Склярова Валерия Витальевна: другие произведения.

Куда приводят тропы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:

Ох, горько-то как! Ох, как тяжко! Не уберегла родимую, не углядела кровиночку! Что теперь проку девок винить да наказывать? Тут такое на душе творится, что и сама, как девка, завоешь. А ведь все не на месте сердце было. И нашла же кого слушать - мужа непутевого. У самого одно лишь на уме, и надо мною посмеивался: "Не волнуйся, рексана Зерина, на свидания рексанина бегает. Возраст у нее такой". Да какой там возраст, какие свидания.... Всю жизнь рексанина, Литана наша, не от миру сего была. Мужчин будто и не видела. А пора уже мужа выбирать - годков-то не одиннадцать, и не двенадцать, все пятнадцать Литане. Мало, что ли, рексанитов на Ольме - главное, выбрать с умом. И ума, ведь, не занимать - такие книги Литанка читает, что, пожалуй, мне в мои тридцать не осилить. Да и пусть бы читала - так или иначе, в деле государственного правления пригодилось бы. А у нее мысли в голове - какое там правление! "Я, - говорит, - рексаной становиться не желаю. У меня другая мечта". Мечта! У будущей рексаны одна мечта должна быть - чтоб народ при ней жил в достатке. Ох, боги Ольмы! За что же наказание такое? Куда же ты пропала, дочка ненаглядная, дитя непутевое! Унеслась вмиг, исчезла с глаз, пыль столбом за тобой поднялась - от меня заслонила. Увижу ли еще когда тебя? Все прощу, просить ни о чем не стану - только бы вернулась моя Литана в дом родной. Ох, горько-то как!

***

Бежит вдоль кромки леса речушка. Неглубокая, но быстрая, прозрачная. Каждый камешек виден на дне, всякая рыбка играет чешуей в лучах солнца. За речкою луг, еще дальше - степь, что казалась бы бескрайней, не встань у самого окоема стена другого леса, леса дремучего, темного. Не ходят оллурцы в Ведьмин Лес - хоть и на своей территории, а словно чужой он. Не привечает Лес ни странников, ни старожилов. Не пробиваются сквозь его своды лучи солнца, а речки да озера, что, говорят, встречаются в нем, темны и коварны. Другое дело - Приградный Лес, который возле столицы Оллуры - Меринака - раскинулся. Он и светлый, и шумный - ветер шелестит его листьями, солнце бросает на зеленую траву кружевные тени, в кронах его деревьев поют птицы. А еще - от самого Меринакского церпа (дворца, то есть) идет через весь Приградный незаметная тропинка. Говорят, что этой тропинкой могут ходить только женщины из рексанова рода. То есть, ходят-то по ней многие, сами того не замечая, а через весь лес, на опушку, выведет та тропинка только саму рексану или рексанину. Словно потаенный ход на случай беды. Да и другие, кто попадет на тропинку, тоже в накладе не останутся - одного приведет к ягодным зарослям, другого - к грибной поляне, а кого и на оставшиеся от смешного, давно сгинувшего народца тайники наведет. В тайниках же обязательно вещь волшебная оказывается - кошелек ли, в котором деньги никогда не кончаются, а то - семечко, из какого целый фруктовый сад вырастет. Только находки из тайников никогда дурным людям не служили. Если наткнется такой человек на волшебную вещицу и начнет с ее помощью зло или несправедливость учинять - сразу же драгоценность пропадает, а на его голову несчастья обрушиваются. Так что с находками обращались осторожно. Прямо к воде спускается тропинка, переводит по речному броду, убегает вдаль через луг, степь и теряется где-то в Ведьмином Лесу.

