Скибинских Екатерина: другие произведения.

Наследница. Императрица после смерти

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    "...-Он просто издевается! Он прислал ЧЕЛОВЕКА!!! Властитель темных земель - человек! Это же просто немыслимо! Да еще и женщина, практически ребенок! - начал громко возмущаться один из них. Я же стояла и ничего не понимала. Какие темные земли? Мне обещали просто замок и кучку слуг, может быть какую-то деревеньку, но не это! Откуда-то пришло понимание того, что ЗДЕСЬ я не имею права показаться слабой. Они все тут понимают лишь язык силы. Учитывая то, что я действительно всего лишь слабый человек, то я должна заставить верить в то, что я властвую по праву. Да нет, бред какой-то!..."
    КНИГА ПЕРВАЯ.
    Закончено! отредактировала. Если заметите ошибки - отпишитесь, пожалуйста).
    Первая книга о приключениях Златы написана. Выложена не полностью. Купить полную версию можно по ссылкам ниже
    Книгу можно купить ЗДЕСЬ, или ТУТ


   "Наследница. Императрица после смерти"
   Первая книга трилогии "Наследница"
  
   Аннотация:
   "...-Он просто издевается! Он прислал ЧЕЛОВЕКА!!! Властитель темных земель - человек! Это же просто немыслимо! Да еще и женщина, практически ребенок! - начал громко возмущаться один из них. Я же стояла и ничего не понимала. Какие темные земли? Мне обещали просто замок и кучку слуг, может быть какую-то деревеньку, но не это! Откуда-то пришло понимание того, что ЗДЕСЬ я не имею права показаться слабой. Они все тут понимают лишь язык силы. Учитывая то, что я действительно всего лишь слабый человек, то я должна заставить верить в то, что я властвую по праву... Да нет, бред какой-то!..."
  
  
   1 глава
  
   Я ненавижу своего отца. Ненавижу и боюсь одновременно. Такое часто бывает в неблагополучных семьях, не правда ли? Только вот мы к таковым не относились.
   Я жила в большом шикарном доме. Была любящая семья - отец, мать, я.... Для тех, кто нас не знал. На деле же, всем было на это наплевать. Я была никому не нужной. С детства пыталась привлечь внимание родителей, но все мимо. На меня никто не кричал, ни в чем не обвинял, не лишал мелких детских радостей, но и ласки я не получала. Неприкрытое равнодушие - вот и все. Мать исправно посещала салоны красоты и фитнес-центры. Помимо этого беззаботно щебетала по телефону с подругами или же встречалась с ними лично. Когда они приходили, меня отсылали в другую комнату. Я долго гордилась такой красивой мамой. Высокая, с точеной фигуркой, смуглой кожей и шикарной гривой каштановых волос. Огромные трогательные карие глаза, аккуратный носик и маленький ротик с пухлыми губками. Внешностью я, к сожаленью, пошла явно не в нее. Очень долго я восхищалась ею, девушкой, сошедшей с картинки. Пока однажды не поняла, что она картинка и есть. Красивая, холодная, пустая.
   Отец почти постоянно пропадал на работе. Иногда на какие-то встречи брал жену с собой. Я же всегда оставалась дома с гувернанткой. Да-да, у нас был целый штат прислуги. Но мне с ними было намного комфортней, чем с родителям. Или же я себя в этом убедила, отчаявшись добиться их расположения. Уже и не вспомнить.
   Честно говоря, я даже толком не знала кем отец работает. Как принято говорить - у него был свой бизнес. Он просто приходил вечером и запирался в своем кабинете. Туда мне категорически нельзя было заходить. Я и не стремилась. Была на редкость послушным ребенком. Жаль, что на это также никто не обращал внимания.
   Я не жалуюсь на свое детство - мало кому из сверстников было дано то, что мне принадлежало по праву. Когда я захотела научиться рисовать - меня отдали в самую дорогую художественную школу в нашем городе. Там из любой посредственности можно было получить вполне сносного художника. У меня было все: разнообразные сладости, шикарные игрушки, красивые наряды, но не было главного - родительского тепла. Отец проходил мимо, словно я пустое место.
   Я очень сильно хотела понравиться своей нереально красивой маме. Но все мои попытки воспринимались с легким налетом недоумения и здоровой долей скептицизма. После чего у меня появлялась новая игрушка. В конце концов она сказала, что я ее слишком утомляю и, возможно, стоит отправить меня в какую-то закрытую школу подальше отсюда. Это было сказано не мне. Я услышала ее разговор с отцом. Тогда же я первый раз слышала как он на нее орал. Он жутко разозлился. И хоть его аргументом было то, что моя отсылка скажется на его репутации, я обрадовалась. "Все же я ему небезразлична", - думала я. Глупая наивная девчушка. Это было единственное его прямое вмешательство в мою жизнь.
   На тот момент мне уже исполнилось тринадцать. Я неверно восприняла отношение отца ко мне. И для себя решила усилить впечатление, заставить его полюбить меня, показать, что я этого достойна. Показывала ему свои лучшие рисунки. Он на них даже толком не смотрел. Пыталась нарисовать его. Но после его брезгливой гримасы, поняла, что мне не дано рисовать портреты и это неверный путь к моей цели. Я решила, что все дело в том, что отец хотел сына. Я записалась на единоборства. Но у меня там не заладилось. Не могу ударить противника, и все тут. Это послужило появлению во взгляде отца глубокого презрения, направленного на меня. Потом я решила сделать ему дорогой подарок. Все свои нехитрые сбережения я потратила на дорогую пепельницу. Поставила ее тайком, в отсутствие отца, в его кабинете. Прицепила наивную записочку в стиле: "Папа, я тебя люблю". Но все пошло совсем не так, как я ожидала. Вечером обозленный отец ворвался в мою комнату и долго орал о том, что я никчемная, глупая девчонка, неспособная запомнить, что в его кабинет без спросу входить нельзя. Тогда прозвучало много обидных слов, не хочется вспоминать их все. А утром я обнаружила осколки той злосчастной пепельнице в урне для мусора. Было еще много попыток с моей стороны наладить отношения. Но все они наталкивались на стену отчуждения. Только теперь отец не упускал случая, чтоб напомнить мне, какое я разочарование в его жизни или же просто всласть орал.
   Точку поставил один случай. Я знала, что когда к отцу приходят особо важные партнеры, он, как бы между прочим, зовет маму. В своем самом дорогом платье, с шикарной прической, изысканным макияжем, обвешанная драгоценностями, на высоких каблуках, она королевой вплывала в комнату. Она могла просто чуть улыбнуться, кокетливо поправить прическу и сразу уйти. Мужчины после этого еще некоторое время в задумчивости смотрели ей в след, а отец в это время подсовывал им на подпись выгодные контракты. Я далеко не так красива, как мать. Не уродливая, но и не красавица. Но я не единожды видела как именно красится мать, как укладывает волосы и где лежат ее драгоценности и вещи. К отцу как раз пришли партнеры, а мама еще не вернулась с фитнеса. И я решила спасти ситуацию своими силами. Мне было уже почти четырнадцать, фигура уже вполне женственная.
   Я по максимуму воспользовалась косметикой матери, как смогла уложила волосы, нацепила последнее купленное мамой платье, которое неприлично обтягивало тело, выпячивало грудь и едва прикрывало попу, натянула туфли на огромных шпильках. И пошла в комнату, где сидел отец с гостями.
   Я мечтала, что при моем появлении все застынут в восхищении. Но реальность меня жестоко разочаровала.
   - Это еще что за чудо? - насмешливо протянул один из мужчин, заметив меня.
   Остальные тоже на меня посмотрели и по комнате прокатились нестройные смешки. Отец же аж покраснел от едва сдерживаемой ярости. Он вскочил, схватил меня за локоть, сжав почти до синяков, и грубо вытолкал в коридор. Закрыл за собой дверь и влепил мне звонкую пощечину, от которой треснула губа.
   - Не смей ходить в таком виде и позорить честь нашей семьи! Ты выглядишь как малолетняя проститутка! Позор всей семьи, тебя же даже людям показывать стыдно! Сколько раз я пожалел о том, что ты вообще появилась. Долго я терпел все твои выходки. Но всему приходит конец. Тебе уже четырнадцать, отныне ты будешь отвечать за все свои проступки по всей строгости! А теперь вон отсюда, чтоб я тебя внизу не видел до завтра! - орал он, не заботясь о том, что его слышат и его партнеры, и наши слуги.
   После этого он меня оттолкнул, особо не церемонясь, и вернулся в комнату. Именно тогда впервые я испытала чувство ужаса. Из серии тех, когда бросает в жар, тело покрывается липким потом, а в висках начинают стучать молоточки. Я так и осталась стоять посреди холла, пока не подбежала моя гувернантка и молча не отвела меня в мою комнату. Она же и приложила мне холодную примочку на щеку и губу, пока я пребывала в ступоре от произошедшего. Я считала, что веду себя хорошо и мое поведение всегда было образцовым. Но, как оказалось, не для отца.
   В тот момент я особенно четко поняла, что реально здесь лишняя. Да и какое будущее меня здесь ожидает? Выйти замуж за папиного делового партнера, родить ему наследника и до конца своих дней посещать салоны и болтать с подругами о жизни? Это в лучшем случае. Про худшие и думать неохота. Был еще вариант, что я все же буду учиться в университете на какой-то специальности, связанной с финансами и, в конце концов, унаследую папину компанию. Но это очень слабый шанс. Все же отец явно больше хотел сына, а меня считает недалекой слабачкой, ни на что не годной, и ему проще передать компанию моему будущему мужу, которого он мне также сам подберет. А хочу ли я что-нибудь изменить? Скорее да, чем нет, но я не в силах поменять свою жизнь. Как бы пафосно это не звучало. Это все отговорки, скажете вы? Да, мне просто слабо. Я не брошу все это благополучие ради призрачной свободы.
   С тех пор я и замкнулась в себе. Это было не сложно, учитывая то, что практически каждый день отец находил повод для скандала. Моя одежда, манера разговаривать, косметика, мои друзья - все это злило его. Я старалась одеваться скромно - моей обычной одеждой стали свитера неброского цвета и джинсы простого покроя, максимально скрывающие фигуру. Чтобы не расстраивать отца. Но и это не помогало. Периодически он свирепел, хватал меня за руку, больно сжимая пальцами, и шипел что-то по поводу моего не подобающего вида. "Слишком откровенно!". Смешно. Я даже перестала косметикой пользоваться... Почти. Имея перед глазами пример в виде матери, которая даже на первый этаж не спускается не накрашенной, трудно полностью отказаться от этого блага человечества. Но я и не злоупотребляла этим: карандаш для бровей и для глаз - вот и все. Конечно, благодаря нелестным комментариям отца в мою сторону, иллюзий по поводу своей внешности я не питала. Но и быть совсем уж неухоженной - также позволить себе не могла.
   После моего четырнадцатилетия все стало только хуже. Отец стал поднимать на меня руку. Я не понимала за что заслужила такое отношение, да и сейчас не пойму. Иногда поводом служило просто его плохое настроение. Руки постоянно были в синяках, да и на животе и ребрах часто синели уродливые пятна. Пожаловаться я никому не могла - однажды пыталась рассказать матери, но она сдала меня отцу. Тогда он избил меня так, что сломал руку и сильно "разукрасил" лицо. По официальной версии я упала с лестницы. Но еще долго я вспоминала то, как я его умоляла не делать этого и обещала никому никогда ничего не говорить. А также ужасающий хруст кости, когда он резко дернул ее на себя со словами: "Запомни это, в следующий раз будет хуже". После чего ушел. Я же потеряла сознание от боли. Хорошо, что хоть в больницу отвез - наложить гипс, всё там сокрушаясь, что дочь на каблуках ходить не умеет, вот и упала.
   Я уже даже не пыталась разобраться в причинах или как-то бороться с этим. Надеялась, что это лишь такой период и спустя какое-то время он поймет, что не прав и все прекратится. Но становилось только хуже. Мать он не бил. Только меня. После перелома я старалась вообще с ним не пересекаться и уже ни на что не надеялась. Но он частенько стал заходить ко мне в комнату. В наше время довольно много информации о насилии в семье. Но, к счастью, никаких поползновений в плане интима отец не делал. Просто бил и унижал.
   Иногда я всерьез думала о смерти. Вечерами я мечтала, что смогу уехать, буду сильной, смогу жить одна... Но на утро вновь принимала жизнь такой, какая она есть. Я смирилась с тем, что являюсь слабой бесхарактерной личностью.
   С матерью не вышло доверительных отношений, с отцом я старалась не пересекаться. Условия для совместного проживания были далеки от идеальных. Большую часть времени я проводила у себя в комнате, не смотря на то, что отец туда имел неограниченный доступ, изредка перемещаясь в закуток за огромной пальмой в кадке на лестнице. Но спрятаться от него невозможно - только разозлит. Обычно я просто читала книгу, делала уроки или смотрела фильм. До тех пор, пока не придет отец или не нужно будет идти на занятия.
   А еще я рисовала. Много рисовала. Не сказать, что я была в этой сфере особо талантливой, но я и не претендовала на первенство. Рисование для меня было некой отдушиной. На бумагу я могла выплеснуть боль и разочарование, даже протест. Моими любимым героями там были сильные самодостаточные личности, которые толпами крушили врагов. Да, каюсь, книги фэнтези я тоже читала, где главными героинями были типичные Мэри-Сью. И хоть там было все насквозь фальшивым - это было намного лучше, чем моя реальность. Вот я и иллюстрировала книги, добавляя что-то свое. Свои рисунки я прятала в свою папку. И старалась никому их не показывать.
   В продвинутом университете, куда меня отправили после школы, я намеренно ни с кем не сближалась, отец еще раньше сообщил, что не потерпит, чтобы я заводила знакомство хоть с кем-то, кого он не одобрит заранее. Почти год так проучилась. Так и жила, вернее существовала. На полочке в моей ванной вечными спутниками были валерьянка, пустырник и еще много разных антидепрессантов. Это единственные лекарства, которые мне позволялось использовать. Может слегка и превышала дозу, но только это помогало мне по ночам уснуть, а днем смириться с миром, где меня никто не любит и я никому не нужна... Хотя, стоп! Был еще человек, которому я не безразлична!
   Она папина сестра. Двоюродная, кажется... Ее зовут Жанна. Она была пару раз у нас в доме на папочкиных приемах и единственная из гостей обращала внимание на меня, затиснутую где-то в темный угол. Мне с ней было не страшно и чувство неловкости быстро проходило. Я даже была у нее дома несколько раз. Но после того, как мне исполнилось четырнадцать, меня перестали к ней пускать. Да и вообще куда-либо. На занятия и то меня отвозил шофер. Но даже Жанне я никогда не рассказывала о ситуации в нашем доме. Она не намного старше меня, но живет одна и имеет достаточно средств для существования - Жанна художница и имеет свою картинную галерею. Именно она вдохновила меня заняться рисованием. Но с отцом они не в самых лучших отношениях. Она хорошая. Может в этом все дело? Но я ее уже не видела года четыре. К нам не ходит, а меня к ней не пускают. Может, оно и к лучшему. Не хочу видеть разочарование еще и в ее глазах. Лучше уж сохранить о ней хорошие воспоминания.
   В детстве мне говорили, что у меня твердый характер и вообще я сильная личность. Но это осталось в детстве. Да и говорили это только слуги. А как выросла - нужда в гувернантке отпала, а домработница и повариха на меня также не обращали внимания, зная, что хозяева дома меня особо не жалуют. Была бы я сильной - ушла бы. Хоть бы в детдом какой. Но неизвестность страшит еще больше. Трусиха я, а не сильная личность.
   Так бы и прожила я всю жизнь, не привлекая чужого внимания, но вмешался случай.
  
   2 глава
  
   Я сидела в своем обычном закутке, за пальмой в кадке на лестнице, и рисовала. Мне приснился великолепный сон. В котором я живу совершенно одна. И никого больше. Ну, ладно, не совсем так. Признаюсь, мне приснилось, что я живу в фэнтезийном мире, в красивом особняке на берегу моря. И никому ничего не должна. Никто меня там не может достать, а значит, никто не может обидеть. Вот я и пыталась изобразить на бумаге такой себе мини-замок, площадка которого нависает над морем. А я стою у парапета и смотрю куда-то вдаль. Ну, при этом я еще обряжена в шикарное средневековое платье. А над особняком (хотя все же больше похоже на замок), пролетает дракон.
   Хлопнула дверь - отец вернулся. Хорошо бы он меня здесь не заметил. Разве я много прошу? Я не выпила свою порцию лекарств, подавляющих гнев - трудно будет изображать бездушную куклу. Но надежды пропали зря.
   - Златослава! Я сколько раз говорил тебе: не с-смей с-сидеть под лестницей, как нищенка! Иди с-сюда, немедленно! - сразу начал шипеть отец.
   Он редко когда кричал - в основном шипел. Это было настолько неприятно, а может, и просто страшно, что я всегда выполняла его требования. Лучше бы он кричал. Я осторожно вылезла и поднялась к нему на лестницу, бережно прижимая к себе свою любимую папку с рисунками. В том числе и с незавершенным. Последний год отношения ко мне с его стороны поменялось существенно. Теперь у него в привычках числится бить меня по лицу, когда он считает меня неблагодарной тварью, не ценящей все, что он для меня делает, то есть каждый день. Приходится постоянно замазывать тональным кремом синяки и носить одежду с длинными рукавами. Нет, с кулака ударить - он себе никогда не позволит. Что не мешает ему отвешивать мне увесистые пощечины, от которых я падаю или трясти, больно сжимая, затем отбрасывая от себя как нечто противное. Обычно я от этого и натыкалась на мебель, наставляя себе синяки и ссадины.
   Но я уже привыкла. Больно - значит живу. Глупое утешение, но другого нет. Мое имя вообще отдельная история. Где он его выкопал? "Злату - слава". Идиотизм полнейший. Как можно поклоняться деньгам с помощью имени ребенка?! Но, видимо можно. Мой богатый отец тому пример. Жанна сократила его до "Злата" - я ничего не имею против, даже нравится. Во всяком случае, звучит красиво. Полное же имя я практически ненавидела.
   У отца сегодня, видимо, настроение хуже некуда. Надеюсь, он закончит "мое воспитание" быстро. Главное, не поддаться на провокации и ничем его не спровоцировать еще больше.
   - Ну, чего же ты медлишь, паршивка?! Я не яс-сно выражаюс-сь? - вот и шипящие нотки прорезались.
   Неужели мне страшно? Я думала, что за это время у меня уже нет этого чувства, также как и слез. Я не должна плакать и бояться, не такая уж и слабачка. В конце концов, было б все так ужасно - ушла бы. А раз продолжаю здесь оставаться - не так уж и плохо мне тут. Наверное.
   - Ты думаешь, что можешь делать все так, как тебе вздумаетс-ся? Игнорировать мои приказы? Забыла, что обязана мне рождением, а? Отвечай, когда с тобой разговаривают! - вот и первая пощечина.
   Не сильная, но обидная. Хотя какие обиды? Разве я еще не привыкла? Наивная душа, все надеюсь, что отец изменится однажды и мы всей семьей будем жить долго и счастливо... Мать при первых звуках его недовольства скрылась у себя в комнате, чтобы потом если что сообщить, что ничего не видела и не слышала, а я все выдумываю... Но я отвлеклась.
   - Нет, папочка, что ты! Я не хотела тебя обидеть, я...- начала судорожно оправдываться я. Аж самой стало противно от того, насколько жалобным и заискивающим стал мой голос.
   - Что это ты у себя прячешь? Дай сюда! - с этими словами отец выхватил у меня мою папку с моей нелепой детской фантазией на последнем листке.
   - Это что еще за ерунда?! Да ты совсем на всю голову больная, рисовать такие бредни?! Я за это платил деньги, отдавая тебя в художественную школу? - и отец начал рвать все мои рисунки, которые были в этой папке.
   Как будто красная пелена стала перед глазами. Я уже привыкла к его несправедливым обвинениям и угрозам, но рисунки - это единственное, что у меня есть в этом мире, чтобы не сойти с ума от одиночества. Отстраненно мелькнула мысль, что зря я не выпила хотя бы антидепрессант. И я бросилась на отца, защищать свою реликвию, не думая о последствиях. Молча принялась выдирать у него из рук свою папку, стремясь спасти хоть что-то. При этом совершенно позабыла о том, что в правой руке все еще была зажата кисточка, которой я рисовала, с невысохшей краской.
   Отец не ожидал от меня такого порыва и несколько мгновений мы просто перетягивали друг на друга папку. И тут с кисточки сорвалась синяя капля краски и попала на белоснежный рукав его рубашки.
   - Да как ты посмела мне противоречить?! Ты соображаешь что наделала? Это одна из моих лучших рубашек! Ты за это поплатишься, дрянь малолетняя!- и он со всей силы залепил мне пощечину.
   Я не устояла на ногах. Зря мы спорили на лестнице. Очень зря... Я прокатилась один пролет и встретилась виском с углом мраморной ступеньки. Кажется, что-то хрустнуло. Он мне все же что-то сломал. В стремительно подступающей темноте я увидела, что в руках все же сжимаю свою папку и на ней капли крови. "Жаль, испортился рисунок... Но я его перерисую..." это была моя последняя мысль. Я слабо улыбнулась, представляя, что теперь меня никто с неделю не будет трогать и я успею закончить этот портрет. Еще успела услышать слова отца: "Вот черт! И куда ж мне ее теперь...", но удивиться я не успела. Я уснула. И почти не больно.
  
   3 глава
  
   - ААПЧХИ! - таковым было мое пробуждение. Неужели меня так и оставили лежать у подножия лестницы? Отец ведь не мог меня просто бросить! Наверное. Иначе, откуда бы взяться пыли? Попыталась открыть глаза, но только пискнула от боли, мгновенно пронзившей мою голову. Нет, лучше еще полежу. Бог мой, как же здесь пыльно. Стоп! Какая пыль? Наша домработница всегда все тщательно убирает. Здесь не может быть пыли. Значит... я не дома. Нет, глупая мысль. Скорей всего, просто в падении сшибла вазон с декоративной пальмой. Черт, как же болит голова. Видать неслабо я ударилась. Надеюсь, хотя бы сотрясения нет.
   Превозмогая боль, я открыла глаза. Зря только мучилась - здесь все равно темно, а глаза немедленно заслезились. Я здесь до ночи пролежала? Ничего не понимаю. Неужели отец так и не спустился, чтобы проверить что со мной? А мама не забеспокоилась, что меня давно нет? Глаза опять защипало, но уже по другой причине. Хотя, чего же я ожидала - за столько лет пора бы уже и привыкнуть. Радоваться надо, что отец меня и дальше не стал избивать, не смотря на потерю сознания. Вот только голова зверски болит. Может и двинул пару раз ногой. Очень уж он разозлился из-за испорченной рубашки.
   Честно говоря, теперь страшно вообще ему на глаза попадаться. Наказания избежать не удавалось и за намного меньшие провинности. Или это уже оно и есть? Я заперта в одной из наших нежилых комнат?
   Попыталась рукой нащупать лестницу, чтобы попытаться встать и дойти до комнаты, но с изумлением нашарила пальцами лишь пустоту. Я точно не дома. Проморгавшись через достаточное количество времени, я поняла, что вижу смутные очертания. Я нахожусь в старом обветшалом здании! Зачем отец привез меня сюда? Это мое наказание? Или он просто хотел от меня избавиться? На больницу это не походит и приблизительно. Должно быть какое-то рациональное пояснение. Мой отец не может быть настолько циничной сволочью! Но что-то в глубине души подсказывало, что да, может. Не предоставив мне даже минимальной медицинской помощи, от меня избавились, как от старой ненужной вещи. А вдруг мои травмы были бы чересчур серьезными?
   Выбора не оставалось. Нужно куда-нибудь идти. Главное, выбраться отсюда, примерно вычислить направление и попытаться найти дом Жанны. Она поможет. Или же хотя бы пустит переночевать на пару дней. Итак, план готов. Как бы встать еще... Ох, моя голова...
   Собравшись с силами и закусив губу, я кое-как встала и добрела до стеночки. Отлично, по стенке можно и выйти. Правда, двери совсем нигде не видно. Что ж, найду на ощупь. Минут через 15 я ее таки нашла! Не думала, что когда-нибудь буду так радоваться наличию двери.
   Выйдя из комнаты, я скорее интуитивно поняла, чем увидела, что здесь длинный коридор. И я нахожусь где-то посередине. Голова болит с левой стороны - значит, пойду направо. Если покачнусь и упаду - ударюсь здоровой частью. Слабое утешение, но я не заморачивалась.
   И так началось мое гордое шествие. Я проносилась по коридору, распугивая сквозняки и пыль, верно чувствуя свободу... Угу, как бы не так. То, как я, судорожно цепляясь за стену, буквально проползала каждый сантиметр, даже ходьбой назвать язык не повернется. Но в этот момент я поняла, что хочу жить. Нет, не так - ЖИТЬ! И домой я больше не вернусь! Буду жить у Жанны под проценты, пытаться искать работу, но отца я больше терпеть не стану. И я еще выясню, что у меня с головой - может, даже заявление в суд напишу. Хотя, что ему стоит откупиться? Но в любом случае, я теперь буду жить свободно. Никто больше не посмеет причинить мне вред.
   Всю эту речь я говорила про себя, медленно, но верно продвигаясь по коридору. По ощущениям, прошло около двух часов. Очень хотелось... кхм... в общем, кое-куда хотелось. И нет, не пить. Скажем так, наоборот. На пути я заглядывала в разные комнаты, но некоторые из них еще и сквозные - чувствую, я еще долго здесь проброжу. Куда же меня мой любимейший родитель вывез? Сначала думала, что за город, в брошенный особняк. Но таких у нас поблизости нет. Неужели он решил, что если я еще и жива, то отсюда уж точно не выберусь и не вернусь? От этой мысли я тихо заскулила. Нет, я сильная, я выберусь - оборвала саму себя. Но как же болит голова. Видимо, сказываются последствия встречи моего виска с мраморной ступенькой. Как еще так быстро оклемалась после такого - удивительно...
  
   Прошел еще час. А может и два. Я совершенно без понятия - где я. Я с этого коридора сворачивала несколько раз, проходила тучи комнат, но все без толку. Некоторые кажется уже по два раза. Полчаса назад в одной из комнат решила сделать свое черное, вернее мокрое дело - все равно никого нет. А терпеть больше нет мочи. Это было в тот момент, когда силы, казалось бы, покинули меня. Но по окончанию процесса мне как будто послышалось придушенное восклицание. В полной темноте. В здании, где, предположительно, нахожусь одна я. Откуда и силы взялись пулей вылететь оттуда. Конечно, в призраков я не верю. Но страх от этого меньше не становится.
   Запала хватило еще минут на двадцать, но долго я не выдержу. Головная боль просто сводит меня с ума. Мешает даже полностью открыть глаза...
  
   Не знаю сколько времени прошло. Я здесь брожу весь день это точно. Если не больше. Но здесь все так же темно. Может, я очнулась просто вечером и скоро рассвет? Хотя я уже настолько устала, что даже надеяться сил нет. Я в изнеможении привалилась к стене...
  
   Все кончено. Или скоро закончится. Я уже не могу идти. И это не преувеличение, я ударяюсь уже обо все предметы. Боль пронзает вспышками. Вспышка... три секунды вдоха... вспышка... три секунды выдоха... вспышка... эй, это уже меньше трех секунд! Значит уже точно все... осталось только пережить свою агонию... хоть бы сознание потерять, что ли. Мысли вяло текут в голове. Полагается думать о своей прошедшей жизни, но... не хочу. Главное, что я умру свободной от гнета своего отца.
   - Слышишь, ты, я умру свободной, - то ли прошептала, то ли просипела я.
   Сознание померкло.
  
   4 глава
  
   Бог мой, как же больно! Голова не может так болеть! Когда же все закончится? Я еще несколько раз впадала в забытье, но каждый раз приходила в себя. Это ведь не может продолжаться вечно, правда же? Скоро... совсем чуть-чуть еще. Для ускорения процесса ударилась затылком о стену, на которую опиралась. Но внезапно провалилась внутрь. Прекрасно, еще и секретный ход. Мой труп точно никто здесь не найдет, а сама я уже не то что выйти - встать на четвереньки не смогу. Я сжалась в комок и просто обхватила руками голову.
   - Желание, - низкий пронизывающий голос раздался совсем рядом.
   Вот. Уже и предсмертные галлюцинации пошли. Значит, я уже на пороге вечности.
   - Желание, - повторилось вновь.
   Какое еще желание? Я задыхаюсь уже от головной боли! Черт, как же я хочу, чтоб она не болела.
   -Желание выполнено, еще два, - все тот же голос. А я с изумлением поняла, что мне не больно! Неужели?
   -Хочу, чтобы здесь было светло, - попробовала извлечь выгоду я.
   -Ты уже одно желание списала впустую, осталось всего два, - вмешался этот же голос. В этот раз в нем даже проскользнули легкие нотки возмущения.
   - Я же сказала - хочу, чтобы было светло! В чем проблема? - повторила я.
   У меня уже нет сил придумывать рациональные объяснения для всего этого. А со светом у меня больше шансов найти выход. Или может это предсмертные желания? Да пофиг!
   О, свет зажегся! Здесь так красиво... комната, задрапированная черной тканью, посередине мерцает серебристый шар, отбрасывая блики на стены. Пол из черного мрамора. Чертовски красиво и помпезно. Этот, что ли, шар выполняет желания?
   -Ты странная. Бродишь по этому этажу уже шесть часов, каждый раз поворачивая возле лестницы. Ты знала координаты моего расположения? - голос доносился определенно из шара.
   - Кто ты? Я просто хочу выбраться отсюда. Я просто хочу жить! - с последними словами подкатил комок к горлу. Выход был все время рядом, а я поворачивала,... что ж за напасть.
   - Интересно... Ну, человек, у тебя еще одно желание. Давай уже, задумайся - чего ты хочешь? Горы сокровищ? Неописуемую красоту? Принца в мужья? Вечную молодость? Какова твоя мечта? - начал искушать шар, но говоря при этом скучающим тоном.
   А что мне собственно терять? Если это только в моем сознании - значит, я умираю и соответственно мне уже все равно и я могу в своем сознании быть кем угодно. Если же это на самом деле... Что ж - все лучше, чем умирать в неизвестном месте. Итак, сокровища... Ну, была моя семья богатой - и что мне с этого? Отец чуть не убил и бросил умирать. Красота? И куда я дойду? Продадут в рабство куда-нибудь в Турцию, а перед этим еще и попользуются всей оравой первые же встречные. Принц? Конечно, лысый, хромоногий и косой. Да еще и обнищавший, наверняка. Неееет, такого счастья мне не надо. Да и замуж не спешу. Молодость? А вдруг все же выйду замуж: наблюдать как муж и дети стареют, а я остаюсь все такой же? Увольте. Мечта? Хм... А все же у меня есть мечта.
   - Хочу уметь красиво петь, - интересно, сможет?
   - Ты это серьезно? Отбросить такие заманчивые желания и выбрать... петь? - интересно, у шара может быть нервный тик? Но зато в голосе появились заинтересованные нотки.
   - Да. Чтобы когда переполняют эмоции, была возможность выплеснуть их наружу, поделиться ими с кем-нибудь, - да что там объяснять. Я сама не знаю как это выразить - просто всегда, с самого детства, очень хотела этого, забиваясь в угол и жалея саму себя.
   - Что ж, да будет так. Ты очень забавная. Редко кто находит этот артефакт. И за последние несколько столетий ты первая с такими мелкими желаниями. И самое интересное - ты желала их исполнения больше, чем иной человек желает сокровищ. Ты не алчна, не мстительна, твои мысли чисты с самого твоего появления здесь. Даже и не подумала отомстить отцу за смерть. Это какая же выдержка, и я... - с запалом говорил шар.
   Смерть. Значит, я все же мертва. И уж точно я не дома. Я умерла там, на ступеньках. Надеюсь меня хоть похоронят как полагается и мать проронит хоть одну слезинку... Но как я сюда попала?
   - Почему я здесь? - перебила я возлияния шара.
   - У меня есть догадка. В момент смерти ты думала о каком-то неоконченном деле?
   - Дорисовать портрет, - вспомнила я свою последнюю мысль.
   - Вот, ты должна была просто стать призраком. Но твое любопытство послужило катализатором. Ты должна была дальше лежать в темноте и не пытаться куда-то идти вместе с твоей смертельной травмой. Ты превращалась в призрака. Обычно это дело 5-10 минут, но ты встала и ушла с зоны преобразования. Поскольку эта зона находится в безвременье, она окружена стихийными порталами. Через один из них ты и попала сюда. По идее от боли ты должна была еще в зоне лежать пластом или, в крайнем случае, отключиться уже здесь, в первые же минуты твоего пребывания в замке. Скажи, как ты смогла передвигаться здесь еще шесть часов? - полюбопытствовал хозяин замка.
   - Это не слишком сложно для того, кто привык к боли, - пространственно ответила я.
   - Любопытно... подходит по всем параметрам... и к такому еще никто не додумался, забавным будет результат, должно быть... - непонятно забормотал шар на грани слышимости.
   - И что теперь? Куда мне идти: на реинкарнацию, в мир призраков, третировать живых или просто растворится в окружающей среде? - грустно уточнила я. Да, вот и пожила я свободным человеком.
   - И все же, ты мне нравишься. Я сделаю тебе подарок. От себя. Будет тебе и свобода, и благополучие, и приключения, и возможность нормально жить, не прозябая в нищете... И принца может какого потом найдешь, - решился шар.
   Кажется, все не так плохо складывается. Может еще и поживем?
   -Расизмом не страдаешь? - уточнил шар.
   -Нет, - растерянно пробормотала я.
   -Отлично, координаты задал. Вектор настроил. На месте все узнаешь. Только, перед тем как мы распрощаемся - спой мне что-нибудь напоследок, теперь-то ты умеешь, - попросил шар.
   - Постой. Неужели за все время, что ты здесь, никто из умирающих не попытался тоже встать и хотя бы отползти? В жизни не поверю! Сколько людей умирают на войне. Сильных духом, закаленных ребят, а доползла только я? Темнишь, - все же решилась высказать то, что крутилось в голове.
   - Да тут, как бы, такое дело... Примерно в тридцати процентах случаев так и происходит. Иногда возле них действительно открываются эти порталы. Но они просто не могут сюда пройти. Это возможно только для живых, - замялся шар.
   - Так может...
   - Нет, ты точно там умерла. Я чувствую. Я не знаю как так произошло. Возможно, сбой в системе. Очень уж удачный для тебя сбой. В любом случае, какая разница? Ты здесь, тебе дается еще один шанс на жизнь. Так чего докапываться? - задумчиво ответил он.
   - И то правда. А на счет желаний. Неужели ты любому, кто сюда пройдет, действительно выполняешь любые три желания? - не поверила я.
   - Нууу, добраться сюда очень трудно в свое время я об этом позаботился. А желания выполняю я - только ведь я вижу все помыслы героя, который сюда пришел. Вижу его прошлое. Могу спрогнозировать примерное будущее. Исходя из этого, выполняю желания, - в голосе явно прозвучала насмешка.
   - Например?
   - Ну, из последнего, был случай, когда сюда попал субъект, который для этого очень много хитрил и подставил многих других. Потребовал сделать себя самым талантливым, быть любимцем женщин и быть правителем, - мечтательно проговорил шар.
   - А ты что? - заинтересовалась я, уверенная, что все было не так-то просто.
   - А что я? Все так и сделал. Желание клиента - закон, - серьезно ответил шар.
   - Да ну? - не поверила я.
   - Ну, да. Талантливей его никого нет. Он может укусить себя за локоть, представляешь? Талантище! И женщины ему проходу не дают. Правда, в возрасте, в котором обычно внуков глядят, не слезая с печи, так зато опытные. И на счет правки я тоже позаботился. В одной из школ для деревенских детей в его мирке требовался человек, который правит балом. А конкретней, организовывает выпускные. Причем на бесплатной основе, за свой счет. Еще и благодетелем его сделал, в качестве бонуса. О как! - довольно рассказал шар.
   Я искренне рассмеялась. На душе стало немного легче. Может, все не так уж и плохо? Новая жизнь, новые правила. Между делом тихо порадовалась, что не загадала ничего из перечисленного шаром.
   - А ты кто вообще? Разумный артефакт, одухотворенная сущность или еще кто, просто разговаривающий со мной через некое приспособление в виде шара? - заинтересовалась я.
   - Ооо, это долгая и неинтересная история. Если судьба - может, когда-нибудь и узнаешь. А сейчас тебе скоро уже пора. Так как на счет песни? - уклонился от ответа шар.
   Я задумалась. Чтобы такого спеть? В голове сплошной сумбур. Хотелось бы спеть что-то такое, что передает то, что творится сейчас в душе. Но как это передать? Хотя, все же есть кое-что. Я переделала немного песню под себя и запела:
   Я сама не своя, мой след потерян,
   Я с головой в песчинках времени.
   Упала на дно и метроном считает в тишине.
   Пока все ждут прихода истины,
   Святая ложь звучит все искренней.
   Не прячет взгляд и травит яд соблазном душу мне.
   Я сделала все и все оставила,
   В моей игре почти нет правил
   И мой герой не держит строй и лезет на рожон.
   Я сбыла мечты и откровения,
   В руках судьбы - мое спасение.
   Мой главный нерв, продет в иглу и предельно обнажен.
   Припев:
   Вечная, призрачная, встречная
   Сможет уберечь меня - обыденный сюжет всех религий
   Преданна мне и мною предана
   И сполна изведала рождение и смерть в каждом миге...
   (Би-2 "Вечная, призрачная встречная)
  
   - Красиво... Ради одной этой песни стоило твое желание исполнить.
   - Как тебя зовут? - все же решила поинтересоваться я.
   - Зови меня Эрроральд. Может еще и свидимся когда-нибудь. Ты действительно забавная. Итак, ты находишься в мире под названием Эльгарц. Там тебя ждет замок со слугами и земли с твоими подданными. Наведи порядок, создай свою империю - живи так, как хочется тебе, устанавливай свои законы, воюй или налаживай отношения с соседями. Только... не бойся там ничего, - с этими словами в мою сторону отправилось непонятное облако черного дыма.
   Не бойся? Что он хотел этим сказать? И почему замок пустует без наследников и управляющих, без графа или герцога в конце концов? Почему, опять же, шар другим не предлагает этот замок? Не верю я, что являюсь избранной или самой идеальной кандидатурой. Здесь явно чувствуется подвох. На этом мои мысли закончились и меня накрыло тьмой.
  
