Смирнова Алина Михайловна: другие произведения.

Пепельное Солнце

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Современный Токио потрясает череда терактов и зверских убийств. Группа выдающихся жителей пытается всеми силами предотвратить катастрофу. В ходе расследования становится ясно, что не только весь город, но и умы его обитателей подчинены воле таинственного Волшебника Измерений. Где, правда? А, где магия? Кто, скрывается под маской Волшебника Измерений? И выстоит ли Токио, когда взойдет Пепельное Солнце?


"Пепельное Солнце - вторая книга из цикла Хранители"

Пролог

   Две фигуры в длинных черных балахонах будто парили в ночном небе Токио. Высоко на крыше их неестественно тонкие образы сливались со звуками и огнями города. По их росту можно было смело судить, что оба - молодые люди с хорошим телосложением. Один из них разительно отличался тем, что даже капюшон не мог скрыть его длинные красивые волосы необычного пепельно-серебристого цвета. Он обратился к своему товарищу:
   - Гвэн, вот мы и прибыли, я не мог ошибиться еще раз.
   - Миров великое множество, мы посетили уже достаточное количество, чтобы разочароваться, но слишком малое, чтобы сдаться. Будем надеяться.... Вы угадали и с миром и со страной и с городом. Что вы намерены предпринять?
   - Новый и незнакомый мир, но мир людей.... Мне куда проще среди них. Через несколько лет я стану самым влиятельным человеком города, что лежит в огнях искусственного света у нас под ногами, а затем.... Пока я создаю возможности, ты Гвэн займешься поисками. Собери необходимую информацию, если нужно перерой весь город, но найди.... найди "Гробницу Акаши". Ты справишься, мой друг, и я смогу исполнить твое желание....
  

Часть Первая - Записки мага

  
   Рассветные лучи, что уже никогда не принесут мне радости.... Я так устал, и неустанно за мной следовала одна лишь тьма. Я сам того не понимая, пошел дорогой ужаса, в обмен на исполнение желания. Однако, могу ли я исполнить? Хватит ли мне сил дотронуться до смысла истины, и отыскать украденное сокровище?

Глава 1.

   Мост Ходен был взорван утром 3-го июня 2013 года. Затем, 16-го июня парализована работа центрального шоссе, предположительно вследствие хакерской атаки на систему управления дорожным движением. Примерно в полдень, праздничным днем 27-го июня, случился и третий теракт - на этот раз взорвался мазутный цех, где шли ремонтные работы. Несколько грузовых кораблей на тот период находившиеся на стоянке, полностью уничтожены.
   Полиция продолжает утверждать, что версия "теракт" мало доказуема, так как недостаточно событий, указывающих на единую цепочку. Мое же чутье, и журналистская прыткость говорит обратное. Не просто случайности, приведшие к разрушительным последствиям. Мы обязаны докопаться до правды, и найти организатора, иначе могут случиться более страшные события.
   - Сэм, тебе кофе обычный или с молоком?! Ушла в прострацию?
   - Задумалась, Гарри.... - седовласый владелец кафе "Сигурт", отвлек меня от привычных раздумий. - С молоком, и сахара побольше, пора включать мозг! Гарри, сколько лет ты держишь кафе?
   - Ммм, девочка, хороший вопрос. Мне было двадцать три, когда я начал работать здесь простым официантом, а в двадцать пять я купил кафе у предыдущего владельца, за вполне приемлемую плату. Что, тебя вдруг потянуло в жизнь старого кофейника?
   Гарри - очень милый, заботливый, дружелюбный и жизнерадостный человек. Думаю, я уже привыкла завтракать в его кафе, каждый день, заряжаясь положительными эмоциями. Место хорошее, люди здесь обитают тихие и приятные. Я любила за чашкой кофе понаблюдать за их размеренной жизнью, навевает приятную меланхолию.
   - Старого! Не смеши меня! Тебе всего сорок семь, будь ты моложе, присмотрелась бы к тебе! - Гарри рассмеялся, смех у него добрый, с хрипотцой.
   - Хааххаа! Ладно, Сэм, ты умна, чтобы говорить глупости только в шутку. Давай начистоту - он задорно подмигнул мне. - А то не получишь добавки за счет заведения!
   - Ты много видел в жизни города. Скажи, как думаешь, события последнего месяца - случайность?
   - Взрывы, да? Сэм, ох милая Сэм, ты журналист, и ты видишь город как на ладони, что я могу тебе сказать....
   - Гарри, через тебя проходит множество жизней, разные люди, что они говорят и как ведут себя? Ты заешь жизнь города куда лучше, чем я. Поэтому ответь, случалось ли такое раньше, не кажутся ли взрывы взаимосвязанными?
   Кофейник - так в шутку Гарри звал себя, задумался, на лице проступили ясные мысли:
   - Сэм, раньше такого не случалось, многое было... Взрывы тоже, но три в один месяц, даже у меня не возникает сомнений - теракты, причем цель у них не просто посеять панику среди населения. Волнение уже есть, люди приходят даже сюда в тихое кафе, в их взглядах витает страх. Наверное, могу сказать по себе, в этом городишке что-то меняется. Он большой, растет, развивается, становится сильным и восстает из пепла, словно феникс. Но, взрывы, такие направленные, их спланировали. Несомненно, ты ввяжешься в расследование, да?
   - Я хочу помочь, если смогу. Город дорог мне. Не позволю никому покушаться на спокойствие мира вокруг. Не переживай за меня, я и не из таких передряг выходила! Ну, счастливо, увидимся утром!
   Меня зовут Саманта Ханнингтон, я журналист самого известного интернет -издательства "Висмарт". Моя деятельность связана с этим городом. Я знаю все, вижу все. Я единственная, кто говорит правду жителям Токио. Мой парень, а также родные, зовут меня Сэм. В свои двадцать пять лет я добилась уважения, славы, любви. Но положение меркнет перед моей преданностью городу, я служу правде, и до сих пор верю, что только она может изменить привычный ход событий. Моя работа в тесном взаимодействии с полицией, администрацией, влиятельными людьми из разных сфер, я освещаю события наполняющие Токио.
   Сигурт - кафе, расположенное в двух кварталах от офиса. Я пью здесь свой любимый кофе, по утрам завтракаю, и прихожу излить время от времени душу, за рюмочкой чего-то покрепче. Я люблю Гарри, он добрый, напоминает мне собственного, любящего отца. Всегда переживает за меня, Кофейник любит меня, даже зная о грязи, в которой мне приходится вертеться. Июнь 2013 года стал самым странным на моей памяти. Меня затронули за живое - три теракта, совершенные за столь короткий промежуток времени.... Но, могла ли я знать, что зайдя сегодня 30-го июня в любимое кафе, окончательно свяжу себя с ужасающими событиями прочными нитями?
   Я вышла из кафе. Был обычный летний день. Светило гребаное солнце, на небе ни единого облачка. Я даже не могла подумать, что сегодня станет началом конца. Я родилась в рубашке. От смерти меня отделяло двенадцать метров. Через дорогу от кафе на стоянке припаркована моя машина. Взрывная волна швырнула меня и я врезалась в машину, сознание уходило. Темнеющая картинка перед глазами. Горящие стены, повсюду кровь и выбитые осколки стекол. Моего любимого кафе и моего хорошего друга не стало в одну минуту....
   Могла ли я знать, придя в себя на больничной койке три дня спустя, что это только начало моих потерь?
   - Мисс Ханнингтон, как ваше самочувствие? - мои глаза обманывали, картинка размыта.
   - Честно, не особо хорошо, я еще толком не могу ничего разглядеть! - выступили слезы, стирая их, убедилась, что пальцы забинтованы.
   - Насчет рук не переживайте, множественные порезы осколками стекол и синяки, заживут.... - голос говорящего напоминал голос диктора новостей. Молодой человек, старше двадцати пяти.
   - Да, мне не привыкать к травмам, работа у меня такая.... - разлепила, наконец, глаза. В больничной палате центрального городского госпиталя, на стуле рядом с кроватью сидел сотрудник полиции. Я много повидала их на своем веку, поэтому профессия молодого человека приятной внешности, для меня была очевидной. Короткие волосы цвета мускатного ореха топорщились концами во все стороны. Очень симпатичное личико, светло-голубые глаза, мускулистая фигура. Но даже через полуоткрытый пиджак проглядывалось наличие и значка и оружия. Он детектив, несомненно. Он не вызывал у меня плохих ощущений.
   - Я представлюсь с вашего позволения? - улыбка у него тоже довольно приятная, кивнула, выразив согласие. - Капитан Джон Эффер из "Управления Безопасности". Теперь я занимаюсь делом о взрывах, произошедших в июне этого года.
   - "Управление Безопасности", вашим начальником недавно назначили бывшего министра юстиции, говорят он очень амбициозный и высокоморальный человек.
   - Наверняка, у вас еще будет случай убедиться лично. Вы журналист, и один из лучших журналистов, поэтому договоримся так.... Сначала вы задаете мне вопросы, чтобы установить между нами мостик доверия, а потом я вам....
   - Капитан Эффер, вы не считаете меня обывателем, уже радует. Поэтому говорить буду, что думаю. Я не собираюсь сидеть сложа руки, сделать из меня простого свидетеля не получиться. Хочу принимать участие в расследовании, обещаю не писать ничего лишнего и в результате сделать только правдивый репортаж, к какому бы выводу не привели нас поиски. Взамен получите мои связи и мою поддержку, будем работать вместе? - пока я говорила, капитан слушал внимательно, на лице, на лбу проскакивала своеобразная морщинка. Морщинка разгладилась - он посмеялся, но обозначил свое согласие.
   - Думаю, вы сказали за меня самую трудную часть. Мне не хотелось играть в двуличную игру. Мое начальство считает, что данный путь наиболее приемлем в сложившейся ситуации. Не хочу вас нагружать в первый день, как вы пришли в нормальное состояние, но....
   - Для начала перейдем на "ты", общение нам предстоит долгое и плодотворное Джон, поэтому постараемся не усложнять жизнь, я Саманта. А, вообще можете звать Сэм, меня так зовут друзья. Но.... Значило, полагаю, отсутствие времени, да? Теракты продолжаются один за другим, не известно где и когда, взрыв произойдет вновь. Теперь у полиции нет сомнений, касательно террористической угрозы?
   Он легко освоился и перешел на неформальное общение. Мы поладим....
   - Ты ведь понимаешь...? Слова по телевизору для отвода глаз, паники нельзя допускать. После взрыва моста, нам уже было ясно - террористы, следы осколочной бомбы повсюду, но случаи каждый раз весьма необычные.
   - Раз осколки бомбы, в чем же необычность? - заботливый капитан Джон подал мне стакан с водой и мне пришлось выпить кучу таблеток, оставленных медсестрой.
   - Не факт, что бомба взрывалась и вообще, что она была. Когда эксперты осматривали мост, выяснилось, что несущая опора спроектирована на определенный вид динамических нагрузок. Сейсмологическая станция зафиксировала в том районе, небольшие скачки, после чего мост разрушился.
   - А следы взрыва бомбы, пожар и осколки можно имитировать. Вот почему невозможно доказать теракт! Вот черт! Нужно найти доказательства, что подземные толчки были вызваны не естественными природными причинами.
   - Именно, хочешь узнать об остальных трех случаях?
   Я откашлялась, через ломку в костях спустилась с кровати, вызвав удивление капитана Эффера.
   - Джон, непременно хочу узнать, но для начала, не согласитесь отвезти меня на кладбище? Я выписываюсь. Мне нужно проститься с другом.
   У капитана Эффера хорошая машина - "Форд Мустанг", парень явно без ума от адреналина. Мы договорились, что вечером я приду в "Управление Безопасности", он довез меня до ворот кладбища. Одежда у меня мало походила на траурную. Но, вот бинты.... На лице, на руках - открытые ссадины, на шее - величественный фиолетово-желтый синяк. Пока мы ехали, капитан успел рассказать, что я единственная выжившая из Сигурта. Восемь посетителей, три официантки, владелец, уборщик и повар погибли. Взрывной волной были отобраны жизни и еще двоих прохожих, оказавшихся не вовремя рядом. Их хоронят сегодня на кладбище, мне честь по чести, надо было, навестить всех, но я хоть и ощущала ответственность за свое спасение, ничего не могла сделать, времени мало. А работа предстояла большая, а голова и кости до сих пор болят.
   Идя межу могилами по зеленому газону, я отметила хороший уход за кладбищем. Миленькие аккуратные дорожки и ухоженные ряды. Так мило и главное эстетично.... Почему так много людей умерло? За месяц в городе умерло народу больше, чем за весь прошлый год. Что твориться?!
   Я знала семью Гарри. Его жена Мария - беженка из соседней страны, приехала вместе с семьей и вела мирную размеренную жизнь. Женщина она красивая, темноволосая, короче на их дочку смотреть одна радость. Пошла в родителей - высокая и несомненно симпатичная. У них была обычная семья. Не представляю себе, что будет с ними с потерей отца.... А кафе было их единственным источником дохода. Беженцев не особо хорошо брали на работу.
   Когда я подковыляла к могиле, Мария сидела на земле - морально разбита. Дочь сидела рядом с ней и пыталась хоть как-то успокоить ее. Могильщики уже засыпали могилу.
   - Мария...? - женщина полуобернулась и заплакала, произнеся:
   - Сэм, ты? О, Сэм! - они обе бросили ко мне.
   - Прости, Мария.... Прости, я....
   - Нет, нет, все в порядке.... Ты не виновата. Наоборот, счастье, что ты осталась в живых. Сэм в твоих силах изменить, найди этих чудовищных людей, они уже уничтожили полгорода....
   - Да, да, поплачь.... Станет легче....
   Когда я положила на могилу букет красных роз, то заметила, что платье на Марии не закрывает ее шею. Они обе поглощены горем и сейчас их внимание не сфокусировано. Что за синяки? Откуда? Платье открывало только часть, но было понятно, синяк не маленький. Неестественно кровавый. Я перевела взгляд на дочь Гарри, и убедилась, что ее одежда тоже не скрывает страшных травм.
   - Мария, милая.... - я опустилась на колени и приобняла ее. - Скажи мне, за три дня ты нигде не ударялась? - дочь Анна посмотрела на меня удивленно, и на всякий случай переглянулась через спину матери.
   - О чем вы, Сэм? - вот же фигня!
   Быстро пришла в себя, пока они не заподозрили меня в сумасшествии, я же головой ударилась.
   - Не переживай, ничего! Мне пора, я заеду к вам завтра. Держитесь....
   Нужно домой. Переодеться, помыться, забрать документы, съездить в офис, а затем на встречу с капитаном Джоном. Хорошо бы, если Ниан забрал мою машину из сервиса. Не случайность! Раны на теле Марии и Анны, не случайность.... Седьмое чувство говорило мне, что произойдет нечто ужасное. Стоит попросить полицию приглядывать за ними.
   Я помню.... Те три дня в отключке.... Ниан держал меня за руку, видимо сегодня его уже начальство не отпустило на мою выписку. Вечером мы увидимся, я соскучилась.
   Мысли о Ниане заставили меня выйти из полусна подземки, и, пройдя через аллею, переступить порог многоэтажного дома. Охранники поздоровались, мило поинтересовавшись моим здоровьем. Пустынно сегодня.... Ах да, полдень, люди работают. В лифте с зеркальных стен на меня уставилась перебинтованная девушка, в разодранной одежде и весьма расстроенных чувствах. Мои волосы спутались.... Короче в душ.
   - Сэм, ты же такая хорошая, почему в жизни тогда, такое дерьмо? - я частенько разговаривала сама с собой, для думающих людей, вещь вполне естественная.
   Лифт тащился на последний этаж, невероятно медленно. Мой слух после взрыва обострен. Мне казалось, я слышу как ветер завывает в шахте, скрип колес и натяжение тросов. Странно, закрыла глаза и представила себя вылетающей за пределы лифта в холодную и темную шахту. И внезапно из темноты донесся жуткий детский смех и вопрос:
   - Почему? - смех противный, словно дети издевались. - Почему?! Почему?! Почему же она?!
   - Нет! - я закричала скорее от неожиданности, чем от испуга. Голоса были такими реальными, что меня затошнило уже дома, когда я бросилась в горячий душ.
   Мне показалось. Голова болит, кости ноют. Информации много. Мне просто показалось!
   Почему тишина стала давить на меня? Стоило мне выключить воду, как в голове замелькали картинки - тот день в кафе, Гарри, взрыв, кладбище и синяк на Марии. Старик кофейник был не из тех людей, которые бьют по вечерам своих жен. Да и не похожи были кровавые гематомы на обычные побои. Болезнь может? Телефон лежал на ванной полке, я потянулась:
   - Ниан, возьми трубку, умоляю.... - гудки пустые и ужасно длинные. Хочу услышать его голос. Пускай успокоит, хватит с меня на сегодня странностей.... Мне просто почудилась необычайность ран на плечах Марии и голоса в лифте, головой же ударилась.... Чего еще ожидать?
   - Привет, хромая, трезвонишь не по делу?! - как всегда шутит.... Как хорошо....
   - Ниан, поговори со мной. Я дома, только из душа.
   - Пикантные подробности.... - он рассмеялся, как всегда непринужденно и задорно. Он нравился мне, мы встречались уже два года.
   - Сэм, прости, что не встретил из больницы. Врач вчера сказал, что они не уверены в твоем самочувствии, и мне не хотелось брать лишний отгул на работе.
   - Ничего. Ведь ты был со мной три дня подряд. Спасибо, Ниан.... - пускай он не услышит грусть и страх в голосе. Не хочу его расстраивать еще больше.
   - Не грусти. Какие планы?
   - В офис, затем в полицию. Увидимся вечером.... - чмокнула трубку, осознала, что успокаиваюсь. Голос любимого человека воистину творит с нами чудеса.
   - Конечно, я соскучился. Сэм, возьми зонтик, передавали дождь. До вечера....
   Выйдя из душа, ненадолго почувствовала себя легче, пока не обратила внимание на облака. Темно свинцовые облака воронкой скручивались в фиолетово-синий вихрь, надвигающийся ужасающими раскатами грома. Будет буря.... Ниан ошибся - дождя не будет, но буря уже пришла. Облака, слишком зловещие, неужели предвестие еще одного взрыва?
   На подземную стоянку я спустилась пешком по лестнице. Лифт немного пугал. Подумав, и оценив вероятность грозы, позвонила в офис. Хорошо, что там пекутся о моем самочувствии, они ждут меня завтра. Главное здание "Управления Безопасности" располагалось в северной части города, куда попасть можно только по мосту через залив. Черт, гроза же....
   Я выехала навстречу бушующей стихии. Климат нашей полосы никогда не преподносил столь невиданных сюрпризов. Дворники не справлялись с потоком воды, фары ближнего света горели у всех машин, оказавшихся в пути. Движение парализовано текущей по улицам водой и нулевой видимостью. Верхушки небоскребов полностью утопали в водовороте грозовых туч. Порывы ветра срывали летние крыши витрин, люди разбегались, пытаясь ухватиться за что-нибудь, видимо встречный поток сбивал с ног.
   Апокалипсис? Такой разгул стихии просто невозможно представить в летнее время года. Белый свет мрачнел и мрачнел.
   - Что еще? Может у нас пойдет град размером с яблоко? - стоило мне сокрушится на небесную канцелярию, как капот соседней машины с треском прогнул кусок льда. - Вот это да! - я включила фары дальнего света, съехала на обочину и понеслась. Придется ехать через мост, хоть это и опасно.
   У меня зазвонил телефон, пришлось потрудиться, чтобы достать его.
   - Какого черта, Мириам, ты?
   - Привет, крошка Сэм, выписалась с больнички? - чокнутый хакер, точно убьет меня когда-нибудь, машину чуть не занесло, пока я держала руль одной рукой.
   - Не заставляй меня тебе хамить!
   - Спокойно, не кипятись раньше времени. Ты должна быть рада моему звонку.
   - Очень! До чертиков! Говори уже!
   - Сэм, двадцать три минуты назад я случайно взломал входные сигналы со спутника.... - голос как всегда извиняющийся. Когда он перестанет реагировать так на свою профессию?
   - У тебя все случайно. Итак?
   - Я перепутал сигналы, хотел взломать один, а получился другой. Там были снимки и данные с климатических станций.... - в переднее стекло я увидела свои расширенные значки, сердце забилось. Нет.... Нет, может быть.... Снова? - Да, Сэм. Будет еще один теракт. Буря вызвана не природными явлениями, из записей было видно, что чиновники из министерства обороны думают на климатическое оружие. Сэм, прошу тебя, помоги военным и людям из министерства безопасности. Оружие, принадлежащее террористам, уж слишком.
   - Мириам, собирай шмотки, встретимся в "Управлении Безопасности", я знаю, они тебя давно ищут.... Но, ребятам нужна помощь, взамен откорректируем твою биографию. Давай, живо, смотри, чтобы лед голову не пробил....
  
   Люди не перестают меня удивлять. Я повидал так много рас и планет. Мои глаза увидели множество историй и страданий, побед и поражений, любви и ненависти. Но, люди оставались всегда моими любимыми. Они не перестают меня удивлять, разбавлять одиночество моего разума. Их несбыточные желания можно назвать одним из источников моей магии. Чем удивят меня люди этого города? Что у них за желания? Проверим? Сыграем партию в кровавые шахматы? Но, мне они уже так нравятся.... Пожалуй, дам им немного форы. Я остановлюсь на короткий промежуток времени, так мы продлим нашу игру. У нас появится время узнать друг друга поближе.... Итак, игра - сможет ли кучка выдающихся представителей Токио, противостоять мне или же они так и останутся лишь куклами в моем волшебном представлении?

Глава Вторая.

   "Управление Безопасности" - неприступная крепость правительства. Они высшая организация правопорядка и равновесия, обеспечивающая страну защитой от терроризма, и других внешних угроз. Крутые парни.... То, что они допустили разгул преступности у себя под носом - в столице, могло значить только две вещи. Интересно, какая моя версия окажется правдой?
   Само здание мощной организации, внушавшей людям силу государства, и выглядело сильно. Здание из черного стекла по форме напоминающее кобру, которая готовиться напасть на врага. Сорок этажей вверх и столько же вниз, это разветвленная система, с непрошибаемой системой электронной защиты. Возможно, сейчас здание кобры единственное безопасное место в городе.
   Мириам - пузатенький хакер, мой друг юности, пребывая в трусливом расположении духа, ждал меня на остановке рядом с главным входом. Нам пришлось проходить через систему контроля на входе, но капитан Джон Эффер уже бежал к нам через приемный зал - светлое полукруглое помещение с высоченными колоннами. По всему периметру полукруга лифты. Как же их много, все они разного назначения, для разных людей и ведут на разные этажи.
   -Саманта, не похож ваш спутник на героя светской хроники города? - мы подошли к лифту с надписью "А". Джон приложил к панели электронный пропуск и нагнулся, чтобы компьютер сделал проверку сетчатки глаза.
   - Да, он.... Хм.... Он теперь и ваш друг, Джон. Биккей-32 ни о чем не говорит? - глаза Джона ласково осмотрели трясущегося хакера.
   - О, даже так. Полагаю, его настоящее имя - Мириам Самильтон. Мы знаем кто он, Саманта, и мы никогда не стремились поймать господина Мириама.
   - Так, значит управление кое-что умеет. Вашим сейчас лишняя помощь не помешает. Посадите его к системам поиска, Мириам сможет задавать необходимые алгоритмы, если потребуется.
   - На самом деле спасибо, Саманта, насчет его участи поговорим позже, но помощь нам более, чем необходима. Вы скоро сами узнаете.
   Мы вошли в холодный зеркальный лифт, и меня передернуло, вспомнилось возвращение домой, и голоса детей в шахте. Джон нажал кнопку с цифрой 5 красного цвета, примечательно, что рядом находились, точно такие кнопки, также пронумерованные, но синего, зеленого, белого и фиолетового цвета. Позже мне пояснили, разные цвета для автоматической системы защиты, которая составляет единый комплекс главных компьютеров здания. Нажимая красную кнопку, сотрудник управления сообщал компьютеру о степени безопасности. В систему внесен порядок нажатия кнопок и каждый цвет сообщает - какое количество людей в лифте, их социальный статус и какова степень их опасности для управления. Если происходит ситуация при которой враги проникают в лифт, не зная системы, они по психологическим аспектам никогда не нажмут красной кнопки, которая символизирует самый безопасный режим и отключает пулеметы, на каждом этаже направленные на лифт.
   Система защиты не была построена только на одних пулеметах, при вторжении управление эвакуируется, пути отступления перекрываются, а здание взрывается сверхмощным оружием, которое не оставляет ни врагов, ни улик.
   - Что происходит, Джон? - я почувствовала, как лифт затрясло. Кабина переместилась?
   Капитан резко обернулся, с шикарной улыбкой голливудской звезды:
   - Саманта, вы ведь не думаете, что самая секретная служба в государстве, так просто будет говорить где находиться ее штаб? - я переглянулась с Мириамом, и он тоже пребывал в замешательстве. - Знаете, что означает цифра 5?
   - Могу предположить, что время ожидания.... Чего?
   Двери лифта открылись и от изумления я чуть не потеряла дар речи. Настоящий город в табакерке.... Прямо под ногами широкая лестница с гранитными ступенями, они вели вниз, в центральный зал - полукруглую площадь, где величественно сверкал хрустальный фонтан в виде разъяренной кобры. Кобра, бросающаяся на врага - символ управления. Чуть дальше площадь расширялась множеством темных каналов, вероятно, каналы выезда из здания, другими путями. Этажей на площади не было. Подняв голову вверх, я еще раз восхитилась. Дело в том, что у фонтана полукругом располагались несколько белых платформ, на которых спокойно помещалось три человека. Лифт....
   Кабинеты в виде гроздей винограда, свешивались сверху над нами, наверное, высота минимум двадцати этажного здания. И пространство пронизано множеством связанных между собой кабинетов сферической формы - грозди винограда.
   Мы втроем встали на платформу, из ее краев выехали стеклянные вставки, после чего платформа полетела вверх, на огромной скорости. Мимо нас проносились кабинеты с пишущими людьми, кабинеты, где заседали несколько человек, лаборатории, научные установки, отделение картографии, зал управления, были залы с полностью электронной техникой.
   - Джон, как работает такая система? Грозди не сообщаются между собой. Свет, вода, как? Я не заметила на пути переплетения проводов....
   - Грозди? Угадали, честное слово. Виноградник - наш дом, здесь постоянно живут две тысячи сотрудников, и приходят и уходят еще полторы, Отсюда отдаются приказы и отправляются детективы, оперативники, и бригады захвата. Здесь осуществляется переработка информации и улик. Виноградник хорошо защищенное убежище, в которое не только невозможно проникнуть, но и узнать где оно находится.
   - Знаете, я вам уже и так рассказал многое, с вами сейчас хочет поговорить начальник цирка, а с вами мы встретимся вновь чуть позже. Саманта, ваш этаж последний, мы сейчас с мистером Самильтоном выйдем в спутниковом центре, платформа отвезет вас наверх, в сад виноградной лозы.... - он подмигнул мне, необычный лифт остановился около белой стеклянной комнаты и оба моих спутника покинули меня. Что же дальше?
   Платформа мягко, также как и в первый раз, дернулась на белой дорожке, полностью обтянутой белым тентом, по которому, ветвясь, спускалась лоза. Опустив глаза вниз, я прошла вперед, чтобы снять напряжение страха высоты.
   Впереди, меня и правда ожидал золотой сад ветвей виноградного дерева. Полукруглая комната, которая плавно переходила в еще одну полукруглую вставку, похоже, в кабинет. Вторая комната находилась, как бы под второй, и в нее вела небольшая лестница по периметру полукруга.
   Стеклянные стены давали потрясающий обзор всего виноградника. Я ощутила себя чем-то целым, единым целым, с воистину уникальным местом.
   - Правда необычайно красиво, мисс Саманта? - я обернулась на тихий и красивый голос, такой теплый и ласковый.
   Голос принадлежал высокому юноше в белом халате. Доктор? Да, нет, вероятно, ученый. Юноша - по крайней мере, он казался младше Ниана, которому двадцать пять. Красивый, улыбчивый и добрый, именно такой добрый, каким был его волшебный голос. Лицо, как у принца из сказок - лучезарное и светлое, его золотистые волосы дополняли образ. Необычайность его лица выражалась не только в красоте, но и в мимике - эмоции- печаль и радость, сменялись так быстро и так живо, что он напоминал наивного ребенка.
   - Да, красиво. Собственно, для начальника управления вы выглядите слишком мило.... - он смущенно засмеялся, и мне опять показалось, словно вокруг красивая сказка, и он не совсем реальный.
   - Не вериться, да? Хорошо, что это не правда, вы раскусили меня.... Позволите? - он мягко притянул меня за локоть и почти невесомо коснулся губами моего лба. Все произошло так неожиданно, что я даже не успела оттолкнуть его. Но, нет.... В любой другой ситуации, прикоснись ко мне, вот так просто посторонний мужчина, я бы почувствовала отторжение и неприязнь, и действительно нашла бы мгновение оттолкнуть. Но с ним.... Нет таких ощущений, меня словно погрузили в теплую кроватку на солнышке. От него не исходило ни угрозы, ни неприязни, только едва уловимая взволнованность.
   Раньше, чем он отпустил меня, хоть он меня и не держал формально, я услышала голос из глубины второй комнаты.
   - Что ты там делаешь, доктор Фей? Пугаешь нашу гостью? - более строгий и мужественный принадлежал еще одному молодому человеку, в сером костюме, галстуке белой рубашке и лакированных черных ботинках. Образец идеальной мужской моды. Красотой он тоже был не обделен, но больно уж хмурый и угрюмый, со строгим выражением лица. Волосы черные и чуть-чуть длинноваты, но в целом не плохо. Да, видимо такой уж он.... Образцовый директор управления....
   Он спокойным шагом направился к нам, а тем временем Фей, так звали первого юношу, переместился и встал позади меня с весьма виноватым видом.
   - Я тебя сюда позвал, чтобы ты помог мисс Ханнингтон и позаботился о ее ранах, она только недавно выписалась из больницы....
   - Я измерил температуру! Второй, ты как всегда безжалостен!
   Директор подошел ко мне и протянул руку, не зная, что делать, я просто пожала ее, словно мы партнеры.
   - Мисс Ханнингтон, называйте меня Второй, я директор "Управления Безопасности". И, прежде, чем я начну знакомить вас с виноградником, и с тем, что нам известно.... Сможете ли мне дать одно обещание, от него зависит степень моего доверия к вам. Поймите, как важно....
   И я понимала. Он попросит не разглашать информацию об управлении, винограднике и его сотрудниках. Попросит ничего не рассказывать, даже рискуя собственной жизнью, ведь информация слишком дорогое удовольствие.
   Я дала обещание. Я понимала как важна для управления конфиденциальность. Простое обещание, куда более важное обязательство, чем долг или угроза. После того как наимилейший доктор осмотрел меня и перевязал раны, замотанные мной так неудачно после принятия душа дома, он ушел.... Предложив мне, заходить к нему в гости на чай. Просто в гости, желательно без травм. Вместо того, чтобы уже начать соображать, я думала об этих двоих. Как сильно они отличаются, и как они оба невероятно, по-своему красивы.
   - Фей еще сегодня объявиться, он у нас личность неординарная, появляется где его ждут или не ждут. Но, поверьте мне, доктор он гениальный.
   - Он ваш лучший друг, верно? - темно зеленые глаза директора так живо осмотрели меня, что я чуть не засмеялась снова. Он очень умный. Умный, прямолинейный, честный и благородный, где сейчас таких возьмешь?
   - С чего вы взяли, если не секрет, женская интуиция? - в строгости проскользнула насмешка.
   - Просто вы дополняете друг друга. Вы кажетесь холодным и строгим, а он теплым и нежным. И тем не менее, вы всегда переживаете за него, и кажется, будто он настоящий лоботряс, но на самом деле, его состояние всегда беспокоит вас.... - посмотрев на свой виноградник, снизу, как обычно, директор улыбнулся по-настоящему.
   - Спасибо за искренность. Теперь я попытаюсь быть с вами как можно откровеннее, в силу обстоятельств.
   Он пригласил меня пройти вдоль стеклянного полукруга к золотому дереву, оно сияло.
   - Место, в которое мы прибыли, не здание кобры, верно?
   - Нет. Как вы понимаете. Управление принадлежит не только правительству нашей страны, многие поддерживают нашу организацию, и безопасность ее самой, как фундамента, должна быть безупречной. Лишь проходная в здании на самом деле существует, сама же башня - проекция нашего головного компьютера. Головной компьютер также управляет и системой доставки в основное здание - "виноградник", никто не знает где оно находиться, никто и даже я. Всего в это место есть шестнадцать различных входов и выходов, каждое из них оборудовано специальной системой доставки - лодка, катер, поезд, вертолет и подводная лодка. Но начинается все с лифтовой камеры, которая герметично закрывается и погружается на передвижное средство, оно управляется заданной программой компьютера. Никакого вмешательства человека. Только базовый код компьютера содержит координаты местоположения центрального офиса управления. Создатель виноградника, компьютера и системы лозы умер несколько лет назад. И я уверен, что и в строительстве люди не принимали участия - проект полностью рассчитан на волю машин и создателя, что в полной мере окупается невозможностью найти это место.
   - Люди исключены из управления, что ж ход предприимчивый. Ладно, тогда как грозди держаться между собой? И откуда в комнатах вода, свет, газ?
   - Все просто.... - он показал на лазурные переплетения толстых нитей лозы. Шедевр нанотехнологии и биотехнологии, это кабель жизни, который разветвляется на множество маленьких кабелей, обеспечивающих грозди. Вода поступает из цеха водоподготовки, газ от специальных газоприемников, и электричество от генераторов. Все это расположено за пределами центральной комнаты. Управляет всем этим тоже головной компьютер, собственно, он сам перед вами....
   - Древо. Символично. Ладно, мне еще предстоит ознакомиться с чудесами. Всему свое время. Директор, что вы хотите, чтобы сделала я? Чем могу помочь?
   Он жестом пригласил меня в кабинет. Задняя стена кабинета была полностью уставлена рядами шкафов с книгами и чертежами. Стеклянный стол не завален бумагами, вероятно, управление полностью использует компьютерную форму документации. Он сел на высокое кресло и жестом указал на маленький диванчик у окна, аккуратный, бежевого цвета. Вообще, золотистый с бежевым удачное сочетание. Между столом и лестницей, ведущей к древу, образовывалось довольно большое пространство, оказалось что эта часть пола - демонстрационная арена для голограмм. Потому, что Второй интонацией приказал включиться своему компьютеру и в центре кабинета появилась проекция загрузки.
   - Мисс Ханнингтон, вы успели понять, что нынешние теракты не случайны.... А являются гениально спланированными террористическими акциями, направленными, в конечном счете, на разрушение авторитета государства. Примерно три года назад наше оперативное управление начало борьбу с мафиозными группировками, что поделили между собой криминальные сферы влияния. Когда оперативники попытались найти способ подавления верхушки мафиозных кланов, мы неожиданно столкнулись с невероятной проблемой. Преступники захотели сдаться, причем все и сразу, в буквальном смысле. Я ничего не понял, пока не выяснилось, что к моменту нашей операции, они уже ничего не имели. Ни денег, ни влияния, ни людей и солдат, ни возможностей дальше наращивать власть. Прежде чем мы продолжим, хотите чего-нибудь.... Кофе?
   - Да, не плохо. Кофе освежает. Вы поняли о связи тех событий и происходящих сегодня?
   - Они связаны напрямую. То, что посеяно тогда, принесло свои плоды. Слышали ли вы когда-нибудь об организации "Пепельное Солнце", мисс Ханнингтон?
   У меня внутри все похолодело. Одно название вселило минутный испуг, сходный с тем, что я почувствовала, когда услышала голоса детей в лифте.
   В моей голове вдруг неожиданно встали на свои места частички мозаики - теракты, которые можно скрыть новейшим климатическим оружием, бессмысленные массовые убийства, отсутствие суеты на телевидении и радио. Тотальный контроль, восход пепельного солнца.... Откуда такие мысли?
   - "Пепельное Солнце", вот с чем мы боремся. Высокоразвитая, организованная, финансируемая из разных источников, межгосударственная террористическая организация. Их настоящих целей мы не знаем, однако, и так ясно, если их деятельность не приостановить.... Мир, каким мы его знаем, перестанет существовать....
   Он замолчал. Он хотел сохранить жизни людей. И сейчас он был практически бессилен, так как враг невероятно силен, умен, хитер и властен. Директор словно играл с противником скрытым во тьме Токио. Он кивнул и мы прошли к платформе. Мы должны были поехать в Информационный Центр, чтобы там меня ознакомили со всей доступной информацией. Интересно, успею ли я к ужину? Ниан точно будет дома. Ниан....
   - У "Пепельного Солнца" тоже есть и хакеры и банкиры и финансисты и политики и полицейские.... Верхушка организации сумела подмять под себя весь криминальный бизнес города и управлять им по собственному желанию. Театр марионеток. Даже если мы полностью ловили всех, начиная от дилеров и заканчивая боссами мафии, ни один из них напрямую не подчинялся Солнцу, только вышестоящим организациям, политикам и сенаторам. Старшие отдают приказы младшим. Настолько проста схема управления, но, тем не менее, мы так и не можем добраться до самого верха и выяснить кто же кукловод.... - платформа ехала так бесшумно, что каждое слово отчетливо повторялось в моей голове, словно я слышу собственные мысли в реальности.
   - Так вот зачем вам я....
   Платформа остановилась и моим глазам предстала гроздь-комната, в которую стекалась текущая информация.
   - Саманта, как бы хорошо мы не натаскивали наших оперативников, но мы все равно не можем выяснить правду. У вас есть связи, Саманта, у вас есть влияние, и у вас есть возможность изменять сознание людей, через истину. Вы можете ее донести. Поэтому, от лица "Управления Безопасности", прошу вас, помочь нам и выяснить полную схему поддержки террористов.... А также получить информацию о возможном лидере или лидерах организации "Пепельное Солнце".
   - Господин Второй, не сомневайтесь в том, что я одна из тех, кто не даст Токио раствориться в хаосе. Я обещаю вам помочь, всеми имеющимися у меня возможностями. Но.... Однако, я хочу знать факты, которые вы хотели мне рассказывать. Как вы допустили становление столь мощной организации террористов? Откуда у них столь инновационное оружие? И самое главное, почему скрывается от людей, о погибших в терактах. Я же знаю обо всем, что происходит в Токио. Если бы я не стала единственной выжившей в четвертом теракте, наверное, вам удалось скрывать и дальше. Но, мне вы обязаны сказать, почему о погибших не сообщается их семьям, и свидетели, почему они молчат?
   Директор с самого начала произвел впечатление человека лишенного эмоций. Рассудительный начальник огромной организации с большим штатом сотрудников, честный, прямой и способный бороться со злом. Я не думала, что в его зеленых глазах может промелькнуть хотя бы нотка сомнения. Но сейчас она сверкнула словно молния, и я поняла, он тоже человек, и его нынешнее положение тяготит как никогда. Когда я думала о том, что спрошу его, догадывалась, что ответ будет ужасающим.... Готова ли я ступить на стезю страшных открытий? Вздохнув с огорчением, он ответил:
   - Потому, что говорить не кому. Все мертвы. Остались только кости. Обглоданные кости. Их убили. Свидетели мертвы. А также все члены семей, погибших в терактах.... - меня затошнило. Нет.... В глазах начали всплывать синяки на телах жены и дочери Гарри. Нет! Мария! Анна! Помогите....
  
   Знаете, что мне больше всего нравится в людях? Я никогда не видел ничего подобного у других рас. Нечто столь прекрасное и отвратительное одновременно. Я просто влюблен в эту способность людей. Эх, за столько лет пустых поисков может я уже сошел с ума? Я влюблен в людскую ложь. Лицемерие - одно из самых показательных чувств человека. Или любое сокрытие всегда так будоражит воображение, заставляет его стремиться найти ответ любой ценой. Так ли оно.... И тогда можно ли назвать людей лицемерных плохими? Если да, то почему? Может поискать на досуге ответы на эти вопросы?

