Синтезов Евгений Викторович: другие произведения.

Судьба Ероса из Клана "Печора"

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 4.19*27  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Просто решил немного разнообразить мир Содружества еще одной сюжетной линией в которой рассказывается о превратностях судьбы потомка переселенцев из нашего мира. В книге присутствуют все атрибуты вселенной eve-onlinе: нейросети, одаренные, космические корабли, базы знаний, загадочные живые существа и т.д и т.п.

   РОМАН
  СУДЬБА ЕРОСА ИЗ "КЛАНА ПЕЧОРА".
  
  Имя Ерос символизирует склонность человека к непрерывному движению. Егоза и непоседа в детстве, он практически не меняется с возрастом: любовь к перемене мест, неумение и нежелание ценить стабильность в любой форме часто становятся причиной одиночества.
   Но одиночество не тяготит. Наоборот, воспринимается зачастую как обязательный атрибут свободы, которая является для такого человека единственным способом существования, основой мотивации, фетишем.
  
  
  Пролог.
  Всё началось двести лет назад на планете Земля на берегах Великой реки Печора. Там, где в Печору впадает река Унья, есть небольшое озеро Узкое, рядом с которым в тайге обосновались староверы. Поселок насчитывал полтора десятка добротных домов и сотню душ населения. Жили староверы тихо и чинно, Бога почитали, охотились, рыбу ловили, землю пахали да хлебушек выращивали. К цивилизации не стремились и к себе её старались не допускать.
  Как-то раз глава одной из семьи по имени Ювеналий пошел в тайгу по грибы да по ягоды. Бродя в окрестностях озера Узкое и взобравшись на небольшой с виду нерукотворный холм провалился в глубокую расщелину. Лежит мужик на дне пещеры ни жив ни мертв, ног рук не чувствует, пошевелиться не может, а в голове мысли вертятся:
  - Ну вот и отбегался ты Ювеналий, Господь Бог наказал тебя за грехи твои.
  - Не иначе хребтина сломана, раз пошевелиться не могу.
  - Как же умирать не хочется, да еще смертушкой такой мучительной и страшной от жажды, холода и голода!
  - Господи, помоги рабу твоему Ювеналию принять судьбу свою бесстрастно с покаянием и молитвою во свету, а не в темени кромешной.
  В этот момент словно услышав мольбы мужика сначала раздалось еле слышное потрескивание, а потом словно раздуваемые уголья в печи начали медленно светиться камни похожие на стелы. И чем сильнее Ювеналий молился, чем больше открывал свою душу Богу, тем ярче разгорались расставленные по периметру стелы. Доведя себя сначала до состояния исступления, а затем погрузившись в благолепие отец семейства почувствовал мягкое касание к своей душе чего-то мощного, но в то же время ласкового и тёплого. И чем больше разливалось в нём это тепло, тем быстрее его тело обретало чувствительность и наливалось силой. Наполнив душу и тело Ювеналия до краёв, сила плавно отступила, а затем в его голове взорвалась яркая вспышка и сознание мужика померкло.
  Очнулся Ювеналий через несколько часов всё в той же пещере бодрый и здоровый. Кое как выбравшись на свет Божий помчался мужик сломя голову в поселение, собрал народ и рассказал о случившемся. Созвали селяне Вече и признали случившееся промыслом Божьим, а пещеру ту Святым местом, построили на вершине холма Дом Молельный и ходили туда отправлять Богослужения. Все убогие и хворые посетив священную пещеру и предавшись молитве вместе с Ювеналием обретали здоровье и силы.
  Молва пошла среди староверов о месте Святом и чудотворном и потянулись паломники со всего света в поселение чтобы прикоснутся к Божественному и Священному. Вокруг "Святого поселения" как его стали называть паломники, с каждым годом все больше и больше появлялось новых сёл и заимок староверов. Богослужения в пещере проходили часто и при большом скоплении верующих. Вёл Богослужения и проповедовал Ювеналий, только в его присутствии пещера оживала и являла чудо.
  Великий исход, как его в последствии назвали участники этого знаменательного события, произошел ранней осенью во время утренней Службы. В пещере собралось чуть меньше тысячи прихожан, предстояло вознести молитву Господу Богу за хороший урожай, который позволил сделать большие запасы зерна. Ювенарий читал проповедь вдохновенно и отдавался молитве всем сердцем. Когда проповедь достигла своего апогея, а прихожане ощутили благолепие и прикосновение длани Божьей, появился гул, стелы окрасились красным, грянул оглушительный гром и яркая вспышка погрузила молящихся в беспамятство.
  Очнулись староверы в пещере, но не той, что была в их поселении. Здесь стены были украшены фресками и письменами на незнакомом языке, стелы частично разрушены, а через отверстие в грандиозном куполе падали крупные хлопья снега, которые таяли, не долетая до пола пещеры. Несмотря на не герметичность помещения, температура и влажность всегда были комфортными это и позволило староверам выжить на первом этапе исхода. За пределами пещеры располагалось царство холода, днем температура воздуха не поднималась выше сорока градусов, а ночью опускалась до минус шестидесяти. Снег вынужденные переселенцы использовали в качестве питья, а пищей служили мелкие грызуны облюбовавшие трещины в стенах пещеры и натаскавшие туда пропитания. Крупных хищников как ни странно в пещере не нашлось.
  После недели такого бытия, на помощь новоявленным колонистам пришли ученые, изучающие развалины Древних. Благодаря выбросу энергии в аномальной зоне, которой являлась пещера и еще около сотни рукотворных объектов в ее окрестностях, сработали датчики, установленные участниками прошлой экспедиции. Сводная команда исследователей из Содружества получив сигнал тут-же организовала новую экспедицию и поспешила в Систему "Сард" на планетоид ГМ-347/25678 где и располагались развалины Древних, среди которых и находилась та самая пещера.
  Сначала Ученые испытали культурный шок, застав на месте событий не представителей так называемых Древних, а почти тысячу странно одетых аборигенов, без нейросетей и прочего высокотехнологического оборудования, которые что-то лопотали на незнакомом языке и постоянно по отношению к себе делали непонятные жесты руками. После того, как шок прошел, исследователи поняли, что эти самые аборигены в своем мире сумели активировать портал древней цивилизации и перенестись в Систему "Сард". С трудом поверив в такой подарок яйцеголовые умники пришли в невероятный восторг и окружили староверов вниманием и заботой.
  Благодаря опеке ученых переселенцы в другой мир получили о Содружестве исчерпывающую информацию и приобрели все необходимые высокотехнологические инструменты для нормального в нём существования. Система "Сард" имела большое число следов пребывания Древних и в связи с этим находилась под коллективным протекторатом самых крупных государственных образований Содружества. Благодаря этому колонистам предоставили право самостоятельно выбирать гражданство. Староверы во главе с Ювенарием организовали Вече и решили соблюсти нейтралитет создав свое собственное государственное образование под названием "Печора". Сильные мира сего отнеслись к такому решению с пониманием и в реестре Миров Содружества планетоид ГМ-347/25678 стал именоваться "Печора".
  С момента исхода прошло чуть больше двухсот лет. Благодаря трудолюбию, Вере, стремлению к идентичности и прагматизму, печорцы достигли в своем мире "Печора" процветания и благополучия, не оставив при этом без внимания и другие планетоиды Системы "Сард". Сама планета "Печора" считалась среди аборигенов заповедным и священным местом, другие же миры Системы активно осваивались в разных областях. Планета "Галла", сателлитом которой являлся планетоид "Печора", была аграрным миром, на планетах "Охан" и "Мис" шла активная добыча полезных ископаемых, планета "Об" не имела материков и была на девяносто процентов покрыта водой, на ней в подводных городах-куполах жили люди и занимались рыбным промыслом и добычей редких кристаллов. Все эти миры соединялись между собой порталами, ими могли пользоваться только печорцы.
  За годы исследований ученым Содружества удалось сделать ряд интересных открытий: во-первых, генетический код предков печорцев, тех самых староверов с Земли, каким-то образом прописался в главном портале, расположенном на "Печоре", той самой пещеры в которую они попали изначально, и теперь перемещаться через порталы в Системе "Сард" могли только обладатели этого генетического кода; во-вторых, главный портал, по мнению исследователей, работал в аварийном режиме и имел только одностороннюю связь с Землей; в третьих, у староверов после перехода через портал пробудился дар, все они стали одаренными в той или иной области, с разной степенью силы, этот дар передавался из поколение в поколение и его наличие имело ключевое значение для использование портала; в четвертых, кроме этих самых порталов, да и то только тех, что располагались в Системе "Сард", никакие другие механизмы и сооружения Древних печорцы активировать и использовать не могли.
  Благодаря настойчивости и умению договариваться Ювенарий при поддержке предводителя псионов Илгуса из мира "Лаур" добился для своих единоверцев особого статуса в Системе "Сард". Все планетоиды, на которых располагались порталы переходили в собственность клана "Печора" со всеми вытекающими из этого последствиями. Остальные планеты и часть астероидного пояса находились под управлением различных корпораций Содружества. Сам Ювенарий стал очень сильным псионом, духовным лидером и фактически возглавлял клан "Печора". Сильные псионы жили очень долго и Ювенарий не был исключением, все эти годы он следил за тем, чтобы генофонд староверов приумножался и не терял силу. В следствие этого клан "Печора" был закрытым образованием с жесткими порядками в области демографии и жизненного уклада.
  
  Глава 1
  
  Система "Сард".
   Астероидный пояс.
  Добывающая платформа "Колео"
  
  - Гахир, дай общую сводку по добычи. - Распорядился Ерос заводя "Жмалан" в стыковочные захваты секции переработки первичной руды. - И не забудь заказать комплект кристаллов для буровой установки.
  Захваты стыковочной системы крепко ухватили свою жертву, малый корабль тряхнуло, а нейросеть молодого шахтера получила от управляющего искина "Жмалана" два инфо-пакета.
  - Так, что у нас тут?
  Ерос активировал нейросеть и углубился в изучение полученных данных по добычи.
  - Если так и дальше пойдут дела, то придется выставить "Жмаланы" на продажу и идти в наём.
  Мужчина закрыл отчет по добыче и перешел к другому инфо-пакету.
  Во втором сообщении находился счет на оплату кристаллов для буровой установки.
  - Пятнадцать тысяч кредитов за комплект кристаллов? - Воскликнул Ерос и аж подскочил в кресле от возмущения. - Ну это уже ни в какие ворота не лезет.
  - Гахир, запроси связь с диспетчерской.
  Через пару мгновений в рубке "Жмалана" ожил голо-проектор и на развернувшемся голо-экране Ерос увидел до боли знакомую физиономию.
  - Какого хрена тебе от меня надо? - Хриплым похмельным голосом проорал толстомордый мужик с личным идентификатором старшего диспетчера. - Лимит моего терпения ты истратил еще пару дней назад.
  - Имей советь Гумаль, пятнадцать тысяч китов за кристаллы, ты это серьезно?
  - Не хочешь не бери. - Сказал, как отрезал мучимый похмельем Старший диспетчер. - А если хочешь подешевле, так подними свой зад и отправляйся на торговый терминал "Печора-2", там тебе твои соплеменники скидочку сделают.
  После этих слов Гумаль заржал, весьма довольный собой.
  - Да чтоб тебе "камнееды" башку отгрызли сволочь толстомордая. - Вспылил Ерос и разорвал канал связи.
  Любые воспоминания о родной планете и соплеменниках причиняли ему невыносимые душевные муки. Его размеренная жизнь пошла под откос в тот момент, когда старейшины клана на Вече постановили отлучить Ероса Никитина от дел клана и выказать ему вотум недоверия.
  Вся сознательная жизнь нашего героя была связана с кланом "Печора". Родившись на одноименной планете Ерос, как и большинство его соплеменников получил Божью благодать. В его случае она выражалась способностью влиять на сознание живых существ с низким уровнем интеллекта, чувствовать их на расстоянии и при должном умении приручать.
  В десять лет отец в первый раз взял Ероса на охоту. Малец весь светился от гордости и счастья. На своей первой охоте Ерос не только в полной мере проявил свои таланты охотника, но и спас жизнь своему отцу, вовремя почувствовав "камнееда" притаившегося среди камней. Фауна на "Печоре" не отличалась дружелюбием и в основном была представлена агрессивными хищниками. Особую опасность представляли "камнееды", эти создания вели себя абсолютно не предсказуемо. Причина их агрессии по отношению к человеку оставалась не выясненной до сих пор. По мнению некоторых ученых Содружества эти загадочные животные могли быть созданы искусственно представителями высокоразвитой цивилизации, заселявшей планеты Системы "Сард" много веков назад.
  "Камнееды" могли принимать форму простейших предметов, повторять их окрас размер, а в некоторых случаях и свойства. Убив живое существо "камнеед" не ел его плоть, а по мнению ученых подпитывался энергией своей жертвы. Основной пищей для этого создания являлась любая горная порода. Существо обволакивало собой нужное количество камней и за считанные секунды растворяло их в себе. Попадая в неволю "камнеед" сначала впадал в состояние анабиоза, плотно свернувшись в шар, а затем через несколько часов погибал, превращаясь в потрескавшийся кусок камня. В связи с этим известно об этом загадочном существе было очень мало. Уничтожить "камнееда" можно было только путем длительного воздействия на него плазмы. При механическом воздействии "камнеед" просто распадался на куски, а затем через мгновение вновь собирался в единое целое. Представители этого вида встречались на всех планетах Системы "Сард", даже на тех из них, где отсутствовала атмосфера или была очень агрессивная среда.
  В клане "Печора" совершеннолетие наступало в пятнадцать лет. В этом возрасте Еросу установили нейросеть "Инженер-4М". Клану на тот момент требовались технические специалисты и большинство его ровесников стали техниками и инженерами. После годовалой практики на одной из добывающих платформ хакданской корпорации "Субман" Ерос получил статус инженера клана "Печора" и по распределению попал на Планету "Охан". На этом знойном планетоиде, где днем жара достигала семидесяти градусов, а ночью опускалась до нуля Ерос провел четыре года. Ремонтировал добывающие комбайны, челноки, дроидов погрузчиков и еще много чего связанного с добычей природных ресурсов. За время работы молодой специалист заработал приличную сумму, которую его отец, добавив из своего кармана столько же, удачно вложил в разработку нового рудника на Планете "Мис".
  С тех пор семья не бедствовала, трое сестер и четверо братьев Ероса так же вносили свою посильную лепту в благосостояние семьи трудясь на разных объектах клана. В двадцать лет наш герой, как и все юноши клана призвался на срочную службу в ряды местной самообороны. Отслужив три года срочной и еще столько же по контракту Ерос вернулся на гражданку и влился в семейный бизнес. Отец к тому времени получил статус старейшины клана и готовился войти в его Совет.
  Рудник на Планете "Мис" процветал, залежи марита были очень богатые и Ерос решил расширить добычу выкупив еще два соседних рудника. В планах у предприимчивого печорца было дальнейшее расширение бизнеса путем закупки добывающих малых кораблей "Жмалан" с их помощью организовать добычу марита в астероидном поясе. Семья была против таких инвестиций, однако Ероса сделал по-своему, и пятёрка шахтерских малых кораблей с наёмными пилотами активно добывала марит в свободной экономической зоне астероидного пояса Системы "Сард".
  - Надо бизнес диверсифицировать! - Внушал членам семьи Ероса. - Нельзя складывать кредиты в одну кубышку.
  На что отец, дав возможность сыну поумничать, авторитетно отвечал:
  - Вот станешь главой семьи, тогда и делай что хочешь, а за самоуправство и не послушание, ответишь по всей строгости нашего уклада.
  Молодой новатор после этих слов спал с лица и сняв "Увекс" и вышел во двор родительского дома. Печорцы чтили законы предков и ослушание главы семьи считалось серьезным проступком. В первый раз виновник мог отделаться полусотней плетей, во второй раз его проклинали и изгоняли из семьи.
  На дворе было начало короткого печорского лета, поэтому температура не превышала пятнадцати градусов мороза. Ероса молча подошел к вкопанному в грунт столбу позора и обхватив его покрепче руками приготовился к экзекуции. Весть о предстоящем представлении с легкой руки кого-то из братьев или сестер провинившегося быстро облетела округу и понаблюдать за наказанием собралось человек двести.
  Отходил отпрыска глава семьи знатно, вся спина и ягодицы были изрублены в мясо. Ероса пролежал в своей комнате мучаясь от боли и периодически теряя сознание почти четыре дня. Использовать в таких случаях медкапсулы категорически запрещалось. На пятый день жар спал, раны подсохли, боль поутихла. Посчитав, что сын искупил вину сполна, отец семейства разрешил матери поставить ему на измученное тело индивидуальный медицинский модуль, которые обычно использовали военные, охотники и спасатели.
  - Надеюсь ты усвоил урок. - Строго смотря на стоящего перед ним сына произнес глава семейства. - Во второй раз на снисхождение можешь не рассчитывать.
  Ероса в ответ молчал, с вызовом глядя на родителя. Несмотря на весь этот архаичный цирк он не изменил своего мнения и планировал продолжать развитие пустотной добычи.
  Поняв, что сын все равно будет делать по-своему, отец махнул рукой и беззлобно рявкнул:
  - Изыди с глаз моих неслух!
  Споры с Главой семейства на предмет как вести дела это было не самое неприятное что могло случиться в жизни Еросы. Настоящие неприятности у него начались в тот момент, когда один из старейшин клана предложил ему свою дочь в жёны. Молодой мужчина с горяча отказался, да еще прилюдно, тем самым нанеся оскорбление семье невесты. Нравы в клане "Печора" царили строгие, "отказная" девушка обречена была оставаться до конца своих дней старой девой. Влиятельный старейшина приложил все силы, чтобы скомпрометировать Ероса и его семью. К тому же несостоявшийся тесть был вхож к самому Ювенарию и имел в совете клана существенный вес, поэтому неприятности не заставили себя долго ждать.
  На складе одного из рудников, принадлежащих семейству Еросы вдруг чудесным образом обнаружилась крупная партия наркотиков из так называемого Треугольника. Употребление веществ, туманящих разум, а тем более их распространение в клане "Печора" считалось серьезным преступлением и каралось смертной казнью или изгнанием из клана. Для печорцев первое было предпочтительней, так как для них жизнь вне клана было хуже смерти. Изгои обычно со временем или кончали с собой, не пережив разлуки с близкими и привычным жизненным укладом, или озлобившись пытались вредить клану, что рано или поздно заканчивалось их уничтожением. Только единицы находили себя во внешнем мире и встраивались в сложный механизм под названием Содружество.
  В случае с Еросой до "стандартной процедуры" дело не дошло, все понимали откуда в этой мутной истории растут ноги, но и перечить влиятельному Старейшине никто в Совете клана не хотел. Проштрафившегося молодого выскочку, посмевшего оскорбить уважаемое семейство отлучили от дел клана и оказали ему вотум недоверия. Такой приговор не подразумевал изгнание, однако делал жизнь Еросы невыносимой. Вести бизнес в секторе влияния клана "Печора" ему категорически запрещалось, чтобы избежать конфискации семейных активов Глава семейства отрекся от своего сына и публично проклял его. Ероса на отца и семью обиды не держал, он осознавал свою вину в полной мере и воспринял отлучение от семьи как должное.
  Единственным активом, на которое не претендовала семья и клан были те самые "Жмаланы" добывающие марит в астероидном поясе. Отцу этот бизнес был не интересен, а клан не мог на них претендовать, так как малые корабли работали в свободной экономической, на которую власть клана не распространялась. В конечном итоге благодаря всем вышеперечисленным обстоятельствам жизненный путь нашего героя исполнил хитроумный кульбит и забросил его на добывающую платформу "Калео" которой владела хакданская добывающая корпорация. Хакданцы благосклонно относились к разного рода сектам и прочим представителям религиозных культов, а печорцев в Содружестве считали именно сектантами, поэтому хакданская добывающая платформа - это единственное место в Системе "Сард" куда удалось пристроиться Еросу.
  
  
  Разбудил нашего героя рёв сирены и тревожное сообщение от Администрации добывающей платформы. Быстро облачившись в "Увекс" и приладив на бедре старый добрый импульсник "Каси-5", Ерос выскочил из своего жилого модуля в центральный коридор и помчался в главную диспетчерскую. Ещё не достигнув пункта назначения, он почувствовал все нарастающее чувство тревоги, смешанное с уже забытым ощущением присутствия серьезного и коварного хищника.
  - Ну здравствуй, давно забытый друг. - Подумал Ероса мысленно обращаясь к невидимому виновнику переполоха. - Надеюсь ты достаточно насытился и не захочешь продолжения банкета.
  Мысленное обращение нашего героя осталось без ответа, и он благополучно достиг пункта назначения.
  То, что увидел Ероса, переступив порог главной диспетчерской особых эмоций у него не вызвало. Он в свое время достаточно насмотрелся на жертв "камнеедов". В рабочих креслах в неестественных позах находились работники диспетчерской службы. Их искаженные страхом и болью лица не вызывали сомнений, что смерть была страшной и мучительной. У кого-то из них была проломлена грудная клетка, кому-то свернули шею, а кто-то и вовсе лишился головы.
  В безголовом покойнике Ерос к немалому своему удивлению узнал ненавистного Главного диспетчера Гумаля.
  - Я же тебя предупреждал ненасытная твоя морда. - Не удержавшись чуть слышно с нотками злорадства пробормотал Ерос. - Не доведет тебя до добра неуемная жадность.
  На счастье, молодого шахтера, его бормотание никто не услышал, этому не мало способствовал все больше и больше нарастающий гул голосов сотрудников, столпившихся у входа в диспетчерскую.
  - Никому не покидать платформу без моего разрешения. - Зычным голосом предупредил собравшихся начальник службы безопасности. - Любая попытка ослушаться будет считаться признанием вины в этом ужасном преступлении.
  - Предупреждаю особо строптивых и непонятливых. - Безопасник нахмурил брови и окинул суровым взглядом всех присутствующих. - Недалеко от платформы находится тяжелый крейсер "Кутиш" Республики Хакдан. Его капитан предупрежден о случившемся и уничтожит любое судно, попытавшееся покинуть платформу без особого на то разрешения.
  Люди притихли, осознав всю серьезность сложившейся ситуации.
  - Администрация платформы официально объявляет о введении на территории ее собственности военного положения. - Продолжал вещать начальник службы безопасности. - Всем разойтись по своим жилым модулям и не покидать их до моего распоряжения.
  - Можете быть свободны.
  После этих слов Главный безопасник добывающей платформы в сопровождении двух до зубов вооруженных охранников покинул помещение диспетчерской. Сотрудники, немного пообщавшись между собой и в пол голоса проклиная виновника произошедшего, начали расходиться по своим берлогам, не стал исключением и наш герой.
  "Камнееда" Ерос почувствовал, как только свернул из центрального коридора в сторону своей жилой секции. Легкое свербение в черепной коробке и постепенно усиливающееся давление на грудь напомнили нашему герою те самые ощущения, что он испытал, впервые выйдя с отцом на охоту.
  Осознав в полной мере грозившую ему опасность Ерос непроизвольно схватился за рукоять импульсника. Однако поняв, что не успеет даже вскинуть оружие отказался от этой идиотской затеи. Замерев на месте наш герой судорожно соображал, что же делать дальше:
  - Бежать бесполезно.
  - Поднимать тревогу неразумно, как только "камнеед" почувствует приближение подмоги, тут же атакует. Может охране и удастся его прикончить, вот только мне уже будет точно всё равно.
  В тот момент, когда вроде бы все варианты спасения были отброшены Ерос вспомнил проповеди и наставления Ювенария, которые учителя духовной семинарии, расположенной на "Печоре" вдалбливали ему в голову с самого детства.
  - Откройте свою душу и сердце Господу нашему. - Исступленно призывал лидер клана "Печора" когда удостаивал своим присутствием духовную альма-матер. - Наполни себя его силой и любовью. Ибо только любовь и сила Господа нашего позволит одолеть любого врага рода человеческого.
  Понимая, что обречен, Ерос решил воспользоваться последней возможностью и быстро прочитав про себя короткую молитву обратился к своему слабенькому дару. Сначала у него ничего не получалось, отвлекало грохочущее от страха сердце и чувство тревоги. Затем усилием воли он заставил себя успокоиться и потихоньку начал достигать того самого состояния благолепия.
  "Камнеед" на действия нашего героя отреагировал необычно, он сбросил маскировку и отлепившись от свода коридора мягко приземлился на пол в метрах пяти от своей предполагаемой жертвы. Ерос вздрогнул от неожиданности, и дабы не потерять настрой заставил себя закрыть глаза и потянуться сознанием к беспощадному хищнику.
  Всё произошло как-то просто, можно даже сказать буднично. У нашего героя сложилось такое впечатление, что "камнеед" сам открыл свое сознание шагнув ему на встречу. Яркая вспышка, легкая головная боль и весь мир вокруг вмиг преобразился. Ерос не видел, он ощущал окружающий мир всем своим существом. Ощущения были новые, чужие, они завораживали и одновременно с этим давали понимание, что существо, в сознании которого он сейчас находился разумно и более совершенно чем человек.
  Из состояния эйфории нашего героя вывело чувство постороннего присутствия. Не делая резких движений, он сосредоточился на своих ощущениях. Ерос не просто видел и слышал в одном направлении, он воспринимал окружающую обстановку в целом. У него сложилось впечатление, что каждая клеточка его тела обрела органы зрения, обоняния, осязания и слуха. Мозг от обилия такой информации находился на грани перегрузки и потери сознания. Действовать следовало осторожно и максимально последовательно.
  Первым делом Ерос выключил общий вид и начал делить пространство на сектора произвольного размера. Все делалось интуитивно, но его не покидало ощущение, что кто-то мягко направляет в нужную сторону, будто подсказывает что делать. Как только поток информации стал дозированный, исчезла паника, вернулось способность анализировать и принимать решения.
  Пару мгновений на отдых и снова кто-то мягко направляет в нужную сторону, Ерос начинает смотреть одновременно в трех наиболее опасных направлениях, сзади, сверху и спереди. Справа и слева угрозу минимизирует наличие близко расположенных боковых стен коридора, поэтому наш герой оставил эти направления без внимания. Незнакомец обнаружился сзади, он распластался по поверхности потолка коридора слившись с окружающей обстановкой.
  - Кто он?
  - Что мне с ним делать?
  - Друг или враг?
  Эти вопросы мгновенно пронеслись в сознании Ероса. Ответ пришел от самого незнакомца. Существо поняв, что обнаружено и видимо смутившись присутствием еще одного своего собрата попыталось отправить что-то наподобие сигнала "свой-чужой" приоткрыв для этой цели на некоторое время свое сознание. Ерос воспользовался оплошностью незнакомца и буквально вломился в разум хищника. Снова короткая вспышка и теперь уже ощущение двойного единения, повторное чувство эйфории и безграничного восторга.
  Идиллию разрушило неожиданно возникшее ощущение угрозы. Сознание Ероса судорожно пыталось определить направление надвигающейся опасности, но все усилия оставались безрезультатными. На помощь пришел тот самый незнакомец. Он в мгновение ока сформировал в сознании нашего героя мысли-образ крадущихся со спины сотрудников охраны, сжимающих в руках тяжелые плазменные штурмовые винтовки. Ерос сразу понял, что происходит, видимо оптические сенсоры охранной системы добывающей платформы зафиксировали угрозу и направили к месту обнаружения штурмовой отряд.
  - Всё, это точно конец. - Успел подумать наш герой прежде чем что-то холодное и твердое охватило его со спины. В следующий миг послышалось короткое шипение вырвавшегося плазменного заряда, затем резкий удар в спину и сознание померкло.
  