   5 глава
  
   В этот раз все было не так прозаично. Я не теряла сознание, просто в определенный момент меня как бы отрезало от всего мира. Наверное, это явление и называется телепортацией. Итог: я стала типичной попаданкой. А, впрочем, без разницы. Мне дан шанс начать жизнь с самого начала. И я им воспользуюсь. Особенно, если мне на самом деле дают свой замок со слугами. Разобраться бы еще во всем этом.
   Сейчас, только зрение придет в норму. Хотя, я слышу - здесь кто-то есть. Наверное, кто-нибудь из слуг. Только почему молчит (молчат?) - меня заметили, это точно. Я уже даже вижу смутные тени. Их трое. Разобраться что к чему все равно не могу.
   - Где я? - Да ладно, и это мой голос? У дряхлой вороны и то мелодичней. Хотя звучит грозно. Вроде бы.
   Одна из теней подошла ближе. Что-то опять прошелестело в воздухе. Стоп, мне кажется, они общаются между собой. Прислушалась. Точно, невнятные звуки стали складываться в слова.
   - ...зачем делиться? Мы ее первые нашли, - сказала первая тень. Правильно, я ваша хозяйка, незачем меня предъявлять кому-либо другому.
   - Но это же не по правилам. Нужно сначала узнать, зачем и откуда она здесь, - заспорила другая тень. Кажется их всего трое здесь.
   - Это всего лишь слабый человек. Еще и светлый, судя по всему или смесок. Значит, его пропаже никто не удивится, - шевельнулась третья тень с кровожадными нотками в голосе.
   - Не торопись. Нужно сначала узнать как ЭТО сюда попало без нашего ведома. А добыв всю информацию, можно им и перекусить. Не бойся, мохнатый, тебе тоже перепадет, - хмыкнул один из них. От возмущения я даже не обратила внимания кто.
   Они ЧТО? Сожрать меня решили??? Не так я себе все представляла. Может, Эрроральд ошибся с моим адресом доставки? Внезапно пришла злость. Не для этого я выжила и выбрала себе путь без подчинения сильнейшим. От гнева в глазах прояснилось.
   - Только пос-смейте меня попробовать на зуб - мигом выбью! - воскликнула я.
   Вот черт, кажется, я начала шипеть так же, как и мой отец. Трое людей отдернулись от меня. Они были выше меня примерно на голову и одеты во что-то непонятное: больше всего похоже на свитер, штаны и накидку сверху. Мерзнут, что ли? Каннибалы, хреновы. Совсем поехали с голодухи. Но что-то в них есть неправильное. Чересчур бледные. Откуда такой четкий анализ ситуации? Самой бы понять. Все же я не до конца верю в реальность происходящего. Где-то еще теплится надежда, что это всего лишь сон. Хотя, лучше уж такой сон, чем моя прежняя жизнь. Но я отвлеклась, а эти субъекты наоборот подошли ближе.
   - Ты нас слышишь?? - пришел в себя один из них.
   - Ну, вы вроде не особо это и скрываете. Где я? Я в замке? - решилась уточнить свое местоположение я.
   - Да, в замке. Кто ты и что здесь делаешь? Люди не способны слышать на тех частотах, на которых только что разговаривали мы. Почему же ты пахнешь человеком и какой ты расы? - это уже второй решил подать голос.
   В следующую же секунду у меня перехватило дыхание, а шею оцарапали... клыки? Мужчина держал меня в крепком захвате.
   В голову закралось подозрение, что бог подсунул мне свинью. Осталось лишь выяснить размер предполагаемой хрюши и извлечь из нее, что ли, бекон. В животе заурчало. Зря я про бекон подумала. Три человека (все же я на это очень надеюсь, может, у них просто экстравагантные гастрономические пристрастия) изумленно воззрились на меня. Я слегка смутилась.
   - Потому что я человек. Что вас смущает? Меня сюда отправил Эрроральд. Сказал, что отныне этот замок и земли принадлежат мне, - кажется, меня начинает колотить дрожь.
   Не могут у людей так алчно гореть глаза. Куда я попала? Где моя валерьянка и пустырник, когда они так нужны? Я ничего не могу понять. А когда не понимаю - начинаю психовать. Тихо, вдох-выдох, интуиция подсказывает, что слабость показывать нельзя ни в коем случае. Уверенности бы побольше.
   - Он просто издевается! Он прислал ЧЕЛОВЕКА!!! Властитель Темных Земель - человек! Это же просто немыслимо! Да еще и женщина, практически ребенок! - начал громко возмущаться, вроде бы, первый.
   Я же стояла и ничего не понимала. Какие темные земли? Мне обещали просто замок и кучку слуг. Может быть какую-нибудь деревеньку, но не это! Откуда-то пришло понимание того, что ЗДЕСЬ я не имею права показаться слабой. Они все тут понимают лишь язык силы. Учитывая то, что я действительно всего лишь слабый человек, то я должна заставить их верить в то, что я властвую по праву. Да нет, бред какой-то!
   - Я в это не верю. Предлагаю ее просто убить без выяснения обстоятельств, - а вот этого я запомню.
   - Не по правилам. Мы обязаны им следовать. Нужно позвать Седрика, чтобы он ее проверил, - и с этими словами один из них исчез. Вернее, не совсем исчез, скорее очень быстро вышел. Но эта скорость была явно не человеческой. Это привело меня в состояние, близкое к шоковому, сердце стало колотиться быстрее.
   Без лишних объяснений я поняла, что передо мной фантастические существа. Один из них вампир - это факт. Он, кстати, только что слизнул каплю крови с моего виска. Эрроральд меня вылечил, но последствия не убрал. И сейчас, судя по ощущениям, я вся в пыли и грязи, густо перемешанной с кровью с моей разбитой головы. Фу, кстати.
   Но вместе с тем пришло понимание, что это сугубо личное и каждая капля моей крови несет еще и высшее значение. Какое - об этом подумаю позже. Вновь пришла ярость, которая помогла мне моментально высвободиться из рук вампира.
   - Ты ответишь, за каждую каплю, взятую без моего соглас-сия! - опять это шипение, но его вроде поразило. Жаль, что второго не проняло и он попытался броситься на меня, преобразившись.
   Это выглядело захватывающе. Не знаю какой он расы. Но его тело покрылось мерцающей белой чешуей, ядовитой даже на вид, глаза приобрели вертикальные зрачки, тело стало более гибким, а пальцы увенчались загнутыми когтями. Он все же успел меня царапнуть по руке, прежде чем кровосос его остановил.
   - Стой, вдруг она не врет? - обеспокоенно шепнул вампир.
   - Ты ей доверился, Дэй?! Она всего лишь человек, успокойся! - предпринял попытку вырваться "белый".
   - Мы обязаны дождаться Седрика. Потом, - настоял на своем тот, кого назвали Дэй.
   После этих слов я внезапно успокоилась. Все же шарику я доверилась. Не думаю, что он меня обманул. Ему это делать незачем. Зато становится ясен его вопрос о моей принадлежности к расистам. Вампиры так вампиры - не зомби, и на том спасибо. Сомневаюсь, что у властителей положено пить кровь. А скоро, заодно, и свою дальнейшую судьбу узнаем.
   Я огляделась - обстановка выдавала роскошь. Все запущено, конечно, но под слоем пыли было видно и дорогую обивку кресел, и витиеватые узоры на стенах, и, скорей всего мраморный пол, и резной столик возле....ммм... наверное, это камин.
   - Боишься? - не дождался какой-либо моей реакции вампир.
   - Нет, - абсолютно равнодушно откликнулась я, не прерывая осмотра. Вспомнила о ранке на руке. Черт, похоже, он ядовит. Края подозрительно побагровели. - А ты, беленький, еще долго будешь расплачиваться за свои действия.
   После чего я зло расхохоталась. Черт, где ж я здесь найду валерьянку?! Об иных успокоительных можно даже не заикаться. Хотя, может вино? Угу, конечно! Мне нужно сохранять трезвость мышления. Хотя, было б что сохранять. Эта мысль меня отрезвила и я внезапно оборвала смех. После чего продолжила осмотр комнаты. Кажется, я схожу с ума.
   - Она не может быть Наследницей, не может, просто не может, - судорожно бормотал "белый".
   Интересная информация, но разберемся с этим позже. Пока же я подошла к креслу и присела на подлокотник. И здесь темно. Хочу света. Много-много света, а то скоро совсем стану кротом. Вспыхнул камин. Мужчины ошарашено перевели взгляд с него на меня и обратно. Да, что вы, парни, сама в шоке.
   -Ты маг, - настороженно посмотрел на меня один из них.
   - Нет, она не маг, но действительно хозяйка этого замка. На ней печать бога. Она - новая Наследница, - раздался голос от дверей.
   Там стоял новый... человек? Не думаю, что сквозь людей могут просвечивать различные предметы.
   - Седрик. Полтергейст. Управляющий этого замка, к вашим услугам, лэрра, - поклонился он мне.
   И все же это даже не свинья, а самый настоящий мамонт с привеском в виде тонны гов...кхм... органических отходов.
  
   6 глава
  
   Значит, Наследница все же. Это вроде должно радовать, но... Пожалуй, воздержусь. Если это только четверо моих подданных, то как же отреагируют остальные? На кол или скорее на вертел еще посадят. Голова закружилась. Точно, ядовитая царапина. Надо обработать и ни в коем случае не показать слабость или страх. Лучше уж сумасшествие. И не надо забывать, что я вся выпачкана пылью и собственной кровью. Хорошо, хоть себя не вижу. В это время события в комнате начали принимать интересный поворот.
   - Нет-нет-нет. Мы не должны были... - с этими словами передо мной рухнули на колени вампирчик и "беленький". Они меня чуть не опрокинули. Голова кружится все сильней, чертова царапина. Я со злостью посмотрела на полтергейста и третьего мужчину.
   - Вы в праве казнить их немедленно или бросить в темницу и огласить свое решение позже, - чинно поклонился третий, неопознанный пока субъект. В его глазах плескалось беспокойство.
   Внезапно сгорбившиеся фигуры в моих ногах напомнили мне меня саму, умоляющую отца не бить меня. Теперь я стою на его месте. Перед глазами все поплыло...
   - Нет.... Нет... НЕТ! - начала шептать и мотать головой я. Кажется, мой рассудок не выдержит всех сегодняшних приключений. Кто-то бережно подхватил меня под руку и начал что-то втолковывать.
   - Валерьянка есть? - внезапно четко, без перехода спросила я. Меня поддерживал Седрик, к нему же я и обращалась. О том, почему его рука обрела материальность, подумаю позже. Но ответил мне третий мужчина.
   - У меня есть немного, - и протянул мне дрожащей рукой сухой корешек. Но мне было не до разбирательств и брезгливости. Я торопливо стала его жевать, пока наконец не почувствовала себя более или менее в порядке. На офигевающие взгляды я предпочла не обращать внимания. Хотя взгляд, который на меня бросил этот мужчина чем-то настораживал. Но с этим я разберусь позже.
   - Кот? В смысле оборотень? - решила подтвердить свою догадку я.
   Оборотень растеряно кивнул. Кажется, их валерьяна посильней нашей будет. Сейчас я чувствовала себя действительно королевой. Я обратила свое внимание на полтергейста.
   - Проведите меня в кабинет, где я могу с вами обсудить все дела в замке и в каком состоянии мои земли. Туда же доставьте какие-то лекарства, чтоб вывести его яд, - я неприязненно кивнула на "беленького".
   - Я сам могу вывести яд сейчас же, - с непонятной мне мольбой посмотрел на меня "беленький".
   - Приступай. Раса? - кивнула я, решив заодно выяснить его расу.
   - Это кирсан, моя королева, - ответил Седрик.
   Кирсан взял меня за руку и поднес ее к своему рту. Я забеспокоилась.
   - Эээ, а что ты собираешься делать? - немного встревожено спросила я, пытаясь отдернуть руку, но мужчина вцепился, как клещ.
   - Яд нужно высосать через эту ранку. Но сама по себе она так же не закроется. Будет постоянно кровоточить и, возможно, расширяться. В мое слюне находится вещество, которое этому помешает, - терпеливо объяснил блондин.
   - Фу, на мне будут чужие слюни. По-другому точно никак? Уверен? Ну, ладно. Делай, что нужно, - со вздохом я вновь протянула руку кирсану. Едва сдержалась, чтоб брезгливо не передернуться, когда почувствовала прикосновение языка к своей коже. Но между тем, ощущения были... хм... довольно-таки специфичные. Надеюсь, на меня так его яд повлиял. Мой анализ того, что конкретно я сейчас ощущаю, прервал Седрик.
   - За покушение на Наследника, наказание одно - смерть. Вы пожелаете насладиться ею сегодня или в другое время? И насколько мучительна она должна быть? - деловито поинтересовался Седрик в то время, как кирсан отсасывал свой яд из моей руки.
   Нелюдь едва заметно вздрогнул, не прекращая нежно водить языком по царапине. Было в этом все же нечто интимное. Но я отвлеклась.
   На сколько бы зла я не была, но не думаю, что когда-нибудь вынесу такой приговор. Во всяком случае, не разобравшись сперва во всех причинах поступка. Но и просто так оставить это нельзя. Иначе долго я не повластвую. Значит, нужно вывести другие законы. Думаю, я имею на это полное право. Надеюсь, мое неоконченное образование экономиста мне хоть чем-то поможет. Хотя, я даже первый курс не успела окончить. "Экономическое образование" - слишком громко сказано. Но это также не первоочередная проблема.
   - Нет. Я Наследница (довольно странный титул), а значит, законы я могу принимать свои. Их судьбу я решу позже. Пока же они в своих перемещениях ограничиваются лишь этим замком. Это можно устроить? - спросила я, переживая, кто же будет задерживать их в случае чего, но мои сомнения развеял кот.
   - Позвольте, лэрра, вам достаточно просто произнести вслух свое пожелание - замок всегда слушается своих хозяев, - пояснил он.
   Как все продумано, однако. Что ж, так намного проще. Зато теперь понятно, почему зажегся камин. Выяснить бы еще как далеко распространяются возможности замка, в том числе и территориально. Но это все потом. "Лэрра" - не слышала, чтоб так к кому-то обращались у нас. Хотя, я не дома. Пора начать привыкать. Сейчас мне главное не потерять сознание от слабости. Все же умереть, сопротивляться смерти, терпеть длительный период времени жуткую боль, переместиться в замок нелюдей, подвергнуться нападению и быть отравленной - для одного дня потрясений более, чем достаточно.
   - Итак, мне нужна комната, где я могу привести себя в порядок, желательно с горячей ванной. Какая-нибудь одежда, обувь и еда. Что-нибудь питательное и хорошо прожаренное, - закончила я свое пожелание Седрику. Он согласно кивнул и приготовился меня проводить. Ах, да, чуть не забыла.
   - Достань мне еще валерьяны, - отдала я распоряжение коту и направилась к выходу.
   Кот как-то заторможено кивнул, но я не обратила на это внимания. Из всех, кого я здесь увидела, он вел себя наиболее достойно. В дверях я на секунду обернулась. Вампир и кирсан по-прежнему стояли на коленях. А я ведь так и не узнала их имена. Ничего, еще успею. Заодно и внимательно их рассмотрела, оценила.
   Вампир имел лохматую шевелюру иссиня-черного цвета. Такую прическу еще называют "художественный беспорядок". Или же по-простому: "я упала с самосвала - тормозила головой. Впрочем, ему она шла. Большие глаза светло-серого цвета на смуглом лице сразу привлекали внимание. Хотелось смотреть на них и не отводить взгляда. Остро очерченые скулы. Легкая трехдневная щетина добавляла пикантности и мужественности. Сильные руки. Острые когти слегка портили картину. Видно, что тело в меру мускулистое. В общем, мечта любой среднестатистической девчонки моего возраста. Наверное. Все же, я не показатель. Увидела бы на улице - влюбилась моментально. Я бы и сейчас влюбилась, если бы он на меня не бросился.
   Кирсан со светлыми волосами. Тоже довольно лохматый, но волосы намного короче, чем у вампира. В этом от канона фэнтези он отклонялся. Хотя, кто знает, какими должны быть кирсаны? Никогда о них не слышала. Сиреневые глаза. Или голубые? Меняют цвет, что ли? Не, все же сиреневые. Не такие примечательные, как у вампира, но тоже чем-то цепляют. Даже помимо необычного цвета. Плюс длинные пушистые черные ресницы. Мне бы такие. Абсолютно гладкая кожа без единой щетинки. Черты лица на удивления мягкие, но от этого менее опасным он не кажется. Впечатление немного портит лишь светлый шрам, пересекающий лицо. Ростом ниже вампира, но выше меня. Худощавый, но в движениях сразу видна нереальная пластичность и сила. На данный момент чешуя уже почти исчезла. Но и она его не портит. Красавцы оба, что сказать.
   На первый взгляд, кирсан намного смазливей вампира. Вот только я все же предпочту не отлипать от вампирюги и поить того кровью, лишь бы не находиться в одной комнате с кирсаном. И все же что-то с ними нужно решать.
   - Вы не обязаны находиться на этом месте. Можете заниматься своими делами. Жизнь я вашу не отберу. Когда я определюсь с приговором - вас вызовут, - на этой оптимистичной ноте я вышла.
   И, конечно же, не увидела с каким безграничным удивлением мне смотрят вслед два моих подданных, которые станут еще той мозолью на одном месте.
  
   7 глава
  
   Шли мы недолго. Буквально через пару дверей мы завернули в какое-то боковое ответвление коридора и, еще немного поблуждав, вошли в комнату. Комната выглядела неплохо. Шикарная двухспальная кровать под алым балдахином, старинный комод, из темного дерева, трюмо с зеркалом... И все в красном цвете, разных оттенков. Больше эта спальня подходила на роль временного пристанища куртизанки. Хотя, привести себя в порядок можно. И опять здесь темно. Я грустно вздохнула.
   Замок тут же отреагировал и в этой комнате вспыхнули все свечи. Приятно, однако.
   - Здесь жила главная фаворитка предыдущего Наследника. Вы можете переделать все под себя. Здесь находится ванная комната. Желаете прислать для вас служанок в помощь? - заговорил Седрик.
   Если не ошибаюсь, меня только что аккуратно попытались макнуть в дерьмо. Нет, с виду все звучит прилично, но вдумайтесь в смысл. Хоть я и Наследница, судя по всему, но мне предлагают будуар любовницы предыдущего Наследника! Хоть и главной, но все равно обидно. Далее, "вы можете переделать все..." конечно, я могу. И переделаю! Хозяйка я, в конце концов, или где? И без позволения всяких прозрачненьких.
   Ванная комната. Здесь, насколько я вижу, в пол вмурован мини-бассейн, на данный момент пустой. Размером с нашу джакузи. Я, что ли, сама должна воду таскать или греть?! И, опять же, служанки обязаны здесь присутствовать!
   Из всего этого можно сделать вывод, что Седрику не стоит сильно уж и доверять. Подлость не сделает (признал же все-таки меня Наследницей), но и помогать не будет. Бросив короткий взгляд на него, я увидела легкий налет презрения в его глазах, что лишь убедило меня в правильности решения. Что ж, обидно, но ладно. Ему пока не за что меня уважать, а к презрению я уже привыкла. Мне нужен союзник, который разъяснил основные моменты. Кто бы мог подойти на эту роль?
   - Прикажите приготовить мне ванну и озаботиться моим провиантом, а также подобающей одеждой. И да, пришлите служанок. И можете быть свободными. Думаю, чуть позже я с вами свяжусь, - позволила я себе горделивый кивок головой.
   Служанки пришли на удивление быстро. У одной кожа была занятного темно-зеленого цвета с легким коричневым оттенком. В свое время, прячась от отца, я прочитала немало фэнтези, но ни под одно определение общепризнанных рас она не подходила. Лицо было какое-то острое, с резко очерченными скулами и излишне тонкими губами. Глаза же напротив большие, чем-то похожие на инопланетян, как у нас принято их изображать. Только не черные, а как будто залиты расплавленным золотом. Волосы жесткие, черные. Фигурка тонкая, по виду девушке лет 15. Все вместе выглядит очень красиво. Очень любопытно, кто она. И у нее в руках был тяжелый поднос с едой.
   Вторая служанка понравилась мне меньше. Лицо также узкое, но злое. Хоть и намного красивее. Рыжие волосы растрепаны. Чувственные пухлые губы. Платье на первый взгляд такое же, как у первой, но полностью обтягивает фигуру. Про декольте я вообще молчу. Хотя, надо признать, есть что показать. Была б я мужиком - пришлось бы туго. Пришла с каким-то флакончиком в руках. Проходя мимо меня в ванную, незаметно пихнула первую служанку. Та в ответ лишь грустно вздохнула, продолжая раскладывать на столике еду.
   Сразу видно к кому какое отношение в этом замке. Но не мне осуждать. Пока не мне. Сначала разберусь во всех делах.
   Рыжая служанка, тем временем, откупорила пузырек над ванной. Оттуда метнулся сгусток синего тумана, через минуту наполнив ванную. После этого она коротко поклонилась и молча ушла.
   Итак, что для начала мне нужно? Поесть или искупаться? Сложный вопрос. Есть очень хочется, но и грязной садится за еду неохота. Ладно, сначала ванна.
   С этими мыслями я вошла в ванную. Выглядела она великолепно. Пол из черного камня, зеркало во всю стену и ванна внизу. В углу ширмочка. Я отодвинула ее. За ней стояла ваза. Красивая, из металла, похожего на золото, искусно инструктирована камнями. Думаю, что драгоценными. Но что она здесь делает? Вернее, почему здесь? Спустя пару минут до меня дошло. Не всем же унитазы золотые иметь. Но совсем не представляю себя, использующую ее по назначению, да и жалко, дорогая видимо.... А надо.
   Между тем, я увидела свое отражение. Твою ж...! Нет слов - одни эмоции. Нет, я, конечно, понимала, что после смерти, да по пыльным коридорам прогуливаясь и с разными нелюдями споря по поводу гастрономических интересов некоторых, я не должна выглядеть, словно с обложки, но ЭТО??? В зеркале отражалась жертва особо жестокого маньяка, которая пролежала в земле достаточное количество времени. Мой свитер порвался. Когда и где - не в курсе. Может еще во время смерти, а может во время моего появления в этом замке. Изначально он был бежевым, с мишкой в центре. Сейчас ворот обнажает полностью правое плечо и почти открывает грудь. Но главное не это - я почти вся в крови. Мои джинсы также потерты, вывалянные в пыли, на колене ткань прорвалась и стало видно неглубокую ранку из которой также сочилась кровь. Я и не заметила. Свитер практически весь залит кровью, которая, перемешавшись с грязью, приняла грязно-коричневый оттенок. Волосы сбились в сплошной колтун. Некогда светлые, теперь они были бурого цвета и слиплись на виске от крови. Добавляла красоты и паутина, живописно прицепившаяся и на волосы, и на одежду. Присмотревшись, я увидела на шее царапину от клыков. Вот же, кровопийца хренов! Кожа бледная, губы почти синие, глаза лихорадочно горят. Так и с ума сойти недолго. Тоже мне, Наследница. Ничего, отмоюсь. А вазочку мне навестить все же надо.
   Через некоторое время я вышла из-за ширмочки, стыдливо краснея. Где-то глубоко в душе - что-то там у меня с сердцем не так, поэтому у меня постоянно холодные руки, ноги и нос. А также я почти не краснею. Разве что от вина. Дома во время праздников мне наливали немного. Опять отвлеклась. Нету у меня дома. Вернее есть, но уже здесь.
   Я подошла к ванне и скинула всю одежду. Думаю, нет смысла ее подбирать и складывать аккуратно - здесь о ней позаботятся или выбросят. Сама привести ее в порядок я точно не смогу.
   Я потрогала воду и красочно выругалась. Неужели нельзя додуматься подать ее теплой?! Она же ледяная!
   От воды повеяло теплом и она подозрительно забурлила. Точно, замок! Как же я могла забыть. Только немного перестарался - мне не нужен кипяток. Подчиняясь моим мыслям, вода бурлить перестала. Я осторожно опустила в нее руку. В меру горячая. Можно купаться. Я погрузилась в воду по шею. Красота. Внезапно дверь отворилась, я от неожиданности дернулась и, потеряв опору, стукнулась затылком о край ванны.
   - Простите, лэрра, я вас испугала. Я лишь хотела выполнить свои обязанности. Вы... вы прикажете убраться мне из замка, - опечаленно почти прошептала зелененькая служанка.
   Мне стало стыдно. Расстроила ребенка. Знала же, что господам обычно помогают принимать ванну.
   - Успокойся, не ты же меня толкнула. Как тебя зовут? - поинтересовалась я.
   - Айрин, госпожа, - смиренно ответила служанка, несмело взглянув на меня.
   - Хорошо. Ты хотела... - намекнула я.
   - Помочь вам помыться, - просияла Айрин.
   Что-то в ней не так. Потом разберусь с этим. Но в мои планы не входило столь... хм... тесное знакомство с Айрин, хотя помощь мне нужна.
   - Не могла бы ты просто объяснить мне где какая баночка и для чего, чтобы я сама помылась, а ты мне потом вымоешь волосы? - попробовала я выразить свои мысли.
   - Но так не принято, - растеряно сказала служанка.
   - Ничего, я - приму, - улыбнулась я.
   Девушка лишь кивнула. Следующий час я отмокала в ванной. Я перепробовала почти все средства для ухода за кожей и все мочалки разной степени жесткости. Затем Айрин вымыла мне волосы, попутно делая массаж головы. От удовольствия я даже замурлыкала.
   Но выбираться надо. Об этом мне уже недвусмысленно напомнил мой живот. Когда я выбралась из ванной, служанка подала мне длинный халат. Не знаю из какой ткани, но очень теплый. Правда, черного цвета.
   Я вошла в спальню. Возле кровати был накрыт столик, полон разнообразной еды. Пахло все одуряющее, не смотря на то, что ни одного знакомого блюда я не заметила. Еды было много. Человек на пять точно бы хватило. Только наметив себе какой-то наиболее безобидный салатик (мало ли что они здесь едят), я обратила внимание, что Айрин неподвижно стоит рядом.
   - Айрин, садись, покушаешь со мной, - предложила я девушке.
   - Простите, лэрра, но я не могу, - несчастным голосом ответила она.
   - Почему?
   - Не положено.
   - Ну, давай я тебе на тарелку сама положу. Теперь положено? - деловито накладывая ей на тарелку какую-то бурду коричневого цвета, уточнила я. Бурда пахла специями и картошкой. Но рисковать есть это первой мне не хотелось. А так и служанку накормлю и проверю все ли здесь съедобно.
   - Госпожа, слугам запрещено садиться и тем более есть в присутствии господ, - почти плачущим голосом попыталась объяснить Айрин.
   - Какой ужас. В моем присутствии можно. И меня, кстати, зовут Злата. Садись, а то я уже начинаю сердиться, - не особо впечатлилась я.
   - Спасибо, лэрра Злата, - сделала книксен Айрин и присела на резной стул возле столика, в то время как я умостилась на кровати.
   - Айрин, ты знаешь кто я? - начала издалека я.
   - Вы - наша гостья. За последние шестьдесят семь лет первая. Это может значить, что вы приближенная Наследника. Но никто еще не видел Наследника, - на одном дыхании выпалила девушка и, смутившись, уткнулась в тарелку.
   Я задумалась, не забывая пробовать от каждого блюда по кусочку. Седрик никому не сказал о моем статусе. Это пока хорошо. Есть время подумать. Только мне нужна информация. Я покосилась на служанку. Она старательно заглатывала все, что я ей положила на тарелку и украдкой поглядывала на еще не тронутые блюда. Видно девушка была довольно таки голодна. Я же, как ни странно, уже голода не испытывала.
   - Айрин, ешь сколько хочешь. И ты знаешь как я здесь оказалась? - решила все выяснить я.
   - Вы появились в одной из комнат замка, где вас встретили лессы Дейярд, Ринальдо и Лоран, - ответила служанка, произнося имена с большим почтением.
   Да, уж. Так "встретили", что мало не показалось. С другой стороны, оборотень ко мне отнесся лучше всех. Еще не будучи уверенным в том, что я все же их Наследница. Опять же, Наследница чего? Одни вопросы. По ходу вынужденную роль союзника придется взять на себя коту.
   - Какой ты расы? - уже просто из любопытства спросила я.
   Но реакция была странная. Девушка внезапно поперхнулась. Но по лицу я увидела, что она чего-то сильно испугалась.
   - Шайре, вон из хозяйской спальни! - раздался громкий голос от дверей.
   Там стояла давешняя рыжая служанка. Айрин вскочила из-за стола и быстро ринулась к выходу, смотря в пол. В дверях рыжая схватила ее больно за волосы и тихо прошептала на ухо, но я услышала: "Ты забыла свое место?! Спускайся на кухню - там тебя ищет Кори. Он заодно и напомнит", после чего отпустила. Я ошарашено смотрела на эту сцену.
   - Простите, госпожа, за то, что вам привелось это увидеть. Она вас больше не побеспокоит. Меня зовут Дайяна, - сделала книксен служанка.
   - Что только что здесь произошло? - хрипло от удивления спросила я.
   - Просто некоторые смески иногда забывают свое место. Не извольте беспокоиться, такого больше не повториться. Я - ваша личная служанка. Буду помогать вам облачаться в ваши наряды, приводить себя в порядок утром и вечером и прислуживать за завтраком, обедом и ужином, - ослепительно улыбнулась Дайяна.
   Я опешила. Всего некоторое время назад она была совершенно другой. Видимо Седрик (а кто же еще) рассказал ей кто есть кто. Или просто намекнул. Судя по всему, интриган тот еще.
   - Почему же ты молчала, когда набирала мне ванну и подала ХОЛОДНУЮ воду? - поинтересовалась я ровным голосом.
   - Простите, госпожа, но ведь вы не уточняли какой температуры хотели получить воду. Вы могли сообщить заранее приемлемую для вас температуру воды. И слугам нельзя напрямую обращаться к господам, пока к ним не обратятся. За исключением, конечно, личных служанок. Сейчас мы подберем вам платье, смотрите! - с этими словами Дайяна открыла шкаф.
   Там было много шикарных платьев. Из бархата, шелка, шифона и многих тканей, которым я не знаю названия. Были с корсетом и без. Полностью закрытые и весьма откровенные. Но расцветка особо не радовала. Черные и алые тона в основном. И тут я внезапно поняла, что на мой вопрос про Айрин мне так и не ответили, умело перевели разговор в другое русло.
   - Дайяна, что не так с Айрин? - твердым голосом спросила я.
   - Лэрра...
   - Злата.
   - Лэрра Злата, Айрин всего лишь шайре. Вам не нужно думать о ней. Сейчас она занимается тем, на что она годна, - безразлично пожала плечами Дайяна.
   - Я спрашиваю последний раз: Что Не Так с Айрин?! - чувствуя как меня заполняет глухая злость, свирепо спросила я.
   Как бы там ни было, но Айрин мне понравилась больше, чем Дайяна. Она искренняя, в то время как в Дайяне в каждом слове слышится лесть. Да и то, как рыжая пренебрежительно отнеслась к Айрин мне совсем не понравилось. Я не могу с первых дней изменить совершенно все. Но эту девочку хотелось защитить. Тем более непонятно почему все против нее так ополчились. Немного напоминает меня в детстве.
   - Ее мать орчанка, отправилась в путешествие по Светлым Землям. Спустя год вернулась беременная. Она сказала, что ее изнасиловали, но полукровок никто не любит и орки поставили ультиматум: либо она избавляется от плода, либо ищет жилье в другом клане. Так она и прибилась к нашему замку. Один из воинов ее брат и попросил за нее перед предыдущим Наследником. Ее и приняли сюда портнихой. Когда она родила, ребенку тоже разрешили остаться. Через год мы остались без Наследника. Но Айрин с матерью не посмели выгнать - у них было разрешение здесь жить. Поэтому когда ее мать умерла через четыре года от банальной простуды, Айрин осталась здесь жить, выполняя все мелкие поручения. Когда нас прислали вам в помощь, я еще не знала, что вы - приближенная Наследника и поэтому допустила присутствие шайре возле вас. Но теперь можете не беспокоиться - она свое получит, - мстительно улыбнулась Дайяна.
   - Что с ней будет? И кто такой Кори, - попыталась выяснить еще кое-что я.
   - Она с ним часто проводит время. И он от нее отгоняет остальных мужчин, - досадливо поморщилась девушка.
   - Этот Кори... он... она с ним... - попыталась как можно культурней узнать об отношениях несчастной полукровки с неизвестным Кори я.
   - С ним? О, нет, он ее дядя. В большинстве случаев, ее и защищает. Ну, насколько можно защищать шайре. Крупных неприятностей ей никто не доставляет - пусть хоть за это будет благодарна. Да и Кори сам знает когда она неправа - учит ее уму-разуму, - недовольно ответила девушка.
   - Он бьет ее?! - начиная закипать, воскликнула я.
   - Ну, может слегка. Не знаю. Синяков никогда нет. Любит, мерзавку. В основном заваливает ее работой по кухне. Но сегодня она без распоряжения отправилась к новой гостье - к вам. Любопытно ей, видите ли, - пренебрежительно наморщила нос Дайяна.
   - Ты ее не любишь. Почему? - констатировала факт я.
   - Она всего лишь смесок, а мужиков рядом с ней вертится столько же, сколько и рядом со мной, потомственной суккубой. А она их даже не хочет так, как я, - слегка обижено пояснила она.
   Что ж, извечно женская проблема. Я стала выбирать платье. В итоге мне приглянулось шелковое черное, без единого узора. Оно держалось на черном, матово поблескивающем ожерелье, которое тянулось от лифа к шее. Правда потом оказалось, что это нижнее платье, а поверх него еще одевается бардовое с разрезом до бедра, в котором видно черное и с корсетом на талии, но я отказалась. Для домашнего и так сойдет. Я покрутилась перед зеркалом. Выглядело неплохо. Вкупе с моей белой кожей и светлыми волосами - интригующе. Но косметики не хватает. Кажется, до нее здесь еще не додумались. Но я не могу совсем без нее! Тем более сейчас, когда мне никто этого не запретит.
   Я подошла к полыхающему камину. В углу лежали прогоревшие угольки и серый пепел. Я собрала пепел в ладонь и, устроившись перед зеркалом, навела импровизированные тени. Растолкла уголек в стакане и добавила немного воды с графина, вооружившись пером с чучела какой-то птицы, подкрасила глаза подобием подводки. Неплохо, "смоки айз" в домашних условиях. Слегка завивающиеся волосы я отбросила за спину и тщательно рассмотрела себя, не боясь внезапного прихода отца, впервые за последние пять лет.
   Глаза зеленого цвета, не длинные, но густые ресницы, слегка тонковатые, но аккуратные губы, немного крупноватый нос. Вполне обычное лицо. С косметикой глаза притягивают взор. А так белые ресницы и белые брови портят всю картину. Нужна срочно косметика. Далее, очень белая кожа. Длинные руки и длинные ноги. Грудь полного третьего размера. Неожиданно для попаданки, у которых обычно плоско: что спереди, что сзади. Но и Жанна говорила, что у меня красивая грудь и попа. На боках и животе, правда, присутствуют лишние кг. Но есть же корсеты. Так что, не лицом - так фигурой я точно покорю здесь многих. Хотя, имея рядом таких, как Дайяна кому я нужна? Мда... Зато это платье подчеркивает мою попу и грудь. И не видно изъянов талии. Только чего-то я очень уж низкая, по сравнению с остальными. Ну, да ладно.
   Эрроральд свел все раны и синяки, полученные мной в день моей гибели, но я сегодня уже успела обзавестись новыми. Шрам на коленке так и остался. Тогда отец меня сильно ударил во дворе и я упала на стекло, разрезав сильно колено. Пришлось накладывать швы. Сейчас на правой руке чуть выше локтя наливался синяк от захвата вампира. От шеи до ключицы шла багровая царапина. Так же виднелся след от уже заживающей царапины кирсана на левой руке. Не так и много. Теперь нужно позвать оборотня. Я повернулась к Дайяне.
   - Когда я здесь только появилась - меня встретило трое: вампир, кирсан и оборотень. Позови, пожалуйста, оборотня сюда, - попросила я.
   Суккуба смерила меня презрительным взглядом и, фыркнув, удалилась. Оп-па, вот тебе и уважение с почитанием.
  
  
  
   8 глава
  
   После ухода Дайяны пришли незнакомые служанки. Они убрали остатки еды со стола и взамен принесли фрукты, вино и два бокала. Ну, я думаю, что вино. Алкоголь так точно, я проверила. Да и хлебнула для храбрости. Мне же надо закадрить себе союзника. Раньше такого никогда не делала. Служанки тем временем принесли несколько свечей и я теперь сижу в романтическом полумраке. Может, будущему союзнику это поможет определиться с выбором? Я подошла к окну. Красивый вид. Наверное. Темно, потому что. Ночь по ходу.
   Правда, потом я додумалась открыть окно и открыть ставни. Не совсем ночь, а вид действительно красивый. Почти до горизонта просто зеленая трава, видно отблеск какого-то озера или реки, на горизонте лес виднеется. И все это окрашено в багровые тона заходящим солнцем. Пардон, солнцами. Одно заходит на западе, а второе... на востоке. Мда, надо будет спросить, как у них обозначаются стороны света. Но ничего так смотрится, красиво. Как бы у них еще узнать вокруг какого из них планета вертится? Или они вертятся вокруг планеты? Хотя, ну их, может они об этом сами не знают - еще сожгут на костре за ересь.
   За этими рассуждениями я услышала, как кто-то вошел. Ну, как кто-то, я жду только одного чело...кхм... оборотня.
   - Я готов, - раздался мужской голос.
   - Полностью? - и чего-то вздумалось мне пошутить?
   Раздался шорох одежды.
   - Теперь, да.
   Не поняла. Медленно оборачиваюсь. Мам-ма. Теперь я поняла назначение "романтических" свечей и непонятного взгляда суккубы. Я, конечно же, знаю чем отличается мужчина от женщины, да и в интернете бывает на ТАКОЕ наткнешься. Но увидеть перед собой впервые голого мужчину было неожиданно. Вот тебе и союзник. А лицо-то какое серьезное... Да, лицо! Мне ТУДА страшно смотреть. Ребенок я еще, потому что. А мне тут психику детскую нарушают различными предметами. Причем довольно большими предметами. Так, лицо я сказала! Злата, соберись, а то косоглазие заработаешь.
   - Вам подходит, госпожа? Или у вас особые пожелания будут? - устав от моего молчания, спросил он.
   Особые пожелания? А, он же оборотень. И прежде чем я сообразила, что я делаю, выдала:
   - А зверем можешь? - твою ж... язык мой, враг мой... КАКОГО?!?
   По офигевающему выражению лица мужчины до меня дошло ЧТО я сказала. Мне же просто интересно на зверя посмотреть, а не то, что вы все подумали. Кажется, у меня начал дергаться глаз. И у него тоже.
   - Нет, нет, стой! Я не то хотела сказать. Я для другого тебя позвала. Оденься, пожалуйста, - наконец совладала с собой я и, чтобы его не смущать, а точнее не смущаться самой, вновь отвернулась к окну. Опять шорох одежды. Тишина.
   - Ты все?
   - Да, госпожа.
   - Оделся?
   - Да, госпожа.
   - Полностью?
   - Да, госпожа, - в голосе уже чувствуется нехилое такое напряжение.
   - Точно? - а вдруг обманывает?
   - А вы проверьте, госпожа, - а голос то какой язвительный.
   А минут десять назад как в бой собрался. Я все же обернулась. Действительно, оделся. Теперь нужно аккуратненько подвести его к мысли о сотрудничестве со мной и чтобы он согласился стать моим союзником.
   - Кхм... Здравствуй, я Златослава. Но лучше Злата. Я поговорить хочу. Будешь моим союзником? - вот тебе и аккуратно подвела разговор. Да что за день такой дурацкий, в конце-то, концов?
   - Нет, не так. Ты бы не мог... Что ж тебе сказать, а? Ладно, все. Не буду больше задерживать. Хотя, вина со мной выпьешь? - полностью расстроилась я.
   Союзника искать негде. Этот уже явно не согласится. Напиться хочу. Только не одна. Пусть уж и он выпьет. А то сидит, глазищами своими сверкает, наблюдает как я мучаюсь. Не оратор я, в конце концов. Тихонько всхлипнула. Ну, вот, сейчас еще и слабость свою покажу. Нет, реветь нельзя. Лучше напиться.
   - Лэрра Злата, я не совсем понял. Что такое "союзник"? И в чем вам нужна помощь? - ты смотри, говорящий. Тьфу ты, о чем мысли, конечно, говорящий. Стоп, у них нет слова "союзник" и я сказала его на своем языке? Какая прелесть. То, что этот язык не русский - я уже поняла. Не шипит он так сильно как их язык.
   - Ладно, начнем сначала. Как тебя зовут? - спросила я, заодно разливая вино по бокалам. А то и союзником, гляди, не станет и собутыльником быть откажется.
   - Лоран.
   - Угу. Итак, Лоран. Выпьем, за мой первый день здесь, - и я опрокинула в себя одним махом пол бокала. Ммм, вкусненько. Ошарашенный оборотень тоже хлебнул. Отлично, начало положено.
   - Я не местная. Я не понимаю для чего Наследники, куда делись предыдущие, что от меня требуется, какие у меня есть права, надолго ли я здесь, что происходит в окружающем мире и тому подобную информацию, - на одном дыхании выпалила я, беря со столика вазу с фруктами и садясь на кровать. Лоран сел на стуле напротив, хотя я и похлопала по кровати рядом. Ну и не надо, подумаешь, какие гордые.
   - Я начну с истоков. Этот мир создал бог Эррор. Также он создал много различных рас. Разные по внешнему виду и внутреннему содержанию. Светлые - такие, как эльфы, и темные - такие, как вампиры. Но со временем эти расы начали вредить друг другу. Тогда они еще не делились на светлых и темных. Просто однажды мир раскололся на две половины. Те, кому комфортнее жить в сумраке и те, кто жить не может без света. Опять же, некоторым существам для поддержания жизненных сил нужна цветочная пыльца (феи), а некоторым кровь. По этому поводу тоже возникали скандалы, не смотря на то, что кровь животных спокойно утоляла жажду. Эррор не был постоянно в этом мире. Ему временами нужно было отлучаться. Когда он в очередной раз вернулся после отлучки, то увидел, что одни расы ущемляют другие. У некоторых прошли изменения. Такие, например, как цветочные феи - раскололись на два клана. Одни продолжают пить цветочный нектар, другие же подсели на кровь животных. Вампиры же не могут пить кровь животных, им годится лишь кровь разумных существ. Вместе с тем, многие с "темной" стороны начали бояться солнца, а "светлые" полностью теряют зрение с заходом солнца. Тогда Эррор создал еще одну расу - драконов. Драконов золотых и драконов черных. Для Светлых и Темных земель соответственно. Пока они есть - Светлые не боятся ночи, а Темные не боятся дня. Также они более устойчивы к болезням и более способны к размножению. Еще они чувствуют любую ложь. Поэтому Эррор постановил их ответственными за Великие Суды. Это если, к примеру, кирсан обвиняется в преступлении, которого не совершал, а его местный король ему не верит, то он имеет право обратиться в суд к дракону. И там уже не соврешь. Со временем стало в порядке вещей на месте решать мелкие дела в стиле "он украл у меня вазу - нет, она мне сама ее подарила", а с более серьезным делом прямиком к дракону. Но потом Эррор опять отлучился по своим делам. За это время Светлые стали не совсем светлыми. Дряни у них и своей хватает, но они стали свято верить, что Темные - это истинное зло и их непременно нужно уничтожать. И начали они с драконов. Предательством, обманом, просто боем, но черных драконов не стало. Их истребили всех. А без них и Темные стали крайне слабы. Вернулся Эррор, но уже поздно было. Тогда он откуда-то взял Наследника. Говорят, что их берут только с другого мира. Первым наследником был дроу. Он исполнял те же обязанности, что и дракон. Вершил суды. А благодаря его присутствию, Темные наделялись своими истинными силами. Эррор с чистой совестью ушел. И нет его уже три тысячи лет. За это время многое изменилось. Большинство Светлых настроены нейтрально к Темным. Но есть и такие, что искренне считают, что Эррор ушел от нас из-за Темных. И верят, что если убрать Наследника и истребить всех Темных - он вернется. Поэтому нас сейчас осталось так мало. За эти три тысячи лет у нас было 28 Наследников. Три раза были девушки. Но они правили совсем мало. Одна три месяца, вторая пять лет, а третья вообще всего несколько дней прежде, чем их убили и мы вновь погрузились в мрак. Они были еще в первые пятьсот лет без нашего бога. Потом приходили лишь мужчины. И вот сейчас опять. И в любой момент об этом могут узнать и Светлые. Обычно именно Эррор все объясняет Наследникам, странно, что ты ничего не знаешь, - со вздохом закончил Лоран.
   Я сидела как пришибленная. Пять лет. Максимум. Стоило так жаждать жизни ради пяти лет в постоянном страхе? А то и три месяца. Не даром Эрриоральд (а кто ж еще?) уже две с половиной тысячи лет не присылает девушек. Не даром... Хм... А это идея. Надо еще это обдумать.
   - Хорошо. Кто знает о том, что я Наследница и что я девушка? - решила уточнить эту неясность я.
   - То, что есть Наследник - известно уже практически всем на Темных землях. Но о том, что ты - это ты, девушка, знают считанные лица. Лишь те, кто тебя уже видел. То есть я, Седрик, Ринальдо и Дейярд. Служанки догадываются, но точно им не известно, - ответил Лоран.
   - Отлично, сделай так, чтобы дальше догадок дело не пошло. Пусть остальные думают, что я Наследник. Мужчина. Это можно устроить?
   - Но как же? Скоро к нам начнут прибывать Главы Кланов, чтобы убедиться в том, что прибыл новый Наследник. А после нужно будет устраивать судилища. Даже если мы не будем разглашать вашу принадлежность к женскому полу - все и так все увидят, - возразил мой "почти союзник".
   - Это уже будет моя проблема. Как обстоят дела с моими правами и землями, что ли? - деловито продолжила я. Кажется, вино начало действовать. Я избавилась от своих страхов и стала здраво рассуждать.
   - Вы должны показаться перед Главами Кланов. Должны проводить суды. Свод законов у каждого клана свой. Но при желании вы можете добавлять смягчающие обстоятельства. Замок расположен на территории, где раньше жили черные драконы. Соответственно, вся эта территория принадлежит вам. То есть, проще говоря, мы являемся отдельным Кланом. У нас есть три города и шесть деревень. Хотя, для площади нашего государства этого мало, - начал пояснять Лоран.
   - Стоп. А кто живет тогда здесь, если черных драконов нет? Кто мне подчиняется? - перебила я рассказ Лорана.
   - Беженцы из других Кланов. Отвергнутые ими или те, кто находился под покровительством Наследника в свое время. Их потомки. Каждый Наследник собирал свое войско в основном из своих сородичей. После смерти Наследника они оставались, а со следующим приходили другие расы. Некоторые потом уходили обратно в свои Кланы, но большинство оставалось. Опять же, бывало, забирали жен, заводили детей. Вот и выходит, что население Эрдании полностью разномастное. В замке в любое время кто-нибудь находится, чтобы поддерживать чистоту к при ходу следующего Наследника, - объяснил оборотень.
   - Что-то незаметно. Все грязное, пыльное, ветхое, - засомневалась я.
   - Это замок чудит без хозяина. За ночь может самую чистую комнату изгваздать. Теперь так делать не должен. Скоро здесь все вновь засияет. Вы увидите Эрданию во всем ее великолепии, - ответил Лоран.
   - Эрдания?
   - Ну, так называли ее во времена первых Наследников, - пояснил мужчина.
   - Хорошо. Я должна созывать армию? Если да, то из кого? И, неужели, здесь нет никакой казармы или чего-то подобного? - слегка удивилась я.
   - Нет, армия есть. Каждый желающий идет туда по исполнению определенного возраста. Туда принимаются не только жители Эрдании, но и из других Кланов, кто хочет. Туда даже принимаются смески. Единственное место, где это позволено. Почти тысячу лет назад очередной Наследник ввел это правило. Вы, если пожелаете, тоже можете вводить свои законы и реформы. И вы обязаны нанять телохранителей как можно скорее. Вы очень ценны для всей Эрдании. Мы пробыли без Наследника 67 лет. За это время Светлые почти уничтожили нас. Кланы между собой почти не общаются, подозревая шпионов на каждом шагу. Если мы потеряем вас, то мы можем и не дождаться следующего Наследника. Когда сюда прибудут Главы Кланов, вы лучше не говорите какой вы расы. Человек слишком слабое существо, простите. Еще никогда нами не правил человек. Вам нужно будет замаскироваться. О том, что вы человек знаю лишь я, Седрик и те двое, что осмелились на вас напасть. Мы с Седриком не скажем, ну а Ринальдо и Дейярдом вы займетесь сами. Вы ведь еще не вынесли им приговор. Вы не похожи на Темную. У вас слишком белая кожа и светлые волосы. У людей не бывает такого. Они все сплошь высокие, смуглые и темноволосые. Вы очень похожи на Светлую. Скорее даже на полукровку. Хотя, опять же, вы низкая для полукровки. Но аура у вас чистая, незамутненная, аура человека с некоторыми отклонениями. Может сойти за ауру полукровки. На Совете просто скажите, что хотели бы собрать дворцовое войско от каждого Клана по пять представителей. Такое тоже возможно и не вызовет подозрений, - ошарашил меня информацией Лоран.
   То есть, получается, что мне нужно будет скрывать не только свой пол, но и то, что я человек. КАК?! Над этим подумаю после. Успокаивает то, что войско все же есть. И кое-какая защита тоже будет. Я не дура и не истеричка. Нужно только запастись валерьяной. И я очень сильно хочу жить. Значит, я придумаю как выжить. Я обязана это сделать! И все же не очень понятно что у меня с армией. Куда она вся девается. Судя по словам Лорана, туда идут с большой охотой. Это значит, я должна кормить прорву дармоедов?
   - И чем занимаются мои войска? Играют в крестики-нолики целыми днями и шастают по борделям? - все же поинтересовалась я.
   - Вы о чем? Ночью войска патрулируют все улицы городов, навещают раз в декаду деревни и очень чутко бдят на границе ваших владений. Также отдельные патрули выискивают нежить поблизости населенных пунктов и истребляют ее. Днем приходится похуже. Не смотря на то, что нежить днем спит - Светлые не дремлют. Но маги Клана Дворфов шестьсот лет назад изобрели зелье, которое позволяет пробыть на солнце два часа. Ощущения неприятные, сильный зуд по телу, но ожоги от солнечных лучей не появляются. Таким образом, мы смогли остановить несколько атак Светлых. Хотя уже лет сорок Темные земли не трогают. Мы не суемся к ним, они не приходят к нам. Но это не избавляет нас от жажды увидеть солнце, да и работать с землей лишь по ночам сложно. Но я опасаюсь, что Светлые опять возобновят нападки, как только услышат, что у нас есть вы. Хоть и слышал, что их новый Глава Драконов против гонения Темных, но неизвестно как он отреагирует на появления Наследника, - не очень оптимистично закончил Лоран.
   И вот тут-то я поняла, что попала капитально.
  