Глава Третья

   - Ниан! Ниан.... - в двенадцать часов ночи я заползла домой и еще плакала. Ужасные картинки пылали ярким пламенем. Все мертвы. Свидетели и их семьи уничтожены. Директор прав их методически уничтожали в темных переулках, у себя в квартирах, подъездах. Ничего не оставалось. Фотографии убийств настолько отвратительны, что я и половины не смогла выдержать. Их будто разрывали на части, сдирали кожу, вырывали сердца. Кто способен на такие ужасающие, жестокие убийства? Директор заверил меня, что несмотря на то, что им не удалось сохранить жизни свидетелям трех предыдущих терактов, мне никакой опасности не грозит. Также под охрану взяты семьи погибших.
   - Просто обними.... Ниан, пожалуйста.... - мой жених вышел в коридор, в домашней рубашке, шортах и очках. Его домашний вид уже вселил в меня тепло.
   - Сэм.... - он аккуратно обнял меня, поднял на руки и перенес в уютное кресло. Мы недавно переехали в новую квартиру. Поэтому обрастали мебелью постепенно. Мягкое вельветовое кресло Ниан подарил мне на день рождение. Я полюбила его за эту невероятную способность быть живым и хозяйственным. Для современных мужчин явление практически невозможное. Он сел рядом прямо на пол. - Ты не должна была уходить так рано из больницы.... Глупенькая. Я приготовил ужин. Отдыхай.
   - Ниан.... - я кинулась ему на шею и снова зарыдала.
   Я получала от него всего, что может пожелать девушка. Любовь, заботу, защиту. И утешение сейчас, мне нужно было только утешение. Я плакала пока глаза не распухли от слез и лицо не раздуло. Конечно, зрелище непринятое, с синяками и порезами, еще и покрасневшая раздутая редиска. Но, что сделаешь. Я точно знаю, меня не разлюбят. Меня принимают и такой, без красивой маски.
   Его пальцы такие шершавые, несколько дней я только и думала о том, как он будет гладить меня ими. Стирать слезы с глаз и говорить, что все будет хорошо. Ниан.... Его короткие волосы, мне нравилось запускать туда руки. Ощущение проскальзывающих прядок между пальцами холодит и успокаивает.
   - Мне страшно. Ниан, мне страшно. Я пережила взрыв, он напугал меня, но то с чем я столкнулась теперь.... Вот, что страшит еще больше. Ниан, мне страшно. Я так боюсь потерять тебя. Я боюсь своей смерти. И, тем не менее, я понимаю, что только я могу решить головоломку. Мои родители умерли, когда мне было три года. Мне сказали, что они погибли в авиакатастрофе. Поэтому, никого дороже тебя у меня нет. Ниан, умоляю, чтобы не случилось, не оставляй меня.
   - Где твой боевой дух, а? Ты свет города. В отличие от тебя, я просто финансист. Ты известна и тебя любят люди. Найди в себе силу побороть страх. Любимая, я не оставлю тебя, ты справишься.... - он поцеловал меня в кончик носа, я съела кусок курицы, которую он так кропотливо делал весь вечер. Когда я легла спать, страх еще ежился, но я была готова бороться. Пока.... Пока не наступил рассвет. Пятое июня.
   После вчерашней бури облака пузырились кроваво-красными разводами. К восьми утра я была в офисе. Моя начальница, Луис Атомер, богатая наследница собственного издательства, интернет-обозревателя, фактическим директором которого являюсь я, и еще трех печатных журналов. Женщина весьма экстравагантная, жизненной целью которой было обратить в свою веру женщин и мужчин. Веру в имидж, красоту и социальный статус. Сама она поддерживала свой социальный статус, гуляя каждую ночь в клубах, а по утрам в салонах красоты, раз в месяц, посещая пластического хирурга.
   Меня она встретила, как всегда, с недовольным видом. Как многие носители и прививатели веры она косо смотрела на тех, у кого получается что-то не менее хорошо, чем у нее самой. Такая вот она.... Плюс был только в одном - с ней всегда можно договориться, в силу ограниченности ее ума.
   - "Висмарт" бессмертен, пока его королева остается в живых!
   - И я рада тебя видеть, Луис. Как самочувствие, вчерашняя буря на тебе не отразилась? Давление не мучило?
   - Хватит злорадствовать, Сэм. Если честно, я ждала твоего появления, хоть на костылях, лишь бы только ты прояснила ситуацию. Люди ждут, Саманта. Скажи мне, что у тебя есть ответы. Взрывы, бури?
   - Частично есть. Но без подтверждения информация бессмысленна. В утреннюю сводку пойдет информация как обычно, я дам только интервью о своем самочувствии и о начале расследования. Остальное, пока нет. Тупик, Луис. Я работаю, потяни время для меня. Ситуация более чем тяжелая, паники поднимать не нужно, но людей предупредить стоит, чтобы они были осторожны. Ну, знаешь, сделай обращение в мэрию, пускай мне секретарь мэра сам позвонит. Договоримся. Мои крылышки подбиты Луис, но мне пора лететь.
   - Твой жених просто золото! Я поражаюсь, как Ниан может так вселять в тебя бодрость духа и сражаться с твоими истериками!
   Эх, все мои знакомые просто молились на Ниана. Не понимая, как он мог выбрать такую, как я. Для меня же выбрать Ниана было чем-то само собой разумеющимся. Для меня он, подходящий ключ к замку в моем сердце. Ниан - единственный, но.... Я никогда не перестану бороться за Токио. Ведь Токио - город, в котором живем мы вместе.
   Капитан Эффер встретил меня в парке, рядом с офисом.
   - Вы теперь отвечаете за мою личную безопасность?
   - Нет, Саманта, скорее за вашу сохранность, как ценного элемента общества. За Нианом, Анной, и Марией ведется постоянное наблюдение. Не переживайте, наши оперативники сумеют предотвратить несчастье. Сейчас мы уже не допустим таких смертей. Теперь куда лежит наш путь?
   - В мэрию, потом на центральное телевидение. Я хочу организовать благотворительный вечер и прием в мэрии. Вечер соберет крупнейших бизнесменов. А прием, политиков и сенаторов.
   - Хорошо, давайте с чего-нибудь начинать, потом нас ждут в управлении. Второй хочет, чтобы вы ознакомились с подробностями взрывов.
   Мустанг капитана тихо заскользил по центральной улице, в сторону белоснежного здания. Похоже, машин сегодня немного. Люди боятся выходить на улицу после вчерашней бури. Прежде, чем мы проехали госпиталь и два квартала у Джона зазвонил телефон. Передатчик, прикрепленный к уху, запиликал:
   - Да, капитан Эффер. Да, она со мной. Что-то произошло, директор? - на глазах лицо Джона приняло вид абсолютной серьезности и обеспокоенности.
   - Джон?! Джон? - он вывернул руль, свернув в переулок, и прибавил скорости, вжав педаль газа.
   - Мы едем не в мэрию. А в госпиталь. Вы только оттуда, понимаю, возвращаться не очень хочется.... - голос отзывался тихо. Джон явно пребывал в шоковом состоянии. Я затормошила рукав его рубашки. - Простите. Мэр жив, но в больнице, серьезных ранений нет. Вывих плечевого сустава и сотрясение головного мозга. Хуже дела обстоят у водителя и секретаря. Оба доставлены в госпиталь пять минут назад. Саманта, возьмите под сидением коробку с передатчиком. Прикрепите к мобильному. Передатчик позволяет вам напрямую связываться с управлением. Пожалуйста, сообщите директору, что мы в госпитале. Думаю, место подрыва уже оцепили, там и без нас справятся.
   - Наверное, в районе Сиднзюку, мы не доехали два квартала. Джон, мне нужно срочно позвонить на работу. Нужно, чтобы в сеть попала правильная информация....
   Токио - большой город с многоликим населением и большим количеством туристов со всего мира. Поэтому, как большинство индустриально развитых городов, он поделен на множество районов, а их в свою очередь образуют различные кварталы. По долгу службы я знала множество кварталов, как свои пять пальцев. Но были и такие - темные и безжизненные, в которых мне не приходилось бывать. Поросшие плесенью и сыростью, воняющие злобными собаками и голодными крысами. Да, и такой Токио еще был жив. "Токио - туманных переулков".... Мы дали шуточное название бедным кварталам. Среди обшарпанных стен кирпичных домов из коллекторов поднимался густой пар. Меня в детстве часто пугали сказками об ужасных тварях в затуманенных улочках. Будто "они" утаскивают детей под землю и загрызают до костей. Почему я вспомнила столь леденящие кровь страшилки из детства именно сейчас?
   Я дозвонилась до офиса, передала, что выпускать в утренние новости и в какой форме. По официальной версии произошла авария, пострадавших нет. Мэр в добром здравии выступит с обращением уже в полдень. Позвонила и Второму. Управление возьмет под наблюдение семью мера. Близкие секретаря и охранника также предупреждены, их общение с прессой полностью ограничено. Никакой паники. Никакой правды. Так лучше. Лучше пока мы не поймем, как далеко зайдут террористы, или пока не выясним их намерений. Намерений? А есть ли они вообще? Второй рекомендовал нам поговорить с мэром и сопровождать его в телецентр, после чего вновь вернуться в виноградник. Неужели произошли еще убийства?
   Мы подъехали. В голове не исчезали фотографии убитых свидетелей и членов их семей. Ничего противнее мне не приходилось видеть.
   - Джон, оставались только кости, да? Как по-вашему, чисто теоретически, убийства с такими повреждениями мог совершить один человек или группа людей?
   - Саманта.... Шутки шутите. На что намек?
   - Я не настолько спятила! Просто один человек точно такое не устроит. Я вспомнила страшилки из детства про бедные кварталы....
   Джон хлопнул дверью машины и мы направились к входу. Да, возвращение в госпиталь.... Капитан странно улыбнулся, и остановившись перед дверью, тихо произнес:
   - Страшные "Ёни", бесформенные монстры подземных коллекторов и туманных улочек. Я вырос в таком районе и меня тоже пугали подобными сказками.
   - Я не об этом, Джон. Что, если "Ёни", вовсе не монстры, а люди из плоти крови. Просто "Пепельное Солнце" пытается выдать ложь за истину.
   Моя версия могла быть правдой. Джон многозначительно кивнул, но задерживать движение на входе госпиталь уже было нельзя. Поэтому, наш разговор еще видимо продолжится. Нас встретил главный врач госпиталя, профессор Аорон Иши, я знала его уже достаточно давно, старичок форму не теряет.
   - Саманта, я вас ждал. Надолго вы нас не покинули, да? Как ваши раны?
   - Ничего, спасибо заживут.... Профессор, мы приехали как узнали. Это капитан Эффер из "Управления Безопасности".... - я потянула Джона за рукав, в прошлый его приход Джон не успел увидеться с главным хирургом в городе. Когда я попала сюда после взрыва, профессор Аорон находился с рабочей поездкой в другой стране.
   - Профессор, я понимаю, что мэр сейчас относительно в хорошем положении. Но, как его подчиненные?
   - У водителя множественные ушибы, перелом тазобедренного сустава, и внутренне кровотечение, лучшие врачи сейчас борются за его жизнь. Его родственники уже здесь.
   - Я поговорю с ними сама. А, что секретарь, он мой хороший друг?
   - Здесь боюсь вас огорчить, Саманта. У мистера Лионо обширная травма головного мозга. Проще говоря, у него серьезное повреждение головы. Ему также требуется постоянное переливание крови из-за раны в грудной клетке. Но, если со вторым мы еще в состоянии справиться.... Если ему срочно не сделать операцию на головном мозге, он впадет в кому.... У нас нет нейрохирурга, который оценил бы его шансы выше среднего и решился на такую операцию.
   Нет! Еще один человек, мой друг на пороге смерти.... Нет! Меня охватило бессилие, страх и отчаяние. Я опустила голову, пытаясь привести свои мысли в порядок. Нет! Могу ли я что-нибудь сделать? Джон, видя мое оцепенение, положил руку мне на плечо. Да, друзья всегда помогают и поддерживают. Мы друзья с капитаном, ибо боремся с одной проблемой и защищаем город вместе. Пока мы стояли в коридоре, мимо нас проходило множество людей, все-таки обычный день в госпитале. Но до меня отчетливо донеслась мягкая поступь человека, приближавшегося именно к нам.
   - Если у вас нет такого хирурга, это же не означает, что его не существует в природе? Да, профессор Иши? - приятный и добрый голос озарил своим успокаивающим теплом мою потерявшую надежду душу. И мне на мгновение показалось, что рядом с этим человеком мне также спокойно, как с Нианом. Я подняла голову. Добрая улыбка на лице принца и взгляд зеленых глаз, окончательно убедили меня в возможности спасения секретаря Лионо. Юноша в белой рубашке и джинсах, очаровательно наивный и невероятно серьезный. Волосы Фея неряшливо сверкали, словно он забыл их причесать с утра.
   - Фей, действительно ты? Я думал, что не увижу тебя здесь больше.... - профессор и красавчик доктор знакомы? Не может быть, так врач из управления безопасности раньше работал здесь?
   - А у вас тут по-прежнему шумно, профессор. Я тоже не думал, что вот так просто оставлю свои цветочки. Но, ситуация критическая. Готовьте мистера Лионо к операции.... - Фей посмотрел на меня и нагнувшись прошептал - Не переживайте, мисс Саманта, я обязательно спасу вашего друга. Можете мне доверится, я хороший врач....
   Слезы сами собой потекли из глаз:
   - Спасибо.... Спасибо....
   - Нет, не стоит заранее благодарить. Лучше когда операция закончиться, встретьте меня с улыбкой, Саманта.... - его лицо. Смотря в зеленые глаза Фея, я поверила, потому что они не могут лгать.
   Позже, когда Фей и профессор нас покинули, я вопросительно посмотрела на Джона. Он рассказал мне историю Фея. Точнее часть той истории, которая была известна всем. Профессор Иши занял место Фея три года назад. Место главного врача центрального госпиталя. Никто не знает почему Фей покинул пост. Но он пришел в управление по личному приглашению Второго. Значит, решение было взвешенным, осмысленным и принятым не вопреки сложившимся обстоятельствам. Еще когда я увидела его в первый раз, мне подумалось, что он выглядит слишком необычно. Как бы сказать, словно он принц. И была не далека от истины. Фей родился и вырос в семье верховных военных, которые охраняли покой нашего государства. Он - сын министра обороны, который был ярым консерватором и придерживался исторически сложившихся форм воспитания и бытия. Теперь мне была вполне понятна грусть, которую он не мог скрыть. Фей, вероятно, сбежал из этой семьи и не без последствий. Зная нашего главнокомандующего, ясно, что отношения с сыном у него не складывались. Фей не был похож на человека, который вот так просто пойдет по воле отца, не смотря на свою мягкость и доброту в характере.
   - Фей - гений, он окончил военную кафедру по хирургии и несколько лет провел в горячих точках. Когда Фей вернулся, он сказал отцу, что не хочет служить в армии, естественно, ты понимаешь как отреагировал главнокомандующий. Фея приютила семья Второго, вот почему они лучшие друзья.
   - Старый сноб выгнал собственного сына без денег на проживание.
   - Хуже того, он отрекся от Фея, и всем рассказывает с того дня, что у него не было сына. Фею запрещено возвращаться в отчий дом и видеться с кем-либо из близких.
   Мы поговорили с мэром, я объяснила ему, как вести себя перед народом, и что необходимо сказать. Он согласился, что в целях сохранения спокойствия горожан не стоит сообщать прессе о состоянии его подчиненных. Я оставила записку профессору, что мы вернемся через несколько часов. Джон повез меня в управление.
   Мое душевное состояние приходило в норму. Если не считать одного маленького обстоятельства. Перед тем как уйти из госпиталя я зашла в туалет, чтобы помыть руки и лицо. Сейчас конечно не главное, то, как я отреагировала. Просто сейчас я решила смириться с этим обстоятельством, уповая на его незначительность. Но в какой мере оно незначительно? Для меня самой было радостью, что я осталась жива. А, что если открытое обстоятельство снова подвергнет мою жизнь опасности? Что мне тогда делать? Как я смогу объяснить Ниану?
   Я встала перед зеркалом и включила воду. Холодную воду, первое мгновение пальцы даже не ощущают холод. Но потом они пропитываются холодом, и я резко омываю лицо водой. Холодно. Но освежает, мозги встают на место, заставляя эмоции уйти на второй план. Снова смотрю на свое замученное лицо, повязки и бинты. Когда меня успела так потрепать жизнь?
   И снова вопрос, задаваемый много раз.... Такой же.... Я задала его себе в лифте тогда. Опять.... Противный детский голосок усмехался из отверстия, в которое сливалась вода:
   - Когда!? Когда же!? Когда же мы доберемся до нее? Когда!
   - Заткнитесь! - я крикнула негромко, но достаточно сильно, чтобы мой голос эхом отозвался в темноте маленького отверстия. Ответа не последовало. Точнее последовало, но не от подозрительных голосов, а от моей головы - она отозвалась болью в висках.
   Приступ боли был таким сильным, что мне пришлось сесть на корточки, так казалось, боль уменьшалась. Нет, что за ерунда? Какие еще дети в коллекторах и шахтах лифта? Какой-то третьесортный ужастик с плохим концом? Почему же так давит на виски? Потом вспоминаю.... Я же выжившая в теракте, меня ударило о машину взрывной волной. Я получила сотрясение, после того дня голова продолжает болеть.
   Она не болела только рядом с Нианом, когда меня поглощало теплое чувство защиты ото всего мира. Она болела и утром, боль настигла меня сразу же, как мы с Нианом расстались на пороге. Стала сильнее отдавать когда мы приехали в больницу. Совсем ужасающее защемило в висках, когда профессор сообщил, что Лионо может умереть. Я не могу позволить кому-либо еще погибнуть! В голове словно пронеслась огненная искра. Вот оно.... Мне стало легче, когда Фей улыбнулся и ушел по коридору, проводить операцию. Я еще подумала в тот момент, что от Фея исходит тепло, как от Ниана. Хм, почему я вообще думаю о нем, как симпатичном и одаренном человеке, а не как о новом знакомом? Неужели мое сердце пошатнулось за столь короткий миг и заинтересовалось им? Нет, бред. Просто он действительно необычайно красив и загадочно умен. Чисто гипотетический интерес.
   Виски чуть-чуть отпустило. Я поднялась с корточек и подумала, что выгляжу глупо. Зайди сейчас кто-нибудь в туалет.... Короче, мне бы не хотелось, чтобы мой имидж испортила желтая пресса. Уже представляю заголовок - "Саманта Ханнингтон валялась в туалете госпиталя! Наркотики? Алкоголь? Распутная жизнь высшего света, читайте!"
   Глубоко вздохнув, я еще раз умыла лицо. Сопоставив все факты, я вынесла такое решение. Моя голова сейчас не в порядке. Галлюцинации начались с того дня, поэтому скоро пройдет. Я перестану слышать странные голоса когда головная боль отпустит.
   Развернувшись, я полубоком посмотрела на свою спину. И тут на глаза мне попался странный синяк, которого раньше не было. На шее сияла кровавая точка, от которой словно корни шли в разные стороны разветвляющиеся гематомы.
   Я уже видела такие синяки. Они с головы до пят покрывали тела Марии и Анны. На мне не было красных синяков после взрыва. Значит, они появились уже после?!
  
   "Со мной не может этого происходить!" - вот самая первая мысль, приходящая человеку, который сталкивается с чем-то необъяснимым. Например, событиями, которые не укладываются в привычный ход вещей.... Неправда.... Ошибка.... Такого не может быть.... Забавно наблюдать, как человек барахтается внутри глупых отговорок.... Он не может признать правду. Потому, что она рождает мощнейший двигатель самой смерти - страх. Не зря же Боги Смерти говорят, что страх обуревает их. Смерть и страх - потоки одной реки. Неужели будет как и всегда? Люди Токио также будут напуганы и, поддавшись страху, будут смиренно ожидать смерти? Было бы весьма грустно. Я бы хотел увидеть хоть одну цивилизацию, способную дать отпор Ёни.... Забавно, не правда ли, моя любимая Акаша?

Глава 4

   В винограднике сегодня необычайно шумно. Пока платформа поднималась в золотой сад я видела, как бурлила жизнь в остальных гроздьях. Сотрудники много трудились, экстренная ситуация подбивает работать сверх возможности.
   Второй - глава управления, встретил нас сердитый хуже обычного. Его веки выдавали к тому же еще и бессонную ночь. Он не мог позволить себе зевнуть, из-за строгости поддержания своего образа. Поэтому борьба с засыпанием велась посредством кофе в небольшом чайнике на его столе.
   - Как, по-вашему, нормально, что на мэра умудряются совершить покушение в центре города, посреди белого дня? - риторически вынес он, как на духу, пока бодрящая жидкость наливалась в кружку.
   - Не просто покушение. Я считаю, что это было не просто покушение.
   - О чем вы, Саманта? - он знал. Слишком умен, чтобы не догадаться. Значит, спросил из вежливости? Второй аккуратно отпил из кружки. Чтобы он не делал, происходило с неким изяществом. Джентльмен.... И правда, он был похож на средневекового графа.
   Покушение было совершено на мэра после того, как мне в голову пришла идея устроить в мэрии прием. Люди из "Пепельного Солнца" просто удачно выбрали время, да? - брови Второго потянулись вверх и мне все больше казалось, что я понимаю, почему столь молодому человеку удалось стать главой управления. Строгий и, несомненно, последовательный, он ожидал такого разговора, но должен был проявить адекватность и строгость по отношению к самому себе. И не давать волю эмоциям.
   - Допускаете ли вы, хотя бы для реальной оценки ситуации, что террористы получают самую свежую информацию из первоисточника, так сказать? Только не надо говорить мне об этике, нам сейчас важно действовать, а не ругаться друг с другом.
   - Этика тут не причем.... - он глубоко вздохнул и отпил из кружки, и мне показалось, что он расслабился. - Да, допускаю. И уже давно допускаю такую мысль. Однако ничего сделать в данном случае не могу. Сами понимаете, виноградник существует лишь благодаря авторитету чести и дружбы. Люди здесь сильно привязаны друг к другу, к правилам управления и кодексу. Даже, если информацию сливают изнутри организации, я не могу допустить, чтобы началось служебное расследование. Это подорвет не только мой авторитет, как начальника управления, но и саму суть управления и мотивацию людей работающих здесь.... - он мне все больше нравился, как человек естественно. Он был идеальным директором для виноградника. Строгий, но глубоко переживающий за судьбу трудящихся на благо страны. Он словно пытался быть рядом с каждым своим подчиненным. Устанавливал правила, но поощрял за хорошую работу. Ставил почти невыполнимые задачи, но следил за тем, чтобы для людей было все необходимое. И самое главное собственным примером доказывал, что слово "честь" еще существует в природе.
   - Хорошо, вам виднее, что делать внутри своей собственности, я просто предупредила. Что касается сегодняшнего покушения, можете не волноваться, пресса находится под моим контролем. Никто не знает правды, и в свет выпустят только то, что нам необходимо, дабы не допустить паники. Но, вы же понимаете - долго удерживать такую оборону мы не сможем. Рано или поздно мы не сможем выследить случайных прохожих с телефонами и фотографии попадут в сеть.
   - Попадут, так тому и быть. Не волнуйтесь, всегда есть запасной план.... - любимое выражение высокопоставленных лиц. Похоже даже Второй не избежал демократического влияния соседних государств. Чертовы политики - они первые враги информации.
   Послышался звук шагов. Я обернулась, с платформы выходил Джон, пройдя сквозь золотой сад, он направлялся к нам. Выглядел он крайне обеспокоенным. Что еще могло случиться? Второй не отрывал взгляд от своего капитана, также как и я, он отметил его состояние.
   - Капитан Эффер? - в неофициальной обстановке Второй назвал бы его просто Джон. Сейчас оба были серьезны, чтобы думать о субординации.
   - У меня не очень хорошие новости. Саманта, думаю, вы расстроитесь.
   Мои внутренности сжались, сегодня я не была готова спокойно вынести плохие новости, особенно после увиденного в туалете госпиталя. Тогда я не испугалась, но сейчас совсем другое дело. Осознание пришло. Мне было плохо. Тошнило, голова моментально поплыла, я сохранила равновесие только чудом. Лицо Второго расплывалось. Он интересный человек, умело скрывающий свои эмоции. И Фей не менее интересная личность. Нормально ли, что я так слепо доверяю им?
   - Саманта! Саманта! - в голове перемешались ужасные голоса детей и не менее ужасные воспоминания. Что-то не так?
   Джон поймал меня в тот момент, когда моя голова должна была коснуться пола. Второй усадил меня в свое кресло. Его красивое лицо отражало крайнюю степень обеспокоенности. Он налил мне немного кофе и заставил выпить. Затем он набрал номер телефона на сенсорной панели своего стола.
   - Отдел связи. Лейтенанта Абегейла, срочно !
   - Директор? - откуда-то сверху донесся легкий голос мужчины. Я и забыла, что в винограднике связь практически повсюду.
   - Абегейл, свяжитесь срочно с городским госпиталем, там сейчас Фей, как только закончится операция, пускай немедленно возвращается на базу.
   - Как прикажете, Второй!
   После чего разговор мы продолжили уже в таком положении - Второй сидел на краешке стола по правую руку от меня, а Джон стоял рядом.
   - Джон, ты сказал, что-то случилось? - Второй видимо считал, что мне еще рано подавать голос после обморока. Джон задержался с ответом, косясь в мою сторону. Я махнула рукой. Уж лучше пускай скажет. Хуже уже точно не может быть. А нет, может быть и может.
   - Саманта, вы уверены, что я могу говорить? Как ваше самочувствие?
   - Капитан, Директор, мы же взрослые люди, это естественная реакция. Чтобы вы мне не сказали, я могу и еще раз упасть в обморок, только что изменится? Поэтому, лучше говорите как есть.
   - Ваш погибший в кафе друг Гарри Морисон.... - Джон опять запнулся. Что-то случилось. Определенно, нечто очень ужасное. Черт, бесит! - Его жена и дочь, сегодня утром мы потеряли связь с агентами, охранявшими семью Морисон. Они обе исчезли. Как и наши агенты, всех четверых уже ищут.
   Они не найдут никого - пронеслось в голове. Почему-то сердце подсказывало мне, чтобы не случилось, в живых уже никого не было. Кровавые синяки каким-то образом связаны с убийствами. Гематомы в виде распускающихся цветков не давали мне покоя. Только начало. Теракты - только начало. Чего-то более ужасного. Детский смех в шахте лифта. У меня не травма после сотрясения. Нет.... Все правда. В какой-то доле, но правда есть во всех событиях, случившихся со мной. Люди не умирают в терактах, да взрывы принесли городу разрушения. Но людей убивает что-то другое. Нечто в туманных пустынных улочках бедных кварталов. Ужасающее зло, которое таится на дне подземных коллекторов. Ёни....
   Меня пугали в детстве страшилками о тварях во много раз превосходящих людей по силе, они питаются нашими телами и оставляют одни лишь кости.... Неужели я права? И террористы из Пепельного Солнца настолько жестоки, что придумали способ запугивания, имитируя убийства под нападения сверхсуществ?
   - Так, без лишних проявлений чувств. Всем спокойствие. Джон, немедленно отправляйся в информационный центр. Пускай проверяют весь город - особенно изображения с камер по всему городу. Где-нибудь они точно должны были засветиться на камерах. Так мы хотя бы будем знать с чего начать. Саманта, попробуйте отнестись ко всему происходящему с чистым сердцем, вы пока побудете здесь. Пока.... - видимо он увидел какой укор отразился на моем лице. Поэтому добавил еще одно "пока". - Как только у Джона появится информация, вы немедленно отправитесь с ним, сейчас вам нужно отдохнуть и дождаться Фея. Я хочу, чтобы он осмотрел вас.
   Как в полусне Джон отвел меня в обиталище Фея. Платформа съехала на несколько уровней и остановилась у оранжереи. Джон провел меня сквозь зеленую комнату и вывел к огромной беседке. Стены которой сплошняком обвивала лоза. Конечно здесь медицинское оборудование - здесь должно быть множество корней. Ведь корни питаю отдельные части виноградника. Прямоугольная беседка выглядела так уютно, прям как сказочный домик. Слева и справа отдельные кровати, загороженные стойками с белыми занавесками. Посередине огромный стол, заваленный горами листков и книг. Фей любил читать. Чуть ближе к выходу два диванчика и кресло. Видимо здесь Фей принимал больных, которым не требовалось амбулаторное лечение. Над столом длинный сенсорный экран - на него выводились показания со всех приборов от каждого больного. Очень удобно для врача, работающего в одиночку.
   Похоже, именно так должна была выглядеть комната, где мог обитать Фей. Почему-то он казался мне именно таким. Милым и молчаливым. Я даже представила себе Фея маленьким золотовласым мальчиком, который был заперт в огромном особняке с тысячей слуг. Наверное, у него было невероятно печальное прошлое. Джон дал мне витаминную смесь и заварил горячий чай. Я отодвинула край занавески и плюхнулась на кровать. Голова еще гудела отрывистой болью.
   - Джон, пожалуйста, как только найдете хоть что-то сразу же разбудите меня.
   - Конечно, Саманта, отдыхайте и не волнуйтесь. Фей справиться. Когда вы проснетесь, он уже будет здесь.
   Джон ушел, я перевернулась на правую сторону и вытянула ноги. Потолок беседки был разрисован. Мозаика - рисунок красивого японского храма. Медленно боль захватывала другие области головы, распространяясь от висков.
   Люди умирают. Умирают почти постоянно, начиная с 3-го июня. Каждый день кто-нибудь умирает. Убийства, которые невозможно остановить. Убийства, в которых от живых людей остаются лишь обглоданные кости. Словно их сжирали без остатка, сдирая мясо, вырывая куски плоти. Неужели, человек способен на такое? Если да? То, как я могу поверить в нечто столь невероятное?
   Я достала мобильник из джинсов. Мне было все равно, занят Ниан или нет. Я просто хочу услышать его голос.
   - Ниан. Это я.
   - Дорогая, ты как-то опять не вовремя.... - он засмеялся. Как и всегда, так нежно и без упрека.
   - Ниан, на мэра города было совершено покушение. Он жив, но его подчиненные находятся в критическом состоянии. Ниан, прошу тебя, будь осторожен.
   - Так то, что сказали в новостях - твоих рук дело?
   - Управление хочет как можно дольше хранить тайну происходящего. Ниан, я потеряла сознание. Как думаешь, может нам стоить взять тайм-аут, рвануть на острова и послать мрачный город далеко и надолго? - я заплакала, Ниан вероятно бы не услышал. Я не всхлипывала, просто слезы сами собой опять потекли.
   - Малыш, на тебя не похоже. Ты сдаешься? Оставишь город? Бросишь и уедешь? Сэм, ты просто поддалась отчаянью, постарайся взять себя в руки. Не боевая Саманта Ханнингтон, мне не нужна. Давай-ка, приходи уже в себя!
   - Ниан, я хочу, чтобы ты был очень осторожен. Езди только на машине, в одиночестве не передвигайся по улицам и постарайся вообще не находится нигде без общества. Все очень и очень серьезно. Каждому из нас угрожает опасность. Ниан, свидетели терактов и их семьи были убиты.
   - Что? Какой ужас, Саманта, неужели управление до сих пор не может взять ситуацию под контроль?
   - Они и сами не знают с чем приходиться иметь дело. Возможно, меня обойдет стороной потому, что я все-таки выжившая, а не свидетель. А возможно и нет....
   - Сэм, успокойся. Ладно, будь сильной. Ничего не случиться. Я думаю, твои новоиспеченные друзья не дадут ничему произойти с тобой. Я сильный малый.
   - Ниан, я так тебя люблю. Спасибо....
   - Да. Знаю, до вечера, любимая.
   Его голос исчез в трубке. Похоже, я схожу с ума. Сон медленно накатывал.
   Мне не снятся сны. Так было всегда, не знаю, может просто потому, что я много работаю, сюрреалистические мозговые процессы у меня не работают, даже в фазу быстрого сна. С самого начала терактов мы с Нианом виделись очень мало, оба работали до позднего вечера. По выходным меня могли вызвать в офис в любой момент. Начальник Ниана нуждался в нем, как минимум двадцать часов в сутки. Из-за этого мобильный телефон моего любимого мог зазвонить даже в три часа ночи. Босс Ниана мог быть на другом конце мира и заключать мега важную сделку, и без консультации своего финансиста обойтись не мог. Ниан привык к такому образу жизни и я привыкла. Мы оба смирились, что наша жизнь не принадлежит на сто процентов только нам двоим. Печально, но факт. Но, наши отношения не всегда шли по гладкой дорожке. Хотя возможно только благодаря этому ни у кого из нас не возникало желание "пойти налево". Мы оба выбрали стабильность, предпочтя ее блеску жизни высоко обеспеченных граждан Токио. После терактов работы у Ниана прибавилось вдвое - людские беды могут принести солидную выгоду тем, кто знает, как ее извлечь. Фриман Дарс - босс Ниана был именно таким человеком. Он шел по головам всю свою жизнь, зарабатывал миллионы, наживаясь на ужасающих сделках, возможно, он даже был связан с криминальными структурами.
   Точно! Блин! Как меня сразу не посетила мысль о Дарсе. Вот с чего можно было начать. Он точно знает обо всех финансовых потоках в городе. Этот человек подонок до мозга костей, но что касается денег, ему виднее.... Нужно попросить Ниана устроить ужин вместе с ним. Я и Ниан и он с очередной подружкой фотомоделью. Почему я только сейчас вспомнила, что у меня под боком такой великолепный источник информации. Он точно может помочь. Конечно ни Второй, ни Джон, такой идее не обрадуются. Но руки у них связаны. Наша ситуация безвыходная. Сейчас важно успеть сделать хоть что-то. До того, как произойдет еще один теракт или что-нибудь пострашнее. Мысль об убийствах не давала мне покоя. Ёни, существуют ли они на самом деле? Как с ними сражаться? Чего хотят? Почему появились именно сейчас? Да, нет, конечно, походит на бред. Но ведь они и правда могут оказаться реальными. Сейчас я всему уже поверю.
   Я не знаю сколько проспала. Но, когда очнулась голова перестала гудеть. Боль ушла. Чуть-чуть привстав, я заметила золотистые волосы, торчком выглядывавшие из складок одеяла. Фей на стуле, положив голову на кровать рядом со мной. Спящим он казался еще более милым. Длинные ресницы, необычайно красивой формы, губы, правильный нос и белоснежная кожа. Возможно, он был немножко худоват, но его худобу на девяносто процентов составляли мышцы. Сказывалась его военная подготовка в семье главнокомандующего Фимино. У меня возникло желание погладить его по голове, как ребенка.
   - О, вы уже проснулись, Саманта.... - как он был прекрасен в тот момент когда сонно потянулся. Мое сердце издало неровный стук. Что за странное чувство?
   Почему он так искренне улыбался. Так мягко, каким-то уникальным образом ему удавалось сохранять чистоту своих порывов. Хотя я понимала сколько боли он вынес, но он продолжал улыбаться. - Не волнуйтесь. Операция прошла успешно. У мистера Лиона теперь все будет хорошо. Он выкарабкается, мне удалось остановить мозговое кровотечение, у него отличные шансы на выздоровление без потери мозговых функций. Я немного подустал - он опустил голову и как котенок потерся головой об одеяло. Я положила руку ему на голову и погладив, расплакалась.
   - Спасибо, Фей. Огромное спасибо.... - я подумала, что не стала бы плакать при другом человеке, но совсем другое.... - он поднял голову и смущенно улыбнулся.
   - Мой долг спасать жизни, Саманта. Позвольте теперь осмотреть вас....
   Он замерил мое давление и пульс, потом осмотрел порезы, наложил повязки заново. И все так же смахнув аккуратно мои волосы с лица, положил руку, чтобы узнать есть ли у меня жар.
   - Пока определенно сказать не могу, но дело не так плохо. Завтра когда заедете сюда я подготовлю прибор и сделаем вам томографию. Вероятно, просто следствие вашего сотрясения. Я выпишу вам витамины и легкие анальгетики, будете принимать их когда боль станет невыносимой.
   Он так красив и так одинок. Печаль сквозила в каждом его действии. Похоже, я была права. Он одинок, всегда был одинок. Он скомандовал мне развернуться спиной, послушал мое дыхание и наложил повязки на глубокие порезы.
   - Откуда у вас такой синяк, я не помню.... - теплые пальцы Фея провели по предплечью и шее, возбуждение, возникшее где-то внутри, быстро погасло. Я никогда не ощущала ничего подобного.... Кроме Ниана никто не мог вызвать во мне такие чувства. Меня сначала слегка испугала такая реакция, а потом отрезвила. Я посмотрела ясно на ситуацию - он красив, молод, умен и невероятно притягателен. Прямо как Ниан.... И я подумала, что возбуждение - нормальная реакция, тем более меня быстро отпустило.
   - Так вы его тоже видите? Как думаете, может пройти?
   - Да что значит тоже вижу? Конечно, вижу. Сейчас достану мазь.
   - Фей, прости меня. Но мне хочется спросить у тебя. Как ты смог пережить весь ужас жизни в семье главнокомандующего Фимино?
   Он застыл, даже дыхание стало приглушенным. Я почувствовала как он уткнулся мне в спину. И опять же я не стала противодействовать. С ним движения казались такими естественными и очевидными.
   - Джон вам рассказал? А я надеялся до вас дойдет в последнюю очередь.... Как бы сказать, я не подхожу под образ человека светского и меньше всего я подхожу на роль сына человека, который руководит армией страны.
   - Знаю, Фей, прости, что я.... - я обернулась и увидела, что через боль он улыбается.
   - Ничего, просто не пишите обо мне разворот, а то я буду чувствовать себя не уютно - как всегда переходил на странные шуточки, когда не хотел показывать свои чувства. - Ну, а если по серьезному. Мой отец жестокий человек. Он никогда и никому не позволял идти против его воли. Меня отлучили от моей семьи. Я не могу подписываться своей фамилией. Мне нельзя видится с матерью, сестрами и братьями. Я не претендую на семейное наследство.... Но то, что я жив и здоров наводит на меня позитивные мысли. Что даже если я был первопроходцем, то у меня не все уж так и плохо. - Ладно, что я о грустном.... Сейчас намажем ваш синяк....
   Фей уже доставал из шкафчика пузырек с мазью, как в беседке появился Джон, с лицом чернее ночи. Он нашел.... И, похоже, нашел самое ужасное.... Кости....
  
   Я смотрю на этот город и думаю.... Убийства кажутся им такими бессмысленными и жестокими. Для них жизнь бесценна. Но для меня их жизни не стоят и капли знаний. Я ценю не их жизни, а именно убийства. Потому, что только убийство дает по-настоящему бесценные сокровища - души. Естественно, я не отбираю их души по собственному желанию. Я исполняю их сокровенные желания перед смертью. Своеобразный обмен. Скорее плата. Жизни людей не стоят ничего, у них нет цены. И все-таки они носят в себе удивительный предмет для волшебства - свои души. Для волшебников души- материал для манипуляций. Души могут стать преобразовательным материалом, для чего-то необходимого волшебнику. Ах, да я и забыл.... Добрые волшебники вообще-то не используют людские жизни. Но.... Я же далеко не добрый чародей.

Глава 5

   3-го июня 2013 года к складу грузовых контейнеров за мостом Ходен подъехала черная машина. Прежде, чем дверь открылась, у водителя Хонды зазвонил телефон, он ответил на звонок....
   - Ты на месте?
   - Да, нет проблем. Я готов. Датчик я включил, бинокль взял.
   - Ты ведь помнишь да? Перед тем, как за дело возьмутся они, что ты должен сделать. И еще тебя никто не должен увидеть, ты прекрасно осведомлен, какая у тебя уникальная роль. Мы освободим мост на нем никого не будет. Другие наши товарищи раскидают осколки бомбы и имитируют взрыв.... Джон, я надеюсь на тебя.... - голос в трубке, как и обычно, показался Джону слишком холодным и отстраненным. И ему нравилось.
   Работа в Пепельном Солнце вообще приносила ему удовольствие. И моральное и физическое. Он мог наслаждаться предоставленной свободой. Бороться за цель, к которой можно двигаться. Не подчинятся никому кроме самого себя и холодному четкому голосу в трубке.
   Джон Эффер с детства верил, что на той стороне правда, кто более силен. Сначала ему казалось, что самый сильный его отец. Поэтому он всегда и во всем пытался соответствовать отцу - начальнику полицейского участка. Джон вырос и уже, будучи подростком, понял, что его отцу хорошо платят крупные криминальные структуры города. Все взаимосвязано - преступники и полиция - одно целое. Замок убеждений о чести и доблести полиции рухнул в одночасье. И Джон решил пойти дальше.
   Джона пригласили в сверхсекретное подразделение. "Управление Безопасности". Тогда Джон еще ничего не знал ни о Втором, ни о Пепельном Солнце. Идея общего мира, общего блага, так вдохновила его, что уже в первый год работы он сумел подняться достаточно высоко в информационном отделе. Его заслуги были щедро вознаграждены, он вошел в подразделение криминалистов в самом серьезном отделе управления, познакомился со Вторым и получил звание капитана. Ему так симпатизировала секретность, борьба за общее дело. Единый, сильный и авторитетный лидер, за которого было не жалко отдать свою жизнь. Джону определенно нравился такой ход развития его жизни. Посвящение себя службе ради людей.
   Но все идеальное, даже самое прекрасное в скором времени иссякает, когда приходит нечто масштабное и значительное.
   Однажды Джону поручили расследовать дело, связанное с загадочными исчезновениями лидеров криминальных группировок города. Вникая в суть, Джон стал понимать, что в городе происходит крупномасштабная дележка власти между кланами и организациями. И во всех стычках одна группировка более сильная поглощает все остальные. Затем группировка входит в еще одну фазу битвы с более крупными каланами, и так круг повторяется. После чего власть, деньги, люди и влияние переходят тому, кто оказывается на самом верху цепочки. По мере расследования, управления пришло к выводу, что организация, победившая в противостоянии, на самом деле его и организовала, а также из-за кулис управляла представлением, ранее никому неизвестная, но получившая огласку своей жестокостью и скрытностью - "Пепельное Солнце". По сути, название - единственное, что управление знало. Дело было в том, что на деле никакой организации не существовало. Она существовала только в сердцах тех, кого объединил чертов электронный адрес и холодный голос в телефоне.
   Когда в управлении допрашивали пойманных, то ото всех связях с Пепельным Солнцем они отрекались. Объясняя свое участие тем, что лишь выполняли указания другого человека, когда удавалось схватить этого человека, он утверждал, что им руководит еще более вышестоящее лицо и так до бесконечности. Они без сомнения состояли в Пепельном Солнце, но не один из них не мог дать вразумительного ответа, что, же представляет собой организация.
   Вступление в организацию вообще стало для Джона фактом из области фантастики, который он до сих пор считал подарком судьбы. После того, как это произошло с ним, Джону сразу же стало понятно, почему его никогда бы не раскрыли. И почему все кого они арестовывали, не могли вразумительно объяснить каким образом они стали членами организации.
   Джон сидел за рабочим столом, в тот момент, когда ему на почту пришло письмо. Он еще посмеялся над ником "Ashen_sun@magician.ru". Джон от неожиданности чуть не пролил кофе на бумаги, понимая, что вся рабочая почта фильтруется, отслеживается и проверяется, быть шпионом в управлении просто не возможно. Но раз письмо уже пришло и его не перехватили, может ли это означать, что есть шанс прочитать его? - подумал Джон и дрожащим пальцем нажал на кнопку мыши.
   Когда текст письма высветился на мониторе, глаза Джона были полны слез от счастья. Система безопасности главного компьютера молчала, ничего.... Его что, правда никто не видит?! Стирая слезы, Джон испугался, что кто-нибудь может зайти в кабинет и увидеть его в таком состоянии, поэтому предварительно запер дверь на ключ, прежде чем читать судьбоносное письмо.
   "Здравствуйте, уважаемый мистер Эффер. Не переживайте, никто кроме вас не обнаружит письма, считайте происходящее волшебством. Организация Пепельное Солнце с радостью сообщает вам, что ваше желание по вступлению в ее ряды, будет исполнено. Ваши навыки, уровень развития и искреннее стремления, отвечают убеждениям и целям организации. Вы очень ценный сотрудник и мы будем рассчитывать на вас. Как только вы подтвердите свою заинтересованность в нашем предложении отправьте письмо с уведомлением на этот адрес".
   Джон отправил почти незамедлительно, после чего налил себе воды и стал ожидать прихода еще одного письма. Он слабо верил, что его не засекут. Какое еще волшебство? Чушь, но может быть.... Можно сказать, он не хотел верить в успех, но очень надеялся. В дверь постучали, по спине Джона скатились ледяные капли пота. Охрана наверняка пришла за ним, его поймали. Загнали в угол! Сердце стучало как бешенное.
   - Капитан Эффер, я принесла вам чай, вы просили! - черт! Она напугала не на шутку. Девушка, разносившая кофе и чай по отделам.
   Когда она ушла Джону захотелось вылить стакан с водой себе на голову. Опустошенный, он продолжал сидеть в оцепенении десять минут, прежде чем разнесся сигнал, возвещавший о приходе письма.
   "Капитан Эффер, примите мои поздравления! Теперь вы официально можете приступать к работе в качестве тайного агента Пепельного Солнца. Приказы, указания к операциям и подробности вы будете получать в качестве инструкции пот телефону, от другого уполномоченного агента организации. Номер, с которого вам будут звонить, невозможно отследить, кроме вас также никто и никогда не сможет услышать голос с другого конца. Конечно, ваши старания будут хорошо оплачиваться, деньги за каждую успешно выполненную миссию будут пересылаться на банковский счет, номер которого организация вышлет вам в ближайшее время. Секрет расцвета организации состоит в полной анонимности происходящего. Никто и ни с кем на деле не связан, так что не переживайте, всегда можно будет выйти сухим из воды. Но любое не подчинение приказам и не выполнение миссий у нас обычно наказывается, так что старайтесь капитан...."
   Джон не был настолько беспечен, чтобы придаваться единичной радости до потери пульса. Точнее, обретение новой и увлекательной службы, не лишило его способности проанализировать сиё событие. Первое на что обращали внимания оба письма, так это на информированность организации. "Капитан Эффер". Организации была известна вся жизнь Джона Эффера.
   И второе, наверное, самое главное. Тон письма наталкивал Джона на высокий коэффициент интеллекта писавшего его. Потому, что несмотря на всю доброжелательность и сдержанность письма, конец просто поражал своей оригинальной жестокостью. "У нас обычно наказывается". Наказание - для Джона, это слово обычно не означало чего-то выдающегося. Наказывают маленьких деток за шалости. В письме не было ни слов угрозы, жестокого убийства или чего-то подобного. Просто "наказание", но написано оно в таком контексте, что Джону впервые в жизни стало по-настоящему жутко. Откинув печальные мысли, достаточно быстро он убедил себя, что будет стараться.... Обязательно. Так, Джон Эффер стал служить на благо террористам, это произошло три года назад - 23-го апреля.
   А 3-го июня, три года спустя, он стал счастливым участником первой крупномасштабной операции Пепельного Солнца. Практически, он был одним из главных действующих лиц. Он оттачивал свою работу на протяжении трех лет. Четко, вымерено - он довел свои действия до автоматизма. Зная время, когда должен был прозвучать звуковой взрыв, и момент выброса осколков, ему было крайне просто выполнять свою работу.
   Сверяясь с тепловым датчиком, он засек всех людей в радиусе километра, примерно столько могли чисто теоретически что-то увидеть. Отсек ненужные варианты и получилось трое. Затем Джон достал с заднего сиденья два кейса, один подлиннее, другой маленький. В маленьком лежали наборы с жидкостью кровавого цвета, а в другом естественно оптическая винтовка. Его, в конце концов, не интересовало, зачем ему приказывали помечать свидетелей. Он просто должен был заправить флакон с жидкостью в дротик и пометить свидетеля. Что за жидкость содержалась в колбочках он представлял слабо, даже имея неплохие знания по химии. Однако он мог видеть в бинокль, что происходило при попадании. И ему было крайне интересно, почему человек, в которого дротик попадал с такой силой, ничего не чувствовал. Они подчас не то, что не слышали приближающийся дротик, они и результата-то не ощущали. Но больше всего Джона интересовала реакция организма на постороннюю сыворотку. В том месте на теле, в которое впрыскивалось содержимое флакона, моментально проявлялась краснеющая ветвистая гематома.
   Он знал, что происходило потом. Но кто выполнял эти задания? Кто стирал свидетелей и их близких со света он не знал. Такие вопросы в Пепельном Солнце не входили в компетенцию человека, не имеющего к этому никакого отношения. Если система подобных связей нарушиться, не станет и самого Пепельного Солнца. Работа каждого члена организации важна и ее невыполнение оборачивается неудачей для всего процесса в целом. Поэтому все зависимы друг от друга, но никто не знает товарищей в лицо.
   Джон выстрелил в первого свидетеля - ей оказалась пожилая бабушка, выгуливающая своего стареющего вместе с ней спаниеля. Джон подумал, что стрелять в животное не разумно. Она прогулочным шагом пересекала парк с другой стороны моста, собака, уныло подергивая хвостом, семенила позади. Такое ощущение, что в их паре разлад. Либо бабке надоела ее собака и она терпеливо ожидала момента, когда та умрет сама, чтобы не оскорблять свое эгоистичное "я". Либо несчастному спаниелю, за столько лет жизни надоела вечно ворчащая карга, которая изо дня в день кормила его каким-нибудь ужасным холодцом собственного изготовления. Выстрел пришелся в шею, спаниель обеспокоенно залаял, а старушка даже не обернулась, жидкость проникла под кожу, а дротик бесшумно шлепнулся на землю. Собака еще минуты две лаяла, потом фыркнув нагнала хозяйку.
   Вторым оказался любопытный подросток, который нервно курил еще не опробованную марку сигарет, в том же парке, немного левее старушки, на лавочке. Он посматривал на мобильный. Наверное, сверял время, когда должен был успеть на урок в старшей школе Хинсмур, в районе Тиеда. Школа находилась в конце улицы, которую посередине пересекал мост Ходен, который собственно говоря, через несколько минут прекратит свое существование. Джон попал прямо в кисть, которая сжимала сигарету. Вот будет знать, что курить - плохое дело. Сигарета погасла, и гематома кровавыми узорами растеклась по руке мальчонки.
   Третьей свидетельницей оказалась женщина средних лет, уныло переходившая перекресток, возможно, она шла в бакалею, парк медленно оставался у нее позади. Она решила зайти в магазин, который открывается раньше других в Тиеда. Там всегда можно было купить вкусную булочку с джемом и немного свежего молока. По пути на работу весьма полезно немного перекусить. Сегодня она точно съест любимую булку в последний раз, красная жидкость уже разливалась в ее венах.
   Джон почувствовал вибрацию под ногами, а затем два протяжных толчка из-под земли, ему пришлось прислониться к капоту, чтобы устоять на ногах. Он не был удивлен или испуган, скорее, наоборот, с великим восторгом, капитан наблюдал как на глазах многотонный мост рушиться, поднимая вокруг столбы пыли....
   - Великолепно! - зазвонил мобильный. Джон еще в порыве радости ответил. - Да! Я видел! Это прекраснейший день! Я видел эту силу!
   - Спасибо, капитан Эффер, за лестные слова в адрес организации. Ваши труды зачтутся и вы получите исключительные права на следующую миссию. И поверьте, каждая следующая миссия будет лучше и лучше следующей. Вы также получите официальное повышение по службе. Редко кто добивается ваших привилегий, потому что уже завтра у вас появиться возможность встретиться с лидером организации Пепельное Солнце.
   От восторга Джону стало тяжело дышать. Неужели?! Неужели, это правда! Он встретиться лично с тем великим человеком, который сейчас держит город в своих руках. Словно игрушку! С человеком способным изменить саму суть жизни людей! Джон точно был рожден под счастливой звездой.
   - Я не могу поверить...! Я невероятно счастлив, спасибо вам! Спасибо! - из глаз потекли слезы счастья.... - он хотел бы поблагодарить холодный голос по имени, но не мог. Он не знал имени человека сделавшего для него так много! Но он искренне был ему благодарен. На том конце будто зашелестела холодная улыбка и послышалось:
   - Вы ведь хотели поблагодарить меня лично, правда, капитан Джон Эффер?
   - Я не знаю вашего имени! Нет, я плачу не потому, что думаю, что не заслуживаю этого, или выделываюсь, чтобы потом использовать информацию против организации. Нет, Пепельное Солнце перевернуло мою жизнь! И я хочу, чтобы все люди Токио без исключения, поняли, какой великий человек принес такие изменения! Хаос и всепоглощающий покой!
   - Джон, успокойтесь не стоит. Я понимаю ваше стремление и ваше желание. Я непременно его исполню. Мы увидимся завтра. Меня зовут Гвэн Страйфилд.... Помогите мне, Джон и вместе мы сможем принести Пепельное Солнце людям в городе....
  