  
  
  Глава 2
  Система "Сард".
   Астероидный пояс.
  Добывающая платформа "Колео"
  
  Ранение само по себе штука неприятная, а ранение, полученное посредством метания в тебя плазменного заряда неприятно вдвойне. Плоть восстанавливается быстро, медкапсулы хорошо делают свое дело, а вот рубцы на психике затягиваются долго, а порой и вообще не заживают.
  Ерос очнулся в замкнутом пространстве медкапсулы еще полчаса назад. Судя по показаниям нейросети, процесс восстановления занял чуть меньше суток. Ставший привычным за время срочной службы вид нависающего сверху матового пластика медицинского модуля почти мгновенно заставил вспомнить недавние события. Ощущение холода, удар, нестерпимый жар и погружение на какие-то доли секунды в океан боли. Чем больше ты осознаешь и растворяешь в себе отголоски тех ощущений, тем меньше в последствии тебя будут мучить фантомные боли. Эту истину нашему герою в буквальном смысле вбили в голову и другие части тела инструктора во время службы в частях самообороны клана "Печора".
  - Ну хватить прохлаждаться, вылазь давай уже.
  Этот слегка приглушенный колпаком медкапсулы голос Еросе был хорошо знаком. Он принадлежал старшему медику добывающей платформы "Колео". Звали этого во всех отношениях приятного разумного Хирам и был он выходцем из независимого мира "Такама".
  Наш герой внял просьбе медика и сдвинул крышку медкапсулы в сторону выбрался наружу.
  - Не будь занудой Хирам. - Ерос потянулся до хруста в суставах, а затем не спеша натянул на себя комбинезон "Увекс". - Теперь по твоей вине я буду снова и снова ощущать, как сгорает моя плоть и плавится позвоночник.
  - Да перестань ты! - Хирам усмехнулся и пренебрежительно махнул рукой. - Пару сеансов нейрокоррекции и посттравматический синдром исчезнет без следа.
  - Ну уж нет! Насмотрелся я в свое время на любителей нейрокоррекции. Стать слюнявым идиотом меня совсем не прельщает.
  Медик в ответ заржал и вставил новый картридж в приемный модуль медицинской капсулы.
  - Кстати Ерос, тебе чертовски повезло. Судя по всему, сгусток плазмы прошел по касательной. В противном случае ты получил бы сквозное ранение и скончался от болевого шока.
  Медик был абсолютно прав, наш герой в момент нападения пары "камнеедов" и последующей атаки бойцов охраны был одет в простой комбинезон "Увекс". Данный вид гражданской одежды не имел никакой защиты, а уж тем более не был оснащен армейским медицинским модулем с противошоковым препаратом.
  - Значит эти сволочи списали меня сразу. - Подумал Ерос осознав сказанное медиком. - Хотя, чему я удивляюсь? Ради того, чтобы уничтожить такого грозного хищника как "камнеед" безопасники могли бы спокойно перебить половину личного состава добывающей платформы. При этом руководство корпорации с чистой совестью выплатила бы компенсации семьям погибших и тут же наняла на вакантные места очередную партию шахтеров из независимых миров.
  От этих мыслей настроение у Еросы испортилось, и он решил, как можно быстрее покинуть место, напоминающее ему о произошедшем.
  - Хирам, спасибо тебе за заботу, но пора возвращаться к текущим делам.
  С этими словами наш герой театрально поклонился в пояс старшему медику и покинул медотсек.
  По пути в свой жилой модуль Ерос заглянул в общую столовую. После восстановительных процедур ему всегда очень хотелось есть. Набрав себе кучу синтезированной еды, Ерос устроился за ближайшим столом и принялся планомерно её уничтожать.
  - Видимо военное положение сняли. - Подумал наш герой, окинув взглядом пустое помещение общей столовой. - В противном случае здесь бы было не протолкнуться.
  Закончив трапезу Ерос засунул поднос и остатки еды в утилизатор и направился в сторону жилого сектора. Путь лежал через то место где и произошел вчерашний инцидент. Дойдя до места событий, наш герой тщательно осмотрел стены и потолок центрального коридора и к немалому своему удивлению ничего там не обнаружил.
  - А ведь заряд не проходил по касательной, он под прямым углом угодил мне в спину. Будь по-другому, на стене или потолке нашлись бы как минимум опалины.
  Гоняя в голове эти мысли Ерос не мог понять суть происходящего. Прямое попадание есть, а сквозного ранения нет. Чудеса, да и только.
  От размышлений нашего героя отвлекло входящее сообщение. Судя по маркировке, его отправил кто-то из службы безопасности.
  - А этим то от меня что надо? - Пробормотал себе под нос Ерос и открыл полученный инфо-пакет.
  Быстро пробежав глазами по тексту сообщения наш герой тяжело вздохнул и побрел в сторону Административной секции. Приглашение на беседу от самого начальника службы безопасности добывающей платформы игнорировать было как минимум не разумно.
  Этот бывалый в прошлом вояка обладал скверным характером и склонностью к беспричинному насилию. К Еросе он относился до сегодняшнего дня нейтрально, но в любой момент все могло измениться и не факт, что в лучшую сторону.
  До секции, которую занимала служба безопасности Ерос добрался минут за пятнадцать. Как только наш герой приблизился к входной панели, расположенной с левой стороны от дверного проема ведущего в кабинет начальника службы безопасности, створка двери бесшумно отъехала в сторону пропуская посетителя внутрь.
  - Разрешите? - Поинтересовался у хозяина кабинета наш герой и не дожидаясь ответа плюхнулся в ближайшее свободное кресло. - Вы хотели меня видеть?
  - Да век бы мне тебя не видеть сектант хренов.
  Хозяин кабинета откинулся на спинку кресла и испытующе посмотрел на Ероса.
  - За причиненный моими ребятами ущерб тебе полагается сто тысяч кредитов. Перевод получишь через пару дней.
  Ерос согласно кивнул и продолжил молча пялится на безопасника.
  Некоторое время поиграв с посетителем в гляделки хозяин кабинета нахмурился и рявкну:
  - Если вопросов нет, то вали отсюда нахрен!
  Наш герой не заставил себя просить дважды, шустро выбрался из кресла и не прощаясь покинул кабинет.
  
  
  - Гахир, вышли мне отчет по добычи за последние сутки. - Попросил управляющего искина шахтерского корабля проекта "Жмалан" Ерос. - Как у нас обстоят дела с кристаллами к буровой установке?
  - Сводка отправлена. - Отрапортовал Гахир. - Кристаллы доставят через два часа.
  - Очень хорошо.
  С этими словами Ерос открыл полученный от искина инфо-пакет и углубился в его изучение.
  Показатели добычи марита удручали. Пять "Жмаланов" с горем пополам выполняли минимальную норму добычи, которая позволяла хоть как-то сводить концы с концами. Благодаря полученной компенсации в сто тысяч кредитов наш герой еще на шаг приблизился к заветной мечте под названием "Лицензия на индивидуальную добычу ресурсов". Стоила эта мечта пять, с небольшим, миллиона кредитов.
  Владелец такой лицензии имел право на разработку любого не занятого участка Астероидного пояса Системы. В данный момент небольшой добывающий флот нашего героя мог производить добычу ресурсов только в секторе, который арендовал владелец добывающей платформы "Колео". Основные запасы марита в этом секторе были уже выработаны и шахтерам приходилось осваивать оставшиеся бедные месторождения. Кредитов это неблагодарное занятие приносило мало, а времени и сил отнимало много. Эта малоэффективная добыча ресурсов могла продолжаться ровно до тех пор, пока руководство добывающей корпорации будет считать ее рентабельной. Судя по слухам ходившим среди шахтеров добывающей платформы в ближайшее время менять сектор добычи руководство не планировало.
  - Определенно надо с этим что-то делать. - Принялся рассуждать в слух Ерос меряя шагами рубку "Жмалана". - Стоит выйти из строя хотя бы одному малому кораблю и всё полетит в тартарары.
  - Занять кредиты у семьи?
  - Нет, не вариант. Отец не станет рисковать, помогая мне. Если Совет клана об этом узнает, у семьи будут очень большие неприятности.
  - Продать половину малых кораблей?
  - В этом случае кредитов как раз хватит на лицензию. Но тогда я лишусь возможности наращивать объем добычи и в конечном итоге разорюсь.
  - Нет, продажа "Жмаланов" тоже не вариант!
  Потратив на поиски выхода из сложившейся ситуации почти час, Ерос так и не пришел к приемлемому результату. Без хороших инвестиций, уходить в свободное плавание было смерти подобно. Вот только взять эти инвестиции и при этом не попасть в кабалу, в данный момент не было никакой возможности.
  - Чёрт с ней с этой лицензией! - Ерос в сердцах махнул рукой. - Жил без неё все это время, надеюсь и дальше проживу с Божьей помощью.
  С этими словами наш герой покинул рубку "Жмалана" и миновав парковочный сектор добывающей платформы отправился к себе в жилой модуль.
  Берлога Еросы ничем не отличалась от стандартного армейского жилого модуля размером три на четыре метра, с откидной койкой, выдвижным столом, встроенным небольшим шкафчиком и крошечным санузлом. По большому счету Ерос здесь только ночевал, да и то не всегда. Поэтому помещение выглядело не обжитым и вокруг царил откровенный бардак.
  Стянув с себя "Увекс" Ерос откинул койку и завалился спать. Как говорится утро вечера мудренее. Понятие утра, дня и вечера в космосе было мягко говоря относительным. Обычно время на добывающей платформе делилось на рабочие смены и небольшие временные промежутки, которые шахтеры использовали для отдыха и развлечений. По большому счету развлечений было три вида: азартные игры, кулачные бои на кредиты и дамы легкого поведения. Последних доставляли на платформу раз в две недели сутенеры из ближайшего независимого мира. Большая часть очередной рабочей смены уже прошла, и наш герой не видел особого смысла выходить в космос. Все службы добывающей платформы строили свою работу опираясь на рабочие смены, так что выбиваться из графика было не желательно.
  Хорошо выспаться Еросе так и не удалось. Сначала он долго ворочался и не мог уснуть, затем наконец погрузился в некое состояние полудремы и на протяжении нескольких часов испытывал беспричинные беспокойство и тревогу. Периодически у нашего героя возникало ощущение, что он слышит приглушенные звуки. В такие моменты он просыпался, на мгновение прислушивался, а затем убедившись, что вокруг царит тишина и все это ему мерещиться, снова погружался в объятия тревожного сна.
  - Да что же это со мной происходит? - Проворчал с спросонья Ерос, когда в очередной раз ему послышался шорок и непонятное бормотание. - Неужели это последствия ранения?
  Не получив на свой риторический вопрос ответа, наш герой заставил себя окончательно проснуться. Перевернувшись на спину, он сосредоточился и начал прислушиваться к себе. Судя по ощущениям вроде бы все было в порядке. Даже не наблюдалось фантомных болей, связанных с недавним ранением, которые обычно одолевали его в первые дни после нахождения в медкапсуле.
  - Может действительно пройти процедуру нейрокоррекции? - Промелькнула в голове Ероса предательская мысль. - А то с таким успехом я умом тронусь от регулярного недосыпания.
  Справившись с минутной слабостью и решив для себя, что всё же не пришло еще время доверить Хираму копаться в его мозгу, Ерос вновь попытался погрузиться в сон. Однако, как только сознание нашего героя приготовилось плавно войти в царство Морфея он снова испытал слуховые галлюцинации. На этот раз они помимо всего прочего сопровождались визуальными эффектами. В голове быстро сменяя друг друга возникли смутные образы сначала зовущей его матери, затем тянущиеся к нему маленькие ручонки младшей сестренки, а в оконцовке и вовсе образ старшего медика, приглашающего его усесться в кресло нейрокорректора.
  Открыв глаза и стряхнув с себя остатки сна Ерос резко вскочил с кровати и заозирался по сторонам. Осознав где находиться, наш герой облегченно выдохнул и потер лицо ладонями. Происходящее с ним чертовщина стала его дико напрягать. Чтобы хоть как-то снять напряжение, Ерос достал из шкафчика небольшую фляжку с отцовской самогонкой и сделал из нее приличный глоток. Пищевод обожгло огнем, а рот наполнился вкусом знакомых с детства ягод, на которых и настаивался алкогольный напиток.
  - Боже мой, хорошо то как. - Прошептал наш герой и еще раз хорошо приложился к фляжке.
  По телу вновь прокатилась приятная волна тепла, вкусовые рецепторы просто захлестнуло потоком ягодного вкуса, а в голове слегка зашумело и лоб покрылся легкой испариной. То ли ягодный вкус знакомый Еросе с детства, то ли просто воздействие алкоголя, вызвали в голове нашего героя четкое и ясное понимание того, что с ним происходит.
  - Мать его гидросфера! - Громко выругался Ерос. - Да это же Зов!
  В клане "Печора", все в той или иной степени обладали даром. Даже маленькие дети, не прошедшие инициацию, могли воспринимать на небольшом расстоянии что-то вроде мысли-образов. Родители или более старшие братья и сестры зачастую таким образом звали домой заигравшихся на улице сорванцов. Правда в этом вопросе существовала одна очень важная деталь, таким образом общаться могли только кровные родственники.
  - Это что же получается. - Ерос бросил полупустую фляжку на кровать и потер рукою лоб. - На платформе находиться кто-то из моей семьи?
  - Да быть такого не может.
  Ерос даже представить себе не мог, чтобы кто-то из его родственников по какой-либо причине поперся на забытую Богом добывающую платформу, болтающуюся в свободной экономической зоне.
  - А может его доставили силой или заманили сюда обманным путем? - Забилась в голове Ероса тревожная мысль. - Может ему нужна помощь, а я идиот медлю и прибываю в сомнении?
  - Так, спокойно, сначала надо выяснить где он находятся, а уж затем мчаться на выручку.
  С этой мыслью Ерос постарался успокоиться и сосредоточиться на Зове. Настроиться на нужный лад ему удалось далеко не с первого раза. Став взрослым, наш герой перестал пользоваться Зовом, на смену ему пришла нейросеть, соответственно навыки его проведения основательно позабылись. Ощутив наконец, ставшее уже знакомым, легкое состояние беспокойства и тревоги, Ерос постарался максимально открыть свое сознание. Пару мгновений ничего не происходило, а затем на него обрушился водопад мысли-образов и какофония звуков.
  Понимая, что еще немного и его сознание не справится с таким потоком информации, наш герой из последних сил сосредоточился и послал в ответ серию мысли-образов с просьбой успокоиться и взять себя в руки. К радости Ероса незнакомец внял его просьбе и прервал бессмысленный поток информации. Переведя дух, наш герой сосредоточился и отправил ему пару мысли-образов, означающих два вопроса: Где ты? что с тобой? Незнакомец в свою очередь ответил изображением здоровенного карго-бункера и мысли-образом, означающим ранение.
  На некоторое время Ерос прервал Зов пытаясь обдумать свои дальнейшие действия. Карго-бункер, о котором сообщил незнакомец, находился в производственной зоне добывающей платформы. Там царил вакуум и доступ туда шахтерам был категорически запрещен. Как туда пробраться наш герой даже не мог себе представить.
  - Если незнакомец сможет дойти хотя бы до переходного шлюза жилого сектора, помочь ему будет реально. Если же ему это не удастся, он однозначно обречен.
  Чем дольше наш герой анализировал сложившуюся ситуацию, тем больше приходил к выводу, что незнакомец не имеет никакого отношения к его семье. Ерос окончательно убедился в правильности своих выводов, когда активировал голо-проектор и развернул объемную схему добывающей платформы. Производственная её часть находилась аж в трех километрах от его жилого модуля. Ерос был точно уверен, что никто из членов его семьи не способен общаться мысли-образами на таком расстоянии.
  - Переться в закрытую зону неизвестно ради кого, это глупость несусветная. - Рассуждал Ерос не находя себе место. - Но и оставить все как есть подло.
  - Не даром говориться в писании - "Помогай ближнему по силе твоей и берегись, чтобы тебе не впасть в то же".
  Обуреваемый сомнениями Ерос метался по тесной комнатке и не мог принять окончательного решение. В нем ожесточенно боролись вера и прагматизм. Наш герой не был религиозным фанатиком, но Бога чтил и старался жить, по совести. Как и большинство адекватных людей Ерос в большинстве случаев все же был способен найти компромисс с самим собой - этот раз не стал исключением. Взяв себя в руки наш, герой сел на край кровати и сосредоточился на Зове. Незнакомец откликнулся почти мгновенно. Ерос отправил ему несколько мысли-образов которые можно было интерпретировать следующим образом:
  - Я не могу прийти к тебе.
  - Если у тебя есть силы, приди ко мне сам.
  В ответ незнакомец отправил кучу непонятных картинок сопровождая их какофонией звуков. Пока Ерос пытал разобраться в их значении, Зов сначала ослабел, а затем пропал вовсе. Все попытки нашего героя наладить ментальную связь закончились неудачей. Ероса вновь охватило беспокойство и тревога, он не находил себе места, мерил шагами комнатку и проклинал себя за слабоволие и трусость.
  - Прав был отец.
  - Человек вне клана быстро теряет себя, падает духом и слабеет телом.
  Процесс самобичевания был прерван непонятными звуками, раздававшимися из вентиляционного канала расположенного над головой нашего героя. Ерос отреагировал мгновенно, уже через пару секунд в руках он сжимал импульсник "Каси-5" и направлял его в сторону предполагаемой угрозы. С каждой секундой звуки приближались и становились все громче и отчетливей. Создавалось впечатление, будто по водосточной трубе скатывается камень приличных размеров.
  Наш герой прижался к стене и приготовился достойно встретить неизвестного врага, выбравшего такой оригинальный способ заявить о своем приближении. В какой-то момент Ерос всем своим нутром ощутил того, кто так шумно спешит к нему в гости. Вспомнив опыт недавней встречи с "камнеедами", он отбросил в сторону ставший бесполезным импульсник и закрыв глаза обратился к дару.
  В этот раз достигнуть нужного настроя получилось почти мгновенно. Как только сознание Ероса слилось с сознанием хищника, шум в трубе резко прекратился, и наш герой почувствовал искренне чувство благодарности и неподдельной радости. Звук сдвигаемых лепестков вентиляционной решетки заставил Ероса открыть глаза и посмотреть вверх. Сквозь прорези декоративного элемента, закрывающего вентиляционный канал, будто медовая патока вниз заструилась странная субстанция стального цвета. На глазах нашего героя из этой субстанции словно из-под пера 3D принтера начала вырастать человеческая фигура, своими очертаниями смутно напоминающая нашего героя.
  Несмотря на сюрреализм происходящего, страха Ерос не испытывал, он очень хорошо чувствовал эмоции своего необычного гостя. Эти эмоции были сравнимы с чувствами щенка, который наконец дождавшись своего любимого хозяина, трется о его ноги, восторженно повизгивает и лижет его руку, которой тот чешет у него за ухом. Эмоции "камнееда" были настолько искренние и естественные, что Ерос в первый момент даже растерялся. Он не знал, что делать со всем этим и не понимал, что от него хочет этот смертоносный хищник.
  - Кто ты? Чего ты хочешь? - Наконец собравшись с духом поинтересовался у гостя Ерос. - Ты сообщил мне о ранении, чем я могу тебе помочь?
  Ответа не последовало и наш герой, кляня себя за глупость повторил свои вопросы посредством мысли-образов. В ответ в сознание Ероса ворвался поток картинок, смысл которых в большинстве своем угадывался с трудом. Из того, немногого, что ему удалось понять Ерос сделал следующие выводы: тот, кто перед ним сейчас стоял, не был животным в прямом смысле этого слова, он не руководствовался только инстинктами, "камнеед" обладал разумом сравнимым с разумом пятилетнего ребенка и судя по всему этот самый ребенок в данный момент нашел своего родителя. Ерос скорее почувствовал, чем осознал, что в тот момент, как он впервые слился с разумом своего гостя, между ними установилась неразрывная связь.
  - Вот тебе бабушка и Юрьев день! - Промелькнула в голове любимая присказка деда - Теперь, судя по всему мне придется с этим жить до конца дней своих.
  Обреченно подумал наш герой.
  - И насколько долго продлиться эта самая жизнь известно одному Господу Богу.
  То, что произошло дальше, Ерос не мог себе представить даже в самом страшном сне. За доли секунды, до того, как раздался зуммер входной панели, "камнеед" метнулся на встречу нашему герою, врезался в него и в мгновение ока тончайшим слоем растекся по всей поверхности его тела. До конца не осознав происходящего, Ерос сначала почувствовал передней частью своего тела приличной силы толчок, затем прикосновение смертельного холода, который сменило легкое покалывание по всему телу и в заключении удар спиной о стену потушивший его сознание.
  В чувство Ероса привела нейросеть, а точнее зуммер в голове сообщавший о запросе канала связи. Наш герой открыл глаза, вскочил с кровати и с испугом уставился на свои руки.
  - Руки как руки. - Промелькнуло у него в голове. - Ну всё, точно пора к Хираму на сеанс нейрокоррекции.
  Ерос облегченно выдохнул и присел на краешек кровати. Однако что-то ему все же не давало покоя. Прислушавшись к себе Ерос ощутил присутствие в уголке своего сознании еще одной личности, которая свернулась калачиком и словно пригревшийся щенок посапывая дремала.
  - Значит все-таки не привиделось. - Еле слышно пробурчал Ерос. - И что мне теперь делать с этим милым щеночком?
  От размышлений нашего героя отвлек вновь повторившийся запрос связи. Судя по личному идентификатору, пообщаться хотел один из шахтеров, работавший на малом корабле, принадлежащем Еросу. Наш герой чертыхнулся и открыл канал связи.
  - Привет, ты куда пропал? - В поле зрения Ероса появилась встревоженная физиономия бригадира шахтеров. - У тебя все нормально?
  Не получив от собеседника ответы на свои вопросы, бригадир затараторил дальше:
  - Отправил тебе несколько сообщений, а в ответ тишина. Запросил об открытии канала связи, не отвечаешь.
  - Вот забеспокоился, решил заглянуть, а ты дверь не открываешь, хотел уже тревогу поднимать.
  - Дирбас, у меня все нормально. - Попытался успокоить собеседника Ерос. - Хирам успокаивающее вколол, вот я и отрубился.
  - Ах вот оно что. - Произнес Дирбас с явным облегчением. - Тогда совсем другое дело. Ты уж прости, что паниковать раньше времени начал.
  Наш герой невольно улыбнулся, забота Дирбаса была ему приятна. Покинув клан Ерос часто страдал от одиночества, поэтому беспокойство бригадира для него стало как елей на душу.
  Дирбаса и еще троих выходцев из пограничной Системы "Отой" Ерос подобрал на одном из торговых терминалов, расположенных в зоне влияния клана "Печора". Мужики хотели наняться шахтерами, но вакансий в данный момент не было, да и чужаков на работу члены клана брали не охотно. Проев небольшие сбережения и поняв, что с наймом ничего не получается, несостоявшиеся шахтеры прибывали на грани отчаяния. Больше всех переживал Дирбас, это он надоумил своих соплеменников продать все, что у них было и попытать счастья в Системе "Сард".
  Ерос в то время на терминале находился по делам, он был очень удивлен, когда к нему подошел звероподобного вида мужик и начал сбивчиво предлагать купить у него видавший виды инженерный скаф "Акимур-3" оширского производства. Скаф Ерос не купил, а вот на работу компанию нанял и как показало время не прогадал. Мужики оказались вменяемыми и работящими, кредиты зазря не клянчили и за переработку оплаты не требовали.
  - Ты где сейчас находишься? - Прервал затянувшуюся паузу Ерос. - Как прошла смена?
  - У двери твоей стою. - С легкой обидой в голосе сообщил Еросу бригадир. - А смена прошла отлично, даже норму немного перевыполнили.
  Ерос закрыл канал связи и с помощью нейросети активировал на двери входную панель. Замок щелкнул, и створка с легким шипением отъехала в сторону.
  - Давай заходи, нечего в дверях топтаться. - Пригласил Дирбаса Ерос и одним щелчком пальцев перевел режим освещения комнаты с ночного на дневной.
  - На вот, попробуй. - Ерос взял с кровати фляжку и бросил Дирбасу. - Ты такого точно никогда не пил.
  Бригадир ловко поймал фляжку и откинув колпачок с горлышка сделал два приличных глотка.
  - Уууух, хорошо! - С восхищением в голосе произнес Дирбас. - И правда напиток Богов.
  Ерос уселся на кровать и с гордостью заявил:
  - Это семейный рецепт! Отец говорил, что он из далекого мира, где до Великого Исхода жили наши предки.
  Дирбас вкратце знал историю клана "Печора" поэтому в ответ на слова Ероса уважительно цокнул языком и сделал еще один глоток из фляги.
  - Эй, мне-то оставь глоточек. - Ерос хохотнул и требовательно протянул руку.
  Дирбас заговорщицки ему подмигнул и с показной неспешностью приложился к фляжке. Ерос возмутился наглостью бригадира и сделал вид, что потянулся за импульсником.
  - Всё, сдаюсь, был неправ! - Поспешил исправить свой косяк Дирбас и в защитном жесте выставил перед собой ладони. - Готов компенсировать твою потерю выпивкой в баре.
  - Для начала фляжку верни компенсатор хренов!
  Бригадир ухмыльнулся и бросил фляжку Еросу.
  Ловко поймав тару с семейным напитком, наш герой приложился к горлышку и запрокинув голову влил в себя остатки спиртного. Отбросив пустую фляжку в сторону, Ерос с хмельной улыбкой посмотрел на бригадира, однако тот сидел с вытаращенными от страха глазами и безуспешно пытался что-то сказать. Проследив его взгляд Ерос потерял дар речи. На его груди и животе расплылись два стального цвета пятна, выглядело это жутко и неестественно.
  - Дирбас, не обращай внимание. - С трудом выдавил из себя Ерос, когда к нему вернулась способность говорить. - Хирам предупреждал, что после процедуры восстановления могут возникнуть проблемы с пигментацией кожи.
  С этими словами наш герой небрежно потер рукой проблемные места и с натянутой улыбкой посмотрел на собеседника.
  С лица Дирбаса медленно сползло испуганное выражение, он облегченно выдохнул и откинулся на стену жилого модуля.
  - Мне срочно нужно еще выпить. - Заявил бригадир, окончательно придя в себя. - Что ж за день сегодня такой?
  - Сначала это массовое убийство в диспетчерской, затем на тебя нападает "камнеед", а эти уроды охранники стреляют в тебя из плазменной винтовки, потом ты пропадаешь со связи, а в довершении всего эти непонятные метаморфозы с твоей кожей.
  - Хватит жаловаться. - Небрежно бросил Ерос. - Как любил поговаривать мой дед: "Не все коту масленица".
  С этими словами он встал с кровати и дабы не смущать бригадира аномалиями на своем теле шустро облачился в "Увекс".
  - Хотя, что я тебе невежде говорю, ты поди и не знаешь, что такое кот и масленица.
  - Почему сразу невежда? - Вскинулся Дирбас. - У меня в отличие от некоторых даже база "Наука" третьего ранга имеется.
  - Ладно, ученый. - Ерос усмехнулся и снисходительно посмотрел на собеседника. - Поднимай свою задницу и пошли в бар. Напьемся сегодня как следует, я угощаю.
  После этих слов физиономия бригадира расплылась в довольной улыбке, все сомнения и подозрения куда-то улетучились, а глаза загорелись в предвкушении знатного веселья.
  - Вот, что значит халява. - Подумал Ерос глядя на забывшего про все невзгоды Дирбаса. - Дай людям что-то задаром и можно под это дело провернуть все, что угодно.
  
