться? Разве кто-то может пренебречь Его вниманием?
  Море исходило мелкими нервными волнами. Воздух гудел, словно тьма шмелей. Я слышала Его. Я слушала Его. И сдалась. Он оглушительно шептал мне на ухо, Он высвистывал дикую и прекрасную мелодию, от которой захватывало дух... Его сценой была вселенная, Его инструментами - земля и воды, ветер и звезды, Его единственным слушателем была я. Он не ждал моего согласия. Он просто объяснял мне, что такова Его воля. Я могла только склониться перед Ним и смириться. Склониться и смириться. И это трудно было НЕ сделать. Он не обещал могущества, Он сам был могуществом, рядом с которым невозможно быть ничем. Он не говорил о чести, ибо честью было то, что Он говорит со мной. Он не вспоминал о времени, ведь рядом с ним время превращалось в вечность.
  Я вчера и вправду не понимала, от чего отказывалась. Но я ведь отказывалась, если вчерашнее не сон и не галлюцинации? Рука непроизвольно коснулась серебряного амулета.
  Ты желаешь оскорбить меня отказом?
  Холодно, ох как холодно! Море закрутилось смерчами, вскипело... Соленые острые льдинки впились в лицо. Я сильнее сжала в кулаке амулет.
  Глупая, глупая, но я слово дала и теперь не могу иначе. Прости...
  Под крылом самолета таяли разноцветные огни городов, вечернее небо было глубоким и чистым. Ветер догнал потом, когда исчез во тьме четкий рисунок берега. Самолет покачивало и встряхивало, озабоченные бортпроводники сновали между рядами ничего не подозревающих пассажиров. Мои пальцы судорожно сжимали амулет, я пыталась думать о будущем, а не о прошлом и тем более не о несбывшемся, вот только слезы не подчинялись ничьим увещеваниями.
  Он все еще был рядом. Там, за иллюминатором. Стены помехой не были - ни тогда, ни сейчас. Он прощался. Он сердился и жалел. Меня.
  Над Италией Его гневу вторили буйные ветры, над Черногорией Его сожаления пролились ливнем. Над Румынием Он приотстал, а потом я перестала Его ощущать. И только шлейф из ветра и воды продолжал тянуться за самолетом...
  
  23 мая 2013 г. В выходные в Москве тепло и с дождями
  В предстоящие выходные дни погоду в столичном регионе будет определять южный циклон, центр которого с севера Италии сместится на Беларусь. Прохождение атмосферных фронтов будет сопровождаться дождями, грозами, усилением ветра.
  
  Гроза за окном - слезы о несбывшемся, гнев на трусость.
  Циклон Кристофер. Это ЕГО-то назвали Кристофером? Глупые люди, что они понимают? Его зовут совсем не так, я знаю, ибо Он сам нашептал мне свое имя. Только этого я никому никогда не скажу...
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) А.Эванс "Дракон не отдаст свое сокровище"(Любовное фэнтези) Грейш "Кибернет"(Антиутопия) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Боталова "Императорская академия 2. Путь хаоса"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала! или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia)) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"