   9 глава
  
   Мне нужно срочно понять, кому здесь можно верить. А это проблема. Я покосилась на Лорана. Могу ли я ему доверять? Есть у меня кое-какие идеи по поводу собственного выживания, но их еще нужно воплотить в жизнь. И сама я с этим не справлюсь. Служанки также создают проблему для моих идей. Но это также не беда. Ах, да, чуть не забыла - моего приговора также ожидают кирсан и вампир. И что мне с ними делать? Союзник нужен в любом случае. Что ж, нужно все же начать этот нелегкий разговор.
   - Лоран, я могу тебе верить? Могу доверить тебе свои тайны и секреты? Могу положиться всецело? Я могу тебе доверять? - пошла я напрямую.
   - Лэрра Злата, да как вы могли вообще усомниться?! Вы наша последняя надежда! Вы - наш шанс на жизнь! Я готов на все ради вас. Я родился уже на землях без Наследника, я ни разу не видел солнца. Но я никогда не переставал любить перечитывать старинные хроники, где описывалась жизнь Темных под лучами света. Я готов принести вам клятву Служения! - с запалом воскликнул Лоран.
   Честно говоря, я опешила. Не ожидала такого возмущения. И первым желанием было воскликнуть: "Хочу!". Но потом я устыдилась и усомнилась. Вначале нужно узнать что это за клятва и какая ответственность ложиться на него и меня. Не думаю, что клятва односторонняя.
   - Погоди, я не хочу тебя обидеть. Но пойми, я хочу жить. Долго жить. В этом случае доверять всем подряд - непозволительная роскошь. Я хочу, чтобы ты мне поклялся. Но я не желаю связывать тебя клятвой, о которой ничего не знаю. Ты можешь поклясться мне в том, что ни действием, ни бездействием не причинишь мне вреда, что будешь на моей стороне и что поможешь мне в любом моем начинании, которое не будет противоречить каким-либо законам морали и будет обговорено с тобой заранее? Ты будешь моим союзником? Сможешь предоставить мне информацию, которую я попрошу? - спросила я, пытливо заглядывая ему в глаза.
   Не оратор я, это уже точно. Я сама боюсь воспроизвести в голове тот бред, который я только что произнесла. Но если он не дурак, то сейчас произнесет клятву, выбросив из нее все нелепости и оставив самое главное. Если же не сможет - то и союзник мне такой не нужен.
   - Я, Лоран Гай Джастин Фаррэй, последний из своего рода, клянусь своей бессмертной душой и своей жизнью, что буду верен лэрре.... Полное имя?
   - Златослава Николаевна Когарова.
   - ... буду верен лэрре Златославе Николаевне Когаровой до моей или ее смерти, ни действием, ни бездействием не причиню ей вред, помогу воплотить все ее идеи, которые будут изложены мне заранее, и я буду уверен в их правильности. Сделаю все, что в моих силах, чтобы предоставить ей всю нужную информацию, а также буду ей верным советчиком во всех делах, где потребуется мое вмешательство. Asde tu hetiklo fakasto! - закончил непонятной фразой Лоран.
   Нигде не громыхнул гром, не сверкнула молния, не растрепало внезапным порывом ветра все вещи. Но я четко поняла, что клятва услышана. И сразу поверила, что ее никак переступить нельзя.
   - Вы довольны, лэрра Злата? - невозмутимо поинтересовался Лоран.
   Мне внезапно стало стыдно. Он никогда не видел солнечного света. Его народ гибнет. Он много лет ждал прихода Наследника. И тут я. Сначала двусмысленно пригласила его к себе на ночь, предварительно отослав служанку. После потребовала рассказа о делах Империи. Иначе, Темные земли я назвать не могу. А как еще назвать сообщество королевств, которые здесь называются Кланами, где есть один правитель - Наследник? Потом прямо заявила, что не доверяю, а после еще и затребовала клятву. Мда, страшный я человек.
   - Зачем же так? Мы теперь союзники. Давай на "ты". Просто Злата. Еще раз извини за недоверие. Ты спрашивал кто такие "союзники". Это два или больше человек, которые блюдут собственные интересы, но в моменты нужды помогают друг другу. Это практически друзья, но они не имеют права поворачиваться спиной в трудное время и не обязаны рассказывать о своих личных переживаниях, - попыталась сгладить впечатление я.
   - Еще вина? - предложила я.
   С вином наше знакомство пошло лучше. И мне и ему веселее. Он более подробно рассказал мне о разных видах нежити, что населяет мои земли. Вкратце прошелся по каждому клану. Выяснилось, что он еще сравнительно молод и в замке оказался чисто случайно. Он прибыл сюда в поиске лесса Ринальдо, чтобы тот его принял в гвардию. Тот, как оказалось, ответственный за набор солдат и сам определяет их дальнейшую судьбу: кому на границу, кто в лес на истребление нежити, кому патрулировать улицы, кому достаточно должности гонца, а кто и в разведке пригодится. Да, есть у нас и такое. Лесс Ринальдо, в свою очередь, был вместе с лессом Дейярдом (глава разведки) в приятельских отношениях и в тот момент они решали, подходит ли сам Лоран на роль шпиона. Пардон, тайного осведомителя. Эти двое жили здесь же, в замке, и к казарме ближе, и вдруг Наследник появится внезапно.
   Весь рассказ шел с веселыми подробностями солдатской жизни. От вина мне стало совсем хорошо, я вставляла свои комментарии и анекдоты про армию из своего мира. Даже удалось пару раз его рассмешить. Но, не смотря на количество выпитого нами вина, (ничего, что лишь бутылка - градусами оно чуть ли водку не догоняло) чувствовалась между нами некоторая напряженность. Наконец он не выдержал.
   - И все же, что по поводу твоей безопасности? Какие идеи и как ты собираешься выдавать себя за мужчину? - поинтересовался Лоран.
   - О, здравая мысль. Я тут подумала, раз уж меня поселили в покои главной фаворитки Наследника, то его покои по соседству?
   - Да, в конце коридора. А где-то здесь, скорей всего вон за тем гобеленом, должна быть дверь непосредственно в его спальню, - указал Лоран.
   - Хм, как все продумано. Так даже лучше. Итак, если меня поселили сюда, то здесь я и буду жить. Не перебивай. Буду главной фавориткой. Звонкое звание. А по соседству будет жить Наследник. Скажем, Славий - вторая часть моего имени. Днем он будет заниматься своими делами, временами запираться в своем кабинете - я ж думаю, у него есть свой личный кабинет? В это же время будет появляться его "скрытая" фаворитка Злата. Помелькает то тут, то там. Вечером, Славий будет приходить в свою опочивальню для сна. Через тайную дверь проникать в мою спальню. Там я буду быстро переодеваться в Злату. (Я надеюсь, ты понял, что Злата и Славий это я? Не обижайся, я так, на всякий случай уточняю) Дальше... Ты у нас будешь значиться личным слугой Славия, по совместительству телохранителем. Входить в опочивальню будешь со мной. После того, как я скроюсь в своей спальне, ты будешь выходить из покоев Славия и какой-то служкой передавать мне желание Славия видеть меня в своих покоях. Только не сразу выходи. Дай мне время переодеться. Затем служка прибегает ко мне, я вызываю служанку, она подготавливает меня ко сну и я, как бы тайно иду по коридору в спальню к Славию. Утром занимаюсь своими делами в обличье Славия, потом нужно еще продумать все точно. Были бы здесь секретные ходы... - рассуждала я.
   - Это же просто гениально! Никто не додумается! Даже если Светлые проникнут каким-то образом ночью в твои покои, то увидев в постели девушку - они уйдут. А ходов здесь полно, - загорелся моей идеей Лоран.
   Я внезапно вновь начала волноваться. В моем плане много нестыковок. Что я буду делать со своим голосом, чтобы выдать его за мужской? А если меня не примут Кланы? Как, в конце концов, я буду так быстро переодеваться и мелькать в виде Златы и Славия в разных местах, если я даже не знаю где эти секретные ходы??? К горлу подступила паника.
   - Лоран, у тебя есть еще валерьяна? - слабеющим голосом спросила я.
   Он видимо помнил еще мой недавний приступ и без вопросов протянул корешек. Я впилась в него зубами. Слегка пожевала. Паника начала отступать. Хорошо.
   Мы еще немного выпили. Стало совсем весело и душа просила праздника.
   - Как же хорошо. Щас спою, - слегка заплетающимся голосом сказала я знаменитую фразу из мультфильма.
   - Это же замечательно, давно не слышал песен в исполнении девушек, - сразу же загорелся этой идеей Лоран. Я с запозданием поняла, что мультфильм "Жил-был пес" здесь видеть не могли. Хотя, почему бы и не спеть? Голос теперь есть. Да и знаю я одну песню, которую мне хотелось исполнить очень давно, очень уж нравится мне эта певица и, подозреваю, я часто буду петь ее песни. А Лоран все равно ее не знает.
   As sly as a fox, as strong as an ox
As fast as a hare, as brave as a bear
As free as a bird, as neat as a word
As quite as a mouse, as big as a house
All I wanna be, all I wanna be, oh
All I wanna be is everything
As mean as a wolf, as sharp as a tooth
As deep as a bite, as dark as the night
As sweet as a song, as right as a wrong
As long as a road, as ugly as a toad
As pretty as a picture hanging from a fixture
Strong like a family, strong as I wanna be
Bright as day, as light as play
As hard as nails, as grand as a whale
As warm as the, the sun, as silly as fun
As cool as a tree, as scary as the sea
As hot as fire, cold as ice
Sweet as sugar and everything nice
As old as time, as straight as a line
As royal as a queen, as buzzed as a bee
Stealth as a tiger, smooth as a glide
Pure as a melody, pure as I wanna be
All I wanna be, all I wanna be, oh
All I wanna be is everything
   (Lenka - Everything at once)
   - Мне понравилось. Хорошая песня. Проникновенная. Только грустная очень. О чем она? - спросил Лоран.
   А, ну да. Я ж пою на своем языке. Песни по ходу не переводятся.
   - Да забей, просто всегда мечтала ее спеть. Ты первый, кому я ее пою. О несбыточных мечтах. Обо всем и ни о чем одновременно. Потом как-то расскажу подробней, - пообещала я. Как-то неохота сейчас еще и вспоминать дословно перевод песни. Да, и потеряется вся прелесть песни при переводе.
   - А почему все государства называются Клан Дроу или Клан Вампиров, а у нас Эрдания? - заинтересовалась я, вспомнив этот интересный факт.
   - Первого Наследника звали Эрдан. Поскольку драконов уже не было, а мы в тени были очень долгое время, то в честь него и назвали наше государство так, - пояснил Лоран.
   Мы допили полностью бутылку. Кажется, меня слегка подташнивает.
   - Прости, Злата, за мою прямолинейность, но... Что будет с лессом Ринальдо и лессом Дейярдом? Я понимаю, что они совершили преступление, но главу разведки просто так не заменишь, а лесс Ринальдо очень сильный воин, да и родич Главы Клана Кирсанов, - все же выдавил из себя Лоран, спустя некоторое время. А я-то думаю - о чем он так задумался.
   Мы к тому времени сидели на полу. На кровать сесть рядом со мной он отказался, а кресла я не люблю. Ну, а Лоран "сполз" за компанию.
   - А что с ними будет? Убивать их или сажать в казематы я не стану. Выгонять их за пределы Эрдании мне не выгодно. Оставить все как есть - я тоже не могу. Они много знают обо мне. Я не знаю что с ними делать, веришь? - я грустно посмотрела на оборотня.
   А что? Его начальники, пусть и помогает мне с решением. А я устала. Очень, знаете ли, насыщенные сутки выдались. Да и вино в голову дало. Все ж я непьющая. А комната-то как шата-ается. Хорошо, что я уже на полу - падать недолго. Да и валерьяна наверняка усилила влияние алкоголя. Или стресс.
   - А если в качестве наказания ты заставишь их произнести ту же клятву, что и меня? Опять же, лесс Дейярд знает каждую щелочку замка и сможет тебе провести экскурсию по секретным проходам. Союзниками они будут хорошими, - начал соблазнять меня Лоран.
   - Может, ты и прав. Наверное, так и сделаю - другого выхода не вижу. Кстати, забыла спросить. Если вдруг кто-то пробует мою кровь на вкус без моего согласия, что с ним тогда происходит? - вспомнила я.
   Не верится мне, что такое проходит безнаказанно. Что-то обязательно должно происходить. Интуиция, чуйка или просто сквозняком навеяло, но, уверена, что-то это значит.
   - Если не ошибаюсь, то когда этот кто-то засыпает, он видит сон, в котором с ним происходит то, что когда-то происходило с тобой. Самое ужасное твое воспоминание. Он переживает его заново, находится как будто на твоем месте, но может лишь делать или говорить только то, что в свое время делала ты. Но это было раньше так. Со смертью Наследника мы теряем некоторые свои силы. Хотя, если ты Наследница, то это могло и вернутьс к нам. А почему ты спрашиваешь? - рассеяно ответил Лоран.
   - ТВОЮ Ж...!!! - я с криком вскочила с пола и, почти мгновенно протрезвев, побежала по коридору, мысленно попросив замок показать мне дорогу. А в голове билась лишь одна мысль: "Только бы успеть!".
  
   10 глава
  
   Дейярд
   Страх... Все чувства пропали, остался только страх. Что со мной? Где я? Это место мне незнакомо. Единственное, что я знаю, это то, что я должен бежать, скрыться, спрятаться. И как можно быстрее. Он скоро будет здесь. Он? Не понимаю. Как будто кто-то влияет на мое сознание и мысли. Пытаюсь противостоять этому, но все без толку. Неожиданно для себя, схватываюсь и бегу наверх, по какой-то очень странной лестнице. Никогда таких не видел.
   Откуда знаю, куда бежать? Я уже даже не задумываюсь. Потому как четко начал осознавать, что это не мои мысли и не мои желания. Запыхавшись от краткой пробежки по лестнице, я замираю перед невзрачной деревянной дверью. Дархан возьми, где я?! В момент моей краткой задержки, кто-то сзади хватает меня за правую руку и, резко заламывая ее, вваливается вместе со мной в комнату. У меня перехватывает дыхание. Что здесь, в конце концов, происходит?
   Меня резко толкают, и я падаю на пол. Никогда не видел эту комнату прежде. Хотя четко знал, что бежать нужно сюда. Светлые стены, покрытые непонятным материалом, но точно не тканью, нежно сиреневого цвета. В тон им портьеры.... Хотя нет, это нечто другое, просто легкая ткань на окнах. Полупрозрачная, которая вовсе не скрывает от солнечных лучей. Для чего вообще такая нужна? Непривычная мебель, вся в светлых тонах, какие-то непонятные создания из материи в углу комнаты... Игрушки? Тонкая книжка или нечто подобное из непонятного металла лежит раскрытая на кровати, от нее отходят разные провода... Что это, дархан вас побери?! Это все я успел рассмотреть и проанализировать в течение тех секунд, что пытался подняться с пола. Но сбоку меня кто-то пнул ногой. Не сказать, что очень сильно, но перевернулся, будто мое тело почти ничего не весит. Никогда еще не ощущал себя таким слабым и беспомощным.
   Дернувшись, ударился головой о ножку кровати. Теплая капля потекла из рассеченной брови. Что со мной? Где моя хваленая реакция? Почему я позволяю с собой так обращаться и совершенно ничего не делаю для своей защиты? Да я выдерживал в схватке с пятью противниками. И еще это мерзкое чувство страха, с которым я никак не могу совладать. Теперь к нему добавилась полная обреченность. Я провел рукой по месту удара. На ней остался красный след. Но меня насторожило не это. Кровь вполне ожидаема, да и немного ее, в общем-то. Моя рука - она узкая, с длинными пальцами и немного обкусанными ногтями, но это определенно женская рука! Я дернул головой, и мне на плечо упала длинная прядь светлых волос. Я... девушка?!? Какого???
   Мужчина, о котором я почти забыл, схватил меня за волосы и резко дернул, заставляя подняться. Он начал что-то шипеть мне, очень близко придвинувшись к моему лицу, осыпая при этом ударами. Не сильными, случалось получать и похуже, но почему-то в этот момент очень болезненными. Будто мой болевой порог существенно понизился. У меня был все тот же ступор (или заклинание?) не позволявший мне защищаться, но вместе с тем я начал что-то лепетать в оправдание. Самому стало неприятно от того как жалобно и тонко звучал мой голос. Но я ни слова не понимал из того, что говорил!
   Что произошло с тех пор как.... Как что? Я не могу вспомнить свое последнее воспоминание из замка. Вместо этого полная мешанина из непонятных бронированных зверей, которые заглатывают людей, а затем выплевывают их в определенных местах и ЖИВЫМИ, про замок мало что могу вспомнить. Кто я? Я не помню своего имени. Волна ужаса нахлынула внезапно, как и прежде, но на этот раз она стала намного сильнее и я, не сдержавшись, что-то выкрикнул, после чего мужчина замолчал, а чувство опасности возросло в сотни раз. Он резко схватил меня за руку, что-то мстительно прошипев. Я ничего не понял, но сообразил, что сейчас произойдет нечто ужасное. Я закричал, начал вырываться, мало соображая, что происходит и что вызывает во мне именно такую реакцию. Начал что-то выкрикивать, сквозь слезы, непрерывно текущие с глаз. Кажется, какие-то извинения и обещания. Но мужчина лишь махнул отрицательно головой и, вновь улыбнувшись мерзкой улыбкой, толкнул меня со всей силы на деревянный шкаф. При этом я попытался выставить перед лицом руку, стремясь смягчить удар, но меня это не спасло.
   Раздался противный хруст. Ослепительная вспышка боли прокатилась по моему сознанию, я стал проваливаться в темноту, но, все еще продолжая ощущать эту кошмарную боль. Он сломал мне руку!!! Как это может быть??? Почему я не в своем теле? Я сполз по шкафу вниз, тихонько скуля и баюкая руку. Кажется, меня стошнило от боли. Но почему я не теряю сознание? Ради всех богов, разбудите меня, выдерните отсюда, сделайте хоть что-то!!! Я не могу это терпеть, почему боль такая сильная? Наша раса почти нечувствительна к боли, я хочу потерять сознание! Этот подонок даже не расстроился. Лишь немного удивился и с брезгливым выражением лица отряхнул свои руки, будто прикасался к чему-то очень мерзкому. Затем, видимо что-то решив, он стал медленно ко мне приближаться. Мной вновь овладел страх. Даже не страх, настоящий ужас. Я попытался отодвинуться, но отступать некуда. Нет-нет-нет, не подходи! Он уже склонился надо мной и... я проснулся?
   Это был лишь сон? Я в своей кровати. Весь липкий от пота, но, я тщательно ощупал свое лицо и волосы, я в своем теле! Ура! Какое облегчение. Что за бред?
   - Что ты видел? - внезапно раздался голос от дверей.
   Я мигом вскочил с кровати, чудом не запутавшись в простынях, готовясь защищаться. Кинул быстрый взгляд на дверь и ошеломленно замер. В распахнутых настежь дверях стояла Наследница. Черное шелковое платье струилось вниз, обрисовывая все соблазнительные выпуклости фигуры, задерживая взгляд на обнаженных плечах и соблазнительных холмиках грудей. У меня перехватило дыхание. О, Эрроральд, у нее же под этим одеянием нет корсета! КАК? Стоп, не время отвлекаться. Видимо госпожа решила прийти, чтобы сообщить свой приговор. И я приму его с достоинством. Я глубоко вдохнул и выдохнул, прямо взглянув на госпожу. И, все же, как хрупко она смотрится. Особенно это подчеркивает белизна ее кожи. Свет из коридора мягко обрисовывает ее черты. Словно архел, как их описывали в сказках. Возле ее ног лежали осколки дорогой хрустальной вазы, которая была единственным украшением моей спальни. А, и дархан ее возьми, все равно мне никогда не нравилась.
   Я поднял взгляд выше и увидел в глазах Наследницы самый настоящий коктейль из чувств. Тут и злость, и обида, и презрение, и недоверие... Как все это можно чувствовать одновременно и не стесняться показывать? Хотя, кто этих Наследников знает... Только что произошло, почему она разбила вазу и так выжидающе смотрит? Вдруг девушка стремительно пересекла всю комнату, вплотную приблизившись ко мне. Мда, ростом ее обделили. Еле до груди мне достает, а воинственная какая. Я мысленно усмехнулся. Не верилось мне, что она наша Наследница.
   - Что Ты Видел?! Отвечай, когда я говорю! - грозно полу прошептала, полу прошипела она.
   Прошипела? Что-то знакомое. Точно! Тот мужчина во сне тоже шипел очень похоже, только от его шипения были мурашки по коже. А сон ли это?
   - Ты видел меня? Мой отец там был? - немного жалобно с отчаянием в голосе спросила она, отвернувшись от меня.
   И тут до меня дошло. Оуэри корбэн! Это был не сон! Я же пробовал ее кровь! Это ее воспоминания, как же я мог забыть?
   - Простите, лэрра, я не думал, что так выйдет, - смиренно склонил голову я. В конце концов, одну казнь я уже заработал, а два раза не убьют.
   - Да Христа ради, скажи, ЧТО ТЫ ВИДЕЛ?! ЧТО?!? - со злостью и обидой прокричала она, вцепившись мне в руки ногтями, и поднимая на меня очи, полные слез.
   - Рука. Мне сломали руку. То есть... нет, не мне... Мужчина сломал руку... - вконец замолчал я, не зная как в двух словах рассказать свой сон.
   Тьфу ты, не сон, ее воспоминания. Стоп! Ей какой-то мужчина сломал когда-то руку? Зачем, почему? Не о том думаю. Я еще не слышал своего приговора. А Наследница то еще совсем девчонка. Малышка. И уже такое пережила. Где же были ее родные в тот момент? И что за дрянь посмела так с ней поступить? Я никак не мог отделаться от того ужасного чувства беспомощности. Она как будто поникла.
   - И это мое худшее воспоминание? По крайней мере, еще парочка есть и похуже. Отец у меня большой выдумщик. Хотя, их я перенесла более стойко, - невесело усмехнулась она, судя по ее виду принимая какое-то решение.
   - ОТЕЦ?! - не поверил я своим ушам. Да как такое вообще возможно?!
   - Тебя это не касается. Забудь об этом и ни единой живой и неживой душе об этом не говори, - мгновенно спрятав все эмоции, железным тоном сказала Наследница.
   Теперь она уже не выглядела, как обычная девчонка. Сейчас это была полноправная Наследница - гибкая, расчетливая, уверенная в своих силах. Как будто и не было мгновений ее слабости и непролитых слез.
   - Разве трупы могут говорить, лэрра? Завтра Вы выносите свой приговор, - невесело хмыкнул я, не обращая внимания на ее причуды.
   - А ты так сильно хочешь расстаться со своей жизнью? Если нет - следуй за мной, - на этот раз весело улыбнулась Наследница и вышла в коридор.
   Я еще пару секунд стоял, ошеломленно пытаясь понять, что к чему, но потом отмер и поспешно бросился за ней. Может у меня еще есть шанс на жизнь?
  
   11 глава
  
   Я неслась по широкому коридору, как разъяренная фурия. Ну, во всяком случае, я думаю, что это так выглядело. На деле же, спешащий за мной вампир даже не сбился в дыхании и шел легким прогулочным шагом, ничуть от меня не отставая. А меня всю аж трясло. Даже выпитый алкоголь не помогал. Хотя может и помогал - все же я не так уж и расстроилась, как могла бы. Но все равно, как вспомню как я ворвалась к нему в комнату... Брр! Хорошо, хоть додумалась замку дать четкие указания, куда я хочу попасть и в нужном направлении зажигался яркий свет, а нужная дверь передо мной просто распахнулась.
   Настоящий ужас меня взял, когда я увидела, как небезызвестный вампир корчится на кровати, изредка постанывая сквозь зубы. Я не хотела, чтобы кто-нибудь знал о том дне. Что было, то было. Я тогда сильно унижалась, но отца мои мольбы совершенно не тронули.
   Что я только не делала, чтобы вампир наконец проснулся, но на крики он не реагировал, как и на хлопки над ухом. Потрясти или ударить я его не рискнула - кто знает, каким он очнется, может чисто на рефлексах и прикончит тут же. В отчаянии я подбежала к двери и, даже не зажигая света, чтобы оглядеться, с силой толкнула большую вазу на пол. Разбилась она со знатным грохотом. Вернее не разбилась, а раскололась. На четыре разных по размерам осколка. Поскольку на спящего это не подействовало, я подхватила два осколка поменьше и с чувством грохнула их о каменный пол, усыпав все вокруг осколками. За что и поплатилась. Когда подбежала к собеседнику для уточнения вопроса, не учла, что я босая и шагнула прямо на осколки вазы, чувствительно порезав ступни. Вроде не очень больно, но неприятно.
   Что странно, этот нелюдь до последнего не понимал, что с ним произошло. Да и не похоже, что он планировал спать. Кровать не расстелена, сам он одет и обут. Мне, конечно, тоже предлагали обувь, но моего размера подходящей не нашлось. Слишком маленькая нога.
   Теперь же я хотела поскорее оказаться в своей спальне, вернее в спальне себя-фаворитки. А звучит-то как смешно. Мда. Нахожусь вроде на одном этаже, но попробуй доберись. Хотя, путь вроде запомнила. Жаль только, что замок перестал освещать путь. Приказ "довести до двери этого пришибленного вампира" он выполнил. А сейчас он на освещении экономит, что ли?
   Словно в подтверждение своих мыслей я, завернув за очередной поворот, поскользнулась на гладком полу и растянулась на полу. Это произошло так стремительно, что мой спутник даже не успел меня поймать. Или не захотел? Эх... Я же такими темпами и до первого покушения не доживу - самоубьюсь в экстренном порядке.
   - СВЕТ!!! - почти заорала я команду замку от переизбытка чувств.
   Сразу же разлился весьма яркий свет по коридору. Я с шипением зажмурилась.
   - Чуть приглушенней, пожалуйста, - уже спокойно попросила я. Мало ли, может здесь замки и обижаться умеют.
   И вот сижу я вся такая красивая, с растрепанными волосами, с задравшимся почти до бедер подолом платья. И, причем, позорно сижу на заднице. Почти не ударилась, возможно, замок как-то сгладил удар, но обидно же! Вот и жди теперь уважения от подданных. Правда, вампир сразу же бросился ко мне, высказав вполголоса какую-то непонятную фразу. Явно нецензурную, судя по эмоциональной окраске. Как же его зовут? А, вспомнила, Дейярд.
   Он присел рядом, осторожно приблизив руки к моим ногам, но, так и не коснувшись их, низко опустив голову. Не поняла? Я проследила за его взглядом. А, точно, вряд ли у них тут принято обнажать ноги. Я хоть и не одевалась откровенно дома, но ничего плохого в этом не вижу. Если бы не отец, я бы, наверное, как и все носила короткие юбки. Ну, ладно, натяну немного край платья, мне несложно.
   Что еще? Ох, ты ж... ! По ходу нехило так я ноги поранила. За то время, что я сижу, кровь с моих ступней немного даже натекла на светлый мрамор коридора. Пару капель, если честно, но сам факт. Как только я это заметила, запоздало пришла боль. Невероятно, но я была настолько погружена в свои переживания, что даже не заметила ранения. Фу, кровь! Не смотря на "дружественные" отношения с отцом, до крови почти никогда не доходило. Меня немного замутило.
   - Госпожа, вы мне позволите осмотреть ваши ступни? - спросил Дейярд, не поднимая головы и все еще не решаясь ко мне прикоснуться.
   Я машинально кивнула. Он каким-то чудом заметил и тут же положил мои ноги себе на колени. В другое время я, наверное, умилилась бы. Все же, как бы романтично. Красивый мужчина, мои ноги у него на коленях... Ай! Если бы не было так страшно. Боже, что там? Я вытянула голову, чтобы лучше следить за его манипуляциями.
   - Несколько осколков глубоко застряли в ране. Я сейчас вытащу, может быть немного больно, - пояснил он, заметив страх в моих глазах.
   Я вновь кивнула. Как же страшно-то! Не больно почти, но страшно. Особенно от осознания того, что вытаскивать осколки он будет пальцами и без антисептика.
   - АЙ!!! Чтоб тебя, и твою вазу в придачу! - закричала я, почувствовав резкую боль.
   А вампир даже не вздрогнул, покрепче перехватив мою ногу. Так, спокойно, это не больно. Совсем не больно. Я отклонилась назад, опершись на руки. Еще немного неприятных манипуляций и мою правую ногу отпустили, взявшись за левую. Только в этот раз осколок был, скорее всего, больше, либо сидел глубже, а может вампир перед тем, как вытащить его, случайно задел. Не знаю, не видела. Но ногу пронзила резкая боль и я, неожиданно для себя, резко дернула свободной ногой, случайно попав ему по подбородку. Не сильно, но от неожиданности он даже клацнул зубами. Но ничего не сказал, дальше продолжая процедуру. Боже мой, как стыдно! Я же не специально.
   - Прости, пожалуйста, я не хотела. Я буду спокойно сидеть, - жалобно прошептала я.
   Дейярд вздрогнул и дикими глазами посмотрел на меня. На время отпустив мою ногу, которая опять отозвалась болью. Я промолчала, лишь сквозь зубы резко втянула воздух и скривилась. Но мужчина тут же продолжил свое занятие, опять негромко выругавшись.
   Мне вновь стало неловко. А вдруг он язык прикусил? Вот и молчит теперь, не говорит мне о том, какая я неуклюжая. От стыда и жалости к себе выступили слезы. Да что ж такое, какое может быть уважение после такого откровенного показателя слабости! Я глубоко вдохнула, постепенно успокаиваясь. Но этим вновь привлекла внимание вампира и он поднял голову, встретившись со мной взглядом. Блин, спалилась.
  