   Ёни - порождения темного духа своей матери Акаши. Так они ее зовут, свою мать и свою королеву. Они четвертые по мощи и величию создания темноты. Акаша сейчас запечатана в гробнице, поэтому они крайне слабы, нестабильны и тяжело поддаются контролю. Мне приходится нелегко. Они всегда голодны, решение проблемы с питанием я нашел очень быстро. Но их приходится еще и постоянно защищать от дневного света, а это весьма нелегко. Единственный способ - хранить их в живых носителях.... Возни много - создание защитной печати, например, тоже отнимает время и силы. Но основная проблема состоит в том, что они слишком быстро съедают изнутри своего носителя. И приходится искать им нового.... Каждый, каждый раз.... Было бы проще, если бы Акаша проснулась. Тогда ее детям и любимому не пришлось так страдать. Вот, кстати и подошло время сменить сосуд для наших крошек....
  

Глава 6

   Джон не спал ночь. Был слишком взволнован. Он не мог успокоиться. Его посвятили в тайну Пепельного Солнца. Вот он, человек, говоривший с ним по телефону, с которым он встретиться сегодня, который победил криминальных лидеров города - Гвэн Страйфилд. Джон ни секунды не сомневался, что именно он лидер Пепельного Солнца. И столь величественный человек желает встретиться с ним. Джон так ждал встречи. Похоже, цель жизни Джона была в том, чтобы вместе с этим человеком пройти весь путь.... Принести Токио счастье. Принести городу Пепельное Солнце, рассвета нового дня.
   Джон, взволнованный, как на иголках, приехал на работу утром 4-го июня. Страшно накосячив, он чуть не забыл, что должен сохранять вид прилежного сотрудника управления и забыл прийти на утреннее совещание. Пришлось отчитываться и говорить, что он неважно себя чувствовал. Управление заботиться о здоровье сотрудников, поэтому Фей осмотрел его после обеда и с доброй улыбкой разрешил полежать полчаса в уютной беседке, прописал витамины, посоветовав соблюдать правильный режим дня. Если бы Пепельное Солнце пожелало уничтожить управление, наверное, Джон вступился только за Фея. Он не особенно им восхищался, но понимал его боль.
   Однажды, на приеме в честь дня полиции он видел главнокомандующего Фимино. Поэтому Джон испытывал к Фею лишь жалость. Генерал Фимино, придерживается заведенного в их роду кодекса чести. А его сын - отступник. Фей стал разменной картой своего отца, а после того, как отказался от роли, был изгнан.
   К полудню Джон вернулся в кабинет. И увидел, что почта мигает. Адресат "Ashen_sun@magician.ru"! Джон кинулся к монитору, сердце стучало быстро-быстро.
   "Капитан Эффер, как и договаривались, я жду вас сегодня. В районе Адати есть телекоммуникационная башня, принадлежащая компании "AOB". Я буду там к семи часам, так, что не опаздывайте. С уважением Гвэн Страйфилд".
   Что-то было не так.... Джон в глубине осознания предчувствовал - миссия, что ему уготована, как минимум будет стоить жизни. Эта мысль настолько укоренилась в нем, что когда на часах пролетело без десяти шесть, он даже помедлил с выходом из кабинета. Дернулся лишь на короткое мгновение. Он не боялся смерти. Он боялся не успеть посмотреть представление. Ведь он так верил, что Пепельное Солнце - это спасение города. Огонь терроризма Токио пробудит и страну к действию. Людей к вере в будущее. Даст им шанс побороться не только за свои жизни, но и за возможность изменить ход истории.
   Одевая пиджак, Джон подумал, что хотел бы попрощаться с матерью и. И тут же отказался от этой мысли, подумав, что его мать давным давно покоиться в могиле. Не стоило упускать возможность посодействовать Пепельному Солнцу любыми средствами, ради того чтобы поплакаться покойнице.
   Он знал, что за ним постоянно наблюдали агенты управления, но он давно научился обходить слежку. И на стол к директору управления попадал только идеальный послужной список без любых намеков на предательство. Джон был великолепным шпионом. Но тех, к кому Джон отправился в таком воодушевлении, не интересовали его шпионские навыки. Их вообще не интересовал Джон как человек, им нужна была душа и тело во временное использование. Возможно, Джон Эффер мог бы стать отличным полицейским и комиссаром, останься он служить в полиции. Будь он также верен "Управлению Безопасности", то вероятно, смог бы стать Третьим директором управления. Но как и всех амбициозных людей его ожидала печальная и гибельная участь. Идеалисты, стремящиеся изменить мир, рано или поздно гибнут за идеи, так и не достигнув предела. И от того их смерть еще мучительнее.
   Район Адати Джон знал плохо, восточная часть города принадлежала разным магнатам бизнеса. И там намешаны разные структурные образования - министерство культуры, телефонные станции, малая телевизионная башня компании "АОВ", школы, детские сады, районные издательства газет, книжная типография, кинотеатр и два десятка торговых центров. Через Адати можно было попасть в район Аракаву, там располагались несколько крупных учебных заведений и рынок поддержанных машин, где жизнь всегда бурлила ключом. Джон знал Аракаву гораздо лучше и предпочел проехать через знакомый район, башню было видно через два квартала. Сто пятьдесят четыре метра - это была не самая высокая телевизионная башня в городе, но самая красивая. Ее шпилька, словно лепестки распускающейся розы, из синего стекла. И длинная ножка, уходившая в землю, из прозрачного стекла. Этакий футуристический цветок вечности Токио.
   Джон снова восхитился красотой башни, и поблагодарил проектировщика. Подумав, Джон вспомнил, что башню достроили в прошлом году, а начали строительство ровно три года назад. Он давно не смотрел телевизор. Поэтому, вообще не смог вспомнить, что показывают по каналу "АОВ". А ведь, наверное, что-то показывают....
   Он сменил свою машину на черную Хонду. Он всегда держал ее на парковке и таким образом ему удавалось улизнуть от слежки. Машина медленно подкатила к парковке рядом с башней, на удивление свет везде горел и люди быстро бегали туда- сюда по основанию башни, а лифты работали. Значит, телеканал вещает круглосуточно. Джону показалось странным, что при входе не было ни поста охраны, ни рамок металлоискателей, ни видеокамер, вообще никаких признаков защиты.
   Не успели стеклянные двери открыться, а Джон войти в приемный зал, как к нему подошла милая девушка блондинка в синем платье, с синей розой в волосах и, улыбаясь, спросила его имя. Синий цвет, похоже, символ канала. Она милая, и Джон, успокоившись, ответил гордо, подумывая, наверное, что телеканал принадлежит Пепельному Солнцу, и можно не беспокоиться.... Его здесь ждут и знают, что он приедет. Он кому-то нужен!
   - Джон Эффер. Я....
   - Да, я провожу вас, проходите.... - только когда она ответила еще несколько слов, Джон понял, что она выглядит весьма странно. Глаза, заплывшие и мутные, и отвечала она, улыбавшись, не закрывая рта. Может у нее синдром Дауна или другое заболевание группы ЦНС. Год назад таким больным официально по закону разрешили работать на равных со всеми. Сейчас политики борются за равноправие больных и убогих.
   Джон слишком сосредоточил свое внимание на блондинке, чтобы заметить, что остальные люди в приемной выглядят точно так же, как и девушка. Ходят и делают все монотонно, улыбаются, не закрывая рта.... Заметь он этот факт, то наверняка бы не зашел в лифт, что конечно не гарантировало ему жизнь, но попытку для побега точно.
   - Башня очень красивая.... - он решил просто поддержать дружественный настрой. Блондинка не обернулась, она пустила Джона вперед, а сама встала, закрывая ему выход и нажимая кнопку верхнего этажа - двадцать пятого.
   - Хозяин построил ее нам. Это наша башня.... Башня волшебства! - ответила девушка уклончиво, но двери лифта уже открылись и она, поклонившись, отстранилась, пропуская Джона. Капитан пропустил ее слова мимо ушей, полностью зачарованный предстоящим моментом встречи с лидером Пепельного Солнца.
   Лифт привел его не туда, куда он предполагал. Джону казалось, что наверху в распускающейся розе, должна быть главная студия. А лифт привел его в лаундж. Причем, огромная круглая комната, была практически пустой, если не считать дивана, стоящего в глубине комнаты, Джон видел его, только благодаря свету, шедшему с улицы от соседних зданий. Полностью стеклянное здание хорошо пропускало свет, придавая ему мягкий синий оттенок. Однако, света едва ли хватало, чтобы ориентироваться. В комнате царила абсолютная темнота, и стоял густой едва различимый туман, от которого слегка клонило в сон. Джон подумал, что, наверное, стоит чуть-чуть продвинуться вперед, в это время двери лифта закрылись, и стало вообще темно, Джону стало не по себе.
   - Мы голодны! Да мы голодны! Мы всегда хотим есть! Хозяин привел нам еду?! Или новое тело?! Хаааа!!! Мы так голодны! - из темноты отовсюду стал раздаваться визг и противный смех, в котором Джон едва узнавал человеческую речь. - Хозяин! Хозяин, мы голодны! Мы страшно хотим есть! - кричали не то дети, не то какие-то неведомые Джону животные. Животные говорят человеческим языком?! - пронеслась мысль в голове Джона.
   Внезапно, шуршание и крики в темноте утихли. В нескольких метрах от Джона оттеняя тьму, появился немного беловатый свет. Джон протер глаза, чтобы они привыкли к такой обстановке. И сумел разглядеть, появившийся предмет. Это была большая, толстая книга из серебра, как показалась сначала Джону. Но потом он понял, что это больше похоже на хрусталь или лунный камень. Вещь поистине волшебная зависла в воздухе. На обложке книги сияли черные письмена, Джону вообще неведомые, он даже не мог понять на каком языке. Книга была настолько древней, что Джон ненароком подумал, а не из средневековья ли она, вообще? Она испускала ровный свет, и благодаря нему Джон мог заметить, что на диване кто-то сидел. Фигура человека одетого в длинную мантию с капюшоном. Джон заметил его руки с белой кожей, как у призрака, и серебристые ногти. Руки двигались плавно и мягко, будто он дирижер.
   - Гвэн, я думаю, мы пугаем нашего гостя, верно? - Джон заметил, как капюшон слегка опустился назад, верхняя часть лица незнакомца осталась закрытой, но губы слились в такой ужасающей улыбке. Ничего хорошего такая улыбка не сулила. Незнакомец, словно не воспринимал Джона как равного - человека. Кто же он? Голос знакомый.... - пронеслась последняя разумная мысль в голове у капитана.
   Джон развернулся на шаги позади себя. Свет от сверкающей книги осветил вторую фигуру, сокрытую длинной мантией с капюшоном. Кожа стала гусиной. Страх заскользил по всему телу. Пришедший просто проследовал мимо Джона и встал за диваном.
   - Господин, вы хотели, чтобы я привел его....
   Сидевший сложил свои руки в замок и еще раз улыбнулся, на этот раз Джон увидел его ровные белые зубы.
   - Да. Да. Капитан Эффер, я исполнил ваше желание? Вы послужите великой цели.... - от него исходила ужасающая аура, руки улыбающегося сделали несколько необычных движений. После чего заклепки на серебристой книге со звоном открылись, и страницы с мягким шумом начали перелистываться.
   - Как забавно.... Вы верите в чудеса, капитан? Уверен, до сегодняшнего дня чудеса с вами не случались.... Гвэн, подготовь кристалл.... - голос становился все более знакомым. Джон определенно узнавал его, хоть голос и сильно изменился, приобретя множество строгих ноток. Незнакомец встал. Из-под капюшона стали распускаться длинные пепельные волосы.
   - Понятно.... Мое желание... Я желал быть вам полезным.... Вы человек с пепельными волосами.... Вы настоящий.... - незнакомец остановил Джона, поднес указательный палец к губам.
   - Цссс.... - пепельный прошествовал к Джону, и с каждым его приближающимся шагом, Джон чувствовал, как немеет собственное тело. - Будь послушным мальчиком - страницы перестали перелистываться, и краем глаза Джон попытался разглядеть, что написано на прозрачных страничках, но.... В этот момент белые руки с серебристыми ногтями коснулись его груди и вытащили Джона из теплого тела. Да, именно Джон покинул тело. Он вдруг ощутил себя таким легким, и ему захотелось ринуться вверх, чтобы ощутить высоту неба. Но его стесняли и крепко держали цепкие белые руки, он повернулся, и коварная улыбка стала еще более зловещей. Джон не мог испугаться, его тело упало вниз. Из-за спины пепельного, возник второй человек в мантии, по видимому Гвэн, в руках он держал голубой прозрачный кристалл. Кристалл был вытянутый в длину и чем-то похож на большую сосульку. По кристаллу начерчены красные узоры, Джон мог слышать доносившиеся голоса изнутри. Множество голосов - тысячи, может быть миллионы.
   - Какой прекрасный звук.... Уже скоро.... Осталось совсем чуть-чуть.... - пепельный приложил вторую ладонь и с наслаждением облизнулся. - Ну, добро пожаловать, капитан Эффер.... - Джон почувствовал, как его грубо сжали и втолкнули внутрь кристалла. - Эй, детки, забирайте, у вас теперь есть новое тело.... - сквозь кристалл Джон мог увидеть как отовсюду из темноты комнаты что-то подползает к его телу, разрывает на части, влезает внутрь и противно смеется.
   Темные, склизкие, бесформенные создания с вечным голодом вливались в тело капитана Эффера. Джон попытался закричать и постучать по стенке полупрозрачного стекла, но безрезультатно, его крик сливался с тысячами других людей. Они плакали, кричали, уныло всхлипывали, звали на помощь. Но все они, как и он теперь пленники кристалла душ. Последнее, что он успел увидеть перед тем, как Гвэн стал уносить кристалл, как захлопнулась белоснежная книга, а пепельный волшебник сомкнул руки. Теперь Джон не сомневался - это был волшебник. Несомненно, волшебник.... Мечты исполнятся.... Пепельное Солнце однажды взойдет.... Тьма....
   - Детки, используйте его тело аккуратнее, оно может нам еще послужить. Гвэн, когда уберешь кристалл, проверь барьер.... - волшебник, что крал души, стоял и смотрел сквозь стекла башни на город внизу.
   - Боитесь, что медиумы нас найдут?
   - Было бы очень некстати, если они появятся, пока мы точно не будем знать, что Гробница находится в этом мире. Я для них первый враг, потому что препятствую их работе. Но, если мы точно определим, что усыпальница Акаши в этом мире, я покрою мир непроницаемым барьером и никто в него проникнуть уже не сможет.... Тем более медиумы сейчас вообще заняты. У них, до меня дошли вести, сменились Боги, а смена Богов всегда означает революцию пусть даже и мирную.
   - Дошли слухи?! То есть вы почувствовали....
   - Да, Гвэн, но давай не будем. Я всего лишь одинокий волшебник, пытающийся разбудить свою возлюбленную. У меня забрали то, единственное сокровище, которым я дорожил. Хочу вернуть его. Не переживай, Гвэн, я не предам тебя. Никогда, я пообещал тебе. Я действительно исполню твое настоящее желание, как только она проснется.... - человек, которого волшебник называл Гвэном, слегка сжал губы. Он не сомневался, но его господином был волшебник, путешествующий сквозь измерения, собирая души и устраивающий ужасающие расправы над людьми. И это, учитывая, что Гвэн не сомневался - его господин, несомненно, человек. Но та леденящая, ужасающая жестокость и эта милая улыбка пугали Гвэна. Сила этого человека была неизмеримой, абсолютной. Гвэн знал о его силе, поэтому и пришел к нему....
   - Да, конечно, господин, я не сомневаюсь.... Как по-вашему, новые Боги мира Ночи могут быть нам опасны в будущем?
   - Это решать не мне, Гвэн.... - Гвэн ощутил некую грусть в этих словах. Интересно о чем сожалеет тот, у кого жалости нет вообще?
   - Вы уверены, что ёни смогут поддерживать тело Джона Эффера?
   Волшебник лениво встал с дивана и, прошествовав к куче крови и мяса в центре комнаты, опустился над останками капитана. Его руки никогда не касались других людей. Господин считал людей слишком грязными, чтобы его руки, производящие волшебство касались жалких тварей. Волшебник погладил черные сгустки, которые вились вокруг него.
   - Зачем вы так его распотрошили, зачем сожрали у него внутренности. Я разве не просил вас быть поаккуратнее! - сгустки отпрянули, словно нашкодившие дети.
   - Мы голодны! Мы хотели есть вот и все! - разнесся ужасный вопль и хохот, перемешанный с визгом и улюлюканьем. Интересно, хозяин и правда полагал, что Ёни смогут себя сдержать? - подумал Гвэн.
   - Ну ладно, ничего страшного.... Я не могу упрекать своих деток в неряшливости, правда, Гвэн? Я же не могу позволить себе быть плохим родителем в отсутствие их матери.... - жуткий, жуткий и ужасающий, но справедливый и прекрасный - снова неслись мысли в голове у Гвэна.
   Гвэн стал наблюдать, как волшебник проделывает дырку в черепе у трупа. Он остановил указательный палец напротив затылка но, не прикасаясь к коже, тонкой магической струйкой энергии выжег маленькую дырочку. Затем маг сложил и разложил ладони, духовная энергия сплелась между разведенными пальцами, складываясь в причудливую паутинку. Для него манипуляции с духовной, магической и физической энергией были чем-то естественным, вполне очевидным. Он был человеком, но для него привычные человеку действия были неестественными. Для него книги были лучшими друзьями, а магическая энергия лучшим доказательством власти, чем деньги. Паутинка засеребрилась - он влил в нее что-то. После чего отогнул пальцы и, сделав вихревые движения ладонями, превратил энергию в поток и поместил ее внутрь черепа трупа. Гвэн уже не раз видел операцию по оживлению, но с применением частички разума погибшего впервые.
   - Вот и все! - он приподнялся и провел ладонью над телом, чтобы привести покойника в надлежащий вид. Следы крови исчезли, а раны мгновенно зажили. - Теперь он выглядит как новенький. Хочешь узнать, что я сделал не так, как обычно?
   - Да, господин, вы вживили в него часть его сознания, но как вам это удалось?
   - Я просто отколол от его души небольшой осколок и переместил в него остаточные воспоминания. В теле теперь обитают Ёни, но он вряд ли догадается об их существовании, потому, что когда он проснется, забудет все, что с ним здесь происходило.... Джон Эффер еще послужит нам, пока мои милые детки не съедят его окончательно. Такой носитель как он будет нам весьма полезен.
   - Тогда мне доставить его домой?
   - Да, он будет продолжать помечать жертв, но только теперь он сразу и охотиться на них сможет, мы сократили количество участников представления на некоторое время. Мне даже стало интересно, сколько продержится мое новое творение! Я ведь почти создал живое существо, да Гвэн? Создал жизнь.... И это так будоражит, будто играю в шахматы с "этим ублюдком".... Механиком Жизни.... Он же якобы нас создал, Гвэн.... Тогда я хочу увидеть его лицо в тот момент, когда он поймет, что я, как его творение, далеко перепрыгнул создателя....
  
   Не стоит считать мою магию эгоистичной. В конце концов, я же в результате исполняю желания людей. Их беда не в том, что они глупы и платят цену, не осознав, значимости желания. Просто людям не доступно разделять желания и мечты. Много времени утекло с тех времен, когда я, наконец, понял, в чем состоит истинная сущность волшебства.... Она в том, что волшебник ценой чужих желаний выкладывает себе путь к исполнению своих мечтаний. Вот, как я думаю. Хотя, конечно я могу ошибаться.... Даже мне свойственно ошибаться. Я еще не потерял способности к совершению ошибок и накоплению жизненного опыта. Ну вот! А Гвэн считает меня жутким и бесчеловечным. А, что если я более всех подхожу под образ человека? Могу ли я считаться тогда удачным творением жизни? Тогда я смогу достигнуть своей мечты.... О чем мечтает творящий чудеса?

Глава 7

   Джон Эффер проснулся рано утром 5-го июня от того, что солнце било в глаза, сквозь не занавешенные окна. Голова у капитана болела, он не мог вспомнить, как вообще доехал вчера до дома с работы. Помнил только, что успешно выполнил миссию, ему позвонил человек с холодным голосом и поблагодарил за службу. Значит, Джон справился.... Значит, что все хорошо.... Почему болела голова, Джон не знал, но боль была невыносимой, в висках она стягивалась в одну точку. И в этой точке Джон ощущал, что ему будто сверлят череп изнутри. Он посмотрел на будильник и убедился - время раннее, он еще не опаздывает. Глаза тоже видели плоховато как в тумане, и Джону пришлось встать отрыть в куче вещей в прикроватной тумбочке таблетки и выпить. Махнул сразу две, чтобы точно подействовало. Проглотив таблетки, Джон откинулся на подушку, продолжая вспоминать, что же произошло вчера вечером.
   Он успешно закончил миссию, затем поменял машину на подземной стоянке, убедился, что за ним нет хвоста, вернулся на работу и сдал отчет. Кажется все.... А, еще он пропустил совещание, потому что почувствовал себя плохо, и пролежал несколько часов у Фея в больнице управления. Если уютную беседку можно было назвать больницей.... Похоже, вчера вечером ему так и не стало лучше и его отправили домой. Да, так и есть. Отлично, до работы еще два часа, таблетка подействует через полчаса.... Все хорошо, все прекрасно....
   С такими счастливыми мыслями, Джон заметил банку с витаминами, которые вчера отдал ему врач, проглотил оттуда еще две капсулы и стал вставать. Конечности словно ватные, такими темпами ему придется опять побывать сегодня у врача. Кое-как Джон доковылял до ванной и уже в душе понял, что болит еще и внутри. Что болело точно он не мог определить, но складывалось ощущение, будто ему удалили что-то изнутри, а рана так и осталась болеть.
   Пока вода стекала с его головы, таблетка начала действовать, а душ успокаивать. Он перестал себя накручивать и осталось только одно.... Одно единственное чувство, которое он мог сейчас достоверно испытывать.... Голод.... Он был голоден, причем страшно голоден. Причем желание насытиться так яро пылало в мозгу, что все остальное не имело смысла. Если бы он не сдержался то, наверное, прям в душе укусил бы себя за палец.
   Голод.... В мозгу у Джона стучало.
   - Есть! Я хочу есть.... - он попытался трезво оценить ситуацию, перебирая в голове все известные блюда и пытаясь найти то, которое утолило бы ужасающий приступ. Ему точно не хотелось ничего овощного, образ салата сразу же вызывал рвотный рефлекс, тогда может фруктов. На языке как будто застыл вкус того, чего Джон так желал, но он не мог понять что именно.... Значение специфического вкуса он не мог определить и от того, казалось, еще больше приходил в ярость.
   Клубника, банан, ананас - Джон попробовал перебрать несколько фруктов, потому что привкус на языке немного отдавал сладким, но сочным вкусом. Точно ни пирожные или тортики. Нет и не мучное, Джону вообще никогда не нравились макароны. Что-то еще.... Такое мягкое, легко откусываемое, приятное на ощупь, сопротивляющееся....
   - Это мясо! Мясо! Вкусная сочная курочка! Придумал! - капитан Эффер вспомнил о замороженной курице в холодильнике, куда и метнулся сразу же после озарения. Говядины у него не было.... Но и курица сойдет.... На первое мгновение. Если включить духовку сейчас, она как раз поспеет до выхода на работу.
   Джон выбежал из душа даже не успев вытереться, он просто повязал полотенце, чтобы не бегать голым. Пять минут пока курица в микроволновке оттаивала, он потратил на то, чтобы подготовить противень. Печь пиликнула, он достал курицу и минуту медлил, предполагая, а нельзя съесть, прям так, сырой? В конце концов, ему пришлось укусить себе губу, чтобы справиться с желанием, и засунуть курицу обратно в микроволновку, поставив режим запекания.
   Немного успокоившись, он вернулся в ванную под холодный душ. Ему показалось, что сейчас холод ему скорее полезен, чем вреден, даже если он болен. Джон не мог припомнить, когда последний раз он испытывал такое жгучее чувство голода, которое нельзя было подавить или проигнорировать. Даже когда он был подростком и бегал целыми днями по кварталам, питаясь как попало, ему всегда удавалось контролировать свой желудок. Но сейчас будто каждая клетка внутри взбунтовалась:
   - Есть.... Скорей бы чертова печка приготовила! Быстрее! - Джон сделал более сильный напор воды, чтобы заглушить внутренний голос, который почему-то никак не мог успокоиться.... - Есть! Черт, как же я хочу сочного мяса!
   Капитан Эффер вышел из душа, быстро оделся, собрал папку с документами, которые нужно было отвезти от имени управления в разные организации, проверил наличие удостоверения, личного оружия, обоих мобильников, ключей от автомобилей и квартиры.
   Внезапно он услышал то ли хруст, то ли шелест, встав как вкопанный посреди комнаты, Джон пытался определить, откуда исходил странный звук. Сделав шаг в сторону, создав тем самым посторонний шум, он почувствовал, что звук идет не из комнаты. Тогда откуда? Противный хлюпающий звук усиливался и вот уже отовсюду раздавались противные - "хлюп..." "хлюп....". Что же это? Может соус в микроволновке хлюпает? Но как можно услышать, что происходит в микроволновке из комнаты. Нет, судя по силе звука, он точно где-то рядом. Совсем рядом. Где-то внутри....
   Джон подбежал к зеркалу и внимательно вгляделся в собственное лицо. Ему показалось, что он похудел. Кожа казалась бледной и влажной, словно при болезни, синяки под глазами уж очень напоминали фиолетовые круги неестественной формы. Капитан высунул язык и убедился, что он розового цвета. Где-то в интернете он читал, что у больных цвет языка желтый. Если болят внутренние органы, то присутствует белый налет. Ни того, ни другого он не обнаружил и был предельно удовлетворен.
   Где-то в мыслях капитана мелькнула здравая мысль, что он не здоров и стоило бы зайти к врачу, как можно скорее. И возможно, он догадывался, что источник таинственного и противного хлюпания он сам. Но, страх как защитный механизм, убивал всякую рациональную мысль. Человеку проще умереть, чем принять факт того, что он на грани смерти и нужно бороться за жизнь. Поэтому от немедленного отъезда на работу, его отвлекла пиликающая микроволновка. Минуты три Джон так и стоял у зеркала, пытаясь понять, откуда пикает.... Голова вела себя еще странно, заторможено.
   После того, как светлая мысль о готовности еды, наконец, достигла мозга, он побежал на кухню. Он полез за курицей, даже без полотенца. Нет, раньше бы, наверное, ему пришла в голову мысль взять прихватку или полотенце, и аккуратно вытащить горячий противень из печки. Тот Джон Эффер, который еще вчера утром собирался на работу и делал себе завтрак, привык действовать разумно и последовательно. Он никогда не допускал глупых действий. Никогда не был в таком состоянии, чтобы не отдавать отчета своим действиям. Он никогда не напивался до потери сознания, даже во время учебы и бурной молодости. Джон Эффер с детства научился быть последовательным и не совершать необдуманных действий. Тогда почему сейчас он схватился за горячий противень, даже не подумав о том, что он может быть горячим? Куда делся привычный инстинкт самосохранения? И самое главное никакой боли Джон не ощутил.... Казалось бы за время, пока он достал курицу и поставил ее на кухонный стол, импульс от кожных рецепторов уже должен был достигнуть мозга. В мозгу же должен был возникнуть ответный импульс, говорящий о высокой температуре предмета, и о немедленной необходимости разжать пальцы. Но Джон не сделал этого. Он разжал их, когда лоток с курицей уже стоял на столе. Он даже не почувствовал ожога.
   Конечно, капитану Эфферу еще было не ведомо об изменениях, которые произошли с его телом. Теперь оно не совсем такое, каким было раньше. И боль он не почувствовал из-за того, что мозг Джона умер еще вчера вечером.
   Он заметил покрасневшие пальцы только когда стал доставать вилку из ящика со столовыми приборами. Для кухоньки холостяка у него было довольно чисто. Джон любил порядок, поэтому кухонные принадлежности - крышки, кастрюльки, ковшики, тарелки, вилки, ложки, кружки, специи, лежали строго в определенном ящике. Никакой грязной посуды или неубранных крошек. Мать научила его готовить, и он всегда справлялся со всеми домашними заботами сам. Поэтому, маленькая кухня человека, который много работал, выглядела убранной, чистой и вполне по-хозяйски обустроенной. Поэтому, подружки Джона так любили жить у него. Пусть не с одной из них у него не складывались прочные отношения, но он был готов к семейной жизни. Он любил каждую из них, заботился о ее благополучии, готовил и зарабатывал деньги. Просто ему не хватало времени, поэтому они уходили. Может он был бы сейчас более счастлив, будь у него постоянная девушка. А может и нет.... Ее присутствие многое бы осложнило. Например, преданность Пепельному Солнцу. Ведь тогда Джону пришлось, поделить свое жизненное время на две цели. А за двумя зайцами, как известно не погонишься....
   Джон осмотрел руку в полном замешательстве, не понимая, что ему делать. Ни боли, ни страха. Он ничего не испытывал. Его сознание словно заплыло туманом и он не мог найти правильное действие. Отыскать в сознании решение оказалось вдруг невозможным. То, что раньше он делал с легкостью, сейчас ему не удавалось. Джон мог задуматься на эту тему глубже. Почему он вдруг лишился всех чувств и способности к анализу происходящего?
   Его мысли занимал лишь голод, и ожог почти не напоминал о себе, поэтому он даже не достал вилку. Зачем ему она?
   - Я могу рвать! Разрывать мягкое мясо руками и зубами! - Джон принялся ногтями отрывать запекшуюся корочку, и есть куски белого мяса.
   Возможно, времени не хватило и курица плохо пропеклась изнутри. Но это его уже не волновало. Жадно вырывая мясо, он глотал его, не пережевывая, проглатывая кусок за куском. В конце концов, он взял курицу в руки и начал обгладывать ее зубами, из мяса брызгало масло и мясной жирный сок. Лицо Джона покрылось коричневыми пятнами, он испачкал рубашку и рукава. Но даже это не смогло остановить его. Ему нравился звук, издаваемый при отрывании костей. Ему нравилось погружать зубы в мясо и вырывать кусок. Заглатывая, не прожевывая, он рисковал подавиться, но страха у него все равно не было. Он не думал, как будет выглядеть со стороны или что случиться когда он доест. Наслаждаясь едой, Джон обгладывал кости лучше любого бродячего пса. У него перестала болеть голова и вроде бы постороннее хлюпанье, слышимое им еще несколько минут назад, прекратилось.
   Секунду другую Джон Эффер еще мог ощущать себя полностью удовлетворившим свою потребность в пище. Но.... Если бы все было так просто....
   Выйдя из состояния транса и продолжая наслаждаться съеденной курицей, Джон с ужасом посмотрел на обглоданный косточки, разбросанные по всему полу. Вот теперь ужас достиг его мозга. Он вдруг осознал, что болен, но не понимал чем.... Слезы потекли очень быстро. Он плакал, а съеденная курица уже бурлила в желудке, подбираясь ближе к горлу.
   - Что за фигня?! - закричал он в пустое пространство и стал стягивать с себя грязную рубашку. Пришла и боль от ожога, не такая сильная, но ощутимая. Он заплакал еще больше, потому что не смог расстегнуть из-за этого пуговицы.
   - Хззззаррр.... М... Мы.... Голодны.... Фу, гадость!!!! - бульканье и ужасный раздражающий голос разнесся в его голове, и Джона вырвало. Слезы, слюни и так ожидаемая пища, оказалась на полу в не переваренном виде.
   Джон заплакал, вытирая слезы рукавами. Он бы, наверное, впал в отчаянье. И окончательно расстроился, но перед его глазами возникла странная галлюцинация, как по волшебству, он перенесся в другое место. В круглую комнату с прозрачными стеклами, из которой открывался чудесный вид на город. Голубые небеса были так близко, что казалось до них можно дотронуться. А солнце ослепительно освещало красивые синие розы вокруг, словно вместо пола в башне был цветочный ковер. В лучах солнца Джон заметил человека, стоящего спиной к нему. Он смотрел вниз на город. Джон боялся пошевельнуться и привлечь внимание незнакомца, лицо и фигура которого были скрыты длиной мантией с капюшоном. Джон видел такие только в сказочных фильмах. Незнакомец словно понял, что Джон каким-то образом попал в его мир, и наполовину повернулся. Капитан смог увидеть, как солнечные лучи почти сливаются с цветом длинных блестящих пепельных волос незнакомца. И еще он увидел улыбку таинственного человека - губы слились в красивой усмешке. Джон никогда не видел такой красивой и пугающей улыбки одновременно.
   - Вы испугались, капитан? Ничего не бойтесь, это волшебство. Я скажу вам, что нужно сделать, чтобы утолить ваш голод.... - он говорил медленно и очень четко, будто бы диктор на радио. Но голос незнакомца был тихим и вкрадчивым, а еще он улыбался и Джона это пугало.
   - Кто вы? - неуверенно спросил Джон, понимая, что задал наиглупейший вопрос.
   - Волшебник, Джон. А теперь успокойся, ты ведь голоден, да?
   - Меня тошнит от еды, я не знаю, чего хочу съесть, чтобы меня не вырвало снова! - всхлипнул капитан, припоминая при этом, что эту дьявольскую усмешку он уже где-то видел.
   - Ну, это не проблема, Джон, чтобы плакать! Ведь, если ты не можешь есть мясо животных, не значит, что не осталось пищи, которой ты бы смог насытиться.... - незнакомец аккуратно провел пальцами по пепельно-белым волосам, они на секунду закрыли нижнюю часть его лица. Когда же Джон вновь смог увидеть часть лица незнакомца, улыбка стала еще более зловещей, а голос наоборот более мягким. - Ты знаешь где найти пропитание, Джон. Послушай свой внутренний голос. Он подскажет, следуй ему....
   Джон очнулся от странной иллюзии, желудок все еще бастовал и готовился к повторному выбросу, но капитана это уже не испугало. Второй раз показался ему естественным, будто он избавился от всего ненужного внутри. Среди рвотной массы он заметил кровь, но и этого не удивило, скорее даже приободрило. Вид крови окончательно поставил все на свои места. Теперь он точно знал, чего хотел. Хотел, желал, мечтал вонзить свои зубы и оторвать лакомый кусочек. Зная это, в его голове возникла карта из запахов, и на нее накладывался противный голосочек внутри:
   - Мы знаем.... Мы знаем кого съесть.... Те, в ком наша кровь.... Хаххаа.... Наша кровь, найдем их.... Найдем и поедим! Голод! Мы голодны.... Иди, иди же....
  
   Знаете, волшебство никогда не выйдет из моды. Оно всегда привлекает и вдохновляет людей. Просто знаете, люди охотно верят во что-нибудь, существование чего они не могут осознать. Просто они боятся быть одинокими, что при жизни, что после нее. Поэтому, все время верят во что-то несуществующее. Например, сама вера в Бога ошибочна и лжива, но она нужна людям дабы оправдать свои страхи. Не знаю, как можно верить в одного Бога, что за бред? Ну конечно, есть Механик, однако его власть давно уже никто не признает, так как он далеко не самый всемогущественный. Он просто спятивший строитель, которому пора бы отойти от дел. Больше он ничего не умеет, и ничего делать не будет. Он просто строит и ничего более. Ему плевать в сущности, что произойдет с теми, кого он создал. Думаю, у него даже нет разума, в нем просто заложена программа. Однако, если вдуматься глубже, не он ли сам ее написал, чтобы упростить себе жизнь? Создавать жизнь - это как посадить дерево. Ты можешь стандартизировать подход - бросить семя в землю и поливать его, чтобы оно проросло. Подход везде один. Но деревья вырастут разные в зависимости от сторонних условий. Так же и он. Семечки набросал, а как они вырастут уже не его дело. Интересно смогу ли я своими глазами увидеть, как "Эльреба" разорвет Механика на миллиарды маленьких кусочков? Хотя для начала мне стоит сосредоточиться на своем желании и разбудить мою возлюбленную.

