Арсёнов Илья A.K.A. Сирус: другие произведения.

Сен. Книга вторая. Следующий шаг.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.23*212  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая книга про Сена. Черновик. Содержит цензурную и нецензурную версии.
    Книга вышла в продажу. Прикупить.

Map
Щелкните по ссылке для выбора подходящей версии: "версия без цензуры" или "версия с цензурой".
Если вас раздражает стандартный интерфейс СИ, то вы всегда можете прочитать книгу из под AjRead: "версия без цензуры" или "версия с цензурой".
Внимание: для корректной работы требуется включенный JavaScript и подгрузка изображений.
Система разграничения версий и ридер AjRead предоставлены компанией "AjiTae Software". 2010 год. Все права защищены.
Пролог.
Часть первая.
Глава 1. Теория о строении мира.
Глава 2. Элементали.
Глава 3. Дом для Малыша.
Глава 4. Засада.
Глава 5. Допросы.
Глава 6. Изгоняющий.
Глава 7. Штурм.
Глава 8. Рабы.
Глава 9. Добыча.
Часть вторая.
Глава 10. Последствия действий.
Глава 11. Легализация учеников.
Глава 12. Покупка.
Глава 13. Тёрки.
Глава 14. Афера.
Глава 15. Развод.
Глава 16. Учёба.
Глава 17. ХЗ.
Глава 18. Сопряженный мир.

 

Пролог.

{Сен, один из сопряженных миров, угол временного расхождения примерно 0,44PI}
Я стоял на каменистом плато и внимательно осматривал окрестности.
Что-то невесело тут. Куда этот старый хрыч нас послал?
"Тебя предупреждали, что не на курорт. Ты чего хотел шезлонг, пляж и пинаколаду?"
Ага. И пяток девочек в бикини, а лучше без него. Ладно, помечтали и хватит, у тебя есть идеи, куда нам двигаться и что делать?
"Тут все зависит от того, хочешь ты встретиться с местными аборигенам или нет".
Я вновь внимательно огляделся, всё тот же каменистый ландшафт на многие километры вокруг.
Не понял?
"Правее повернись, еще чуть-чуть. Вот видишь маленькие точки, которые движутся в нашу сторону?"
Внимательно приглядевшись, я понял, что движущиеся маленькие точки действительно есть.
Дай картинку!
"Лови".
Перед глазами появилось интерполированное многократно приближенное изображение. Точки на поверку оказались существами весьма злобного вида: мощное тело, все закрытое чешуйчатой броней, треугольная морда с весьма агрессивным выражением и небольшие рожки...
"По ходу демоны, о которых рассказывал Бератрон", - отвлёк меня от разглядывания голос.
Ага, только он сказал: маловероятно, что демоны тут будут.
"Как говорится, лич предполагает, а творец располагает".
А ведь все так хорошо начиналось...
 

 

Часть первая.

Глава 1. Теория о строении мира.

Евреи - это электроны социума. Электрон имеет функцию частицы и волны; этот дуализм позволяет ему быть самой непознанной частицей. Евреи - не нейтрино; нейтрино пронизывает всё насквозь, как и еврей, но пролетает мимо насквозь, а это совершенно нееврейская черта.
(Пункт корпускулярно-волновой теории еврея, анекдот)
{Сен, дом Бератрона, следующий день после возвращения из Рекера}
Проснулся рано и стал обладателем кучи мыслей-сообщений от вторичных. За ночь они обдумали проблему с Сигмаром и предложили интересное решение: если от собственной шизы я избавляться не собираюсь, то было бы логичным перенести её личностно-эмоциональную матрицу на место матрицы Сигмара. Они проверили техническую документацию и обнаружили, что такое теоретически возможно. Естественно, при переносе надо организовать внедрение модуля безусловного подчинения, а то бунт Сигмара был бы в высшей степени нежелательным.
Хм... забавно. Шиза, слышал?
"Ага".
Твое мнение?
"Почему бы и нет? Но меня смущает уточнение насчет модуля безусловного подчинения..."
Неужели? У меня иногда возникает подозрение, что для второй личности шизофреника ты слишком уж разумен... Я, конечно, не психиатр, но сомневаюсь, что шизофрения может быть такой...
"Я согласен".
Отлично, тогда отправим задачу вторичным на разработку практического решения, вероятно, это дело не пяти минут.
А что у нас с фабрикой наноботов? О, вторичные и эту проблему рассмотрели! Отлично! Посмотрим, что они предлагают:
·                Начать производство наноботов под номером девятнадцать. Предназначены для ускоренного строительства и модификации фабрики наноботов. Стандартных наноботов предлагается убрать со строительства.
·                По окончанию строительства фабрики начать строительство наноботов под номером двадцать четыре. Предназначены для "тонкой модификации" мозга: обновление нейронов, перестроение нейронной сети и так далее. Было обнаружено, что мыслеинтерфейс не смог получить доступ к определенным воспоминаниям. Рекомендовано структурировать и дефрагментировать всю информацию в мозге.
Что значит не смог получить доступ? Конечно, человеку свойственно забывать, но после внедрения мыслеинтерфейса и сопутствующих модулей я при желании теоретически мог бы вспомнить любой момент своей жизни...
Дать список провалов памяти. Хм... почти полсотни пунктов...немного, конечно, но интересно, что же там было...
Отправил рекомендации в план выполнения и повесил задачу для вторичных следить за данным процессом.
Надеюсь, ничего серьезного не будет.
"Да ладно, все в порядке должно быть".
Тебе-то откуда знать?
"Я же все-таки и за интуицию отвечаю".
Тоже верно. Ладно, пора заняться делами и в бренном мире.
Вскочил с кровати, быстро оделся и спустился вниз. Несмотря на раннее время, все уже сидели, завтракали. Даже лич сидел за столом... не ел, конечно, но очень усиленно расспрашивал Торрена и троицу.
- Доброе утро всем, - поприветствовал я сидящих.
Учитель только кивнул головой, братья и Торрен ответили "привет", а Джула вместо приветствия положила в мою тарелку блинчиков.
- Ого... с творогом... мои любимые, - известил я всех "радостной" новостью, после того как распробовал первый блинчик.
- Я, конечно, весьма рад, что тебе понравился завтрак, - отвлек меня от еды голос Бератрона, - но не будешь ли ты так любезен, мой первый ученик, прояснить, зачем ты купил хорохонта?
- А чем он плох? - по-еврейски ответил я.
- Во-первых, где ему жить? Если ты не заметил, сейчас уже начало осени и через пару месяцев наступят холода. И если для лошадей у меня в доме есть конюшня, то твой Малыш туда физически не влезет. Во-вторых, что ему есть? Он же жрет, как табун лошадей. В-третьих, он серьезно болен...
- Не смертельно? - обеспокоенно перебил я лича. Все-таки я уже привык себя считать счастливым обладателем здоровенного мамонта.
- Не перебивай учителя. Нет, не смертельно. Теперь, будь добр, изложи свои мысли.
- Хорошо, - сказал я, - пойдем по порядку. Какой-нибудь хлев для Малыша за пару месяцев построить можно, а если не получится, то и так побегает... зверь северный, шерсть длинная. Насчет еды... думаю за десяток золотых в ближайшем селе можно взять столько сена, что Малышей десять можно накормить. А вот с болезнью я рассчитывал на вас, учитель.
- Хорошо, логика в твоих словах действительно есть, но ты не ответил на главный вопрос, - сказал лич и после небольшой паузы спросил, - зачем?
- Во-первых, на нем комфортно ездить, во-вторых, он шагом передвигается быстрее лошадей и следовательно при дальних поездках быстрее,- немного помолчав, я продолжил, - а в-третьих... в-третьих, он напомнил мне одно животное, которое вымерло у нас очень давно и мне очень захотелось иметь такое прекрасное животное.
Лич задумался на пару минут и, наконец, произнес:
- Вылечить я его вылечу, все-таки не самый слабый маг жизни, - мы с Торреном переглянулись, и уверен, что наши мысли совпали, человек, который живет после смерти, слабым магом жизни быть не может, не ниже магистра однозначно, - жилье ему ты тоже построишь. Научу тебя работать с молодыми элементалями... еще телекинез и ряд заклинаний магического укрепления вещества, в общем, думаю, справишься. А вот как ты собираешь перетащить сюда столько сена и прочего корма? Предупреждаю сразу, я категорически против, чтобы ты сюда сельхоз караван привел. Место, где я живу все-таки в тайне...
- На этот вопрос я смогу ответить, только после нескольких уточнений.
Лич заинтересовано поднял брови и сделал разрешающий знак рукой.
- Я прав, что в окрестных лесах водится куча нечисти? Типа леших, кикимор или кого-то подобного?
- Они не нечисть, с чего это духи природы стали нечистыми? Но ты прав, леших в ближайших лесах много, - лич улыбнулся, похоже, он начал догадываться.
- И как я понимаю, они все работают на вас.
- С чего ты так решил? - заинтересовался учитель.
- Окрестные леса весьма густые и лошади там точно не пройдут, а тем более хорохонт. Значит, нас кто-то провел. Причем точно к переходу. То есть кто-то оказывал нам помощь. Я не очень сильно разбираюсь в магии, но подозреваю, что такого "умного" заклинания нет или оно чересчур сложное. Поэтому самым вероятным выглядит использование местных жителей, типа леших, для обеспечения, как безопасности, так и удобства прохода. Наверняка у них есть какие-то свои способности.
Троица и Тор удивленно посмотрели на меня, им явно в голову не приходил такой расклад.
- Ты меня радуешь, - улыбнулся лич, - все-таки не зря ты у меня первый ученик. Действительно, все так и есть. И ты их предлагаешь использовать?
- Ну да, - сказал я, - заказать доставку сена и прочего на какую-нибудь опушку и отпустить всех. А потом лешаки с помощью подручных средств перебросят все на поляну с вашим домом.
- Расплачиваться с ними сам будешь? - с усмешкой поинтересовался Бератрон.
- Что-то мне подсказывает, что золото им ни к чему... - улыбнулся я, - а что им надо?
- Они любят сырую ману, все-таки духи леса, хотя и весьма материальные. Для них сырая мана - что-то вроде деликатеса.
- Интересно, а как с ними договариваться, как передавать им эту ману...
- Не волнуйся, - прервал меня лич, - я сам с ними договорюсь и расплачусь. Тебе еще с элементалями научиться работать надо...
- Кстати зачем?
- А ты хлев для хорохонта собрался руками строить?
- Нет, но я плохо понимаю, как для этого использовать элементалей.
- Элементалями воды и земли возведешь стены, огненным их обожжешь, с помощью воздушного положишь крышу, телекинезом подправишь огрехи. А потом все здание стоит укрепить магически, а то оно от первого сильного ветра у тебя рассыплется.
- Учитель, простите, а вы думаете, у меня получится так быстро обучиться работе с элементалями? - скептично поинтересовался я.
- Куда ж ты денешься? - усмехнулся тот, - позавтракали? Отлично! Вы, - лич показал на братьев и Джулу, - ко мне в лаборатории, а то что-то медленно вы учитесь магии, ты тоже пойдешь, тебе надо опробовать одну технику, усиливающую ментальные способности у вампиров, - сказал лич Торрену.
Все указанные послушно вставил и пошли в сторону подвала.
- А мне что делать? - спросил я, пока лич не исчез.
- Ты иди своего Малыша проверь, вещи разбери, а потом присоединяйся. Буду учить тебя телекинезу. Благо, что ничего сложного в этом нет.
"Пошли искать Малыша?"
Ага.
Вышел из дома и осмотрелся, Малыш нашелся на самой окраине поляны.
"Что он там такое делает?"
Я откуда знаю? Сейчас подойду, и увидим.
При приближении оказалось, что мой мамонт, хоботом что-то упорно разрывает в земле.
"Может он трюфели ищет?"
Сделаем вид, что я не слышал эту бредовую мысль.
Подошел вплотную к Малышу, как оказалось, тот разрывал чью-то нору.
"Не понял".
Я тоже.
Наконец Малыш достиг своей цели и вытащил хоботом из норы бурундука или кого-то похожего. Бурундук оглушительно верещал, хорохонт поднял хобот на уровень глаз и стал внимательно осматривать добычу. Убедившись, что находка подходит, он запихнул её себе в пасть и съел.
Охуеть...Офигеть... вот так и понимаешь значение слова внезапно.
"Пиздец...Мда...он оказывается не травоядный... ты ему в пасть при покупке не заглядывал?"
Нет, конечно. Мне как-то в голову не приходило, что он может оказаться всеядным.
- Малыш, - окликнул я свою животинку.
Малыш флегматично посмотрел на меня.
Что делать со своим открытием, я не знал...
- А ладно, ничего, - отмахнулся я, - кушай дальше. Ты главное и о зелени не забывай, питание должно быть сбалансированным.
Оставив такое бредовое напутствие, я отправился обратно в дом.
"В следующий раз тираннозавра не хочешь приобрести?"
Заткнись. Ты же видишь, какой он послушный, так что не думаю, что его всеядность что-то меняет. Пойду, оставшиеся вещи распакую, да комнату в порядок привести надо.
***
Через пару часов, я сидел в одной из лабораторий Бератрона и внимательно того слушал:
- Перед тем, как объяснять, что такое телекинез и непосредственное воздействие аурой на реальный мир, надо рассказать тебе о строении человека. Люди, да и прочие разумные существа, помимо материального тела обладают еще множеством разных тел, в совокупности называемых душой. Душа и материальное тело плотно связаны, это один из основополагающих фактов. Также факт, что в случае повреждения материального тела  или одного из духовных тел по связи будет нанесено повреждение всем остальным телам. А вот дальше начинаются гипотезы. В частности, неизвестно, сколько духовных тел есть у разумного существа. Точно известно о трех: астральном на плане астрала, магическом на плане магии, информационном на плане информации. Также точно известно, что планов и соответствующих тел больше, - после этих слов лич задумался, и я сразу же ввернул свой вопрос.
- Учитель, у меня сразу вопрос. Почему точно известно, что планов больше? Насчет наличия планов астрала, магии и информации я не спрашиваю, так как подозреваю, что в свое время вы мне покажете их.
- Хороший вопрос. К примеру, божественный план, на котором происходит взаимодействие богов и жрецов. Я практически уверен, что вызов демонов или ангелов также затрагивает этот план. Вероятно, об этом точнее знают высшие жрецы некоторых богов, но со мной они этим знанием делиться не собираются. Пока вопросов нет? - дождавшись от меня легкого покачивания головой, лич начал говорить дальше, - продолжим по базовым понятиям. План астрала - это план чистых энергий, полезен для быстрого восполнения маны, битв с сильными магами. С ним я буду учить тебя работать позже. План магии это план различных ман, заклинаний. Собственно, именно на этом плане работает большинство магов. Информационный план... сложно сказать, что это такое, лично я для себя представляю его в виде мешанины обрывков знаний. На этом уровне работают оракулы и медиумы. Кстати, раз уж коснулись медиумов, распространено мнение, что медиумы общаются с духами. Это полная ересь, с духами общаются только темные некроманты, медиумы просто черпают информацию из информационного плана. Давай свой вопрос, - сказал Бератрон, поняв по моему лицу, что я хочу что-то спросить.
- Если есть темные некроманты, то есть и светлые?
- Конечно, есть, - усмехнулся лич, - высшие целители все поголовно светлые некроманты. Восстановление необратимых повреждений любого духовного тела, воскрешение из мертвых, сам понимаешь это очень тонкая работа со смертью и её производными...
- А как же можно восстановить необратимые повреждения? Они же необратимые...
- Необратимые для обычных целителей, - отмахнулся Бератрон, - еще вопросы есть или мне можно продолжить?
- Да, есть один. Откуда берется мана? И тем более её разные типы.
- Почти все в мире обладает магической составляющей. Начиная от живых существ и заканчивая камнями, песком и прочим. И посредством этой составляющей, они тянут энергию из астрального плана, что-то сильнее, что-то слабее, но все они вытягивают ману, естественно, своего типа. Вода ману воды, земля ману земли, от растений идет так называемая мана жизни. К тому же не стоит забывать, что при построении заклинания мана никуда не исчезает, а только рассеивается и через некоторое время она снова агрегируется. После этого её можно снова использовать. Это свойство объясняет очень интересный факт, если долго и часто использовать заклинания в одном месте, то через некоторое время они будут выполняться легче, так как маны будет больше и легче наполнить заклинание. К тому же тут еще играет роль сопротивление магического плана, если часто творить заклинания в одном месте, то магический план становится в этом месте более эластичным и силовые линии легче строить и удерживать. А вот в новом месте силовые линии очень сложно удержать и без контроля они практически мгновенно разрушаются.
- Хм... вопросов стало больше.
- Задавай, - разрешил лич, - любознательность для мага - это самое важное. Благодаря любознательности маг пытается развиваться и постигает новые вершины знаний и могущества. К сожалению, во многих школах любопытство учеников не поощряется, и оттуда выходят всякие неучи.
- Вопрос первый, если мана никуда не исчезает, то рано или поздно её количество должно достигнуть какого-то запредельного значения.
- Не совсем верно, мана имеет свойство медленно уходить на уровень астрала. В качестве утрированного примера можно рассмотреть тесто с пузырьками. Пузырьки медленно поднимается обратно наверх, а повар постоянно взбивает тесто и насыщает его пузырьками. В данном примере, пузырьки играют роль маны, тесто роль магического плана, а поваров генераторы маны. Чем больше будет маны, тем сильнее она будет "утекать" на уровень астрала. Потом возьми у меня в библиотеке книгу "о концентрации маны" магистра Лорри, там описан закон Лорри, который гласит, что есть константа, которая ограничивает концентрацию маны.
- Ясно, тогда задам второй вопрос. Мне кажется, у высокой концентрации маны помимо плюсов должны быть и минусы.
- Абсолютно верно. При превышении определенных порогов, точные значения которых ты можешь прочесть в той же книге магистра Лорри, начинаются всякие неприятности.
- К примеру? - заинтересовался я.
- К примеру, массовое восстание зомби. Или прорыв мелких демонов, а иногда и крупных. Самый известный прорыв - это вторжение высшего демона Азриля со своей свитой на территории Университета Южной Империи. Обратно в темный мир его затолкали с большим трудом и огромными жертвами. С тех пор в крупных городах, университетах и школах магии действуют ограничения на использование мощных заклинаний.
- Забавно, - пробормотал я себе под нос, - а что мешает колдунам сотворить ряд сильных заклинаний в какой-нибудь глуши, чтобы вызвать своих повелителей во плоти?
- Сильные заклинания слишком сильно влияют на магический план, и волны возмущений расходится очень далеко. А колдуны, как и жрецы, работают на божественном плане, и их сильные заклинания, обряды или ритуалы дают возмущения сразу на двух планах: магическом и божественном. И на такую попытку слетится куча монахов, паладинов, инквизиторов, боевых жрецов всех возможных религий и орденов, да и боевых магов там будет немало. В итоге, если там действительно окажутся колдуны, то от них ничего не останется.
- Ясно, и тогда вопрос, даже не вопрос, а предположение. Получается, если уничтожить всех магов и подождать некоторое время, то вероятность возникновения магического сообщества стремится к нулю. Так как магический план через некоторое время станет обладать сильным сопротивлением и низкой концентрацией маны. И даже случайно нельзя будет построить даже простейшее заклинание.
- Строишь предположения, почему в твоем мире нет магов? - угадал Бератрон, - что ж... разумное предположение. Я думаю, что оно имеет право на жизнь. У тебя больше вопросов нет? А то я еще не закончил основную лекцию и не приступил к практике телекинеза.
- Тогда придержу свои вопросы, - улыбнулся я.
"Предлагаю по возвращению на Землю организовать магический орден и додавить желтожопых желтозадых обезьян да и "друзей" из Содружества стоит отправить к демонам"
А кто сказал, что я собираюсь возвращаться? Мне и тут пока неплохо.
"Аа..."
Бэ, подумай, что мне там делать? Я и так почти всего там достиг, а здесь жизнь почти с нуля...
"Тоже верно, но..."
Давай лучше лича послушаем.
- Как я уже сказал, на информационном плане работают оракулы и медиумы. Но есть еще искажатели реальности, они единственные кто способен изменять информационный план. Очень опасны, и очень часто опасны для всего мира, так как их страхи могут через информационный план отобразится на все остальные планы, и приятного будет мало. На всякий случай, если встретишь такого, то убей сразу. Слишком опасны для мира. Если не сможешь убить, то постарайся для искажателя реальности организовать портал в ближайший темный мир, пусть там издевается над миром.
"Категорично..."
- Учитель, а как их определить среди других людей?
- Очень сложно. В первую очередь, они не маги, не жрецы и не колдуны. То есть аура должны быть аурой обычного человека. Читать ауры научишься потом. А полный перечень особенностей, способов обнаружения и уничтожения можешь найти в книге "Кувалда искажателей реальности" архиепископа Гордана, жреца высшего посвящения ордена Вселенской Чаши, - лич взял небольшую паузу и продолжил, - в целом весьма сильный орден, помешанный на сохранении равновесия, но довольно безобидный из-за того, что равновесие нарушать идиотов мало. Поэтому чаще всего они сидят по своим опорным землям. Ну да ладно с ними, вопросы есть?
- Да, появился один. Что такое аура и как она соотносится со всеми духовными телами?
- Понимаешь, любое духовное тело очень тонкая и нежная материя, а аура это граница, которая защищает это тело. Также аура это средство влияния и изучения окружающего плана, так сказать духовные руки, ноги, пальцы, глаза и уши. Соответственно, есть магическая аура, есть астральная аура, информационная и божественная. Обычно под аурой понимают магическую.
- А почему про духовные тела вы рассказали мне только сейчас, а раньше говорили только о магической ауре? - поинтересовался я, вспоминая предыдущие лекции Бератрона.
- Чтобы не запутывать тебя. От тебя требовалось научиться видеть магические линии и строить простейшие заклинания. А лишние знания тебе только помешали бы на данном этапе.
- А теперь?
- А теперь не помешают. Или ты сомневаешься в своем учителе? - голос Бератрона стал чересчур ровным, - знаешь, скольких лоботрясов я обучил?
- Учитель, простите своего ученика, - счел за лучшее пойти на попятную я, - не сомнение я проявил, а лишь уточнение учебного процесса.
- Вот и хорошо. Теперь приступим к теории телекинеза.
Лич немного подумал и продолжил.
- В теории строения мира есть одна аксиома: из любого плана можно воздействовать на любой другой. В качестве примера можно рассмотреть жрецов, которые через божественный план могут творить заклинания на магическом плане или изменять материальную реальность. Классические маги, как я уже говорил, работают с магическим планом. При этом они могут работать, как посредством заклинаний, так и через непосредственное изменение аурой материальной действительности. Изменение реальности напрямую аурой и называется телекинезом. Для этого маг выращивает себе специальную "магическую руку" на ауре, в большинстве магических трудов называемой щуп. Непосредственно с помощью щупа можно делать только некоторые базовые действия: перенос предметов, разрывание предметов, броски предметами. Если по щупу подавать ману определенного вида, то действий станет много больше, к примеру, вливание голой маны огня по щупу приведет к возгоранию предмета, находящегося в щупе.
- Учитель, извините, что перебиваю, но мне кажется, что перенос предметов, возжигание, заморозка... это не очень большие возможности для мага. Или я ошибаюсь?
- Тут ты прав и одновременно не прав, мой ученик. Действительно телекинез и его производные очень ограничены в своих возможностях и применять их можно в очень редких случаях. Но с другой стороны, телекинез очень хорош как ученическое упражнение. Расскажу об этом подробно. Во-первых, щупов может быть не один и не два, а параллельное управление десятком-другим щупов тренирует концентрацию начинающего мага, что будет весьма и весьма полезно для построения сложных заклинаний. Во-вторых, щуп - это тоже аура и с помощью него можно строить заклинания удаленно, то есть если у тебя щуп будет вытягиваться на сто метров, то огнешар ты можешь сделать на удалении сотни метров, а не как сейчас только около себя. Естественно, это будет возможным только при некоторой тренировке, так как аурой строить силовые линии значительно легче, чем щупом. В-третьих, постоянно используя телекинез для быстрого перемещения предметов, ты как бы ускоряешь свою ауру. Вижу по глазам, что ты не очень понял, поэтому поясню на примере. Во время тренировок с Торреном вы постоянно делаете специальные упражнения, чтобы быстрее двигаться. Зачем?
- Ну,... чтобы, потом в бою быстрее ударить.
- Именно, соответствующие тренировки со щупом, можно рассматривать как аналог таких упражнений для ауры. Если аура твоя аура будет быстрой, то ты сможешь формировать свои заклинания быстрее. Понятна аналогия?
- Более чем, учитель.
- Отлично. Недостающую теорию доберешь в библиотеке, а сейчас приступим к практике, - после этих слов с ближайшего стола поднялась пустая пробирка, - магический план ты уже научился видеть хорошо. Поэтому смотри внимательно.
Задействовав мыслеинтерфейс и все вторичные сознания, я за какие-то пять минут смог увидеть светлую линию, выходящую из тела лича.
"А где его аура?"
Кого?   
"Лича. Ведь щуп это часть ауры, а ты видишь только щуп сам по себе".
Верно. И вправду странно.
После пять минут бесплодных попыток "рассмотреть" ауру лича, я сдался и поинтересовался этим вопросом у лича.
- Сегодня просто день хороших вопросов, - порадовался Бератрон, - подумай над тем, что ты спросил, может можно сделать еще одно уточнение?
- Хорошо учитель.
"Что он хочет?"
Я откуда знаю? Что-то связанное с магическим зрением. Ты тоже думай, и вторичные пусть думают.
Прошла минута.
"Может, ты еще что-то не видишь?"
Может быть, может быть. Что там дед говорил? Что магическая сущность есть почти у всего?
"Ага".
А значит, у всего есть какая-то аура.
"Именно".
Тогда получается ауру камней, из которых сложен дом я тоже не вижу.
"Думаю, это он и хочет услышать".
Значит спросим.
- Учитель, у меня есть вопрос, почему я не вижу ауру камней, из которых сложен дом?
- Вот этот вопрос я и ожидал, - лич тепло улыбнулся, - может из тебя и получится толковый маг, думать ты явно умеешь. Магическое зрение, как ты понимаешь, не имеет ничего общего с обычным зрением. И "видишь" магический план с помощью свой магической ауры, которая пока у тебя слабочувствительна и не способна различать слишком слабые магические проявления. Отсюда ты не видишь ауру камней.
- А почему вашу ауру я тоже не вижу? Не думаю, что ваша аура относится к "слишком слабым магическим проявлениям"...
- Верно, но моя аура прикрыта и выглядит как аура обычного человека, поэтому ты её не видишь. Она достаточно "блекло выглядит". А вот щуп я специально оставил не прикрытым, еще и немного сырой маны по нему пустил, чтобы тебе было легче смотреть.
- А как увеличить чувствительность ауры?
- Чаще смотри магическим зрением. Но главное, что ты щуп разглядел. Поэтому делай также, - после этих слов пробирка опустилась на свое место, а лич встал и двинулся к выходу из комнаты, - у тебя есть час.
- А как? - спросил я в закрывшуюся дверь.
Вот старый хрен!
"Делай..."
Что?
"Ну не знаю,... представь, что и с твоей ауры что-то вылезает..."
Звучит, как слоган к дешевому ужастику: "из твоей ауры что-то вылезло и оно всех убьет".
"Я серьезно!"
Я тоже.
"Заклинания же у тебя получались, а это, наверно, похоже по ощущениям".
Прошло десять минут бессмысленных попыток, и голос снова дал о себе знать.
"Ты главное сильно не тужься, а то из тебя не щуп вылезет".
Пошел на херфиг. Мне, блядь, только идиотских комментариев не хватает.
"Да ладно... попробуй наоборот расслабиться и сдвинуть ту пробирку".
Потекли минуты бесплодных попыток...
Почему у меня ничего не получается?... лич тоже хорош, мог бы и помочь...
Глубоко вдохнул и медленно выдохнул. Запросил подробный анализ по снятым данным около меня и не обнаружил ничего хотя бы отдаленно напоминающего щуп.
"Кхе, кхе..."
Чего надо?
"Не хочу тебя расстраивать, но пробирку ты уже несколько раз двигал..."
И ты, козий выблядокверблюжий выкидыш, молчал об этом?
Вдох-выдох, вдох-выдох... успокаиваемся.
Пора поставить вторичным задачу по разработке методов лечения от шизофрении в домашних условиях. Благо данные есть.
"Может, не будем рубить с плеча? Я же просто не хотел отвлекать тебя от размышлений..."
Надо. От вредителей нужно избавляться.
"Я не вредитель! Я честно думал, почему твой щуп не виден"
И почему же?
"Мне кажется потому, что он у тебя слишком слабый, и твоя аура не в состоянии его увидеть".
Ладно, прощен... до следующего косяка. Но вторичные пусть разработают лечение, а то кто-то стал слишком нагл!
Попробуем вспомнить ощущения и что-нибудь подвинем.
Эффект превзошел все ожидания: со стола снесло все пробирки, а также прочий хлам.
"Хорошо, что там нитроглицерина не было".
М-да... что-то я силенок не рассчитал. Однако понял, как себя чувствуют слепые дети: отвратительно!..
Лабораторию я прибрал как раз к приходу Бератрона.
- Мне казалось, что ты не настолько нервный, чтобы бросаться пробирками, - поднял бровь лич.
Пришлось пересказать Бератрону произошедшие события.
- Даже так, - удовлетворенно произнес лич, - неплохо. Отмечу, что телекинез практически невозможно применить против живых существ, у которых развита аура. Даже не у магов, аура будет отталкивать твой щуп. То есть обычное дерево ты схватить сможешь, а вот человека уже нет.
- Но можно же схватить за пояс или сапоги.
- Нельзя, аура будет отталкивать твой щуп заранее. Ясно?
- Да.
- Отлично. А сейчас иди камешки на поляне побросай, хватит разрушений в моих лабораториях.
- Хорошо, учитель.
- Да кстати, вот книги, которые я тебе советовал почитать, - ко мне подплыла стопка из семи книг, - пять по теории техникам и методикам различных способов развития и манипуляций над аурой, а также труды магистра Лорри и архиепископа Гордана. Прочитай вечером, завтра расскажешь всё, что успел прочесть.
Я взял книги, отнес наверх и пошел тренироваться.
К вечеру у меня появилось новое развлечение: сидя на крылечке удаленно бросать в Малыша мелкими камешками и смотреть, как тот бегает по полянке и ищет, кто это сделал. Очень смешно со стороны смотреть на бегающие двенадцать тонн недоумения.
- Развлекаешься? - спросил Торрен, - не жалко животное?
- Присаживайся, - я похлопал по ступеньке рядом, - не жалко, ему полезно. Это типа тренировка.
- Ну-ну, - сказал вампир, присаживаясь, - как сам относишься к тому, чтобы потренироваться?
- Отлично, - сказал я, - а то уже достало камешки швырять.
- Тогда пошли.
{Библиотека Бератрона, учебник по общей теории магии для второго курса Университета Северной Империи под редакцией архимагистра Бератрона, глава 24 "Примеры взаимодействия планов"}
...Как общеизвестно, на любой план можно воздействовать из любого другого плана. Рассмотрим самые известные примеры таких воздействий:
·                Изменение материального плана через магический. Примеры: телекинез, простейшие заклинания (огнешар, ледяная стрела и т.д.).
·                Изменение магического плана через материальный. Пример: ритуал подчинения орков-шаманов. С помощью высушенных внутренностей животных, корешков и т.д. они способны воздействовать на магические ауры животных и подчинять их себе.
·                Изменение астрального плана через магический. Пример: заклинание астральной ищейки. Данное заклинание строится на магическом плане, и после его активации на астральном плане появляется ищейка.
·                Изменение магического плана через астральный. Пример: заклинание астрального впитывания. Применение данного заклинания влечет практически мгновенное падение насыщенности маной магического плана.
·                Изменение магического плана через божественный. Пример: молитва отрицания инквизиторов Триединого, ведет к тому, что сопротивление магического плана в определенном месте резко увеличивается.
·                Изменение божественного плана через магический. Пример: почти любое магическое заклинание экзорцизма.
·                Изменение материального плана через божественный. Пример: молитва длань веры священников Триединого способна мгновенно излечить материальное тело от болезней и ран, вплоть до смертельных.
·                Изменение божественного плана через материальный. Пример: почти любые ритуалы или молитвы, которые производят верующие в храмах своих богов. Большинство молитв верующих увеличивает силу божества. Замечание: Неправильно осуществленные молитвы и ритуалы могут привести к противоположным действиям (снижение силы, блокирование возможностей влияния божества через божественный план и т.д.). Данным способом часто пользуются различные колдуны с целью нанести вред антиподам своих хозяев...

Глава 2. Элементали.

Я знаю только то, что ничего не знаю, но другие не знают и этого.
(Сократ)
Прошло три дня. За это время я смог более-менее уверено освоить телекинез. Конечно, не на уровне магистра, но пятью небольшими камнями оперировал вполне успешно. А если подключал к процессу вторичных, то и тридцать пять. Да и максимальный вес в два центнера был очень неплохим результатом. Все-таки хорошо обладать распараллеленным сознанием, даже не представляю, как я раньше жил.
Заодно лич сдержал своё слово и вылечил Малыша. Мы все присутствовали при этом значимом событии, как сказал Бератрон, "авось, что увидите и запомните". Лично я много чего увидел, не запомнил, но зато понял, что до такого уровня мне примерно как пешком до Земли. Благодаря тому, что запись действий учителя сохранилась, я смог проанализировать его заклинание: в среднем, полсотни точек приложения, использование не менее пяти разных ман. И это только на моем уровне чувствительности!! Сколько я еще не увидел... так что пару дней я пребывал в некоторой меланхолии...
Так уж получилось, что в течение дня многие из жильцов дома между собой практически  не пересекались: Джула с братьями осваивали какие-то медитативные техники, Торрен под наблюдением Бератрона проходил обучение в лабораториях.
А я продолжал тренироваться на кошках, точнее, на хорохонтах. А если совсем точно, на одном конкретном хорохонте по имени Малыш. Правда, в один прекрасный момент животинка связала летающие камни и меня. Данный факт недвусмысленно вытекал из подозрительно настороженных взглядов, которые Малыш переводил с камней на меня и обратно. Я на всякий случай подтянул к себе валун поувесистее, а то демоны знают, что у него в мозгах переклинит... Но все обошлось, хорохонт только подошел и так укоризненно на меня посмотрел, что я ему честно пообещал, что больше так не буду.
Тренироваться мне все равно было необходимо, и я придумал игру, которая понравилась и мне, и Малышу: я с помощью телекинеза бросал валуны подальше, а он приносил их обратно ко мне, как собака, как маленькая ручная двенадцатитонная собачка...
По уже сложившейся традиции, встречались все вместе мы только за завтраком. Сегодняшний день не стал исключением, и мы, активно поглощая пищу, делились достижениями в магии.
- А я так умею, - похвастался я, перекладывая котлеты из общей тарелки к себе.
- Позер, - буркнул Торрен.
- Не завидуй, зависть - смертных грех, - парировал я.
- Ты так больше не делай, - вмешался в нашу дружескую пикировку Бератрон, - использование телекинеза во время еды считается очень дурным тоном в приличном обществе.
- Ладно, - покладисто согласился я, - у меня, кстати, есть вопрос. А почему вы ребятам даете медитативные техники для развития ауры, а мне нет?
Братья отвлеклись от собственного разговора и выжидательно уставились на лича.
- Они сейчас осваивают уровень магического зрения, и медитативные техники им в этом помогают, а ты магическое зрение уже освоил, и тебе они уже ничем не помогут.
- Ясно, но чувствительность ауры у меня так и не увеличилась...
- Пока тебе достаточно того, что есть. Иначе начнутся проблемы. К примеру, может возникнуть путаница между силовыми линиями заклинания и мелкими силовыми линиями окружающего пространства, которые в данный момент ты не видишь.
- Я правильно понимаю, что при изучении нового заклинания мне будет сложно выделить его компоненты?
- Правильно понимаешь, - лич взял небольшую паузу, - я считаю, что с телекинезом ты дальше в свободное время позанимаешься, а сегодня ты будешь призывать элементалей. Так что готовься морально, а все остальные приглашаются на просмотр.
- Не было печали, - пробормотал я себе под нос.
Итак, что мы знаем об элементалях? Они были вскользь упомянуты в некоторых книгах Бератрона. Оттуда я узнал, что эти создания на редкость мощные и могут случайно разнести магическую ауру мага вдребезги. Особенно мага-недоучки...
"Между прочим, я жить хочу..."
Я тоже хочу... напомню, что в моих планах есть продолжение близкого знакомства с одной прелестной северной эльфой...
- Не бойся, - лич правильно истолковал мою заминку, и, усмехнувшись, произнес, - я все-таки когда-то был высшим архимагом и уж что-что, а прикрыть своего ученика от элементаля смогу.
- Ладно, перед смертью не надышишься, - сказал я, вставая.
- Хорошая поговорка, - сказал вампир, - из твоего мира?
- Ага.
Мы вышли на лужайку перед домом и приготовились слушать Бератрона. Сюда же подтянулся заинтересованный Малыш.
- Пиздуй отсюдаВали отсюда подальше, - я толкнул его хобот в сторону. Животинка у меня понятливая, поэтому без лишних "вопросов" ушла на противоположный край поляны.
- Вы, - обратился лич к Торрену и остальным, - идите наблюдать с крыльца. А то такую толпу прикрывать проблематично. А ты смотри и запоминай это заклинание. Запомнил?
- Вроде бы да, но надо проверить...
- Подожди проверять, - оборвал меня лич, - сначала меня внимательно выслушай. Это заклинание для приглашения элементалей земли. Напитаешь его немного сырой маной и жди. Не расстраивайся, если никто не придет, это нормально, не всем новичкам везет. Также запомни, что все элементали - немного эмпаты и на уровне простейших чувств тебя прекрасно видят, поэтому никаких негативных эмоций типа страха, агрессии, ненависти быть не должно. Могут ударить. Старайся излучать дружелюбие и интерес. Готов?
- Вроде да.
- Тогда начинай, - приказал лич и отошел в сторону на несколько метров.
Закрыл глаза, чтобы легче было концентрироваться. Заклинание, на удивление, построилось абсолютно правильно и очень легко.
Что теперь?
"Дед сказал напитать маной, обязательно сырой".
Хорошо.
Аккуратно подал тоненькую "струйку" маны на вход заклинания и стал ждать.
"Ты чего так мало подал маны? Тут даже на маленький огнешар не хватит!"
Думаешь?
"Уверен! Давай больше".
Влил еще одну порцию маны.
"Да что ты жмешься как еврей? Щедрей надо быть. У тебя резерв быстрее восстанавливается, чем ты ману вливаешь".
А если не так что-то пойдет?
"Да ладно, старик подстрахует".
Так уж и быть, послушаюсь голоса. Мана щедрым потоком влилась в заклинание и тут меня "накрыло"...
Все органы чувств кричали о том, что я нахожусь глубоко под землей...
Где-то далеко на границе сознания ругается лич...
Чей-то интерес...
И тут все кончилось. Солнце ударило по глазам, звуки леса и крики людей - по ушам.
- Тише, пожалуйста, тише, - застонал я и согнулся на земле.
***
Сознание вернулось рывком. Я открыл глаза и увидел резной потолок своей комнаты. Все тело невыносимо болело, и я не смог сдержать стон.
- Он очнулся, - донеся до меня голос Джулы. Девушка села рядом, - как ты себя чувствуешь?
- ХуевоПлохо, - блядьтемные боги, неужели этот хриплый голос принадлежит мне? Что произошло? И почему мыслеинтерфейс не блокирует боль?
Скользнул в виртуал, боль никуда не исчезла. Что это такое? Шиза, твою мать, ты где?
"Здесь я".
Ну-ка быстро сгенерируй кучу идей, что произошло и почему не блокируется боль?!
"Я откуда знаю".
ЕбнутьсяЧерт, с тебя толку, как с козла молока. Что, совсем никаких идей?
"Я думаю, что что-то пошло не так, и одно из твоих духовных тел было повреждено. Поэтому больно тебе на соответствующем плане, и именно поэтому мыслеинтерфейс не может блокировать боль, так как он работает на материальном".
БлядьЧерт... ладно примем как рабочую гипотезу...
Я посмотрел сообщения от мыслеинтерфейса:
Первое сообщение: "Нестандартная ситуация. Объект без сознания. Вероятно, отравление неизвестным ядом или заражение неизвестным вирусом.
Поиск решения в дополнительных базах...
Решения не найдено.
Запуск эвристического анализа...
Не успешно.
Решение: стабилизация структуры клеток организма объекта, стабилизация показателей организма на последних корректных показателях, ожидание".
Второе сообщение: "Вы пришли в сознание. Какие предпринять действия?"
Провести расширенную диагностику всего организма. Провести дополнительную проверку работоспособности мозга. Проверить целостность баз данных. В случае, повреждений или нарушения целостности пытаться восстановить, при невозможности, связаться со мной.
Озадачив мыслеинтерфейс, я выскользнул из виртуала и дал тоже самое задание вторичным. Пусть контролируют процесс.
Пиздец Аа... как все-таки больно...
- Пить,- попросил я Джулу и попытался приподняться на кровати. Удалось это только с третьей попытки, но я все-таки сел, прислонился к стенке и огляделся.
Я находился в своей комнате, судя по ощущениям абсолютно голый, но целомудренно прикрытый тонким одеялом. Кроме меня в комнате находилась Джула, которая в данный момент протягивала мне кувшин с чем-то жидким.
Трясущимися руками я принял этот дар небес и присосался к кувшину. По вкусу жидкость была похожа на какой-то травяной отвар.
- Что это? - спросил я после того как напился.
- Это отвар черной осоки, учитель велел дать тебе, когда ты очнешься. Он сказал, что это должно снять боль.
- Да? Было бы неплохо, а то все болит неимоверно.
- Он сказал, что отвар начнет действовать минут через пять после приема.
- Отлично, - в этот момент в комнату ворвался Торрен с братьями.
- Живой, бродяга, - радостно прокричал вампир, тряся меня за плечо.
- БлядьЧерт, ты ебнулся головой стукнутый? Зачем меня трясти, клыкастый? Я только что очнулся, - рявкнул я.
Тор резко меня отпустил.
- Тор, извини, но сейчас мне очень плохо, и поэтому я, мягко говоря, раздражен, - произнес я.
- Да, ладно. Сам идиот, - улыбнулся Торрен, - что, так хреново?
- Более чем, хотя отвар Бератрона вроде бы начал действовать, - боль понемногу отступала, - кстати, долго я без сознания был?
- Вторые сутки пошли.
- А что там произошло? Как со стороны выглядело?
- Ну... ты стоял, стоял, потом тебя затрясло, а потом ты упал и потерял сознание. Все заняло меньше минуты.
- И всё? Так быстро? - спросил я.
- Не совсем всё, - вмешался Фериш, - учитель долго ругался матом в твой адрес, такие обороты выдавал, что я даже заслушался.
- Был бы листочек, записал бы, - съехидничал Родигес.
- Еще бы, - усмехнулся я, - он столько лет живет, должен был овладеть предметом в совершенстве.
- Я смотрю, что тут за глаза непочтительно обсуждают своего учителя? - раздался голос входящего лича.
Все резко замолчали.
- Ну что, лоботряс, - лич подошел к кровати и сел на стул, согнав Джулу, - заставил поволноваться старика? Доволен?
"Мне кажется, или он немного зол".
Я абсолютно уверен, что он сильно зол.
"Ты ему что-нибудь ответь".
Я думаю, что он задал риторические вопросы.
- Что молчишь? - поинтересовался учитель.
- Не знаю, что ответить, - я слабо улыбнулся.
- Судя по тому, что ты улыбаешься, боль тебя больше не терзает?
- Вроде бы да, - осторожно ответил я.
- Отлично, значит готов к разбору своих действий.
- Вполне.
- Что я тебе сказал сделать для вызова элементаля?
- Ну... построить заклинание и напитать его сырой маной.
- Разве? А мне казалось построить заклинание и НЕМНОГО напитать его сырой маной, - рявкнул Бератрон, - зачем ты вбухал в заклинание почти весь свой резерв?
- Ну... никто не приходил... и я подумал, что будет неплохо... эээ... добавить маны...
- Могу тебя обрадовать. Элементаль пришел, судя по всему, из гномьих гор. Только элементаль был не молодым, а старым и очень сильным. Тебе еще повезло, что он был настроен благодушно и просто "посмотрел" на тебя, а не стер тебя в пыль. Его взгляда хватило, чтобы раскурочить тебе ауру и магическое тело на пять независимых кусков. Доволен тем, что пригласил элементаля?
- Не особо, - я поежился, - но я все-таки жив, и это не так уж и плохо. Или есть какие-то последствия? - озабоченно спросил я.
- Конечно, есть. Не каждый опытнейший элементалист рискнет призвать такого элементаля, так как это чревато и весьма рискованно. Так что последствия есть, - после этих слов учитель замолчал.
- И? Каковы последствия?
Бератрон молчал, нагнетая обстановку.
"Сейчас он скажет, что ты никогда не сможешь заниматься магией, так как повреждения необратимы!"
Сплюнь! Я уже как-то привык к магии, и без неё буду испытывать некоторый дискомфорт.
- Как это ни странно, - наконец подал голос лич, - последствия положительные. Теоретически, у тебя должен увеличиться резерв, точнее, быстрый резерв с маной, магическая аура станет более чувствительной, а также появится некоторая защита против элементалей, причем не только земли.
- Э... у меня есть несколько вопросов, учитель.
- Задавай, - разрешил Бератрон.
- Что значит быстрый резерв с маной? Получается, что есть и другой резерв маны?
- Конечно, есть. Проведу аналогию с человеческим организмом: в мышцах содержатся соединения, которые обеспечивают организм "быстрой" энергией, а также в организме наличествует жировая прослойка, которая обеспечивает человека "долговременной" энергией. Также и у магического тела есть два резерва: быстрый и медленный. Мана из быстрого резерва тебе доступна для заклинаний, а вот мана из медленного резерва - нет. Аналогия ясна?
- Более чем. А почему все-таки последствия положительные? Мне кажется, что если бы мое тело разорвало на пять кусков, а потом кто-нибудь быстро сшил их вместе, то ничего хорошего не случилось бы. В лучшем случае, остался таким, как прежде.
- Очень распространенное заблуждение. К духовным телам нельзя подходить с теми же мерками, что и к материальному. Там другие правила, законы и особенности. Случай перегрузки магической ауры известен и хорошо изучен, поэтому я могу вам рассказать, какие еще могут быть последствия.
- Давайте, - сказал я за всех.
- Другой вариант: медленная и весьма неприятная смерть. Магическое тело медленно расползается по швам и через связь убивает материальное тело. Обычно человек сгнивает заживо, но тут как повезет, - краем глаза я отметил, что Джула несколько побледнела после слов лича, - другой вариант: деградация ауры без полного разрушения. Грозит лишением любых магических способностей, да и с обычным здоровьем будут серьезные проблемы. Вот так!
- А никто не пробовал как-то исследовать такой процесс более подробно и снизить вероятность негативных последствий? И проводить подобный ритуал, чтобы, так сказать, прокачивать магов.
- Считаешь себя самым умным? - ухмыльнулся Бератрон, - не получится. Такой способ используют некоторые магические школы. Насколько я помню, они достигли весьма успешных результатов - умирает только каждый пятый.
- Двадцать процентов смертности это успешный результат? - удивился я.
"Двадцать процентов потерь..."
Не хотел бы я обучаться в такой школе.
- Вполне приемлемый результат. Обычно выживает только каждый десятый, так что у тебя можно сказать очередной день рождения.
- С днем рождения, новорожденный, - поздравил меня Торрен из-за плеча учителя.
- Ага, спасибо, можешь принести тортик для полной картины, - что ж я злой-то такой?
"Надо бы о шкурке больше заботиться..."
А ты не охуелоофигело, тупое животное? А кто мне посоветовал увеличить напор маны? Мне кажется, что мне и стоит делать, так это поменьше тебя слушать.
- Сен, теперь у меня есть вопрос, - сказал лич.
- Какой? - заинтересовался я.
- Удар по твоему магическому телу был слишком силен, и разделено на куски оно было чересчур долго, поэтому твоё физическое тело должно было начать "рассыпаться". Но после сведений кусков твоей ауры воедино, никаких повреждений я на тебе не заметил. Объясни мне старому, почему?
Я задумался.
"Выкручивайся".
- У меня есть регенерация. Я же вроде бы говорил как-то.
- Я знаю, что у тебя есть регенерация. Но в том-то и дело, что ни один вид регенерации не работает при почти уничтоженной магической ауре.
- У меня регенерация как бы независимая...
- Это как бы как? - передразнил меня Бератрон.
- Она... не знаю, как сказать... не является частью меня, точнее не совсем часть меня. Что-то я запутался.
- Попробуй распутаться, - с усмешкой сказал Торрен.
- Да пошел ты, - дружелюбно произнес я, немного подумал и продолжил, - можно сказать, что надо мной в моем мире провели специальный ритуал, после которого я получил возможность управлять собственным организмом как угодно. Регенерация это одно из приобретенных свойств, в ситуации, когда я без сознания, она запускается сама по себе.
- Интересно, интересно, - медленно сказал лич, - ритуал ты вряд ли сможешь повторить?
- Ритуал - это просто ближайшее понятие в вашем языке. У нас в мире нет магии, совсем нет. Поэтому сделать такое преобразование можно только с помощью очень сложного оборудования.
- А почему нельзя сделать это оборудование здесь? - поинтересовался кто-то из братьев.
- Вы что думаете, это ткацкий станок что ли? - усмехнулся я, - чтобы сделать такое, нужны несколько десятков тысяч различных специалистов, нужны химические заводы, нужны сборочные цехи, да много чего нужно, все и не перечислить.
- А у вас все, такие как ты? - спросила Джула.
"О! наша застенчивая девочка влезла в разговор старших".
Засунь сарказм себе знаешь, куда!
"Попрошу отметить, что этого "знаешь, куда" у меня нет".
- Нет, конечно. Когда я покинул свой мир, то был единственным в своем роде.
- Ого, - сказал Торрен, который намеревался задать еще парочку вопросов, но его перебил Бератрон.
- Так! Пообщались, и хватит, больному стоит отдохнуть, так что оставим его одного, - после этого он обратился ко мне, - а тебя предупреждаю. Тебе категорически нельзя напрягать магическую ауру: никаких заклинаний, никакого телекинеза. Дня три тебе должно хватить для полного заживления ауры. Ясно?
- Вполне, я не идиот. Мне хватит один раз наступить на грабли, теперь я ко всем духовным телам отношусь сугубо серьезно. Честно.
- Вот и хорошо, - улыбнулся лич, - постарайся отдохнуть. Во сне аура восстанавливается быстрее.
***
{Сен, полянка у дома Бератрона, через пять дней}
- Готов? - спросил лич.
- Честно? - поинтересовался я.
- Да.
- Нет, не готов. Память о боли после встречи с элементалем еще свежа в моей памяти.
- Но это не повод бояться, - укорил учитель.
- Но вполне себе повод опасаться, - ответил я, - пару минут, и я настроюсь.
- Хорошо.
Сегодня у меня вторая попытка "подружиться" с этими забавными магическими существами. Уверенности в своих силах у меня, естественно, не было.
"Рекомендую повторить. Строишь заклинание и весь быстрый резерв в него. Может, еще круче станешь?"
Я вот не понимаю. Если я сдохну, то ты, как производная моей личности, умрешь вместе со мной. Или тебе не нравится жить?
"Да ладно тебе, я все лишь пошутил".
Умолкни, ты сбиваешь правильное настроение для встречи с элементалями.
- Приступим, - пробормотал я в никуда и построил заклинание приглашения элементалей.
Теперь добавим немного сырой маны и будем ждать.
Потекли долгие секунды ожидания...
Внезапно навалилось знакомое ощущение, только значительно слабее: я не потерял связь с реальностью, и никаких неприятных ощущений покойника, закопанного на глубине ста метров, не было.
"Он где-то рядом".
Я, знаешь ли, заметил.
- Привет, - попробовал я передать послание, но после этого я что-то получил в ответ, и контакт пропал.
- Как дела? Как пообщался с элементалем? - поинтересовался Бератрон.
- Вроде кто-то пришел, - неуверенно сказал я, - а вы тоже его почувствовали?
- Конечно, - со смехом сказал лич, - я все-таки в элементальной магии разбираюсь. Что он тебе "сказал"?
- Я не уверен, но мне показалось что-то среднее между "пошел в пиздуне до тебя" и "хули надочего надо, недоучка?".
- Этого и следовало ожидать. Для новичка слишком сильный элементаль. Попробуй еще раз, только влей еще меньше маны. Надо, чтобы кто-то из молодых пришел.
Уже привычно строю заклинание и буквально чуть-чуть напитываю его маной - конструкт едва-едва "засветился". Почти сразу же я почувствовал элементаля, в отличие от предыдущих попыток не было давления, а было ощущения, что рядом прыгает щенок.
- Привет, - послал я импульс.
В ответ меня окатило смесью радостного ожидания и интереса.
- Что делать? - тихонько спросил я лича, стараясь не потерять контакт.
- Ничего, попробуй с ним пообщаться, попроси что-нибудь сделать. А я пошел, у меня еще и другие ученики есть. Дерзай, - и с милой улыбкой, он развернулся и ушел. Не забыв забрать остальных.
С элементалем я возился до самого вечера. Я накормил его маной до отвала и научился разбирать, что он хочет мне сказать. В принципе, общение с ним было похоже на игру с дрессированной добродушной собакой. Под самый вечер я смог добиться, чтобы он сделал небольшой нерукотворный холмик.
Как бы с ним попрощаться?
"Попробуй сказать пока".
- Пока, мне пора идти, - отправил я импульс элементалю, снабдив его толикой маны. В ответ до меня донеслось сожаление и приглашение "поиграть" еще.
"Забавная зверушка".
Ага, только не зверушка. Мне даже понравилось с ним "играться", такое незамутненное создание. Только утомительно, как будто резерв весь кончился.
"Ты вообще считал, сколько раз ты ему ману посылал? Я думаю, что резерв вполне мог кончиться..."
Да и черт с ним, не жалко. Надо идти спать, а то Бератрон говорил, что завтра будет обучать меня взаимодействию с другими элементалями.
{Библиотека Бератрона, рукописные записки неизвестного автора}
... Несмотря на большое количество магов-элементалистов на вопрос "кто же такие элементали?" еще никто не смог дать ответ. Все теоретические знания заканчиваются на том, что элементали - это магические существа и живут они в магическом плане, в котором достаточная насыщенность соответствующей маны.
А вот белых пятен очень много. Приведу лишь самые известные вопросы теоретиков-элементалистов вместе с общепризнанными гипотезами-ответами:
·                Обладают ли элементали полом? Нет, не обладают.
·                Как рождаются или умирают элементали? Когда сила элементаля достигает определенного предела, то он умирает, но вместо себя оставляет несколько сотен (или даже тысяч) слабых элементалей.
·                Если элементали постоянно делятся, то почему их количество почти постоянно? Ответ неизвестен.
·                Действительно ли сила элементалей зависит от их возраста? Да, зависит.
·                Можно ли убить элементаля? Да, можно. Применение заклинаний, сильно искажающих магический план, приводит к смерти элементалей.
·                Какие виды элементалей существуют? Подтверждено существование элементалей воды, земли, огня, воздуха. Существует гипотеза, что есть элементали льда, металла, но большинство теоретиков сходятся к мысли, что даже если они и существуют, то это просто разновидности элементалей воды и земли соответственно. Также стоит упомянуть о теории одного магистра-элементалиста о существовании элементалей жизни, смерти, ментала и даже пустоты. На мой взгляд, это бредни старого окончательно выжившего из ума маразматика (последние семь слов старательно зачеркнуты) недоказанная теория, к которой нет ни малейших предпосылок.
·                Есть ли вражда между элементалями противоположных стихий? Нет, данный миф уходит корнями в распространенное заблуждение о противостоянии "противоположных" стихий друг другу и, соответственно, между противоположными манами.
Отдельно стоит рассмотреть следующий вопрос: способны ли элементали к командной работе или общению между собой? Вопрос, вызывающий активные дискуссии среди элементалистов.
Обычно в качестве доказательств данной теории приводится следующие факты:
·                Классическое заклинание приглашение элементаля нельзя уловить уже на расстоянии больше пятисот метров, в то время как элементали могут услышать его за несколько тысяч километров. Считается, что элементали по цепочки передают приглашение и один из них откликается. И именно поэтому на одно заклинание откликается только один элементаль.
·                Старшие элементали могут мстить за "молодняк", погибший по вине магов. Противники данной теории возражают следующее:
·                Заклинание приглашение элементаля не улавливается из-за того, что чувствительность магической ауры магов на несколько порядков ниже, чем у элементалей.
·                Документально подтвержденных фактов о мести элементалей не существуют.
·                Ни один элементалист так и не смог заставить двух элементалей даже одной стихии работать сообща. То есть каждым элементалем необходимо управлять отдельно.

 

Глава 3. Дом для Малыша.