   Дейярд
   Наша Наследница весьма быстро шагала по коридору, даже не оборачиваясь на меня. Я ее прекрасно понимаю. Когда пару столетий назад мою кровь попробовали без спроса, я, как только набрался достаточно сил, убил того вампира. Но кто ж знал, что на людей это тоже распространяется! Раньше никогда такого не происходило. Лишь в том случае, если пробуешь кровь Темного, случается подобное. Хотя... Вот я дурак, она же Наследница! Она является родной для всех народов Темных Земель. А я даже сейчас не знаю, как ее зовут. Хотя какая разница. Даже если до утра я не стану трупом, то в последние дни моей жизни мне явно будет не до церемоний. Если после простого нападения я мог рассчитывать на ее милосердие и легкую смерть, то сейчас... А она ведь предупреждала, что рассчитается со мной за каждую каплю крови, взятую без разрешения. Оуэри корбэн!
   Кто же знал, что Наследницей станет человечка! Никогда такого еще не было. Да и женщин в Наследниках было всего ничего, насколько я помню. Утешает только то, что у моего народа появился шанс на жизнь. Наследница вернет радость жизни хоть ненадолго. Может ей удастся прожить больше года - за это время мы сумеем отвоевать себе бОльшие позиции. Данные, собранные мной со Светлых Земель, очень сильно пригодятся при постановке военной стратегии. Жаль, что я так глупо прокололся и так и не увижу солнечного света вновь. Я по нему скучал. Ничего, я приму приговор Наследницы с честью, каким бы он ни был.
   Задумавшись, я пропустил момент, когда обсуждаемая мною особа растянулась на полу. Какой кошмар! К списку моих прегрешений по отношению к лэрре: я еще и позволил ей упасть! Она болезненно скривилась. Что ж я за существо такое? Недаром моя семья практически отказалась от меня. Благодаря своим навыкам скрытности и умению пробраться незамеченным в любое место, я стал главой разведки. А теперь я лишь подтверждаю, что они были правы. Как же, столько промахов и в один день. И каждый из них карается смертью.
   - СВЕТ!!! - со злостью вскричала лэрра. Тот час меня практически ослепило ярким светом. Я зажмурился.
   - Чуть приглушенней, пожалуйста, - она что? Попросила замок? Как какого-то близкого друга об услуге?
   Я перевел взгляд на нее. Девушка сидела на полу, платье задралось по самое не могу. Какая необычайно белая кожа. Я такую видел лишь.... А, собственно, именно такого оттенка нигде и не видел. Вид у Наследницы был до нельзя беззащитный. Внутри что-то так и шевельнулось, приказывая защитить любой ценой. Пресловутый инстинкт темных, заставляющий нас защищать Наследника любой ценой? Или же мне просто ее жаль?
   Ее волосы растрепались, придав ей взъерошенный вид, необычное платье сверху тоже немного сбилось, почти не скрывая грудь. Если бы еще не выражение лица, как у обиженного ребенка, боюсь, я бы не справился с вожделением. Не поймите меня неправильно, у меня нет проблем с противоположным полом. Но таких, как эта девчушка, я еще не встречал. Вот и возникают разные мысли неправильного характера.
   - Оуэри корбэн! - она же по-прежнему на полу, а я так и не кинулся к ней на помощь.
   Я тут же это исправил, присев рядом, планируя помочь ей подняться, ну, или, возможно, получить заслуженную оплеуху. Наследник - единственное существо, которому можно спускать такое безнаказанно. Но когда я присел, я учуял сладковатый запах крови. Ее крови. И тут же увидел израненные ступни. Оуэри корбэн, каргаши ширра! Она же босая прошлась по осколкам вазы! Цензурные мысли в голове закончились.
   Я протянул руки к ее ногам, но в последний момент отдернул их. Неизвестно как еще она отреагирует на мое прикосновение. Смутившись, лэрра натянула подол пониже, чтобы я не пялился на ее ноги. Конечно, как я вообще посмел. Видимо появление Наследника здорово сказалось на моих мозгах. Но в ранах я вижу пару осколков вазы. Почему она ничего не сказала? И как она молча прошла столько времени, даже не скривившись. Она и упала, скорей всего, из-за того, что поскользнулась на собственной крови.
   Дамы, которых я знал прежде, устроили бы истерику сразу же, как только наступили на осколок. И долго бы охали и ахали, может даже потеряли сознание от избытка чувств. И мне раньше такое нравилось. Правда, дамы и босыми никогда не ходили. И вообще на них было очень много одежды. Может на лэрре просто ночная сорочка, в которой она кого-то хотела соблазнить? И волосы потому распущены, и обувь отсутствует. Все верно. Только кого? Во мне всколыхнулось немалое любопытство. Но это все потом.
   - Госпожа, вы мне позволите осмотреть ваши ступни? - спросил я тем временем, краем глаза наблюдая за ее реакцией.
   Она молча кивнула. Прекрасно, теперь главное не причинить ей особой боли. Хотя немного больно все же будет. Я с неприятным удивлением заметил в обеих ступнях осколки той злосчастной вазы. Как можно было умудрится наступить на осколки, загнать их в обе ноги, а потом еще и шагать сколько времени по коридору? Неужели наша Наследница настолько горда, что не примет помощь с рук приговоренного и поэтому ничего не сказала?
   Сейчас это не важно, осколки надо вытащить. Я слышал, что у людей порог боли ниже, чем у нас, это значит, что ей в любом случае будет больно. О чем я ее и предупредил. Я ожидал криков, возмущений, угроз, но она просто промолчала. Я посмотрел на нее - не может быть, она боится! Меня боится? Может, я ее слишком испугал при встрече? Но тогда она бы не ворвалась ко мне ночью одна. Может, боится боли? Стоп. Я видел ее воспоминания. Всего лишь одно из воспоминаний, если точнее, но с него точно ясно, что лэрра чувствовала боль и посильнее, чем небольшая ранка на ступне. Вспомнив о боли от сломанной руки, я невольно вздрогнул, забыв, что мои неверные движения могут причинять боль.
   - АЙ!!! Чтоб тебя и твою вазу в придачу! - вскрикнула Наследница, сморщившись от боли.
   После этого я отрешился от всех мыслей, занявшись лишь вытаскиванием осколков. Мое острое зрение позволяло заметить мельчайшие, а ногти, которые при желании становились длинными и острыми использовались мною вместо пинцета. Вскоре я вытащил все осколки из правой ноги лэрры. Неслышно перевел дух. Даже если забыть о том, что эта девчонка наша Наследница, мне не хотелось причинять ей боль.
   Судя по застарелому страху, изредка мелькающему в ее глазах, она достаточно пережила в своей жизни. И она совсем не похожа на тех дам, которых я знал. Она сейчас представляла собой довольно сексуальное, я бы даже сказал эротичное зрелище. И при этом явно, что у нее по этому поводу не было ни единой мысли. Она такая хрупкая и нежная. И маленькая. Совсем еще ребенок. Легкая полнота только красит. На фоне дистрофичных барышень высшего света - выгодно выделяется.
   Кто же осмелился причинить ей боль? И тут мне как морозом по коже - она сказала "отец". Может ли быть такое правдой? Я опять вздрогнул, вытаскивая особенно большой осколок со второй ноги. И, судя по всему, причинил ей сильную боль. Она, ничего не говоря, ударила меня свободной ногой по подбородку. Не сильно, но ощутимо, я, кажется, даже зубами слегка клацнул. Это она правильно, мне нельзя отвлекаться.
   Даже лишняя минута, прожитая ею, дает моему народу силу. Ведь изначально мы были сильнее, наш дракон стоил всего войска Светлых. Поэтому они его и уничтожили. Мало кто знает, что наш дракон, а теперь Наследник, позволяет нам накапливать силы, и при его правлении мы становимся очень сильными, даже после его смерти сохраняя некоторое время способность без страха выходить на свет. Их же дракон на это не способен. Поэтому черных драконов изначально было намного меньше, чем золотых. Так их по одному и перебили, нападая целыми отрядами из засады.
   Но я отвлекся. Поэтому я должен сосредоточиться на своей госпоже. Наследник без малейших ранений приносит больше пользы и дает больше силы. Лэрра сидела тихо, больше не дергаясь. Наверное, обдумывает мою казнь. Хоть она и говорила что-то про сохранение моей жизни, но не думаю, что сейчас она все еще придерживается этого мнения.
   - Прости, пожалуйста, я не хотела. Я буду спокойно сидеть, - внезапно услышал я от нее.
   Она ЧТО сказала??? Извинилась?! Поверить не могу! Я ей причинил боль, а она извиняется... Кто же она такая? Я ошалело посмотрел на нее, до последнего не веря в то, что ее слова это не шутка. Но у нее был такой покаянный и жалобный вид, что я просто впал в ступор, от шока отпустив ее ногу с все еще не вытащенным последним осколком. И при этом забыл, что любое прикосновение приносит ей боль. Она ничего не сказала, лишь скривилась от боли. Я опомнился и вернулся к прерванному занятию. Оуэри корбэн!
   Мне оказали неоправданно высокое доверие после всего, что я сделал, а я вновь причинил Наследнице боль. Если она все же оставит меня в живых, я выполню любую ее самую безумную просьбу. А вообще, в этом мире что-то не так. Наследница все спускает с рук. Насколько я знаю историю, все прошлые Наследники отличались отвратительным характером и садистскими наклонностями. Они почему-то думали, что раз империя Темная, то и они должны вести себя, как отбросы общества. Исключение лишь последний Наследник. Он был справедливый, не свирепствовал, но над неугодными он ставил эксперименты. Что тоже не делало ему особой чести. А лэрра... Кажется, она другая.
   Точно с миром что-то не так. Еще чего доброго дойдет до того, что мне будет указывать какой-то рядовой, а я с радостью буду выполнять приказы или, что я буду сидеть в одной комнате со шлюхой, не испытывая к ней отвращения. Что-то мои раздумья не туда зашли.
   Вот и все, последний осколок извлечен. Только кровь все еще продолжает сочиться. В чем дело? Ваза не могла быть отравлена. Это же ваза. О, Эрроральд! Она же человек. Я и раньше слышал насколько у них медленная регенерация, но теперь убедился воочию. Лэрра глубоко вздохнула. Я поднял голову и встретился взглядом с ее глазами, полными слез. Каргат, я все же был слишком неаккуратен! А она, хоть и Наследница, но все же женщина. А женщины любят поплакать по поводу и без. И так удивлен, что раньше не разревелась.
   - Лэрра, не расстраивайтесь, я не хотел причинить вам боль. Не нужно плакать, ударьте меня, если вам станет легче, - предложил я, невольно сравнивая ее с нашими женщинами.
   Сейчас, как типичная представительница слабого пола, она разразится потоком слез, обвинит меня во всех бедах (ну, в большинстве я виноват, признаю, хотя последнее, чего бы я желал - это причинить ей боль, но с первой нашей встречи я только этим и занимаюсь), ударит меня и прижмется к моей груди, продолжая плакать. Но я и не против.
   Поэтому я совсем не ожидал другой реакции. Но она последовала. Слезы высохли моментально. Насколько могла в своем положении, лэрра выпрямилась, слегка покраснела.
   - Засунь свою жалость и презрение знаешь куда?! Я испытывала боль и посильнее, так что такое нелепое происшествие не способно довести меня до слез. Я ненавижу неопределенность! Ясно тебе? Есть что сказать - говори сразу, а не делай вид, будто тебе все равно! Если обидела тебя - скажи сразу, а не строй морду ящиком! Я расстроилась из-за того, что... А, впрочем, какое тебе дело, из-за чего я расстроилась! И никогда не смотри на меня с такой жалостью, как сейчас! Все понятно? - с яростью закончила свою тираду Наследница.
   Не ожидал, честно. Все женщины, которых я знаю, любят, чтобы их жалели. А презрения в моем взгляде не было ни на каплю. Я не люблю женские слезы, это правда. Но у меня и в мыслях не было как-то оскорбить лэрру. Тем удивительней для меня было, когда она попыталась подняться с пола, скривившись от боли. Я моментально подскочил к ней и легко поднял ее на руки. Ого, она же легкая, как пушинка. Я подумал, что сейчас уж она точно будет вырываться и кричать, что это недопустимо, чтоб ее таскали незнакомые мужчины на руках. Ну, или, что она сама в состоянии ходить. Да мало ли, что может сказать оскорбленная, преисполненная гордости женщина! Но она промолчала, лишь вопросительно на меня посмотрев, даже не попытавшись вырваться.
   - Простите, лэрра, я и в мыслях не имел вас обидеть. Но вам еще нельзя ходить - можете потревожить раны, - ответил ей я на невысказанный вопрос, опять ожидая возражений.
   - Хорошо, - просто ответила она, склонив свою голову мне на плечо.
   Я судорожно сглотнул. Ее волосы очень приятно пахли и были распущены. У нас принято видеть женщину с распущенными волосами лишь в спальне. Так кого же она хотела соблазнить?
   - Лэрра, а в какой стороне ваши покои? - спросил все же я.
   Нужно ее туда отнести, а там пусть служанки о ней позаботятся. Ее решение о моей судьбе я смогу узнать и завтра. Спешить уже некуда. Но после моего вопроса она оживилась и, выпрямившись, насколько это возможно, находясь на руках, посмотрела мне в глаза, охваченная какой-то идеей.
   - Когда я только появилась в этом замке, с тобой был еще мужчина. Кажется, вы его назвали кирсан. Можешь отнести меня к нему? И уже с вами двумя я и обсужу свое решение, - сказала девушка и мило улыбнулась.
   Как будто и не было вспышки злости всего минуту назад. Наследница меня интересовала с каждой минутой все больше и больше. Я бы предположил, что она хочет видеть меня и Ринальдо в своей постели, но она ни разу на меня не посмотрела с вожделением. Хотя, человечки и падки на мужчин других рас - это всем давно известно.
   Может, кирсану повезет больше. От этой мысли мне стало неприятно. Но что делать, в конце концов, если у меня будет шанс, я докажу, что как любовник я очень даже неплох. С этой мыслью я слегка пожал плечами и пошел со своей драгоценной ношей в сторону спальни Ринальдо.
  
   12 глава
  
   Дейярд
   Легкая, аж непривычно. Не скажу, что за свою длинную жизнь я многих носил на руках, но сравнивать было с чем. Хотя, может все связано с ворохом одежды, который местные девушки всегда с маниакальным упорством на себя напяливают. А тут только платье для сна. Или нижняя рубашка? Задумался я, заметив характерную вышивку по краю лифа. Впрочем, неважно. Откуда я знаю, чем занималась лэрра, когда узнала про последствия выпитой крови. Но то, что она была в то время не одна - вполне очевидно. Как минимум там был тот, кто ей открыл сию информацию. Вроде бы вампирам не положено быть любопытными, а все же. Эх! Кстати, я так и не узнал имя Наследницы. Надо бы исправить это упущение. Хотя бы в качестве предсмертного желания.
   Тем временем, моя необычная ноша молчала. И даже особо не шевелилась. Лишь ее легкое дыхание согревало мне шею. Не думал, что это может быть так... волнительно. Продолжая идти по коридору, я перехватил ее поудобнее. Все же, ткань ее одежды шелковая, скользит. Оуэри корбэн! Скользит, причем сильно! И сейчас ее грудь почти не скрывает, представляя взору больше, чем принято. Хотя о чем это я, на данный момент в моде платья, которые открывают намного больше. Но все дело в том, что там все, что не обнажено, упаковано в жесткий корсет и десятки разных сорочек. А тут я правой рукой прижимаю хрупкое тело к себе, касаясь ее голой руки, а вот левая немного сползла вниз и сейчас поддерживает лэрру, скажем так, пониже спины.
   Я хоть и далеко не мальчик уже, но даже для меня такое испытание чересчур. Я стараюсь думать о постороннем и не акцентировать внимание на том, ЧТО я сжимаю левой рукой, но это сложнее, чем кажется. Стоп. Сжимаю? Расслабить руку, я всего лишь придерживаю, вот так. Это какое-то изощренное издевательство. А Наследница даже не возмутилась. Да что там, даже дыхание не сбилось. Так и осталось ровным, глубоким, почти не слышным, как у спящего человека. Как-то это подозрительно.
   - Эм... лэрра? Как вы себя чувствуете? - попытался я проверить свою догадку.
   А в ответ мне тишина. Так и есть. Лэрра спит. И вот иду я по коридору со спящей девушкой на руках. А вокруг никого. Даже слуг не видно. И вот куда мне идти? Как бы, приказ мне был отдан четкий, но что будет, когда я приду к Ринальдо? Не будить же мне ее. И под дверью уж точно не брошу. Мда, ситуация - нарочно не придумаешь. Ладно, когда приду, тогда и буду думать. А вообще забавно вышло. Сопит так умиротворенно. Невольно хочется улыбнуться. Странно, знаю ее всего пару часов, но уже зацепила. Только вот не пойму, чего больше: желания защитить или желание, чтобы она была моей? Это если на минутку забыть, что она Наследница. Хотя сейчас по ней не скажешь. Я еще раз глубоко вздохнул. Странно, я все еще ощущаю запах крови лэрры. По идее раны должны были уже затянутся. Я и так удивлен, что они не затянулись во время моих манипуляций. В этом минус регенерации - если в рану попадает посторонний предмет, то чтобы его достать нужно вновь делать надрез. Регенерация! Она же человек, а у них регенерация существенно замедлена. С этим что-то нужно делать.
   Вот и нужная дверь. Я постучал. Ногой, так как руки заняты. Спустя пару минут мне отворили. В дверях стоял Ринальдо. С растрепанной шевелюрой и явно надетыми впопыхах брюками. И в этот момент он явно пытался выровнять дыхание. На меня он смотрел с явным удивлением. Затем он перевел взгляд на Наследницу, продолжающую спать у меня на руках, и его удивление просто зашкалило.
   - Что произошло? - встревожено спросил он, подаваясь вперед.
   Только я собрался было ответить, как из глубин комнаты донеслось:
   - Рииин, лапушка, ты скоро? Мы ждем! - капризным женским голоском.
   Теперь ошарашенный вид был у меня. Но я все же быстро справился с эмоциями.
   - Лэрра просто уснула. Но перед этим она пожелала попасть к тебе в комнату, - ответил я на невысказанный вопрос.
   - Да, конечно, проходи, - посторонился кирсан.
   В спальне на широком ложе в разных позах полулежало три обнаженных красавицы. А Ринальдо времени даром не теряет, одобрил я.
   - Извольте, прекрасные дамы, развлечение переносится на неопределенный срок. Что поделать - дела государственной важности на первом месте, - аккуратно начал выпроваживать прелестниц из комнаты кирсан.
   - Нас выставляет за дверь, а сам остается наедине с девушкой и лессом Дейярдом, - негромко хмыкнула одна из них, выходящая последней.
   - Кто знает, говорят он такооой затейник, - донесся восторженный шепот из-за закрывающейся двери.
   Я только покачал головой, продолжая стоять посреди комнаты с девушкой на руках. Ринальдо, тем временем, накинул покрывало на разобранную кровать, где только пару мгновений назад предавался любовным утехам. Я досадливо поморщился.
   - Что? Мне жить осталось до утра, должен же я провести последнюю ночь с пользой, - недовольно ответил Ринальдо, заметив мою гримасу.
   - Положи лэрру на кровать и рассказывай в чем дело. Я ничего не пойму, - сказал он.
   Я аккуратно уложил Наследницу на мягкое покрывало. Поправил немного сползшее платье. Нечего этому бабнику еще и на нашу лэрру заглядываться. А девушка даже не проснулась.
   - Что тут сказать: она пришла ко мне в комнату, когда я спал. Разбудила, позвала за собой. Сказала, что есть шанс заменить приговор на более милосердный, без летального исхода. В коридоре я заметил, что у нее порезаны ступни и принялся вынимать из них осколки. Идти дальше она не смогла, и я взял ее на руки. Идти в свои покои она отказалась и сказала, что хочет попасть к тебе. Я ее отнес. По пути она уснула. Раны на ногах так и не затянулись, - вкратце рассказал я, скорректировав некоторые моменты.
   - Конечно, она же человек! - самодовольно ухмыльнулся Ринальдо.
   В его постели перебывала большая часть населения Эрдании, в том числе и человечки. Поэтому особенности всех рас он знает в совершенстве. Не потому ли лэрра так хотела попасть к нему в спальню? И для него заменит казнь на что-то более приземленное, к постели к примеру. Ну, и мне заодно. Каким бы унизительным такое положение не было, но думаю я смогу с этим смириться. Лэрра не красавица по общепринятым нормам, но что-то в ней есть. Что-то, что "цепляет". Я бы не отказался видеть такую в своей постели. Я еще раз посмотрел на спящую. Да, определенно был бы не против. Конечно, лучше без конкурентов, но это не велика цена за жизнь.
   - Так ты не знаешь, почему лэрра хотела ко мне попасть? - настроился на серьезный лад кирсан.
   Я поведал ему о своих догадках. Он задумчиво смерил ее взглядом.
   - Ну, не знаю. Мелкая какая-то. И бледная, что немочь. Может, болеет чем? Опять же, низкорослая. Даже среди людей такого роста я не видел. Губы тонкие. Форма, конечно, красивая, но я люблю, чтоб попухлее. Волосы блеклые. Такого цвета не встречал ранее. Ну, а больше скажу, когда увижу ее без одежды, хотя, по-моему, здесь и сказать-то больше нечего. Одним словом, человечка, - пренебрежительно хмыкнул кирсан, незаслуженно раскритиковав нашу Наследницу.
   - Но, конечно, учитывая альтернативу - смертный приговор, думаю, будет неплохо согревать по ночам эту малышку, - пошло улыбнулся Ринальдо.
   Я ошеломленно на него посмотрел. Хотя в его речи и были нотки правды, но лэрра не производит впечатление тех, кто "на пару ночей". Что меня также удивило, так это ни одной нотки пиетета в голосе друга. Как будто это и не Наследница вовсе, а так, очередная служанка.
   - Ринальдо, по-моему, ты забываешься. Не забывай, что эта человечка - наша Наследница, - попытался вразумить его я.
   - Дейярд, очнись! Кем бы она ни была - она женщина! Ты знаешь, что это значит. Сколько она проживет? День, два, месяц? Не думаю, что больше. Учитывая, что она человечка, думаю, что счет все же идет на дни. Сколько пройдет прежде, чем на охоту пошлют отряд Светлых? Среди живущих в Эрдании немало тех, кто не жаждет возвращения Наследника! Так какая разница, склоняюсь я перед лэррой или нет? Да, она имеет право казнить. Но не думаю, что она на это пойдет. Раз уж она пришла сюда - значит, желает видеть нас у себя в любовниках. Я думаю, она просто решила воспользоваться подвернувшейся возможностью и перепробовать в своей постели всех возможных мужчин. Отказать то ей не в праве. Судя по ее одежде, мы будем не первыми за этот вечер. Сам же сказал, что она пришла к тебе в спальню. Так что все здесь и так ясно. Поэтому, пару ночей можно и потерпеть. Может, нам даже понравится, - закончил свою тираду очередной пошлостью кирсан.
   Я с сожалением понял, что он прав. Все факты указывали на это. И ничего тут не поделаешь. Но с этим были согласны не все.
   - А меня прежде спросить не надо, а? Господа НЕхорошие, - раздался ледяной голос, в котором чувствовалась с трудом сдерживаемая ярость.
   И тут я с ужасом понял, что зря так рано возрадовался отмененной казни. Теперь уж точно ничего не помешает приговору исполниться. Ибо разъяренная женщина - самое страшное существо на свете. По побледневшему лицу кирсана я понял, что со мной солидарны.
  
   Злата
  
   Он все же взял меня на руки. Я хотела было возмутиться, но я слишком устала. С тех пор, как я получила еще один шанс на жизнь, не прошло и суток, а такое впечатление, что прошла целая вечность. Я лишь сказала Дейярду, что хочу поговорить с кирсаном. Опять забыла как того зовут. Ричард или Риккардо.. Нет, не помню. Ну, и не важно. Сам скажет при произношении клятвы. Да и беседу проведу сразу для двоих, чтобы не повторяться. Точно, так будет правильно. А потом пусть меня отнесут в мою спальню. Ноги болят зверски. Я в шоке - как можно было их так порезать, да еще и столько времени шагать, не замечая боли? Я прямо берсерк. Они, помнится, в особом состоянии тоже не чувствуют боли. Что-то я прыгаю с одной мысли на другую. Видимо, спать пора. Определенно, как поговорю с двумя доморощенными маньяками пойду баиньки. Ммм... спать так хорошо. И так приятно, когда тебя носят на ручках. Чувствую себя ребенком, это так классно. И я закрыла глаза, наслаждаясь.
   Как хорошо, только бубнит кто-то. Спать не дают. Изверги! Стоп. Меня явно никуда уже не несут, и я нахожусь на чем-то мягком. Я приоткрыла глаза. На краю кровати (это кровать? Кроватище!) сидело двое мужчин. Отлично, значит, я прибыла по адресу. А то, что я уснула... ммм... да какая разница! У Наследников свои причуды. И я уже собралась вмешаться в их разговор, но следующая фраза заставила меня передумать.
   -... Волосы блеклые. Такого цвета не встречал ранее. Ну, а больше скажу, когда увижу ее без одежды, хотя, по-моему, здесь и сказать-то больше нечего. Одним словом, человечка. Хотя, конечно, учитывая альтернативу - смертный приговор, думаю, будет неплохо согревать по ночам эту малышку, - с пошлой ухмылкой закончил свою фразу "беленький".
   ЧТО?!? Ах, ты ж, мелкий гаденыш! Я тут придумываю, понимаешь ли, план вашего (ну, заодно и своего) спасения и такая мне благодарность? Да кто ты такой, чтоб я на тебя бросалась. Немочь бледная! И если изначально я и посчитала тебя красивым - ошиблась я и передумала. Вот. Дурак, короче, и кобелина паршивая. И страшный! Сволочь потому что! Мысленно переживая возмущение по поводу его фразы, я пропустила, что на это ответил Дейярд.
   Не очень то и хотелось. Наверняка, тоже добавил лестных комментариев от себя. Хотя, чего я так зажглась? И не такие оскорбления в жизни довелось выслушать. Просто это первая негативная оценка моей внешности после смерти. Потому и обидно. Зато качественно разрушило все мои иллюзии. Теперь никто не сможет меня обмануть сладкой лестью. А казнить я вас, мальчики, все равно не буду. Ваша личная неприязнь на наши деловые отношения не повлияет. Не думаю, что вы настолько глупы, чтобы допустить это. Постепенно я успокоилась и вновь прислушалась к разговору. Что странно, эти... нелюди настолько увлеклись разговором, что не заметили факт моего пробуждения.
   - Кем бы она ни была - она женщина! Ты знаешь, что это значит. Сколько она проживет? День, два, месяц? Не думаю, что больше. Учитывая, что она человечка, думаю, что счет все же идет на дни. Сколько пройдет прежде, чем на охоту пошлют отряд Светлых? Среди живущих в Эрдании немало тех, кто не жаждет возвращения Наследника! Так какая разница, склоняюсь я перед лэррой или нет? Да, она имеет право казнить. Но не думаю, что она на это пойдет. Раз уж она пришла сюда - значит, желает видеть нас у себя в любовниках. Я думаю, она просто решила воспользоваться подвернувшейся возможностью и перепробовать в своей постели всех возможных мужчин. Отказать то ей не в праве. Судя по ее одежде, мы будем не первыми за этот вечер. Сам же сказал, что она пришла к тебе в спальню. Так что все здесь и так ясно. Поэтому, пару ночей можно и потерпеть. Может, нам даже понравится, - с какой-то грустной улыбкой закончил свою тираду кирсан.
   В чем-то его можно понять. Они все так отчаянно ждали Наследника, а тут я. Любой бы расстроился. Печально, что меня уже и похоронили раньше времени. Но не для того я так рано умирала. Я еще поборюсь. И я не позволю страху взять контроль над моей жизнью. И тут до меня дошло, что мужчины искренне уверены, что я их позвала исключительно ради постельных утех и потому сохраняю им жизнь. Весело, ничего не скажешь! Вот только они меня знают не достаточно долго, чтобы делать выводы. Пора вмешаться, а то чего доброго еще начнут позы обсуждать, а я девушка не целованная, и по мордасам дать могу.
   - А меня прежде спросить не надо, а? Господа Нехорошие, - постаралась я спросить железным голосом.
   По тому, как они сразу же побледнели и с ужасом на меня посмотрели, я поняла, что эффект неожиданности удался. Ну, правда, не могли же они испугаться моего внешнего вида? Или могли? Спросонья, наверное, волосы растрепались, мои заменители косметики уж точно по лицу размазались. Красотка! Я даже немного загрустила. А события тем временем приобретали интересный результат.
   Кирсан стремительно подбежал к письменному столу и лихорадочно начал рыться в шкафчиках. Я осмотрелась. Ничего так, комнатка. Что-то среднее между сексодромом и рабочим кабинетом. Невозможное возможно? Или же несовместимое совместимо? Все равно смотрится неплохо. Но не хотела бы я тут остаться с ним наедине. Хозяин комнаты тем временем подскочил ко мне, рухнул на колени возле кровати и на вытянутых руках подал мне кинжал. Красивый такой, голубоватое лезвие, серебряная рукоять. В качестве украшения сверкает какой-то синий камень. Явно не стекляшка. Я присмотрелась. На рукояти что-то изображено. Кажется, дракон. Да, точно, и камень - это его глаз, второй он видимо прищурил. Неплохо смотрится. Мне нравится. Это мужчина так извиняется передо мной за нелестные слова? Прося при этом принять в дар кинжал в качестве извинения. Ну, что ж, мы люди не гордые, долго таить обиду не буду. Но и слов этих не забуду никогда. А ножик реально неплохой. Уговорил, противный, беру.
   С такими нехитрыми умозаключениями я протянула руку за оружием и взяла его. При этом вампир, сидящий рядом, почему-то напрягся. Я недоуменно на него посмотрела. Не поняла, завидует что ли? Не отдам, моя игрушка. А вот кирсан наоборот, резко выдохнул воздух сквозь плотно сжатые зубы и, немного еще придвинувшись, склонил голову набок.
   И что это значит? Я его что, поцеловать, что ли в благодарность должна? Вот это наглость! Оскорбил, толком не извинился, да еще и поцелуй в щеку ждет. Или скорее в шею? Я заинтересовано посмотрела на голубоватую жилку на шее. Нет, обойдется. Вдруг заразный какой.
   - Кхм... Спасибо, в общем. Но лучше б ты словами извинился. Хотя... Ладно, замяли для ясности. Я вообще по другому поводу поговорить хотела, - решительно начала я разговор, решив не обращать внимания на их странности.
   А в ответ тишина. И лишь два муд... кхм... мужика на меня смотрят квадратными глазами. Нет, ну а что теперь-то я такого сказала?! Я разозлилась.
   - Слушайте, да достали вы уже меня! Что я не скажу - смотрите как на дуру! Надоело! Мне все равно, что вы обо мне думаете. Вообще плевать на мнение других. У меня был очень тяжелый день! Я просто хочу выжить в этом дурацком мире. Поэтому, будьте любезны, вступить со мной в конструктивный диалог и объяснять мне по ходу дела что я делаю или говорю не так! - взорвалась я.
   Я бы еще продолжила в том же духе, но почувствовала, что начала хрипнуть и осадила себя. Лучше потом довыскажу все, чем буду голосом напоминать заядлого курильщика. Моя тирада на мужчин подействовала отрезвляюще.
   - Простите меня, лэрра, за оскорбительные слова. Мне нет оправдания. Я дал вам этот кинжал, чтобы вы прервали мою жизнь, тем самым искупив мою вину, - задумчиво проговорил кирсан, оставаясь на полу, но уже не на коленях.
   - Делать мне больше нечего. Потом замучаюсь от крови отмываться. Нет уж. Живи и мучайся сожаленьями по поводу оскорбления моей особы. А кинжал не отдам. Забираю в качестве моральной компенсации, - проворчала я.
   - Позвольте узнать, что нас ожидает дальше? - полюбопытствовал ранее молчавший вампир.
   - А, точно. Что было, то было. Обознались, с кем не бывает. Не убивать же мне вас, в самом деле. Единственное, чего я хочу - это выжить. И у меня даже есть план. Но прежде, чем я вас в него посвящу, у меня есть требование. Я хочу, чтобы вы мне принесли клятву Служения. Я обещаю, что не буду использовать ее против вас, но это действительно необходимо. Так я буду чувствовать себя в безопасности рядом с вами, да и остальные не будут задавать вопросов по поводу того, почему ваша казнь так и не состоялась. Согласны? - спросила я.
   Мужчины синхронно кивнули. Прекрасно. Тогда начнем. И я приглашающее кивнула вампиру.
   - Я, Дейярд Фергус Михиан, изганник своего рода, клянусь своей бессмертной душой и своей жизнью, что буду верен лэрре.... Полное имя?
   - Златослава Николаевна Когарова
   - ... буду верен лэрре Златославе Николаевне Когаровой до моей или ее смерти, ни действием, ни бездействием не причиню ей вред, помогу воплотить все ее идеи, которые будут изложены мне заранее и я буду уверен в их правильности. Сделаю все, что в моих силах, чтобы защитить ее, а также буду ей верным советчиком во всех делах, где потребуется мое вмешательство. Asde tu hetiklo fakasto! - произнес Дейярд.
   Клятва была почти точной копией той, что мне дал Лоран. Забавно. Так принято или совпадение?
   - Я, Ринальдо Джонкхард Касиас, третий сын в своем роду, клянусь своей бессмертной душой и своей жизнью, что буду верен лэрре Златославе Николаевне Когаровой до моей или ее смерти, ни действием, ни бездействием не причиню ей вред и сделаю все от меня зависящее, чтобы оградить ее от смерти, а также буду ей верным советчиком во всех делах, где потребуется мое вмешательство. Asde tu hetiklo fakasto! - и эта клятва произнесена.
   Отлично, теперь я хоть знаю их имена. Ну, а сейчас я могу их посвятить в свой план, который мы придумали с Лораном, но уже с небольшими поправками, которые позволяют воплотить план в реальность. Думаю это еще часа на 2-3. А потом... БАИНЬКИ!!! И, клянусь, убью особо зверским способом любого, кто будет стоять между мной и кроватью.
   К счастью, обошлось. И, хоть обсуждение и затянулось часа на 4 с обязательной прорисовкой всех деталей, но я засыпала, абсолютно довольная собой. Все было выверено до мельчайших фразочек, сказанных вскользь. Я даже не особо удивилась, увидев спящего Лорана на своей кровати. Лишь растолкала его, сказала пару напутственных слов (проще говоря, отправила к своим сообщникам за объяснениями по поводу его действий на завтрашний день) и вытолкала его за дверь. Затем скинула платье прямо на пол и завалилась спать. Наконец-то этот кошмарнейший день закончился. Ура! Прежде, чем уснуть, в мозгу лишь отстраненно мелькнула мысль, что ноги у меня так и болят. Разве что кровь перестала течь. Боюсь представить, что будет завтра. И с этой мыслью уснула.
  
   13 глава
  
   Новый день в замке начинается рано. Да, в общем-то, он и не заканчивается, если уж начистоту. Днем на улицу не выйдешь - солнце. Но и спать постоянно не будешь. Поэтому и получается, что часть замка бодрствует в ночное время, днем спит (как правило, те, кто родился после смерти последнего Наследника), а часть продолжает жить обычной жизнью, практически не покидая пределы замка. Слуги же, просто работают в две смены. Кто в дневную, кто в ночную. Периодически меняются. Все это мне рассказал Лоран, который забежал ко мне около семи утра и разбудил. Естественно, вошел он через секретный ход. Так что остался незамеченным. Но это заставило меня насторожиться - мало ли кто может появиться из секретного хода? Но Лоран успокоил меня тем, что мне достаточно лишь отдать приказание замку и ко мне в комнату смогут попасть лишь те, кому я позволю.
   - Хорошо. Я так понимаю, можно вводить наш план в действие? - спросила я, выслушав его объяснения.
   - Да, я достал все, что вы просили. Только не совсем уверен... - опять начал Лоран.
   - Что? Еще скажи, что у вас не бывает невысоких мужчин! - возмутилась я, устав от его сомнений.
   - Ну, смотря какой расы. Полукровки, например, гномы опять же, - задумчиво ответил он.
   - Ну, вот и отлично. Ты достал одежду, подходящую мне по размеру? - уточнила я.
   - Да. Но про то приспособление, о котором вы рассказывали лэссу Дейярду и лэссу Ринальдо, никто не слышал. И я сомневаюсь, что это можно выполнить, - завел по новой свою песню оборотень.
   - Вот, черт! Ладно, придется тогда представлять всем свою "фаворитку" завтра. А сегодня вечером пришлешь мне сапожника. Желательно молчаливого и неподкупного. Он должен быть мастером своего дела и должен суметь сделать для меня хотя бы одну пару туфель за ночь. Это понятно? Дальше, шапочку принес? - спросила я.
   - Я принес то, что подходит под ваше описание, но у нас его одевают служанки, если нужно прикрыть волосы от пыли и грязи, - сказал Лоран, протягивая мне обычную черную вязаную шапочку.
   Что ж. Неплохо. Мой план заключался вот в чем. В черной шапочке я прорезаю дырку для рта и глаз. Как спецназовцы. Тогда будет не так заметно, что я девушка. Опять же, без косметики. Идея не моя. В какой-то книге прочитала. Там девушка тоже прикидывалась мужчиной. Только вот она могла говорить мужским голосом. Не помню уже, с чем связано, но не суть. Я же со своим ничего придумать не могу. Сошлись на том, что я буду говорить очень тихо. Слух у всех превосходный, расслышат самый тихий шепот. Так что сойдет. Ну, а по поводу того, что Наследник носит шапочку - тоже все просто объясняется. Скажем, культура моего мира разрешает показывать свое лицо лишь тем, кому доверяешь полностью. То есть самым близким друзьям и родственникам. О, как я завернула, а? И пусть только попробуют не поверить!
   Далее, себя настоящую представлю как фаворитку. В этом мне поможет косметика, которая изменит внешний вид. Прическу буду носить какую-то высокую, что визуально будет делать меня выше. Также не последнюю роль в моем "повышении" будет играть обувь на высоком каблуке. Против нее отец ничего не имел против. Хоть в чем-то была свобода выбора. Но сейчас не об этом. Не могу поверить - в этом мире не знают что такое высокий каблук! Как так?! Но я это исправлю.
   Итак, идем дальше. Все обставим так, что Лоран встретил Наследника где-то в окрестностях замка. Он сразу понял, что это он, так как тот изумленно оглядывался вокруг и все поминал имя ммм... Блин, я забыла имя бога. Но не важно. И был он не один, а с девушкой, которую встретил ранее. И влюбился в нее с первого взгляда... Хотя нет, слишком романтично. Кхм, и захотел он ее с первого взгляда. А что здесь такого? Надо же оправдать, почему Наследник не появляется везде вместе со своей фавориткой. И поэтому Лоран привел их двоих сюда. В благодарность Наследник назначил оборотня своим компаньоном. Или как тут они называются. И на следующий день представил его Большому совету. Ну, это я вкратце и своими словами. На самом деле легенда звучит более правдиво и без пафоса. Мне ее Дейярд рассказывал, но я слишком хотела спать, чтобы запомнить ее дословно. Суть уловила - и то хорошо.
   - Лэрра, вставайте, скоро придет ваша служанка, - попробовал воззвать к моей совести оборотень.
   Я скептически на него посмотрела. Нет, я, конечно, все понимаю, да и встать смогу, но спать-то я легла без одежды. Вот.
   - Лоран, не дергай одеяло. По-хорошему прошу. Когда придет тогда и придет. В любом случае она должна будет переодеть меня к какой-нибудь поездке. По окрестностям к примеру. Все же сегодня день появления Наследника и я физически не смогу здесь быть. И, ради бога, прекрати обращаться ко мне на вы. Хотя бы наедине, - попросила я.
   - И что я там не видел? Ты вчера весь вечер передо мной ходила в нижнем платье, не думаю, что твоя ночная рубашка будет откровенней. А тебе нужно встать и привести себя максимально в порядок, чтобы служанке лишь осталось тебя одеть и причесать. Поешь уже в облике Славия. Тем более, что мне уже надо уходить скоро. Вроде как сопровождаю лессу Злату. А вообще пойду искать твоего сапожника, - весело хмыкнул Лоран и с этими словами сбросил с меня одеяло.
   Я лишь успела прикрыть стратегически важные места. На Лорана же напал ступор. С секунду он оторопело таращился, затем пулей бросился к выходу. Я искренне рассмеялась. Забавное зрелище он представлял собой со стороны. Но тут же спохватилась и прикрылась огромной подушкой. А что? Одеяло на полу, не дотянусь. А то, что видел меня, по сути, голой... Ну, и что? Смотреть - не трогать. Никогда не понимала криков вокруг этого. Специально сверкать телом - ни-ни, но если уж случайно кто увидел - чего ор поднимать? Можно подумать, все девушки так уж сильно отличаются друг от друга.
   - Стой, я прикрылась уже. Можешь где-то шепнуть, чтобы служанкой ко мне приставили девушку по имени Айрин. Милая такая девушка, зеленого цвета. Ее еще шпыняют все постоянно, - перечислила я все известные мне сведения про понравившуюся служанку. Жалко мне ее. Пусть будет возле меня, не обидят. Да и не охота мне видеть кого-то, на подобии вчерашней суккубы. На языке сладкая лесть, а в глазах нескрываемое презрение. Знаем такое, проходили. Папины дружки порой и не так смотрели. С тех пор отвращение к таким взглядам и осталось. Айрин хоть глаза имеет честные. Там только страх удалось заметить.
   - Так тебе шайре нужна? Оуэри корбэн! Злата, и это ты оделась? - в удивлении обернувшись, выругался парень. Явно не мужчина еще. Так, лет на 18-19 максимум. Да и по имени меня называть стал почти сразу. Те, двое, пропустили мою просьбу мимо ушей. Все лэрра, да Наследница.
   - А что здесь такого? Все стратегически важные места я прикрыла. Просто не подходи ближе, чтобы не увидеть лишнего, вот и все. А что такое шайре? Хотя нет, не хочу знать. Догадываюсь, что ничего хорошего. Достаточно того, чтобы я больше такого слова от тебя не слышала. Мне неприятно, - пояснила я. Всегда не любила расизм в любом его проявлении.
   - Как пожелаешь. Я уже видел солнце. Оно прекрасно, - внезапно восторженно сказал оборотень. Я от удивления даже выронила одеяло, которое тем временем пыталась поддеть ногой и затащить обратно на кровать. В голове не укладывается. Как можно жить в постоянной темноте, лишь изредка освещаемой разными светильниками? Хотя бы для того, чтобы народ смог любоваться солнцем я обязана выжить. И я это сделаю. Я превращу эту страну в процветающую и непобедимую. Со временем. Надеюсь. В любом случае - теперь это мой дом.
   - Да, ты прав. Обожаю свет. Солнце - это все... - задумчиво сказала я. Что интересно, хоть это и другой мир, но здешнее светило также называют "солнце". Странно. Хотя, может это особенности моего внутреннего переводчика, ведь сомневаюсь, что здесь все говорят по-русски.
   - А по поводу твоей просьбы, насчет служанки - прости, не могу. Ты здесь пока всего лишь гостья. Пока тебя не признал Наследник - ты никто. И еще одно, когда сегодня будешь на совете, обрати внимание на... Ой, все, кто-то идет. Увидимся! - шепнул напоследок Лоран и шагнул в тайный ход. Я поспешно юркнула под одеяло. Одеться я так и не удосужилась.
  