Глава 8

   Возможно, само существование волшебников вещь довольно шаткая. Люди приписывают нам те действия и поступки, которые мы никогда не совершали. Они думают, что независимо от того, являются ли волшебники добрыми или злыми, они все делают ради людей. Что магия существует для того, чтобы принадлежать людям. Однако, дело обстоит совсем не так. Магия - лишь комплекс действий, позволяющих способному человеку использовать энергию. Энергию разного рода, сильнейшие из нас могут использовать разные доступные источники энергии. Их магия безгранична. И они могут встать в один ранг с теми, кто создает миры. Но, чаще всего маги такого уровня ничего не создают. Я не знаю сколько их всего осталось по всей Вселенной - волшебников Абсолюта - раньше, давным -давно существовал орден из десяти магов, который помогал мирам и расам в поддержании вселенского равновесия. Среди них были сильнейшие и достигшие просветления маги, которые могли управлять энергетикой миров, изменяя их. Но был среди них тот, кого звали Волшебником Измерения. Он был украшением ордена, всей его красотой. Красивый юноша с длинными пепельными волосами и изумрудными глазами. Он был невероятно добрым волшебником, и не жалел ничего во имя жизни других. Другие маги равнялись на него, считали его достойнейшим пути истинного волшебника. Он стал сильнейшим из сильнейших. Сильный и духом и телом, призванный защищать других. Детям, рождавшимся со способностями к энергетическому управлению, с детства рассказывали историю о прекрасном волшебнике, что живет среди звезд. Его сравнивали с солнцем, что всегда светило в чистом небе, даря людям тепло. А еще он всегда улыбался и тепло его улыбки вот, что действительно творило чудеса. Другие волшебники ордена во главе со своим прекрасным лидером боролись за процветание Вселенной, и так продолжалось долгие годы. Пока не случилась трагедия.
   Звездный дворец пал.... В одночасье свет звезд затух, и когда люди подняли свои глаза к небесам, чтобы увидеть, что произошло, их взорам предстал ужасающий кошмар. Руины дворца были залиты кровью, и она стекала с самих небес. Шесть магов Абсолюта застыли как каменные статуи, недвижимые, с искаженными лицами. Перед смертью кто-то поглотил их силу и мощь, не оставив и следа. Фигуры стояли недвижимо, а жившие во дворце слуги и придворные юные чародеи превратились в месиво крови. Люди заплакали от горя и стали молиться о спасении и чуде. Ведь у них оставалась надежда, что прекрасный Волшебник Измерения жив, и вот-вот спасет их. И вот подзвездный мир замер, наблюдая, как шесть статуй волшебных стражей взрываются и превращаются в облако пепла. Пепел медленно спускался на руины замка. Среди потока падающих пепельных снежинок, люди увидели волшебника в алой мантии с хрустальной книгой в руках. В его волосах блестела рубиновая тиара. Это был он - Волшебник Измерения. Волшебник прижимал правой рукой к груди хрустальный Гримуар и, вытянув левую руку, стал смотреть, как пепел товарищей падает на его руку. И он как обычно улыбался, но от его прежней добродушной и нежной улыбки ничего не осталось. Сейчас в улыбке мага сияло торжество и яростный гнев.
   Люди ужаснулись. Ибо, это был он.... Их кумир и любимчик поглотил всю силу своих товарищей, а потом хладнокровно убил жителей звездного города и превратил великих магов в пепельные снежинки. После сделанного, он улыбался и радовался, будто бы давно мечтал осуществить злодеяние. Довольную улыбку мага, вот что перед смертью увидели миллионы людей. Уцелевшие люди из подзвездного мира была спасены сильнейшими из других миров. С тех самых пор Волшебник Измерения исчез. Так стала известна легенда о самом могущественном и жестоком маге во всей Вселенной. За его способность путешествовать в пространстве и времени его называли Волшебник Измерений. За его невероятную жестокость и кристаллическую тиару из крови и рубинов на голове, ему дали имя - Кровавый Маг. Он поглотил силу волшебников Абсолюта и остался единственным в мире чародеем, способным использовать любой вид энергии. А те, кто выжил в расправе тех лет, звали его Пепельным, потому что еще помнили теплый тлеющий пепел живых тел, падающий с небес и цвет его длинных пепельных волос.
   Когда я был ребенком, мне рассказывали обе легенды. Кто постарше, о волшебнике с прекрасной внешностью, который был главой ордена магов Абсолюта, и защищал всех. А люди среднего возраста с ужасом говорили о леденящем кровь, улыбающемся Кровавом Маге. Несомненно, герой двух легенд был одним и тем же человеком. Человеком, легендарный маг был выдающимся представителем людской расы. Был.... До некоторого времени я думал, что никто и никогда больше не увидит его. Что легенда о маге, способном на столь ужасающие деяния навсегда затерялась в вечности времени и бесконечности миров. Если честно, то будучи ребенком, я не мог для себя решить, какая из двух историй о Волшебнике Измерений нравиться мне больше. На какой из двух образов я хотел стать похожим? С того момента когда пепел посыпался с небес и звездный мир пал, прошло уже больше ста лет, я стал подростком, а те кто могли помнить о произошедшем уже умерли. Мои учителя по магии запрещали упоминать все, что касалось той истории и самого великого чародея. А я в тайне восхищался им и пытался отыскать упоминания о нем. Если он человек, то был ли жив? Придумал ли он способ стать бессмертным? И если да, то может он все еще путешествует сквозь измерения в поисках магических секретов?
   Мне исполнилось шестнадцать, когда наш город озарил свет. Маги сразу же узнали свет, поскольку все знали, откуда он, но никто из магов нашего мира и города не был способен к такой магии. Межпространственное открытие - к нам кто-то пришел с той стороны звездного сияния. Когда это случилось, я был далеко от города и проходил обучение у старца и как сейчас я помню его слова, когда он увидел полыхающий небосвод:
   - Он пришел.... мой мальчик.... Похоже, мы обречены.... - голос старца дрожал от страха.
   - Кто он, дедушка?! - воскликнул я, переполненный томящимся волнением.
   - Кровавый Маг. Он пришел за душами. Пепельный убийца, мы были слишком неосторожны.... Беги! Беги отсюда, что есть сил, беги мальчик!
   Я стоял, не в состоянии вымолвить не слова. Мой учитель ушел в сторону, где полыхало пламя. Сейчас, наверное, маги и рыцари защитники отправились туда, чтобы попытаться спасти город. Но против такой мощи разве живые могут устоять?
   Мимолетно, я подумал, что в городе осталась моя семья - отец, мать, братья и сестры. И еще я явственно возжелал, чтобы они были уже мертвы к тому моменту, как я на своих ногах, пешком доберусь до города. Но больше всего я желал, чтобы он еще был там. Образ из моих фантазий. Я хотел увидеть его, даже если лишусь жизни. В глубине моих мыслей точно знал - этот человек, единственный кто может исполнить мое желание. Он не просто так пришел в наш мир. Я много чего знал о себе и своей семье. И если все-таки мои рассуждения верны, он пришел не убивать меня. Я был ему нужен из-за моих способностей. Маги, рассеянные по Вселенной, обладают различными возможностями в управлении энергией.
   В нашем мире маги были редкостью, а те, кто все же рождался с возможностями управления энергетическим балансом, становились оружием и опорой мира. Мой род со времен развития государственности, считался самым древним и почитаемым, потому что через каждые три поколения в нашей семье рождались сильные чародеи. И наша магия могла управлять душами. Мы одни из тех, кто по магическим воплощениям духовной энергии могли сравниться с самими Богами Смерти. Именно поэтому, когда родился я, дедушка взял меня на воспитание и увел из города. Мою судьбу с детства прописали те, кому нужна была эта сила. Как и дедушка, я был обязан стать солдатом, жизнь которого принесут в жертву мира. Какого мира? Какой войне? Неужели, если война закончиться в нашем мире, это поможет?
   Я не хотел такой судьбы. Я не был трусом, но я не хотел умирать за бессмысленную и несбыточную мечту кучки глупцов. Каким то образом я точно знал, война одного мира не сможет ничем повлиять на Вселенную. В войнах людей нет смысла, так как люди самые слабые из всех рас. Волшебники, конечно, смогли дать людям так желанную силу, но вскоре получив доступ к невообразимой силе, они сами стали заложниками поисков сильнейших противников, чтобы оправдать полученную мощь. Таких как мой дед и остальных волшебников, что до сих пор стоят на стороне людей, вполне можно назвать глупцами.
   Я не хочу быть глупым или слабым. Я не хочу умирать просто потому, что мне необходимо. В этом нет никакого смысла. Поэтому.... Поэтому, я так восхищался им.... Пускай он предал своих друзей, людей которых поклялся защищать, но зато он не стал их пешкой и не растратил свою жизнь на исполнение их глупых желаний. Он был моим героем. Он вестник судьбы, который поможет мне избежать выбранной участи. Так мне хотелось думать, пока я шел сквозь лес, вперед к полыхающему городу.
   Когда я вышел на дорогу, ведущую к городу, то почувствовал что ногам слишком скользко. Интересно, почему? Опустив глаза, я увидел, что мои ноги в крови и дорога покрыта, словно рекой крови. И с небес медленно спускались снежинки, когда я вытянул руку вперед, одна снежинка коснулась пальцев. Не понимая, что происходит, попытался растереть ее между пальцев, но она не исчезла и не растаяла. Она превратилась в серое пятно. Это пепел.... Так, значит Пепельный и правда здесь?
   Город поглотил огонь, здания уже начали разрушаться. Из-под обломков то и дело раздавались мольбы и вопли. Вообще, крики и стоны раздавались отовсюду. Пока я брел по улочкам, то увидел откуда берется кровь. Моих соседей, друзей, знакомых и просто жителей города убивали темные сгустки. Сгусти темной материи с глазами и пастью. Они откусывали людям части тела и выплевывали кости, иногда им удавалось полностью захватить человека, тогда из пасти лилась кровь, пока чудовище пережевывало своих жертв.
   Одно из чудовищ, похоже, заметило меня. Даже если оно меня съест, можно было надеяться, что меня проглотят полностью, а не будут медленно заглатывать и разжевывать, так менее болезненно.... Страх пропитал мое тело и начались судороги, я не мог заставить себя двигаться. У чудовищ не было формы, оно могло принять любую форму, поэтому, когда оно приблизилось ко мне, то мне почудился силуэт черного волка выше человеческого роста. Эти существа порождение иллюзий или же реальны? Или же они просто показывают человеку образ, которого он страшиться? Да, похоже, именно поэтому они бесформенны. Волк тут же исчез и вот передо мной возвышался монстр без тела.... Просто темный выросток из земли с огромной пастью и зубами в три ряда и большими глазами оранжевого цвета. Существо, несомненно, разумное, слишком уж осмысленно смотрели на меня его глаза. Ноги дрожат.... Еще чуть-чуть и я упаду. Мне страшно. Думаю, сейчас мне больше всего было понятно состояние страха. Ты не можешь пошевелиться и не можешь ничего предпринять. Даже вскрикнуть....
   - Хм.... Он не еда.... - пасть существа раскрылась и закрылась, после чего оно отвернулось от меня и поползло дальше. Черный сгусток слегка дернулся и изрыгнул из пасти не переваренные кровавые кости. Меня бы тоже стошнило, но я ничего не ел с самого утра. Это не могло не радовать. Я для них не пища, но лезть и геройствовать не стоит, они могут и передумать....
   Я пошел к своему дому. Двухэтажный особняк единственный не горел, огонь, словно обходил его стороной. Дед стоял на дороге рядом с крыльцом, его книга была открыта, но страницы уже почти все были сожжены. Похоже, он проигрывал сражение. Ему даже и не стоило пытаться, против Пепельного Мага.
   - Ты пришел сюда за моим внуком, верно, Волшебник Измерения? - кровь струйкой текла по старческому лицу дедушки. Даже сейчас он не намеревался сдаться? Сколько можно жертвовать и ради чего?
   - Я не обязан тебе отвечать.... Я вообще ничего не должен людям. Разве не глупость, что они всегда возлагают свои надежды на кого-то с превосходящей силой? Не слишком ли это самонадеянно, а? - я еще не мог увидеть того, кому принадлежал этот мягкий голос.
   - Они возлагают на нас надежды, потому что хотят жить. А мы обязаны им помогать, потому что имеем силу для их защиты. Такова участь волшебников.... - как ты глуп, дедушка.
   - Старик! Не говори о своих заблуждениях так, будто бы они - истина. Тебе не приходило в голову, что сила дана, чтобы быть сильным? Ты ничего не знаешь о волшебстве, если думаешь, что его призвание защищать. А я не настолько добродушен, чтобы захотеть тебе донести истину.... Я получу то, что мне нужно. И буду продолжать получать, так как на моем пути нет непреодолимых препятствий. Лучше скажи, старикан, как тебе удалось так долго пожить?
   Дым немного рассеялся. Дедушка смотрел на крыльцо моего дома. И теперь я видел. На крыльце, рядом с трупами моих родителей, которые превратились в пепельные статуи, сидел юноша. Красивый, высокий и необычайно статный. Его длинные пепельные волосы блестели во тьме. Зеленые глаза сияли ненавистью, а губы изогнуты в улыбке. Он сидел, вытянув ноги, расслаблено, будто бы даже и не сражался вовсе. Конечно, для такого сильного волшебника мой дед просто букашка. Хрустальная книга зависла в двух метрах чуть правее места, где он сидел. Она даже не открыта. А значит, он вообще не собирался использовать заклинания из Гримуара!
   - Я бы все равно умер скоро, я не смог отыскать бессмертие как ты, лишь продлить себе годы. Ты совсем недооцениваешь нас, верно? Неужели, ни разу ты не встретил противника, достаточно сильного, чтобы заставить тебя использовать книгу по назначению? - но Гримуар деда уже был объят пламенем. Дед израсходовал предельный запас энергии и больше не может использовать книгу в качестве оружия.
   - А ты слишком полагаешься на собственную книжонку, думая вероятно, что Гримуар единственное оружие мага? Ну, так позволь тебя еще расстроить перед смертью. Для боя хрустальный Гримуар не использовался вот уже много лет. С тех самых пор, как мне удалось уничтожить магов Абсолюта. Они кстати мало чем отличались от тебя. Поэтому, ты и умрешь как они.... - в его словах читалась невероятная самоуверенность. Дед даже рядом не стоял со своей жалкой магией. Он был действительно обречен проиграть. Они говорили - дед, отец, мама, что я стану сильным и смогу защитить всех. Что за глупость, в своем нынешнем состоянии я ничего не могу сделать.
   Дед предпринял последнюю попытку атаковать, из книги вырвалось синее пламя, заклинание сработало, но было слишком слабым, чтобы хотя бы достигнуть Пепельного. Но я был уверен, что последний маг Абсолюта даже не будет пользоваться своими атакующими техниками против нас. Дедушка обернулся, и его взгляд полный мольбы застыл пепельной маской. Юноша щелкнул пальцем и статуя начала рассыпаться, а ветер разносить в воздухе пепел. Моя семья превратилась в пепельный снег, падающий с неба. Маг поднялся с крыльца и величественно спустился по ступенькам на дорогу. Он ухмылялся так, словно ощущал себя властителем судьбы.
   - Ну, а ты чего желаешь? Я мог бы сказать, что оставил тебя в живых, потому что способен на милосердие. Но, пожалуй, это не будет иметь смысла? - если он маг Абсолюта из легенды многолетней давности, то, как он может быть таким молодым? Он выглядит немногим старше меня.
   - Почему? Вы ведь тот самый маг? - я был все еще напуган, голос дрожал. Он так красиво двигался. Он подошел ко мне совсем вплотную, и я смог вблизи разглядеть каждую прядку его серебристых волос.
   - А, ты о той легенде, да? Ты сразу узнал меня.... Смею предположить по волосам и улыбке?
   - Но вы выглядите так, слово время.... - он поднял указательный палец. Его руки невероятно красивые, кожа алебастровая и гладкая.
   - Смерть можно обмануть. И мне удалось. Иначе, какой из меня Волшебник Измерения?
   Я ощущал жар огня и запах крови. Ее металлический привкус ощущаем на губах. Хрустальный Гримуар двигался по воздуху вслед за своим хозяином. Я попытался подавить волну страха и прочувствовать энергию, исходящую от юноши. Мои зрачки расширялись - я мог увидеть в его зеленых глазах собственное отражение. Мы словно смотрели внутрь друг друга. То, что мне открылось, навсегда перевернуло мои понятия о душе и о силе. Он знает.... Он видит насквозь, что мне доступна техника душ. Он улыбался, его зловещая улыбка отражала весь потенциал его мощи. Внутри него нет души.... Он человек, но вместо души у него внутри бесконечный источник магии. И что даже мне было не ясно....
   - Я могу исполнить любое твое желание, однако для моей магии нужно грамотно выбирать желания. Я пришел сюда за тобой. Твои способности мне необходимы для осуществления планов. Поможешь мне в обмен на самое сокровенное желание...? - он обманщик. Он не лгал, но люди лгут, и он пользуется ложью людей, превращая их желания в кошмар. Он исполняет желания, которые никогда не будут истинными.
   - Мое желание вами уже было исполнено. Я желал, чтобы моя жизнь в качестве защитника людей была закончена. В глубине души мне невообразимо хотелось, чтобы город сгорел дотла, а моя семья стала пеплом. Я не хотел скучной жизни, в которой они решали бы мою судьбу.... Все закончилось, но отчего-то мне грустно - слезы полились из глаз. Я понимал, что на него слезы не подействуют, но все же я плакал.
   Меня охватило тепло успокоения, когда рука мага коснулась моих волос. Погладив меня как ребенка, он спокойно сказал:
   - Пойдем со мной, Гвэн Страйфилд. И если у тебя есть мечта, она непременно сбудется. Я лишь могу пообещать исполнить желание.... Но его исполнение в незначительной мере зависит от меня.... Пойдем, Гвэн, нас ждет долгое путешествие.
   Страницы хрустальной книги словно выплеснулись потоком в небо. И поток расчистил небеса, открывая звезды. Он управлял книгой с помощью физической энергии, которую пропускал через свои пальцы. Среди звезд стали появляться узорчатые круги разных цветов, а темнота запылала красивым сиянием. Я заворожено наблюдал за феерией, но заметил, как волшебник достал из складок мантии маленькое позолоченное зеркало и чудовища со всего города стали исчезать, и я мог поклясться, что зеркало управляло процессом. Значит, зеркало - другое измерение? Черное межзвездное пространство растянулось и выгнулось внутрь, образуя трубу. Внутри нее разноцветное сияние образовало лесенку, ведущую в темную глубину мироздания. Мои глаза никогда не видели ничего более красочного и необычайного.
   - Господин волшебник. Я пойду с вами и буду помогать вам, но у меня есть мечта. Вы будете обучать меня, и сделаете из меня лучшего волшебника. И когда придет время, мы сразимся, и если я выиграю, то получу всю вашу силу.... - он рассмеялся. Я думал он рассердиться.
   - Отлично, Гвэн! Ты действительно умный мальчик. Пойдем, нам пора.... - он шагнул на сияющую ступеньку и я последовал за ним. Так началось мое долгое странствие.
  
   С помощью Сияющей Лестницы, я могу попасть в любой мир, который только существует во Вселенной. Но я же говорил, что магия весьма переоцененное явление. Сияющая Лестница - заклинание, которое я придумал и поместил в книгу. Но оно лишь инструмент. В межзвездном пространстве рассеяно огромное количество духовной энергии, а у меня внутри ее еще больше, поэтому лестница лишь связывает два источника. Образуя связующий канал, с помощью энергетических взаимодействий между частицами, заклинание поддерживает его в доступном человеческому восприятию виде. Грубо говоря, всего лишь манипуляции с исходным материалом - материей. Поэтому, можно сказать, что во Вселенной нет того, что можно назвать необъяснимым. Говоря человеческим языком, маги - ученые, прыгнувшие выше своих возможностей.
  

Глава 9

   Я же глава "Управления безопасности". То, что происходит сейчас с городом - полностью моя вина. Информационное отделение полностью подтвердило косвенную связь двух терактов - 3 и 16 июня. Мост был взорван при помощи электромагнитных волн необычного типа, которые вызвали точечное землетрясение, вследствие чего опоры моста не выдержали усталостных напряжений. На месте преступления найдены следы неразорвавшейся осколочной бомбы. Организатор терактов явно хотел, чтобы только управление смогло понять настоящий способ подрыва. Полиция и военные приняли версию подрыва с помощью взрывного устройства. В новости мы также пустили информацию о взрыве. Но это был не взрыв. Ягарин Корн - начальник нашего научного управления говорит о новом виде излучателя, что может свидетельствовать о наличии у террористов новейшего оружия.
   После произошедшего 16 июня, я сообщил премьер-министру, что беру всю ответственность за информационное обеспечение народа на себя. Мы солгали опять, как делали всегда, чтобы предотвратить панику. Сказали, что систему компьютерного управления взломали хакеры и события не имеют никакого отношения к подрыву моста. Но наши спутники еще в первые секунды начала атаки неизвестными электромагнитными волнами засекли источник их возникновения. Ягарин был уверен, что волна, полностью уничтожившая компьютеры, отвечавшие за движение транспорта и волна вызвавшая землетрясение - одинаковые. Их источник также был одинаковым, но его присутствие было засечено в разных частях города во время обоих терактов. Обе посланные группы вернулись ни с чем. Значит, источник переносной и позволяет владельцу вызывать волны из какого-либо места. Мы не готовы к такому, я не могу послать оперативную группу в каждый дом, чтобы отследить момент появления источника на спутнике и захватить его. Я поручил Ягарину срочно разработать систему перехвата волны с возможностью устранения. В успехе я не был уверен, но мне нужно было, что-то дать президенту и главнокомандующему армией, они оба ждали от меня решительных действий. Никто из них не верил в полный успех управления с самого начала. Однако Первому удалось навести порядок в городе, я не мог не оправдать его надежды.
   Однако, я считал себя более всех виновным в происходящем. Теракты уже случились.... А значит, управление не сработало. Если бы мы смогли устранить Пепельное Солнце еще три года назад, никаких терактов не произошло бы.
   Устранить? Но мог ли я, закрыв глаза, отбросив предвзятости, сказать правду хотя бы самому себе .... Это невозможно. Невозможно было остановить войну криминальных группировок тогда, и невозможно предотвратить теракты сейчас. Даже если Пепельного Солнца как такового и не существовало вовсе.... За самой идей кто-то стоял. Некто невероятно умный, невероятно жестокий и принципиальный. Человек готовый положить тысячи людских жизней во имя своих желаний. Вот ведь в чем вопрос, чего он желал? С момента первого теракта не было выдвинуто ни одного требования. Ни один мафиози в городе не подтвердил участие своих людей в подготовке терактов. Хотя я точно знал, что трусливые уроды лгут.... Они все часть Пепельного Солнца.
   Черт! Но как! Как, черт возьми, отдаются приказы, как они вербуют и запугивают людей?! Ничего.... Ничего.... В конце цепочек из ниже и вышестоящих людей всегда пустота. У них нет номеров телефонов, адресов электронных почт, личных встреч. Будто за всем стоит страшная, разрушающая, необъяснимая магия...? Что я несу? От волнения совсем начинаю бредить.... Я готов поверить в любую глупость, чем искать простой здравый смысл в происходящих событиях.
   Тот кто дергает за ниточки, отдает приказы и взрывает мосты при помощи новейшего оружия, не может быть просто врачом или учителем, садовником или сантехником. По влиянию этот человек должен не уступать мне или мэру города, быть богаче наибогатейших и умнее наиумнейших. И, несомненно, мы имеем дело с человеком очень и очень влиятельным.
   Несмотря на ужас происходящего и безнадежность положения, я не имею права сдаться. Только не я. На мне и только на мне держится верность и преданность людей в управлении. Управление - символ порядка и безопасности для жителей Токио. А столица самого развитого государства в мире - Японии, не может позволить себе быть приютом террористов. На нас смотрит весь мир. Упаду я - падет и управление. Не будет управления - Пепельное Солнце уничтожит Токио и Япония окажется в политической зависимости от других государств. Я должен был что-то предпринять и немедленно.... Только управление может защитить город и не дать военным получить контроль над страной. Сейчас один неверный шаг приведет к тому, что партия военных наберет большинство на будущих выборах. И тогда мирное существование страны закончиться. Скорее всего, Фимино введет военное положение и опустит железный занавес. Что вызовет негативную реакцию в мировом сообществе. Главная цель партии под руководством Фимино привести страну к исторически сложившимся традициям и порядку. Желание похвальное, если бы ни одно, но.... Эту страну всегда отличали строгие и жестокие порядки. Я не был уверен в том, что нам сейчас необходим именно такой режим. Именно поэтому, я выступал на стороне либерального правительства. Императорская семья сейчас была вынуждена поддерживать Фимино - он потомственный воин, хранитель истории страны. Правительству была нужна моя поддержка. Мы не могли вернуться в эпоху Эдо. Только не сейчас....
   Более всего меня ужасала не возможность повторных терактов, которые управление не сможет предотвратить.... А убийства, что скрывают теракты. Настолько отвратительных и ужасающих преступлений я никогда не видел. Первую жертву - старушку нашли в собственной квартире. Точнее нашли, громко сказано. От нее осталась полупереваренная берцовая кость, которая вместе с какой-то слизью, вероятно, была выплюнута после основной трапезы. Ни один из наших криминалистов не смог даже предположительно выдвинуть рациональную причину смерти. Все сходились во мнении, что ее просто съели заживо. Съели заживо?! Как это звучит!
   Вода, белки, различные соли, глюкоза, немного холестерина и прочих составляющих слюны - эта слизь слюна. Однако химики подтвердили наличие других веществ в жидкости, и вывод - слюна нечеловеческая.... Наши ученые, не могут определить, что за живое существо съело старушку? Ну ни ее же собачка, которую, кстати, нашли мертвой в той же квартире. И умерло животное от разрыва сердца. Что могло так напугать бедную псину?
   Мне до сих пор было не по себе. Это было первое убийство. Вторым из свидетелей взрыва Ходена был найден мальчик. Опознать пятнадцатилетнего подростка удалось только после анализа ДНК, оставшихся от него зубов. Помимо зубов от него осталась также кровавая лужица слизи. Сразу же после обнаружения "трупа", Джон отправился к его семье и столкнулся с маленьким препятствием. Его родители и младшая сестра были также съедены заживо. Джон в квартире обнаружил только их обглоданные кости. Мы попытались взять под защиту последнюю свидетельницу, о существовании которой знали точно, это Амата Санори - тридцативосьмилетняя банковская служащая. Она переходила мост каждый день по пути на работу, поэтому за ней было установлено двадцатичетырех часовое наблюдение. Мы даже успели взять ее показания, женщина рассказала, что видела собственными глазами, как после землетрясения, которое она ощутила, мост рухнул. Мы взяли с нее подписку о не выезде за пределы города, а также слово о неразглашении. Я лично подтвердил, что управление гарантирует ее безопасность. Наши оперативники отвозили и привозили ее на работу. Кто-то из бригады детективов постоянно дежурил у ее дома, даже по ночам. И убили ее как раз ночью. В доме не зажегся свет и дежурные не слышали криков. Следов проникновения и взлома не было найдено. Как убийцы попали в дом? Как им удалось убить женщину, чтобы она не успела подать никаких криков о помощи? И самое главное, каким же способом все-таки совершались убийства! Я никогда не поверю, что их действительно кто-то съел. Какой-то очень хитроумный способ, загадку которого я никак не мог разгадать.... Судя по прошлым убийствам нужно было немедленно взять под защиту ее ближайших родственников, но было уже поздно. Ее престарелая мать также не смогла спастись от рук кровавых убийц.
   Кто же убивал? И самое главное как? У нас только вопросы и ни одного ответа. Я впадаю в отчаянье, когда смотрю на весь этот кошмар. Меня волнует только одна мысль - если я допустил подобный хаос то как его остановить? Что я должен сделать? Чего добивается Пепельное Солнце? Кто они? И почему так жестоко уничтожают жителей города? Сколько на самом деле уже умерло людей, если брать в рассмотрение и криминальный передел власти в городе три года назад?
   Пока еще не было поздно, нужно было поговорить с одним человеком. Общаться с ним мне хотелось менее всего в сложившейся обстановке, но, похоже, это единственный выход. Нужно непременно успеть до того как произойдет очередной теракт. А интуиция подсказывает мне, что он непременно произойдет.
   Я набрал номер на сенсорной панели. Как и обычно, по этому телефону мне ответил дежурный старший офицер, дежуривший в этот день 23-го июня.
   - Здравствуйте, директор "Управления безопасности", я бы хотел поговорить с главнокомандующим.... - пятиминутное молчание в трубке всегда означало, он обдумывает степень конфиденциальности. Он знает с какого номера звонят и должность его похоже тоже не удивляет. Значит, все решиться быстро....
   - Подождите несколько минут, я доложу....
   Я ждал. Ум этого человека, несомненно, привел его к мысли, что я позвоню первым. Может он считал это юношеской неопытностью или еще чем-то, не важно.... Важно, чтобы до него дошел смысл - положение критическое, если я пошел на сближение. Пять минут доклада означали, что главнокомандующий решал, стою ли я его внимания?
   Дежурный офицер говорил холодно, личные подчиненные уж точно знали, что управление - армии не товарищ....
   - Главнокомандующий ждет вас сегодня в половине восьмого в главной резиденции Фимино, в Камакуре. И вам лучше явиться без сопровождения, во избежание недоразумений, всего хорошего.... - как сухо, похоже, меня ни во что не ставят даже армейские капитаны? Или то, что меня пригласили в главную резиденцию, после стольких лет полного игнорирования, есть сигнал к потеплению отношений?
   Мой отец был верным другом и соратником этого человека почти сорок лет. Управление создавалось при благоприятном влиянии семьи Фимино, так как наш клан имел тогда менее значимое влияние в стране. Но двадцать лет назад они разошлись в вопросах обеспечения порядка в стране, и управление смогло существовать отдельно с финансированием за счет государства. Однако, с момента разрыва Фимино никогда не позволял себе в тихую перебегать дорогу мне, после смерти отца, наоборот, если он был не доволен чем-то, то высказывался открыто. Так было правильно, этот человек невероятно умен, менее умен, чем его сын и менее добродушен. Но умен и решителен. Он готов действовать в тот момент, когда я еще сомневаюсь. Мозгов ему хватало, чтобы в нужный момент осознать опасность положения и прекратить незримую войну между управлением и армией и начать действовать сообща. Может быть поэтому, я приглашен в Камакуру - главную резиденцию клана Фимино. Камакура - их исторически завоеванная земля, на которой жили, сражались и умирали их предки. В центре огромной по площади территории стоит камень времен смуты, где высечены имена великих героев клана. Я был там в детстве, когда мы еще были вместе с ним. И мне всегда становилось ужасно грустно и одиноко, когда Фей уезжал из нашего поместья в Камакуру.
   В его лице, когда он был вынужден еще ребенком покидать наш дом и возвращаться к отцу, отражалась бездонная печаль. Главнокомандующий, как и все его предки, был более всего строг к своим детям. Но мне казалось, что он был и вовсе бессердечным, когда дело касалось Фея. Понимая это уже тогда, я поставил себе цель помочь Фею, чтобы не произошло у них с отцом в будущем....
   Вспоминая наши старые деньки в поместье Фимино, я садился в машину. Ночи стали длиннее, будто возвещая приход еще большей тьмы в город. С тяжелыми мыслями я отправился в Камакуру.
  
   Ничего не происходит просто так. Все держится на естественном балансе энергии. Однако это еще одна гнусная ложь.... Равновесие можно поддержать лишь в большом масштабе. Когда дело касается одного человека и его души, законы вселенского равновесия рушатся. Именно поэтому кто-то вроде меня может существовать. Обходя законы мироздания. Наша сила позволяет нам перепрыгивать базовые возможности вида и становиться Богами. Но не значит ли это, что мы ложные Боги? Люди сами нарекают нас таковыми, даже не осознавая, какую страшную ошибку совершают.

Глава 10

   Мне снился сон. Мне и раньше снились сны, связанные с другими людьми и существами, из-за моих способностей и огромного запаса духовной энергии. Дело в том, что наш род магов, был известен своими духовными преобразованиями. Мы ставили много экспериментов с душами и духовной энергией, распознавая индивидуальные характеристики разных видов. Мы составили целую карту активности душ разных существ, создали различные техники переселения душ в разные тела и внешние сосуды. Именно за этим я был нужен учителю, когда он пришел в мой родной мир. Я был нужен ему, чтобы создать необходимый предмет, а потом найти то, что ему принадлежит.
   Он так хотел вернуть. Вернуть сокровище, отнятое у него еще много лет назад. Отнятое вероятно теми кому он еще не был способен противостоять. Я много еще не знал и не понимал о нем, хотя очень желал понять. Так как я был способен увидеть душу любого существа и прочитать о ней все, мне он был более всех интересен.
   Его душа была другой. То, чего я прежде никогда не видел. Она сияла, сияла невероятно притягательным светом. Таинственным светом, природу которого я не мог разгадать. Это был свет души, которая обманула смерть. Свет души, которая путешествовала сквозь тысячи миров и вбирала в себя на протяжении многих лет чужую энергию. Что произошло с чужой энергией внутри его души? И почему он так силен? Откуда идет его титаническая сила, не от его хрустальной книги.... Книга всего лишь инструмент. А он маг Абсолюта. Так откуда исходит его абсолютная энергия? И что же на самом деле его душа?
   Я не понимал, а ответ на вопрос я желал получить до того как мне придется сразиться с ним. Однако различия в опыте, умениях, и силе у нас было сейчас еще слишком большие. По-прежнему, я мог сражаться, используя только книгу мага - Гримуар. Он же никогда не открывал страницы хрустальной книги ради битвы. Он всегда убивал при помощи физической энергии или своих деток.
   Он действительно любил этих существ, если он вообще мог любить. Скорее, испытывал симпатию. На самом деле, я сомневался, есть ли у его души чувства? Он никогда не испытывал жалости, радости или искреннего счастья. Он был просто на это не способен. Он был равнодушен ко всему, что не касалось его поисков. Пепельный маг не дорожил жизнями, играл с ними и использовал их в своих собственных целях. Порой мне казалось, что и свою-то жизнь он не очень ценил и за его меланхоличной, доброй улыбкой, скрывалось отчаянье, не имеющее границ. Может он хотел умереть? Может его сила поглощала его разум? Но пока я рядом с ним, я могу охранять его покой.... Ничто не должно помешать им встретиться, а потом нам сразиться....
   Я видел сон. О девушке, спящей глубоко под землей. Ее тело и разум заключены в кристаллическую темницу из духовной энергии. Она спит глубоким и непробудным сном. Спит уже очень давно. Спит ровно столько, сколько Пепельный маг ищет ее среди миров Вселенной. Я даже не мог себе представить такой отрезок времени. Она была очень красива, я не видел ее лица, потому что скопление духовной энергии внутри кристалла, в который ее поместили, слишком большое, из-за этого, то, что внутри видеться мутным. Но фигура, образ и шелковое платье - говорили о том, что она очень красива. Она не похоже на современных девушек, она не такая.... Распущенная, что ли.... Она похожа на сказочную героиню. Фею.... Но я точно знал, что она весьма не такая добрая. Не зря ее так жаждет заполучить хозяин. В ней сокрыта древняя мощь, она Акаша.... Она источник знаний Вселенной, она вещая Богиня - часть материи давшей начало начал. Существующая ради поддержания баланса знаний Вселенной. Она сверхоружие в руках зла, и сверхсоздающий инструмент в руках добра. Акаша и есть источник знаний во Вселенной. Она столько сильна, сколько и слаба.
   Эта девушка не стабильна. Я не мог определить ее эмоциональный фон, у нее не было сознания. Как будто ее сознание было где-то далеко. Значит, это пустая оболочка и мы гоняемся за призраком источника всезнания? И спящая в этом городе глубоко под землей не настоящая Акаша?
   - Она настоящая, Гвэн. Ты видел мое сокровище? - голос учителя дошел до меня, я лежал на диване, а он стоял у окон. Ему всегда нравился вид с этой башни - так он мог видеть все, что происходило в городе. Каждого человека и каждое живое существо.
   - Учитель, внутри кристалла нестабильное энергетическое поле из духовной энергии. Как вы и говорили, очень сложное преобразование. Я не могу сказать точно, та ли она.... Или очередная подделка....
   - Нет, я чувствую, что сейчас, наконец, нашел ее.... Почему ты засомневался в ее подлинности? Что тебя смутило, Гвэн?
   - Я специалист по духовной энергии, души для меня как книги - я могу читать их и оценивать. Ее тело я видел так же явственно, как и вас. Но у Акаши есть сознание? Есть разум?
   Учитель не спешил давать ответ. Интересно, что он скрывает и посей день от меня...?
   - Раз ты действительно заинтересовался, Гвэн, то это наводит меня на мысли, что девушка из твоего сна и есть Акаша. А еще твоя духовная энергия ощутила ее, значит внизу точно она.
   - Так кто такая Акаша, у нее есть тело, но нет сознания? Ведь для контроля источника всезнания, нужна невероятная мощь сознания. Чем мощнее способность мыслить, тем сильнее способность к самоконтролю.... - мастер усмехнулся, я не видел его, но знал, что сейчас на его лице та самая ухмылка. Ухмылка того, кто может, знает все. Того, кому такие вопросы кажутся смешными. Он знал - все ответы и вопросы. Он пережил их....
   -Нет, Гвэн, у нее есть сознание, было по крайней мере, до того как ее заточили. Но узнать есть ли оно сейчас, мы сможем только после пробуждения. Оно было.... Но оно было слишком нестабильным....
   - Что это значит?
   - У нее происходила слишком частая смена настроения, она практически не контролировала свои эмоции, будь-то гнев или радость. Она теряла память и не помнила никого кроме меня и....
   -Учитель, откуда вы так много знаете о ней? Источник всезнания был создан много тысячелетий, а может и миллионов лет назад.... А возможно он был еще с самого начала, до того как Механик начал строить миры, а жизнь только начала развиваться. Тогда не было ничего, тогда Механик был Богом Света и создавал только свет, а потом он понял, что развитие невозможно без деградации....
   - Тише, тише, Гвэн, та история уже давно затерялась в бесконечной спиральной лестнице времен. Сейчас во Вселенной можно встретить наверное только с десятка два душ, которые помнят весь свой путь начиная с того времени.... Это были очень темные времена. Но кое-что может быть я тебе расскажу, когда придет время.... Однако, ты спросил меня, откуда я так много знаю об Акаше?
   Я ощутил ледяной холод. Меня как будто обдали ледяной водой. Я вспомнил сон - голубое пространство внутри кристалла, в котором спала девушка. Передо мной вновь возникли струящиеся складки ее шелкового платья и тонкие пальцы с алебастровой кожей. Меня затошнило, от нее исходил его запах и леденящая энергия. Кажется, до меня начало что-то доходить, я не видел его лица.... Но он улыбался.... Пепельный Маг всегда улыбался, своей приторной усмешкой победителя.
   - Да, Гвэн. Ты почти угадал. Я знаю ее, каждый изгиб ее тела, каждую извилину в ее мозгу, все внутренности.... Она создана идеально. Просто невообразимо идеально, это лучшее, что было создано. В ее теле нет изъянов, оно не нуждается ни в пище, ни во сне, ни в дыхании и в то же время она жива. Сердце Акаши живое и его биение можно услышать.... В нее был помещен источник всезнания. Она бесконечно величественная Богиня. И ее создал я. Она мое творение. Я перепрыгнул всех Богов и Механика, что строили жизни и миры на протяжении сотен тысячелетий. Я, будучи человеком, сам создал жизнь из ничего, из простой материи, добавив в нее энергию живой души.
   Мне стало еще более по себе. Он жил так долго? Но все еще человек и, ни разу он не открывал свою книгу для сражения, после уничтожения магов Абсолюта.... Он сумел обмануть Богов Света и создал жизнь? Он убийца. Кровавый и беспощадный маг с пепельными волосами. За все-то время, которое мы провели вместе, я так и не понял в чем же его настоящая магия.... Где его настоящая сила?
   Он ничего не умел, у него не было каких-то сверхъестественных способностей. Ни сверхсильного тела, способного наносить разрушительные удары или развивать огромную скорость передвижения. Он не умел читать мысли и не владел телекинезом. Он человек. Он не питался кровью или душами. Ему нужная была только энергия вечности. Кто же он такой? Кровавый Маг...? Пепельный Волшебник...?

Часть Вторая - Книга мага

   Гримуар - собрание заклинаний, книжные страницы, в которые переписаны действия с энергией, а также компоненты необходимые для преобразования. Некоторые страницы не содержат заклинаний, а служат просто запасающими элементами для хранения силы мага. Чем сильнее маг, тем больше он знает заклинаний, и тем больше страниц в книге. Книга - словно отражение внутреннего содержания мага. Каждый маг обладает своим Гримуаром с момента рождения и до самой смерти....
  

Глава 1

   Водитель остановился у подъездных ворот в поместье Фимино. Камакура встретила меня неприветливыми тучами, в сумерках они казались неестественно темными. До главного здания мне видимо придется топать пешком? Огромная территория - раньше поместье было замком. Клан Фимино получил его во время эпохи Эдо, в ходе войны. С тех пор замок и весь город, а также армейские подразделения находятся во власти Фимино. Я знал город и территорию поместья, как свои пять пальцев.
   Поэтому, я сказал водителю, что дойду пешком, он должен ждать меня здесь. За воротами открывался вид на холмы и бамбуковую рощу. По-моему с моего последнего визита роща стала чуть меньше, я пошел вдоль дороги. Где-то на полпути к гостевому дому я услышал шум ручья, среди кустарников и каменистых холмов, заросших зеленым мхом, виднелись маленькие желтые цветы. Фей любил цветы. В детстве мы часто играли здесь, запуская руки в холодную весеннюю воду. Стал проглядываться гостевой дом. Раньше там жила моя семья, сейчас как я знаю, его отдали старшей сестре Фея - Инари. Я помнил ее светловолосой девушкой с двумя хвостиками, которая с вечно серьезным видом тренировалась перед дверьми дома. Традиционному искусству меча, в семье Фимино начинали обучать детей, как только их руки станут способными держать деревянный меч.
   - Айри, вы здесь еще служите, верно? - от домика ко мне шла женщина в длинном белом пиджаке и строгой юбке. Это была секретарь леди Инари. Я знал ее как достаточно радушную, но строгую женщину.
   - Моя служба здесь является частью государственного контракта, господин Второй, вас велено так называть.... - как и всегда строга и честна. Ложь в семье не допустима. - Давненько я не видела вас здесь, а.... - она хотела спросить что-то о Фее, но вовремя спохватилась и замолчала - охрана от гостевого дома подоспела вслед за ней. Упоминать имя Фея на территории поместья запрещено.
   - Я в порядке. И он тоже. А, как там леди Инари? - я попытался быть максимально дружелюбным, но свои убеждения не предавать. Я помог Фею тогда и сейчас эту руку помощи не уберу. Я посторонний человек семье и достаточно влиятелен, чтобы говорить о чем хочу, даже на территории поместья.
   - Ей приходиться нелегко. Она много трудиться, помимо тренировочного клуба на ней сейчас держится весь бизнес, плюс ко всему она служит в армии. Она первый претендент на главенствующую роль в семье. Вы же понимаете к чему все идет, партия Фимино на следующий выборах победит и Фимино станет премьер-министром страны, а значит, что главой дома станет Инари. Поэтому, господин Второй, будьте полегче с господином, я не хочу чтобы повторился прошлый раз....
   - Я заставил его сильно нервничать в нашу последнюю встречу, припоминаю.... - двое охранников в военной форме поклонились мне и жестом попросили следовать за ними, Айри кивнула и пошла рядом со мной.
   - После того вашего прихода, он сильно кричал на собрании в том числе и на Инари. Он и так очень строг к ней, вам ли не знать, как леди тяжело дается нести бремя первого ребенка семьи Фимино. Поэтому, на сегодняшней встрече будьте осторожнее.
   Я понимал, почему Айри так переживала. Она следила за Инари с раннего детства, воспитывала ее, растила и заботилась больше чем родная мать. И конечно Айри знала, как Инари переживает бремя лидера. Она знает, как нелегко приходится девушке отказаться ото всего, что необходимо обычной девушке и стать главой высокого рода. Владение мечом, верховая езда, боевые искусства, стрельба, армия, обучение политике и экономике, занятие бизнесом - все это не то, чем должна заниматься девушка. Но она была вынуждена. Тут не столько был виноват Фей, в том, что ушел из семьи. Тут виновата сама семья, что предполагает такие жестокие традиции и нравы.
   Мы дошли до главного здания. Перед домом росло огромное сливовое дерево. Насколько я помню, в семье существовала традиция, в день цветения дерева давать начало новому тому семейной летописи. Часть дома осталась нетронутой и сохранила первозданный вид белого замка. Красные крыши и один единственный шпиль пагоды, сохранившийся также от замка эпохи Эдо, остальные стены были переделаны под стиль традиционной архитектуры Японии. Да уж, Фимино традиционен во всем....
   Стража остановилась у входа, Айри похлопала меня по плечу и ушла в обратном направлении. Конечно, раз она служанка дома Инари, появляться в главном доме для нее почти запрещено. Поэтому, с обратной стороны двери разъехались и вышли еще две служанки в белых кимоно. Да, здесь все традиционное - даже слуги вынуждены носить тяжеленные одежды и соблюдать старинный этикет. Они поклонились и не произнося ни слова, указали на проход, соединявший многочисленные комнаты между собой. Пока я шел по коридору, центральные двери раздвигались слугами, а смежные комнаты оставались закрытыми. Они были закрытыми и в наше детство.
   Главнокомандующий Фимино был похож на мудрого ворона, он был столько же умен, сколько и хитер. Он всегда носил военную форму черного цвета, с золотыми нашивками и пояс с фамильным мечом. Он производил впечатление человека глубоко самоуверенного и бездушного. Его лицо лишь в некоторых местах небольшими морщинками выдавало возраст. Тело физически отлично тренировано и выглядит свежим и крепким. Этот человек олицетворял собой статность, поэтому его любили и уважали. Я вошел в просторную комнату, последнюю, если идти до конца по центральному коридору.
   Комната, в которой обычно проводились заседания глав разных ветвей клана. Я снял обувь еще на входе, поэтому сейчас почувствовал, что пол отличался от того, что в коридоре. Он покрыт мягкой обивкой с утеплителем, в зале принято сидеть на полу.
   Главнокомандующий ждал меня, сложив руки, по лицу было видно, что он недоволен.
   - Ты не опоздал. Садись.... - у него четкий и высокий голос, который не поменялся ни на тон с возрастом.
   - Добрый вечер, главнокомандующий, вы пригласили меня сюда.... И это после того как последний раз выгнали отсюда? Не слишком ли это странно с вашей стороны, проявлять снисхождение к тем, кто, по-вашему же мнению, не достоин?
   - Я не собирался проявлять к тебе снисхождение, ты здесь только потому, что разговор пойдет на тему далекую от наших личных дел. Поэтому, мы просто поговорим о чем нужно и ты уедешь отсюда.
   - Вы, как всегда жестоки.
   - А ты, как и всегда простодушен. Приступим к делу. Сначала ты отвечаешь на мои вопросы, потом я отвечаю на твои. И возможно нам удастся выработать впоследствии какое-то верное решение.... - он выжидающее поднял на меня свои глаза. Меня будто обдали рентгеновскими лучами, этому человеку ни в коем случае нельзя показывать своих слабостей. Ждал, он ждал, что я пойду на компромисс, дабы спасти город.
   - Мы же оба понимаем, что у нас разный приоритет секретности, вы уверены, что мы сможем друг другу честно отвечать на вопросы?
   - А как думаешь, почему я решил говорить именно здесь?
   - Поместье Фимино вне закона и правил правительства. Мы оба можем быть уверены, что здесь никто нас не услышит.
   - Ты уж прости, конечно, но я не доверяю управлению, не из-за того, что ты его глава. Просто, сам понимаешь, кроме управления есть еще как минимум три правительственных организации, которые принимают участие в регулировании политического строя страны. Поэтому, во избежание распространения ненужной информации, я пригласил тебя сюда.
   - Вы предлагаете мне быть уверенным в преданности ваших людей, в то время как сами не уверены даже в моей?
   - Это не из-за того, что произошло между нашими семьями.... Я живу дольше тебя и знаю больше, преданность моих людей не ставится под сомнение, потому что ими движет долг чести. А для твоих людей важна только конечная цель и неважно каким способом они ее добьются, разница, по-моему, очевидная.
   - Вы дольше живете, а значит знаете больше, будь по-вашему, ситуация слишком безвыходная. Спрашивайте. Я отвечу, что нам удалось выяснить.
   - Межу терактами 3-го и 16-го июня, есть связь? - он просто хотел знать по факту. Человек, который пытается удержать в руках власть над целой страной должен знать, что происходит в столице.
   - Да. Прямая. Оба теракта были вызваны одной волной излучателя, ранее не встречавшегося нам типа. Местоположение источника наши ученые не могут определить, так как он невероятно мал и его легко перенести. К тому же сигнал на спутнике появляется во время генерации волны и заканчивается в момент ее выделения.
   - Значит, отследить источник не возможно. Сколько еще терактов ты готов допустить, пока твои ученые создадут перехватывающую волну? - он всегда поражал. С легкостью он предвидел поступки людей, руководствуясь лишь их эмоциональным портретом. Зная меня, он понял, что я поставлю в приоритет не поиск источника, а защиту от его действия, Фимино просчитал мой следующий шаг.
   - Они будут, потому что пройдет еще немного времени прежде чем удастся расшифровать волны и написать перехватывающий код....
   - Помочь с научной стороной вопроса ты можешь себе только сам, лучшие умы уже трудятся в управлении, так что тут сам, мальчик. А что касается поддержания стабильной обстановки в городе, вот это будет дельная помощь с моей стороны. Я выступлю с речью, а также введу дополнительное патрулирование в городе, используя военный контингент. Вопрос следующий - кто в ответе за теракты, тебе известно?
   Я минут пять выждал, прежде чем ответить. Пытаясь тщательно подобрать слова:
   - Теоретически - известно. Практически - нет.
   - Шутки шутить вздумал?
   - Нет, тогда приходить сюда было бы ошибочным решением. Сейчас я постараюсь объяснить. Три года назад в городе появилась мощная криминальная организация, которая благодаря невероятной хитрости и прыткости, сумела подчинить себе всех остальных мафиози города. За три года мы не успели сделать ничего, чтобы их остановить. Потому, что до сих пор нам не удалось вычислить ни прямых контактов руководителей группировки с подручными, ни каких-либо способов передачи информации лично.
   - Дай-ка прикинуть. Как террористы такого уровня могут скрываться в тени? Как им удается дергать за ниточки весь город и ни разу не попасться.... Это что, магия какая-то? Как ты допустил, что шайка бандитов творит такой беспредел прямо у тебя под носом!? В нашем городе, а?
   - Вычислить верхушку террористов невозможно, я предполагаю, что им покровительствует кто-то сверху. Или же главарь террористов и этот человек сверху -один человек. У меня не осталось возможностей.... Кроме одной. Я хочу попытаться использовать совершенно постороннего человека, но который бы знал все и обо всех в городе. Человек, который является частью элиты города, способный добыть правду и рассказать ее всем.
   - Приплетать сюда обычных людей, ты готов пойти на столь отчаянный шаг? - он криво улыбнулся, и мне усмешка напомнила последнее слово приговоренного в суде. Вот только виновным был я.
   - Это не отчаянье. Что бы вы сделали на моем месте, я прекрасно знаю, а на вашем месте мне не очень-то и хочется быть, поэтому, главнокомандующий Фимино, я поступаю ровно так, как велит мне совесть. Ваши вопросы закончились...? Тогда может быть спрошу я?
   - Ты вырос, мальчик, со дня нашей последней встречи, не зря ты сын своего отца. Ты растешь с каждой минутой. И теперь твою грубость я уже не могу просто пресечь, выгнав тебя отсюда. Хорошо, попробуем по-твоему.... - он точно знал, что и когда мне говорить.
   Что ж, наверное, он идеальный кандидат для лидера Пепельного Солнца. Однако, вот ведь загвоздка: так ли велик его патриотизм, чтобы он позволил себе терроризм во имя достижения мира? Это уже не любовь к родине, а скорее попытка добиться своего любой ценой.
   - Главнокомандующий, говорит ли вам о чем-нибудь название Пепельное Солнце? - в его глазах промелькнуло удивление, свойственное человеку его уровня.... Это было удивление, перемешенное с разочарованием.
   - Похоже на название дешевого романчика или развлекательного шоу.... Но если ты достаточно серьезен, то я скажу, что слышал его несколько раз, в правительстве есть высокопоставленные люди, упоминавшие это название в речи. Полагаю, Пепельное Солнце и есть та самая террористическая организация, что устроила бедлам в городе и следов которой ты не можешь найти?
   - Этого я и боялся услышать. Если в правительстве говорят о них, значит концы нитей там, на самом верху. Значит, они уже настолько влиятельны.... - иногда я думал так глубоко, что мог не заметить, как уходил в размышления, забывая о собеседнике.
   Наверное, Фимино надоело ждать, пока я снова вернусь в реальность и он громко кашлянул, добавляя:
   - Ну и...?
   - Против нас играет кто-то гораздо могущественнее и влиятельнее. Лидер Пепельного Солнца знает о наших перипетиях, знает обо всех проблемах в правительстве и о нерешительности премьер-министра. Я полагаю также наличие шпионов, как у себя, так и у вас, везде.... Глаза и уши Пепельного Солнца есть везде. Если мы не поторопимся вывести систему из строя, о террористах узнают люди, и тогда начнется неконтролируемая паника. Пепельного Солнца не существует. Самой организации не существует. Это просто структура, объединяющая множество людей разного положения, достатка, звания и уровня нравственности. Все слишком просто, чтобы быть правдой. Они все подчиняются друг другу, они играют в прятки в лабиринте, сами того не осознавая. Остановить такое движение можно, только если устранить того, кто заставляет их подчиняться своей воле. Нужно найти кукловода, что дергает за ниточки. Лидера.... Устранив его, мы сразу же прекратим разгул преступности....
   - У тебя нет ни одного козыря в рукаве и ты предлагаешь мне объединить с тобой усилия? Всяческими силами помогать тебе? Это мир на неравных условиях? - его брови вопросительно изгибались, когда он хмурился, то слегка походил на старика своих лет.
   - Никакой это не мир. Я не простил вам ни Фея, ни собственную семью. Вы холодный, расчетливый и жестокий человек. Однако, я все еще хочу победить вас, доказав что город и страна могут прожить без диктатуры. Но если не будет города и страны, не будет и вас Фимино, как и меня. Мы оба останемся ни с чем. И наш последний шанс что-либо исправить - объединиться, для общей цели. Нужно найти и устранить террористов....
   Он был поражен моей возросшей способностью выражать свои мысли через призыв к действию:
   - Как только человека, организовавшего этот кошмар, повесят, все вернется на круги своя. Мы не друзья, и не будем ими, мы временные союзники, хорошенько это запомни. Кстати, кого конкретно ты собираешься привлечь среди гражданских? - ни друзья и не враги, что ж это лучше, чем ничего. Значит, я уже не зря сюда приехал.
   - Издательство "Висмарт", его главного обозревателя.... Саманту Ханнингтон.
   Я даже и представить себе не мог, что с момента нашего разговора до сегодняшнего дня 6 июля произойдет еще два теракта, а количество жертв среди свидетелей и их семей возрастет в двое....
  