Не бойтесь совершенства. Вам его не достичь.
(Сальвадор Дали)
{Сен}
Бератрон указал мне место на поляне, где грунтовые воды проходили близко к поверхности. Я провел приглашение элементаля воды. С призывом проблем не возникло - пришел как миленький.
- У тебя неплохо получается, - подбодрил меня лич, - вот тебе конструкты для огненного и воздушного. С кого начнешь?
- С воздушного, а то для огненного нужно костер разводить. И, на сколько я понял из книг, с ним тяжелее работать.
- Есть такой момент. На огненного элементаля сложнее настроиться, даже сложнее, чем на воздушного. Такая у него специфика. Но хватит слов - начинай.
Наученный горьким опытом, я влил в заклинание приглашения воздушного лишь толику маны. Видно, из-за того, что призыв происходил на открытом воздухе, даже этого оказалось много - элементаль пришел, конечно, но несколько сильнее, чем ожидалось.
- Попытайся с ним справиться, - посоветовал Бератрон.
"Легко сказать".
Будем пытаться.
***
Через пару часов, я весь взмокший от напряжения, пил чай в обеденной комнате. Лич сидел напротив и о чем-то размышлял.
- И как ощущения? - поинтересовался вошедший Торрен.
- Тяжко, - ответил я, - как будто пару тонн железа перетаскал.
- Еще бы, - вмешался Бератрон, - ты его столько раз подкармливал маной, что у тебя почти весь резерв опустошен. А этот элементаль будет в окрестностях еще пару недель ошиваться в надежде на повторение десерта.
- Это же хорошо? - спросил Торрен, - ведь, чем чаще опустошаешь быстрый резерв, тем быстрее он увеличивается? Вы так Сену говорили.
- Это, конечно, так, - ответил лич, - но сейчас у Сена задача не в том, чтобы увеличить резерв, а в том, чтобы научиться эффективно работать с элементалями. Но он вместо этого их подкармливает.
- Ничего, что я здесь сижу? И что в этом плохого?
- Потом будет сложнее настраиваться на то, чтобы заставить их работать.
- Хм... Хорошо, учту.
- Как себя чувствуешь? Резерв немного восстановился?
- Вроде бы да.
- Отлично, тогда пошли, разберемся с последним элементалем.
Разведя костер, я призвал совсем слабенького огненного элементаля, немного "поиграл" с ним и отпустил.
- Легко получилось? - спросил лич.
- Как ни странно, но да.
- Потому, что он слабый был. А до этого был сильный воздушник. Поэтому такой контраст.
- Хм... возможно.
- Вот тебе задание на три дня: улучшить взаимодействие с водным и земным элементалями. Потом сдача маленького экзамена - построить хибару для твоего хорохонта. Задача ясна?
- Вполне.
- Хорошо, будут вопросы - обращайся.
***
Три дня пролетели незаметно. С раннего утра до позднего вечера я призывал элементалей и заставлял их работать. Прогресс однозначно был - налаживание контакта происходило практически мгновенно, мои требования элементали также подхватывали сразу же. Я даже попробовал задействовать одно из вторичных и призвал водного и земного одновременно.
Наконец настал день "экзамена".
- Учитель, я до сих пор не понимаю, зачем нужен водный элементаль при строительстве.
- Земному элементалю легче работать с влажной землей, чем с сухой - она более пластична.
- Хорошо. Только я до сих пор не знаю, что делать.
- Все просто. Для начала, выведи грунтовые воды вот туда - увлажни землю.
- Насколько большой участок?
- Круга, метров тридцать в диаметре, хватит.
Приглашение элементаля воды. Мысленный посыл с просьбой увлажнить землю.
- Сделано, учитель.
- Теперь вызови земного и возведи стены. Метров на семь-восемь. И пусть он их постоянно держит, иначе все рухнет.
- Хорошо, учитель, - ответил я и принялся за работу.
"Какая площадь будет?"
Думаю, квадрат двадцать на двадцать.
"Не много?"
Я посмотрел на Малыша, ошивающегося поблизости.
Если бы. Он же сам в длину метров десять, а то и больше. Ладно, пора приступать.
Элементаль успешно воздвигал стенки, но удерживать все четыре стены ему не хватало сил. После того, как в четвертый раз вся конструкция рухнула, я активировал вторичных и вызвал еще трех элементалей.
"Постой, не возводи".
Почему?
"Если ты просто возведешь стены, то весной вода внутрь затечет. Надо бы на полметра грунт приподнять"
Резонно.
Первым делом элементали сделали небольшой фундамент. Бератрон вопросительно взглянул на меня - пришлось объяснить.
Четверка элементалей легко воздвигли стены толщиной почти в метр и спокойно их удерживали от разрушения. Для входа я оставил в одной из стен проем шириной в пять метров.
- Готово, учитель.
- Теперь надо максимально уплотнить стены.
- То есть сжать стены?
- Да.
Мысленный посыл всем элементалям и толщина стен резко уменьшилась до полуметра.
- Достаточно, - сказал Бератрон, - теперь также возведи крышу.
На всякий случай призвал еще одного элементаля и с помощью него воздвиг крышу.
"Всё быстрее и быстрее получается".
И это радует. В крайнем случае, стану строителем. Буду строить здания казарменного типа.
"Мне кажется, что это не предел твоих мечтаний".
Знаешь, о чем я сейчас мечтаю?
"Наверно, о прекрасной северной эльфе и её идеальных формах?"
С тобой неинтересно.
- Ученик, - вырвал меня из грез лич, - не расслабляйся, еще ничего не закончено.
- Да, учитель.
- Пошли внутрь.
- Ээ... учитель... это, мягко говоря, небезопасно. По моим скромным оценкам, крыша там весит тонн пятьсот и висит она там силами одного элементаля. И я не уверен, что выживу если такая масса на меня упадет.
- А я, думаешь, выживу? - усмехнулся лич.
- Я думаю, что да.
- Хорошо, когда есть такая уверенность в собственном учителе. И щит вокруг нас я уже поставил. Так что опасения излишни.
"Предлагаю смоделировать в мыслеинтерфейсе падение крыши. Наверно, это будет очень смешно".
Не отвлекай. Потом смоделируешь.
- А зачем нам внутрь, учитель?
- Укрепить стены магией. Показываю заклинание - запомнил?
- Да, учитель. Ничего сложного. А для чего оно?
- Заклинание "Твердая скоба". Используется на твердых телах, чтобы зафиксировать их состояние. Ты знаешь об атомах, молекулах?
- Конечно.
- Хорошо. Фактически заклинание не дает молекулам удаляться от своей исходной позиции. Площадь фиксации примерно в квадратный метр, глубина около тридцати сантиметров.
Мыслеинтерфейс автоматически расчертил строение на такие блоки. Получилось их довольно много.
- А кто создал это заклинание?
- Кто-то из гениальных древних. При всей своей относительной простоте это заклинание самоподдерживающееся, к тому же несколько таких заклинаний можно накладывать внахлест, и они будут друг за друга держаться.
- Его, наверно, везде, где только можно применяют?
- О, нет. У всего в мире есть обратная сторона. Скобу легко разрушить специальным магическим заклинанием. А кому хочется, чтобы твой дом однажды рухнул от происков недоброжелателей?
- Мне бы не хотелось. Но мы его используем.
- Как ты можешь заметить, недоброжелателей тут нет.
- Тоже верно.
- А раз верно, то приступим. Ты укрепляешь стены. А я займусь крышей - хочу дополнительно её укрепить.
Я кивнул в ответ и приступил к долгой, нудной работе по накладыванию нескольких сотен заклинаний.
Из-за того, что пять вторичных удерживали элементалей, скобы накладывал только я и одно из вторичных. В итоге работа продлилась до самого вечера.
Когда скобы были установлены везде, где нужно, мы вышли из здания.
- Отпускай элементалей, - сказал лич.
- А хибара не рухнет?
- Нет, - усмехнулся лич.
Я попрощался с элементалями, напоследок разделив между ними остатки резерва. Строение не просто выстояло, а даже нигде не осыпалось.
"Отлично"!
- Как ты можешь видеть, ученик, все получилось.
- А его дожди не размоют? - сомнения в устойчивости данной конструкции меня не отпускали.
- Скобы не дадут. Все-таки автор был гением.
 Я еще раз взглянул на здание: огромный параллелепипед с идеально ровными темными стенами и огромным зевом-входом.
- А что с входом делать? Я не представляю, как сделать ворота, - произнес я.
- И не надо, - улыбнулся лич, - есть заклинание - разновидность щита от физических воздействий. Оно не пропускает предметы с маленькой кинетической энергией, а человека и, тем более, хорохонта пропустит. Правда оно работает от накопителя, и его придется раз в месяц подзаряжать.
Я не стал отвечать, только устало кивнул и прикурил папиросу.
***
На следующее утро за завтраком я сказал:
- Учитель, надо бы решить вопрос с пропитанием нашей живности.
- Что предлагаешь? - с интересом спросил лич.
- Договориться к Кростом и его братом, чтобы они закупили для нас провизию. Дать побольше комиссионных, и, думаю, сделают в лучшем виде.
- А почему сами не закупим? - поинтересовался Торрен.
- Во-первых, все мы так или иначе городские и в сене не разбираемся. Во-вторых, закупка таких объемов может вызвать вопросы. А Крост местный, что-нибудь придумает. А мы не сможем.
- Крост это хозяин хутора за лесом? - спросил Бератрон.
- Да. Я бы еще в Рекер съездил дней на десять.
- Зачем?
- Купить еды - запас карман не тянет. Может алхимические реагенты пришли. Да и к мастеру Боя заскочить стоит.
Лич задумался на мгновения и сказал:
- Добро. Когда?
- Думаю, через неделю.
- Почему так долго?
- Дня три мне надо для решения проблем со здоровьем.
- Что за проблемы? Почему я не знаю? - нахмурился Бератрон.
- Даже не знаю, как объяснить, - замялся я.
- А ты попробуй, - сказал лич, - а то для ученика ты чересчур загадочный.
- Я, кажется, не говорил, но у меня множественное сознание...
- Ничего страшного в этом нет, - прервал меня лич, - почти все опытные маги умеют на некоторое время разделять своё сознание на два, а иногда даже на три потока.
- У меня их восемь.
"Мне кажется, или для мертвого у нашего учителя слишком богатая мимика?"
Глядя на него, я понимаю, что значит слово внезапно.
- Сколько? - переспросил Бератрон.
- Восемь.
- И ты еще не сошел с ума? Восемь личностей в одном теле это чересчур. Или они обычно спят?
- Не спят, но шесть сознаний не имеют личности вообще. А одна из личностей безусловно подчинена другой.
"Это я подчинен"?
Именно ты! Или хочешь поспорить? Не забывай, что я могу стереть тебя, просто убив кусочек своего мозга!
"Всё-всё, вопросов больше не имею".
- Забавный у вас мир, - сказал Торрен, - а можно вопрос?
- Валяй.
- А когда ты кого-нибудь обкатываешь... ну ты понял... тебе вторая личность советы не даёт?
"Вот МудакДебил".
- Нет. А в данный момент выразилась, что ты мудакдебил.
- Спасибо, - усмехнулся вампир, - а если морду тебе набить, то ей обидно будет?
- Прекратили! - оборвал нас лич, - а теперь объясни, что у тебя случилось? Желательно очень подробно. Твои секреты уже надоели, помимо того, что это очень некрасиво.
- Да, я понимаю, - удрученно произнес я, - но излишняя доверчивость при моем социальном положении дома приводит к плохим последствиям. Мир у нас весьма жесток. Я расскажу всё, что смогу.
Я немного собрался с мыслями и рассказал о своей жизни в родном мире.
- Сен, - спросила Джула, - а у себя дома ты убивал?
- Было дело. Но лично для себя немного.
- То есть?
- Убрал конкурента для того, чтобы попасть в нужный университет. Недоброжелатели на работе, их тоже пришлось аккуратно устранить.
- А не для себя? Из твоих слов получается, что много, - произнес Торрен.
- Восемнадцать тысяч девятьсот сорок три. В принципе, немного.
- Ни хуя фига себе немного! - присвистнул вампир.
- Не кричи, - я оборвал его, - не тебе меня судить. Я же рассказал вам о реаниматоре, думаете, его так просто сделать? Универсальную машину для того, чтобы вылечить любого человека от любой болезни. Знаете, сколько тестов и опытов на живых людях надо провести, чтобы придти хоть к какому-нибудь положительному результату? - под конец я почти кричал.
- И тебе не жалко было их? - спросил Фериш. Или Родигес, не разобрал.
- Нет. Я делал то, что должен. К тому же мы людей не на улице хватали. Исключительно отбросы общества.
- Бедняков, - с горечью произнес один из братьев.
- Нет, - отрезал я, - во-первых, бедности в вашем понимании у нас нет. Во-вторых, под отбросами я понимал другое: маньяки, педофилы, насильники. Всех тех, кого приговорили к казни, причем за что-то аморальное.
- Не вижу ничего страшного, - впервые вмешался Бератрон, - если все как ты рассказываешь, то плохого ты не делал. Но почему ты так нервничаешь?
- Потому что каждому я лично подписывал приговор. И это не просто казнь, а фактически самые страшные пытки, которые можно придумать.
- Всё равно, - ответил лич, - а сколько людей этот ваш реаниматор спас?
- Не знаю - не считал. Несколько миллионов, наверно.
Все задумались, переваривая мои откровения.
- Ты ничего не рассказал о своей семье, - наконец нарушила неловкое молчание Джула.
- Ты сегодня любопытна, - произнес я.
- Я всегда любопытна, я же все-таки женщина, - улыбнулась Джула, - но все-таки расскажи о своей семье.
- Девушка, - пунктуально поправил я, - нет у меня семьи. Вся кончилась.
- Это как?
- Несчастный случай приключился, только биологический отец остался.
- Соболезную, - Торрен похлопал меня по плечу.
- Чему? - неподдельно удивился я.
- Тому, что ты потерял семью, - растеряно произнес вампир.
- Несчастный случай начался, когда мой отец заделал моей матери меня. А когда я подрос, то позаботился, чтобы моя семья уже никого не побеспокоила.
- Извини, Сен, но то, что ты говоришь - мерзко.
- Еще раз, Тор: не тебе меня судить.
- Расскажи подробно. Я думаю, что ты не все сказал о семье, - попросила Джула.
- Да что там рассказывать? Ненависть, насмешки и презрение от матери, отчима, мелких братьев, даже от слуг. Доведут кого угодно. Я случайный ребенок, ненужный. У меня хорошая память. А когда они попробовали устроить заговор, то было истинным наслаждением отправить их всех на плаху.
- Я бы не смог, - признался Торрен.
- А ты и не был в такой ситуации, чтобы так говорить, - резко ответил я, - твой отец тебя любит и помог тебе бежать, когда ты вляпался в дерьмо. Отмечу, что с риском для своей репутации и, может быть, для жизни. Не знаю ваших законов, поэтому не могу точно сказать.
- Он мне не помогал, - насупился Тор.
- Брось, - отмахнулся я, - ты бы не смог уйти из дома, если бы тебе не позволили это сделать. Бежал ты не голышом, а с припасами, деньгами и оружием. Думаешь, доверенные слуги твоего отца ничего не заметили?
Вампир помолчал и задумчиво произнес:
- Возможно, ты прав. Действительно, есть несколько невязок.
- А что за заговор? - спросила Джула.
"Что-то она чересчур разговорчива сегодня".
Женщина и любопытство - это почти синонимы.
Я рассказал о заговоре и своей роли в его предотвращении. После окончания рассказа, высказался лич:
- Это всё, конечно, интересно. Но почему ты об этом не рассказал раньше?
А действительно почему?
- Не знаю. Может быть, потому что вы все стали мне дороги, а мне не хотелось бы выглядеть в ваших глазах чудовищем, - я достал папиросу, - никто не будет против, если я закурю?
Дождавшись разрешения, я прикурил сигарету, вдохнул ароматный дым и продолжил:
- К тому же я очень сильно от вас отличаюсь. Физиологически. У меня множественное сознание, сильная регенерация и способность увеличивать скорость восприятия в тысячу раз. Мой мозг настолько сильно изменен, что я не могу считаться человеком, мой организм модифицирован не меньше мозга - теоретически я даже могу есть траву, чтобы выжить.
Меня еще долго спрашивали о моей жизни, пока не вмешался лич.
- Все дальнейшие расспросы потом. Ты говорил, что у тебя проблемы с твоим сознанием. Ты знаешь, как её решить?
- Теоретически да, но практически может что-то пойти не так.
- И чем это грозит тебе?
- В худшем случае, я просто умру.
- Других способов нет?
- Есть, избавится от одного сознания. Но я на это не пойду. Слишком много плюсов от него.
- Хорошо, - кивнул лич, - понимаю. Я бы тоже не пошел на такой шаг, несмотря на риск. Но для чего еще четыре дня?
- Чтобы научиться еще нескольким боевым заклинаниям.
- Зачем? - удивился Бератрон.
- Те разбойники, которых мы ликвидировали, за ними кто-то стоит. А мы взяли их деньги, много денег. И нас наверняка ищут. Поэтому есть вероятность, что придется убить еще некоторых людей, чтобы нас перестали искать. Это еще одна причина, по которой стоит появиться в Рекере.
- Жестоко, но разумно, - согласился лич, - а что, если не получится?
- Тогда мы отступим сюда и будем долго, упорно учиться. Чтобы потом выйти и завершить начатое.
- А если выйдут на этот лес и будут его прочесывать в поисках вас.
- Думаю, наш добрый и всемогущий учитель сможет защитить бедных и непутевых учеников, - улыбнулся я.
- И куда девать трупы? - усмехнулся Бератрон.
- Болото большое - все влезут, - жестко ответил я, - и наверняка в нашей программе обучения есть азы некромантии? А так у нас будут наглядные пособия.
- Хорошо. С твоим планом я согласен, но, на будущее, больше не ставь под удар это убежище. У меня тоже хватает врагов и некоторые из них желчью изойдут, если узнают, что я жив. И для того, чтобы исправить сей печальный, с их точки зрения, факт, пойдут на многое. И я не уверен, что с ними справлюсь.
- Простите, учитель. Но убийство тех разбойников было единственным выходом.
- А зачем взяли деньги?
- От того, взяли бы мы деньги или нет, ничего бы не изменилось. Нас бы все равно искали.
- Тоже верно.
Я встал и ушел из дома на полюбившееся крыльцо. Прикурил папиросу и с помощью телекинеза стал играть с Малышом. Через десять минут сзади раздались осторожные шаги. Я не обернулся. Справа, шурша юбками, присела Джула.
- Сен?
Я в ответ приподнял правую бровь.
- Мы поговорили с ребятами...
Я продолжал сидеть, смотря прямо.
- И, в общем, мы решили, что ты не чудовище. И мы тебя любим и ценим.
Я повернул лицо к Джуле.
- Спасибо.
- Не буду мешать тебе думать, - она поцеловала меня в щечку и убежала обратно домой.
Ну что, шиза, твои мысли?
"По поводу?"
По поводу того, что у нас, похоже, появилась настоящая семья.
"А какие тут мысли могут быть. Семья это хорошо".
Внутри распространялся теплый ком. Действительно, семья это хорошо. Немного отстраненный Бератрон, который безвозмездно начал нас учить, вполне заменил мне деда, Торрен - брата-близнеца, Фериш и Родигес, которые постоянно смотрят на нас с Тором и постоянно пытаются равняться, - младших братьев, а Джула, мысли которой я не могу понять, - младшую сестренку.
"А эльфа заменила любимую девушку?"
Я её видел один раз в жизни! Хотя с ней было хорошо.
"Ладно. Ты, главное, не расслабляйся".
Конечно, я отлично помню, что жизнь жестока. И для того, чтобы выжить, нужны жесткие поступки.
***
Вечером я на всякий случай со всеми попрощался и поднялся к себе в комнату. Не забыв предупредить, чтобы меня ни в коем случае не беспокоили.
Шиза, готова?
"Не очень".
Жаль, но все же приступим. Ты понимаешь, что после начала работы ты отключишься?
"Да".
Не мандражируй. Все будет в лучшем виде.
"Очень на это надеюсь".
Уход в виртуал, максимальное ускорение и подключение к работе всех вторичных сознаний.
План, созданный вторичными, в теории был довольно прост. Зато на практике весьма сложен: надо обнаружить несколько сотен миллионов нейронов, где находится психоэмоциональная матрица шизы. Потом аккуратно у каждого такого нейрона разорвать синапсы с остальным мозгом, вместо них вставить "пустые" нейроны, чтобы не убить свой мозг. А оторванные клетки "правильно" подключить к Сигмару. Не стоит забывать, что во время операции надо перепрограммировать шизу на безусловное подчинение моей личности. К тому же ситуация осложнялась тем, что некоторые нейроны у нас с шизой "общие" и их надо "очень чисто" разделить на части.
"А плана попроще нет?"
Есть.
"Какой?"
Просто перенести информацию из одного нейронного блока в другой.
"И чем он плох?"
С вероятностью близкой к ста процентам, тебя больше не будет.
"Почему?"
Во-первых, квантовую неопределенность никто не отменял. И скопировать информацию полностью невозможно. А во-вторых, для гарантированного переноса требуется полное совпадение нейронных графов. А у вас с Сигмаром они однозначно разные.
"Чувствую себя человеком, которому на сердце будут делать операцию столовой ложкой".
Сочувствую, но я тоже рискую. У нас одна одновременная операция на двух сердцах.
"Что же делать?"
Ничего. Говори. Общайся. Без перерыва.
Шиза послушно заговорила, а в это время специальные наноботы фиксировали активность нейронов.
Через пару месяцев внутреннего времени, я наконец-то снял полную информацию о шизе.
"Прощай".
Не прощай, а до свидания.
"Ага".
И я выключил шизу.
Прошло почти четыре года внутреннего времени, но работу мы с вторичными сделали. Все нейроны шизы вместе с аксонами были перенесены и биективно собраны. Техника безопасности, по которой надо было отключать вторичные через определенное время, была послана далеко и надолго.
Надеюсь, топологии графов совпадают. Не хотелось бы провести такую работу и понять, что всё зря.
Погасил вторичный и запросил общее состояние мозга. Мыслеинтерфейс выдал сообщение:
"Состояние мозга критическое. Десять процентов нейронов находятся на грани износа. Рекомендуется: отключение сознания для снижения мозговой активности и запуск аварийного восстановления повреждений".
Спорить не буду.
Принудительное пробуждение через двое суток реального времени.
Команда на отключение.
{Где-то в Рекере, неизвестная комната, два мужчины}
- Ты нашел тех, кто убил банду Рябого? - спросил седовласый старик с тяжелым пугающим взглядом.
- Нет, мой господин, - ответил ему худощавый юноша с тонкими губами и холодными глазами.
- Никаких зацепок?
- Зацепка одна. Примерно в то же время с того направления в Рекер прибыли пятеро: два молодых мужчины, два юнца и девушка.
- Почему ты думаешь, что это не они?
- В банде Рябого были неплохие бойцы. Поэтому сомнительно, что это они.
- Слепки аур не сверял?
- Нет, они покинули город еще до моего прибытия. И есть еще одна проблема.
- Какая?
- Таверна была сожжена...
- Это не оправдание, ты достаточно умел, чтобы снять слепки даже в таком случае.
- Я подозреваю, что там был проведен один из ритуалов очищения. На всех духовных планах пусто, никак не зацепиться, - юноша почтительно склонился и продолжил, - готов понести любое наказание.
Старик долго и задумчиво на него смотрел, но потом произнес:
- Твоей вины тут нет. Возможно, поработали инквизиторы, которые перевели подозрения на этих пятерых. Вполне в их духе.
- И что делать?
- Искать этих пятерых. Если они вдруг найдутся, то проверить, нет ли за ними слежки и аккуратно взять. Отмечу, что они нужны живьем, - вдруг старик задал вопрос, - девушка юна?
- Да, мой господин. Лет шестнадцать.
- Отлично, вероятнее всего, она девственница. Это будет отличный подарок повелителю и, возможно, он нас простит.
- Я понял, мой господин. Взять живьем.
- Но если это была не инквизиция, то они, наверно, уже в Эльране или дальше. Тогда искать мы их не будем.
- Но? - вскинулся юноша.
- Я сказал! - с нажимом произнес старик, но потом немного смягчился и разъяснил, - видишь ли, Эрегон, если начать их искать, то мы можем привлечь внимание охотников. Чего не хотелось бы. Понятно?
- Да, мой господин.
- Тогда иди.

 

Глава 4. Засада.

Едет Илья Муромец по лесу. Вдруг видит - на дубе в засаде сидит Соловей-Разбойник. Соловей ему и говорит:
- Так, мужик. Слезаешь с коня, кладешь рядом булаву, снимаешь кольчугу и сапоги, сверху кладешь все деньги, а сам нагибаешься - я тебя огуляю.
Илья, мягко говоря, охуелофигел:
- Ты че, Соловей, ебанулсясовсем головой стукнулся? Да я тебя... Ну-ка слезай, сейчас ты у меня хуй сосать будешь!
Соловей достает мобильник, звонит:
- Алле, Горыныч? Тут какой-то козел совсем оборзел. Говорит, слезай, хуй сосать будешь. Что? Как зовут? Эй, мужик, тебя как звать-то?
- Илья Муромец!
- Слышь, Горыныч, говорит, Илья Муромец... Да... Да... Понял... Слезаю...
(анекдот)
{Сен}
Сознание вернулось рывком, уже даже привык к тому, что постоянно "отрубаюсь" и "включаюсь".
Огляделся, судя по освещенности за окном, сейчас утро.
Шиза? Жив?
"Есть контакт".
Отлично. Как самочувствие или что там у вас, непонятных искусственных образований?
"Неплохо. Пока ты был в отключке, я проверил работоспособность мозга, целостность нейронных цепей и прочее. И могу тебя порадовать - ты все качественно сделал. Отклонений нет".
Это хорошо. Только у меня самого какое-то странное самочувствие.
"Потому что у тебя практически не осталось жировых запасов и всю доступную энергию выбрали наноботы. Рекомендую как можно быстрее поесть и привести себя в порядок".
Соскребя себя с кровати, я подошел к зеркалу.
Это я??
Из зеркала на меня смотрело ходячее пособие по анатомии - подкожного жира не было в принципе, и от этого кожа казалась прозрачной.
"Убедился? Теперь бы поел, жертва голодовки".
Хмыкнув в ответ, я быстро оделся и спустился вниз.
"Как раз к завтраку".
- Всем доброе утро.
Джула бросила на меня быстрый взгляд, выставила новую тарелку и положила в неё огромную гору снеди.
- Что, так плохо выгляжу? - с усмешкой спросил я.
- Очень плохо, друг мой, - ответил вместо Джулы вампир.
- Значит, надо приводить себя в порядок. Сейчас подкреплюсь, и будет лучше.
- Обожди, - прервал меня лич, - у тебя все нормально прошло? С твоими сознаниями все в порядке?
- Вроде бы да. Теперь правда придется привыкать к новой ээ..., не могу подобрать слово, пусть будет, конфигурации, - ответил я, - теперь можно мне поесть?
- Да, конечно.
Минут на двадцать мир потерял меня, так как я полностью погрузился в процесс насыщения. Наконец, насытившись и отдав дань искусству приготовления Джулы, я сказал личу:
- Учитель, пора бы приступить к обучению боевой магии.
- Так сразу, даже отдыхать не будешь? - удивился Бератрон.
- В морге отдохну, - отшутился я.
- Где? - спросил Фериш.
Пришлось объяснить, что такое морг, так как здесь такое не практиковалось: мертвое тело находилось у родственников до самого обряда погребения. Ближайшим подобным понятием были специальные помещения у городских властей, куда сносились неопознанные трупы и умершие бродяги. Обычной практикой была продажа таких тел ближайшему некроманту.
"Весьма прагматично".
Склонен согласиться.
***
Четыре дня пролетели незаметно. Я стал счастливым обладателем следующих конструктов:
·                Молния. С ней все было понятно: около цели создавалась две точки с разными потенциалами, разница между которыми зависела от количества влитой маны.
·                Ледяная стрела. Довольно быстро летящий кусок льда из псевдовещества. На вопрос, "что такое псевдовещество" Бератрон отмахнулся со словами, что, дескать, потом.
·                Улучшенный воздушный щит, в который внедрен модуль, отвечающий за пропуск предметов изнутри щита. Такой щит позволял бы вести контактный бой.
·                Модификация воздушного щита, предназначенная для каста на других.
·                Слабые сонные чары и легкий магический паралич. Зачем они мне, я не понял, но конструкты честно запомнил, только опробовать их было не на ком.
·                Крик - заклинание усиления голоса.
·                Заклинание малого исцеления - подходит для всех рас, насыщает энергией ключевые точки магических ауры и тела.
·                Магоаурный щит - усиливает на время магическую ауру для противостояния заклинаниям вроде того же паралича и подобной гадости.
·                Силовой магический щит - предназначен для разрушения вражеских конструктов, радиус - семь метров, форма - полусфера. Имеет модуль распознавания свой-чужой в заклинании, поэтому ко всем остальным заклинаниям пришлось приделывать метку, иначе этот щит разрушал бы мои конструкты. Серьезными минусами были просто огромная прорва потребляемой маны и абсолютная бесполезность в том случае, если противник находится ближе, чем семь метров.
Все заклинания я, на сколько смог, потренировал, но четыре дня все-таки мало, поэтому особой уверенности в своих силах у меня не было.
***
- Малыш, к ноге! - рявкнул я хорохонту.
- Как ты себе это представляешь? - ехидно подколол Торрен.
- По хуйВсё равно как, главное чтобы подошел поближе, - парировал я, - Джула, у тебя уже все собрано в дорогу?
- Конечно, - ответила та.
- Эх, все бы такими умницами были бы, - похвалил я и приступил к одеванию хорохонта.
Телекинез однозначно отличная штука: вместо того, чтобы ползать на высоте пять метров и, с риском для жизни, подтягивать все ремни, сцепки и прочие компоненты сбруи, я с помощью щупов управился за пять минут.
- Готовы? - поинтересовался я у братьев.
Фериш и Родигес начали проверять свою амуницию. Решив не отставать от них, я осмотрелся сам: меч на месте, стилеты тоже выскакивают легко.
- У нас всё готово, - ответил Род за всех.
- Отлично, тогда пора в путь, - сказал я, заползая по специальной лесенке на хорохонта.
- А проститься с любимым учителем? - с усмешкой спросил лич, выходя из дома.
"А про слона-то мы и забыли".
Пришлось слезать обратно и идти к Бератрону.
- Это вам, - Бератрон протянул братьям, Джуле и Торрену четыре одинаковых медальона, - амулеты защиты, довольно сильные, в довесок там экстренное лечение и небольшое ускорение регенерации. Активируются поворотом зеленого камушка. А это тебе, - я взял в руки небольшой камень красного цвета на серебристой цепочке и внимательно рассмотрел магический зрением.
- Что это? - поинтересовался я после того, как понял, что не разберусь в этом нагромождении силовых линий.
- Накопитель. Весьма и весьма большой. Наполнен под завязку, - ответил лич, пристально смотря на меня.
- Как пользоваться?
- Два конструкта: для наполнения быстрого резерва и для пополнения запаса маны в накопителе. Поймал?
- Ага, - произнес я, после того, как убедился, что конструкты отпечатались в памяти.
"Что-то он расщедрился... в прошлый раз такого не было..."
- Учитель, плохие предчувствия? - спросил я.
- Да, - лаконично ответил тот.
- У меня тоже, - и, повернувшись к остальным, продолжил, - Джула, остаешься дома.
- Но... - вскинулась она.
- Это не обсуждается. У нас не демократия, - отвернулся от неё и посмотрел на братьев.
- Мы не будем помехой, - быстро сказал Фериш и просительно уставился на меня.
Я задумался: брать или не брать? Мои сомнения разрешил Торрен:
- Неправильно будет их не взять. Парни уже доказали, что мужчины.
- Вынужден согласиться, - вздохнул я, - поехали!
Мы все уселись на свои средства передвижения и двинулись в сторону леса, а я еще долго чувствовал спиной обиженной взгляд Джулы.
***
Мы остановились около хутора Кроста, встретил нас сам хозяин.
- Приветствую дорогих гостей, - радушно произнес Крост.
Соскользнув с Малыша, я пожал крепкую руку мужчины и с улыбкой спросил:
- Если гости такие дорогие, то почему ты их держишь на пороге?
- Каюсь, виноват, - усмехнулся в ответ Крост, пожимая руки братьям и Торрену, - проходите. Сейчас девки на стол накроют.
- Не стоит, мы ненадолго - по делу. Нам бы только горло промочить с дороги.
Мы прошли внутрь дома, там нас ждал еще один мужчина с тремя юнцами. Все четверо были между собой сильно похожи и на удивление мало походили на хозяина хутора. Женщины споро выставляли на стол кувшины с напитками и глиняные чаши.
- Это мой брат Бромс и его сыновья, - представил нам хозяин своих родственников.
- Рад познакомиться, - ответил я, усаживаясь за лавку и наливая кваса.
- Что за дело? - спросил Крост, садясь напротив, - Бромс, не обессудь, но нам бы...
- Пусть останутся, - прервал я его, - их дело тоже касается.
- В любом случае, малые, пошли вон, - отослал прочь своих сыновей Бромс, усаживаясь рядом с братом, - что за дело?
- Видели хорохонта?
- Сложно не заметить, - усмехнулись мужики.
- Жрет он по страшному, - я поделился очевидным, - поэтому мне нужны просто огромные запасы на зиму. Много сена, зерна, вяленого мяса, еще было бы неплохо сухих овощей и фруктов.
- А мы тут причем? - аккуратно поинтересовался Крост.
- Видите ли, я человек занятой и мне совершенно не с руки самому по рынкам ездить, торговаться и везти сюда товар. Поэтому я предлагаю вам этим заняться. Не за бесплатно, конечно.
- Сколько? - уже по-деловому спросил Крост.
- Какие средние цены на все перечисленное?
Крост глянул на брата, и тот озвучил примерные цены.
- Я заплачу в два раза больше. Собьете цену - разница ваша. Условие одно - груз должен быть отличного качества и подготовлен к длительному хранению. Где, как и у кого вы будете покупать, мне всё равно. Вопросы?
- Куда везти запасы? - спросил Крост.
- Мы тут проезжали одну приметную полянку. Там еще три дуба растут. Знаете?
- Конечно, знаем.
- На неё и свозите груз.
- А кто оттуда его заберет? - поинтересовался Бромс.
- А тебе не по хуйвсе ли равно? - я подпустил в голос немного угрозы, - не стоит задавать вопросы, на которые не хочешь знать ответы.
- Вопросов не имеем, - быстро ответил Крост.
- Отлично, - улыбнулся я и положил на стол небольшой мешочек, - здесь десять золотых. Должно хватить.
Мужики настороженно уставились на деньги. Наступило неловкое молчание.
- Какие-то проблемы? - не выдержал вампир.
- Это большие деньги, - медленно ответил Крост.
- Мы понимаем, - продолжил Торрен, - это проблема?
- Вы не боитесь, что мы сбежим с такими деньгами? - спросил Бромс.
- Куда вы побежите с бабами? - вмешался я, - далеко убежите? К тому же если вы всё сделаете хорошо, то это не последняя наша сделка. В итоге вы сможете заработать больше.
Мужики задумались.
- Мы договорились? - нетерпеливо спросил Торрен, - а то нам бы в Рекер побыстрее попасть.
- Да, - ответил Крост и забрал мешочек, - когда привозить запасы?
- Все равно, главное быстрее.
Распрощавшись с жильцами хутора, мы выехали на дорогу.
- Поедем как в прошлый раз? - спросил вампир.
- Да.
- Уверен? Нас могут там ждать.
- А ты предлагаешь ехать через Бденск? Три-четыре дня потеряем.
- Мне казалось, что безопасность для тебя не пустой звук, - после небольшого раздумья произнес Торрен.
- Если нас ищут, то в любом случае найдут. Каким бы путем мы не поехали.
- Разумно. Согласен.
- Фериш, Родигес, ваше мнение? - спросил я у братьев.
- Возражений нет.
- Тогда поехали.
***
Примерно за километр до предыдущей стычки неприятное предчувствие усилилось.
- Парни, активируйте амулеты! - быстро сказал я, всеми вторичными строя щиты для себя и Малыша.
"Я бы еще элементалей призвал".
Послушав добрый совет, я призвал пару молодых элементалей земли. Заодно накачал наноботами самые критические узлы своего организма.
- Ну что, смертники? Поехали? - весело ухмыльнулся Торрен.
- Может, ничего не будет, - буркнул Фериш.
- Сам-то веришь в то, что сказал? - скептично произнес Родигес.
- Двинули уже, - окликнул я их сверху.
Предчувствие меня не обмануло - нас ждали. Едва мы пересекли некую черту, как сзади упали два дерева и перегородили дорогу назад. Хотя для Малыша это, конечно, не помеха.
Сзади вышло восемь бойцов, а спереди появилось еще тринадцать. На периферии зрения я отметил, что братья даже не вздрогнули от такой смены объективной реальности.
"Хорошие парни. Вырастут - вообще цены не будет".
Если вырастут.
"А с чего бы им не вырасти?"
Ты думаешь, у нас дорогу решили спросить? Типа двадцать один долбоеб придурок заблудился на дороге? Я уверен, что они убивать нас пришли.
"Бывает".
Нырок в виртуал и включение максимального ускорения. Подробный осмотр вероятных противников и оценка обстановки:
·                По бокам редкий подлесок, но на хорохонте быстро не уйти. В тоже время густой кустарник не даст пробиться на лошадях.
·                Сзади в пятнадцати метрах восемь бойцов: три арбалетчика, пятеро мечников с деревянными щитами. Семеро одеты в куртки из толстой кожи, на одном надета кольчуга, у троих кожаные наручи. Не стража и не регулярные войска, так как оружие и броня слишком разномастная. Вероятный вид деятельности - разбой.
·                Спереди на расстоянии двадцать метров тринадцать человек. Главный, предположительно худощавый юноша в темном балахоне с откинутым капюшоном. Лицо худое, глаза карие, губы тонкие, волосы темные. Есть подозрение, что он маг, так как он единственный без доспехов и оружия.
·                Десяток разбойников схожи со своими коллегами, которые стоят сзади. Отличие - трое держат большие топоры вместо меча-щита.
·                Обратить внимание. Слева и справа от главного находятся два подростка. Примерный возраст пятнадцать-шестнадцать лет. Облачены в одинаковые кольчужные комплекты - кольчуга, поножи, наручи. Оружие -пара, состоящая из меча и чего-то вроде серпа, утяжеленного к концу.
Итог:
·                Восемнадцать разбойников - опасность низкая.
·                Главарь, возможно маг - опасность высокая.
·                Пара непонятных подростков, судя по качественному облачению - опасность очень высокая.
Примерный план действий в случае боевого столкновения:
·                Усилить щиты.
·                Телекинезом захватить одно из поваленных деревьев и снести им восьмерку. Никакие амулеты отклонения летящих снарядов не спасут от дерева весом примерно в три центнера.
·                Блокировать странных подростков с помощью элементалей.
·                Приблизиться к вероятному магу и попытаться нейтрализовать его в ближнем бою. Магическая дуэль нецелесообразна и слишком рискованна.
Приступил к усиливанию щитов, но вдруг маг сделал небрежный пасс рукой в нашу сторону. Результатом стало падение хорохонта и лошадей.
Убью сукутварь за хорохонта.
Благо, что я находился в режиме ускорения и успел спрыгнуть в противоположную сторону от падения Малыша. Перекат и вскакивание на ноги.
Почему не сработал щит на Малыше?
"Потому что ауру ты ему не укреплял. Ты такого заклинания даже не знаешь".
Огляделся. Вампир и братья тоже спрыгнули без проблем.
"Счет растет. Этот урод-дистрофик будет умирать долго и очень мучительно".
Отряхнулся и пошел навстречу.
- Уважаемый, вы что творите? - начал возмущаться я, - если это ограбление, то заберите все, но оставьте нам жизнь. Мы - мирные путники, - пока я нес эту чушь, три щупа обхватили сваленное дерево и прокатили его по задней восьмерке.
"Отлично. Ты их гарантировано вырубил".
За пяток секунд, пока я нес бред, остальная команда подтянулась ко мне. Торрен оказался правее и немного спереди, а братья левее.
Отдал приказ вторичным подтянуть элементалей земли на прямую между мной и вражеским магом.
- Сперма Азриля, - выругался противник и отдал приказ, - это маг! Убить его! Остальных взять живьем. По возможности.
"Неплохо бы взять эту тварь живым. Очень хотелось бы содрать с него кожу".
Готовность элементалям. Пара подростков резко сорвалась с места и вихрем ринулась в нашу сторону.
"БлядьЧерт, это с какой скоростью они двигаются??"
Раз в двадцать быстрее обычного человека. У нас примерно сто секунд виртуального времени.
"Запускай элементалей".
На пути парочки элементали развернули яму шириной метров в семь, глубиной в пять, а протяжностью в добрый десяток. Избыток земли они выбросили в виде огромного вала сразу за ямой. Так как насыпь закрыла от меня обзор, то, что произошло, я не видел. Но вероятно, первый подросток не успел среагировать и упал в яму, в то время второй каким-то образом умудрился перескочить яму и практически мгновенно преодолеть вал.
"Закапывай первого"
Элементали сбросили вал обратно в яму, надежно изолируя первого подростка, а второй прямо таки нечеловеческим движением прыгнул вперед.
"ПиздецАаа! Что делать? Эта машина для убийства сейчас до нас доберется!!"
Виртуальное время стремительно утекало. Если он будет бить в сердце, то шанс есть.
Торрен дернулся навстречу противнику - легкий взмах серпом и грудная клетка вампира вскрылась как гнилая ракушка.
Я отпустил свой меч и выбросил свою правую руку в нижнем захвате вперед. В глазах противника встала усмешка такой нелепой попытке, и он со всей силы ударил своим мечом мне в сердце. Рубашка выдержала удар, но от удара у меня сломались ребра и осколками пробили сердце. Наноботы сразу же приступили к восстановлению и самостоятельной прокачке крови.
Пальцы правой руки зацепили кольчугу подростка и рывком подтянули немного опешившего от моей живучести врага к себе. Потом мои зубы сомкнулись на его горле, и, вырвав кусок плоти, я завел левую руку ему за спину и точным ударом стилета разорвал позвоночник в районе шеи.
Оттолкнул труп противника и бросил взгляд на выпотрошенное тело Торрена.
"Сен... если бы был реаниматор... то мы могли бы его спасти... но так он - не жилец..."
Да... я понимаю...
- Проводим брата в последний путь, - бросил я братьям, - надо бы ему большую свиту организовать.
Фериш и Родигес с трудом отвели взгляд от мертвого вампира и с ненавистью посмотрели на десяток разбойников, которые бежали навстречу.
- Сделаем, - только и сказал кто-то из братьев.
Никто из десятка до нас так и не добежал: четыре трупа от метательных ножей братьев, три сожженных огнешарами и трое парализованных молниями. С ними я решил поразвлекаться потом.
-Съебали Убежали назад, а то заденет ненароком, - приказал я Феришу с Родигесом и пошел на последнего противника.
Враждебный маг не выглядел растерянным, что мне жутко не понравилось. Но отступать я не собирался, отсюда я уйду либо с его головой, либо с его оглушенным телом. Второе значительно предпочтительнее.
Навстречу мне полетела ядовитая зеленная волна - силовой щит резко просел от соприкосновения с ней. Пришлось влить в него весь быстрый резерв и подключить его к накопителю. Ударил в ответ молнией и огнешаром - безрезультатно, при попытке натравить на мага элементалей, они разорвали контакт и ушли.
Ничего, тварь, я до тебя дойду и порву голыми руками!
Ярость и бешенство кипела во мне ядреным коктейлем.
Шаг за шагом я подходил, силовой щит медленно таял, я отплевывался своим куцым набором заклинаний, а в накопителе осталось едва ли четверть запаса. Когда до мага осталось около пяти метров, вмешалась шиза:
"Попробуй ударить криком на высокой частоте - может, дезориентирует".
Конструкт крика был прост и сплелся мгновенно, я влил остатки из накопителя в заклинание и "вдарил" фальцетом.
В следующий раз надо испытывать конструкты во всех режимах - от акустического удара мне разорвало барабанные перепонки и глазные капилляры. Но противника тоже ошарашило ударом, хоть и не настолько сильно, как ожидалось. Потому что он сразу же с довольной ухмылкой выбросил вперед руку и из неё вылетела семнадцатилучевая звезда, которая ударила мне в грудь.
"Какие забавные завитушки у гептадекаграммы..."
  От удара меня откинуло назад на пару метров, мыслеинтерфейс завизжал об очередных повреждениях, а я принялся вставать.
После того, как я встал, на лице мага не осталось никаких следов довольства, только страх и много растерянности. Пока противник опешивший, я делаю быстрый рывок в его сторону и прямым ударом с правой пробиваю ему в челюсть. Под кулаком приятно хрустнули кости мага. От моего удара он упал и, вероятно, потерял сознание. На всякий случай, пробил ему в голову еще пару раз с правой.
"Смотри!"
Куда?
"На правую руку!"
Я послушался - рука медленно рассыпалась черным песком.
"Что делать?"
Я знаю. Невольно моих губ коснулась усмешка. Выхватив нож, подарок Торрена, я приложил руку к ближайшему брошенному щиту и отрубил себе руку по середину предплечья, так как заражение уже дошло далеко. Наноботы мгновенно остановили кровь.
"Радикально! Что с магом? Уверен, что ему трех ударов хватит?"
Из остатков быстрого резерва кинул на противника паралич и сонные чары.
Пора проститься с Торреном.
Подошел к вампиру, свел разорванную грудину воедино, закрыл ему глаза, и по щеке прокатилась слеза:
- Прости, братишка.
***
Первый раз в жизни мне было так больно от потери дорогого человека.
- Брат, обещаю, что выжившие будут умирать очень долго и крайне болезненно, - прошептал я, обнимая труп.
"Извини, что отвлекаю от такого трогательного момента... но ты уверен, что он умер?"
В ответ шизе удивление и надежда.
"Он все-таки не человек, а высший вампир. Они же теоретически могут заживить смертельные ранения".
Верно, а для этого нужна кровь и жизненная сила. Значит надо найти еще живых врагов.
Встал, ко мне уже бежали Фериш и Родигес, которые что-то кричали.
- Тихо! - оборвал их, - я ничего не слышу, у меня перепонки в ушах лопнули. Сейчас надо найти живых врагов. Со мной можно общаться, только смотря на меня, чтобы я смог читать по губам.
"Ты умеешь читать по губам?"
Нет, но раз ты теперь Сигмар, то тебе этим и заниматься. Мощности тебе хватит.
- Я видел, что парочка тел из той восьмерки шевелилась, - появилась транскрипция слов Фериша.
- Хорошо, мы с тобой тащим их сюда. Родигес, а ты вон у того тела возьмешь дубинку и на всякий случай оглушишь тех, кто признаков жизни не подает. А то могут найтись хитрожопыеособо хитрые.
Родигес кивнул в ответ и отправился выполнять поставленную задачу, а мы с Феришем подтащили слабошевелящиеся тела к вампиру.
"И что теперь делать? Жертвы есть, а как "воскресить" Тора?"
Думаю, одному глотку перережем и вольем кровь в рот Торрену. Не получиться, будем думать дальше.
Вытащив последний стилет, я аккуратно проколол одну из шейных артерий первой жертве и направил поток крови в рот вампиру. По причине смерти, Торрен глотать кровь отказывался, поэтому я предоставил это занятие Феришу, а сам стал активно помогать вампиру глотать кровь. Дело пошло на лад, большая часть крови, конечно, пропала впустую, но что-то попало и внутрь.
Внезапно вампир открыл глаза и вцепился зубами в шею первой жертвы. Мы с Феришем на всякий случай отошли, чтобы, так сказать, не мешать трапезе.
Торрен встал, пошатнулся и почти упал, но я успел подставить плечо.
- Может, еще одного осушишь? - кивнул я на вторую жертву, которая уже пришла в сознание и испуганными, расширенными глазами смотрела на наши окровавленные лица.
Вампир только кивнул и впился в глотку жертве.
- Фериш, сбегай, помоги брату, - приказал я, - и поаккуратнее там.
Через пару минут Торрен насытился и, оторвавшись от жертвы, повернулся ко мне.
- Хуево Хреново выглядишь, - обрадовал я его.
- Ты тоже не красавец, - парировал он, - что произошло? И где твоя рука?
Вкратце ввел его в курс, не забыв упомянуть о своей глухоте.
- Что делать будем?
- Вначале стоит разобраться с магом нападавших. Он сейчас самый опасный.
- Хорошо, ты его пока проверь, я к тебе сейчас приду, - ответил вампир, после чего развернулся и поковылял в сторону своей лошади.
"Куда это он?"
Не знаю, но будем надеяться, что он понимает, что делает.
Подошел к магу, по пути подобрав дубинку с пояса одного из разбойников. Противник уже начал приходить в себя, поэтому пришлось угостить его еще одним ударом в лоб.
"Что, рукой больше бить не хочешь?"
Это типа сарказм? И где Торрен?
Оглянулся, вампир ковылял в нашу сторону, держа в руках какие-то цепи.
- И что это такое?- поинтересовался я, как только он подошел поближе.
- Оковы отрицания.
- Я вижу, что это оковы. Для чего они нужны?
- Они блокируют магические, астральные и божественные способности, - после небольшой заминки ответил вампир.
- Отлично. А откуда они у тебя?
- Ну... понимаешь... - замялся Торрен.
- Пока не понимаю, но надеюсь, ты исправишь сие печальное недоразумение, - немного угрожающе сказал я.
- Бератрон дал, - сломался Тор.
- Зачем? И будь добр, расскажи всё сам, не заставляй меня из тебя по слову выдавливать, - рявкнул я.
- Как бы так сказать... видишь ли, Бератрон сказал, что если ты сойдешь с ума, то всем вокруг может стать резко плохо. Так как ты уже знаешь базовые боевые заклинания и неплохо работаешь с элементалями. И чтобы тебя остановить, не убивая, дал эти оковы.
Я вдохнул, успокоился и произнес:
- Ладно, опасения логичны. Претензий не имею. Как будем одевать на мага оковы?
- А какие проблемы?
- Когда я его ударил у меня рука рассыпаться начала.
- Может, защита такая?
- Вероятно.
- Как думаешь, еще активна?
- Я откуда знаю? Хотя есть идея, - я развернулся в сторону братьев и крикнул, - парни, притащите кого-нибудь живого сюда.
- Я правильно понял, что ты хочешь несчастного приложить к магу?
- Ага.
- Ну что ж, обождем.
Через пару минут братья подтащили здоровяка разбойника с окровавленной головой, который с ненавистью смотрел на нас.
- Парни, я не понял, а почему он в сознании? - спросил я, - я вроде бы ясно выразился, всех оглушить.
- Не получается, - парни бросили мужика на землю, - смотри.
Родигес вдарил со всей дури дубинкой по затылку разбойника, но тот только дернулся, но сознание не потерял.
- Вот сука тварь живучая, - искренне удивился Тор, - наверно, мамка его с равнинным великаном нагуляла. У тех, по слухам, тоже голова каменная.
- Ничего, нам и такой подойдет, - сказал я, - взялись...
Подтащив разбойника к магу и удостоверившись, что защита спала, я быстро одел оковы, не забыв пару раз ударить ногой под дых.
"Надо было в рыло зарядить".
Нет. Я ему и так челюсть сломал, а я очень хочу задать этой падали несколько вопросов: кто он такой, что тут делал, почему напал на нас и так далее.
- Что дальше? - спросил Фериш.
- Надо подумать, - ответил я и повернулся к Торрену, - что там с лошадьми? Пали?
- Нет, просто спят. Похоже, маг бросил на них сонное заклинание.
- Отлично, тогда попытайтесь их разбудить. А также достаньте веревки, мешки и запакуйте всех. Потом на Малыша нагрузим и двинем домой.
- А ты что делать будешь?
- Пробегусь по окрестностям. Может, еще кто-то остался.
***
Лагерь разбойников нашелся около сгоревшей таверны. Никого в лагере я не обнаружил, но далеко не факт, что тут никого не было. Вполне вероятно, что охрана лагеря, увидев поражение основных сил, просто скрылась и, возможно, направляется за подкреплением. Поэтому стоит "рвать когти" отсюда.
Вернувшись на место битвы, я застал кипучую деятельность: Малыш и лошади уже очнулись и несколько потерянно бродили вокруг, братья быстро связывали тела и заворачивали их в холстину. Торрен... а где Торрен?
"Он тебе машет и что-то кричит".
Подошел к вампиру и спросил:
- Что случилось?
- Смотри, паренек до сих пор жив, - он показал на второго "быстрого" нападающего.
- Да ну на хуйладно, - неподдельно удивился я, - я же ему стилет в шею вогнал!!
- От этого его, похоже, просто парализовало. А когда ты ему глотку зубами рвал, то никаких артерий не задел.
- Вот живучий выблядокживучая тварь. Но такая живучесть должна быть награждена: пакуем его и везем к Бератрону. Может, ему понравится такой подарок. Черт!
- Что случилось? - немного заволновался вампир.
- Забыл о другом нападавшем.
- Это, которого ты заживо похоронил?
- О нём самом.
- Может, пусть себе лежит? - резонно спросил Торрен.
- Ну уж нет, еще вылезет оттуда.
- Там пять метров земли!?
- А ты много людей знаешь, которые со стилетом в шее продолжали бы жить?
- К примеру, ты, - ухмыльнулся вампир, - судя по тому, как твоя рубашка на тебе болтается, у тебя сейчас вообще внутренних органов целых нет. А ты ничего... бегаешь даже.
- Я из под земли вылез бы... наверное...
- Хм... логично. Откапывай засранцагаденыша, - согласился Торрен.
- Хорошо, тогда я пошел его искать.
Приглашение элементалей удалось на редкость тяжело. Кажется, быстрый резерв еще не успел восстановиться, а накопитель был опустошен еще во время драки. Я слегка откопал первого нападающего, оставив его нижнюю половину в земле. Парень оживал, будто выходя из состояния некоего анабиоза.
- Родигес, - крикнул я, - дай-ка свою дубинку.
- На, Сен, - сказал парень, протягивая мне запрашиваемый предмет.
- Спасибо.
Подошел к противнику со спины и опустил дубинку на его затылок, подросток потерял сознание.
- Ха, - громко рассмеялся я, - против лома нет приема. Ладно, вяжем этих двоих, потом в лагерь этих мразей, забираем там всё и возвращаемся.
Понадобилось еще больше получаса, чтобы все собрать, а пленников и трупы закрепить на Малыше.
***
 Домой мы вернулись далеко за полночь. Когда мы приблизились к зданию, на крыльце, освещенном магическими светильниками, нас уже ждали обеспокоенные Джула и Бератрон.
- Что случилось? - взволнованно спросила подбежавшая к нам Джула. Увидев нас с Торреном вблизи, она вскрикнула и стала нас ощупывать, - не больно? Не больно?
- Пока ты нас не трогала, ничего не болело, - усмехнулся вампир, - да не расстраивайся ты так. Всё в порядке. Все живы и почти целы.
- Ага, почти целы, - улыбнулся я.
- Фериш, Родигес, а с вами что? - быстро спросила девушка.
- Да все с нами в порядке, - ответил Род, - мы даже в бое почти не участвовали. Ни одной царапины.
- А что с твоей рукой... - начала Джула, но её прервал лич, строгим голосом спросив:
- Четко и по делу, что случилось!
- Попали в засаду. Двадцать один враг, из них один маг, два непонятных подростка, двигавшихся с немыслимой скоростью и восемнадцать обычных разбойников.
- Пленники есть?
- Да. Маг, оба непонятных, пятеро разбойников, а все остальные - трупы.
- Хорошо. Тогда пригласим их в мой комфортабельный подвал. И все-таки что с твоей рукой?
- На маге какая-то защита висела, вот и лишился руки.
- Это проблема?
- Нет, - отмахнулся я, - вырастет новая.
***
- Вам повезло, - сказал лич, после того, как пленники были упрятаны в подвал и надежно зафиксированы, чтобы не смогли покончить жизнь самоубийством, а трупы отнесены в прозекторскую, на них Бератрон обещал показать азы некромантии.
- Мы знаем, учитель, - ответил я.
- Рад, что вы это понимаете. Значит так. Приводите себя в порядок, быстро едите и ко мне в подвал. Касается только тебя и тебя, - лич указал на меня с Торреном, - остальные - спать.
- Но... - попробовал сказать Фериш.
- Хочешь поспорить?
- Нет, - стушевался парень.
{Российская Империя, Святоград, Императорский дворец, один из личных кабинетов Императора}
- Хорошо, я рад, что все работы идут с опережением графика, - сказал Император, заканчивая обсуждение восстановления лабораторий, - еще что-нибудь? Кстати, как там поживает, если так можно выразиться, граф Уральский?
- Об этом я и хотел с вами поговорить, ваше Имперское Высочество, - ответил Ботан, - проблема в том, что у него на днях появились проблемы со здоровьем.
- Как это возможно? Ведь он лежит в реаниматоре?
- Так точно, но факт в том, что в один момент произошли разрыв сердца, перелом нескольких ребер и полная деградация правой руки до середины предплечья. И это далеко не весь список повреждений.
- Хм, - Дмитрий Третий задумался, - а причины?
- Неизвестны.
- Я знаю, что у вас есть гениальные ученые, которых вы называете Жнецами. Это же правда?
- Да.
- Они смотрели графа?
- Нет.
- Почему?
- Ваше Высочество, надеюсь, вы знаете, за что их называют Жнецами?
- Догадываюсь, - усмехнулся Дмитрий.
- Я не готов отдать жизнь своего давнего друга в их руки. Из интереса они могут его выпотрошить. Поэтому я категорически против данной идеи.
- Хорошо. Твои возражения разумны.

 

Глава 5. Допросы.

Каждый для меня хранитель сокровища, и я чту сокровище в каждом.
(Антуан де Сент-Экзюпери)
Мы присели за стол, и я сразу потянулся отрезать себе кусок дурманяще пахнущего мяса, но, к сожалению, одной рукой это сделать проблематично.
- Давай помогу, - сказала Джула, забрав у меня приборы. После чего нарезала мясо в моей тарелке тонкими ломтиками.
- Благодарю, - буркнул я, приступая к активному потреблению пищи.
Пару минут ничего не происходило - все насыщались. В дороге перекусить не успели, так как слишком спешили.
"Хорошо, хоть слух уже восстановился".
Ага, только рука неделю расти теперь будет. Да и потом с ней проблем не оберешься.
"Почему?"
Мышечную память, рефлексы все же заново надо будет нарабатывать. И, кстати, займись ревизией повреждений. Мало ли, может еще что-нибудь повреждено.
"Я тебе и без всяких ревизий могу сказать, что половины внутренних органов у тебя нет".
Вот и займись их восстановлением. И проверь весь организм, а то как бы после крика у меня что-нибудь в голове не повредилось.
"Хорошо, приступаю".
- Спасибо, - сказал мне вампир.
- Да ладно, мелочи, - улыбнулся я, - сочтемся.
- Знаешь, для меня моя жизнь не мелочь, - усмехнулся Тор, - так что...
- Да брось, - оборвал я его, - помнишь, как мы встретились? Не помоги ты мне тогда, не знаю, как бы всё сейчас повернулось. Так что давай оставим все эти спасибо? Они несколько неуместны.
- Договорились. Пойдем? Попытаем?
- Ага. Фериш, Родигес, пошли.
Джула тоже намеревалась пойти с нами, но пришлось её немного осадить.
- Джула! Нет.
- Но мне же тоже интересно.
- Я понимаю, но, прости, не женское дело - пытать врагов и смотреть на их выпотрошенные тушки. Без обид.
***
- Что так долго? - недовольно спросил лич, когда мы собрались в одном из коридоров его подвала-подземелья.
- Простите, учитель, - извинился я за всех и сменил тему, - пленники уже начали говорить?
- Твои так называемые непонятные ничего не скажут. Разбойников я еще не спрашивал, а вот колдуну я только челюсть вылечил. Это было обязательно, так его калечить?
- Ну... так получилось, - пожал я плечами, - э... стоп, стоп. Какому колдуну? - мы с ребятами удивленно переглянулись.
- Которого вы взяли живьем. Ты его спутал с магом, так как я не объяснял, как их можно различить. Но откуда я, старый, знал, что ты на колдуна нарвешься? Пятьдесят лет назад они были не настолько наглыми.
- Думаю, и сейчас это была разовая операция, - ответил я, обдумывая ситуацию с позиции новых данных.
- Возможно, - согласился Бератрон, - но вы, наверно, хотите узнать, что я выяснил?
Братья загалдели, соглашаясь, но я их оборвал.
- Раз к пыткам мы не приступаем, то стоит позвать Джулу. Фериш, Родигес метнулись за сестрой.
- Экий ты кровожадный, - умилился лич, - прямо как я в молодости.
- Было бы интересно об этом узнать, учитель, - ненавязчиво намекнул я, - а еще о том, как архимагистр мог стать личем.
Бератрон рассмеялся и произнес:
- Как-нибудь потом.
Через пару минут вернулись братья с сестрой, и лич начал рассказ:
- Раз все в сборе, то приступим. Те двое непонятных - это ученики Боя. К сожалению, одержимые демонами. Вероятно, ситуация выглядела так: их учителя колдун или колдуны уничтожили, так как для них он бесполезен - подчинить мастера Боя практически нереально, а вот ученики в этом смысле значительно слабее. Поэтому над ними провели ритуал одержимости, что привело к тому, что божественная сущность Боя у них была подменена демонической. Что-то вроде ментального паразита, только на божественном теле. Но это мои предположения. Исходя из них, следует, что подростки не ведают, что творят. Если можно так вычурно выразиться, - после этих слов лич замолчал, и Джула, как самая жалостливая, задала вопрос:
- А можно изгнать демонов и избавить парней от одержимости?
- Можно, - ответил лич, - провести ночь со жрицей любви, провести обряды очищения или изгнания Триединого. Божественная ярость Боя тут тоже поможет, да еще добрый десяток способов есть. Но для этого нужны жрецы соответствующих богов. Я, как маг, тут ничем не могу помочь.
- Давайте отвезем его в Рекер к мастеру Рогану? Он же мастер Боя? И сможет им помочь, - предложила Джула.
- Стоп, - оборвал я её, - учитель, они будут помнить, что происходило во время одержимости.
- Обычно помнят.
- Тогда это неприемлемо, - сказал я Джуле.
- Но почему? - удивилась она.
- Потому что они знают, где живет Бератрон. И много чего еще могли услышать или увидеть. Ты готова подвергнуть риску наши жизни ради их спасения?
- Нет, - ответила Джула, - тогда их придется... ликвидировать?
- Пока не стоит делать поспешных действий. Так что пусть пока живут. Но почему о них такая забота? Мне послышалось сожаление в твоем голосе. А о тех же разбойниках ты даже не заикнулась.
Джула ненадолго задумалась и произнесла:
- Они сейчас не опасны и колдуну служили не по собственной воле... и у них тоже может быть сестра, которая о них беспокоится.
Повисла немного неловкая пауза.
- Переходим к колдуну, - наконец сказал лич, - проблема в том, что он хоть и ученик, но довольно сильный. Боюсь, что учитель значительно сильнее и опаснее. Но вернемся к непонятным моментам в твоем рассказе, Сен. Все заклинания, о которых ты рассказывал, мне известны, довольно стандартный набор демонопоклонника, поэтому простые щиты с ними и справились. Но звезда, которую он применил против тебя... ты её запомнил?
- Она мне все кости переломала! Конечно, запомнил.
- Посмотри здесь, - Бератрон протянул мне щупом огромный фолиант, - здесь перечислены практически все демонические звезды-заклинания.
- Мне понадобится пара минут, - сказал я.
- Мы подождем, - согласился лич.
Вызвав из памяти картинку звезды, я ушел в виртуал, запустил ускорение и начал быстро пролистывать листы книги. На каждой странице было по одной идеально вычерченной звезде и короткое описание к ней. Полное соответствие обнаружилось только на двести десятом листе.
- Вот, - сказал я и вернул телекинезом открытый фолиант личу. Все остальные столпились вокруг Бератрона и с интересом уставились на картинку.
- Ты уверен? - после минутной паузы спросил Бератрон, - цветовая гамма, завитки, всё остальное совпадает?
- Абсолютно, даже угол поворота такой же.
Лич отдал книгу Торрену, а сам стал ходить по комнате, о чем-то напряженно размышляя.
"Отмечу, что данная ситуация нетипична для деда".
- Учитель, что-то не так?
- Да, - лич остановился, развернулся и подошел ко мне, - ты точно уверен, что именно эта звезда была?
- Да, у меня же абсолютная память.
- В кого ты веруешь?
- То есть? - опешил я от неожиданного вопроса.
- У тебя есть бог, в которого ты веришь? - по-другому задал вопрос лич.
- В детстве был крещен. Как я подозреваю, это примерный аналог посвящения Триединому. Но верующим не был.
- Этого не достаточно, - сказал Бератрон и задумался.
- А можно подробней рассказать о сложившейся ситуации?
- Да, конечно, - рассеяно ответил лич, - её не должно было быть. Ты должен был умереть. Данная звезда - поцелуй Азриля, одно из самых страшных заклинаний божественного плана в арсенале колдунов. Маги ему противостоять не способны по определению, так как звезда действует на материальном и божественном планах одновременно: на материальном плане - это сильный физический удар, который, кстати, размозжил тебе грудь, а на божественном - это полное разрушение соответствующего тела. Противостоять такой звезде могут только паладины да немногие инквизиторы, так как требуется мощнейшая вера в бога и сильная сопротивляемость физическим повреждениям. Почему у тебя божественное тело осталось неповрежденным, мне непонятно. У тебя есть идеи?
- Нет, - ошарашено ответил я, - никаких. Честно.
- Жаль, - с огорчением произнес лич, - будем разбираться. Это слишком важно, чтобы не обращать внимания.
- Но пока не к спеху? - спросил я и, дождавшись утвердительного кивка, продолжил, - тогда стоит перейти к колдуну. Хотя постойте, есть еще один вопрос.
Бератрон вопросительно поднял бровь.
- Почему наша магическая защита не спасла от одержимых?
- Тут всё просто, - ответил лич, - если бы ты обратил внимание на оружие во время удара, то заметил бы цепь силовых линий. Они не просто быстрее и сильнее обычных людей, но также используют божественную силу, в вашем случае демоническую. Поэтому удар был нанесен сразу на материальном, магическом и божественном планах, и ваша защита лопнула, как мыльный пузырь.
Я непроизвольно потер свою грудь, которая еще не успела регенерировать.
- Ясно, а где они содержатся?
- Вот в этой камере, - лич указал на одну из дверей.
- Фериш и Родигес, обеспечение их пропитания на вас.
- А почему на нас? - удивился Родигес.
- А вы подумайте, оболтусы, - со смешком сказал Торрен.
Братья на пару мгновений задумались, но быстро пришли к верному ответу.
- А вот теперь точно стоит перейти к колдуну, - я обратился к личу.
- И что с ним делать? - насмешливо спросил лич.
- К примеру, допросить, - удивился я, - или нет?
- Допросить бы стоило, но как? - в голосе Бератрона определенно слышалась издевка.
- Хорошо, - ответил я, почуяв неладное, - в чем проблема или проблемы?
- Во-первых, на нем была куча ментальных блокировок, которые я успешно снял, так как ставил их полный дилетант. Во-вторых, его способности я блокировал на всех планах, - лич замолчал, видимо ожидая от нас вопроса. Торрен решил его не разочаровывать.
- И что нам мешает ему спилить зубы, сломать пальчик или еще что-нибудь нехорошее сделать?
- Ничего, но это не поможет, - лич снова замолчал, но в этот раз ему никто не подыграл и он, хмуро оглядев нас, продолжил, - колдун относится к ветви высшего демона Азриля, а посвящение этому демону - процесс крайне болезненный и очень мучительный. Поэтому он на такую боль даже не обратит внимание.
- И что теперь делать? - спросил вампир.
- Есть одно зелье, которое гарантированно развяжет ему язык, но оно варится две недели, точнее - тринадцать дней.
- Готового, естественно, нет? - спросил я, уже зная ответ.
- Конечно, нет. Оно портится за три дня, а ингредиенты довольно редкие.
Все задумались. Никому не хотелось две недели томиться неизвестностью - ситуация была слишком серьезной.
Шиза! Идеи?
"Кап-кап".
Это пытка холодными каплями, падающими на лоб через равные промежутки времени?
"Да".
Не катит. От неё легко можно слететь с катушек, а человек, ставший колдуном, по определению больной на всю голову.
"Может, убить его и поднять зомби? Бератрон это точно сможет, правда не знаю, помнит ли зомби свою жизнь".
Я озвучил идею, но лич лишь отмахнулся:
- Не получится, поднять нежить из колдуна или жреца невозможно. По аналогичной причине правильное погребение тела гарантирует безопасность от посягательств некромантов.
- Жаль, - немного расстроенным голосом ответил я, - дайте мне пару минут подумать.
Переход в виртуал, максимальное ускорение. Задействовать вторичных, подключение баз данных, поиск всевозможных пыток.
"Ты бы сформулировал запрос поточнее".
Да, действительно, стоит ограничить фантазию, а то несколько миллионов пыток просматривать... никакого времени не хватит.
Поиск пыток, удовлетворяющих следующим требованиям: используются ИСБ, срок гарантированного "взлома" менее суток.
Найдено три тысячи семьсот сорок три методики. Уже лучше, но многовато.
Уточнение поиска:
Оценены с точки зрения эффективности, подробно исследованы.
Чуть больше двух тысяч.
Какое бы еще условие вставить? Точно из имеющихся результатов выбрать ту методики, которая причиняет наименьший психический вред жертве.
О! Пытка иглоукалыванием по методу Ларцева.
Ларцев это не самый новенький из Жнецов?
"Он самый".
Сразу видно, подошел к вопросу с душой, надо отдать должное: и графики, и анализ эффективности, и математическая модель, и биохимическая, и даже доказательство оптимальности расположения игл... Люблю профессионалов.
"Конкретно он у тебя вызывает желание убить, а никак не любовь".
Не придирайся к словам.
- Учитель, позвольте мне им на сутки заняться. Есть вероятность, что он запоет, как миленький.
- Почему нет? - разрешил лич, - что тебе требуется?
- Девяносто семь игл диаметра не более миллиметра.
- Точное число. Значит, какая-то неизвестная мне методика? - уточнил Бератрон.
- Вероятно. Если получится, то с удовольствием поделюсь.
- Тогда не будем заставлять нашего гостя ждать.
Мы прошли в одну из камер, которая выглядела на удивление прилично: качественно оштукатуренные стены, окрашенные в зелененький жизнерадостный цвет, ковер с длинным мягким ворсом на полу, пара резных кресел, множество магических светильников. Но самое убийственное - кадка с небольшим деревцем в дальнем углу камеры. Вид комнаты несколько портил специальный стенд, на котором и был закреплен колдун.
- Торрен, подойди сюда, - сказал я, - ага, поближе. Посмотри на его глаза. Видишь, какая чистая, незамутненная ненависть. Именно так на меня смотрел мой "любимый" отчим в день перед казнью, - я подошел поближе и рассмеялся в лицо колдуну, с удовольствием отметив вспышку ярости на его лице.
- Джула, будь так любезна, покинь помещение, - вспомнил о "неженском" зрелище Торрен.
Она явно обиделась и, что-то тихонько прошипев, вышла из помещения.
- Приступим, - сказал я, удостоверившись, что лишних нет, - для начала его надо максимально сильно закрепить.
- Ты сдохнешь, червь! - выплюнул мне в лицо пленник.
- Мы все сдохнем, - философски отметил Торрен, помогая мне с дополнительными фиксаторами, - только ты раньше.
- Торрен, подержи ему голову, тут надо еще один ремешок пропустить, - попросил я вампира, - только аккуратно, а то покусает ненароком.
- Повелитель сожрет твои кишки, - продолжал бесноваться колдун.
- Какой молодой - и какой дикий, - усмехнулся я, удостоверяясь, что противник качественно закреплён.
Взяв у Бератрона иглы, я аккуратно приступил к пытке, строго соблюдая последовательность и точность методики.
- Всё, - сказал я после того, как пленник был утыкан иголками, - учитель, если есть заклинание, которое не позволяет мышцам затекать, то просьба его применить. Так эффективность будет выше.
- Какая интересная техника, - соглашаясь, кивнул Бератрон, - неужели работает?
- Вот и увидим, - пожал я плечами, - через несколько часов, максимум сутки, он нам сам всё расскажет.
- Неужели ты, мразь, думаешь, что меня могут сломить твои иголки?
- Посмотрим, - улыбнулся я, - а нам пора на выход.
***
Я прошел на кухню, достал пару яблок из коробки с чарами длительного хранения и запихал их в магическую соковыжималку. Опустошив стакан сока, я сполоснул соковыжималку и выбросил отходы в канализацию.
"Интересно, а куда деваются отходы из канализации?"
Думаю, что у Бератрона есть соглашение с парочкой слабых элементалей, которые отводят мусор куда-нибудь на глубину. Хотя, может, существуют другие более эффективные способы организации инфраструктуры.
Вышел на крылечко и закурил сигариллу. Верхушки деревьев были красиво освещены призрачным светом заходящей луны.
"Прекрасное зрелище".
Да.
"Что тебя беспокоит?"
Неприятная ситуация, в которую я попал.
"От тебя особо ничего не зависело!"
Это так кажется. Я слишком расслабился и потерял чувство реальности. Нет системы обучения, не исследованы возможности достроенной фабрики наноботов, нет актуальной информации об окружающем мире, по крайней мере в том объеме, к которому я привык. Я привык себя здесь ощущать как на курорте, хотя это далеко не так. Результат - почти случившаяся гибель меня и всего отряда.
"Во-первых, почти не считается. Во-вторых, ты справился".
Просто повезло - колдун тоже чересчур расслабился.
"И что думаешь делать?"
Для начала надо разработать систему обучения. Объективно, противостоять ученикам Боя, не говоря уж о воинах и мастерах, я не могу. Магия у меня находится на уровне развлечения, что, как показали последние события, совершенно неприемлемо. Необходимо получить базовую теорию по магии, увеличить количество доступных заклинаний, и самое главное, любыми средствами расширить быстрый резерв. Ощущение отсутствия маны в условиях возможного магического удара мне крайне не понравилось, и повторения я не хочу. Требуется наиболее полная информация о способах борьбы с колдунами, особенно из ветви Азриля, так как на ближайшее время они мои самые вероятные противники. Нужно занести в базу знаний всю доступную литературы из библиотек Бератрона, конечно, информация устарела на полвека, но насколько я могу судить, в этом мире события происходят довольно медленно.
"На основе чего ты так решил?"
Взять в качестве примера противостояние Северной и Южной империй, которое длится уже не одну тысячу лет. На Земле уже давно наступила бы развязка, а тут даже полномасштабной войны не было. И последнее: надо модифицировать свое тело.
"Как? И зачем?"
А вот это еще предстоит выяснить. В данный момент возможности тела отстают от возможностей мозга на несколько порядков.
 "Масштабно подошел. Когда приступишь?"
Завтра, как проснусь, а сейчас стоит поесть поплотнее и идти отдыхать.
***
Проснулся поздно, солнце уже давно миновало зенит. Шиза в рамках восстановления повреждений в мозге, нанесенных криком, погрузила моё сознание в глубокий сон, а также погасила вторичные сознания.
В следующий раз предупреждай.
"Все равно ничем важным они пока не занимались, а их активность снижала скорость регенерации на девяносто два процента".
В любом случае, в следующий раз предупреждай.
Спустился в столовую, но, так как все уже давно поели и в данный момент занимались учебой, пришлось перейти на кухню и поискать там еду. Насытившись, я вышел на крылечко, чтобы перекурить и обнаружил на поляне Торрена, который сидел напротив Малыша с закрытыми глазами. Хорохонт с любопытством наблюдал за столь странным поведением вампира.
"Что он делает?"
Я откуда знаю? Но сейчас выясню, что он хочет от моего транспорта.
- Тор, - окликнул я вампира, - ты чего доебался докопался до моего хорохонта?
Он недовольно открыл один глаз, посмотрел на меня, вздохнул и открыл второй.
- Всё равно ведь не отстанешь.
- Правильно думаешь, - усмехнулся я.
- Бератрон, наконец, определил мои индивидуальные способности, - после этих слов вампир замолчал.
- Отлично, и что за способности?
- Эмпатия и телепатия. Лич рекомендовал начать с эмпатии и попробовать "войти в контакт" с животными.
- И какое отношение это имеет к моему Малышу? Чем тебе лошади не угодили?
- Бератрон сказал, что лошади слишком примитивны и их эмоции слишком тихие, чтобы на них тренироваться. Поэтому я пошел к твоему хорохонту.
- Хм, ну ладно. Только смотри, чтобы всё было в порядке. Где я еще одного такого найду?
- Нового купишь, - отмахнулся вампир.
- Вообще-то я имел в виду тебя. Если боевой хорохонт на тебя расстроится, то мне придется искать нового вампира. Кстати, а где лич?
- В последний раз я видел, как он уходил в подвал.
- Спасибо.
Бератрон, как было нетрудно догадаться, нашелся в пыточной с колдуном, который почему-то находился без сознания.
- Очень интересный эффект, - поделился своими умозаключениями лич, - на него даже обезболивающие заклинания не действуют.
- Учитель, а зачем на него было кастовать?
- А он уже, как пять часов готов нам всё рассказать. Но трогать иглы я не рискнул, при незнакомых пыточных техниках это чревато смертью жертвы. Поэтому пришлось попытаться облегчить его страдания, а то его крики мешали мне разобраться в пытке. Когда не получилось, то я погрузил его в сон.
- И разобрались? - вежливо спросил я, присаживаясь в кресло.
- К моему великому сожалению, нет. Но надеюсь, твоё обещание остается в силе и ты не оставишь своего учителя без крупицы знания.
- Конечно, - ответил я, - кстати, прямо сейчас и начну делиться крупицей знания: колдун в данный момент испытывает всю полноту боли. Сон при такой пытке не поможет.
- А мне какая разница? - равнодушно пожал плечами лич, - не воет и ладно.
- А если бы он умер от конфликта пытки и обезболивающих заклинаний?
- Вряд ли, - усмехнулся лич, - в этой комнате в принципе нельзя умереть. По крайней мере, полноценно. Фактически, всё помещение превращено в огромную ловушку для душ, которое принудительно возвращает душу в тело. Было бы нежелательно, если бы пленник умер под пытками и ничего не рассказал.
- Предусмотрительно, - я уважительно покачал головой.
- Но все же, как действует пытка? - вернул разговор в нужное русло лич.
- Если втыкать в строго определенные нервные узлы иглы, то нервная сеть начинает генерировать слишком большое количество событий, которое не успевает обрабатываться мозгом. Что приводит к постепенному увеличению болевых ощущений. Причем никакого вреда жертве не наносится. Но я подозреваю, что действует это только на людей, так как у других рас нервные узлы и их роль могут сильно отличаться.
Лич еще долго выспрашивал подробности методики, пришлось ему показывать, что, как и почему. Наконец, Бератрон успокоился, и я смог вернуть разговор в нужное мне русло:
- Учитель, у меня есть несколько вопросов.
- Какого рода? - заинтересовался лич.
- Совершенно разного.
- Хочешь сейчас их обсудить?
- Это было бы очень желательно.
- А что с пленником? Его надо допросить.
- Одно другое не отменяет. Предлагаю колдуна разбудить и снять пытку. Пусть сам думает, что нам рассказывать. Добровольное сотрудничество всегда эффективней принудительного.
- Добровольное? - искренне удивился лич, - а как же иглы?
- Конечно, добровольное. Он же сам все будет рассказывать. А иглы, точнее их отсутствие, это его плата.
- Хорошо, навыки палача у тебя есть, поэтому доверюсь твоему мнению, - после этих слов Бератрон снял заклинание сна с колдуна и по ушам ударил крик боли жертвы.
Поморщившись, я вытащил две основных иглы, чтобы отключить пытку и, дождавшись, когда пленник придет в себя, сказал:
- Нас не будет примерно десять минут. Советую их потратить на обдумывание того, что нужно рассказать нам в первую очередь. Если твой рассказ нам не понравится, то для тебя ад начнется снова. Но если ты расскажешь всё правильно, то я вытащу остальные иглы.
Оставив колдуна размышлять, мы вышли из пыточной и прошли в ближайшее свободное помещение.
- А что мешает ему соврать? - спросил лич.
- Страхи и остальные иглы. В данный момент уровень боли снова возрастает. Отсутствие двух основных игл только замедляет рост и единовременно сбрасывает уровень.
- Понимаю, - медленно произнес лич, - сейчас он может думать, но в тоже время уровень боли растет, а память о прошлой пытке еще свежа в памяти... давай перейдем к твоим вопросам.
Я кивнул и, собравшись с мыслями, начал говорить:
- Первый вопрос. Почему мне почти не преподается теория, в то время как младшим вы даете её в довольно большом количестве.
- Такая схема обучения обусловлена тем, что молодые ученики магии обычно не видят силовых линий и не могут эффективно обучаться, поэтому им дается теория, чтобы помочь "увидеть". Для тебя это не актуально.
- Почему? Разве мне не надо знать теорию?
- Конечно, надо, - произнес лич, - но для твоего обучения лучше, чтобы ты вначале получил базовый практический уровень и только потом получил теорию. Тогда знания для тебя будут не абстрактными, а вполне прикладными и ты сможешь быстрее их осознать. Такую же схему применяют при обучении грамоте - сначала дети просто читают и только потом им рассказывают синтаксические, орфографические и семантические правила. Согласен?
Я немного задумался и сказал:
- Думаю, что практический уровень у меня уже вполне достаточный для изучения теории?
- Более чем. Твоя схватка с колдуном это только подтвердила. Поэтому в скором времени мы плотно займемся теорией и специализированными магиями.
- Отлично, - обрадовался я, - следующий вопрос. Можно ли мне воспользоваться вашей библиотекой. Так как я могу очень быстро воспринимать информацию и имею абсолютную память, то хотел бы прочитать все доступные мне источники.
- Не вижу никаких проблем, - после некоторой заминки произнес лич, - но с несколькими условиями: не читать магические книги, так как они в большинстве своем полуразумны и могут причинить серьезный вред, а терять такого перспективного ученика нежелательно. И второе, некоторые обычные книги я тебе не дам, ты должен понимать, что иногда определенные знания бывают опасны.
Немного расстроившись от условий, но согласившись с разумностью доводов Бератрона, я продолжил:
- Учитель, а теперь самый последний вопрос, очень деликатный.
- Заинтересовал, - усмехнулся лич, - задавай.
- Зачем вам всё это?
- Что конкретно?
- Хотя бы, зачем было с нами встречаться?
- Версию о случайной встрече ты, как я понимаю, даже не рассматриваешь?
- Встреча-то могла быть и случайной, но в то, что вы не смогли бы построить иллюзию, которая увела бы нас в сторону от дома, не верю.
- А то, что ваш приход был для меня неожиданностью?
- Тем более не верю, - усмехнулся я, - в этом лесу каждый леший - стукач и информатор. Уверен, что о нашем приходе вы знали.
- Ты прав, - со вздохом согласился Бератрон.
- Тогда вернемся к вопросу. Зачем?
- За пятьдесят лет одиночество становится немного тягостным. Разве не достаточная причина?
- Помимо неё должно быть еще что-то, - не согласился я.
- Возможно, - произнес Бератрон, - и какая, как ты думаешь?
- Можно попробовать её логически вывести.
- Было бы любопытно услышать.
- Я не верю в альтруизм. Даже когда человек что-то делает ради другого, то в то же время он делает это ради себя, так как это приносит ему какое-то моральное удовлетворение. Поэтому надо понять ваши желания. Первая возможная причина - вы долгое время были преподавателем с собственной школой, и без обучения новых учеников жизнь стала откровенно дискомфортной. На лицо желание иметь учеников и заниматься любимым делом. Но и это желание не самое главное. На основе прочитанных книг и собственных наблюдений я сделал вывод, что маги довольно плотно участвуют в жизни, и, следовательно, верховные маги имеют немаленькое влияние. Очевидно, что людская природа и в этой сфере показала себя во всей красе, и среди наделенных силой не редки проявления низменных чувств, таких как зависть, страх потери места, алчность и так далее. Поэтому ваше нынешнее состояние - это результат неких политических игр среди магов, вероятно, Северной Империи. С другой стороны, вы весьма предусмотрительны, так как, во-первых, ваши противники предпочли бы видеть вас мертвым, полностью мертвым, а не в виде сильной нежити. А во-вторых, дом был построен заранее, сюда же были свезены реагенты, библиотеки и прочие нужные для настоящего мага вещи, то есть вы отдавали себе отчет в том, что ваша игра может окончиться плохо. Отсюда вытекают два возможных желания: жажда мести и возможность снова стать живым. Почему вы не можете сделать это сами, я не знаю, но причины должны быть. Поэтому мы нужны еще и для этого.
- Твои рассуждения довольно логичны, - после минуты раздумий сказал лич, - но жажда мести во мне не настолько сильна, как ты хочешь показать, а вернуть мне жизнь... это слишком сложно... даже для меня.
- Почему?
- Если ты настолько умен, то догадаешься сам, - похоже, мои логические умозаключения изрядно обидели старика, поэтому я постарался сгладить свои "сухие" слова.
- Учитель, я нигде не сказал, что это плохие желания и что я против того, чтобы помочь в их исполнении. Но я предпочитаю, когда со мной общаются открыто и не используют в темную.
- Я и не собирался, - отрезал лич.
- Тогда приношу свои извинения за беспочвенные домыслы, - пошел на попятную я.
- Ты все правильно вывел, - смягчился лич, - кроме моих желаний. Нет, конечно, я буду очень рад, если те, кто довел меня до нынешнего состояния, окажутся мертвы. Но ради этого ставить на кон жизни своих учеников я не буду.
Под конец речи голос лича стал жестким и отрывистым.
- Я правильно понимаю, - медленно озвучил я свою внезапную догадку, - что ваши прошлые ученики ненадолго пережили вас?
После моих слов лицо лича стало крайне жестоким, видимо воспоминания были не самыми лучшими.
- Их убили раньше, - наконец произнес глухим голосом Бератрон, - фактически у меня на глазах. Подозреваю, что некоторые мои бывшие ученики тоже не пережили ту ночь.
- Но что произошло?
- Сейчас не время и не место предаваться воспоминаниям, - отрезал лич уже нормальным голосом, - когда-нибудь расскажу. Но всегда помни, что нельзя недооценивать алчность и жадность противника.
- Хорошо.
- Тогда проведаем нашего пленника. Боюсь, мы дали ему слишком много времени.
Колдун явно устал нас ждать и с ходу выложил все сведения, которые с его точки зрения могли быть нам интересны. И действительно, мои ожидания он оправдал, и его пятнадцати минутный сбивчатый монолог свелся к следующему:
Звали пленника Эрегон, он был единственным учеником колдуна, имени которого не знал, обращаясь к тому господин или хозяин. Как и ожидалось, относились они к ветви демонопоклонников Азриля, причем учитель занимал ранг приносящего боль, что являлось вторым уровнем в табеле данной ветви, так что вероятный противник попался далеко не слабый. Связь колдунов с бандами объяснялась довольно просто. Большинство колдунов попадаются на похищениях людей для опытов, а также добыче необходимых ингредиентов. Учитель Эрегона оказался значительно умнее своих более неудачливых коллег и для этих целей подмял несколько свор разбойников, которые продолжали заниматься грабежами, попутно добывая жертв и необходимые инструменты для ритуалов. Большинство рядовых бандитов не догадывались, на кого работают, а все верхушки были одержимыми. За последние годы, влияние колдуна сильно выросло, и в данный момент его шайки работали в областях Рекера, Бденска и ряда других городов. Помимо бандитов, на колдуна работает несколько не очень сильных магов, один из которых может строить пространственные порталы.
Гибель банды Рябого его обеспокоила, и он послал своего ученика проверить. В последний раз Эрегон был отправлен на место с группой поддержки и одержимыми учениками Боя порталом, так как провести такую толпу народа до цели быстро и незаметно не получалось.
Учеников Боя захватили к юго-западу от Рекера, где те вместе со своим мастером встали на привал. Старший колдун лично проводил эту операцию, в первую очередь, внезапным ударом убив мастера, захват же сонных учеников проблем не составил. После этого над ними был проведен один из ритуалов одержимости и полученные солдаты были отданы Эрегону в качестве охраны.
- Когда ты должен выйти на связь со своим учителем? - спросил Бератрон.
- Примерно через два месяца.
- Почему так долго? - удивился я.
- Качественных амулетов для дальней связи добыть не удалось, а способы удаленного общения через силы демонов сильно заметны. А привлекать внимания нам не хотелось бы.
- Как проходит связь? - продолжил допрос лич.
- Через связного в Рекере. Третий дом на улице горшков, это мелкий купец, продающий всякое барахло, который также является скупщиком краденого.
- Одержимый?
- Нет, в городе слишком опасно. Слишком много жрецов, кто-нибудь заметил бы.
- Где находиться лагерь твоего учителя, знаешь?
- Да, на болотах в семидесяти километрах к югу от Рекера.
- Что думаешь? - повернувшись ко мне, спросил лич, - приносящий боль - это очень опасный противник даже для боевого архимага. С другой стороны, он вряд ли простит потерю единственного ученика. Сидеть тут вечно ты вряд ли сможешь.
- Есть у меня одна идея, только надо немного посидеть в библиотеке.
{ Библиотека Бератрона, сборник "Религия с кулаками" под редакцией мага-историка Женеры, глава 5 "Инквизиторы" }
Инквизиторы в умах простых обывателей, да и что тут таить, среди многих магов, представляются чудовищами, абсолютно всесильными и неограниченно жестокими. Дескать, они могут схватить любого и просто без причины начать его истязать, а после этого сжечь. И им ничего за это не будет. Попробуем развеять эти мифы.
Инквизиторы, наравне с паладинами Триединого (замечание: не путать с паладинами Равновесия) и боевыми монахами, являются силовым подразделением церкви Триединого. И представляют собой не монолитную организацию, а четыре полунезависимых ордена. Каждый орден, за редким исключением, занимается сугубо своим делом:
·                Орден Ревнителей Веры исполняет роль службы внутренней безопасности церкви. Многие епископы, "пошатнувшиеся в вере", закончили свою жизнь на костре благодаря этому ордену.
·                Орден Надзирающих, соответственно, - внешняя безопасность. Инквизиторы этого ордена следят за тем, чтобы положение церкви в миру было незыблемым. Также занимается искоренением сект, которые по собственному недомыслию прикрываются священными именами Триединого.
·                Орден Карающих уничтожает свихнувшихся некромантов и одержимых демонологов. Конечно, с точки зрения церкви Триединого, все некроманты и демонологи ходят за гранью, но пока они соблюдают "правила приличия", карающие их терпят. Стоит отметить, что в большинстве случаев о ликвидации "больных" просят сами маги или местная светская власть, так как все помнят историю Лесов Смерти, когда один некромант решил быстро увеличить свою силу и принес в жертву более пятидесяти тысяч человек единовременно. Внимательный читатель может спросить, а почему сами маги не ликвидируют своих коллег? Боевой демонолог, одержимый сильным демоном, весьма опасен, и для его ликвидации требуется как минимум малая звезда боевых магов. И даже в этом случае никто не может гарантировать отсутствие потерь со стороны звезды.
·                Орден Изгоняющих выискивает и уничтожает колдунов, демонопоклонников и прочих любителей быстрого могущества. Этот орден характерен тем, что очень плотно сотрудничает с магами: покупает различные защитные амулеты, меняется закрытой информацией, проводит совместные боевые акции. Единственный инквизиторский орден, в котором нет целибата.
Отметим, что инквизиторы крайне редко хватают невинных людей. Наверняка все слышали истории, подобные этой: "рядом жил торговец рабами, добрейшей души человек, а потом пришли злобные инквизиторы, утащили его в свои казематы и больше торговца никто не видел". У любой такой истории есть обратная сторона, вероятно, этот купец продавал рабов для жертвоприношений колдунов.
Также стоит понимать, что за работой орденов ведется пристальное наблюдение со стороны магов, жрецов других конфессий и светских властей для того, чтобы не было перегибов. А церковь Триединого не настолько сильна, чтобы бросить вызов властям или магам.
Отдельно стоит упомянуть орден Паладинов Триединого и его взаимоотношения с инквизиторами. Как следует из названия,  этот орден обучает паладинов, которые впоследствии могут быть переданы конкретным инквизиторам в усиление.
 