   * * *
  
   Какие же они все-таки нудные, мать честная. Разве ж так можно? Если бы еще и по делу говорили, самую суть выкладывали, а так... Эх! Все лесть, лесть и лесть. А у самих в глазах явно просвечивается желание сделать ставки на то, сколько я проживу. Мда... Мельчает народ.
   Я уже минут сорок сижу на совете. Быстро, подумаете вы. Ну, да, конечно! Как бы, не так! Я вначале долго выслушивала охи да ахи от Дайяны по поводу того, что обнаружился Наследник, какой он и рассуждений по поводу того, что он любит в постели. До сих пор уши краснеют, как вспомню. Меня одели в платье, по моей просьбе без корсета. Потом еще найдется возможность в нем пощеголять и испытать все прелести кислородного голодания. Затем мне на голове сделали сложную прическу. Благодарю всех богов за то, что здесь не додумались до лака для волос с супер сильной фиксацией. Я и так провожусь полчаса, пока все распутаю. Потом я сделала тонкий намек, что знаю Наследника и что его доверенный (все же, как здесь называются компаньоны?) Лоран сопроводит меня на прогулку по окрестностям. Вскоре пришел Лоран, который торжественно вывел меня наружу на глазах у Дайяны и нескольких, встреченных по пути служанок. Так же важно мы вошли в конюшню, где через скрытый ход осторожно вернулись во дворец.
   Там, пробродив по очень пыльным тоннелям минут пятнадцать, мы ввалились в комнату Дейярда. Там нас поджидал уже Дейярд и Ринальдо. По легенде, я их назначил(а) личными телохранителями. Про клятву никто не знает. Там меня уже ожидала специальная одежда. Черный плащ (звучит-то как смешно), темные брюки, широкого покроя, скрывающие все же слишком женственные бедра, что-то типа легкого доспеха, сделанного из кожи и нашитых железных пластин, скрывающих мою грудь и уже известная черная шапочка, в которой я на месте и сделала дырки. Также были сапоги, на несколько размеров больше моего. Но тут уж ничего не поделаешь, даже если заказать их сапожнику, странно будет смотреться Наследник с ногой 36 размера. Хватит уже того, что я низенькая. Пришлось довольствоваться засунутыми внутрь тряпками, чтобы обувь не слетала на поворотах.
   После переодеваний и кратких ЦУ со стороны моих новоиспеченных телохранителей мы двинулись на совет, где меня кратко представили по имени. И вот сижу я здесь и слушаю полнейший бред. Даже в мои 18 лет слушать такое - дикость полнейшая. Болтовни много, а рационального зерна - ноль.
   - Довольно! А теперь кратко и по существу. Я вас называю, вы поднимаетесь и рассказываете по пунктам: чем вы руководите, какие плюсы, минусы, что вам нужно для минимальной стабилизации, что вы реально имеете и кратко, по существу, ваши планы на дальнейшее развитие вашего подразделения. Имена ваши можете не называть. Сейчас они мне без нужды, да и не запомню я всего. Вы просто отчитываетесь, по 7 минут на каждого. Я для себя делаю пометки. Когда последний из вас отчитается - подведем итог. А после я каждому из вас задам вопросы. И уже потом мы будем решать проблемы и находить выход из сложных ситуаций. Все поняли? - не выдержала я и задвинула краткую речь.
   На меня ошарашено посмотрели и пару человек машинально кивнули. Они думают, что им непривычно? А мне как?! Я все боюсь, что забывшись, повышу голос, хоть слегка, и все поймут, что перед ними девушка! Так, спокойно, все хорошо. Пожалуй, начнем.
   - Министр образования! - первое, что взбрело в голову.
   Далее следовал на удивление грамотный отчет о состоянии дел. Дела были, мягко говоря, не очень. В Эрдании почти нет образования. Есть всего пару школ. И те только для знати. После их окончания все желающие могут поступить в университет на территории любого клана Темной Империи. В теории. На практике же чужаков нигде не любят. Где лучше, где хуже, но отношения отличаются. Простолюдинов же и вовсе не обучают. Разве что если кто-то из родичей образован хоть сколько-нибудь, то может худо-бедно научить читать-писать. Ладно, сделаем пометочку.
   - Министр обороны! - продолжила я.
   Ну, что сказать, типичный солдафон. На первый взгляд. А второй раз лучше не смотреть, не хотела бы я с ним пересечься на узкой дорожке. У него дела обстояли получше. Чуть ли не лучше, чем во всех остальных, которые я выслушала позже. Армия маленькая, но муштра серьезная. И, насколько я поняла, именно военнослужащие Эрдании самые востребованные в качестве телохранителей и именно из них, большей частью, состоят особые патрули по вылавливанию нечисти. Они есть в каждой стране Темной Империи, проверяют каждый город и деревню на предмет обнаружения нечисти и спешат на выручку при первой же возможности. Быть в патруле - это очень престижно, так как зарплата у всех стабильная и высокая. Ее платит государство. Причем распределяет Эрдания. Все же каждый клан платит небольшие налоги каждый год в казну Эрдании лишь за то, что там периодически появляется Наследник, символ их силы. Нечисть - это вообще отдельная история. Еще Лоран мне объяснял, что она населяет как Темную Империю, так и Светлую. Но мы в этом имеем преимущество - у многих темных жителей реакция не уступает реакции светлых. А Светлые в свою очередь, хоть и не теряли никогда своего Наследника, но в темноте не видят совершенно. Так что, подведя итог, за этот отдел я была спокойна. Но для вида тоже черкнула пару строк.
   - Министр торговли!
   А вот здесь была полнейшая катастрофа. У нас не торговали. К нам не ездили и мы не ездили. У нас даже рынка как такового не было. Но вот судя по бумагам, которые мне любезно предоставили в самом начале совета, средства отводились немалые. И вот вопрос: куда они все ушли? Хотя, глядя на массивные перстни на пальцах министра и внушительное брюхо, мне кажется, я знаю ответ. Разберемся.
   - Министр финансов!
   Дела также идут не особо. Но человек здесь поставлен вроде адекватный. Видно, что ему просто нужна стабильность. А так он толковый. Нужно будет с ним пообщаться потеснее.
   - Министр информации!
   Здесь тоже катастрофа полнейшая. О кланах Темной Империи известно немного, не хватает толковых людей. А единственный человек, сумевший попасть на территорию Светлой Империи и вернуться оттуда живым, с некоторых пор числится в моих телохранителях. Ну, что ж. У него и спросим то, что будет нужно.
   - Министр здравоохранения!
   Дела средние. Даже не знаю как сказать. С одной стороны, лечится почти любая хворь. Начиная простым насморком и заканчивая чем-то, типа рака. А с другой - это деньги, большие деньги. Мало кто из простых людей мог себе это позволить. Поэтому среди них высок коэффициент смертности.
   - Министр сельского хозяйства!
   Зачем мы его вообще держим? Тоже ряха скоро в дверь не пройдет, взгляд маслянисто поблескивает, провожая смазливую служанку, что подавала нам еду. Да-да, совещание длилось практически весь день, ели мы прямо там. И туалет там же, за ширмочкой. На будущее - с этим тоже надо что-то делать. Так вот, сельского хозяйства у нас тоже нет. Как же, солнце! Опасно. Мы тратим жуткие деньги, закупая все у Светлых контрабандой. Не, ну кое-что, конечно, есть. Грибы, например, водоросли, что идут на ценные лекарства. Все это растет глубоко в пещерах на нашей территории. Это приносит нам изрядный доход, но едва-едва покрывает расходы на закупку обычной пшеницы. По этому поводу у меня тоже возникло пару идеек. Первая из них - поменять министра. Слишком много презрения в глазах, когда смотрит на меня. Такому явно и без Наследника хорошо. Вторая - возродить сельское хозяйство. Почему нельзя было сажать раньше, просто по ночам - я так и не поняла. Но задав парочку уточняющих вопросов, тут же, на месте, узнала, что кое-какие поля у нас есть. И даже почва вполне плодородная. Просто считается "непрестижно" заниматься огородничеством. Как же, создания ночи, хищники и вдруг - сажают на огородике морковку с чесночком. Хотя, уверена, крестьяне все же держат маленькие огородики для себя. Будем развивать эту тенденцию.
   - Министр экономического развития!
   Тут дела тоже не очень, но мужчина разумный. Тут же предложил свои наработки и идеи. Очень толково разъяснил в чем суть нашего экономического кризиса. Прямо душа радовалась, слушая его. Если бы еще это были позитивные новости. Эх. Но его доклад помог мне сформулировать пару собственных идей по поводу выведения государства из экономического кризиса. Сверившись с бумагами, я поняла, почему в этом подразделении такой упадок - на средства, выделяемые им, вообще невозможно, что-либо сделать.
   После них было еще несколько министров. Министры труда, религии культуры и т.п. но это на данный момент не важно. Для них, я думаю, можно будет просто максимально урезать содержание, пытаясь вывести на достаточный уровень другие отрасли. Что ж, вот я всех и выслушала. Голова чугунная, а еще ж и надо сейчас все это прокомментировать, сделать выводы, задать пару вопросов и вынести вердикт. Я не выдержу. Нет, я должна. Но я уже начинаю сомневаться, правильно ли я сделала, что не осталась лежать, не рыпаясь, в том темном помещении после удара отца?
  
   14 глава
  
   Я осмотрела людей, с которыми мне нужно будет работать в дальнейшем. Некоторых придется заменить, а некоторые вызывают нешуточные опасения. Я их сразу назвала всех министрами, а сама даже толком не знаю, употребляется ли здесь такое звание. Но учитывая то, что все равно отвечали по существу, в любом случае смысл уловили. Итак, нужно теперь что-то решать, исходя из поданной информации.
   Практически всю ночь я потратила на разбирательство со статьями доходов и расходов. Кирсан и вампир мне в этом активно помогали. Они же и подсказали, что на данный момент в государстве еще потерпит без моего вмешательства, а что было бы неплохо изменить. Поэтому, в принципе, я была уже немного готова к тому, что мне скажут министры. Хотя, конечно, верила в лучшее. Львиную долю времени я с ними провела, рассчитывая бюджет страны на ближайшие пару лет. Больше всего здравых идей подкинул Ринальдо. Он же все толково и объяснил. Что странно, я уже заочно посчитала его тупым солдафоном. Но об этом подумаю позже.
   То, что каждый из кланов дает небольшой налог ежемесячно на поддержание нашего государства в отсутствие Наследника, сказалось весьма благоприятно на финансовом положении Эрдании. Теперь же, когда есть я, эти вливания прекратятся. Исходя из отчетных данных, которые я тщательно просмотрела, и опираясь на мнение моих телохранителей, у меня в голове созрело пару идей, которые я сейчас и собираюсь озвучить. Очень порадовало то, что ребят именно из нашей армии желают видеть во всех кланах без исключения в качестве приближенных охранников. Думаю, не последнюю роль в этом играет то, что ребята обучаются из разных рас, то есть каждый видит реально, на что способен любой противник и заранее к этому готов. Они во время обучения изучают повадки всех рас, что дает им большие преимущества. Ну, я говорю "армия" по привычке, а здесь скорее что-то типа Школы Боевых Искусств. Я особо не вникала, не до того было. Но, хотелось бы, чтобы моя армия была побольше. И, конечно же, мне не очень нравится, что так много нелюдей уходят в другие кланы. Естественно за это тоже идет небольшой процент от их прибыли в нашу казну, но этого мало. Хотя, радует то, что в нашей "армии" могут обучаться только подданные Эрдании. Правильно, не фиг наши методики перенимать.
   - Вопрос по поводу образования. Почему простой народ не обучается в школах? - задала я первый вопрос.
   - Дело в том, что там нужно вносить некую сумму каждый месяц. Мало у кого из простого народа находится возможность ее выплачивать. Ну, а те, у кого все же есть средства, не пойдут, так как аристократы их попросту загнобят. Это же дети, они жестоки, - пояснил (пусть все же будет министр) министр образования.
   - Допустим. Школ у нас много? - задала я второй вопрос.
   - В общем, достаточно. В каждом городке есть по одной, как минимум. А в столице около десяти наберется. В деревнях, правда, нет, но там и незачем. Обычно староста грамотен либо писарь там работает, - с затаенной гордостью пояснил министр.
   А вот я опечалилась. С одной стороны, приятно поразилась, что мы имеем города (я уж было подумала, что каждый клан-страна - это единый город), а вот с другой - образования почти никакого. Конечно, я сделала вывод, что все обучаются в чужих землях, но этого мало. Хотелось бы наладить достойный учебный процесс и у себя в стране.
   - А с университетами у нас что?
   - Ни одного, к сожаленью. Не хватает средств. Один из последних Наследников уже начинал вводить в проект постройку университета. Но вот незадача, здание построить успели, а Наследник умер. Проект не завершён, - сокрушенно помотал головой мужчина.
   - Тогда мое решение: в школах ввести правило, что все равны. Это раз. Каждый пятый ученик имеет право обучаться бесплатно. Поэтому, предлагаю ввести такое новшество: при зачислении в школу, за ребенка не платят. В конце месяца подводится итог знаний (контрольные работы или еще что-то). По их результатам выстраивается рейтинг. Те, кто вверху списка, до черты, которая определяет количество бесплатных учеников, за этот месяц не платят. Остальные вносят положенные денежки. Кто не в состоянии платить: либо уходит со школы, либо может выплачивать сумму по частям (если ученик отличник и лишь раз слетел, родня спокойно сможет со временем накопить нужную сумму), либо может раз в год один месяц не платить. Это правила для всех. Также, ученик, который по результатам первый в списке на следующий месяц имеет право не платить, если по результатам контрольной работы он выскочит из списка лучших. Как-то так. Дальше по поводу университета. Здание есть - это прекрасно. Значит, можно нанимать и учителей. У нас в Эрдании есть какие-то гильдии? Ну, типа как Гильдия Мастеров или Гильдия Кораблестроителей, к примеру? - выдала я.
   А что, по поводу образования мне кажется идея вполне стоящая. Если кто из простого народа искренне захочет учиться - у него будет такая возможность. Опять же, детям, которые имеют средства для обучения, будет интересней постигать знания, зная, что теперь могут показать свое лидерство и все по-честному.
   - Нуу... Есть. Гильдия Кузнечного Дела, Гильдия Ювелирного Дела и т.п. Гильдии всех типов в нашей стране наличествуют. Где больше качественность, где меньше. Но я не думаю, что будет выгодно их обучать в нашем университете, если вы к этому клоните. Знания им передаются от наставников либо от отца к сыну, - попытался возразить мне министр.
   - А так знания будут еще лучше. Я пока не собираюсь замахиваться на высшее учебное заведение, но что-то типа колледжа сделать можно. Пусть каждая гильдия пришлет мне по одному своему самому лучшему мастеру. Каждый из них станет деканом своей специализации. Отказаться можно. Но в этом случае пусть на свое мест пришлет кого-то столь знающего. Работать им всем с детьми, по сути. Поэтому, если нет желания - заставлять не буду. И когда прибудут, тогда я с каждым из них и поговорю. Но университет открыт будет. Поэтому пока я приказываю: ввести в действие закон, озвученный ранее, построить еще школы с учетом одна школа на три ближайших деревни и привести в порядок здание будущего университета. Финансирование я обеспечу и средства, отводимые на образование - увеличу. На этом с вами все, - закончила я разговор с министром образования.
   Украдкой перевела дыхание. Шептать надоело до ужаса. Дейярд и Ринальдо стоят возле дверей, недалеко от меня, исполняя обязанности телохранителей. Хотя, стоп, там только Ринальдо. Видимо решили работать посменно. Мне как-то без разницы. Надо не забыть спросить у него, каким способом до утра у меня зажили полностью ступни. Когда я засыпала - ранки еще саднили. И, чувствуется мне, что кирсан приложил к этому руку. Слишком хорошо я помню как он отсасывал свой собственный яд. Тогда у меня царапинка зажила мгновенно. Хотя, нет. После того, как я узнала какого мнения он обо мне - не думаю, что он бы лизнул мои ноги. Это... противно как-то. Может просто плюнул? Скорей всего. Потому и не будили. Ну, и ладно. Я, в общем-то, не брезглива. Вот только в ванной все же вымоюсь тщательней.
   - Министр обороны. К вам вопросов пока нет. Я так поняла, что вам просто не хватает людей. Поэтому я издаю указ, по которому мужчина, у которого есть брат (не важно, младший или старший), который дееспособный (то есть совершеннолетний и здоровый) и не имеет еще детей обязан идти в армию служить. Касается всех совершеннолетних мужчин. Не важно, простолюдин или аристократ. Обязан прослужить три года. По завершению этого срока имеет право, при желании, вернуться в обычную жизнь. Это позволит увеличить приток людей в военную службу. Не намного, но все же. Те, кто не может по каким-то причинам, не указанным выше, но тоже достаточно серьёзным, служить - пусть присылает мне прошение. Я его прочту и вынесу вердикт. Либо, пусть приходит на еженедельный суд, - закончила я разбирательство с министром обороны. За все время провозглашения моего решения он ничего не говорил, лишь напоследок молча кивнул. Ну, ничего, зато одобрил. Только вот все равно его опасаться надо.
   - Министр здравоохранения. Чтобы сократить потери среди населения, предлагаю ввести такую реформу: любой желающий каждый месяц вносит в бюджет государства некую сумму. Небольшую, но стабильную. По одной сумме на одну болезнь или травму. И, когда он заболевает или травмируется, за лечение платит не он, а государство. То есть, например, вносит он 50 единиц денежного эквивалента каждый месяц за воспаление легких. И когда болеет, мы оплачиваем лечение. Вопросы, возражения? - на всякий случай спросила я.
   Все же очень непривычно все это. А молчание министра обороны вообще привело к чувству, что я делаю все не то, и мои реформы лишь глубже загонят страну в кризис. Я уже молчу том, что могу не дожить до того момента, как они все придут в действие. У министра здравоохранения возражений не было. А вот министр финансов не выдержал.
   - Позвольте, лэр Славий, но ваши реформы, школы, а теперь лечение, приведут к разорению казны! - вскричал он.
   Меня это неожиданно разозлило. Я, конечно, понимаю, что ему виднее и я здесь пока никто, но нельзя так откровенно мне на это указывать. В конце концов, можно для начала задать уточняющие вопросы и лишь затем делать выводы. И реформы эти я взяла не с потолка, а базируясь на указах и реформах, которые приняты в моем родном мире.
   - Не позволяю. Грамотное население - сильное население. Поэтому школы просто необходимы. Это позволит всем желающим поступить в школу и освоить хотя бы азы, а также позволит вычислить реально умных детей и взять их на заметку. Будь это аристократ или простолюдин. Далее, после окончания школы дети смогут продолжить обучение в университете. Какие специальности там будут - еще посмотрим.
   Что касается лечения, убыток будет лишь поначалу. К примеру, некто внес сегодня сумму за перелом руки, а через неделю сломал руку. Он потратил 50 у.е., а мы - 1000. Это, безусловно, убыток. И другой пример: он заплатил, а руку сломал лишь через 5 лет. В итоге он потратил 3000, а мы - 1000. Тогда у нас в прибыль идет 2000. Все эти цифры очень условны, так как я не знаю реальной стоимости. Но думаю, суть вы уловили, не так ли? - я пристально посмотрела на министра финансов, а у самой сердце начало стучать быстрее.
   Я что-то делаю не так. На меня все смотрят не как на правителя, а как на ребенка. И с каждым мгновеньем, все более выраженное чувство презрения появляется в их глазах. За исключением министра образования и, возможно, министра обороны. Во всяком случае, на меня он явно не смотрит. Я в чем-то сделала ошибку. Но в чем? Дыхание слегка сбилось. Я глубоко вдохнула, стремясь успокоиться. Но, кажется, сделала еще хуже. На меня посмотрели заинтересовано. Только вот, недобрая какая-то заинтересованность. Сердце стучит все быстрее. У меня начинается паника, твою ж, нехорошую, я уже начинаю их всех бояться. А я даже не знаю каких они рас! Особенно мой министр информации. Все тело как будто подергивается рябью и черты лица плавно меняются и по размерам, и по форме. А вот глаза остаются неизменными. Колючими, цепкими. Брр! И черный цвет губ тоже пугает. Что за раса такая? Одет в длинную хламиду бордового цвета. Очертания тела рассмотреть не могу, но мне и лица достаточно. Прямо дрожь по телу. Как только я вздрогнула, мой совет министров как один, подался вперед. Я замерла. Краем глаза уловила, что кирсан подобрался ближе ко мне. Так, спокойно, возможно, они просто реагируют на мой страх. Да и дышу я, может, не так как они. Слишком по-человечески. Главное, не обращать внимания и не забывать, что Я здесь правитель и мне не с руки бояться всяких тут. Да и убить - не убьют, кирсан мне клятву должен. Защитит. А вот совет явно не в последний раз провожу. Держим марку.
   - Поведайте нам, сделайте милость, почему от вас исходит такой сильный запах человека? Причем, кажется, женщины? - лениво спросил один из министров.
   К своему стыду не помню, министр чего он является. Кошмар, что же мне ответить! К такому вопросу я совсем не готова. Зато становится понятно, почему они все так насторожились, обжоры хреновы, явно кровушки моей захотелось.
   - Потому что я тр***юсь с человечкой. Это ясно? - а у самой глаза квадратные.
   Боже, что я несу! Радует то, что у окружающих выражение лица не лучше. Может это что-то из ряда "не играйтесь с едой"? Да, ну нет. Люди же тоже живут здесь, на Темных землях. На окраине рядом с орками. Они, кажется, даже союзники. То, что орки кровь не пьют, делает их желанными гостями на человеческих землях. Правда, люди живут и на Светлых землях. Единственная раса, которая и здесь, и там. Во времена заварушек они спокойно шли друг против друга. Зная по своему миру - людям это свойственно. Светлые их презирают, а Темные часто хотят выпить кровь. Но вполне спокойно могут общаться с ними на равных, если человек вызывает уважение. Может я при этой фразе слегка голос повысила и все услышали, какой он тонкий? Ну, уже ничего не поделаешь. Да и слово я сказала грубое. Первый раз за свою жизнь, кстати, употребила его. Зато все сразу все поняли. Наверное.
   - Отлично, значит, вопросов больше нет. Тогда переходим к следующему вопросу. У меня есть идея, как пополнить нашу казну. Это кровь. На многих землях есть беженцы. Те, кто сбежал с рабства, те, кого не устраивает правительство либо те, кому просто негде жить и нет средств для существования. Я так понимаю, что кровь в употребление нужна много кому из жителей Темных Земель. Площадь нашей Эрдании достаточно велика. Поэтому мы можем построить небольшой городок. И туда будем заселять всех, кто согласен на следующие условия. Каждый, желающий жить на моей земле под моим покровительством обязуется сдавать каждый месяц 300 мл крови, за исключением детей. Мы принимаем всех. Такое объявление должно прозвучать везде, где только можно, особенно на Светлых Землях. Не думаю, что кто-то из наших на такое согласится. Кровь Светлых подходит всем. А вот Темные - это на любителя, но ее и достать сложнее. А потом мы будем продавать кровь всем желающим. Уверена, есть такое средство, что замедляет сворачиваемость крови, - улыбнулась я напоследок. После моей необычной речи улыбка выглядела малость кровожадно, зато на меня не смотрели уже с такой алчностью.
   - Ну, а со временем, я думаю, можно будет выкупать преступников, которым грозит смертный приговор. Они будут содержаться для любителей крови "посвежее" и даже можно будет за дополнительную плату позволить взять нужное количество крови собственноручно. Естественно, предоставив выбор заключенным: смерть или такое существование. Пока на этом объявляю совет завершенным. Все остальное решим на следующем совете. Наши собрания теперь будут проходить в таком порядке: вы все отчитываетесь, особое внимание уделяя нуждам вашего подразделения, затем у нас по каждому идет дискуссия и выносится верное решение. Как-то так, - я вновь мило улыбнулась и поднялась.
   Кажется, посередине этой речи я снова слегка повысила голос. Надеюсь, никто не заметил, обдумывая раскрывающиеся возможности по поводу крови. Ведь насколько я поняла - почти все жители Темных земель любят пить кровь. Человеческая самая питательная, но кровь остальных рас разнится по вкусу. В расах я еще не совсем разбираюсь, мало информации, поэтому точно спорить не буду, чья вкуснее. В основном это жители Светлых земель. Но не думаю, что это совсем уж проблема проникнуть на их территорию и разместить везде мое объявление. Со временем кровь наберется. И среди осужденных на смерть, и среди просто желающих выжить любой ценой. Таких везде хватает. Да и на наших землях есть расы, кровь которых можно пить. Думаю, это неплохое решение. И платить за это кланы будут щедро. Еще было бы неплохо разузнать все по поводу заводов (если они есть) и о том, какая продукция в основном выпускается Эрданией. Также хорошо бы наладить торговые связи с остальными кланами помимо торговли кровью. Но это все на следующем совете. Я еще недостаточно владею информацией. Все, что я узнала ночью от своих охранников - я уже использовала.
   Я поднялась со своего места. Как же болит голова. Ручаюсь, что сейчас все эти напыщенные министры побегут на улицу любоваться солнцем. Я их не виню. Дико представить, как это жить в темноте, лишь с появлением Наследника имея возможность выйти под солнечные лучи. Хотя, может некоторых это и устраивает, а солнце и вовсе не любят. Не важно, мне еще сейчас приезд Златы изображать придется. Блин, чуть не забыла.
   - Да, кстати, чуть не забыл. Та лесса, которую я встретил в этом мире первой, мне весьма приглянулась. Думаю, она справится с ролью моей любовницы. Завтра вы сможете увидеть ее. Сейчас она на прогулке. Сообщаю вам об этом не просто так - все же она человечка и пока будет хорошо греть мне постель - будет под моей защитой. Все, можете расходиться. Следующий совет через три дня. По всем вопросам обращаться к моему личному помощнику лэсу Лорану, - и я повернулась в сторону выхода. По тому, что никто мне не возразил, я поняла, что все же имею право назначать следующую дату совета. И, надеюсь, я достаточно обезопасила себя-Злату и от сексуальных посягательств и от кровожадных.
  
   * * *
  
   Мое "возвращение" обошлось без происшествий. Славий отправился в купальню, один. На долгое время. Тем временем вернулась Злата. Когда я в тайном коридоре переоделась и вышла в условленном месте, Лоран уже ждал, поэтому возвращение прошло быстро. И мы попались на глаза нескольким служанкам и одному из министров. Вроде министру культуры. Точно, я еще тогда удивилась, как орясина ростом под два метра с серой бугристой кожей и тремя круглыми глазами без ресниц (скорей всего тролль, но кто знает) может иметь дело с культурой. В первую минуту он подался вперед, хищно втягивая воздух широкими ноздрями.
   - Имя! - прорычал он.
   - Злата, - испуганно пискнула я.
   Тролль досадливо сморщился и молча посторонился, пропуская меня дальше. Я перевела дух. Все же слово Наследника имеет какой-то вес. Хорошо, что Лоран посоветовал натереться валерианой перед приходом на совет. Иначе меня бы еще там разорвали на куски. Уважение то я вызвать еще не успела. И совсем чудесно то, что меня не спросили о моей принадлежности к какой-либо расе. Что здесь врать я еще не придумала. А вот переодеваясь в фаворитку, валериану пришлось смыть. Потому и остановили. Вернувшись в свою комнату, я лишь успела немного перекусить, как ко мне явились через тайный ход Дейярд, Лоран и Ринальдо. Последний лишь хмуро на меня взглянул и отошел к окну.
   - Вы перенесли совет с честью, - почтительно начал Дейярд.
   - Прекрати. Я требую, чтобы наедине вы все обращались ко мне на "ты" и по имени. И говорили честно, - твердо сказала я.
   - Ах, честно? Хорошо. Ты чуть не завалила все! Если уж ты решила играть эту роль - играй до конца! Если узнают, что ты человечка, то тебя просто запрут в самой дальней темнице и будут держать под стражей. Так ты и проживешь дольше, и проблем никаких. Только не думаю, что тебе такое придется по вкусу! Какого аркхаша лысого у тебя сердце стучало так быстро, а дыхание слышно было, наверное, и во дворе замка? Контролируй тело, если хочешь жить! - свирепо высказал все мне Ринальдо.
   Резковато, может, и обидными словами, но, в общем-то, все правильно.
   - Сколько тебе лет? - спросил внезапно Дейярд.
   - 18, - от неожиданности я ответила честно.
   - Оуэри корбэн!
   - Каркашза харса инкруба!
   - Да аркхаша в зад крабушу и вместе с прошноке да через колено!
   И, главное, все это одновременно! Какое редкое единодушие. А вот выражение лица у всех разное. У Лорана недоуменное - я ведь младше него, а веду себя как будто старше. Во всяком случае, мне так кажется. У вампира задумчивое. И если ранее я еще могла подумать, что вызываю в нем какую-то симпатию, то теперь он на меня смотрел как на ребенка. Правда! А вот у кирсана выражение лица было презрительное. Так смотрят на что-то отвратительное, что прилипло к сапогу. Этого стерпеть я уже не могла. Я подошла предельно близко к нему.
   - Не смей на меня так смотреть! - вскричала я и пихнула его рукой в грудь. И в следующий момент испугано отпрянула, но было уже поздно.
   Ринальдо больно схватил меня за руки, так что вполне могут остаться синяки, и молниеносным движением заломил правую руку за спину. Меня пронзила резкая боль. Дейярд бросился к нам, стремясь помочь, но кирсан уже и сам немного ослабил хватку. Но не отпустил.
   - Если вчера ты еще пыталась вести себя достойно, все недомолвки списав на стресс, то сейчас ты ведешь себя, как избалованный ребенок. Я не буду тебя бить в ответ. Но это первый и последний раз. В следующий раз я себя не буду утруждать пояснениями. Контролируй свое тело, контролируй свои эмоции! Клятвой связан теперь не только я. Ты меня не сможешь казнить, а меня клятва обязывает лишь защищать твою жизнь. Про сохранность тела ни слова. Тебе все понятно? - почти ласково закончил говорить кирсан.
   Я лишь заторможено кивнула. В тот же миг меня резко оттолкнули и я чудом не упала. И оборотень, и вампир лишь укоризненно посмотрели на кирсана, но ничего ему не сказали. Я почувствовала себя почти преданной. Хотя, сама виновата. Доверием здесь и не пахнет. А вспылила я действительно зря. Не он первый, не он последний со своим презрительным взглядом.
   - Планы меняются. Детей защищать сложнее. Злата, вместо Славия будет одеваться один из нас, а ты будешь просто любимой игрушкой Наследника, которую он будет просто не выпускать на улицу. Всех устраивает? - предложил Дейярд.
   Я оторопела. Оторопела вдвойне, когда Лоран и Ринальдо молча кивнули. Ладно, кирсан, он только что показал свое отношение ко мне во всей красе. Но Лоран.
   - Я не согласна. В любом случае я Наследница. А вы клялись мне поддерживать меня в моих начинаниях, если я вам предварительно все объясню. Вчера я все объяснила. Вы все одобрили. Не время поворачивать назад. Игра началась. Завтра будет мелькать везде фаворитка Злата. И это уже решено. Лучше обучите меня навыкам выживания. И, кстати, 18 лет по нашим меркам - это уже совершеннолетие. Все в порядке, - предприняла я попытку убедить их всех.
   По их лицам я поняла, что попытка не удалась. Но тут пришел обещанный сапожник. Не обращая внимания на мужчин, я принялась объяснять ему, что я хочу. После долгих споров мы сошлись на обычных туфлях, безо всяких украшений, но на высокой платформе. На каблук мастер так и не решился. Мне было сказано, что обувь будет готова к утру. Я обрадовалась и поблагодарила мастера. Когда он ушел, я торжествующе посмотрела на мужчин.
   - И что это значит? Ты все же будешь настаивать на своем плане? - скептически посмотрел на меня Лоран.
   Быстро же он принял сторону этих нелюдей. И вчерашняя попойка со мной не помогла. Грустно.
   - Это значит, что ты сейчас идешь к какой-нибудь служанке и говоришь, что Славий велел прислать свою любовницу к нему в покои, а вот там мы и продолжим наш спор, - пожала плечами я, заметив, что уже почти стемнело за окном.
   Мужчины молча меня покинули, а спустя полчаса ко мне явилась суккуба, которая принялась готовить меня к ночи с Наследником. Она затейливо уложила мне волосы, создав "художественный беспорядок" и облачила меня в длинную, до пят ночную рубашку черного цвета, но абсолютно прозрачную. И сразу же потащила к выходу. Я на ходу посмотрелась в зеркало. Мда, "Плэйбой" отдыхает. Хорошо, что здесь до косметики не додумались. Хотя нет, плохо. Придется и здесь вводить новшества. Без косметики я загнусь. Я лишь успела сорвать с кровати покрывало и спешно закутаться в него, как Дайяна меня уже выволокла в коридор и потащила к двери Наследника в конце коридора. По пути она умудрялась перечислять основные позы. Дверь открыл Лоран.
   - Лэр Славий уже ждет, проходите, - и поспешно втащил меня внутрь, захлопнув дверь перед носом служанки.
   Я огляделась. Эта комната нравится намного больше, чем моя. Здесь было несколько комнат. Гостиная, спальня, кабинет и ванная. Все мило просто и со вкусом, в белых и бежевых тонах. Но не было времени все рассматривать. Мне нужно было убедить мужчин не выбрасывать меня из игры. Я хочу жить, а не существовать. Я для себя решила четко: лучше умереть, прожив короткую, но яркую жизнь, чем просто сдохнуть от скуки. И с этой мыслью я бросилась в словесный бой.
  
   15 глава
  
   - Я через многое прошла, чтобы просто так сдаться. Ну, поймите же! - закончила я свою вдохновенную речь. Я этим чуркам бесчувственным уже минут сорок пытаюсь объяснить свою позицию, но по ходу все еще не убедила.
   - Злата, мы все понимаем, но и ты пойми - если я дал клятву на добровольной основе, то они от безысходности. Если ты погибнешь - они тоже. На тот момент это было предпочтительней, - пояснил Лоран их позицию. Я немного прифигела. С этой стороны про клятву я не думала.
   - Это правда? - спросила я нелюдей.
   - Нет. В клятве про это прямо не сказано. Если, к примеру, на нас нападут, и я буду без сознания, а тебя в это время убьют - клятва мне ничего не сделает. Ну, а если я просто решу не вмешиваться во время нападения, то и сам умру. Но неизвестно когда пришлют следующего Наследника. Наш народ может не дожить. Так что в наших интересах максимально обезопасить тебя, - возразил вампир.
   - Ладно. Мне это все уже надоело. Будь, что будет, - сказал Ринальдо, недобро на меня взглянул и вышел из комнаты. Через некоторое время ушел и Дейярд. Со мной остался лишь Лоран. Как мой личный помощник он должен был оставаться со мной до поздней ночи.
   - А ты раньше жил в ночное время или в дневное? - стало интересно мне.
   - В дневное. Просыпался за пару часов до рассвета и находился на улице как можно дольше. И сразу после заката выходил во двор, наслаждаясь красками природы. Конечно, не солнечный свет, но тоже достаточно светло. Только вот все мои ровесники предпочитали ночной образ жизни, - грустно вздохнул Лоран.
   Блин, а сразу показался свирепым воином. А сейчас какой-то нытик передо мной. Сейчас еще расплачется, друзей у него, видите ли, не было. У меня тоже, и ничего! Так, стоп. Что-то я разнервничалась не по делу. Лоран ничего такого и не сказал. Что-то я опять нервная стала. Хорошо хоть сказать ничего не успела. Зато с кирсаном себя истеричкой показала. Молодец! До сих пор рука болит. А Лорана тоже можно понять. Явно все детство мечтал увидеть солнце. Хм, кстати.
   - А сколько тебе лет? - ненавязчиво спросила я.
   - 46 почти. А что?
   - Ох, ты ж ежик! Да ты старый! - вскричала я, чуть не свалившись с кровати. Да, я уже переползла в спальню. Спать хочу потому что.
   - И что? С чего это я старый? Не понял. Я только-только совершеннолетие справил. А вот ты у нас, оказывается, ребенок. Ты хоть в школу ходишь? - насмешливо спросил в свою очередь Лоран, слегка опешивший от моего заявления.
   Еще лучше! Теперь меня в разряд первоклашек записали.
   - Так, Лоран, мы друг друга, наверное, не поняли. В моем мире совершеннолетие в 18 лет. А у вас как? - попыталась разобраться я. Лоран посмотрел на меня круглыми глазами.
   - У нас в 18-19 только в школу идут! А в 45 совершеннолетие. У всех рас так. За исключением разве что людей. А, понял. Прости, забыл, что ты человечка, - обезоруживающе улыбнулся Лоран.
   По всему выходило, что мы с ним ровесники. Что ж, тогда ясно все с его поведением. И все равно, мог бы и поспокойнее быть, я здесь вообще ничего не знаю. И тут в моей голове всплыл еще один вопрос.
   - Слушай, я вот не пойму, что с поведением этих нелюдей случилось? Понимаю, что красотой особой не блещу, особенно по сравнению с всякими суккубами и демоницами, но все же. Ринальдо на меня чуть ли не плюется, а Дейярд вообще непонятный. То чуть ли не обниматься лез, а как сказала свой возраст - и смотреть перестал. Я уже молчу о том, что при первой нашей встречи они сначала напали на меня, а потом, узнав, что я Наследница, прямо чуть ли не поклонялись мне, практически настаивая на том, чтобы я их казнила. А после принесенной клятвы их как будто подменили. Что это, я не пойму, - поделилась своими мыслями я.
   - За нападение на Наследника полагается долгая и мучительная смерть. Торопя тебя с решением, они могли рассчитывать на быстрое избавление от жизни. А после принесения клятвы, они получили свободу. Ты их уже не казнишь - где ты еще найдешь тех, кто принесет тебе клятву? Эти тебя точно уже не смогут предать. Да, и все о тебе знают. По-тихому убрать их не получится. Они себя обезопасили. Но и защищать тебя будут по-честному, бросая на это все свои силы. Так что у вас взаимовыгода. А по поводу отношения после клятвы, Ринальдо не любит людей. Вообще. Он относится к тому типу нелюдей, что в сторону человека и не посмотрят, пока тот не заставит себя уважать. Защищать тебя он будет, клялся же. Но на большее не рассчитывай. И не нарывайся особо - может и ударить. Клятвой это не оговорено, значит не запрещено, - пояснил Лоран, поморщившись на последних словах.
   Мне стало не по себе. Тут и так союзников всего трое. А теперь еще оказывается, что один из них меня ненавидит лишь за мою принадлежность к человеческой расе. У, фашист недоделанный! И все еще непонятно: какова роль Лорана во всем этом? В чем его выгода? Глупо думать, что просто патриотизм взыграл. В чем тут дело - еще предстоит выяснить.
   - А Дейярду ты, по ходу, понравилась. Ты не повелась на его вампирье обаяние, вот и задела. Ну, и, может, еще какая причина, не знаю. А узнав возраст, опешили мы все. С людьми мы редко общаемся. Их земли расположены далеко от наших, практически на границе со светлыми. Видимо, он тоже в первую очередь начал воспринимать тебя как несмышленого ребенка, не подозревающего об опасности и по глупости лезущего в игру взрослых. Ну, это чисто мое мнение. А вообще спроси у него. Может и ответит. Главное, к кирсану не лезь. Мужик он толковый, обеспечить твою безопасность сможет лучше всех, на поединках почти никогда не проигрывал. Вот только не любит тех, кто находятся не на своем месте. Да и особого пиетета перед женщинами за ним никогда не наблюдалось, - вдался в размышления оборотень.
   От его рассуждений во мне вновь поднялась волна злости. Захотелось устроить безобразную истерику с воплями, слезами, бросанием предметов. Глаза уже заволокло пеленой слез. Вот-вот сорвусь. А этот кошак и не замечает моего состояния. Продолжает втаптывать мое самолюбие в грязь. О, кошак!
   - А у тебя валерьяны случайно не осталось? - осторожно спросила я, борясь с подступающей истерикой. Вроде истеричкой никогда не была, но у меня есть все шансы исправить это.
   - Ну, есть, немного. Вот только не пойму, зачем она тебе? Ты все же полукровка? Кто-то из родителей оборотень, а кто-то человек, я прав? Это все объясняет. И твое здравое мышление, как на твои годы, и непохожесть на человеческую расу. И даже то, как ты определила мое звериное обличье. Это только оборотни могут чувствовать. Точно-точно! Какая твоя ипостась? - загорелся азартом Лоран. Я лишь тихонько отодвинулась в сторону.
   - Какая ипостась? Лоран, ты чего? - попыталась все же выяснить я.
   - Ты поэтому употребляешь валерьяну, как и я - чтобы оборачиваться лишь при желании, да? Кто же ты? Явно что-то мелкое. Грызун, скорей всего. Так кто? Белка, мышь? - с нездоровым блеском в глазах сбрендивший оборотень схватил меня руками и сильно сжал.
   Блин, да что за день! От кирсана синяки если не остались, то сейчас точно будут! Еще и чуть ли крысой не обозвали.
   - А почему сразу мышь? Может я волчица? - осторожно спросила я.
   В ответ Лоран лишь расхохотался. Даже обидно стало. И я решила не ломать дальше комедию.
   - Я чистокровный человек. Вообще в моем мире живут только люди. А валерьяна мне нужна для нервов. Если сделать из нее настойку и выпить пару капель перестаешь бояться, не нервничаешь, спокойно можешь воспринять любую новость и контролируешь эмоции, - объяснила я.
   - Первый раз слышу о таком зелье. А какие последствия? - заинтересовался Лоран.
   - Да никаких. Хоть каждый день пей, - пожала плечами я.
   - Ух, ты. А что ты говорила про мир только для людей? Это ты пошутила так? И в твоей ауре видно присутствие не только человеческих эманаций, но и еще что-то. Нечто знакомое, но едва уловимое, - насторожился парень.
   - Нет, это мой дом. Там только люди. А остальные расы лишь в книжках, в сказках. Ты ошибся, - уже спокойно ответила я.
   - Расскажи мне о нем, - попросил Лоран.
   - Давай в другой раз. И ты расскажешь мне, как вы используете валерьяну, обещаю ответить на все твои вопросы. А сейчас я хочу спать. Завтра меня ожидает очередной тяжелый день, - зевнула я.
   При этом Лоран как-то виновато опустил плечи. Чего это он? Хотя, не важно. Очень устала. Насыщенный день выдался. И, чувствую, это только начало. Дальше будет лишь сложнее. Но я справлюсь. Не имею права не справиться. Я грустно улыбнулась. Лоран положил на прикроватный столик немного валерьяны и, попрощавшись, вышел. А я, наконец, сбросила с себя покрывало, в которое была все еще замотана, и улеглась спать.
  