  
  
   Гримуар зарождается вместе с магом, из осколка его души. Гримуар развивается вместе с магом всю жизнь. Однако, как именно зарождается Гримуар, маги никогда не открывали. Эту тайну они продолжают хранить и по сей день. Из-за того, что существует мнение, будто маги платят за свои способности преобразовывать энергию духа в магическую не только своей душой. И, чем выше сила волшебника, тем дороже плата....
  

Глава 2

   Мне, видимо, стоит остановиться, правда? Немного остановить политику взрывов. Слегка ограничить питание своих прожорливых деток.... И заняться более интересной деятельностью.... Так сказать, своей прямой обязанностью.... Исполнять желания людей. Да, волшебники должны исполнять желания людей. Так написано в неприложенных законах. За силу мы всегда платим еще при рождении и обязуемся использовать ее на благо людей. Но так как конкретных требований нам никто и никогда не предъявлял, волшебники научились использовать законы с выгодой для себя.
   Однако, я открою маленький секрет, это не так.... Нарушать законы, для существ, обладающих даже малой силой, строго запрещено. Людям позволено нарушать собственные законы. Вселенная же поддерживается не только балансом энергий, но и строгими законами для всех кто обладает возможностью изменять реальность. Поэтому, на самом деле маги манипулируют не созданными законами, а самими желаниями людей. Однако, есть хорошие маги, которые никогда подобным не промышляют и даже ценой своей жизни стремятся исполнять желания людей.... И есть плохие маги вроде меня.... Которые, может быть, тоже не дорожат своей жизнью, но вот жизнями людей мы дорожим еще меньше. Такие волшебники манипулируют людскими желаниями, чтобы достигнуть своих целей. Я именно такой волшебник....
   Хотя можно сколько угодно напоминать мне о кодексе магов, о нашем природном инстинкте, о чести или прочей моральной чепухе.... И в который раз я отвечу, что я далек от высоких идеалов. Меня не интересует ни мораль, ни принципы. Потому, что они слишком скучны и не логичны. Они вводят меня в уныние. Заставляют искать методы и способы борьбы с ними.
   Однако, в последние восемь столетий своей жизни я пересмотрел свое мнение. Это не просто поиск. Для меня существование людей превратилось в увлекательную игру. Игру, в которой каждый ход смакуешь с радостью или отчаянием. Игра.... Кто победитель, а кто проигравший, невозможно определить даже в самом конце. Потому, что не ясно кто в результате получит выгоду от игры. Кому выпадет счастливый шанс сделать последний ход? Кто последним будет крутить рулетку и бросать кости, выражаясь человеческими понятиями? Человеческие понятия.... Звучит забавно.... А не человеческие понятия, это как я, да? Последний ход всегда фееричен и необычен, он всегда заставляет испытывать фонтанирующие эмоции....
   Эмоции.... Как они прекрасны.... Во время последнего хода всегда проявляются самые сокровенные эмоции людей, способные заставить трепетать даже мое ледяное сердце. Радость, наслаждение, гнев, печаль, но, пожалуй, самое прекрасное чувство - страх.... Когда я вижу страх в глазах людей, я прихожу в восторг и умиление одновременно. Во всех остальных эмоциях люди способны лгать. Выражаясь моим языком, обходить незыблемые законы. Но страх - совсем иное чувство. Не подвластное им.... бесконтрольное чувство. Они не способны его подделать или солгать насчет него. Страх воистину преображает людей. Такими они мне нравятся больше, чем обычно....
   Хотя, для меня слово "обычно".... Нет, ладно.... Для меня более не характерны слова "навсегда, навечно, всегда, никогда, в прошлом и в будущем". Для волшебника, путешествующего больше трех тысяч лет эти слова, будто бы песчинки в часах.... Они слишком маленькие и они утекают слишком быстро по другую сторону.... Три тысячи лет по человеческим меркам довольно большой срок.... Но для Вселенной это тоже песчинки времени. Во Вселенной все измеряется миллионами тысячелетий. Космические пространства, разделяющие миры друг от друга, невероятно большие. Тогда возникает вопрос, как же тот, кто путешествует между мирами, может преодолевать миллиарды тысячелетий? И в то же время срок моих путешествий в человеческом исчислении всего три тысячи лет...? Как? Нет.... Нет, пожалуй, всех карт открывать еще рано. Я ведь волшебник Измерения. У меня много интересных прав в связи с этим. Но, будем хранить интригу до последнего хода.... Чтобы вызвать еще больше невероятных проявлений страха....
   Сейчас я полностью уверен, что мои путешествия, наконец-то увенчаются успехом. Это подтвердил мне не только Гвэн, я и сам ощутил прилив энергии изнутри мира, как только мы в него прибыли. Я чувствовал нечто подобное по прибытии и в другие миры, но источником энергии мира, чаще всего оказывались мощные, но не очень полезные предметы. А сейчас все сошлось. Все факты говорят, что мы нашли желанное.... Гробница здесь, глубоко в недрах этого мира.... Несколько дней назад Гвэн окончательно подтвердил догадки. Но это было и не нужно.... Я.... Кажется, с первых дней слышу ее печальную песню. Ее прекрасный голос.... Она плачет, но она настолько хрупка, что плач похож на песню.... Акаша.... Песня, что заставляет трепетать деток. Несколько дней спустя после прибытия я стал замечать, что они становятся более активными, и вследствие чего более прожорливыми. Интересно хватит ли городу сил, чтобы прокормить их всех? Ведь с каждым днем их становиться больше и больше, а у меня к счастью нет возможности контролировать их....
   Серьезно, хоть я и маг абсолюта, что подразумевает собой, что мне доступна любая форма энергии и любая манипуляция с ней соответственно. Это вовсе не означает, что я могу контролировать всех живых существ во всей Вселенной. Детки были рождены от невероятного, неподвластного никому Источника Всезнания. Не подвластного никому и даже мне, его создателю.... Только сосуд способен вместить в себя силу Источника, и только сосуд и Источник в комбинации дают живое существо наделенное разумом. Акаша - живая, теплая.... Она была моим светом.... С ней и только с ней я мог быть уверен, что иду верным путем. Но у меня забрали мое сокровище....
   Мы проиграли в той битве и ее потеря стала моим наказанием. Меня нельзя убить так просто, даже Третья парочка не смогла.... Но в битве я проиграл им, тогда я был близок к своей первостепенной цели, с помощью Источника Всезнания и развязанной войны я почти достиг предела своей мечты.... И проиграл... Я был недостаточно силен. Недостаточно силен, чтобы дойти до предела и защитить Акашу. Если бы мне нужно было выполнить что-то одно у меня бы получилось. Но достигнуть предела, выиграв эту войну, невозможно без Акаши.... Мне все равно пришлось бы сосредоточиться на обеих целях. А я не смог правильно перераспределить свои возможности и слишком сильно увлекся игрой и забыл о защите Акаши. И потерял ее - свой меч. Она проложит путь к моим мирам. Она доказательство моего превосходства над Механиком и остальными Богами. Она так прекрасна и она принадлежит только мне одному. Для меня потерять ее - стало ударом, я упал в темноту своих самых ужасающих кошмаров. Она слишком важна, слишком ценна и мне удалось.... Мои ладони хранят воспоминания о том, как перед тем как исчезнуть, она держала меня за руку.... Ее пальцы были такими холодными и влажными от слез. Она плакала....
   Акаша понимала в тот момент, что мы расстаемся и тем не менее, в ней жила надежда, что мы еще сможем увидеться. Без меня она не сможет нормально существовать. Ее не стабильный разум постоянно подвержен деструкции со стороны Источника Всезнания. Поэтому, чем быстрее мы снова сможем быть вместе, тем лучше для Вселенной. Я бы солгал, если бы сказал, что только я могу воспользоваться Акашей, как Источником. Ее разум может пошатнуться в любую секунду, так как сила внутри нее не поддаются контролю. Эту силу - знания способен использовать любой житель Вселенной. Это бесценное право дается всем разумным существам. Наличие разума говорит о том, что его обладатели могут использовать части силы Источника и учиться, развиваться, приобретая знания. Таким образом, любой, кто имеет душу и разум, может получить знания из Источника. В зависимости от собственного желания и мозга, любой может возвысться до пределов развития, используя один лишь знания. Многие кстати очень успешно стараются и все-таки хоть чему-то учатся, впитывая бесконечную мудрость Источника. Так как мне люди всегда были интереснее других рас, относительно них могу сказать, что мое мнение примерно разделено поровну на этот счет. Есть миры, в которых люди невероятно умны, а есть наоборот, такие в которых каждый второй неисповедимый идиот. Такие уж люди.... Привлекательные.... Интригующие.... Нельзя предсказать ничего заранее, измеряя возможности одного конкретного индивидуума. Так было всегда - возвыситься могли лишь единицы.... В конечном счете, тоже можно сказать и обо мне, я ведь был рожден человеком.... Давно же это было....
   Так, что-то мои мысли начали путаться. Все чаще я стал замечать, что мыслю не корректно. Мои безупречные аналитические способности страдали от отсутствия сражения с более сильным противником. Но ничего, день, когда Акаша проснется, уже близок, а значит и близок день исполнения всех мечтаний.... День финального хода.... День, когда мне, наконец, удастся исполнить свое предназначение. Я отклонился от темы. Просто я слишком заинтригован ожиданием. Поэтому, наверное, слегка позволяю себе слабость в мыслительном процессе.
   Источник.... Итак, все могут использовать знания из Источника. Знания самой Вселенной. Но такое повсеместное использование является косвенным. Или скорее рулеточным. Никогда не знаешь, какие знания может извлечь каждый в отдельности. Один захочет, например, и построит атомную бомбу, а другой, например, придумает лекарство от неизлечимой болезни, а третий узнает, как взорвать атомную бомбу.... И тогда катастрофы не избежать. Но это все равно считается конкретными знаниями. Одни извлекают полезные знания, другие - опасные, третьи - вообще бессмысленные. Таков Источник, он не регламентирует свои данные, каждый решает самостоятельно какие знания он хочет получить в течение жизни.
   А вот ситуации, в которой, например, все в одном конкретном времени и месте захотели бы узнать, как взорвать атомную бомбу, произойти не может. Также людям, которым не дано узнать больше чем нужно, не могут этого сделать. Пример очень прост. Люди, например, давно пытаются обмануть смерть и стремятся к вечной жизни. Однако, никто массово вечно жить не станет, во первых - это бессмысленно. Жизнь продолжается и после смерти, но в другом виде, все зависит от выбора на границе, куда ты отправишься дальше. А во-вторых, жизнь и так вечна, просто они этого не понимают. Хотя эту фразу можно отнести к рассуждениям на другую тему. Я просто привел пример о недоступности некоторых знаний.
   Поэтому и существую разные пути познания источника. Условно их можно разделить на две большие группы. Первая - массовый путь, о котором ранее шла речь. Вторая - индивидуальные методы познания.
   Вот именно индивидуальным методом познания наделены маги во всей Вселенной. Мы можем подключаться к знаниям, используя свою энергию, а так как источник также создан из рассеянной по межзвездному пространству энергии хаоса и созидания, нам магам проще всего черпать необходимые нам знания напрямую. Такой метод был самым быстро действенным так как, чтобы получить знания, нам практически не требуется прилагать для этого какие-либо усилия. Неравенство волшебников в результате идет только от способности использовать знания, то есть превращать энергию.
   - Учитель, прошу прощения.... Мне очень жаль прерывать вас, зная, что вы заняты мыслительным процессом. Но, к нам снова гости.... Точнее гость.... - я услышал голос Гвэна позади себя. В последнее время мальчишка становиться более раздражающим.
   - Правда? А да, теперь вижу.... Странно, ты указал ему как нас найти?
   - Это было его желание, учитель, вы же всегда говорили, что волшебники должны исполнять желания людей.
   - А, так он пришел потому, что желал чего-то.... Ну тогда ты прав, Гвэн, сам справишься?
   - Нет, поэтому я и сообщил вам. Думаю, вам будет интересно узнать чего он желает....
   Интересненько.... Итак, у нас новая жертва, верно? Интересно, они ведь все приходят сюда по собственной воле. Пускай где-то внутри них живет назойливое чувство.... магии не существует.... это бред.... я и не надеюсь, что здесь исполнят мое желание.... я и сам не знаю, зачем я пришел сюда.... - примерно такие мысли возникают у большинства. Они приходят сюда, даже подсознательно ощущая подвох, их интуиция предупреждает их, но они все равно переступают порог и стремятся исполнить свои желания. Ну, разве не великолепная покорность?
   Двери в зал открылись и Гвэн привел вслед за собой человека. Я знал его. И знал, кажется, зачем он пришел. Неужели его желание такое примитивное? Нужно поскорее придумать способ его исполнения наиболее изощренный, чтобы повеселиться. Он дрожал, я замечаю, как быстро бьется его сердце. Боится, хоть и пришел по собственной воле?
   - Спасибо, Гвэн. Оставь нас.... - молодой человек в бледном свете казался еще более подавленным.
   - Вы волшебник, верно?
   - Вполне вероятно так и есть.
   - Вы знаете, что происходит с Токио?
   - Почему ты вдруг так подумал? Ты ведь не веришь, что я волшебник? Ты не веришь в магию, но пришел сюда, зачем? Чтобы убедиться в своей неуверенности? Не слишком ли это заносчиво? Ты приходишь сюда в страхе, осознавая, что не прав.... И все равно пытаешься настоять на своем?
   - Почему вы скрываете свое лицо? Это маскарадный костюм, да? Эта мантия с капюшоном. Я только не понимаю, от чего так много людей вам верит? Вы для них как Бог.... Но я ведь знаю, что это не так. Что вы скрываете под капюшоном? А еще знаете, в чем я уверен.... Управление и полиция, почему-то тоже не замечает, но я уверен....
   Мне не нужно было на него смотреть, чтобы понять, что он чувствует. Что хочет сказать.... Люди вроде него пытаются прыгнуть выше других. Стать умнее или успешнее. Он прыгает по головам других, пытаясь оправдать это, желанием добиться всего ради кого-то. Это ужасающая самоирония. Он пытается выглядеть белой овечкой в шкуре серого волка. Такие люди нравятся мне меньше всего, но, тем не менее, наблюдать за их падением намного более занимательно.
   - Ой, не стоит меня запугивать.... Для человека, пришедшего сюда в одиночку, слишком самоуверенно. Пытаешься утверждать, что я и события в городе связаны? Но, для того, кто не имеет ни доказательств, ни силы, превышающей мою, все твои попытки жалкие.... Ты пришел сюда, догадываясь о правде. Но все равно пришел.... Ты глубоко отрицаешь, что есть необъяснимое в этом мире, но понимаешь, что происходящее в городе и есть магическое вмешательство. Итак, ты в тупике.... Ты не знаешь, что делать.... Твой привычный мир рушиться на глазах. Ты всегда мог найти другого человека, "виноватого" и уничтожить его. А сейчас, такого человека нельзя найти. Интересно, твоя невеста знает, о темной стороне тебя? Ну как чувствовать себя на грани пропасти отчаянья? Так зачем ты ко мне пришел и чего желаешь, Ниан?
  
   Гримуар может быть специализированным только на одном виде преобразования. Например, волшебник может осуществлять преобразования только воды, только земли, только воздуха, только льда. Но если же возможности волшебника позволяют ему осуществлять множественные элементные преобразования, Гримуар может иметь множественные разветвления внутри себя и подразделы. Маги, достигшие высоких ступеней развития, могут мгновенно переходить по разделам собственной книги и использовать заклинания разных элементов одновременно.

Глава 3

  
   Хозяин улыбался, как и обычно улыбка торжества, скользнувшая по его лицу, скрывала ужасающий кошмар, который он задумал. Мне как единственному, кто был рядом с ним долгие годы, эта улыбка была хороша знакома. Я видел ее в тот момент, когда моя семья и мой город превратились в кровавый пепел. Если он улыбался именно так, то был не намерен прощать. Хотя нет, он никогда не прощал.... И милосердным не был. Просто время от времени ему наскучивали привычные вещи, и он не стремился придумать более изощренный способ расправы над своими жертвами. Тогда он просто сжигал их или скармливал своим деткам.
   Он звал их ласково "мои детки". Хотя Ёни - порождения хаоса Источника, только Акаша могла их контролировать. Они ее дети.... Его лишь отчасти, поэтому ему они не подконтрольны. Они хаос. Они пожиратели. Ему удается сдерживать их при помощи своей способности управлять пространством.
   Я вышел и спустился на лифте вниз. Остался ждать в приемной. Башня сегодня необычайно полна гостей. Похоже, хозяин становиться по-настоящему популярной личностью в этом мире, что ж, стоит только позавидовать его способности очаровывать людей. Мы ожидали нападения. У хозяина развилось за время путешествий слишком много врагов. Первые из них конечно медиумы. Прошлый Страж Ночи в последней войне серьезно подпортил нам планы, сражаясь на стороне Третьей парочки. Поэтому, медиумы и искали хозяина, он забирал у них души. Причем они, наверное, не простили бы его ни в каком случае. Они разделяют души, особо грешные поедают сами, а остальные отправляют дальше по пути в вечность Вселенной. Им важно благосостояние и справедливость. Мастеру же наплевать на то, какие души он использует. Ему важно достичь своей цели, ни средства, ни методы - значения не имеют. И это правильно. Думаю, только так и должно существовать равновесие. Зачем заботиться о чем то кроме себя и своих целей? Хозяину нужна была девушка, спящая глубоко под землей в этом городе. И даже меня он не посвящал в свои планы. Она просто была нужна ему. И больше он ничего не говорил. Думаю, и относиться он ко мне больше как к слуге, нежели, как к достойному ученику.
   В дальнем конце приемной, заполненной сотрудниками телеканала, которые полностью были зависимыми от Ёни, послышался шум. Я был погружен в мысли и не заметил, как незаметно у стеклянных дверей возникла девушка с короткими черными волосами, в кожаной черной куртке и шортах, ее мотоцикл стоял рядом на подъездной дороге, прислонившись к стенке, она медленно курила. Кроме шорт и короткой, не застегнутой куртки, на ней еще был кожаный, с металлическими вставками лифчик.
   На мотоцикле виднелась рукоять длинного, алого меча. Ее катана, наверное, отлита лучшими мастерами Японии из прошлого. Даже отсюда я могу слышать, как меч взывает к битве. Вероятно, эта девушка, которую пригласил мастер. Она из организации "Scorpions", а судя по катане и невозмутимости ее молодого лица асура, она еще из клана "Асудзима".... Интересно, зачем хозяин пригласил такое опасное существо сюда? Ладно, видимо все девушки "Асудзима" стремятся получить место в "Scorpions", Черный Скорпион подает им плохой пример, наверное, она по-прежнему лучшая из лучших. Хотя, для ее кровного брата Ики она еще слишком слаба.
   - Как твое имя?
   - Пурпурный Скорпион - Хаори Асудзима.... - спокойно ответила девушка, зажав сигарету в зубах.
   - Меня зовут Гвэн Страйфилд, ты здесь потому, что хозяин призвал тебя. Однако, я не видел карточки, незаконный контракт? - она точно знала ответ. Чтобы заключить контракт с одним из воинов "Scorpions", нужно получить карточку с цветом и именем воина. А я не припоминаю, чтобы нас навещал лидер "Scorpions" и передавал карточку.
   - Нет, Пепельный Волшебник и наш глава давние партнеры. Где он?
   - У него сейчас гость, поэтому проходи, подождем вместе, я провожу тебя, когда учитель закончит.... - она выбросила сигарету, даже не потушив ее, сплюнула. Вытащив алый меч с ленточкой, Хаори прошествовала внутрь телестудии. Тело у нее конечно великолепное, как у любого асура - идеально развитое. Тем более она мечник.
   - Ты его ученик, тоже волшебник? - высокомерная и заносчивая. Да, так похоже на асура.
   - Да. Какую работу ты будешь выполнять для хозяина?
   - Охранять....
   Охранять кого? Учитель вроде бы в состоянии защитить себя сам.
   - Ладно, меня не касаются ваши дела с хозяином. Скажи мне, сколько девушек клана "Асудзима" сейчас служат в "Scorpios"?
   - Трое. Включая Черного Скорпиона.
   - Она до сих пор лидер главной ветви? Или же ее брат вернулся?
   - Если вы о Ики-доно, то он не вернулся, и вообще-то они не очень ладят. Твоему хозяину лучше известно из-за чего они не ладят. Они по разные стороны баррикад. Черный Скорпион пример для всех остальных в клане, она сильнейший воин-мечник в истории. Поэтому, мы не оспариваем ее, как лидера главной ветви, возможно, она однажды даже превзойдет старейшин. Но для этого возможно.... Черному Скорпиону придется сразиться с Ики-доно.
   Так вот теперь понятно, почему хозяину так просто достался воин "Scorpios", и что за дружба между ним и лидером организации наемников. Черный Скорпион - сильнейший воин "Scorpios", а лидер зависит от воли своего самого сильного война. Все просто. Хозяин хитер, как всегда. "Дружба", что за нелепое прикрытие сугубо деловым отношениям? Хозяину был нужен контракт с одним из воинов "Scorpios", однако, не секрет, что контракт вещь весьма дорогая. А лидеру "Scorpios", нужно постоянно заботиться о благосостоянии организации, которого невозможно достичь, игнорируя желания Черного Скорпиона. Милой и прекрасной девушке нужно лишь одно - ее пропавший брат, убить которого она так жаждет. Все просто. Учителю нужен контракт, платить за который он не особенно хочет, а Черному Скорпиону нужен Ики-доно. Учитель знает где он. Ибо любые перемещения в пространстве не утаишь от его взора. Таков уж мой учитель. Его всегда интересует только собственная выгода, и он готов продать многое ради нее. Но выгодна такая позиция или нет сказать мне пока сложно. Я знаю его слишком мало, по сравнению со всем сроком его жизни, поэтому, вероятно мне сложно судить об этом.
   Однако, в прошлой войне мы проиграли именно поэтому. Он был один, ибо никому не доверял. Его сила так недоступна и невообразима, что он совсем забыл, что снизу кто-то должен подсобить ему, пока он покоряет вершины. Чудовище, жившее внутри него - принимало вид его гордыни, его тщеславия. Тщеславие - разлагающее душу чувство абсолютного превосходства. Таким он был всегда. Он уничтожил тех, кто был равен ему по силе, не для того чтобы отобрать их и стать еще сильнее. Нет, истинная причина была не в этом. Он убил своих друзей и соратников - магов Абсолюта, не ради их силы. Он и так был сильным и прекрасным, его любили и почитали больше остальных. И уже тогда он знал об Источнике. Он в любой момент мог возвыситься выше них. Но этого было не достаточно для его гордыни. Ему нужно было утопить пагубное желание быть единственным магом Абсолюта. Он хотел, чтобы его дьявольскую улыбку запомнили как монумент его непреодолимой гордости. Он единственный в своем роде. Он хотел быть одним и получать от людей их восхваление и почитания единолично.
   Он ненавидел Создателя Миров. Однако, полоумный, безразличный ко всему старичок, милый котенок по сравнению с божественными замашками мастера. Если бы мой учитель хотел просто превзойти Механика, то ему для успокоения нервов было достаточно создания Акаши. Он действительно создал жизнь, пускай и в весьма странном виде. Но, на этом он не остановился. Он решил не только свергнуть самого Механика, но и еще стать самым сильным из всех живых существ - победить Богов и доказать, что опыт прошлого создания жизни был ошибочен. Поэтому, я всегда знал - учитель имеет очень циничное и очень тщеславное воображение.
   Двери лифта беззвучно распахнулись, на пороге стоял хозяин без мантии и тиары в своей человеческой одежде. Значит, тот гость принял решение, и хозяин таки придумал для него наказание? Его глаза светились ясным блеском победного торжества. Он прошествовал к девушке, значит контракта, как я и думал, нет.... Он держал между пальцев пластиковую карточку пурпурного цвета. Не дойдя до нас, он кинул карточку, девушка резким движением поймала ее, зажав между двух пальцев.
   - Хаори Асудзима, Пурпурный Скорпион, как я и обещал плачу первым. Что ты хочешь знать? Точнее, что тебе приказал узнать ваш несравненный лидер?
   Девушка презрительно хмыкнула и вопросительно оглядела зал.
   - Они у тебя как расходный материал, да? - она имела в виду, что странно говорить в центре оживленной телестудии, где толпа народу, гостей, на такие темы.
   - Если ты о защите информации, ни одно слово за пределы башни не выйдет. Она окружена невероятно мощным барьером. Люди, которые сюда попадают, становятся вон такими, видишь.... Живыми овощами.... От них остается лишь пустая оболочка, а через какое-то время они умирают, не выдерживая больше присутствия Ёни.
   - Эти твари просто отвратительны.... - прекрасное лицо Хаори исказило от отвращения. А глаза мастера сузились от злости.
   - Поаккуратнее с выражениями, девочка.... Пока ты выполняешь свое задание будь любезна проявлять уважение ко мне и к детям Акаши.
   - О, да я и забыла, какая у вас необычно милая семья. Хорошо маг. Твоя плата была принята лидером, поэтому я не могла не подчиниться. Ты путешественник между Измерениями пространства и времени. Тебе одному известно, что происходит в других мирах. Наш лидер может перемещаться между измерениями, но власть доступная только тебе - информация, которую ты один можешь получить из-за своих сил. Поэтому, мы посчитали сделку равноценным обменом.
   - Конечно, конечно, у лидера "Scorpions" есть возможность перемещаться между измерениями, но он имеет право приходить лишь к тем, кто зовет его на помощь. Какие порой великолепные ограничительные законы ставит нам Вселенная. Мне пришлось бы очень трудно торговаться, если бы со мной можно было бы сравниться.... - он опять улыбнулся. Одно лишь коварство и фальшь. - Давай же, я тебе отвечу на любые три вопроса, как и было оговорено. И степень моей откровенности будет наиболее максимальна, приближена к реальности. Хаори Асудзима, что желаешь узнать? - он никогда не повторял своих вопросов второй раз, и поэтому злился еще больше, потому что ему все-таки пришлось это сделать.
   - В мире асуров война еще не кончилась?
   - Нет и не окончиться никогда. Этот вопрос, который не нужно задавать волшебнику, ты знаешь ответ и сама. Асуры - существа обреченные на бесконечную битву между собой. Поэтому, война там не утихнет и не окончиться никогда. Хотя я бы сказал, что та единственная, кто может оказать там сейчас существенное влияние.... Сильнейшая из асуров, лучший воин во всей Вселенной. Вы боготворите ее, и мечтаете возвыситься до ее уровня. Она ведь хотела знать ответ на этот вопрос? Да, она может выиграть войну в мире асуров и стать королевой, если захочет. Черный Скорпион.
   Хаори удовлетворенно кивнула. Они все как-то сразу же терялись, когда речь заходила об их старшей "сестре". В клане всегда существовало пресловутое соперничество, но она просто ореол недостижимой силы. Если бы не существование Ики-доно, Черный Скорпион уже бы давно убила бы всех старейшин и стала бы единоличным лидером Асудзима.
   - История Черного Скорпиона нас не касается. Только она может решить судьбу асуров, если такова будет воля сестры. Теперь расскажи об Ики-доно, где он сейчас и почему не возвращается в клан?
   Хозяин задумался, на мгновение было заметно, что он сомневается. Но это тоже игра, потому что он ждал этого вопроса с самого начала. Интересно дойдет ли его хитрость до того, что ему удастся обвести их всех вокруг пальца.
   - Он в Замке Стихий.
   - И это все, что ты намерен мне рассказать? - она огрызнулась. Они явно хотели знать больше. Значит, все-таки Черный Скорпион планирует сражение с Ики, раз уж пошел такой негативный тон.
   - А это все, что ты намерена узнать? Ответный вопрос.... Не кипятись ладно, твой меч здесь, чтобы служить мне, а не угрожать. Поэтому, вот, что я тебе скажу, мы все связаны между собой взаимовыгодными отношениями, однако, каждый из нас готовиться к войне, в которой мы, возможно, окажемся по разные стороны. Ики ушел из клана Асудзима, чтобы выбрать свою сторону.
   - Это не достаточно исчерпывающий ответ, тем не менее, я понимаю, почему ты не хочешь говорить большего. Тебе, Пепельный волшебник, выгоднее всего до последнего момента сохранять нейтралитет и ударить со спины.
   - Ну, я же не для себя стараюсь.... - саркастично улыбнувшись, пошутил мастер. Хаори здесь не только выполняет контракт. Уверен, ей приказано в случае чего попытаться убить учителя. Сила Волшебника Измерений - один из самых востребованных козырей для будущего, как и сила, рожденная из этой силы. Источник.... Вот, что им всем нужно. Ей приказали узнать как можно больше об Источнике. Их целью, несомненно, было завладеть Источником Всезнания. Интересно, они вообще хотя бы представляют, что даже учитель на сто процентов не может контролировать состояние Акаши?
   - Ударить? Пурпурная, чем это? У меня нет какого-то внеземного оружия....
   - Не строй из себя паиньку.... Нет никакого оружия.... Кроме как силы магов Абсолюта и Источника всезнания....
   - Ммм, похоже, сохранить свое сокровище в тайне уже не удастся. Все, что связано с Источником, принадлежит лишь мне одному, мне и решать как его использовать, согласна?
   - Нет. Мощь знаний не может принадлежать только тебе одному, даже если ты создатель. Баланс не может нарушаться, даже если ты следишь за его равновесием. Теперь положение изменилось. Ты прав, каждый в предстоящей войне выбирает себе козыри сам. И у тебя он есть, волшебник, именно поэтому мы согласились тебе помочь.
   - Рассчитывая на сотрудничество, да?
   - На дружбу и взаимопомощь. Последний вопрос, Источник Всезнания здесь в этом мире?
   - Да. Но получить его назад стало для меня настоящей проблемой. Хаори, раз уж мы закончили с оплатой. Поговорим о твоем задании.... - он определенно точно, был не намерен с ними делиться. Ни с кланом Асудзима, ни со "Scorpions", учитель играл с ними в какую-то невидимую игру, полную фальши. Игру, где победитель получает все, а проигравший остается ни с чем. Секрет его победы я пока не мог разгадать, учитывая, что был достаточно посвящен в его планы. Но он точно победит. На этот раз, он больше никогда не совершит ошибочного хода.
   - Я слушаю, приказывай мне, я исполню любое указание в рамках срока действия этого не совсем обычного договора....
   - Ты уже познакомилась с Гвэном? Он мой любимый ученик, я воспитывал его почти как сына.... Поэтому, Хаори, Пурпурный Скорпион, твоей миссией с сегодняшнего дня, будет защита Гвэна. Он не должен будет умереть или пострадать, чтобы ни случилось в ближайшем будущем.
  
   Управление Гримуаром осуществляется либо непосредственно, либо духовно. Непосредственный путь в основном используют маги, не имеющие возможности соединить свой разум с Гримуаром. Они просто перелистывают страницы. Но сильные волшебники по-настоящему связаны со своей книгой, как с частью души. Они могут управлять страницами силой мысли или передачей энергией на расстоянии.

Глава 4

   Я никогда не видела Ниана таким подавленным. Когда сегодня он открыл дверь в квартиру на нем лица не было. Бледный, холодный, измученный. Конечно у него не сладкая работа. Но все-таки он не должен особо напрягаться физически, скорее изматываться эмоционально. Он прошел мимо меня в ванную, даже не поцеловав. Его поведение показалось мне не просто странным, не характерным для Ниана. Я спокойно села в кресло и терпеливо стала выжидать пока он выйдет из душа. Мои мысли стали мгновенно заполняться разного рода ужасающими предположениями о причинах такого поведения моего жениха. Наконец Ниан вышел, хорошо хотя бы одежду догадался бросить к стиральной машинке. Выглядел он немного более успокоенным. Я сидела на краю кровати, он ни слова не говоря, опустился рядом, с его волос капли падали прямо на одеяло. Мне почему-то не хотелось на него ругаться, такой несчастный у него был вид.
   - Ниан.... Что случилось...? Ниан, не сиди так, словно ты неживая статуя. Поговори со мной.... На работе опять достали? - я потянулась рукой, чтобы погладить его по голове, но он отмахнулся от моей руки.
   Сначала мной завладело оцепенение, а потом удивление, сменившееся обидой. Ниан лишь спустя несколько секунд осознал что сделал, увидев, как я готова расплакаться. Он вроде бы смягчился и уже было хотел погладить меня, но остановился и снова убрал руку. На его лице отразилась такая глубокая печаль, что слезы перестали подступать. Ему больнее сейчас в тысячу раз.... - пронеслась мысль в голове. Но, почему?
   - Саманта, уезжай из города, прошу тебя.... Помнишь, ты хотела взять перерыв? Давай уедем, давай уедем вместе пока еще не поздно. Давай съездим в отпуск или хотя бы поедем к твоей маме на остров. Только уедем отсюда. Чем дальше, тем лучше.
   - Ниан.... Ниан, тише, пожалуйста.... - наконец, мне удалось его коснуться и провести ладонью по его лбу. Горячий. У него жар. Я вспомнила тот разговор, когда он успокаивал меня, а сейчас все наоборот. Тогда у меня была истерика, и он успокаивал меня и говорил, что стоит продолжаться сражаться. А сейчас Ниан сдался. Так мне сначала показалось, что он просто слишком расстроен и поддался панике. Но так ли это? Почему в его глазах такая необъяснимая печаль? Откуда она взялась? Неужели он что-то узнал?
   - Умоляю тебя, Саманта.... Никто уже не поможет этому городу. Мэр выступал с утра, да? Авария - твоя версия? Уже пятый теракт по счету. Прошу тебя, пока не поздно, мы должны уехать. Я не хочу подвергать тебя такой опасности.
   - Ниан, я в безопасности, меня и тебя охраняет "Управление Безопасности" - паника сменилась злостью. Он снова убрал мою руку и строго посмотрел мне в глаза.
   - Твое "Управление" ничего не смогло сделать и ничего не сможет сделать. Они - кучка идиотов, которые не могут увидеть истинное положение дел. Город уже стоит на краю пропасти. Ты не сказала мне чего-то, верно? На самом деле, в терактах умерло куда больше людей, чем по официальной сводке, а также их близкие, верно? Саманта, ты и управление скрываете, что в городе идут массовые убийства. Необъяснимые и невероятно жестокие. Они себя-то защитить не могут, как ты можешь верить в них?
   Я все больше погружалась в сомнения. Ниан, что могло случиться? И я всегда знала о его чувствах. Мне он никогда не врал. Что же происходит сейчас? Почему сейчас он отдаляется от меня?
   - Ниан. Послушай, сейчас Управление и правда столкнулось с беспрецедентной организацией террористов, которая убивает людей без всяких на то причин. И возможно враг, с которым мы боремся, гораздо хитрее и опаснее, поэтому, управлению сейчас действительно тяжело. Им нужная любая поддержка. С любой стороны, с которой только возможно. Я не могу так просто бросить.... Ниан, что вообще с тобой твориться? Ты так напуган? Откуда ты узнал об убийствах? И самое главное, не ты ли уговаривал меня несколько дней, не сдаваться чтобы не произошло?
   Он отвернулся и отошел к окну, только сейчас я заметила, он весь дрожал как осиновый лист.
   - Саманта. Все самые богатые люди в этом городе мои клиенты, как ты думаешь, я могу быть не в курсе происходящего? Черт возьми! Твое управление даже не осознает разницу между ними и Пепельным Солнцем!
   Ниан никогда не кричал без повода. Если он повышал на меня голос, то только в моменты, когда я действительно была виновата. Я долго плакала, обвиняла его во всех смертных грехах, он извинялся.... И я прощала и только потом осознавала, что он был прав. Для нас такие ситуации были типовыми. Возможно, я всегда была слишком горделива, чтобы не признавать своей вины. Но сейчас.... Сейчас мне стало так обидно. Я действительно не понимаю в чем так провинилась? Что я сделала не так? Уверенность в собственной правоте еще больше добавляла яда в огонь обиды.
   - Ниан. Скажи-ка мне, а ты случайно не продался Пепельному Солнцу? - почему я умудрилась ляпнуть столь ужасную фразу? Откуда во мне возникла сама мысль о том, что Ниан может меня предать? Я закусила губу.... - Ниан.... Ниан.... Прости, я.... - я поступила ужасно. Я обидела его. Ниана, которого никогда не смела оскорблять или принижать его достоинства. Мне было противно от собственных слов. И я извинялась.... Я бы поняла, если бы он сейчас отошел от окна и дал мне пощечину, оделся бы, взял ключи от машины и уехал. На следующий день я могла подождать его после работы, и мы бы помирились. Но сейчас было не так.... Острое чувство тревоги, душившее меня, стало еще более ощутимым. Ниан сегодня не такой как всегда и так обычно уже не будет. Что-то изменилось. Не просто ссора.... Первым шагом к пропасти между нами.... Или может мне просто показалось. Ниан вдруг стал привычно добрым и мягким:
   - А если бы было так? Мы расстанемся? Зная тебя, Саманта, ничего более убедительного я в своей жизни не слышал. Ты так предана городу, что во имя его спасения можешь пожертвовать даже нашими отношениями.... - он улыбнулся коряво и уныло.... - Но можешь не переживать. Если ты забыла, напомню.... Я занимаюсь финансовыми активами семьи Фимино. Леди Инари, моя непосредственная клиентка, весьма общительна и добродушна без своего отца. Она рассказал мне правду об убийствах и о террористах.
   - Ниан, я.... Прости меня.... - что мне сделать? Как все исправить?
   Он, наконец, подошел ко мне, дотронулся рукой до моей щеки и поцеловал в лоб, слегка наклонившись.
   - Я знаю, Саманта, ложись спать. Наступит новое утро и дышать станет легче.... - я бы поняла, если бы он сейчас лег вместе со мной. Но Ниан коснулся моего плеча и ушел на кухню. Я не могла пошевелиться. Мне было плохо. Я знала, что идти за ним нет смысла. Он хочет побыть в одиночестве. Кое-как заставив окоченевшее тело двигаться, я заползла на кровать, обняла подушку Ниана, и попыталась заснуть, сквозь слезы.... Давненько я так не рыдала.
   Когда я заснула сказать сложно. Я не слышала, пришел ли Ниан все-таки спать в кровать или нет.
   Я проснулась от шума на кухне. Вокруг темно. Кое-как сползла с кровати и нашла выключатель настольной лампы. Ниан? Я стала ощупывать пальцами ног пол, странное, вязкое ощущение. Будто бы на полу было что-то разлито. Холодное и вязкое.... Не может быть.... Напротив кровати с моей стороны висело зеркало, я увидела, как расширились мои зрачки. Кровь.... Пальцы ног испачкались в крови.... След из полосы крови шел от кухни. Я не кричала.... Но внутри будто бы все рухнуло. Рухнула моя выдержка. Нет.... Ниан ведь ушел, правда? Это же не его кровь?
   - Ниан.... -тихим голосом позвала я. Нет ответа, тишина. Металлический запах крови стоял повсюду.
   Мои следы отпечатывались в крови. Медленно, шаг за шагом я двигалась к кухне, держась за стены, боясь упасть.
   - Ниан...? - он лежал на столе, склонив голову, и похоже спал. Он оделся в домашние штаны и футболку. Значит, он так и сидел на кухне полночи? Откуда тогда кровь? Мои глаза быстро осмотрели Ниана с ног до головы, но крови нигде не было. Значит, он не ранен? Я так волновалась за любимого, что он был первый, на что упал мой взгляд, когда я вошла в кухню.
   У нас была маленькая кухня. Мне захотелось светлую кухню в современном стиле. Поэтому, в середине стоял стеклянный стол и красивые стулья со стеклянной мозаикой. Слева от стола находились кухонные шкафы, посудомоечная машина и холодильник у самого окна. А справа от стола, небольшая стойка для готовки, а за ней столешница с плитой и раковиной. Над Нианом возвышалась яркая черная тень. Бесформенная, она походила на ожившую простыню. Сверху, по ее телу двигалась белая челюсть. Огромные, острые зубы располагались в два ряда, чем-то напоминая пасть акулы из фильмов ужасов.
   Страшно. Существо ужасающее страшное. Оно разумное, потому что как только я вошла, в меня впились два больших, оранжевых глаза. С зубов капала слюна, вязкая и немного желтоватая. Оно просто на меня смотрело. Но что эта тварь здесь делает? Сколько у меня есть времени, до того как ее зубы пойдут в дело? Я оценила свои шансы добраться до кухонного ножа или телефонной трубки.... Нулевые, если я сдвинусь с места, меня тут же убьют.
   - Есть желания, которые не могут сбыться, каким бы сильным не был волшебник.... Я называю такие желания, "исходные". Желание Ниана "исходное".... - только теперь я обратила внимание на фигуру в плаще рядом с окном. Он стоял спиной и его голову покрывал капюшон бордовой мантии.
   - "Исходное"? - переспросила я, чтобы потянуть время.
   - Да, точнее, желание Ниана не полностью "исходное". Оно, частично "исходное". Я могу исполнить его только наполовину.... - голос человека в мантии был очень строгим. Мягким, но в тоже время строгим.
   - Кто вы? Что рядом за существо?
   - Саманта, не заставляйте меня разочароваться в вас. С самого начала вы быстрее всех догадались о природе этого существа, вам и карты в руки.
   - Кто вы?! Эти существа - "Ёни", разве такое возможно?
   - Чем дольше вы будете себя убеждать, что "невозможно", тем больше людей будет умирать.
   - Почему вы рассказываете мне? - я услышала смех. Легкий и мягкий. Будто бы человек в мантии вовсе не считал меня равной себе.
   - Потому, что не хочу, чтобы веселье так быстро закончилось. Удовольствие всегда приятно растягивать.... - человек в мантии двигался как-то по-особенному грациозно. Будто бы моя кухня сейчас превратилась в пустое пространство в центре неба, а он двигается так быстро и так безмятежно словно облако, гонимое ветрами.
   - Что произойдет с нами, оно убьет нас? - он снова надо мной смеется?
   - Нет, если будете играть. Ну, так как, Саманта, вы же с Нианом возлюбленные, вам и решать все вместе. Я посчитал невозможным исполнить даже часть желания Ниана, не спросив у вас одобрения.... Исполнить ли мне часть того, чего возжелал ваш возлюбленный?
   Я подошла к Ниану и села на колени так, чтобы моя голова оказалась на уровне его торса, похоже он крепко спал. Не испугавшись страшной твари нависшей над ним, я просунула руки и обняла его за талию. Ниан все, что у меня осталось. Да, я скажу неправду, если буду и дальше уверять, что Токио имеет смысл только потому, что Ниан здесь. Но, тем не менее, он самое важное. Мое бесценное сокровище. Мой любимый. Запах Ниана и тепло его тела.
   - Да, исполните, пожалуйста. Чтобы он не пожелал, это будет и мое желание. Ниан - все для меня. И, поэтому чтобы не случилось, я буду на его стороне.
   - Опрометчивое и весьма неразумное рассуждение. Но я не могу игнорировать желания людей.
   Вдруг кровь полилась сверху прямо мне на лицо. Я закричала, потому, что капала кровь Ниана.
   - Нет! За что?! - эта тварь пожирала его.... Голову и шею Ниана уже пережевывали ужасные зубы. Меня затрясло и я зарыдала.
   - Просто сон, Саманта, просто напомните Ниану, если сами вспомните, как дорого даже его наполовину исполненное желание и что произойдет, в случае необдуманных решений.... - жестокий и вкрадчивый голос незнакомца удалялся. Кровь Ниана продолжала стекать по мне вниз.... Я еще раз закричала....
   - Ниан!!!!!!!! - я была мокрая и холодная. Меня трясло.
   - Тише, тише.... Тебе приснился кошмар, любимая? - теплые руки Ниана обвились вокруг моей талии, и я почувствовала на шее его теплое дыхание и сонный поцелуй.
   - Ниан? - я расплакалась еще сильнее, быстро перевернувшись к нему, я просто обвилась вокруг него клубочком и продолжала беззвучно плакать.
   - Ладно, хватит, ты чего расплакалась как маленькая. Сэм, из-за меня, да? Я был сегодня невероятно груб, когда пришел.... Прости меня. Я не хотел тебя обидеть.
   Чем больше он говорил, оправдываясь, тем больше мне хотелось плакать. Он не должен оправдываться, виновата только я.
   - Ниан, Ниан, пожалуйста. Ниан, обними меня. Ниан, я люблю тебя. Ты ведь ты? Прошу тебя не оставляй меня....
   Я не знала, почему я плакала. Мне приснился кошмар и сердце ощущало смертельную опасность для Ниана. Именно поэтому, я не могла представить себе, что Ниан может исчезнуть из моей жизни. Я так и уснула полностью в его объятиях. До самого утра Ниан был рядом. И, казалось, что все самое страшное уже закончилось. Но это было ошибочное восприятие, вызванное слишком большим количеством ужасающих событий в последнее время.
   Мария и Анна были найдены мертвыми, вместе с двумя агентами, которые их охраняли. Одни голые кости. Кроме слюны и костей ничего. Семья мэра, вместе с самим мэром была переведена в виноградник на временное место жительства. Мистер Лионо шел на поправку в клинике Фея. В управлении Фей мог постоянно наблюдать за всеми ними и в случае чего, устранить любую опасность жизни.
   Последний шаг, на который решился бы Второй. Но положение сейчас хуже критического. Сегодня назначена моя пресс-конференция в доме правительства, а потом мне предстоит благотворительный ужин. Времени очень мало. Люди продолжают умирать. Второй понимает, что как бы я не уверяла всех в невозможности нападения на меня.... Я первая за кем, возможно, охотиться Пепельное Солнце. Мы не знаем ни время когда будет нанесен следующий дар, ни место его совершения. Поэтому, весь город патрулируют военные. Главнокомандующий Фимино гарантировал нам полную поддержку. Но надолго ли хватит его терпения? У нас нет ни малейшего шанса выстоять, если мы не обретем хоть какую-нибудь зацепку.
   Если бы только Ягарину удалось сгенерировать код волны, которая может погасить действие излучателя. Может быть получиться защитить людей от жестокой смерти в винограднике - непобедимой крепости управления. И возможно, с помощью Фимино нам удастся выйти на след настоящих преступников.
   Когда утром я открыла глаза, Ниан был рядом, он просто лежал и ждал, пока я проснусь.
   - Как ты? Ты немного напугала меня ночью.
   - А ты меня вечером. Ниан, просто попытайся сейчас быть острожным, как и я. В сложившихся условиях нам меньше всего нужны ссоры.
   Он поцеловал меня в макушку.
   - Мне пора на работу. Сэм, хочешь дам тебе маленький совет. Будет время, посмотри вечернее шоу на телеканале АОВ.
  