 

Глава 6. Изгоняющий.

При звуке его имени, хотя бы произнесённом шёпотом, у них холодеют хвосты. Идём к Каа.
(Балу, Редьярд Джозеф Киплинг)
{Примерно пятьдесят километров к юго-западу от Рекера}
Инквизитор Турус из ордена Изгоняющих был личностью весьма неординарной. Когда-то давно его деревню захватили демонопоклонники, и всю его семью принесли в жертву одному из высших. Демонопоклонники использовали ритуал с нарастающим выбросом жизненной энергии, поэтому сначала были убиты все старики, в которых жизнь еле теплилась, затем взрослые, а вот всех детей они не успели принести в жертву. В этом кровавом деле им помешала двойка инквизиторов, которая была поблизости и зафиксировала выброс демонической энергии. Что двое сильных боевиков делали в этой глуши, уже никто и не скажет, но после того, как они закончили бой и ликвидировали последствия ритуала, они осознали, что находятся среди деревни, в которой более сотни выпотрошенных трупов и два десятка ревущих детей.
После недолгих раздумий служители Триединого сожгли всю деревню, а детей забрали с собой. Вот так десятилетний Турус и оказался в ордене Изгоняющих.
Прошло более семидесяти лет, но его ненависть и ярость к демонопоклонникам не потухли, а пламя веры разгорелось настолько сильно, что его коллеги из ордена Ревнителей Веры уже более десяти лет пытаются переманить его к себе. Но инквизитор всегда отвечает твердым отказом - в такие моменты перед его глазами встает лицо старшей сестры, обнаженное тело которой рвут ритуальными крисами. Боль бессилия так и не исчезла через десятилетия, и ослабить её может только очередной колдун, визжащий на костре.
Несмотря ни на что, брат Турус не превратился в оголтелого фанатика и в миру слыл обладателем довольно дружелюбного нрава, а также большим любителем женщин. Злые языки поговаривали, что это истинная причина того, что он не хочет переходить в орден Ревнителей Веры.
Так или иначе, но сейчас Турус при поддержке пятерки паладинов и десятка боевых монахов возвращался с отчетом о проверке Бденска и его окрестностей.
Для своих восьмидесяти трех Турус выглядел довольно молодо - лет на сорок - сказывалась работа профессиональных магов жизни, и он обладал довольно колоритной внешностью. Для инквизитора, конечно. Более двух метров ростом, светло русые волосы, пронзительный взгляд ярко синих глаз, а также мускулистое тело, закаленное постоянными тренировками. Даже при беглом взгляде на него становилось понятно, почему он пользуется таким спросом среди женщин.
Несмотря на то, что уже наступила ранняя осень и погода стала довольно прохладной, изгоняющий был одет в тунику с коротким рукавом, подпоясанную простой веревкой, и обычные черные льняные штаны. И тут бросалась в глаза следующая особенность: татуировка ликов всех канонизированных инквизиторов на правом бицепсе и перечеркнутые рожи колдунов, уничтоженных лично Турусом, на левом.
- В деревне говорили, что тут должен быть постоялый двор, - обратился к Турусу старший паладин, - остановимся?
- Конечно, - ответил инквизитор, перебрасывая поводья из правой руки в левую, - нам спешить некуда.
И действительно, через жалких полчаса показалось добротное двухэтажное деревянное здание, на котором висела вывеска "Усталый Путник".
- Ночуем тут, а завтра утречком дальше в путь, - пробасил Турус своим подчиненным.
Как только инквизитор въехал во двор к нему подскочили двое парнишек. Один из парней скороговоркой произнес:
- Накормим, начистим, напоим.
- Молодец, - ответил служитель Триединого, спешиваясь, - про других тоже не забудь. Вот вам половина серебряного, но чтобы все было сделано.
- Все будет в лучшем виде, щедрый господин, - поклонился парнишка.
Турус снял седельную сумку, прошел внутрь здания, и его глазам предстал на удивление пустой зал. За стойкой стояла прелестная стройная черноволосая девушка лет шестнадцати.
- Привет, красавица, - подойдя, сказал инквизитор, еще раз подивившись тому, что в захолустном постоялом дворе делает такая девушка.
- Вечер добрый, господин, - с улыбкой ответила та, - чего желаете?
- Поесть и переночевать, - в этот момент в зал начали заходить спутники инквизитора, - но нас шестнадцать человек. Найдется столько места и еды?
- Конечно, господин, - с небольшим смешком ответила девушка, - как вы можете видеть, посетителей нет, поэтому всего хватит.
- Почему?
- Почему никого нет? - спросила черноволосая и, дождавшись кивка, продолжила, - ярмарка в Бденске закончилась, теперь на пару месяцев будет затишье до следующей.
- Ясно, - ответил инквизитор, - а где владелец трактира?
- Трактиром владеют мои родители, но они сейчас со старшими братьями в деревеньке, чуть дальше по дороге, покупают продукты. Будут только завтра, - и, увидев немой вопрос в глазах посетителя, девушка поспешно добавила, - не беспокойтесь, я справлюсь в приготовлением пищи и подготовкой комнат. У вас есть какие-нибудь пожелания?
- Сейчас малый пост, если будут рыбные блюда, то я был бы крайне благодарен.
- Я приготовлю уху и жареную рыбу, но придется подождать. А пока я могу быстро приготовить легкие салаты и принести напитки.
- Хорошо, а как зовут нашу хозяйку?
- Джела, - ответила та после небольшой заминки.
Напоследок вдохнув приятный травянистый запах от девушки, Турус развернулся и присел за небольшим столиком. Через пару мгновений к нему присоединился старший паладин.
- Красивая девчушка, - сказал паладин после того, как Джела принесла тазик с водой для рук и чаши с легким ягодным вином.
- Ага, - односложно ответил Турус и задумался.
- Что такой задумчивый?
- Тревожно мне, - озабоченно произнес инквизитор, - и не могу понять, почему. Как будто в этой таверне присутствует что-то, чего тут быть не должно.
- А я тебе и так могу ответить, - рассмеялся паладин, - вот этой милой брюнетки быть не должно тут. И то, что такая красота прозябает в этой дыре, не дает тебе покоя.
- Если бы...- пробормотал Турус.
Паладин вытащил амулет обнаружения ядов, проверил напитки и, убедившись в безопасности, опустошил свою чашу.
- На удивление хорошее вино, - отрапортовал он, - попробуй.
Вино действительно оказалось неплохим, поэтому чаша инквизитора вскоре опустела. Хозяйка, заметив, что у них кончились напитки, принесла новые.
Турус в задумчивости взял чашу, которая стояла около паладина, и захотел выпить из неё, но его остановил странный почти незаметный запах, шедший от вина.
Колдуны и демонопоклонники часто используют в своих ритуалах разнообразные ингредиенты, поэтому все изгоняющие инквизиторы прекрасно разбираются даже в редких травах.
Поэтому запах от вина Турус узнал сразу - тертый корень белой мандрагоры, обычно применяется в составе сложных снотворных. Сразу же пришло понимание причины тревоги, в запахе Джелы присутствовал запах болотной синей лилии, которая произрастала далеко на востоке. Многие модницы используют настой лилии для соблазнения мужчин, так как он обладает очень приятным запахом и свойством дурманить разум, если не принять нейтрализатор. И стоимость этой настойки часто зашкаливает за разумные пределы.
Все эти мысли проскочили в разуме Туруса мгновенно, чаша разбилась об стол, обдав тунику вином. Но прежде, чем служитель успел отдать приказ, в зал вошел человек в темном балахоне и выбросил в воздух какую-то пыль.
Инквизитор только и смог, что грязно выругаться, смотря, как засыпают его спутники.
- А как же запрет на брань? - с усмешкой спросил незнакомец.
- Что надо? - вскочив, спросил Турус и достал меч.
- Почти ничего, только короткий разговор, - ответил тот, показывая ладони, - и я безоружен.
- Вежливые люди так разговор не начинают, - с угрозой произнес Турус.
- А умные люди знают въедливость инквизиторов. Мне бы не хотелось, чтобы ваши спутники попробовали бы меня задержать, если бы разговор нас не устроил. Поэтому я настойчиво прошу присесть... скажем, за вот этот чистый стол и поговорить со мной. Даю слово, что вам или вашим спутникам ничего не грозит.
Турус был опытным инквизитором и точно знал, что перед ним стоит точно не колдун.
- Если бы я хотел вас убить или пленить, то в вашу чашу подмешали бы сок черной орхидеи, который никак не обнаружить. И с обнаженным мечом в заляпанной вином тунике вы выглядите, по меньшей мере, глупо.
- Разумно, - после небольшого раздумья ответил Турус и, спрятав меч, сел за предложенный столик.
- Отлично, - ответил незнакомец, сев напротив, - Джела, принеси два сока, пожалуйста.
{Сен}
- Перед тем, как начать разговор, предлагаю вам выпить вот это, - с этими словами я поставил перед инквизитором небольшую бутылочку, - это нейтрализатор болотной синей лилии.
После небольшой заминки Турус кивнул, выпил предложенное средство и, сморщившись, запил его соком.
- Стоит немного подождать. Дурман не сразу сходит, - порекомендовал я.
Инквизитор только кивнул и, молча встав, отошел к своей сумке. После того, как облачился в чистую тунику, он вернулся назад.
- Я готов.
- Хорошо, - ответил я, - приступлю сразу к делу. Недавно у меня возник конфликт с одной организацией, которая, как оказалось, управляется приносящим боль из ветви Азриля. Интересно?
Турус отхлебнул немного сока и тихо произнес:
- Более чем.
- Тогда я продолжу. Так уж получилось, что под этим небом может жить только один из нас. Поэтому я решил обратиться за помощью к профессионалу. Мне известно его расположение, примерная численность его "войск", а также люди, которые ему помогают.
- Откуда?
- Мне и моим людям удалось взять его единственного ученика.
- И он взял и всё так сразу рассказал? - скептично спросил инквизитор.
- У нас есть профессионалы, которые могут разговорить даже камень.
- Твой интерес понятен, ничего, что я на "ты"? - спросил Турус.
- Так даже удобней, - согласился я.
- Твой интерес понятен, - кивнув, повторил инквизитор, - хочешь сделать грязную работу чужими руками.
- Не без этого, - усмехнулся я, - но я также знаю, что лучшей платой за эту работу будет информация об этой работе. Извини за каламбур. И мне известно, что у тебя очень длинный счет конкретно к ветви Азриля.
Лицо инквизитора заледенело.
- Именно они вырезали мою семью. Что ты хочешь?
- Для продолжения разговора мне нужно твоё слово, что ни ты, ни твои коллеги не будут пытаться найти меня или моих людей. Крайне желательно, чтобы ты вообще не распространялся обо мне в отчете для ордена. Со своей стороны я даю слово, что никоим образом не связан с колдунами и не допускаю мысли причинить какой-либо вред церкви Триединого.
- То есть ты хочешь, чтобы о тебе забыли после ликвидации колдуна?
- Да.
- Хорошо, даю слово именем Триединого, что церковь не будет искать тебя и твоих людей. И также даю личное слово, что упоминание о тебе будет минимальным, только как о проводнике. Церковь в лице меня заинтересована в ученике колдуна, надеюсь, он не умер?
- Нет, он жив и в полном здравии. Но передать его в ваши руки я не могу. Он слишком много видел и слышал. Ты можешь его допросить в моем присутствии, а после этого мы его сожжем.
- Покажи своё лицо, - неожиданно попросил инквизитор.
"Слово он уже дал и к тому же считается человеком чести".
Я откинул капюшон и меня, почти как рентген, просветил его взгляд.
- Договорились, - сказал Турус, - еще условия есть?
- Да. Три условия и небольшая просьба.
- Я слушаю.
- Условие первое: на штурм мы пойдем вместе. Условие второе: некоторые личные вещи колдуна меня могут заинтересовать, я хочу их забрать. Условие третьи: деньги и прочие ценности в лагере делим пополам.
- По первому и последнему условиям претензий нет, но личные вещи колдуна это чересчур.
- Некоторые вещи меня могут очень сильно заинтересовать.
- К примеру?
- Демоническая цепь боли.
- Не заставляй меня доставать меч, - с угрозой произнес инквизитор, - такие вещи должны быть уничтожены немедленно.
- Некоторые цепи боли прекрасно преобразуются в цепи подчинения и изгнания демонов. Причем необратимо.
- Это меняет дело, - успокоился Турус, - если ты сможешь при мне изменить демонские вещи в условно-полезные, то я согласен.
- Договорились.
- У тебя была еще просьба.
- Ах, да. Мне нужно изгнать демонов из двух одержимых.
- При условии, что потом они уйдут в церковь под наблюдение священников.
- Нет, - отрезал я, - они тоже слишком много видели. И в руки церкви они не попадут.
- Тогда ничем не могу помочь, - заартачился Турус.
- Хорошо, нет, так нет, - я развел руками, - тогда придется перерезать парнишкам глотки.
- Сколько им лет?
- Совсем молодые, - безжалостно произнес я, - лет по четырнадцать, может тринадцать. Точно сказать не могу, они же одержимые. Спросить-то никак.
- Я не могу, а вдруг изгнание пройдет не полностью? И одержимость вернется? Любое дело надо доводить до конца.
- Во-первых, думаю, что у инквизитора такого ранга изгнание не может не пройти полностью. Во-вторых, они ученики Боя, поэтому одержимость не может быть "сильной". В-третьих, я сам за ними понаблюдаю. И даже найду мастера Боя, который дополнительно проведет над ними ритуал ярости.
- Почему сразу к нему не обратишься?
- Есть свои причины, - туманно ответил я, - и вообще, мы разговаривали о колдуне. А это только просьба. Мне нужен ответ: поможешь или нет?
- Хорошо, - вздохнул инквизитор, - я проведу обряд изгнания.
- По остальным вопросам договорились?
- В общих чертах.
- Тогда ждите здесь. Завтра ночью за тобой придет кто-нибудь из моих людей и проведет в одно место. Там ты сможешь провести разговор с учеником колдуна и изгнать демонов. После обсудим детали.
- За мной одним?
- Да. Не стоит посвящать твоих спутников в нашу тайну. Паладины, конечно, стойки в вере, но у них нет твоей репутации.
- Хорошо. Договорились. У тебя есть средство, чтобы разбудить моих соратников?
- Конечно, - я выставил небольшой флакончик, - достаточно дать понюхать. Хотя сейчас у них сон целебный, может пусть отдохнут?
- Дома отдохнут, - отрезал Турус, - кстати, а где хозяева двора?
- Внизу в подвале, пришлось их временно связать, чтобы не помешали, - улыбнулся я, - передай им компенсацию от меня. Так сказать за беспокойство.
- Думаю, что они каждый день бы готовы испытывать беспокойство за такие деньги, - усмехнулся инквизитор, бесцеремонно заглядывая в мешочек.
***
- Как всё прошло? - спросила Джула, когда мы углубились в лес.
- Отлично. Он согласился на все условия, - ответил я.
- Повезло.
- Ничего подобного. Я все-таки немного разбираюсь в людях.
- А если бы он бросился бы на тебя с мечом? - вмешался Фериш.
- Я тщательно ознакомился с информацией об инквизиторах, в общем, и изгоняющих в частности. И тех, и других учат самоконтролю и предварительной оценке ситуации, - усмехнулся я, - а вот то, что поблизости оказался инквизитор такого ранга это действительно удача. Кстати, парни, еще раз хочу вас поблагодарить за отлично проделанную работу по сбору информации в Бденске. Настоящие разведчики.
- Спасибо, - ответил за обоих Родигес.
- А тебя, сестренка, отдельно поблагодарю за отличную актерскую игру, ты так улыбалась инквизитору, что даже не стоило тратить синюю лилию.
В ответ Джула мило покраснела и промолчала.
Далеко за полночь мы достигли лагеря, который располагался к югу от постоялого двора.
- Наконец-то, - произнес Торрен, - я уже устал вас ждать. Все успешно?
- Да, чуть позже расскажу подробно. Как пленники?
- Да что им сделается? - пожал плечами вампир, - живы.
 Когда мы уходили в "поход", Бератрон подогнал нам боевой нежити из пленных разбойников: четыре зомби седьмого класса и умертвие - третьего. Кстати, умертвие получилось из того сверхживучего здоровяка.
- Как нежить?
- Нормально. Зомби, конечно, туповаты, а вот тот здоровый вполне себе... соображает, если можно так сказать о трупе. Только я не понимаю, зачем они нам.
- На всякий случай. Вдруг врагов будет слишком много. Лично мне хватило сломанной грудной клетки и отсутствие руки. А тебе?
- Тоже. Только я вспоминаю, как мы тащили их сюда и заранее прихожу в ужас, если их придется тащить обратно.
- Обратно потащим только умертвие, остальных точно в расход.
- Всё лучше, чем ничего, - усмехнулся Тор, - ладно, давайте к столу. Я, конечно, не умею готовить как наша красавица, но постарался на славу.
- Мне все равно, - устало произнес Фериш, - я так жрать хочу...
***
- Показывать изгоняющему инквизитору умертвие - это редкая наглость, - сказал Турус, когда его следующей ночью привели братья.
- На том и держимся, - усмехнулся я в ответ и протянул руку для пожатия.
- Вчера ты не назвал своё имя, - упрекнул меня инквизитор.
- Извини, запамятовал. Сен. А это Фериш, Родигес, Торрен и Джула.
- Джела почти как Джула, - мило улыбнулся Турус сестренке.
- Перейдем к делу, - несколько раздражено оборвал я старого ловеласа.
- Хорошо, - покладисто согласился инквизитор.
- Думаю, начнем с ученика. Хочу побыстрее выполнить свои обязательства.
- Достойное стремление, - похвалил Турус, - веди.
Допрашивал инквизитор быстро и, как видно, со знанием дела. Через три часа он устало потер виски, заткнул колдуну рот кляпом и произнес:
- Я закончил.
- Тогда нам стоит прогуляться.
- Нам? - удивился Турус.
- Нам троим, - я кивнул на ученика колдуна, - он там тоже понадобится.
- Ну что ж... пошли, - с этими словами он закинул пленника на плечо, - куда?
- За мной, - я взял факел и пошел в лес.
Углубившись примерно на километр, мы вышли на небольшую полянку, на которой уже был врыт столб, обложенный корявыми ветками.
- Я думал, ты пошутил насчет костра, - немного удивленно произнес инквизитор.
В ответ я равнодушно пожал плечами и показал на место для аутодафе. Турус показал немалую сноровку и быстро примотал ученика к столбу.
- Вообще-то, принято огласить приговор, - сказал инквизитор.
- Огласи, - ответил я, - думаю, не в первой.
- Но процедура нарушена, - наставил Турус, - требуется адвокат, прокурор, судья...
- Ничего подобного. В церковном уставе сказано, что в исключительных случаях инквизиторы могут провести дело с процессуальными нарушениями. На мой взгляд, случай вполне себе исключительный.
Турус кивнул и пошел осматривать будущий костер.
- Саксаул, - утвердительно спросил он.
Я в ответ кивнул.
- К тому же пустынный, - продолжил инквизитор, - лучше, чем степной. Хороший жар даёт: ровный, сухой, без дыма. Минут на десять растянется точно. Где достал?
- Встретил купца, который шел в Бденск. У него и приобрел.
- И сколько заплатил?
- Чуть больше серебряного.
- Отличная цена. Обычно больше двух стоит. Надо сообщить местным братьям, чтобы про запас прикупили. Но пора приступать.
Турус огласил приговор и прочел подходящие молитвы, а я за это время расставил на поляне амулеты подавления звука.
- Готов? - спросил я.
- Чуток осталось, надо бы костер маслом сбрызнуть, а то не разгорится, - инквизитор провел манипуляции, - вот теперь полный порядок. Слово колдуну давать будем?
- А надо? Думаю, что кроме ругани мы ничего не услышим, так что пусть сидит с кляпом.
- Резонно, - Турус забрал у меня факел и с трех сторон поджег костер.
Масло мгновенно загорелось, и саксаул нехотя стал тлеть. Колдун, почувствовав жар, задергался. Через пару минут до нас дошел сильный запах горящей человеческой плоти. Я поморщился, на что инквизитор не преминул заметить:
- Смотрю, не часто жжешь колдунов.
- Да как-то раньше не приходилось, - я усмехнулся.
- Ничего, - успокоил меня Турус, - к этому довольно быстро привыкаешь.
- Нет уж, спасибо. Оставлю сжигание колдунов профессионалам. Долго ему еще гореть?
- Думаю, минут десять, но лучше подождать подольше, колдуны иногда бывают на редкость живучими. Кстати, когда он попал тебе в руки? - инквизитор кивнул на пленника.
- Тринадцать дней назад.
- Давно. Думаешь, его учитель ничего не заподозрил?
- При нем стандартных переговорных амулетов не обнаружилось. Как это ни странно. К тому же при допросе ученик сказал, что выход на связь с учителем запланирована через два месяца. Так что все должно быть нормально.
- А если колдун почувствует смерть ученика?
- Турус, ты же сам этого допрашивал, - кивок в сторону будущего шашлыка, - и он тебе сказал, что посвящение в ученики происходило по бескровной схеме. Следовательно, между колдунами нет связи на духовных планах. Поэтому неожиданность так и осталась на нашей стороне.
- Откуда ты столько о колдунах знаешь? - инквизитор немного напрягся.
- Книги умные читал, - отрезал я, но увидев неудовлетворенность на лице собеседника, спросил, - я похож на идиота?
- Нет.
- Когда обнаружилось, с кем у меня пересеклись дорожки, то я внимательнейшим образом изучил всю доступную литературу по колдунам в целом и по ветви Азриля в частности.
Изгоняющий ненадолго задумался и спросил:
- А мой отряд как нашел?
- Инквизитор такого ранга весьма заметная фигура. А земля всегда слухами полнится. Двигались вы неспешно, поэтому просчитать ваш путь и перехватить не составило особого труда.
- А если бы меня тут не было?
- То поехал бы южнее, у вас же там есть монастырь. Оставил бы анонимную записку и свалил. Но это было бы крайне нежелательно.
- Почему? - удивился Турус.
- Есть подозрения, что там кто-то покрывает этого колдуна. Конечно, здесь не проводятся мощных ритуалов и обильных жертвоприношений, но какие-то флуктуации на божественном плане должны проскальзывать. Судя по тому, что демонопоклонники здесь сидят уже долго, то не заметить столь странные факты опытным священникам сложно. Твое присутствие здесь лучшее подтверждение моих гипотез.
- Обоснуй.
- Когда в довольно тихий, я бы сказал, провинциальный регион приезжает такой именитый инквизитор, то это не просто так. Значит, имеются серьезные подозрения, что тут что-то нечисто.
Изгоняющий не ответил и отстал от меня со своими вопросами.
Шиза, ты кстати где?
"Тут. Занят".
Чем?
"Пытаюсь разобраться в документации о модификации тела".
Хм... зачем?
"Как показала практика, твое тело довольно ущербно даже по сравнению с учениками Боя".
Есть такой неприятный факт. Твои предложения?
"У тебя почти закончено строительство нанофабрики, поэтому следующим логичным шагом будет улучшение показателей твоего тела: увеличение силы и ловкости, оптимизация доставки энергии до мышц, перестройка нервных волокон для ускорения прохождения сигналов".
Хм... верно, но с чего такая самодеятельность?
"У меня тоже есть инстинкт самосохранения. И если вдруг с тобой что-то случится, то мне тоже не поздоровится. Следовательно, я кровно заинтересован в твоей долгой и желательно счастливой жизни".
Логично. И как успехи?
"Пока никак. Документация довольно подробна, но почти ничего из предлагаемых изменений не проверялось опытным путем. К тому же раздел посвященный рефлекторной памяти весьма краток".
И чем это плохо?
"Ты себе руку быстро отрастил, а вот слушается она тебя до сих пор плохо. Как раз из-за рефлекторной памяти. А представь если все тело "обновить", то тебе заново ходить придется учиться".
Верю. Ладно, ковыряй документацию дальше, можешь взять в поддержку пару вторичных. Им все равно пока делать нечего.
Достал коробку с сигариллами, вытащил одну для себя и попробовал угостить инквизитора.
- Нет, спасибо. Не люблю эту варварскую привычку, - отказался Турус.
- Как знаешь. А я, если ты не против, покурю.
Прошло несколько минут, сигарилла уже закончилась, а чертов колдун еще был жив.
- Может, его добить? А то я уже несколько утомился. Да и есть охота, - поинтересовался я.
- Не будем нарушать процедуру, - Турус улыбнулся и отрицательно покачал головой.
- Даже в своей смерти он меня раздражает, - буркнул я.
- Кстати, чуть не забыл спросить, - начал изгоняющий.
- И что же?
- Ты думаешь, что все, что рассказал ученик - правда?
- Нестыковок не заметил, да и тебе виднее. Думаю, за не один десяток лет допросов ты уже научился отличать правду ото лжи.
- Вот именно, - инквизитор отцепил флягу от пояса, отхлебнул разбавленного вина и продолжил, - я тоже считаю, что он говорил правду.
- И что тебя волнует? - Турус стал откровенно раздражать своими вопросами.
- Он сказал, что нанес тебе удар поцелуем Азриля. Я, к примеру, не уверен, что, даже укрепив свою веру, смог бы пережить такой удар.
- Турус! - отрезал я, - мы вроде бы договорились. Ты не пытаешься ничего узнать обо мне.
- Да, прошу извинить меня за неуместное любопытство, - согласился изгоняющий.
Я в ответ кивнул, дескать, извинения приняты.
В молчании прошло еще десять минут, наконец, ученик перестал дергаться на костре. На всякий случай подождав еще немного и убедившись, что он действительно мертв, мы подошли к обгорелому телу.
- Надо закончить, - произнес Турус и, встав на колени, начал читать соответствующие молитвы.
Потом инквизитор встал и, пробормотав что-то вроде "а теперь последний штрих", вытащил из кармана небольшой пузырек, аккуратно его откупорил, отошел на несколько метров и бросил его в угли.
На несколько секунд поляну озарил огромный столб пламени, который выжег остатки костра и тело ученика.
- Теперь всё, - удовлетворенно произнес Турус, - можно возвращаться в ваш лагерь.
"ОхуетьМощно".
Полностью солидарен.
- Турус, а что это за штука была? - я кивнул на бывший костер.
- Специальная сжигательная смесь.
- Состав, наверно, секретен?
- Ты прав, - улыбнулся инквизитор.
***
- Как всё прошло? - поинтересовался Торрен после того, как мы вернулись в лагерь.
- А ты как думаешь? - усмехнулся я, - ночь, костер, запах паленого тела. Суровая романтика настоящих инквизиторов.
- Не стоит так шутить, - мягко осадил меня Турус.
- Хорошо, - покладисто согласился я, - когда мы сможем приступить к изгнанию демонов?
- Предлагаю прямо сейчас.
- Тебе отдохнуть не надо? - поинтересовался я.
- Нет. Быстрее закончим, быстрее вернусь к своей команде.
- Хорошо.
Я отдал приказ нежити, чтобы они аккуратно притащили пленников. Изгоняющий долгим взглядом посмотрел на их опутанные цепями и обвешанные различными амулетами  тела и медленно произнес:
- Никогда не встречался с одержимыми учениками Боя. Они действительно так опасны?
Тор, нервно хохотнув, ответил:
- Весьма. Быстрые сволочи, не успеешь моргнуть, а уже лишился чего-нибудь жизненно важного.
- А зачем на них столько амулетов, как украшений на суримском чиновнике?
- Никогда не встречался с суримскими чиновниками, - начал отвечать я, но Турус меня прервал:
- И не встречайся, на редкость неприятные крючкотворцы. Халифат Сурим - это истинная столица бюрократии. Там иностранцу для покупки любой безделушки в магазине требуется специальное разрешение от ратуши, а получить его... легче демона убить.
- Спасибо за предупреждение, - я вежливо улыбнулся, - постараюсь не попадать в те края. Но вернемся к функциям амулетов: два из них - это блокираторы духовного плана, поставлены, чтобы ослабить демонов. Остальные - глушилки для всех органов чувств, чтобы пленники ни имели информации об окружающем мире.
- А они там с ума не сойдут из-за отрезанности от мира? - поинтересовался инквизитор.
- Нет, глушилки создают произвольные шумы.
- Хм... продумано. Но для изгнания амулеты надо снять.
- Прямо сейчас и сделаем, если ты готов.
- Готов, - изгоняющий опустился на колени между двух пленников и простер свои длани над их телами.
- Торрен, ты занимаешься тем пленником, а я вот этим, - краем глаза отметил, что любопытная троица подошла поближе и приготовилась наблюдать за обрядом экзорцизма.
Мы с вампиром синхронно сорвали амулеты, и инквизитор приступил к молитве. К моему удивлению, голос изгоняющего существенно поменялся - стал сильнее и значительно громче. В его молитве нельзя было разобрать слов, но приказ убираться чувствовался на одних интонациях.
Буквально через десять секунд тела пленников выгнулись дугой, из их рта пошла пена, а цепи сквозь одежду глубоко врезались в мышцы.
Громкий щелчок. Одна из цепей не выдержала и лопнула.
"Эээ... это как"?
А вот так.
На всякий случай я достал меч и приготовился убить пленника, если вдруг лопнут остальные цепи. Но для пареньков сегодня был удачный день, инквизитор взял высокую ноту, резанувшую по ушам, и голос его оборвался, после чего пленники обмякли. Изгоняющий упал на руки.
"Тяжелое это дело, экзорцизм".
Я помог Турусу встать и протянул ему свою флягу с водой.
- Спасибо, - дрожащим голосом ответил инквизитор и, выпив немного воды, разъяснил, что произошло, - на редкость сильные демоны одержимости. Даже не уверен, что когда-нибудь с такими встречался.
- Но всё прошло успешно?
- Если не считать, что у меня почти не осталось духовных сил, то да.
- Как понять, не осталось? - обеспокоился я.
- Так и понять. Пришлось проводить полноценный обряд изгнания вместо ритуала очищения. Но тебе это мало о чем говорит.
- Да, - согласился я, - о тонких особенностях вашей религии очень мало информации. Сколько понадобится времени, чтобы восстановить силы?
- Трех дней должно хватить.
- Прилично, - я покачал головой и кивнул на пленников, - а что с ними?
- Придут в себя через пару часов, у них сейчас откат. Божественная аура, как говорят маги, - инквизитор позволил себе усмехнуться, - была перегружена силой.
- Ясно, но к чему эта усмешка? - поинтересовался я.
- У тебя амулет вольного мага выскользнул из-под воротника.
- Бывает, - буркнул я, быстро убрал амулет обратно и застегнул воротник на все пуговицы.
- Загадочная ты личность, Сен.
- Какая есть, - отрезал я, - но, думаю, стоит согласовать наши дальнейшие действия.
- Твои предложения? - инквизитор уже немного отдохнул и настроился на деловой лад.
- До лагеря колдуна примерно два дня пути.
- Так далеко? - инквизитор недоуменно поднял бровь.
- Придется идти по лесу. Можно быстрее по тропам, но тогда можем наткнуться на скрытых наблюдателей и потеряем внезапность. А встречаться с готовым к бою полноценным колдуном мне не хочется.
- И как мы пройдем по лесу? - резонно спросил Турус, - у тебя есть проводник?
- Умертвие при жизни выросло в этих местах, поэтому знает здесь каждый куст.
- Согласен. Но надеюсь, ты дашь усталому старику один день на отдых и не погонишь его в бой завтра же? - изгоняющий уселся около костра и отхлебнул из собственной фляги винца.
- Во-первых, руководство операцией по ликвидации особо опасного колдуна на тебе, я только советую, - я уселся рядом и закурил, - а во-вторых, ты на старика не очень то смахиваешь.
- Лестно слышать. А что будет с теми детьми, - инквизитор кивнул в сторону связанных пленников, - и почему они до сих пор скованы?
- Потому что я не уверен, что после того, как они очнуться, им не придет в голову напасть на нас. А вот что с ними делать, пока не знаю.
- То есть?
- Вариантов слишком много.
- Я правильно понимаю, что подробностей не услышу?
- Ага, - я крепко затянулся.
- Почему?
- Потому что я сам еще ничего не знаю, - легкая усмешка, - единственное, что точно знаю: я не буду их убивать.
- Хоть это радует, - буркнул старик и, поднявшись на ноги, сказал, - ладно, мне пора обратно. Послезавтра с утра пусть кто-нибудь придет за нами.
- Хорошо, - я пожал его руку на прощание и, не удержавшись, пошутил, - ребята, проводите пожилого человека.
***
Турус ошибся, пленники очнулись только утром.
- В общем так, ребята, - начал говорить я, присев рядом с ними, - вы помните, что с вами произошло?
Один из парней неуверенно кивнул.
- Отлично. Проблема в том, что вы могли увидеть слишком много лишнего. И просто так отпустить мы вас не сможем. Без обид. Поэтому у меня для вас есть пара вариантов решения данного затруднения. Первый вариант, менталист подчистит вам память и вас отпустят. Минусы данного решения: насколько я знаю, далеко не все переживают такое глубокое вмешательство в свой разум, а также по причине того, что маг разума отсюда далеко, вам придется побыть связанными еще недельку-другую. Второй вариант, я вас безболезненно убиваю. Я ясно изложил своё видение ситуации?
- Да, - хрипло отозвался один из пареньков.
- Отлично. Мы вас перенесем вон в ту палатку. У вас десять часов, чтобы пообщаться между собой и прийти к какому-то решению. Если вы придумаете другой способ выйти из сложившейся ситуации, то готов его выслушать.
{Колдун}
[Блок-кандидат на переделку]
Демонопоклонником овладело смутное беспокойство. Интуиция кричала об опасности, а своей интуиции он привык доверять - она его уже не раз выводила из-под облав инквизиторов и звезд боевых магов.
 Старик вышел из деревянного дома и осмотрел окружающий лес. По-хорошему, надо бросать всё и уходить в произвольном направлении, но, с другой стороны, бросить контроль над столь прекрасно организованной группировкой, было выше его сил. Снова начинать всё сначала: искать глухое место, организовывать приток средств и ресурсов, обустраивать новый алтарь, который бы также прекрасно глушил колебания на божественном плане. И не факт, что все необходимые ингредиенты для него найдутся. А ведь до высшего ранга "повелитель боли" в иерархии силы ветви Азриля, осталось совсем немного, буквально капелька.
Колдун гнусно усмехнулся, на секунду представив, что сделает, когда достигнет вершины силы. Но чувство близкой опасности вернуло демонопоклонника из недр ада на землю. Старик немного подумал и, упрямо кивнув головой, подозвал одного из подчиненных разбойников:
- Эй ты, иди сюда. Возьми кого-нибудь в помощь, и притащите трех девок из амбара к алтарю.
Немного поразмыслив, колдун двинулся к месту для жертвоприношений. Его глазам предстал огромный плоский черный камень, на котором была высечена звезда Азриля, вокруг него, на первый взгляд, хаотично, но в действительности весьма продуманно, располагались разноцветные обелиски, которые играли роль глушителей возмущений на духовных планах. Именно данная конструкция и позволила демонопоклоннику так долго оставаться незамеченным.
Старик подошел к троице трясущихся от страха девушек и последовательно осмотрел каждую. Одна из девушек прятала своё лицо, поэтому колдун, не церемонясь, отвесил ей сильную пощечину и, грубо схватив её голову, заставил посмотреть себе в глаза.
- Вот эту на алтарь, - приказал он одному из разбойников.
Демонопоклонник огорченно вздохнул. Девушки вполне себе миловидные, но, к сожалению, не девственны, поэтому их нельзя было принести подношением Повелителю, тот всегда крайне разборчив в жертвах. Это мясо, если колдуну не изменяла память, были рабынями для утех и по причине банкротства борделя продавались подешевке. А купить рабыню-девственницу можно только в столицах, которые находились слишком далеко от этих мест.
Пока старик размышлял о том, как тяжело доставать чистых девушек для Азриля, разбойники затащили жертву на алтарь. За это время вокруг обелисков собралась толпа разбойников количеством около тридцати. Они уже знали по своему опыту, что для многих ритуалов колдуна жертву надо изнасиловать, поэтому толпа стояла в предвкушении возможности потешить свою плоть.
Демонопоклонник не стал разочаровывать своё стадо и, повернувшись к ним, произнес:
- Начинайте.
 Судя по всему, у разбойников была своя очередность, так как без лишних слов один из бандитов залез на алтарь, скинул с себя портки и приступил к изнасилованию. Через некоторое время жертва стала кричать.
- Активней, - произнес колдун, наслаждаясь криками жертвы, и, мерзко захихикав, добавил, - что вы по одному на неё лезете, давайте вдвоем, втроем. Пожиратели плоти любят запах похоти и разврата.
Почти через час бандиты выдохлись, и колдун подошел к алтарю. Изнасилованная жертва едва дышала. Старик начал произносить речитатив на непонятном языке, параллельно делая надрезы на коже девушки, и через десять минут быстрым ударом криса в горло прервал жизнь бедняжки.
Практически мгновенно над алтарем возникло темное зарево портала, откуда вылезло четырехметровое чудовище: массивное чешуйчатое тело, непропорционально огромная голова, на которой выделялся широченный рот с пастью, полной зубов, и два темных провала вместо глаз.
Классический пожиратель плоти, абсолютно тупое мясо, но колдун был ограничен по времени и не мог вызвать никого сильнее.
- Твоё! - старик с усмешкой кивнул на мертвую и двух живых девушек.
Демон не заставил себя ждать, схватив одной рукой труп, а другой еще живую жертву, он приступил к удовлетворению своих основных потребностей: к еде и совокуплению.

Глава 7. Штурм.