***

Веками стояли непотревоженными заросли у потаенного брода, но вот качнулись ветки, прошелестела листва, и вышла к речке девушка - высокая стройная красавица. Налетел и тут же стих порыв ветра, взметнув, словно покрывало, пепельные волосы. Девушка чуть наклонилась и отцепила от ветки шиповника подол длинного розового платья, расшитого серебряной нитью. "Рексанина!" - зашуршали травы. "Литана!" - удивленно зажурчала река. Литана выпрямилась. Серые глаза внимательно обвели горизонт, поднялись к самым вершинам деревьев и опустились к речке. Пару мгновений вглядывалась рексанина в прозрачную воду, а потом подхватила платье и вошла в речку справа от брода. Тонкая рука нырнула в воду, будто рыбка, и ухватила на дне камешек. Зажав в кулачке находку, Литана выбралась на берег. Раскрыла ладонь и, глядя на камень, что-то запела на древнем, давно умершем языке. Непонятна, но прекрасна была песнь, и несся высокий, чистый девичий голос над речкой. А прозрачная вода вдруг помутнела, прервала свой бег, закружилась на месте. Выросла возле брода волна выше роста человеческого, и вдруг показался в ней прекрасный белый конь. Вышел он из волны на берег прямо к рексанине, и тут закончилась ее песнь. Конь фыркнул, стряхивая серебряные брызги воды с длинной гривы, и потянул к девушке морду. Литана погладила его и что-то прошептала. Подошла к коню сбоку, положила в притороченную сумку речной камешек и легко вскочила в седло. Тихо заржал белый красавец, одним прыжком оставил за спиной речку и ринулся через луг по той самой, заветной тропе, унося на своей спине рексанину.

И снова зашуршали прибрежные заросли, унеслись с веток испуганные птицы - выбежала к реке рексана Зерина. Бросилась через брод вслед за дочерью, да поскользнулась на мокром камне и упала в реку. Набежала волна, мягко подхватила ее и вынесла обратно, на берег. Подняла рексана глаза, а Литаны уже и не видать - только пыльное облако в степи по ее следу тянется.

***

Там, где луг переходил в степь, тропинка расширилась и стала почти что трактом. В траве, еще зеленой и сочной здесь, но жесткой, высушенной солнцем через пару шагов, сидел мужчина. Он задумчиво смотрел на обрамленный Ведьминым Лесом окоем и жевал стебелек. На шее мужчины в кожаном мешочке висел амулет - знак ведьмака. Ведьмак размышлял о том, стоит ли ему продолжать свой путь и ступать на тракт. Всю дорогу вело его колдовское чутье, и сейчас оно говорило ему, что впереди ждет опасность. Такая, какую он за всю жизнь не встречал. Стоит ли того обещанная награда? Приведи он рексанину в церп, быть ему в скором времени ее мужем, будущим рексаном Оллуры - не последнем государстве Ольмы. Но не трон привлекал двадцатисемилетнего Длада. Встав на путь ведьмака, он отрекся от всех женщин, а тут, встретив год назад в лесу рексанину, потерял голову. И ругал его Учитель, и прогнать грозился - ничего не мог поделать с собой ведьмак. А теперь и Учителя нет - некому его остановить. Кто знает, не умри наставник месяц назад, может, и смирился бы Длад, в конце концов, и позабыл бы прекрасную Литану, погрузившись в мир обещанных Учителем знаний.... Очень уж сильна была в нем тяга к неизведанному. Но учить его теперь некому, так и останется ведьмаком-недоучкой, а любовь к рексанине запылала еще ярче. Раз не постичь ему всех тайн, пусть в любви обретет он счастье. Но впереди - знал он - подстерегает погибель. Чуял он силу неведомую колдовскую. Огромную силу. Не ему бы тягаться с ней. Только стоит перед глазами прекрасный образ - бездонные глаза цвета грозовой тучи, тонкие черты лица, обрамленные пепельным волосом. Зашвырнул ведьмак далеко в траву изжеванный стебелек и ступил на степную дорогу.

***

Уже третий рассвет встречает Длад в Ведьмином Лесу. Да и скажешь разве "рассвет"! Лишь слегка прояснится вечный мрак с восходом солнца, а после заката окутывает Лес непроглядная тьма. Часто и тяжко билось в груди сердце - чуяло близость страшного окончания пути. И правда - просветлело меж деревьями, и вышел Длад на поляну. Тут-то и оборвалась тропа. Посреди поляны стоит домишко, сложенный из темных бревен, с большими окнами нараспашку. Бесшумно открылась тяжелая, окованная железом дверь, и перехватило дух у Длада. Вот он, враг его! Спустился по ступеням, обдав стоящего на краю поляны ведьмака волной своей силы. На вид и не старый совсем - ровесник Дладу - а посмотришь в глаза, и кажется, что встретился взглядом с самой Вселенной. Глубоко вздохнул ведьмак, покрепче стиснул рукоять меча и вышел из-под сени деревьев навстречу врагу. Незнакомец усмехнулся:

- Да ты никак биться со мной пришел, молодой Длад? Зачем?