   * * *
  
   Проснулась я от чьих-то шагов. Я резко открыла глаза. Это всего лишь служанка. Причем не Дайяна. Она весьма сноровисто раскладывала завтрак на прикроватном столике. Ах, да, я же сейчас фаворитка Славия. Я сладко потянулась. Как хорошо, когда выспался. Стоп, сколько я спала? Почему я выспалась?
   - Где лэсс Лоран или лэр Славий? - спросила я у служанки, чтобы хоть как-то прояснить картину. Судя по солнцу уже явно около полудня. Что-то мне не нравится эта ситуация.
   - Лэсса Лорана я не видела, а вот лэр Славий отправился по государственным делам еще на рассвете. И дал четкое указание, чтобы вы никуда не выходили до его прихода. Вечером он вас навестит. Одежду для вас никакую не оставил. А кто ваша личная служанка - я не знаю, поэтому, сегодня вам прислуживаю я, - немного скованно улыбнулась девушка.
   И тут до меня дошло, что именно сделали эти нелюди. Они меня заперли! Решили идти по плану Дейярда и запереть меня здесь на всю жизнь! Только кто изображает меня-Славия?
   - А лэссы Ринальдо и Дейярд с ним? - уточнила я.
   - Да. Только лэсс Ринальдо остался и дежурит возле дверей в покои Наследника. Лэра Славия на данный момент охраняет только лэс Дейярд. Вам что-нибудь еще нужно? - спросила служанка, закончив сервировку стола.
   Значит, меня изображает Лоран. Хреново. А еще хуже то, что меня караулит ненавидящий меня кирсан. Аж кусок в горло не лезет при таких-то новостях.
   - Да. Мне здесь будет скучно дожидаться Наследника. Принеси мне пару книжек из библиотеки. На твой вкус, - постаралась мило улыбнуться я.
   Служанка кивнула и вышла. Я даже имя ее не спросила. Но сейчас не до этого. Я зажевала корешок валерьяны и немного успокоилась. Одежды на мне нет никакой, кроме полупрозрачной ночной рубашки. Ну, что ж. Им же хуже, а я не стесняюсь. Почти. Я подошла к двери и попыталась отворить ее. Но лишь я открыла ее на треть, как с той стороны ее резко дернули на себя, и я буквально вывалилась на... кирсана.
   - И что это будет? Соблазнение охранника? Так я педофилией не балуюсь, предпочитаю девушек поопытнее. И уж явно не человечек. Вы в постели холодны. А я не настолько люблю природу, чтобы спать с бревнами. И даже твой раздетый вид меня в этом не разубедит, - пошло хмыкнул Ринальдо, заталкивая меня обратно, при этом весьма откровенно меня осматривая. Поневоле я покраснела, что не скрылось от его взгляда. Он довольно хмыкнул.
   - В общем, жить ты теперь будешь здесь. В твоем распоряжении целых три комнаты и ванная. Чуть позже, пришлем тебе в развлечение еще одну служанку. Можешь заказывать себе любые книги, украшения, еду, но из покоев ты больше не выйдешь. Для твоего же блага. Одежды у тебя тоже больше не будет. Хотя можешь заказать себе разные ночные рубашки, пеньюары. Чтобы не сбежала, если вдруг надумаешь. А на человечку в откровенном виде здесь иначе, как на кусок мяса в подарочной упаковке и не посмотрят. И даже статус фаворитки тебя не спасет. Наследника будет изображать Лоран. Спасибо, за идею с маской, - почти весело ухмыльнулся этот урод и закрыл дверь с той стороны.
   Я в ступоре, где стояла - там и села на пол. Через некоторое время пришла служанка. Не знаю, что ей сказал мой охранник, но меня она разговорами не беспокоила. Лишь помогла подняться и провела до столика, где проследила, чтобы я поела. Я рассеяно смотрела по сторонам во время приема пищи. Мыслей больше не осталось. Все зря. Суждено мне прожить в золотой клетке до конца своих дней. Вот и поправила. Мое царствование продлилось чуть больше суток. Замечательно. И тут мой взгляд наткнулся на подсвечник в стене, за которым, по идее, был тайный ход в мою спальню. В спальню фаворитки Наследника. Может еще не все потеряно? Я встрепенулась. Отодвинула от себя тарелку.
   - Я хочу побыть одна. Мне нужно продумать, чем порадовать Наследника сегодня ночью, чужое присутствие меня отвлекает, - соврала я.
   Я была уверена, что мне рассмеются в лицо. Или вызовут Ринальдо. Но она поверила и покинула покои. Я возликовала. Мне нужно только открыть этот ход и добраться до комнаты. А там уже я смогу переодеться во что-нибудь - одежды там хватает. Да и выйти можно и спросить у кого-то, где находится Наследник на данный момент. Замечательно.
   Потратив минут десять, я все же открыла этот ход. Там было темно, но еще в то время, когда одобрили мой план, мне четко объяснили, как и куда идти. Спустя пять минут, я ввалилась в комнату себя-фаворитки. Моя одежда, если это можно так назвать, была вся в пыли, но я, не обращая ни на что внимания, бросилась к шкафу, в предвкушении нормального платья. Но меня ожидало жестокое разочарование. Полки были пусты! Лишь на одной белел клочок бумаги. Я взяла его в руки.
   "Ты действительно считаешь, что тебя окружают одни идиоты? Сказано же тебе - жить будешь в покоях Наследника. Одежду тебе не дадут. А теперь будь хорошей девочкой и вернись обратно, пока служанка не подняла крик, если ты, конечно, не отправила ее надолго.
   P.S. За этой дверью также стоят стражники. Но договариваться с ними я не советую. Насколько я помню, твоя ночная рубашка к разговорам не располагает. А уж соблазнительный человеческий запах - тем более"
   Со злости я порвала записку в клочья. Этот вариант они тоже продумали. Действительно, глупо было надеяться на их забывчивость. Я осмотрела всю комнату еще раз. Даже постельное белье забрали и ковер вынесли. Или его не было? Нет, его, кажется, и не было. Солнце и в прошлый раз бросало лучи на мраморный пол. Хм. Интересно, а что за окном? Я вернулась в покои Наследника. Покрывало уже тоже успели унести. И постель убрали. Видимо, пока я бегала в свою спальню. Ладно, мы люди негордые. Я стянула скатерть со стола и обернула ее на манер тоги. Ха-ха три раза. И пусть вам всем будет стыдно.
   Вскоре я вновь стояла возле окна в спальне фаворитки. В принципе, карниз там довольно широкий, сантиметров тридцать точно. И на стенах куча всяческих барельефов с завитушками. А следующее окно всего в двух метрах. И, кажется, даже открыто. Ничего, дойду как-нибудь. Но за жизнь свою я буду бороться, это я решила твердо. Еще раз оглядела комнату. Подняла уголек со стола и опять сделала себе "смоки айс". А что, белая "тога" под ней черное "нижнее платье". Все нормально сочетается. И если не присматриваться особо, то вроде так и надо. Все, я пошла.
   А скатерть длинная, волочиться будет. Споткнусь за окном и упаду. Причем падать далеко. Эх. Пришлось схватить подол и поднять его повыше колен. Крепко сжала зубами и сделала шаг на карниз. Страшно-то как. Ничего, шаг, еще шаг. И... и я сделала три шага, а дальше идти страшно. Здесь еще и ветер сильный. Мамочки! Снимите меня кто-нибудь! Спокойно, Злата, вдох-выдох. Еще два шага. Закрыть глаза, помолиться богу, еще пару шажочков. Открыть глаза, посмотреть вниз, пожелать Эрроральду, затащившего меня в этот мир, жестокого поноса и ни одной бумажки. Воодушевиться своей храбростью, сделать последние пять шагов, толкнуть створки окна и... А окно заперто. В моей голове пронеслись все те слова, которые мне, как воспитанной девочке, знать не полагалось. Некоторые я даже произнесла. Невнятно, правда. Ну, так во рту скатерть, особо не разгонишься.
   Но, кажется, я уловила какое-то движение внутри. Присмотрелась. Точно, там кто-то есть. Обрадовалась, начала стучать в стекло. На секунду представила, как видит все это человек, находящийся внутри. Вернее нелюдь. Какое-то чучело, с растрепанными от ветра волосами, слезящимися глазами, в которых явно читается безумие пополам с надеждой, во рту скатерть, ноги почти полностью открыты, из-под скатерти виднеется ночная рубашка. А, самое главное, я же все-таки в туфлях новых. На платформе. Просто жалко там оставлять, да и нужно же подчеркнуть, что я не одного роста с Наследником. Так вот, представила себя со стороны, ужаснулась и стала стучать еще сильнее.
   Честно, я бы не то, что не открыла, я бы поплескала святой водой и задернула бы шторы. Но мне открыли. Странный тут народ, однако. Я ввалилась в комнату, от радости повиснув на шее спасителя.
   - Спаситель мой, спасибо! - восторженно запищала я, так как в этот момент меня сдавили рукой за шею и попытались отцепить.
   Вслушались в мои слова, вздрогнули, уронили. Уже с меньшим восторгом я встала с пола, расправляя пожеванную скатерть и, проморгавшись, посмотрела на спасшего меня. Оба-на! Это ж мой министр! Тот самый, который требовал мое имя во дворе замка, тот который тролль. Он изумленно на меня взирал.
   - Здравствуйте! А я вот окошком ошиблась! Утром просыпаюсь, а Славушки нету, дай думаю, сюрпризик ему сделаю, скатерку его любимую на себя накину и через окошко к нему и влезу. То-то, думаю, он порадуется. А вот, потерялась. Дальше, наверное, уже по коридору пойду. Кстати, не подскажете в какую сторону, а то заблудилась малехо. А он уж и беспокоиться, наверное, начал. Сейчас я быстренько к нему и прибегу. Так, где он, говорите? - несу полную околесицу, тихо офигевая от собственного бреда, а сама тихонечко, по стеночке, к дверям пробираюсь.
   Тролль посмотрел на это, решил, наверное, не связываться с умалишенной, лишь хмыкнул и улыбнулся. Ох, ты ж ежик, волосатый! После его клыкастой улыбки я активней стала пробираться к дверям.
   - Злата? - прорычал он.
   Я только кивнула.
   - Забавная ты. Меня зовут Араарогнешолкх. Заходи, если чего. А Наследник двумя этажами выше, договаривается по поводу въездной пошлины на товар с каким-то купцом. Кажется, из клана Дроу. Там дверь еще полностью черная и переливается, как будто. Не ошибешься. А лестница в двух дверях от моих покоев. Обращайся, - вполне даже добродушно усмехнулся тролль с зубодробильным имечком напоследок. Я ему тоже улыбнулась в ответ и выскочила за дверь. Ох, хорошо!
   И из комнаты выбралась, и дорогу узнала, и даже знакомство новое завела. Министр культуры как-никак. Хоть бы и дальше мне так везло. И с этой мыслью я устремилась в сторону лестницы.
  
  
   16 глава
  
   К счастью, по пути к лестнице я никого не встретила. Ее я быстро нашла, действительно находится близко от покоев этого Ааргхшс... мда... в общем министра. По лестнице я взлетела на два этажа вверх за пару минут. На этаже уже огляделась. Нужную дверь тоже заметила сразу. Но возле нее стояло два стражника. Ну, в любом случае мне надо туда попасть. Если не ошибаюсь, это вчерашний зал для переговоров. Надеюсь, там не сидит совет в полном составе. Хотя, о чем это я - министра культуры там явно нет, значит и остальным там быть необязательно.
   Сейчас у меня есть дела поважнее, чем пытаться вычислить количество присутствующих в зале. Надо как-то осторожно пробраться в зал. Только как это осуществить - понятия не имею. И, опять же, возникает вопрос: а что я, собственно, скажу Лорану, когда проберусь туда? Да, и Дейярд там будет. Хорошо, хоть без Ринальдо обойдемся. А то я даже побаиваться его начала. Правда, со слов Лорана, Дейярд тоже себе на уме, после произнесения клятвы я с ним особо и не общалась. Только Лорана я пока особо не опасаюсь, пока он ко мне относился одинаково и до клятвы, и после, и даже после того, как узнал мой возраст. Надеюсь, так все и останется.
   Но, пора действовать. И так стражники искоса на меня поглядывают. Я выпрямилась, нацепила на лицо глупую улыбку, пригладила волосы и, тщательно чеканя шаг и держа горделивую осанку, уверенно пошла к двери. Как и ожидалось, мне преградили путь.
   - Туда нельзя, - сказал один из громил.
   Оба как на подбор: высокие, мускулистые, зеленого цвета, с черными длинными волосами, заплетенными в мелкие косички. На лице пирсинг. Необычно. Симпатичные даже дяди, но страшноватые. Интересно, кто? Хотя вот этот, который задал вопрос, вроде слегка на Айрин похож. Точно похож, значит это орки. Причем оба. Я уж думала, что здесь все разномастные ходят.
   - Почему это? - состроила дурочку я, старательно хлопая ресницами.
   Второй орк тем временем подозрительно, напополам с удивлением осматривал мою одежду. Я проследила за его взглядом. В углу скатерти была короткая нашивка, смысл которой что-то среднее между "собственность дворца" и "made in China". Ну, да, каждый день человечки, замотанные в скатерть здесь, небось, не ходят. Ну, так, звиняйте, самой впервой в таком прикиде щеголять.
   - Последний писк моды. Скоро все так ходить будут, - с уверенным видом доверительно сказала я ему.
   Он лишь заторможено кивнул головой. А в глазах удивления явно прибавилось.
   - Там наш Наследник, лэр Славий, проводит переговоры с каким-то дроу. Очень важные, - вполне миролюбиво ответил первый.
   А вот в мои планы это не входит. Мне нужно внутрь. Причем срочно.
   - Тогда я вон там, в сторонке подожду. Сюрприз Славушке сделаю, - обворожительно улыбнулась я и отошла.
   Стала возле поворота. И темно там, кстати. Совсем замок меня не уважает. Потом ему об этом скажу. А сейчас мне это даже на руку.
   - ААААААА!!!!!! ТАМ!!!! ТАМ!!!! - начала верещать я, как можно громче, судорожно маша рукой вглубь коридора.
   Ты смотри, а громилы-то, купились. Причем оба стремительно оставили свой пост и бросились ко мне, на ходу вытаскивая мечи. Ну, разве ж так можно? Так и любой отвлечь сможет! Ну, что за служба безопасности? Эти мысли пронеслись у меня в голове во время того, как я неслась в сторону дверей. Орки даже не подумали меня остановить или хотя бы спросить что там. Наверное, подумали, что я просто бегу от предполагаемой опасности. Наивные. В следующее секунду я уже ворвалась в зал.
  
   Лоран
   Никогда не думал, что придется примерить на себя маску правителя. Оно мне надо? Отказался бы, но среди нас троих, знающих лично Наследника, я единственный могу изменять тело в достаточной степени, чтобы походить по росту на лэрру. Казалось бы, ничего сложного - кирсан и вампир подробно объяснили мне, что требуется сказать этому дроу, но все равно напряжно.
   Вот сейчас, я же ему уже все сказал, что должен был. Высказал свои условия по поводу внедрения товаров дроу на наш рынок, а он молчит, думает. Уже минут двадцать точно. Может, уснул? Да нет, вон дернулся, прислушиваясь к голосам за дверью. Нашел что слушать, небось, охранники со служанкой заигрывают.
   Как тут жарко. И эта ткань на лице - как вообще можно в ней находиться? Давит, кожа под ней чешется, раздражает просто! Как Злата высидела в ней целый день? Невероятно. Может у них в мире это привычная деталь одежды?
   Невольная мысль о человечке приносит неприятный осадок. Я ее обманул. Причем не один раз. Да, я понимаю, у меня не было выбора, но меня это не оправдывает. Идея запереть ее принадлежала кирсану, что неудивительно. Он ее озвучил еще во время того, как Злата отправилась спать, незадолго до Совета. Мы тогда отклонили ее как негуманную. Но после оглашения настоящего возраста девушки, вампир едва заметно кивнул на красноречивый взгляд кирсана. И, как не стыдно признать, я тоже был с этим согласен. Так она в безопасности. Но факт остается фактом - я ее обманул.
   А потом еще два раза, развлекая разговором. Она спросила мой возраст, я соврал - 46, в то время как мне едва-едва 40 исполнилось, да и совершеннолетие у нас в 50 наступает. Так-то, по меркам людей, проведя аналогию от их совершеннолетия, мне лет 16. Обычный подросток. Что интересно, появление Златы для меня словно подарок небес, даже несмотря на ее статус Наследницы. В тот момент, когда она появилась, я как раз пытался достаточно достоверно соврать о своем возрасте, происхождении и прошлом, чтобы меня взяли кадетом в Орхан. Именно так принято называть место, откуда выходят знаменитыми наемниками. Кажется, так звали Наследника, что построил эту особую школу. Шансов попасть туда мало. Да и берут лишь совершеннолетних. Но мне деваться было некуда. Пути назад не было. Я был просто обязан пройти испытание. Ради своего прошлого. Ради своих родных. Ради Лары.
   За дверью раздался крик. Я было спохватился, но потом вспомнил где я и вновь расслабился. Да и лэсс Дейярд, охранник "Наследника" стоит рядом и даже особо не дернулся в ту сторону, лишь слегка напрягся. Значит, все в порядке.
   И вот теперь я попал в замок. Имею прекрасную "работу", так сказать. Все же, как удачно вышло, что я чисто случайно знал имя и где искать управляющего замком. Да и потом не торопился убираться из замка. Шутка ли - настоящая Наследница!
   А кирсан и вампир, встревоженные произошедшим, и не подумали продолжить меня расспрашивать о моем прошлом. Так и проскочил. И когда меня служанка позвала в покои Наследницы, я был готов стать ее любовником. А что - вроде не страшная, да и, может, понравился бы, поспособствовала бы моему поступлению в Орхан. Любовником не стал, но все вышло еще лучше. Просто общаться с ней довольно интересно. И не заносчивая она, как остальные именитые особы, которых я знал прежде. И уж точно не жестока, как предыдущие Наследники. Поэтому я с радостью рассказал все, что знал о мире. И даже дал пару советов. Но, сейчас это не важно. Важно мое будущее, ведь так?
   Думаю, если я хорошо попрошу, меня даже научат нескольким приемам из школы Орхан. Теперь-то ясно, что учиться мне там не позволят. И я видел солнце. Я буду постоянно его видеть. Я буквально чувствую, что становлюсь сильнее с каждым днем. Это стоит того, чтобы можно было закрыть глаза на чувства и желания одной человечки.
   Вот только отчего на душе так мерзко? И чувствую себя предателем. Ведь, по сути, она мне никто. И клятву я не нарушаю. Она ничего не знает обо мне, я ничего не знаю о ней. Просто девушка, встреченная на моем пути к цели. Девушка, которая назвала меня странным словом "союзник". Впрочем, в любом случае изменить что-либо я не в силах. Здесь решаю не я, а лэсс Ринальдо и лэсс Дейярд. Они мудрее, опытнее, им виднее. Все, нечего переживать. Все хорошо. И вообще, не женская это роль - править страной. О, а вот и дроу надумал что-то сказать. Может все-таки сподобится подписать договор?
   Но тут распахнулись двери и в зал, где находился я, Дейярд и представитель Клана Дроу, влетела растрепанная Злата, замотанная в... скатерть?
   - А охрана у вас ни к черту! Ведутся, словно дети, честное слово! - выпалила первым делом она, слегка безумно улыбнувшись. Вот тут мне и стало не по себе. А совесть стыдливо примолкла.
  
  
   Злата
  
   Закрывать дверь за собой я не стала, оставив ее распахнутой после того, как влетела внутрь. В зале, за длинным столом, сидел какой-то незнакомый мужчина. Симпатичный. Я бы сказала очень. Мммм... И цвет кожи интересный. Угольно-черный. Никогда не видела настолько темной кожи. Хотя, я и зеленой раньше не видела - пора привыкнуть уже. И волосы чисто белые, до пояса. Или это шиньон? Не думаю. Но слишком он какой-то костлявый, не люблю таких.
   Да и вообще, я сюда, в конце концов, собачиться пришла! А объект моей злости под моим взглядом даже немного сжался. Или на него так подействовал мой возглас по поводу охраны? Хотя, нет. И он, и его собеседник с нездоровым интересом рассматривают мою скатерть. Даже обидно стало, между прочим, их дамы на себя и не такое напяливают и ничего - живенько!
   - Лэрр Славий! Вы, случайно, ничего не забыли? Например, отдать мне то, что мое по праву? Или некоторые, весьма убедительные, кстати, обещания, что вы мне, помнится, давали, а? - начала я вкрадчиво, мельком взглянув на дверь, в проем которой заглядывали незадачливые охранники. Даже стыдно стало. Немного.
   - Ну, вы же должны все понимать. Лесса Злата, вы же умная женщина, - начал было Лоран.
   Что?! Он меня еще и женщиной назвал?
   - И вы не имели права покидать мои покои. В конце концов, положение главной фаворитки обязывает, - закончил он.
   А я половину прослушала. Но так поняла, что вся эта речь предназначалась для гостя. Умом понимаю, что может в чем-то он и прав, что для меня так безопасней, да и ребенок я все еще, но... Какого черта?! Я жить хочу, а не существовать!
   - Ты считаешь, что этого достаточно?! Где ты видел существо, которое добровольно откажется от свободы? Даже птицы тише поют в своих клетках! Цветы чахнут в своих горшках, упираясь корешками в стенки, желая большей свободы! Так почему же я должна мириться с этим? Я тоже хочу видеть солнце, я хочу видеть людей, я хочу жить! Разве ты этого не понимаешь? Я не смогу жить взаперти. Я не заслужила такой участи. И ты это знаешь, - под конец тише заговорила я, с отчаянной надеждой смотря скорее на Дейярда, чем на Лорана.
   Он, кажется, проникся. Даже слегка дернулся, когда я заговорила о свободе. Может еще не все потеряно? Я и вправду не буду жить в клетке. Лучше умереть. И это не пустая бравада. Я для себя это твердо решила. Был бы у меня какой-либо нож - я бы пустила его в ход, на крайний случай. А так, подарок кирсана я оставила с одеждой вместе, а значит, у меня его тоже отобрали. Подходящий я видела на поясе у вампира. Только вот как его забрать? Я прожила 18 лет пустой жизни. Последние годы в постоянном страхе. Больше к этому я не вернусь. Этому миру я ничего не должна. Я к нему не привязана. Легко пришла - легко уйду, но так просто я не сдамся.
   - Лэрр Славий, позвольте вернуть ее на место? - с полупоклоном поинтересовался Дейярд. Предатель! И еще один предатель кивнул, толкая меня на необдуманные действия.
   Я отступала от вампира, но он стремительно подскочил ко мне, намереваясь закинуть меня на плечо и вынести. Но тут я резко переменила свое мнение. Я подалась вперед и, вцепившись в вампира руками, поцеловала его.
   Ну, что сказать? Не так я представляла себе свой первый поцелуй. Да, первый, с моим отцом иного и ожидать нечего было. Так вот. Не скажу, что плохо, все же опыт чувствуется, но и никаких подкашивающихся коленок или бабочек в животе ну, или что там обычно говорят. Приятно, не спорю, но не больше. О, а вот теперь можно и остановиться. Я резко сделала шаг назад.
   - А вот теперь вновь поговорим. Но вы меня выслушаете. Оба, - серьёзно сказала я, поигрывая кинжалом, который вытащила во время поцелуя у вампира.
   Ну, да, сама не ожидала от себя такой прыти. Удивило то, что мой телохранитель этого не заметил. Не думал же он, что я его просто полапать решила? Фи. Скорее сработал эффект неожиданности. Да и просто недооценили меня.
   - Я не собираюсь вас о чем либо просить. Сами дадите. Вернее, вернете то, что мне принадлежит по праву! Негоже девушке отказывать и обманывать ее тоже не следует. Я девушка ранимая, и поранить вас могу... Не страшно? Так я и себя поранить могу. О, теперь вы напряглись. Вы знаете, чего я желаю. А с тобой, мой милый Наследник, мы еще поговорим на тему того, что свои обещания выполнять надо. Но не здесь. В спальне, ты же знаешь как я люблю, - вот это я практически промурлыкала.
   Все же не стоит забывать о постороннем, да и, я уверена, в дверях тоже стоит немало желающих послушать все до конца. Правда, я их не вижу, на данный момент стою к двери спиной.
   - Злата, ты же не сделаешь глупость, правда? - вкрадчиво промолвил Дейярд, немного обижено смотря на меня.
   Ну, да, поступила не очень красиво, но раскаиваться буду позже, как добьюсь своего. Или не добьюсь. Тогда и раскаиваться будет поздно.
   - Мммм... Глупость? Такую, как это? Ай, черт, больно! - попыталась я драматично сделать надрез на своей шее.
   Чувствую, царапинка, все же еле дотронулась, а вот кровь потекла весьма сильно. Острый ножик вампир с собой носит. Зараза! Зато те, на кого это все и рассчитано, заметно напряглись. Ну, Дейярд так точно, а Лоран наверняка тоже, просто под маской не видно.
   - Понимаете, ребята, мне терять нечего. Я либо буду ЖИТЬ, либо просто покончу со всем этим. Артерию, пожалуй, резать не буду. Не люблю вида крови, да и страшновато. А вот в сердце этот ножик воткнуть могу. Думаю, не промахнусь. Так как? - вновь немного безумно улыбнулась я.
   - Это шантаж! - возмутился Лоран.
   - Конечно, дорогой, шантаж. А вы со мной честно поступили? Не думаю. Поэтому и я имею право на не совсем красивый ход, - грустно заметила я.
   И эта грусть неподдельная. Я ведь действительно им доверилась. А они... Эх.
   - Давненько не видел человечек. Красавица, не хочешь отправиться со мной? Ты ведь явно не была на землях Клана Дроу. Там высоко ценится все необычное, - подал вдруг голос дроу.
   Зашибись, меня сравнили с необычной игрушкой или дрессированной животинкой? Не суть важно.
   - Я, кажется, к вам не обращалась. Будьте добры, соблюдайте приличия. Все же в приличном обществе находитесь, - ледяным тоном сказала я. Грубо, но не я первая начала.
   Вот только заметить его реакцию я не успела. Кто-то заломил мне многострадальную правую руку за спину, вынуждая бросить кинжал. И злющим голосом прошипел:
   - Повыделываться захотелось?
  
   Ринальдо
  
   И все же она меня раздражает. Не знаю почему. Хотя нет, знаю. Она человечка. Еще и малолетка. В 15 они все уже взрослые, замужние, а сами по уму недалеко от детей ушли. Не люблю я их, особенно после того случая. И эта туда же. Ребенок! А лезет непонятно куда.
   Еще и Дейярду приглянулась явно. Ну, да, фигурка так ничего, хотя бывает и получше. Сбросить вес ей бы не помешало. Да и на личико... Красавицей не назовешь. Да, неважно. Все равно я люблю высоких и стройных. Тут и глянуть не на что.
   Ее тут защищаешь, делаешь все как лучше, чтоб жизнь ей продлить, а она еще и недовольна. Только дети так делают! Вот опять служанку выставила, "наедине она желает остаться". Конечно, небось, в свою спальню через ход побежала. Если не совсем уж дура. А может и просто пореветь решила. Женщины они такие. За свою жизнь я их повидал немало. И все почти одинаковы. Кто умнее, кто глупее, а все равно рано или поздно приходят в мою постель. И эта, наверняка, будет напрашиваться. Вот даже сейчас, выбралась ко мне в одной полупрозрачной сорочке.
   Ну, ко мне и полностью обнаженными выходили. Вчера вот, к примеру. Да, вампиресса была чудо как хороша. На лицо невольно закралась похабная улыбочка. Как там ее звали? Миранда или Мелисса? Или вовсе Микаэлла? Да какая разница, их тут много таких ходит. С виду благородные лессы, а на деле все равно одинаковы. Что лесса, что лея. Ночью разница не особо видна. В постели все титулы отбрасываются. Вот и Наследницу вскоре, думаю, с этой стороны тоже увижу.
   Хотя нет. Она человечка! И она меня раздражает! Да и холодные они в постели, насколько я помню. А вот служаночка, что вновь направилась в покои Наследника, хороша. Имя не помню, но пару ночей скоротать с ней довелось. Я ей лихо подмигнул. Она зарделась. Может и сегодня поговорить с ней о звездах? С моей комнаты открывается чудный вид. Точно, сейчас она выйдет, и я ей сообщу об этом.
   - Лэсс Ринальдо, лессы Златы нет в ее покоях! - обеспокоено сообщила служанка, как только вышла.
   Ну, это как раз и не удивительно. Все же не совсем дура, направилась в покои фаворитки. Но там ее тоже ждет сюрприз. Хотя, пожалуй, отправлюсь-ка я туда же. Интересно все же посмотреть ее реакцию. Попытается меня соблазнить или займется усердным себяжалением? Третьего не дано. С этими мыслями я прошел в тайный ход, предварительно освободив служанку до вечера. Ничего, человечка и без служанки прекрасно обойдется.
   Но попав в спальню, я понял, что все же третье дано. Ее там не было! А это значит, что где-то по замку бродит полуголая человечка! Я выглянул в окно. По солнцепеку неспешно прогуливалось довольно много народу. В основном делегация дроу. Ну, им позволительно бесцельно шататься. Их представитель находится на переговорах с Лораном, изображающим Наследника. Вот только это еще и значило, что солнце им не вредит, а значит, настоящая Наследница все еще жива. Это радует.
   Первым делом нужно сообщить Дейярду. Все же для него тоже очень важно принять участие в ее поисках. И я отправился к переговорной. И каково же было мое удивление, когда я увидел посреди зала эту, чтобы не выругаться, недальновидную особу, что-то вдохновенно доказывающую. Я уже хотел было обнаружить свое присутствие, но вдруг почувствовал в воздухе тонкий запах крови.
   Это меня взъярило. Честно. Кто осмелился нанести вред Наследнице? Да, она меня, по сути, уже просто бесит, но она наша Наследница, да и просто ребенок! Хотя нет, с ребенком я погорячился. Идиотка она! Это я понял сразу, как заметил нож в ее руке. И уже не слушая, бесшумно бросился к ней. Замер сзади нее. А она даже не заметила. И лишь осадила дроу.
   Ну, тут я с ней согласен. Да и вообще, речь у нее налажена хорошо. Узнать бы еще как к ней попал любимый кинжал Дейярда? Искра разума в ней, безусловно, есть. Додумалась же до шантажа единственным, чем нас можно остановить - своей жизнью. Умрет - и сработает клятва. И наши земли вновь останутся без Наследника. Но все равно безголовая идиотка и раздражает меня еще сильнее. И я понял, что нужно прекращать этот фарс. Я стремительным движением заломил ей руку. Она выпустила нож, чего я, собственно и добивался.
   - Повыделываться захотелось? - едва сдерживая ярость, поинтересовался я.
   Затем я одним движением развернул ее и сделал то, на что она меня практически вынудила - залепил ей звонкую пощечину. Все же испугала она нас сильно, нельзя было оставить этот поступок просто так, а то гляди, еще и в моду возьмет.
   Вот только немного не рассчитал. Она отлетела на пару метров и упала, волосы упали ей на лицо. Я было дернулся, чтобы поднять ее. Мне даже стыдно стало. Я не думал, что она такая слабая. Вроде ж едва дотронулся.
   Но тут она резко подняла голову и посмотрела мне прямо в глаза. Мне стало не по себе - никогда не видел в людях столько ярости. Да и не присматривался я, в общем-то, раньше к ним. Принято, что у них почти нет эмоций. Кажется, мне попалось исключение. И у этого исключения на бледной коже отчетливо виднелся красный след от удара.
   - Я этого никогда тебе не прощу и не забуду. И не надейся. Припомню при первой же возможности, - зло прочеканила она.
   Я ожидал слез, упреков, истерики после этих слов, но она меня, да и остальных тоже, вновь удивила. Она запрокинула голову и, закрыв глаза, запела.
   Одной из особенностью кирсанов понимание всех языков. Это позволяет нам быть великолепными дипломатами. Этот язык я слышал впервые, но, как и всегда, понимал каждое слово.
  
   Все внушают мне, забудь об этом
   Все пугают - ты не верь в этот бред
   А мне бы слышать мое сердце, только
   Остаться верной я смогу себе
  
   (Ну а мне бы) нужен верный жизни урок
   (Ну а мне бы) чтоб совершить последний рывок
   (Ну а мне бы) не упасть с вершины прямо на дно
   Ну а мне бы вперед, ну а мне бы одно...
   Я не сдамся сама, нет, ну зачем?
   И не остановлюсь ни перед чем
   И правду докажу я всем, сразу всем.
   Верю я, верю я, верю я, верю я
   Не испугаюсь я бед - стала смелей
   От этой мысли даже день стал светлей
   Мне будет вторить целый мир, волей всей
   Верю я, верю я, верю я, верю я
   Скажу одно, мой путь уже намечен
   Каждый шаг меня ведет к мечте
   Мне страшно, только страх не вечен
   Но покой я не найду нигде
   (Ну а мне бы) снять с ночного неба звезду
   (Ну а мне бы) всем открыть об этом мечту
   (Ну а мне бы) дать обет не лгать совсем
   Отказаться от игры без правил, жить без проблем
   Мне все равно, что скажут все
   Не скрывая глаз, обо мне
   Страшно одно - остаться против всех
   И все же дано исправить мне этот странный путь
   Из тьмы..
   И нет времени ждать, просто ждать свой последний шанс
   И сразу всем, сразу всем ясно, кто я и зачем
   В это верю я!
   ("Верю я" - Сергей Лазарев)
  
   Странно было слушать эти слова без музыки. А последнюю фразу она практически прокричала, крепко сжав кулаки. И все это даже без попытки подняться. Может она повредила ногу при падении? Да нет, не так уж и сильно она упала. Стал успокаивать свою совесть я. Для поддержки я посмотрел на Дейярда и Лорана. Первый смотрел на меня с осуждением - для него претила сама мысль ударить женщину, а второй с плохо скрываемой надеждой. Но я почему-то сразу понял, чего они хотят. Я вздохнул. Все же решение принимать мне. И они подчинятся. И это правильно. И жизнь Наследника для нас слишком важна. Но вслух сказал не то, что собирался.
   - Лэсса Злата, я прошу вас пройти вновь в свои покои. А к вечеру мы вернем все, как было. Того, о чем я вам говорил еще пару часов назад не будет. Вы вольны сами выбрать свою дальнейшую судьбу, - скрепя сердце пообещал я.
   Я ожидал радости, благодарности, хотя бы улыбки, но... Она просто кивнула, поднялась с пола, не глядя на меня, подошла к кинжалу и подобрала его. Затем посмотрела на Дейярда и снизошла к объяснению.
   - Там, откуда я родом, принято не выпускать оружие ни в коем случае. Считается позором утратить его не по своей воле и тогда теряются все права на него. Оружие же переходит к противнику, что сумел отобрать его. И называется оно в таком случае "трофей". Так вот, спасибо за трофей, - улыбнулась Злата и, шутливо поклонившись Дейярду, направилась к выходу, старательно обходя меня по широкой дуге.
   Ну, и ладно. Не больно то и хотелось. Словно услышав мои мысли, она остановилась и посмотрела на меня без тени улыбки.
   - Я, надеюсь, вы держите свое слово? - спросила она.
   - Да как ты смеешь сомневаться в моем... - завелся я.
   - Вот и славно, - перебила она меня и, как ни в чем не бывало, продолжила идти к выходу.
   - А вы смелая. Жду вас на своих землях в любое время в качестве моей гостьи. Даю слово. Мое имя Харразат Киронго Далмаин Зорреин. И я подписываю договор, - проговорил дроу, ставя свою подпись на документе.
   - Благодарю. Меня зовут Злата, - горделиво кивнула человечка и вышла.
   Я посмотрел ей в след. Подумал. И отправился за ней. Мало ли куда она еще вляпается? А по поводу моего решения... Не скажу, что я ее резко зауважал, но, скажем так, взглянул на нее с другой стороны. Запереть ее мы еще успеем. А так - пусть попробует. В конце концов, я сам прекрасно помню каково это, когда отбирают свободу. За мою долгую жизнь много чего случалось.
  
   17 глава
  
   Очень хотелось позорно разреветься. Вот за что они так со мной? Я никому ничего плохого не сделала. Стараюсь исправить ситуацию в стране. Никого не казнила, подчиняюсь правилам игры, в конце концов. Я просто хочу жить. Я не готова ко всему этому, но я стараюсь. Меня сюда отправили практически против моей воли. Но я ведь не герой, не красавица со сверхспособностями и вообще трусиха. Меня все здесь пугает. Рано или поздно появятся Светлые и попытаются меня убить. Не говоря уже о том, что никто меня здесь не любит. Ни как Злату, ни как Славия. Я просто средство для увеличения силы. А конкретно я - никому не нужна. Ни в том мире, ни в этом.
   Почувствовала на щеке влагу. Все же мне удалось расплакаться. Досадно, но мне уже плевать. В конце концов, не до репутации сейчас. Те трое, что принесли мне клятву, все равно уже не уважают, а остальным и дела нет до явно не последней любовницы Наследника. Так что имею право!
   От быстрого шага, почти бега, закололо в боку. Пришлось сбавить скорость. Я еще немного побродила по коридорам. Поняла, что заблудилась. Лестницу так и не нашла. Ну, и не надо. В крайнем случае, попрошу замок показать мне выход. А пока просто пойду, куда глаза глядят. Туда, где меньше всего народа. Где бы еще найти такое место? Но кто ищет - тот найдет.
   И я оказалась права. Спустя некоторое время, я вышла через очередную анфиладу пустующих комнат к подножию старой лестницы. Пыльная, с ржавыми железными перилами. Особого доверия она мне не внушала. Ну, да ладно. Надеюсь, это лестница на крышу. Хотелось бы, чтобы с крыши открывался вид на море. Я, кстати, даже не знаю - есть ли поблизости море? Вот и посмотрю заодно.
   И я все же ступила на эту лестницу. На удивление, она была весьма устойчивой. Не скрипела, не дрожала, не норовила выскользнуть из-под ног. Подниматься пришлось долго. Создалось впечатление, что я поднимаюсь на небоскреб без лифта. Хотя, что более вероятно, я поднялась не выше пятого этажа, считая от начала этой лестницы, а вот на физические нагрузки мое тело не рассчитано. Надо будет попросить того же Лорана, чтобы позанимался со мной. Каким-то приемам обучил, что ли. Все же он мне должен за свое предательство. Хотя, почему-то, злится на него не получается. Явно же не его идея была. Вот на Дейярда получается, а блондинистого и вовсе разорвать на куски охота. Он посмел меня ударить!!!
   Так, спокойно, нужно успокоиться. Я не достаточно сильна, чтобы дать ему отпор. Но я отомщу. Придет время - и отплачу ему. Я не кровожадная, но после своей смерти я не намерена спускать какие-либо оскорбления, не говоря уж о рукоприкладстве.
   С такими мыслями я поднялась еще на пару этажей и уперлась в дверь. Я ее дернула, но... она не отворилась. Вот же наглость с ее стороны, да? Я еще немного потопталась. Потом я попыталась толкнуть ее (мало ли, может просто в другую сторону открывается), но тоже без толку. Хм...
   - Замок, открой дверь... пожалуйста, - жалобно попросила я.
   А вдруг пошлет? Все же непривычно, когда тебя дом слушается, а дальше что? С деревьями говорить начну?
   Что-то лязгнуло, и дверь чуть приоткрылась. О, как: все еще работает. Я выбралась наружу, огляделась: таки я на крыше. Аллилуйя! Мда, море мне, судя по всему, не светит.
   Я тщательно осмотрела все с высоты, но голубая полоса нигде не блеснула. Ладно, здесь и ванны неплохие. Я прошлась немного. Солнышко светит, хорошо. Вернее два солнышка. И везде вокруг деревья. В лесу мы что ли? А, нет, не везде, с той стороны видать какие-то поля. Или нечто подобное. А вон там, меж деревьев, прекрасно просматривается то ли город, то ли деревня, кто их разберет.
   Я подошла к краю и посмотрела вниз. Мда, падать далековато будет. Зато тут спокойно. Никого нет. Можно спокойно посидеть, поплакаться. Наверное. А припекает, кстати. В этой скатерти становится жарко. А и ну ее, постелю под попу, что я тут же и сделала.
   Все же я на башне - поняла я, оглянувшись вокруг. Вот и славно, черепицы нет, ровная поверхность, удобно. А по краю идет что-то типа заборчика (ну, не знаю я, как это правильно называется, по замкам бродить раньше привычки не имела), высотой мне примерно по пояс. Ну, оно как бы зубцами идет. Лучники здесь, что ли, сидят во время осады? А, может, и сидят, я почем знаю?
   Факт в том, что удобно устроившись на скатерти, я свободно смогла обнять один такой зубец руками. А в проем все прекрасно видно, и ветерок приятно обдувает мою горящую щеку. Скотина! Кирсан, не ветерок. Ему бы съездить так пару раз. А еще лучше ногой. И не по лицу, а по тому, что мужчине важней всего. Эх... Что-то я увлеклась. Я тяжко вздохнула, поглаживая камень рукой.
   - Тебе здесь, наверное, скучно. Каждый может уйти с места, которое не нравится, а тебе здесь веками стоять. Или я не права? - тихонько хмыкнула я. Дожилась, с замком разговариваю.
   Внезапно жутко заболела голова. Как будто кто-то от души треснул по затылку. Я со стоном сжала виски, а между тем, перед глазами стали мелькать образы.
   Какие-то люди, (нет, не люди, людей здесь никогда не было), приходят и уходят. Каждому замок радуется, буквально светится изнутри, но они все его покидают. Кто-то раньше, кто-то позже. Но они уходят. Их закрывают в каменном помещении позади замка.
   Он их зовет, пытается разбудить, но они спят. Все вокруг твердят о смерти, но замок не знает что это такое. Он просто считает, что очередной хозяин устает с ним общаться и засыпает. И с каждым разом все больший перерыв между очередными хозяевами. И все меньше радуется замок появлению нового Наследника.
   Что он делает не так? Он ведь пытается подружиться с каждым. А его даже не замечают. Все его бросают.
   Одиночество... Лучше не привязываться ни к кому, а просто исполнять приказы. Все равно его рано или поздно бросят. А он, хоть и не живой, но также способен испытывать боль и тоску.
   Я словно очнулась. По щекам безостановочно текут слезы. В душе глубокое чувство тоски и собственной ненужности.
   - Это ты, да? - прошептала я, погладив зубец стены.
   Камень под моей рукой едва ощутимо потеплел. Может, я и схожу с ума, но тогда это произошло гораздо раньше, еще при моем попадании в этот мир. А значит пугаться уже поздно. Подумаешь, замок. Ну, разговаривает, и что?
   - А ты можешь только образами общаться или словами? - заинтересовалась я.
   В ответ пришло ярко выраженное недоумение.
   - Понятно. То есть, ты можешь передавать эмоции. Но на некоторые вопросы сложно ответить. То есть, в этом плане ты не всемогущ и на все вопросы не ответишь, - сообразила я.
   Взамен пришло чувство глубокого удовлетворения. Значит, я права.
   - А ты показываешь лишь то, что было? - опять спросила я.
   Теперь уже перед глазами возникло помещение, огромное по размеру, где стояло очень много разных книг. Тут же было показано, как кто-то листает книгу с картинками. Причем их видно очень четко.
   - Ты можешь показать любую картинку из любой книги! - поняла я.
   Следовательно, только что я приобрела просто кладезь ценной информации. Знай, только спрашивай и расшифровывай ответы.
   Но в ответ я даже, кажется, услышала тяжкий вздох, полный грусти. И перед глазами возник стеллаж возле стены, заставленный книгами, которые покрылись пылью. Причем пыли на нем явно больше, чем на остальных. Сосредоточившись на них, я поняла, что мне пытается сказать замок.
   - Детские книги! Сказки! Их никто не берет, ты это хочешь сказать? То есть, в замке нет детей? - осенило меня.
   Внизу что-то согласно загрохотало.
   - Но они же были? Куда они делись? - непонимающе спросила я.
   В ответ пришла картинка маленькой зеленокожей девочки с черными прямыми волосами. А также пустая библиотека. То есть этому ребенку сказки не читались.
   Айрин, сообразила я. Дальше быстро промелькнуло пару картинок. Из них я поняла, что детства как такового, у служанки не было. Она либо мыла посуду, либо драила полы. Типичная Золушка. Мне стало немного совестно. Теперь-то я имею право выбирать себе служанку. Нужно будет забрать ее себе.
   - А кроме нее дети были? Или все эти нелюди родились вне замка? - спросила я вновь.
   И я увидела рождение... драконов. На вид они как очень-очень красивые люди, но со змеиными глазами. И имеют другую ипостась. У меня на глазах промелькнули целые столетия. Драконихи перед родами обращались и рожали драконят.
   Хотя я вот была уверена, что они яйца откладывают. Ну, не все же в фэнтези правду писать. А вот один момент привел меня в дикий ужас - когда обычная девушка, кажется суккуб, рожала драконенка, он также родился в родной ипостаси. А это килограмм десять, я вам скажу. Он ее разорвал практически! Рождаясь, он переломал ей почти все кости!!! А в последние дни беременности, должно быть, повредил все внутренности! Как бедная женщина вообще могла согласиться на это??? Да я даже от фильма "Чужой" такого не ожидала!!!
   Замок вовремя понял, что пора прекращать увлекательный просмотр и изображение пропало. Но уже было поздно. Стыдно признать, но я блеванула прямо со стены. Вот никогда не признаюсь, что это была я! Даже если узнаю, что на кого-то попало. Тем более, если узнаю. Фу! Но это все натолкнуло меня на еще одну мысль.
   - Ты детей хочешь? - решила проверить свою догадку я.
   И тут же я увидела фрагменты огромных комнат, набитых разнообразными игрушками, детишек, бегающих наперегонки по саду, стоящей возле камина уютной колыбели с малышом и... меня с огромным животом, отчитывающую малолетнего сорванца, чем-то неуловимо похожего на меня. ЧТО?!
   - Да ты офигел, на старость лет?! Не буду я тебе детей рожать! - закричала я от избытка чувств.
   В ответ пришла волна обиды и глухой тоски.
   - Ладно, прости, не хотела обидеть. Но мне еще рано заводить детей. Я сама еще ребенок. Может быть, когда-нибудь... И... Я обещаю, я тебя не брошу. Я слишком хочу жить для этого. Будем друзьями? - предложила я.
   И меня чуть не сбило с ног ошеломляющее чувство радости.
   Затем пронеслись быстро картинки, как я прихожу каждый день сюда и сижу часами, болтая с ним, как я привожу сюда детей (заклинило, блин), как я почти постоянно беременная (причем накрепко заклинило!) и последняя картинка, как я старая, покрытая морщинами сижу возле замка, щурясь подслеповатыми глазками на солнце, а он, тоже, кстати, испещренный трещинами, медленно распадается на куски.
   - Пока ты распадешься на куски - не одно столетие пройдет, я не проживу столько, - рассмеялась я.
   Пришла эмоция ярко выраженного удивления.
   - Ну, прости, я не бессмертная. Ничего, сам же сказал, рожу детишек. Вот и будет тебе забава, воспитывать не одно поколение, - хмыкнула я, утешая замок, сама в принципе, не особо в это веря.
   Меня вновь чуть не утопили в волне зашкаливающей радости. Против воли я рассмеялась.
   - Но, если хочешь, я могу приходить к тебе поболтать. Сюда? Или тебе без разницы? - спросила я.
   В ответ перед глазами пронеслись все комнаты замка.
   - Ну, тогда, можешь обращаться ко мне в любой момент, кроме тех, когда я кушаю, сплю или нахожусь не одна, - разрешила я.
   Следующая эмоция была слегка окрашена недоверием.
   - В чем дело?
   И я увидела воспоминания, где Наследники обращаются к замку лишь по делу. И приходят в особую комнату (ну, я так думаю, что в особую) для разговора. А женщины и вовсе никак не реагировали, а лишь плакали днями напролет. Одна так и вовсе продержалась всего несколько дней. Погибла глупо - рыдая, подавилась яблоком. А слуги вовремя не распознали разницу между всхлипами и хрипами. Представляю, какое разочарование было для Темных, когда долгожданная Наследница окочурилась из-за такой нелепой случайности.
   - Я не такая. Так что, общаться мы будем, - погладила я камень.
   Перед глазами возникла картинка. Кирсан пытается выломать дверь на крышу. О, круто, у меня теперь будет постоянное видеонаблюдение. Только вот проблему это все равно не решало.
   - Пусти его. Все равно рано или поздно я с ним встречусь, - грустно вздохнула я.
  