- Убивайте всех: Господь узнает своих!
(папский легат Арно Амори при осаде Безье, 1209 год)
{Сен}
Ученики Боя предложили третий путь решения сложившейся проблемы: принесение мне клятвы верности. Я сделал вид, что задумался над их предложением, и проговорил, медленно роняя слова:
- Интересно. Но какие гарантии того, что вы меня не предадите при первой же возможности?
- Мы готовы принести клятву именем Боя, - быстро проговорил один из учеников.
- Её тоже можно обойти, - усмехнулся я.
- Как? - удивление на их лицах похоже было неподдельным.
- Есть способы, - туманно ответил я.
Действительно, в одной из книг в библиотеке Бератрона упоминались факты нарушения таких клятв. А также особенно отмечалось, что клятвопреступники жили потом долго и счастливо.
Я немного помолчал, нагнетая атмосферу, и, наконец, произнес:
- Но видно вы об этом не знаете. Поэтому поступим следующим образом: сейчас вы приносите мне клятву Боя, а через несколько дней подтвердите свои слова на сфере Хроноса.
- А что такое сфера Хроноса?
- Не знаю, как объяснить, - небольшая усмешка, - артефакт, который гарантирует выполнение клятвы.
- Он... к колдунам не имеет отношения? - оба ученика вздрогнули от воспоминаний.
- Нет, - я развернулся, чтобы выйти из палатки, где держали пленных, - но если вам надо, то подумайте.
- Мы согласны, - почти выкрикнул один из учеников.
- Отлично, - я повернулся к пленникам, - приносите клятву.
- Я, клянусь именем Боя, что всегда буду верен человеку, стоящему передо мной, и никогда не поступлю во вред ему.
Дождавшись аналогичной клятвы от второго ученика, я расстегнул их цепи, помог им подняться и вывел из палатки.
- Ваши доспехи лежат вон в той палатке. Также там лежат два амулета комплексной защиты. Подготовьтесь, через пару дней будет бой с колдуном. Поесть попросите у той красивой девушки. И как вас зовут?
- Первый.
- Второй.
- Не понял, - несколько удивленно произнес я, - мне казалось, что порядковые имена используют только паладины во время рейдов.
- Такова была воля нашего погибшего учителя. К сожалению, мы не можем её нарушить. Это противоречит...
- Да-да, я знаю. Противоречит догматам вашей веры. У вас есть способ получить нормальные имена?
- Только достигнув звания подмастерья, - грустно произнес Первый, - но, к сожалению, это невозможно.
- Почему?
- Для этого надо помочь своему учителю обучить несколько новиков до уровня учеников. Но так как мастера нет, то - Первый пожал плечами, дескать, и так все понятно.
- Насколько я знаю это не обязательное требование. Достаточно обучится владеть расширенным набором оружия, описанного в вашей вере. Ну и еще какие-то навыки прокачать.
- Можно и так, - согласился Первый, - только кто нас обучит. При всем почтении к вам, господин, вы не очень хорошо владеете оружием.
"Как он тебя тонко подколол".
- Я разве сказал, что буду обучать лично? У меня есть знакомый мастер Боя, который не откажется обучить вас. Конечно, за отдельную плату. Жадный мудакэфеб, - последние слова я пробормотал на русском.
- Спасибо, господин, - ученики поклонились и пошли выполнять моё распоряжение.
***
Увидев, что я освободился, ко мне подошел Торрен.
- Давай угадаю, - предложил вампир.
- Попробуй, - разрешил я.
- Они принесли тебе личную клятву верности.
- Угадал.
- Я практически уверен, что ты на это и рассчитывал.
- Почему? - усмехнулся я.
- Когда мы уходили из дома, ты у Бератрона зачем-то выпросил два лишних амулета комплексной защиты. А вот теперь мне стало ясно для чего они тебе нужны.
- Это плохо?
- Нет, но мне кажется, что лучше было предложить им этот вариант сразу.
- Ты не прав, - я покачал головой, - тогда они могли расценить это предложение как рабство. А так они сами додумались.
- А зачем они тебе нужны?
- Хоть кто-то должен уметь владеть мечом. Предыдущее столкновение мне четко показало, что несколько сильных бойцов или магов раздавят нас и не заметят. Так что я решил набрать себе собственную команду.
- Хм... - Тор явно хотел, что-то спросить, но видимо не решался.
- Задавай свой вопрос, - попросил я, - я же вижу, что тебе что-то хочется спросить.
- Почему себе? Точнее, почему только себе? А как же мы?
- Никак, - наверно, прозвучало это слишком резко, поэтому я сразу же сгладил предыдущую фразу, - ты через год станешь счастливым семьянином, а троицу я хочу оставить у Бератрона, а сам буду шататься по миру. Вот для путешествий мне и понадобится собственная команда.
- А почему троицу с собой не возьмешь?
- Потому что вы все для меня семья и рисковать своими близкими я не намерен. Тем более они еще слишком молоды.
- А они не молоды? - Тор кивнул в сторону учеников Боя.
- Молоды. Только тут есть одно но.
- Какое?
- Ты знаешь, что редко кто из жрецов Боя доживают до сотни или больше?
- Нет. Откуда такая информация?
- Книг у Бератрона много, поэтому я накопал всё, что известно о Бое и его религии. Так что они свой выбор сделали, когда согласились обучаться у мастера.
- То есть ты хочешь сказать, что они смертники?
- Именно так, - согласно кивнул головой, - слово смертники к ним подходит лучше всего.
- Жестоко! - покачал головой вампир.
- Зато правдиво, - отрубил я, - пусть лучше они работают на меня. А я уж постараюсь, чтобы они прожили подольше.
***
- В общем, так, - начал инструктаж учеников и троицы, - ваша задача проводить Джулу до хутора, где оставлена наша живность. После этого один из учеников и один из братьев остается там для охраны. Другая пара догоняет нас. Мы же с Торреном идем на соединение с инквизитором и его командой.
- Я тоже хочу поучаствовать, - несмело заявила Джула.
- Не обсуждается, - отрезал я, - колдун конкретно тебя засечет километров за десять. У Туруса и паладинов есть свои способы укрыться от глаз колдуна, у нас есть маскирующие аура амулеты, а вот тебя прикрыть никак.
- Почему?
- Ты уверена, что хочешь услышать ответ?
- Да.
- Потому что ты девственница. А у Азриля невинные девы пользуется очень большей любовью и, как результат, у его колдунов крайне развита чувствительность именно к девственницам.
- А амулет маскирующий ауру...
- Есть мнение, что не поможет. Рисковать операцией из-за твоего желания поучаствовать в резне никто не будет, - холодно ответил я, уже подустав от расспросов. Еще вопросы?
Джула отрицательно покачала головой, но тут подал голос Фериш.
- А кто останется с сестрой? И зачем вообще оставаться?
- Раз ты спросил, то ты и останешься. В помощь тебе будет Второй. А зачем... на всякий случай.
- Но...
- Это тоже не обсуждается, - отрезал я, наблюдая как сникает Второй и Фер, - не расстраивайтесь. Не последний бой, еще успеете "поразвлекаться".
В этот момент подошел Торрен, который был в курсе того, что я собирался сказать молодым.
- Уже определились с неудачниками? - весело спросил вампир. Ответом его стали два злобных взгляда, на которые Тор со смехом произнес, - вижу, что определились.
- Господин, -обратится ко мне Первый. - У меня вопрос.
- Задавай.
- Я плохо ориентируюсь в лесу. Как нам вас найти?
- Возьмите одного из зомбаков, они, конечно, тупые, но провести смогут. Позже объясню, как с ним правильно общаться.
***
Встреча с Турусом прошла без неожиданностей. Инквизитор, пожав мне руку, удивленно поинтересовался:
- Почему ваши лица закрыты масками? И где остальные?
- Не хочу ввергать твоих людей в искус.
- Не понял, - несколько опешил изгоняющий.
- Не стоит им видеть наши лица, - усмехнулся я, - или ты думаешь, что у вас в канцелярии не поинтересуются, что за люди были с вами? Кто такие, откуда и прочие неприятные вопросы. Тебе проще, так как инквизитор такого ранга может просто не отвечать и ничего ему не будет, а вот рядовые паладины и воины Триединого так просто не отвертятся.
- Умно, - согласился, - а так они ничего не слышали, ничего не видели. Но где все-таки остальные? Я вижу вас двоих и чувствую, что где-то рядом шатается твоя нежить.
- Отправил их по делам, но двое еще вернутся.
- Понял, - кивнул инквизитор, - у тебя есть план действий?
- Нет, я же уже говорил. Это твоя операция. Планируй сам. Если у меня будут возражения, то ты первым их услышишь.
- Хорошо, - Турус на мгновение задумался и продолжил, - тогда у меня уже есть план.
- Какой?
- Воинов распределим по парам и окружим лагерь. Их задача не дать разбежаться приспешникам колдуна. Твоя нежить хорошо живых чувствует?
- Более чем, - спокойно ответил я.
- Тогда их тоже в патруль вокруг лагеря. Я с паладинами ищу и ликвидирую колдуна.
- А я с ребятами, что делать буду?
- В резерв. Если ли что-то пойдет не так, то подстрахуешь. Согласен?
- Да.
- Когда двинемся?
- Если у тебя всё готово, то сейчас. Путь неблизкий.
- А твои?
- Догонят. Парни молодые - бегают быстро, - я негромко рассмеялся.
***
Лагерь колдуна был на расстоянии чуть больше пары километров, поэтому решили устроить совет, в который вошли два первых паладина, Турус и мы с Тором.
Первый паладин начал объяснять диспозицию.
- Лагерь расположен довольно компактно и разбит на пяти небольших прогалинах. На самой маленькой расположен алтарь, довольно странный. Никогда таких не видел.
- Давай дальше, - прервал его инквизитор, - с ним еще успеем разобраться.
- На двух расположились казармы разбойников, еще на одной склад и, как я подозреваю, загон пленников, на самой большой расположился дом колдуна.
Паладин отхлебнул из фляги и продолжил.
- Есть подозрение, что где-то поблизости шатается демон.
- Причина? - спросил Турус у него.
- Интуиция, - усмехнулся тот, - и свежие кости на поляне с алтарем подтверждают эту версию.
- Кости говоришь... это хорошо, - начал Турус, но увидев удивленные взгляды, соизволил объяснить, - значит это пожиратель плоти или еще какое-нибудь тупое мясо.
- И это хорошо? - я первый раз подал голос на совете.
- Лучше, чем могло быть. Есть крайне неприятные демоны, к примеру, духи Азриля. Они очень хорошо владеют магией.
- Именно магией? - уточнил я.
- Да. Помимо того, что они очень сильны на демоническом плане. Но судя по всему, нам это не грозит. Во-первых, слишком сложный и затратный ритуал. Во-вторых, их нельзя призвать надолго. В-третьих, они не едят жертв, а просто высасывают душу.
- Я продолжу? - спросил первый паладин.
- Да, конечно.
- Хочу сказать спасибо... - первый паладин вопросительно посмотрел на меня.
- Нашим союзникам, - закончил я за него.
- Да, спасибо нашим союзником, которые предоставили нежить, отлично чувствующую живых. С помощью неё мы смогли оценить силы врага.
- И?
- Чуть больше полусотни. Такое количество вызывает опасения.
- Обычные разбойники, ничего серьезного, - отмахнулся Турус, - главное ликвидировать колдуна. Вот с ним могут быть проблемы. Охранение у лагеря есть?
- Только в пяти километрах по тропе. Вокруг самого лагеря никого нет, что странно.
- Ничего странного, - вмешался я, - если вы не заметили, то вокруг лагеря находятся весьма густые леса. Через них мы прошли только из-за проводника.
- Возможно, - согласно кивнул паладин.
- Тогда действуем по плану, - сказал Турус и пружинисто вскочил на ноги.
***
Я вместе с Тором, Родом и учеником шли немного сзади и правее команды инквизитора.
Едва Турус с паладинами вышли на поляну с домом колдуна, как перед нами выросла четырехметровая туша демона.
"Ну ни хуя себе Вот это мерзость"!
Полностью согласен, но самое страшное это его запах. Клянусь, что если бы не возможность регуляции чувствительности рецепторов, то я бы проблевался.
"И что делать"?
Ничего. Турус сказал, что это тупое мясо, поэтому пусть сами убивают.
"Сейчас бы попкорна..."
Не стоит. Слишком большая вонь.
"Но..."
Пока мы с шизой спорили о целесообразности наличия попкорна, ситуация молниеносно развивалась.
Пожиратель плоти оказался не таким уж тупым мясом. Легко уйдя от струи света, вырвавшейся из рук инквизитора, он быстро бросил свой корпус вперед и раскидал паладинов. Но дальше полностью оправдал свою тупость, так как вместо того, чтобы напасть на практически беззащитного инквизитора, метнулся к ближайшему упавшему паладину.
"Думаю пора бы вмешаться".
- Первый, - рявкнул я, - отвлеки эту тварь.
Ученик Боя не подвел, с места уйдя в максимальное возможное для него ускорение, он быстро сократил дистанцию и в нечеловеческом прыжке буквально вбил серп в башку демона.
Если до этого у нас были иллюзии, что нас еще не заметили, то тут они полностью рассеялись. Рев твари был настолько громкий, что чуть не порвал перепонки.
"Мне кажется или ему не понравилось"?
Демон резво развернулся, нашел своими провалами ученика и бросился к нему.
- Первый, ко мне, - отдал приказ я, телекинезом подтягивая к себе булыжник в центнер весом.
Ученик молнией проскочил ко мне за спину, вытащил кинжал вместо серпа и приготовился к дальнейшим приказам.
Тварь, вероятно, сильно осерчала на моего нового вассала, так как упорно бежала в нашу сторону. Пришлось охладить её праведный пыл "легким" броском булыжника куда-то в район груди.
"Ты глянь. Оно еще шевелится".
И действительно, несмотря на полностью развороченную грудную клетку, демон пытался встать. Но даже при его феноменальной живучести ему это не удалось.
- Подрежь ему сухожилия, - бросил приказ Первому, - только постарайся не убить. Но если он начнет слишком "буйствовать", то добей.
- Понял.
"Какой послушный паренек".
Тоже считаешь, что удачное приобритение?
"Конечно"!
- Не улыбайся, - оборвал мне настроение Турус, - еще ничего не закончилось.
Паладины уже оклемались и приблизились к инквизитору.
- За колдуном, - отдал приказ изгоняющий и его команда, обойдя по дуге раненого демона, двинулась к дому колдуна.
- Если кто-то не активировал защитные амулеты, то сейчас самое время, - напомнил я, и мы двинулись за инквизитором, как раньше чуть сзади и сбоку.
Колдун бегать от нас не стал и спокойно вышел из дома.
"Отлично, сейчас быстро его выпотрошим и приступим к грабежам".
Не говори гоп...
- Назад, - рявкнул напряженный Турус паладинам.
"Мне кажется или у нас проблемы"?
Тихо!
То, как побледнел Турус при взгляде на противника, мне совсем не понравилось.
За те несколько мгновений, пока я размышлял над ситуацией, паладины безропотно отступили за спину изгоняющего. Решив, что там самое безопасное место, я кивнул Тору и Роду, чтобы они присоединились к паладинам, а сам быстро подошел сбоку к инквизитору. Колдун не мешал, с брезгливой усмешкой наблюдая за нашими перемещениями.
- Всё так плохо? - тихонько спросил я у Туруса.
- Да. У него почти первая ступень. До неё ему осталось буквально несколько жертв.
- И?
- Он чудовищно силен, - глухо ответил инквизитор.
"Я был рад знакомству с тобой".
Что за хуйню фигню ты несешь? Мы еще живы. И его кишки размазанные по земле еще порадуют мой взгляд.
- Отступать нам некуда, - обрадовал я Туруса, - так что ты наша единственная надежда.
Инквизитор кивнул и ушел в легкий транс.
- Так, так, так, - с веселым смехом произнес колдун, спускаясь с крылечка и подходя к нам поближе, - кто это пришел ко мне в гости? Сам Турус Карающая Длань Триединого. Вместе со свитой, - его холодный взгляд скользнул по нам, - свита это хорошо, а то у меня алтарь слишком часто пустует.
- А ты нас еще попробуй возьми, - глухо прорычал один из паладинов.
- Конечно, попробую. Но пока пообщаюсь-ка я с вашим начальством.
Инквизитор выжидательно посмотрел на колдуна.
- Турус, хорошо, что ты пришел. В скором времени, я сам собирался тебя искать. Ты, наверно, удивишься, но у меня к тебе небольшой должок. На твоей левой руке татуировка, моего любимого ученика.
- Которого из них? - Турус уже смог взять себя в руки, поэтому он медленно напряг бицепс и начал изучать лица своих жертв.
- Того, кого ты убил в столице Кахора, - прошипел колдун аж побелевший от ярости.
- А этот, - издевательски протянул Турус, - довольно слабенький колдун. Не то, что твой нынешний ученик. Хотя прости, не правильно выразился. Ведь у тебя уже нет ученика, скоропостижно скончался от несчастного случая.
Колдун не сразу понял слова изгоняющего, потому тот продолжил.
- Случайно загорелся на костре, только пепел и остался, - Турус широко улыбнулся.
Наконец новость о гибели ученика дошла до разума колдуна, и остатки самообладания слетели, как пепел с кострища его воспитанника.
Черно-зеленая клякса ударила в Туруса, но он даже не покачнулся и ответил.
Я сделал пару шагов в сторону, чтобы случайно не задели и стал с нетерпением ждать окончания боя.
Прошло чуть больше минуты и стало очевидно преимущество колдуна над Турусом. Руку того подрагивали, по лбу тек пот, а в ауре, насколько я мог видеть, шли странные возмущения.
"Есть мнение, что Турус проиграет".
И что ты предлагаешь?
"Сделай хоть что-нибудь"!
Я со всей силы метнул булыжник, которым вырубил демона, но он не долетел до колдуна и упал в стороне. Огнешар тоже не принес результата, бессильно скользнув по подобию силового щита.
Еще идеи?
"Я бы все попробовал заклинания".
Проверка всего своего скудного арсенала заняла у меня от силы секунд пятнадцать. Результат меня не порадовал - колдун только дернул бровью в раздражении.
Делать нечего - придется метать огненные шары. Может он хоть чуть-чуть снизит концентрацию и Турус его достанет...
Моим надеждам не суждено было сбыться - через пару минут развлечения, перед колдуном соткалась уже знакомая семнадцатилучевая звезда. Точнее не совсем она, а её сильно улучшенная версия, доступная только первой и второй ступени приспешников Азриля. После прошлого боя, я крайне внимательно ознакомился со всей информацией о ветви этого высшего демона.
"Темный поцелуй Азриля"
Шиза тоже опознал гептадекаграмму.
Я в курсе.
"Тебе не кажется, что Турусу сейчас наступит пиздецконец? А за ним и нам"?
А ведь так хочется жить...
***
Звезда, не спеша, двинулась в нашу сторону. Изгоняющий быстро пробормотал молитву и из его рук в гептадекаграмму ударили белые лучи. Результат не обрадовал - звезда осталось такой же стабильной, какой и была, только сильно замедлилась.
- Турус, извини, что отвлекаю, - тихо произнес я, - просто хотелось бы знать, ты справишься?
- Смеешься? - хрипло просипел инквизитор, не отрывая взгляд от звезды, - высший поцелуй Азриля выдержит только патриарх и верховный паладин, может еще глава ордена Ревнителей Веры, да и то не факт.
- Отступить мы не сможем? - вопрос, конечно, идиотский, но для проформы задать его стоило.
- А ты думаешь он нас отпустит? - изгоняющий легким кивком указал на колдуна, который с прямо-таки детским любопытством наблюдал за трепыханиями инквизитора.
 - Думаю нет.
Переход в виртуал, максимальное ускорение сознания.
Шиза, какие варианты ты видишь?
"Только один".
Какой?
"Принять удар звезды на себя".
Это что еще за подстрекательства к самопожертвованию? Никогда не был героем и становится им не хочу!
"Есть вероятность, что ты выдержишь удар. Обычный поцелуй ты же выдержал"!
Может лучше какого-нибудь паладина подтолкнуть под звезду?
"Ты же сам читал её описание. И знаешь, что она пройдет насквозь. Вот если подсунуть сотню-другую паладинов, то есть вероятность успешного исхода. И то не факт, может звезда только усилится от такого своеобразного жертвоприношения. И не забывай, что целью является ликвидация угрозы со стороны колдуна. Но если цена этого станет противостояние церкви, которая однозначно заинтересуется, куда делись её паладины и инквизитор, то лучше сразу отдать приказ наноботам о самоубийстве. Будет просто, быстро и безболезненно".
Твою ж мать! Я же чуть не сдох от обычного поцелуя!
"Сейчас колдун расправится с инквизитором и ты точно сдохнешь. Противопоставить ему ты ничего не сможешь"!
Резонно.
Выход в реальность.
- Турус, - обратился я к инквизитору, - перестань долбить в звезду. Готовь удар в колдуна.
- Если я перестану сдерживать звезду, то она достигнет меня через пять секунд. Мне не хватит времени, чтобы подготовить удар.
- Звезду я возьму на себя.
Турус явно удивился, но подумав пару мгновений, нехотя кивнул.
Я активировал все свои защитные амулеты и резко выдохнул команду изгоняющему:
- Давай.
Лучи света исчезли и звезда, как будто только этого и ждала, "прыгнула" к нам.
Три быстрых шага вперед-влево и я стою между гептадекаграммой и Турусом. Колдун только усмехнулся на этот акт безумия.
Два метра до звезды.
Встал максимально устойчиво.
Один метр.
Шиза молись!
Удар.
Боль.
Боль.
Боль.
Команды мыслеинтерфейсу - ограничить показатели с нервных окончаний.
Боль.
Боль.
Боль.
Крик резанул по ушам. Это мой крик?
Боль исчезла.
Ни один оргазм не сравнится с отдыхом после боли. Я жив?
"Наверно да или мы умерли оба".
Куда уж без тебя. Почему я ничего не вижу?
"Открой глаза".
Что-то я не помню, когда я зажмурился.
Открыл глаза.
Столб света бьющий в корчащегося колдуна. Отличное зрелище. Только почему все такое... эээ... плоское?
"У тебя глаза нет".
Как нет?
"Так и нет. Вытек или выжгло. Теперь ты как капитан Морган".
Ни хуя фига не смешно! Его месяц выращивать! Если не больше!
Запрос к мыслеинтерфейсу за списком повреждений.
Выпал огромный список с перечнем всех мельчайших повреждений.
Привести ответ к "человеческому виду". Отсечь незначительные проблемы.
·                Лицо. Значительные повреждения мягких тканей. Экстренное восстановление не требуется. Функционирование чуть ниже нормы.
·                Правый глаз. Уничтожен. Экстренному восстановлению не подлежит. Не функционирует.
·                Левый глаз. Значительные повреждения. Запущено экстренное восстановление. Ограниченно функционирует.
·                Левая рука. Небольшие ожоги кисти. Экстренное восстановление завершено. Функционирование чуть ниже нормы.
·                Правая рука. Сильное повреждение мягких тканей кисти. Запущено экстренное восстановление. Ограниченно функционирует.
·                Корпус. Перелом четырех ребер с правой стороны. Экстренное восстановление завершено. Функционирование в пределах нормы.
·                Левая нога. Незначительные повреждения. Экстренное восстановление не требуется. Функционирование в пределах нормы.
·                Правая нога. Разрыв обоих менисков, множественные трещины в коленном суставе. Запущено экстренное восстановление. Ограниченно функционирует.
·                Внутренние органы. Незначительные повреждения печени, селезенки, желудка. Экстренное восстановление завершено. Функционирование в пределах нормы.
Запущен режим игнорирования болевых импульсов. Рекомендовано: немедленно погрузится в ближайший реаниматор.
Отличная рекомендация! А что с самым главным?
"Что ты пристал к программе? Раз не написала о рекомендации выбрить тонзуру, то все нормально. Лучше обрати внимание на окружающую реальность"!
Верно! Пора бы обратить внимание на колдуна.
Столб света уже исчез. Колдун, скрючившись, блюет кровью. Оглянулся. Турус с белым лицом валяется на земле, вероятно, без сознания.
Колдуна надо бы добить. Маны нет, похоже, звезда выжгла её всю. Накопители тоже пустые. Амулеты вообще сгорели. Для медитации времени нет. Если колдун очнется, даже не хочу представлять, что будет.
Сдергиваю мешок с плеч и судорожно перебираю содержимое. Вроде бы я оставлял какие-то амулеты в нем. В руки попала цепочка с медальоном в виде серебренной капельки. Нужен для отвода глаз, но Бератрон предупредил, что он конфликтует с защитными амулетами. Поэтому я убрал его в мешок на будущее, авось пригодится.
Слава всем богам, что сделан он по схеме с отдельным накопителем.
Вобрал в себя ману из амулета. Мало. Чертовски мало по сравнению с чистыми накопителями. Но на телекинез хватит.
Пока я "подзаряжался", колдун уже оклемался, встал на ноги и что-то бормотал. При желании можно было бы приказать мыслеинтерфейсу разобрать его словя, но я счел это излишним. И без всяких предисловий, подхватил ближайший подходящий камень и зарядил в корпус демонопоклонника. Защиты у того не оказалось...
"Низко пошел... наверно, к дождю".
Думаешь?
"Уверен"!
Тогда надо быстрее тут заканчивать и валить домой.
Из груди колдуна торчали обломки ребер, но желая убедиться в его смерти, я уронил ему на голову камень. С пятнадцати метров. Семь раз.
"Наверно, сдох".
Не уверен. Единственный специалист по колдунам сейчас в отключке.
"Есть еще паладины".
Точно!
Я обернулся. Оказалось, что паладины стоят практически за моей спиной и их мечи уже обнажены. Как-то незаметно для моего сознания, в искореженной кисти правой руки оказался кермитовый стилет.
- Думаешь он умер? - обратился я к первому паладину.
- Думаю да, господин, - утвердительно ответил тот, уважительно склоняя голову, - по крайней мере я не встречал колдуна способного жить с размозженным черепом.
Чего это с ним?
"Я откуда знаю"?
Ладно потом разберемся.
- Это хорошо, - удовлетворенно произнес я, - а то устал я что-то. Что с Турусом?
- Инквизитор слишком сильно вложил своих сил в последний удар, - снова склонил голову паладин.
- Надеюсь, он не умрет? - обеспокоился судьбой своего союзника.
- Насколько мне известно, таких прецедентов не было.
- Это радует, - я задумался.
"Что-то они какие-то чересчур вежливые, не находишь"?
Есть такое. Но пока они такие послушные, то надо бы их погонять.
- Бросьте свои плащи на землю, уложите Туруса на них, - распорядился я, - потом приступите к зачистке. Постарайтесь взять как можно больше живых. Мне хочется лично выразить свою радость по поводу нашей встречи. Но помните, что тут есть маги-ренегаты, насколько мне известно, довольно слабые... но вот их в плен брать не надо. Режьте смело.
Паладины молча выслушали приказ и приступили к выполнению. Только первый задал вопрос:
- Что делать с демоном? И кто обеспечит вам безопасность?
- Демона не трогать, пусть лежит. Он мне еще понадобится. Безопасность себе и инквизитору от толпы разбойников даже в таком состоянии я обеспечить способен.
Паладин в очередной раз склонил голову, осенил себя знамением Триединого и присоединился к остальным.
Я положил рядом с Турусом чистый камень и уселся на него.
"Оказывается охота на колдунов такое утомительное дело".
И не говори. Пожрать бы.
- Род!- Крикнул я парнишке, - еда у тебя в мешке? Тащи сюда.
Парень быстро подбежал, раскрыл мешок, вытащил большой кусок вяленого мяса в белой тряпице и флягу с водой.
- Спасибо, - поблагодарил я его, приступая к легкому перекусу.
- Больно? - как-то чересчур осторожно спросил Родигес через некоторое время.
- Что?
- Лицу сильно больно? Может обработать мазью какой-нибудь.
- Терпимо, - отмахнулся я, - и так заживет. Кстати отлично, что напомнил о себе! Нечего тебе прохлаждаться. Иди следить за демоном. А ученика Боя пришли сюда. И будь осторожней.
- Понял, - кивнул парень и убежал. Вместо него споро подошел Первый.
- Звали, господин? - спросил он.
- Да. Помоги паладинам. А то разбойников много, а как бы ни разбежались по лесу. Ищи их потом. И кстати, где Торрен?
- После того, как вы оклемались, он сказал, что не хочет издеваться над своим душевным здоровьем и ушел на захват разбойников.
- Неужели, я так хреново выгляжу?
- Это слишком мягко сказано, - ученик позволил себе улыбнуться, - в данный момент вы напоминаете нежить.
- Забавно, - усмехнулся я, - ты мне больше не нужен. Приступай к зачистке.
{Добавить описание поцелуя и высшего поцелуя Азриля}

Глава 8. Рабы.

Шеф своему подчиненному:
- Иванов, Вы уволены!
- Уволен?!! Странно, мне казалось, что рабов продают.
(анекдот)
{Сен}
За неимением зеркала, попробовал ощупать лицо руками, но похоже удар звездой повредил чувствительность пальцев, поэтому так и не смог понять насколько ужасно я выгляжу.
"Ты бы хоть немного маны набрал бы".
Верно.
Уселся поудобнее и впал в медитативный транс для сбора сырой маны, которому научил меня лич перед самым выходом.
"Неплохо бы научить вторичных этому фокусу".
Чтобы они вместо меня собирали ману? Отличная идея. Но отложим её реализацию до дома. Ладно, какие-то крохи наскреб. Хватит. Дальше пусть сама восстанавливается.
- Турус, - попробовал достучаться до сознания инквизитора, - ты долго собираешься прохлаждаться?
Изгоняющий что-то пробормотал в забытье. Пришлось встать, подойти и потрясти его по плечу. Инквизитор открыл глаза, пару мгновений недоуменно смотрел...
- Ты рехнулся, олигофрен? - деликатно поинтересовался я, едва успев отпрыгнуть от Туруса, чтобы не схлопотать себе в живот десять сантиметров доброй стали.
- Сен? - настороженно спросил инквизитор, встав на ноги, - это ты?
- Нет, я злобный лич, восставший из мертвых в этом теле. И сейчас я вас буду убивать.
"Мне кажется или он воспринял твои слова всерьез? Он что-то там себе под нос бормочет. Не зарядил бы чем-нибудь неприятным"
- Эээ... Турус, я же пошутил, - я прервал его молитвы.
Настороженность никуда не делась, но бормотание прекратилось. Инквизитор внимательно осмотрел меня подозрительным взглядом, но все же решил заговорить:
- Ты живой?
- Более чем.
Турус немного подумал и задал коротким ёмкий вопрос:
- Как?
- Не знаю, - также ёмко ответил я.
- Интересно, - покачал головой инквизитор, - а почему ты не умер от ран?
- Потому что у меня отличная регенерация. И вообще кто-то обещал не выпытывать из меня информацию. Или слово инквизитора теперь ничего не значит?
- Да. Ты прав. Тебе помощь нужна? Могу прочесть исцеляющую молитву.
- Нет спасибо. Ты сам еле стоишь. Как бы ты от этой молитвы не отправился на преждевременную встречу с Триединым. Что было бы очень не кстати, так как я не смогу объяснить почему ты умер твоим паладинам.
Инквизитор огляделся и заинтересованно спросил:
- Кстати, а где они? И что произошло, после того, как я отключился?
Пришлось потратить пару минут на рассказ.
- ... а потом я отправил паладинов на помощь воинам в ловле разбойников.
- И они послушались? - удивился Турус.
- Естественно, - усмехнулся я.
- Вот это как раз не естественно. В походе они подчиняются мне и то, что они послушались тебя это странно. Хотя... да это всё объясняет.
- Я бы не расстроился, если бы ты поделился своими догадками со мной, - мягко намекнул я.
- Это очевидно, - отмахнулся Турус, но увидев мой вопросительный взгляд, соизволил объяснить, - посмотри, как всё выглядит с их стороны: во-первых, я не объясняю им почему мы уходим в лес. Во-вторых, встречаемся с неизвестными в масках, среди которых двое подростков. В-третьих, выходим точно в тыл лагеря сильного колдуна. В-четвертых, старший среди неизвестных легко гасит поцелуй Азриля. Поэтому они считают все это тайной операцией, санкционированной Престолом, а тебя причислили к иерархам тайного совета Патриарха, со своими учениками и помощником. Возможно, небольшое различие в деталях, но в целом примерно так. Поэтому после того, как потерял сознания, тебя посчитали старшим по званию и стали выполнять твои приказы.
- Не стоит им объяснять их заблуждения, - медленно сказал я и резко спросил, - а вдруг я и вправду такой иерарх?
- Нет, - резко ответил Турус.
- Твоё быстрое и категоричное нет, говорит о том, что именно ты входишь в этот ваш тайный совет, - усмехнулся я, - но я ничего не слышал.
- Это хорошо. Иначе тобой заинтересуется орден Наказующих, а они бывают крайне неприятны.
- Мне это известно, - холодно отрезал я, - давай не будем портить наше успешное сотрудничество угрозами.
- Согласен, - кивнул Турус, - только прошу прикрой своё... эээ...лицо чем-нибудь. А то очень уж это страшно смотрится.
- Ага, - я полез в мешок за запасной маской, - а у тебя зеркальца никакого нет?
- Есть, - ответил Турус и достал из мешка овальное выпуклое зеркальце, - держи.
- Спасибо, - поблагодарил я, принимая зеркальце, и против воли заинтересовался, - у тебя там малый походный набор инквизитора?
- Почему малый? - Турус похлопал по мешку, - полный.
- А зачем в нем зеркальце?
- Некоторые колдуньи, особенно которые путаются с суккубами, могут заворожить взглядом.
- А если смотреть на них через зеркало, то не смогут?
- Если предварительно вырвать один глаз, то точно не смогут, - зло ухмыльнулся Турус.
- Забавно, - я удивленно покачал головой, - запомню. А то жизнь такая штука, никогда не знаешь, что может пригодиться.
- Тут ты прав, - кивнул инквизитор.
Посмотрел на изображение. Лучше бы я этого не делал: вместо правого глаза зиял темный провал, левый устрашал своим кровавым цветом из-за лопнувших капилляров, остатки кожи свисали грязными лохмотьями, а торчащие лицевые кости уже успели обветриться и довольно пугающе белели.
- Красавец, - пробормотал я себе под нос.
- А я о чем, - произнес изгоняющий, забирая зеркальце, - выйди ты сейчас к какой-нибудь деревне, мужики, не думая, тебя на вилы возьмут.
Я промолчал, содрал остатки старой маски с головы и надел новую.
- Не больно?
- Терпимо, - отмахнулся я.
- А что ты с этой тушей делать собрался? - Турус показал на демона.
- А что с ним можно сделать? Разрежу его на ценные ингредиенты. Знаешь сколько стоит сердце демона на рынке? Да и лучше себе оставлю, самому может понадобиться.
- Честно говоря, даже не догадываюсь.
Я собрался ответить, но тут на поляну начали выводить обезоруженных плененных разбойников.
- Потом договорим, - сказал Турус.
Я кивнул в ответ. К нам спорым шагом подошел первый паладин и немного замялся, не зная кому отчитаться, поэтому пришлось его направить на пусть истинный.
- Данной операцией заведует инквизитор Турус, - изгоняющий кинул на меня недовольный взгляд, но ничего не сказал. Воин сделал вид, что ничего не заметил, и приступил к докладу:
- Живыми захвачено сорок четыре разбойника, пятеро уничтожены при попытке сопротивления. В рабских бараках содержаться семнадцать женщин, освобождать до особого распоряжения мы их не стали. Обнаружены двое магов, уничтожены при сопротивлении учеником господина, - короткий взгляд на меня, - все здания, исключая жилище колдуна, бегло осмотрены. Сейчас воины приступили к тщательному досмотру. Готов ответить более подробно.
- Не надо, - покачал головой Турус, - мы с тобой не первый раз в рейде вместе. Я уверен, что все в порядке. Продолжайте.
Паладин нас покинул, а мы с инквизитором, не сговариваясь, двинулись полюбоваться на морды разбойников.
- Что-то некоторые из них слишком дерзко смотрят, - шепнул я Турусу.
- И что ты предлагаешь? - шепотом ответил инквизитор.
- Предлагаю припугнуть.
- Давай, - пожал плечами изгоняющий.
- Отгоните это стадо туда к демону и выстройте их полукругом на расстоянии метров двадцати, - сказал я ближайшему паладину, - кстати, а почему они не связаны.
- Нет веревок, господин, - виновато произнес тот, - но думаю найдем в подсобных помещениях.
- Тогда поставьте их на колени, руки пусть держат за головой и смотрят только на демона, никаких разговоров, - распорядился я и бросил приказ ошивающемуся поблизости ученику Боя, - не подчинившихся пленных, руби сразу.
Тот в ответ кивнул и отошел контролировать разбойников.
- Ты решил на их глазах разделать демона на куски? - поинтересовался Турус.
- Ага. Совмещу полезное с полезным. Ты кстати не одолжишь клещи и прочие полезные инструменты? А то я не рассчитывал, что колдун сделает нам такой подарок.
- Не уверен, что это богоугодно, - с некоторым сомнением произнес инквизитор, - но думаю, что смогу отмолить сей грех.
- Отлично. Тогда не будем тянуть вола за яйца.
Пока мы шли к демону, я нырнул в виртуал и приступил к изучению доступной информации по правильной разделке демонов класса пожирателей плоти. Составив примерную последовательность действий, я вышел из виртуала.
- Найди пару десятков кинжалов, от разбойников должно было остаться, - сказал я Родигесу, оказавшись около демона, - принеси их сюда.
Я обошел вокруг будущего источника ценных ингредиентов и убедился, что все сухожилия подрезаны.
- И что ты из него вырезать собрался? - полюбопытствовал Турус.
- Для начала вырвать когти, потом оторвать чешуйки, затем вырежу глаза и язык. А дальше приступлю к аналогу сердца, печени и селезенки. В конце солью кровь, а остатки продеться сжечь.
- А мясо не пригодно ни для чего?
- Нет. Вас этому не учат? - удивился я.
- Я все-таки инквизитор, а не охотник на демонов, - недовольно буркнул Турус, - мое дело жечь колдунов и ведьм.
- Тоже верно, - легко согласился я.
Пока я ходил вокруг демона, размышляя как бы лучше к нему подступиться, вернулся Торрен.
- Что это ты с ним собрался делать? - первым делом поинтересовался вампир.
Пришлось вкратце объяснить.
- Помощь нужна?
- Конечно, кстати у тебя в мешке пакеты для хранения трофеев. Можешь начинать их доставать.
- Хорошо.
Придвинул себе телекинезом камень, присел на него и закурил. Пока я отдыхал, вернулся Род с кучей кинжалов и ножей, Торрен вытащил все из своего мешка, а Турус разложил свои инструменты.
- Ну что ж приступим.
Первым делом надо полностью обездвижить демона. В книге, написанной одним из охотников на демонов, были подробно расписаны различные способы для этого. Я воспользовался самым простым - воткнул кинжалы в специальные точки на теле твари.
Убедившись, что демон обездвижен, я задумался.
"У него, кстати, кровь ядовита ".
Я в курсе, но у нас есть несколько комплектов специальных перчаток, зачарованных Бератроном.
"А разве он их дал не для того, чтобы ты голыми руками не лапал вещи, принадлежащие колдуну"?
Думаю, от крови демона они защитят. Поэтому рискну.
Одел перчатки, взял клещи в правую руку. Рывок и на левой ладони лежит коготь с мизинца демона. Легкое дуновение сырой маны на первый трофей для "очистки от лишних эманаций и закрепления силы".
"Ты кстати понял, зачем маной обрабатывать когти и чешую"?
Нет, надо будет спросить у Бератрона. Он должен знать.
"Почему"?
Ты его библиотеку, посвященную демонам, видел? Мне кажется, он раньше демонологией баловался, серьезно так баловался.
"Судя по всему добаловался".
Он так и не рассказал о причинах своей нежизни, так что вполне возможно, что ты и прав.
Раздал свободные комплекты перчаток Торрену, Родигесу и самому младшему паладину, и заставил их вырывать для меня трофеи. А сам занялся исключительно "очисткой от лишних эманаций и закреплением силы ". Хвала всем богам, что какой-то из кинжалов блокировал голосовые связки демона, и он не орал, иначе бы мы оглохли.
Но все приятное рано или поздно кончается, ребята быстро натренировались в разделке твари и чешуя кончилась. Единственная проблема - перевернуть демона, чтобы содрать ячейки со спины - легко решилась с помощью камня, бревна, телекинеза и одного из законов Архимеда.
Собрав чешую в обычный холщевый мешок, я быстро вырезал глаза и вырвал язык, которые сразу же упаковал в специальные пакеты с наложенным стазисом.
- Господин, - спросил помогающий паладин, - позволите спросить?
- Да, конечно.
- Не грех ли то, что вы делаете?
Пришлось уйти в виртуал, чтобы совместно с вторичными проштудировать основные талмуды церкви Триединого.
- Нет, - ответил я, после того, как вышел из виртуала, - не могу припомнить не одного догмата, который мы бы нарушили. Но можно поинтересоваться у инквизитора Туруса.
Турус, который еще сам не определился в отношении к моему невинному занятию, недовольно зыркнул на меня, но произнес, медленно роняя слова:
- Я тоже не могу найти такую догму. В пользу же наших союзников говорит то, что охотники на демонов могут получать благословление наших священников.
- Спасибо, святой отец, - поблагодарил паладин и снова обратился ко мне, - а для чего нужны... части демона.
- Я не алхимик и не артефактник, но сердце подходит для сильных амулетов, кровь для зачарования оружия, глаза и язык для некоторых очень дорогих лечебных зелий против магических и астральных проклятий. В общем, это очень ценные и что важно редкие ингредиенты.
- А почему редкие? - продолжал любопытствовать парень, - ведь демонологи постоянно призывают демонов.
Я внимательно осмотрел паладина: совсем молодой, наверно, первый рейд прямо из дверей корпуса паладинов. Хотя может я и не прав, немного заостренные уши, говорили о том, что одна из его прабабок в далеком прошлом очень любила кувыркаться с представителем одной из эльфийской рас. Я вздохнул, быстро прошерстил в виртуале книги по азам демонологии и приступил к маленькой лекции.
- Демонологи владеют всего двумя ритуалами для вызова: призыв демона и портал демонов. Призыв призывают не самого демона, а его псевдоматериальную оболочку, которую легко удерживать в специальных пентаграммах и подчинять себе. А портал демонов открывает прямой путь этим тварям в наш мир и приходят они сюда в своем истинном обличии.
- А почему бы просто не призвать демона в своем истинном обличи и не убить его?
- Потому, что с помощью призыва можно сказать, кто придет, а вот сквозь портал может пройти любая тварь. К примеру, демонолог открывает портал для беса, а сюда пройдет сам Азриль. Конечно, портал рано или поздно схлопнется и утянет обратно демонов. Но это при условии, что они не найдут способа закрепиться в нашем мире.
- Какие?
- А вот это лучше у того покойника было бы спросить, - я кивнул в сторону мертвого колдуна, - может с помощью темного зиккурата, а может есть еще какие-то гнусности для этого.
- Надеюсь, он уже варится в котле, - мстительно произнес паладин, - таким тварям только там и место.
- Это ты о ком? - уточнил я.
- О колдуне.
- Вряд ли, - покачал я головой, - такие сильные колдуны в котел не попадут.
- Как?
- Он, наверно, сейчас возрождается в виде демона. Причем далеко не низшего, так как при жизни был силен сверх всякой меры. Так что лет так через сто-двести при очередном прорыве он сможет почтить своим мерзким присутствием наш славный мир.
- Это... несправедливо, - пробормотал молодой паладин.
Судя по недовольным взглядам, бросаемым Турусом на меня, я вызвал у паренька кризис веры.
- По мне так, очень даже справедливо.
- Но...
- Не прерывай. Все демоны постоянно испытывают адскую боль и ужас. Причем чем выше класс демона, тем сильнее боль. Это их наказание.
"Стоило бы упомянуть, что на высших и верховных демонов это не распространяется".
Не стоит. Тут религия далеко не опиум для народа, а вполне осязаемая и жизненно необходимая вещь.
- То есть колдун обрек себя на муки вечные?
- Можно сказать и так. Есть гипотеза, что низшие демоны убивают, пытают и насилуют, потому что в такие моменты их боль притупляется. Но это только гипотеза, так как низшие слишком тупы, чтобы внятно выразить свои мысли.
Я отцепил флягу с водой, промочил глотку и огляделся. Все внимательно слушали, даже Турус.
"Спалился".
- Зачем демоны покупают души? - для разнообразия поинтересовался Родигес.
- Демоны среднего класса и выше могут привязывать душу к своей и сбрасывать терзающую боль на неё, а также порабощенные души усиливают демона-владельца. Может еще для чего-то, но я не знаю. Я только азы демонологии знаю, - я развел руками.
- А я всё равно не понял, зачем демонологи призывают демонов? - подал голос Торрен, - если с них нельзя снять всякие вкусности.
- Во-первых, поработить душу демона и продать её. А мастер-артефактник с помощью неё может сделать живой артефакт. Во-вторых, получить ценного раба-охранника, несмотря на то, что демон псевдоматериален, он все равно опасен. Некоторые демоны весьма неплохо колдуют. В-третьих, с некоторыми демонами можно поторговать, к примеру, получить некоторые знания или умения в обмен на мелочь типа жертвы из барана. Ну и в четвертых, можно усилить демона и наслать его нематериальную сущность на своего врага. В случае удачи, если можно так сказать, в мире появится еще один одержимый демоном.
- Не понимаю, как такое получается. У демона есть свое тело, как он может вселиться в еще одно? - спросил паладин.
- Далеко не каждый демон может вселиться в разумного. Есть твари, у которых тела как такового нет, даже в родном доминионе. Вот они-то и вселяются в тела людей.
- И как с ними бороться? Как защитить свою душу и тело? - немного взволновано спросил паладин.
- А как учили наставники в корпусе? - спросил я.
- Крепкая вера и молитва Триединому.
- Абсолютно верный совет. Ни одна тварь не вытеснит твою душу, пока ты искренне веришь в бога. Благо это не сложно. Ведь Триединый всегда отвечает своим верным сынам, что только способствует укреплению веры.
Турус только одобрительно кивнул и я счел завершить свою лекцию о предмете в котором разбирался сугубо теоретически.
- Хватит болтать, пора работать.
Собственноручно вырезал сердце, печень и селезенку у демона и разложил их в специальные мешки.
- Что это за мерзость? - поинтересовался Торрен, с брезгливым любопытством наблюдая за мной.
- Очень ценные ингредиенты, - буркнул я, не отвлекаясь от процесса упаковки, - а вообще это сердце, селезенка и печень. Точнее это их аналоги у демонов.
- Что-то не похоже.
Действительно, все органы представляли собой куски слизкой черной органической массы с неприятным запахом.
- На то они и демоны. Самое забавное, что теоретически демоны могут иметь потомство с людьми. Вот только мне непонятно как такое возможно, при совершенно разной физиологии.
- Что-то мне это не показалось забавным, - довольно прохладно произнес Турус.
- Не так выразился, - отмахнулся я, - продолжу объяснение. Внутри этой слизи есть твердое образование, которое надо хитрым способом извлечь.
Убедившись, что больше вопросов нет, я слил у твари в бурдюк всю кровь, которой оказалось на удивление мало, не больше трех литров.
- А почему кровь у твари движется, ты же вырезал её сердце? - хмыкнув, спросил Торрен.
- Сердце только насыщает кровь маной и демонической энергией, а кровь движется сама, - ответил я, - у демонов совершенно другое строение тела, не забывай об этом.
Пока я разглагольствовал о демонах и иже с ним, воины уже успели найти достаточно веревок, чтобы связать разбойников, которых тут же затолкали в уже пустой рабский барак. С освобожденными женщинами уже провели беседу паладины и их временно устроили в казармах разбойников. Большинство дам рыдали от счастья и успели поведать много чего гнусно-интересного про развлечения разбойников и жертвоприношения колдуна.
- Господин, - обратился ко мне ученик Боя, после рассказа одной из бывших рабынь.
- Да? - я удивился, ведь до этого он сам не вступал в контакт.
- Позвольте мне казнить всех этих ублюдков, - голос парня дрожал от плохо сдерживаемой ненависти. Взгляды Родигеса и Торрена говорили мне о том, что они с радостью разделят бремя палачей.
- Прошу простить нас, - извинился я перед паладинами и Турусом, - пошли прогуляемся.
Отойдя немного в лес, я обратился к ученику:
- Зачем?
- Это неправильно, господин.
- Конечно, неправильно. Но ты думаешь церковь отпустит этих уродов? Думаю, им предстоит долгих разговор в пыточных подвалах инквизиторов, а потом славное очищение на костре.
- Но...
- А тебе стоит уметь сдерживать свои чувства. Ублюдки, от награды за свои деяния, не уйдут. И у меня, кстати, на них есть собственные планы.
Первый уже смог оседлать собственные чувства и почти спокойным голосом спросил:
- Могу я узнать какие?
- Сейчас вернемся к инквизитору и узнаешь.
Когда мы вернулись, паладины очень удачно ушли и остался только изгоняющий.
- Турус, - обратился я к нему, - что вы намерены сделать с разбойниками?
- Спрашивать их особо не о чем, - пожал тот плечами, - поэтому либо каменоломни, либо костер. Так как никаких следов демонического подчинения на них я не обнаружил, то значит, они действовали по своей воле, а значит их, наиболее вероятно, ждет костер.
- У меня есть просьба.
- И какая? - удивлено поднял бровь Турус.
- Отдай их мне.
- Зачем они тебе? Хочешь, чтобы твой малолетний палач немного расслабился? - от этих слов ученик Боя дернулся, но сдержался.
- Не провоцируй моих людей, Турус, - предупредил я.
- Ладно, больше не буду. Просто такая кровожадность не одобряется Триединым.
- Сжечь их можно, а головы посшибать нельзя, - усмехнулся я, - все это попахивает лицемерием. Но предлагаю перестать играть словами и вернуться к делу: мне они нужны.
- Я так и не услышал для чего? Пока у меня нет даже малейшей уверенности, что ты их накажешь по заслугам.
- Ты видел нежить со мной? Чтобы получить такую сильную нежить, надо проводить ритуал поднятия мертвого еще над живым человеком. Также у меня в планах стоит ряд неприятных экспериментов...
"Это еще каких"?
Я откуда знаю? Придумаю потом.
-... которые гарантировано закончатся смертью. Причем болезненной. Такое наказание тебе подойдет? На всякий случай проясню ситуацию, покупать рабов для своих целей я считаю сугубо неправильным.
- Наказание-то да, но кто отпустит им грехи перед смертью? - инквизитор усмехнулся, поймав меня в ловушку.
- Это с каких пор церковь стала отпускать грехи колдунам и их приспешникам? - я показательно удивился, - мне казалось, что эдикт патриарха Триза Второго, в котором очень четко разъяснена позиция церкви по отношения к колдунам, до сих пор действует.
- Уел, - Турус рассмеялся, - они твои. Мы их сегодня бегло допросим, если ничего интересного не всплывет, то с завтрашнего утра они твои. Договорились?
- Если они к завтра не сдохнут от твоих вопросов, то да.
- Вот и ладно, каков твой план?
- Обыскать дом колдуна, разделить золото и прочие ценности, сжечь все, что стоит сжечь, потом поужинать, переночевать и завтра с утра отправится домой.
- В общих чертах согласен, приступим?
- Да.
{Российская Империя, Святоград, Императорский дворец, один из личных кабинетов Императора}
- Итак, с делами закончили, - император отставил в сторону чашечку для кофе из тонкого фарфора, - что там с Алексеем? Ситуация не изменилась?
Ботан посмотрел на Кабана, тот слегка пожал плечами. Все эти телодвижения не укрылись от Дмитрия, поэтому он поторопил их с ответом:
- Виконт, я все еще жду ответ, - Дмитрий пристально посмотрел на Ботана.
- Даже не знаю, как сказать, - аккуратно начал тот, - с ним регулярно происходят непотные нам вещи. У него иногда отмирают части тела, просто происходит отторжение ткани, своей собственной ткани! Буквально несколько часов назад у него полностью отказал правый глаз, по всему лицу и телу массовый некроз. Реаниматор еле справляется с заживлением. Я уже подключил лучших медиков Империи, естественно, тех, которые согласились на психоблокаду. Они только разводят руками, некоторые из них настолько в тупике, что городят бредовые теории о параллельных мирах, проклятиях, грехах его рода. Один даже додумался вещать о руке Господа. Я подключил Сигмаров корпорации, но они тоже ничего не смогли придумать!
- Ваших знаменитых жнецов пробовал подключить? - спросил император после небольшого раздумья.
- Нет.
- Почему? Это же самый логичный шаг.
- Я давно с ними работаю. И уверен, что это плохая идея. Во-первых, они сейчас работают над важным проектом, так называемого псионического оружия. Во-вторых, они крайне любопытные, фактически никаких других чувств они не испытывают, поэтому если проблема с графом их сильно заинтересует, то ничем другим они заниматься не будут. И нет никаких способов их заставить. В-третьих, если они не решат эту задачку, то могут впасть в апатию на длительный срок. И тогда они еще долго ничего делать не будут. Я не готов рисковать ими ради эфемерной надежды на лучшее.
Император молча выслушал виконта, потом едва кивнул в ответ, соглашаясь с его доводами и задумался.
Повисшую паузу прервал Ботан:
- Ваше Имперское Величество, позвольте задать вопрос.
- Разрешаю, - рассеяно кивнул Дмитрий.
- Недавно я пересматривал сетевые энциклопедии о прошлом заговоре. И не нашел ни одного упоминания о клане Уральских, такое ощущение, что весь заговор провернул герцог Мнирт. А графиня, мать Сена, погибла за два года до заговора - её экранолет потерял управление и разбился.
- Если бы здесь был Алексей, то он бы усмехнулся и тоном, не предвещающим ничего приятного, предупредил тебя, что нельзя быть таким внимательным, - император отпил немного кофе и продолжил, - но я не он и отвечу. Точнее позволю ответить барону.
Кабан прокашлялся и коротко ответил:
- По прямому приказу императора, служба безопасности должна подчистить любые упоминания об участии в заговоре клана Уральских. Это все что я знаю.
- Да, действительно это мое распоряжение, - кивнул Дмитрий. - Вы знаете кто основал их род?
- Нет.
- Виктор Лазурь. Правая рука первого императора Максимилиана Кровавого. В истории его больше упоминают как Потрошителя. Он был чертовски предан империи и беспощадно жесток к её врагам. Именно он принял последнее слово из уст умирающего Максимилиана. Его потомки стали настоящей опорой нашей династии. Конечно, они всегда были склоны к излишней жестокости, но всегда были верны моим предкам.
- Но причем тут это?
- Алексей никогда не признает, но я подозреваю, что именно предательство империи заставило требовать смертной казни своим родственникам.
- Я всегда думал, что это личная месть, - Кабан против воли заинтересовался.
- Вряд ли. Барон ведь вы занимаете должность главы моей службы безопасности, - мягко попенял его Дмитрий, - Посмотрите внимательно биографию Уральского. Если внимательно анализировать его жизнь, то в глаза бросится неожиданно много удобных Алексею смертей. Если бы он так сильно желал смерти своим родственникам, то с ними бы приключилась череда несчастных, а иногда даже нелепых смертельных случаев. Уральские они такие, кровь, особенно чужую, льют, как воду.
Все немного помолчали и император продолжил:
- Поэтому я распорядился подчистить последние события. Верность для Алексея не пустой звук и мне хотелось бы оказать ему, так сказать, уважение.
Оба его собеседника покивали в ответ.
- Ладно лирику в сторону, если в течение ближайших месяцев ситуация с ним не изменится, то подключайте жнецов.
- Да, Ваше Имперское Величество, - Ботан слегка склонил голову, - мы еще нужны?
- Да. Я жду первого советника, для встречи с ним вы понадобитесь.
- Хорошо, Ваше Величество.
- А пока как радушный хозяин я развлеку вас забавной легендой об Уральских. Когда-то еще сам Максимилиан сказал, что Империя будет существовать, пока они поддерживают нашу династию. Не знаю, правда это или нет, серьезно он сказал или в шутку. Но мои предки потомков Потрошителя любили и лелеяли...
От дальнейшего рассказа легенды, императора отвлек запрос на разрешение войти от первого советника.
- Герцог проходите, и устраивайтесь поудобнее, - радушно пригласил своего помощника Дмитрий.
Советник коротко кивнул Кабану и Ботану, и дождавшись ответных кивков, уселся в свободное кресло.
- Герцог, после последних двух заговоров, - с ходу перешел к делу император, - в Российской Империи осталось слишком много свободных имений. Предлагаю выделить барону и виконту собственные территории. К тому же их настоящие титулы не соответствуют их должностям. Нужно решить эту проблему.

Глава 9. Добыча.

Грабь, хватай, копи, владей - все придется оставить. 
(Марциал)
Или
Ура, я буду богат! Ты тоже, но это почему-то не радует.
(Бендер из мультсериала "Футурама")
Внутрь дома мы пошли только вдвоем. Как это ни странно, жилище не было защищено. Ну не считать же защитой пяток демонических проклятий, которые Турус развеял полуминутной молитвой очищения? Демонопоклонник был настолько добр, что предварительно разложил деньги и другие ценности по разным сундукам: с золотом, с серебром, с медью, с драгоценными камнями. В отдельной комнате лежали бруски разных металлов: от банального золота и серебра, до различных сортов гномьей стали и эльфийского серебра. По пути нам также попалась кладовка с очень ценными ингредиентами для демонических ритуалов.
- Чувствую себя, как будто выиграл в карты имперскую казну, - пробормотал Турус.
- Ничего себе мечтания у скромного служителя церкви, - не удержался от подколки я.
- Придется по возвращении наложить на себя епитимью, - чрезвычайно серьезно ответил инквизитор и двинулся в кабинет колдуна. Напомнив себе о том, что я общаюсь не с обычным человеком, а все-таки с фанатиком, пошел за Турусом.
Кабинет представлял собой квадратную комнату пять на пять. Помещение было разделено пополам: слева стоял массивный стол и пара шкафов с документами, справа были разложены инструменты колдуна: десяток ритуальных крисов, цепь высасывания душ, малый алтарь и прочая колдовская дребедень.
- Хочу все это, - обрадовал я Туруса, указав на правую часть комнаты.
- Сможешь объяснить зачем, тогда забирай, - равнодушно пожал плечами он, направляясь к шкафам.
- Конечно, смогу. Крисы после обращения отлично убивают демонов, с помощью одного ритуала цепь можно преобразовать в цепь ненависти, которой можно легко поработить демона, малый алтарь позволит порталу демонов пропускать только определенных тварей. А все остальное мелочь, которую можно разобрать на ценные составляющие.
- Хорошо, - ответил Турус, вытаскивая первую попавшуюся папку из шкафа.
- Что-то интересное, - поинтересовался я, - подходя к Турусу.
- Еще не знаю, это папка с планами нападений на караваны.
- Давай помогу, - я тоже взял себе папку и бегло её просмотрел, - тоже планы, вместе с описанием и характеристиками охраны и купцов. Колдун похоже создал целую разведывательную сеть себе. Иначе не представляю как получить такую подробную информацию.
- Аналитики церкви разберутся.
- Не сомневаюсь, - ответил я и взялся за следующую папку.
Турус недовольно глянул на моё самоуправство, похоже он считал всё документы собственностью церкви, но ничего не сказав, тоже погрузился в чтение.
Я буквально за полчаса смог пробежать глазами, и что немаловажно отложить в своей памяти, все папки из шкафов. В целом ничего интересного, архив законченных операций и текущие дела. О чем известил Туруса и полез ковыряться в столе.
После того, как в руку воткнулась игла, яд с которой едва успели блокировать наноботы, я стал значительно осторожней. Но все равно в столе ничего интересного не было. Для меня, естественно. Когда Турус ознакомился со списком людей, которые перекупали товары у колдуна и поставляли ему различные товары, то он сразу же стал весьма злым.
- Надеюсь, ты не никому не расскажешь об этих именах?
- Естественно. Чем больше вы уничтожите пособников колдуна, тем мне спокойней.
Турус удовлетворенно кивнул и продолжил чтение.
"Тебе не кажется, что столешница уж слишком толстая"?
Кажется.
Я аккуратно вырезал кермитовым мечом кусок столешницы сбоку стола и нашел тайную нишу.
- Турус, - окликнул я инквизитора, чересчур углубившегося в чтение, - тебе стоит на это взглянуть.
- И что это? - спросил он, после того как мы разложили подробные схемы какого-то подземного здания.
- Не знаю.
Скользнул в виртуал, приказ вторичным на поиск подобной информации по колдунам. Пара минут в реальности и подобие найдено в одной из книг.
- У меня есть подозрение, - Турус вопросительно на меня посмотрел, - что это как раз и есть темный зиккурат. Но это только подозрение, так как никто их вживую не видел.
- Всегда представлял себе, что они строятся в виде высоченных башен.
- А этот в виде подземелья, - равнодушно пожал плечами я, - какая разница. Думаю, эти бумаги весьма заинтересуют твоих коллег.
- Еще как заинтересуют, - инквизитор немного помолчал и произнес, - думаю пор приступить к разделу собственности колдуна.
- Согласен, - кивнул я.
- Из этой комнаты ты забираешь все демоническое барахло колдуна и обещаешь, что никогда не будешь использовать его по прямому назначению, я же забираю все бумаги.
- Обещаю, - подтвердил нашу договоренность я, - думаю стоит наведаться на склад и прикинуть стоимость награбленного.
Мы вышли из дома колдуна.
- Первый встань у двери, - одновременно отдали приказ мы и, переглянувшись, рассмеялись. Одинаковые обращения к своим подчиненным привели к небольшому каламбуру: я приказал своему ученику Боя, а инквизитор паладину.
- Стойте оба и никого кроме нас с коллегой не пускать, самим не входить, - отсмеявшись, подтвердил приказ Турус, я легким кивком его поддержал.
Быстрым шагом дойдя до здания склада, мы вошли внутрь и приступили к осмотру стеллажей с награбленными товарами. Если честно, то осматривал Турус, я же только делал вид: множество тюков с различными тканями, разнообразные бочонки с непонятными маркировками и сундучки с неизвестным содержимым мне ни о чем не говорили. Когда планировался налет на колдуна, я ограничился поиском информации только по демонам, колдунам, церкви Триединого и прочим связным темам.
"А стоило бы, вдруг Турус попробует нас нагреть".
Ты видел ту кучу золота в доме колдуна? Ты думаешь, что эти ткани будут стоить дороже? Сомневаюсь.
"Посмотрим".
Устав от бессмысленности имитации своего интереса, я отошел к входной двери и закурил.
- Неинтересно? - спросил закончивший осмотр инквизитор.
- Интересно, конечно, - соврал я и потушил бычок о косяк двери, - только подустал я что-то. Много насчитал?
- Примерно, - инквизитор глянул в блокнот, в который при осмотре постоянно что-то писал, - если брать заниженную оценку, то примерно двести тысяч, может немного больше.
Надеюсь, на моем лице ничего не промелькнуло.
"А я тебе говорил".
Ты же
Двести тысяч это огромные деньги, на них можно купить себе приличное графство в Северной Империи и еще внукам останется.
- Странно, что колдун не обратил товар в звонкую монету, - подтолкнул инквизитора к разъяснениям.
- Я тоже так вначале подумал, но есть простое и логичное объяснение, большинство товара очень сложно продать, - Турус повел меня вдоль стеллажей. - Вот эти десять маленьких бочонков это хеси из Империи Восхода, универсальное противоядие против обычных и магических ядов, причем подходит для представителей всех известных рас и полукровок. Рецепт напитка является самым большим секретом восходников. В здешних краях хеси мгновенно уходит по десять мер золотом. Но проблема в том, что он краденный, а любой покупатель захочет посмотреть на документы, удостоверяющие законность сделки. Конечно, за половину стоимости скупщики краденного такой товар возьмут, но вряд ли колдун хотел потерять столько денег. Поэтому здесь только такой дорогой и сложно продаваемый товар, а простые товары уже переведены в золото.
- Как будем делить? - задал я интересующим вопрос.
- Для начала предлагаю подсчитать количество золота в доме у колдуна.
- Разумно, а то в прошлый раз мельком осмотрели.
Оставив на охране складе пару воинов, мы двинулись обратно в штаб колдуна.
- Вот чего лично я не понимаю, для чего это все колдуну, - произнес по дороге Турус, - я уже много этих тварей отправил к их хозяевам, поэтому с уверенностью могу сказать, что это нетипично.
- Просто он оказался умнее своих коллег. Его цели: достичь высшей ступени и построить темный зиккурат. Первую цель он почти выполнил, а вот зиккурат без денег не построишь. Награбив определенное количество денег, он бы прикупил себе где-нибудь в пустынной местности титул и землю. Нагнал бы туда несколько десятков тысяч рабов, ударными темпами построил темный храм, потом рабов под нож и расклад уже такой: повелитель боли с зиккуратом за спиной, из которого выходят легионы Азриля.
Турус только передернул плечами от представленной картины.
"Ты бы поменьше его пугал, а то ему уже больше восьмидесяти - вдруг сердечко откажет".
- Церковь бы предотвратила...
- Да неужели, - саркастично сказал я, - то что колдун мертв это просто удачное стечение обстоятельств. Если бы я случайно не пересекся с его учеником, то неизвестно как бы все вышло.
Турус раздраженно глянул на меня, но промолчал, очевидно, что возразить ему нечего.
Войдя внутрь, мы разделились - я пошел считать золото, а Турус оценивать стоимость слитков.
- Турус, посмотри, - позвал я инквизитора, после того как выгреб все золотые монеты по мешкам.
- Что такое? - Турус заглянул внутрь сундука, - еще одна крышка внутри.
- Ага.
- И что там?
- Я не стал без тебя проверять. Мало ли какая демоническая защита на этой крышке.
- Человек, переживший поцелуй Азриля мог бы не беспокоиться о таких мелочах, - усмехнулся изгоняющий.
- Чисто? - пропустил его подколку мимо ушей.
- Да.
- Тогда открою.
К сожалению внутри не оказалось ничего загадочного: только ровные столбики монет из серебристого металла. При ближайшем рассмотрении оказалось, что монеты все-таки немного отличаются по цвету: большая часть монет была значительно светлее других. С трудом немного погнув монетку, я обратился к своей "интуиции".
Шиза, что это?
Судя по цвету, тяжести и твердости, то светлые монеты это платина, а темные это иридий. Но без лабораторных тестов сказать сложно.
- Турус, я правильно понял, что это платиновые и иридиевые монеты?  - обратился я к инквизитору.
- Да. Не встречал? - Дождавшись моего кивка, он продолжил, - неудивительно, они встречаются довольно редко.
- Почему?
- Во-первых, у них нет фиксированного курса к золоту. Платина стоит в десять-двадцать раз дороже золота, иридий в семьдесят-сто восемьдесят. Купцам это неудобно, поэтому они ими не пользуются. Во-вторых, платина и иридий нужны магам, точнее магам-артефактникам, их часто используют в производстве уникальных артефактов. Поэтому этот металл еще в слитках расходится по покупателям. И, в-третьих, эти металлы очень редки. Я знаю, что его добывают в трех местах: в Южной Империи, в Алафийском халифате и в вампирских горах. Когда-то давно существовал огромный рудник в Северных Горах, но после того как те горы стали Проклятыми, там уже ничего не добывают.
- Тебе эти монеты нужны? - прервал я Туруса.
- Нет, - усмехнулся тот, - нам эти металлы не нужны.
- Не против если я сброшу их в свою долю?
- Конечно.
- Тогда предлагаю закончить подсчеты быстрее.
Инквизитор только кивнул в ответ и ушел обратно в комнату со слитками. Через час мы смогли окончательно оценить имущество колдуна: восемьдесят тысяч монетами, в том числе платиной и иридием, двадцать тысяч слитками, десять тысяч драг камнями и еще пять тысяч ценными ингредиентами. Конечно, оценки были весьма примерными, ни я, ни Турус не являемся ювелирами, чтобы оценить качество камней, но общая картина в целом ясна.
Дальше начался ожесточенный торг. Если против того, что я забираю себе все золото, платину, иридий, драгоценные камни и ингредиенты, Турус ничего не имел, то на мою попытку наложить свою лапу на слитки, в том числе слитки гномей стали, отреагировал весьма бурно. Что было довольно понятно, так как гномы продают свою сталь весьма неохотно, предпочитая продавать готовые изделия по цене, которой считают достойной. А достойной эти жадные коротышки считают очень и очень высокую цену. Сошлись на том, что разделим слитки поровну.
- Итого, твоей доле не хватает еще чуть больше пятидесяти тысяч, - произнес Турус после недолгих подсчетов.
- Так и есть.
- Что из склада хочешь? Хотя, что я спрашиваю, - не дал ответить мне инквизитор, - наверняка, хочешь забрать половину бочонков с хеси?
Я не стал его разубеждать и просто кивнул.
- И половина маскировочной ткани солнечных эльфов тебе тоже пригодится? - утвердительно спросил изгоняющий.
Что? Шиза, что это за ткань?
"Не знаю, в базе таких данных нет. Я же тебе говорил, прочитай всю библиотеку у Бератрона".
Спрашивать у Туруса, что это такое, думаю, не стоит.
"Конечно, иначе он скажет, что раз ты ничего об этой ткани не знаешь, то тебе она не нужна"!
Внезапно проснулся хомяк, который уже давно меня не беспокоил и с ходу заявил, что он тоже не знает, что это за ткань и зачем она нужна, но её надо брать в обязательном порядке! Я не стал спорить с самим собой и снова утвердительно кивнул Турусу.
- Тогда в твою долю уходит половина хеси и маскировочной ткани. Это чуть больше семи тысяч, если смотреть по нижней рыночной цене. Что-нибудь еще конкретное интересует?
-Что-нибудь небольшое на продажу.
Турус полистал блокнот и сказал:
- Тогда предлагаю взять тебе суримский шелк. Там двадцать тюков, каждый легко уйдет по три тысячи.
- У меня два вопроса. Двадцать тюков по три тысячи это шестьдесят тысяч золотом, а в моей доле не хватает только сорока пяти.
- Это будет справедливо, - усмехнулся Турус, - большая часть склада уходит церкви, а я делал оценку по нижней стоимости, поэтому в реальности твоя доля получается меньше, вот это компенсация разницы.
- Ясно. Спасибо за честность Турус, тогда последний вопрос: как продать эту парчу? Её я тоже не совсем легально приобрел. В итоге я оказался в таком же положении, что и колдун. Товар есть, а продать никак.
- После захвата колдунов всё его имущество становится собственностью церкви или команды охотников. Поэтому ты получил шелк законно.
- Турус ты не забыл, что я не хотел бы афишировать своё участие в этом налете? - скептично спросил я.
- Забыл, - развел руками Турус, - значит, напишу бумагу, что этот шелк принадлежит церкви Триединого и передан анонимному лицу за важные услуги. Тогда все будет законно и ты сможешь продать шелк.
- Договорились, - я протянул руку для скрепления договора, - с тобой черт... брр, ангельски приятно работать.
- С тобой тоже, - улыбнулся в ответ Турус.
Пока мы с командой занимались упаковкой непредвиденных доходов, воины успели приготовить поесть, а паладины организовать костер для тел колдуна и демона. Наконец золото было разложено в прочные плотные мешки, тюки с шелком завернуты в водостойкие кожухи, а бочонки с хеси аккуратно обложенные мягкой тканью, чтобы не дай Триединый не побились. Я отправил своих поесть, а сам отправился в кабинет колдуна, где Турус вместе с первым паладином искали тайники.
- Первый, не был бы ты так добр, оставить нас наедине? - обратился я к воину Триединого.
- Конечно, - ответил тот и вышел.
- Ты хотел поговорить? - спросил инквизитор.
- Да. Я решил, что мы не станем ночевать, а уйдем сразу же после ужина.
- Но уже почти стемнело.
- Я заметил, - я пожал плечами, - значит пойдем ночью. Мне только что пришло в голову, что у тебя, очевидно, есть амулет связи и тебе не терпится связаться с коллегами, чтобы они как можно скорее прибыли на подмогу.
- Я могу связаться с ними прямо сейчас, всё равно путь неблизкий.
- Турус, не надо меня считать за идиота, - я усмехнулся, - как только ты хотя бы кратко обрисуешь ситуацию, как сюда откроют портал и через пару часов здесь будут пять сотен паладинов, пара сотен аналитиков, десяток архивариусов и куча прочих. А ты не можешь этого сделать, так как тогда нарушишь данное мне слово. Я прав?
- Да.
- Поэтому лучшим выходом будет то, что мы уйдем сейчас, ты дашь нам несколько часов форы, вызовешь подкрепления и запретишь им идти по нашему следу.
Турус внимательно посмотрел на меня и кивнул:
- Хорошо. Выпьем?
- Только воду, - усмехнулся я, - мне еще предстоит долгий путь.
- Как знаешь, - пожал плечами Турус и плеснул себе вина. Я достал из своего мешка свою кружку и налил в неё воды.
Мы немного посидели в тишине.
- Ты запомнил лицо колдуна? - спросил я Туруса.
- Конечно, а к чему этот вопрос?
- Мне просто интересно, когда ты будешь делать татуировку с его мордой.
- Никогда, - пожал плечами изгоняющий, - ведь его убил ты.
- Я его не убил, а добил. Есть большая разница.
- В любом случае последний удар нанес ты, да и удар колдуна принял на себя тоже ты.
Даже невооруженным взглядом видно, что Турус расстроен сложившейся ситуацией. Немного гордыни есть в каждой из нас, даже в верующем инквизиторе, а убийство почти повелителя боли это серьезный повод для гордости.
- А если бы это сделал твой паладин? Ты бы тоже не стал наносить тату?
- Почему? Ликвидировал его мой отряд, значит и колдун мой.
- А чем ситуация со мной отличается? Я нанятый проводник с функциями советника специально для этой операции и был подчинен тебе. Поэтому колдуна убила твоя команда, а значит, что ничего не мешает начинать накалывать морду этой твари.
- Ты прав, - произнес повеселевший Турус, после небольшого обдумывания этой мысли.
Мы еще немного посидели в тишине.
- Знаешь, Сен, а ведь ты оставил мне много информации о себе, - усмехнулся Турус.
- И что тебе бросилось в глаза? - полюбопытствовал я.
- Много чего. Амулет вольного мага. Необычная одежда, причем её странность на первый взгляд не бросается в глаза, мало ли кто где и как одевается, но я много путешествовал и нигде больше не встречал такой же одежды. Это если не брать в расчет того, что она выдержала поцелуй Азриля, который не каждый гномий доспех из синей стали сдюжит. Ты совершенно не разбираешься в товарах - даже не попробовал пройтись по всему складу. Но с другой стороны, очень неплохо ориентируешься в алхимических ингредиентах. У тебя обширные знания в демонологии. И это если не вспоминать твою нечеловеческую живучесть, - Турус хлебнул вина и, усмехнувшись, извинился, - в горле пересохло.
- И что? Если взять то, что ты знаешь, то меня действительно можно спокойно вычислить. Именно поэтому я взял с тебя личное слово и слово церкви Триединого. Это гарантирует мне отсутствие лишнего любопытства с вашей стороны.
- Почему ты так уверен? Я же не вся церковь.
- Потому что, - я усмехнулся, - о тебе ведь тоже много можно сказать. Ты личный подручный Патриарха и в иерархии церкви стоишь очень высоко. Не удивлюсь если после этого дела тебя официально повысят, к примеру, до главы ордена Изгоняющих. Помимо всего прочего, ты являешься символом церкви. Настоящий пламенный борец с демонами. Церковь не пойдет на нарушение твоего слова, если это вскроется, то ущерб репутации будет колоссальным. А тебя придется отправить в дальний монастырь искупать грехи. Да и не интересен я церкви. Я все-таки какой-никакой маг, обратить меня в веру вряд ли получится, с колдунами я не связан, угроз стабильности церкви не несу.
- Ты, конечно, прав, но тогда почему ты так активно не хочешь поддерживать официальные отношения с нами?
- Мне в принципе не хочется известности, а участие в таком налете просочится в массы однозначно. Так что не стоит. Если у меня появится интересная информация, мало ли еще один колдун-смертник появится на пути, - я усмехнулся, - то я сам тебя найду.
- Знаешь как?
- Насколько мне известно, твоё постоянное проживание находится в монастыре святого Беризальда.
- Всё верно, - удовлетворенно кивнул Турус.
- Но когда ты пойдешь на повышение, и тебя переведут в другое место, то оставь мне весточку. Договорились?
- Если вдруг такое случится, то обязательно, - рассмеялся Турус.
- Ладно, думаю мне с командой пора уходить. Насчет разбойников соглашение в силе?
- Конечно.
Быстро перекусив и попрощавшись с остальными участниками операции по очищению мира от колдунов, мы сгрузили честно заработанное непосильным трудом на зомби, пинками подняли разбойников и ушли в лес.
Через десять часов пути мы наткнулись на небольшую полянку и остановились на привал. Я отошел немного в лес, и воспользовался довольно простым заклинанием для приглашения лешего.
Прошло пять минут, леший не появился.
"А ты думаешь он тут есть"?
Учитель говорил, что они почти всегда в свободных лесах есть.
"Ну, значит ты лешему не интересен".
Возможно, но это нежелательно.
"Тебе и так слишком часто везло".
Что верно, то верно.
Я закурил сигариллу, присел на ближайшую кочку и оперся локтем на пенек.
Устал я что-то. Странно как-то.
"Может последствия поцелуя"?
Возможно. Тогда стоит быстрее добраться до дома и попросить учителя проверить все ли со мной в порядке.
- Это уже верх наглости, - брюзгливо произнес пенек из-под моего локтя.
Ровно за один удар сердца, я оказался на ногах с обнаженным мечом.
- Мало того, что сам пригласил, к тому же без подарка, дык еще опирается. Хорошо хоть еще ноги не вздумал положить, - продолжал брюзжать пенек.
БлядьТвою мать, это же леший.
"Как догадался"?
Шиза, я тебе, что говорили по поводу сарказма в неуместное время?
"Всё. Молчу".
Вот так бы всегда.
Моему вниманию предстал невысокий субъект цвета дубовой коры со старческим лицом. Интересно как я не смог его увидеть? Он же совсем не похож на пень.
- Прошу прощения, уважаемый, - обратился я к лешему, - я вас не заметил.
- Еще бы ты меня заметил, - буркнул тот, - чего приперся?
- Хотел попросить замести за нами след.
- Что дашь? - по-деловому спросил старик.
- Честно говоря, кроме сырой маны мне нечего дать.
- Много?
- Сколько сейчас есть.
- А сколько сейчас есть?
- На пять десятков небольших огненных шаров хватит.
Леший задумался, потом махнул рукой и произнес:
- Договорились.
- Только еще одно условие, - добавил я.
- Какое?
- Я должен быстро и спокойно вернуться к своим друзьям, не надо меня плутать по лесу. И дальнейший путь по твоей территории должен пройти без неприятных эксцессов.
- Эвон слова-то какие. Я между прочим даже и не думал о таком, - возмутился леший.
"Ага, конечно, старый хрен. Всем известно, что вы любите плутать людей. Не злобы ради, конечно, а чтобы вдоволь посмеяться над своими плоскими шуточками".
- Договорились? - спросил я.
- Да, - буркнул леший, - лей уже силу.
Полностью опустошив свой магический резерв в лешего, я моргнул и уже его не увидел.
"Думаешь не обманет"?
Вроде не должен. Учитель говорил, что они свои договора соблюдают.
Вышел обратно на поляну, присел к костру и поинтересовался:
- Разбойники связаны?
- Да господин, - произнес ученик Боя.
- Отлично. Тогда быстро поедим, поспим часов шесть и ускоренным темпом возвращаемся к остальным.
Все только устало кивнули в ответ. Быстрый марш бросок к лагерю колдуна, нелегкий бой, сбор трофеев, и уход назад, вымотает кого угодно.
- Господин, - обратился ко мне ученик Боя, - позволь спросить.
- Валяй, - буркнул я, отрезая кусок от полоски вяленого мяса.
- Зачем при вызове демона колдун провел групповое изнасилование. Неужели недостаточно просто жертвы?
- Хороший вопрос. Не буду вдаваться в подробности и проведу аналогию. К примеру, из еды я больше всего люблю большой кусок хорошо прожаренного мяса. Но если мясо хорошенько вывалять в специях перед жаркой, а после приготовления полить соусом из топленного плесневелого сыра, то будет еще лучше. Мясо это жертва, а специи и соус это изнасилование. По крайней мере, я именно так представляю себе ситуацию. Доходчиво объяснил?
- Более чем господин, - легонько поклонился подросток.
- Много взяли? - поинтересовался Торрен, кивнув на груду мешков.
- Более чем, - усмехнулся я, - если бы о нас какая-нибудь теневая гильдия знала, то этот лес уже пара тысяч людей прочесывала бы.
- Тысяч десять? - заинтересовано влез Родигес.
- Бери больше, - я потрепал его по голове.
- Пятнадцать?
- Примерно сто шестьдесят, - и пока все ошарашено переваривали цифру, я завалился спать.
***
Еще два дня пути и мы вышли на заброшенный хутор, где нас ждала остальная часть команды. Быстро перебросив груз на Малыша, мы двинулись в сторону дома.
Дальнейшая дорога прошла без лишних осложнений. Единственный эксцесс случился, когда нас остановил дорожный патруль графства. Главный патрульный поинтересовался личностями наших пленников и почему они идут со связанными руками. Но три полновесных золотых незаметно перекочевавшие ему в руку, мгновенно убедили его в том, что это паломники Триединого, которые дали обет ходить со связанными руками, а мы их доблестная охрана от разбойников.
Наконец дом.
- И что это такое? - поинтересовался Бератрон, выйдя на веранду, - я вроде бы не приглашал бродячий цирк.
- Это подопытный материал для проведения практических работ по некромантии, - бодро отрапортовал я, спустившись с Малыша.
- Я не один десяток лет преподавал некромантию, но впервые ученик прибывает со своим материалом, - лич недобро усмехнулся, глядя на толпу резко съежившихся разбойников. - Быстро распаковывайте вещи и приступайте к рассказу вашего похода.
{Средиземноморская резиденция Патриарха церкви Триединого}
- Ваше Святейшество, - с легким поклоном обратился секретарь, - к вам боевой инквизитор из ордена Изгоняющих Турус Низвергающий.
- Проси, - сухие губы Патриарха едва пошевелись.
Секретарь вышел и через пару мгновений в кабинет вошел Турус.
- Приветствую, Ваше Святейшество, - с глубоким поклоном обратился инквизитор к сухому старику с одухотворенным лицом, который сидел с закрытыми глазами.
- Обойдемся без формальностей, - прошелестел в ответ Патриарх и открыл глаза.
Инквизитор далеко не первый раз лично встречался с главой церкви, но каждый раз удивлялся силе веры в его глазах. Казалось, что сам всевышний взирает на мир глазами своего наместника на земле.
- До меня дошла информация о твоей последней битве с поклонниками преисподних. Весьма похвальная настойчивость в деле искоренения зла, - Патриарх замолчал, и инквизитор счел необходимым ответить.
- Благодарю, Ваше Святейшество.
- Не стоит, - тихо произнес наместник и помахал сухонькой ручкой, - это я должен благодарить Господа нашего Всемогущего за столь верного сына церкви.
Турус не счел необходимым ответить.
- К сожалению, у меня осталось не так уж много времени. Не спорь, - глава церкви повысил голос, увидев, что инквизитор готов, что-то сказать, - мне виднее. Поэтому я прошу тебя рассказать о последних событиях.
- Я все отразил в кратком отчете, но если Ваше Святейшество желает...
- Желаю, - прервал Патриарх.
Турус за пару мгновений собрался с мыслями и кратко, только по делу, изложил произошедшее, аккуратно обходя любые упоминания о Сене, везде называя того проводником.
- Достаточно, - мягко оборвал Туруса Патриарх, - ты все сделал верно. Только я хотел бы услышать об этом загадочном проводнике. Который появился из ни откуда и исчез неизвестно куда. К тому же в отчете старшего паладина сказано, что он выдержал удар высшего поцелуя Азриля. Кто он?
- Я не знаю, Ваше Святейшество, - склонил голову инквизитор.
- Ищеек уже послали?
- Нет, Ваше Святейшество.
- Почему? - удивился Патриарх.
- Я дал своё личное слово и слово Церкви, что ни я, ни другие служители Триединого не будем его искать.
- Зачем ты дал это слово?
- Иначе бы я не смог добраться до колдуна. И как показали дальнейшие события, без него мы не смогли бы победить. Демонопоклонник успел войти в силу.
- Что ты можешь о нем сказать, не нарушая слова?
- Молодой, хитрый, сильный, наглый, дерзкий.
- Отличная рекомендация, - улыбнулся Патриарх, - я уверен, что Церковь еще о нем услышит. Я слышал, что его услуги обошлись в очень большую сумму денег?
- Он забрал половину имущества колдуна. Это больше ста шестидесяти тысяч золотом. А также все инструменты демонопоклонника, за исключением тех, что были на теле колдуна.
- Многим в Синоде это не понравится, - сказал сам себе Патриарх.
- Ваше Святейшество, я готов принять любое наказание, если виновен в неверном понимании воли Господа нашего. Я немедленно сниму с себя сан и отправлюсь в любой монастырь на Ваше усмотрение, -
- Конечно, тебя придется наказать. Грядут смутные времена, и такая самодеятельность должна быть примерно наказана.
Турус в ответ склонил голову, ожидая приговора. Патриарх обладал огромной властью и мог карать и миловать в обход Высшего Синода.
- Ты лишаешься сана боевого инквизитора, - наместник лишь улыбнулся, услышав, как удрученно выдохнул молодой инквизитор. Молодой, конечно, только с точки зрения главы Церкви. - И возводишься в сан отца Изгоняющих.
- Я стану главой ордена Изгоняющих? - спросил Турус, - но как же отец Бриан?
- Отцу Бриану уже пора на покой, он меня давно об этом просит. Ты почему-то не удивлен.
- Проводник в шутку предсказал мне это повышение.
- Какой прозорливый молодой человек, - губы Патриарха разошлись в улыбке, - если ты его еще раз встретишь, то пригласи его побеседовать со мной. Естественно, обещай ему полную безопасность и анонимность со стороны церкви.
- Обязательно передам, Ваше Святейшество.
- Сегодня же о твоем новом сане известят все епархии. Теперь слушай свои первые приказы. Во-первых, отзови аналитиков, которые пытаются разобраться в большом алтаре и схеме темного храма. Это бессмысленно, у Церкви уже есть информация об этом. Секретные архивы уже распечатывают. Во-вторых, орден Изгоняющих в ближайший год должен набрать на порядок больше послушников, чем годом ранее. Также разрешаю активно приглашать подходящих инквизиторов из других орденов. С сегодняшнего дня усиление ордена Изгоняющих является Словом и Делом Церкви, - после этих слов Турус похолодел, последний раз Слово и Дело Церкви объявлялось больше семи веков назад. Во времена, когда церковь стояла на грани раскола, тогдашний Патриарх усилил орден Ревнителей Веры, с помощью него безжалостно выжег всех еретиков внутри Церкви. - В-третьих, орден Изгоняющих обязан увеличить количество странствующих патрулей минимум в два раза. Я хочу, чтобы на Кахоре не осталось ни одного места, куда не ступила бы нога изгоняющего. Все обнаруженные колдуны и ведьмы должны быть немедленно преданы огню. Вопросы?
- Ваше Святейшество, - медленно начал Турус, - могу я поинтересоваться причиной столь резкого изменения курса Церкви.
- Можешь, - кивнул Патриарх, - и я даже отвечу.
Наместник встал и, шаркая ногами, дошел до столика, на котором стояли кувшины с соком. Налив себе один стакан яблочного сока, он с видимым удовольствием его неспешно выпил и задал вопрос:
- Что ты знаешь о Эльранском Пророке?
- О Безумном Оракуле, Ваше Святейшество? - Турус удивился тому, что вспомнили столь древнюю легенду.
- Именно о нем. Хотя читая его подлинную биографию, я бы не назвал его безумным, эксцентричным да, но не безумным. Но, будь добр, расскажи мне, что ты о нём знаешь.
Турус быстро собрался с мыслями и, как на духу, ответил:
- Жил еще во времена Древней Империи и сделал более пятидесяти предсказаний. Все сбылись, последнее предсказание гласило о распаде Империи Кахор.
- Позволь я тебя поправлю. Он сделал более сотни предсказаний, а точнее сто двадцать три. И распад Кахора является не последним его пророчеством и даже не предпоследним. После предсказания о падении Древней Империи, он сразу же напророчил Войну Магов, которая уже давно закончилась, - Патриарх замолчал.
- Ваше Святейшество, какое последнее пророчество дал Безумный Оракул? - подозревая худшее, Турус не смог сдержать вопрос.
- Пророк предсказал несколько одновременных полномасштабных вторжений различных верховных демонов в наш мир, - слова Патриарха упали как нож гильотины.
- Когда? - тихо спросил Турус.
- Оракул всегда довольно внятно описывал свои пророчества и весьма точно предсказывал даты. Но прошло больше двадцати тысяч лет, за такое время даже самое верное пророчество сдвинется.
- Когда? - снова повторил свой вопрос побелевший Турус.
- Архивариусы уверены, что у нас есть минимум двадцать лет, но не больше пятидесяти.
- Мы должны предотвратить вторжения!
Патриарх только покачал головой.
- Нет. Предсказания Эльранского Пророка нельзя предотвратить. Это уже проверенно не один раз. Наша цель пережить эти вторжения, отбросить демонов обратно и выжить. Именно поэтому орден Изгоняющих должен иметь не менее двадцати тысяч боевых инквизиторов к началу войны.
Турус вздрогнул от такого чудовищного числа, в данный момент в ордене было всего сто семь, точнее сто шесть боевых инквизиторов. И то некоторые иерархи церкви считали такое количество совершенно избыточным.
- Ваше Святейшество, разрешите приступить к выполнению воли Господа?
- Разрешаю.
Новый глава ордена Изгоняющих развернулся и вышел, вместо него зашел секретарь.
- Что думаешь о нем, Мир? - спросил Патриарх своего помощника.
- Его вера сильна, Ваше Святейшество.
- Да, если он не сломается на своем новом месте, то из него получится отличный новый патриарх.
- Но почему он?
- Потому что нам предстоят смутные времена и Церкви нужен сильный и понятный символ. А он уже уничтожил колдунов больше, чем кто-либо за последнее тысячелетие.