  
  Глава 3
  Система "Сард".
   Астероидный пояс.
  Добывающая платформа "Колео"
  
  Бар встретил приятелей гомоном, запахом алкоголя и курительных смесей в разной степени расширяющих сознание. Хакданские корпорации, работающие в независимых мирах, не брезговали нанимать на работу разный сброд. Основным условием найма являлось наличие навыков и отсутствие цифрового клейма преступника.
  - Эй Дирбас, иди к нам!
  Бригадир повернулся на голос и расплылся в улыбке.
  - Ерос, ты не против присоединиться к ребятам из бригады Аят?
  - Надеюсь на этот раз общение пройдет без скандалов? - С этими словами Ерос мельком взглянул на пеструю компанию, состоящую по большей части из девиц залихватского вида.
  - Дирбас, так уж и быть, можешь взять с собой своего ненаглядного сектанта. - Крикнула одна из разбитных девиц судя по личному идентификатору являющаяся той самой Аят. - Обещаю, что буду с ним сегодня поласковей.
  После этих слов девушка раскрыла рот и одновременно двигая рукой и языком изобразила как она будет ублажать нашего героя оральным способом.
  Компания громко заржала, а Ерос поморщился и молча направился к импровизированной барной стойке.
  Прошлая встреча Ероса с Аят закончилась не очень гладко. После многочасового алкогольного и наркотического марафона девушка возомнила себя неотразимой воительницей и предложила Еросе сразиться в её постели. Наш герой не оценил широты её жеста и ответил отказом. Иметь слабо соображавшую и чрезмерно агрессивную девицу он посчитал тем ещё удовольствием.
  Получив отказ, Аят сначала не поверила своим ушам и повторила предложение еще раз. Ерос, дабы сгладить ситуацию обосновал свой повторный отказ религиозными соображениями, чем ввёл практически невменяемую девицу в состояние бешенства. Разъяренная фурия накинулась на отвергнувшего ее кавалера с кулаками и тем самым спровоцировала массовую драку. В итоге Администрация добывающей платформы влепила приличный штраф всем участникам побоища и заставила возмещать нанесенный бару материальный ущерб.
  Дирбас, видя нежелание шефа общаться с взбалмошной девицей немного поколебался и последовал за ним.
  - Ну и хрен с вами педики! - Издевательским голосов прокричала им в спину Аят. - Ладно этот фанатик недоделанный, но за тобой Дирбас я склонности к мужской любви не замечала.
  После этих слов компания вновь заржала, а Ерос ничего не говоря взял с ближайшего стола полупустую бутыль приличных размеров и с силой запустил ее в Аят. Буквально через секунду раздался звон разбившегося стекла и звук упавшего тела. Ерос даже не посмотрев на дело рук своих пообещал владельцам стола вдвойне возместить понесенную ими потерю и дойдя наконец до барной стойки уселся на ближайшее свободное место. Дирбас, не ожидавший такой выходки от своего начальника замер на месте и с идиотским выражением лица таращился на Аяс, которая сломанной куклой валялась на полу.
  Шахтеры из бригады Аяс не сразу сообразили, что случилось с их босом. Они продолжали балагурить и пить спиртное. Однако идиллия продолжалась недолго, осознав наконец происходящее и поняв, кто является виновником случившегося, компания в полном составе вскочила со своих мест и попыталась рвануть к барной стойке.
  - Стоять! - Рявкнул бармен и направил в сторону жаждущим возмездия шахтеров иглострел "Варис Р6".
  Увидев направленное в их сторону оружие, компания поубавила свой пыл и замерла на месте.
  - Я не желаю, чтобы из-за нескольких придурков закрыли мое заведение. Прошлая ваша выходка обошлась мне слишком дорого. Либо вы сейчас возвращаетесь на свое место, либо я наделаю в ваших безмозглых черепных коробках дополнительных отверстий.
  Шахтеры, видя, что бармен не шутит, некоторое время потоптались на месте бросая гневные взгляды на Ероса, а затем нехотя вернулись за свой стол.
  - Зря ты так. - Сказал Дирбас обращаясь к нашему герою и устраиваясь рядом с ним за барной стойкой. - Аяс тебе такого позора не простит, рано или поздно она найдет способ поквитаться.
  Ерос на слова бригадира никак не отреагировал, он молча вертел в своих руках стакан с двойной порцией Сикера и пребывал в глубокой задумчивости.
  То, что он сделал в отношении Аяс не доставило ему ни малейшего удовольствия. Живя в клане "Печора", Ерос относился к девушкам уважительно и не позволял себе в отношении них не то что насилия, а даже бранного слова. Здесь же ему приходилось выживать и при этом поступаться некоторыми принципами.
  Любое проявление слабости местное общество воспринимало как повод тебя унизить, оттеснить в сторону и в конечном счете забрать у тебя все, что ты имеешь. Ерос не раз становился свидетелем того, как новички давали слабину и в итоге попадали в кабалу к более сильным и наглым представителям шахтерской братии. Наш герой такой судьбы себе точно не желал, и на любые попытки непорядочного отношения к себе старался отвечать быстро и максимально жёстко.
  Следующие полтора часа Ерос с Дирбасом пили Сикера и болтали о пустяках. В какой-то момент наш герой почувствовал опасность, которая судя по ощущениям приближалась к нему сзади. Одновременно с этим в его мозгу очнулось сознание "камнееда" до сих пор ничем не напоминавшее о себе. Краски вокруг вмиг поблекли, время замедлилось, Ерос увидел себя как бы со всех сторон. За долю секунды до того, как подошедший сзади мужик, делая вид, что хочет заказать выпивку попытался пырнуть его ножом, Ерос плавно ушел в сторону и резко ударил нападавшего в кадык. Раздался хруст, сдавленное сипение и несостоявшийся мститель, выронив приличных размеров нож, схватил себя обеими руками за горло, затем тяжело навалился грудью на барную стойку и медленно сполз на пол.
  Любое, несанкционированное Администрацией применение лучевого, кинетического или плазменного оружия на территории добывающей платформы каралось прогулкой в космос без скафа. Поэтому местные обитатели для выяснения отношений использовали кулаки и разного вида колющие и режущие предметы. Многие шахтеры являлись выходцами из миров, где до сих пор царил феодализм, а то и общинно-родовые отношения. Для них, решение споров и конфликтов с помощью ножа было делом привычным и естественным.
  - Твою мать, это же Гурк! - Еле слышно пробормотал Дирбас. - Он какое-то время ухлестывал за Аяс, но та дала ему от ворот поворот.
  - Она прям выросла в моих глазах. - Саркастически заметил Ерос глядя на лохматую, гарилоподобную образину конвульсивно дергающуюся у его ног. - Не дать такому "красавчику" это я вам скажу подвиг.
  - Зря ты иронизируешь. - Вмешался в разговор мужик сидевший справа от нашего героя. - Гурк с "Оршеда" из клана "Хафу", очень опасный тип. До недавнего времени он промышлял пиратством, что его занесло на добывающую платформу, одному Богу известно.
  - Ходят слухи, будто бы его в буферной зоне прихватили арварцы. - Вставил свои пять копеек Дирбас. - Клан выкупил его, а он в свою очередь свою команду. Теперь отрабатывают всем коллективом долги перед кланом, но чувствую надолго они тут не задержаться. Уже несколько "Жмаланов" отжали у новичков, при этом сами новички все как один покончили жизнь самоубийством.
  - Ага, удавились в своих жилых модулях. - Поддержал бригадира шахтер, сидевший за ближайшим к барной стойке столом. - Поговаривают, что безопасники с Гурком в деле, так что ты поберегись парень.
  Пока шла беседа нестоявшийся мститель посинел и практически перестал подавать признаки жизни.
  - Кто ни будь уберет этот кусок дерьма? - Ни к кому, конкретно не обращаясь громко поинтересовался бармен. - Или мне самому прикажете тащить его в медотсек к Хираму?
  После слов бармена к месту событий не спеша подошли два здоровенных мужика, чертами лица и внешним видом очень похожих на несчастного Гурка. Быстро оценили сложившуюся ситуацию, схватили потерпевшего за ноги и выволокли на небольшой свободный участок пола. Затем один из них достал из поясной сумки армейский автономный модуль и закрепил его на шее Гурка. Эта невзрачная на первый взгляд коробочка могла почти сутки поддерживать жизнь в теле раненого, при условии, что мозг разумного остался не поврежден.
  Оказав бедолаге первую помощь оба громилы не сговариваясь выхватили виброножи и синхронно двинулись в сторону Ероса.
  - Даже не думайте! - Крикнул бармен и в его руках снова появился иглострел. - Все разборки за пределами бара, иначе оба ляжете рядом со своим дружком.
  Слова бармена оба члена клана "Хафу" восприняли серьезно. Потоптавшись некоторое время на месте и поняв, что им сегодня ничего не обломится громилы, взяли своего раненого лидера под руки и выволокли из бара. О принадлежности нападавших к одноименному клану свидетельствовали татуировки, расположенные на правой стороне лица.
  - Ерос, я не хочу больше тебя видеть в моем заведении. - Заявил нашему герою бармен, убирая под барную стойку свое оружие. - От тебя слишком много проблем, а это мешает бизнесу, так что не обессудь.
  - Я тебя услышал Сабу. - Ответил бармену Ерос и залпом допив остатки Сикера ни с кем не прощаясь покинул питейное заведение.
  - Вот только мне еще разборок с местными бандитами и службой безопасности не хватало. - Размышлял Ерос по пути в свой жилой модуль.
  Наш герой понимал, что, если в назревший конфликт вмешается служба безопасности ему ничего не останется, как покинуть добывающую платформу. Администрация не лезла в дела местных работников ровно до того момента, пока они не начинали влиять на прибыль корпорации или грозить ее имуществу.
  Слухи о том, что в делах лидера бывших пиратов замешаны местные безопасники Ероса очень сильно напрягли. Одно дело противостоять кучке бандитов и совсем другое представителям власти, которая как показал пример с попыткой уничтожения "камнееда" считает таких как Ерос расходным материалом.
  - Симбиоз с "камнеедом" конечно выгодное дело. - Продолжал размышлять Ерос добравшись наконец до своей берлоги. - Однако таскать его постоянно на себе не только вызывает моральный дискомфорт, но и возможные проблемы при работе.
  - Одно дело, когда на тебе надет "Увекс" и твой питомец захотев погулять разорвет его в клочья в условиях относительно не опасных для твоей жизни и совсем другое, когда он попытается вырваться на свободу из скафа повышенной защиты в инженерном исполнении в условиях открытого космоса.
  - От меня в этом случае останется хорошо взбитый мясной бульон.
  От этой мысли Ероса аж передернуло.
  - Видимо придется договариваться с любителем крепких мужских объятий о личном пространстве, да и вообще о дальнейшем взаимном существовании.
  У нашего героя с момента повторного слияния с "камнеедом" возникла твердая уверенность в том, что в сознании хищника "прошито" руководство по эксплуатации. В момент слияния разумов - это самое руководство активировалось и через подсознание все это время подсказывало Еросу как себя вести и каким образом общаться с этим загадочным организмом. Эти косвенные признаки подтверждали одну из гипотез ученых Содружества об искусственном происхождении "камнеедов". Ерос с самого детства интересовался этими загадочными хищниками и был в курсе предположений нивэйского ученого по имени Басим. Научный светило считал, что "камнееды" являются очень высокотехнологичными дроидами, которых в далеком прошлом создали представители высокоразвитой цивилизации, заселявшие Систему "Сард".
  После первой войны с Роем изучением "камнеедов" занялся целый институт, созданный в Федерации Нивэй. В связи с тем, что этих хищников крайне сложно было обнаружить и еще сложнее поймать, исследования шли вяло и в основном носили теоретический характер. Более того, как только "камнеед" покидал Систему "Сард", он сначала впадал в анабиоз, а затем погибал. После того, как этот факт стал известен военным, они тут же потеряли к этим организмам всякий интерес. Ограниченная среда обитания даже самого совершенного орудия для убийства сводило на нет все его преимущества. Финансирование института резко сократилось и через несколько лет исследования заморозили.
  Переговоры на высшем уровне прошли легко и превзошли все ожидания нашего героя. Отправив Ивару, как про себя окрестил "камнееда" Ерос, целую серию мысли-образов, выражающих его пожелания, наш герой рассчитывал на долгие и муторные переговоры. Однако Ивар не стал разводить бюрократию, с помощью пары мысли-образов он просто выразил готовность следовать любым указаниям Ероса.
  Мысль окрестить "камнееда" Иваром пришла Еросу в голову совершенно случайно. Анализируя его поведение, он поймал себя на мысли, что это существо напоминает ему малолетнего племянника. Мальчишка был шебутной, отличался непосредственностью и всегда готов был прийти на помощь. Но самым решающим стала схожесть ощущений, возникающих при слиянии с сознанием "камнееда" и теми эмоциями, которые вызывали у Ероса воспоминания о Иваре. Да и те самые пятна, которые так шокировали Дирбаса, на самом деле оказались местом попадания плазменных зарядов, выпущенных по Еросу сотрудниками охраны добывающей платформы. "Камнеед" не раздумывая закрыл собой нашего героя, как в свое время маленький Ивар встал на пути соседского домашнего питомца, попытавшегося укусить Ероса из-под тишка.
  К тому времени, как между сторонами было достигнуто взаимопонимание пришло время рабочей смены. Ивар получив от своего носителя команду на разъединение буквально стёк с него на пол жилого модуля. Затем собравшись в шар стального цвета "камнеед" замер неподалеку словно наблюдая за тем, как Ерос облачается в свой видавший виды скаф "Алшан-3У"
  - Занимай свое место несносный мальчишка. - С нотками теплоты в голосе произнес Ерос и отправил "камнееду" мысли-образ объясняющий, что нужно делать.
  Стальной шар чуть катнулся из стороны в сторону, словно маленький щенок, который виляет хвостиком при виде своего хозяина, затем снова превратился в серебристую лужу и буквально за несколько секунд растекся по всей поверхности скафа нашего героя. Еще через мгновение "камнеед" сменил свой естественный окрас на цвет рабочей одежды Ероса, в точности повторив все потертости и сколы, расположенные на ее поверхности.
  - Ну вот и ладненько. - Пробубнил себе под нос Ерос весьма довольный результатом. - Пора папочке заработать немного кредитов.
  Пристроив на бедре неизменный "Каси-5" и перекрестившись Ерос направился в парковочный сектор добывающей платформы, где его ждал малый шахтерский корабль проекта "Жмалан".

  
  
  - Гахир, запроси координаты сектора добычи в диспетчерской. - Распорядился Ерос заняв кресло пилота в рубке "Жмалана".
  - Инфо-пакет получен. - Отрапортовал искин малого корабля. - Данные загружены в модуль навигации.
  - Отлично.
  Ерос запустил первичную диагностику корабля и снова обратился к искину:
  - Гахир, что у нас с водой, едой, топливом и атмосферой?
  - Всё стандартно.
  - По окончании диагностики выдвигайся в сектор добычи.
  - Принято.
  - Вот и ладненько. - Ерос выбрался из кресла и перебрался в крохотную каюту.
  С удобствами на "Жмалане" было туговато. Совмещенный санузел полтора на полтора метра; каюта, в которой едва помещалась откидная койка армейского образца; встроенный шкаф и откидной столик с малогабаритным откидным сиденьем. Ерос отодвинул стеновую панель и принялся колдовать над простеньким пищевым синтезатором. Такую роскошь мог себе позволить далеко не каждый, обычно шахтеры брали с собой еду в герметичных контейнерах или использовали армейские пайки.
  Забрав из лотка выдачи чашку с двойной порцией кааса, Ерос устроился за откидным столиком. Не успел он сделать и пары глотков ароматного напитка, как корпус малого корабля еле заметно вздрогнул, а в следующую минуту искин доложил о удачном выходе из парковочной ячейки. Затем "Жмалан" пофыркивая маневровыми модулями, начал не спеша набирать скорость устремив свою носовую часть в сторону астероидного пояса.
  Ерос продолжая наслаждаться бодрящим напитком обратился к искину:
  - Гахир, запроси связь с Дирбасом.
  Через мгновение на одной из стен каюты ожил голо-проектор и в центре помещения появилась голограмма бригадира.
  - Как поживаешь Ерос?
  - Твоими молитвами мой друг, твоими молитвами. Вы уже на делянке?
  - Само собой. - Бригадир довольно ощерился и продолжил:
  - Парни уже сбросили автоматические буровые модули (АБМ). Первичное сканирование показало богатую жилу марита.
  - Порадовал ты меня дружище. - Ерос потер в предвкушении руки. - Продолжайте добычу в своем секторе, а я смотаюсь на новую делянку. Глядишь может и там Бог даст богатую жилу.
  - Предварительная разведка точно не будет лишней. - Поддержал Ероса бригадир. - Если всё будет складываться как надо, подвезу тебе пару тройку АБМ.
  - Вот это точно не будет лишним. - Одобрил инициативу бригадира Ерос. - До встречи.
  - Дирбас в ответ кивнул и закрыл канал связи.
  Общение с бригадиром вновь вывело на первый план насущную проблему - доставка дополнительных АБМ и контейнеров в зону добычи. Ерос давно планировал для этой цели прикупить малый буксир, да все как-то откладывал это дело в долгий ящик. "Жмаланы" для буксировки модулей не годились. Утащить они могли мало, а топливо при этом сжигали много. К тому же использование их по прямому назначению с точки зрения экономики было наиболее целесообразно.
  - Судя по всему настало время пополнить флот новым кораблем. - Решил Ерос и принялся изучать предложения на Торговой площадке Системы "Сард". Лотов оказалось много, но вот цены вызывали уныние.
  - Здесь мне точно ловить нечего. - Пробормотал Ерос и запустил поиск на торговых площадках ближайших Систем.
  Пока запрос обрабатывался, он запросил связь с Дирбасом. Бригадир откликнулся почти сразу.
  - Ты уже соскучился? - Дирбас довольно осклабился, а в его глазах загорелись задорные огоньки.
  - Не замечал за тобой склонности к мужским знакам внимания. - Приземлил шутника Ерос и сразу перешел к делу:
  - Я все-таки решил купить буксир. Мне искать пилота, или ты подтянешь кого-то из своих?
  Дирбас стер с лица глупую улыбку и на минуту задумался.
  - Условия такие же, как и на "Жмалане". - Добавил к сказанному Ерос.
  - У меня сыну пятнадцать стукнуло. - Выйдя из задумчивости сообщил Дирбас. -Возьмешь его пилотом?
  - Мне нужен работник, который сразу встанет за штурвал буксира. - Заявил Ерос. - Твоему парню надо и нейросеть ставить с базами, да и опыта в пилотском деле у него ноль. Так что извини, но это не вариант.
  Дирбас помрачнел и сделал еще одну попытку изменить мнение собеседника:
  - Он дома на атмосферном челноке уже два года работает. Ни одной аварии, сам эту старую колымагу в рабочем состоянии поддерживает. Толковый мальчишка растет.
  Ерос переварил услышанное и озвучил свое решение:
  - На буксир ему пока рано. Без нейросети и опыта такая работа ему не по плечу.
  Увидев, что бригадир собирается что-то возразить Ерос поспешил добавить:
  - Бери его к себе стажером. Поставим ему нейросеть и загрузим минимум навыков.
  - Как только наберется опыта в пилотировании и добыче, сразу сядет за штурвал моего "Жмалана".
  Бригадир расцвел как майская роза и рассыпался в благодарностях:
  - Спасибо Ерос. Для меня очень важно чтобы сын был рядом.
  - Если ты не против Мутаз прибудет через пять суток. Я за время работы поднакопил немного, на нейросеть "Пилот-3М" и шахтерские базы второго уровня хватит.
  - Вот и ладненько. - Не без удовольствия заметил Ерос. То, что бригадир не стал просить у него взаймы его порадовало. В данный момент каждый кредит был на счету.
  Распрощавшись с Дирбасом, наш герой закрыл канал связи и погрузился в размышления. Нанимать на буксир пилота со стороны Еросу категорически не хотелось. Он перебирал в голове всевозможные варианты, но не один из них его не устраивал. Оставив бесполезное занятие, он запросил связь со своим бывшим сослуживцем.
   Савелий, в недавнем прошлом являлся его командиром. Они вместе тянули лямку срочной службы в войсках самообороны клана "Печора". Ерос уволился в запас, а Савелий продолжал командовать звеном тяжелых истребителей "Эриш".
  Наш герой надеялся, что бывший командир порекомендует ему отставных пилотов. Шансы были не большие, но Ерос в сложившейся ситуации хватался за любую возможность привлечь к работе на буксире пилота с рекомендациями.
  - Какие люди! - Радостно воскликнула возникшая в каюте голограмма бывшего командира. - Сколько лет, сколько зим.
  - И тебе не хворать дружище. - Поприветствовал Савелия Ерос. - Как служба? Как семья?
  - Служба идет. Месяц назад повысили в должности. Теперь командую целым крылом "Эришей". - С гордостью сообщил Савелий. - Семья в порядке Евдокия второго под сердцем носит, так что ждем пополнение.
  - Поздравляю дружище. Мальчик или девочка?
  - Пацааан. - Савелий расплылся в довольной улыбке и добавил:
  - Решили Еросом назвать. Пусть носит имя человека, который его папку от смерти спас.
  Ерос не любил вспоминать эту давнюю историю. Будучи новобранцем, он спас своего будущего командира от мучительной смерти. Загорелся реакторный отсек малой орбитальной станции. Что тогда заставило зеленого новобранца наплевать на свою жизнь и бросится спасать потерявшего сознание совершенно незнакомого мужика Ерос до сих пор объяснить не мог. Савелий после того случая стал считал его своим побратимом и всячески стремился отплатить за спасение.
  Ерос от слов товарища смутился и попытался сменить тему:
  - Никто из отставников работу на стороне не ищет?
  - Таких точно нет. - Не задумываясь ответил Савелий. - Насколько я знаю, все уволившиеся за последние полгода пилоты трудятся в корпорациях клана.
  - В принципе я так и думал, но как говориться, надежда умирает последней. - С грустью в голосе заметил Ерос. - Если кто выразит желание поработать на стороне, дай знать.
  - Без проблем. - Савелий наморщил лоб и о чем-то задумался.
  - Вот я голова три уха! - Заявил он, выйдя из задумчивости. - Совсем из головы вылетело. Неделю назад Фёдор Терехин о работе на стороне спрашивал.
  - А ему то это зачем? - Удивился Ерос. - У него же, насколько я помню, небольшая шахта на "Печоре" была, аккурат рядом с моей.
  - Ну ты даешь дружище, совсем от жизни отстал. - С усмешкой заметил Савелий. - Его с семьей два месяца назад из клана попёрли.
  - Кстати твой доброжелатель постарался. - Савелий сделал многозначительную паузу, а затем продолжил:
  - Видать Фёдор ему тоже чем-то не угодил.
  Ерос после этих слов помрачнел и с ненавистью в голосе произнес:
  - Этот ненасытный ублюдок скорее всего решил шахту Фёдора прибрать к рукам. Она как раз к моей бывшей делянке примыкает. Да и жила бирота там, насколько я слышал, раза в три богаче чем у соседей.
  - Скорее всего. - Поддержал товарища Савелий. - Как только этот гад прибрал твои активы, он буквально с катушек съехал от жадности. При любой возможности так и норовит, пользуясь своим влиянием в Совете клана подгрести под себя куски пожирнее.
  Ерос просто кипел от бессильной злобы. На задворках сознания зашевелился Ивар поддаваясь эмоциям своего хозяина. Ерос отправил "камнееду" пару успокаивающих мысли-образов и перевел разговор в другое русло.
  - Савелий, ты мне сбрось личный идентификатор Фёдора.
  - Без проблем.
  Нейросеть Ероса сообщила о получении инфо-пакета от собеседника.
  - Спасибо дружище.
  - Да не за что. - Савелий добродушно улыбнулся Еросу и искренне попросил:
   - Ты не пропадай, я всегда рад тебя видеть.
  - Взаимно. - Ерос попрощался с собеседником и закрыл канал связи.
  Разговор с близким человеком поднял ему настроение и заставил посмотреть на происходящее в его жизни, совсем в другом свете. "Жизнь - это вечная борьба" - Не уставал повторять его дед и Ерос подзарядившись позитивом от Савелия решил с новой силой вступить в эту самую борьбу.
   Просмотр результатов поиска буксира на Торговых площадках соседних Систем добавил оптимизма. В пограничной Системе "Амими" нашелся идеальный для Ероса вариант. Буксир был второго поколения, требовал замены движков, системы жизнеобеспечения и реактора и за него хотели всего сто тысяч кредитов. Модули на этот устаревший кораблик стоили недорого, а установить их наш герой мог собственноручно.
   Поставив лот в резерв Ерос тут же отыскал подходящие на замену модули. В общей сложности, без учета доставки в Систему "Сард", буксир обходился Еросу в сто девяносто тысяч кредитов.
  - Теперь осталось притащить этот хлам в Систему и можно считать, что дело сделано. - Вслух подытожил свои поиски Ерос. - Ремонт, дело не сложное. Арендую док на пару дней и приведу буксир в порядок.
  Позитивный настрой еще больше укрепился, вернулась уверенность в себе и завтрашнем дне.
  - Гахир, нам еще долго тащиться до делянки?
  - Через полчаса будем на месте.
  - Как только войдем в зону добычи, запускай сканер и начинай формировать карту нашего участка. - Распорядился Ерос и отправил запрос связи Фёдору. Тот не заставил себя долго ждать.
  - Чего надо? - Вместо приветствия поинтересовалась голограмма явно нетрезвого на вид мужика лет сорока.
  Посмотрев на пьяную и помятую рожу собеседника Ерос еле сдержал себя от того, чтобы послать его на хрен и закрыть канал связи. Однако обстоятельства вынуждали его проявлять чудеса самообладания.
  - Тебе работа нужна? - Сразу перешел к делу Ерос. - Дважды предлагать не буду.
  Как только до мужика дошел смысл сказанного, хмель из него выветрился в мгновение ока. Он встряхнулся сфокусировал свой взгляд на собеседнике и спросил:
  - Что надо делать и какая оплата?
  - Мне нужен опытный пилот на буксир. Контракт на два года. Оплата тридцать тысяч кредитов в месяц, плюс премия по результатам добычи.
  - Когда приступать?
  - Для начала приведи себя в порядок. - Ерос презрительно поморщился и неодобрительно посмотрел на собеседника. - Буксир еще предстоит перегнать в Систему "Сард" и сделать кое-какой ремонт.
  - Откуда перегонять?
  - Система "Амими".
  - Так я могу сегодня же туда вылететь. Осмотреть буксир и доложить результаты диагностики. - Выступил с неожиданным предложением Фёдор. - Модули на замену планируешь там же покупать?
  Ерос утвердительно кивнул, а Фёдор продолжил:
  - Вот и хорошо. Поторгуюсь, глядишь и скидку выбью.
  Ерос сначала оторопел от напора собеседника. Однако обдумав его предложение пришел к выводу, что оно не лишено смысла.
  - Буксир в Систему как думаешь доставить? - Поинтересовался Ерос.
  Федор не задумываясь ответил:
  - У меня бывший деловой партнер регулярно мотается в Систему "Амими". У него средний транспорт имеется, думаю по старой памяти в просьбе не откажет.
  - Ты нанят. - Коротко бросил в ответ Ерос и отправил собеседнику заверенный контракт. - Жду от тебя новостей.
  Фёдор заверил контракт, переслал копию работодателю и попрощавшись закрыл канал связи.
  - Вроде толковый мужик. - Подумал Ерос. - Если пить будет в меру, точно сработаемся.
  Следующие пять часов наш герой занимался самой муторной работой - сканированием делянки. Процесс продвигался медленно, оборудование было второго поколения, могло работать только в узком секторе. Для углубленного сканирования приходилось приближаться к астероидам почти вплотную, это было не безопасно и не всегда приносило желаемый результат. Сканеры четвертого и пятого поколения стоили безумных денег. Их могли себе позволить только корпорации и крупные бригады шахтеров. Даже аренда продвинутых модулей в большинстве случаев не окупалась.
  - Гахир, наложи полученные данные сканирования на карту делянки. - Распорядился Ерос.
  На управляющей панели ожил голо-проектор и развернул объемное изображения сектора добычи. Ерос увеличил интересующий его участок и в полголоса выругался. За пять часов удалось обнаружить только одно более-менее подходящее месторождение марита. Судя по проведенным расчетам его выработка должна была занять не более суток. В то же время месторождение, найденное ребятами Дирбаса по прогнозам должно было загрузить их работой как минимум на трое суток. Сложив два и два Ерос пришел к выводу, что тащить на эту делянку бригаду не целесообразно. Разумней будет самому вести добычу и попутно продолжать геологоразведку.
  Окончательно утвердившись в своем решение Ерос обратился к искину:
  - Гахир, выводи "Жмалан" на заданную точку добычи и готовь АБМ к сбросу. - Ерос отметил на голограмме интересующий его астероид.
  - Координаты приняты, сброс АБМ через десять минут. - Отрапортовал искин.
  В назначенное время от левого борта "Жмалана", зависшего над почти трехкилометровым астероидом, расстыковался приличных размеров модуль и не спеша направился к поверхности.
  Несмотря на мягко говоря скромные результаты сканирования делянки Ероса по непонятным для него причинам охватило странное состояние. В этом состоянии он прибывал уже несколько часов. Прислушавшись к себе Ерос выяснил причину своего чрезмерного оптимизма. Ею оказался Ивар. Сознание "камнееда" переполняло ощущение эйфории и её отголоски проецировались на сознание нашего героя.
  - Ивар, ты чего такой довольный?
  - Подружку что ли себе нашел?
  "Камнеед" ответил серией мысли-образов, обозначающих наполненные рудой карго-бункеры.
  - Ничего не понимаю. - Ерос в недоумении пожал плечами. - Причем здесь карго-бункеры с добывающей платформы?
  Еросу понадобился почти час чтобы понять, что имеет ввиду его подопечный. Объяснение оказалось простым и не замысловатым. Ивар чувствовал марит на астероиде. Сначала наш герой не придал значения этой особенности "камнееда". Ареалом обитания этих существ всегда были горы или предгорья, а в космосе на них часто натыкались в зоне добычи полезных ископаемых. Но затем Ероса будто молнией приложило:
  - Мать твою гидросфера!
  - Гахир, выведи карту делянки с результатами сканирования.
  Искин выполнил команду и перед Еросом возникла объемная картинка.
  - Укажи наше место положение.
  На карте тут же появилась медленно двигающаяся точка с идентификатором "Жмалана".
  В данный момент малый корабль находился над крупным астероидом и судя по отметкам, на нем не было месторождений марита. Однако Ивар четко давал понять, что внизу находится большое скопление руды.
  - Ну ни хрена себе! - Ерос аж привстал от посетившей его догадки. - Ивар то судя по всему покруче продвинутого сканера будет.
  Для подтверждения своей догадки Ерос увеличил на максимум чувствительность штатного сканера. Судя по телеметрии тот ничего не обнаружил. Ерос сосредоточился на Иваре, "камнеед" в свою очередь однозначно давал понять, что внизу много руды.
  Следующие несколько часов, Ерос путем перебора различных комбинаций пытался приспособить умения Ивара к своим задачам. Дело сдвинулось с мертвой точки лишь тогда, когда Ивар наконец понял, что от него хочет хозяин. Ерос направлял "Жмалан" почти к самой поверхности астероида и медленно начинал его облет, а "камнеед" как заправский сканер сигнализировал о найденной жиле.
  Сопоставляя эмоциональные колебания Ивара и карту поверхности астероида Ерос примерно обозначил точки нахождения месторождений. Однако этого было недостаточно, разброс был слишком большим и вероятность попадания АБМ в место где реально находится жила марита была очень маленькой. После пары пробных сбросов АБМ Ероса охватило отчаяние. Все три попытки бурения оказались неудачными, перепахивать астероид вдоль и поперек было по меньшей мере неразумно.
  - Что я делаю не так? - В сотый раз задался вопросом наш герой.
  - Я чувствую, что решение задачи совсем рядом, только руку протяни. Не хватает какой-то важной мелочи, только вот какой?
  После нескольких часов бесконечного мозгового штурма Ероса посетила догадка. Она казалась простой и поэтому вызывала сомнения. Однако находясь на грани психического срыва Ерос ухватился за нее и не преминул ее проверить. Он отправил Ивару несколько мысли-образов:
  - Как ты видишь марит?
  - Что ты для этого делаешь?
  "Камнеед" ответил серией непонятных картинок. Понять смысл полученных мысли-образов не было никакой возможности, голова раскалывалась, отчаяние достигло предела и Ерос неосознанно выпалил:
  - ПОКАЖИ!
  Мгновение ничего не происходило, а затем в голове нашего героя взорвалась небольшая сверхновая. Ерос на некоторое время потерял сознание, а придя в себя лишился дара речи. Окружающий его мир был представлен энергетическими сгустками, линиями и всполохами. Материальные предметы имели только полупрозрачные контуры.
  - Вот оказывается, как видит окружающий мир Ивар. - Промелькнуло в голове у нашего героя. - Мы для него сгустки энергии и не более.
  Ерос взглянул вниз и увидел, сквозь полупрозрачный корпус корабля, проплывающие контуры астероида, который переливался разноцветными энергетическими пятнами. Эти пятна располагались на разной глубине и иногда сливались в большие пестрые лужи.
  - Охренеть. - Пробормотал Ерос и машинально вызвал меню нейросети.
  Симбионт отозвался мгновенно и отобразил линейку привычных значков. Ерос не задумываясь активировал запись, которая продолжалась все то время, что "Жмалан" облетал исследуемый астероид.
  Из сюрреалистичного мира нашего героя выбросило помимо его желания. Он вывалился из кресла пилота, по телу пробежала судорога, голова просто разрывалась от боли. Ерос попытался встать, но его попытки не увенчались успехом. Нейросеть сигнализировала о сбое в основных системах организма.
  - Экспериментатор хренов. - Подумал Ерос и потерял сознание.
  Из небытия Ерос выплыл часа через два. Как только он начал подавать признаки жизни, скаф, по команде нейросети, сделал ему несколько инъекций. Тело начало постепенно наливаться силой, сознание прояснилось и Ерос без особых проблем принял вертикальное положение. Осмотрев себя, он скривился от брезгливости. Вся передняя часть скафа была заляпана блевотиной, запах стоял ужасный, на полу растеклась мерзкая лужа.
  Не раздумывая ни минуты, наш герой ломанулся в санузел. Первым делом втиснулся в душевую кабину и активировал ультразвуковую очистку. Как только процедура была завершена, он выбрался из скафа и принял контрастный душ.
  - Дед как всегда был прав - Чистота, залог здоровья! - С этой мыслью Ерос покинул санузел, натянул скаф и отдал команду пищевому синтезатору приготовить двойную порцию кааса. Процедура готовки не заняла много времени.
  - Гахир, доложи обстановку. - Распорядился Ерос садясь в кресло пилота. Чашку с каасом он предусмотрительно поставил на управляющую панель.
  - Все системы функционируют нормально. Мы по-прежнему находимся на орбите астероида 43567889/76.
  - Покажи топографию астероида.
  Через мгновение над управляющей панелью возникла голограмма круглого камня с подробным рельефом его поверхности.
  - Наложи вот эти данные на голограмму. - Ерос отправил искину инфо-пакет с записями энергетической карты этого самого астероида. - Масштаб 1:1.
  Пару мгновений ничего не происходило, а затем объемное изображение астероида украсилось цветными пятнами энергетических полей.
  - Меня интересует телеметрия всех энергетических скоплений.
  Искин сделал расчеты и обозначил каждое энергетическое пятно идентификатором. Ерос активировал пару из них и на развернувшемся дополнительном голо-экране побежали различные данные.
  - Сбрось в эти точки АБМ. - Ерос отметил на объемной карте астероида те самые пару идентификаторов. - И проведи пробные бурения на разные глубины. Доложи по готовности.
  Искин приступил к выполнению задания, а Ерос забрал с управляющей панели чашку с каасом и откинулся на спинку кресла.
  - Если мои догадки подтвердятся, я разом решу все свои проблемы. - Рассуждал Ерос не забывая попивать бодрящий напиток. - Главное в процессе сканирования не отдать Богу душу.
  - Созерцание мира глазами Ивара аттракцион не для слабонервных. Судя по показаниям нейросети, меня хватило всего на пару витков вокруг астероида. При повторном эксперименте надо будет увеличить скорость облета и расширить зону сканирования.
  - Хотя можно провести сканирование и по-другому. Если подняться над плоскостью эклиптики астероидного пояса, то нейросеть зафиксирует в зоне видимости все необходимые параметры расположения энергетических пятен на ближайших астероидах. Затем можно опуститься над плоскостью эклиптики и так же снять телеметрию.
  - У меня загружена база "Навигация" 4-го ранга, следовательно, искину не составит труда опираясь на полученные данные сделать нужные расчеты и сформировать карту с указаниями мест сброса АБМ. Таким образом отпадет надобность кружить вокруг каждого камня.
  Первые результаты пробного бурения Гахир получил через полтора часа. На их основе он провел расчеты и сбросил их Еросу. Как оказалось, каждое энергетическое пятно соответствует определенному химическому элементу. В некоторых местах они смешивались, образуя сплавы. В двух тестовых точках АБМ обнаружила марит и бирот.
  Второе погружение в сюрреалистический мир Ивара прошло сравнительно без последствий и с ожидаемым результатом. Методика общего обзора зоны добычи себя оправдала. Удалось зафиксировать большую часть делянки над и под плоскостью эклиптики. Более-менее приличных по объему руды месторождений марита обнаружилось примерно с десяток, все они залегали на приличной глубине. Такой объем руды бригада Дирбаса была способна выработать примерно за месяц. С учетом экономии на топливе, теперь не требовалось часами обычным способом сканировать делянку и повышении производительности труда, за счет использования буксира, появилась реальная возможность очень хорошо заработать.
  Особенно порадовали целых три жилы бирота. О них Ерос решил пока не распространяться. При должном умении и толики удачи ценный минерал можно было очень хорошо продать в соседних приграничных Системах. Администрация добывающей платформы мягко говоря не приветствовала контрабанду руды и последствия в случае поимки с поличным были серьезные. Однако овчинка стоила выделки и Ерос решил рискнуть.
  Последствия повторного погружения оказались не такими жесткими как при первой попытке. Ерос не терял сознание и не блевал, головная боль была не такая сильная. Однако при всем при этом двойной удар по организму не прошел бесследно. Нейросеть настойчиво рекомендовала посетить медика.
  - До медика еще надо добраться. - Подумал Ерос и сам не заметил, как погрузился в объятия Морфея.
  