   Каждый Гримуар обладает так называемым "ключом открытия". Ключом может служить либо действие мага, либо определенное слово или же набор слов. Эти слова маг может произнести на любом языке. Чтобы не случилось, лишь уста человека владеющего Гримуаром, могут открыть книгу. Если другой маг попытается открыть чужой Гримуар, даже зная "ключ открытия", скорее всего он умрет.

Глава 5

   Этот Пепельный маг - чудовищное создание. Неужели, глава и правда думает, что мы сможем извлечь выгоду от сделки с ним? Конечно, приказы и контракты не оспариваются. Так уже заведено. Однако, нам не запрещено думать своими мозгами и принимать решения. Старшая сестра, вероятно, полагает что, сотрудничая с Пепельным магом, она получит шанс найти Ики-доно. Но как бы она ни старалась в результате, этот чародей слишком хитер, чтобы так просто отдавать то, чем он владеет.
   А владеет он самым желанным козырем во всей Вселенной. Неудивительно, что сейчас к нему приковано столько внимания со всех сторон. Теперь он главный актер на большой арене. И почему именно мне досталась роль его девочки на побегушках? Мечники, воспитанные в клане Асудзима никогда не задают себе вопросов. Зачем мы сражаемся? Почему наш меч должен проливать кровь? Откуда в нас жажда убийства? Мы питаемся войной и без войны мы не можем существовать. Ведь клан Асудзима, клан самых древних из асуров. А асуры, как известно, только и умеют, что сражаться. Наше призвание биться каждый раз, пока мы не сразимся с более сильными противниками и не станем сильнее. Дойти до предела своих сил и умереть в битве. Таков наш удел. Асуры не могут жить без сражений. Так, немногие могут избежать участи остаться в мире Асуров навсегда и сражаться до бесконечности за возможность стать сильнейшим владыкой. И мы - клан Асудзима, те самые немногие. Мы можем сражаться только по собственному выбору. Было ли такое положение клана особенным, я не знала. Однако клан всегда, сколько мне известна его история, преследовал только свои интересы. Именно поэтому, некоторые из нас не особо согласные с планами старейшин, служат в "Scorpions".
   Клан сохраняет равновесие. Клан как Вселенская полиция. Но не более того, если полномочия клана не позволяют его членам вести свою игру или не выполнять возложенные обязанности. Чтобы не случилось - удовлетворение интересов клана стоит на первом месте. Однако, стоит признать, что не будь у нас сейчас старшей сестры, клан никогда бы не смог сохранить свое влияние.
   - Страйфилд, какую игру он ведет в этом городе? Телеканал, его новая человеческая жизнь, чего он хочет добиться от людей?
   - Тебе нужно знать о мастере ровно столько сколько знаю я. Ничего более тебе знать не обязательно ради выполнения твоей миссии.... - на меня смотрел юноша, уверенный в своей жизненной позиции. Он был готов пойти за своим учителем и в воду и в огонь.
   - О, даже так! Ты весьма любезен. А может твое не желание отвечать связано с тем, что он тебя не особо и посвящает в свои планы?
   - Твои попытки внести раздор между мной и учителем беспочвенны и бесперспективны. Если тебе угодно, то мастер разрешил внести кое-какие разъяснения относительно его деятельности здесь, учитывая, что об Источнике ты уже знаешь. Запомни одну очень важную вещь, никому кроме Пепельного волшебника я бы не рекомендовал подходить и близко к гробнице Акаши. Источник Всезнания - материя высокой энергии, крайне нестабильная и крайне реакционно-способная. Никто не должен помешать им вновь встретиться.... - последнее предложение он сказал с такой нежностью, мне не привычной, что я была удивлена. Он что и правда верит, что Кровавый маг может просто хотеть вернуть свою возлюбленную?
   - Она не может быть просто возлюбленной. На твоем месте, я бы не сводила глаз со своего учителя. Он замыслил что-то ужасное.
   - И тебя наверняка прислали выяснить "что"? Хаори, не смеши меня. Будь ты даже так же умна и сильна как твоя первая "сестра", в способности переигрывать своих противников хитростью, с ним ни лидер "Scorpions", ни все асуры вместе взятые не сравняться. Тебе не удастся так просто остановить его, если даже то, что хочет сделать мастер настолько ужасно.
   Гвэн Страйфилд - он единственный выживший из расы людей живших в городе Имминос, в волшебном мире Нигранда. Во всех мирах - волшебники любого рода весьма весомая и значимая военная сила. Однако, уже долгое время сильнейшие маги во Вселенной умирают, не оставляя своего наследия. Он приложил к этому руку - Кровавый маг. Несомненно, смерть волшебников во многих мирах, его проделки.
   - Сила мечников Асудзима в том, что мы асуры. Мы полубоги войны, и мы в несколько раз физически сильнее людей. В этом наша сила. Но в чем истинная сила твоего учителя, ты знаешь?
   Он задумчиво осмотрел холл телестудии. Будто бы осматривал каждого в отдельности. Все они уже не люди, но в обязанности Гвэна входило наблюдать за ними. И избавляться от тех, кого уже сожрали до конца. За день набиралось примерно с десяток трупов. Эти твари невероятно прожорливы. И самое удивительное, новые поступления не заставляют себя ждать. Стеклянные двери постоянно открываются и закрываются, а посетителей у него хоть отбавляй. Интересно, сколько раз в день он транслирует свои проповеди?
   - Я не знаю. В день нашей встречи, я единственный раз увидел его внутреннюю силу, но так и не понял ее природы.
   Открыла пачку сигарет. Черт! Последняя сигарета, придется переться и покупать.
   - Просто я могу читать ауры других существ, не так хорошо, конечно, различать силу души, как ты. Но все-таки, как асуру, для меня это возможно. Просто он кажется мне обычным человеком. Просто человек-волшебник. В нем как будто нет ничего особенного. Он даже милый, когда не носит жуткую рубиновую тиару. Однако, стоит только взглянуть на его ауру и бросает в дрожь. Она не ощущаема, будто он человек, но титанически зловещая.
   - Знаю. Сходи, купи себе сигарет. Скоро нужно будет проделать одно маленькое дельце. Ты пойдешь со мной, раз мастер так приказал.
   Я вышла на улицу. Яркое солнечное утро. Облака медленно выплывали из-за небоскребов и врезались своими концами в шпили башен. Меч всегда был при мне, обычные люди вряд ли увидят его, так что можно таскать с собой. Да даже если и увидят какая разница. Никто не спросит настоящий он или нет. А любой уважающий себя мечник не выйдет на улицу без меча. И хотя маг уверил меня, что мы сразу же узнаем о попытке вторжения с внешней стороны, меня не оставляло беспокойство. Пепельный нажил себе чертовски много врагов!
   Затяжное спокойствие. Похоже, моему мечу скоро придется нелегко. Битва за город только начинается. Пепельный маг - самое страшное, что могло сойти на этот мир. Но, возможно, он же и самое значительное, что могло случиться с Токио. Его приход несет за собой величественные перемены. Будем надеться, что люди смогут побороть свои неизменные сущности и выстоять в его кровавой игре.
   Ближайшая сигаретная лавка через три улицы отсюда. Мне не хотелось брать мотоцикл, иногда полезнее погулять. Токио - город людей спешащих на работу. Город в вечном движении. Я перекинула меч на плечо и пошла вдоль улицы. Мы - асуры, очень похожи на людей. У нас есть вредные привычки, нам нужно мясо и вода, чтобы поддерживать силы. Я отношусь к людям в равной степени равнодушно. Меня волнует лишь успешное выполнение миссии. Миссию нужно выполнить любой ценой и получить плату. Проходя витрины магазинов, забавно было отметить, как я смотрюсь в одном лифчике и кожаной куртке, с шортами. Ничего уж не поделаешь, сражаться всегда легче налегке. А особой формы в нашей организации не было. Хоть голой ходи, главное, чтобы было удобно. Точнее лифчик не совсем обычный - тоже кожаный. Я не носила с собой специального пояса для меча. Мне было удобнее таскать его в руках. Точнее не так.... Просто мне чаще всего приходилось его использовать, чем держать без дела. Так уж повелось, что мне выпадают такие миссии. Я никогда не жаловалась. Ведь асуру одно удовольствие быть в постоянных сражениях.
   - Две пачки.... Нет, лучше купить три.... - вдруг больше не представиться шанса.... С этими волшебниками все может пойти не так как задумано. - Может лучше три блока?
   - Вы покупать будете или нет? - спросила меня милая девушка.
   - Да.
   Меня в последнее время мучают одни лишь подозрения. Почему каждая выпадающая мне миссия косвенно или напрямую связана с этой чертовой войной? И куда смотрит "Король асуров"?
   Пока я открывала новую пачку сигарет, мое внимание привлек свет в конце оживленной улицы. Дальше события происходили еще быстрее. Я успела сделать затяжку и стряхнуть пепел, но не успела я засунуть сигарету обратно в рот.... Как она, переломленная напополам упала вниз, мне удалось за секунду выхватить меч и выставить блок, чтобы то, что разрезало сигарету не раскромсало мне голову. Свет в конце улицы стремительно приблизился и напал на меня. Лезвие моего меча отразило глаза нападавшей - ярко синие, с небольшими янтарными крапинками - такие же, как у меня. По-прежнему, лица и тела ее не было видно, все заслонял свет. Она асур.
   Засунув другой рукой пачку сигарет в задний карман шорт, я разорвала наш блок и отпрыгнула на приличное расстояние. Не успела я отпрыгнуть, как тут же пришлось перехватить меч и выставить еще раз блок. Судя по быстроте нанесения ударов и технике, она сражается катаной. Значит....
   - Что же заставит двух пускай и "сводных сестер" сражаться? - процедила я, разрывая блок и сразу же нанеся контрудар.
   Меня снова обдало жаром стали двух клинков, и я сделала еще один хитроумный прием, чтобы нанести удар немного влево и тут же перехватив меч второй рукой, прорубила еще один раз, на этот раз справа. Но движения моего врага быстрее меча? Похоже, придется действовать намного серьезнее. Я снова отступила, на этот раз в проход между двумя домами, разбежавшись и оттолкнувшись от двух стен, я подпрыгнула и нанесла удар сверху, целясь в голову. Удар пришелся точно, но лезвия вновь скрестились.
   Отразила?! Быть не может?! Мой удар, так как приходиться сверху вниз несет еще и силу моего веса, помимо физической мощи. Так просто отразить такой удар не возможно! Но я ощущала, как ровно она держит меч, даже не дрогнула. Двойная сила этого удара даже не сдвинула ее с места! Быть такого не может! Даже если она просто асур.... Невозможно....
   Перекрутившись в воздухе, и замедлив падение, я ударила еще раз, на этот раз слева, и снова она отразила. Ее меч словно предугадывал куда ему двигаться.
   Если подумать, она нанесла мне только один атакующий удар с самого начала, который я еле-еле успела отразить. Промедли я хоть еще немного, она бы убила меня. Все остальное время два раза я ставила защиту, и остальное время нападала. Почти задев меня атакующим ударом и демонстрируя сейчас идеальную защиту против нападения, она показывала свое превосходство. Идеальный баланс между защитой и нападением. Плюс этот свет означал, что она владеет особыми приемами синоби. Учитывая, что она, похоже, на порядок меня сильнее.... Неужели.... клан.... вмешался....
   - Не стоило недооценивать твои силы.... Что ж, похоже, и правда придется взяться за тебя серьезнее! - опустившись на землю, я улыбнулась своему противнику. Пусть она и скрывается за световым потоком, но меня точно видит. Пускай видит мою улыбку. Пускай видит, что я все понимаю, но отступать не собираюсь. - Скажи мне только одно, долго ты собираешься прятать свое лицо? Невозмутимая принцесса синоби.... Лидер третьей ветви клана - Кайра Асудзима!
   Свет стал тускнеть, и я не ошиблась - это она. Девушка в коротком шелковом кимоно темно синего цвета, с синим шарфом и длинными черными волосами, заплетенными в высокий хвост. В волосах переплетены ленты - красная, фиолетовая и синяя. Знаки отличительных званий в клане. Она главная среди синоби - тайных воинов клана. Она наполовину воин синоби, наполовину мечница. Но ее белая катана, весьма почитаемое оружие в клане, как и ее статус. Ее лицо походило на фарфоровое личико куклы. Спокойная и безмятежная, она даже когда сражалась не менялась в лице.
   - Ты же, как всегда несдержанная, лишенная изящества, цепная собачка "Scorpions", Хаори.... Называть тебя сестрой мне как-то не привычно.... - она меня всегда бесила. Вечно невозмутимая. Безэмоциональная, высокомерная стерва, помешанная на кодексе воина. Она - настоящее воплощение воина клана, его смысла и идеологии.
   - Интересно, вякнула бы ты так про Саёко или Черного Скорпиона? Первая одна из капитанов "Scorpions", пятая лучшая в организации, и лидер второй ветви в клане. А Черный Скорпион, лидер главной ветви в клане и сильнейший боец в организации. Черт, я забыла упомянуть, что она лучший мечник в истории.... Кажется тебе, Кайра, до нас, цепных собачек "Scorpions", еще очень далеко....
   - Попытка вывести меня из себя провалилась. Может у тебя есть еще что-нибудь в запасе до того, как я тебя уничтожу?
   - Интересно, дай-ка подумать. Ты приперлась в такую даль ради меня? Сомнительное занятие. Мне кажется, старейшины еще не настолько выжили из ума, чтобы заставлять сражаться двух сестер клана. Если сопоставить все факты, и исключая вмешательство клана.... Асуры напрямую подчиняются лишь "Королю асуров". По его воле ты здесь или нет.... Но тебе явно нужна не я....
   - Да, совершенно верно. Мозги у тебя хорошо работают.... - как же меня бесит ее спокойный голос и совершенно не меняющееся в эмоциях лицо. Она, вообще, точно асур? Асуры же - существа, вообще-то, с взрывным темпераментом. Меня всегда удивляло, как Кайра всегда остается такой спокойной?
   - Так вот и иди к нему. Раз пришла убить Пепельного, я тут не при чем. Мешать и помогать не буду. Однако, если ты так стремишься к смерти можешь спокойно идти и пробовать, он свою ауру не очень-то и скрывает. Найти его просто. Однако.... Хватит ли у тебя сил заставить его хотя бы обратить на тебя внимание.... Сомневаюсь....
  
   Если маг умирает, Гримуар развоплащается в момент его смерти, так как являться частью души обладателя. Но существуют способы сохранения Гримуара и после смерти мага. Первый из таковых - передача книги "по наследству", или чаще всего от учителя к ученику. В таком случае магу лишь нужно оставить завещание в устной форме, где он указывает, кому он передает Гримуар. При подобной передаче, магу, передающему Гримуар по завещанию, не обязательно сообщать "ключ открытия" от своей книги, тому кому он ее передает. Как только маг умирает, его Гримуар сливается с Гримуаром того, кому маг передал свою книгу. Тогда книга слияния открывается уже "ключом открытия" нового обладателя.

Глава 6

   В мире Асуров - полубогов зла, идет извечная война. Война за титул сильнейшего. Сильнейший асур определяется в постоянных битвах. Сильнейший, это тот, кто побеждает во всех сражениях и дуэлях. Сильнейшего нарекают "Королем" мира Асуров. Король - титул самого сильного демона. Ему, по непреложному закону, обязаны подчиняться все асуры, но только до той поры, пока не найдется асур, который станет сильнее других, бросит вызов самому Королю и станет новым сильнейшим.
   Если Король остается при своих полномочиях достаточно долгое время, вес его поступков и слов начинают ценить на Вселенской арене. Так произошло и с последним королем, с нынешним Королем. Слова Короля становятся прописной истиной. У Короля мира появляется возможность вмешиваться в развитие Вселенной. У Короля появляются свои подчиненные, свой дворец и своя армия. Материальные вещи, безусловно, в мире Асуров, где всегда идет война между сильными и сильными, не имеют практической ценности. В сражениях важна лишь твоя физическая сила и система боевых навыков. До той самой поры, пока власть Короля не стала иметь вес для Вселенной. Так, что праздная мишура красивой жизни, которая так не вписывается в мир асуров, нужна была Королю лишь, чтобы его уважали сильные существа из других миров. Хотя, наверное, не каждому придет в голову втянуть в войну асуров.
   Сам же Король может жить хоть в шалаше и оставаться непобедимым. Асуры рождаются с инстинктом внутри - убивать себе подобных, ради того, чтобы стать сильнее и победить Короля. Они верят, что любая битва, есть ступенька, приближающая их к главной битве. К смыслу их существования. К битве с Королем. Можно сказать желание стать Королем заложено в их генетический код.
   Однако, как волшебнику, исследующему души разных существ, мне всегда было интересно.... Мечта асуров о том, чтобы быть Королем и дальнейшие пребывание в качестве Короля - это одно и то же? Равноценны ли два желания?
   Мой учитель, заставший во время своих путешествий уже второй десяток Королей среди Асуров, говорит, что эти желания нельзя приравнивать. Асуры сражаются между собой, становятся сильнее. Постепенное совершенствование делает лучших из них Королями. Однако, когда проходит время и мечта становится реальна, Короли становятся слабее. Они перестают развиваться, стремиться к мечте. Живя в ней, они теряют саму суть жизни и умирают побежденными. Поэтому, мастер не верит, что Король асуров способен вечно удерживать свою власть.
   Хотя, последнему неплохо удается. Наверное, потому, что он получил особую силу, и теперь способен влиять на равновесие всей Вселенной. Позволить ему получить такую силу было ошибочным явлением. То, что он так долго правит миром Асуров, скоро приведет к необратимым последствиям.
   Эта девчонка совсем обнаглела. Не успела выйти за сигаретами, а уже сражаться? И надо же, асур в битве с асуром? Как они вдвоем могли встретиться на территории одного из абсолютно мирных миров людей? Значит, ту вторую прислал Король? Если они продолжат, то привлекут к себе излишнее внимание. Если приход второй - желание Короля. Тогда у нас с учителем прибавиться проблем.
   Стоило мне об этом подумать, как учитель появился в дверях телестудии, похоже, он нашел время уйти посреди рабочего дня со своей человеческой работы, да? Интересно, зачем вообще он ведет человеческую жизнь в этом мире? Ему нравиться давно забытое ощущение жизни человека? Или же ему претит его жизнь волшебника?
   В руках у него сияла призрачная сфера, внутри нее спиральными движениями крутилась материя темно фиолетового цвета. Нет, похоже, все-таки не наскучила, раз он так активно применяет магию.
   - Вы наблюдали с помощью "Ока"? - это весьма сложное, но далеко не самое сложно заклинание, которое придумал мастер.
   - Да, и они привлекают к себе излишнее внимание. Гвэн, иди и приведи обеих сюда. Нужно поговорить со второй, она здесь по велению Короля. Я хотел бы услышать его мнение.
   - А как же...?
   - Займешься после! - он был зол. Невероятно зол. Ему стало ненавистно в последнее время досаждающее внимание к собственной персоне. Он был зол, потому, что на его прекрасном и красивом лице сияла усмешка.
   Его злость всегда проецировалась в этой злой усмешке. Усмешке того, кто способен на все. Он ненавидел всех, кто пытался ему помешать. Я надел длинную мантию и закрыл лицо капюшоном. Если так нужно мастеру, я должен выполнять его поручения и указания. Наша асур - совсем дурочка, раз сражается прямо через две улицы от башни, я, конечно, понимаю, что магов кроме нас в этом мире не найдется. Но, не все последствия разрушения можно вот так просто устранить с помощью магии.
   Моя книга не была такой красивой и древней как книга учителя. Она была белая, но не прозрачная, не хрустальная, сотканная самой луной. Нет, моя книга просто белая - белая с кровавым узором на обложке. Там древо. Древо жизни Вселенной. Если положить ее на ребро можно прикоснуться к золотому замку, который скреплял страницы воедино. В моей книге было много закладок из тонких, красных, шелковых ленточек. И она была немного толстовата для моего возраста. Просто она поглотила Гримуар дедушки, когда мой Пепельный учитель убил его.
   Я достал книгу. Не очень хотелось идти пешком, да еще и в такой привлекающей одежде.
   - "Растай...." - пароль, открывающий мою книгу. Растай, несбыточных мечтаний теплая пора.... растай туманных облаков рассвет.... растай душа и упади в кошмарный сон.... Вот, что значит "растай". Моя книга всегда связана с магией душ. А души могут таять. Сначала магический поток моей силы вытянул из книги тоненькую пленку - это заклинание, которые скрывает личность. То есть помогает магу стать похожим на человека. Я уже не переворачивал страницы руками, мне конечно еще далеко до учителя, который переворачивает их внутри своего сознания. Я пользуюсь духовными закладками крови - этот шелк белый, но его пришлось окрашивать в кровь, чтобы работал на духовных заклятиях. У меня не получалась пока так управлять своей энергией, чтобы повелевать книгой напрямую, через мозг. Учитель говорит, что это и не хорошо и не плохо. Когда маг сразу и очень быстро переходит к бесконтактному управлению - например, к имитации движений пальцами - это хорошо. Значит, маг достаточно силен. Но сильные маги рождаются редко. А еще реже рождаются те, кто способен слиться с книгой, сделать ее частью своего разума. Поэтому, я где-то в промежуточной стадии.
   Промежуточная стадия. Как забавно эта фраза звучит для волшебника. Промежуточная стадия в столь короткой жизни.... О, я же забыл упомянуть самое важное. Редко кто из волшебников доживает до преклонного возраста. Очень редко. Эта наша плата Вселенскому равновесию. Наша кара. Наш рок и судьба. Волшебники платят кусочком своей души. Но это не просто кусочек. Существует два способа разделить душу. Один болезненный и непоправимый, когда разделенные кусочки души несут разные чувства и разные состояния. А есть более простой, он позволяет отделить небольшое количество собственной души за счет разделения жизненных лет. Большинство талантливых и сильных волшебников не доживают и до тридцати. Те, кто живут дольше этого срока скорее всего и вовсе не умирают, просто нашли способ обмануть повсеместный закон. Они счастливчики. Они могут побороться за свою судьбу. Они - истинные волшебники, владеющие колоссальным потоком знаний. Можно сказать, они перехитрили мироздание.
   Причем, мы умираем к тридцати годам чаще всего, просто так, чувствуя, что нашему телу пришел срок. Оно тлеет. Или же смерть приходит в виде мозговой опухоли, которая сжирает мозг. В прямом смысле слова, он не может выдерживать магическую силу. Ведь магии не существует. Магические силы - это просто энергия и способности ее преобразования. У людей они развиты меньше, и они могут жить долго и счастливо. У людей-магов, есть возможность использовать магию, но плата Вселенной за отклонение от нормы непомерно велика.
   Наверное, я просто завидую учителю. Он сумел сделать невозможное. Стать выше всех остальных волшебников, перейти границу возможностей и не боятся умереть. Я о таком и помыслить не мог. Я знаю, что умру. Знаю, что умру молодым. Поэтому, у меня только одна цель - я хочу стать намного сильнее и победить учителя, если это вообще выполнимо. Я знал, что желания людей, которые исполняет учитель, не выполнимы, он лишь создает эффект их выполнения. Но не более.... Его магия не нуждается в исполнении желаний. Его магия выше чем моя или чья-либо. Он волшебник. Он настоящий волшебник. Волшебник, который стремится исполнить собственную мечту и ничего более.
   С этими печальными мыслями я открыл шелковую закладку и вытянул ладонь. Вторым заклинанием я мог переместиться в нужную мне точку, мгновенно. "Порт или проход". Это личное заклинание учителя, он просто передал мне его. Весьма полезное заклинание. Однако, оно работает лишь на перемещение в конкретном мире и на небольшие расстояния. Заклинание работает как гильотина, на пространство. Оно рассекает и делит частицы. Рассеивая поток частиц, поток энергии мага создает трубу в пространстве и ускоряет попадающие внутрь молекулы до сверхскорости.
   Меч Хаори воткнулся в край моей мантии, потому, что поток ветра развеял плащ, и девушка отвлеклась от противника. Они собирались вновь атаковать друг друга, в тот момент, когда я появился между ними. Глаза второй девушки удивленно расширись, лезвие ее меча мне удалось остановить, зажав его между пальцами. Похоже, я становлюсь сильнее.
   - Ты?! Что ты делаешь?! - моя голова все еще оставалась покрытой капюшоном, но Хаори узнала меня.
   - Волшебник? - воскликнула девушка с черными волосами в коротком кимоно. Значит, она тоже из "Асудзима"? Быстро вывернула меч и приставила его к моему горлу.
   - Убери-ка оружие. Вы две, совсем голову потеряли? Выяснять отношения в центре города? Пошли, Пепельный маг желает тебя видеть. И учти, он очень зол.
   Прежде чем уйти, я стер из воспоминаний людей вокруг следы битвы двух асуров.
   Когда мы вновь оказались в башне, меня передернуло. Что-то изменилось. Эта башня построена учителем и она пропитана какой-то зловещей магией. И сейчас я почувствовал, как башня реагировала на изменение эмоций учителя. Она словно ожила.... Ее дышащие стены двигались, мне даже на минуту показалось, что из стен на меня смотрели желтые глаза . Это Ёни. Они повсюду, сама башня и есть монстр.... И сейчас он тоже был зол.
   Лифт ехал медленно и когда двери открылись, по кругу лаунджа сияла темно синяя стена пламени. Пламя вызвано магическим заклятием? Хаори с ледяным ужасом в сердце наблюдала за тем, как пламя то вспыхивает высокими языками, то горит ровно и спокойно. Хоть она и асур, хоть и находится сейчас в подчинении у мастера, подсознательно она боялась. Как и мне, ей было неведомо осознать истинную природу силы мастера, но она достаточно повидала, чтобы понять насколько велика разница в нашей силе. Вторая девушка в кимоно - Кайра Асудзима была самоувереннее и от того немного более глупой. Пепельный маг - тот, кого стоит бояться. Потому, что на его лице никогда не отобразиться ненависть или гнев, он никогда не заплачет или не засмеется во весь голос.... Его эмоции всегда сдержанные. Он милый и добрый, даже когда творит самые ужасающие вещи, он всегда улыбается. Хрустальная книга лежала открытой на диване. Сам же он стоял около окна. Без мантии, но и без маскировки. На нем был длинный шелковый халат вишневого цвета, с черным широким поясом. Его длинные волосы переливались пепельным блеском в свете от синего пламени. И хотя я сказал Кайре убрать меч, она не выпускала его из рук. Она действительно верит, что сумеет им воспользоваться в случае опасности?
   - Бесконечные гости.... Я начинаю уставать от роли, которую сам же и избрал.... Какая глупость. Ты ведь, Кайра Асудзима, если я не ошибаюсь, лидер второй ветви клана. Похоже, ты чтишь традиции клана....
   - А я не думала, что знаменитый волшебник так похож на человека....
   - Я и есть человек.... - он улыбался, он так спокоен. Я сглотнул. Мне было известно, чем чревато такое радушие. - И, наверное, сейчас ты подумала - "Как прекрасно, что он всего лишь человек. Мой Король говорил, что он обладает невероятной силой, и мне уже начало казаться, что убить его совершенно не выполнимая цель.... Но он всего лишь человек...." Верно, милая Кайра, я ничего не пропустил?
   - Как тебя зовут, Пепельный маг? - она все еще не замечает, да? Эта асур совсем не может различать ауру, да? А он продолжал мило ей улыбаться. Хаори, которая провела в его компании не так много времени, уже успела понять весь ужас этой улыбки.
   - Даже твоему Королю не положено знать моего имени. Поэтому, я не вижу причин тебе сообщать. И кстати, о Короле, ты здесь по его поручению? Ты представитель клана Асудзима, у вас есть ограничения на подчинение власти Короля асуров. Потому, что в вашем мире клан Асудзима не зависим от воли Короля. Я допускаю, что он мог не знать о том, что еще одна девушка Асудзима находиться рядом со мной. Однако, старейшины клана очень напряженно следят, чтобы их воины, даже находясь в разных организациях, не сражались между собой. Как же так вышло, что ты напала на Хаори?
   Она несколько секунд медлила с ответом, похоже, уверенности в себе поубавилось. Учитель двигался крайне пластично, он словно сам был языком вишневого пламени среди синего, пылавшего в лаундже. Он сел на диван и продолжал бесстрастно улыбаться, смотря на нас:
   - Я напала рефлекторно. Асурам свойственно сражаться друг с другом. Можно списать на природный инстинкт - она уже поняла, что теряет преимущество и сейчас оправдывается.
   - Может быть и можно.... - спокойно ответил он.
   - Меня прислал великий Король Редгрейв. Я пришла, чтобы передать послание и увидеть твое решение маг.
   - Полагаю, подчинение Королю тоже природный инстинкт? Какой ужас, не находишь? Подчиняться кому-либо вообще отвратительно. Тем более Королям и Богам.... Я ненавижу и тех и других. Именно поэтому, я никому из них не подчиняюсь. Я решил тебе об этом напомнить прежде, чем ты расскажешь послание своего Короля, который почему-то решил, что вправе передавать мне какие-либо послания и еще и ожидать от меня каких-то ответов.... - зеленые глаза учителя видели ее насквозь. Каждое действие, каждое движение, каждую мысль. Я не знал, как ему удается. Он просто очень хорошо разбирался в психологии личностей потому, что следов магии в том, как легко он читает собеседников не было заметно. Не давая ей опомниться от удивления и гнева, он продолжил свою разгромную речь. - Твой Редгрейв всего лишь игрушка в руках тех, кто сильнее его. А, когда придет время его и вовсе уберут, вырастив более сильнейшего асура. Ты просто не понимаешь, что ваша верность ему, не более чем самообман. Это как верующие. Просто фанатичная вера, не подкрепленная ни чем.... Но сколько бы я не говорил и не рассуждал.... не стоит тебе воспринимать близко к сердцу мои слова. Потому, что глупо мечтать причинить мне какой-либо вред.
   Кайра сжала кулаки, по ее лицу пробежала волна злобы, но она подавила приступ гнева. И убрала меч из рук в пояс.
   - Умница.... Ты, похоже, умнее, чем я мог бы предположить. Ну, а теперь давай, что там решил мне передать твой Король? - как долго она еще сможет сдерживать свой гнев? Он был с ней предельно необходителен. Он будто бы ставил ее на место. Показывал ей разницу в силе и способностях. Он будто бы позволял ей говорить в своем присутствии. Но, это так на него похоже.
   - Король мира асуров Редгрейв немного осведомлен о ваших планах, и надеется, что вы пересмотрите их в соответствии с мнением Вселенского сообщества....
   Мастер улыбнулся и на этот раз обнажил свои ровные зубы.
   - И это все? Как я разочарован.... Он, говоришь, осведомлен о моих планах? И судя по всему, не очень ими доволен? Давай-ка уже оставим природные инстинкты и детские шалости.... Твоя попытка свести наш разговор к простому обмену любезностями не увенчалась успехом. Но позволь открыть тебе глаза. Твой Король ставит мне ультиматум? Однако, какое право он имеет на такие заявления?
   Учитель никогда и никому не открывал свое сердце. И, кажется, я понимал почему. Когда очень долгое время страдаешь, то в определенный момент переходишь точку невозврата. Предел, после которого перестаешь хотеть избавления от страданий. После этого предела ты начинаешь понимать, что одна лишь боль поддерживает твою жизнь. Он не убегал от своей боли - она стала его оружием.
   - Имеет, так как пробуждение Источника повлияет на все процессы во Вселенной....
   - Да, так и есть. Да, сила Акаши просто ужасающее велика для Вселенной. Но она принадлежит только мне. И только мне решать, как использовать эту силу. Поэтому, возвращайся к своему Королю и сообщи ему, что я свободный человек. Меня никто не остановит, никакие божки и короли надо мной не стоят. А для убедительности, я тебе, пожалуй, кое-что продемонстрирую....
  
   Гримуар - есть отражение мага. Книга, как внутренняя сущность..... Правда, в том, что маг в силах преодолеть оковы подчинения кому-либо с помощью книги и знаний. Гримуар - своеобразный ключ к свободе.

Глава 7

   Кажется, за последние две недели мы, наконец, увидели небольшой просвет в конце тоннеля. После смерти всех свидетелей четвертого теракта, люди перестали умирать. Мэр в полном порядке продолжает свою работу, люди так и не узнали, что пятый теракт был покушением. Жизням мистера Лионо и личного охранника мэра больше ничего не угрожает. Я похоронила жену и дочь Гарри, точнее их останки - обглоданные кости. Управление потеряло еще четырех сотрудников. Второму пришлось заручиться поддержкой семьи Фимино, военные стали контролировать порядок в городе, таким образом, Второй оказался в тяжелом положении. Потому, что теперь ему приходилось на свой страх и риск делится информацией с главнокомандующим. Это было нам не на руку, ведь круг подозреваемых относительно личности лидера террористов, сужался до самых влиятельных людей в Токио, а он был одним из них.
   Я потеряла дорогих людей. И ничего не смогла сделать. Было уже слишком поздно. Спасти Марию и Анну было не возможно. Но я все еще могла попытаться спасти город в сложившейся ситуации. Я все еще Саманта Ханнингтон. И мы, наконец, получили передышку. Ягарин - глава научного отдела виноградника, разработал способ предотвращения волновой активности таинственного источника излучения. Военные занимаются порядком. Убийства и теракты прекратились. Мы получили шанс поменять ситуацию. Однако, даже лучшие детективы в Управлении так и не могут посчитать, сколько же всего умерло людей за последние четыре года.
   Джон и я работали вместе. Они с Нианом оба настаивали в последнее время, что для моей безопасности, мне стоит переехать в виноградник. Нигде по-прежнему мы так и не сообщали об истинной обстановке в городе. Просочись подобная информация и весь город падет в хаос. Поэтому, мы воодушевленные тем, что убийства на какое-то время прекратились и преисполненные болью от потерь близких и друзей, шли дальше.... Сейчас главной задачей было хотя бы определить круг подозреваемых и начать разрабатывать его. Ведь на роль лидера террористов подходили далеко не все люди. Влиятелен, богат, умен и занимает высокое социальное положение - критерии, по которым мы должны были выбирать. Однако был еще одна маленькая ниточка - это человек, одновременно ведающий о делах всех городских структур, который легко сталкивает их лбами между собой.
   Но почему меня одну мучили ужасные сомнения. Что затишье лишь приближает бурю. Пепельное Солнце в любой момент могло уничтожить нас всех и город. Этот код позволяющий вызвать волну-перехватчик.... Неужели Ягарин не подумал, что террористы тоже могут совершенствовать свое оружие? И почему всем кажется, что те, кто погибают ужасающим и необъяснимым образом, должны быть связаны с взрывами? Реальное количество жертв вообще никто не брался высчитывать! А в число значимых жертв входили лишь связанные с террористическими актами. Мы и сами не понимаем насколько сложившаяся ситуация опасна, поскольку так и не смогли выяснить истинные цели террористов.
   - Мисс Ханнингтон, кого из подозреваемых вы рекомендовали в главный список? - мы были на совещании в золотой комнате. Второй сидел за столом, а голограмма в центре его кабинета выводила на панель личные дела разных людей. Я и Джон сидели на диванчике. Сегодня у капитана хорошее настроение, он улыбается и кажется стал чувствовать себя намного лучше. А то за это время мне показалось, от усталости он стал выглядеть бледным и как будто голодным.
   - Я разделила всех по областям их социального влияния. Итак, "Департамент Хозяйственного Управления Городом", мэр города Оушима Хант, его первый заместитель Хейдан Смит. Далее идут финансово-инвестиционные структуры. Здесь куда больше кандидатов. Глава операционного банка Аос Линдемар. Глава финансового холдинга и корпорации "Аосима" Шин Аосима. Таки Руни - будущий наследник корпорации "Инра", а в настоящее время актер, супермодель, финансист и владелец самой крупной торговой сети в городе. И, конечно же, бессменный начальник Ниана, самый крупный бизнесмен, играющий на два рынка сразу - Фриман Дарс.
   - Среди них самый подходящий - Таки. Корпорация "Инра" невероятно влиятельна, они занимаются ресурсами и энергией.... - многозначительно кивнув, Второй подал мне знак, чтобы я продолжала, а сам тем временем с помощью компьютера вывел на голограмму фотографию голубоглазого блондина Таки.
   - Далее, я не брала в рассмотрение политиков, так как влияния у них конечно много, но вот бизнесом занимаются не многие, мы не можем сказать есть ли у кого-то из них достаточно средств для владения такой мощной организацией террористов. Боссов мафии мы тоже отметаем, Пепельное Солнце получило их еще три года назад. Остаются только организации обеспечения безопасности. Прежде всего, начальник полиции и управления по внутренней безопасности Минаро Акаралин, он весьма экстравагантен. Армейский главнокомандующий Фимино, и его преемница старшая дочь Инари Фимино.... И.... - я запнулась. Оглянулась на Джона, он улыбался, все понимая. Второй насупился, вопросительно вскинув брови, и сложил руки в замок.
   - Продолжайте.... Что вы замолчали?
   - Просто.... И вы, господин Второй, как начальник самой секретной организации в Токио.... - на этой радужной ноте, золотой сад засиял ярко красной сиреной, включилась центральная связь, и вместо фотографий из досье в центре комнаты возникло изображение лаборатории. Начальник лаборатории Ягарин - мужчина высокий для своего возраста, в свои тридцать восемь, он выглядит на редкость хорошо. Длинные, черные как смоль, волнистые волосы подвязаны резинкой и лежат на правом плече. Он в очках и как всегда с сигаретой в зубах.
   - Ягарин!
   - Директор, похоже, нам не сказанно везет. Мы засекли "источник", излучатель сейчас в стабильном состоянии и уже достаточное долгое время остается в радиусе действия наших приборов.
   - Что, где?!
   - Метро. Линия Синдзюку. Он появился на конечной станции и сейчас движется в поезде.
   - Черт! Самый центр, там больше всего людей. Черт! Так ладно, Ягарин, подключайся к Джону.... - это означало, что начальник научного управления должен будите говорить напрямую на передатчик моего напарника. - Джон, слушай внимательно, бери дежурную оперативную группу, Ягарин поведет вас, вам нужно сесть в этот поезд. Бегом живо, идите же!
   Пока мы уходили, директор связался с оперативным центром:
   - Слушайте внимательно, у нас красный уровень тревоги, угроза террористического акта. Ваша задача оцепить выходы и входы на каждой станции по линии. Никого не впускать и не выпускать, подозрительных людей задерживать. Я сам выезжаю. Курирует операцию Джон. Живо, всем живо!
   Это что сон? Еще один кошмар? Теракты должны были закончиться? Почему сейчас все не так, как в предыдущих случаях. Сейчас носитель излучателя точно знает, что его засекли, и продолжает быть на виду. Почему? Почему он не скрывается и не убегает? Излучатель - портативное устройство, так почему он не исчезнет и не поменяет свое место положения? Мы спустились вниз через оперативный центр и покинули виноградник ранее мне неизвестным способом. Нас ждал бронированный фургон, с пятью солдатами в защитной форме и шлемах. У каждого персональное оружие - винтовка с разными режимами и пистолеты. На форме нашита эмблема управления - кобра, бросающаяся на врага. Похоже, у бойцов управления и правда широкие полномочия, раз у них так свободно используют боевое оружие.
   Ягарин вел нас на две станции раньше. Мы должны были прибыть и сесть в следующий поезд. При этом, нужно было как можно меньше раздражать и без того, наверное, испуганных людей. Когда мы приехали к нужному выходу, станция уже была оцеплена военными. Видимо, Второму теперь приходиться во всем иметь дело с главнокомандующим. Людей не пускали внутрь станции, объясняя возможной утечкой газа. Ага, значит такова официальная версия? Я здесь с одной целью, замечать и подмечать все тонкости.... Джон быстро выскочил из фургона и подал мне руку. Удачно, что на мне сегодня была удобная обувь. Наши мальчики быстро направились к входу. Джон показал что-то военным и перекинулся парой слов с неким капитаном. После чего мы двинулись вниз по лестнице.
   - Саманта, слушайте. На платформе уже эвакуировали людей, мы, конечно, могли бы продолжать работу и оставить станцию в прежнем режиме, но так количество жертв удвоиться, если мы потерпим неудачу.
   - Да, а так только мы и пассажиры поезда.
   - Мы войдем в вагон с трех позиций. Вместе с одним провожатым вы войдете прямо к машинистам в кабину, запрете дверь изнутри и ни при каких обстоятельствах без моего сигнала ее не откроете. Машинисты уже предупреждены о ситуации. В кабине есть мониторы с камерами из каждого вагона, вы будете наблюдать и слушать. Я и еще двое бойцов войдем в последний вагон. Третья группа войдет в середину, обе группы будут двигаться по направлению к вам, через все вагоны. Задача номер один - захватить источник излучения и его носителя.
   - Джон, а люди в поезде предупреждены?
   - Да, им сказали, что выходить нельзя из-за угрозы отравления газом. Вроде бы паники нет. Так все, время, выходим на платформу.
   Поезд медленно подползал к платформе. Я спокойно стояла около первого вагона, ребята прятались за колоннами. Я посмотрела на темный тоннель впереди, и на минуту мне показалось, что тьма внутри него переливается и двигается. Что за мандраж? Саманта, ты же не маленькая! В передатчике, который мне дал Джон, отчетливо зависла тишина. Я даже почти не слышала их дыхания. Как только дверь машинистов открылась, я шагнула в нее на почти онемевших ногах. Наверное, я даже не успела и сама понять, как быстро в наушниках позвучало:
   - Вперед! Вперед! - скомандовал Джон, и поезд тронулся.
   Машинистов было двое, один низкого роста паренек с короткими черными волосами, сохранявший спокойное выражение лица, догадываясь, что ситуация критическая. Он просто помощник, берет управление главным пультом в случае, если у первого машиниста откажет сердце, например. Первый - седой мужчина лет сорока, с небольшой залысиной на затылке и худыми скулами, не отрывая глаз, следил за приборами и движением. Нажимая только нужные кнопки.
   - Группа Джона, мы внутри. Группа Оно, докладывайте?!
   - Вошли. У нас в вагоне трое, ни один из них не похож на искомый объект. Они напуганы.
   - У нас тоже людей не много. Ждите указаний. Саманта, как вы?
   - Минутку, Джон.... - у меня тряслись руки и я боялась выронить передатчик.
   Я перевела глаза на боковую панель и увидела надпись:
   Старший машинист - Рук Онодорин. Старший смены - Азая Ноно.
   Эти имена я повторила Джону. Затем, кивнула старшему смены молодому мальчику и он, улыбнувшись в ответ, спросил мое имя и указал пальцем на мониторы камер наблюдения по левую руку от себя. Я быстро шмыгнула в свободной уголок, попутно проверив, что электронный замок на двери в вагон заперт.
   За пять минут я умудрилась пролистать картинки с камер каждого вагона.
   - Джон.... В поезде чуть меньше пятидесяти пассажиров, они немного напуганы, но все же ведут себя спокойно. Я вижу вторую группу, они в третьем вагоне. Джон, ты в шестом. Я не вижу ничего. Ягарин что-нибудь сказал.... Я не вижу ни одного подозрительного....
   - Его приборы не могут определить точность до вагона. Совсем никого?
   - Нет...
   Молчание. Прошло еще минуты три. Но время будто замедлилось, и каждая секунда тянулась так невообразимо долго и мучительно. Страх замедлял время.
   Я ничего не могла увидеть. Я просмотрела изображения еще раз. Джон связался с управлением. Ягарин подтвердил, что источник все еще в поезде. Нарастающее чувство страха стало сдавливать горло. Что происходит? Почему люди такие спокойные? Что-то в них было не так.... Я не могла объяснить.... Но они были слишком странными. Они на легкость спокойно приняли информацию о чрезвычайном положении. Такое поведение не естественно для нормальных людей!
   И тут поезд толкнуло в прямом смысле слова. Я еле-еле устояла на ногах, осознание постепенно начало проникать внутрь меня, а я отчаянно сопротивлялась.... Нет.... Быть не может.... Такое же только в кино бывает!
   - Джон! Джон, сверху! Джон! Оно сверху! Оно прорывается с крыши поезда!
   - Ты уверена?!
   - Да, похоже. Пятый вагон, быстрее, Джон!
   Изображение с камеры было черно-белым. Но я отчетливо видела, как люди в вагонах подняли головы вверх. Разглядеть, что происходило внутри было пока что легко. Крыша вагона начала продавливаться, поезд еще раз тряхнуло, свет в вагонах погас и, в конце концов, трясти стало так, что мне пришлось ухватиться за спинку кресла второго машиниста. Первый пилот нажал кнопку аварийной остановки, и поезд угрожающее дернулся. В передатчике шипело, похоже, связь ненадолго тоже прервалась. Страшно.... Почему мне так страшно?
   Раздался противный скрежет тормозов, я потеряла равновесие, свет погас и в кабине, электроника отключилась, поезд, медленно снижая скорость, встал. Повсюду воцарилась слепящая темнота.
   - Мисс, вы в порядке?! - теперь я постепенно понимала, что они тоже живые люди. Паренек - второй машинист, в его голосе появилась дрожь, справиться с которой он не мог.
   - Поезд сможет продолжить движение? - поднимаясь на ноги на ощупь в полной темноте, ответила вопросом на вопрос.
   - Нет. Я не знаю почему, но вагон поврежден, и мы не можем запустить двигатель.... - ответил мне уже более собранным голосом первый машинист. Конечно, он старше и реагирует на такую ситуацию уже иначе.
   - Пятый, да? - спросила я уже скорее у себя.
   - Сейчас еще какое-то время и должна включиться аварийная система питания. Она включит свет в кабине. И возможно мы сможем наладить связь.
   - А система наблюдения включиться?
   Когда над головой засиял тусклый красный свет от аварийной лампочки, мне немного полегчало. Я заставила себя дышать.
   - Камеры! - бросилась к мониторам.
   Крыша пятого вагона была вогнута внутрь.... Как такое возможно? Металл не проплавлен и не взорван, его будто большим магнитом вогнули внутрь.
   - Джон, ты меня слышишь? Джон!?
   - Мы в порядке. Саманта, что там? Что произошло в пятом вагоне, нам потребуется время, чтобы попасть туда! Дверь заблокировало.
   - Вам мешает металлический кусок от крыши.... Джон, невероятно, но что-то или кто-то проник внутрь.... Я не вижу его.... Осмотри внимательнее. Невозможно исчезнуть внутри поезда!
   Мои глаза перебегали по всем изображениям.... Люди, их вещи, стены и стекла вагонов.... Они не живые.... Какие-то ватные.... Как же бесит красный свет.... Я ничего не вижу.... Не могу отчетливо различать детали на картинках. Черт, что не так?! Почему так тревожно? Откуда этот животный страх? Я стала так бояться с взрыва в кафе?
   Дверь в пятый вагон преграждала крыша выгнутая сверху вниз. Со стороны шестого вагона ребята пытались отодвинуть чуть-чуть провисший кусок. Стоп.... что за тень?
   Прямо перед обломками стоял человек в длинном черном плаще. Судя по мускулистым плечам и тонкой высокой фигуре - мужчина. Длинный, черный, приталенный плащ переходил в широкий колпак, он полностью закрывал голову и лицо. И мне стало жутко, человек с лицом в виде черной пустоты напоминал призрака....
   Страх холодными ледяными струйками пота тек между моих лопаток. Эта фигура смотрела прямо на меня. Сквозь камеру, будто мне в глаза.... Нет, внутрь меня....
   - Джон! Джон! Быстрее, оно появилось в пятом вагоне. Человек в черном плаще.... Быстрее.... Джон, умоляю быстрее, потому что мне кажется, он пришел меня убить....
  