 

Часть вторая.

Глава 10. Последствия действий.

Твоя голова всегда в ответе за то куда сядет твой зад.
(Группа "Наутилус Помпилиус", песня " Тутанхамон")
{Сен}
Разговора с учителем не получилось. Он пристально на меня посмотрел, потом мгновенно построил весьма сложное и неизвестное мне заклинание, и отправил его в мою сторону. Я, конечно, немного напрягся, но дергаться не стал - если бы лич хотел причинить мне вред, то давно бы это сделал, а не нянчился бы с нами.
Магический конструкт несколько раз покружился вокруг меня, периодически выбрасывая в мою сторону тонкие щупы, а потом вернулся к личу.
"Похоже это медицинский диагност такой или сканнер безопасности"
Вряд ли сканнер безопасности, тогда Бератрон сканировал всех, а не только меня. Интересно, что его так напрягло?
"Ты на себя со стороны бы посмотрел и сам бы напрягся. У тебя до сих пор черный провал вместо глаза".
Точно, я уже привык к плоскому зрению, поэтому забываю.
От размышлений меня отвлек учитель:
- Сен! Быстро в подвал. Остальные разбирать вещи!
Судя по мимике лича, случилось что-то жуть как неприятное, поэтому, не задавая лишних вопросов, метнулся в дом.
Конечной точкой быстрого бега оказалась комната, близнец той в которой допрашивали ученика колдуна.
"Пыточная"!?
Не смотря на полный контроль тела мыслеинтерфейсом, я почувствовал, как по позвоночнику потекли крупные капли пота.
- Учитель, - недоуменно обратился я к личу, - что я тут делаю?
- Что? А! Не обращай внимание на антураж! - Бератрон отмахнулся, - я же тебе объяснял, что все помещение это огромная ловушка душ и стабилизатор состояния. Тут очень сложно умереть, поэтому я и привел тебя сюда. Все вопросы потом. Снимай все амулеты, а лучше раздевайся догола, а то мало ли, - дальше его речь запестрела неизвестными словами, которые универсальный переводчик приблизительно перевел, как остаточный фон неизвестно чего.
"Подчинишься"?
Есть другие предложения?
"Боюсь, что нету".
У меня тоже.
На то чтобы раздеться ушла пара минут, после чего лич забрал мои вещи и вышел. Напридумывать ужасов своего заточения в тюрьме ужасной нежити я не успел, учитель вернулся вместе с халатом, тапочками и кружкой жутко вонючей жидкости.
- Выпей, а потом оденься, - коротко приказал лич.
"Может попробовать сбежать"?
Куда? Далеко голышом убежишь? Это при условии, что вообще получится.
Отдав приказ мыслеинтерфейсу заглушить обоняние и вкус, я залпом выпил подозрительную жидкость. Подействовала она практически сразу, резко захотелось спать, несмотря на то, что я приказал телу взбодриться.
- Сейчас тебя клонит в сон, не сопротивляйся, - за спиной Бератрона открылась дверь и в комнату пролеветировала кушетка, - так что ложись, устраивайся удобней.
Пришлось подчиниться.
- Что происходит учитель?
- Твое магическое тело просто в чудовищных ранах. Я вообще не понимаю, почему ты до сих пор жив. У меня есть гипотеза, что так как все тела между собой сильно связаны, то твоя быстрая регенерация тела материального просто не даёт расползтись магическому телу. Вполне, возможно, что у тебя также повреждены астральное и божественное тела. Но тут надо провести исследование, чтобы не быть голословным. Сейчас я дал тебе раствор сибура, который...
- Я знаю, читал, - я резко прервал лича, так как чувствовал, что скоро провалюсь в сон,  - Кристаллы, появляющиеся на соцветиях голубой орхидеи где-то на востоке. Ускоряет естественную регенерацию магического и астрального тел.
- Отлично. Сон это побочный эффект. Пока ты будешь спать, я тебя подлатаю. Заодно посмотрю, что с твоим божественным телом. И...
Дальше я уже ничего не услышал, так как сон, несмотря на всё мое сопротивление, заставил меня капитулировать.
Я открыл глаза и увидел Второго, сидящего рядом на стуле.
- Господин, - вскочил парень.
- Не мельтеши, - прохрипел я, - сколько я спал?
- Шесть дней, господин.
- Отлично, - пробормотал я сам себе и приказал, - найди Бератрона.
- Слушаюсь, господин, - ответил парень, но сделать ничего не успел, так как лич уже сам переместился в пыточную.
- Как себя чувствуешь? - поинтересовался учитель.
- Если честно, то еще не понял. Есть хочу.
-Это нормальное состояние организма после длительно магической подпитки. Сейчас поднимемся в столовую, там и поешь. Джула к твоему пробуждению расстаралась.
- Поскорей бы, - прохрипел я.
- Сейчас пойдем, только ты меня вначале выслушаешь. Никакой магии, как минимум в ближайшие две недели. Твоё материальное, магическое и астральное тела я, если можно так сказать, заштопал, но до полного выздоровления еще далеко. Единственное тело, с которым у тебя нет никаких проблем это божественное, что довольно странно.
- Почему странно? - голод отступил перед интересом.
- Потому что ты не сильно похож на верующего, а тем более на фанатика. Кстати чем тебя так приголубили? Я расспросил твоих спутников, но они мало что могут сказать.
- Высший поцелуй Азриля.
- Ты уверен? Ты же должен умереть на месте от него.
- Тогда я ошибся, также как изгоняющий инквизитор Турус.
- Он вряд ли ошибся бы, - лич задумался, - иди, поешь. А после найдешь меня.
Я кивнул, набросил халат, сунул ноги в тапочки и побрел наверх.
Шиза, как самочувствие?
"Не очень".
Это хорошо.
"Чего тут хорошего"?
Что не одному мне так хреново.
"Показатели с мыслеинтерфейса смотрел"?
Нет, есть что-то интересное?
"Ага. Хотя бы то, что у тебя уже почти вырос правый глаз. А должен был восстановиться только через месяц".
Наверно учитель помог. Он все-таки маг жизни.
"Тоже верно".
Ничего сейчас поедим и запустим регенерация на максимум.
- Боюсь, когда ты умрешь по-настоящему, - Торрен крепко обнял меня, - то я в это просто не поверю!
- Надеюсь, что ты прав. Сильно перенервничали? - спросил я.
- Ты бы видел какой кипиш поднял учитель, - сказал кто-то из братьев, - парализовал разбойников и исчез в своих подвалах. Кучу всяких инструментом к тебе стащил и магичил почти сутки.
- Вот тут-то мы и поняли, что с тобой что-то не то, - продолжил Торрен.
- Ладно, а с трудом выживших героев принято кормить? - поинтересовался насущным я.
- Это кто тут герой? - со смехом спросил вампир.
- Я, конечно. С риском для жизни убил колдуна? Убил. Значит герой, - с улыбкой ответил я.
- Отстаньте от человека, он не ел почти неделю, - прервала дальнейшие разговоры Джула, - Сен, пошли.
- Учитесь правилам общения, - напоследок подколол парней, - сначала покормить, а потом говорить. Обратный порядок нежелателен.
Быстро забросил в себя большой кусок хорошо прожаренного мяса, выпил сока, поблагодарил Джулу и ушел в подвал к Бератрону.
- Проходи, присаживайся, приступай к рассказу, - сказал лич.
- Может быстрее ответить на ваши вопросы, учитель? Я уверен, что вы уже расспросили Торрена и прочих.
- В их словах слишком много белых пятен. Проще выслушать всю твою историю. А потом уточнить делали.
Я кивнул в ответ и приступил к рассказу:
-После того, как мы вас покинули, учитель, я решил найти инквизитора из ордена Изгоняющих, в одной таверне услышал, что мимо проезжало боевое звено изгоняющих во главе с инквизитором Турусом.
- Подающий большие надежды молодой человек, - заметил лич.
- Он уже далеко не молодой, - я улыбнулся, - к тому же насколько я понял, все надежды он уже оправдал.
- Ну да, ну да. Полвека с тех времен уже минуло. Но ты продолжай.
- Молва о нем шла, как о человеке честном, не побоюсь даже сказать, человеке чести. Поэтому я рискнул его обогнать, подготовить для него встречу и договорится о совместной акции против колдуна.
Дальше я начал излагать нашу совместную с Турусом историю, стараясь излагать только факты и избегать собственных домыслов.
- Стоп, - прервал меня лич, - ты что сделал? Расчленил демона на "ценные ингредиенты", - последние два слова Бератрон выделил отдельно.
- Да. А что такого?
- На глазах у инквизитора и всей его группы поддержки?
Я немного растерялся от такой постановки вопроса, поэтому просто молча кивнул.
- Когда я был совсем молодым, только закончившим академию в Арконии[1], набирался опыта в командах охотников на демонов. Ни мне и никому из моих тогдашних коллег не пришло бы в голову устроить такое. Иметь у себя во врагах служителей Триединого никому не охота.
- Но формального запрета церкви Триединого на это нет.
- Тебе виднее, - усмехнулся лич, - это ты всю библиотеку перетряс в поисках информации по их вере. Я в такие тонкости никогда не вдавался. Продолжай рассказ.
Я пожал плечами и начал излагать дальнейшие события. Больше учитель меня не перебивал и дождался окончания истории.
- Мда... - произнес Бератрон, - сильно ты раскрутил церковников. Ты бы, наверно, умудрился взять у ишидов в долг без процентов. Больше всего меня удивляет, что Турус разрешил взять малый алтарь.
- А что в нем такого? Он же действительно помогает в демонологии.
- Конечно, ты прав. Только церковники всегда уничтожают скверну. Мне кажется, что инквизитор просто не рискнул с тобой связываться. Хотя не знаю.
- А что эти алтари такая редкость?
- Конечно, редкость, - воскликнул лич, - на колдунов только церковники и другие жрецы охотятся. Маги же почти никогда. Поэтому алтари, в том числе походные, уничтожаются практически сразу.
- А охотники на демонов на колдунов не нападают?
- На сильных демонопоклонников у которых есть алтари? Конечно, нет. Они же не самоубийцы! Разве что колдун их где-нибудь прижмет.
- И сколько этот алтарь может стоить?
- Ты его продавать собрался? - вскинулся лич.
- Нет, учитель. Вообще-то это подарок вам. Но хотелось бы узнать побольше...
- Я, конечно, понимаю, что когда ученик наконец-то достигает звания полноценного мага и покидает своего учителя, тогда действительно принято подносить щедрый дар своему наставнику. Но чтобы в начале обучения...
- Учитель, вы так и не ответили, - мягко вернул старика на старую колею разговора.
- Ах, да, конечно. Алтарь так просто не продать, только через черный рынок. И то не все возьмутся. Теневики тоже люди и перебегать дорогу церковникам не станут. Но за полмиллиона золотых алтарь уйдет практически сразу. Архимагов, которые любят баловаться демонологией, хватает.
- Насколько я помню, учитель, то вы архимаг и тоже любите баловаться демонологией. Поэтому этот алтарь дар от всех нас, за то, что приютили и согласились нас обучать.
- Отказываться не буду. Не дурак, - довольно произнес лич и тихо добавил, - к тому же он мне очень скоро понадобится.
"Что-то мне не понравилось его последнее утверждение. Как бы он нас таких хороших на алтарь не положил".
В демонологии жертвоприношений вроде бы нет. А если бы он был колдуном, то алтарь ему вообще не нужен. Он бы сам его и сделал. Там же только булыжник покрепче нужен и много-много демонической энергии.
"И десять лет упорного труда".
Не поспоришь. Ладно, надо послушать учителя.
Но лич ударился в размышления, и повисла пауза.
- Учитель, а зачем он вам так понадобится, - решился разрушить молчания я.
- Кто?
- Алтарь. При нас вы еще ни разу не вызывали демонов.
- Ритуалы вызова демонов довольно сложны в подготовке и весьма опасны. Поэтому до тех пор, пока вы не обучитесь хотя бы до уровне подмастерья, я не стану ставить такие эксперименты.
- Тогда зачем алтарь? - не уловил я.
- Алтарь... - лич замолчал.
Я немного подождал, и поняв, что пока Бератрон разъяснять свою позицию не намерен, решил покурить. После десятка моих затяжек, лич очнулся от размышлений и спросил:
- Ученик, как ты думаешь, почему я, несмотря на все своё мастерство в магии жизни, существую в столь скорбном состоянии немертви?
- Честно говоря, я задавался этим вопросом уже не раз. Но решил не задавать столь нетактичный вопрос, - я улыбнулся, - к тому же я практически ничего не знаю о некромантии, поэтому не могу судить о возможности воскрешения.
- Высший лич, сохранивший свою душу может воскреснуть. Даже скажу больше, в этом нет ничего принципиально сложного. Просто изменить физиологию тела на человеческую и провести пару ритуалов.
- Но тогда почему? - удивился я.
"Чувствую, что сейчас мы узнаем тайну".
Почему-то Шиза в данный момент представилась мне старым евреем, потирающим свои сухонькие ручонки.
- Когда эти трусливые шакалы, то есть мои коллеги, решили меня убить, то они не рискнули сделать это лицом к лицу. Даже с учетом того, что в той своре было как минимум три архимага и один высший.
"Сильно видать Бератрона невзлюбили. Это что же надо такого сделать"?
Не важно. Захочет - расскажет.
- Эти мрази где-то умудрились откапать ритуал удаленного открытия врат демонов. Однажды ночью орды демонов хлынули внутрь здания моей школы, хорошо, хоть в связи с перестройкой помещений, я отправил большинство своих учеников по домам, со мной осталась несколько ближних учеников, да пара доверенных рабов.
Лицо Бератрона застыло, а правая ладонь ритмично сжималась в кулак. Видимо старик представлял глотки своих "старых друзей".
- Несмотря на неожиданность и количество демонов, я бы с ними справился. Это все-таки был мой дом, но потом из врат вышла одна из высших тварей из доминиона Асириза. Защита моих учеников оказалась сметена за секунды. Поэтому я помог им... уйти. Мне же оставалось только бежать. Я почти успел уйти порталом. Почти... В самый последний момент демон успел ухватить мою душу. Точнее её часть. Я же ушел порталом сюда и благополучно умер. Так как к своей возможной смерти я готовился заранее, поэтому смог воскреснуть в виде высшего лича. И теперь часть моей души лежит в сокровищнице Асириза, часть недостаточная, чтобы утащить её всю в ад, но вполне достаточная, чтобы не дать мне окончательно воскреснуть. К тому же я не могу покинуть дом и прилегающие территории, так как тут находятся якоря, которые удерживают мою душу.
- Что значит "помог уйти"? - как лицо, имеющее схожий статус, я крайне заинтересовался судьбой своих предшественников.
- Их убили. А судьба душ, попавших в демонических доминион, незавидна. Поэтому я вышвырнул их вовне.
После этих слов лич тяжело замолчал. И я дал ему некоторое время отойти от неприятных воспоминаний, а потом спросил:
- Но все-таки причем тут алтарь?
- Между частичками моей души осталась связь, которая тянет из меня силы. Когда на той стороне оказывается достаточно моей силы, то Асириз или его подручные открывают сюда портал демонов. Которые хотят забрать остатки моей души к своему хозяину. А Асириз демон пороков, поэтому его доминион просто кишит всякими эфирными тварями, которые упорно хотят в кого-нибудь вселиться. Причем вместо того, чтобы пытаться напасть на меня, они постоянно стараются разбежаться в разные стороны. А ловить и уничтожать их такая морока. Поэтому я хочу привязать алтарь к духовной связи и ограничить разнообразие демонов исключительно материальными тварями.
Я помолчал, не зная, что сказать. Получается, что он тут сидит уже полвека с половиной души.
"Думаю крайне неприятное состояние".
Я уверен в этом.
"И все разнообразие в том, что регулярно происходит вторжение демонов".
- Учитель, а как часто Асириз посылает своих демонов?
- Раз в полтора года, плюс-минус пара недель. Следующее вторжение начнется через три месяца. Хорошо хоть врата "узкие" и никакая высшая тварь не пролезет.
Я немного подумал и мягко спросил.
- Учитель, у меня возник такой вопрос. Возможно, он возмутителен, но прошу ответить.
Лич заинтересованно на меня посмотрел.
- А нельзя договориться с Асиризом?
Я, конечно, ожидал бурной реакции, но не настолько же.
Лич вскочил на ноги, от его фигуры в разные сторону брызнули молнии.
- Я демонолог в пятнадцатом поколении!! Мои предки никогда!! Слышишь!! НИКОГДА!! Не договаривались с демонами!! Демонов пиздилибили до тех пор, пока они не покорялись нашей воле или не давали то, что нам надо!!
Дальше речь учителя состояла исключительно из тонких портовых оборотов, которые составили бы честь любому боцману пиратской шхуны.
Я решил не дергаться, а просто переждать бурю в надежде, что лич меня не прибьет.
"Кстати ты присутствуешь при уникальном событии".
Это каком?
"Бератрон ругается матом".
А ведь ты прав.
Проведя в беседе с шизой еще пару минут, я дождался, когда лич успокоился и сел обратно.
- Всё равно ничего не получится, - после небольшого молчания сказал лич, - во-первых, душа архимага для верховного демона большая ценность. Чтобы Асириз согласился, взамен надо отдать как минимум двух архимагов. А найти двух архимагов, а тем более их схватить и удержать задача не из легких. Во-вторых, как ты себе это представляешь? Призвать псевдоматериальную сущность Асириза? Я лично не рискну на такое, так как гарантирую, что он не будет договариваться, а просто пролезет в наш мир и возьмет всё, что хочет. А в-третьих, это личное. Он никогда не согласится обменять мою душу на что-то другое.
- Это еще почему?
Лич вздохнул и произнес:
- У демонов бывают дети. У высших редко, у верховных крайне редко. И они по-своему их любят. Ну, там огненной плеткой до полусмерти избить, в лаве покупать и прочие родительские обязанности демонов. Асиризу повезло, у него лет так пятьсот назад по нашему времени родился сын Асиризус. Однажды наши дороги с ним пересеклись, и он скоропостижно умер, а его душу я пленил.
- Отлично! - воскликнул я, - надо обменять его душу на вашу, учитель.
- Все, конечно, хорошо, но его личность полностью стерта. Кому нужна душа высшего демона вместе с личностью? Он же вырвется, как только сможет и начнет творить всякие непотребства. Поэтому я стер его личность, а ловушку душ превратил в отличный источник маны, который, кстати, стоит в основе этого дома. Подозреваю, что Асириз об этом знает, по крайней мере, догадывается. Только представление того, в какой ярости он находится из-за того, что не может до меня дотянуться, помогало мне в моем скорбном существовании.
Бератрон усмехнулся каким-то своим мыслям и резко встал.
- Хватит предаваться воспоминаниям. Пора бы решить вопрос с пленниками.
- А что с ними не так? По мне отличный материал для практической некромантии.
- Мясо действительно добротное, но проблема в том, что они все заражены демоническими червями.
- И? Я что их зря через леса тащил? Их нельзя поднять?
- Конечно, можно, они же не колдуны. Только надо быстрее это сделать, так как скоро черви начнут их убивать.
- А что это за черви?
- Обычная погань из доминиона Азриля, которая не давала разбойникам разбежаться, заодно ограничивала их болтливость. Но без подпитки демонической энергией черви скоро начнут убивать своих жертв.
- И что вы предлагаете, учитель?
- Я заметил, что ты очень быстро читаешь, - невпопад ответил Бератрон.
- Есть такое.
- Тогда сейчас мы пройдем в библиотеку с книгами по некромантии, ты их сегодня все прочтешь, а завтра мы приступим к обращению пленников в первоклассную нежить. Среди них, между прочим, целых пять экземпляров, из которых можно получить умертвий второй категории.
- А как же запрет на использование магии?
- Некромантия тем и хороша, что достаточно минимума магии для обращения. Главное правильная подготовка. Твоих сил вполне хватит.
- А как троица?
Лич усмехнулся и произнес:
- Девочка вообще прямо сказала, что не станет этим заниматься, да и братья восприняли предложение поучаствовать в веселье без энтузиазма. Поэтому их обучение ограничится теоретическими основами некромантии и способами противостояния нежити и немертви.
После того, как мы пришли в библиотеку, лич обвел все рукой и произнес:
- Все в твоем распоряжении. Кроме тех темных шкафов под замком, там весьма злобные книги по черной некромантии, причем злобные в буквальном смысле слова, вполне могут руку оттяпать, если что не похуже. И со светлых стеллажей ничего читать не стоит, там труды по белой некромантии, без глубоких знаний в целительстве и магии жизни ты там ничего не поймешь.
- Я понял, учитель.
Лич вышел, и я смог спокойно оглядеться. Как и все библиотеки Бератрона, эта представляла собой невысокую большую по площади комнату, в которой присутствовала куча шкафов, стеллажей, пара кресел, стол для чтения, несколько магических светильников и неизменный темный ковер на полу. Никаких излишеств, максимально комфортная обстановка для изучения нового материала.
"Тут очень много книг"...
Я заметил.
Я вспомнил, что магией лишний раз пользоваться не стоит, поэтому, тяжело вздохнув, я начал перетаскивать книги из первого шкафа на стол.
***
- Первый, - обратился я к своему вассалу за завтраком, - ты вроде как хотел присутствовать на обращении разбойников?
- Сен, - произнесла Джула, укоризненно глядя на меня, -такие вещи стоит обсуждать не за столом.
- Прости сестренка, - я постарался улыбнуться, - Первый я жду ответа.
- Если мне будет позволено, господин, - склонил тот голову.
- Тогда нам пора, - я вытер салфеткой губы от масла блинчиков, - больше никто не хочет присоединиться?
- Я не против присоединится к вам, господин, - сказал Второй.
- Я точно пас, - откликнулся Торрен, - мне после твоей разделки демона кошмары снятся.
- А мы пойдем, - произнес Родигес.
Ответа Джулы я дожидаться не стал.
Зал для некромантии у Бератрона оказался отличным: просторное помещение, ряд добротных столов из нержавеющей стали с множеством зажимов, крепежей и каналов для кровотока, отличная вентиляция и куча других неприметных на первый взгляд мелочей. Сразу стало видно, что к некромантии Бератрон относится сугубо положительно и к процессу производства новой нежити подходит весьма ответственно. Сам лич стоял у, противоположной от входной двери, стены и внимательно изучал нагих  и прикованных разбойников.
Мои попутчики остались у двери, вероятно, чувствовали себя неуютно, я же прошел через зал к Бератрону.
- Доброе утро, учитель.
- Для кого доброе, а для кого не очень, - тихо произнес лич, оглядывая заготовки, - как настрой?
- Рабочий, - усмехнулся я и кивнул на разбойников, - а что они такие тихие.
- Сфера безмолвия на них. Об этом не пишут в книгах по некромантии, но запомни, крики жертв во время обряда обращения сбивают с работы. Поэтому старайся исключать подобные помехи заранее.
- Я запомню, учитель.
- Тогда я устрою тебе короткий опрос по вчерашнему материалу.
- Я готов.
- Что такое некромантия? Можно своими словами.
- Некромантия есть обращение живого в мертвое и работа с мертвым. Помимо пяти различных тел у всего живого существует эфемерный стержень, проходящий через все тела, так называемая искра. Большинство исследователей сходятся к тому, что искра есть то, что дано живым истинным Творцом, в которой отражаются все грехи и добродетели, а также все параметры всех тел живого. Иногда искру путают с душой, что не совсем верно.
- Поясни.
- Для живого искра это действительно душа. И соответственно, как и Творца, её нельзя познать или сосчитать. Поэтому у разных живых может иметься одна душа на всех или наоборот, в одном теле может находиться несколько душ, которые даже могут слиться воедино.
Я немного подумал и продолжил ответ.
- При смерти живого выделяется большое количество энергии, иначе маны смерти, а также происходит отделение искры от тел. При большом количестве маны смерти или некоторых других факторах, из искры может вырасти одно или несколько духовных тел. В таком случае искра с соответствующими телами называется душой, её можно поработить специальными заклинаниями и в дальнейшем использовать. Если у искры не "вырастет" духовных тел, то она не становится душой и сразу же уходит на перерождение.
- Давай так, - махнул рукой лич, - я вижу, что ты читал, поэтому не будем углубляться в дебри. Поэтому кратко перечисли, чем занимается некромантия.
- Поднятие нежити, обращение немертви, захват душ мертвых, призыв проекций душ мертвых.
- В каком случае некромантия бессильна?
- Некромантия бессильна при работе с истинно верующими жрецами и колдунами. Так как их души и духовные тела помечены их богом или демоном.
- Верно. Можно ли призвать проекцию души обычного верующего?
- Зависит от силы его веры. Обычно вера слаба и печать бога или демона слаба, поэтому проекцию его души можно выдернуть даже из ада или рая.
- Чем нежить отличается от немертви?
- В самих словах содержится ответ. Нежить образована от слов "не живой", то есть поднимается мертвое тело, которое так и не станет живым. Немертвь образовано от слов "не мертвый", то есть живое почти обращается в мертвое, но не до конца. Обыватели и большинство магов путают эти понятия и всех без разбора называют нежитью. Для некромантов и прочих темных магов, такая путаница, конечно, неприемлема.
- Можно ли воскресить нежить?
- Нет. Нежить не обладает душой, а только остаточными духовными телами.
- Можно ли воскресить немертвь?
- В большинстве случаев да.
- Что лучше нежить или немертвь? - задал вопрос с подковыркой лич.
- С одной стороны лучше немертвь. Она сильнее, некоторые виды обладают магией, в том числе астральной, её сложнее засечь, она "умнее", способна выполнять сложные приказы и практически не потребляет маны. Но с другой стороны, немертвь значительно сложнее контролировать, более агрессивна и весьма дорога в производстве. Для её производства требуются дорогостоящие ингредиенты или большое количество маны.
- А плюсы и минусы нежити назвать сможешь?
- Конечно. Нежить легче сделать, есть заклинания массового подъема и это почти не стоит маны. Но само существование нежити требует весьма большого количества маны. Поэтому армия нежити это почти сказка. К тому же, редкая нежить способна к магии.
- А как же восставшие кладбища мертвецов?
- Тут, возможно, два варианта. Либо там локальный прорыв нематериальных демонов и это не просто нежить, а одержимая демонами нежить. Либо рядом присутствует источник маны, естественный или искусственный.
- Хорошо, - удовлетворенно кивнул головой лич, - какие есть принципиально разные способы производства нежити и немертви.
- Классический, то есть индивидуальная работа с каждым телом. Ритуальный, с помощью специальных обрядов массового подъема или обращения. Кукольный, при котором тело погружают в специальную массу органики, в которой находятся специальные магические конструкты.
- Перечисли достоинства и недостатки каждого метода.
- Ритуальный быстрый, но не даст качественного результата. Классический быстрый и дает на выходе отличную нежить и немертвь, но требует немалого опыта и умения. Кукольный, требует значительно меньше умения, чем классический и на выходе получится качественный результат, но требует очень много времени. В случае обращения лича до нескольких лет.
- Ладно, хватит. Вижу, что, по крайней мере, азы ты осознал. Каким методом будешь пользоваться ты?
- Классическим. Плохая немертвь нам не нужна, а ждать вызревания времени у нас нет. Материал раньше окончательно умрет и вместо немертви получится нежить.
- Отлично. Из тебя получится хороший некромант. Со временем. Но сразу предупрежу тебя, в книгах об этом не пишут. Некромантия только кажется такой простой магической дисциплиной: вроде бы нанес правильно разрезы, заложил нужные ингредиенты, вколол необходимые растворы, построил пару несложных, по сравнению с другими школами, плетений и всё ты уже великий некромант. Но это не так. Перечислю тебе проблемы. Во-первых, не так просто понять в какую немертвь можно обратить жертву, или какую нежить поднять из трупа. Конечно, в книгах перечислены признаки, но этого не всегда достаточно. Опыт и интуицию ничем не заменить. Очень много молодых, амбициозных и очень глупых некромантов пытались поднять нежить высших порядков из неподходящих тел. Итог - разъяренная тварь вне категорий, конечно, такие существа живут недолго, но вполне достаточно, чтобы убить некроманта. Во-вторых, поднять нежить или обратить немертвь это не самое главное, значительно важнее потом контролировать её. А вот тут надо владеть хотя бы минимальными навыками в криптомагии. Ведь тебе не хочется, чтобы враждебный маг перехватил управление над твоими существами? Можешь не отвечать, это риторический вопрос. В-третьих, надо стереть большую часть личности нежити, без этого она может сбросить уздечку контроля и напасть на своего создателя. Но при этом не задеть полезные навыки, зачем нужна нежить, которая от трупа ничем не отличается? В-четвертых, на любом шаге ты можешь сделать ошибку. Даже я могу сделать ошибку, несмотря на весь мой опыт. И процесс обращения пройдет удачно, но, - лич сделал паузу и выделил интонацией дальнейшие слова, - не стоит недооценивать мертвый разум. Он может притворяться, что он под контролем, а потом резкий удар и ты мертв. Даже демонов более безопасно подчинять, их ненависть постоянно рядом и она не дает расслабиться. И последнее, но от этого не менее важное, в мир постоянно просачиваются мелкие нематериальные демоны. И они очень любят подсаживаться в нежить и немертвь в ходе ритуала. Что происходит потом, рассказывать не стану. Но не забывай о ритуалах экзорцизма. Сейчас всё будет просто: я укажу из кого, какую немертвь можно получить, а также возьму на себя все сложные плетения, и постоянно буду контролировать твои действия. Естественно, защиту от мелких демонов я тоже обеспечу. Тебе всё понятно?
- Да, учитель.
- Отлично. У тебя сорок четыре подопытных, из них пятеро подходят на умертвий второй категории, двое на третью, из одного можно постараться сделать лурга. Еще трое подходят для обращения в кровососов. Остальные только зомби, какие-то лучше, какие-то хуже. Какой у тебя план работы?
- Сначала пяток зомби, чтобы набить руку. Потом пару умертвий или кровососов. Затем лурга, после него добить умертвий и кровососов, пока не сильно устал. А остальных зомби в самый конец.
- Правильный выбор, - одобрительно похвалил лич и, увидев у меня вопрос на лице, спросил, - какие-то вопросы?
- Лург это же слабенький маг-немертвь?
- Да.
- Но среди разбойников нет магов? Как мы можем сделать лурга?
- Мага действительно нет, но один экземпляр обладает большой магической силой. Вот из него можно сделать лурга. Конечно, большую часть сил он потеряет, но остатка вполне хватит. А обучить десятку-другому простейших заклинаний вроде огнешара и воздушного щита, можно даже лурга.
- А откуда ему брать ману? Низшая нежить и немертвь практически неспособны к сбору маны. Я его точно подзаряжать не буду, у меня у самого резерв далеко не безграничен.
- Надо подумать, - произнес лич.
- Может вставить в него сердце демона? - озарила меня идея, - и заодно подпитку остальных на лурга завязать.
- Хм. Разумно, только сделаем немного по-другому. Пройдемся в хранилище активных магических ингредиентов.
- Куда?
- Ты там еще не был, - отмахнулся Бератрон, - пошли.
Мы вышли из зала для некромантии, немного поплутали по катакомбам и пришли в массивной металлической двери, покрытой плотной вязью рун. Лич после неких манипуляций, открыл дверь, и мы вошли внутрь. Когда я переступал порог, мне почудилось некоторое сопротивление, но обдумать я этот факт не успел, так как был просто ошарашен высоким уровнем магического фона в помещении. Около дома Бератрона он и так являлся самым высоким в округе, но тут он явно зашкаливал.
- Учитель, - начал свой вопрос я, но лич опередил меня.
- Тут хранятся различные ингредиенты, которые источают ману. Поэтому здесь стоит артефакт, который постоянно собирает ману и сбрасывает её в астрал. Иначе тут бы всё закипело, - лич открыл одну из шкатулок и достал оттуда черный камень неправильной формы примерно с перепелиное яйцо, - кстати, вот сердце твоего демона. Я его обработал, пока оно не испортилось.
Я повертел его в руках и присмотрелся к нему в магическом плане. Зрелище оказалось не безынтересным: примерно раз в две секунду из камня выплескивалась мана, тип которой я не определил.
"Надо бы осмотреться. Тут много чего интересного"...
Нас там ждут сорок четыре разбойника. Некрасиво их заставлять ждать.
- Берем его и идем? - спросил я.
- Нет, - покачал головой лич, забирая сердце и кладя его обратно, - это слишком хороший экземпляр, чтобы тратить его на лурга. Лучше сделать из него артефакт. А для лурга пойдет десяток сердец импов.
Увидев моё недоумение, Бератрон продолжил:
- Сделать артефакт на десяти источниках магии очень сложно, а вот в нежить вживить вполне реально.
- Спасибо за разъяснение, учитель, но я хотел спросить, где мы возьмем столько сердец импов?
- Вот здесь, - с этими словами лич открыл один из сундуков.
Я заглянул внутрь: тот оказался доверху наполнен маленькими камешками, по всей видимости, это и были сердца импов.
- Асириз любезно предоставляет мне каждые полтора года импов. Штук по двести-триста. Однажды их успело прорваться почти полтысячи.
Я вспомнил картинки и гравюры импов, умножил это на пятьсот и понял, что без стационарного плазмобоя или скорострельной рельсы[2] вряд ли бы рискнул выйти против такого войска.
- Это очень много, - произнес я.
- Младшие демоны не так уж страшны, - отмахнулся лич, - даже когда их много. Вот старшие или высшие это серьезные противники. Но об этом мы будем говорить на уроках по демонологии, а сейчас пора вернутся к нашим жертвам.
Мы вошли в зал и лич, придирчиво рассмотрев кандидатов, ткнул в одного пальцем:
-Предлагаю начать вот с этого жилистого.
Я пожал плечами и Бератрон приказал нашему умертвию перетащить того на стол. Убедившись, что материал надлежаще закреплен, я проверил, что инструменты и ингредиенты под рукой и заправил в шприцы необходимые растворы.
- Рекомендую работать по схеме Тамота, - произнес подошедший лич, - она, конечно, длинная, но зато самая стабильная.
- Ключица, колени, позвоночник, уши...
- Да-да. Не надо перечислять все ступени, я и так уверен, что их знаешь.
Я покивал, соглашаясь с учителем, и напоследок посмотрел в умоляющие глаза разбойника. Его рот беззвучно открывался в попытках что-то сказать или выпросить.
"Зафиксировал бы ты ему голову. А то дергается".
Мысленно согласившись с шизой, я с помощью специальных крепежей зафиксировал челюсть и голову материала, и, не удержавшись, усмехнулся и позлорадствовал напоследок:
- Интересно, а когда вы тащили бедных девушек к колдуну и насиловали их, они также на вас смотрели?
- Приступай, - поторопил меня лич, - не разговаривай с жертвами. В среде некромантов это считается очень дурным тоном, ты же не разговариваешь со своим завтраком.
"Ну что ж, приступим".
Резать жертв с каллиграфической точностью оказалось не так уж просто, пришлось уходить в виртуал и подключать вторичных. Постоянно сверяясь со схемами и усиленно контролируя движения своего тела через мыслеинтерфейс, я успешно справился с первым телом. После этого заложил все необходимые ингредиенты и вколол нужные растворы, после чего уступил место личу. Бератрон практически мгновенно построил больше десятка довольно сложных плетений, которые начали воздействовать на еще живого разбойника. Наконец его тело перестало дергаться и умертвие перенесло бывшего разбойника в специальный ящик, похожий на гроб, в котором поддерживались оптимальные температура, влажность и магофон, необходимые для окончательного обращения в немертвь.
Дальше дело пошло быстрее, я настолько увлекся новым для себя процессом, что остановился перед самым лургом.
- Предлагаю тебе передохнуть, - наполовину попросил, наполовину приказал лич.
Я кивнул и пошел к умывальнику, иногда надрезы оказывались чуть сильнее необходимого и брызги крови запятнали мне все лицо.
"Аккуратней надо быть. А вдруг у них СПИД или что-нибудь нехорошее".
У меня всё равно иммунитет.
"А вдруг магические болячки, передающиеся через кровь"?
Тогда бы учитель предупредил. Хватит! Я оказывается и вправду немного утомился, играя в палача.
- Какие твои дальнейшие планы? - поинтересовался лич.
- Довести обращение до конца, - немного удивился глупому вопросу я.
- Это понятно, - немного раздраженно мотнул головой лич, - собираешься ли ты в Рекер?
- Да, надо припасы пополнить. Неплохо бы отдать учеников Боя мастеру Рогану в обучение. Чувствую, трудный предстоит разговор. Доспехи им, кстати, нормальные надо сделать, а то они у них далеко не лучшего качества. Подумываю прикупить в пригороде Рекера дом, а то наше проживание в лесу может вызвать вопросы. А так получится очень неплохое прикрытие от слухов.
- Всё?
- Да вроде всё, - осторожно ответил я, стараясь не касаться последнего невысказанного пункта.
- Неужели? - с почти отеческой улыбкой спросил лич, - а как же амулет связи, который тебе дала одна эльфийка?
Хорошо иметь мыслеинтерфейс, благодаря ему я не покраснел.
- Ну... это... - наверно, это был из тех немногих случаев, когда я просто не знал, что сказать. Отрицать, что эльфа мне понравилась, по меньшей мере, глупо. Но и рассказывать о своих чувствах к Рабере личу, одному из немногих разумных которым в хоть немного доверял, мне не хотелось. Никогда не влюблялся и, честно говоря, не знал, что делать.
- Вижу, что у тебя начались душевные терзания, - продолжая улыбаться, произнес лич, - но послушай старого и умного человека. Конечно, то, что она эльфийка это не очень хорошо, но, по крайней мере, из северных, а они значительно лучше относятся к людям и связям с ними. В отличие от своих собратьев, светлые еще те мрази. Высокомерные, лицемерные и весьма подлые. Старайся не иметь никаких дел с лесными эльфами. В крайнем случае, разрешаю залепить добрым огнешаром по их холеным мордам. Я это серьезно, они мастера интриг, не успеешь оглянуться, как они тебя перед кем-нибудь подставят. А как показывает практика, хорошо прожаренный труп ограничен в средствах и вряд ли сможет навредить.
- Я запомнил, учитель, - немного удивленно ответил я.
"Как он светлых то не любит".
Наверно, есть за что.
- Но не стоит о светлых. Вернемся к твоей... возможной подруге. Хочу предупредить тебя, ученик, она из высокого рода и то, что было между вами, может статься всего лишь её прихотью. Если это окажется так, то постарайся держать себя в руках. Нет ничего хуже неконтролирующего себя мага, даже если он ученик. Помни об этом...
"Сен, он может быть прав".
Может!
Раздражение и гнев стали мягко подниматься из глубин.
Сброс гормонов!
Хорошая функция, - уже значительно более спокойно известил я шизу.
"Верно. Но я предлагаю послушать лича".
- Но если у вас вдруг всё получится, то это очень хорошо. Мы, маги, очень часто сходим с ума и иногда только любовь, привязанность, называй, как хочешь, помогают удержать рассудок и не погрузится в пучину безумия. Помни об этом.
Наверно, со стороны ситуация показалась бы излишне сюрреалистичной: старый некромант вещает своему ученику о ценности любви, в довольно мрачноватом зале, с лужами крови на полу, пятью закрытыми гробами с немертвью и тридцати девятью разбойников, испуганных настолько, что их ужас стал почти материален.
{Столовая в доме Бератрона}
- О! Любители посмотреть пытки вернулись, - Торрен с ухмылкой поприветствовал вернувшихся бледных братьев и учеников Боя, - как там Сен? Осваивает новые ступени мастерства в некромантии?
- Угу, - буркнул Фериш.
- А что вы так быстро вернулись? Или неинтересно? Кстати, может соку? - вампир с ехидной усмешкой налил в стеклянный стакан гранатового сока.
Четверо парней синхронно сдержали рвотный рефлекс и Первый вежливо ответил:
- Спасибо, но думаю, что лучше просто воды.
- Джула, а может ребятам приготовить слабо прожаренный стейк, чтобы крови побольше? - продолжал веселиться Тор.
- Торрен! - одернула вампира Джула, - хватит!
- Ладно, - резко успокоился тот, - вы ребята присаживайтесь, выпейте воды. Поможет.
Подростки воспользовались советом, и вампир решил их расспросить:
- И как там?
- Отвратительно, - после небольшого переглядывания между собой, выразил общее мнение Второй, - лич заставил Сена делать ужасные вещи.
- Во-первых, вряд ли заставлял. Дело сугубо добровольное, - произнес вампир, - а во-вторых, Сен еще до встречи с Бератроном обладал богатой, я бы даже сказал неуёмной, фантазией.
Ученики не нашлись, что ответить и промолчали. Через некоторое время пауза сменилась разговором о недавних событиях. Говорили по большей части Родигес и Торрен, остальные внимательно слушали.
- Тор, мне кажется, ты описываешь демона несколько большими размерами, чем он был в действительности, - раздалось насмешливое высказывание из-за двери
- Немного художественного вымысла никогда не помешает хорошему рассказу, - невозмутимо парировал вампир и, посмотрев на вошедшего Сена, заметил, - у тебя кровь на шее.
{Сен}
- Бывает, - ответил я. Взял кухонное полотенце и тщательно вытер шею. Данные действия не остались незамеченными Джулой, за что та подарила мне очень недовольный взгляд. - Брызнуло, наверно, а я и не заметил. Чисто?
- Ага, - кивнул Торрен, - что-то быстро ты закончил.
- Долго ли умеючи, - отмахнулся я, - к тому же все действительно сложные моменты учитель взял на себя. Зря, кстати не присоединился, местами было весело.
- То-то парни так быстро свалили, - усмехнулся вампир, - к тому же мне этими глазами на моих будущих детей еще смотреть.
- Шутку понял, - оценил я, - есть чего-нибудь освежающего попить?
- Гранатовый сок.
- Наливай, - осушив стакан, я кивком поблагодарил вампира и обратился ко всем, - примерно через неделю мы отправимся в Рекер. Поэтому подумайте, что кому нужно.
Не дожидаясь ответов и вопросов, я встал, вышел на крыльцо и закурил. Оказывается за время моей отключки, зима вырвалась из-за Скалистых гор и пришла сюда.

 

Глава 11. Легализация учеников.

Итак, поддельное удостоверение, поддельная кредитка. У тебя есть хоть что-то настоящее?
(Полицейский из киносериала "Сверхъестественное")
{Дворец владыки Дома Снежных Рысей, личные покои Раберы, Ратира и Рабера}
- И кто он? - спросила Ратира.
- Кто? - деланно удивилась Рабера.
- Я это и спрашиваю, кто тот разумный, что застилает своим образом твои мысли?
- Не понимаю, о ком ты говоришь, - эльфийка отошла к столику с драгоценностями и амулетами и стала их перебирать.
- Интересно, очень интересно, - с легким смешком произнесла Ратира, после того, как подошла к сестре, - я не вижу тут амулета для связи с тобой. У тебя же был один свободный? Неужели потеряла?
- Я его, - Рабера замялась, - отдала.
- Уже ближе, - довольно произнесла Ратира и, обойдя сестру с другой стороны, спросила, - и кому ты отдала амулет для связи?
- Знаешь, - немного раздраженно ответила Рабера, - ты мне сейчас напоминаешь волчих загонщиков, они тоже жертв нервируют, появляясь с разных сторон.
- Тогда ты должна знать, что волки очень редко теряют свою жертву, - шепнула эльфийка и требовательно продолжила, - кто он? Хотя бы расу назови.
- Человек. Вроде бы, - оборона Раберы дала сбой.
- Что значит вроде бы?
- Я не интересовалась его расовой принадлежностью.
- Насколько всё серьезно?
- Не знаю.
- То есть? - недоуменно спросил Ратира.
- Ничего не знаю, - Рабера пожала плечами.
- Подожди, ты хочешь сказать, что ты отдала амулет для связи смертному, а он даже с тобой ни разу не связался?
Эльфийка прикусила нижнюю губу и кивнула в ответ. Ратира обняла сестру и прошептала:
- Ты только сильно не расстраивайся. Мужчины всех рас одинаковы, все они от парнокопытных и рогатых произошли, чтобы там жрецы и не говорили. И постарайся найти в этом свои плюсы.
- Это какие? - против воли заинтересовалась Рабера.
- К примеру, представь реакцию отца: мало того, что будущий муж младшей дочери - вампир, но  и любовник старшей - человек. Его же удар хватит, несмотря на все свои прогрессивные взгляды и способности к магии жизни. К тому же начнется такой скандал среди Домов.
{Сен}
В Рекер мы въехали поздно вечером. Учеников Боя пришлось везти на Малыше, так как для них не нашлось запасных лошадей, а пеший переход занял бы слишком много времени. По знакомому маршруту мы добрались до "Рогатого карлика", где нас встретил лично Прес.
- Привет, здоровяк. Люкс свободен?
- Добрый вечер. Свободен. На долго? - пробасил великан.
- На недельку точно. Много нерешенных дел накопилось.
- Отлично. Сейчас отправлю слуг, чтобы привели номер в порядок. Заминка максимум на полчаса. Пока могу предложить легкий ужин.
- Давай. Присоединишься к нам? У меня есть парочка вопросов, на которые ты, возможно, сможешь ответить.
- Что у тебя за вопросы? - спросил Прес, после того, как мы устроились за столом.
- Как ты видишь, моя команда немного расширилась. Организуй завтра с утра встречу с посредником[3] для решения вопроса с документами. Сможешь?
- Думаю да. Дай минутку, я отправлю гонца в гильдию.
- Хорошо.
Великан встал, отошел внутрь помещений и практически сразу же вернулся.
- Что-то еще?
- Хотим приобрести дополнительную резиденцию где-нибудь к востоку от Рекера. Кто может помочь решить данный вопрос?
- Хм, - Прес задумался на пару мгновений и пробасил, - попробуй обратиться в земельный кадастр.
- Мне бы вместе со зданием, заниматься строительством мне как-то не очень хочется.
- В любом случае этим те же чинуши занимаются. Правда, для ускорения процесса желательно немного "подмазать" бюрократический аппарат.
- Я почему-то не удивлен, - усмехнулся я, - посредник сможет организовать этот процесс?
- Конечно, это основной профиль их гильдии.
- Тогда отправь вдогонку еще одного гонца, чтобы посредник организовал мне встречу с главой кадастра завтра днем.
- Сделаю. Что-то еще?
- Да. Где обещанный ужин? Видишь сколько молодых активно растущих организмов, а ты заставляешь их голодать.
- Уже несут, - великан кивнул мне за спину, я оглянулся: действительно из кухни потянулись слуги с подносами, - это всё?
- Есть еще одно дело, но я бы предпочел обсудить его завтра.
- Хорошо.
{Сен}
- Посредник ждет, - отвлек меня от завтрака Прес.
- Отлично. Первый, Второй за мной.
Мы прошли в уже знакомую комнату для переговоров. Посредник встал и протянул мне руку со словами:
- Крайне рад вас видеть.
- Не могу разделить вашу радость, встреча с вами обычно предвосхищает довольно приличные траты, - пошутил я.
- Что меня и радует, - позволил себе улыбку посредник, - но предлагаю приступить к делам. Вам снова требуются документы?
- Да. Вот два моих вассала, которые недавно вернулись с восточного побережья. Их надо легализовать.
- Снова дворянство?
- Нет. Они мои личные телохранители.
- Хм, - посредник пристально посмотрел на парней, - не слишком ли молоды?
- Это проблема?
- Это сужает круг возможных качественных легенд. Наемники-телохранители обычно не моложе двадцати-двадцати пяти лет.
Я не стал ничего говорить.
- Можно провести их как учеников гильдии наемников?
- Никаких гильдий, - я покачал головой, - вступление в любую гильдию влечет определенные обязанности.
- Можно попробовать провести легенду через школу Алона Быстрого.
- Подробности?
- Школа телохранителей. Расположена на свободных территориях между Южной Империей и орочими степями. Специализируется на обучении телохранителей под заказ. В основном для южноимперской аристократии. Считается одной из лучших школ в мире.
- Отлично. Проблемы?
- Школа Алона известна тем, что у неё высокие требования к выпускникам. Соответственно, если ваши телохранители не обладают необходимыми навыками, то можно даже не пробовать купить легенду об обучении в этой школе.
"Может стоит ему сказать, что они ученики Боя"?
Гильдия посредников между прочим и информацией торгует. Ты уверен, что они не продадут эти знания никому из моих врагов?
"У тебя пока нет врагов здесь".
Ключевое слово "пока".
- Надо подумать, - я взял небольшую паузу и закурил сигариллу. Докурив и тщательно взвесив все за и против, я произнес, - мои телохранители - младшие посвященные Боя.
- Даже так, - задумчиво протянул посредник, - это улучшает ситуацию. По крайней мере не надо беспокоиться о боевой стороне подготовки ваших телохранителей. Но в этой профессии есть и другие грани.
- Ближе к делу, - хождение собеседника вокруг да около начало немного раздражать.
- В любом случае придется пройти дополнительное обучение в этой школе и сдать экзамены.
- Неприемлемо, - отрезал я, - у меня иногда случаются довольно опасные ситуации. Я не готов лишиться дополнительной защиты. А до школы Алона, насколько мне известна география, три месяца пути.
- Можно воспользоваться порталом.
Я молча покачал головой.
- Я вас понял. Тогда есть другое предложение. Мастера-наставники часто путешествуют, чтобы набраться опыта и поддержать себя в форме. Возможно, где-нибудь поблизости есть мастер школы Алона, тогда можно договорится об обучении и сдаче экзамена "на дому". Но это будет стоить денег.
- Неужели нельзя найти другие школы? Менее привередливые к качеству кандидатов и более уважающие полноценные золотые монеты?
- Они все так или иначе связаны с гильдией наемников. Делать что-то в обход этой гильдии чревато серьезными проблемами. Есть другие закрытые школы для телохранителей, но к ним точно не подступиться.
- Понял. Сколько?
Посредник задумался на минуту и сказал:
- Минимум пять золотых я попрошу за то, чтобы начать проверять возможность вышесказанного. Если все окажется возможным, то еще двадцать пять за организацию всего. Плюс, конечно, накладные расходы: плата мастера-наставника, дача необходимых подношений в школе Алона и так далее.
- Верхний предел трат?
- Примерно сто пятьдесят золотых.
- Приличная сумма. Купить дворянство оказалось дешевле, - я, мягко говоря, был ошарашен.
- В эту сумму входит обучение ваших телохранителей. А это дорогой процесс. Можно просто организовать вашим телохранителям легенду обычных воинов. Тогда это будет стоить на порядок дешевле. Не дороже десяти золотых.
- Не стоит мелочиться на собственной безопасности, - ответил я, кладя мешочек с деньгами на стол, - здесь пятьдесят монет. Приступайте к работе. Если вдруг не срастется, то вернете мне остатки. Найти меня можно в этой гостинице в течение недели. Вы подготовили мне встречу в земельном кадастре?
- Конечно, после полудня вас ждут. На взятки потрачено сто пятьдесят семь серебряных.
- Вычтите из платы за телохранителей.
Посредник кивнул, забрал кошелек и вышел.
- Господин, - обратился ко мне Первый, - а почему не ограничиться простой легендой?
- По нескольким причинам, - ответил я, закуривая очередную сигариллу, - во-первых, я за то, чтобы вы получили дополнительные навыки, раз есть такая возможность. Во-вторых, наличие двух личных профессиональных телохранителей это определенный статус для меня и когда-нибудь может помочь. Сразу видно, что пришел уважаемый, респектабельный человек, а не какой-то шарлатан, который нанял пару громил в ближайшей таверне. В-третьих, если придется выходить в высший свет, то обычных воинов туда просто не пустят, а вот специально обученных телохранителей пустить обязаны. Есть такая особенность в людских государствах северного Кахора. И последнее, в определенный момент разговор принял такой оборот, что без убытка я не смог бы отыграть назад.
- Простите, господин, я не понял последний пункт.
- Как только я сказал, что вы ученики Боя, я слил информацию посреднику. Несмотря на всю конфиденциальность и прочее, она может уйти наружу. А так как информация это тоже деньги, то получается, что я уже потратил некоторую сумму. И чтобы не записывать их в чистый расход, я должен идти до конца. Теперь ясно?
- Да, господин.
- Тогда позовите Преса и покиньте помещение.
Ученики кивнули и вышли. Через пару минут вошел великан.
- Звал?
- Есть такое дело, - кивнул я, - перейду сразу к моему вопросу. Как ты смотришь на заработок приличной суммы денег?
Прес взял специальный табурет под свою тушу в углу комнаты и сел рядом.
- Сугубо положительно. Но никакого криминала.
- Есть большая сумма денег. Её надо положить в гномий банк по схеме вклада на предъявителя. За это я готов расстаться с некоторой толикой денег.
- Насколько крупная сумма?
- Очень крупная.
Великан задумался и задал резонный вопрос:
- Почему не попросить об этом посредника?
- Видишь ли, Прес, я неплохо разбираюсь в разумных и в принципах работы теневых гильдиях. Коэффициент доверия к тебе значительно выше, чем к посредникам. Ты болтать об этом не станешь, а вот они могут и заработать на этой информации.
- Почему сам не положишь деньги в банк?
- На это есть свои причины.
"Мне объясни. Я что-то тоже не догнал".
Лишняя информация это всегда плохо. Сейчас я просто обеспеченный барон с восточных архипелагов. Таких не то чтобы много, но ничего удивительного в этом нет. А вот если начать показывать такие суммы, то неизбежно появятся вопросы: кто такой, сколько лет, кому принес присягу, где живет и так далее. Я не готов разбираться с местными спецслужбами. К тому же любое любопытство может вывести на Бератрона, что нежелательно. Он уже многое мне дал, а клан Уральских никто и никогда не мог обвинить в неблагодарности.
- Как-то это всё подозрительно выглядит, - задумчиво пробормотал великан.
- Прес, сразу говорю - деньги чистые. Получены они легально и я смогу это доказать. Но лишнего внимания мне не надо.
"С каких пор мародерство стало легальным? Всегда думал, что это незаконно"!
Это было не мародерство! А сбор военных трофеев. Больше не путай!
- Всё равно это как-то странно выглядит.
- Если тебя не интересует быстрый и чистый заработок в двести пятьдесят золотых, то тут я ничего не могу поделать, - я пожал плечами, - тогда нам разговаривать не о чем.
- Я еще не сказал нет, - поспешно сказал великан.
- Тогда решайся быстрее, - поторопил я его, - у меня еще куча дел.
- Ты гарантируешь, что проблем не будет?
- С такими деньгами чересчур часто возникают проблемы, - уклончиво ответил я, - но если у тебя возникнут проблемы из-за этого, я гарантирую что выплачу тебе компенсацию за беспокойство.
- Сколько надо положить денег?
- Пятьдесят тысяч.
- Сколько?? Это слишком много, - попытался отыграть назад великан.
- И в чем проблема?
- В том, что гномы могут не принять от меня столько денег. Слишком подозрительно.
- Объясни нежданным наследством.
- Можно объяснить наследством десять тысяч, даже двадцать. Но никак не пятьдесят!
- Идеи?
Прес задумался, но через пару минут раздумий его лицо просветлело.
- Недавно в город приехал один мой старый друг из карликов. Он довольно крупный купец и сможет вложить тридцать тысяч.
- Довольно странно будет выглядеть ситуация, что карлик несет деньги в гномий банк, а не к своим сородичам, - резонно заинтересовался я.
- Он из северных лачуг[4]. А банковским делом занимаются южане. И у них какие-то собственные внутренние заморочки. Так что ничего подозрительного в этом нет.
- Договорились. Приступим?
- Прямо сейчас? - удивился Прес.
- А чего ждать? - усмехнулся я.
Процесс вложения денег в гномий банк через подставных лиц прошел как по маслу. Конечно, гномы удивились такой сумме, но как оказалось "деньги не пахнут" и в этом мире.
- А ты боялся, - произнес я, отдавая долю Пресу.
- Опасался, - поправил меня тот.
- Не стоит никому об этом рассказывать, - сказал я очевидное утверждение, - ладно, мне пора в кадастр. А то и так задержался.
{Сен}
Взяв с собой Тора и Первого, я пришел в ратушу, где нас встретил молодой клерк и провел в кабинет главы земельного кадастра. Чиновник оказался тучным лысеющим мужчиной в возрасте.
- Господа, - руководитель земельного кадастра встал и усадил нас на места для гостей. Первый остался у дверей, видимо осваивался со своей новой ролью телохранителя.
- Меня зовут Ван Драмен, - представился чиновник и выжидательно посмотрел на нас.
- Сен де Мориан, - представился я.
- Торрен де Мориан, - произнес вампир.
- Наши общие знакомые рекомендовали вас, как людей заинтересованных в покупке недвижимости около Рекера.
- Именно так, - подтвердил я.
- Не могли бы сформулировать свои требования? Мне, конечно, передали, - чиновник улыбнулся, - но предпочтительней услышать пожелания из ваших уст.
- Крупное поместье к востоку от Рекера. Не далее чем в семи пеших переходах.
- Есть только один вариант, но с ним есть некоторые сложности.
- Какие?
- Позвольте рассказать вам всю предысторию, - сказал Ван Драмен и, дождавшись наших кивков, продолжил, - примерно сорок лет назад между королевством Эльран и халифатом Сурим возникло некоторое недопонимание из-за одного небольшого острова в Средиземном море. Посольства обеих держав были высланы, что привело к невозможности дальнейшего диалога между ними.
- Причем тут поместье? - задал логичный вопрос Тор.
- Я как раз к этому подхожу, - уверил нас чиновник. - Сейчас мы находимся в графстве Корнел, которое на правах широкой автономии входит в королевство Эльран и, соответственно, в графстве присутствуют полномочные королевские представители. С другой стороны автономия даёт широкие полномочия графу.
- Это, конечно, всё очень интересно, - поторопил я главу кадастра, - но мы занятые люди и у нас есть еще дела.
- Я уже почти закончил, - активно начал жестикулировать чиновник, - граф разрешил построить здание для посольства суримского халифата на территории графства. Достаточно далеко от крупных городов, чтобы не "мозолить" глаза, но с другой стороны достаточно близко, чтобы посол мог лично встретиться с представителями короля. Естественно, данный шаг согласовали с королем Эльрана. В итоге: дипломатический этикет был соблюден, и суримцы построили для посольства защищенное поместье, о котором я и начал говорить. Одиннадцать лет назад территориальный спор уладили, и посольство вернулось в столицу королевства, а поместье отошло в казну графства.
- Отлично. Вы не против если я закурю? - дождавшись кивка, я раскурил сигариллу и продолжил говорить, - только я до сих пор не понял, что не так с этим поместьем?
- Помимо того, что оно довольно далеко от городов и находится недалеко от болота с мрачной славой?
"Это он случаем не про то болото, где живет Бератрон".
Все возможно, этот до сих пор не показал где поместье.
- Поместье выстроено по классической суримской схеме, - после этих слов чиновник замолчал, дескать, и так все понятно. Пришлось его разочаровать:
- Уважаемый Ван Драмен ни я, ни мой брат не являемся архитекторами. Поэтому ваши слова нам ничего не объяснили.
- Прошу прощения, - всплеснул руками чиновник, - я просто так давно с этим со всем работаю. У аристократии халифата принято разделять свой круг общения, как минимум на два: ближайшее окружение, куда входят самые доверенные друзья и родственники, и дальнее, куда входят все остальные. Эта традиция настолько сильна, что нашла отражение и в архитектуре. Классическое поместье знатного суримца выглядит следующим образом: собственно сам дом, который окружает очень высокая стена. За ней примерно тридцать-сорок метров пустого пространства, дальше идут различные хозяйственные пристройки и гостевые комнаты для знакомых из дальнего окружения. Потом идет внешняя стена, которая обязательно ниже внутренней. При этом если внешнюю стену могут охранять наемники, то внутреннюю только родовая охрана. Естественно, что внутрь внутренних стен, простите за каламбур, допускается только ближнее окружение и самые надежные слуги. К тому же, чем более знатен суримец, тем больше может быть таких внутренних стен. Говорят, что во дворце великого халифа Сурима одиннадцать стен.
- У вас есть примерный план поместья и карта с его местоположением?
- Да, конечно, - чиновник что-то сделал с магическим амулетом у себя на столе, и во входную дверь вошла довольно миловидная девушка.
"Какая техника"!
Ничего сложного. Ученик-артефактник справится.
"Я имел в виду, что сама концепция удаленного вызова довольно необычно для средневековья".
Потому что это не средневековье. Не забывай, что тут давно существовала империя, объединявшая весь континент. Что приводит к высокоразвитому бюрократическому аппарату, в духе которого вот такие мелочи.
- Милочка, - обратился Ван Драмен к своей секретарше, - принеси нам бумаги по зданию суримского посольства.
Та кивнула в ответ и вышла.
- Она очень старательная, хоть и женщина, - немного извиняющаяся фраза удивила нас с Торреном, но мы синхронно равнодушно пожали плечами и принялись ждать обещанных бумаг.
Секретарша действительно оказалось старательной, так как через пару минут ожидания, мы смогли ознакомиться с принесенными бумагами.
"Хм, а поместье действительно почти примыкает к территории Бератрона".
Как тебе ответить? Твое "почти" это пятнадцать километров, если, конечно, масштаб не врет.
"Всего лишь пара часов на мамонте".
Тоже верно.
- Торрен, у тебя есть возражения против этого варианта?
Вампир пожал плечами и ответил:
- На первый взгляд, вроде бы все в порядке.
- Мне тоже кажется, что всё нормально.
- Вас устраивает архитектура? - удивился чиновник.
- Ничего страшного. Меня больше интересует текущее состояние поместья. Я так понимаю, что в нем не жили больше десяти лет? Не пришло ли оно в полное запустение? Не разобрали ли его окрестные крестьяне на свои нужды.
- Вот отчеты полугодовой давности, - Ван Драмен протянул нам документы, - инженеры проверяли состояние здания, и нашли его удовлетворительным. Естественно, что небольшой ремонт не помешает. Но не более.
"Не верь"!
- Что-то слабо верится, - скептично усмехнулся я.
- Можем внести пункт о состоянии поместья в договор, - спокойно ответил чиновник.
- Так и сделаем, - согласился я, - сколько стоит поместье?
Ван Драмен покопался в бумагах и ответил:
- Согласно последней оценке графского совета цена поместья составляет триста двадцать три золотых и семьдесят два серебряных.
- Дороговато, но торговаться мы не станем. Также меня интересует возможность купить или взять в аренду ближайшую к этому поместью землю.
- Тут я ничем помочь не могу, - чиновник развел руками, - такими вопросами заведует лично граф и его совет.
-Я думал это земельный кадастр, - удивился я.
- Всё верно, - кивнул Ван Драмен, - раз в полгода совет отдает распоряжение об использовании той или иной земли. И я руководствуясь этим распоряжением продаю или выдаю в аренду земли под определенные цели. Территория вокруг поместья не попадает под текущие приказы, поэтому помочь с этим вопросом может только граф Корнел.
- И как встретится с уважаемым графом?
- По плану граф должен прибыть с очередной ревизией через несколько дней, - осторожно ответил чиновник.
- Вы сможете помочь встретиться с графом?
- Я даже не знаю, - медленно ответил Ван Драмен.
- Семья де Мориан умеет быть благодарной, - закинул удочку я.
- Но моим непосредственным начальником является городской глава, - начал продавливаться чиновник.
- Я всё понимаю, но повторю: семья де Мориан умеет быть благодарной. К тому же я уверен, что мы с графом сможем решить вопрос с землями к обоюдной выгоде. А разве это не ваша прямая обязанность заботится о максимально полном наполнении графской казны.
- Я посмотрю, что смогу сделать.
- Спасибо. Мы остановились в гостинице "Рогатый карлик". Но думаю пора приступить к покупке.
Через пару часов мы вышли обладателями здания бывшего халифского посольства.
[Что-то еще нужно, но я забыл(((((]
 

 

Глава 12. Покупка.