  Разбудил нашего героя настойчивый зуммер в голове.
  - Да кто же такой неугомонный? - Пробормотал Ерос с спросонья. - Нет покоя ни днем, ни ночью.
  - Да слышу я тебя, слышу! - С раздражением произнес Ерос, когда его попытка снова закрыть глаза и заснуть была пресечена очередным запросом связи.
  Осознав, что в покое его не оставят Ерос стряхнув с себя остатки сна, потер лицо руками и открыл канал связи. Над пультом управления развернулась голограмма Фёдора.
  - Буксир который ты зарезервировал вообще не вариант! - С ходу заявил он. - Кусок убитого дерьма и я не преувеличиваю.
  - Аргументируй. - Коротко бросил Ерос.
  Фёдор хмыкнул и начал перечислять:
  - Посадочные места для основных движков латаны, перелатаны. По хорошему их надо менять.
  - В носовой части несущие элементы конструкции требуют замены. Без конструктивных дроидов или верфи, такие работы не сделать.
  - Можешь дальше не продолжать. - Прервал собеседника Ерос. - Я все понял.
  - Другие варианты есть? Не думаю, что ты меня побеспокоил ради того, чтобы ткнуть носом в мой промах.
  Федор замялся, а затем озвучил свое предложение:
  - Есть два варианта. Оба не дешевые, но зато они не требуют капитального ремонта и могут начать приносить кредиты сразу.
  Фёдор сделал паузу и видя, что собеседник не предпринимает попыток возразить продолжил:
  - Первый вариант, малый буксир второго поколения проекта "Зихен-Ладун" арварского производства. За него хотят четыреста тысяч кредитов и в довесок отдают набор буксировочных штанг.
  - Второй вариант малый буксир третьего поколения проекта "Тректа" оширского производства. За него хотят двести пятьдесят тысяч, но движки придется менять в самое ближайшее время.
  Фёдор замолчал и вопросительно посмотрел на Ероса. Тот выпал из реальности и принялся изучать предложенные собеседником проекты малых кораблей.
  Оба буксира были хороши по-своему. Однако оширский вариант все же перевесил чашу весов в свою пользу. Кораблик был третьего поколения, а значит имел модульную конструкцию, что позволяло без проблем осуществлять ремонт и обслуживание. По сути, оширцы по бокам усиленной квадратной рамы приспособили пару мощных движков; сверху, в кормовой части, приладили прямоугольную конструкцию, в которой расположили крошечную рубку, реакторную и систему жизнеобеспечения, а в нижней полусфере подвесили топливный танк. Но главным аргументом в пользу оширского буксира являлась его цена.
  - И почему за малый корабль третьего поколения просят такую смешную цену? - Вернувшись в реальность поинтересовался Ерос. - Он как минимум должен стоить вдвое дороже.
  - Посмотри результаты диагностики. - С этими словами Федор отправил собеседнику инфо-пакет.
  Изучив полученное сообщение Ерос понял в чем подвох. Буксир проекта "Тректа" комплектовался парой двигателей среднего класса. Стоили они втрое дороже чем аналогичные модули малого класса, но зато выдавали запредельный для малого корабля импульс, что для буксира было очень важно. В предложенном Федором варианте, основные двигатели фактически доживали свой век, но по-прежнему были тяговиты и могли послужить какое-то время. Еще одним подводным камнем в проекте "Тректа" была энергосистема корабля. Она не имела никакого резерва по мощности, штатный реактор работал на пределе своих возможностей, что зачастую приводило к перегрузке и переходу его в аварийный режим.
  - Берем оширца. - Озвучил свое решение Ерос. - Для нас он подходит идеально, а с движками и энергосистемой разберемся по ходу дела.
  Фёдор согласно кивнул и показал большой палец вверх.
  Немного подумав Ерос добавил:
  - Всё же подбери для буксира еще один ректор, стабильность работы в нашем деле важна, так что сбалансировать энергосистему не помешает. Было бы неплохо, что-то решить с буксировочной оснасткой и подобрать под наши задачи топливный танк. Тот, что идет в комплекте никуда не годиться. Его объема для нормальной челночной работы гарантированно не хватит.
  - С оснасткой не должно быть никаких проблем. - Заверил Фёдор собеседника. - Стыковочный узел универсальный, поэтому подходят все виды буксировочных штанг. С топливным танком то же не будет проблем, подберу восстановленный, дешево и сердито.
  Ерос согласился с доводами Федора и перевел ему необходимую сумму кредитов.
  - Ты там главное в запой на радостях не уйди. - Не удержался от шпильки Ерос глядя на довольную физиономию собеседника. - Мне буксир нужен в Системе как можно быстрее.
  - Я не запойный. Меня как из клана погнали, жена помыкалась со мной пару месяцев, да и вернулась к родителям. - Федор помрачнел и из подлобья посмотрел на собеседника. - То, что ушла, мне по большому счету по боку, а вот то, что детишек забрала мне не все равно. Вот я и сорвался в пике.
  Видя искренние переживания Федора, наш герой решил его поддержать:
  - Ничего Федь, если дела пойдут как надо, то неплохо заработаем. А там глядишь все наладится.
  Федор в ответ что-то буркнул и попрощавшись закрыл канал связи.
  - Ну вот и ладненько. - Ерос потянулся, хлопнул ладонями по подлокотникам и стремительно встал из кресла.
  - Гахир, что у нас там с добычей?
  - Четыре дополнительных контейнера заполнены маритом. - Доложил искин. - Карго-бункер АБМ будет заполнен через четыре часа.
  Ерос удовлетворенно кивнул и попросил:
  - Запроси связь с Дирбасом.
  Через мгновение голо-проектор на панели управления ожил и развернул объемное изображение бригадира.
  - Привет Ерос, какие дела? - Усталым голосом поинтересовался Дирбас.
  - Что с добычей? - Вопросом на вопрос ответил Ерос.
  - Первую партию контейнеров отправили, АБМ забьем под завязку и на базу.
  - Жилу всю выработали?
  - После того, как АБМ отработаем, останутся крохи.
  - В таком случае следующую смену работаем на новой делянке. - Распорядился Ерос. - Здесь работы хватит на долго.
  Дирбас оживился и спросил:
  - Никак жилу хорошую нашел?
  Ерос загадочно улыбнулся и ответил:
  - Все узнаете по прибытии на место.
  Дирбас разочарованно скривился и следующие десять минут и так и этак пытался вызвать Ероса на откровенность. Поняв, что его усилия бесполезны бригадир чертыхнулся и распрощавшись закрыл канал связи.
  Скрытность Ероса объяснялась просто. Он знал о склонности Дирбас к хвастовству и не хотел посвящать его в детали раньше времени. При жесточайшей конкуренции среди шахтеров на добывающей платформе утечка информации могла иметь очень нехорошие последствия.
  Приняв душ и плотно перекусив Ерос взялся за планирование:
  - К началу следующей рабочей смены буксир должен быть уже в Системе. Установить дополнительный реактор можно будет прямо на делянке, так что аренда дока не понадобится.
  - Благодаря мощным движкам буксир сможет утащить полсотни больших контейнеров с рудой за раз. Еще полсотни больших контейнеров, понадобятся для создания беспрерывности челночной работы. Если брать не новые контейнеры, то обойдутся они в пятьдесят тысяч кредитов. Сюда же плюсуем топливо и расходники. В итоге получаем сто тысяч кредитов.
  - В качестве эксперимента, можно дополнительно взять в аренду два десятка АБМ. На делянку их притащит буксир. Сутки аренды за все модули будут стоить пятьдесят тысяч кредитов, сумма не маленькая, но и производительность добычи вырастает в разы.
  - Еще бы ребят Дирбаса уговорить поработать три четыре смены в подряд, тогда глядишь и о покупке лицензии на индивидуальную добычу можно будет серьезно подумать.
  Ерос в предвкушении потер ладони и боясь сглазить переплюнул через левое плечо.
  Следующие четыре часа тянулись как назло медленно, поэтому сообщение искина о стыковке АБМ к "Жмалану" Ерос воспринял с неподдельной радостью. Теперь оставалось дело за малым, дотащиться до добывающей платформы, сдать руду и получить честно заработанные кредиты.
  
  В свой жилой модуль Ерос попал только через шесть часов. За эту смену, ему и его людям удалось не плохо заработать. Настроение несмотря на усталость было приподнятое и Ерос с удовольствием поддержал предложение Дирбаса пропустить по стаканчику Сикеры. Попойку решили устроить в баре.
  Ерос стянул с себя скаф, закрепил его в специальные держатели, расположенные на стене и прошлепал босыми ногами в санузел. С помощью нейросети он сначала активировал ультразвуковую очистку тела, а затем любимую программу контрастного водного массажа. Такой контрастный душ как рукой снимал усталость, наполнял тело бодростью и свежестью.
   Выйдя из санузла, Ерос замер на месте. Одновременно с полученным мысли-образом от Ивара он увидел, как скаф сначала поменял окрас, а затем с него стекла масса стального цвета и растеклась лужицей на полу.
  - Я смотрю ты решил погулять?
  В ответ стальная лужица мгновенно собралась в шар и слегка катнулась в его сторону.
  - Нет, нет и нет. - Ерос отступил на шаг назад. - На этот раз ты останешься дома.
  Ивар не стал спорить, шар напружинился и метнулся в дальний верхний угол жилого модуля. Уже через мгновение он слился с потолком окрасившись в тот же цвет.
  - Хороший мальчик. - Ерос отправил Ивару серию одобрительных мысли-образов. В ответ он почувствовал щенячью радость за похвалу и намерение сделать еще что-нибудь заслуживающее поощрение.
  - Просто будь здесь. - Попросил Ивара Ерос и начал перебирать разбросанные вокруг вещи в поисках универсального комбеза.
  - Ах вот ты куда запропастился. - Ерос вынул из-за контейнера с армейскими сух-пайками "Увекс", встряхнул его и быстро в него облачился.
  В бар Ероса не пустили. Владелец ни в какую не желал видеть в своем заведении проблемного клиента. Просьбы и увещевания Дирбаса на Сабу не произвели никакого впечатления.
  - Ну и куда теперь? - Ерос нахмурил брови и недобро посмотрел в сторону бара.
  - Не думал, что Сабу такой упертый. - С негодованием в голосе заметил Дирбас. - Ему что кредиты не нужны?
  - С таким подходом он всех клиентов растеряет. - Поддержал бригадира один из его людей по имени Рафиг.
  - Он просто не хочет потерять прибыльный бизнес. - Высказал Ерос свое мнение. - Если шахтеры начнут без разбора резать друг друга, то в скором времени некому будет добывать руду. Так что скорее Администрация закроет бар, чем позволит себе терять работников.
  - И то верно. - Согласился с Еросом бригадир. - Прибыль в корпорации всегда на первом месте.
  - Давайте пойдем к девочкам. - Неожиданно для всех выступил с предложением Рафиг. - Там и выпить можно, да и женскими прелестями насладиться.
  Все тут же уставились на инициативного члена бригады. Тот смутился и не знал куда себя деть.
  - А что, не плохая идея. - Пришёл на помощь Рафигу бригадир. - Ерос, ты как?
  Внимание коллектива тут же переместилось с несчастного Рафига на начальство.
  Ерос прислушался к себе. Он уже давно не был с женщиной и честно говоря не имел ничего против того, чтобы исправить это упущение.
  - Я как все. - Заявил Ерос и довольно осклабился.
  Коллектив одобрительно загудел и под предводительством вездесущего бригадира двинулся в сторону местного борделя.
  Бордель на добывающей платформе занимал аж три яруса. На первом ярусе было что-то вроде ресторана с общим залом и приватными секциями; второй ярус состоял из множества комнат, в которых собственно и придавались любви посетители с местными ночными бабочками; на третьем ярусе располагался импровизированный наркопритон, в нем все желающие могли обдолбиться до потери сознания всевозможными веществами, расширяющими сознание.
  - Ребята, заходите, милости просим. - На входе в дом терпимости стояла привлекательная девушка и встречала гостей. - Вы хотите в общий зал или в отдельную секцию?
  - В общий зал. - Ответил за всех Ерос и направился к одному из свободных столиков.
  Парни судя по всему тоже ничего не имели против общего зала и всей толпой двинулись за своим нанимателем.
  Как только компания расположилась вокруг стола, Дирбас выступил с предложением:
  - Давайте сначала обсудим дела за рюмочкой Сикеры, а потом каждый может отдыхать как ему вздумается.
  Возражений не последовало и Дирбас через нейросеть заказал всем спиртного и по порции "Ньяма" - "Отойское" национальное блюдо, состоящее из мелко порубленного мяса в очень остром соусе смешанное с аналогом земной кукурузы.
  Уже через пять минут полуголая официантка принесла заказ, расставила его на столе и под одобрительные возгласы парней покачивая широкими бедрами отправилась восвояси. Выпив первую порцию Сикера и закусив "Ньямой" Ерос обратился к коллективу:
  - В следующую смену будем работать на новой делянке. Я купил буксир, его должны доставить к началу работ в Систему "Сард". Управлять им будет мой земляк, познакомитесь с ним по ходу работ. Планирую взять в аренду дополнительные контейнеры и АБМ.
  - Что на это скажете? - Ерос обвел взглядом притихших членов бригады.
  - Откуда такая уверенность в том, что нам понадобиться столько оборудования? - Тушуясь поинтересовался Рафиг. - Богатая жила в секторе добычи корпорации - это большая редкость.
  - На ее поиск может уйти много времени. - Поддержал приятеля один из шахтеров. - Не проще ли работать как работали.
  Дирбас недобро посмотрел на земляков, задавших начальству неудобные вопросы и сказал:
  - Запомните раз и навсегда. - Бригадир обвел своих подчиненных многообещающим взглядом. - Наше дело маленькое, что скажет Ерос, то и будем делать. Если у кого-то есть возражения по этому вопросу, я готов их выслушать.
  - У нас нет возражений. - Поспешил за всех ответить Рафиг. - Ерос спросил наше мнение, мы его высказали, только и всего.
  Члены бригады согласно закивали.
  - Ну если у Вас нет возражений, то следующие три смены мы работаем в подряд без перерыва. - Решил воспользоваться подвернувшимся случаем Ерос и поставить перед фактом своих работников. - Если нареканий по работе не будет, выплачу каждому премиальные.
  Вся бригада, включая Дирбаса не ожидала такого развития событий и в первый момент впала в оцепенение. Первым пришел в себя бригадир, он попытался что-то возразить Еросу, но в самый последний момент передумал.
  - Кто-то судя по всему сегодня получит тумаков. - Подумал Ерос. - Глядя на то, как сник Дирбас под недобрыми взглядами своих земляков.
  Члены бригады явно не горели желанием зависнуть в секторе добычи аж на трое суток. Однако благодаря языкастому Дирбасу, который решил покрасоваться, отказаться от предложения нанимателя у них не было никакой возможности.
  Ерос глядя на унылые физиономии своих работников решил их немного взбодрить.
  - Вся выпивка и девочки сегодня за мой счёт. - Заявил он и ободряюще посмотрел на присутствующих за столом шахтеров.
  - Вот это другое дело. - Дирбас в предвкушении начал потирать ладони.
  Остальные члены бригады слегка оттаяли, заулыбались и одобрительно загалдели.
  Алкогольный марафон продолжался около двух часов. Сикера лилась рекой и неизменно закусывалась "Ньямой" от которой у Ероса с непривычки началась изжога. К концу второго часа Дирбас откинулся на спинку кресла и в полголоса затянул какую-то заунывную песню на своем родном языке. Члены бригады как один подхватили знакомый мотивчик и уже через пару минут компания горланила "Отойскую" народную песню на весь первый ярус увеселительного заведения. Ерос в пении не участвовал, он сидел молча, осоловело смотрел то на голо-экраны с рекламными роликами и новостными каналами, то на не на шутку разошедшихся шахтеров. Он бы и рад был размять свои голосовые связки, но к сожалению, ни слова не знал по "Отойски".
  Делать было нечего, хоровое пение бригадира и его подчиненных затягивалось и Ерос синхронизировал свою нейросеть с медиа-системой борделя. Его заинтересовала трансляция новостей, посвященных боевым действиям с Жуками. Положение мягко говоря удручало. Империя Арвар потеряла три Системы и с трудом отбила вторжение еще в две, Директорат "Ошир" потерял Систему "Гермунд" и в данный момент его флот сражался за Систему "Дардайн", перевес пока был на стороне обороняющихся, но все могло измениться в любой момент; Империя Антран активно готовилась к вторжению, большая группировка астероидов Роя была замечена в пограничных с ней Системах; Республика Хакдан отстояла Систему "Шамун" и совместно с флотом Федерации Нивэй с переменным успехом оказывала помощь независимым Системам.
  - Оширская Система "Дардайн" в двух прыжках от Системы "Сард". - Промелькнуло в голове у Ероса. - Если оширцы сдадут свою Систему, Жуки точно вторгнуться к нам.
  Ерос разорвал связь с медиа-системой и принялся изучать в инфо-сети объемную карту Содружества. Результаты его не порадовали. Система "Сард" была транзитной между Республикой Хакдан и Федерацией Нивэй с одной стороны и Директоратом "Ошир" с другой. Если Система "Дардайн" будет захвачена, то Жуки либо продолжат экспансию Директората, либо через Систему "Сард" попытаются ударить в центральные миры Республики и Федерации. Был еще третий вариант, Рой мог разделиться и ударить по двум направлениям. Такое Жуки уже проделывали с арварцами и Республикой Хакдан.
  - Вот только вторжения Жуков в Систему мне и не хватало. - Подумал Ерос вертя и так, и этак объемную карту Содружества. - Корабля с прыжковым двигателем у меня нет, покинуть Систему оперативно не получится. Да и не смогу я бросить "Печору" в трудную минуту. Там кости дедов и прадедов, так что придется защищать её до последнего.
  От невеселых размышлений Ероса отвлек чувствительный тычок в бок. Он тут же вернулся в реальность и приготовился дать хорошего леща шутнику, распустившему руки.
  - Парни, какого черта происходит? - Обратился он к членам бригады. - Я же и в лоб могу на раз оформить!
  Мужики промолчали, вместо них ответил до боли знакомый женский голос:
  - Не врет Ваш сектант, действительно на раз в лоб оформит. Я в этом убедилась на собственной шкуре. Так что ведите себя прилично мальчики.
  Ерос поморщился и посмотрел на стоящую с другой стороны стола Аяс. На лбу у девушки красовалась приличных размеров гематома, а рот кривился в издевательской усмешке.
  - Что заработала, то и получила. - Бросил в ответ Ерос и демонстративно уставился на ближайший голо-экран. Весь его вид говорил о том, что продолжать перепалку он не намерен.
  - Признаю, в тот раз я вела себя вызывающе и в какой-то мере получила по заслугам. - Неожиданно для всех заявила Аяс. - Поэтому приношу свои извинения и готова загладить свою вину.
  Дирбас и его земляки лишились дара речи. Никто не ожидал от взбалмошной и вспыльчивой особы такого демарша. Ерос был удивлен ни меньше остальных, но виду не подал. Он перевел взгляд на Аяс и сказал:
  - Извинения приняты. Я если честно, то же погорячился. Не стоило бить о твою голову посуду. Если это всё, что ты хотела мне сказать, то не смею тебя больше задерживать.
  После этих слов Ерос вновь демонстративно уставился в голо-экран.
   Девушка нахмурилась, скрестила руки на груди и обратилась к Еросу:
  - Мне нужно с тобой серьезно поговорить, желательно в приватной обстановке.
  Видя, что собеседник воспринял ее слова несколько в ином смысле, Аяс поспешила уточнить:
  - Да не буду я покушаться на твою невинность. - Девушка фыркнула, а затем продолжила:
  - Разговор касается исключительно рабочих моментов.
  Ерос успокоился и попросил парней оставить их с Аяс наедине.
  - Если что, мы на втором ярусе. - Предупредил Дирбас и жестом пригласил своих земляков следовать за ним.
  Как только бригадир и его люди отошли от стола, Аяс уселась напротив Ероса и без зазрения совести выпила недопитую кем-то из членов бригады Сикеру.
  - Говори, что хотела, бухать потом будешь. - Поторопил девушку Ерос.
  Аяс оставила без внимания грубый тон собеседника и перешла к делу:
  - Я предлагаю объединится.
  - Гурк и его банда подминает все под себя. Кто-то из Администрации ему подыгрывает.
  - Что ты имеешь в виду? - Ерос был заинтригован предложением девушки и хотел разобраться в её мотивах.
  - Диспетчер умышленно выделяет неугодным шахтерам делянки где марит почти полностью выработан. В лучшем случае за смену удается наскрести столько марита, чтобы окупить топливо. На аренду парковочной секции, жилого модуля и техническое обслуживание "Жмалана" ничего не остается. Приходится тратить отложенные на чёрный день кредиты или залезать в долги.
  - А Гурк тут каким боком?
  - А таким. - Аяс презрительно хмыкнула и пояснила:
  - Сначала он подкатил с предложением залезть на меня, но получил от ворот поворот. Затем начал вымогать у членов моей бригады долю с добычи. Они естественно отказались, тогда он перешел к откровенным угрозам. После того, как мы отделали его приятелей, Гурк решил взялся за нас с другого бока.
  Девушка сделала короткую паузу, опрокинула в себя содержимое очередного полупустого стакана, заела выпитое "Ньямой" и продолжила:
  - Мы уже несколько смен в подряд получаем выработанные делянки. Приходиться большую часть рабочей смены тратить на сканирование камней, чтобы хотя бы окупить топливо. За это время мы потратили почти всё, что было накоплено. Еще немного и придется или влезать в долги, или соглашаться на условия этого ублюдка.
  - К начальнику службы безопасности не пробовала обращаться?
  Аяс скривилась как от зубной боли.
  - Этот урод с наглой ухмылкой заявил мне, что без прямых доказательств ничем мне помочь не может. А если не устраивают условия работы, то я вправе расторгнуть контракт досрочно и валить к такой-то матери. Знает сволочь, что у нас нет кредитов чтобы выплатить неустойку.
  - Думаешь он заодно с Гурком?
  - Однозначно. После разговора с безопасником ко мне сразу подвалил его подельник и заявил, что теперь размер выплаты увеличивается вдвое.
  - Аяс, я конечно понимаю, что ты сейчас в отчаянном положении и хватаешься за любую возможность, но хоть убей я не понимаю, как наше объединение тебе поможет.
  Девушка некоторое время испытующе смотрела на собеседника, а затем пояснила:
  - В Прошлую смену ты и твоя бригада работали на нашей предыдущей делянке. Не знаю каким образом, но Вам удалось добыть марита в два раза больше нормы. Можешь это как-то объяснить?
  Ерос усмехнулся и с неприкрытым сарказмом в голосе спросил:
  - Ты думаешь, что мы прикупили продвинутый сканер и втихаря его используем?
  - Ну может не прикупили, а взяли в аренду на очень выгодных условиях. От вас сектантов и не такого можно ожидать.
  Ерос фыркнул и глядя в глаза девушке заявил:
  - Да это случайность, просто повезло.
  - Может и так. - Согласилась с собеседником Аяс. - А может ты мне просто дуришь голову, а на самом деле все как я сказала.
  Ерос хохотнул и еще раз попытался опровергнуть домыслы собеседницы:
  - Я и мои люди еле-еле сводим концы с концами. Какие продвинутые сканеры? Нам бы дотянуть до конца контракта и при этом не потерять "Жмаланы". А то, что Дирбас наткнулся на богатую жилу - это чистое везение.
  Аяс после слов собеседника поникла, взгляд ее потух, а на глазах выступили еле заметные слезы отчаяния. Ерос не испытывал симпатии к этой девушки. Однако проанализировав все сказанное ею, он пришел к выводу, что в самое ближайшее время и сам может легко оказаться на ее месте. Конфликт с Гурком в баре скорее всего ускорит этот процесс. Ерос давно понял - объединившись выживать всегда легче и этот случай судя по всему не был исключением.
  Все эти размышления натолкнули Ероса на одну мысль, и он тут же решил ее проверить.
  - Ты можешь для меня узнать кое-что? - Обратился он к Аяс.
  Девушка посмотрела на него мутным взглядом и уточнила:
  - Что именно?
  - Вот координаты еще одной моей делянки. - Ерос отправил собеседнице инфо-пакет. - Узнай пожалуйста, до меня её кто-нибудь получал?
  - Сделаю. - Коротко бросила Аяс и потянулась за очередным недопитым стаканом.
  - Прекращай лакать пойло из чужих стаканов и закусывать объедками. - Ерос отодвинул к себе стакан, до которого пыталась добраться девушка. - Не позорься, закажи себе нормальную выпивку, а то на тебя жалко смотреть.
  - Да пошел ты! - С этими словами Аяс устало откинулась на спинку кресла и с вызовом заявила:
  - Мы все до последнего кредита потратили на топливо для завтрашней смены. Мои люди сегодня даже не смогли позволить себе промочить горло. Так что иди ты на хрен со своими советами сектант чёртов!
  - Я тебе за шишку должен. - Примирительным голосом произнес Ерос и обезоруживающе улыбнулся. - Так что сегодня ты пьешь за мой счет.
  Аяс в первый момент хотела возразить, но затем передумала и пристально посмотрев на собеседника сказала:
  - Все же ты не совсем пропащий Ерос из клана "Печора".
  