   Гримуар может сам выбрать себе второй внутренний источник. Вторым внутренним источником, по умолчанию, могут быть две разные структуры. Созидание - создание структур из материи. И великий Хаос - как невероятно полный, совершенный источник энергии разрушения. Книга вправе выбрать сама откуда черпать дополнительную энергию.

Глава 8

   Черная фигура вызывала не просто животный страх. Он был оправданным. Все не просто так. Нас заманили сюда. Ловушка.
   - Джон, быстрее.... Он все еще стоит не двигаясь....
   Неважно, как сейчас Джон оценивает ситуацию с точки зрения оперативной тактики. Может он и успеет разработать какой-нибудь план. Однако, я.... В большой опасности мы все.... Не только я. Потому, что если даже этот человек в черном встретит на пути вторую группу в третьем вагоне.... Вряд ли у них получиться его остановить. Вся его фигура излучала невероятную мощь, объяснение которой я не могла подобрать. Не берусь предсказать, что будет в следующую минуту. Если бы это был обычный террорист, возможно, ход его действий можно было предугадать.... Но он.... Изначально, мы играем по его правилам. Он нас сюда заманил и мы на его поле.
   Люди в вагоне будто застыли, с самого начала их поведение казалось мне неестественно спокойным.... Теперь я разглядела его руки, закрытые перчатками. Одну руку он держал опущенной. А правой рукой что-то прижимал к груди.... Это похоже на...? Открытую книгу? Ерунда какая-то.... Но может Джону все же имеет смысл об этом сообщить?
   - Джон, похоже, у него в правой руке есть какой-то предмет.
   - Что это? Излучатель?
   - Возможно.... Но я бы сказала, что открытая книга....
   - Я понял, мы уже идем.... Что он делает?
   - Все еще стоит....
   - Отлично.... Мы идем....
   Я услышала звук ударов, похоже, им удалось сдвинуть металлический кусок крыши, что преграждал путь из шестого вагона в пятый.
   Джон и двое ребят оказались внутри, прямо перед человеком в черном капюшоне. Они окружили это место с двух сторон и застыли. Их оружие направлено прямо в то место где должно быть лицо таинственной фигуры.
   - Что происходит, Джон?! - закричала я истошно, потому что тот человек спокойно вышел из окружения, прошествовал еще несколько метров и вновь остановился. - Джон! Джон, ответьте мне!
   - Саманта, вы уверены в том, что сказали несколько минут назад? Тут никого нет! - он неуверенно говорил. Значит правда.
   Я опустилась вниз и заплакала. Они не видят его. Значит, его нет, правда? Какое счастье.... Вытерла слезы, пришлось быстро вернуться к изображениям. Джон и остальные почему-то еще стояли в том же положении, что и за минуту до этого. Они застыли, так же как и пассажиры в вагоне. Слезы опять потекли, от страха я почти забыла о фигуре в черном, пока она вновь настойчиво не запрыгала на изображении уже в четвертом вагоне. Он движется сюда!
   Машинисты.... Я же не одна! Какое счастье, что я вспомнила.... о существовании еще двух живых людей, которые могли бы помочь. Помочь с чем? С призраком в черном? Безумие.... Я же не сумасшедшая? Почему только мне видеться подобное?
   Медленно повернув голову, я мысленно решила посоветоваться с живыми людьми, не кажется ли мне одной наличие фигуры в четвертом вагоне. Первый машинист удивленно кивнул головой. Второй же ткнул пальцем в изображение и прокомментировал:
   - И я вижу его. Странно и напоминает фантастический фильм. Какой-то трюк, чтобы провести ваших друзей. Не отвлекайтесь! Он снова двигается.... - я думала он пройдет еще вагон, но призрак остановился рядом с дверью в середине вагона. Я вопросительно обернулась к машинистам.
   - Там находиться кнопка связи.... - не успел он подтвердить мои догадки, как шипение раздалось на всю кабину и внезапно успокоилось и наконец, сигнал стал чистым. И звук стал проходить. Мы могли услышать, что происходило в четвертом вагоне.
   Первое что я бы услышала - дыхание незнакомца. Но его не было.... Может он и правда призрак?
   - Нет.... Нет, на вашем месте я бы не думал, мисс Ханнингтон, что я призрак? Теперь вы слышите мое дыхание? Или вас напугали мои фокусы? Спешу вас заверить, они не опасны.... До той поры пока я не считаю их опасными.... - он говорил странные вещи. Казалось, что у него и, правда, был обычный человеческий голос. Но мне он показался холодным и отрешенным.
   - Кто вы и что вам нужно от меня?
   - Кто я? В смысле физически или в плане индивидуального подхода? Вы такая забавная.... Саманта.... И вы так быстро догадались, что цель моего прихода вы? "Что вам нужно от меня?"
   - Вы так саркастично похвалили мою проницательность? Но на самом деле, вы пытаетесь тянуть время, отдавая себе отчет, что для меня будет очевидно, что вы здесь из-за меня. Здесь свидетели, вам было необходимо заманить меня куда-нибудь, где как можно меньше людей.... - легкий смешок. Он не воспринимает меня всерьез?
   - Вы, оказывается, можете быть весьма напористой, Саманта! Свидетели?! Вы уверены, что истинной моей целью заманить вас сюда, было избавиться от лишних свидетелей? Посмотрите на тех с кем вы находитесь в одном помещении.
   Они оледенели.... Цвет кожи обоих машинистов стал голубоватым, а глаза затянулись стеклянной пленкой. Они будто застыли.... Что это? Почему они выглядят так, словно ожившие мертвецы. Страшно. Ниан спаси меня!
   - Как видите, мне очень легко заставить людей молчать и их местонахождение и количество не имеет значения. В том, почему я выбрал поезд, как место нашей встречи, играет роль, скорее глубина, так как именно здесь мы максимально близки к желаемому.... Давайте вернемся в мирное русло нашей беседы. Вы спросили, кто я? Пожалуй, я вам отвечу. Меня зовут Гвэн. Но, кто фактически, вы и сами узнаете со временем, а пока в этом нет необходимости.
   - Вы стоите за терактами в городе? Вы лидер Пепельного Солнца?
   И снова его смех, такой отрешенный и жесткий. Ему абсолютно все равно, что будет с людьми в поезде. Он выполнит то зачем пришел и на остальных ему наплевать, даже если все погибнут.
   - Я имею к нему косвенное отношение. Лидером? Что за бред? Вы и ваши друзья из управления даже представить себе не можете, что есть Пепельное Солнце.... И может ли у него быть лидер.... Хотите дам вам маленький совет...? Если вы действительно намерены играть в эту игру и попытаться помешать планам Пепельного Солнца, вам стоит выйти за привычные рамки реальности, переосмыслить жизнь и начать уже действовать.... Вы стоите на месте, пока мы семимильными шагами двигаемся к уничтожению всего, что вам дорого. Мисс Ханнингтон, теперь вы, кажется, поняли, с чем имеете дело? Ответите на свой желанный вопрос? Кто же я?
   Призрачный покров уставился на меня. Меня передернуло. Эта пустота скрывает лицо невероятно жестокого человека. Наделенного властью и силой, превосходящей рамки мира. Я не кричала и не впала в истерику только потому, что до меня еще плохо доходило.... Я не могла впитать в себя настолько невероятные вещи. Но почему-то мне удавалось сохранить ясность ума, страх не обращал меня в бегство, скорее наоборот, побуждал к действиям.
   - Вы.... Я не верю вам.... Точнее, понимаю, но поверить не могу....
   - Не старайтесь. Тогда гипотеза учителя просто сбудется. Мне приходилось много раз видеть, как лучшие из лучших сдавались под грузом отчаянного осознания. Возможно, он захочет дать вам еще немного времени, наблюдая за вашей реакцией, а возможно и нет. Решать только мастеру. Теперь, пожалуй, перейдем к делу?
   Ниан, что мне делать? Кого спасать и как? Я умру, верно? Что важнее, умрут ли Джон и все остальные люди в поезде или этот Гвэн убьет меня.... Но кого я обманываю, если он отпустит их сейчас, он террорист, который говорит об уничтожении моего мира.... И моей реальности. Значит, призрак имеет в виду уничтожение Токио в целом. Город будет уничтожен ими.... Этим человеком в черном капюшоне и его учителем.... Где-то я уже видела его. В полузабытом сне мне являлся голос "учителя", о котором говорил Гвэн.
   - Не знаю.... что делают люди перед смертью.... - всхлипнула я, показывая совершено не нужную слабость перед не знакомым человеком. Который еще и убьет меня.
   - Вы малодушно предположили, что я пришел убить вас? Саманта, вы опять меня разочаровываете, что мастер откопал в вас, неважно, сейчас и проверим, я же сказал.... Здесь максимально близкое расстояние до Гробницы.... Сейчас нужно провести эксперимент.... Нужно выяснить процент резонанса, то есть подходите ли вы для связующего звена.... Боитесь, Саманта? Напишете потом про меня статью?
   Мой мозг хаотично начал соображать. Через дверь выходить нельзя, я тут же попадусь. Он наверняка сейчас пойдет прямо к кабине машинистов. Вылезти через люк в полу на рельсы я тоже не могу. До сих пор нет связи с внешним миром, в курсе ли управление о том, что произошло? И логичный вопрос отключили ли электричество?
   Остается только один вариант.... Но здесь мне не очень-то понятно, смогу ли я добежать вовремя.... Если я пробегу достаточно быстро до пятого вагона, то сумею добраться до Джона раньше, чем призрак в четвертом вагоне сообразит, где я.... Даже если ребята и Джон примерно в таком же состоянии, что и машинисты, но у него есть передатчик связи с директором управления. Вот, что мне сейчас нужнее всего.
   Времени уже не было.... Раздалось пиликание электронной системы.... Сердце от страха забилось еще быстрее прежнего. Опасность подобралась совсем близко. Нужно быть сильной, ради Ниана.... Ниан.... Спаси меня.... Круглая ручка завертелась в противоположном направлении.... Нет....
   Боковая дверь машинистов открывалась одним нажатием кнопки, которая работала даже в аварийных условиях. Я открыла дверь, поставила ноги на высокую приборную панель и подтянулась. Прежде чем я вылезла на крышу, успела заметить как дверь отъезжает в сторону. Отлично! Вперед!
   Бежать в кромешной тьме по узенькому участку было не так просто. Плюс к тому, меня шатало из-за тела, которое боялось больше души. Я не оборачивалась.... Понятно, что если обернусь, все закончиться. Тот человек в капюшоне меня догонит и убьет. Хоть он и говорил о каком-то эксперименте, нет ни единого шанса, что даже после его успешного окончания меня отпустят живой и невредимой. Или есть.... Но в любом случае, это же просто отсрочит мою смерть.... Он ведь сказал.... Они собираются уничтожить город, так зачем тогда отпускать меня? Не могу отыскать причину. Значит, ее и вовсе нет?
   Я бежала и боялась не увидеть дыру в пятом вагоне. Света нет.... Или.... Дыра показалась, тусклый синеватый свет шел изнутри и подсвечивал дыру снизу. Похоже, на оружии ребят были специальные фонари. Преисполненная минутной радостью я соскользнула вниз и, съехав по скрюченному металлу, шлепнулась вниз на пол.
   Да, весьма болезненное падение.... Странно.... Мои пальцы.... Пол какой-то вязкий.... Синеватый свет от диодных фонарей на оружии шел с пола. Я разглядела винтовки в разных углах разрезанного напополам вагона. Что такое вязкое на пальцах? И странный запах.... Запах соли и металла.... Меня затошнило....
   Не может быть.... Вязкая и стекающая вниз со всей моей одежды.... Кровь, повсюду кровь.... На полу кровавая лужа, на стенах разводы.... Везде кровь.... Моя нога непроизвольно сделала шаг назад.... Я хочу убежать.... Звук хруста.... нет.... Кости....
   Все они были мертвы, все кто находился в вагоне, были убиты. Съедены заживо.... От них остались только лужи крови и остатки костей.... Где-то в глубине, едва различимо возникла огромная тень. У меня закружилась голова. В глазах темнеет. Что это за тень там?
   Я уже было подумала, что мне конец.... Но прямо из ниоткуда возник человек в черном плаще, его лицо полностью закрывал капюшон. Он недовольно цокнул и тень позади исчезла....
   - Похоже, они все-таки не смогли себя удержать.... Прошу прощения, Саманта, мне они не подконтрольны.... Поэтому, так важно сейчас все же осуществить наш эксперимент.... А то и мы станем пищей....
   В темноте стал различим шорох и хлюпанье. Эти сгустки тени двигались и истошно выли от голода. Мир будто сузился. Весь мир свернулся в покореженный вагон, к человеку в капюшоне и темным созданиям вокруг. Мое чувство реальности таяло на глазах. Призрак в черном плаще, он вероятно - маг? Противные твари во тьме - Ёни? Монстры из древних сказок.... Чудовищные разрушения в городе и жестокие убийства людей - дело рук сверхъестественных сил? Как поверить? Подобное переворачивает сознание.... Я всегда защищала Токио, а сейчас не могу защитить даже собственную жизнь? Видимо, я на пределе своих возможностей?
   Над головой в воздухе стали расползаться кристаллические узоры. Что происходит? Магия?
   - Цвети, Кристальный Алый Ликорис! - страницы в книге перевернулись и маг произнес заклинание.
   Пространство под нами изменилось, исчезла и кровь, и металлический пол вагона. Вместо этого от ног мага стали ветвиться зеленые побеги, а вокруг нас расцветать красные цветы невиданной красоты, их листики были похожи на паучьи лапки.... Ликорисы. Мы все еще были в вагоне. Как странно. Я поняла, что мы остались на том же месте по хлюпанью темноты вокруг. Существа отпрянули от лучезарного света алых цветов.
   - Кристаллы, мисс Ханнингтон, являются лучшей проводящей материей, поэтому, я смог использовать их даже для такого заклинания. Это заклинание уплотняет пространственную материю, наполненную энергией Созидания и преобразует ее в прелестные цветы.
   Я не могла ничего ответить. Красота цветов меня поглотила, я смотрела только на распускающиеся цветы.... Паучьи лапки....
   Маг левой рукой притянул меня к себе, и я коснулась лицом его мантии - черный шелк такой гладкий и нежный.
   - Простите за грубость. Просто теперь нужно создать духовно-энергетическую цепь, и вы, и я - ее элементы.... - он прижал меня правой рукой и продолжал держать книгу, так что я оказалась прижата к его плечу, а свободной левой рукой он коснулся цветка и снова четко произнес заклинание: - Достигни Истины, Поток Любви! - я почувствовала, что через меня словно проходит тепло и вместе с тем из меня уходит что-то дорогое мне. Так продолжалось минуты две. А цветы в определенном ритме мигали своим красным светом.
   - Теперь они пропускают сквозь себя поток вашей и моей духовной энергии и посылают его вниз.
   - Вниз? - я спросила шепотом и даже не думала, что он услышит, но он ответил:
   - Да. Вниз, туда, где пустота скрывает нашу королеву. И если она почувствует, она ответит нам. И вы услышите ее льющийся во тьме божественный голос.
   Через меня пропускали словно ток высокой мощности, но при этом я чувствовала усталость в каждой частичке тела. Мне вдруг вспомнились слова, сказанные кем-то, кто был мне дорог.... "Если у тебя есть что-то важное, защищай это, не взирая на цену, которую придется заплатить за желанное". Не в этом ли сейчас мой выбор? Попытаться спасти свою жизнь, плюнув на судьбу города? Или мне вообще только одной есть дело до того, что происходит с жителями и городом? Почему Ниан не мог меня понять? Почему мое желание спасти город ему кажется таким эпичным и не реальным. Он считает меня сумасшедшей. Для него само слово "жертва" ради чего-то.... Неприемлемо. Как и остальные слова схожего смысла - жертвенность, спасение, гордость. Благородство. Отвага, честь.... Слова, давно потерянные для современного общества, да? Сколько у меня есть еще времени, чтобы продолжать погружаться в бездонное озеро отчаянья?
   Закончилось. Заклинание волшебника закончилось. Я будто без сил уткнулась лицом в плечо к своему мучителю.
   - Я ничего не слышу.... - прохрипела я, пытаясь вывести Гвэна из себя. Видно он переживает за результат произошедшего. Ему нужно было, чтобы что-то произошло. Не зависимо от хода процесса, самым важным было получение результата. Но ничего не происходило. Прошло минут пять, а твари во тьме подкрадывались ближе, их рычание уже звенело в ушах.
   - Саманта, знаете почему люди так легко верят в магию?
   - Нет.... Я думала, что всегда наоборот. Но вы правы, ты не веришь и отрицаешь до определенного момента, а потом просто веришь....
   - Так не знаете? Хотите отвечу.... - он приблизился ко мне, нагнул голову, и его губы почти коснулись моего уха. - Потому, что магия, огромная ложь. Никто не поверит в маленькую ложь, но все уверуют в великую ложь.... Прислушайтесь....
   Да.... Он прав.... Тени вокруг замерли. Они будто услышали призыв и встали, тихо покачиваясь из стороны в сторону, будто кроны деревьев на ветру. И я услышала.... Услышала.... Голос.... Невероятно красивый, грустный и нежный.... Голос.... Она поет свою печальную песню своим невероятно прекрасным голосом.... Поет из самой глубины. Ей страшно....
   - Она....
   - Теперь засыпайте, Саманта. Завтра вы уже ничего не вспомните....
  
   Каждое заклинание требует расхода магической энергии мага. Одни заклинания требуют большого количества энергии, другие меньшего. Есть и заклятия, которые могут потребовать расхода запаса всех магических сил мага. Уровень доступной энергии отображается в виде чисел на обратной стороне Гримуара. Число может быть любое, от единицы до десятков миллионов. Однако, для разных магов существуют точки определенного контроля. Для магов с маленьким запасом магических сил невозможно потратить сразу огромное количество, организм, таким образом, ставит себе защиту, ибо жизнь мага стоит превыше исполняемых желаний.

Глава 9

   - Господин Фимино, ваша машина уже подана.
   - Да спасибо, лейтенант Ай, я уже спускаюсь. Позвоните в резиденцию и доложите охране, что я буду к девяти, мне нужно заехать по пути в одно место....
   Будем надеется, я еще успею.... Этот мальчишка так и не сумел взять ситуацию под контроль. Опять теракт.... Или же просто массовое убийство? Восемь человек гражданских и пятеро бойцов спецподразделения управления. Останки лишь кости. Это уже не смешно и не похоже на простое неудачное стечение обстоятельств.
   Мне меньше всего на свете хотелось туда ехать. Нет, я не должен ехать. Но выбора же нет? Если сейчас не предпринять попытку надавить на них у меня уже не будет шанса и дальше оставаться в стороне. Ко всему прочему.... Девчонка журналист и детектив из управления остались в живых. Почему именно она уже второй раз?
   - Господин, куда мы едем? - мой водитель, только он знал, куда мы поедем. Что ж.... Одним больше, другим меньше. Армия жестока.... Надо будет послать личные соболезнования его матери. Как же его звали.... Олбри.... Кажется....
   - Олбри, ты знаешь где телестудия телеканала АОВ?
   - Высокая синяя башня?
   - Да именно, будь добр.... - жаль парня. Делать все равно ничего. Оставлять следов нельзя. Никто не должен узнать, что я был там сегодня, тогда и еще.... Я не хочу туда ехать.... Но так нужно.... Ради города.... Ради порядка и спокойствия....
   Светало, рассвет сегодня будет тяжелым. Кровавое яблоко солнца медленно выкатывалось из-за шпиля невысокой башни. Я был здесь три года назад, и это место с каждым днем становилось мрачнее и мрачнее. Оставив водителя, я с ним мысленно уже попрощался, приходиться чем-то жертвовать ради мира.... Чьего мира?
   Странная девушка в приемной указала мне на лифт. Тошно становиться от ее приторного голоса. Чем они вообще здесь занимаются? Надо будет хотя бы раз посмотреть, что идет по каналу АОВ. И может появиться хоть какой-нибудь шанс прикрыть их лавочку? Существование чертовой башни портит все планы. Если бы я только мог выслать сюда танки и стереть ее с лица города! Но это невозможно.... Предполагаю, что либо башня защищена так, что никто в нее никогда не войдет без желания ее владельца, либо башни нет вообще.
   Лифт остановился. Сегодня он был один. И без этой зловещей мантии с капюшоном. В самом ненавистном мне виде. Он так пытается быть похожим на человека? Он повернулся, и алые лучи солнца осветли мягкую улыбку. Ублюдок.... Интересно, когда-нибудь он улыбался по-настоящему?
   - Что вас привело ко мне, главнокомандующий Фимино? Не вы ли заявили мне в нашу последнюю встречу, что вашей ноги здесь не будет?
   - Я бы не приехал....
   - Но приехали.... - его голос раздражал, всегда такой спокойный и рассудительный. Он не испытывает гнева, а если и испытывает его, то всегда скрывает за усмешкой. Таких людей я больше всего ненавижу. Они лгут. - У вас плохое настроение? Чем-то расстроены, генерал? - он издевается. Он всегда издевался над людьми, и в тот раз было так же. Он все знал. И ему доставляло наслаждение выводить людей из себя.
   - Какое отношение вы имеете к тому, что произошло вчера в метро на линии Синдзюку?
   Он похлопал в ладоши. И голос его стал еще более мягким:
   - Вы гораздо сообразительней, чем мне могло показаться.... Непосредственное.... Мы проводили вчера весьма важный опыт, касаемый исключительно благополучия города. Вы удовлетворены ответом?
   - Нет. Тринадцать съеденных заживо? Вы совсем разум потеряли? Как так вышло. Мы же договаривались, что вы не убиваете больше чем надо и меньше чем надо. Эти жертвы не входили в план!
   Ярость закипала во мне. Я кричал и был не способен сдерживать свою ненависть к этому человеку, а он продолжал спокойно выслушивать даже мой высокий тон! Почему?! Почему на его лице не возникает больше никаких эмоций? Неужели никто не способен вывести его из равновесия? Как можно быть настолько самоуверенным?
   - Господин Фимино.... Придется прервать вашу столь благочестивую речь.... Я очень рад, что вы по-прежнему сохраняете твердость духа и свое рвение принести этому городу благо.... Но.... Кажется, вы забыли о нашей сделке? Или просто неправильно ее толкуете. Наш вчерашний эксперимент пошел немного не так как задумывалось, вас господин главнокомандующий, смущают его последствия, да? Так даже без объяснений я могу вам дать простой ответ. А что если это были запланированные жертвы? Может быть, взрыв в вагоне был терактом, а свидетели стали жертвами моих детишек, как мы и договаривались, верно? Где же следы нарушения?
   - Раньше вы никогда не убивали столько сразу. И вагон не был взорван, это был не теракт. Что вы там делали?!
   - Конкретно я.... ничего. Но Гвэн проверял уровень синхронизации носителя генома чистой души и кристаллической оболочки гробницы.... Вам, вероятно, это не о чем не говорит. Но я обычно никому не лгу, поэтому хотите узнать подробности? Для того чтобы открыть например дверь нужно три вещи - замок, ключ и замочная скважина. У нас есть замок, который мне нужно, нет, крайне необходимо вскрыть.... И мы близки к созданию ключа.... Осталось самую малость - найти замочную скважину. Этим вчера Гвэн и занимался. Так что видите.... Ничего особенного. Просто вчера кое-кто не смог побороть соблазн.
   Этот человек станет погибелью для Токио. Он появился словно из ниоткуда. Из глубокой темноты. Темноты зловещей и жестокой, она блестела в его глазах, играла оттенками кошмарной жестокости и невероятного безразличия. Он утащит город вслед за собой во мрак.
   - Я не забыл о нашей сделке. Но, кажется, я один не понимаю, как вы трактуете мое желание....
   Луч света прошел сквозь стекло и, освещая его фигуру, достиг меня. На мгновение в потоке лучезарного света мне почудилось, что образ этого человека изменился. Его одежды напоминали доспехи из компьютерной игры. Серьезно. Я сам не играл, видел только как внуки сидят в интернете. Нагрудник, наручники сияли белоснежным металлом, на груди был узор серебристого дракона и огромного древа, которое разрасталось сквозь звездное небо. Поверх нагрудной рубашки на нем был длинный алый плащ, подол которого лежал у его ног, концы плаща скреплялись цепочкой на груди. Но более всего меня поразило в этом образе - длинные пепельные волосы, прямые и идеально ровные, обрамленные тиарой - кроваво-рубиновой. Я протер глаза и снова он стоял передо мной в простой рубашке и хлопковых брюках, с короткой стрижкой, так похожий на человека.
   - Я хочу, чтобы вы спасли, а ни уничтожили город! Остановитесь или же мне придется принять меры. Я пойду к....
   Он приблизился так быстро, что я даже не смог вздохнуть. Неужели я боюсь! Черт возьми, мне - мужчине, который борется за всю страну, не престало бояться!
   - К...? К кому же вы пойдете, главнокомандующий? Ммм.... - наверное, странно сейчас думать о таком.... Но он выше меня и говорил, наклонив голову почти мне в ухо. Мерзкий голос.... Томный голос с угрожающими нотками. Спокойный и такой же безразличный.... - К премьер-министру Асано? Кажется вы в плохих отношениях, вам нужна страна, а ему не нужны вы.... Я исполнил его желание и спас его любимую жену от тяжелой болезни, мы с ним как лучшие друзья теперь. Мэр вам тоже теперь не поможет, у него вскоре проблем будет очень много, после того как мои детки проиграются с его семьей. К главе управления? Личность которого скрыта и является вашей единственной надеждой? Однако, управление всего лишь развлекает меня своими жалкими попытками собрать все факты в одну композицию.... - отвратительная улыбочка и приторный голос, словно голос самой смерти. Я, правда, секунду назад видел его в доспехах и с длинными пепельными волосами? Неужели все это время он мне не лгал? - Вам некуда идти.... Вам никто не поможет. Потому, что вскоре все желания города будут исполнены, и покуда ваше не исполнено, просто наслаждайтесь зрелищем....
   - Я могу применить и военные силы....
   - О, в таком случае я еще больше буду сомневаться в рациональности ваших действий, и вы очень скоро перейдете в разряд моих игрушек.... Кстати! Главнокомандующий, вам оказать услугу? - чертов ублюдок, он читает меня как открытую книгу.
   - Хм... Да. Спасибо, что напомнили.... - он не многим старше Второго и ведет себя так заносчиво со мной, будто отчитывает.
   Двери лифта раскрылись. В лаунж вошли трое. Парень, которого я видел первый раз, когда приходил сюда. Гвэн - его ученик в длинном темном плаще. Скользкий тип, он напоминал цепного пса, который безвольно выполнял команды хозяина. Хотя тут имеет место, похоже, поклонение.... И две девушки.... Странные.... У обеих мечи? Значит они из какой-то наемной организации убийц? Они будто сошли со страниц истории.... Не может быть. Я предполагал, что организаций воспитывающих синоби уже нет в нашей стране, а если были бы.... Я бы точно знал.
   - Гвэн! Как прошел эксперимент? Как видишь у нас гость, который очень живо интересуется тем, что произошло вчера.... - они вели себя не так как обычные люди. Их поведение, жесты и отношения между собой .... Манера речи и невероятная аура какой-то уникальной мощи делала их такими похожими на героев прошлого....
   - Доброе утро, господин Фимино. Учитель.... И вы снова не ошиблись.... Та девушка, которую вы оставили в живых.... Журналистка. Мои приборы зафиксировали уровень резонанса выше среднего. Спящий разум нашей королевы отреагировал.... - голос у Гвэна был мне, как военному, более приятен. Четкий и прямой. Никакого притворства и мягкости.
   - Ты слышал ее голос?
   - Да.... Учитель. Связующую душу мы нашли. Но они не смогли противиться соблазну в окружении такого количества пищи. Что было более всего показательно.... Если бы не голос королевы, они бы и нас съели. Но, похоже, ее голос успокоил их....
   Девушка в коротком кимоно цыкнула и, прошествовав к дивану, села с весьма недовольным видом. Вторая же, одетая в одни обтягивающие тряпки и кожаную куртку, вынула сигарету и отошла к окну, к тому где стоял мой мучитель, пять минут назад. Учитель и его ученик смотрели друг другу в глаза, и я не мог понять столь удивительной связи между ними. Мне показалось или последние слова Гвэна вызвали какие-то изменения в лице Пепельного? Он улыбнулся, но уже не так зловеще как обычно.... И без сомнения, его ученик тоже заметил такую разительную перемену.
   - Знаешь, Гвэн, совсем недавно я понял.... Стал лучше понимать людей. Их жизнь коротка.... Умирая, лишь немногие из них не сожалеют. Взрослея, они начинают осознавать, что время упущено и все хорошее осталось где-то в далеком пошлом. Гвэн.... Не это ли роднит нас с ними?
   - Учитель, нам нет надобности сравнивать их. Вы же понимаете, не многие из них живут высшими идеалами и понимают жизнь так же как и мы. Большинство же - глупые существа, которых заботят лишь плотские заботы или спасение их душ.... Вам не кажется забавным, если бы они не придумали себе эту чушь, вы бы не так удачно вписались в их мир?
   -Нет.... Неправда, я верю, что среди них есть такие, которые в наше финальное представление проявят невиданную доблесть. Достойные жить и знающие за что нужно сражаться. Я надеюсь на великолепное зрелище.... А вы, что думаете, главнокомандующий? Покажете нам свою истинную доблесть? В самом конце будете ли вы, так же как и сейчас полны решимости? В вас нет страха смерти, и вы не верите в глупое изобретение людей под названием Бог? Ваша семья испокон веков связана с древнейшими верованиями во множество Богов. И вы недалеки от истины, Фимино. Если вы сможете показать мне то, что я хочу увидеть, так и быть, я вам поверю.... Но вам кажется уже данным давно пора.
   Этот ужасающий человек достал из кармана брюк капсулу с какой-то красной жидкостью и кинул девушке у окна. Она подняла правую руку вверх и не поворачиваясь и продолжая курить, поймала маленькую капсулу, теперь я видел отчетливо капсулу, похожую на пулю. Поразительные рефлексы. Она услышала такой маленький предмет и среагировала, ей понадобилась секунда, чтобы перехватить сигарету и поймать капсулу. Бред.... Человеку такое не под силу.
   - Хаори, будь любезна проводи главнокомандующего до его машины.... - она перекрутила пулю-капсулу в руке и недовольно спросила:
   - Есть ли смысл просто в еще одной жертве.... Твари, что за вчерашнее не нажрались?
   -А кто сказал, что просто жертва? Мы его используем во благо. Пора выходить на новый уровень. Время пришло. Дай бедному мальчику капсулу, а я уж прикажу деткам исполнить маленькое представление. Давай пошевеливайся, Гвэн устал и должен отдохнуть.... До встречи, главнокомандующий Фимино.....
   Девушка в черной кожаной куртке и таких же шортах прошествовала мимо и указала мне на дверь лифта. Прежде чем повернуться спиной к этим двоим, я вновь увидел загадочную и полную кошмарного самодовольства улыбку Пепельного. Стоило признать, что не только Второй не понимал всей мозаики происходящего. Даже мне было не понять ни планов, ни намерений этого ужасающего человека.
   - Вы синоби? - я решился спросить ее прямо, когда мы остались в лифте. - Моя семья воспитывает традиции Японии уже много лет. Ваш меч....
   - Нет, я не синоби. Я наемница, господин. Я выполняю заказы одной очень влиятельной организации, за разную плату. Но сестра, девушка в кимоно и, правда, синоби. Касаемо меня - я мечница. О, да и ваши традиции тут совсем не причем....
   - Но этот меч.... Я уже видел подобную гравировку. Легендарный клан....
   Она повернулась и озлобленно произнесла:
   - Придержите язык. Неужели вы всерьез решили, что ваша Япония единственная? Будьте умнее главнокомандующий, и мой вам настоятельный совет.... Больше не приходите сюда. Он очень зол. Невероятно зол. И его злость может принять ужасающие формы. Вы нравитесь ему и скоро вам представиться шанс решить, что для вас важнее - город или ваша жизнь. Не разочаруйте его.... А иначе.... Такую же капсулу с жидкостью получите и вы.
   Я не мог понять. Когда я вошел в лаундж, то ощутил невероятную энергетику. Все вокруг дышало.... Очевидно, дыхание слышалось от каждой стены. Он ее создатель и вероятно башня хранит в себе гораздо больше тайн, чем я предполагал. Даже если я подниму в воздух авиацию, подгоню сотню танков и отдам приказ бомбить башню.... Я уверен она будет в том же виде, излучая мягкий теплый синий свет.
   Девушка с мечом и та, что в коротком кимоно. Определенно на их мечах одинаковый герб. Клан Асудзима не раз упоминается на страницах истории нашей страны. Его воины появлялись в переломные исторические моменты и вносили решающие подвижки в их ход. Они считались легендарными, "невидимыми" мечниками, чья сила превосходила возможные рамки и чьи умения были не подвластные обычным людям. Они появлялись из ниоткуда, меняли вокруг себя происходящее, и исчезали, словно их не было. По неизвестным мне причинам не было какого-либо документального или другого подтверждения их существования, кроме легенд. Однако, почему-то одно мне было известно точно - все воины клана.... Все мечники до одного - прекрасные девушки магической красоты.
  
  
   У волшебников нет сердца - так считаю многие. Если положить ладонь на грудь волшебника вы ничего не почувствуете и пульс не услышите. Вы ощутите лишь отдаленное эхо, похожее на биение. Немного поразмыслив, найдется и источник странного отголоска - книга. Гримуар - сердце волшебника. Страницы книги - вены и артерии, по которым течет великая кровь - магическая энергия. Волшебники - люди. Но люди, лишенные сердца, лишенные способности к состраданию.

Глава 10.