Для того чтобы продать что-нибудь ненужное, нужно сначала купить что-нибудь ненужное.
(Дядя Федор, мультсериал "Простоквашино")
{Сен}
- Что в планах? - спросил вампир, после того, как мы разместились в ближайшей таверне.
Я активировал амулет против подслушивания, на что Торрен с усмешкой произнес:
- Ты параноик.
- Зато живой, - парировал я, - Ладно, ближе к делам. Надо навестить мастера Реовале, забрать заказ и произвести окончательный расчет. Зайти к мастеру Рогану, попробовать договорится насчет Первого и Второго. Вызвать представителя гильдии строителей, надо отправить бригаду приводить в порядок нашу новую базу. Закупить припасы, а их, с учетом поместья, теперь требуется значительно больше. Возможно, придется организовать небольшой караван, чтобы доставить припасы и необходимые в хозяйстве предметы. К тому же, надо решить вопрос со слугами для поместья.
- Зачем? У.., - вампир замялся, глянул на амулет от подслушивания, но все-таки перестроил свою фразу, - в нашем первом доме никаких слуг нет? Как-то справились.
"Паранойя это заразно, как я погляжу".
Что не может не радовать. Через полгода-год, Торрен нас покинет и займет свое место в союзе между эльфами и вампирами. Подозреваю, что там лишняя паранойя не помешает.
- Во-первых, - ответил я Тору, - добрую часть домашних дел тянет на себе Джула. Во-вторых, в нашем первом доме есть куча магических приспособлений, которые сильно упрощают жизнь. Их купить в разы сложнее, чем найти слуг.
- А наш дедушка помочь не сможет? - не стал озвучивать имя учителя Торрен, все-таки паранойя это действительно заразная болезнь.
- Нет. Не стоит углубляться в причины.
- Как скажешь, - пожал плечами вампир, - я могу договориться с гильдией строителей, а потом отправится вместе с ними. А то за строителями глаз нужен.
- Я вообще-то думал отправить братьев и Второго.
- Справятся?
- Почему нет? - ответил я вопросом на вопрос.
- Хотя бы из-за возраста. Мне кажется, строители их в хуй ставить не будутне послушают.
- Тогда Второй сломает кому-нибудь ногу или руку. После этого мыслительные процессы резко нормализуются.
- В принципе здравое зерно в твоих словах есть.
- Как всегда, - несколько самодовольно усмехнулся я.
- А от меня ты что хочешь?
- Хотел попросить тебя и Джулу заняться припасами. А я займусь переговорами.
- Мне кажется, Джула и сама справится, - попробовал отвертеться вампир.
- Ага, конечно, - саркастично ответил я, - в прошлое посещение города, оставил Джулу одну на двадцать минут, вернулся - опа, какое-то ебло рыло к ней клеится.
- Ты не рассказывал, - рассмеялся Тор, - и что ты?
- А что я? Джулу отправил в лавку, а Груху или Грыху, демон упомнит эти орочие имена, набросил несколько монет, чтобы хлыщу ноги сломали.
- Правильно, - одобрил вампир, - а сестренка ни о чем не догадалась?
- Не знаю, - отмахнулся я, - она же ничего не видела. А как говорится, не взял кружку - не в легионе[5].
- Ладно, договорились, - согласился вампир.
- Кстати, всё хотел спросить, как у тебя процесс обучения своим расовым премудростям?
- Как это ни странно, успешно движется, - усмехнулся Торрен, - Как я уже говорил у меня способность к своеобразной смеси эмпатии и телепатии. Есть специальный термин, но он вряд ли тебе что-нибудь скажет.
- Да? Прочти, что я думаю.
- Нет, спасибо, - рассмеялся Тор, - Меня предупредили, что попытка чтения тебя закончится длительной мигренью.
- Эх, не получилось поиздеваться, - усмехнулся я, - а как у тебя с удаленным вытягиванием жизни?
- Пока плохо. Сомневаюсь, что получится, я еще слишком молод. Хотя десяток овец для экспериментов купить стоит.
- Решил освоить профессию пастуха? - подколол я Тора, - правильно! В жизни пригодится.
- Сплюнь, - беззлобно огрызнулся вампир, - пошли?
- Пошли.
Тор бросил на стол несколько монет, и мы вышли из таверны. Торрен собрался вернуться в гостиницу, а я наведаться к мастеру Реовале. Некоторое время нам было по пути, и мы двинулись сквозь продуктовые ряды.
От дороги меня отвлек негромкий визг справа и крик здоровенного мясника, у того с лавки упал шмат сырого мяса, который подхватил ушлый чернявый щенок дворняги. Быстро стырить добычу у того не вышло и мясник загнал его в угол, замахиваясь на щенка палкой. Пришлось сделать шаг и перехватить руку здоровяка, и не дать ему закончить удар.
- Сколько стоит мясо? - спросил я мясника, прежде чем тот разразился руганью.
Тот бросил на меня быстрый взгляд, оценил одежду и оружие, поэтому смог удержаться от резкостей в мою сторону, несовместимых с его дальнейшим комфортным существованием.
- Семь медяков, господин.
- Лови, - я бросил ему монетку номиналом в десять медяков, - пусть поест.
- Конечно, господин.
Я отвернулся, считая вопрос решенным, и отошел обратно к вампиру.
- Не ожидал, - произнес тот.
- Чего?
- Жалости.
- Почему?
- Даже не знаю, как сказать, - вампир замялся, - ты себя со стороны видел?
- Каждый день в зеркало смотрю.
- И ничего странного не замечаешь?
- Нет, - игра в отгадайку уже успела надоесть.
- Когда мы шли по ряду к тебе ни один торговец не пристал со своим товаром.
- И что? Я все равно бы ничего не купил.
- Не в этом дело, - Тор опять замялся.
- Ближе к делу, - подстегнул я его.
- У тебя глаза убийцы.
- Неудивительно, - я усмехнулся, - наверно, потому что я и есть убийца?
Торрен хмыкнул и собрался что-то произнести, но я не дал ему ничего сказать.
- Я же убийца, а не полоумный маньяк. Стараюсь совершать разумные поступки, но ничто человеческое мне не чуждо. В том числе и слабые проявления жалости. К тому же для меня это мелочь, а для щенка это жизнь. Почему бы и не помочь?
Торрен не ответил, а просто с удивленным видом покачал головой. За время нашего разговора, щенок уже успел осилить все мясо, подбежал ко мне и начал поскуливать. Я присел и почесал ему за ушком.
"Мне ты можешь сказать правду"!
Чего?
"Зачем ты вмешался? Ааа, понял. Хочешь приманить собачку для ритуала демонического обращения? Толково задумано".
Нет, конечно. Во-первых, для этого ритуала лучше взять взрослую бойцовскую собаку, а не забитого щенка. Во-вторых, я действительно вмешался из жалости.
- Он теперь не отвяжется, - кивнул Тор на собаку.
- Наверно, - пожал плечами я.
- И что с ним теперь делать?
- Возьми ему в гостиницу, определи его в стойло к Малышу.
- А что потом с ним делать?
- Отправим его в поместье. Там по идее места много, пусть ворота охраняет.
- Хорошо, - согласился Торрен, - только как бы твой любимый хорохонт его не съел.
- А ты ему скажи, что это не еда. Я уверен, он поймет. А мне пора к мастеру. Первый за мной.
Алхимик никоим образом не изменился с нашей последней встречи.
- Сен, какой приятный сюрприз, - подошел ко мне мастер, протягивая руку, - ваш заказ уже давно полностью сформирован. Я даже начал немного волноваться.
- Возникли непредвиденные обстоятельства, - мерзкая морда колдуна настолько явно возникла перед глазами, что пришлось тряхнуть головой.
- Понимаю, - улыбнулся Реовале, - позволь провести тебя в библиотеку. Мне нужно утрясти некоторые вопросы, и я полностью в твоем распоряжении. Уверяю, что это займет не более получаса.
- При условии, что ты дашь право воспользоваться книгами.
- Конечно, конечно, - поспешно уверил полуэльф, - библиотека полностью в твоем распоряжении.
- Отлично, - позволил себе улыбку я, - веди.
- Позволь мне узнать, кто этот молодой человек, который сопровождает тебя?
- Мой телохранитель, - ответил я.
Мастер явно удивился молодости Первого, но задавать вопросов не стал и молча проводил нас вглубь здания, после чего покинул. Я огляделся: вполне обычная библиотека, каких десятки разбросаны в катакомбах дома Бератрона. Единственно отличие - большие панорамные окна, выходящие в сад на заднем дворе.
Прошелся мимо стеллажей, и не обнаружил ничего интересного. Почти все есть в библиотеках Бератрона. Единственное, что привлекло моё внимание, это огромная подборка книжечек в синей обложке. Вытащив одну наугад, я смог прочесть название "Магические Вести Империй", число сто пятьдесят три и дату шестидесятилетней давности.
"Что такое"?
Асириз его знает. Надо бы полистать.
Сказано - сделано. Открыв книгу на середине, я углубился в чтение. Подборка книг оказалось ежемесячником, содержащим очередные магические новости из Южной и Северной империй. Будь то вступление в высокую должность нового архимага или изменение статусов сильных магов, а также крупные события в магических родах и прочие сплетни.
"Интересно, а что тут про Бератрона написано"?
Действительно интересно.
- Первый, ставлю задачу: подтаскивай мне вот такие синие книжки, а те, что я прочитал ставь обратно. Понял?
- Да.
Ну что ж. Приступим. Привычный выход в виртуал, ускорение и передача тела в пользование одному из вторичных.
{Мастер Реовале}
Приход Сена, несмотря на возможность крупно заработать, был некстати. В тигле в специальном растворе вываривались яички каменного василиска, а за таким важным процессом всегда нужен пристальный пригляд. Поэтому проводив гостя в библиотеку, алхимик бросился в алхимическую лабораторию, чтобы завершить работу. Едва успев добавить в кипящий раствор необходимые ингредиенты, мастер успокоился и уверенно закончил алхимический процесс.
Окончательно проверив, что всё в порядке, Реовале покинул лабораторию и поднялся в библиотеку. Открыв дверь, ему предстало удивительное зрелище: гость с бешеной скоростью листал страницы экземпляра "Магические Вести Империй". Мимоходом отметив, с какой скоростью молодой телохранитель Сена обернулся, и, успев подумать, что парень действительно не прост, мастер кашлянул.
{Сен}
С некоторым сожалением оторвавшись от книги, я вышел из виртуала, забрал управление телом и обернулся к полуэльфу.
- Ты уже освободился, Реовале?
- Да, - ответил удивленный мастер.
- Ты позволишь, как-нибудь потревожить тебя и наведаться в гости? Я не успел ознакомиться со всей подборкой.
- Да, конечно.
- Допустим послезавтра? - мастер в ответ кивнул, - тогда вернемся к нашим делам. Вот тут дополнительный список, что мне требуется. С моим прошлым заказов всё в порядке?
- Почти, - ответил полуэльф и сразу же разъяснил, - некоторые ингредиенты из южной части эльфийского леса подорожали. Я взял на себя смелость выкупить товар по большей цене.
- Сколько требуется доплатить.
- Пять золотых.
- С чем связано подорожание?
-Только Ветвь Серебряной Лозы у светлых эльфов торгует с другими народами. У них недавно возникли сложности с другими эльфийскими ветвями, что привело к дефициту и росту цен. Подробностей конфликта я не знаю, - мастер развел руками, - светлые эльфы редко рассказывают о том, что происходит в их внутренней политике.
- Хорошо, я доплачу. Но у меня возник резонный вопрос, ведь вы сами являетесь прямым потомком лесных, странно, что вам ничего не известно.
- Особенности расы, - отрезал полуэльф.
"Судя по всему ему неприятно об этом говорить".
Демоны с ним и его ушастыми родственниками, главное, что товар весь прибыл.
- Хорошо, не стоит углубляться. Доставьте заказ завтра днем в ту же гостиницу, что и в прошлый раз.
Окончательно расплатившись, я попрощался с алхимиком и двинулся в сторону гостиницу.
"К Рогану не пойдешь"?
Завтра. Сегодня я что-то утомился уже.
Мой путь лежал через центральную площадь, на которой толпилась куча народу. Я бы, конечно, прошел мимо, мало ли для чего они все сюда приперлись, но шепотки типа "ща гнома продавать будут" нешуточно заинтриговали.
"Хочу гнома! Давай купим гнома"!
БляТвою мать. На кой хуй нам гном?
"Будет ковать доспехи. И вообще гном - вещь в хозяйстве сугубо полезная".
Тебе-то откуда знать? Ты же гномов только в банке видел.
"И что? Я отвечаю за интуицию, мне виднее. Я просто уверен, что гном необходим"!
Демоны с тобой, давай купим. Только вначале узнаю: что, как и почему.
- Любезная, - обратился я к тетке весьма склочной на вид, как к самому быстрому, хоть и не очень качественному, источнику информации.
- Да, господин, - ответила та, видимо представляя, как будет рассказывать своим товаркам, что разговаривала с аристократом.
- Не расскажите, что тут происходит?
- Дык ясно дело что. Сейчас душегуба продавать будут, чтоб его на каменоломни отправили проклятого. Порубал десяток стражи ирод, вся улица в крови забрызгана была. Говорят поклоняется проклятым богам.
- А причем тут гном?
- Дак душегуб - гном, - с заговорщицким видом сказала мне тетка.
"Гном-колдун посреди белого дня убивший десяток стражи? Моя фантазия что-то пасует".
Моя тоже. Если воспользоваться здравой логикой, то получим примерно следующее: кто-то, хоть чуть-чуть отдаленно напоминающий гнома, имел некоторые трудности с законом и, вероятно, сопротивлялся при аресте.
"А как же убийства"?
Тогда бы тут не торги была, а показательная казнь. Или ты думаешь, та виселица тут для холодного копчения мяса стоит?
"Резонно, а так хотелось гнома".
Это ненормальные желания! Хотеть надо только женщин! Ладно, лирику в сторону, надо бы добраться до помоста и узнать у чиновников точные сведения.
Плотная толпа не оставляла шансов для успешного и главное комфортного осуществления данной задачи. Оглядевшись, я заметил парочку двухметровых бугаев, чья одежда выдавала в них подмастерьев кузнеца. Махнув рукой, я подозвал их.
- Серебро любите? - спросил я у здоровяков.
- Кто ж его не любит, господин, - удивился моему глупому вопросу один из бугаев.
- Видите эти две серебрушки? Они ваши, если вы поможете мне пройти к помосту. Без давки и лишней суеты.
- Сделаем, господин.
Парни честно отработали свои деньги, и мы оказались у калитки ограждения, которую охраняла пара стражников. Получив серебрушку, чтобы выпить за здравие графа Корнела, они беспрепятственно пропустили меня внутрь. Найдя глазами чиновника за ближайшим столом, я подошел к нему и поинтересовался тем, что здесь происходит.
- А вы с какой целью интересуетесь, господин? - Хмуро спросил чиновник.
- Да так, просто любопытствую, - серебряный кругляшек упал в бумаги.
- Продавать гному собираемся, господин, - ответил резко повеселевший бюрократ.
- Мне казалось, что рабство в королевстве Эльран и в графстве Корнел под строжайшим запретом? - удивился я.
- Не в рабство, господин, а в кабалу.
"Это что еще за зверь"?
Поиск. Найдено.
Пометка: универсальный переводчик перевел определение приблизительно. Точного соответствия термина в русском языке нет.
Краткое описание: кабала - разновидность долгового рабства. Возникает при невыплате необеспеченного залогом долга. При этой схеме должника передают кредитору, при условии, что он согласен взять на себя остальные финансовые обязательства, либо, в случае несогласия, продают с торгов по схеме падающей цены. Закабаленный должен работать на хозяина по своей профессии до тех пор, пока не возместит все затраты, а также дополнительную сумму или проценты, установленную законом. Преимущественно кабала практикуется в людских государствах. В зависимости от страны и региона принимает разные формы и имеет различные ограничения. Применяется как к отдельным разумным, так и к целым организациям. Имеются прецеденты закабаления целых ремесленных гильдий местного масштаба.
"Давай купим гному! Хоть мы и любим Раберу"...
Мы? Это я люблю Раберу, а ты так хуй член добавочный, только в голове.
"Заметь, ты сам сказал"!
Что ты хуйчлен?
"Нет! Что ты её любишь"!
Оговорился.
"Ну-ну. И все-таки давай купим гному"!
- И сколько она задолжала? - поинтересовался я.
- Десять золотых мастеру... - начал перечислять чиновник.
- Общую сумму, пожалуйста, - оборвал я его.
- С учетом графских пошлин, сто двадцать золотых.
"Ушлая девочка. И кто ей такие деньги ссудил"?
- И как она умудрилась столько задолжать?
- Взяла крупный подряд на производство брони, и в счет него взяла ресурсы в долг у разных мастеров. Заказчик не успел расплатиться, а время платы по долгам пришло.
- А что с заказчиком подряда? Кто он? Почему не расплатился? И почему его в кабалу не продали?
- Это крупный купец Ранаха Амлон, действенный член гильдии купцов. Кто же его будет торопить с выплатой? - удивился чиновник.
"Что-то у меня такое ощущение, что кто-то где-то кого-то кинул"!
Согласен. Дурно пахнет ситуация.
- А как кузнец она как? - поинтересовался я.
- Никто не жаловался. Но крупного она ничего не делала. Кто ж бабе, хоть и гномей, даст дорогой заказ?
- Ясно. А что там со зверским убийством десятка стражи?
- Ах, это, - бюрократ расплылся всеми своими подбородками в улыбке, после чего встал и наклонившись через стол, шепотом рассказал, - арестовывать гному пошел десяток Фаргуса, и десятник решил поинтересоваться ну как там у гном, также как у людей или нет. Та, недолго думая, зарядила ему малым молотом, куда дотянулась. А Фаргус дюже какой рослый, а гнома нет. Вот теперь десятник и мается одним местом. А вот, собственно, и сам Фаргус, - чиновник показал глазами мне за спину.
Я обернулся, к нам походкой матерого ковбоя приближался толстый звероподобный мужик в форме десятника городской стражи.
"Надеюсь, он пахнет лучше, чем выглядит! Что-то он меня даже на расстоянии раздражает"!
Есть такое.
Десятник не дошел до нас метра три. Наверно, он хотел бы подойти поближе, но острый кинжал Первого, упершийся ему в подбрюшье, оседлал его желания.
- Что... - начал говорить десятник.
- Ты не нравишься моему телохранителю, - отрубил я, - говори, что хочешь и проваливай.
Фаргус побагровел, но пресловутый кинжал помог ему справится с приступом неконтролируемого гнева.
- Посторонним вход на территорию запрещен.
- Я не посторонний, а покупатель, - несколько неожиданно даже для самого себя заявил я, - хочу выкупить гному вместе с долгом. А теперь проваливай.
Развернувшись к чиновнику, я посмотрел на него несколько секунд и поинтересовался:
- Ты уже начал готовить бумаги?
- Простите, господин, но это невозможно.
- Почему?
- Поймите, господин, - начал бюрократ.
- У вас торги по схеме падающей цены проходят? - перебил я чиновника.
- Да.
- Я предлагаю заплатить максимальную цену, здесь и сейчас. В чем проблема?
- Понимаете, тут такое дело...
Я развернулся, оказалось, что десятник до сих пор здесь.
- Первый помоги уважаемому десятнику покинуть нас, не люблю когда меня подслушивают.
Дождавшись, когда до десятника дойдет суть моего предложения, и он согласится отойти, я развернулся к чиновнику:
- То есть ты не можешь мне продать гному, несмотря на то, что всё по закону?
- Поймите, - снова начал свою песню вспотевший бюрократ.
- Отлично. Нет так нет. Я же не настаиваю, - я улыбнулся чиновнику, - а ты хорошо знаешь законы графства.
- Смею надеяться, что да, господин.
- Отлично. А сможешь мне ответить на один вопрос, связанный с местными законами?
- Конечно, господин. Помогу всем, чем смогу, - обрадовано ответил бюрократ.
- Ну, ты мог помочь с покупкой, но не стал, - мягко пожурил я, - не надо ничего говорить. Мы больше не касаемся этой темы. У меня такой вопрос: какой штраф я должен буду заплатить если совершенно случайно убью чиновника не дворянина.
- То есть как случайно? - тихим голосом спросил резко побледневший бюрократ.
- Абсолютно случайно, - уверил я его, - знаешь, как это бывает. Нож по немыслимой случайности падает в руку, а потом делает небольшой полукруг от мочки левого уха до мочки правого. И всё это совершенно случайно.
- Два золотых если это действительно случайно, - пробормотал чиновник.
- А если не получится доказать случайность?
- Двенадцать, - совсем тихо произнес толстяк.
- Всего? - деланно удивился я, после чего вернул своё обычное выражение лица, - тогда можно не строить из себя бродячего актера, верно? Можно просто прирезать его как свинью на глазах у всех, согласен?
- Господин, я сейчас принесу бумаги на передачу гномы в кабалу к вам.
- Ты все правильно понял, - похвалил я чиновника, - а теперь бегом кабанчиком!
"Доброе слово и удар по печени всегда лучше, чем просто доброе слово"?
Истина, высеченная в веках!
Хорошо хоть я изначально взял денег с лихвой, поэтому на месте расплатившись за долги гномы, получил необходимые бумаги, в том числе договор на неоплаченный подряд.
- И где мой новый дорогостоящий работник? - поинтересовался я у чиновника.
- Сейчас десятник приведет, - сказал бюрократ и, увидев мое гневное лицо, быстро добавил, - другой десятник, господин, не Фаргус.
Ждать пришлось недолго, буквально пару минут. Из-за помоста вышел новый десятник, представляющий разительное зрелище по сравнению со старым: подтянутый, моложавый, на вид опытный. За ним двигалась невысокая гнома, одетая в довольно мешковатую одежду из грубой ткани и передник кузнеца. Я довольно бесцеремонно её рассмотрел. Её фигура отличалась в лучшую сторону от мужских представителей её расы. Светлые, с небольшим оттенком рыжего, волосы. Довольно миловидное лицо, со смешно вздернутым носиком, оставляло приятное впечатление. Не роковая красавица, конечно, но вполне себе симпатичная девчушка, даже с учетом роста чуть более полутора метров.
- Гнома Фарана из клана Раскаленных Наковален с сего момента согласно уложениям графства Корнел вы передаетесь работником Сену де Мориан по кабальной схеме. Вы обязаны работать на господина до тех пор, пока не вернете ему долг в сто двадцать золотых и дополнительную компенсацию в размере сто трех золотых. Вам все ясно Фарана из клана Раскаленных Наковален?
В ответ гнома легко кивнула.
- Сен де Мориан, сделка завершена, - легонько поклонился чиновник.
- Спасибо, рад вашему добровольному содействию в решении этого непростого вопроса, - я с легкой издевкой поблагодарил чиновника и спросил десятника, - вы не могли бы организовать нам эскорт через толпу?
- К сожалению, это не в моей компетенции, - ответил тот.
- Жаль, - я покачал головой и улыбнувшись произнес, - Первый ты только сразу не убивай, когда мы двинемся сквозь толпу, для начал ограничься отрубанием только рук. Возможно, этого хватит.
- Да, господин, - деланно серьезно ответил ученик Боя. Хотя демоны его знает, может и в правду не оценил мою тонкую шутку и сейчас пойдет калечить направо и налево. Видимо, похожие мысли возникли в голове десятника, поэтому он натянуто рассмеялся и произнес:
- Думаю я смогу организовать вам и вашим спутникам эскорт. Прямо до места вашего проживания.
- Гостиница "Рогатый карлик", - я посмотрел на толпу, достал золотой и передал его десятнику, - слишком много людей пришли посмотреть на торги. Они чересчур расстроятся от того, что у них отобрали зрелище. Могут начаться беспорядки, чего мне лично не хотелось бы. Поэтому, пожалуйста, организуйте им несколько бочек приличного вина, пусть выпьют за успешную сделку.
- Конечно, господин.
- Надеюсь на вашу порядочность.
- Завтра я верну сдачу, - ответил десятник.
- Оставьте себе и десятку в качестве премиальных за беспокойство, - отмахнулся я.
{Сен}
Я сидел и рассматривал своё новое приобретение. Все остальные, за исключением, конечно, Первого, где-то ходили по делам.
Шиза и что с ней теперь делать?
"Я откуда знаю? Ты купил, вот ты и думай"!
Это была твоя идея.
"Но купил-то её ты"!
- Не заставляйте меня ковать подковы. Я не хочу, - жалобно попросила меня гнома, отвлекая от ругани с Сигмаром.
- Тут я тебя понимаю, я тоже не хочу ковать подковы, - раскурив сигариллу, я продолжил, - если говорить совсем честно, то я вообще не хочу ничего ковать.
Дальнейший поток бреда прервал хлопок двери. Пришла остальная часть команды.
- Это кто? - невежливо поинтересовался Торрен.
- Это гнома.
- Я вижу, что это гнома. Что она тут делает? - раздраженно спросил вампир.
- Я выкупил её долги.
- Отлично, - "обрадовался" Тор и сказал девушке, - прошу прощения. Сен давай-ка отойдем. Пообщаемся наедине.
Мы ушли в комнату вампира, он плотно прикрыл дверь и накинулся на меня:
- Ты же должен решить вопросы с мастерами? А вместо этого покупаешь непонятную гному!
- Не саму гному, а только её долги, - педантично поправил я Тора.
- Да какая в пизду разница? - вампир не собирался униматься, - перед тобой сидит гнома и судя по косичкам в волосах довольно знатная! Тебе проблемы с одним из подгорных королей нужны?
- Почему?
- Что почему?
- Почему должны возникнуть проблемы? - разъяснил я свой вопрос.
- Ты же умные книжки читаешь, должен знать, что классовая системы гномов очень консервативна и закрыта. И факт того, что знатная гнома выставлна на продажу, как баран в ярмарочный день, сам по себе унизителен для неё, в частности, и для всех гномов, в общем! Такая ситуация невозможна в принципе, если только она не происходит с ведома королевского гномего дома. Значит, ты вмешался во внутренние гномие разборки и ничем хорошим это не кончится!
- Хм, в твоих словах действительно есть смысл.
- Эти злобные недомерки, довольно мстительные существа с отличной памятью.
- А ты отлично в них разбираешься, - отвлеченно произнес я, думая о том, как умудрился вляпаться.
- А ты не забыл где живут вампиры?
- В Горах Вампиров в северо-восточной части Кахора. Всё! Понял! Гномы, наверно, не прочь захапать ваши горы себе.
- Правильно.
- Ладно, - я отошел к окну, солнце уже клонилось к горизонту, - я небезосновательно горжусь тем, что умею неплохо договариваться. Думаю, мы сможем без лишнего ущерба решить сложившуюся проблему с коротышками.

 

Глава 13. Тёрки.

Как только вы встанете на нашу точку зрения, мы с вами полностью согласимся.
(Моше Даян, министр обороны Израиля во время "Шестидневной войны")
{Сен}
Мы с Тором вернулись в общий зал и не застали гному.
- Где наша гостья? - поинтересовался у братьев.
- Её Джула к себе увела.
"Ну вот. Сейчас гнома расскажет слезливую историю, сестренка прочувствуется. И начнет нам пилить мозг, когда блондинку придется возвращать гномам".
- Позовите, - бросил я братьям, соглашаясь с шизой.
Раздался стук в дверь, Торрен открыл. Внутрь вошли слуги с ужином, которые быстро все расставили на столе и ретировались за дверь.
- Предлагаю быстро поесть, - я опустился на свое место за столом напротив двери, - и только потом приступить к расспросам.
- Садись, - тихонько шепнула Джула гноме.
Едва мы приступили к трапезе, как в дверь снова постучали, судя по довольно характерному стуку, это был Прес. Я показал Второму глазами на дверь, тот её открыл и впустил великана.
- Сен, внизу делегация гномов. Причем они мне показались расстроенными на вид, если не сказать больше.
- Оперативно, - пробормотал я, - что ж тут поделаешь? Зови их сюда.
Великан кивнул и вышел.
- Джула возьми Фарану и скройся у себя в комнате.
- Но...
- Бегом! - Пришлось рявкнуть.
"Что-то распоясываться стала. Возражать начала".
То ли еще будет, когда мы гному вернем.
- Первый встань в ту нишу слева от двери. Второй вот туда справа стола. Тор и братья встаньте около окна.
- А ты, что делать станешь? - поинтересовался вампир.
- Я? Сидеть, есть и ждать гномов. Кто тут мастер тонких переговоров? - несколько самодовольно закончил я.
Все успели расположиться вовремя - не утруждая себя стуком, внутрь по-хозяйски вошли пятеро гномов. Возглавлял пятерку глава местного гномего банковского дома, весьма похожий на обыкновенный пивной бочонок в окрестных тавернах.
"Слишком наглые. Чувствую, переговоры будут сложными и долгими".
- Чем обязаны? - спросил я.
- Слушай сюда человек, я требую, чтобы ты немедленно отдал гному! - грубо рявкнул банкир.
Меня обуяла ярость, но мыслеинтерфейс не дал проскользнуть эмоциям по моему лицу, вот только сдержать мои слова он не смог.
- А теперь слушай меня ты, пивная бочка. Сейчас ты возьмешь своих бородатых недомерков и свалишь отсюда так быстро, чтобы мне казалось, что тебя тут никогда и не было.
Кровь прилила к лицам гномов, и они схватились за оружие. Самый молодой даже вытащил секиру, но легкое прикосновение меча Первого к его шее, остановил того от дальнейших ошибочных действий. Главный гном оценил диспозицию и смог обуздать эмоции:
- Ты об этом пожалеешь, - пообещал он мне, и пятерка покинула наш номер. Я развеял пять не напитанных маной конструктов огнешара, остальные тоже убрали оружие.
Торрен проводил их взглядом и повернулся ко мне:
- Говоришь мастер тонких переговоров? Настоящий повелитель тайных кулуаров. Что на тебя нашло?! - под конец Тор повысил голос.
- Ничего, - уже успокоившись, пожал плечами я, - если каждый рыжий пизденышнедомерок, не смогший даже дорасти до метра шестидесяти, будет в таком тоне требовать что-то от меня, то мои славные предки из могил встанут, чтобы всыпать мне ремня! И будут абсолютно правы! ПидарасКривоногий ублюдок!
- Отлично, - ответил вампир, после чего налил себе стакан вина, осушил его залпом и продолжил, - я иду к себе в комнату. Напьюсь и лягу спать. Готов выслушать твои идеи завтра. Очень надеюсь, что они будут разумными.
После этого он подхватил пару кувшинов и ушел.
"Как бы мне напиться и уйти куда-нибудь"?
Заткнись. Переборщил немного.
"Немного? Да ты ебанулся долбанулся наглухо! Объясни, на кой хуй черт надо было посылать гномов? Особенно так грубо"!
Он не поздоровался! А теперь отстань, мне надо подумать.
- Еще кто-нибудь хочет напиться? - поинтересовался я у четверых подростков, - отлично. Пригласите обратно Джулу с гномой.
После того, как все снова устроились за столом, Фериш спросил:
- А что теперь мы будет делать?
- В данный момент есть. А потом поинтересуемся у гномы, кто она такая.
- У меня есть имя, - пискнула блондинка.
- Хочешь отправиться на встречу с соплеменниками?
- Нет.
- Тогда заткнись и ешь. И другим не мешай, - Джула укоризненно на меня посмотрела, но выбирая между ответом ей и слегка остывшими жареными тушками каких-то мелких птичек, я сделал очевидный выбор в пользу последних.
Насытившись, я слегка отодвинулся от стола, раскурил сигариллу и спросил:
- Итак, все наелись? Отлично. Гнома теперь я хочу услышать твою историю, а также понять кто ты такая, сколько тебе лет, что здесь делаешь и как ты умудрилась оказаться в долговой яме. Говорить быстро, строго по делу, слезы и сопли оставить при себе. Любые недомолвки я расцениваю как ложь, а существа, которые мне лгут - мне не нравятся. Фериш, а что происходит с теми, кто мне не нравится?
- Всякое, - ответил тот, - преимущественно нехорошее.
- Верно. Всё ясно?
Гнома кивнула, пару раз глубоко вздохнула и скороговоркой начала:
- Меня зовут Фарана из клана Раскаленных Наковален, что в Скалистых Горах. Мне девятнадцать лет. Из гор я ушла полгода назад, обосновалась в этом городе, чтобы стать кузнецом. Не смогла расплатиться с долгами и меня продали.
После этих слов гнома замолчала.
- Это всё?
- Да, - кивнула Фарана, пристально смотря на меня своими голубыми глазами.
- Хорошо, - кивнул я и повернулся к Первому, - ты если что сможешь незаметно вынести тело из гостиницы и вывезти его за город, чтобы где-нибудь в лесу прикопать?
- Надо разведать, господин, но думаю смогу. В крайнем случае, можно купить у алхимиков растворители и...
- Дальше не продолжай. Я понял. Молодец, проявил инициативу, хвалю!
- Сен, ты серьезно? - вскочила на ноги Джула.
- Весьма серьезно! - жестко ответил я, - если твоя новая подруга не перестанет считать меня идиотом и строить из себя невинную блондинку, то её участь станет весьма незавидной.
- Я рассказала правду, - произнесла гнома.
- Фериш, - я не обратил внимания на её слова, - метнись ко мне в комнату, в черном мешке должны лежать специальные иглы для пыток. Родигес убери со стола, нам понадобится много места. Первый, Второй подумайте, как зафиксировать допрашиваемую.
- Пожалуйста, не надо, - заплакала гнома.
- Бегом! - подогнал я парней.
- Я всё расскажу, - сломалась Фарана, после того, как Фериш принес мне иглы.
- Точно всё? - уточнил я.
- Точно, - дрожащим голосом уверила она меня.
- Выпей воды, успокойся и начинай.
- Меня зовут Фарана, я младшая дочь главы клана. Он второй советник короля Скалистых Гор. С самого детства я жила и воспитывалась в доме своего дедушки. Он был из великих мастеров металла[6] и на старости, ради шутки постарался передать мне свои знания. Два года назад он умер за своим очередным шедевром, и я вернулась в отчий дом. На мои занятия кузнецким ремеслом мой родитель смотрел очень неодобрительно. Когда я заявила, что хочу стать мастером кузнецом, то он пришел в ярость таким попранием традиций[7] и посадил меня под домашний арест. Я поняла, что никогда не смогу осуществить свою мечту, и, взяв несколько драгоценных камней, сбежала из гор по старым штольням. Дальше я два месяца шла по дорогам и осела здесь. Смогла удачно продать камни людским ювелирам и купить старую кузню на окраине.
- Гномы тебя не убеждали вернуться?
- Вначале каждую неделю приходили, - робко улыбнулась блондинка, - потом перестали.
- А на что ты жила?
- От продажи камней осталось немного денег, да и заказы денег приносили. Не на алмазные чертоги, но на пропитание хватало.
- Честно говоря, - скептично произнес я, - не верю, что у тебя были заказы. Ты же даже молот нормальный не поднимешь.
- Не сила делает кузнеца кузнецом! - взъярилась гнома, но увидев мой "добрый" взгляд, стушевалась и продолжила, - несмотря на наш рост, гномы очень сильные.
- Мужчина да, - согласился я, - с бицепсом в полметра сложно быть слабым, а вот ты со своими тонкими ручками вряд ли молот поднимешь.
- Гномы, как и люди, к старости дряхлеют.
- И?
- Они слабеют. Дед учил меня по специальной технике. А когда совсем без большого молота не обойтись, то я брала взаймы подмастерьев у одного кузнеца.
- А кто тебе заказы делал?
- Я недорого брала, поэтому крестьяне часто приезжали с инструментами. Но в основном орки.
- Орки? - удивился я.
- Ну да, - ответила гнома, - их в городе довольно много. Просто ведут себя тихо, поэтому особо никому глаза не мозолят. Я парочке ятаганы поправила, а они уже остальным рассказали.
- Степные что ли орки?
- Я не знаю, - покачала головой гнома, - я в них не разбираюсь.
- Такие здоровяки серо-зеленые?
- Ага, именно они.
- Тогда все ясно, почему они к тебе ходили. У них отношение к женщинам уважительное. Так что их не смущает девка за наковальней. А проблемы с другими кузнецами из-за низких цен у тебя не было?
- Ну, пару раз возникали неприятные ситуации, но пара орков из постоянных клиентов сходили и договорились.
"Еще бы! Орочая диаспора просто не хотела лишиться дешевого и хорошего кузнеца".
- Претензии к качеству твоей работы были?
- Нет вроде бы. Дедушка меня на славу учил.
- Еще бы он тебя думать научил, - пробормотал я, - о том, как тебя кинули на подряде, можешь не рассказывать. Там и так всё понятно.
- То есть? - удивилась гнома.
- Ты так ничего и не поняла? К тебе пришел торговец и предложил крупный заказ, дескать, расплатится после. Сам пришел! К сопливой девчонке, которая по меркам своего народа даже несовершеннолетняя. Ничего не кажется странным? Ты много берешь в долг, чтобы выполнить этот подряд. Еще одна странность: ты здесь никто, связей своих бородатых родичей не имеешь, и тебе сразу дают столько в долг. Теперь поняла?
- Чувствую что-то не так, но не поняла, - произнесла блондинка.
- Как тебя раньше нигде в рабство не увели с такой-то головой? - задал риторический вопрос и продолжил, - здешние гномы столковались с твоим заказчиком, чтобы он дал тебе подряд и потом кинул. Те, кто давал тебе в займы, получили уверения, что их долги будут впоследствии с лихвой покрыты. Потом тебя выводят на помост, унижают и продают кому-нибудь на редкость неприятному, естественно, тоже подставному. Ты умоляешь местных гномов тебя выкупить и отправить к папочке. Они скрепя сердце соглашаются, и ты добровольно возвращаешься в горы. Тихая и без идиотских бредней в своей головушке. Схема примерно такая. Теперь всё понятно?
- Да, - задумчиво кивнула гнома, - то есть мой отец...
- Я думаю, что знал. Но я все-таки не в курсе вашей внутренней политической ситуации. А вот о ней ты мне сейчас очень подробно всё расскажешь.
- Хорошо.
- К какому клану относится местный банк?
- К клану Больших Молотов.
Буквально через пару минут после того как я закончил с распросами в дверь постучали. Второй открыл, внутрь зашел Прес.
- Внизу посредник. Он хочет пообщаться.
- Хорошо. Скажи ему, что я приду через пять минут.
Я встал, потянулся и закурил.
- Теперь вы меня убьете? - севшим голосом спросила гнома, смотря в пол.
- Конечно, - серьезно уверил я, - обязательно убьем.
- Сен! - крикнула разгневанная Джула.
- А как иначе? Она слишком много видела и слышала. Я не могу позволить уйти информации наружу. Правда... - я сделал паузу.
- Правда? - спросила гнома, подняв на меня свой обреченный взгляд.
- Да ну глупости, - отмахнулся я, стараясь не улыбнуться, - лучше убьем.
- Пожалуйста.
- Ладно. Как ты видишь, в нашей маленькой семье не хватает кузнеца, принесешь мне вассальную клятву, станешь ковать для нас.
Гнома думала недолго, буквально, пару минут:
- Я согласна.
- Уверена?
- Да, - твердо кивнула Фарана.
- Хм... а твоя уверенность останется прежней, если я скажу, что никто тебя убивать не собирался? - я усмехнулся, - ты же в действительности ничего не видела. А лишнюю кровь проливать не стоит. Тем более такой маленькой симпатичной девочки.
- И что мне делать? - грустно улыбнулась Фарана, - с покровительством у меня есть хоть какой-то шанс.
- Это хорошо, что ты думать начала. Сейчас дашь клятву, потом подтвердишь её на сфере Хроноса.
Гнома кивнула и произнесла стандартную вассальную клятву.
- Отлично, - удовлетворенно сказал я, - обижать тебя никто не будет. Первая задача сделать доспехи и оружие для этих двоих, - я кивнул на телохранителей. - Договоришься с ними сама, фантазию и ресурсы не ограничиваю, можешь просить любые ингредиенты: дорогие, редкие, запрещенные. В общем, если что-то надо, говори, решим в рабочем порядке. Проблемы с твоей родней я беру на себя.
- А где я буду жить? В старой кузне?
- Нет. В нашей загородной резиденции. Там, наверно, есть кузница.
- Наверно? - удивилась гнома.
- Мы её еще не видели. Все вопросы к Джуле. А мне пора. Первый за мной.
Я вышел и прошел в комнату для переговоров.
- Посредник, - поприветствовал я ожидающего.
- Господин Сен, - ответил тот.
- Ближе к делу. Зачем вы хотели меня видеть?
- Для начала хотелось бы обсудить текущее дело. Ситуация по обучению и легализации ваших телохранителей сложилась очень удачно. Один из лучших мастеров наставников школы в данный момент находится в Эльране по личным делам. Через две недели он готов приступить к обучению. Плата сто двенадцать серебряных в день. Стол, проживание за ваш счет.
- Устраивает.
- Мастеру прибыть в ваше поместье? - проявил свою осведомленность посредник.
- Да. С наставником я расплачусь лично.
- Договорились. Теперь я хотел бы пообщаться с вами по поводу поместья.
- А что с ним не так? - удивился я.
- С ним все хорошо, но оно долгое время находилось в запустении.
- Поэтому я и хотел попросить вас организовать мне встречу с представителем местной гильдии строителей, - я закурил.
- Я бы рекомендовал воспользоваться услугами гильдии строителей из Бденска. Там более квалифицированные специалисты.
- Насколько мне известно, существует прямой портал между Рекером и Бденском?
- Да, ваши сведения верны.
- Тогда жду их представителя завтра с утра. Портал я оплачу.
- Договорились. Но остается открытым еще один вопрос, связанный с поместьем. Вам требуется большое количество слуг для поддержания порядка, - после это утверждения посредник вопросительно замолчал. Я легонько кивнул, и он продолжил, - возможно, вас заинтересуют слуги с магической клятвой верности.
- Подробности, - произнес я.
- Остров Лонангшотир находится в Средиземном море. Сам по себе остров относительно небольшой и не имеет никакого стратегического значения, поэтому всю его территорию занимает одноименное государство. Среди обеспеченных людей данная страна известна отлично вышколенной прислугой. От конюхов до наложниц. Все слуги в обязательном порядке приносят клятву верности своему господину. Стоимость данной услуги довольно высока, но...
- Не подходит. Рабство, в том числе магическое, в графстве запрещено. Мне не нужны лишние проблемы с законом.
- Данная клятва дается сугубо добровольно и никоим образом не относится к рабству. При покупке слуга может отказаться от продажи господину. Такое довольно часто происходит.
- Хм, вы меня заинтриговали. Подготовьте мне списки кандидатов. Через неделю я дам вам точный ответ.
- Хорошо. Отмечу, что нужно будет прибыть на остров лично.
- Из-за клятвы?
- Именно.
- Портал?
- Через портальный зал столицы Эльрана.
- Хорошо. Если я дам положительный ответ, то это не составит проблему.
- Договорились, - посредник немного помялся, но всё же решился сказать, - наша гильдия готова помочь вам урегулировать ваш конфликт с гномами.
- Пока в этом нет необходимости, - ответил я, - но некоторая помощь мне понадобится. К завтрашнему утру мне в письменной форме нужны: свод законов графства и королевства, вся свободно доступная внутриполитическая информация об обстановке в кланах Скалистых Гор, в том числе всевозможные слухи, перечень интересов местных гномов и списки их партнеров с подробным описанием. В общем, как можно больше информации. Также нужен законник, уверенно ориентирующийся в местной обстановке. Сможете?
- Это довольно сложно.
- То есть, нет?
- Что вы, - взмахнул руками посредник, - конечно, сможем. Только за срочность придется доплатить.
- Хорошо. Вычтите из прошлого задатка.
- Договорились, - кивнул посредник, - что делать с остатками денег от задатка.
- Откройте мне счет у себя, - я улыбнулся, - мы довольно плотно сотрудничаем. Не хотелось бы каждый раз проводить кучу расчетов. Я вам вполне доверяю.
- Тогда прошу меня извинить. Мне надо срочно приступить к выполнению вашего заказа, - посредник встал и быстрым шагом покинул комнату. Вместо него зашел Прес.
- Сен, тебя можно на пару слов?
- Слушаю.
- Сен, у меня небольшая просьба: предупреждай меня в будущем о таких своих конфликтах. Не хочу сказать ничего плохого о твоей манере ведения дел, но перед подобными событиями я хочу дополнительную плату за беспокойство, чтобы нанять больше охраны.
- Хорошо. Всё?
- Да.
Великан вышел и я обратился к Первому:
- Уже весь город знает о конфликте.
- Это неудивительно, господин, - произнес в ответ тот.
- Ладно, пошли. Пора спать. Завтра сложный день.
{Сен}
С самого раннего утра пришли носильщики с документами от посредника, а также худощавый довольно молодой мужчина с внешностью типичной книжной крысы. Законник, как потом оказалось: молодой, подающий большие надежды и все такое. Отправив его позавтракать, я покурил, составил план на день и начал раздавать задания.
Для начала я отправил гостиничного паренька, чтобы тот нашел моих знакомых орков. Потом отправил всех, кроме Первого, собирать кузню гномы, а заодно прикупить припасов. Затем приступил к довольно неприятной и занудной процедуре: ускоренному чтению.
Три часа прошли не просто заметно, а очень заметно. От монотонности занятия, я чуть не плюнул на всё и не свалил в леса к Бератрону. Литература у него однозначно интересней.
Вызвав к себе законника, я задал ему несколько вопросов и попросил его посидеть в гостинице, так как он мне понадобится позже.
Собрался, взял Первого, погрузился в виртуал, ускорился и отправил своё тело навестить старого мастера Боя. Выйди в реальность перед воротами дома Рогана, я попросил ученика Боя обождать меня здесь, а сам вошел внутрь
- Доброе утро, мастер. Извините за неожиданное вторжение.
- Здравствуй. Неужели ты, наконец, пришел учиться? Но почему один?
- Прошу прощения, мастер, но дела пока не дают возможности приступить к обучению.
- Эти дела, случайно с гномами не связаны? - иронично спросил Роган, - наслышан, наслышан. Но тогда зачем ты пришел?
- У меня появились еще двое молодых воспитанников. Я бы хотел включить их в будущие тренировки.
- Не вижу никаких проблем. Двадцать серебряных в день за каждого, - старик немного подумал и ехидно добавил, - хотя то, что я до сих пор не видел учеников, а тем более положенной платы, мне не нравится.
- Новенькие скоро смогут приступить к тренировкам. Максимум через пару месяцев.
- Ты испытываешь терпение моего бога, - усмехнулся Роган и, увидев мое удивление, продолжил, - мне уже немало лет. Не сегодня, так завтра я могу уйти в чертоги Боя, и тебе придется искать нового наставника.
- Буду надеяться, что мне повезет. Вы выглядите на редкость крепким.
- Ладно, не надо комплиментов, я вроде не девка, - буркнул старик, - ты только из-за этого пришел?
- Нет, конечно, - усмехнулся я, - если бы только это, то я бы паренька прислал.
- Не томи, - поторопил меня Роган.
- Надо провести ритуал ярости.
- Этот ритуал можно провести только над посвященными Боя. Посторонних убьет. Поэтому нет, - отрезал старик.
- Я разве забыл сказать, что двое новеньких это ученики Боя, потерявшие мастера? - после моих слов вся стариковская вальяжность с Рогана слетела.
- Как? Когда? Где? И остальные подробности!
Решив, что Роган не гномы и вот его злить точно не стоит, я рассказал ему адаптированную историю учеников.
- Я так и не понял, что случилось с колдуном, который убил моего собрата, - произнес мастер.
- Скоропостижно скончался.
- Точно?
- Абсолютно. Я лично видел тело.
- Я заберу учеников себе, - после небольшого размышления сказал старик.
- Ничего подобного, - покачал я головой, - они мои. Я принял их клятву.
- Если вдруг ты умрешь, то они от неё освободятся, - задумчиво глядя в окно, обронил Роган.
- Их жизни дополнительно привязаны к моей клятвой на сфере Хроноса. Так что они заодно от своих бренных тел освободятся, - парировал я.
- Умно, - усмехнулся служитель Боя, - что ты за них хочешь?
- Ничего. Мне они нужны, а вот тебе нет. К тому же сложившаяся ситуация не противоречит вашим догмам. По крайней мере, тем, которые известны мне.
- Мне это не нравится, - произнес Роган.
- А должно нравиться.
- Почему?
- Потому что у меня довольно беспокойная жизнь и они могут применить свои таланты. А вот с тобой у них такого шанса нет.
- Как ты смеешь? - вскочил старик.
- Потому что прав, - спокойно произнес я, - кто из твоих подмастерьев, не говоря об учениках, может похвастаться, что убил демона и участвовал в охоте на высшего колдуна?
Роган зло посмотрел на меня и сел.
- Возможно, ты в чем-то прав.
- Значит договорились?
Роган кивнул и произнес:
- Сейчас оставь меня, мне надо подумать. О деталях потом.
- Хорошо. Доброго дня, мастер.
Вернувшись в гостиницу, я застал ожидающую троицу орков.
- Рад вас видеть, - поприветствовал я здоровяков, - пошли, пообщаемся. Есть дело.
- Как насчет поработать? - спросил я их в переговорной.
- При всем моем уважении, но мы не станем ввязаться в ваше противостояние с гномами, - произнес Грых.
- Причем тут коротышки? - спросил я.
- А для чего еще мы можем потребоваться?
- Мне нужна охрана на внешнюю стену загородного поместья.
- Только охрана стен?
- Не только. Также нужно объезжать ближайшие окрестности. На всякий случай.
- И сколько нужно наемников?
- Думаю, полусотни хватит.
- Мы должны их набрать? - на всякий случай уточнил орк.
- Только ты. Если мы договорились, то Гроха и Груха я заберу уже сегодня. Мне они уже нужны.
Орки переглянулись.
- Если договоримся в цене, то мы согласны.
- Отлично. Только предупреждаю сразу: никаких алкоголиков, любителей травки и прочих ущербных. Пусть наемник будет не самым лучшим бойцом, зато дисциплинированным. Это ясно?
- Да.
Утрясся денежные вопросы, я нашел ждущего законника и пригласил к себе.
- Я задам много вопросов сегодня. После этого ты будешь жить неделю в этой гостинице под присмотром. Тебе будет запрещено общаться со всеми, кроме весьма ограниченного числа людей. За это получишь полтора золотых. Согласен?
- А что мне целую неделю делать? - спросил собеседник.
- Не знаю, можешь все законы заново перечитать, - я кивнул на кипы бумаг в углу.
- Тогда я согласен, - подозрительно радостно ответил законник.
- Тогда приступим, - произнес я, погружаясь в виртуал и ускоряясь.
Через два часа реального времени, я вышел в действительность. План, как осадить гномов, и к тому же неплохо подняться по деньгам, был готов.

 

Глава 14. Афера.