  
  Очнулся наш герой от зуммера в голове, нейросеть настойчиво сообщала о неоднократном запросе связи.
  - Судя по всему Фёдор решил заделаться моим будильником. - Промелькнуло в затуманенном мозгу Ероса. - Если так и дальше пойдет, я его точно возненавижу.
   Ерос отключил функцию оповещения, с трудом продрал глаза и заставил себя сосредоточится. Последнее, что он помнил отчетливо - это алкогольный марафон с Аяс.
  - Надеюсь мы спьяну не покалечили друг друга.
   Попытка пошевелиться отозвалась в голове острой болью. Всё тело ломило, во рту ощущался отвратный вкус чего-то явно прокисшего.
  - Вроде все части тела на месте, значит все прошло более-менее мирно.
  Ерос попытался приподняться на локтях, но вспышка боли вызвала стон и заставила его снова принять горизонтальное положение.
  - Как-то нужно добраться до медотсека.
  - Иначе о работе можно забыть на сутки как минимум.
  Слева вдруг кто-то заворочался, что-то пробурчал и закинул на Ероса ногу. Наш герой с трудом повернул голову влево и в полголоса выругался:
  - Мать твою гидросфера!
  - Все-таки эта бестия получила что хотела.
  Сбоку от него частично укрывшись простыней мирно посапывала Аяс.
  - Умеет же зараза добиваться своего.
  Ерос вновь посмотрел на мирно спящую девушку.
  - Шишку на лбу убирать и то не стала. Как пить дать решила на переговорах предстать в виде пострадавшей стороны и вызвать у меня чувство вины. А затем усилить полученный результат неожиданным раскаянием. Определенно с этой чертовкой надо держать ухо востро.
  Ерос попытался прислушался к себе. Тело ломило словно после длительных физических нагрузок, внизу живота ощущалась легкость, а левая грудь слегка саднила. Ерос скосил туда глаза и снова выругался. На грудной мышце явственно были видны следы укуса.
  - Похоже трахнула она меня вчера по полной программе.
  - Ладно, что сделано, того не воротишь... Пора и делами заняться.
  Воодушевленный этой праведной мыслью Ерос осторожно выбрался из-под мускулистой женской ножки. Затем немного перевел дух, вытер ладонью выступившую на лбу испарину и собрав остаток сил встал с кровати. Голова закружилась, ее прорезала боль, к горлу подступил комок. С трудом удержавшись на ногах Ерос нашел взглядом пищевой синтезатор и как сомнамбула двинулся в его сторону.
  - Медотсек - это долго и муторно. Да еще Хирам замучает своими расспросами и подколками.
  - Так что, как говорил мой дед - Будем клин клином вышибать.
  Доковыляв до пищевого синтезатора Ерос заказал тройную порцию Сикера, дождался готовности и неуверенно вытащил из лотка выдачи почти полный стакан, наполненный прозрачной жидкостью. Отведя лицо в сторону, дабы не ощущать острый запах алкоголя, он сделал пару глубоких вдохов и выдохов и залпом влил в себя огненную воду.
  Рот и глотку обожгло, на глазах выступили слезы, Сикера раскаленным шаром скатилась в желудок. Еросу с трудом удалось удержать выпитое внутри. Пару мгновений ничего не происходило, а затем по телу разлилась теплая волна, медленно, но неотвратимо смывающая последствия жесточайшего похмелья.
  На то, чтобы оседлать "белого коня", принять душ и облачиться в "Увекс" у нашего героя ушло примерно полчаса. Сознание окончательно прояснилось, вернулось чувство уверенности в своих силах. Ерос бросил прощальный взгляд на окончательно выбравшуюся из-под одеяла Аяс. Вид её гибкого, сильного, обнаженного тела вновь всколыхнуло его гормональный фон.
  - Всё же хороша чертовка, с этим не поспоришь.
  С этой бесспорно приятной мыслью он покинул жилую ячейку, расположенную на втором ярусе борделя, спустился на первый ярус и покинул заведение.
  Подойдя к двери своей жилой секции Ерос ощутил в сознании радостные эмоции Ивара и еле ощущаемое присутствие его собрата.
  - Вот только не званных гостей мне для полного счастья и не хватало. - Пробубнил себе под нос наш герой и решительно вошел в свою берлогу.
  Не успел Ерос сделать и пары шагов, как из стены напротив медленно вышла его точная копия стального цвета. В сознание тут же прилетела серия мысли-образов, выражающих сильное желание получить тактильные ощущения.
  - Малыш соскучился и хочет "обнимашек"?
  Ответом на вопрос послужил шквал мысли-образов, которые выражали щенячий восторг.
  - Ты как никто другой заслужил вознаграждения.
  С этой мыслью Ерос молча снял "Увекс", закрыл глаза и призывно расставил руки в стороны. Ивар перетек вплотную к нашему герою, мгновение помедлил, а затем буквально охватил его собой. По телу волной пробежало слабое покалывание, Ерос на мгновение ощутил эйфорию и прилив сил, а затем пришло осознание того, что слияние закончено.
  - Ну хоть сиську не просит и на том спасибо. - С усмешкой подумал Ерос и принялся облачаться в "Увекс". - Интересно, а не званный гость зачем пожаловал?
  Теперь, после слияния с Иваром, Ерос точно знал где скрывается "камнеед". Чувствительность повысилась в разы и определить его местонахождения было проще простого. Помимо всего прочего, с собратом Ивара возникла обратная связь. Ерос обернулся, посмотрел на ту часть потолка, где скрывался не званный гость и послал ему серию мысли-образов:
  - Зачем ты здесь? Что тебе надо?
  Ответ пришел мгновенно:
  - Он позвал меня. Ему одиноко.
  Ерос сразу понял, что речь идет об Иваре. У него все больше и больше складывалось ощущение, что доставшийся ему "камнеед" в самом начале своего жизненного пути. Он словно ребёнок, который нуждается в присутствии родителя, его заботе и участии.
  - Ну что Ерос, поздравляю тебя, ты стал папочкой. - Полным сарказма голосом поздравил сам себя Ерос, а затем усмехнулся и обратился с вопросом к "камнееду" прятавшемуся на потолке:
  - Ну а ты кем Ивару приходишься?
   Ответ не заставил себя долго ждать:
  - Мы из одного целого.
  - Братья что ли?
  И снова последовал тот же ответ:
  - Мы из одного целого.
  Ерос решил не развивать эту тему, слишком много в этом вопросе было неизвестных. Он был уверен, что со временем получит ответы на все свои вопросы. Следовало лишь набраться терпения, аккумулировать информацию об этих созданиях и рано или поздно пазлы должны были сложиться в единую картину.
  От ментальной беседы Ероса отвлекла нейросеть. Федор снова настойчиво выражал свое желание пообщаться. Ерос присел на край кровати и открыл канал связи.
  - Я в Системе "Сард". - Сообщил Фёдор. - Буксир находится в парковочной зоне торгового терминала "Печора -1".
  - Возьми в аренду сотню больших контейнеров и два десятка АБМ. Через шесть часов я жду тебя в этой точке. - С этими словами Ерос отправил собеседнику инфо-пакет с координатами делянки. - Кредиты на оплату аренды я тебе перевел.
  Фёдор утвердительно кивнул и не прощаясь закрыл канал связи.
  Ерос забрался с ногами на кровать, откинулся на стену и обхватил руками колени.
  - Пока идет все как надо.
  - Если не возникнет каких ни будь форс-мажоров, то за три смены я отобью все расходы, связанные с добычей, включая покупку буксира. Последующие смены, я очень на это надеюсь, начнут приносить приличную маржу.
  - Остается не решенным вопрос с биротом. Сдавать его корпорации душит жаба, но и оставлять его себе очень большой риск. Диспетчерская очень тщательно следит за перемещением кораблей в секторе добычи. Любые попытки вывезти контейнеры с рудой обречены на неудачу. Можно конечно попытаться спрятать контейнеры на астероиде, но этот вариант не решает проблему вывоза ценной руды из Системы, а лишь ее отсрочивает.
  - Ладно, как любил говорить мой дед - Война план покажет.
  Размышления нашего героя были прерваны очередным запросом связи. Ерос посмотрел на личный идентификатор желающего пообщаться и невольно состроил недовольную гримасу.
  - И что мне теперь с ней делать?
  - Вот угораздило же вляпаться.
  Ерос нехотя открыл канал связи и в его поле зрения возникло недовольное личико Аяс.
  - Ты чего сбежал?
  - Не сбежал, а спокойно ушел, давая тебе возможность выспаться.
  Черты лица девушки смягчились, видимо аргумент, приведенный собеседником, возымели свое действие.
  - Я узнала, то, о чем ты просил. - Девушка сделала многозначительную паузу и озорно посмотрела на Ероса.
  - Не тяни "камнееда" за хвост Аяс.
  - А что мне за это будет? - Девушка состроила Еросу глазки и посмотрела на него интригующим взглядом.
  - По заднице тебе будет, если сейчас же не скажешь, что узнала.
  Аяс в ответ звонко рассмеялась и через мгновение в поле зрения Ероса появилась ее филейная часть.
  Ерос прыснул и не удержался от комментария:
  - Хотел бы ухватить, да руки коротки.
  - Это точно. - В поле зрения нашего героя вновь появилось раскрасневшееся лицо проказницы. - Иногда сектант, ты говоришь умные вещи.
  - Так что насчет информации. - Ерос попытался вернуть разговор в нужное русло.
  - Твоя делянка отрабатывалась дважды.
  Ерос на минуту задумался, а затем сказал:
  - Из твоих слов следует, что рэкет на добывающей платформе поставлен на поток.
  - Как Гурк со своей бандой появился, так и поползли слухи о вымогательстве. - Подтвердила догадки собеседника Аяс.
  Ерос нахмурился и его начали одолевать невеселые мысли:
  - Если Гурк в сговоре с безопасником, то так или иначе они найдут способ получить своё. Надо как можно быстрее срубить побольше кредитов и делать ноги с добывающей платформы. Тема с биротом явно начинает выходить на первый план.
  Из задумчивости Ероса вывела Аяс.
  - Так что насчет поработать вместе? Ты вчера так ничего и не ответил на мое предложение.
  - Я не против посотрудничать. Но только на моих условиях.
  Девушка нахмурилась и с вызовом спросила:
  - И какие у тебя условия?
  - Краткосрочный контракт, прибыль сорок на шестьдесят. - Принялся перечислять Ерос. - Накладные расходы пополам, в нашем тандеме главный я.
  - Сектант, да ты совсем оборзел! - Возмущенно заявила девушка. - Пятьдесят на пятьдесят и никак иначе. И я под тебя не пойду.
  - Шестьдесят на сорок, и ты уже была подомной. - Не удержался от подколки Ерос.
  Аяс фыркнула и не прощаясь закрыла канал связи.
  - Вот и Слава Богу! - С облегчением произнес Ерос.
  - Как любил говорить мой дед - Баба с возу, кобыле легче. - Правда кто такая кобыла он так и не пояснил.
  
  
  
  Сборы на смену прошли буднично. Ерос сходил до ветру, принял душ и облачился в свой видавший виды скаф. Пока хозяин принимал водные процедуры Инвар успел занять свое место на его рабочей одежде. Выйдя из своей жилой секции Ерос направился в парковочную зону. Добравшись до парковочной ячейки, наш герой активировал переходной шлюз, прошел на борт "Жмалана" и направился в рубку.
  - Гахир, проведи первичную диагностику. - Распорядился Ерос и плюхнулся в кресло пилота.
  Нейросеть синхронизировалась с искином малого корабля, на управляющей панели ожил голо-проектор и развернул экран, по которому побежала телеметрия.
  - Все системы в порядке. - Через пару минут доложил Гахир. - Прошу разрешения начать расстыковку и вывод корабля в парковочную зону.
  - Расстыковку разрешаю, высылаю маршрут движения. - Ерос отправил искину инфопакет с координатами делянки.
  Корпус "Жмалана" вздрогнул, вышел из парковочных захватов и пофыркивая маневровыми модулями направился прочь от добывающей платформы.
  - Гахир, запроси связь с Дирбасом. - Распорядился Ерос и запустил основные двигатели.
  Из кормовой части "Жмалана" вырвались три ровных факела и малый корабль начал плавно ускоряться, направив свой нос в сторону добывающего сектора.
  Дирбас ответил только после третьего запроса. Судя по его помятой роже, занявшей почти весь голо-экран, бригадир вчера славно порезвился.
  - Ерос, мы через полтора часа выдвинемся в сектор добычи. - Похмельным голосом пообещал Дирбас. - Сбрось мне координаты делянки.
  Ерос с сомнением посмотрел на собеседника и ничего не сказав отправил собеседнику инфо-пакет. Видя недовольство на лице начальства, бригадир попытался что-то сказать, но Ерос не стал дожидаться оправдательной тирады и не прощаясь закрыл канал связи. Выслушивать оправдания загулявших работников у него не было ни сил, ни желания.
  - Обнаружен малый корабль с идентификатором "Панья". - Доложил искин, когда до точки назначения оставалось не больше получаса полета.
  - Запроси связь с кораблем. - Распорядился Ерос.
  Через мгновение голо-экран с телеметрией свернулся и на его месте возникла голограмма Федора.
  - Рад тебя видеть Ерос.
  - Взаимно.
  - Какие будут распоряжения?
  - Подготовь буксир к стыковке. Я буду на месте через пятнадцать минут.
   Федор молча кивнул и закрыл канал связи.
  Стыковка прошла штатно. Ерос активировал простенький ремонтный комплекс "Огель-2Б" оширского производства и направился через переходной шлюз на буксир. Федор встретил его в рубке с закрытым забралом скафа.
  - Ты чего это забрало опустил? Боишься, что я запах перегара учую. - С усмешкой в голосе поинтересовался Ерос. - Так это ты зря, я и сам ни без греха. Вчера с бригадой накидался будь здоров.
  Фёдор скривил лицо и с обидой в голосе ответил:
  - А ты в рубке часа три посиди, тогда и узнаешь, что и как.
  Только сейчас Ерос обратил внимание, что в помещении тяжелый спертый воздух. Да и температура окружающей среды была далека от комфортной. Лоб покрылся испариной, а нейросеть показывала, что скаф активировал внутреннюю систему терморегуляции.
  - Что показывает диагностика? - Поинтересовался Ерос.
  - Все системы в рабочем состоянии.
  - А какого тогда рожна здесь дышать нечем?
  Вместо ответа Фёдор отправил Еросу инфо-пакет со спецификацией системы жизнеобеспечения буксира. Бегло просмотрел сообщение Ерос выругался в голос:
  - Мать твою гидросфера!
  - Это дерьмо надо срочно заменить на нормальную систему жизнеобеспечения. Я планирую в ближайшее время работать по нескольку смен в подряд. Никто не выдержит здесь столько времени в таких условиях, а сидеть постоянно в скафе - это за пределом добра и зла.
  Наоравшись вдоволь Ерос занял кресло пилота и синхронизировал свою нейросеть с искином буксира. Найдя в накопителях информации текущий проект малого корабля, он углубился в его изучение. Оширские конструкторы судя по всему в самую последнюю очередь заботились о комфорте пилота. Тесная рубка, слабенькая система жизнеобеспечения, крошечный санузел и откидная койка, вот и всё, что было предусмотрено для его существования на малом корабле. Расположить дополнительный реактор было некуда. Ко всему прочему Федор купил надежный, но давно устаревший реактор "Унгус-12". Модуль имел большие габариты и вес, вписать его внутрь корпуса буксира было невозможно по определению.
   Ерос разорвал соединение с искином и обратился к Федору:
  - Значит так, смонтируем реактор и дополнительную систему жизнеобеспечения в большом контейнере и закрепим его в нижней плоскости корпуса.
  Увидев сомнение на лице собеседника Ерос пояснил:
  - Между рубкой и несущей рамой есть пару ниш. В той, которая ближе к носовой части легко помещается большой контейнер. Конечно придется помучится с монтажом, но вдвоем мы с этим справимся.
  Федор согласно кивнул и продолжил внимать начальству.
  - Закажи с доставкой систему жизнеобеспечения как на оширском истребителе "Алдуш". - Продолжил раздавать указания Ерос. - Она подходит по габаритам и её мощности с запасом хватит для комфортного нахождения на корабле пары человек. Включи в заказ силовые шины и конструктивные элементы для придания жесткости контейнеру.
  Федор вновь согласно кивнул и выпал из реальности сосредоточившись на поставленной задаче.
  Озадачив подчиненного Ерос откинулся в кресле и погрузился в размышления. Его не оставлял в покое вопрос с биротом. Контрабанда ценного минерала могла враз решить все его проблемы. Вот только как грамотно провернуть эту авантюра у Ероса не было ни малейшего представления.
  - Если хакданцы прихватят с поличным, то в лучшем случае конфискуют имущество и понизят статус социальной полезности. В худшем, выбросят в космос без скафандра и даже не поморщатся.
  - С другой стороны, если я сделаю все грамотно, то смогу уже через месяц купить лицензию и досрочно расторгнуть контракт.
  - Легко сказать, да сложно сделать. - Ерос недовольно поморщился и вновь погрузился в свои мысли.
  - Одному провернуть это дело не получится, нужен толковый и надежный помощник. Дирбаса и его ребят привлекать себе дороже, проболтаются как пить дать.
  - Остается только Федор. - Ерос бросил взгляд на замершего в соседнем кресле мужчину.
  Он такой же изгой, как и я. Терять ему нечего, так что не откажется это точно. Другой вопрос, насколько он ловок в таких делах и умеет ли держать язык за зубами.
  Федор заворочался и вернувшись в реальность отрапортовал:
  - Модуль, контейнер и расходники доставят через два часа.
  - А контейнер то зачем? - Удивился Ерос. - Он же есть в наличии.
  Федор довольно осклабился и пояснил:
  - Тот, что я заказал с регулируемыми магнитными захватами и внутри усилен жестким каркасом. Стоит он конечно подороже, но зато монтировать его легко, и не надо тратить время на усиление конструкции.
  - Ты уверен, что магнитные захваты смогут удержать набитый модулями контейнер? - С сомнением в голосе поинтересовался Ерос. - В момент форсажа у буксира импульс будет будь здоров какой.
  Федор фыркнул и заявил:
  - В такие контейнеры вояки модули с ракетами монтируют, а потом их на штурмовиках вешают. А уж у них то импульс точно не меньше.
  - Ну тогда другое дело. - Одобрил решение Федора Ерос и пристально на него посмотрев спросил:
  - Ты заработать хочешь?
  Федор усмехнулся и утвердительно мотнул головой. Ерос в двух словах изложил свою задумку с биротом, не забыв при этом заострить внимание на последствиях, которые могут возникнуть в процессе ее реализации. Федор воспринял идею быстрого, но рискованного заработка на ура. Когда же Ерос перечислил ему предполагаемые проблемы мешающие реализации плана, он усмехнулся и с довольным видом заявил:
  - Незаметно вывезти контейнеры с биротом можно на топливозаправщике.
  Увидев недоумение на лице собеседника Федор пояснил:
  - Покупаем двухсекционный топливный танк. Одну часть заполняем топливом, для заправки "Жмаланов", а в другой разместим контейнеры с биротом. Буксир с топливным танком в парковочную ячейку на добывающей платформе не поместиться. Поэтому аренда парковочного места в доке торгового терминала не вызовет никаких вопросов. Дальше объяснять надо?
  Ерос с уважением посмотрел на собеседника и отрицательно покачал головой. Самым сложным местом в его плане была незаметная доставка контейнеров с биротом на торговый терминал. Все перемещения добывающих кораблей отслеживался кластером искинов добывающей платформы. Необоснованное посещение торгового терминала кораблями, ведущими работу в зоне ответственности добывающей корпорации, тут же вызывало подозрение у Администрации добывающей платформы. Служба безопасности в таких случаях подключала хакданских вояк и те без зазрения совести досматривали подозрительное судно на предмет контрабанды.
  То, что предлагал Федор снимало все вопросы по доставке ценного минерала на торговый терминал. Обычно для заправки "Жмаланов" шахтеры использовали заправщик корпорации, на которую работали. Однако, если бригада была большая, то дешевле было нанимать заправщик с ближайшего торгового терминала. Поэтому идея Федора с использованием топливного танка не должна была вызвать подозрений. Оставалось решить проблему с увеличением численности бригады. Пять "Жмаланов" и буксир потребляли не такой объем топлива, который мог бы оправдать привлечение заправщика со стороны. Требовалось как минимум вдвое увеличить число кораблей, чтобы приобретение и использование собственного топливного танка выглядело экономически оправданно.
  В первый момент Ерос расстроился. Быстро привлечь в бригаду столько шахтеров на нормальных условиях было не реально. И тут наш герой вспомнил о предложении Аяс. Привлечение бригады взбалмошной девицы к работам на делянке решала насущную проблему, осталось только выяснить, не передумала ли она. Ерос быстро набросал сообщение о желании переговорить и отправил Аяс. От её решения теперь зависело, что и как предпринимать дальше.
  Пока Ерос прибывал в задумчивости Федор не терял даром времени и нарыл на местной Торговой площадке несколько не дорогих предложений по продаже топливных танков нужной конструкции.
  - Сам Топливный танк, его переоборудование, специализированные захваты и доставка, обойдется нам в триста тысяч кредитов. - Объявил он Еросу. - Еще пятьдесят тысяч придется потратить на заправочный модуль.
  Ерос встрепенулся, многозначительно посмотрел на собеседника и сказал:
  - Федя, что-то мне подсказывает, что в вопросах контрабанды ты далеко не новичок.
  Федор ни капельки не смутился и философски заметил:
  - Не мы такие, жизнь такая.
  Ерос благоразумно не стал развивать эту тему. Вместо этого, он задал ему другой, не менее важный на его взгляд вопрос:
  - Федь, а почему ты не интересуешься своей долей в этом мягко говоря рисковом деле?
  Федор пожал плечами и глядя в глаза Еросу ответил:
  - Я не в том положении, чтобы диктовать свои условия. Пусть размер моей доли останется на твоей совести.
  Ерос оценил откровенность своего собеседника и немного подумав объявил:
  - Двадцать процентов тебя устроит?
  - Более чем.
  - Тогда давай займемся делом. Пока Дирбас с ребятами не появился, надо сбросить часть АБМ на астероиды где я обнаружил бирот.
  Федор довольно осклабился и занял кресло пилота, а Ерос отправился на "Жмалан".
  Сброс десятка АБМ прошел штатно и занял не более часа. Ерос синхронизировал модули с искином "Жмалана", а Федор сбрасывал их в заданную точку. Залежи бирота были не богатые и залегали глубоко. АБМ для заполнения штатного карго-бункера придется трудится как минимум часов двенадцать. Остальные АБМ и контейнеры Ерос решил бросить на добычу марита.
   - Запрос связи с среднего буксира с идентификатором "Булл". - Сообщил искин "Жмалана".
  - Ну вот и модули с контейнером прибыли. - Обрадовался Ерос и разрешил открыть канал связи.
  - Мое имя Асаф. - Представился пилот буксира. - Куда сбрасывать контейнеры?
  - Малый буксир видишь? - Пилот на мгновение замер, а затем утвердительно кивнул. - Сбрасывай как можно ближе к нему.
  - Сначала кредиты, потом товар. - Заявил Асаф и довольно осклабился.
  Платить, не проведя диагностику модулей было рискованно, товар был не новый, но время поджимало, и наш герой решил рискнуть.
  - Если обманешь, я на тебя "камнеедов" натравлю. - Состроив грозную физиономию пообещал Ерос и перевел на счет пилота требуемую сумму.
  Асаф побледнел, показал собеседнику несколько защитных знаков и закрыл канал связи. О членах клана "Печора" в Системе ходило много дурных слухов. Хитом было суеверие, в котором утверждалось, что сектанты могут натравливать "камнеедов" на тех, кто им чем-то насолил. Поэтому реакция пилота Ероса не удивила, а вызвала лишь иронию.
  Отправив сообщение Федору о прибытии первой партии покупок Ерос активировал внешние оптические сенсоры "Жмалана". Пилот среднего буксира хоть и был суеверным идиотом, но дело свое знал хорошо. Придав среднему буксиру короткий, но мощный импульс он отключил основные двигатели и корректируя свое движение маневровыми модулями почти вплотную подошел к "Панья". Сбросив пару контейнеров "Булл" развернулся и на форсаже умчался в сторону ближайшего торгового терминала.
  - Ну что ж пора тряхнуть стариной. - Пробормотал себе под нос наш герой и направил "Жмалан" к замершему неподалеку буксиру.
  Сами работы по модернизации "Панья" были не сложными, но по ряду причин заняли достаточно много времени. "Огель-2Б" не имел управляющего модуля и как следствие управлялся на прямую оператором. С одной стороны, это отнимало много времени и сил, с другой, позволяло проводить работы без разработки проекта по модернизации корабля. Помимо всего прочего этим ремонтным комплексом мог управлять разумный не имеющий нейросети технического назначения. Поэтому "Огель-2Б" очень часто применялся пилотами для проведения мелкого ремонта и не сложной модернизации своих малых кораблей.
  Второй ремонтный комплекс "Огель-2Б" который имелся на буксире, пришелся как нельзя кстати. Федор, имея нейросеть "Промышленник-4М" и специализируясь на различных производствах под руководством Ероса освоил его достаточно быстро и внес немалый вклад в модернизацию малого корабля. Усиленный контейнер с реактором и системой жизнеобеспечения с оширского истребителя удачно вписался между несущей рамой и рубкой. Благодаря регулируемым магнитным захватам его удалось поставить в распор. Немало времени заняла прокладка энергетических шин и управляющих каналов. Инструменты у РТК были слабенькие и ковырять обшивку ими пришлось достаточно долго.
  Не успел Ерос с Федором занять свои места в рубке буксира и приступить к диагностике установленных систем, как пришел запрос связи от Дирбаса.
  - Это кто тебя так отделал? - Поинтересовался Ерос, когда на голо-экране появилась помятая физиономия бригадира.
  Вид у Дирбаса был мягко говоря не презентабельный. Гематома на пол лица, разбитые губы и явно сломанный нос говорили о неслабой передряге, в которую он судя по всему попал совсем недавно.
  - Гурк со своими ребятами напали на нас в парковочном секторе. - Еле шевеля распухшими губами сообщил Дирбас. - Вырубили нас парализаторами, а затем начали избивать.
  - А чего хоте ли то? - Вступил в беседу Федор.
  Бригадир хмуро посмотрел на незнакомца и заявил:
  - Долю с добычи хотели. Я не согласился, вот они и озлобились.
  - Если бы не Аяс и ее люди, точно бы убили кого-нибудь для острастки.
  Видя непонимание на лице Ероса и Федора, бригадир пояснил:
  - Аяс с ребятами появилась в самый критический момент. Гурк достал нож и угрожал вырезать мне глаза.
  Затем Дирбас в красках начал описывать как дерзкая девица со своей бригадой отделала Гурка с его бандой.
  - Прямо не бригада шахтеров, а спецназ какой-то. - С усмешкой подумал Ерос и обратился к бригадиру, когда тот закончил свое красочное повествование:
  - Вы работать в состоянии? Может Вас в полном составе отправить на торговый терминал к медику?
  - Мы в порядке. Медик не нужен. - Неуверенным голосом ответил Дирбас. - В основном ушибы и сотрясения. Только вот у Рафига перелом руки.
  Ерос нахмурился и распорядился:
  - Отправь Рафига на торговый терминал. Пусть посетит медика, я оплачу расходы.
  Дирбас попытался было возразить насчет Рафига, но Ерос быстро поставил его на место и не прощаясь закрыл канал связи.
  - Что думаешь делать? - Поинтересовался Федор
  - Пока ничего.
  Ерос скрестил руки на груди и уставился в потолок рубки.
  - Гурк заручился поддержкой начальника службы безопасности. Воевать с ним в открытую себе дороже. Нужно сосредоточится на добыче бирота и вывозе его из Системы. Наберу нужную сумму кредитов, досрочно расторгну контракт, а там и лицензию на добычу можно будет прикупить. Сейчас главное не облажаться.
  - Может ты и прав. - С сомнением в голосе согласился Федор. - Но как бы эти бандиты не перебили нас всех раньше времени.
  Ерос не стал комментировать слова Федора, молча встал и направился на "Жмалан".
  