   Ринальдо
  
   Дожили. Меня вновь стала мучить совесть. И все же - девчонка сама виновата! Ее поведение меня просто выбесило. Вот и не сдержался. Нет, это не то. Нужно как-то наладить с ней отношения. Если не для постели (хотя, был бы не против, ради разнообразия), то ради нормальных отношений между нами, как между Наследницей и ее телохранителем.
   И все равно неловко получилось. Я же не хотел ничего такого. Просто как увидел, что она из пустой блажи (так мне на тот момент казалось) чуть не перерезала себе горло, меня как будто накрыло. Я себя в последний момент сдержал, чтобы не свернуть ей шею собственноручно. Окончательно пришел в себя лишь тогда, когда она уже была на полу. Ну, в конце концов, я не святой. И никогда этого не скрывал. И не даром говорят, что перед моим обаянием не устоит ни одна женщина. Притворяться за все годы своей жизни я умею, как никто другой.
   Но увлекшись своими мыслями, я пришел к покоям Наследника. А Злату по пути так и не увидел. Еще надеясь на положительный результат, я отправился к покоям фаворитки, но и там было пусто.
   Коротко выругавшись, я, не отвлекаясь уже ни на что, начал обыскивать замок, ускорив процесс, выспрашивая всех прохожих, делая выводы где НЕТУ их Наследницы. Обитатели замка явно удивлялись таким тщательным поискам обычной любовницы. Но мне было плевать на это.
   Спустя часа четыре, необследованным осталась лишь крыша замка. Но дверь туда была заперта еще со времен смерти последнего Наследника. Вспомнив, что Замок способен САМ открывать двери, которые нужны Наследнику (в данном случае Наследнице), я принялся ломиться в дверь на крышу.
   Минут десять спустя, когда я пытался выломать дверь уже из чистого упрямства, она открылась, из-за чего я едва не упал. Быстро выпрямившись, стремительно вбежал на крышу. Но тотчас же остановился, сообразив, что кроме Наследницы, там больше никого не было. Злата сидела ко мне спиной и задумчиво гладила зубец крепостной стены. Так, порой, хозяева ласкают своих домашних питомцев, но я быстро отогнал эту нелепую мысль. И сделал пару шагов в ее сторону.
   - Стой. Я не хочу, чтобы ты подходил ближе. Ты вторгаешься в мое личное пространство, - все так же, не оборачиваясь, спокойным голосом произнесла Злата.
   - Я прошу прощения за то происшествие, что произошло четыре часа назад, но... - начал было высказывать свое недовольство я, забыв, что собирался попросить у нее прощения.
   - ЧТО? Происшествие?! Происшествие, это когда забыли поздравить с днем рожденья, когда ненароком, случайным словом, обидели, когда прошли мимо и забыли поздороваться!!! То, что произошло недавно - это НЕ происшествие! Так что не утруждай себя извинениями и пояснениями. Для себя я уже решила все четко. Не думаю, что у тебя найдется что добавить, - выпалила Злата, ненадолго обернувшись, но затем вновь отвернулась к стене.
   - Позволь объяснить. Тогда просто так создалась ситуация. И ты поступила глупо, чем меня и спровоцировала, - начал я. Может, слегка высокопарно, не суть.
   - И возомнив себя крутым воином, я ударил беззащитную девушку, едва стоящую на ногах из-за последних событий, выпавших на ее долю. Девушку, которую оставили без одежды, и она вынуждена была кутаться в скатерть, девушку, которую насильно лишили свободы ни за что. Девушку, которая просто хочет жить и никому не мешать. Ах-ах, какой я благородный воин, а меня окружают глупые курицы, возомнившие себя леди... Я все правильно перечислила? - безбожно переврала всю ситуацию Злата.
   И только теперь я заметил, что она сидит в том своем нелепом пеньюаре. Хорошо хоть, что она надела под него свое странное нижнее белье. Хорошо? Да лучше уж голой, чем с этими маленькими кусочками кружева на стратегически важных местах. Я нервно сглотнул. Не сказать, что меня к ней так уж сильно тянет, но я по натуре своей охотник и привык всегда добиваться своей добычи.
   - Слушай, чего ты вообще пришел? Меня не было буквально пару минут. Я тебя не прощу, если ты пришел за этим. Может быть, когда отомщу, я и забуду об этом инциденте, но не сейчас. Стой, где стоишь! - внезапно крикнула она, заметив, что я сделал еще шаг по направлению к ней.
   Я послушно замер. Особенно этому поспособствовала маленькая трещинка в камне прямо под моими ногами. Ого, давно не было такого, чтобы Замок так реагировал на эмоции Наследников. Времена меняются.
   - Давай заключим перемирие. Мы не ограничиваем твою свободу ни в чем. Внимательно выслушиваем все твои идеи и требования, внося поправки лишь по существу и по взаимному согласию, а ты позволяешь нам быть поблизости от тебя, в качестве твоих телохранителей, и всегда выслушиваешь наше мнение, - решил не ходить вокруг и около я.
   - Хорошо. И, плюс ко всему, вы не лезете в мои личные дела. А также, когда я прошу оставить меня одну - вы это выполняете. И еще. Каждый день я буду приходить сюда. Мне здесь нравится. Здесь красиво. И спокойно. И я почти могу поверить, что свободна, - грустно вздохнула напоследок Злата.
   - Хорошо, только мы четко должны знать, где ты находишьс. И время, на которое ты пропадаешь. За эти четыре часа мы чуть с ума не сошли, - рано обрадовался я, думая, что все распри позади.
   - Четыре часа? Быстро тут время идет. Хм. Повторяю, стой, где стоишь, я не желаю, чтобы ты подходил ко мне ближе, чем на три метра. Меня от тебя тошнит, - с легким налетом отвращения произнесла она.
   Я мгновенно разъярился. Но мне тут же остудили пыл.
   - Я не считаю нужным уважать того, кто способен ударить того, кто в сотни раз слабее его. И уж тем более, женщину. Я иду внутрь. Ты со мной? - спросила она, поворачиваясь к выходу.
   Вот так. А я еще задумывался - стоит ли мне когда-нибудь пересмотреть свою предвзятость к людям? Может, я когда-нибудь ее зауважаю. А теперь, как оказалось, из уважения выпал я. Черт возьми, а это захватывает, я уже предвкушаю наши будущие баталии. И в жизни и, может быть, в постели.
   Я ухмыльнулся и, задвинув так некстати пискнувшую совесть по поводу моего "ошибочного поведения" на задворки, ринулся за Наследницей. Впрочем, соблюдая дистанцию в три метра. Нет, я не иду на поводу у человечки, просто... хм... просто я не желаю находиться рядом с ней, вот. Она меня сегодня оскорбила и, как настоящий воин, я должен справиться со своими эмоциями на отдалении от объекта раздражения.
   Повеселев от этой мысли, я также вернулся на лестницу. Сзади с лязгом захлопнулась дверь на крышу. И у меня такое чувство, что в следующий раз она откроется только либо Наследнице, либо тому, кто заслужит ее доверие. Что ж, посмотрим.
  
   18 глава
  
   На удивление, после моей выходки при постороннем дроу, мои дела пошли намного лучше. Меня больше не запирали. Лоран чувствовал передо мной вину, но я на него не сердилась.
   В моем понимании он был кем-то вроде несмышленого подростка, видно же, что как ему эти два мужлана скажут, так и будет. Дейярд после памятного поцелуя относился ко мне насторожено и вроде как... обижался? Это я должна обижаться, что меня заперли! Поэтому у нас образовались ровные, вежливые отношения, быть может, слегка прохладные. Меня устраивало.
   Не хочу с ними сближаться. Я им не верю. С Лораном еще помирюсь, а вот эти... Ринальдо, кстати говоря, я попросту игнорировала. Не обращалась к нему, не реагировала на его разговор, максимум, молча кивая, и даже не смотрела в его сторону. Видеть больше не могу его. Он Меня Ударил!!! Да, не он первый, но, надеюсь, он последний. Я изменилась и больше не намерена такое терпеть от мужчин. Даже если силой особой не обладаю, но бороться буду до последнего.
   Через пару дней я провела еще один совет. Перед ним почти не спала, обдумывая новые идеи и "отшлифовывая" старые. Особых вопросов мои министры мне не задавали. К концу недели пообещали устроить собеседование с несколькими учителями, согласившимися преподавать в университете. Свои резюме они уже прислали. Я была приятно удивлена таким быстрым ответом на мою, так сказать, реформу. Днем я все также изображала лессу Злату.
   И, представляете, мне положены фрейлины! Ну, это я так их называю, на самом деле я не запомнила, как правильно их называть в этом мире. Я даже пыталась с ними завести более-менее дружеские отношения, попутно обдумывая как улучшить состояние свое страны. Да-да, я уже мысленно называю ее своей. Но вот девушки-фрейлины на контакт особо не шли. Они всюду ходили за мной следом, о чем-то шепчась между собой, а когда я все же попыталась вовлечь их в разговор, то пожалела.
   Меня буквально забросали вопросами о... хм... интимной жизни между мной и Наследником. Пришлось врать. Хоть опыта у меня и никакого, но я все же не ребенок, да и по телевизору бывает ТАКОЕ показывают, а про интернет вообще молчу. Так что рассказать мне было что.
   Потом мне пришлось сослаться на проблемы с желудком и, запершись, вывести Славия "на прогулку". Вот только это был серьезный недочет - буквально минут через двадцать ко мне сунулся встревоженный слуга и сообщил, что моя фаворитка пропала. Пришлось судорожно возглавлять мои же поиски!
   К счастью, выручили мои телохранители. Дейярд затащил в пустую комнату и велел переодеваться в платье, в то время, как Лоран облачался в костюм Наследника. Тогда же мы и решили, что кроме того времени, что мне приходится быть на совете или принимать важные решения, я буду просто Златой, а Лоран поизображает Славия. Эта история замялась быстро, взамен даровав мне внимание фрейлин, вот только они мне все уши прожужжали про то "как же лэр Славий Вас любит, не иначе - любовь с первого взгляда". Я лишь машинально со всем соглашалась, обдумывая новые проекты.
   Так прошло пару дней. И вот сижу я, значит, в компании фрейлин, обсуждающих какого-то их общего любовника, и пытаюсь представить, как буду проводить собеседование с учителями. Я-то не разбираюсь в их профилях. И все это жутко раздражает. Последние дни и спина начала болеть, вернее поясница. Так конечно, у фаворитки кровать неудобная до ужаса. То ли дело, ложе Славия. Я, наверное, лучше там буду спать. Там мягче и обстановка лучше. Точно, решено, сегодня же ночью выходить уже не буду.
   Я довольно зажмурилась от этих мыслей. Лоран вечером вновь изображает моего помощника, что заставляет меня разговаривать самой с собой, заходя в покои Наследника после приглашения оборотня.
   Кстати, я выяснила, почему именно его избрали на роль моего персонального каскадера. Во-первых, Ринальдо и Дейярд уже зарекомендовали себя моими телохранителями. А во-вторых, он, как оборотень, мог немного менять свои связки и мышцы, частично превращаясь в зверя и, тем самым, слегка уменьшаясь в росте, больше походить на меня.
   Каблуки я продолжала носить ежедневно. Мастер пообещал изготовить для меня несколько пар на танкетке разного цвета и еще парочку чисто на каблуке. Ну, это так, для моего самолюбия скорее, чем для необходимости. Придумать бы еще что-то с косметикой, угольком особо не накрасишься, да и осыпается он быстро.
   -... а какие у него руки... ммм... я думала, что после ночи с ним, больше ни на кого смотреть не стану, - делилась своими откровениями одна из фрейлин, смуглая демоница с шикарными черными волосами. По именам я их не запомнила еще.
   - И не говори, а как долго он может! Это просто нечто, - согласилась с ней девушка с красными волосами и такими же красными кожистыми крыльями. Даже не знаю какой она расы.
   Вот скажите мне, как можно спокойно обсуждать своего любовника с другими его пассиями? Даже если все они уже его бывшие? Мне не понять.
   - А у меня вот до дела так и не дошло. Он уже и раздел меня, и поцеловал... ну... везде... ну, вы поняли. А потом он вдруг сморщился и сказал, что ему не нравится запах молока от меня. Нет, ну вы представляете? Я его пила еще утром. И теперь не знаю, будет ли продолжение, но уже неделю молоко не пью на всякий случай, - пожаловалась еще одна.
   Я еле сдержалась, чтоб не прыснуть от смеха с последней фразы. Всего их за мной ходит четыре. Хотя, мне хотели приставить положенных семь. Еле уговорила троих убрать. За эти два дня я уже ТАКОГО от них наслушалась. Мда.
   Но лучше слушать, чем придумывать свои несуществующие интимные отношения с "жутко влюбленным в меня" Наследником. Надеюсь, для правдоподобия мне не придется изображать поцелуи и обнимашки с Лораном. Хватит того, что с Дейярдом страсть изображать пришлось. Приятно-то, но стыдно как! Так что хватит талантливой актерской игры. Я и так вчера немного попрыгала на кровати, даже вскрикнув пару раз. Пусть не думают, что Славий импотент.
   - Да, Ринальдо такой, он может, - мечтательно продолжила тем временем самая тихая моя фрейлина.
   Тоже темненькая, но с неестественно белой кожей. Почти серой. Вот это вампирша, наверное.
   Вот сколько можно обсуждать какого-то местного ловеласа? Самим не тошно? Стоп. Как она сказала, его зовут?
   - Это вы о ком, - осторожно спросила я.
   - Ну, так, о Вашем телохранителе. В его объятьях побывала половина обитателей замка точно, - пояснила одна.
   Ужас, я надеюсь, это была женская половина, а то чего-то мне еще страшнее стало. Да нет, не может быть.
   - А вы разве еще не испытали на себе его таланты? Ой, простите, Вам же нельзя. Расскажите еще про лэра Славия, - попросила демоница и они все глупо захихикали.
   Дурдом. Я понимаю, что им особо и заняться нечем, но все же! Такое впечатление, что они только об этом и думают. И тут я поняла, что не выдержу еще и пяти минут в их обществе.
   На сегодня, вроде бы, никакой совет не запланирован, так что Лоран изображает меня где-то в замке. Нужно найти его и объясниться с ним, в конце концов, наладить подобие приятельских отношений. Я даже согласна простить его лишь за вечер в его обществе, просто спокойно болтая ни о чем. Этих шумных куриц я больше не выдержу. Во всяком случае, не сегодня.
   Решено, отправляюсь на его поиски. С Замком, конечно, болтать тоже интересно, но он передает лишь образы, и только когда я прикасаюсь рукой к стенам. И при этом у меня болит голова. Так что долго не поболтаешь. И обратиться к нему я могу лишь в голос, что становится вероятным только без посторонних глаз.
   А мое предложение обращаться ко мне в любое время, лишь бы я была одна, он воспринял буквально. Поэтому вчера, когда я, скажем так, медитировала над ночной вазой в ванной комнате, он ко мне обратился. Сказать, что я испугалась, когда перед глазами возникло каменное щупальце из стены и попыталось меня нежно погладить по волосам, это не сказать ничего. Зато процесс завершился намного быстрее, чем должен был. С эмоциями я справилась быстро, но коленки дрожали весь день.
   Тем не менее, все эти дни на крышу для общения я выходила. Там тихо, спокойно, уютно и общаться никто не мешает. И все же, хотелось бы услышать человеческую речь. Или нечеловеческую? Оборотническую? Как же это правильно сказать? А, неважно, главное, что не пустое щебетанье.
   - Да, вы верно напомнили о Наследнике. Я уже так соскучилась по нему, с ночи не виделись, - я капризно надула губки и похлопала ресничками.
   Конечно, будь я накрашена, эффект получился бы во сто крат лучше, но и эта перекошенная физиономия пришлась девушкам по душе. Они с восторгом на меня уставились. Фу, самой противно изображать из себя ЭТО. Ну, что ж, зрители ждут, продолжим.
   - И что мне ваш Ринальдо? Так, телохранитель мелкий, не больше. Я хочу к моему Славушке. Пойдемте, поищем его. И, я надеюсь, вы нас потом оставите до утра? Мне с ним нужно обсудить очень много важных вещей, - я многозначительно покосилась в сторону кровати.
   Девушки понимающе заулыбались. Говорила я нарочито громко, знала, что за дверью находится вампир или кирсан. По какому принципу они меняют свои смены, я не знаю, да и знать особо не хочу.
   Грациозно поднявшись, (я надеюсь, что это было грациозно, корсет мне сегодня все же затянули. Дышать могу, но с трудом) я направилась к выходу. Моя подхихикивающая свита за мной. Возле дверей снаружи стоял Ринальдо. Какое совпадение! Он вопросительно на меня уставился. Я в ответ пристально посмотрела на своих фрейлин.
   - Госпожа хочет отправиться к лэру Славию, - робко сказала та, которая отказалась от молока, с надеждой смотря на своего несостоявшегося любовника.
   Тот продолжал смотреть на меня, слегка приподняв бровь. Наверное, удивлен моим внешним видом. Что ж, признаюсь, выглядела я сегодня эффектно. Насыщенно красное, почти бордовое, платье, оттеняющее мою белую кожу. Затянутая корсетом талия. Да, не такая осиная, как у моих фрейлин, зато грудь у меня лучше. И своего глубокого декольте я не стеснялась. А чего стесняться - я в скатерти по замку сколько бродила. Волосы мне подняли и уложили в высокую прическу, оставив один локон у виска. Ну, это просто моя челка выбивается. Глаза я вновь подвела угольком, а вот губы просто искусала в раздумьях, поэтому они краснее, чем обычно. Не писаная красавица, но выгляжу довольно неплохо.
   - Лэр Славий сейчас на учебном поединке. Оттачивает свое мастерство с лэсом Дейярдом. А вот девушкам там находиться опасно. Поэтому, лесса Злата, будьте добры вернуться в свои покои, - насмешливым тоном ответил он, подмигнув мимоходом необласканной фрейлине.
   Та моментально зарделась. А я вот взбесилась.
   - Что?! Опять повторяется история, Вы не находите?! Ненадолго же Вас хватило! А я-то думала, что Вы держите свое слово, - почти прошипела я с горечью.
   Твою мать, я же вновь им поверила. Вот дура! Но видно до кирсана тоже кое-что дошло. Он слегка переменился в лице.
   - Я держу свое слово всегда. Я Вас не задерживал, просто предупреждал об опасности. Что ж, давайте пройдем, раз уж Вы так настаиваете, - ледяным голосом сказал Ринальдо.
   Меня как будто обдало холодом. Но я уже такого не боюсь. И просто молча пошла за ним, а за мною и моя верная свита. За последние дни я первый раз этому обрадовалась. Хоть я и утверждала, что его не боюсь, но оставаться с ним наедине не хочу.
   - И все же, я рад, что Вы со мной вновь заговорили, - на секунду обернувшись, ехидно проронил этот мерзавец.
   И только я собралась с мыслями, чтобы ответить, как на арене появилось еще одно действующее лицо.
   - Лесса Злата, какая встреча! Выглядите обворожительно. Вы своего добились, как я погляжу! - воскликнул знакомый голос.
   Из-за угла вынырнул давешний дроу, смотрящий на меня с любопытством. Ну, тут уж я себя обманывать не буду - так смотрят на зверушку, умеющую выполнять редкостные трюки.
   - Благодарю Вас. Я думала Вы уже покинули замок, разве нет? - с неудовольствием спросила я.
   Конечно, же, я в тот же вечер спросила обо всех подробностях торгового договора между Эрданией и Кланом Дроу. Но то, что он все еще здесь - для меня неожиданность. А то, что я об этом не знала - неприятно.
   - А Вы не так уж и рады меня видеть, - с удивлением заметил он.
   Я попыталась исправиться и придала лицу приветливое выражение.
   - Ну, что Вы, просто интересуюсь. Знаете, я от природы такая любопытная, - притворно закатила глаза я.
   Он понятливо хмыкнул, покосившись на фрейлин. Моя игра его явно не обманула.
   - Что ж, отвечу Вам. Я нахожусь в замке, потому что наши товары еще только начали прибывать. И мне нужно проследить, чтобы достаточное количество было доставлено сюда, ведь именно жительницам замка доведется первыми испробовать нашу продукцию, - начал заливаться соловьем он.
   Вот, ей Богу, консультанты "Орифлэйм" говорят такие же слова.
   - У Вас безупречная кожа, чудные глаза. Я вижу, Вы их чем-то подкрашиваете? У нас есть чудное средство и для глаз, и для губ, и для щек. С помощью наших красок для женских лиц, Вы сможете стать еще более красивой, - продолжил он.
   Я не ослышалась? Он действительно говорит о косметике?! Все, согласна на любые цены, дайте мне!!! Честно, я даже не заметила, как выскочила из-за спины кирсана и вцепилась в руку своего благодетеля. Он слегка даже отпрянул.
   - Какие у вас цвета есть? Помада есть? Тушь? Карандаш для губ? Для глаз? Тени? Несите все, что есть, я сейчас же заценю, - воскликнула я.
   Фрейлины сделали от меня шаг в сторону. А еще мне очень нужна была пудра. Так как у меня за ночь появилось два отвратительных прыщика! Жуть! На меня весь день все косились, но, видимо, постеснялись спросить что это. У самих-то кожа идеальная. Не жирная, не сухая. Без проблем.
   Ринальдо рядом появился почти мгновенно и быстрым движением вновь отодвинул меня себе за спину. Но я и оттуда продолжила умоляюще смотреть на Харразата. Фух, ну, и имечко. Чудо, что запомнила.
   - Я распоряжусь доставить к Вам в покои образцы всего, что у нас есть уже сегодня вечером. Не сомневайтесь, это очень хорошие средства. У нас все девушки ими уже пользуются, - добавил дроу.
   Я же была на седьмом небе от счастья. Ура, прощай, уголек! Мне не придется проводить разные опыты, пытаясь изобрести косметику. И уже с поднявшимся настроением я двинулась дальше за Ринальдо.
   Уже через пять минут я поняла, что корсеты - это очень жестокое приспособление. Кто так не любит женщин, что придумал такое? Да никакая красота не стоит этого! С каждым шагом мне становилось все труднее дышать. Но я терпела.
   И вот мы уже вышли на улицу. Ура, я иду по траве, какое счастье, аж дышать легче стало. Фрейлины с опаской косились на солнце, но молча шли, грациозно приподняв юбки. У меня выходило хуже - то один бок, то другой, цеплял краем траву и уже в некоторых местах платье ощутимо позеленело. Но я не отчаивалась. Сделав очередной глубокий вздох, я едва не застонала от боли, пронзившей мои ребра. Такое чувство, что мое мясо расплющилось по косточкам и там уже превосходная отбивная. В животе заурчало. Ну, конечно, а с чего бы еще взялись мысли о еде? Я кушать хочу.
   Я уже почти неделю нахожусь в этом мире, а меня толком и не кормили. То я пытаюсь сбежать, то я нервничаю перед советом, то банально не хватает времени, а сегодня вот пожертвовала обедом в честь платья с корсетом. Хорошо, хоть яблочко утром скушала. А вот сейчас хочу есть! Ничего, схвачу Лорана и быстро отведу его в свои покои. Вернее свои-Славия, там и сниму платье.
   О, а вот и площадка для тренировок.
   - Славий! - крикнула я.
   А этот даже ухом не повел, вдохновенно защищаясь от ударов меча Дейярда.
   - Дейярд! - попыталась я снова.
   Тот же результат. Я подобралась как можно ближе. Они издеваются?
   - ААААА! - истошно завизжала я.
   При этом парни побросали оружие и метнулись ко мне. То же самое сделал и кирсан, при этом приобняв меня. Я сразу вспомнила некоторые рассказы своих фрейлин, ЧТО он делал своими руками, и резво вырвалась. При этом сделала чересчур глубокий вдох. Голова слегка закружилась. То ли от голода, то ли от недосыпа, то ли и вовсе от корсета. Лоран как раз подбежал ко мне, встревожено осматривая на предмет повреждений и удивленно смотря на Ринальдно.
   - Ой, Славушка, прости, испугалась, что тебя порежут. Ножик-то острый, - кивнула я на меч Дейярда, вновь включив дурочку.
   - Какая же она тупая, - услышала шепот со стороны гвардейцев, стоящих там же, возле площадки.
   - Человечки все такие, не повезло Наследнику. Но не думаю, что она задержится надолго. Такую глупость никто долго терпеть не будет. Разозлится наш лэр Славий однажды, силушку не сдержит, и поминай как звали, - ответили ему.
   Я сделала вид, что не услышала, продолжая восторженным взглядом смотреть на Лорана. Тот все также ошарашено уставился на меня, не смея глаз поднять на лицо. Стоп, куда он там уставился? А, он же Наследник вроде как, ему сейчас можно. Ну-ну!
   - Ты такой сильный и мужественный. Удели мне внимание. Пойдем в твои покои, завтра всем покажешь свою мощь. А вот сегодня... мммм.... Помоги снять мое платье, а там может еще чего придумаем, - голосом коварной соблазнительницы протянула я, под конец фразы прошептав это ему на ухо, но прекрасно зная, что все нелюди это слышат.
   Ну, так, для них и играла. Практически повиснув на нем, потащила его в сторону замка.
   - И скажи телохранителям, что бы сегодня нам не мешали - я смущаюсь, - вновь игриво протянула я.
   Лоран ничего не ответил, но задышал чаще. Я внимательно взглянула на него. Ой, не нравится мне как он на декольте это смотрит. Аж живот заболел. Но это, скорее всего, от голода уже.
   В покои я притащила его быстро. И телохранителей не пустила. Нечего им тут делать. Только попросила принести поесть, заталкивая Лорана в спальню. Дейярд посмотрел на меня осуждающе, а Ринальдо с едва заметным презрением. Ну, вот, опять. Еле сдержалась, чтобы не покрутить пальцем у виска. Вот какого черта, а? Неужели трудно догадаться, что я играю?
   Я облегченно вздохнула, закрыв дверь.
   - Помоги мне снять это платье, я задыхаюсь, - попросила я Лорана, замершего посреди комнаты, и повернулась к нему спиной.
   Он осторожно прикоснулся к завязкам. Пальцы у него слегка подрагивали. Боится меня, что ли? Хотя, скорее всего его просто мучает совесть за предательство. Ничего, сейчас все обсудим. Просто еще немного и я уже потеряю сознание. Корсеты - это зло. А у Лорана тем временем руки дрожали все больше.
   - Ну, быстрее, я не могу уже терпеть, - поторопила я его.
   Сзади донесся судорожный вдох. Да что такое? Так сильно устал на тренировке, что ли? Так я не причем - сам захотел.
   Вот наконец платье упало к моим ногам и я осталась в нижней рубашке. Тоже красная, непрозрачная. Покопавшись в шкафу, я выудила все то же черное нижнее платье, в котором была в первый день своего пребывания здесь.
   - Сейчас я приду, - сообщила я и двинулась в ванную переодеваться.
   Быстренько там надев свой "сарафан", я вернулась в комнату. А там меня ожидал сюрприз.
   - ОПЯТЬ?!? Да ты издеваешься, что ли?! Оденься, быстро! - воскликнула я, вновь увидев обнаженного Лорана.
   Какого черта, в конце концов?! И повернулась к нему спиной.
   - Простите, госпожа, я подумал, что... - послышалось сзади, под шуршание одежды.
   - Слушай, вот скажи - какого ежика лысого ты уже второй раз устраиваешь стриптиз? Я же даже ни разу не заикнулась об этом, - устало перебила его я.
   - Но Вы же сказали, что хотите, чтоб я платье снял. И при всех тоже говорили, - сбивчиво стал пояснять оборотень.
   - Боже, ты ведешься, как мальчишка, ты уверен, что ты уже совершеннолетний? Мне корсет сильно давил. А на улице я много чего говорила, мне же надо было тебя увести оттуда.
   - Я... Мне... Не совершеннолетний я. По вашим меркам мне лет 16-17. Я уже оделся, - раздался его голос.
   Я повернулась. Он натянул брюки, рубашку он держал в руках. Теперь понятно все. И его реакция на все, и его легкость разговора. А вот по внешнему виду не скажешь. Мммм, какое тело. Я нервно сглотнула.
   - Прекрати называть меня на "вы". Мы же, кажется, уже договорились. Знаешь, я нечто подобное подозревала, - отметила я, присаживаясь на кровать, и жестом предложила присесть и ему.
   Но он остался стоять, уныло понурив голову.
   - Я виноват. Я позволил им принять решение о лишении тебя свободы. Я не хотел такого, но... Я виноват. Я им почти не возражал, - весьма тихо закончил Лоран.
   - Я не сержусь. Видно, что все решают они. Так что успокойся. Садись. Мне было скучно, расскажи мне что-нибудь, - попросила я.
   Но тут в дверь постучали. О, еда! И я бросилась открывать. Я себя чувствовала спокойно в своем облачении, а Лоран так и не надел рубашку.
   Поэтому, когда я отворила дверь, кирсан сам выхватил у слуги столик с едой и не вкатил, а буквально внес его в комнату, не дав тому даже заглянуть. Он его тут же оставил в покое, заметив полуодетого Лорана на моей кровати. Не трудно догадаться, о чем подумал. Он судорожно сжал и разжал кулаки.
   Вот этого я уже не поняла. Как женщина я его не привлекаю, это ясно. И когда я уснула, и когда он видел меня в ночнушке, и в скатерти - это все было видно невооруженным взглядом. Немного заинтересовался мной лишь сегодня, в том платье, но это просто эстетическое удовольствие от девушки в красивой одежде. Его привлекают другие - я видела фрейлин. Так что же это? И меня он не привлекает, чтобы списать на чувство собственности. Что не так? Хотя, какое мне дело?
   Я насмешливо приподняла бровь, сложив руки на груди.
   - Проблемы? Прошу нас до вечера не беспокоить. Завтра новый совет - я хочу выспаться, так что вечером сборов не будет. Мы все обсудили еще вчера, - отправила его я.
   То, что он разозлился, было видно невооруженным взглядом. И то, как он хлопнул дверью на выходе - лишь подтвердило мои догадки. Я пожала плечами, поворачиваясь к Лорану.
   - Зря ты так. Он теперь подумает, что у нас что-то было, - сказал он мне, отводя глаза.
   - И что? Если его задевает, я лишь буду продолжать это делать, - пожала плечами я, пододвигая к кровати столик.
   Оборотень бросился мне помогать.
   - Кстати, с чего вдруг его это задело? - решила уточнить я, открывая поочередно крышки с блюд.
   - Это лишь догадка, но, думаю, спортивный интерес. Ему девушки не отказывают. И никогда не предпочитают другого, - ответил Лоран.
   - Так он вроде мне ничего такого и не предлагал, если уж на то пошло. Лишь намекал пару раз и все. Да, нет. Не может быть - я его даже не привлекаю, он сам это говорил, - заметила я.
   - У него такая тактика. Убедить девушку, что она несовершенна, а потом как бы снизойти к ней, - смущаясь, пояснил Лоран.
   Ах, так?! Ну-ну! Тебе в любом случае не светило ничего, но теперь это дело чести, заставить тебя помучиться хоть чуть-чуть. Игра началась и, ударив меня, ты сделал первый ход, Ринальдо.
   - Давай, садись кушать. Я немного соскучилась. Давай забудем обо всем, что было в последние дни, - предложила я.
   Оборотень с радостью согласился, и мы принялись за еду. Кто-то очень догадливый положил бутылку красного вина. Замечательно! Минут через двадцать мы уже опьянели и смеялись над шутками друг друга. Нет, было правда смешно, просто между нами исчезла неловкость. И все же, он неплохой парень. Может, мы и станем друзьями. Вот только сначала...
   - Лоран, а что ты можешь мне поведать о Ринальдо? - загадочно улыбаясь, спросила я.
  