Незнание закона не освобождает от ответственности. А вот знание - нередко освобождает.
(Станислав Ежи Лец)
{Сен}
Я отправил законника в его номер, предварительно приставив к нему орков, удобно расположился в кресле и начал тренироваться в важнейшем процессе. После того, как я начал делать успехи в области магии, мне крайне хотелось научиться прикуривать от пальца. Конечно, это немного по-детски. Но своим слабостям надо потакать.
Конечно, ничего сложного в прикуривании от пальца нет. Достаточно создать мельчайший слабосильный огнешар, который должен незаметно выскользнуть из пальца и зажечь сигариллу. Проблема в том, что плетение конструкта очень тонкое, а сплести и напитать его надо практически мгновенно. Так как моё магическое тело до сих пор пребывало не в лучшем состоянии и какие-то серьезные тренировки мне противопоказаны, я решил, что это лучшее из доступных мне занятий магией и приступил.
"Кстати, а где посредник со строителем"?
Ты прав. Где он? Я что-то подзабыл об этом. Надо отправить паренька к нему, пусть прояснит свою недоработку.
Прежде, чем я успел встать, Первый впустил Преса.
- Сен, к тебе мастер Реовале с носильщиками. Звать?
- Конечно. И пошли кого-нибудь к посреднику, я хочу знать где представитель гильдии строителей.
- Сделаю, - кивнул Прес и вышел.
Через пару минут поднялся алхимик.
- Сен, добрый день. Тут часть твоего нового заказа, - полуэльф кивнул на носильщиков, - будешь проверять?
- Зачем? - удивился я, - уверен, что всё в порядке. В твоих делах нужно тщательно следить за репутацией.
- Свободны, - произнес Реовале носильщикам, после того как они сбросили поклажу, а потом присел в соседнее от меня кресло и сказал, - вот об этом я и хотел поговорить.
- Слушаю, - я прикурил сигариллу традиционным способом.
- Я не смогу выполнить заказ до конца, - Реовале тяжело вздохнул и продолжил, - коротышки надавили на некоторых моих поставщиков. Если я еще раз тебе что-нибудь продам, то со мной разорвут соглашения. Прошу прощения, но у меня связаны руки.
- Ничего страшного, - я равнодушно выдохнул облако дыма к потолку, - этого следовало ждать. Гномы контролируют больше половины рынка безналичных переводов и десятую часть сферы ростовщичества. У них достаточно длинные руки, чтобы осложнить тебе жизнь. Я все понимаю и не в обиде.
- Правда? - обрадовался Реовале.
- Ага. Но я бы на твоем месте всё равно продолжал формировать заказ, кто знает, как все повернется через неделю или месяц? В крайнем случае, продашь кому-нибудь другому.
- Я подумаю, - полуэльф встал.
- Подумай, - кивнул я, - у меня есть еще один небольшой заказ. Он быстрый, сделаешь по старой памяти? Дело на полчаса, а у себя впишешь, как будто это старый заказ.
- Я даже не знаю, - замялся Реовале, - хорошо. Что надо?
- Приготовь зелье Эллехатола[8].
- Ладно. Сколько?
- Литров десять хватит.
Мастер ошарашено на меня посмотрел и неуверенно произнес:
- Сен, я надеюсь, ты не хочешь ограбить гномий банк?
- За кого ты меня принимаешь? - оскорбился я, - Нет! Я недавно купил поместье. Мне надо сделать ловушки для внешнего периметра. Не хотелось бы делать их смертельными. Понимаешь?
- Да, но...
- Реовале, если ты не можешь сделать так и скажи. Я понимаю, что зелье довольно сложно в изготовлении и требует большого числа ингредиентов, - легкий намек на невозможность чего-то сделать, на любого мужчину, вне зависимости от расы и положения, действует как красная тряпка на быка.
- Конечно, я смогу сделать это зелье, - раздраженно ответил полуэльф.
- Отлично. Первый отправь Груха с мастером, пусть заберет зелье. Реовале, также нужны зелья для противодействия. Чтобы нарушителя приводить в себя, да и не хотелось бы, чтобы охрана под действие ловушек попала.
Реовале вышел в сопровождении Первого, а я продолжил заниматься своей тренировкой. От занятий меня отвлек мой вернувшийся телохранитель:
- Господин, посредник и представитель ждут вас внизу.
- Отлично. Пошли.
Посредник объяснил задержку непредвиденными работами на портальной площадке в Бденске. Сами переговоры заняли немного времени, я быстро объяснил, чтобы они привели поместье в порядок, включая поставку мебели во внешний круг и обновление бытовых магических плетений. Представитель гильдии меня заверил, что всё будет в лучшем виде и обещал, что вышлет бригаду вместе с магом бытовиком завтра с утра.
Разобравшись с делами, я наконец-то смог вернуться в номер и закончить тренировку. Фокус, конечно, получался не каждый раз, но выглядел он уже достаточно эффектно.
"Дел больше не осталось"...
И?
"Стоит связаться с Раберой".
"Не надо оглядывать комнату, никаких дел у тебя пока нет. Бери амулет и связывайся"!
Знаешь, я немного опасаюсь. А вдруг она меня не помнит? Может лучше пойти заняться каким-нибудь делом?
"Давай"!
Отлично! Каким?
"Предлагаю найти местную гильдию убийц и вырезать их всех"!
Эм... Зачем?
"Что бы жить интересней было! Твою мать, бери Бери, блядь, амулет и связывайся! Заебал Задолбал уже! Как целка мнешься! Не получится, ну и Азриль с ней"!
Я вытащил амулет из шкатулки, сплел показанное Бератроном плетение и задумался.
"Слушай, а эта шкатулка блокирует магические потоки"?
Да.
"А зачем ты амулет в неё положил"?
Догадайся! А вдруг там "жучок"?!
"У тебя паранойя".
И еще прогрессирующая шизофрения, хотя куда уж дальше.
"Ближе к делу. Напитывай конструкт. Пора услышать милый голосок"!
Мана наполнила плетение, и я отпустил конструкт.
- Да?
- Рабера, здравствуй.
{Дворец владыки Дома Снежных Рысей, личные покои Раберы, Ратира и Рабера}
- Он прислал зов, - обрадовано произнесла Рабера.
- Это отлично, - рассмеялась Ратира, - только не для папы. Предлагаю его готовить к мысли о человеческом любовнике уже сейчас.
- Да ну тебя, - эльфийка бросилась в сестру подушкой.
- И почему он так долго не звонил? - уклонилась от предмета та.
- Он сказал, что у них возникли проблемы с некоторыми личностями. Но они уже со всем разобрались.
- И всё?
- Да.
- В следующий раз уточни подробности, - нахмурилась Ратира.
- А что такое? - обеспокоилась Рабера.
- С твоих слов я поняла, что твой человек нагл и дерзок. С такими чертами характера долго не живут. А мне не хочется остаться вдовой еще до свадьбы.
- Думаешь что-то серьезное?
- Подумай сама. Либо они с Торреном ушли в массовый загул по борделям, либо были слишком заняты решением действительно важных проблем.
- А вдруг он просто так не звонил?
- Брось, - Ратира потянулась, - тогда бы он никогда не позвонил. А раз позвонил, то значит неравнодушен. Кстати, ты так и не сказала, чем он занимается.
- Не знаю, - задумчиво ответила Рабера.
- Просто отлично, - с сарказмом протянула Ратира, - получается, что ты вообще о нем ничего не знаешь. Кроме того, что они чем-то занимаются с Торреном.
- Кстати Сен передал тебе заверения в любви от Торрена.
- Ага, - ответила сестра, уйдя в мысли, - знаешь, что мне пришло в голову?
- Нет, - покачала головой Рабера.
- Надо к ним съездить. Возьмем охрану и отправимся порталом.
- Звучит заманчиво, - улыбнулась Рабера, - осталось уговорить папу.
- Справимся, - отмахнулась Ратира, - Куда он от нас двоих денется.
{Сен}
"Что с тобой"?
Ты о чем?
"Столько розовых соплей это чересчур для тебя! Я боюсь это сказать, но на секундочку мне послушалась нежность в твоем голосе"!
Всё! Хватит! Застыдил! Пойду, убью кого-нибудь.
"Я с трепетом вспоминаю, как нежна твоя кожа"...
Не надо цитировать мой разговор! Надеюсь, у моих детей точно не будет такого наказания в голове.
"Конечно, не будет! Я же пришел потом".
Что? Что ты сказал?
Молчание.
Шиза, что за пиздец? Договаривай!
Молчание.
Ну что ж ты сам виноват.
Заблокировал элементы Сигмара от всех органов чувств и вторичных сознаний.
Когда надоест сидеть в одиночке, вылезешь. И очень рекомендую приготовить длинный и подробный рассказ. Кто ты и что делаешь в моей голове. Мы с тобой еще не закончили!
Я вышел из своей комнаты, оказалось, что остальные уже пришли.
- Все сделали?
- Не совсем, - ответил Тор, - припасы еще долго докупать придется. Из-за твоих терок с гномами у нас уже возникли неприятности со многими торговцами.
- Ничего. Это решаемо. Так. Первый, Второй, Фериш и Родигес, быстро спать. Ночью пойдете на дело.
- Это куда ты их отправляешь? - поинтересовался вампир.
- На переговоры.
- Сам уже опасаешься? - подколол Тор.
- Нет, просто решил, что им тоже надо делом заняться. Парни уже взрослые, пора самостоятельно поработать.
- И что они сделать должны? - спросила Джула.
- Секрет, - ответил я и, увидев, что ребята уже в общей зале, рявкнул, - бегом!
- Как ты строго с ними.
- Поговори мне еще тут, - я усмехнулся, - чуть не забыл, я от тебя передал заверения в вечной любви твоей невесте.
{ Ночь. Рекер. Один из домов.}
Раста Баодгила, уважаемого торговца, действенного члена эльранской гильдии купцов, почетного горожанина города Рекер и прочее, разбудила влажная тряпка на лице. От испуга Раст дернулся и попробовал включить светильник, но его руку перехватили, и молодой голос произнес:
- Не стоит. Подышите еще немного через тряпку.
Увещание не возымело действия, и торговец дернулся снова. Но почувствовав неприятный холодок на шее, решил последовать совету.
- Хватит, - произнес тот же голос. После этих слов почувствовал, что тряпка исчезла с лица, - господин Раст теперь можете включить свет.
Торговец включил свет и осмотрелся: в спальне присутствовали четыре, похожих между собой, фигуры в темных костюмах и в масках. Отметив, что незнакомцы вооружены, он бросил обеспокоенный взгляд на жену и испугался. Несмотря на шум и включенный свет, она осталась неподвижна. Стоит отметить, что купец испугался не за себя, а за неё, он действительно её когда-то любил и продолжал любить, несмотря на сорок лет брака. Рука торговца полезла за кинжалом под подушку.
- Не стоит, - произнес другой голос, - с вашей женой всё в порядке. Она просто спит. Как и ваши дети, и охрана, и прислуга.
- Кто вы? - спросил Раст Баодгил, после того как убедился в том, что любимая жива.
- Это неважно, - ответил третий незнакомец, - мы пришли к вам обсудить некоторые деловые вопросы.
- Ночью? Как воры?
- Если бы это сравнение было уместно, то вы бы не проснулись, - холодно обронил четвертый голос, - будьте добры накиньте халат и пройдемте в гостиную.
- Не стоит мешать вашей жене спать, - с легким смешком добавила другая фигура.
Сказать, что сложившаяся ситуация беспокоила Раста Баодгила это не сказать ничего. Купец регулярно пользовался услугами магов жизни и, несмотря на восьмой десяток, мог бы выпрыгнуть в окно и попробовать добраться до стражи. Но один взгляд, брошенный на спящую жену, остановил это сумасбродство. Торговец оделся и прошел в гостиную со своими гостями, где все расселись по креслам.
Баодгил любил оружие, и часть его коллекции висела прямо на стене, он бросил на неё быстрый взгляд, который, к сожалению, заметили.
- Не делайте глупостей, Раст, - одна из фигур мгновенно вылетела из своего кресла и оказалось около купца, - я успею сделать вам больно прежде, чем вы сделаете хоть одну глупость.
- Хорошо, - Баодгил взял себя в руки и несколько иронично добавил, - чем обязан, господа?
- Скажите, а вы сильно любите свою жену? - Раст бросил испуганный взгляд на говорившего незнакомца. Из-за их схожести он начал в них путаться.
- Кхм, - торговец прочистил горло от внезапно подступившего комка, - мои дела идут сейчас не очень хорошо и я вряд ли смогу обеспечить достойный откуп.
- Раст, мы же не из гильдии[9]. И насколько нам известно, у вас уплачены все взносы[10]. Еще раз повторю свой вопрос: вы любите свою жену?
- Да, но тогда какое отношение...
- Сейчас мы всё объясним, - вмешалась другая фигура, - не перебивайте.
- Итак, Раст Баодгил вы обладаете капиталом примерно в восемьдесят тысяч золотых. Приличная сумма, если не знать, что совсем недавно сумма была в полтора раза больше. Дела идут настолько неважно, что вы утеряли контроль над несколькими важными торговыми путями в королевстве Эльран.
- Допустим, - упоминания о неудачах последних лет заставили торговца стиснуть челюсти.
- Не нервничайте, мы хотим только добра, - у купца было другое понимание о том, что такое добро, но он предпочел промолчать, - для того, чтобы не потерять остатки своего состояния вам пришлось переехать в графство Корнел, в город Рекер, чтобы лично контролировать поставки от гномов и северных эльфов в западные империи. Верно?
- Да, вы хорошо подготовились. Вам, наверно, известно, что я потерял несколько очень важных караванов...
- Да, конечно, - прервал его другой незнакомец, - также нам известно, что вашу жену крайне удручает жизнь в Рекере после столицы Эльрана.
- Перебьется, - буркнул купец, которому совсем не понравилась осведомленность незнакомцев и в его личной жизни.
- Но зачем же так? - торговец был уверен, что незнакомец улыбнулся под маской, - мы пришли с деловым предложением, которое может помочь вашему сложному положению.
- Я слушаю, - купец поддался немного вперед, на уровне инстинктов почувствовав запах прибыли.
- У нас есть двадцать стандартных тюков первоклассного суримского шелка. Мы уступим их за сорок пять тысяч золотом. Свою маржу вы можете подсчитать сами.
- Могу, - кивнул торговец. - От пятнадцати тысяч при оптовой продаже до тридцати пяти при розничной. Но...
- Но?
- У меня нет столько наличных денег, и я не работаю с хм...
- Краденным товаром?
- Да, - не стал вилять купец.
- Товар легальный. На каждый тюк есть документ, заверенный церковью Триединого, что шелк получен легально.
- Даже если так, то у меня нет столько денег.
- Возьмите кредит, - равнодушно отмахнулся один из незнакомцев.
- А почему вы сами не продадите этот товар? За него можно выручить значительно больше денег.
- Первое требование к продаже это анонимность. Второе это срочность. Завтрашней ночью нам нужны деньги. Поэтому мы и пришли к вам.
- Мне надо подумать, - произнес купец.
- Конечно, - ответил один из незнакомцев, - предлагаю пока пройти в соседний зал. Оценить товар. Чтобы вы убедились, что всё честно и без обмана.
Торговец прошел за незнакомцем и развернул один из тюков.
Это слишком хорошо, что бы быть правдой, - думал торговец, гладя отличный, без малейшего изъяна, суримский шелк, - за доход с перепродажи ткани можно компенсировать последние три года убытков.
- А как же обеспечить анонимность сделки? - спросил, мечущийся в сомнениях, Раст, - ведь бумаги...
- Документы на шелк выписаны также на анонимного человека, - купец взял бумаги и ознакомился с ними.
- Я согласен, - после еще небольшого раздумья сказал Раст, - как мне забрать товар?
- Мы оставим его в вашем доме, а завтра ночью здесь должны лежать сорок пять тысяч золотом.
- Наверно, надо подписать договор, - начал Раст Баодгил.
- Мы вам доверяем. Ведь вы же любите свою жену? - это были последние слова, которые услышал торговец, перед тем как на его лицо легла тряпка с каким-то зельем.
- Дорогой, - разбудил купца голос жены.
- Ну и сон, - пробормотал Баодгил и, удивленно качая головой, сел на край кровати
- Дорогой, - настойчиво повторила жена.
- Что такое любимая? - обернулся Раст к ней.
- Что в нашей спальне делают эти тюки? Ты решил превратить наш в дом в склад?
{Сен. Три дня спустя.}
- Граф Корнел, рад с вами познакомится, - приветствовал я немолодого, но еще крепкого мужчину.
- Взаимно, барон Сен де Мориан, - ответил мне он, - позвольте пригласить вас на обед.
Я вежливо кивнул и прошел за графом. Корнел представил меня своей жене, и мы приступили к обеду. Естественно, за обедом разговоры о делах неуместны, поэтому мы ограничились стандартными темами: погода, очередное нашествие тварей из Мертвых Болот и даже падением нравов среди молодежи.
- Дорогая, - обратился граф к жене, - мы с бароном вынуждены вас покинуть, чтобы обсудить несколько деловых вопросов.
- Конечно, дорогой, - с идеально выверенной улыбкой ответила та.
Кабинет Корнела оказался обезличенным помещением: никаких картин, статуэток, любимых книг и прочего, что отражает характер владельца. Что не удивительно, так как в Рекере у графа была только резиденция, в которую он наведывался иногда по делам.
- Сен, вы позволите себя так называть? - уточнил хозяин кабинета.
- Конечно, - согласился я.
- Тогда ко мне можете обращаться просто по имени - Мирт.
- Договорились, Мирт.
- Тогда приступим к делу. Местные чиновники передали мне прошение о покупке участка земли около бывшего халифского посольства.
- Всё верно. Это возможно?
- Это было возможно, - граф выделил слово "было".
- Что-то изменилось? - поинтересовался я.
- Я прожил долгую жизнь, Сен. И смею надеяться, что научился немного разбираться в людях. Я внимательно наблюдал за вами во время обеда и пришел к выводу, что вы не барон.
Шиза, как думаешь, посредник сдал? БлядьА, черт, забыл, что ты у меня в карцере.
- Это очень смелое утверждение и, не побоюсь заявить, весьма оскорбительное, - холодно обронил я.
- Я не сказал, что вы не дворянин. Но вы точно не барон с окраины мира. У вас слишком хорошие манеры, вы слишком обеспечены и очень легко заводите себе врагов. Всё это выдает в вас дворянина с как минимум графским титулом. Привычки сложно вытравить.
- Граф, мне до сих пор не ясна конечная цель ваших рассуждений.
- Когда дворянин отказывается от своего родового титула, покупает укрепленную резиденцию и активно нанимает себе охрану, то это может говорить только об одном: за ним идут могущественные враги. Причин может быть много: неудачный заговор, проигрыш в кровной войне, ссора с теневой гильдией и множество других событий. Я не хочу, чтобы ваши недруги пришли в моё тихое графство. Мне не нужна война.
- Смею вас уверить, Мирт, что это не так. За мной не идут могущественные враги. Даю слово. Как вы знаете, у меня возникли некоторые трудности с гномими кланами. Если бы я хотел скрыться, то я бы не стал устраивать такое. Это глупо.
Граф откинулся в своем кресле и задумался на несколько минут.
- Ну что ж, - наконец произнес он, - как это ни наивно, но я вам верю, Сен. Тогда я хотел бы услышать, что у вас с гномами?
- У нас возникло некоторое недопонимание, - после этих слов я задумался.
- Я слышал, вы курите. Не стесняйтесь, - произнес Корнел.
- Спасибо, - ответил я и закурил.
Граф терпеливо дождался, пока я докурю.
- Граф, я, возможно, задам несколько на первый взгляд бестактных вопросов, заранее прошу простить за них.
- Вы меня заинтриговали, Сен, - легким кивком Мирт разрешил продолжить.
- Насколько мне известно, ваша старшая дочь удачно вышла замуж. А вот для младшей нет подходящей партии. Это так?
- Возможно.
- В большей степени, потому что вы не можете собрать приличное приданное, чтобы заинтересовать некоторых дворян в королевстве. Так как вы выплачиваете королю Эльрана почти все торговые пошлины графства. А на одних налогах быстро приданное не соберешь. Верно?
- Не совсем. Но близко, - согласился граф.
- Как вы смотрите на то, чтобы очень быстро получить семь тысяч золотых.
- Я хочу услышать подробности, - заинтересовано произнес Корнел.
- Помочь мне решить недоразумение с гномами.
- Нет, - отрезал граф, - притеснять и давить на вассалов подгорного королевства я не стану.
- Я еще не закончил, - мягко пожурил я Мирта, - я понимаю, что вы не станете лезть в это противостояние на моей стороне. От вас требуется только съездить со мной до гномов и проконтролировать выполнение законов графства и королевства. Вот и всё. Никакой грязной игры, все честно и законно.
- Слишком большая цена за выполнение тех обязанностей, которые я и так должен выполнять, - граф позволил своему лицу немного удивленное выражение.
- Это мои деньги, - я улыбнулся.
- Десять тысяч.
- Хорошо. Но земли около моего поместья в подарок.
- Договорились. Что от меня требуется?
{Сен}
К банку я с Первым прибыл на графской карете. Мы вошли в здание и к нам подошел главный управляющий, памятный мне рыжебородый гном.
- Рады вас видеть граф, - радушно поприветствовал он Корнела, старательно меня игнорируя, - чем наш скромный банк может помочь вам.
- Мы с бароном после обеда серьезно поспорили. Я позволил себе усомниться в надежности гномих банков, но мой спутник рьяно встал на защиту вашей организации.
- Смею вас уверить, что барон прав, - несколько недоуменный взгляд на меня.
- Я уверен, что абсолютно прав. И готов поставить крупную сумму на своё утверждение, - влез в разговор я.
- Принимаю, - азартно ответил граф, - скажем тысячу золотых.
- Не знаю, не знаю, - я удрученно покачал головой, - я имел в виду действительно крупную сумму. Хотя бы пять тысяч.
- Господа, прошу вас не горячиться! - постарался влезть гном, инстинктивно ощущая опасность, но и не догадываясь, что от него уже ничего не зависит несколько дней.
- Десять тысяч золота на то, что конкретно этот гномий банк окажется не таким уж и надежным! - ударил кулаком по ближайшему столу Корнел.
- Принято, - я ударил по тому же столу, - вы все свидетели.
Даже ближайшая свита графа напряглась, не говоря уж о присутствующих гномах.
- А теперь, уважаемый, - обратился я к управляющему, - попрошу вас провести меня и графа в зал для особых клиентов. Нам надо обсудить с вами несколько вопросов.
Коротышка посмотрел на нас, не понимая, что от него хотят, но все-таки произнес:
- Прошу за мной.
Мы двинулись за гномом, вошли в комнату, сели за стол и рыжебородый произнес:
- Я вас слушаю.
- Обналичить. Здесь и сейчас, - я положил на стол амулеты с вкладами на предъявителя.
Гном вышел, вернулся с помощником и переносным артефактом-считывателем. Нужный момент было определить легко - управляющий побледнел.
- Какие-то проблемы, уважаемый?
- Нет, что вы! - попробовал меня уверить коротышка.
- Тогда где мои деньги? - поинтересовался я.
- Мы не можем выдать их прямо сейчас, - произнес гном, - приходите завтра, и мы всё выплатим. И две, нет три тысячи сверху!
- Похоже, граф, я проиграл наш спор, - удрученно произнес я, - согласно договору, гномий банк за небольшой процент должен держать деньги на вкладах на предъявителя именно в этом филиале. И вернуть их по первому требованию. Они не смогли.
- Не расстраиваетесь, барон, - Корнел ободряюще похлопал меня по плечу, - я все-таки намного старше, опытней и смотрю на мир трезво. Вам еще предстоит этому научится.
- Вы правы, граф. Спасибо за урок.
- Ну что вы, барон. Мое сердце разрывается от боли, когда я смотрю на ваше горе. Я даже прощаю вам половину долга.
- Нет, - я встал и гордо выпрямился, - никто не обвинит барона де Мориан в получении милостыни. Я выплачу долг полностью.
- Похвально, барон, - Корнел тоже встал, - редко сейчас встретишь таких дворян, которым своё слово и честное имя дороже золота.
- Меня так воспитали, граф, - твердо ответил я.
- Тогда предлагаю отправиться ко мне в резиденцию. Надеюсь, ваша честь не пострадает, если я вас угощу отличным выдержанным вином с южноимперских виноградников.
- Нет, граф, не пострадает, - я через силу улыбнулся, - вы весьма благородны к побежденному.
- Ну что вы, барон. Мы же не на турнире. Нас здесь еще что-нибудь задерживает?
- Вроде бы нет, - я на пару мгновений задумался, - хотя, насколько мне известно, одно из положений закона о кабале гласит, что если сумма долга составляет больше двух тысяч золотых, то кредитор вправе получить должника в кабалу немедленно.
- Да, есть такое. Хотите воспользоваться своим правом?
- Да.
- Хорошо, - ответил Корнел, усаживаясь обратно, и бросил младшему гному, - позовите моего секретаря.
Через пятнадцать минут я стал полноправным обладателем местного гномего банка по эльранским законам. Управляющий только стоял c открытым ртом и неверяще смотрел.
- Барон, вы со мной? - встал Корнел.
- Да, граф. Позвольте мне только пообщаться с моими должниками.
- Жду вас в карете, барон, - Мирт развернулся и вышел.
Я с усмешкой осмотрел гномов и со смешком произнес:
- Вон оно как получилось, - после этих слов улыбка сползла с моего лица, и оно пришло в обычное для посторонних состояние "убийцы", - через два дня ярл Гимфур, глава клана Раскаленных Наковален должен встретиться со мной. Через! Два! Дня!
И не дожидаясь вопросов, я развернулся и вышел за графом, прикидывая, что надо сделать за время вынужденного перемирия: посетить алхимика, докупить припасы, поискать интересные книги для учителя.

 

Глава 15. Развод.

Я образ жизни замкнутый веду.
Живу тихонько, ближним не мешая.
Но я всегда на выручку приду...
Конечно, если выручка большая
(народное творчество)
{Сен}
Переговоры начались наедине в памятной комнате в гостинице Преса.
Я изучал внешность гнома, тот, в свою очередь, внимательно рассматривал меня. Ярл для своей расы был настоящим великаном - примерно метр семьдесят. Угрюмое, буквально высеченное лицо с небольшими морщинами буквально подавляло. Холодные, темно карие глаза и вытравленные на лбу красные руны татуировки тоже не придавали гному благодушия. От своего отца Фарана взяла разве что волосы: светлые, слегка рыжеватые, заплетенные в хитрые косички. Отметив, что борода, в отличии от прически, была заплетена без металлических стяжек, я решил когда-нибудь разобраться, что значат все эти косички и обратился к собеседнику.
- Рад, что вы нашли время встретиться со мной, ярл.
- Барон, предлагаю обойтись без лишней вежливости, и просто решить возникшие разногласия, - произнес гном, буравя меня холодно ненавидящим взглядом.
- Ваше предложение?
- Выплата всех наших долгов, - на последнем слове ярл поморщился, - компенсация вашего проигрыша, пять тысяч золотых за беспокойство.
- И всё? - удивился я.
- Подгорное королевство считает данное предложение хорошим. Ведь можно вообще ничего не получить, - подпустил немного угрозы мой собеседник.
- Это только так кажется, - улыбнулся я, - я в любом случае верну свои деньги и даже больше. Вопрос лишь в том: как? Либо вы согласитесь с моими условиями, либо потеряете много больше. Кстати, вот на этих листах мои требования.
Гном беглым взглядом окинул бумаги, встал и буквально выплюнул:
- Это просто смешно. Переговоры окончены.
- Сядьте, ярл, - равнодушно произнес я, - вы так и не услышали, что я сделаю, если вы не согласитесь.
- Мне это неинтересно. Делайте с местным филиалом, что хотите.
- Для политика, и тем более второго советника, вы слишком спешите. Сядьте, ярл. От того, что вы выслушаете меня, вы ничего не потеряете.
Гном буквально пару мгновений поколебался, но все-таки сел.
- Ярл, скажу честно, заниматься банковским делом мне не хочется. Самому. Если вы оставите мне этот филиал за долги, то сегодняшним вечером у меня будут переговоры с карликами. Думаю, внеся этот филиал как свой взнос, я смогу получить процент, а может даже полтора, в их банковском деле. Одни плюсы: постоянный гарантированный доход и никакой головной боли с управлением банком.
- Карлики никогда не допустят чужака в союз своих лачуг.
- Банковские дома тоже никогда не попадали в кабалу. А если в качестве дополнительного взноса внести историю о том, что гномие банки ненадежны. Как этот филиал не смог вернуть вклад. Среди многих купцов пойдут плохие слухи и из ваших банков начнут забирать деньги. А вы уверены, что у всех ваших филиалов хватит ликвидности? Думаю, нет. Это вызовет еще большую панику. Вы, конечно, справитесь с кризисом, только потеряете долю рынка. Процентов десять, а может больше. А это огромные суммы - миллионы золотых, если не десятки. Пока об этом знает ограниченное число людей. Я говорить ничего не буду, граф за такие деньги тоже.
Ярл некоторое время посмотрел на меня своим тяжелым взглядом, но взял листки и начал читать.
- Тридцать тысяч на компенсацию издержек? - спросил гном.
- Десять тысяч я потерял на споре с графом. Двадцать тысяч это маржа на одной моей сорвавшейся сделке.
- Это неприемлемо!
- Приемлемо! Я не смог её осуществить по вине вашей расы. Конкретно из-за хамства местного управляющего и дальнейшего противостояния.
- Двадцать пять тысяч за моральный ущерб?!
- Для вас может быть открытием, но некоторые люди, такие как я, обладают тонкой и очень ранимой психикой.
Гном смерил меня недоуменным взглядом, но продолжил читать.
- Договор о вечной дружбе и соглашение максимальном содействии между королевством Скалистых Гор и кланом Сена де Мориан. Это... - гном даже не смог подобрать слова.
- Мне не нужна война. Это слишком утомительно.
- Это невозможно.
- Жаль, - я забрал бумаги и встал, - без этих соглашений все остальное не имеет смысла. Если между нами останутся столь напряженные отношения, то я предпочту союз с карликами. До встречи.
- Барон, подождите! - Встал Гимфур, - я не могу подписать такие соглашения...
- Можете, - ответил я, - вы второй советник и полномочный представитель подгорного короля. А значит, вы имеете право заключать такие договоры.
Ярл сжал свой пудовый кулак, поиграл желваками и сел.
- Поставка ресурсов? Что значат эти числа??
- Первое количество условных единиц в год, второе цена за единицу.
- Но это в три раза меньше наших отпускных цен!
- Это я виноват, что вы продаете свои стали и прочие ресурсы чуть ли не на два порядка дороже себестоимости? Можем внести пункт, что я не буду перепродавать ресурсы или изделия из них. За исключением даров, подарков и платы за услуги. Злоупотреблять не буду.
Гном еще раз глянул в список и начался спор.
Через пару часов мы пришли к идеальному компромиссу: ярл принял все условия.
- Теперь о личном, - сказал Гимфур, ставя подписи под договорами, - я хочу выплатить долг за свою дочь и выкупить её из кабалы.
- А она не в кабале, - ответил я.
- То есть?
- Собственные вассалы не могут быть в кабале. Она вошла в мой клан.
Взгляд гнома заледенел.
- Я хочу забрать свою дочь! - рявкнул ярл.
- Я не отдам своего вассала! - не остался в долгу я.
- Она моя дочь!
- В первую очередь, она мой вассал! И главный кузнец! - деликатно умолчим о том что к тому же единственный.
Гимфур потер глаза, успокоился и произнес:
- Барон, зачем вы усложняете ситуацию? Вы выторговали себе такие условия и не хотите уступить в мелочи.
- У вас есть другие дети: две дочери и три сына.
В его глазах промелькнуло что-то человеческое, насколько можно применить такой эпитет к гному.
- Я все-таки отец и её люблю! И не важно, сколько у меня детей!
- Если вы такой любящий отец, подумайте, как ей будет дома? Она уже отверженная. Всего вашего влияния не хватит, чтобы остановить шепотки за спиной. Это если не учитывать её тяги к наковальне. Она хорошая девочка, немного наивная, конечно, но...
- Я знаю, - оборвал меня задумавшийся гном.
 Затянувшуюся паузу нарушил я:
- Ярл. Я вас понимаю, и как отца, и как главу могущественного клана, чья дочь сбежала к людям. И у меня есть отличное предложение.
- Если оно такое же, как и тот список, то лучше не надо, - покачал головой Гимфур.
- Достаточно выслушать.
- Уже один раз выслушал, до сих пор жалею, - холодно обронил гном.
Я не обратил внимания на его слова и начал плести паутину слов:
- Местный банк контролируется кланом Больших Молотов. И какое совпадение глава этого клана - третий советник. Давно пытающийся набрать политических дивидендов и занять ваше место второго. А после того, как ваша дочь попала в кабалу и была бы возвращена представителем их клана, позиции Раскаленных Наковален сильно пошатнулись бы. Верно?
- Верно. Если начистоту, то подписание этих соглашений пошатнёт мои позиции еще больше.
- Предлагаю следующее решение. Скандал с побегом не скроешь, да и думаю, что он всем известен. Это, конечно, неприятно, но не смертельно. Вы некоторое время назад заключили сделку с одним человеком. Он должен взять опеку над вашей дочерью в мире людей. Насколько мне известны ваши традиции, к попытке позаботится о своей, даже неблагодарной, дочери отнесутся благосклонно. Ведь дети это будущее, - я прикурил сигариллу и продолжил. - Доверенное лицо прибыло в город и с удивлением узнало о том, что его подопечная попала в кабалу. Он первым делом выкупает её и пытается утешить. Далее гномы из клана Больших Молотов оскорбляют доверенное лицо, которое действовало по соглашению с ярлом Гимфуром, начинают мешать его торговым делам. Всё это уже плохо пахнет, но они к тому же не смогли вернуть вклады этому человеку. Конечно, только по причине своего полного непрофессионализма. Доверенное лицо провело небольшое расследование и выяснило, что прекрасная Фарана попала в кабалу далеко не случайно. А благодаря козням гномов из клана Больших Молотов. Дочь вполне достойна своего отца и собственными умозаключениями доходит до этого факта, понимая, что такой позор уже никогда не смыть, она просится в род доверенного лица. Он, не в силах отказать леди в беде, соглашается. Ярл Гимфур экстренно порталом прибывает в город, чтобы разобраться со сложившейся ситуацией и решить затруднения. Но доверенный человек уже в ярости, так как он умудрился потерять большие суммы денег из-за сорванных сделок. И готов рвать и метать, причем благосостояние и доброе имя всех гномов. Ярл, чтобы успокоить человека, подписывает ряд льготных соглашений, чтобы компенсировать расходы и заверения в вечной дружбе. Примерно так. Надо только некоторые акценты расставить. Шероховатости сгладить. Выбить из торговцев, которые участвовали в закабалении Фараны, признания. И ярл Гимфур становится добрым семьянином, разумным советником и защитником гномов, а глава Больших Молотов существом недостойным секиры[11]. Кстати, те ресурсы, что я выдавил из вас, требуются именно для вашей дочери.
- Барон, а никто из проклятых богов вам родственником не приходится? А то у меня складывается такое ощущение.
Я только улыбнулся и развел руками.
- Хорошо, я согласен, -  произнес ярл через пару минут,- для моего клана это лучший выход. Могу я перед уходом встретиться со своей дочерью?
- Конечно.
{Сен}
- Господин, - подошел ко мне Грых, - я подобрал команду. Они на заднем дворе.
- Пошли, посмотрим.
Наемники стояли небольшими группами и разговаривали, но увидев меня с орком, быстро построились. Компания подобралась разномастной: в основной массе, конечно, люди с разных концов Кахора, но десяток воинов однозначно имели примесь крови других рас, а в отношении еще трех я испытывал некоторые сомнения.
- Приветствую, - произнес я, - все вы выглядите весьма опытными, что меня не может не радовать. Грых вас наверняка просветил по поводу работы, но я повторю: годовой контракт на охрану внешнего периметра моего загородного поместья и патрулирование прилегающих территорий. Через год контракт может быть продлен. Правила всего два - дисциплина: разпиздяевраздолбаев, пьяниц и задир, я не потерплю; запрет на вход во внутреннее кольцо. Наказание за нарушение - смерть, - по ряду наемников пошли шепотки, но я не обратил внимание. - Также у меня есть дополнительное требование, вы все должны принести магическую клятву на сфере Хроноса. Кто не согласен, тех я не держу, - я раскурил сигариллу и добавил. - Забыл сказать: плата, обещанная вам Грыхом, увеличивается вдвое. У вас три часа на сборы.
Я развернулся, чтобы покинуть задний двор, но ко мне подошел орк и, наклонившись, тихо произнес:
- Господин, есть предложение встретиться еще с одним гоблином. Насколько я понял, он хочет предложить отряд своих сородичей в охрану. Я посчитал это интересным для вас: гоблины из лесных, поэтому прекрасно ориентируются в лесу. А так как большинство ваших земель состоят из лесов, то использовать их в качестве разведчиков весьма заманчиво.
- Веди, - просто ответил я и сделал знак Первому следовать за мной.
Переговорщик предстал передо мной: маленьким, чуть выше метра, зеленным сморщенным старичком с множеством различных бус и малопонятных штук на полуголом теле. На плече у гоблина спал ворон, который сам был размером не намного меньше хозяина.
Виртуал, ускорение, поиск информации. Приблизительная идентификация объекта: шаман.
Выскочил в реальность, активировал защитные амулеты и жестом дал Первому предупреждающий знак.
- Я не нападу, - сказал гоблин, который заметил возмущение магических полей, - я пришел просто поговорить.
- Грых сказал, что ты хочешь предложить услуги своих воинов. Это так?
- Нет...
- Тогда мы уходим, - настороженно произнес я.
- Позволь мне представиться. Чичалок.
Если он хотел меня успокоить своим именем, то у него не получилось[12]: вторичные активировали боевые щиты, а я начал плести доступные мне боевые конструкты. Первый, уловив мои опасения, вышел вперед и частично закрыл меня от зеленого.
- И что нужно старшему шаману от простого барона? - что нужно этому зеленому я не понимал и подозревал худшее. Поэтому я находился в раздумьях: попробовать напасть сейчас, или отойти назад и атаковать наемниками. Во втором случае шаман мог успеть приготовится, это, конечно, при условии, что он уже не готов. Где этот долбанный внутренний голос, который вроде как не внутренний голос, когда он так нужен?
- Почему такая реакция на моё имя? - удивился старик.
- Чтобы стать архимагом, надо обладать не талантом, а мозгами и осторожностью. Ты опасен и непонятен, поэтому такая реакция.
- Я всего лишь полудикий шаман, - улыбнулся гоблин.
- Это пусть наставники во всяких университетах говорят, тот, кто учил меня, особо предупреждал насчет шаманов! Особенно старых и сильных! Так что ближе к делу, пока обстоятельства не пришли в необратимое состояние, - я настороженно наблюдал за гоблином и магическим планом около него.
Старик немного подумал и сказал:
- Моё племя хочет принести тебе вассальную клятву.
Чего? Проверка через мыслеинтерфейс, гоблин действительно сказал, что хочет уйти под мою руку. Зачем ему это?
Сброс гормонов.
От удивления не осталось и следа. Виртуал, ускорение, надо обдумать ситуацию. Рассмотрев сложившееся положение с разных сторон, я пришел к выводу, что данных для анализа категорически не хватает.
- Объясни, - попросил я гоблина.
- Мое племя живет южнее. В лесах, на самой границе с Мертвыми Болотами. В последние десять лет, твари оттуда ползут все чаще и чаще. За прошедший год из-за них я потерял четырех своих лучших охотников, а леса из-за близости к болотам итак не кишат живностью. Моё племя на грани голода и даже полного вымирания, - после этих слов шаман ушел в себя.
- Я, конечно, вам сочувствую, но почему именно я? - оторвал я зеленого от неуместной медитации.
- Я пообщался с духами, и они сказали искать здесь.
- Отлично, но вопрос остается открытым: почему я?
- Духи указали на тебя. Я поговорил с тобой: ты показал себя человеком, знающим хотя бы некоторые наши обычаи, и достаточно мудрым и осторожным. У тебя есть леса, где ты можешь дать место. Почему не ты?
- Разумно. Дай мне минуту все обдумать.
Где эта долбанная шиза, когда так нужна?
Прочел в ускорении всю доступную информацию о гоблинах. В принципе поселить их к себе идея здравая: за лесом будут ухаживать, ценные ингредиенты собирать, о врагах предупредят, да и с лешими обычно в хороших отношениях, так что и тут проблем быть не должно. Хотя есть одно:
- Какие у вас боги?
Гоблин в ответ назвал кучу имен, никаких темных и проклятых среди них не обнаружилось, но на всякий случай, я решил уточнить:
- Как ты относишься к следующим, - я начал перечислять основных темных богов и верховных демонов, которым иногда поклонялись некоторые племена гоблинов. На десятом имени пришлось остановиться, так как лицо шамана приняло выражение архангела Михаила низвергающего Сатану в ад.
- Я согласен, - я поспешил переключить мысли гоблина, - что делать надо?
Шаман прочел речитативом длинную невнятную фразу и произнес нормальным голосом:
- Больше ничего. Я призвал духов племени в свидетели, что мое племя будет верно тебе. Только через некоторое время желательно провести полный обряд верности, - несколько извиняющимся голосом сказал гоблин.
- Когда?
- Через месяц или два.
- Хорошо. Тогда вы перебирайтесь в мои земли. Грых организуй им помощь. А мне, к сожалению, надо готовиться к отъезду.
{Сен}
Я вернулся в номер, позвал вампира, поставил полог от прослушивания и обратился к нему.
- Дружище, я хочу вернуться домой на пару дней. Все имеющиеся припасы и большую часть золота заберу с собой. Также половина наемников пойдет со мной, на дороге мы разделимся: они пойдут в поместье, а я своей дорогой. Ты за главного.
- Ладно, - произнес Торрен, - ты расскажешь, что у тебя с гномами?
- Все в порядке. Гномы признали свою ошибку, но расслабляться не стоит. Там всё далеко не просто между гномими кланами.
- У меня только один вопрос: как?
- Некоторые вещи лучше не знать, - я покачал головой.
- Пусть так, - легко согласился вампир, - что нужно сделать за два дня твоего отсутствия?
{Сен}
Вот и знакомая поляна с домом Бератрона. Лич встретил меня на крыльце и спросил:
- Где все остальные?
- Они остались довести некоторые дела. Я вернулся за советом.
- Время есть? Надо разобрать поклажу.
- Конечно.
Потратив несколько часов на то, что снять с Малыша все баулы и отнести их на положенные места, мы, наконец, смогли присесть для разговора в одной из любимых библиотек лича.
- Рассказывай.
Я быстро ввел лича в курс произошедших событий.
- Я до сих пор не понял, каким образом гномий банк оказался не способен выплатить долг, - произнес Бератрон.
- Тут всё просто. Посредник дал мне очень много информации, которая косвенно позволила оценить текущие активы филиала. - Я отхлебнул сока, - во-первых, здесь уже началась зима, торговля почти не ведется, и крупные торговцы перевели свои деньги в южные филиалы - в халифаты. Там сейчас пик мировой торговли. По этой же причине, местный банк перевел большую часть своих средств в другие банки. Во-вторых, несколько купцов недавно брали крупные ссуды, и в банке почти не осталось своих средств, филиалу даже пришлось компенсировать недостаток собственной ликвидности у эльранских подразделений. Из этого я смог оценить примерный объем средств, включая вклады, в банке в двадцать пять - тридцать пять тысяч золотых. Плюс мои пятьдесят тысяч внесенные анонимно. После того, как парни сделали купцу столь выгодное предложение, он связался с главным гномим банком в Эльране и под залог своего дела попросил столь крупный кредит. Единственный филиал, который мог оперативно выдать ему столь большую сумму, находится в Рекере. Они выдали ему кредит, кстати, вполне разумно, так как самый крупный вклад составлял тридцать тысяч и его они могли вернуть, со скрипом, но могли. Дальше через несколько дней порталом должны были прибыть курьеры с охраной из других филиалов, которые вернули бы деньги в банк и устранили рискованное положение. Но гномы весьма обстоятельная раса и без подготовки транспортировку такого количества золота не начали бы. Обычно у них это занимает минимум неделю: договорится с портальными залами, подготовить охрану, подготовить встречающих. Это я деньги в мешок и на Малыша, а они так не могут. Как итог в худшем для меня случае в банке находилось примерно сорок тысяч, я же попросил с них пятьдесят две тысячи. А дальше я думаю всё понятно.
- Конечно, - ответил лич, а потом гневно начал, - мне вот только одно непонятно: ты должен был закупить припасы и уладить свои любовные дела. Причем незаметно. Вместо этого ты ввязался в конфликт с гномами, втравил в это местного владетеля, купил как овцу дочь одного из влиятельнейших ярлов!
- Учитель, но ведь, все закончилось хорошо, - постарался образумить Бератрона.
- Во-первых, все только начинается! - попытка явно не удалась. - Политический маховик у гномов только раскачался, а учитывая их консервативность, тебя там будут помнить еще долго! Во-вторых, ты еще слишком слаб, чтобы играть в такие игры. Стань хотя бы магом! А если бы у кого-нибудь сдали нервы? Не стоит надеяться на свою живучесть. Она не поможет. С этого дня придется плотно взяться за твою учебу, чтобы моему ученику не лезли в голову всякие авантюры! Тебе есть что сказать?
- Но у меня обряд у гоблинов... - аккуратно начал я.
- Через два месяца! Поверь, это будут очень долгие два месяца в твоей жизни! А там, так уж и быть на неделю тебя отпущу! Еще что-нибудь?
- Учитель, я даже не знаю, как сказать. Но у мастера Реовале я прочел всю подборку "Магических Вестей Империй" за последний век.
- И? - против воли заинтересовался лич. Все-таки почти полвека без новостей из магического мира это тяжело.
- Я понимаю, что это оскорбление для вас и мне стыдно это говорить. Но советы архимагов Южной и Северной империй пятнадцать лет назад признали Ментал отдельным шестым планом бытия. А магию Разума вынесли из списка магий, теперь это собственное направление, как и Астрал.
Это был второй раз, когда я слышал мат из уст своего учителя. Радовало одно, услышав эту, с его точки зрения, абсолютную ересь, он пришел в такую ярость, что простил все мои "прегрешения". Почти.
{Рекер, гостиница "Рогатый карлик", два дня спустя, Торрен и остальная команда}
Раздался стук в дверь, Второй открыл.
- Первый, привет - поздоровалась Джула и удивленно поинтересовалась, - а где Сен?
- Добрый вечер. Господин не смог приехать, - Первый прошел к столу.
- Это как понять? - спросил Торрен.
- Когда господин рассказал последние события своему учителю, то тот немного расстроился и попросил его не уезжать, - аккуратно подбирая слова ответил Первый.
- Дай угадаю, - рассмеялся вампир, - учитель пришел в ярость и посадил этого умника под домашний арест, пока он тут межрасовую войну не начал. Можешь не отвечать, и так вижу, что прав. Что он просил передать?
- Завершить его незаконченные дела: нанять слуг во внешнее кольцо поместья, купить припасы, обустроить поместье, принять племя гоблинов и организовать их проживание, выкупить у гномов ресурсы на год вперед, и прочие дела, которые он расписал в этом письме, - ученик Боя передал конверт вампиру.
- Ясно, - ответил Торрен и задумался, - подожди, а как мы успеем всё это сделать?
- Спешить нет причин. Наставник господина активно взялся за его тренировки, поэтому ни у кого из них не будет свободного времени. Вам предлагается провести это время в поместье или обучаться у мастера Рогана. К тому же учитель господина был весьма зол также и на вас.
- Это еще почему?
- Потому что вы не смогли остановить моего господина.
- И как он себе это представляет? - удивился Торрен.
- Наставник господина не разъяснил мне своё мнение по этому вопросу, - невозмутимо ответил Первый.
- У меня иногда ощущение, что ты издеваешься своей вежливостью, - пробормотал Торрен и начал читать вслух письмо. - Моему брату и близкому другу Торрену де Мориан. Вот остряк, - рассмеялся Тор и дальше продолжил читать про себя, - тут говорится, что вас на неделю надо отправить на тренировки к мастеру Рогану.
- Да, господин. Потом мы со Вторым должны прибыть в поместье и встретить мастера наставника из школы телохранителей, - спокойно произнес Первый.

 

Глава 16. Учёба.

[Править всю главу. Слишком часто скачет повествование. Разделить на две или три главы. Увеличить объем текста и подробностей]
Что за комиссия, Создатель, быть взрослой дочери отцом!
(Грибоедов)
{Сен, следующий день}
- Прикладная алхимия кажется весьма простой магической дисциплиной, - начал лич лекцию, - Чуть больше двух сотен средней сложности плетений, не требующих больших затрат маны. Свою видимость простоты она компенсирует высокими требованиями к памяти, терпению и дисциплине. Твое магическое тело почти восстановилось, но пока алхимия лучшее для тебя занятие. В качестве лабораторного практикума, ты сваришь зелье кошачьего глаза. У тебя как раз есть куча наемников, которые заняты ночным патрулированием, так что им и отдашь получившееся зелье.
- Учитель, по какому рецепту? Их же больше трех сотен.
- Хочу выслушать твои мысли, - сказал Бератрон.
- На мой взгляд, выбор очевиден: по рецепту Темного Алхимика[13]. Его зелье подходит почти под все расы и не имеет побочных действий. Стоимость и сложность у него выше, чем у конкурентов, но нас это мало беспокоит.
- Хороший выбор, - похвалил меня Бератрон, - приступай. А я пока продолжу лекцию.
Я закрепил тигель и налил в него лунную воду.
- Помимо прикладной есть алхимия теоретическая. Эта магическая дисциплина весьма сложна, как своими зубодробительными плетениями, так и требованием к интуиции.
С помощью специальных плетений очистил пространство около тигля от лишних магических эманаций и включил огонь.
- Теоретическая алхимия занимается исключительно поиском новых зелий и определением новых свойств различных ингредиентов. Но хватит о ней, для тебя она бесполезна.
- Почему, учитель? - поинтересовался я, забрасывая первые компоненты в тигель.
- Потому что для этого надо иметь дар. Теоретическая алхимия это наука исключительно для одержимых нею. Остальным там делать нечего.
Я кивнул в ответ и сплел несколько необходимых плетений.
- Есть еще высшая алхимия. Но данная дисциплина удел архимагов. Она требует огромных знаний в других школах. К примеру, для того, что сделать "Живую Воду" требовалось быть Высшим Целителем магии Жизни.
- Учитель, я видел рецепт в сборнике по прикладной алхимии.
- Это не то, - отмахнулся лич. - Настоящий рецепт утерян в ходе Войн Магов, подлинная "Живая Вода" могла оживить любого, если он был мертв не дольше десяти минут и вылечить все его раны, включая магические, астральные и божественные. А то зелье, что ты видел способно вылечить только тяжелые раны материального тела.
Я забросил последние ингредиенты и закрыл тигель специальной крышкой.
- Готово, учитель. Осталось подождать, когда зелье дойдет.
Лич сплел несколько тонких плетений и отправил их к тиглю.
- Вроде бы все в порядке. Действительно осталось просто подождать. Хорошая работа.
- Спасибо, учитель.
- Сколько ты платишь своим наемникам?
- Некоторые ветераны по два золотых в месяц получают.
- Отлично, за такие деньги они еще и роль подопытных мышек сыграют. Заодно приготовь им этот суррогат "Живой Воды", а также огненное и ядовитое зелья. И заучи все доступные тебе рецепты. Конечно, алхимия вряд ли тебе понадобится, но кто знает как жизнь повернется?
- Хорошо, учитель.
{ Дворец владыки Дома Снежных Рысей, тронный зал владыки}
- В Рекер? А что мои маленькие негодницы там забыли? - поинтересовался сидящий в кресле эльф, чья схожесть с эльфийками, выдавала в нем их отца.
- Хотим посмотреть на жизнь людей, - скромно потупив глазки, произнесла Ратира.
- Рабера, спрашиваю тебя, как старшую сестру, - улыбнулся отец, смотря на ужимки младшей, - что вам надо в Рекере?
- Посмотреть на красивый город, встретиться с интересными людьми, - почти не соврала Рабера.
-Почему не какая-нибудь столица? В Арконии у нас крупное посольство, там вам смогут обеспечить необходимый комфорт и интересные прогулки.
- Я там была и мне не понравилось, - сказала Ратира.
- А ты что лезешь? - эльф погладил младшую по голове, - я же не тебя спрашивал. Мне и так известно, что ты там ищешь. Где-то в тех краях бегает твой будущий супруг. А вот, что нужно твоей старшей сестре? Это действительно интересно. Не за любовником же она туда хочет отправиться.
Отец ожидал, что дочери поддержат его шутку. Действительность разрушила его ожидания и вызвала здравые опасения насчет того сколько в его шутке было истины. Эльф быстро взглянул сквозь призму своего опыта на ситуацию, реакцию своих дочерей и сделал правильные выводы.
- Кто он? - сдерживая гнев, спросил отец и вознес молитву Деду Морозу, прося обуздать чувства.
Сестры переглянулись и Рабера, вздохнув, рассказала всю историю
- Как ты сказала, его зовут? Сен? Где-то я встречал это имя, - медленно проговорил владыка.
- Папа? - спросила старшая эльфа.
- Вспомнил. Как раз в Рекере несколько дней назад произошла какая-то темная история между гномими кланами Скалистых Гор, с участием неизвестного барона Сена де Мориан. Что случилось и почему, неизвестно. Известно только, что клан Больших Молотов передал контроль над всей своей банковской сетью другим кланам. Поэтому никаких встреч с этим непонятным человеком!
Эльфийки хорошо знали своего отца и знали, когда он гневается, то с ним лучше не спорить. Поэтому они просто поклонились и вышли.
- Не расстраивайся, - уверенным тоном сказала Ратира. - Ведь еще есть завтра, послезавтра и много дней впереди.
- Я не расстраиваюсь, - ответила сестра, - просто мне интересно, что он умудрился сделать с гномами.
{Сен, несколько дней спустя}
Сегодня была важная ночь, мы с личем провели ритуал обращения над демоническими вещами. Понятно, что основную роль Бератрон отвел себе, но само участие в ритуале высшей демонологии это весьма интересно и познавательно.
- Теперь дай ей немного своей крови, - сказал лич.
- Кхм... кому? - удивленно спросил я.
- Цепи ненависти, конечно! - Бератрон кивнул на прикованную к постаменту бывшую цепь высасывания душ.
Я начал опасливо подходить к извивающейся цепи, которая больше напоминала злобную змею, чем творение из металла.
- Не бойся, не укусит, - подбодрил лич, но потом подумал и сказал, - хотя нет, лучше бойся, с неё станется и укусить.
И действительно это тварь попробовала вцепиться в меня своей кошкой. Пришлось вместо своего сладкого тела подсунуть ей телекинезом камень. И пока она пыталась "понять" изменившуюся обстановку, я надрезал ладонь и выдавил немного крови на цепь.
- Пусть полежит, попривыкнет, - произнес лич. - Как ты знаешь, суть ритуала в том, чтобы отловить подходящий дух, вселить его в цепь и заставить его ненавидеть демонов. С каждым убитым демоном она становится сильнее, так как высасывает часть демонической души и, как следствие, силы. Такие цепи довольно своенравны и требуют привязки к хозяину, что мы сейчас успешно и осуществили.
- Учитель, а где ваша цепь?
- Спрятана. Обязательным требованием к цепи ненависти является наличие цельной души, - Бератрон грустно усмехнулся.
- А ею можно только убивать демонов? - поспешил я нарушить зарождающуюся неприятную паузу.
- О, нет, - лич рассмеялся, - цепь ненависти это главный помощник у настоящего демонолога. После правильного обучения, она может ползать, куда ты ей прикажешь, через неё можно смотреть и даже плести некоторые плетения.
- Звучит внушительно, - я оценил открывшиеся возможности, - только почему об этом ничего не сказано в книгах?
- Ученик, стоит понимать, что демонология это темная дисциплина, и далеко не всё стоит писать в книгах. Твои любимые изгоняющие итак недолюбливают демонологов, а если бы они знали некоторые вещи, то началось бы кровавое противостояние. А так: церковники не хотят знать, а поработители демонов не спешат говорить. В итоге: все условно счастливы. Поэтому, несмотря на то, что моей первой специализацией является демонология, в библиотеке по ней содержится значительно меньше книг, чем по стихийным школам.
- А можно подробнее осветить этот вопрос?
- Неужели ты думаешь, что в демонологии нет жертвоприношений? Это же самый простой способ отловить нужного демона.
- Однако, - покачал я головой.
{Рекер, восточные городские ворота}
- Всё в сборе? - спросил Торрен караванщика, специально нанятого, чтобы перевезти припасы и слуг в поместье.
- Да, господин.
- Отлично, тогда в дорогу, - сказал вампир, и караван, натужно скрипя телегами, начал проходить ворота.
Поместье оказалось огромным, на бумаге оно выглядело более скромно. Стены внутреннего кольца были едва ли не выше стен в Рекере.
- Видать тяжелая жизнь в халифате, раз уж их знать себе такие крепости делает, - поделился размышлениями Торрен с братьями
- Ага. Думаю, Сену понравится, - ответил Фериш.
- Конечно, понравится, - усмехнулся вампир, - с его-то паранойей. Может попросить строителей еще метров на пять поднять стену? Чтобы точно понравилось.
Подъехав ближе, они увидели встречающих: Груха и еще какого-то человека.
- Мастер строитель Кан Замер, - представился незнакомец.
- Барон Торрен де Мориан, - ответил вампир, - родной брат вашего заказчика.
- А когда я смогу увидеть господина Сена? - спросил строитель, - у меня есть некоторые вопросы.
- Не знаю. У него возникли неотложные дела по личным обстоятельствам. Но я его полномочный представитель, поэтому можете задавать вопросы мне.
Пообщавшись с мастером полчаса, Торрен наконец-то задал интересующий его вопрос:
- Сколько времени займут все эти доделки?
- По-хорошему месяца четыре.
- Сколько? - удивился вампир. - Это слишком долго!
- Но объем работ очень большой, - растерянно произнес строитель, - я же только что озвучил их.
- Пригоните больше людей.
- Но это увеличит стоимость сметы, - сказал мастер.
- Объясню просто, - немного припугнул Тор, - когда сюда явится основной заказчик, то тут должно все блестеть и сверкать. Если ему вдруг не понравится ваша скорость, то он расстроится. А когда мой брат расстраивается, то некоторые начинают умирать. На редкость неприятная личность.
- Но мне можно выйти за рамки сметы? - проникся строитель.
- Насколько?
- Максимум двадцать золотых.
- Конечно, - отмахнулся Тор.
{Сен, три дня спустя}
- Учитель, - вежливо поприветствовал я лича, - у меня осталось одно неоконченное дело в Рекере.
Бератрон вопросительно на меня посмотрел, и я продолжил:
- Мне надо купить слуг для внутреннего кольца поместья. Там моё присутствие обязательно. Магическая клятва.
- Помню об этом. Насколько мне известно, данная магическая клятва верности, вещь весьма надежная. Но я никогда не использовал слуг с ней.
- А почему? - поинтересовался я.
- Я же имперец, - усмехнулся лич, - зачем нужны слуги, если есть рабы? Берешь специально обученного невольника, требуешь с него клятву на сфере Хроноса. И всё.
- Логично, - вынужден был согласится я.
- Ладно, - сказал лич после небольшого раздумья, - я согласен тебя отпустить, но при нескольких условиях: во-первых, ты обернешься быстро, во-вторых, не станешь ввязываться ни в какие авантюры, в-третьих, это произойдет не сейчас, а после того, как выучишь и отработаешь несколько новых боевых и защитных плетений, а также обучишься технике астральной медитации. Договорились?
- Да, учитель.
- Хорошо, ты сам согласился, - довольно улыбнулся лич, - с сегодняшнего дня ты начнешь учиться астральной медитации. Астрал представляет собой план энергий, отмечу, что неисчерпаемый план. А вот для заклинаний маны постоянно не хватает, да и долго восстанавливаться после боя не всегда возможно. Суть техники довольно проста: превратить своё астральное тело в проводник энергий для передачи их в магические тело и резерв. Кстати, астральная медитация, по причине сложности, не входит в стандартный университетский курс. Но ты не волнуйся, я ей прекрасно владею и уверен, что смогу обучить тебя за пару месяцев.
Эх, где моя шиза... Он не дал бы мне вляпаться в такую простую ловушку.
{Графство Корнел, поместье де Мориан}
Статный, крепкий мужчина с лицом перечеркнутым шрамом, немного прихрамывая, подошел к входным воротам.
- Меня зовут мастер Ларион, - представился он внешней страже.
- Доброго утра, мастер. Вас ждут. Прошу за мной, - ответил один из стражей.
Охранник довел наставника до внутренних ворот, постучался и произнес:
- Дальше нам доступ запрещен, мастер. Вас сейчас встретят, - после чего стражник развернулся и ушел на свой пост.
Ларион бегло огляделся, потом прислонился к стене, закрыл глаза и стал терпеливо ждать.
- Неплохая попытка, - губы телохранителя тронула улыбка, - и кто это такой одаренный?
- Первый, мастер.
- Первый? - наставник открыл глаза и увидел ученика Боя, который пытался бесшумно подойти.
- Это моё имя, мастер. Прошу за мной, - невозмутимое лицо Первого резко диссонировало с его возрастом.
- Интересные тут мальчуганы бегают, - пробормотал Ларион и отправился вслед за парнем, который пошел прочь от ворот.
 Ученик Боя отвел наставника к небольшому домику и зашел внутрь.
- Это ваш номер на время проживания здесь.
- А, - мастер кивнул на внутренние ворота.
- Во внутреннее кольцо вход посторонним запрещен. Располагайтесь. Я пришлю к вам слуг, которые помогут вам решить все ваши вопросы с проживанием и питанием. Представитель заказчика ваших услуг прибудет через пятнадцать минут.
- Но внутри работают строители, - удивился телохранитель и промочил горло из фляги.
- Подозреваю, что после окончания строительства их придется умертвить, - с тем же невозмутимым лицом произнес парень.
- Кхм, - поперхнулся водой Ларион.
- Я пошутил, - легкая улыбка появилась на лице Первого.
- Отлично.
- Вне моей компетенции рассматривать их судьбу. Прошу простить меня, - после этих слов ученик Боя вышел.
Мастер подивился странности этого места и приступил к раскладыванию вещей. От этого процесса его отвлек стук в дверь.
- Войдите.
- Торрен де Мориан, - представился вошедший.
- Мастер наставник Ларион из школы Алона Быстрого, - в ответ назвался телохранитель, - но меня известили, что заказчик Сен де Мориан.
- Все верно. Но он уехал по срочным делам, поэтому я введу вас в курс дела.
- Хорошо. Я жду постановку задачи.
- Надо привить навыки телохранителей двум молодым людям. Один из них вас встречал.
- Странный парень, - поделился Ларион, - шутник.
- Первый? - удивился Торрен.
Наставник рассказал о недавнем диалоге.
- Это всё влияние его господина. Шутка вполне в духе Сена. Только иногда это оказывается правдой.
{Сен, месяц спустя}
Это был сложный месяц: лич совместил тренировки по отработке боевых заклинаний и астральной медитации. Я сначала полностью опустошал свой резерв разрушением фантомных мишеней, а потом садился медитировать. Если астральное и магическое тела не входили в рабочий контакт в течение пятнадцати минут, то я напитывался из накопителей и снова опустошал резерв. И так пятнадцать часов подряд. Потом Бератрон исследовал мои духовные тела специальными конструктами диагностами, затем короткий ужин, сон, завтрак и новая тренировка. Каждый день набор боевых плетений и последовательность их применения менялось по какому-то странному правилу, смысл которого я не уловил.
Так как лич знал о множественности моего сознания, то он требовал, чтобы заклинания плел лично я. Каким-то образом он вычленил из Ментала, когда я пытался смухлевать, передав управление одному из вторичных, и старой доброй молнией вернул меня в реальность. Что самое поганое: накачивание маной опустошенного резерва не помогало против психологической усталости. Все равно, что пробежать двадцать километров, а потом вернуть ногам возможность бежать. Вот только мозг всё равно хотел отдыхать.
Без шизы стало совсем плохо: к этому ублюдку я уже привык, он все-таки был немаловажной частью меня, да и разделить тяжесть обучения на двоих было бы весьма кстати.
Похоже, через пару недель обучения, я отупел уже настолько, что смог осознанно "соединить" астральное и магическое тело, и резерв начал медленно наполнятся. Правда с такой скоростью, что обычная медитация помогла бы больше. Но Бератрон этому факту явно обрадовался и дал время посидеть в течение двух часов, и спокойно наполнить свой резерв.
К концу месяца прогресс стал очевиден: время медитации сократилось до десяти минут.
- Отлично, - обрадовано произнес лич. - Но в бою никто не даст тебе спокойно сидеть и медитировать. Надо медитировать параллельно с плетением заклинаний. Сейчас мы проведем небольшой практический урок. Ставь универсальный щит.
Хм...Универсальный щит представлял собой плетение, которое защищало от магических, физических и псевдоматериальных атак. Почти абсолютная защита, но с моим резервом от силы на минуты.
- Мне долго еще ждать? - спросил лич, отойдя подальше.
- Готово, учитель, - ответил я, укрыв себя защитой.
- Отлично, - довольно кивнул Бератрон, - а теперь начинай медитировать.
Что?
Универсальный щит требовал довольно высокой степени концентрации, иначе просто расползся бы на части!
Меня слегка качнуло назад.
Что за хуйнятакое?
- Учитель?
- Не расслабляться! - прикрикнул тот, посылая очередной Огненный Шквал в мою сторону, - не выстоишь против меня пять минут, пеняй на себя.
Щит выдержал, только едва не распался на части. Укрепив его, я напитал его маной и передал управление одному из вторичных.
- Осталось четыре минуты и три четверти! - донеслось до меня.
Быстро войти в транс и начать высасывать энергию из астрала.
Потекла мана.
Мало!
Асириз! Как же мало маны.
Отдал приказ свободным вторичным построить дополнительные плетения для сбора маны из окружающего магического плана, а сам постарался усилить поток энергии из Астрала.
Мыслеинтерфейс запестрел предупреждающими надписями: "Аномальное повышение температуры", "Аномальное кровотечение", "Повреждение кожного покрова" и так далее. Переставив его работу в автоматический режим, я постарался полностью абстрагироваться от всего и оставить только контроль над тонким ручейком энергии из ниоткуда.
"Что тут происходит"?
Ебливый Тупорылый ублюдок! Ты что делал?
"Да так. Вспоминал кое-что".
Ответить я не успел. Прошли уже четыре минуты с начала тренировки, и мана окончательно кончилась. Щит распался. А потом наступила тьма.
Сен уже не видел, как его тело забавной изломанной куклой пролетело десяток метров от удара псевдо ледяным молотом.
Бератрон подошел к телу ученика и заинтересованно посмотрел на него. Цепь ненависти сползла с пояса Сена и встала перед личем, как настоящая кобра, зашипев почти как змея.
{Рекер, двумя неделями ранее.} Весь эпизод переделать! Ибо хлам
- Прес, ты помнишь того постояльца, с которым мы пересеклись некоторое время назад, - спросила Рабера у великана, - его звали Сен.
- Что-то не припоминаю, - невозмутимо ответил тот.
- Неужели? А мне показалось, что вы с ним неплохо общались, - не сдавалась эльфа.
- Прошу прощения, леди. Наверно, запамятовал.
- А меня ты запомнил? - сделала удивленное лицо Рабера, Ратира, глядя на её игру, прыснула.
- Как бы я мог забыть такую ослепительную красавицу, - осторожно ответил великан.
- Прес, - с нажимом сказала эльфа, - хватит играть. Все в городе знают, что барон Сен де Мориан останавливался в твоей гостинице и имел переговоры с ярлом гномов.
- Что-то смутно такое припоминаю.
- Прес!
- Хорошо, - почти сдался великан и сделал последнюю попытку образумить, - леди вы такие красивые, прямо глаз радуется. Не связывайтесь вы с ним и его компанией. Они очень опасные и неприятные люди. Не надо оно вам.
- Прес, не думай за других. Как их найти? - отрезала эльфа.
- Они покинули город и уехали в свое загородное поместье.
- Далеко?
- Дней пять пешим, или пару дней конным.
- Проводника найдешь?
- Найду, - вздохнул Прес и, отойдя, пробормотал, - глупые девчушки.
Великан действительно нашел проводника, который не так давно шел в караване с припасами в поместье. Через два дня отряд эльфов отвернул на дорогу на поместье. Через час она окончилась стеной леса.
- Ты куда нас завёл? - спросил у проводника старший охраны Ралериок, доставая меч из ножен.
- Господин, клянусь! Три недели назад здесь была дорога к поместью! - зачастил маленький чернявый человечек.
- Хм, - Ралериок глянул на мага.
- Чувствую магию леса, - ответил тот, правильно истолковав взгляд.
- Светлые[14]?
- Нет. Шаманы. Похоже на гоблинов, хотя, возможно, орки.
- Развеять сможешь?
- Если бы и мог, то трогать бы не стал, - осторожно ответил маг, - очень опасно.
- Что случилось? - спросила Рабера, подъехав ближе.
- Наведенные чары. Дорога скрыта магией леса.
- Предлагаю устроить привал и подумать, что дальше, - внесла разумное предложение эльфа.
- Спешиться, - приказал эльф.
После того, как все слезли с коней. Рабера, Ратира и начальник охраны отошли обсудить ситуацию.
- Леди, это территория семьи де Мориан. Вы заблудились? - донеслось откуда-то снизу.
Старший эльф рефлекторно ударил мечом в место, откуда доносился голос.
- Не сметь! - приказала Ратира, - это лесные гоблины! Они тут всех убьют, если дойдет до конфликта!
- Эти маленькие зеленявки? - удивился эльф.
- У них отличные яды и это их лес, - ответила младшая сестра, - тут им и наши светлые собратья не противники.
- Благодарю за лестную оценку, леди, - произнес стоящий прямо перед эльфийками гоблин, - но все-таки хотелось бы узнать, что вы забыли на территории семьи де Мориан.
- Мы прибыли с частным визитом к Сену и Торрену де Мориан.
- Тогда прошу, пройти по этой тропинке, - гоблин показал в сторону, и эльфы увидели тропинку в лес, - там вы найдете отличную поляну с родником. И сможете устроить привал. Я же должен отлучиться в поместье, и уточнить желательность вашего прибытия.
- Слушай, ты, - начал говорить лесному жителю закипающий начальник охраны.
- Прекратить, - приказала Рабера, - мы воспользуемся приглашением.
- Спасибо, леди. Приношу свои извинения за доставленные неудобства.
Полянка действительно оказалось довольно уютной.
- Какой вежливый гоблин, - сказала Рабера сестре, усаживаясь на специальную скамейку.
- И не говори. Кому во дворце расскажешь - не поверят, - поддержала Ратира.

 

Глава 17. ХЗ.