  Топливный танк доставили шесть часов назад. Одна его часть была с топливом, Федор благоразумно позаботился об этом, а вторая часть была готова принять контейнеры с биротом. Федор придирчиво осмотрел потайную задвижку, проверил ее работоспособность и удовлетворившись результатом перевел поставщику оговоренную сумму.
  Бригада уже десять часов ударными темпами вела добычу на делянке. За это время буксир успел сделать два рейса в производственную часть добывающей платформы. Каждый рейс - это двадцать пять больших контейнеров с маритом. Ерос все это время помимо контроля за добычей занимался геологоразведкой. Разбив делянку на квадраты, он планомерно сканировал огромные камни сначала с помощью Ивара, а затем для полноты картины штатным сканером, установленным на "Жмалане".
  Результаты вселяли оптимизм. Крупных залежей руды не встречалось по определению, но достойные внимания жилы марита все же попадались. Бирот обнаружился еще в пяти местах. Жилы были слабенькие, залегали глубоко, но на десятка три больших контейнеров рассчитывать было можно.
  
  - Гахир, выведи на голо-экран данные с привязанных к кораблю АБМ. - Распорядился Ерос. - И запроси связь с Федором.
  Через мгновение над управляющей панелью развернулся приличных размеров голо-экран. Одновременно с этим ответил на запрос Федор. Его уставшая физиономия возникла в поле зрения Ероса.
  - Скоро надо будет заправлять "Жмаланы", у тебя все готово? - Вместо приветствия спросил Ерос.
  - Захваты я уже установил, так что дай знать, когда начинать облет "Жмаланов".
  Ерос согласно кивнул, бросил взгляд на голо-экран с данными и сообщил:
  - Судя по телеметрии с АБМ, первые два карго-бункера заполняться биротом через час. Я их подниму с поверхности астероида и содержимое карго-бункеров пересыплю в контейнеры. Твоя задача, не привлекая внимания, забрать контейнеры и поместить их в топливный танк. Один справишься?
  - Постараюсь. - С нотками неуверенности в голосе заверил Федор.
  - Если возникнут трудности сразу дай знать.
  Федор заверил, что все сделает как надо и закрыл канал связи.
  - Не мешало бы перекусить. - Подумал Ерос и выбрался из кресла пилота.
  Пищевой синтезатор по его команде приготовил порцию еды и двойную порцию кааса. Откидной столик и сиденье заняли свое рабочее положение, а Ерос удобно устроившись принялся за еду. Закончив с трапезой, наш герой откинулся спиной на переборку, вытянул ноги и погрузился в невеселые размышления.
  - Аяс так и не ответила на мои сообщения. На это могут быть две причины: либо она договорилась с кем-то еще, что маловероятно; либо, надеется, что после избиения Дирбаса и его людей я испугаюсь и пересмотрю условия договора.
  - Зная ее характер скорее всего верно второе.
  Размышления прервал управляющий искин "Жмалана".
  - Запрос связи от Аяс. - Доложил Гахир.
  - Легка на помине. - Пробормотал Ерос и распорядился открыть канал связи.
  Через мгновение голо-проектор в каюте ожил и в центре помещения возникла голограмма Аяс.
  - Ты хотел со мной переговорить, я тебя слушаю. - Девушка сидела в кресле пилота, ее тело обтягивал не дешевый скаф, а на лице блуждала надменная улыбка.
  - Извини что побеспокоил. - Ерос постараться придать своему голосу непринужденность и легкомыслие. - Но надобность в разговоре отпала.
  Аяс, судя по замешательству, не была готова к такому повороту событий и на некоторое время потеряла дар речи.
  Пока девушка прибывала в легком шоке наш герой заказал себе каас и стараясь не выдать охватившее его напряжение терпеливо ждал инициативы от собеседницы. Ерос успел дважды приложиться к чашке, прежде чем девушка возобновила беседу.
  - Ты уверен, что тебе нечего мне сказать? - С раздражением в голосе поинтересовалась Аяс.
  Судя по выражению ее лица, на смену растерянности пришла злость.
  - Ах да. - Ерос картинно всплеснул свободной рукой. - Спасибо, что помогла Дирбасу и его парням.
  Девушка некоторое время молчала, пытаясь совладать с охватившей ее яростью. Ерос все это время с постной рожей попивал каас периодически бросая взгляд на округлости ее бедер.
  - Сектант, всё-таки ты наглая и не благодарная сволочь! - в сердцах выпалила Аяс, поняв, что собеседник больше ничего не желает добавить к сказанному.
  Ерос молчал, боясь перегнуть палку и вынудить собеседницу закончить разговор.
  - Что насчет совместной работы? - Перешла наконец к интересующей ее теме девушка решив перестать ходить вокруг да около. - Мы работаем или нет?
  - Аяс, я тебе озвучил мои условия. - Спокойным голосом ответил Ерос. - Если ты на них согласна, я готов заключить контракт прямо сейчас.
  - Пятьдесят на пятьдесят. - Буквально прорычала Аяс.
  - Делянка моя, оборудование мое. - Начал нарочито медленно перечислять Ерос. - Буксир, тоже мой, даже геологоразведка моя, так с какого рожна я должен отдавать тебе половину прибыли?
  Аяс попыталась что-то возразить, но не нашлась что ответить. Некоторое время она молча хлопала изящными ресницами, то краснела, то бледнела, а Ерос вопросительно на нее смотрел и ждал ответа на свой вопрос. Пауза затягивалась, и наш герой грешным делом подумал, что сам того не желая создал патовую ситуацию. Однако Аяс его не разочаровала. Она потерла лицо руками, затем потянулась и с невинным выражением лица заявила:
  - Шестьдесят на сорок ровно до тех пор, пока ты не окупишь свои затраты. После этого пятьдесят на пятьдесят.
  Ерос не удержался и в ответ разразился гомерическим смехом. Аяс посмотрела на него как на умалишенного, состроила обиженную физиономию и картинно надула губы.
  Насмеявшись в волю Ерос внес предложенные девушкой изменения в приготовленный заранее контракт и отправил его собеседнице. Аяс в свою очередь бегло его просмотрела, заверила личным идентификатором и отправила Еросу его экземпляр.
  - Через три часа жду тебя на делянке. - Не терпящим возражения голосом сообщил девушке Ерос. - Советую запастись едой и водой. Добыча будет продолжаться не менее трех смен в подряд.
  Аяс в ответ улыбнулась, показала собеседнику язык и закрыла канал связи.
  - Слава тебе Господи! - Ерос перекрестился и устало откинулся на переборку. - Дело сделано.
  Перевести дух нашему герою было не суждено. Искин корабля сообщил о завершении работы двух первых АБМ с биротом.
  - Гахир, поднимай модули с поверхности и выдвигайся в точку сбора.
  Ерос занял место пилота и развернул голо-экран. Судя по телеметрии через полчаса завершат работы еще три АБМ.
  - Настала время собирать урожай. - Ни к кому не обращаясь сказал Ерос и быстро проложил маршрут в точки сбора добывающих модулей с учетом времени завершения их работы.
  Гахир запустил основные двигатели, по корпусу "Жмалана" пробежала легкая вибрация, затем пофыркивая маневровыми модулями малый корабль развернулся в нужную сторону и постепенно ускоряясь полетел к первой точке сбора АБМ.
  Выгрузка руды в контейнеры прошла без сучка и задоринки. АБМ стыковалась к "Жмалану", затем Федор с помощью буксира заводил в стыковочные захваты модуля пару больших контейнеров, а Ерос отдавал команду на выгрузку руды из карго-бункера. Набитые рудой контейнеры буксир стаскивал поближе к топливному танку.
  Завести контейнеры внутрь топливного танка оказалось задачей не из простых. Манипулятор или модуль транспортного луча отсутствовали, поэтому контейнеры пришлось заталкивать внутрь танка практически вручную. Провозившись с погрузкой контейнеров почти два часа Ерос решил разориться на манипулятор. В отличии от модуля транспортного луча он стоил дешево, не требовал много энергии и идеально подходил для выполнения поставленной задачи. Поставщик клятвенно заверил, что доставит нужный механизм через полтора часа.
  - Запрос связи с малого корабля проекта "Жмалан". - Доложил Гахир.
  Судя по идентификатору с Еросом желала пообщаться Аяс.
  - Что-то наша темпераментная красотка заявилась раньше времени. - Подумал Ерос. - Что-то мне подсказывает, что это связано с Гурком.
  С этой мыслью он отдал команду искину открыть канал связи.
  - Ты так по мне соскучилась, что примчалась раньше времени?
  - Много чести. - Недовольно бросила Аяс. - Гурк совсем обнаглел, попытался захватить один из моих "Жмаланов". Ребята кое как отбились, и я решила не испытывать судьбу и выдвинутся в твою сторону.
  - Правильное решение. - Одобрил действия девушки Ерос. - Здесь мы в полной безопасности. Если этот отморозок вздумает на нас напасть в секторе добычи, хакданские вояки превратят его корыто в оплавленный кусок металла.
  - Присылай координаты для сброса АБМ. - Попросила собеседника Аяс. - Пора заработать немножко кредитов.
  Ерос отправил девушке инфо-пакет с нужной информацией и попрощавшись разорвал связь.
  Три смены прошли в напряженной работе. Совместными усилиями двух бригад удалось выполнить двойную норму добычи марита. Аяс воспряла духом и выразила готовность остаться на делянке еще на три смены. Ерос воспринял заявление девушки без особого энтузиазма. Места для контейнеров с биротом в топливном танке больше не было и Ерос не видел никакого смысла оставаться в секторе добычи еще на три смены.
  - Аяс, можешь оставаться на делянке сколько тебе захочется. Могу даже оставить тебе арендованные АБС.
  Девушка недовольно поморщилась и сделала еще одну попытку убедить Ероса не покидать делянку.
  - Мы хорошо сработались, да и заработали не плохо. Не вижу причин останавливаться на достигнутом. Давай еще хотя бы пару смен поработаем вместе.
  Ерос в ответ покачал головой и привел, по его мнению, железный аргумент:
  - Мои парни нуждаются в медицинской помощи. Ты сама видела, в каком они состоянии отправлялись на смену. Они итак сделали больше чем я рассчитывал.
  В конечном итоге обе стороны нашли компромисс и отработав еще одну смену покинули сектор добычи.
  Двигаясь в сторону добывающей платформы наш герой с замиранием сердца уже больше часа наблюдал на тактическом экране как буксир не спеша тащит в сторону торгового терминала топливный танк. К великой радости Ероса вояки пока не проявляли никакого интереса к малому кораблю.
  Когда буксир наконец вошел в парковочную зону торгового терминала вышел на связь Федор.
  
  - Как все прошло? - Поинтересовался Ерос, когда над управляющей панелью возникла голограмма пилота буксира.
  - Я еще в пути арендовал отдельный док и планирую оставить там буксир с нашим грузом. Через пару часов мой человек заберет контейнеры и покинет Систему.
  - Ему можно доверять? - С волнением в голосе поинтересовался Ерос. - Сотня контейнеров с биротом это большие деньги.
  - Ерос, я с ним работаю давно. Он для меня возил руду и на более крупную сумму, так что не переживай, все будет нормально.
  - Я тебя услышал. Кредиты пусть переведет вот на этот счет.
  Ерос отправил собеседнику инфо-пакет с реквизитами.
  Федор подтвердил получение сообщения и попрощавшись закрыл канал связи.
  
  
  
  До своей жилой ячейки Ерос добрался без приключений. Обе бригады в полном составе проводили его до самого порога. Аяс прозрачно намекала, что не прочь составить ему компанию. Однако наш герой сделал вид, что не понял намеков девушки и тепло простившись с членами обеих бригад скрылся в своей берлоге.
  Судя по ощущениям, собрат Ивара все еще прятался на потолке. Ерос в первый момент хотел тактично попросить его найти себе пристанище в другом месте, но почувствовав недовольство Ивара отказался от этой затеи. Сбросив с себя скаф, наш герой посетил санузел, принял контрастный душ, устроил легкий перекус и завалился спать. Ивар на этот раз "обнимашек" не захотел и Ерос заснул в гордом одиночестве.
  Пробуждение было мучительным. Голова раскалывалась, тело плохо слушалось, мышцы словно одеревенели.
  - Меня что парализатором приложили? - Промелькнула в голове Ероса тревожная мысль. - Неужели Гурк и его банда сумела и тут меня достать.
  Он осторожно повертел головой, в помещении было темно и царила тревожная тишина. Ерос попытался с помощью нейросети включить свет, но увидел в поле зрения мигающий значок отсутствия связи.
  - Еще и глушилку врубили сволочи. Видимо решили не тратить время на разговор и сразу переломать мне ребра.
  Ерос напряг все силы и с трудом сел на кровати. Голова кружилась, подкатывала тошнота, во рту чувствовался странный привкус. Привкус казался смутно знакомым. Ерос напряг память и вспомнил, что обычно такие вкусовые ощущения у него возникали после воздействия усыпляющего газа в операционном комплексе.
  - Теперь понятно, как эти уроды проникли в ячейку. Сначала закачали в помещение усыпляющий газ, затем судя по всему врубили глушилку, а уж в оконцовке взломали замок. Ну и на закуску для пущей надежности пальнули в меня парализатором.
  - Интересно, куда они подевались? Неужели их кто-то спугнул.
  Постепенно головная боль с головокружением проходили, тело все больше слушалось, мышцы почти вернули свое первоначальное состояние. Ерос заметил в темноте фосфоресцирующие полоски на своем скафе. В штатный комплект скафа входил мощный фонарь и Ерос вознамерился во чтобы то ни стало до него добраться.
  Заполучив вожделенное устройство, Ерос передвинул рычажок включения и замер от охватившего его ужаса. В ярком свете фонаря он увидел страшную картину. Над входом в жилую ячейку висел человек. Его тело было заключено в кокон стального цвета. Судя по глазам несчастного, которые время от времени двигались то в одну, то в другую сторону он был еще жив, но вряд ли здоров. Весь пол был залит подсохшей кровью, следы волочения явно указывали на закрытую дверь санузла. Собравшись с силами Ерос решил туда заглянуть. Набрав полную грудь воздуха, с трудом справляясь с подступившей тошнотой он доковылял до двери и медленно отодвинув ее в сторону заглянул внутрь. Открывшееся ему зрелище было явно не для слабонервных.
  На полу вперемешку лежали измочаленные и переломанные человеческие тела. В который раз справившись с тошнотой Ерос пригляделся к груде перемолотого человеческого мяса. По отдельным признакам ему с трудом удалось опознать двоих членов банды Гурка. Больше не в силах справляться с тошнотой Ерос дал волю своему организму. После неоднократного вызова "Ихтиандра" Ерос почувствовал облегчение и решил продолжить изучение филиала ада в которое превратили его жилую ячейку. При близком рассмотрении висевшего в коконе мужика, ему с трудом удалось опознать Гурка. Лицо бандита сморщилось, стало напоминать пергамент. Создавалось такое ощущение, что из него вытянули саму жизнь.
  - Даже этот ублюдок не заслуживает такой смерти. - С содроганием подумал Ерос и попытался позвать Ивара. Судя по ощущениям, Гурком занимается не он, а его приятель.
  Ивар откликнулся почти сразу. От стены на которой располагалась дверь в санузел отделилась точная копия Ероса и стремительно к нему приблизилась. Еросу стоило больших усилий, чтобы не отшатнутся от своего стального двойника. Он чувствовал, что Ивар находится в крайней степени возбуждения и готов молниеносно отреагировать на любую опасность.
  Чтобы хоть как-то разрядить обстановку Ерос задал своему подопечному пару риторических вопросов:
  - Что здесь произошло?
  - Кто убил этих людей?

  