  
   19 глава
  
   Я уже почти неделю в этом безумном мире, но впервые мне было ТАК плохо утром. И что за вино я пила накануне? Нет, вино было нормальное, красное, как я люблю. Довольно вкусненькое даже. Да и голова не болит. Значит это не похмелье. Но почему тогда такое мерзкое ощущение? Живот болит, крутит, чуть ли не выворачивая внутренности наизнанку. Отравилась, что ли? Ну, так, пардон, к ночной вазе бежать ничего не заставляет. Странно.
   Я еще прислушалась к своим ощущениям. Если не считать очень сильной боли в животе, особенно внизу живота, и ноющей поясницы, был еще некий дискомфорт в теле. Что-то очень знакомое. Как будто я не однажды это испытывала ранее. Стоп. Мне это что-то очень напоминает. Я бы даже сказала, неоднозначно напоминает. Проверила свою догадку.
   Ну, конечно! Гости из Краснодара, как же я без вас?! Нет, по времени - примерно вовремя. Точный подсчет я не вела. Только вот такое чувство, что я здесь уже год как нахожусь.
   У меня сегодня совет. А хочется свернуться в клубочек и просто пореветь. Ну, да, гормоны штука неприятная. Уууууу! Как же тошно! Интересно, у них тут есть забавные вещички с крылышками? Как бы, нужно вызвать служанку, но для этого я должна дойти до своей комнаты, так как после вечернего сабантуя с Лораном осталась спать в комнате Наследника. То, что больно - это не страшно. Я и раньше без обезболивающих обходилась. Но вот кровью тут все позаливать - вполне возможно. Первый день, есть первый день.
   И Лоран не придет - сегодня он изображает лишь моего компаньона, а фаворитка должна наслаждаться... мммм.... Не знаю, чем. Вышивкой, наверное, какой-нибудь. Точно. Или рисованием.... Но это потом, как-нибудь. Значит вышивкой, которую потом принесут, как подтверждение для моих фрейлин, что я весь день была занята. То есть, служанку сюда я не позову. Не знаю - положено ли мне теперь. Сейчас же я уже не пленница этой комнаты. И телохранителей своих никак не позвать, чтобы спросить по поводу служанки. Блин! Или может прямо у них и спросить? Стыдно как-то.... Хотя, черт возьми, в данный момент я просто лежу и пачкаю простыни!
   Я задумалась. Но потом мне пришла в голову мысль, что можно ограничиться малым позором.
   - Замок! Привет, родной, - обратилась я к своему самому верному помощнику.
   Он тут же отозвался шквалом эмоций. Я досадливо поморщилась. Почувствовав мой настрой, он немного сбавил обороты. Вот скажите мне, как обычная каменюка может чувствовать столько эмоций? Хотя, особо и не понимает людей.
   - Милый, ты бы не мог мне показать, где находится Лоран, - попросила я.
   Да, конечно, ничего такого в обычных критических днях нет. И без обезболивающих можно их переносить. А вот что-то, ну, вы поняли, подложить надо. Простынь ради такого дела рвать я не буду. А так придет Лоран и я попрошу его вызвать для меня служанку. Надеюсь, правда, это будет не Дайяна. Я так и не успела попросить себе в личные служанки Айрин. Не до того было. Вот сейчас этим делом и займусь. У нее и попрошу совета.
   В сознание ворвался образ Лорана, стоящего в каком-то кабинете и беседующего с незнакомым мужчиной на повышенных тонах. О чем говорили - не знаю, Замок звуки не передает, но активная жестикуляция наводила на определенные мысли. Да и закончился разговор, в общем-то. Разозленный оборотень выскочил с комнаты и оказался в пустынном коридоре. Прекрасно.
   - Замок, скажи, пожалуйста, Лорану, чтобы зашел, - в ответ мне донеслась недоумевающая тишина без образов.
   - А, ну да. Тогда просто покажи ему меня, хорошо? - исправила свое упущение я, быстро нырнув под одеяло и приняв максимально умирающий вид.
   Не знаю как он отреагировал, но я уже почти сумела довести себя до слез разными мыслями о своей смерти и тому подобной фигни, вызванной гормонами, когда в дверь постучались.
   - ДА! - крикнула я с радостью.
   Зашел Лоран и недоуменно на меня уставился. Затем он как-то изменился лицом и с шумом втянул воздух. Я с все возрастающим удивлением за этим наблюдала. Вдруг он бросился к моей кровати.
   - Где болит? Ты ранена? На тебя напали??? - начал он забрасывать меня вопросами. Я лишь непонимающе на него смотрела.
   - Ты о чем вообще? Можешь позвать служанку? Желательно Айрин, Дайяна мне не нравится, - попросила я, решив разобраться со всем попозже.
   По ходу, от всех моих переживаний (шутка ли, умереть!) в этот раз все будет течь намного сильнее и сопровождаться весьма болезненными ощущениями. Может, как-то удастся перенести совет хотя бы на завтра - а то сегодня я понавыношу решений.
   - Здесь пахнет кровью. И я чувствую, что это твоя кровь. Что происходит?! - практически выкрикнул оборотень.
   Видно, что обеспокоен не на шутку.
   - Ну, как бы, об этом не принято говорить вслух. Это все естественный процесс. Я не знаю как здесь с этим справляются - просто позови служанку и отмени на сегодня совет. Перенеси его, пожалуйста, на завтра, - слегка смутилась я.
   Никогда еще прежде мне не приходилось объяснять мужчине что такое месячные.
   - Я должен позвать Ринальдо и Дейярда, - заявил он и смылся! Представляете?
   - Стой, нет! - попыталась я его остановить, но не успела.
   Вот только их тут еще не хватало! Надо придумать нововведение - вызывать служанок чем-то типа колокольчика и проблем станет меньше. Я и так тут сижу почти пунцовая. И продолжаю пачкать все кровью. Блин, блин, блин!!!
   Долго ждать не пришлось - Ринальдо и Дейярд прибыли минут через пять. Кстати, только обратила внимание - а Лоран-то их уже величает без всяких лэсов. Оговорился или они уже почти друзья? Об этом подумаю позже. Сейчас у меня проблема поважнее - как заставить мужчин уйти и взамен прислать служанку? Вообще не пойму с чего такой ажиотаж.
   - Лэрра Злата, что с Вами?! Кто Вас ранил?!? - это Дейярд.
   Вот мне нравится их логика. Как запереть меня в комнате, отобрать всю одежду, ударить, в конце концов, - так даже по имени не обратились, а в глупой ситуации - лэрра Злата и на "Вы"! Где логика?!
   - Все в порядке! Просто позовите мне служанку. Хоть какую-то, мне уже все равно! - начала заводиться я.
   Мне и так неприятно, неудобно, еще и они меня в краску вгоняют.
   Я попыталась поменять положение, слегка сморщившись от неприятных ощущений, подтянулась и, замотавшись плотнее в одеяло, устроилась в углу кровати в полусидячем положении. Блин, кажется, в этот раз все происходит хуже, чем обычно.
   Меня уже слегка подташнивало и кружилась голова. Я нервно сглотнула. На лбу выступила испарина. Я быстренько вытерла ее тыльной стороной ладони. Ненавижу такое. Мне срочно нужна служанка, пусть даст какие-то травки, замедляющие кровотечение. Не с мужчинами же мне об этом говорить?
   Ринальдо вдруг оказался прямо возле моей кровати и резко склонившись, положил свои руки по обе стороны от моей головы. Ненавижу такое положение. Еле сдержалась, чтобы не сжаться в комок.
   - Здесь пахнет кровью. Твоей кровью. Что! С тобой! Случилось?! - тщательно чеканя каждое слово, повторил он.
   - Да ничего не случилось!!! Что вы пристали? Все хорошо!!! Позовите служанку - ей все и объясню, уверена она поймет все лучше вас!!! - сорвалась на крик я.
   - Я не собираюсь терпеть твои детские выходки. У тебя кровь, оставь на время глупость. Я еще раз повторю: что случилось?! - вот и забыли о всяких "лэррах".
   Ну, вот как объяснить мужчине что такое месячные.
   - Блин! Да ничего особенного! Обычное ежемесячное кровотечение! Вы что, о месячных никогда не слышали? - вот я это и сказала.
   Я вот даже не знаю какая я сейчас. По идее должна быть красной от смущения, а с другой стороны - бледная от слабости. Мда, загадка. Может розовая? Но я опять отвлеклась.
   - Ежемесячное?! Это какое-то проклятье? - подал голос молчавший доселе Лоран.
   У меня закрались некие подозрения. Нехорошие такие подозрения.
   - Ну, некоторые это и так называют, но... кхм... у ваших женщин, раз в месяц кровь идет? - решилась уточнить я.
   - Откуда?! - в один голос ляпнули все трое.
   Как там говорил Дейярд? Оуэри корбэн? Так вот, это полный оуэри корбэн!!! Не буду я им ТАКОЕ объяснять! Это стыдно, в конце концов.
   - Понятно. Ну, у нас дома у женщины раз в месяц в течении 5-7 дней идет кровь. Как-то так. У некоторых это происходит очень болезненно, у некоторых сравнительно легко, - как смогла все вслух сказала я.
   - Какой кошмар. И всегда так проходит? - впечатлился Дейярд.
   Вот что за люди? Я уже неоднократно повторила, что мне нужна служанка, а они расспросы ведут. Вот непруха. Хотя, мне по ходу и служанка теперь не поможет.
   - Из-за нервов или если выполняют тяжелую работу перед этим - все обостряется. Мне сейчас намного хуже, чем обычно. И если служанку мне не даете, то дайте хотя бы тряпок и бинтов побольше, чтоб я все тут не пачкала и организуйте мне ванную. И, может, травок каких кровоостанавливающих, - смирилась я.
   - Так откуда кровь-то течет, - не унимался Лоран.
   - Достали! Не важно, откуда, но я забыла добавить, что это все больно, а обезболивающие должны быть с особым эффектом именно против этого. И девушки очень нервничают и злятся во время этих дней. Так что не злите меня! Мне от этого станет хуже физически, - решила пригрозить им я.
   А что? Не рассказывать же им реально откуда идет кровь.
   - Да-да, конечно, - первым отреагировал Дейярд и покинул комнату.
   Лоран вышел вслед за ним. Вот не пойму я. Ладно, Лоран - он по ходу еще подросток. Но с чего Дейярд такой? Какой-то он слишком добрый для вампира. Хотя... Нет, все же в самом начале загрызть меня он хотел явно не понарошку. Да и исполняя приказ Лорана-Наследника, не считаясь с моими чувствами, хотел вновь запереть. И это после того, как я ему подарила свой первый поцелуй! Надеюсь, правда, он об этом никогда и не узнает.
   - Ну, может, уберешь руки? От того, что ты рядом - мне еще хуже, - почти честно сказала я, дернув плечом, вынуждая кирсана отодвинуться.
   - Раньше никто не жаловался, - ответил он, пошло ухмыльнувшись, но руки все же убрал.
   Достал! Нет, честно, он меня бесит до ужаса! Телохранитель, блин! Вот такого бы дать Уитни Хьюстон и никакого фильма бы и не вышло. Так, спокойно, спокойно.
   - Так, конечно, тебе же слово не так скажи - и все! Изобьешь или вообще убьешь. Вот все и прыгают к тебе в постель, в надежде, что смилуешься, - я все-таки это сказала.
   Позже мне, возможно, станет стыдно. Все же грубо получилось, но довел.
   В следующую секунду меня вжало в стену, а шею сдавило тяжелой рукой кирсана. Еще не видела его в такой ярости. Вот тогда мне реально стало страшно. Глаза превратились в змеиные, с узким зрачком, зубы удлинились, по лицу цепочкой пробежались мелкие чешуйки. Лицо перекошено от злости.
   - Девушки всегда идут ко мне лишь по своей воле. Запомни это. И никогда не смей мне говорить что-либо в этом духе. Ты меня поняла?! - последнее слово он почти прокричал.
   Я в ответ лишь смогла кивнуть. Меня отпустили. Я с шумом начала вдыхать воздух. Отдышавшись, свирепо взглянула на него и подобрала под себя ноги.
   - Да ты..! Чтоб тебя!!! Достал уже! С меня хватит! По своей воле говоришь?! С ними ты тоже так обращаешься?! Может и по макушке им уже прилетало несколько раз от тебя? Мне все равно что ты делаешь с другими! Ко мне не смей больше прикасаться! Видеть тебя не желаю! Оставь меня в покое! Я тебя ненавижу!!! ВОН!!! Вообще не подходи ко мне!!! - вот это был уже самый настоящий срыв.
   Все понимаю, знаю, что выгляжу крайне глупо, а успокоиться не могу. Даже не заметила, как потекли слезы. Горло еще немного саднило. Мой крик это дело еще и усугубил. И четко осознаю, что на шее еще и синяк может остаться. А кирсан лишь на краткое мгновение сжал руки в кулаки, затем поднялся с кровати и просто спросил:
   - Это приказ?
   - ВОООН С МОЕЙ КОМНАТЫ!!! - закричала я со всех сил, швырнув в него подушкой.
   Невозмутимо кивнув, он покинул мою спальню. Я же осталась сидеть и глотать злые слезы, даже не пытаясь их остановить.
  
   * * *
  
   Меня оставили в покое. Дейярд и Лоран, когда вернулись, конечно же, обеспокоились моими слезами.
   - Так больно?! Что еще можно сделать? Врача позвать? - всполошился Лоран.
   Это привело меня в чувства. Я потрясла головой и улыбнулась. Они мне даже поесть принесли, представляете? Беспокоятся. Не за меня, конечно, я лишь сосуд для благополучия их народа, но все равно приятно. От некоторых даже такого не дождешься. Печально будет, если свой же телохранитель и пришибет. Правда, от еды меня только еще больше мутить стало.
   - Я не буду есть. Все в порядке. И врача не надо звать. Вы принесли лекарство? Отлично, давайте сюда. Принесите мне какие-то книги об обустройстве Темных Земель и что-то о политике. И еще бумаги для записей. О, и еще дайте мне валерьяны, хорошо? - попросила я.
   Лоран протянул мне корешок. Я с благодарностью тут же зажевала его. Затем запила отваром, что мне принесли. Дейярд вышел, напоследок спросив, не нужно ли мне еще чего. А вот Лоран задержался.
   - Зачем ты жуешь валерьяну, если ты не оборотень? - спросил Лоран.
   - Это успокаивает нервы. Чем больше выпьешь - тем больше тебе плевать на самую кошмарную ситуацию. А вы разве не для этого ее таскаете? - удивилась я.
   Правда, я думала, что он как кошак просто фанатеет от валерьяны и все.
   - Она позволяет оборотням дольше не превращаться в зверя. Но я никогда, жуя ее, не чувствовал, что нервы успокаиваются, - пояснил он.
   Я задумалась. В принципе, если я смогу сделать правильную настойку валерьяны, я смогу ее продавать, вернее не я, просто смогу наладить производство и это будут дополнительные средства для моей страны. Хм.
   - Ну, у нас ее еще разбавляют водой, спиртом и разными травами. Хотя, можно попробовать и просто разбавить водой и спиртом. Слушай, принеси мне побольше валерьяны, и какой-то выпивки, очень мощной. Не смотри на меня так - я пить не буду. И не забудь отменить совет, - отправила его я.
   Что ж, надо же чем-нибудь заняться. А так хоть с пользой проведу время. А Лоран будет подопытным. Точно!
   Вот так я и провела день. Меня мутило, кружилась голова, болел живот. Есть не хотелось вообще. Зато я немного разобралась в политике и даже сварганила что-то типа настойки валерьянки, коей и напоила Лорана. Вроде подействовало, но надо еще доделать, потому, как он стал больше пьяным, чем спокойным. Но это тоже прогресс. Дейярд правда потом наорал на нас обоих. Ну, как наорал, просто молча посмотрел выразительно. Но так громко промолчал, что стало все понятно. Также он сказал, что на оборотней настойки действуют немного иначе и на других пропорции Лорана не подействуют вовсе или подействуют слишком сильно. Сам же вампир отказался принимать в этом участие и запретил ставить опыты над жителями замка.
   - А над пленными и заключенными можно? - все же уточнила я.
   - Можно. Только у нас нет пленных. А заключенные содержатся не здесь, - обломал мне такую идею Дейярд.
   Ну, и ладно. Может, мне жалко бы людей стало. Или нелюдей. Неважно. А вообще, интересно даже. Замок мне подсказал, что в библиотеке есть книга, в которой расписаны подробно разные настойки на травах. Было бы заманчиво попрактиковаться. Всегда мечтала быть алхимиком. К тому же, поскольку я никакими полезными умениями не владею - было б неплохо уметь хотя бы делать разные настойки на всякий случай. Тем более, что в этом мире уже несколько столетий это не принято - каждый второй житель владеет магией и ею же и лечатся все. В качестве хобби для меня сойдет.
   А, и еще. Знаете что я выяснила? Что у человеческих женщин тоже нет ежемесячных неприятностей. А у меня есть! Круто, в общем. Эх.
   А вот завтра уже пойду на совет. Вот только как я ИМ буду объяснять, чего от меня кровью пахнет - я не знаю. Ну, ладно, это будет завтра. А сейчас пора спать, к тошноте и головокружению я даже привыкла. И отвар все же помогает, даже живот не так болит. Ладно, завтрашний день покажет, как я буду себя чувствовать. Мне еще совет вести. Ах, и еще. Ринальдо я сегодня так и не увидела. Больше ко мне он не заходил. И слава всем богам.
  
   20 глава
  
   - Следующий вопрос. Как обстоят дела с преступностью? То есть, меня интересует: насколько высок процент преступников в столице и в отдельно взятых городах, где они все содержатся, как обстоят дела с их наказанием? Сейчас сообщите мне в общем, а потом предоставьте в виде отчетного документа. Ну? - настроение у меня было не очень.
   Изображать вновь Наследника и вести совет во время того, как жутко кружится голова и болит живот - то еще удовольствие. Лоран меня уговаривал перенести совет еще на один день, но мне это сделать совесть не позволила. Если даже я долго не поправлю, то постараюсь сделать максимум хорошего для Эрдании, а в идеале - и для всей Темной Империи. По сути, я и являюсь императором. И теперь это не просто Темные Земли.
   - В каждом населенном пункте есть тюрьма, туда свозятся преступники. Раз в декаду проезжают стражники из дворца, они же и устраивают казнь. В зависимости от преступления быструю или медленную, - пояснил кто-то из моих министров.
   Я вновь забыла как они тут называются, но они ничем не показали своего неприятия и отзываются спокойно и на министров.
   - Это, конечно, все прекрасно. Но не стоит забывать о том, что преступники - это также еще и бесплатная рабочая сила. Было бы совсем нелишним те преступления, что не слишком серьезные, наказывать не казнью, а исправительными работами на благо общества, - предложила я.
   После недолгих дебатов, со мной согласились. Дальше совет проходил в спокойном русле. Разобрали еще несколько вопросов по поводу улучшения экономической ситуации и организации военного дела. Но ни до чего конкретного не договорились. Самый первый совет прошел намного проще - мои решения тогда не оспаривали. А сейчас, я вижу, начали потихоньку поднимать крылья.
   И мне сообщили одну очень "радостную" весть - Великий Суд будет уже на следующей неделе. Тот суд, о котором мне рассказывал Лоран - что приедут делегации от каждого клана с прошением о рассмотрении сложных ситуаций. Насколько я поняла, в этих конкретных ситуациях замешана знать, решение мое может быть любое - не обязательно казнь, а также, что интересно, я чувствую ложь! Во всяком случае, должна чувствовать. На практике же мне кажется, что меня с этим жестоко надули - Лоран мне соврал по поводу своего возраста, а я не заметила. Либо это придет со временем, либо я бракованная. В любом случае, будет лучше, если об этом никто не узнает.
   Между тем, мне становилось как-то нехорошо. Я поняла одну странную вещь - эти нелюди всецело полагаются на свою регенерацию, но редко кто умеет готовить снадобья, лечебные травы вообще не используются почти и мне никто так толком и не помог. В свое время я недолго увлекалась всяким гербарием, не сказать, что сильно - но некоторые целебные травы знала, так же, как и для чего они. Полистав вчера книгу о целебных настойках, я немного пополнила свои знания. Но вот сейчас я вынуждена сидеть, бледнеть, обливаться холодным потом и практически чувствовать, как сильно я теряю кровь. И министры мои так подозрительно стали на меня поглядывать.
   - Что? У вас какие-то вопросы? - не выдержала я первой.
   Вполне симпатичная женщина, с кожей голубого цвета и шевелящимися волосами прокашлялась. Кажется, это мой министр по религии? Не важно, со временем всех запомню. Сейчас не до этого.
   - Извините, лэр Славий, но почему от вас так сильно несет кровью? Причем человеческой кровью, но с какими-то примесями. Вы гурман? - осторожно спросила она, со вкусом облизав свои бледные губы чуть раздвоенным языком.
   Фу! Теперь понятно, почему я ужинаю у себя в комнате - неизвестно еще кто чем питается, не стошнит ли меня ненароком. Вот и эти думают, что я кровушку пью.
   - Это кровь моей фаворитки. Ей немного нездоровится. Но она поправится. Я немного, скажем так, переусердствовал вчера. Поэтому и совет перенесли - я неотрывно находился возле нее, - чуть презрительно скривила губы я.
   А что? Пусть думают, что я кровожадный маньяк, зато уж точно не догадаются, что я и есть Злата.
   - А какой она расы? Кто у нее в роду? - заинтересовался еще кто-то из министров.
   Мне же в этот момент стало и вовсе плохо. Резко затошнило и закружилась голова. Немного справившись с собой, я привстала.
   - У нее в роду много рас потопталось, в том числе и светлых, поэтому такая интересная смесь получилась. Ладно, на сегодня совет окончен. Следующая встреча через три дня. А мне нужно проведать свою фаворитку - беспокоюсь, - еле выдавила я из себя, напоследок показав свое отношение к "Злате". А то уж слишком кровожадно они принюхивались ко мне.
   Дейярд с первого взгляда понял мое состояние и, больше ничего не спрашивая, повел в мои комнаты. То есть комнаты Наследника. Блин, уже и сама путаться стала.
   В комнате я, не стесняясь вампира, стала переодеваться. Не знаю, отвернулся ли он, мне было уже на это плевать. По моему знаку вскоре пришел Лоран. К этому моменту я уже замоталась в плед и скрючилась на кровати.
   - Злата, что с тобой?? - всполошился он.
   Кажется, я успела уснуть, так как охранника моего не было рядом. Я жестом показала оборотню, чтобы присаживался.
   - Да все в порядке. Устала сильно. Не высыпаюсь, нервничаю много... Вот и проходит обычное женское недомогание так тяжело. Не парься, завтра должно быть полегче. Самые страшные - первые два дня. Так что все нормально, - успокоила его я.
   Все мои мысли были о предстоящем суде.
   - Злата, ты ничего не ешь. Ты же болеешь! - почти грозно сказал он.
   Я с удивлением на него посмотрела. Даже села.
   - Я ем. Неправда. И не болею. То, что происходит - это нормально, - пожала плечами.
   - Когда ты ела последний раз? Тебя сложно поймать, а если подносы сюда доходят - то ты их отправляешь полупустыми обратно! - возмутился Лоран.
   Ну, тут он прав. Нервничаю сильно, вот и употребляю его валерьяну постоянно. А после нее есть не хочется. Да и некогда. Все думаю о двух вещах: как выжить и как привести страну в порядок. На нормальную еду времени не остается. Фрейлины меня одевают-причесывают, правда, почти не красят - этим я сама занимаюсь. Когда превращаюсь в Славия - одеваюсь в спешке. Себя в зеркало уже и не помню когда видела. Сегодня я вроде вообще не ела. И не хочу...
   - Вчера. Нормально все... Я гулять хочу, - невпопад сказала я, отворачиваясь от оборотня.
   - И вчера ты не ела. Тебя замутило от запаха еды, помнишь? Да что с тобой такое?? И гулять тебе нельзя - ты слаба, - припечатал кошак, приблизившись.
   И вправду, было что-то такое. Господи, со мной реально что-то происходит - есть не хочу вообще, с памятью начались проблемы, чувствую, что похудела сильно, и это всего за почти две недели моего присутствия здесь! Или, как они тут называют, за полную декаду. Со мной реально что-то не то. Может и вправду заболела? Что?! Слаба?!
   - Мне - можно. Нормально все. Лучше подай мне еще валерьяны - она у меня быстро заканчивается. И гулять хочу, - вновь добавила я.
   - Тебе не может быть плохо от валерьяны? Даже нам ее можно принимать не чаще двух раз в декаду, а ты ежедневно ее грызешь и много. И, пожалуйста, поешь хоть что-нибудь, - обеспокоено заметил он.
   Я задумалась над его словами. Действительно. Дозировку я не знаю. Все может быть. Пока лучше воздержаться от приема этой травки.
   - Может ты и прав... Давай так: ты меня ведешь хотя бы в сад гулять, а я за это что-то съем. Идет? - предложила сделку оборотню.
   Почти шантаж. Главное, чтоб я не пошла в сопровождении своего белобрысого телохранителя. После вчерашнего я на него все еще зла до жути.
   - Я не знаю даже... В любом случае это опасно, Светлые уже скорей всего знают о том, что у нас появился Наследник. Вскоре можно ожидать первое нападение, - виноватым тоном произнес Лоран.
   - Не думаю, что это произойдет сегодня. Гулять хочу. Ну, пожаааалуйста, - попыталась я состроить глазки, как кот из "Шрэка".
   Оборотень сдался быстро. И даже провел меня в мою спальню фаворитки, чтоб фрейлины помогли мне облачиться. И ради моей безопасности переоделся в Наследника. Вскоре мы выдвинулись гулять. Ну, как мы - я, Лоран, Дейярд и стайка фрейлин. От них отделаться не удалось. Хотя, наверное, можно как-то. Но к книгам по этикету я еще не добралась. И не думаю, что когда-нибудь найду на это время. Что интересно, Ринальдо с нами не пошел. После вчерашней ссоры его вообще не было ни видно, ни слышно. Уволился, что ли? Смешно.
   За время прогулки, я обнаружила много различных трав, которым могу найти применение. Кажется, я обрела новое хобби. Ведь рисовать мне некогда, петь - тоже как-то не особо, а вот травы и настойки из трав принесут много пользы - поэкспериментирую над ними чуток, а затем научу местных лекарей что-то из них варганить. Меньше больных будет - польза стране. Да и может яд какой-то сделаю... В конце концов, белладонну я точно видела. Попрошу парочку заключенных в качестве подопытных кроликов и займусь зельеварением.
   А вообще, я так подумала, гуляя по саду, что от такого дикого режима дня - реально загнусь. Поэтому на советах и при подписании всяких договорах - буду присутствовать я. А во все остальное время - Лоран будет подменять. И еще лучше, если он будет как бы "уходить" в лес на охоту или заниматься тренировками какими-то, фехтованием, опять же. Надо показать остальным, что он никуда не пропадает и Наследник по идее не должен быть всецело на виду. Ведь может он просто замкнутая личность? А после того, что я сегодня выдала на совете - и вовсе маньяк тайный. Вот так... И надо разогнать всех этих фрейлин подальше. Так и проколоться не долго.
   Вечером на нашем, так сказать, "семейном" совете, где присутствовали я, Лоран и Дейярд - я и высказала все свои соображения. Без кирсана обсуждение шло как-то вяло, не смотря на то, что он любит ругаться и сидит с угрюмым видом. В итоге, все равно половина дельных идей принадлежит ему. По умолчанию, он главный. И это притом, что я - Наследница, Лоран - заместитель Наследника, а Дейярд.... Ммммм.... Вообще вампир, вот! Тогда же я и сообщила им, что не могу отличить ложь от правды. И в связи с этим суд подвергается сомнению. Но их это особо не расстроило. Они сказали, что об этом все равно никто не узнает, так что в крайнем случае буду выносить решения, основываясь на интуиции. После чего Дейярд добавил, что у последнего Наследника эта способность возникла прямо на суде. Это меня немного успокоило. Все же страшно обвинить невиновного.
  
   * * *
  
   Вот и почти прошла еще неделя, с тех пор как я здесь. Сегодня Великий Суд. Или Верховный? Неважно! Главное, что мне страшно и вставать не хочется. Уже и не помню, когда я последний раз ночевала в спальне фаворитки. Практически поселилась у Наследника. Зато это создало слухи, что лэр Славий горы за меня свернет. Или шею. А сие значит, что никто из подданных не вздумает мной перекусить.
   И все же, вставать не хотелось. Не смотря на то, что Лоран уже минут двадцать висит надо мной, уговаривая выползти из-под одеяла. И Дейярд многозначительно покашливает от дверей. Не хватает только этого наглого кирсана. И причем реально не хватает! Со времени нашей ссоры я его не видела. Даже разок оборотня спросила про гада этого, но тот ушел от ответа. Ну, и ладно.
   А идти все же надо. Лесса Злата отправилась в свое поместье сегодня, справится как там дела, а на сцену выходит лэр Славий. Забавно, что мои подданные так и не удосужились выяснить кто такая Злата и откуда. Ну, да неважно. Все же начальник безопасности (или кто он, забываю вечно) мой телохранитель и сам мог предоставить все нужные бумажки в канцелярию.
   Все, я готова. Умылась, оделась, надела маску. Вроде все. Поесть забыла. Потом как-нибудь. Хоть валерьяну я и прекратила принимать - аппетит не вернулся. Мои охраннички кормят меня насильно. И я буквально вчера доставала свои джинсы, в которых сюда попала. На удивление, они уцелели. Свитер-то выбросить пришлось. А их даже отстирали. Вот только болтаются на мне. Причем сильно. Неважно.
   Главы кланов прибыли еще ночью, по привычке не успев перейти на новый режим дня. Сейчас должно состояться их представление и поклонение мне. Как-то так. Страшновато... Но я справлюсь. Как мне сообщили заранее, сначала все главы представятся, затем присягнут на верность, после что-то типа банкета, а уж после всего этого - суд.
  
   * * *
  
   Ну, что я вам скажу? Все для меня прошло, как в тумане. От переживаний стало тошнить. За столом Лоран все же как-то умудрился впихнуть мне что-то на тарелку. Я даже съела это, не задумываясь. А потом ввели осужденных. Тринадцать кланов. От каждого - 2-3 осужденных. Ну, у некоторых и по одному. Мне только интересно, для меня берегли или за те пару недель, что я здесь, спешно нашли? Надо будет поинтересоваться. Дальше я запомнила только своего первого подсудимого. Женщину. Остальное прошло как в тумане. А ее запомнила.
   - Елизавета ванн Горне, по происхождению - чистокровная суккуба. Обвиняется в незаконном присвоении чужих земель и предшествующему этому умерщвлению всех прямых наследников. Ваш вердикт? - сухим тоном зачитал обвинение прокурор, что ли?
   Вперед вышла девушка. На вид - лет 18, не больше. Черные густые волосы, синие большие глаза, безупречно белая кожа, алые пухлые губы. Хорошо, что я женщина - и то слюну невольно сглотнула. И плюс к этому прибавьте отчаяние в глазах, общее выражение невиновности, тонкие белые руки, протянутые в умоляющем жесте и третий размер груди, почти вываливающийся из дорогого, но потрепанного и грязного платья. Мне сразу же стало ее жаль, я засмотрелась на нее. Вид этой юной барышни не вяжется с преступлениями, описанными на бумаге. Да, и не ожидала я, что осужденными могут быть женщины. Да и как я смогу отдать приказ казнить даже для виновного?
   - Вы совершали это преступление? - спросила я, толком не зная, что говорить.
   - Лэр Славий, прошу вас, это чудовищная ошибка! Я Стефана любила больше жизни! Нам все завидовали, не верили в мою любовь! А это ужасная трагедия, что забрала и его детей. Чудовищный рок завис над нами. Сначала Стефан, потом Мелинда, дочь от первого брака и даже крошка Кевин, сын служанки - тот и вовсе пропал! А я его любила, как собственного, не смотря на то - что он бастард! - залилась слезами девушка.
   Но между тем, в то время, как она стала говорить - в моей голове стали возникать образы.
   Образ первый. Юная красотка каждый день в чашку кофе своего мужа подсыпает какой-то порошок, с милой улыбкой подавая его ему. И когда он падает через некоторое время и начинает корчиться в судорогах, спокойно сидит рядом. Лишь когда взгляд застывает, начинает кричать и биться в истерике, зовя на помощь.
   Образ второй. Эта же девушка прокрадывается в будуар к другой девушке, неуловимо похожей на мужчину с первого образа. И накрывает лицо спящей подушкой. Затем аккуратно укладывает тело в ванную и заливает ее водой с головой.
   Образ третий. Мальчонка, лет девяти, с недоверием слушает ее наставления, стоя где-то возле обрыва. И увидев что-то вдали, не замечает, как подло мачеха толкает его в спину в яму или что там, непонятно.
   Я как будто очнулась. Глубоко втянула воздух. Почему-то осталось чувство, что мальчик еще жив.
   - Виновна. Казнить. Но перед этим узнать, где мальчик. Возможно, он еще жив. В случае благоприятного исхода, все земли перейдут ему. Опекуна назначу позже. Следующий, - отрывисто произнесла я.
   И не слушая удаляющиеся крики этой мерзкой гадины, готовлюсь слушать следующие дела.
   Больше ничего особо выделяющегося не было. Подозрения в измене, подозрение в убийстве, кража редкого артефакта. Всего по чуть-чуть. Скажу лишь, что невиновных оказалось всего трое. Но это значит, что им - я спасла жизнь. Это радует.
   Уже позже, у себя в покоях, я позволила себе вдоволь нареветься, заедая горе шоколадом и бутылкой вина, которую мне подарил кто-то из невиновных, благодаря за разбирательство. Меня приходил навещать Лоран. Пытался успокоить Дейярд. Но я хотела побыть одна и отправляла всех прочь, четко осознавая, что этот мир такой же жестокий, как и мой. И надеясь, что с мальчиком все в порядке. А Ринальдо так и не пришел...
  
  
   21 глава
  
   - Нет, я считаю, что это - повод, - до хрипоты спорила я с Лораном.
   - Злата, ты не права. Так и до алкоголизма недалеко. И прекрати уже есть валерьяну - она на тебя плохо влияет! - стоял на своем оборотень.
   В чем же причина? Все просто. Со времени суда прошло недели две, может чуть больше. Я уже полностью пришла в себя. Прекрасно освоилась в образе фаворитки - презираемой женщинами, но неприкосновенной для мужчин.
   Лекарственные травы, обнаруженные мною на территории замка, были заботливо собраны и засушены. В основном, я даже разобралась для чего они. Но мне нужны добровольцы-нелюди, чтоб определить - правильно ли я сварила зелья, следуя рецептам из книги и не врет ли сама книга.
   Пока добровольцем был лишь Лоран, да и то, не всегда. Допустим, подорожник я проверить не смогла - с его-то регенерацией. Крапива его вообще не жалит. От мяты он чихает. А на валерьяну привыкание только у меня. И полная пропажа аппетита. Я ее уже принимаю меньше, но постоянно хочу и кормят меня почти насильно.
   Но, это второстепенная проблема. Жива - и ладно. Нужно несколько добровольцев разных рас, чтоб уж точно понять, что к чему. Настойки разные я уже сделала. А вот, собственно, причина нашего спора - серьезная. Я не могу рисовать. Совсем. Беру в руки карандаш (Да-да, здесь есть карандаши, и даже цветные. Ручек, правда, нет совсем. Но карандаши - это тоже хорошо), подношу к бумаге - и не могу. Сразу вспоминается причина, по которой я оказалась здесь и все внутри меня противится. Вот я и решила выпить в таком случае. А мой компаньон - против.
   - В конце концов, тебе лучше поможет душевный разговор! - не сдавался он.
   А вот тут я призадумалась. Выговориться давно хотелось. Но вот Лорану я не буду на него же жаловаться. А Дейярд вообще какой-то железный. Не было б того поцелуя - вообще подумала б, что он безэмоциональная чурка. Эх... А вторая чурка мне на глаза так и не показывается. И ведь знаю же, что с этими двумя он общается и окончательно принимает или отклоняет наши идеи, но не заходит ко мне. Да-да, сама и выгнала. Ну, и что? Женщина я или где? Настало мое время для нелогичных поступков и желаний.
   - Я не против. Но я хочу поговорить с девушкой. Не с Дайяной же мне это обсуждать? - скривилась я.
   Личную служанку мне так и не поменяли. Мол, мне по статусу не положено иметь в личных служанках плод смешаной любви Темной и Светлого. Подданные не поймут.
   - Ты вроде хотела другую? Айрин, если не ошибаюсь? - спросил он.
   - Ну, да...
   - Могу организовать. Но взамен ты должна пообещать ближайшую неделю не употреблять алкоголь, - заявил Лоран.
   Нормально?! Алкоголичкой меня выставил. Не так и много я пью. Вроде бы... Хотя... А что поделать - работа вредная.
   - Договорились, - приняла решение я.
   Не прошло и получаса, как в дверь постучали. Лоран в это время уже переоделся в Наследника. На сегодня никаких дел не запланировано, поэтому он просто едет объезжать свои, вернее, мои, угодья. Вошла зеленокожая Айрин.
   - Вы звали меня, лэр и лесса? - согнулась в низком поклоне девушка.
   - Да. С этого дня ты - личная служанка лессы Златы. Приступай к обязанностям, выполняй ее поручения и, личная просьба, не давай алкоголя! - со смехом закончил Лоран и бросился к дверям.
   - Ах, ты ж..! - в ответ на эту фразу кинула подушкой, но негодяй уже успел выскочить за дверь.
   Я повернулась к девушке. Та была очень бледна и мелко дрожала.
   - Ну, что? - не очень ласково поинтересовалась я, ненароком испугав ее еще больше. Мне даже стало стыдно.
   - Нет-нет, госпожа, ничего, просто... это же Наследник. Простите, - она вновь склонилась в глубоком поклоне. Меня слегка передернуло.
   - Послушай, Айрин, наедине можешь обращаться ко мне просто Злата и не нужно кланяться, я этого не люблю. Понятно? - попыталась максимально доходчиво объяснить я.
   Та лишь кивнула головой. Мда... И зачем мне она? А вот, поди ж ты, интуиция, что ли... Как будто кто-то подсказывает в голове, что нужно держать ее поближе к себе, там ей плохо. А где и почему - неизвестно. Хотя, недаром Лоран в свое время так пренебрежительно сказал о ней "смесок". Да и Дайяна к ней особой теплотой не пылала. Шпыняют ее все, небось.
   - Принеси чего-нибудь сладкого и чайку, хорошо? - решила я наладить с ней отношения по-другому.
   Та лишь кивнула и выскочила за дверь. Молча. Наверное, решила, что вообще молчать будет в моем присутствии, во избежание, так сказать. Ничего, у меня такое не прокатит. Лоран отобрал всю валерьяну, как только выяснилась моя зависимость. И на весь день дал отгул. Думала порисовать - не тут-то было... Так что хоть поболтаю. О, вот и вернулась.
   - Садись, вместе попьем, - предложила я.
   К тому времени с постели я поднялась и даже надела какое-то простенькое платье без шнуровок.
   - Не положено.
   - Ты опять? По-моему мы это уже проходили. Расскажи о себе, - попросила я.
   - Что рассказать? - смешалась полуорчанка.
   - Чем интересуешься, с кем дружишь, как проводишь время, не обижает ли кто? - перечислила я стандартные вопросы.
   - Стараюсь справляться со всеми обязанностями, помогаю остальным, если просят. Никто не обижает. Все и так меня терпят. Дружу... С такими, как я не дружат. Время провожу - кому понадоблюсь, так и провожу... - растерянно произнесла девушка, смотря в пол.
   - Я не совсем поняла. Что значит "кому понадоблюсь, с тем и провожу"? Ты чем занимаешься с ними, если не дружишь? - чуть не подавилась я.
   Служанка затравленно на меня посмотрела. Я поняла, что она мне ничего не скажет.
   - Тебя же ни к чему насильно не принуждают? - нехорошо прищурилась я. Еще этого мне не хватало.
   Орчанка вполне искренне замотала головой. Внутренне чутье молчало. Значит, ничего особо страшного с девушкой действительно не происходило. Скорей всего, она имела в виду, что остальные слуги просто сбрасывают на нее часть своей работы. А она и возразить им боится. Ну, теперь не посмеют.
   - Ладно, пропустим это. Расскажи последние сплетни, что ли, - вздохнула я.
   Дружбы тут не выйдет - не тот менталитет. Да и маханула я - кто ж по приказу будет все о себе рассказывать? Ладно, и так все хорошо. Эта Айрин хоть сплетничать обо мне не будет в отличие от суккубы, и задевать ее станут меньше. Надеюсь. Ладно, поразмышляю потом на досуге что еще можно для девушки сделать. А сейчас заодно проверю, не ошиблась ли я в ней. Если мне начнут рассказывать вновь о достоинствах Ринальдо, как героя-любовника, то разочаруюсь в своей интуиции окончательно. Но нет, повезло.
   - Не думаю, что я вам в этом подойду - сплетни особо не слушаю. По этой части больше Дайяна, - очень тихо сказала Айрин.
   - Ты бери-бери чаек. Ничего, рассказывай то, что знаешь - что в замке интересного происходит? - в этот момент стены замка немного задрожали и мне пришла эмоция легкой обиды и недоумения.
   Замок словно спрашивал, что я хочу знать. Он ведь и сам с радостью все расскажет и покажет.
   - На кухне заканчивается пшено и мышьяк, две гончих привели щенят, - начала перечислять девушка, беря в руки чашку.
   - Мышьяк? - удивилась я.
   В сочетании с пшеном - звучит странно. Если не сказать страшно.
   - Ну, да, тролье национальное блюдо готовится из мышьяка. Да и некоторым другим расам приходится по вкусу, - недоуменно посмотрев на меня, пояснила Айрин.
   - И ты любишь мышьяк?
   - Нет, у меня на него аллергия, - грустно вздохнула она.
   А, ну, да. Это, конечно, все объясняет. Точно надо проводить опыты со своими настойками над пленными. Где ж их взять только.
   - Не переживай, у меня тоже, можно сказать, аллергия на мышьяк. Ты продолжай, мне интересно, - подбодрила я ее, впрочем, уже думая о своем.
   Было бы неплохо через эту девушку узнавать информацию об окружающем мире. Лорана обо всем не спросишь - его контролирует Ринальдо и Дейярд. А тут тоже кладезь информации.
   -... и Светлых видели в лесу. Только не думаю, что это правда: ручные волколаки там по ночам гуляют - задрали б уже, - продолжала тем временем служанка.
   - Стоп. Светлые?
   - Да. Это слухи, скорей всего, - вновь засмущалась девушка.
   - Ладно, спасибо, пока можешь идти. Если что - всем говори, что ты моя личная служанка и тебя обижать нельзя. И ко мне входить можешь только ты. В любое время, но перед этим стучись, - отправила ее я.
   Затем устало рухнула в кресло. Светлых уже видели. Это очень плохо. Не хочу умирать. Я еще так мало пожила. И для этой страны мало что сделала. Не хочу, чтоб мои проекты задвинули в сторону, как недоделанные.
   Я почти уладила все с университетом. Ну, как университет - так, ПТУ небольшое, но бесплатное. Отчасти. С последующей обязательной отработкой на благо государства. Преподавателей нашла почти всех. Вернее, сначала нашла директора и завуча, а потом, вместе с министром образования, подбирала учителей. Больше половины уже готовы приступать к обязанностям. Еще два месяца лета осталось, поэтому они пока могут составлять учебную программу.
   А остальное? Не хочу бросать этих нелюдей... Невыносимо захотелось петь. С отечественных исполнителей ничего не пришло в голову. Вспомнилась песня одной певицы, другую ее песню я уже пела Лорану. А эта сейчас будет как нельзя кстати.
   - Замок, хочешь я тебе спою? - спросила я для порядка.
   Тот согласно загрохотал. Из стены высунулось два каменных щупальца и, кажется, закивали.
   - Хорошо. Слушай, ты будешь единственным слушателем, - улыбнулась я, борясь со своим страхом от новости, сообщенной Айрин.
   В ответ мне пришла эмоция "сомнение". Вроде бы. Сама не поняла. Не заморачиваясь дальше, я стала петь:
   I'm just a little bit caught in the middle
   Life is a maze and love is a riddle
   I don't know where to go
   I can't do it alone
   [I've tried]
   And I don't know why...
   Slow it down. Make it STOP!
   Or else my heart is going to POP
   `Cause it's too much
   Yeah, it's a lot!
   To be something I'm not
   I'm a fool out of love
   `Cause I just can't get enough
  
  
   And I am just a little girl lost in the moment
   I'm so scared but don't show it
   I can't figure it out
   It's bringing me down
   I know I've got to let it go
   And just enjoy the show
   The sun is hot in the sky
   Just like a giant spotlight
   The people follow the sign
   And synchronize in time
   It's a joke nobody knows
   They've got a ticket to that show
   ("The show" - Lenka)
  
   Затем немного помолчала и добавила, обращаясь, наверное, все же к замку.
   - Конечно, слова о любви тут ни при чем, но я действительно запуталась в лабиринте жизни и боюсь, как маленькая девочка. И просто хочу наслаждаться жизнью,- тяжело вздохнула я.
   А еще очень интересовало куда, собстве6нно, делся кирсан.
   - Замок, покажи мне кирсана, - потребовала я.
   Но в ответ картинка мне не пришла как обычно. Лишь волна немого удивления. Что это с ним? Может, просто видя мои метания, не хочет бередить душу? Ну, и ладно.
   Так, в раздумьях, я и уснула.
   Разбудила меня Айрин, принесшая обед. Я тут же подскочила. Девушка была взволнована, глаза лихорадочно блестели.
   - Что случилось, Айрин? - воскликнула я.
   - Ничего, госпожа. Вам нельзя волноваться. Вам нужно поесть, - сказала она, отводя взгляд.
   - Айрин?
   - Только не говорите, что я сказала - вы ведь все равно узнаете позже. На Наследника совершено нападение Светлыми, - произнесла она.
   Внезапно закружилась голова и пересохло в горле. Лоран пострадал из-за меня. Он же совсем ребенок! А вскоре Светлые узнают, что Наследница я - тогда и мне придет конец.
   - Нет-нет, лесса Злата, все хорошо. Его спас лэсс Дейярд, его телохранитель, второго, правда, рядом не оказалось. Но команду Светлых быстро поймали - их было пятеро всего. И сейчас их доставили в замок. Это значит, что ближайшее время лэру Славию ничего не угрожает, - торопливо заговорила Айрин.
   Я немного успокоилась. Глубоко вздохнула. Очень захотелось валерьяны, но ее всю забрали у меня. Сжевала булочку с подноса. С трудом удержалась, чтоб не выплюнуть - от еды мутило.
   - Я хочу на них посмотреть, - решилась я.
   - Госпожа, не надо! Наследник будет ругаться - он вас сильно любит, беспокоится так сильно. Не нужно к ним идти, вы можете испугаться, - принялась уговаривать меня служанка.
   - Я к ним пойду, - покачала головой я.
   И, не слушая возражений полуорчанки, вышла за дверь, бросив обед почти нетронутым.
   В коридорах, на удивление, было пусто. Наверное все собрались в другом месте, обсуждая пленных. Я свернула в боковой коридор. Он довольно узкий, но, насколько помню, сквозь него можно спуститься к подвалам. Внезапно из-за поворота выскочил кто-то из моих придворных, не знаю имени. Скользкий тип. Бледный, аж до синевы, с зелеными волосами - что-то с водой связанное, русал, возможно. Или нет. Не важно. Честно говоря, вообще не помню, чтоб видела его раньше - но их таких много бегает.
   - О, какая встреча. А я сегодня весь день ищу встречи с Вами, - слащаво улыбнулся он.
   Это показалось мне странным. Да и доверия у меня не вызывал.
   - Зачем? Я занята, мне нужно туда, где заключенные, - ответила я.
   - Без проблем, давайте я вас проведу. Дамы вперед, - слегка картинно поклонился он.
   Ничего не заподозрив, я прошла вперед и тут мою голову пронзила тупая боль, а пол стал резко приближаться к моим глазам. И темнота.
  
   0x01 graphic


Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) Е.Шторм "Жена Ночного Короля"(Любовное фэнтези) Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"