- Я за рексаниной пришел, пусть домой вернется. Ты мне не нужен.

Мужчина приблизился к ведьмаку и рассмеялся:

- Это тебе Литана рексанина, а для меня она ученица и помощница. Я ее не звал, она по своей воле ко мне учиться пришла. Хорошая девочка, способная.

Вздрогнул Длад от таких слов, и поднялась в нем ярость. Только ему Литана принадлежать должна, а если колдовству учиться захочет, так он и сам ее научит. Ослепил его гнев, и бросился он с мечом на безоружного противника. Но колдун лишь отступил на полшага, взмахнул рукой, и рассыпался дладов меч в пыль. Самого же ведьмака бросило на землю со страшной силой, так что в глазах потемнело. Как сквозь туман увидел Длад протянувшуюся в его сторону руку, и вдруг раздался голос, властный и испуганный одновременно: "Не убивай!" Исчезла рука. Прояснилось зрение. Видит Длад - спускается по ступеням Литана. Она, и будто бы не она. Чужая. И такая пустота вдруг в груди оказалась, ни любви, ни гнева, только сожаление - зачем пришел? Не та это рексанина, что взглянула на него в роковой миг из-под пушистых ресниц. Не та, о которой весь год мечтал. Изменилась Литана. А обратной дороги нет. Какой Учитель теперь его возьмет? Его, изменившего своему пути из-за женщины? Поднялся Длад с земли и с горечью смотрел на подошедшую девушку, словно лишь она во всем виновата. А повергший его колдун покачал головой:

- Теперь сами решайте, кто из вас войдет со мной в дом, а кто здесь, в траве мертвым останется.

Удивленно посмотрел Длад на своего недавнего врага.

- Ты можешь стать моим учеником, - проговорил колдун, - но для этого ты должен занять место Литаны. Убей ее, и я научу тебя всему, что сам знаю. Ты всю жизнь стремился к знанию. К тому знанию, какое могу дать тебе лишь я.

И забилась, затрепетала в сердце надежда. О таком Учителе любой ведьмак может только мечтать. Но ведь у него уже есть ученица - Литана, так зачем же?..

- Зачем? - вслух повторил Длад. - Почему ты не убил меня, а хочешь, чтоб я сразился с твоей ученицей?

- Она не прошла испытание, - холодно произнес колдун. - Ее чувства дрогнули, и она не позволила мне убить тебя. Теперь, чтобы остаться со мной, она должна переступить через эти чувства. И то же самое должен сделать ты. Тот из вас, кто победит в схватке, будет достоин идти вслед за мной по моему пути.

Вспыхнули ледяным блеском глаза Литаны:

- Нет мне пути назад, - сказала она. - Не вернусь я в свой ничтожный мир, в церп, где я жила, словно узница. Если хватит тебе силы твоей ведьмакской убить меня - то убей. Только не думай, что бой будет легким - я давно о своем даре знаю, и училась долго до того, как пришла сюда.

И Длад уже не колебался. Не раздумывал, как на лугу перед трактом. С холодным сердцем повторил он жест поднявшей руку Литаны и сплел заклинание.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Суббота "Наследница Драконов"(Любовное фэнтези) Д.Деев "Я – другой 3"(ЛитРПГ) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) А.Дмитриев "Прокачаться до Живого"(ЛитРПГ) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Е.Флат "Невеста из другого мира"(Любовное фэнтези) Кин "Система Возвышения. Метаморф!"(ЛитРПГ) К.Демина "Разум победит"(Научная фантастика) А.Демьянов "Горизонты развития. Адепт"(ЛитРПГ) Д.Шерола "Черный Барон"(Боевая фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Беспокойное Наследство. Надежда умирает последней. MelethПростить нельзя расстаться. Ирина ВагановаНить души. Екатерина НеженцеваОхота на серую мышку. Любовь ЧароАномальная любовь. Елена ЗеленоглазаяМоре счастья. Тайна ЛиКосмолёт за горизонт. Шурочка МатвееваРаненный феникс. ГрейсСлепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова Дана
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"