  Подопечный Ероса в конце концов успокоился и охватив собой хозяина погрузился в полусонное состояние. Второй "камнеед" по-прежнему не спеша лишал Гурка жизненной энергии. Первый шок прошел и Ерос по-новому взглянул на произошедшее событие и окружающую его обстановку. Для начала засыпал сознание Ивара мысли -образами, выражающими безграничную благодарность. Не приди "камнееды" ему на помощь, Гурк и его подручные сымитировали бы самоубийство и на этом все бы и закончилось.
  - И что мне теперь делать с кучей мертвых тел и полуживой мумией? - Ерос сидел на кровати и в свете фонаря решал, как ему поступить дальше. - Бойцы охраны меня не повязали, значит покровитель Гурка из СБ в курсе проводимой им акции.
  - Надо шевелить задницей, пока заинтересованные лица не стали подозревать, что что-то пошло не так.
  - Если радиус действия глушилки захватывает большую часть коридора, то есть вероятность, что мне удастся незаметно вытащить трупы из жилой ячейки.
  - Имитация нападения "камнеедов" вполне может отвести от меня подозрение и сбить с толку покровителя из СБ.
  С этой мыслью Ерос встал с кровати и быстро натянул на себя свой рабочий скаф. Наличие в нем экзоскелета должно было существенно облегчить задачу по переносу тел. Выволочь изуродованные тела из санузла в коридор и оттащить их на достаточное расстояние от жилой ячейки труда не составило и заняло от силы минут десять. Для пущей правдоподобности Ерос брал тела за ноги и по нескольку раз ударял их о стены коридора. Возникшие благодаря этой варварской процедуре потеки крови создали нужный антураж в месте предполагаемой бойни.
  - Мне нужно это тело. - Обратился Ерос к соплеменнику Ивара. - Если его обнаружат здесь, у меня будут серьезные проблемы.
  "Камнеед" Ероса не разочаровал. Получив серию мысли-образов он мгновение помедлил, а затем выпустил из объятий свою жертву. Иссохшее тело брякнулось об пол, а "камнеед" подтянул себя к потолку и растекшись по нему задействовал режим хамелеона. Ерос подойдя к тому, что раньше было Гурком попытался проверить пульс, приложив два пальца к шее мумии. Пациент оказался скорее мертв, чем жив.
  Обшарив поясные отделения и набедренные карманы Ерос обнаружил пару носителей информации, компактный вибронож и несколько капсул с забористой дурью.
  - Да уж, не густо. - Ерос повертел в руках трофеи и ухватив труп за ногу поволок его к месту предполагаемой трагедии.
  - Эээээх! - Ерос с силой приложился телом главаря сначала к одной, а затем к другой стене. - Надеюсь, что для официальной версии гибели этих отморозков всего этого будет достаточно.
  Ерос оценивающе окинул взглядом дело рук своих и удовлетворившись результатом вернулся в жилую секцию. Сбросив скаф и устроив его в специальных зажимах Ерос сдернул с кровати простыню и тщательно затер кровавые следы, тянувшиеся от входа в жилую ячейку к месту предполагаемой бойни. Для уничтожения следов ДНК он использовал Сикеру, приличное количество которой без проблем предоставил пищевой синтезатор.
  - Искать место где эти сволочи разместили глушилку точно не стоит. Рано или поздно сообщник из СБ встревожится и отправит сюда бойцов узнать причину слишком долгого отсутствия связи с Гурком. Обнаружив тела, бойцы поднимут тревогу и начнется расследование. Будут проверены все оптические сенсоры в районе происшествия. Засветится на них это все равно что признать свою вину. Значит надо просто набраться терпения и подготовиться морально к предстоящим допросам.
  Придя к таким выводам Ерос огляделся по сторонам, убедился, что вокруг нет ни единой живой души и скрылся в своей жилой ячейке. Следующие полчаса он тщательно отмывал следы недавнего побоища внутри своего жилища и попутно приводил свои мысли в порядок. Закончив с уборкой Ерос скормил утилизатору простынь, принял ультразвуковой душ и улегшись на кровать стал ждать дальнейшего развития событий.
  Адреналиновый отходняк нахлынувший на нашего героя лишил его как моральных, так и физических сил. В результате он и сам не заметил, как задремал. Очнулся Ерос от сообщения нейросети, что связь вновь установлена.
  - Ну, теперь посмотрим, прокатит ли моя задумка. - Ерос потер лицо руками и окончательно избавился от остатков сна.
  Минут через десять на нейросеть пришло требование выйти из жилой ячейки. Ерос успокоил встревожившихся "камнеедов" и фактически в исподнем вышел в коридор. Спрашивать у него никто ничего не захотел. Его просто взяли под прицел тяжелых импульсников и приказали лечь на пол. Ерос принял решение при любом развитии событий не оказывать сопротивление бойцам СБ. Если его в первое мгновение не прикончили, значит существовал реальный шанс выпутаться из этой истории с наименьшими последствиями.
  Быстро осмотрев жилую ячейку подозреваемого боец СБ сделал ему инъекцию и погрузил обездвиженное тело на гравиплатформу. Ерос прикладывал колоссальные усилия чтобы удержать Ивара от необдуманных действий. "Камнеед" впал в боевой транс и готов был в любую минуту разорвать небольшой отряд в клочья.
  - Успокойся, нам ничего не угрожает, ты сделаешь только хуже, без моей команды не смей нападать. - Ерос непрестанно отправлял Ивару мысли-образы, моля Бога, чтобы "камнеед" его послушал.
  Время шло, а бойцы СБ не проявляли враждебность и Ивар постепенно начал привыкать к сложившейся обстановке медленно снижая накал агрессивности.
  - Вот молодец. - Похвалил Ерос своего питомца. - Будешь меня слушаться, и мы выйдем из этой передряги без последствий.
  Общение происходило ментально, тело нашего героя разбил паралич. Он его не чувствовал, спец препарат хорошо делал свою работу позволяя арестанту лишь с трудом дышать.
  Наконец гравиплатформа прибыла в пункт назначения и один из бойцов обратился к неизвестному собеседнику:
  - Этого куда?
  - Давай в кабинет для спец-процедур.
  Голос показался арестанту знакомым.
  Где же я мог его слышать? - Ерос напряг свою память, но никак не мог вспомнить хозяина голоса. - Это точно не начальник СБ.
  - И что это за кабинет для спец-процедур?
  Только сейчас в напряженный мозг Ероса пришло осознание смысла услышанной фразы. И это осознание вызвало такой страх и панику, что он чуть не потерял контроль над Иваром.
  - Неужели реально будут делать ментоскопирование? Или все же хотят нагнать страху, чтобы развязать язык?
  В голове Ероса бушевал настоящий торнадо из тревожных мыслей.
  - Если процедуру проведут без Хирама, мне точно конец. Не имея высокоуровневых навыков оператор-любитель в конце концов сделает из меня слюнявого идиота.
  Ероса успели поместить на ложемент продвинутого медицинского модуля и даже сделали пару дополнительных инъекций, от которых арестант сначала впал в эйфорию, а затем им овладела смертельная тоска.
  - Что здесь происходит?
  Ерос сквозь затуманенное сознание безошибочно узнал раздавшийся рык.
  - Ну вот и начальник СБ пожаловал. - Тягучая мысль медленно материализовалось в сознании. - Судя по всему, главные действующие лица в сборе. Только вот почему-то интонации в голосе начальника СБ выражают искреннее удивление.
  Ерос повел глазами из стороны в сторону пытаясь разглядеть собравшихся, но сделать это ему не удалось.
  - Кто дал санкцию на проведение процедуры такого рода? - Начальник СБ рвал и метал. - Ты хочешь, чтобы у этих чертовых сектантов с "Печоры" появился повод выкинуть нас из Системы?
  - Да кто впишется за этого изгоя? - В голосе смутно знакомого собеседника Ерос услышал неприкрытые нотки сарказма. - Его же выперли из клана.
  - Я навел кое какие справки. - Голос начальника стал жестким, из него ушли гнев и лишние эмоции. - Его отстранили от дел клана, но не изгнали окончательно. Если он сдохнет или превратиться в овощ, их чертов духовный наставник Ювеналий узнает об этом сразу. Эти дикари имеют между собой ментальную связь.
  - Ну и что? - Малознакомый голос источал пренебрежение. - Пришлют ноту протеста в Администрацию добывающей платформы и всех делов.
  - Ты хочешь проблем с Илгусом и его Детьми? - На этот раз в голосе начальника СБ звучала неприкрытая угроза. - Корпорация сдаст нас этим живодерам и даже глазом не моргнет!
  - Илгус это действительно серьёзно. - Вынужден был согласится неизвестный собеседник. - Васиф, убери этот кусок сектантского дерьма с глаз моих. И утилизируй по-быстрому останки этих неудачников с "Оршеда".
  Уже знакомый Еросу боец СБ сгреб его непослушное тело и переложил на гравиплатформу.
  - Сделай ему инъекцию антидота и пусть кто-нибудь из бойцов отведет его в мой кабинет. - Неожиданно распорядился начальник СБ Васифу. - Глаз с него не спускайте.
  Боец молча кивнул и направил гравиплатформу по указанному адресу.
  - Вот видишь Ивар, главное не суетиться раньше времени и все будет как надо. - Ерос сидел на удобном диванчике в кабинете начальника СБ и ментально общался с "камнеедом". - Даст Бог, начальство мозги пополощет, да и отправит восвояси.
  - Что-то ты стал часто мне попадаться на глаза. - Начальник СБ вошел в кабинет и жестом приказав бойцу покинуть помещение занял свое кресло за рабочим столом. - Может все же есть доля правды в слухах что ходят о членах вашей секты?
  - Мы не сектанты и наш клан не секта. - Не удержался от возражений Ерос. - Мы чтим нашего Бога и живем своим укладом никому его не навязывая.
  - Мне плевать на вас и ваш уклад! - Неожиданно сорвался начальник СБ. - С твоим появлением на добывающей платформе участилась активность этих чертовых хищников. И я нутром чую, что ты приложил к этому свою руку.
  - Вы бы лучше вымогателей и откровенных бандитов к порядку призвали. - Ерос с иронией посмотрел на собеседника. - А не сваливали нераскрытые преступления на "камнеедов".
  На удивление начальник СБ не сорвался на крик и не впал в бешенство, он откинулся на спинку кресла и изучающе посмотрел на собеседника.
  - Я чего-то не знаю?
  Ерос проклинал себя за несдержанность и стараясь не выдать своего волнения судорожно искал выход из ловушки, в которую сам же себя и загнал. Откровенничать с безопасником в его планы не входило, но длинный язык вынуждал озвучить хотя бы часть правды.
  - Ныне покойный Гурк со своими головорезами вымогал у шахтеров долю с добычи. - Ерос сделал паузу надеясь, что собеседник не станет развивать эту тему. Однако его надежды не оправдались.
  - Продолжай. - Начальник СБ нахмурился и с сомнением посмотрел на Ероса.
  Тот тяжело вздохнул и выложил собеседнику все, что знал о делах банды с "Оршеда", благоразумно умолчав о событиях, произошедших в его жилой ячейке. Судя по выражению лица безопасника, он явно до этого момента ничего не знал о похождениях Гурка и его людей. Ероса это обстоятельство мягко говоря озадачило. Он то грешным делом считал злодеем именно начальника СБ, а оказалось, что тот судя по искренней реакции не приделах.
  Выслушав Ероса хозяин кабинета некоторое время прибывал в задумчивости. Из этого состояния его вывел вошедший без стука мужчина, черты лица которого показались Еросу смутно знакомыми.
  - Где-то я точно видел этого хакданца. - Ерос наморщил лоб и напряг свою память.
  Посетитель был среднего роста, атлетического телосложения, с хакданскими чертами лица и высокородной татуировкой на лишенной волос голове. Судя по личному идентификатору его звали Вахид, он являлся гражданином Республики Хакдан и занимал не последнее место в Администрации добывающей платформы.
  - Ты все еще возишься с этим отребьем? - Вахид пересек помещение и вальяжно развалился в кресле напротив хозяина кабинета. - Наложи на него штраф побольше, да и гони взашей. И тебе меньше хлопот и корпорации прибыток, а этот сектант в следующий раз дважды подумает, прежде чем нарушать установленные правила.
  - Это какие же правила я нарушил? - Ерос набычился и недобро посмотрел на Вахида. Тот стер улыбку с лица и с угрозой заявил:
  - Не закроешь свой рот, выйдешь наружу погулять без скафа. Ты понял меня дикарь недоделанный?
  Ерос не стал вступать в бесполезную полемику и посчитал благоразумным промолчать. Он вспомнил где слышал этот голос и видел эту наглую физиономию. Во время заключения контракта с добывающей корпорацией этот деятель его собеседовал на предмет лояльности и благонадежности.
  Вахид воспринял молчание собеседника за проявление страха и удовлетворенный произведенным эффектом обратился к хозяину кабинета:
  - Ты зачем меня звал?
  Начальник СБ в двух словах пересказал Вахиду то, что ему поведал Ерос и потребовал объяснений.
  Вахид видимо не ожидал такого развития событий и в первое мгновение впал в замешательство, что не укрылось от внимания присутствующих. Затем поняв, что выдал себя с потрохами не на шутку занервничал и сделал безнадежную попытку соскочить с крючка.
  - Ты что, веришь бредням этого сектанта?
  Начальник СБ продолжал молча смотреть на собеседника, сжимая и разжимая лежащие на столе кулаки.
  - Ты это серьезно? - Сделал еще одну попытку Вахид. - Гурк конечно не подарок, но такого беспредела, точно не устроил бы. Он так же, как и мы был членом Ордена Воссоединения и знал свое место.
  - Долю Гурка отдашь мне. - Не терпящим возражения голосом заявил хозяин кабинета. - Свою долю перечислишь на счет Ордена Воссоединения. Куратору этого сектора я только что отправил сообщение о твоем намерении сделать пожертвование на общее дело. Думаю, Совет Ордена отметит твою щедрость.
  В голосе начальника СБ звучала неподдельная издевка. Вахид поняв бесперспективность своих попыток выкрутится согласно кивнул и с ненавистью посмотрел на Ероса.
  - Теперь мне точно на добывающей платформе делать нечего. - Ерос с тревогой посмотрел сначала на Вахида, а затем на хозяина кабинета. - Этим хищникам в человеческой шкуре свидетели их темных делишек точно не нужны. В открытую убивать не станут, но устроить несчастный случай точно попытаются.
  - Теперь что касается тебя. - Начальник СБ изучающе посмотрел на Ероса. - От лица Администрации добывающей платформы выражаю тебе благодарность за вовремя доведенную до меня информацию. Благодаря тебе корпорация не понесла убытков. Можешь быть свободен.
  Ерос молча встал и направился к выходу. Спину буравил ненавидящий взгляд Вахида. Несмотря на благополучный исход дела Ерос прекрасно отдавал себе отчет в том, что лишившийся приличной статьи дохода хакданец прежде чем от него избавится попытается возместить свои потери.
  - Надо собрать еще одну партию бирота и можно досрочно разрывать контракт. - Ерос шел по центральному коридору в свою жилую ячейку и пытался решить, как ему действовать дальше. - Если не получится, то сажать на свой "Жмалан" сына Дирбаса, а самому перебираться на ближайший торговый терминал и оттуда удаленно руководить добычей.
  - Хотя толку от этого шага будет мало. - Ерос свернул из центрального коридора в сторону своей жилой ячейки. - Диспетчерская служба под давлением Вахида будет выделять не раз отработанные делянки. В результате придется или платить этому ублюдку или сворачивать бизнес.
  Добравшись до своей жилой ячейки Ерос вошел внутрь и сразу почувствовал, что второй "камнеед" покинул гостеприимное место.
  - Ивар, твой приятель судя по всему решил прогуляться. - Ерос усмехнулся и ментально попросил "камнееда" прекратить слияние. - Пора мой друг заработать еще немного кредитов.
  Ивар стек с Ероса на пол и ручейком побежал в сторону висевшего в зажимах скафа. Добравшись до массивных ботинок серебристый ручеек начал словно гуашь в альбоме с раскрасками закрашивать собой поверхность видавшего виды скафа. Пока Ивар занимался живописью, Ерос собирал в контейнер наиболее ценные на его взгляд вещи. В связи с возникшими обстоятельствами его возвращение на добывающую платформу было под большим вопросом.
  Сборы много времени не заняли, а дорога до парковочного сектора прошла без приключений. Пройдя процедуру идентификации Ерос миновал переходной шлюз "Жмалана" и направился в рубку.
  - Гахир, запускай диагностику всех систем. - Распорядился капитан малого корабля поудобнее устраиваясь в пилотском кресле. - Что у нас с водой, топливом и атмосферой?
  - Диагностики запущена, ресходников хватит на неделю.
  - Запроси связь с Дирбасом.
  - Принято.
  Бригадир ответил почти мгновенно.
  - Когда вылетаем на делянку? - Голограмма Дирбаса с нетерпением посмотрела на собеседника. - Парни рвутся в бой. Предыдущий заработок многих вдохновил на трудовые подвиги.
  Ерос понимающе хмыкнул и сообщил:
  - Я уже в "Жмалане". Решил выдвинуться чуть раньше.
  - Тогда и мы выдвигаемся. - Дирбас заметно оживился, и его физиономия расплылась в довольной улыбке.
  - Я не против. Буксир уже на позиции, так что до встречи.
  Бригадир попрощался в ответ и закрыл канал связи.
  Дорога до делянки заняла полтора часа. Прибыв на место Ерос связался с Федором и озвучил ему план предстоящих работ.
  - Вась, давай действовать как в прошлый раз. Как только первая пятерка АБМ с биротом будет готова к выгрузке я сразу дам тебе знать.
  Федор согласился с предложением собеседника и заявил:
   - На этот раз должны управится с погрузкой, разгрузкой раза в два быстрей. Манипулятор я откалибровал, так что проблем быть не должно.
  - Твой знакомый, когда планирует выдвигаться из Системы?
  Федор на минуту выпал из реальности, а затем сообщил:
  - Говорит, что не раньше, чем через две недели.
  - Отлично. - Ерос довольно осклабился. - Как раз еще одну смену успеем отработать.
  - Ну что, за дело?
  Федор поддержал желание Ероса начать добычу и закрыл канал связи.
  Бригада во главе с Дирбасом подтянулась к месту работ часа через три. К тому времени Ерос провел дополнительную геологоразведку и разбросал свои АБМ в места добычи бирота.
  - Запрос связи от Дирбаса. - Доложил искин "Жмалана".
  - Соединяй. - Ерос устало откинулся на спинку кресла и потер лицо руками.
  На развернувшемся голо-экране появилось радостное лицо бригадира.
  - Гурка и его ребят "камнеед" порвал. - Дирбас хохотнул и хлопнул ладонью по управляющей панели. - Все-таки есть в мире справедливость.
  - Бог воздает каждому по его заслугам. - Ерос перекрестился и многозначительно посмотрел на собеседника.
  Бригадир побледнел и как бы между делом поинтересовался:
  - Значит все же правда, что члены клана "Печора" могут натравливать "камнеедов"?
  - Дирбас, не говори глупости. - Ерос снисходительно посмотрел на бригадира. - Предположим, что эти слухи правда, разве позволил бы я одному из них на себя напасть?
  Бригадир на минуту задумался, а затем отрицательно покачал головой.
  - То-то же.
  - Инфо-пакет с картой добычи от меня получил? - Сменил тему разговора Ерос. - Есть вопросы?
  - Вопросов нет. Карту переслал ребятам, они уже во всю сбрасывают АБМ.
  - Вот и ладненько.
  - Аяс с ребятами появлялась? - Как бы между делом спросил Дирбас.
  - Они снова сами по себе.
  Поняв, что Ерос не желает развивать эту тему, бригадир попрощался и закрыл канал связи.
  Гибель Гурка и его банды внесли некоторые коррективы в отношения с Аяс. Девушка прислала сообщение Еросу в котором ссылаясь на какую-то ерунду отказывалась от дальнейшей совместной работы. Ерос сразу понял куда дует ветер и уговаривать ее не стал. Угроза миновала, и девушка больше не желала делиться частью заработанных кредитов. Требовать расторжения контракта и выплаты неустойки Ерос не спешил. Ему нужно было хотя бы формально обосновать использование буксира-заправщика.
  
  Неделя на делянке прошла буднично. Бригада вкалывала как проклятая. Дирбас делегированный членами бригады обратился к Еросу с просьбой взять в аренду еще полсотни АБМ и столько же больших контейнеров. Ерос сомневался, что к концу смены они все будут заполнены, но спорить не стал и буксир Федора притащил с Торгового терминала все, что требовали новоявленные стахановцы. Работа закипела с новой силой, АБМ как маленькие метеоры падали на поверхность громадных камней и вгрызались в их податливое нутро.
  Последние сутки Ерос безвылазно провел в рубке контролируя обстановку. Ему не хотелось под конец смены облажаться и поставить все под угрозу. Как только последний контейнер с биротом занял свое место в топливном танке Ерос вызвал на связь Федора.
  Когда на голо-экране появилась уставшая физиономия пилота буксира Ерос попросил:
  - Заскочи сначала на топливную платформу, а потом уже двигай в док. Может я и на воду дую, но периодическая смена маршрута будет не лишней.
  - Без проблем. - Поддержал решение собеседника Федор. - Перед следующей сменой не надо будет терять время на заправку танка.
  - Кредиты на текущие расходы нужны?
  Федор отрицательно покачал головой.
  - Ну тогда храни тебя Бог! - Ерос перекрестил Федора и попрощавшись закрыл канал связи.
  На этот раз наш герой решил не искушать судьбу. Сдав добытый марит в хранилища добывающей платформы, он направил "Жмалан" в сторону Торгового терминала "Печора-2". Ерос справедливо полагал, что на территории клана ему точно ничего не угрожает. На полпути к пункту назначения "Жмалан" нагнал легкий крейсер с идентификатором хакданского военного флота. Военный корабль некоторое время шел попутным курсом и облучал "Жмалан" Ероса своими модулями наведения. Находиться под прицелом почти пары десятков средних пульсаров было еще тем удовольствием. В любой момент капитан легкого крейсера мог превратить "Жмалан" в кучу сплавленного металла.
  - Что-то мне подсказывает, что это Вахид проверяет меня на прочность. - Ерос стиснул зубы и вытер тыльной стороной ладони вспотевший лоб. - Решил дать понять, что держит меня за орешки.
  - А вот хрен ты угадал интриган недоделанный. - Ерос зло осклабился и запросил связь с малым крейсером.
  - Что тебе надо дикарь? - С сарказмом в голосе заявил капитан военного корабля. - Хочешь добровольно сдать контрабанду?
  - Я член клана "Печора". - С серьезной физиономией заявил Ерос. - Ты нарушаешь торговое соглашение между моим кланом и Содружеством. Если не прекратишь меня провоцировать. - Ерос сделал паузу и зло посмотрел на собеседника. - Я вызову с базы самообороны клана звено истребителей.
  Капитан легкого крейсера усмехнулся и снисходительно посмотрел на Ероса.
  - Я вот сожгу тебя харша бесхвостого, а потом сброшу несколько контейнеров с рудой. - Хакданец зло оскалился и чеканя каждое слово продолжил:
  - И никто даже не усомниться, что я отправил на то свет отпетого контрабандиста.
  Слова собеседника не на шутку испугали Ероса. Сделай капитан так как он говорит, и никто из представителей клана "Печора" не стал бы вдаваться в обстоятельства гибели без пяти минут изгоя.
  - Хотел бы сжечь, уже давно бы открыл огонь. - Ерос всеми силами старался не выдать своего волнения и тяжелым взглядом буравил собеседника. - Передай Вахиду, что я его услышал.
  - А у тебя есть яйца сектант. - В голосе капитана промелькнули уважительные нотки. Он сделал вид, что не услышал имя чиновника и продолжил:
  - Ты кое кому задолжал очень много кредитов. Советую отнестись серьезно к возврату долга.
  После этих слов капитан закрыл канал связи и легкий крейсер на форсаже стал уходить в сторону от "Жмалана".
  - Избавился от одного ярма, тут же одели другое. - Ерос облегченно выдохнул и откинулся на спинку кресла. - Судя по всему Вахид не оставит меня в покое, пока не вернет свое, а точнее не заберет все мое. Придется тянуть время, а там глядишь война план покажет.
  Как только "Жмалан" вошел в парковочную зону Торгового терминала управление перехватил кластер искинов логистической службы и направил малый корабль к свободной стыковочной ячейке. Минут через пятнадцать "Жмалан" замер в стыковочных захватах, а Ерос покинув рубку направился к переходному шлюзу.
  - Цель прибытия? - Обратился к Еросу боец службы охраны терминала.
  Его напарник стоял поодаль, контролируя обстановку с помощью двух боевых дроидов "Бардер-3М". Паукообразные механические убийцы разошлись в стороны и направили на Ероса стволы своих крупнокалиберных пулеметов.
  - Торговые дела. - Коротко бросил Ерос и поинтересовался:
  - Теперь всех желающих торговать с кланом так встречают?
  Боец нахмурился и сообщил:
  - На всей территории клана "Печора" введено военное положение. Идет мобилизация. Так что все прибывающие на терминал чужаки подвергаются тщательной проверке.
  - Я не изгой, так что вы зря тратите свое время.
  - В любом случае мы должны досмотреть корабль на предмет запрещенных грузов. - Не терпящим возражения тоном заявил боец охраны. - Если ты против, то можешь убираться отсюда по добру по здорову.
   Препираться у Ероса не было никакого желания и уж тем более возвращаться на добывающую платформу.
  - Смотрите. - Ерос дал бойцам гостевой доступ и пригласил на корабль.
  Досмотр носил чисто формальный характер. Напарники бегло осмотрели рубку и каюту, заглянули в пустой карго-бункер АБМ и покинули "Жмалан".
  - Кто-то из Администрации торгового терминала определенно решил показать мне мое место. - Ерос проводил взглядом удаляющихся по центральному коридору бойцов и направился в сторону торговой зоны.
  Торговый сектор походил на ярмарку выходного дня на "Печоре". Вокруг многочисленных посетителей сновали лоточники, предлагая съестное и разную мелочевку, то тут то там слышались голоса зазывал, приглашающих посетить торговые лавки. У Ероса от знакомой с детства обстановки, родной речи и запахов домашней еды защемило сердце. Только сейчас он ощутил, как ему всего этого не хватало.
  - А может бросить все и упасть в ноги Ювеналию. - Промелькнула в голове Ероса предательская мыслишка. - Глядишь старик сжалится и вернет мне прежний статус.
  Но минутная слабость прошла так же быстро, как и возникла. Ерос прекрасно понимал, что обратная дорога ему закрыта навсегда. За все время существования клана "Печора" Советом не было принято ни одного решения позволяющего вернуть статус изгою или отлученному от дел клана.
  Прежде чем арендовать жилье Ерос решил узнать обстановку, царящую в клане и послушать последние новости. Клан "Печора" являлся закрытым сообществом и его внутренние дела не освещались в инфо-сети. Торговый сектор был именно тем местом, где, обходя торговые заведения можно было услышать последние новости и в непринужденной беседе выяснить обстановку в Системе.
  Первым делом Ерос зашел в оружейную лавку. Продавец, молодой парень лет двадцати, подскочил к посетителю и устроил полноценную презентацию имеющегося в наличии товара. Потенциальный покупатель его не перебивал. В моменты, когда молодой человек переходил от теории к практике и начинал демонстрировать образцы оружия Ерос задавал наводящие вопросы и получал вполне адекватные ответы.
  - А есть что-то достойное из гражданского оружия? - Поинтересовался Ерос и вернул продавцу армейский импульсник хакданского производства. - Армейские образцы имеют мощный заряд и применять их для самообороны на станциях и терминалах мягко говоря неблагоразумно.
  Продавец понимающе хмыкнул и повел его в соседний зал.
  - Могу предложить компактный игольник нивэйского производства. - Продавец указал на небольшой автомат. - Убойная сила снижена в два раза по сравнению с армейскими образцами. Идеальное оружие для твоих условий.
  Ерос взял в руки компактную трещотку и повертел ее в руках. Автомат был очень компактный и легкий. При необходимости можно было откинуть приклад и вести прицельный огонь. Пятьсот тончайших и невероятно прочных иголок умещались в компактном магазине расположенного в передней части автомата.
  - Беру. - Озвучил свое решение Ерос и перевел на счет магазина необходимую сумму.
  Продавец расплылся в довольной улыбке и предложил:
  - Не желаете помимо бронебойных приобрести разрывные иглы?
  Ерос подумал и оплатил еще пару магазинов с разрывными зарядами.
  Следующие полтора часа Ерос бродил по торговому сектору и заходил в различные торговые лавки. Там он перекинулся парой слов с охранником, тут купил у продавца ненужную мелочевку и вывел его на нужный разговор. В конце концов Ерос добился желаемого и зашел в небольшую закусочную. Заказав блинов с морепродуктами, аналог земной сметаны и кружку кваса, он уселся за один из столов, парящих над полом и принялся анализировать собранную информацию.
  - Что мы имеем? - Ерос откинулся на спинку из перекрученных жгутов силового поля и скрестил руки на груди. - Клан активно готовится к вторжению Жуков в Систему.
  - Полным ходом идет мобилизация боеспособного населения и оснащение гражданских судов различным вооружением.
  - Спасибо. - Ерос поблагодарил официанта, принесшего заказ. Затем обильно, смазав пару блинов сметаной он отправил один из них в рот.
  - Флот Содружества, расположенный в Системе пока еще не подвергся усилению, но это только пока. - Прожевав один блин Ерос принялся за второй. - Надо бы с Савелием пообщаться, он то наверняка в курсе какую стратегию собирается применить Совет клана в предстоящем сражении.
  - Надеюсь Ювеналий не пожалеет кредитов и даст добро на заключение контрактов с наемными отрядами. Заваливать Жуков трупами членов клана мягко говоря недальновидно.
  Расправившись с блинами Ерос сделал пару глотков душистого кваса и вернулся к рассуждениям:
  - Надо бы выработать план действий на случай если Жуки доберутся до добывающей платформы. Оказывать сопротивление нечем, да и в случае массированного налета истребителей Жуков это не даст никакого результата. Разумнее переждать нападение в надежном убежище, где можно будет попробовать организовать против-абордажную оборону. Такая тактика даст хоть какой-то шанс на выживание.
  - Осталось дело за малым, найти это самое надежное убежище.
  Придя к таким выводам Ерос рассчитался за еду и покинул закусочную. В планах у него было снять недорогое жилье и скоротать в нем время до начала следующей смены.
  
  Жилая ячейка, в которую поселился Ерос была точной копией той, что находилась на добывающей платформе. Последние десять часов он проспал без задних ног. Видимо сказался пережитый стресс и напряженная работа на делянке. Разбудил Ероса запрос связи от Савелия. Продрав глаза и окончательно стряхнув с себя остатки сна, он сел на кровати и открыл канал связи.
  - Я получил твое сообщение. - Заявил Савелий изображение которого возникло в поле зрения нашего героя. - Все действительно очень серьезно. По данным разведки в пограничной с нашей Системе скопилось до тридцати астероидов Роя. Флот Содружества постоянно мониторит изменения в численности противника. Прогнозы не утешительные, Жуки продолжают накапливаться в пограничной Системе.
  - Сколько времени по-твоему у нас есть? - Ерос потер ладонями лицо и встал с кровати. - Семью не думаешь эвакуировать из Системы?
  - Вторжение может начаться в любой момент. С Жуками что-либо предсказывать невозможно.
  - Эвакуация уже идет полным ходом. Семьи членов клана организованно перебрасывают через порталы в подземные убежища, разбросанные по всей Системе "Сард". Ювеналий заручился поддержкой Илгуса, так что в Систему должны прибыть несколько ударных линейных кораблей из состава его личного флота.
  - Тогда реально есть шанс отбить Систему. - Не скрывая радости заявил Ерос. - Ударный флот предводителя псионов в связке с оборонительными возможностями клана существенно повышает шансы на победу.
  - Ювеналий заявил, что оборонять будут только "Печору". - Приземлил собеседника Савелий. - Остальные обитаемые планеты и пустотные объекты сами по себе.
  - Его можно понять. - Ерос погрустнел и тяжело вздохнув сел на край кровати. - Он стремиться сохранить про родительницу клана. Если допустить ее уничтожение, все развалится и клан "Печора" перестанет существовать.
  Савелий понимающе хмыкнул и сообщил:
  - Со дня на день в Систему должны прибыть несколько крупных наемных отрядов. Совет клана не поскупился на траты.
  - Лучше бы Совет договорился с Содружеством, было бы больше пользы. - В голосе Ероса слышался неприкрытый сарказм. - Наемники в критический момент могут все бросить, выйти из боя и уйти из Системы. Вояки Содружества так точно поступить не смогут, даже если захотят.
  - Политика. - С не меньшим сарказмом заметил Савелий. - Мы все с даром и как говорит Ювеналий, у нас свой путь развития.
  - Бог им всем судья! - Многозначительно заметил Ерос. - Главное береги себя и свою Семью.
  - Уж постараюсь.
  - А ты что решил?
  - Останусь в Системе. В мобилизации мне отказали, а к наемникам идти - это равносильно самоубийству. Они новичков на старье сажают и в первых рядах бросают в самое пекло.
  - Будь на связи. - Савелий многозначительно посмотрел на друга. - Всегда можешь рассчитывать на меня.
  - Я тебя услышал.
  После этих слов Ерос попрощался с другом и закрыл канал связи.
  Несмотря на заверения Савелия, Ерос прекрасно понимал, что друг ему сможет помочь только ценой своей карьеры или даже жизни. Такой размен для нашего героя был абсолютно не приемлем.
  - Ну что Ивар, придется нам рассчитывать только на себя.
  В ответ "камнеед" прислал серию мысли-образов, говорящих о готовности сражаться до последнего.
  Все время пребывания Ероса на Торговом терминале Ивар вел себя тише воды ниже травы. Видимо присутствие большого числа одаренных поумерило его боевой настрой и обострило чувство самосохранения. Ероса покладистость питомца радовала. Раскрой он свое присутствие и служба безопасности совместно с обитателями Торгового терминала распылила бы их обоих в мгновение ока. Члены клана "Печора" в отличии от граждан Содружества имели большой опыт охоты на этих грозных хищников.
  - Пора бы что-нибудь перекусить и узнать у Дирбаса обстановку на добывающей платформе. - Ерос одел "Увекс" и направился в торговый сектор. Давится едой из пищевого синтезатора ему совершенно не хотелось.
  Суета и столпотворение в торговом секторе еще больше усилилась. Пустотную инфраструктуру никто защищать не собирался, и торговцы об этом прознали одни из первых. Они стремились как можно быстрее распродать свой товар и предлагали на него не плохие скидки. Ерос не удержался от соблазна и плюнув на еду погрузился в омут шопинга.
  - Почем отдашь этот скаф? - Ерос указал на нивэйскую модель "Алшан-4М". Этот скаф четвертого поколения имел инженерную комплектацию, стоил в новом исполнении почти восемьсот тысяч кредитов и был отличным подспорьем в работе технического специалиста.
  - Отличный выбор! - Продавец подскочил к потенциальному покупателю и принялся расписывать достоинства продвинутого изделия.
  Ерос отлично знал все преимущества и недостатки этого скафа, но продавца не перебивал. Это была своеобразная прелюдия к торгу. Каждая из сторон об этом знала и старалась соблюдать традицию.
  - Восемьсот пятьдесят тысяч кредитов. - Наконец объявил цену продавец. - В стоимость входят элементы питания для экзоскелета и десяток картриджей для системы жизнеобеспечения.
  Ерос прикинул в уме стоимость полного набора и возмущенно фыркнул.
  - Семьсот за все и не кредита больше.
  Торговец аж подпрыгнул от возмущения.
  - Да побойся Бога! Таких расценок нет даже в центральных мирах Содружества.
  - Я свою цену сказал. - Ерос усмехнулся и скрестил руки на груди. - Жуки тебе за твой товар вообще ничего не заплатят.
  Продавец аж побагровел от возмущения, но волю эмоциям не дал. Ерос в свою очередь предоставил время оппоненту успокоиться, а затем предложил:
  - Отдаешь скаф по моей цене, и я в довесок заберу у тебя весь этот хлам.
  Ерос указал на тройку полуразобранных боевых дроидов третьего поколения "Тиссом-3У". Эту модель лет десять назад хакданцы сняли с производства. Ему на смену пришла на порядок продвинутая модель четвертого поколения.
  Продавец посмотрел на кучу мертвого железа, потом на Ероса, затем немного подумал и объявил:
  - Семьсот пятьдесят за скаф и пятьсот за дроидов.
  Ерос картинно закатил и с новыми силами принялся торговаться...
  После получаса ожесточенной торговой баталии стороны нашли компромисс и судя по выражениям лиц остались довольны полученным результатом.
  - Не знаешь, когда начнется эвакуация с торгового терминала? - Ерос сидел за небольшим столиком с чашкой душистого травяного чая и наблюдал как юный работник торговой лавки укладывает его покупки в контейнеры.
  Продавец, который как оказался являлся по совместительству и владельцем лавки на минуту задумался, отхлебнул из чашки чая и сообщил:
  - Официально эвакуацию объявлять не будут. Каждый сам решает, когда ему делать отсюда ноги. Мы с сыном будем торговать до последнего. На крайний случай в парковочном секторе терминала имеется челнок. Случись что, закроем лавку и бегом на корабль. Вояки объявили, что до последнего будут принимать членов клана на базе самообороны.
  - Понятно. - Ерос сделал большой глоток довольно крякнул и поставил чашку на столик. - Рад был познакомиться, удачи тебе дружище.
  Продавец в свою очередь пожелал Еросу удачи и наш герой, дав распоряжение о доставки покупок покинул торговую лавку. Товар должны были доставить в камеру хранения парковочной ячейки в которой находился "Жмалан". Еще примерно час Ерос потратил на покупку недостающих модулей для боевых дроидов. В торговых лавках где продавались бывшие в употреблении или восстановленные умельцами модули товар сейчас предлагался фактически на вес. Ерос воспользовался случаем и забил средний контейнер всякой нужной мелочевкой, запасными модулями, расходными материалами и механическими запчастями.
  Благодаря затянувшемуся шопингу завтрак плавно перетек в ужин. Ерос сидел в небольшой забегаловке, хлебал наваристую похлебку, заедал ее пирожками с мясом и наслаждался вкусом знакомой с детства еды.
  - Кого я вижу! - Ерос услышал за спиной смутно знакомый голос, а затем его по- дружески шлепнули по плечу. - Ты какими судьбами здесь дружище?
  После этих слов напротив Ероса уселся коренастый парень лет тридцати и расплылся в добродушной улыбке.
  - Анисим, ты ли это? - Ерос положил ложку на стол и картинно раскинул в стороны руки.
  Друзья обнялись и снова уселись за стол.
   - Ты же вроде контракт продлил и на службе в самообороне остался?
  - Эх! - Анисим сокрушенно махнул рукой. - Пришлось расторгнуть контракт досрочно и семейное дело возглавить.
  - А что так? - Ерос в недоумении вскинул брови.
  Анисим нахмурился и пояснил:
  - Арварцы батю на абордаж взяли в буферной зоне, так он и сгинул. А у меня ж в семье из мужиков только я да батя. Вот и пришлось с военной службой завязать да в торгаши податься.
  Друзья помолчали каждый думая о своем.
  - Ну а ты то сам как? - Первым нарушил затянувшееся молчание Анисим. - Слышал, что тебя Совет клана от дел отстранил.
  Анисим сочувственно посмотрел на приятеля.
   Чем сейчас занят?
  Ерос в двух словах рассказал бывшему сослуживцу о своем житье бытье и предложил пропустить по стаканчику Сикера.
  - Вот оно как. - Взгляд Анисима сменился с сочувственного на уважительный. - Я всегда знал, что у тебя деловая хватка что надо. А дрянь эту пить не буду, давай лучше самогоночки домашней выпьем.
  С этими словами Анисим достал из небольшого кофра квадратную емкость литра на полтора и выставил ее на стол. Ерос расплылся в довольной улыбке и попросил служащего заведения принести пару стаканов.
  - Давай за победу над супостатом выпьем. - Анисим разлил в принесенные стаканы настоянного на травах спиртного напитка. - Много наших поляжет, силен Рой, но я думаю, что шанс на победу все же есть.
  Ерос согласился с приятелем, чокнулся с ним и залпом выпил содержимое стакана. По телу тут же разлилось приятное тепло, а во рту появился ягодный привкус.
  - Ух хороша! - Анисим занюхал выпивку рукавом. - Еще по одной?
  Ерос не стал возражать и молча протянул сослуживцу свой стакан. Анисим разлил очередную порцию, и приятели чокнувшись опрокинули в себя спиртное.
  - Тебя то мобилизовали? - Ерос отдышался и вытер тыльной стороной ладони, выступивший на лбу пот. - Поди на истребитель посадили?
  Анисим отрицательно покачал головой, взял с тарелки последний пирожок с мясом. Разломил его пополам он одну половину положил на тарелку Ероса.
  - В семье я один кормилец. Совет клана постановил таких как я пока в резерве держать. Два средних транспорта из семейного флота пришлось модернизировать в легкие носители, а контейнеровоз пока по торговым делам летает. Из него все-равно ничего путного не сделаешь. Если наемники драпанут, вот тогда нас и бросят последним резервом.
  Анисим не спеша наполнил стаканы и расслабленно откинулся на спинку стула.
  - Поняяяятно. - Протянул Ерос, затем взял половинку пирожка и вытянул руку со стаканом в сторону собеседника. - Давай за встречу выпьем, действительно рад тебя видеть.
  - Взаимно.
  Друзья выпили и беседа сама собой потекла совсем в другом русле. Вспоминались общие знакомые, знаменательные события и так далее и тому подобное. Несмотря на смену темы разговора Ероса не отпускала одна идея, которая все никак не могла окончательно сформироваться в его одурманенном алкоголем мозгу. В конце концов чудо случилось и в голове нашего героя собрался пазл из трех частей: бирот, Анисим и контейнеровоз. Озаренный родившейся наконец идеей Ерос обратился к собеседнику с вопросом:
  - Дружище, как часто и куда конкретно твой контейнеровоз летает из Системы?
  Анисим прекратил смеяться над очередным воспоминанием из далекой юности и испытующе посмотрев на Ероса ответил вопросом на вопрос:
  - А тебе это зачем?
  - Да просто на складе товар скопился, а время сейчас сам знаешь какое. - Ерос сделал многозначительную паузу. - Надежного перевозчика днем с огнем не сыщешь.
  Анисим заметно расслабился и с улыбкой на лице уточнил:
  - А что за товар?
  - Сотни три больших контейнеров с рудой.
  Анисим на некоторое время выпал из реальности, а затем сообщил:
  - Я тебе отправил инфо-пакет с графиком и маршрутом на ближайшие три недели.
  Нейросеть Ероса сообщила о получении сообщения от собеседника.
  - Если надумаешь отправить груз, дай знать. Доставим твой товар в лучшем виде, да и скидку сделаю приличную. - Анисим многообещающе подмигнул Еросу. - Только вот далеко мы не летаем, маршруты только по ближайшим Системам. Время не спокойное, так что стараюсь не рисковать.
  - Да мне далеко и не надо. - Ерос взял на себя обязанности бармена и разлил по стаканам очередную порцию самогонки. - Ближайшая торговая площадка в любой из соседних Систем подойдет идеально.
  Анисим понимающе усмехнулся и чокнувшись с приятелем опустошил свой стакан. Ерос сделал вид, что не заметил намека собеседника на контрабанду и последовал его примеру.
  