{Графство Корнел, поместье де Мориан, несколькими часами позже}
- Это кто? - спросил Ларион у Первого, кивая на въезжающих эльфов.
- Не знаю, - ответил ученик Боя, - но раз их впускают, то значит им разрешено.
- Очередная ошибка. Ты как телохранитель не должен полагаться на чужое мнение и решения. Впустить их могут и благодаря взятке. Подойдем ближе.
Наставник с подопечным приблизились к воротам и продолжили диалог:
- Как я уже неоднократно говорил: телохранитель и убийца думают одинаково. Допустим вам надо убить или защитить тех прекрасных леди. Представили? Назовите основные ошибки охраны.
- Внутрь проехало всего два воина, а потом сразу охраняемые. Если бы замок был уже захвачен, то достаточно опустить решетку и отрезать въехавших от основного отряда, - произнес Первый.
- Они не провели магическую разведку. Вдруг здесь ловушка, - продолжил Второй.
- Расположение охранников не оптимально. Я вижу как минимум семь подходящих мест в округе, откуда арбалетчик смог бы убить леди. Если бы тот эльф сместился на три шага левее, то количество подходящих для убийцы мест сократилось бы до четырех.
- Охрана слишком расслаблена. Конечно, въезжать в чужой замок с обнаженными клинками нельзя, но руки стоит держать около оружия, а не размахивать ими.
Ученики Боя слишком долго общались со своим господином, а тот, как известно, не часто обременял себя таким излишеством, как вежливость. Ничего удивительного в том, что эльфы их услышали. Ралериок подъехал к ним и гневно спросил:
- По-вашему мы плохая охрана?
- Самовольно беспричинно покинул охраняемых, чем обезглавил и так неидеальную охрану, - невозмутимо сказал Первый мастеру наставнику.
- Да я вас, щенков, - эльф подал лошадь вперед и замахнулся плеткой.
- Мое мнение, мастер, это не охрана, - ответил Второй, спокойно уворачиваясь от удара, - в одиночку нападать на неизвестного противника это верх глупости.
- Хватит, - вяло бросил наставник, - я вижу, что приближается господин Торрен. Предлагаю пройти к нему и узнать, что за любители изволили нас посетить.
- Господин, - легкий поклон как обычно невозмутимого Первого, бросил эльфа в краску.
- Предлагаю пробежаться, - бросил через плечо Ларион.
- Да, господин, - ответил Второй и троица потрусила в сторону вампира.
{Сен}
Сознание вернулось рывком.
Быстрая оценка ситуации: лежу в пыточной, памятной еще по встрече с колдуном.
Хлопок портала возвестил о прибытии Бератрона.
- Как самочувствие? - спросила эта сволочь.
- Бывало и лучше, - нейтрально ответил я.
- Тебе не хватило минуты, чтобы сдать зачет.
- Простите, учитель, я вас подвел, - извиняющимся тоном произнес я, естественно, нигде в глубине души не испытывая ни капли раскаяния.
- Не притворяйся, - усмехнулся лич, - тебе это не идет. Наверно, ты думаешь, что старик окончательно сошел с ума, и посмертное существование изрядно сказалось на его способности мыслить.
- И в мыслях не было, - честно заверил я его, хотя думал именно так.
- Не буду ходить вокруг да около. Продержаться против меня пять минут ты бы не смог. Я преизрядно удивился, когда ты выдержал четыре. С точки зрения недоучек из североимперского университета, ты выдержал практический экзамен на звание мага.  Понятно, что меня мысли этих ограниченных не волнуют. Поэтому ты теперь только подмастерье.
- Спасибо, учитель. Это большая честь для меня.
- Долго еще поддакивать будешь? Нет? Отлично, - лич сделал паузу, - но звание это не самое главное. Существует техника магически-астрального резонанса, предназначенная для взрывного увеличения резерва у молодых подмастерьев и учеников, а также для улучшения их взаимодействия с планом Астрала. Как бы это пафосно не звучало, но это моя техника. Суть её в том, что магическое тело изнуряется тренировками, со специально подобранными плетениями. Параллельно с этим маг должен научиться высасывать энергию из Астрала. В какой-то момент точки магического тела, отвечающие за хранение маны, начнут резонировать в унисон с подобными точками астрального тела. Именно тогда нужно провести изнуряющий бой, чтобы заставить эти точки действовать в унисон навсегда. Ну и еще применить одно сложное заклинание в строго определенных условиях: полное отсутствие резерва и полная невозможность сопротивления магического и астрального тел вмешательству. Именно поэтому я и заставил тебя держать столько ударов. В конце концов, ты просто не смог сопротивляться. Итог: резерв с начала тренировок у тебя вырос примерно в восемь раз, надо будет сделать точные замеры. Как раз к уровню слабенького боевого мага. А также ускоренная астральная медитация. Только, после вмешательства в твои тела, ей придется учиться заново. Не дергайся! Это недолго. В магии астрала самое сложное его почувствовать.
- Понятно, хорошие новости, - я встал и потянулся.
- Ты даже не станешь обижаться? - немного удивился Бератрон.
- С чего бы, учитель? - в ответ удивился я.
- Я тебя не предупредил.
- Если бы я что-то знал, то вероятность того, что я не восприму всё всерьез, была бы значительно выше. Значит, у меня могла остаться мана. А чтобы случилось со мной при попытке преобразования в таком случае?
- Ничего хорошего.
- Ну вот. Я бы сделал также, учитель. Не всегда знание это благо, иногда нужна ложь и недоговорки.
- Рад, что ты правильно воспринял ситуацию, - улыбнулся лич.
- Отличная техника, учитель. Неудивительно, что вам помогли "уйти на покой" из-за неё.
- Почему ты так решил? - нахмуренно спросил лич.
- Я же читал магический вестник империй. Там всё довольно ясно описано.
- Что всё?
- Какая клоака этот магический мир: интриги и скрытые дрязги между архимагами так и проскальзывают между строк. А еще я уяснил один момент. Сам по себе архимаг, конечно, сила, но немалая доля его влияния идет от его бывших учеников. А вы, учитель, при всем моем уважении, слишком много говорили не в том месте и не в то время. И вашего усиления никто не хотел. Вас даже убрали так, чтобы опорочить. Ведь при такой команде архимагов, они могли просто ворваться в школу и убить вас. Их было слишком много даже для вашего мастерства. А так: свихнувшийся темный архимаг призвал высшего демона, с которым не справился, и только героические усилия других магов не позволили тому вырваться в наш мир.
- И что я такого говорил? - спросил лич.
- Может не стоит ворошить прошлое? - попробовал соскочить с темы я.
- Говори!
- Хорошо, - согласился я, - кто вас просил представлять документ о вводе в совет архимагов обычных магов.
- Давно было надо разбавить старую кровь совета молодой!
- Я не спорю. Только большинство архимагов вряд ли обрадовались такой перспективе.  И таких случаев не один и не два.
- Еще! - потребовал лич.
- Вы демонстративно не посетили совет, когда архимага Тита Ресцула Блистательного лишили титула и всех заслуг!
- Это был позор для совета! Это клеймо никогда не смыть! - буквально прорычал Бератрон.
- Учитель, - мягким тоном произнес я, - вы умный человек, разбираетесь в политике. Почему вы так опрометчиво вели себя в совете? Мягче и тоньше надо было действовать.
- Маг, постигший таинства мира, должен вести себя соответственно. В том числе не опускаться до лжи!
- Что не мешало вашим коллегам вилять как портовым шлюхам перед матросами! - ответил я, - Асириз меня задери, учитель, но по какой причине ваш совет архимагов должен отличатся от аналогичного собрания дворян? Люди везде одни и те же!
"Ты бы поаккуратней со стариком! У всех людей есть какие-то идеалы. Лич верил в совет".
Поговори мне еще! У меня к тебе и так много вопросов.
- Возможно, ты прав, - произнес лич, - вера никогда до добра не доводит. Мне надо будет обо всем поразмыслить. - Бератрон улыбнулся, - но ничего, ты когда-нибудь станешь архимагом и наведешь шороху в совете!
- Нет.
- Что? - удивился лич.
- Я сказал, что не стану архимагом, - спокойно ответил я, - по крайней мере, не хочу, чтобы у меня была такая степень.
- Но почему? - еще сильнее удивился Бератрон.
- Я структурировал всю информацию из вестника и составил биографии магов высших степеней. Всё выглядит чисто, пока не задумываешься. Практически любой архимаг может жить вечно, с помощью той или иной школы. Вот только длительность их жизни редко составляет больше четырех веков. Иные маги, без претензии на честолюбие и какие-то уникальные способности, живут дольше!
- К чему ты клонишь? - задумался лич.
- К тому, что кто-то аккуратно убивает лучших магов в Северной и Южной империях. Причем давно.
- И кто? - поинтересовался Бератрон.
- Учитель, я этот вопрос вскользь посмотрел. Но вообще весь этот многовековой конфликт между империями выглядит довольно натянуто.  И с геополитической точки зрения, самый явный кандидат на эти диверсии - это светлые эльфы.
- Почему они?
- Что сделает Северная Империя, если вдруг исчезнет противостояние с Южной? При условии, что им нужен выход в Средиземное море?
- Дальше можешь не продолжать, - покивал головой лич, - единственный кандидат - Светлый Лес. Это надо хорошенько обдумать. А пока кратко объясню твой дальнейший план обучения. Сейчас сложилась ситуация, что ты привык строить конструкты в поле с низкой магической сопротивляемостью. Это расслабляет. Тебе нужны длительные тренировки в месте практически без магии. Чтобы построение одного огнешара занимало пару минут!
{Сен, три дня спустя}
Я ехал на Малыше в сторону поместья. В качестве проводника был отловлен ближайший гоблин, которому я разъяснил, что именно моя скромная персона имеет честь быть бароном Сеном де Мориан. И, что я срочно хочу попасть к себе домой.
Я ехал и размышлял. Как о предложениях Бератрона, о моем дальнейшем обучении, так и о сказке, рассказанной шизой.
"О чем думаешь"?
Пытаюсь найти хоть грамм смысла в том потоке ереси, что ты вывалил на меня.
"Ты мне не веришь"?
А должен? Ты оговариваешься, потом уходишь в долгую молчанку, а потом вываливаешь на меня бредовую сказку. Что, дескать, ты один из почти развоплощенных младших ангелов, который очень хотел жить. Я должен в это поверить? Я не клинический идиот!
"Но в нежить, вампиров и другие расы ты веришь! Почему не быть ангелам"?
Я снова начинаю склоняться к мысли, что все вокруг виртуальная реальность, и мои психические расстройства зашли настолько далеко, что врачам пришлось придумывать этот бред, чтобы навести хоть какой-то мостик с окружающей реальностью!
"Ты сам знаешь, что не существует способов генерации настолько правдоподобной виртуальной реальности"!
А также я знаю, что когда в голове начинает говорить ангел, то пора искать специалиста. Очень хорошего специалиста весьма узкого профиля.
"Я не ангел"!
Демон? В любом случае, этот специалист помогает, как с ангельскими, так и с демоническими голосами.
"Ангелы - это помощники вашего христианского неназываемого бога"!
Какая разница. Хоть валькирией назовись. У меня мир божеств делится на темное и светлое. Темные - это демоны, ангелы - светлые. Ты где?
"Уговорил. Да я ангел!"
Отлично! Пора приходить в себя. Мириться с шизофренией я был готов, это в какой-то степени забавно, но с ангелом! И что, вестник гласа божьего, ты мне прикажешь? Поднять святое воинство на борьбу с Тьмой? Или пойти сеять доброе, светлое, вечное? И то, и другое не по адресу.
"Еще раз! Была битва между, хуй демоны с тобой, ангелами. Боги делили сферы влияния. Ваш мир в том числе. Дело житейское. Я попал под... эм... меч... эм... серафима. Мои остатки выбросило в ваш мир. А тут ты подвернулся. Я к тебе попросился, а ты меня принял".
Отлично! Теперь прогоняю. Бери крылья, нимб и уебывай вали отсюда!
"Пойми, я часть тебя. У меня уже нет души. От меня оставался кусок божественного тела, которым я к тебе и присоединился".
Полный бред. Хотя теперь понятно, почему меня не пробил поцелуй Азриля. Против ангелов, наверно, что-то другое надо. Но это не меняет того, что кому-то пора съехать с уютной квартирки.
"Да нет тут никого! Я это ты! Твоя личность полностью поглотила то, что было когда-то мной! Это ты хочешь говорить сам с собой! Ты же ненормальный! Вспомни, с какой радостью, ты ухватился за множественность сознаний! Ни один нормальный человек не будет искусственно делать себя шизофреником"!
Доля смысла в твоем потоке бреда, конечно, есть. Но я так и не понял, почему я такой уникальный?
"Ты не уникальный! В половине шизофреников нашего мира присутствуют такие вот потусторонние обрывки душ. Это если еще не брать в счет всех одержимых. Твои любимые жнецы это просто одержимые демонами познания. Все признаки налицо. Таких случаев в библиотеке Бератрона описано сотни"!
Ладно. И почему раз я это ты, то почему я ничего не помню?
"Потому что память всегда скрывает то, что не хочется помнить. Ты хочешь вспомнить то время? Когда ты был маленьким напуганным мальчиком? Сиротой при живых родителях! Нет, ты все воспоминания запихал так глубоко, что ничто не поможет вытащить их наружу! И остатки памяти того несчастного ангела у тебя тоже есть! Но ты вряд ли захочешь вспомнить его боль, когда духовные тела разрывало на части и отрывало друг от друга"!
Мне надо подумать.
{Графство Корнел, поместье де Мориан, Сен, несколькими часами позже}
Ларион спросил у Первого:
- Что это охрана внешнего кольца забегала?
- Прибывает наш господин, - ответил тот, - они готовятся встретить его.
- И когда он приедет?
- Очень скоро. Гоблины сообщили, что он уже рядом с замком.
- Тогда и нам стоит его встретить.
- Как скажете, наставник, - невозмутимо согласился Первый.
Мастер телохранитель вместе с учениками прошел к воротам и стал ждать прибытия своего загадочного заказчика. Ожидание продлилось недолго: буквально через пять минут ворота открылись, и внутрь стали входить какие-то оборванцы.
- Это кто?
- Я думаю, это новая охрана внутреннего кольца, - ответил Первый.
- Что-то они больше на разбойников похожи, - скептично произнес телохранитель, но немного присмотревшись и проанализировав движения входивших, он спросил, - это что? Нежить?
- Нет. Это немертвь, - равнодушно ответил Первый.
Ларион хмыкнул.
- Распространяться об этом не стоит. Господин не любит, когда о нем слишком много говорят, - предупредил Второй.
- Конечно.
Наконец через ворота прошел заказчик: молодой человек в темном походном костюме с коротким мечом на поясе, следом за ним двигался боевой хорохонт. Ларион двинулся ему навстречу и тот, бросив на него быстрый взгляд, приказал:
- Взять.
Наставник ничего не успел сделать, ученики Боя профессионально сбили его с ног и блокировали возможность движения.
- Что происходит? Я мастер наставник из школы Алона! - телохранитель буквально прохрипел слова, так как Первый и Второй блокировали его весьма качественно.
- Ларион? - спросил заказчик.
- Да.
- Сейчас проверим, - не приближаясь, произнес Сен и жестом подозвал одного из орков, - Грых, отнести этот шар телохранителю, пусть он возьмет его в руку.
Ларион счел за лучшее не сопротивляться, так как нож Первого весьма неприятно холодил шею.
- А теперь повторяй за мной, - произнес заказчик. - Клянусь, что я Ларион, телохранитель из школы Алона Быстрого. Прибыл с целью обучения дополнительным навыкам телохранителей барона Сена де Мориан. Не замышляю ничего зловредного или неприятного против Сена де Мориан, его родственников и вассалов.
{Сен}
[Отсюда и до конца главы - переделывать. Добавить эмоций. Чуть больше любви и всего такого.]
Дождавшись, когда телохранитель даст клятву, я приказал ученикам Боя:
- Отпустите его, - подошел к вставшему Лариону и извинился, - приношу извинения за этот инцидент, но никому нельзя верить.
- Я всё понимаю, - кивнул в ответ тот, - паранойя это залог длительной и безопасной жизни.
- Думаю, пара золотых сверх оговоренной платы снимет все неприятные ощущения?
- Да, - наставник улыбнулся.
- Отлично. Как идёт процесс обучения моих телохранителей?
- Не хватает практического опыта.
- Первый, Второй приступайте к охране. Ларион, будьте добры, указывайте им на ошибки.
Телохранитель кивнул в ответ, а я обратился к Грыху:
- Вон в тех трех тюках на Малыше находятся зелья для вас. Разберись. Там все подписано, если что спрашивай.
- Хорошо, господин.
- Кстати, а где мои братья?
- Они ждут вас во внутреннем кольце.
- Что-нибудь произошло в моё отсутствие?
- Да, - кивнул орк, - прибыла делегация северных эльфов во главе с леди Раберой и Ратирой.
Я почувствовал, как внутри стало горячо и мной овладело желание, как можно быстрее встретиться со своей эльфой.
- Подробности? - ровным голосом спросил я.
- Леди поселились во внутреннем кольце с разрешения господина Торрена. Остальным эльфам предоставлены внешние гостевые покои. Старший охраны пытался возмущаться, но леди приказала ему подчиниться.
- Молодец. Вы правильно сделали, что не пустили их внутрь, - похвалил я орка и двинулся в сторону внутреннего кольца.
Дойдя до ворот, я оставил Лариона и учеников снаружи, и вошел внутрь с охраной из немертви.
- Это охрана на внутренние стены? - спросил вампир вместо приветствия, - очень вовремя.
- Она самая. Только её надо будет приодеть и дать нормальное оружие. Как у вас дела?
- Лично у меня хорошо, - улыбнулся Торрен.
- Я в курсе, что к нам прибыли дамы, - усмехнулся я, - а где все?
- Фериш помогает Фаране в кузне. Родигес медитирует. А эльфийки с Джулой о чем-то сплетничают.
- Ты что ли никому не сказал о моем прибытии?
- Мне показалось, что так будет интересней, - пожал Тор плечами.
- Тогда начнем обход.
- Я даже знаю с кого, - усмехнулся вампир.
Мы вошли в главный донжон, поднялись на третий этаж и Торрен постучал в дверь.
- Дамы, к вам можно?
- Заходи, - донеслось из-за двери.
Мы вошли внутрь и прежде, чем я успел оглядеться, меня уже крепко обнимала Рабера. Я погладил её по спине и вдохнул запах её волос.
- Ничего, мы подождем, - донесся мелодичный женский голос из-за спины моей эльфы.
Рабера попробовала отодвинуться от меня, но я, естественно, не позволил такого кощунства. Обняв её левой рукой, я оказался перед Ратирой.
- Рад приветствовать избранницу моего друга Торрена, - вежливо улыбнулся я.
- Взаимно, - с улыбкой ответила эльфа.
- Надеюсь, никто не против, если я лишу вас общества Раберы? - оборвал я светский разговор и, не дожидаясь ответа, вышел с эльфой из комнаты.
Мы взошли на одну из опорных башен внутреннего кольца и я поцеловал эльфийку.
- Это было не очень вежливо, - укоризненно произнесла Рабера.
- Все поймут, - отмахнулся я, - а если нет, то это их проблемы.
Эльфийка не ответила и присела на ближайшую скамейку, предназначенную для стражи. Я расположился рядом, обнял её и спросил:
- Как вас отец отпустил?
- Вначале он был категорически против. Он к тебе уже с сильным предубеждением относится. Из-за твоих дел с гномами. Кстати, Торрен так и не ответил, что у вас произошло с ними.
- Ничего страшного. Просто небольшое недоразумение. Но ты не уходи в сторону, отвечай на вопрос. Надеюсь, вы не сбежали и мне не стоит опасаться карательного отряда от вашего отца?
- А если и сбежали? - заинтересовано спросила Рабера.
Я не ответил, встал и собрался уйти с башни.
- Ты куда? - удивилась эльфийка.
- Мне срочно требуется отдать несколько приказов: участить гоблинские патрули, отправить человека, чтобы он нанял еще больше наемников, заказать дополнительные припасы.
- Я пошутила, - эльфа взяла меня за руку и усадила обратно, - отец разрешил нам прибыть сюда.
- Тогда я до сих пор в недоумении, как он вам разрешил, - улыбнулся я.
- Через неделю безуспешных попыток, мы рассказали маме. Такая романтичная история не оставила её безучастной и папа довольно быстро сдался.
- Трое на одного, - я покачал головой и рассмеялся, - как подло!
- Могу уехать обратно, - эльфа встала.
- Так я тебя и отпустил, - саркастично произнес я и заключил её в свои объятья, - я говорил тебе, что твой запах сводит меня с ума?
{Сен, утро, следующий день}
Проснулся я от того, что волосы Раберы щекотали мое лицо
- Доброе утро, - прошептала мне в ухо эльфа.
- Как это ни странно, но утро с тобой действительно доброе, - ответил я.
- У меня есть вопрос.
- Задавай.
- А откуда ты вернулся?
- Прости, солнышко, но я не могу ответить. Связан несколькими серьезными клятвами.
Ответ эльфийке явно не понравился, но через некоторое время она задала еще один вопрос:
- Хоть насколько ты приехал?
- К сожалению, совсем на чуть-чуть. Быстро решу неотложные дела в поместье, а потом отправлюсь покупать слуг для внутреннего кольца. Поедешь со мной?
- Конечно, поеду, - ответила эльфийка, - что мне без тебя здесь делать?
- Именно такой ответ я и хотел услышать, - я поцеловал её в носик и встал с кровати, - тогда я отправлюсь по делам, а ты окончательно просыпайся.
Облачившись в привычную одежду, я вышел из покоев, взял телохранителей и покинул поместье. Найдя ближайшего гоблина, я велел ему отвести меня к шаману. Идти пришлось недолго, буквально полчаса ходьбы.
- Господин прибыл пройти окончательный обряд? - спросил Чичалок.
- Да, - жестом указал Первому и Второму отойти подальше.
- Тогда приступим, - шаман начал рисовать вокруг меня сложный рисунок на земле и раскладывать ингредиенты в узловых точках.
Я терпеливо дождался, пока гоблин закончит своё действо.
- Духи племени приняли вас, господин, - после бешеной пляски произнес усталый шаман.
- Это хорошо, - довольно произнес я, - но перейдем к делам насущным. Как прошел переезд? Нужна ли помощь? Припасы? Инструменты?
- Пока ничего не надо, господин.
- Хорошо. Мне на несколько месяцев надо уехать. В скором времени я пришлю управляющего в замок. Если что-то понадобится, то обратись к нему.
- Да, господин.
- Тогда не буду больше задерживать, - я развернулся и отправился обратно в поместье.
"Очень хороший ритуал для тебя".
Поясни.
"Племя поставило тебя в один ряд со своими божествами".
И?
"Так как твое божественное тело значительно сильнее обычного человеческого, то ты можешь воспринимать энергии из их молитв".
И что мне это даст?
"Твоё божественное тело будет несколько сильнее, чем раньше. Совсем чуть-чуть. Но иногда и малость может оказаться полезной".
Хоть какой-то толк с тебя.

 

Глава 18. Сопряженный мир.

Если положить руки на стол студенческой парты, то минуты кажутся часами.
Если положить ладони на бедра красивой девушки, то часы кажутся минутами.
(студенческая мудрость)
{Сен}
Вернувшись в поместье, я нашел Грыха и приказал собрать всех наемников и слуг. Приняв у них временные клятвы верности на сфере Хроноса, я распорядился собрать десяток наемников в дорогу, а также известить Фериша, Родигеса и Джулу о том, что можно отправиться в небольшое путешествие. После этого я поднялся к покоям Торрена и постучал. Ждать пришлось довольно долго, но наконец вампир вышел в накинутом халате.
- Какой-то ты помятый, - с легкой ухмылкой подколол я его, - наверно, всю ночь с Ратирой изучали творчество южноимперских поэтов?
- Зато твоя бодрая физиономия наводит на мысль о твоей несостоятельности, как мужчины, - не остался в долгу вампир. - Чего хочешь? А то сам понимаешь, нельзя заставлять даму ждать.
- Мы с Раберой собираемся в Рекер, а потом порталом на остров Лонангшотир за слугами. Не хотите присоединиться?
- Когда отправляться?
- Через час надо выехать.
- Это у тебя юмор с утра такой неприятный? - деланно удивился Тор, - неужели ты думаешь, что порядочная леди может за час собраться в такую дорогу? Нездоровый оптимизм!
- У вас есть два часа, - сделал поблажку я.
- Договорились, - бросил вампир и скрылся за дверью.
Я вернулся в покои и застал уже одетую эльфийку, которая собирала вещи. Подошел, нежно поцеловал и насколько мог нежно прошептал:
- У нас есть немного времени, красавица.
По-прошествие часа, я лежал головой на её животике и смотрел в потолок, а Рабера перебирала мои волосы.
- Хорошо, - произнес я.
- Да. Только жаль, что ты скоро покинешь меня, - грустно прошептала эльфийка.
- Жаль, - согласился с очевидным я и перебрался в объятия Раберы, - так бы и лежал вечность. Спокойно.
- Я надеялась, что я тебя разжигаю, а не успокаиваю, - попробовала надуть губки эльфа.
- Вот этого не надо, - я рассмеялся и поцеловал свою женщину, - я и так не совсем нормален. Поэтому я сказал тебе самый лучший комплимент, который существует. Но и распаляешь ты меня сверх всякой меры.
- Докажи! - эльфа уселась на меня и иронично на меня посмотрела. Оставить столь наглый вызов без ответа, я, конечно, не мог.
{Сен}
- Два часа? - саркастично спросил Тор, когда мы спустились в главный зал.
- Ну... опоздали немного, - я был слишком доволен, чтобы отвечать на подначки, - прояви немного понимания.
- Темные боги, у тебя такое довольное лицо, что даже гадостей не хочется говорить. Двинулись?
- Да.
Возникла небольшая заминка с эльфами охраны. Никому не пришло в голову известить их о путешествии. Поэтому старший вначале заупрямился, но прежде, чем моё благодушное настроение слетело, Рабера не вступая в разговоры, просто приказала им сопровождать нас. Стоит отдать охране должное, буквально за десять минут они собрались, и мы смогли выехать.
На вечернем привале, подошел Торрен и обратился к Рабере:
- Позволь украсть у тебя Сена. Буквально на десять минут.
Эльфийка согласно улыбнулась, и я встал с переносной скамьи, на которой сидел с Раберой. Быстро осмотрев лагерь, я убедился, что все на месте и тихо приказал телохранителям:
- Первый за нами. Второй проконтролирует, что никто не покинет стоянки. Чтобы вдруг чего несовместимого с жизнью не услышали.
Мы углубились в лес, и Торрен активировал амулет от подслушивания.
- Лютует? - спросил он про лича.
- Уже нет, - я улыбнулся, - я сразу же очень аккуратно отвел его гнев от себя.
- Как?
- Рассказал новости из империй и поделился своими мыслями о магическом обществе.
- Когда нам возвращаться? Поместье, конечно, хорошо. Но я если честно привык к тому дому. Да и прирост в силе благодаря учителю был весьма ощутим.
- Выждите недельку-другую после того, как я вернусь к нему. Дайте старику немного заскучать, тогда он более благосклонно вас примет.
- А если он прогневается от такой задержки? - усмехнулся Тор.
- Не убьет же он вас, - отмахнулся я, - возможно, устроит вам такие же усиленные тренировки, как и мне.
- Стоп, стоп, - вампир даже жестом попросил меня погодить, - ты так говоришь, как будто тебя там не будет?
- Так и есть. Я, видите ли, "слишком расслабился и чересчур легко создаю конструкты в сильном магическом поле", - я процитировал лича.
- И что?
- Отправляюсь туда, где поле весьма слабое и конструкт огнешара по тяжести, как огненный дождь здесь.
Торрен удивленно хмыкнул, после чего мы обсудили с ним самые насущные вопросы, в том числе по управлению поместьем, и вернулись в лагерь.
{Сен}
Дорога до Рекера прошла быстро. Рабера ехала со мной на хорохонте, и её присутствие заставляло течь время практически мгновенно. В город мы прибыли в первой половине дня, поэтому встали перед тридцатью телегами, на которых окрестные крестьяне как раз везли продукты в город. Я уже подумывал послать наемников разогнать их с дороги, но крестьяне сами почтительно сдвинули средства передвижения на обочину.
Проезжая мимо крестьянина, самого достойного на первый взгляд, я бросил ему пару мелких серебрушек и велел всем крестьянам выпить за семью де Мориан и их прекрасных спутниц. Мужик радостно улыбнулся и клятвенно заверил, что всё сделают в лучшем виде и не по одной кружке доброго пива.
За эту щедрость я словил удивленные взгляды "своей" семьи.
- Перед своей девушкой красуется, - вычленил мыслеинтерфейс шепот Фериша на ухо Родигесу.
"Между прочим он прав. Что с тобой"?
Почтительность должна поощряться. К тому же нам тут жить. Поэтому неплохо пустить о себе слух, как о человеке щедром и добром к народу. Иногда помогает знаешь ли.
"А чиновников и купцов можно пугать дальше"?
Естественно.
От разговора с собой меня отвлек стражник, в котором я узнал десятника, который организовывал эскорт Фаране с площади.
- Добро пожаловать в славный город Рекер, ваша милость, - поздоровался он.
Я небрежно махнул рукой и мы въехали в город. Добравшись до "Рогатого карлика", мы сняли номера и заказали обед. Посредник и тут проявил свою информированность, и едва мы успели перекусить в ресторане при гостинице, как Прес проводил меня в переговорную комнату.
- Посредник, - кивнул ему, как старому знакомому.
- Господин, - вежливый кивок в ответ.
- Перейдем сразу к делу. Я хочу сегодня отправиться за слугами. Сможете?
- Немедленно этим займусь, - посредник быстро встал и вышел.
Он не подкачал, буквально через час он вернулся за нами.
- Всё готово. Я связался со своим коллегой на острове, и вас встретят. В портальном зале также всё готово к вашему приходу.
- Отлично, посредник. Проводите?
- Конечно.
Первым делом мы вернулись в номер и оставили некоторые амулеты с активной защитой, так как с ними нельзя проходить через классические стационарные порталы, использующие магический план. Насчет этого крайне настоятельно предупреждал Бератрон.
Покончив с подготовкой, мы двинулись в центр, но наш путь проходил мимо храма Афры. Поэтому я остановился, отвел Фериша и Родигеса в сторону и тихо сказал:
- Фер, Род. Я думаю, прогулка будет довольно скучной для вас, к тому же не займет много времени. Может, хотите отдохнуть и немного расслабится? - я кивнул на храм любви.
"Конечно, хотят. Что ты спрашиваешь, пусть идут, развлекутся".
Но вместо согласия возникла некоторая заминка: Родигес внимательно посмотрел на брата и Фериш, немного покраснев, ответил:
- Сен. Спасибо, но мне не хочется.
Я несколько удивился и проанализировал причины его ответа.
Виртуал. Ускорение. Поиск данных. Есть.
Я усмехнулся, глядя на парня, и сказал:
- Не красней. Ничего постыдного в тяге к хрупким блондинкам нет. Фарана хоть благосклонна?
- Я не знаю, - тот замялся.
- К сожалению, сейчас не подходящий момент давать советы. Поэтому залови Торрена наедине, он у нас тоже матерый специалист. Договорились?
- Да.
- Отлично. Только без всякой хуйнифигни. За проеб потерю кузнеца-гномы спрошу с тебя. Понял?
- Да.
- Так что подумай надо оно тебе или нет, - я закончил внушение и обратился к Родигесу, - ты тоже откажешься?
- Думаю, да. Одному скучно туда идти.
Я наклонился к нему и произнес на ухо:
- А ты возьми двух, а лучше трех жриц. Они тебе скучать не дадут.
- А так тоже можно? - удивился парень.
- Можешь попросить настоятельницу храма уделить тебе немного времени. Она, конечно, не юна, но будь уверен, что она покажет тебе много чего невозможного.
Род задумался, потом кивнул и преувеличенно уверенным шагом двинулся в сторону здания.
Мы с Феришем вернулись в компанию и двинулись дальше.
- Ты своего брата отправил в бордель? - гневным шепотом спросила Рабера у меня.
- Во-первых, он сам пошел, я только предложил. Во-вторых, не в бордель, а в обитель одной из светлых богинь, - я поцеловал её в мочку ушка. - Не ругайся со мной, пожалуйста.
Эльфа задумалась, но я поцеловал её в шею и она немного отошла, и поцеловала в ответ. От этого приятного времяпрепровождения меня отвлек ощутимый тычок от Торрена.
- Ты чего творишь? - тихо спросил он, - народ уже оглядывается.
- Ты прав. - Благодарно кивнул я, - надо быстрее с делами разобраться и нормально отдыхать.
Дальнейшая дорога до места прошла без происшествий. Портальный зал представлял собой большое круглое помещение: весь пол был покрыт специальными рунами и письменами, в некоторых местах были вставлены массивные камни накопители. В центре круга находилась металлическая арка высотой в пять метров. Маг, отвечающий за работу портала, объяснил правила, в том числе о запрете на сильные артефакты и активные амулеты, и приступил к работе. Внутри арки медленно сформировалось серебристое сияние, которое вскоре заполнило всю площадь конструкции.
- Можно, - произнес маг.
Первыми вошли четверо наемников, Ларион и Второй.
Я подошел к арке и почувствовал легкое опасение.
"Страшно"?
Есть здравые опасения. Мой последний портал закончился плохо.
"Мне только что пришло в голову, что в прошлый раз у тебя сгорели все наноботы"
Стоп. Ведь верно.
Виртуал. Ускорение. Подключение всех вторичных. Анализ причин.
Прошли сутки виртуального времени. За это время мы пересмотрели с вторичными всю известную нам литературу по алхимии и азам артефактологии.
Формулировка гипотезы.
Наиболее вероятная причина, почему сгорели наноботы: они были приживленные, то есть с точки зрения алхимии и, вероятно, артефактологии, были собраны в одном магическом поле, а после переноса оно сильно изменилось, поэтому изменились тонкие магические эманации в самих роботах. Что привело к тому, что они преобразовались в неизвестно что. По это же причине, вся электроника расползлась на части. Слишком много компонентов, которые в здешнем поле вступили в алхимические реакции.
Первое следствие: тонкая электроника и прочие технически сложные приспособления не могут существовать в мирах с повышенным магическим фоном. Либо сложность их производства или разработки будет вне разумных пределов.
Второе следствие: возможно, по этой причине в этом мире не существует пороха или его аналога. Несмотря на длительную историю и весьма умелых алхимиков. Такие порошки, наверняка, существуют. Но слишком нестабильны в постоянно изменяющемся поле. Поэтому их использование нерационально.
"Забавная гипотеза".
Это всё, что у нас есть. В принципе логично. Если провести аналогии с обычным миром, то при повышенном давлении вода вскипит при температуре больше ста градусов. А тут такой пласт дополнительных свойств. Ты же сам видел лунную воду. Это же обычная чистая вода, которая стояло под луной пару часов и над ней провели несколько ритуалов. Только кипит она при шестидесяти градусах. Плюс-минус, конечно. А химический анализ я уверен ничего не покажет. Чистая вода и всё.
"Но почему некоторые наноботы остались"?
Думаю, это те, которые были уже произведены модифицированным организмом. Фактически идеальные мини-артефакты. Словосочетание "живой артефакт" тебе о чем-то говорит?
"Артефакты, которые были частью чего-то живого и имеют хорошо сбалансированную магическую структуру".
Именно.
"Тогда почему кермитовый меч не разрушился?"
Вот этого я не знаю. Может из-за того, что там очень энергоемкая структура и он просто не смог разрушиться. Не знаю. Я артефактологию не проходил!
Я вышел из виртуала и снова посмотрел на портал. Так как заминка в реальном мире составила почти полторы минуты, что не могло не привлечь внимания.
- Сен, что-то случилось? - из-за спины раздался обеспокоенный голос Раберы, и её нежная ладонь легла мне на плечо.
- Нет, дорогая. Всё в порядке, - не оборачиваясь, ответил я. После чего поцеловал изумительно длинные, тонкие пальчики эльфы, и вошел в портал.
Никаких неприятных впечатлений: как будто прошел через дверь и оказался в другом месте. Меня встретил приятный легкий ветерок с легким привкусом моря. Здешний портал оказался открытым, из-за обилия солнечных дней в этом районе Средиземного моря.
Следом вышла Рабера, которую я сразу же взял под руку и пошел к посреднику острова. Тот меня поприветствовал, мы сели в карету и через полчаса сидели в кабинете управляющего школой слуг. Сам процесс приобретения прошел совершенно буднично. Управляющий школы предоставил нам множество кандидатов, к каждому из которых прилагались: довольно толковое описание психопрофиля и подробное описание навыков.
Я, естественно, не без активной помощи прекрасных эльфиек, подобрал управляющего, дворецкого, повара с помощниками, пару десятков горничных, конюха. Немного подумав, я отложил еще скорняка и недоученного кузнеца, основными плюсами которого было практически полное отсутствие знаний и, следовательно, зашоренности мозга, большая физическая сила и женский пол. Судя по её делу, она имела некоторую примесь крови горных великанов и довольно покладистый нрав, поэтому отлично подойдет в качестве помощницы Фаране. И не составит ненужную конкуренцию Феришу.
Торрен дельно порекомендовал нанять нескольких мастеровых вроде строителей, и мы снова углубились в чтение. Наконец отбор кандидатов закончился, но тут управляющий школой допустил ошибку - он предложил нанять несколько наложниц. Взгляды эльфиек буквально прожгли в нем дыру из-за небольшого неконтролируемого выброса силы. Точнее в одежде, так как сестры успели вспомнить о своем воспитании. Пришлось управляющему покинуть нас, чтобы переодеться. После этого инцидента каждая эльфийка многообещающе посмотрела на своего мужчину. Мы с Торреном переглянулись и клятвенно заверили, что мы тут не причем. И никакой договоренности о таком не было, от дальнейших оправданий нас спас вернувшийся управляющий. И мы, наконец, смогли встретиться с кандидатами.
Будущие слуги все были молодыми, что неудивительно, так как их обучали будущей профессии с раннего возраста. Пообщавшись с ними и рассказав о себе, я спросил, все ли готовы уйти ко мне и не встретил ни одного отказа.
Я расплатился с управляющим школой, принял у слуг магическую клятву и клятву на сфере Хроноса. После чего мы дали им пару часов на сборы, а сами отправились за покупками. Оказалось, что на острове есть неплохие жемчужные заводи, поэтому я подарил Рабере довольно редкую, но весьма красивую голубую жемчужину. А вот Ратира проявила практичность и потребовала от Торрена большой мешок самого дешевого мелкого белого жемчуга. Дескать, в её алхимических опытах он ей понадобится.
Вернулись в Рекер порталом, уже под самый вечер. Мы утрясли вопрос проживания новых слуг с Пресом, поужинали и разошлись по своим номерам.
Эта ночь стала кульминацией всех предыдущих. Страсть хлестала в разные стороны. Эльфа чувствовала, да и что скрывать, я тоже, что эта ночь может стать последней, как минимум на долгое время. Успокоились мы только под самое утро. Рабера устроилась поудобнее на моей руке и, грустно глядя на меня, спросила:
- Ты куда-то уезжаешь?
- Да.
- Далеко?
- Очень.
- На долго?
- На два месяца.
- Это опасно?
- Это...- я немного помялся, - неизвестно.
Рабера немного задумалась, а я смог насладится запахом её белоснежных волос.
- Это необходимо? - спросила эльфа.
- Да.
- Зачем?
- Сложный вопрос. Кто я сейчас? Слабенький маг и посредственный воин. У меня нет сильной команды, нет своих владений. Есть некоторое количество денег и не то, чтобы много.
- У тебя есть большое укрепленное поместье! Да и денег, судя по вашему образу жизни, вполне достаточно!
- Золотце, чтобы быть с тобой мне надо очень сильно подняться по социальной лестнице. То, что ты обратила на меня внимание, это чудо. Ты дочь одного из владык северных эльфов. Это совершенно другая категория, - я грустно усмехнулся.
- Наверно, ты прав. Это действительно важно, - эльфийка задумалась над моими словами и еще больше загрустила.
- Конечно, я прав. Или ты согласна бросить свой род и сбежать прямо сейчас?
- А если готова? - ответила вопросом на вопрос эльфа.
- Мне хватит денег купить где-нибудь остров в Средиземном море и жить там долго. Но я не поставлю такой выбор перед тобой. У нас много лет жизни впереди. Рано или поздно я дойду до твоего уровня.
Рабера не ответила, а просто потерлась щекой о моё плечо.
- Что-то грустное прощание какое-то, - я улыбнулся, - я слышал, что в Елакории[15] сейчас огромная ярмарка. Почему бы вам всем не съездить туда и не погулять? Насколько мне известно, покупки лучше всего развеивают грусть у женщин.
- Я подумаю, - ответила эльфа и спросила, - когда тебе надо уехать?
- Сейчас. Еще надо собрать слуг в караван, проводить их до поместья.
- Всё подождет, - улыбнулась эльфа.
Оставив, усталую Раберу, я встал, оделся и вышел. Дойдя до номера Лариона, я постучал и, получив разрешение, вошел. Мастер как раз делал разминку.
- Барон? Чем могу быть полезен?
- Ларион, у меня есть небольшое предложение по вашему профилю.
- Слушаю, - заинтересовался телохранитель.
- Мне надо срочно покинуть город. А все остальные поедут в Елакорию. Я хочу, чтобы вы и мои телохранители обеспечили безопасность. Заодно понатаскаете моих людей. Оплата двойная.
Наставник думал недолго.
- Я согласен. Но получается, что вы уйдете без охраны?
- Не совсем. Я возьму с собой Первого и пару наемников. А он, после того как меня проводит, вас догонит.
- Договорились.
Я кивнул и вышел. Приказав слугам быстро собраться, я отправил посыльного, чтобы он арендовал необходимое число лошадей.
"Грустно".
Склонен согласится. Но ничего пара месяцев быстро пролетит.
"Какие пару месяцев? Для тебя это будет год, если не больше"!
Мог бы и не напоминать. Ладно, хватит расслабляться, пора становится старым добрым злобным Сеном!
Зашел к Рабере, поцеловал на прощание и быстро вышел.
- Удачи, - произнес Торрен на прощание.
- Спасибо.
Фериш и Родигес молча пожали мне руку, а Джула поцеловала меня в щеку.
- Не расстраивайте, сами знаете кого, - напомнил я и повернулся к телохранителю, - Первый, все готовы?
- Да господин.
- Тогда выходим.
Дорога тянулась отвратительно долго, хотелось развернуть Малыша назад и вернуться к Рабере, но я подавил в себе эту слабость. Наконец, мы достигли развилки дороги: каравану было направо, а мне налево.
- Езжайте, - бросил Первый слугам и наемникам.
Дождавшись пока они удалятся, он повернулся ко мне и сказал:
- Будьте осторожны, господин, - мне показалось или его невозмутимость дала небольшую трещину?
- Постараюсь. А ты позаботься о том, чтобы тут все остались живы и здоровы. И когда моя семья переберется на место учебы, вы со Вторым отправляйтесь к Рогану на усиленные тренировки.
- Сделаю, господин.
- Бывай, - сказал я и приказал Малышу, - а ну толстяк пошел.
{Сен. Дом Бератрона}
Мы сидели с личем на веранде и смотрели на закат. Я закурил и предался воспоминаниям о Рабере.
"А она действительно хороша".
Кто ж спорит. Ты мастер говорить очевидное.
- Вспоминаешь свою эльфу? - полуутвердительно спросил Бератрон.
- Подозреваю, у меня идиотское мечтательное выражение лица.
- Именно так, - усмехнулся лич, - конечно, жаль отрывать тебя от твоих мечтаний. Но пора приступить к делам.
Я внутренне собрался, дал наказ шизе внимать и произнес:
- Я готов, учитель.
- В данный момент тебе известно множество заклинаний на все случаи жизни. Твоя абсолютная память очень в этом помогла. Обычным подмастерьям приходится учить такие объемы знаний месяцами, а иногда годами. К тому же ты изначально можешь делить свое сознание на несколько. И даже ускорять ток своих мыслей. А это уже ранг магистра, - я хотел возразить, но лич предостерегающе поднял ладонь. - На этом плюсы заканчиваются и начинаются минусы. Во-первых, твоя аура слишком привыкла к мягкому насыщенному магическому плану. Поэтому, как маг ты откровенно слаб. Несмотря на все знания. Во-вторых, ты мастерски находишь себе врагов. Стоит отдать должное твоей хитрости, наглости и дерзости, из своих неприятностей ты умудряешься выкрутиться и с неплохим доходом, - я не стал пробовать вставить что-нибудь, а просто почесал веко своего "нового" глаза.
- Да я забыл упомянуть о твоей регенерации, - согласился лич. - Но, рано или поздно, ты нарвешься на архимага или другого власть предержащего, который не отступит, а просто уничтожит тебя. Невзирая на последствия.
Я покивал головой, всё, что говорил Бератрон, было правдой.
- Рад, что ты согласен, - усмехнулся лич. - Я не какой-нибудь волшебник[16], а имперский маг старой закалки. Практикую сугубо индивидуальный подход к своим ученикам и каждый воспитанник для меня как собственный сын, - видимо вспомнив свой возраст, лич поправился, - хотя в данном случае, уместнее сказать, как внук. И потерять тебя мне не хочется. Поэтому, как ты можешь помнить, я предложил тебе два варианта решения проблемы. Отправится на год в местность с низким магическим фоном, например в пустыню Сурим. Либо переместится в непараллельный сопряженный мир, за счет особенностей межпространственных перемещений, где ты сможешь провести там целый год, в то время как здесь пройдет всего лишь пара месяцев. Ты выбрал второй вариант. Твое решение в силе?
- Я как-то не привык отступать, - я пожал плечами, - к тому же вы в свое время проходили такую же практику.
- Для меня это была семейная традиция.
- Учитель, - я позволил себе улыбку, - но вы же сами сказали, что я для вас как внук.
- Ты прав, - лич улыбнулся в ответ, - но вернемся к твоей будущей практике. Для начала расскажу о межпространственной магии. Обычно, а даю тебе все доступные книги по предмету, а потом отвечаю на вопросы и дополняю некоторые моменты. В этот раз придется ограничиться краткой весьма общей лекцией. Межпространственная магия, впрочем, как и просто пространственная, опираются на сложнейший математический аппарат, а также используют множество дисциплин из высшей теоретической магии. И если математику ты сможешь осилить, благо у тебя есть аналогичное образование в своем мире, то с теоретической магией ничего не выйдет. Для этого стоит освоить хотя бы минимальный практический курс.
- Я всё понимаю, учитель. Если позволите, то проведу аналогию. Как бы гениальный не был ученик, но нельзя сразу дать теорию высшей математики, минуя стадию арифметики.
- Вполне уместная аналогия, - согласился лич и, улыбнувшись, продолжил. - Я думаю, что рассказывать о множественности миров тебе немного неуместно. Поэтому перейду сразу к описаниям. Обычные миры, то есть не божественные и не демонические, группируются, если можно так сказать, пучками, - лич задумался, видимо подбирая дальнейшие слова. - Миры, находящиеся в одном пучке, называются сопряженными. Построить портал между такими пространствами относительно легко. И из любого мира можно переместиться одним переходом в другой сопряженный мир. А вот перемещения между пучками значительно труднее и крайне редко можно пройти одним порталом в нужный мир. Стоит отметить, что сопряжение миров далеко не постоянно и пространства со временем могут переходить из одного пучка в другой. Появились вопросы?
- Да, учитель. Вы сделали уточнение насчет божественных и демонических миров. Можно разъяснить этот момент, для общего развития.
- Конечно. Межмировое пространство нелинейно и многомерно. Некоторые теоретики утверждают, что оно бесконечномерное. Но эти утверждения, конечно, на уровне гипотез. Божественные и демонические миры не объединяются в пучки, и могут сопрягаться с мирами из совершенно разных пучков. Даже если между ними сотни портальных переходов. Некоторые самые сильные, а может просто безрассудные, маги древности пользовались этим свойством для дальних переходов. Сделать два портальных перехода быстрее и легче, чем несколько десятков. Но, божества, как темные, так и светлые, одинаково негативно относятся к гостям. Демоны же, наоборот, к посетителям относятся хорошо, так хорошо, что больше никогда не выпускают их души из своего мира, - под конец сострил Бератрон.
- Не удивлен, - покачал головой я. - У меня еще один вопрос: что значит непараллельный мир?
- Очень интересный вопрос, - кивнул Бератрон, - если из межмирового пространства выделить многомерное подпространство времени, то окажется, что миры из одного пучка обычно не параллельны друг другу. Определение параллельности миров в терминах теории межмирового пространства весьма сложно, поэтому проведу аналогию.
Передо мной появился псевдоматериальный листок бумаги, на котором были нарисованы две немного кривые непересекающиеся линии.
- Представим, что плоскость - это подпространство времени, а линии - это миры. Как ты можешь видеть они во времени расположена далеко нелинейно. Миры "изгибаются" довольно медленно с течением времени. Поэтому на небольших промежутках времени в несколько лет, эти кривые можно представить прямыми отрезками. - Линии преобразовались в два отрезка. - Как ты можешь видеть отрезку друг другу не параллельны. Допустим, в данный момент мы здесь, - на одной из линий засветилась жирная точка, -если проложить перпендикуляр из этой точки, то другой его конец закончится в этой точке, - на листке отразилась нормаль и точка на втором отрезке. - Вот этот перпендикуляр это и есть портал, а вторая точка время прибытия во второй мир. Проходит некоторое время, и ты перемещаешься обратно, - точка на втором отрезке переместилась по нему и из неё вышла еще одна нормаль, - как ты можешь видеть в первом мире прошло совсем немного времени, а во втором значительно больше.
Я внимательно посмотрел на набросок, подумал и спросил:
- А порталы всегда представляются в виде перпендикуляра?
- Нет, конечно. Но его легче всего построить, и потребляет он меньше всего маны.
- А если не ждать и переместится обратно сразу же, то получается, что я окажусь в прошлом.
- Даже не думай об этом, - серьезно предупредил Бератрон, - это нарушит целостность информационных планов миров. И тебя вероятнее всего сотрет из всех реальностей. Чаще всего начисто и навсегда. Есть гипотеза, что даже бессмертная душа будет уничтожена. В очень редких случаях о таких экспериментаторах оставалась память. К тому же не забывай, что этот рисунок это чудовищно сильное упрощение и приближение. Но в общих чертах теорию перемещения я тебе изложил. Отмечу, что она не распространяется на миры в разных пучках. Про демонические и божественные миры даже не спрашивай. Объяснить на схематичном рисунке это невозможно.
- Тогда вроде бы все понятно.
- У тебя больше нет вопросов? - немного удивился лич.
- По изложенному? Нет. Думаю, возникнут позже. А почему вы удивились, учитель?
- Обычно спрашивают, почему почти никто не путешествует в другие миры.
- Это очевидно, - отмахнулся я, - много ли магов из Северной Империи побывали в Солнечной Империи[17]?
- Всё-таки ты у меня один из самых толковых учеников, - похвалил Бератрон, - сейчас расскажу о мире, куда ты переместишься.
Лич немного подумал и начал новый виток лекции:
- Насколько известно в мире всего один огромный континент. Люди поглотили все другие разумные расы. Так что всё население полукровки. Смешение рас самое разнообразное, как итог внешность людей колеблется от идеальной ангельской до ужасной настолько, что демоны могут испугаться. Язык один, имеется несколько диалектов. У меня до сих пор валяется справочник по правилам язык и несколько рукописных словарей. Так что загрузишь все к себе в мозг за день и сможешь с населением общаться. Классической магии и шаманизма нет, почему - я не знаю. Есть зачатки астральной магии и в очень большом почете демонология. Когда я был там, то узнал очень много нового. Поработители демонов там в некоторых направлениях очень сильно нас опередили. Возможно, именно это стало главным фактором в моем становлении демонологом. Несмотря на то, что мир довольно стар, континент населен не очень плотно. Может ситуация изменилась, но вряд ли. До этого там тысячелетиями всё оставалось неизменным. Но, несмотря на консерватизм, регрессом там и не пахнет. Высшие демонологи живут чудовищно долго. Настолько долго, что уже потеряли малейшее сходство с людьми. Рекомендую посмотреть, очень познавательно. Но только издалека, иначе можешь оказаться на алтаре в качестве жертвы.
"Чем больше Бератрон рассказывает об этом мире, тем больше мне туда не хочется"!
Да что-то никак не похоже на увеселительную прогулку. Может отказаться?
"Не знаю. Он же как-то там выжил".
Тоже верно.
А лич всё продолжал.
- Держись от старших демонологов подальше. Но если вдруг возникнут какие-то проблемы, то долго не думай: сразу бей ледяным штормом, устраивай землетрясения, обрушивай огненный дождь. В общем, ни в чем себе не отказывай. Защиты от массированного удара из разных стихийных школ у демонологов нет. Я именно так и делал, и, как видишь, смог оттуда вернуться. Естественно, чтобы воспользоваться такими заклинаниями, тебе нужно очень быстро "раскачать" свою ауру под работу с низким магическим фоном. Это станет неплохим мотивационным бонусом в твоей практике.
- А что там с демонами?
- Вряд ли ты их встретишь. Те демонологи предпочитают порабощать их души, а не тела. Так надежнее. Но небольшой шанс все-таки есть.
Я задумчиво хмыкнул и произнес:
- Как убить обычного демона я знаю, но что делать с нематериальными тварями? Обычная магия на них действует слабо, про меч я вообще молчу.
- А цепь ненависти тебе на что? - усмехнулся Бератрон, - она подходит для убийства любых демонов.
- Я не умею пользоваться цепью, - резонно возразил я.
- Ничего страшного, - отмахнулся Бератрон, - ударил цепью со всей силы и всё. На всякий случай, прочтешь несколько книг.
- Учитель, но вы говорили о большом числе способностей у цепи.
- Говорил, - кивнул лич, - но для этого надо ею убить не один десяток простых демонов. Пока цепь не напьется крови демонов, толку от неё не очень много. Но если ты настаиваешь, то один день мы уделим работе с цепью.
- Спасибо, учитель. Так мне будет спокойней, - довольно кивнул я, - у меня есть один вопрос. Почему на практику я должен отправиться один? Мне не очень понятен этот момент.
- Всё очень просто, - усмехнулся Бератрон, - когда ты один, ты более осторожен. А если ты потащишь с собой своих малолетних головорезов, то не удивлюсь, если ты начнешь штурмовать башню какого-нибудь высшего демонолога. Иногда ты влезаешь не туда, куда стоит. Так что всё ради твоей безопасности.
- Мне было бы спокойней идти вместе с парой отличных бойцов.
- А взять сотню-другую наемников не хочешь?
- А можно?
- Нет! - отрезал лич.
- Жаль.
"Чего жаль? Может тебе еще батальон имперских штурмовиков? Чтобы точно не перенапрячься"!
Отличная идея, жаль неосуществима.
- Я справился один, ты тоже должен справиться, - произнес лич. - Перед путешествием я построю для тебя личный пространственный карман?
- Что это такое? - удивился я, - нигде не видел информации о таком.
- Неудивительно. Это пространственная магия. Если кратко, то это небольшое подпространство, привязанное к твоему телу, куда можно сложить вещи. Использовать карман легко - пара легких плетений, а вот построить очень сложно. Рекомендую положить туда цепь, оружие и несколько амулетов. На крайний случай. Обнаружить карман очень сложно, поэтому если ты окажешься в плену, то его вряд ли обнаружат.
- Звучит заманчиво. Какой вес, объем и размеры у кармана?
- Размера как такого нет. Только чистый объем. Примерно двадцатая часть кубического метра. А вот вес весь остается. Так как карман привязывается к твоему телу, то если ты положишь в него десятикилограммовый предмет, то твой лвес увеличится на такую же величину. Есть подлинные мастера пространственной магии, те умеют снижать вес вещей в кармане, да и объемы кармана больше. Но свои секреты они ревностно охраняют.
- И так хорошо.
"Наркокурьеры от зависти бы умерли".
И не говори. Да и шпионы были бы рады такому. Займись подготовкой списка вещей, который мы туда уберем. Подключи вторичных.
"Принял".
- Учитель, у меня есть отвлеченный вопрос.
- Задавай, - разрешил лич.
- Меня всё гложет, почему большинство вещей при моем перемещении в этот мир, превратились в вонючую кашу.
- Сложный вопрос, - Бератрон немного подумал и произнес, - возможно, это связано с тем, что магический фон значительно скакнул вверх. Но маловероятно. Если провести аналогию с артефактами и амулетами, не подготовленными под портальные переходы, то они обычно просто ломаются, но не превращаются в Асириз знает что. Опиши примерное устройство своих вещей.
Я насколько смог постарался объяснить, как устроена электроника и какие принципы используется в её работе.
- Достаточно, - прервал меня лич, - насколько я понял, принцип действия твоих артефактов построен на передаче миниатюрных молний. А также то, что они полностью создаются с нуля и содержат внутри себя несколько сотен мельчайших минералов. Правильно?
- Можно сказать и так, - согласился я.
- Такие сложные артефакты должны иметь специальную защиту внутренностей от изменения магического фона. В итоге, из-за изменения магических, астральных и божественных составляющих, минералы глобально изменили свои свойства. К тому же молнии довольно нестабильная субстанция, при малейшем изменении магического фона у них довольно сильно колеблется сила.
- Я примерно так и думал.
- Кстати, изменение насыщенности, сопротивляемости магического фона и распределение свободных ман в нём, также влияет на обычные заклинания. Обычно плетения стабильны при любых изменениях, но их эффективность весьма сильно колеблется. Самые опытные боевые маги используют такие особенности в своих схватках. Например, при большой насыщенности магического фона мелкодисперсной маной воздуха, слабенькая водяная завеса сильно ослабит мощный огненный дождь. Хотя в обычной ситуации её разорвет в клочья.
- Интересно, - произнес я, - а как узнать об этом больше?
- Рано тебе, - лич покачал головой, - не твой это уровень. Сначала научись чувствовать магию. И только потом будем говорить о таких тонкостях.
- Хорошо, учитель, - согласился я и после небольшой заминки, продолжил, - у меня в мире когда-то давно использовалась сила пара для движения механизмов. Это была довольно эффективная система по тем временам. Почему это нигде не используется?
- Объясни подробнее, - попросил лич, - пока из твоих слов ничего не ясно.
Я взял лист бумаги, быстренько набросал схему простейшего парового котла и начал объяснять.
- Понял, - остановил меня Бератрон, - подобные механизмы используют гномы в глубине своих гор.
- Но почему люди не используют?
- А зачем? Такие устройства довольно капризные в обслуживании и на них также распространяются проблемы с изменением магического фона. И стоимость производства одного такого, как ты сказал, котла весьма высока. К тому же у людей есть маги, они способны сделать больше, чем эти нелепые конструкции.
- Но ведь у гномов тоже есть маги, - удивился я.
- Во-первых, люди - это маги универсалы, а гномы это маги земли, за редким исключением. Во-вторых, процент одаренных у гномов значительно ниже, чем у людей. В-третьих, гномы больше тяготеют к рунам и ритуалам, а не к классической магии. В-четвертых, в глубине гор магический фон примерно постоянен, в отличие от поверхности, где он весьма изменчив.
Я набросал схему пистолета, показал личу и постарался объяснить принцип.
- Что-то подобное я видел, - лич задумался на пару мгновений, - вспомнил. Понимаешь, ты далеко не первый пришелец из технических миров.
- Технологических, - поправил я лича.
- Без разницы, - отмахнулся Бератрон, - когда-то знания пришельцев всколыхнуло магическое сообщество. Это было еще до войн магов. Но после длительного обсуждения, множества экспериментов было признано, что совместить оба пути практически невозможно. Всё можно сделать с помощью магии, причем проще, быстрее и эффективнее. Кстати, у меня есть подобные труды. Если хочешь, то можешь ознакомиться.
- Хочу, - просто ответил я.
Бератрон встал и произнес:
- Пошли.
Мы спустились в подвал, прошли по катакомбам в библиотеку, в которой мне ранее не довелось побывать.
- Здесь хранятся "сомнительные" знания, - сказал Бератрон, - практической пользы нет, но и выбросить нельзя.
 Я огляделся и прошел к одному из стеллажей.
- Вот кстати интересная книга по твоему вопросу, - лич взял толстый том с полки. - Автор магистр Хелоносаль Мыслитель, настоящий специалист в теоретической магии. И что самое главное, с пометками легендарного Темного Алхимика. Конечно, это копия, подлинник сгинул где-то в Солнечной Империи веков пять назад. Кстати, некоторые архивариусы считают, что Темный Алхимик был одним из таких вот пришельцев из технологических миров.
Я взял книгу и начал пролистывать.
- Некоторые пометки до сих пор не смогли расшифровать. Они написаны на неизвестном языке, - продолжал Бератрон. - Что говорит в пользу иномирного происхождения Алхимика.
Я углубился в чтение одной из глав: вначале шли весьма качественно прорисованные чертежи пистолета. Быстрый поиск по базам ничего не дал, поэтому я сделал вывод, что схема оружия пришел из какого-то другого технологического мира. Потом шли списки ингредиентов, как я понял, это был состав стабильного пороха для пистолета. Затем приводилось стоимость одного выстрела в размере трех золотых. Самое интересное, что число было обведено, и к нему стояла приписка: "Счетовод, блядьчерт побери! Совсем оторвался от жизни старый пердун! Стоимость выстрела по этому списку будет всего лишь девяносто три серебряных. Хотя и впрямь дороговато"
Я усмехнулся, похоже, Темный Алхимик был личностью весьма эмоциональной.
"Ты не заметил самого главного".
Разъясни!
"На каком языке написана пометка"?
Я внимательно всмотрелся, и усмешка сошла с моего лица.
На русском? Охуетьофигеть, неужели Темный Алхимик был русским и пришельцем с Земли?
"Нет, конечно! Он был с Марса, а на русском писал ради конспирации"!
Сейчас кто-то довыебывается довыкобенивается до карцера.
Я быстро пролистал книгу: "невинные" пометки сделаны на общем кахорском, а вот моменты с критикой сделаны исключительно на русском. В конце стояло небольшое заключение:
"К сожалению, старый маразматик прав! Хотя с арифметикой у него хуевоплохо. Действительно, использование технологий в этом мире нерентабельно. Не получится здесь организовать ядерные бомбы и ковровые бомбардировки. И зачем я всё это пишу? Ведь никто и никогда не прочтет мои слова. А ладно, пусть будет."
- Что-то прочел? - оказывается, лич внимательно за мной наблюдал.
- Да, - в сокрытие правды от Бератрона я не видел смысла, - вот эти пометки сделаны на моем родном языке.
- Это превосходно! - обрадовался лич, - от Темного Алхимика осталось множество не расшифрованных записей. А эти знания для магического мира сложно переоценить.
- Если остальные записи аналогичные этим, то вряд ли они помогут магическому сообществу.
- Почему? - удивился Бератрон.
- К примеру, вот тут Алхимик называет магистра маразматиком, вот здесь клиническим идиотом...
- Хватит, - прервал меня лич через пару минут, - я понял. Жаль, что нам не хватит времени на обучение меня твоему родному языку. Чтобы он там не написал, но в любом случае, Темный Алхимик слишком важная фигура в истории магии, чтобы отбрасывать его со счетов. Возможно, в других его трудах содержаться знания.
- Вернусь, обязательно научу, - кивнул я, - а разве у вас есть другие его труды?
- Найти можно, - отмахнулся лич, - вот ты этим и займешься по возвращению. А теперь предлагаю тебе пройти в библиотеку с книгами по миру, куда ты отправишься. Тебе стоит подготовиться, а мне надо начать строить портал.
- А рано? Я уверен, что подготовка займет несколько дней.
- А ты думаешь, что межпространственный портал строится за несколько минут? - саркастично спросил лич.
{Сен, пять дней спустя}
Бератрон построил для меня личный пространственный карман, в который я убрал: цепь, стилеты, пару ножей, меч, десяток небольших накопителей, тройку сильных защитных артефактов из сокровищницы лича и шкатулку с сигариллами. После чего подобрал себе амуницию и почти собрал дорожный мешок. В левой руке у меня был большой мешок с какой-то крупой, а в правой короб с пятьюстами сигариллами.
"О чем задумался"?
Что лучше сигариллы или еда? Влезет что-то одно.
"И что тут думать? У тебя уже лежит пять таких коробов, практика займет примерно четыреста дней. Значит, в день ты можешь выкуривать шесть с четвертью сигарилл. Правильно?"
Так и есть.
"Сигарилл ты там не найдешь. А есть, на крайний случай, траву будешь."
Я тебе козел что ли? Траву не ем!
"Убьешь кого-нибудь и съешь. Дополнительная сигарилла с четвертью лишней не будет. Нервишки то пошаливать будут. Огромный жестокий мир и ты один против него..."
Уговорил!
Мешок точным броском отправился в угол, а короб занял оставшееся место в мешке. Закинув его за спину, я спустился вниз и подошел к личу.
- Я готов, учитель.
- Хорошо, - кивнул тот, - после того, как ты пройдешь в тот мир, я "усыплю" портал. Открыть ты его сможешь с помощью конструкта, который я тебе дал, через год по времени того мира. Если портал не будет открыт к моменту прохождения двух месяцев здесь, то я начну сам его открывать раз в день. Естественно, с поправкой на время того мира. Всё ясно?
- Да, учитель.
- Тогда иди. Будь осторожен, ученик, - после этих слов на лужайке возник портал. В отличие от своего пространственного аналога, этот был чёрен, как жизнь героинового наркомана, и "вспыхнул" мгновенно.
"Что-то не хочется мне туда"!
Мне тем более! Он выглядит как пиздецужасно! У меня такое ощущение, что оттуда сейчас орды демонов вырвутся.
- Не робей, ученик, - подбодрил меня лич, - портал выглядит так пугающе из-за того, что содержит в себе элементы магии Тьмы.
Глубокий вдох и шаг вперед.
{Сен, один из сопряженных миров, угол временного расхождения примерно 0,44PI}
Я стоял на каменистом плато и внимательно осматривал окрестности.
Что-то невесело тут. Куда этот старый хрыч нас послал?
"Тебя предупреждали, что не на курорт. Ты чего хотел шезлонг, пляж и пинаколаду?"
Ага. И пяток девочек в бикини, а лучше без него. Ладно, помечтали и хватит, у тебя есть идеи, куда нам двигаться и что делать?
"Тут все зависит от того, хочешь ты встретиться с местными аборигенам или нет".
Я вновь внимательно огляделся, всё тот же каменистый ландшафт на многие километры вокруг.
Не понял?
"Правее повернись, еще чуть-чуть. Вот видишь маленькие точки, которые движутся в нашу сторону?"
Внимательно приглядевшись, я понял, что движущиеся маленькие точки действительно есть.
Дай картинку!
"Лови".
Перед глазами появилось интерполированное многократно приближенное изображение. Точки на поверку оказались существами весьма злобного вида: мощное тело, все закрытое чешуйчатой броней, треугольная морда с весьма агрессивным выражением и небольшие рожки...
"По ходу демоны, о которых рассказывал Бератрон", - отвлёк меня от разглядывания голос.
Ага, только он сказал: маловероятно, что демоны тут будут.
"Как говорится, лич предполагает, а творец располагает".
Приступим. Где там моя цепь ненависти?
 
Конец второй книги. Это прототип-черновик. Вся основная событийная модель изложена. Но требуется добавить:
1.      Имперскую ветку.
2.      Энциклопедические вставки.
3.      Переработать концовку книги - убрать сухость, более детально прописать диалоги.
С уважением, Илья.


[1] Столица Северной Империи
[2] Рельса (жарг.) - рельсовое оружие, импульсный электродный ускоритель масс, состоящий из двух параллельных электропроводных шин, вдоль которых движется электропроводная масса (снаряд или плазма).
[3] Представитель гильдии посредников.
[4] Лачуга - обозначение клана/рода у карликов. Данное обозначение повелось еще со времен древней империи, когда карлики активно использовались как чернорабочие и сотнями ютились в крупных лачугах, сделанных из подсобного мусора. Аналог понятия Дом у эльфов.
[5] Вербовщики имперских легионов в Северной Империи грешат следующим методом: находят пьяного парня, который уже успел спустить все деньги, но очень хочет продолжить, и ставят им от себя в долг кружку горячительного. Так как вербовщик лицо официальное, то получается, что парень взял в долг у императора. И если в течение ближайших двенадцати часов он не вернет долг, то попадает под действие одного интересного закона, по которому схему урегулирования долга решает ближайший обличенный властью чиновник. Естественно, деньги парень за положенные двенадцать часов не возвращает, так как отсыпается после пьянки. А так как ближайший чиновник это вербовщик, то на следующий день бедняга отправляется отдавать долг императору в ближайший тренировочный лагерь. Несмотря на то, что освященная веками схема развода известна по всему континенту, каждый год до пятой части рекрутов имперских легионов оказывается набранной из таких вот неудачников.
[6] Лучшие кузнецы гномов.
[7] Кузнечество у гномов сугубо мужская профессия. Даже в проходчики иногда берут гном, но в кузнецы никогда.
[8] Практически мгновенно испаряющееся алхимическое зелье, пары которого погружают большинство разумных рас в крепкий  глубокий сон. Известен тем, что не имеет никаких побочных действий. Активно используется целителями, которые не могут усыпить больного собственным магическим даром.
[9] В данном случае, имеется в виду гильдия убийц. Именно она занимается рэкетом и вымогательством.
[10] В данном случае, отступные за "крышу".
[11] "Быть недостойным секиры" - высшая степень презрения в гномем обществе.
[12] Гоблины даже во времена древней империи оставались довольно обособленной расой, поэтому смогли сохранить некоторые традиции, в том числе в именах. Приставка "ок" в конце имени значит шаман, а "лок" означает старшего шамана племени, по совместительству вождя и главного жреца.
[13] Полулегендарная личность. Достоверно, что такой разумный существовал, но многие архивариусы выражают сомнение в количестве заслуг, приписываемых ему. По одной из гипотез, Темный Алхимик - один из зачинщиков Войн Магов.
[14] В данном случае светлые эльфы.
[15] Пограничный город и регион на востоке Северной Империи. Крупный торговый центр. Граничит с владениями светлых эльфов на юге и королевством Эльран на востоке.
[16] Академия волшебства.
[17] Солнечная Империя расположена на южно-восточном побережье Кахора.

Оценка: 6.23*212  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"