   Пробуждение как ни странно прошло без мучений. Похмелье о себе почти не давало знать. Разве что незначительная сухость во рту, да неприятный привкус говорили о вчерашнем застолье. Провалов в памяти не наблюдалось и Ерос прекрасно помнил, что расстались они с Анисимом тепло и по-дружески. Сослуживец настойчиво предлагал Еросу отправится на соседний Торговый терминал, являющийся территорией Содружества и посетить там одно тематическое заведение. Однако Ерос проявил благоразумие и во все тяжкие не пустился.
  Не успел Ерос принять душ и устроиться с чашечкой кааса в удобном кресле, как поступил запрос связи от Дирбаса. Сделав пару глотков бодрящего напитка, Ерос тяжело вздохнул и открыл канал связи. Возникшая в поле зрения напряженная физиономия бригадира сразу его насторожила.
  - Что-то случилось?
  - Тут такое дело. - Дирбас замялся и отвел глаза.
  - Не тяни харша за хвост дружище. - В голосе Ероса послышалось раздражение.
  - Вахид требует, чтобы ты вернул долг. - На одном дыхании выдал бригадир. - Дал тебе двое суток на сбор кредитов.
  - Он сам с тобой общался?
  - Нет. - Дирбас отрицательно мотнул головой. - Прислал Васифа из штурмового отряда СБ.
  - Тебе и ребятам боятся нечего. - Поспешил успокоить бригадира Ерос. - Это касается только меня. Я все улажу в самое ближайшее время.
  Дирбас немного успокоился и между делом поинтересовался:
  - Ко мне сын прилетел, наши договоренности в силе?
  - Конечно в силе. - Ерос с трудом выдавил из себя улыбку. - Одну смену с тобой по стажируется, а потом на мой "Жмалан" перейдет.
  - Добро. - Дирбас довольно осклабился и сменил тему разговора.
  - Тут ко мне Аяс подкатывала, все выспрашивала сколько мы руды добыли. Я ничего скрывать не стал, сказал все как есть.
  - Правильно сделал. Я и не собирался делать из этого секрет.
  После этих слов Ерос пожелал бригадиру удачи и закрыл канал связи.
  В свете сложившейся в Системе "Сард" обстановке Ерос чего-то подобного ожидал от Вахида.
  - Судя по всему, он готовиться покинуть Систему. - Ерос заказал себе еще одну порцию бодрящего напитка. - Не для кого не секрет, что добывающая платформа вторжение Жуков скорее всего не переживет.
  Забрав из лотка пищевого синтезатора ароматный напиток Ерос вновь устроился в кресле.
  - Вот и решил Вахид перед отлетом, стрясти с виновника своих потерь все и сразу.
  - Платить ему я точно ничего не буду. - Ерос сделал пару глотков кааса. - Отработаю последнюю смену досрочно расторгну контракт и засяду на Торговом терминале клана.
  - Надеюсь этот урод не успеет сбежать из Системы, и Жуки сожрут его в первую очередь.
  С этой позитивной мыслью Ерос допил остатки кофе и погрузился в пучину инфо-сети. Все оставшееся время до вылета на смену он решил посвятить сбору информации. Предстояло внести коррективы в уже выстроенные планы и выработать стратегию на случай вторжения Жуков в Систему.
  Время пролетело незаметно. Ерос успел отоспался на пару месяцев вперед и насытиться домашней едой. Знакомая атмосфера, царящая на Торговом терминале, встреча с Анисимом, разговор с Савелием, вернули ему уверенность в себе и своих силах. Привели мысли в порядок и заставили посмотреть на все проблемы совсем, с другой стороны.
   Оплатив жилую ячейку на две недели вперед Ерос облачился в свой рабочий скаф, дождался пока Ивар займет свое привычное место и отправился в парковочный сектор. Пройдя процедуру идентификации, он миновал переходной шлюз "Жмалана" и пройдя в рубку занял кресло пилота.
  - Гахир, запусти процедуру полной диагностики.
  - Выполнено. - Тут же отрапортовал искин.
   Пока все системы малого корабля опрашивались искином Ерос внес двухнедельную арендную плату за парковочную ячейку и камеру хранения. Покупки он решил с собой не брать.
  - Все системы в рабочем состоянии. - Доложил Гахир.
  - Начинай расстыковку и выход в парковочную зону торгового терминала.
  - Принято.
  Расчет маршрута до делянки заняла у Ероса пару минут. Сбросив результаты своих трудов искину, он откинулся на спинку кресла и запросил связь с Федором. Тот не заставил себя долго ждать.
  - Я уже в пути. - Сообщила Еросу голограмма пилота буксира. - Говорят, что в ближайшее время закроют Систему. Надо торопится с вывозом бирота.
  - В Систему прибыла только малая часть наемных отрядов, так что дней десять у нас точно есть. - Успокоил собеседника Ерос. - Кроме того, я нашел еще один вариант вывоза бирота.
  - И как это нам поможет? - В голосе Федора слышался неприкрытый сарказм.
  - Владелец судна резервист. - Пояснил собеседнику Ерос. - Его корабль имеет идентификатор флота самообороны клана "Печора". Дальше надо объяснять?
  Федор отрицательно мотнул головой и довольно осклабился.
  - Это в корне меняет дело.
  - На обратном пути можно закупить с полсотни истребителей и по прибытии в Систему "Сард" выставить их на продажу. - Выступил с предложением Федор. - Это позволит не плохо заработать.
  - А если взять в долю хозяина корабля, то на внешней подвеске можно будет пару, тройку легких крейсеров с прыжковым двигателем притащить. - Поддержал идею товарища Ерос. - Один можно оставить себе, а остальные выставить на продажу.
  Следующие полчаса собеседники обсуждали всевозможные варианты быстрого заработка. В результате все же остановились на истребителях и легких крейсерах. Вариант был наиболее ликвидным и легко осуществимым. Придя к такому решению Ерос распрощался с Федором и закрыл канал связи.
  Дорога до делянки прошла без приключений. Как Ерос и рассчитывал, устраивать провокацию в Системе, где объявлено военное положение не решиться даже самый отмороженный вояка. Федор уже сбросил топливный танк и в данный момент цеплял на буксировочную оснастку первую партию АБМ. Бригада шахтеров во главе с Дирбасом задерживалась и это было Еросу на руку. Без посторонних глаз он в течении часа сбросил часть АБМ в места добычи бирота.
  - Гахир, покажи мне карту добычи с учетом выработки месторождений. - Попросил искина Ерос.
  Над управляющей панелью развернулось объемное изображение с указанием параметров добычи. Ерос увеличил те зоны, где в данный момент работали АБМ. Судя по поступающей телеметрии с установленных добывающих модулей, почти все точки добычи бирота были на гране выработки.
  - Четверо суток и АБМ придется поднимать с поверхности. - Ерос нахмурился и принялся более подробно изучать карту добычи. - Полсотни контейнеров точно не удастся заполнить. Остались только совсем мелкие жилы.
  - Как не крути, а придется расширить зону добычи и провести еще одно сканирование.
  Повертев карту добычи и так, и этак Ерос выделил приличный участок и отдал распоряжение искину следовать в точку с заданными координатами. Почти два часа "Жмалан" осторожно пробирался между огромными камнями к месту назначения. К этому времени на делянку прибыл Дирбас с членами бригады и с ходу включился в добычу руды. Следующие двое суток Ерос проводил геологоразведку и составлял подробную карту месторождений.
  Слияние разумом с Иваром и осмотр окрестностей его глазами от раза к разу проходил проще и с меньшими последствиями для организма. У Ероса сложилось впечатление, что его мозг и тело постепенно адаптируются к новым условиям. С одной стороны, его это радовало, а с другой вызывало беспокойство. Взаимодействие разума человека и "камнееда" не было изучено и последствия таких экспериментов могли иметь серьезные последствия. В своей жизни он давно усвоил, что за все так или иначе приходится платить. Ерос не хотел превратиться в мутанта с измененным ДНК и разрушенной психикой.
  После очередного отдыха Ерос принял душ и с чашкой кааса устроился в пилотском кресле.
  - Гахир, начинай подъем АБМ и подготовь их к сбросу в новые точки добычи. - Ерос развернул обновленную карту добычи и обозначил места сброса.
   - Принято.
  Корпус "Жмалана" вздрогнул и пофыркивая маневровыми не спеша двинулся по заданному маршруту. Ерос пил каас и по карте отслеживал выполнение поставленной задачи.
  - А это еще что за хрень? - Ерос одним глотком допил остатки кааса, поставил чашку на управляющую панель и увеличил заинтересовавший его участок карты. - Не может быть!
  Среди множества камней разной формы и размера расположился астероид подозрительно правильной округлой формы. Еще большее подозрение вызывало его геологическое строение. Он целиком состоял из марита, только вот руда под воздействием неизвестных факторов спеклась в монолитную массу и превратила Астероид в бронированный "орех".
  Ерос перехватил управление у искина и приблизил "Жмалан" к поверхности загадочного объекта.
  - Гахир, проведи направленное сканирование на максимальную глубину.
  Искин задействовал штатный сканирующий модуль максимально сузив сектор сканирования.
  - Я так и знал! - Ерос развернул объемную картинку с результатами сканирования. - Ну здравствуй, подарок из прошлого.
  На картинке четко было видно, что внутренности трехкилометрового астероида изъедены многочисленными переходами, кавернами и пещерами разной формы и размера. В их искусственном происхождении Ерос не сомневался. Устаревшее сканирующее оборудование не позволяло составить полную картину внутреннего строения астероида и Ерос решил для этой цели использовать Ивара.
  - Ну что дружище, давай посмотрим, что у него внутри. - Ерос серией мысли-образов объяснил "камнееду", что от него требуется.
  Ивар тут же выполнил просьбу хозяина. Однако идиллия длилась всего несколько секунд. "Камнеед" неожиданно прервал слияние и в сознание Ероса обрушилась лавина мысли-образов, обозначающих опасность.
  - Да что тебя так встревожило? - Ерос безуспешно пытался успокоить разбушевавшегося питомца. - Успокойся и объясни в чем дело!
  Ивар внял наконец просьбам Ероса и поток мысли-образов стал складываться в понятную картину. "Камнеед" назвал астероид логовом врага, затем следовали картинки различных существ смутно напомнивших Еросу обитателей Роя. Во время службы в самообороне клана ему пришлось изучить терабайты информации о Первой войне с Жуками. Их тактику, технику и живую силу. Ероса озадачила осведомленность "камнееда" по этой тематике.
  - Откуда ты знаешь о враге? - Ерос попытался выяснить источник информации Ивара.
  Ответ не заставил себя долго ждать.
  - Я вышел из Единого целого, а оно знает о враге все!
  Следующие полчаса Ерос пытался выяснить что такое Единое целое и как из него можно выйти. Ивар в ответ слал многочисленные мысли-образы, смысл которых Ерос так и не понял. Осознав бесперспективность своих попыток Ерос вновь вернулся к решению насущных проблем.
  После недолгих уговоров Ивар открылся для слияния и Ерос отсканировал злополучный астероид. Результаты сканирования его приятно удивили.
  - Ну вот и решена проблема убежища. - Ерос и так, и этак крутил объемное изображение результатов сканирования корпуса боевого корабля Роя. - Если установить армейский жилой модуль, мощную систему жизнеобеспечения и генераторы силовых полей, получится не плохая база. Сюда можно будет перебазироваться с добывающей платформы, как только начнется вторжение.
  Идея устроить из астероида Роя базу-убежище настолько захватила Ероса, что он решил пойти дальше. Ведущие государства Содружества в самом начале Второй войны с Жуками создали исследовательские центры по изучению захваченной техники и особей Роя. Хакданцы, антранцы, нивэйцы и арварцы до сих пор пользовались технологиями, которые были переняты у Жуков после Первой войны. Во второй войне союзники с не меньшим рвением старались опередить друг друга в захвате или покупке трофеев. Чтобы хоть как-то регламентировать сбор трофеев и избежать разногласий между союзниками в законодательство Содружества был внесен ряд дополнений. Астероид Роя приравнивался к кораблю Большого класса. Тот, кто захватил или нашел бесхозный астероид Жуков признавался его владельцем.
  Ерос решил воспользоваться поправками в законодательство в полной мере и заявить об обнаружении Астероида Роя в регистрационную службу Содружества Благодаря загруженной базе "Содружество" 3-го ранга наш герой знал какие формальности необходимо соблюсти и не замедлил применить свои знания на практике. В первый момент чиновники посчитали его заявление шуткой. Однако после выяснения всех обстоятельств пошли странному заявителю на встречу и присвоили найденному трофею идентификатор "Печора", а Ероса зарегистрировали как владельца корабля Большого класса.
  - Гахир, заводи "Жмалан" вот в эту расщелину. - Ерос обозначил на объемной схеме Астероида Роя нужную точку. - Судя по данным сканирования, её размеры позволяют свободно пройти внутрь пещеры.
  - Принято.
  "Жмалан" поигрывая маневровыми и изменяя тягу основных двигателей начал сближение с Астероидом. Ерос синхронизировал нейросеть и наружные оптические сенсоры малого корабля и с интересом наблюдал за процессом. Поверхность огромного камня была изрыта спекшимися кратерами. В них не трудно было узнать следы применения мощного энергетического оружия. То тут, то там угадывались технологические отверстия искусственного происхождения. Та самая расселина, сквозь которую Ерос планировал завести малый корабль не была исключением.
  "Жмалан" без проблем прошел сквозь импровизированный переходной шлюз и оказался в огромной пещере.
  - Да здесь пара тройка тяжелых крейсеров запарковать можно, не то что "Жмаланы". - Ерос переключил оптические сенсоры в ночной режим и завороженно осматривал огромное помещение. - Установить парковочную систему с генератором силового поля и получиться приличных размеров док.
  Бегать по темным коридорам у Ероса не было никакого желания. Поэтому, как только "Жмалан" замер на небольшой площадке, пара ремонтных дроидов "Огель-3М" разбежалась по ближайшим тоннелям. Их сенсоров вполне было достаточно для первичного осмотра. После пяти часов исследований Ерос твердо решил заняться обустройством нового корабля.
  - Сюда бы движки с Линкора присобачить и можно без проблем бороздить вакуум Системы. Только вот стоят они просто гору кредитов, так что пока придется повременить с мобильностью.
  Ерос обозначал на объемной схеме Астероида те или иные помещения и указывал их назначение. На первом этапе освоения все выглядело скромно. Док, жилой сектор, реакторная, пару складов и все это группировалось в примерном геометрическом центре будущего корабля. К центральному помещению приличных размеров где Ерос планировал обустроить жилую зону словно лучи солнца сходились основные коридоры. Их концентрическими кругами пересекали второстепенные коридоры, соединяющие между собой множество помещений. Ерос считал такую планировку скорее достоинством, чем недостатком. В таких условиях было легко наладить эффективную оборону от абордажных команд противника, что в сложившихся обстоятельствах было задачей номер один.
  От построения грандиозных планов нашего героя отвлек запрос связи от Федора. Ерос нехотя свернул голограмму будущего корабля и открыл канал связи.
  - Ерос, ты куда пропал? - В голосе пилота буксира слышались тревожные нотки. - Я тебя не вижу на тактическом терминале.
  - Не беспокойся Федь, я тут неподалеку. - Поспешил успокоить товарища Ерос. - Первая партия АБМ будет готова к подъему через час. Так что можешь к этому времени подтягиваться с буксиром для заполнения контейнеров.
  - В зоне добычи появилась нездоровая активность. - Федор продолжал нервничать несмотря на попытки собеседника его успокоить. - Легкий крейсер с идентификатором добывающей корпорации несколько раз за последние десять часов прошел в верхней и нижней полусфере Астероидного пояса. Сенсоры буксира зафиксировали активное облучение системами наведения.
  - Чёртов Вахид, все никак не успокоится. - Пробурчал Ерос. - Придется ускориться и свернуть работы раньше времени.
  - Кто такой этот Вахид, и что ему от нас надо?
  - Это тот, кто прикрывал Гурка на добывающей платформе. - Пояснил Федору Ерос. - Банду сожрали "камнееды" вот Вахид и решил взять дело в свои руки.
  Федор разразился матерной тирадой и поддержал решение по скорейшему завершению работ. Ерос сделал еще одну попытку успокоить собеседника, но тот лишь выругался и закрыл канал связи.
   Ерос отдал команду искину "Жмалана" выдвигаться в зону добычи бирота. Спустя четыре часа почти все АБМ опустошили свои карго-бункеры, а Федор разместил заполненные их содержимым контейнеры в топливном танке.
  - Гахир, поднимай последнюю АБМ и будем завершать работу. - Ерос сидел в кресле пилота и накачивал себя каасом. - И дай знать Дирбасу, что смена закончена.
  Искин направил "Жмалан" к уже почти поднявшемуся с поверхности добывающему модулю. В тот момент, когда АБМ почти в плотную подошла к малому кораблю в нее на большой скорости воткнулась торпеда. Вспышку и взрыв Ерос не увидел, АБМ мгновенно разорвало в клочья и ее обломки словно пучок шрапнели превратили "Жмалан" в дуршлаг.
  Ерос даже не успел осознать, что лишился половины своего тела. Один из обломков пробил наружную обшивку, срезал часть управляющей панели и разделив тело Ероса на две части застрял в пилотском кресле. Вспышка боли, затем серия уколов медицинского модуля скафа и сработавшая полусфера, отделившая голову от заполнившего рубку вакуума. Сознание поплыло от антишоковых препаратов и потери крови.
  Ивар среагировал молниеносно, его тоже разделило на две части. Однако это обстоятельство не помешало ему сосредоточить себя с двух сторон разреза и буквально спаять две части скафа с застрявшем в теле Ероса обломком. Благодаря разгерметизации рубки, температура обломка значительно понизилась, в результате чего практически полностью было остановлено кровотечение. Система жизнеобеспечения скафа перешла в аварийный режим и худо-бедно выполняла свои функции.
  - Ну вот и всё. - Ерос неподвижно лежал в кресле пилота и смотрел сквозь пробоину корпуса на россыпь звезд. - Эти сволочи все же меня достали. А ведь только все стало налаживаться...
  Ерос чувствовал, как жизненные силы его покидают. Нейросеть сыпала предупреждениями о непосредственной угрозе жизни. Среди этих предвестников смерти затесался запрос связи от Федора. Ерос открыл канал связи и увидел в поле зрения ошарашенное лицо приятеля.
  - Живой? - Удивлению Федора не было предела.
  - Цепляй "Жмалан" и тащи его к ближайшему торговому терминалу. - С трудом выдавил из себя Ерос. - Если поспешишь, то у меня появится шанс.
  - Давай я эвакуирую тебя на буксир. "Жмалан" слишком тяжелый, я его буду тащить часа четыре не меньше.
  - Меня нельзя двигать. - Ерос с трудом перевел дух и продолжил:
  - Делай что говорю, если не хочешь, снова остаться безработным.
  Федор засуетился, запричитал и закрыл канал связи.
  Время тянулось медленно, Ерос то погружался в забытье, то ненадолго приходил в себя. В очередной раз он очнулся, когда захваты буксира сомкнулись на корпусе малого корабля. "Жмалан" вздрогнул и судя по нарастающему мельтешению звезд в пробоине корпуса, буксир начал свой долгий забег до Торгового терминала.
  В тот момент, когда нейросеть сообщила о прохождении точки невозврата в дело снова вступил Ивар. "Камнеед" буквально ворвался в сознание Ероса и оба разума переплелись в круговерти слияния. Ивар буквально накачивал энергией умирающее тело своего носителя. Клетки плоти получили конкретный энергетический пинок и нехотя запустился процесс регенерации. Полностью восстановить изуродованное тело было задачей невыполнимой, а вот значительно продлить его агонию стало реально. Ерос приободрился, его сознания наполнила карусель бесконечных мыли-образов. Смысл их был непонятен, однако создавалось впечатление, что в нейроны мозга отвечающие за память вливается бесконечный поток данных. Тело периодически содрогалось в судорогах, его корежило, скручивало и выгибало дугой. Еросу странно было ощущать свои ноги, которые по факту уже не являлись его частью.
  В доке Торгового терминала "Печора-1" "Жмалан" очутился спустя пять часов. Как только нейросеть Ероса сообщила ему о запросе связи от спасателей он попросил Ивара прервать слияние. "Камнеед" послушался и бурой жижей стек на пол рубки. Лишившись энергетической подпитки тело громогласно заявило о своих травмах. Ерос заорал от обрушившейся лавины боли и на мгновение потерял сознание. В чувство его привел медицинский модуль скафа, сделав очередной укол противошокового средства. Собрав последние силы Ерос отправил "камнееду" серию мысли-образов с просьбой не попадаться на глаза обитателям Торгового терминала. Ивар ответил странным посланием:
  - Теперь ты стал частью Единого целого. С этого момента мы не делимы.
  Ерос, если сказать по правде было не до высокопарных непонятных посланий "камнееда". Мысли постоянно путались, создавалось ощущение, что он находиться в бреду и непонятную тарабарщину Ивара он воспринял частью этого самого бреда. Перед самым появлением спасателей бурая жижа подернулась рябью и тонким ручейком стекла в одно из технологических отверстий малого корабля. Последнее что запомнил Ерос прежде чем окончательно погрузиться в пучину забытья - это склонившееся над ним сосредоточенное лицо человека с идентификатором медика.
  

ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ....

НАМНОГО РАНЬШЕ И БОЛЬШЕ ПРОДЫ ВЫКЛАДЫВАЮТСЯ:

  здесь: https://zelluloza.ru/search/details/57758/

ДЛЯ ТЕХ КОГО БЕСИТ zelluloza, МИЛОСТИ ПРОШУ СЮДА, ОЧЕНЬ ДРУЖЕСТВЕННЫЙ ДЛЯ ЧИТАТЕЛЯ РЕСУРС:

https://libst.ru/Detail/BookView/EvgueniSintezov/Sudjba_Erosa_iz_Klana_Pechora/21518/?ref=53240

  здесь, если кому-то удобна подписка: https://author.today/u/u4402747/works
  С уважением автор.
Оценка: 4.19*27  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"