   - Кайра, ты останешься здесь до того момента, пока не убедишься, что я и мои действия не угрожают Королю асуров и его убеждениям? - пожалуй единственный положительный момент в ее присутствии был в том, что она мечница, как и Хаори. Их физические данные конечно не вызывали никаких сомнений. И мозг у них быстрый, он дает им возможность моментально принимать решения, но не более того. У них нет ни высоко развитых аналитических или дедуктивных способностей, ни присущей волшебникам хитрости и изворотливости. Учитывая выше перечисленное, легко было предположить, что ее присутствие здесь не нанесет никакого вреда моим планам. Кайра, для подобного, слишком ограниченная и зацикленная на своей собачей преданности клану Асудзима и Королю асуров. С таким набором она не в состоянии строить элементарные выводы, основываясь на незначительных деталях происходящего. И это к лучшему, ведь тогда бы она смогла выведать мои планы и доложить Королю. Сам по себе он не опасен и я уже легко придумал, как его устранить. Но помимо Короля есть еще и другие. Если они объединятся, мне придется очень туго.
   Гвэн сидел на полу позади дивана, он отдыхал, прислонившись к его спинке. Надо признать, он потратил много сил прошлым вечером, но справился блестяще. Он даже не снимал капюшона с головы, несмотря на то, что в комнате царил полумрак, его глаза похоже раздражаются даже блеклым синим цветом. Ничего скоро потемнеет....
   - Мы голодны..... Аххххррр..... - я кожей почувствовал их присутствие. Они снова здесь.... В темноте и как всегда хотят есть....
   - Тебе, Пепельный маг, нужно держать их на коротком проводке. Я не буду обращать внимания на твои делишки, пока они не угрожают Королю. Все ясно?
   - Более чем.... Спасибо, Кайра. А теперь будь потише, ладно....? Ко мне вновь пришли.... Гостья.... - я улыбнулся. Кайра такая глупая....
   Двери лифта открылись, и на пороге появилась Хаори, она так же безучастно, как и в прошлый раз прошествовала за диван и села рядом с Гвэном. Обиделась, что я запряг ее пометить жертву?
   За ней стало видно фигуру девочки лет четырнадцати. Как мило.... Она такая веселая, ее душа такая чистая и незапятнанная. С глубочайшей радостью в лице она пробежала расстояние от лифта до меня и почти прыгнула в мои объятья.
   - Волшебник! Агура снова здесь! Я пришла к вам, как и обещала! Как вы здесь поживаете?! - она говорила очень звонко и быстро. Ей нравилась моя улыбка, я ей вообще нравился. Для нее я как старший брат.
   - Спасибо, Агура, я в порядке.
   - А где зануда Гвэн?! - она была очень красивой, длинные, прямые, черные волосы завязаны красной лентой. И одета она была в длинное традиционное кимоно, украшенное снизу красно-золотым шлейфом.
   - Принцесса Агура, вы строги к нему не обосновано....
   - Я уверена, что он мерзкий. Господин волшебник, Агура хочет быть только вашей. Можно я буду вашей женой? - она, как и все девочки ее возраста, была наивной и глупенькой, когда дело казалось взаимоотношений между людьми. Детям все кажется дозволенным. И любые слова им можно говорить, не опасаясь за последствия.
   - Прости, Агура, но боюсь, что я не тот человек, за которого тебе стоит выходить замуж.... Скажем так, из меня выйдет никудышный муж.... Да и твой отец будет очень зол.... Лучше скажи мне, что хочешь? - Кайра не отрывая глаза, следила за нашим разговором. Пыталась уловить любые изменения в моем поведении? - Сладостей или может, посмотрим вместе фильм? - на эти мои слова асур Короля даже удивленно вскинула брови. Похоже, она и, правда, слишком глупая. Не смог сдержать смешок, мне пришлось закрыть губы пальцами, чтобы она не видела моей столь пренебрежительной реакции. В противном случае, я был бы раскрыт, наверное....
   - Я хочу поиграть! - она так эмоционально и восхитительно просила меня об этом, что на долю секунды.... Мне может быть, стало жаль ее.... Хотя, кого я пытаюсь убедить? Себя? Нет, жалости у меня точно нет.... А она и, правда, красотка. Белоснежная юная кожа, от которой идет запах свежих полевых цветов, длинные, черные как смоль волосы, прямые и ровно лежащие на ее плечах. Большие глаза цвета морской воды и красивое, цветочное кимоно, наверное, она в будущем могла бы стать великолепной девушкой.... Мне нравятся длинные прямые волосы, они вызывают у меня чувство отдаленной ностальгии.... И я будто бы вижу улыбку в темноте, но не могу увидеть кому она принадлежит. Неуверенно протянув руку, я коснулся ее щеки:
   - Агура, ты такая красавица.... - ее сердце учащенно забилось. Похоже, я могу узнать сейчас о ней все - от частоты пульса, до скорости биохимических реакций в ее клетках.... Только одного не могу почувствовать. Тепла ее тела, тепла от прикосновения к ее коже. Тепла от живого человека, тепла от живой души.... Конечно, мне без сердца не удастся.... - Прости, но скоро я буду очень занят. Поэтому, хочешь поиграть со своими друзьями? Они там, в темноте.... Слышишь, ты им очень нравишься, Агура.
   - Да. Они шепчут, что хотят поиграть!
   - Ну вот и отлично. Повесились от души, милая.... - я поцеловал ее в лоб и взъерошил волосы. Мое поведение вполне отвечает заботе старшего брата? Мои показные эмоции и мягкость поступков делают меня похожим на идеального человека? Постепенно, яркая цветная фигурка юной красавицы утонула в туманном синем свете. Мягкая стена синего цвета - искусственная материя, я создал ее при помощи собственного заклинания "Синяя пустота". Созданная из слияния разных химических элементов на кристаллическом уровне - подобная стена не пропускает внутрь отделяемого от основной реальности пространства ни звука, ни света. Фактически, создает пустое замкнутое пространство, изнутри кажущееся лишь синим туманом. Тот, кто внутри не может узнать или увидеть, что происходит в реальном мире. Достаточно для того, чтобы Агура какое-то время не мешалась под ногами.
   - Учитель, чтобы создать из кристалла "призрачный ключ" понадобиться ваше заклинание....
   - О, да заклинание. Солнце взойдет, Гвэн можешь не переживать. Самое главное сейчас создать ключ.... Без ключа, если даже мы достанем гробницу из-под земли, все будет бессмысленно. А я не люблю бессмысленных действий и никогда их не совершаю....
   - Эй ты, волшебник! Вы двое так и будете себя вести, будто бы мы здесь только мебель - возмущенно воскликнула настырная асур. Ее сестра определенно нравится мне больше. Хотя, фактически их нельзя было назвать сестрами. Они наполовину родственники, их кровь лишь по женской линии одинакова. Клан Асудзима весьма уникальный клан асуров, обладающий поистине привилегированным положением, но вместе с полученными привилегиями бок о бок идет и цена, уплаченная за них.... Эта семейка несет в себе ужасающее проклятие. И мне о нем известно.... Поэтому, у меня есть еще один козырь в руках, если одна из них решит мне насолить, я им обязательно воспользуюсь.
   - Кайра, прекрати злоупотреблять моим гостеприимством или же одной демонстрации тебе мало? Хочешь еще раз быть испуганной и униженной? Чувство от проигрыша.... Когда тебя побеждают и заставляют кланяться в ноги победителю.... Быть побежденным.... Эх, что может быть хуже для асура.... Будешь много выступать и я, пожалуй, использую несколько способов загнать тебя в угол.... как крысу....
   - Я больше не нарываюсь. Просто, можно всего лишь один вопрос? Я не против, волшебник, что ты скрываешь свое истинное лицо и имя.... Но.... Я лишь могу догадываться почему.... - я прервал ее, болтает она слишком много и не по делу.
   - Спрашивай, раз уж хотела.... - позволим ей немного вольности, заодно станет ясно, что на самом деле известно Королю Редгрейву. Ее глаза притворно сузились, а зрачки запрыгали от ненависти:
   - Спящая девушка под этим городом в гробнице, не единственная "спящая", что тебя интересует.... О.... Забавная реакция для тебя? Разозлился? Думаешь, откуда мне известно столько? Тогда ответь мне на вопрос, волшебник. Кого зовут Эльреба?
   Спокойно. Только спокойно. Я действительно поддался минутной, охватившей меня злости. Как она смеет произносить это имя столь дерзко и неподобающе. Она даже представления не имеет о том, кого так называют. Ни она.... Ни ее глупый Король, падение которого уже неизбежно. Ничего они не знают.... Они слышали имя, может быть где-то от более высоких сущностей, но не более того.... Ничего им не известно. Только я знаю все. Только мне дарована эта власть. Только я знаю о спящих и пробудившихся. И нет властных надо мной Богов, ибо я сам Бог.... Так и есть. Я зря разнервничался. Похоже, просто стоит больше тренироваться, в противном случае эта девка с легкостью могла бы сломить мою самозащиту.
   - Твоя попытка крайне не удачна. Даже если бы я знал, кому принадлежит это имя, никогда ничего бы не сказал.... Иначе вы ведь все узнаете. Твой Король также слеп, как и тысячу лет назад. Он ничего не знает и ничего не может. Именно поэтому он заслал тебя сюда, Кайра. Гвэн ошибочно полагал, что твоя главная цель помешать мне пробудить Источник.... Но на самом деле, твоя цель - информация, которой я владею. Весьма забавная прерогатива Короля асуров приказывать своим поданным совершать абсурдные действия, и складывать с себя ответственность за воплощение этих действий..... Не правда ли? - я снова ей улыбнулся, и мое лицо выражало абсолютное спокойствие. От минутной злости не осталось и следа. Она проиграла....
   - Ты лжешь! Мы обязаны исполнять приказ Короля! - я подошел к ней. Она никого и никогда не подпускала к своему лицу настолько близко. Между ней и миром стояла гордость асура и непреклонная уверенность в своей силе. Однако, вот уже второй раз я разбивал ее самолюбие и оказывался настолько близким к ней.
   - Вот видишь, милая, ты сама себя и выдала.... Я презираю ужасающее поклонение кому-либо. Бездумно выполнять чьи-то приказы.... Или же слезно молиться перед кем-то, желая искупления. Такие рабские поступки отвлекают от сути саморазвития. Я предпочитаю более простые отношения. Если ты чего-то хочешь, достаточно попросить. Ведь можно получить все, что угодно, конечно в обмен на равноценную плату. Никогда не встречал еще чего-то более логичного. Может потому, что я сам придумал такой вариант развития жизни? Не шевелись.... А то вдруг мне надоест просто играть у тебя на нервах.... И.... Я например.... - провел пальцами по ее щеке.... - Взорву твой прекрасный череп.... - несомненно, жар моих пальцев достиг ее разума, потому, что глаза расширились от страха.... я приложил ладонь к ее солнечному сплетению.... - Или же, отправлю тебя к Агуре. Только в этот раз Синяя Пустота будет только снаружи.... Проверим насколько силен голод моих прекрасных деток, и смогут ли они сожрать твое тело асура?
   - Ты просто ужасен! Убери от меня свои руки!
   - Нет, ты ужасна.... Кайра, почему ты сама не уберешь мою руку? Боишься умереть, не исполнив своего предназначения?
   - Кто ты?! Твой разум, твое тело и твоя физическая сущность, будто три разные составляющие.... - она сглотнула.... Вот бы изучить ее на предмет схожести с людьми.
   - Не преувеличивай мои заслуги. Я человек, просто убитый горем возлюбленный, что пытается вернуть свою любимую.
   - С меня хватит! Я хочу вернуться к Королю!
   Я перестал ее мучить и убрал ладонь.
   - Ты начинаешь мыслить в правильном направлении, Кайра. Но видишь ли.... Уже слишком поздно. По-хорошему, тебе вообще не следовало сюда приходить.... Уйти ты не можешь. Вокруг этого мира я выставил специальный щит, и теперь он изолирован от вселенских путей и врат. Ты не сможешь вернуться, пока я не завершу здесь свои дела.... Как только Источник Всезнания будет возвращен мне.... вернешься к своему любимому Королю.... конечно, если выживешь, так как отныне ты моя заложница....
   В последнее время я начал замечать, что ментальная связь с Гвэном становилась сильнее. Он бесшумно встал, и, покачнувшись от усталости, пошел ко мне. Не пришлось ему говорить, он сам уже понимал, что нужно сделать.
   - Хаори, идем. Кайра, башня и весь город в твоем распоряжении. Ты можешь гулять где вздумается.
   - Я пойду в управление и расскажу им кто ты на самом деле! - Кайра хмыкнула, ляпнув очередную глупость.
   - Ну конечно, только убедись, что у тебя хватит доказательств, чтобы подтвердить свои слова.... Хватит, ты раздражаешь.... Гвэн, пойдем, скоро начнется вечерняя съемка, а после нас ждут в правительстве.
   Да.... Именно так.... В правительстве, в управлении, на съемках шоу - везде я был нужен им. Нужен людям, чтобы исполнять их желания. Ирония жизни волшебников состоит в том, что мы в силах исполнить любое желание, кроме собственного. И от того, мы невероятно одиноки. Поиск путей исполнения собственного желания может завести нас в глубины Вселенной и уничтожить нашу сущность.
   Было ли у меня когда-нибудь такое желание, исполнение которого я не мог добиться самостоятельно? Да было.... Было и есть.... Возможно, пути исполнения несбыточных желаний волшебников заставляют их искать по всему свету такое существо, которое могло бы выполнить желание вместо них. В случае как с Гвэном, например. Я могу исполнить его желание. Тем, кто может исполнить желание волшебника может быть другой волшебник, а может быть любое другое существо.... Может и асуры.... Хотя нет, они слишком туповаты для подобного. Но, как я уже упоминал, есть "исходные" желания. "Исходным" к несчастью может быть желание и самого волшебника. Так происходит, когда желание волшебника вступает в противоречие с желанием того, кто в силах его исполнить. Невероятно редкий случай. И вероятность такого стечения обстоятельств составляет всего одну долю процента. Я существую более трех тысяч лет и на моей памяти такой случай был всего один.... Мой собственный.
   Печальный.... Настолько печальный.... Что печаль сотен тысяч миров не сравниться с печалью наших желаний. Моего и того существа, которое в силах все исполнить. Изменить все, начать с нуля, стереть и нарисовать заново. Наши отношения позволяли мне просить ее исполнить мое желание. Но я никогда бы этого не сделал. Знаю, что она пожелала бы другого.... И именно поэтому, у меня есть Акаша. Она сумела сделать мое желание частично "исходным" и забрать часть той печали, что невозможно объяснить.
   Гвэн и, правда, выглядел уставшим. Его запас магических сил ограничен, он велик, но ограничен. Когда маг полностью расходует магический потенциал, заклинание начинает черпать всю доступную энергию волшебника, в том числе душевную и жизненную. Алый ликорис тяжелое заклинание, оно включает в себя манипуляции с материей и звуком. Он потратил весь запас магических сил и часть жизненных сил. И поэтому, понадобиться еще немного времени, прежде чем он восстановиться. Снова слегка покачнувшись от головокружения, он прислонился спиной к зеркалу на задней панели лифта.
   - Учитель, вы ведь с самого начала знали, что Король Редгрейв пошлет сюда кого-то? И Агуру пригласили сюда специально, чтобы все перепроверить. Значит, вы с самого начала следовали задуманному плану?
   - Конечно. Асуры хороши на войне, они прекрасные воины, но вот мозг у них отсутствует, поэтому ими так легко манипулировать. Я следовал плану, потому что четко предугадал действия Редгрейва. Он отличный Король, но имеет привычку совать свой нос куда не следует. Поэтому, я ждал, когда он подошлет ко мне кого-то вроде Кайры. Поэтому, Кайра для меня прекрасный винтик в огромном механизме моего плана. Я убью в результате двух зайцев при помощи нее. Первое - выясню, что известно Королю асуров о том, что происходит во Вселенной. А во вторых загоню его в ловушку и не дам ему помешать мне. Сам по себе он достаточно слаб, чтобы противостоять мне.... Но у него есть друзья и среди законодателей миров и среди моих врагов. Я использую Кайру, в скором времени я дам ей сбежать обратно к Королю, но было очень важно, чтобы она увидела Агуру. Она не узнала девчонку. Подчиненная Короля не узнала его родную дочурку! - я рассмеялся, осознавая, насколько безупречен был мой план.
   - Но почему. Значит Агура тоже не человек?
   - Нет, Гвэн. Дело в том, что Король просто не имеет права иметь детей среди людей. Один из первородных запретов расы асуров. Он просто не мог позволить никому узнать о любимой дочке, которая была зачата от человека.... Но поверь мне, зная, что она в опасности, умереть ей, он не позволит.
   - Вот оно что.... Вы отличный манипулятор, учитель....
   - Смеешься, да? На самом деле, я просто грамотно распоряжаюсь той информацией, которой владею.
   - Осталось совсем чуть-чуть, верно? Учитель, вы всегда любили ходить по тонкому льду. Но сейчас не слишком ли много вокруг вас собралось младших фигур?
   Я задумался. И откинулся к стене как Гвэн. Наше отражение на зеркальном потолке.... Сейчас мы и, правда, выглядели как друзья -союзники. Но на самом деле у меня не может быть ни друзей, ни единомышленников. Я в них просто не нуждаюсь. Гвэн - просто наиболее простой способ реализовать ту часть плана, которая касается создания "призрачного ключа". Но на самом деле, я просто не искал другого решения. Я принял факт существования одного решения, даже зная, что есть и другие способы. Пойдя по пути сохранения энергии, но конечно пути отхода у меня были, на тот случай если у Гвэна все же проснуться подавленные эмоции человека. Однако, я верю в него.... Верю, что из него выйдет толк, даже если в его воспитании я не принимал практически никакого участия. В конце концов, источник совершенства Гвэна только в нем самом. Он идет вперед, тренируется, открывает новые заклинания в погоне за своей мечтой. Я тот, кто исполнит ее. Но я не его идейный вдохновитель, хотя он так думает. Он пытается стать похожим на меня. Моя сила его пугает и будоражит одновременно. Но он ее не желает. Осознает всю мощь и догадывается, какая цена стоит за приобретением такой мощи. Поэтому, он пытается найти свой путь к совершенству. Его желание весьма похвально, этим он подкупил мое царственное эго. Серьезно! Моя скептическая натура пробудила желание посоревноваться. Точнее, просто проверить, куда заведет стремление к исполнению. Сможет ли он возвыситься на одну ступень с самим Волшебником Измерения или падет во мрак?
   Ученик или учитель? Желания одного или жизни людей целого города? Люди или же маги? Сила души или сила воли? Что же победит? Кто же в самом конце проявит истинную доблесть и решимость, а кто так и останется жалкой тварью и заслужит лишь страшную смерть? Для кого восход Пепельного Солнца станет последним, финальным отрезком пути? Я обязательно должен увидеть это.... Вместе с тобой, моя любимая Акаша....
  

Часть третья - История мага.

   Во Вселенной не так уж много миров где живут люди, способные становиться волшебниками. Если быть точным, всего существует три мира, в которых живут волшебники. Нигранд - мир цветущих полей и океанов, невероятный и удивительно волшебный мир, где живут маги, способные управлять духовной энергией. Крупнейшим городом названа столица зеленого континента - Альнэрун. Следующий мир - Заоблачная Крепость. Там в огромном храме на выжженных полях живут огненные волшебники, у которых есть армия мертвых ужасающий созданий. В этом же мире живут ведьмы и волшебницы и чародеи, которым доступна физическая материя для заклинаний. И, наконец, величайший из трех волшебных миров - мир Амин, где люди и волшебники живут бок обок, мир невиданной и неизмеримой долготы, мир, где магия, повсюду. В центре, высоко в небесах этого мира под самыми звездами - Звездный Город, где обитает Орден Абсолюта. Орден Абсолюта собирает самых сильных магов из всех трех миров и несет мир, радость и счастье, защищая и оберегая. Миры связаны между собой, но перемещаться между другими мирами волшебники не имеют права. Так без сомнения думали все. Мировой порядок был нерушим, пока не был рожден тот, кому предрекли стать Волшебником Измерения. Принц, Верховного Наследника замка Аминнарет - в столице мира Амин.
  

Глава 1.

   Да. Пожалуй, припоминаю, так и было. По меркам вселенского времени, я родился три с половиной тысячи лет назад. По времени моего мира и столицы главного континента Амина, подзвездного города Амминарет, в 524 году от ухода Серебристого дракона. 524 год стал знаменательным тем, что Амин стал миром, которым правят люди, и которым достались знания от дракона, как управлять магической энергией. Предполагаю, что во всех мирах во Вселенной, которые сейчас населены разумными существами обитали драконы. И почему они покинули наш мир, как и остальные? В поисках пропитания. История нашего мира с того года стала вращаться вокруг борьбы за магические знания, за способности творить чудеса. В битве победило трое магов - Кано, Шуи и Юрика. Они трое были столь сильны и благородны, что защищали обычных людей и помогали им, впоследствии став основателями Звездного Города над Амминаретом, и первыми магами Ордена Абсолюта. Великой троице скоро стало не до проблем Амминарета и они уединились в своем Звездном Городе, открыв врата в два других волшебных мира, и постепенно налаживая связи между мирами. Каждый год маги Абсолюта, число которых стало пополняться за счет волшебников из других двух миров, выбирали наследника замка и правителя континента. Выбор одобрялся умнейшими людьми в столице, а затем и всем народом, после чего устраивался веселый фестиваль. Заведенный порядок безукоризненно был подчинен магам Абсолюта, они же в свою очередь всегда умели здраво мыслить и принимать верные решения. К Кано, Шуи и Юрике в начале 524 года присоединились еще трое. Альнара - ведьма из Заоблачной крепости, физический запас сил которой мог потягаться с самим Кано, на тот момент главным в Ордене. Игл - волшебник занимавшийся алхимией в нашем мире, и Хинро - маг полночного созидания или духовный волшебник из мира Нигранд.
   Через небольшой промежуток времени наместником замка в столице Амминарет назначают моего отца. Все празднуют. Народ и маги избрали нового правителя, который будет много работать и стараться ради общего блага. Казалось бы, незыблемость волшебных миров ничего не могло нарушить. Все было хорошо и прекрасно. Нет, правда, думаю, что равновесие трех миров поддерживалось лишь Орденом Абсолюта, а удавалось им это от того, что они взяли под контроль связующие врата между тремя мирами Нигранд - Амин - Заоблачная Крепость. Уж шестеро наиумнейших и сильнейших могли сообразить, как ни допустить войны между собой. Их козырь. Стержень мира. Воля, которую нельзя сломить или победить в людских глазах, всегда держалась на такой глупой преграде, как способность сообщаться с другими мирами. Пока маги Абсолюта сохраняли хрупкое равновесие в пределах трех миров с существами со схожими жизненными возможностями, положение всех устраивало. Только по их законам исследовать путешествия между мирами строго запрещалось, на деле же они жестоко убивали магов, которые исследовали другие миры. И постепенно, люди уверовали, что других миров кроме трех волшебных не существует. Маги Абсолюта, похоже, и сами забыли об этом. Они точно знали только одно, что правда рано или поздно всплывет только в том случае, если родиться маг, наделенный врожденной способностью к перемещению между мирами. Суммируя их знания о мире и об энергии, В Звездном Городе сам Кано согласился с тем, что подобная способность может быть. Они просто оттягивали момент истины, предрешая крах. И вот в середине 524 года предсказательница Юрика увидела пророчество о рождении наисильнейшего мага, который станет единственным Волшебником Измерения. Странно, правда? Я был известен еще до своего рождения. У нас года не делились на месяцы, а делились на три больших периода, включавших в себя по восемьдесят дней. Год соответственно и делился на начало, середину и конец.
   В конце 524 года у наместника замка родился сын. Этим сыном к своему ужасающему несчастью был я. Хотя тогда мало кому было известно о величине моего несчастья. Думаю, знали лишь несколько человек и те впоследствии умерли. Амминарет - наместнику замка и его старшему рожденному сыну назначалась фамилия в честь столицы, так было заведено. При этом не всегда и далеко не всегда следующим наместником назначался сын предыдущего, нет, такие случае скорее редкость, чем данность. Я был рожден человеком. С невероятным запасом магических, духовных и физических сил, но человеком. Мой отец был человеком, и моя мать была самой обыкновенной женщиной. Существовал лишь один единственный ничтожный процент вероятности, что у людей может родиться ребенок - волшебник. Чаще всего волшебники рождалась либо в семьях, где один из родителей потомственный волшебник, либо же оба являются таковыми.
   Чуть позже я понял весь смысл процента жизни. Девяносто девять процентов рационального сознания трех миров были против моего рождения. Для этих миров я был аномалией рождения, которой меньше всего хотели и ожидали. Я был тем выбивающимся из равновесия элементом, существование которого невозможно допустить. Устранить меня так просто было не возможно, еще до моего рождения люди стали возлагать на меня свои желания и надежды. Они ничего не могли сделать. Слава шла далеко впереди меня. Но.... Допустить крах всей их четко выстроенной системы - контроля, причин, следствий, грамотных действий, обдуманных решений и в результате жизни трех миров, они не могли. Волшебники Абсолюта на то и были волшебниками Абсолюта, чтобы избегать крайностей и научиться сдерживать рациональность. Нет, правда мне всегда нравились и жалкие попытки установить надо мной не вольный контроль. Так вот девяносто девять процентов всего разумного ненавидело сам факт моего существования, и определенно точно, что будь у этих девяносто девяти процентов возможность помешать моему рождению, так и было бы.... Но один процент целой Вселенной возжелал, чтобы я был рожден. Один процент.... Значит, кем-то мое существование было оправдано? Кому-то было выгодно мое рождение и моя жизнь? Хотя.... Кому? Тогда я еще не знал ничего о Механике миров, который спятил и продолжает бесцельно возводить миры, даже не задумываясь ни о их смысле, ни о их судьбе. Как не знал и о Хранителях вселенского равновесия. Мне было не ведомо о тысячах и сотнях мирах, параллельных и совершенно разных.
   Вот собственного говоря, и предыстория моего счастливого детства. Я еще не родился, а выбор у меня уже был, и в нем было только два решения. Первое - присоединиться к магам Абсолюта, стать одним из них. Быть чем-то вроде послушной игрушки, держа меня рядом в поле зрения, они могли контролировать мои способности и в случае необходимости устранить. Либо путь номер два - отринуть их теорию, бежать, затем подрасти, попытаться бросить им вызов. Тем самым опозорив имя своего отца, и обрекая мир, рухнуть на конце. Но впоследствии выяснилось, что маги Абсолюта настолько были порабощены своим тщеславием - идей своей необходимости для защиты всех и вся.... им показалось, что цена жизни миров, гораздо важнее жизни одного волшебника. Нечто подобное от них вполне ожидаемо. Поэтому, они со всей своей яростью и мощью, начали реализовать вариант моей жизни под номером один....
   Вначале они решили применить поощрительные меры, что стало первым шагом к краху моей семьи. Кано и Шуи - на тот момент сильнейшие маги, моментально убедили жителей в необходимости не менять наместника Амминарета. Моему отцу было предложено продлить срок его полномочий. Фактически он становился пожизненным наместником столицы. Взамен же они попросили "правильного" для меня воспитания. Отец не должен был взращивать во мне идеалистические и эгоистические черты, постоянно напоминая мне о том, что моя сила превосходит мощь Ордена Абсолюта. По замыслу Кано и остальных я должен был вырасти милым пушистым зайчонком и не нуждаться ни в признании моей силы, ни в народной любви и славе. Забегая вперед, скажу, что мой отец не послушал их. Он считал, что я достоин того, чтобы построить себе великое будущее без магов Абсолюта.... Себе и ему, конечно же.... Но сделанного уже не вернуть, отец был пожизненным наместником Амминарета с неограниченной властью, а власть как известно развращает, особенно людей.
   Найдя с моим отцом некоторые разногласия, волшебники Абсолюта стали действовать куда менее деликатно.... Сначала запугивать и угрожать, а потом применять различные грязные и не совсем законные действия, чтобы заставить отца похоронить планы на меня. Они серьезно промыли ему мозги. Мне было неведомо о его душевном конфликте, лет, так кажется, до пяти.... Нет! Опять я убежал вперед, да? Я родился.... И в столице впервые за много лет пошел снег.... Необычайного цвета - пепельного. Люди приняли за снег пепел, падавший с небес. Волшебники же Абсолюта сразу узнали в необычайном снеге магию. Страх овладел ими тогда еще больше, так как пепельный снег было моим первым заклинанием, которое я почти неосознанно произнес. Это был первый звук, который издал новорожденный младенец. Точнее, я произнес главное заклинание в своей жизни волшебника незавершенным. Оно было частичным и реализовалось, к счастью магов Абсолюта, лишь поверхностно. Законченным они увидят его намного позже.... Но все равно увидят.... Процент жизни.... Я долго думал, кому было выгодно мое рождение? Кто пожелал, чтобы я с такой ужасающей силой мог родиться? Неужели Механик не мог логически предсказать такой момент, когда строил наш мир? Точнее, я пытался отыскать смысл своего существования? Зачем? Если все отрицали мою жизнь и надобность миру, тогда зачем? Чертов Механик тут не причем.... Он лишь создал механизм зарождения тела.... Ничего более.... Ни на что более маразматичный ублюдок не способен. Нет, души живых существ зарождаются не поэтому. Души живых зарождаются в тот момент, когда кто-то очень желает этого. Важно желание другого человека. Я был нужен кому-то.... И впоследствии я понял, что был нужен только своему отцу и своей матери. Отец дал мне жизнь, а мама родила. Они для меня были первыми Богами, существование которых я оправдал и признал. Отец был разумным, пока они не отравили его разум, и он не изменился.... Отец очень хотел показать магам Абсолюта, что их жалкие попытки контролировать жизнь, только приближают ужасающую действительность. Поэтому.... Поэтому, ему так был нужен я....
   Волшебство и желания людей взаимосвязаны. Волшебство рождается из желаний людей. Однако, чтобы оно действительно произошло нужны невероятно отчаянные желания. Жестокие, несбыточные, великие.... Желания, которые пожелала бы воплотить в жизнь сама материя Вселенной. Я был рожден, чтобы исполнять желания.... Вот и все.... Не было никакого предназначения кроме этого.... Наверное, никогда и не пожелал бы ничего подобного.
   Немного позже я стал задумываться и над тем, почему предназначения людей и их судьбы в результате так отличаются друг от друга? Почему одним суждено изменять мир, а другим прожить тихую и спокойную жизнь? Почему одни понимают суть Вселенной, а другие остаются в глупом неведении? Не из-за страха.... Абсолютно точно, дело не в смелости тех, кому ее хватает, чтобы изменить не только себя, но и мир вокруг. Нет.... Тогда может быть дело в материальности? Но нет, материальную форму получения благ придумали невежественные люди, лишенные способности к состраданию и чувствам. Тогда может разница в возможности познания Источника Всезнания? В таком случае, как тогда оправдать мою судьбу? У меня была стопроцентная совместимость с Источником, и мне были доступны любые знания, так почему?
   Ответ очевиден. Но пришел он слишком поздно. Степень судьбы или коэффициент удачливости, зависит только от одного - от отчаянья. Самые сильные желания исполняются из отчаянья, а люди рождаются, потому что кто-то желает этого. Вот, как я думал. И был уверен в своей правоте.
   Прежде чем перейти к детальному описанию моей весьма не веселой истории детства.... Почему вспоминая сейчас, спустя три тысячи лет, я все еще могу грустить? Она же обещала, что боль уйдет? И почему я вообще чувствую эту боль? Неужели годы одиночества не лишили меня возможности страдать из-за прошлого и питаться болезненными воспоминаниями? Но я ведь не считаю, что ошибся или поступил неправильно тогда? Я чувствовал, что оступился лишь однажды, когда потерял Акашу. Тогда почему сейчас мне так больно? До сих пор.... Не угасающее чувство.... И почему я вспоминаю всегда ее слова - "И я прошла через нечто подобное. Мне было тяжело. Как я выжила? Как пошла вперед?".
   Я не такой как она. Она изменила мою жизнь, когда вся история случилась. Дала мне новый смысл существования. Но ее печаль нельзя вылечить, печаль того кто носит зеркальную маску. Эльреба носит маску. А мою? Ладно, хватит, тот, кто лишен сердца, не может сожалеть.... Сейчас уже слишком поздно.
   Что важное я упустил в своей предыстории? Ах, вот.... Не сказал самого интересного. Все началось в тот момент, когда Кано и остальные стали действовать не совсем в рамках дозволенного, чтобы убедить моих родителей подчиниться.
   Они не могли убить меня в утробе матери, я был защищен сверхдревней и сверхсильной магией, им не доступной. Казалось бы, маги Абсолюта повержены.... Но они-то как раз, просто великолепны, когда дело касалось безвыходных ситуаций. В их понимании, не было чего-то, чтобы они не смогли решить. И вот.... Решение, как и казалось, нашлось. Если нельзя было убить ребенка внутри матери. То почему бы не заставить саму мать убить ребенка? А если затея окажется неудачной, стоит пойти дальше.... Убить мою мать.... Ребенок не может развиваться внутри мертвого тела. Идеальный расклад, казалось бы, ничего более логичного они даже представить себе не могли. Все сходилось. Все прекрасно. Я им даже завидовал, настолько их логика была идеальной.
   Они лгали ей и отцу. Когда его не было рядом, они науськивали ее, шептали ей....
   - "В твоей утробе растет чудовище".
   - "Я вижу будущее. У него нет будущего".
   - "Он все разрушит. Если он родиться, то заберет твою жизнь".
   - "Ужасающее чудовище. Убей его. Пока он еще внутри. Спаси нас. Спаси всех. Ты справишься".
   - "Убей его, пока никто не видит, и будешь вознаграждена".
   - "Пожалуйста, ради всех. Ради мира. Ради Амина и всех его жителей. Прошу тебя, принеси его в жертву миру. Ничего не бойся. Мы защитим тебя"
   Я помню каждую из шести фраз. Сказанные шестью разными волшебниками Абсолюта, они первые проявились в моем окрепшем сознании, кажется, мне исполнилось тогда два года. Все сделала магия, не дававшая им шанса убить меня. Она же и смогла передать внутрь моей души эти фразы, которые они говорили моей матери. Я не виню ее. Ни за что. Потому, что одними фразами, я уверен, дело не обходилось.... Ей промывали мозг, стирали память, изменяли восприятие, запугивали, издевались, пытали - она продолжала меня любить, где-то в подсознании ее душа помнила о любимом ребенке. Ее душа и защищала меня изнутри, магия любви родителя к своей частичке. И я не осуждаю ее.... Несмотря на.... Она пыталась трижды воткнуть себе в живот кинжал, дважды пыталась выпить кислоту и яд, чтобы убить и себя и меня.... Пыталась сжечь себя, ломала себе кости, резала себе вены, падала с лестниц.... На нас двоих наберется попыток так тридцать суицида. Ничего не вышло.... Она не могла умереть, пока я был внутри нее и соответственно убить меня внутри себя тоже не могла. Меня защищала магия гораздо более древняя и могущественная, чем волшебники Абсолюта могли себе представить первоначально. Они вообще, думаю много чего себе не представляли.
   Конечно, они знали о том, что мой отец тяжело духовно болен. Знали, потому что сами его сделали таким. Интересно, что они вообще хотели предпринять дальше?
   Да.... Что-то я все об отце. Забыл напомнить.... Видимо самому себе уже для краткости изложения. Моя мать умерла, сразу же после того как я был рожден и вопреки мифам и легендам - хрустальный Гримуар был сформирован в результате обмена не на мое сердце. Она отдала свою жизнь, свой разум, свое тело, свою душу и свое сердце - и я получил книгу заклинаний, пропитанную древней магией кровной жертвы. Собственное же сердце я отдам намного позже, чтобы впитать бесконечный магический поток и создать Акашу.... Но это было немного позже. До этого мне предстояло еще узнать, чем мой отец занимался за закрытыми дверями дворца Амминарета....
  
   Для магов, рожденных в Амине, существовали нерушимые правила. Самый главный запрет, определяющий развитие и существование магии, запрет на убийство людей. Магия рождена во имя исполнения желаний людей, и их убийство - строжайший запрет, наложенный на магию. Смертельное заклятие, направленное на человека, просто не сработает. Маг, убивший человека, будет осужден Орденом Абсолюта.

Глава 2.

   Конечно, законы запрещающие, есть законы запрещающие. Но.... Маги достаточно хитрые существа, чтобы не искать постоянного способа законы приступать и наказания не нести. Не надо думать, что маги Абсолюта, не приступали сами ни разу, не позволяли себе вольности. Самый простой способ обойти запрет на убийство человека - не убивать своими руками. Ведь маг вправе исполнять любые желания. Даже если один человек пожелает смерти другого, волшебник обязан исполнить желание.
   Волшебники не имеют права нарушать два наиглавнейших закона - убивать человека и не исполнять его желание. Забавные законы, противоречащие друг другу. Хотя, на самом деле, они полностью, как я уже говорил, отражают сущность волшебников - хитрость. Главное, чтобы следов твоей магии не было при убийстве человека и все будет хорошо. Интересно, как долго подобный закон сможет сдерживать волшебный потенциал? Хотелось бы на это посмотреть.
   Я был воспитан отцом, а также множеством мудрейших учителей во дворце, ну и, конечно же, лично волшебниками Абсолюта. Они стали играть роль приемной и заботливой семейки. Отец решил пойти путем хитрости, и допустить их до меня, позволить им попытаться реализовать свой план. На самом же деле, и я и он только притворялись в своей лояльности к ним. Отец рассказал мне правду о том, что они пытались сделать со мной, и кто виноват в том, что мать умерла. Поэтому, для них я играл роль прекрасного и примерного, бесконечно доброго и отзывчивого мальчика. Только отец и некоторые слуги во дворце, которых допускали к покоям наместника знали, что на самом деле я рос эгоистичным, бездушным, грубым и весьма зловредным ребенком. Хотя, возможно еще тогда я полагал, что просто хотел угодить отцу и выглядеть в его глазах надежным соратником. Я хотел, чтобы он знал - любым путем его желание исполниться, и я оправдаю возложенные на меня надежды. Мое существование не будет бессмысленным.
   Помимо всего прочего я был еще и самовлюбленным гением, который не считал обычных людей равными себе. Я практически не покидал замка, старался ни с кем не общаться без надобности, был замкнут и угрюм. Мне еще в утробе вдолбили, что людям, как и остальным доверять нельзя. Все они только преследуют свои цели.... У меня не было ни друзей, ни знакомых, ни кого-то с кем я мог просто поговорить....
   Я только обсуждал с отцом пути свержения магов Абсолюта. Некоторые слуги знали о нашей показной игре перед магами Абсолюта, но все они молчали под угрозами расправы, и Кано и остальные так и остались в неведенье, какое настоящий "я", рос у них под боком. К пяти годам мне уже не требовались учителя, чтобы совершенствовать магию, я был способен использовать любой вид энергии, создавать и открывать собственные заклинания. С рвением я искал путь завершения своего главного заклинания. А также я пытался понять, как можно путешествовать между измерениями времени и пространства, среди тысяч миров. Что не особо и легко, так как я имел дело с расщеплением первоисходной материи. Частицы в ней намного более активные чем те, что были в пределах миров. Поэтому, нужно было стабилизировать разницу в квантовых энергиях, а также подстроить свою собственную энергию и постараться создать стабильный и безопасный участок в пространстве соединяющий две разных точки. В ходе своих опытов я создал заклание "Порт". Оно позволяло переместиться между двумя точками в одном мире. Простенькое заклинание, помню Гвэн очень удивился, когда узнал, что я создал его в пятилетнем возрасте. Но, что поделаешь.... Я был единственным в своем роде.
   Забавно осознавать, что мой организм был полностью предназначен для подобной магической силы. Мое тело совершенно, я практически не нуждался во сне или еде, я не ощущал ни тепла, ни холода, не различал вкусов. Мои эмоции всегда оставались ровно такими, какими я бы хотел, чтобы они были. На заднем обороте моей хрустальной книги, знаете, какое было число? Можно было подумать, что как у наисильнейшего там приблизительно миллионное число. Как у Кано или Шуи.... Однако, и там был секрет. Я сумел понять систему отображения на книге чисел запаса магической энергии. Она отражала показатель запаса магической энергии, и учитывала душевную и физическую энергию, вычитая их сумму из запаса магической энергии. То есть, фактически, книга считывает внутренние данные и отображает их в виде ряда простых чисел от нуля до бесконечности. Но все забава была в том, что мой показатель был не миллионный и не триллионный.... Он равнялся нулю.... Как такое возможно? Ну, дело в том, что все три показателя энергии внутри моего тела были равны между собой. Они одинаково бесконечно сильны. Именно поэтому, я скрывал истинную надпись на обороте книги, подменив его меньшим числом, чем у Кано. Конечно, я проделал подобное, чтобы ввести их в заблуждение о природе своей истинной мощи. Чем меньше они знали, тем более на руку это было мне и отцу. Конечно же, я хотел им отомстить, но моя месть должна быть сладкой. Они должны были ни на секунду не усомниться в своей победе. Я хотел унизить их, растоптать достоинство и уничтожить. Финальная сцена обещала быть не забываемым театром отчаянья.
   Я уже говорил, что к семи годам ни разу не видел детей своего возраста. Надо сказать, желанием не горел, да и не попадались они мне в замке, меня, как и отца сторонились. У отца была одна комната в левом крыле дворца, в которую он запрещал входить даже мне. Я не ходил туда.... Длинный коридор, изгибающийся в конце и упирающийся в большую дубовую дверь. Из этого коридора всегда веяло холодом, и доносились одни лишь крики. Я не спрашивал его, чем он там занимался, да и не хотелось знать. Пускай нас связывает лишь его желание уничтожить магов Абсолюта.... Пусть будет так.... Важно, что я могу ему доверять.
   Однажды вечером, после напряженной работы в лаборатории я вышел на свежий воздух, на лужайку во внутреннем дворике замка. Растянувшись на теплой траве, я смотрел в небо. Мимо не спеша плыло небо мира, там в звездах сиял дворец, построенный лжецами и убийцами. Какой мир они защищали, если были готовы убивать ради него? Мне было семь, я уже понимал, что кроме как войной никакого мира невозможно добиться. И мудр ни тот правитель, который имеет самую сильную армию, мудр тот правитель у кого самая хитрая тактика.
   Я закрыл глаза и представил себе звездное небо над головой и тысячи миров вокруг.... Вот оно.... Очень близко.... Улыбка во тьме - грустная и в тоже время такая ободряющая и родная. Будто бы я тысячу лет жил, в поисках этой улыбки. Чья же она? Улыбку скрывает темнота.... Глубокая и непроглядная. И печаль этой улыбки проникает в мое сердце. Тогда я еще не знал, что это была улыбка принадлежавшая Эльребе....
   Я открыл глаза и надо мной застыло лицо. Девчонка?! Откуда здесь девчонка? Русая, с большими голубыми глазами, мы что - одного возраста?
   - Эй, девка, ты откуда здесь!? Детям слуг запрещено входить на территорию покоев наместника! Убирайся отсюда! - я бросился на нее, и мы оба, сцепившись прокатились по лужайке метров на пять, от того места где я лежал.
   Прижав ее к земле, я выхватил кинжал из заднего пояса, и приставил к ее горлу. У нее на лице веснушки и длинные ресницы. Несмотря на то, что я так бурно отреагировал на ее присутствие, она была спокойна. - Я не повторяю вопросов! Что ты здесь делаешь?!
   - Извини. Я не хотела тебя пугать! Ты так крепко спал.... - у нее был обычный голосок. И на ней было миленькое белое платье.
   - Я спал? - я что и, правда, заснул? Так ту печальную улыбку я видел во сне? Интересно, мой мозг просто отключился? Такого раньше не было. Может из-за того, что я сутками напролет тренировался в лаборатории?
   - Да, ты спал.... И звал во сне кого-то.... "Спаси меня, Эльребаьь....".... - она, протяжно изображая мой голос, повторила якобы мои слова.... Не зная от чего, но я смутился. Что эта девка о себе возомнила! Она всего лишь жалкая человеческая девчонка с каплей мозгов! Может быть, даже во сне мои слова были великими....
   - Тебя послал Кано? Или Юрика с Шуи?! Кто из них послал тебя ко мне!
   - Меня никто не посылал.... Я просто вышла повесить белье сушиться и решила пройти через внутренний двор. Вот смотри.... - рядом с тем местом где я лежал, стояла большая плетеная корзина с белыми простынями.
   В порыве охватившего меня смущения, я убрал нож на место, и отпустил ее, сев на траву. Может, я теряю бдительность? Ее наверняка подослали. Просто так она бы не появилась здесь. - Ты такой красивый. Ты принц, верно? Сын наместника? Почему твои волосы такого пепельного цвета? - стоило отпустить хватку, как она без умолку начала болтать.
   - Ты что и, правда, не знаешь кто я?
   - А должна? Я работаю на кухне и знаю лишь местных детей с рынка.... - наивная простота. Возгордившись, я поднялся на ноги:
   - Глупая. Я великий, единственный во всех волшебных мирах.... Маг Измерений! - она засмеялась. Что за наглость! Как она смеет смеяться надо мной?! - Ты смеешься надо мной, да? Служанка над господином! - я фыркнул и она засмеялась еще больше.
   - Ой, прости.... Ты говоришь о своем величии с таким грустным лицом, как будто ты вовсе не рад этому.... Прости.... А еще у меня смутное подозрение, будто ты вообще в первые видишь девочку своего возраста.... Меня зовут Чуйн. Я Орико Чуйн. Моя мать - миссис Чуйн - повар на вашей царской кухне!
   - Как прагматично. Дочь поварихи. Я не обязан говорить тебе своего имени. Оно для тебя слишком священно, чтобы произносить вслух. Мало ли кого я в своей жизни видел или не видел. Уж точно не маленькое существо в нелепом платьице! С меня хватит.... Я ухожу.... Не попадайся мне больше на глаза!
   Что с этой девчонкой? Я почти послал ее в грубой форме, она же продолжала улыбаться.
   - Ладно. Раз не хочешь говорить мне своего имени, буду звать тебя Пепельный волшебник. Приходи завтра, хорошо? Поиграем?
   Наверное, я еще никогда не испытывал такого удивления. Кто-то просто так хочет со мной встретиться еще раз? Увидеться и поиграть?
   - Еще чего, дура.... - обернувшись, прошептал я себе под нос.
   Странно.... Она, правда, хотела бы увидеть меня и поиграть? Впервые встречаю человека, который так тепло отнесся бы ко мне. Нет, нельзя с ней сближаться....
   Мне не спалось. В сегодняшнюю ночь я не смог уснуть от охватившего меня волнения. Я поразился этой девчонке, наверное, еще и от того, что до нее никто не относился ко мне настолько искренне. У меня было целых шесть лучших друзей и заботливых людей. Они дарили мне подарки, приходили в гости, все время интересовались моим самочувствием и успехами в изучении магии, они всегда улыбались мне и отцу.... Но всюду лишь ложь и ничего кроме лжи и фальши. Сколько яда было в материнской заботе Юрики.... Сучка провидица, пыталась заменить мне мать, хотя самолично же нашептывала ей в ухо проклятия, которые лишили ее рассудка. Я ненавижу ее.... Была бы моя воля, каждый раз, когда она приторно улыбается, гладя меня по затылку, я выливал бы ей в лицо склянку кислоты. Позорная, лживая провидица! Ничего, скоро она увидит такое будущее, которое ей и не снилось. Боль.... Мне было больно. Невероятно больно. Они лживые, но в тоже время они всегда прикрываются своими прекрасными высокими идеалами. Дихотомия, да? Нет.... Их распухшее эго росло как облако дыма над пожаром. Оно разъедало их поступки и намерения. Почему они ко всему миру, ко всем живым существам относились с трепетом и защитой, и лишь ко мне нужно было применить жестокость? Ради чего?
   Неужели они не могли пойти другим путем? Пожалуйста, умоляю, Орико.... Не будь такой, как они. Конечно, я бы хотел прийти и вновь поговорить с ней.... Принять ее улыбку и быть с ней настоящим, не скрывать своих эмоций.... Но.... я не могу допустить подобного. Из-за них я рожден тьмой и останусь в этой тьме и никогда не смогу испытать ни светлых эмоций, ни настоящей любви.... Никогда. Мне стоит держаться от нее подальше. Девчонка либо принесет разлад в мои планы, либо причинит вред себе.
   Я никому не доверяю. Люди вокруг меня в любой момент могут оказаться предателями от Ордена Абсолюта. Когда никому не доверяешь, то начинаешь воспринимать весь внешний мир и его обитателей враждебно. У меня нет причин никому доверять, нет ничего, чем бы я дорожил или чего бы желал получить от людей. Я сильнейший, нет никого, кто бы мог стоять на одной ступени со мной. Мир несовершенен и нет в нем того, ради чего нужно было бы жертвовать своим временем.
   Мне удавалось долгое время мыслить именно так, не желать ничего и не вдаваться в подробности человеческой жизни. Так было удобно.... Почему же? Откуда эти чувства взялись? Я перестал выходить из лаборатории и стал еще более грубым со слугами, у меня не было времени на мышиную возню. Отец был доволен, его не могли не радовать мои успехи.
   Но.... Я встретил ее еще раз к несчастью.... И затем еще раз. И с ней я становился совсем другим. Обычным ребенком. Я не признавал этого.... Но, похоже, не все человеческое во мне еще умерло. Я видел ее улыбку и смех, она воспринимала мои вечные упреки и оскорбления не всерьез. Она обычная девочка, живущая радостью каждого мгновения, ее не волнуют ни политические убеждения, ни внутренний поиск собственного я, ни ментальное познание Вселенной. Я завидовал ей. Почему для кого-то жизнь должна быть такой простой? Однако, постепенно мое сердце таяло.... Я начал показывать ей различные магические заклинания, и однажды ей удалось меня рассмешить всерьез. Но, такому дружескому спокойствию рано или поздно должен был прийти конец. Где-то в глубокой бездне магии внутри меня, отчаянье не засыпало.... Сон, в котором исчезает улыбка, продолжал преследовать. "Спаси меня.... Спаси меня Харэ! Вспомни, кем ты был когда-то!".
   С момента нашего знакомства прошло три месяца, когда я в очередной раз пришел во внутренний двор, чтобы увидеть ее, то меня там никто не ждал.... Я просидел на траве до самого вечера, потом разозлился и ушел обратно в лаборатории. Как она посмела обмануть меня - Волшебника Измерений? И как долго я смогу лгать самому себе, что просто злюсь.... На самом деле я волновался. Если уж она связалась со мной, ничего хорошего не могло произойти. Никаких глупых и простых оправданий, вроде того, что ее задержали на кухне, оставили после уроков, или же отправили за покупками в другой город, быть не может.
   Мои подозрения углубились, когда на следующий день она снова не пришла во внутренний двор. Я сходил на кухню и ее мать со слезами на глазах сказала, что она не видела Орико со вчерашнего утра. У каждого волшебника были духи, созданные из собственной магической энергии, и называли их "фамильярами". Я задействовал всех своих фамильяров в виде огненных сгустков энергии. Разослав их прочесывать территорию замка и столицы.
   Пока фамильяры прочесывали окрестности, перепробовал все известные заклинания поиска объекта.... и безрезультатно. Ее как след простыл. Причем, на ум приходило только два варианта. Либо она уже мертва, либо она в зоне, где существует антимагический барьер.
   - Хозяин.... Ничего нет.... Мы не нашли как следов присутствия девочки, так и посторонней магии.... - голоса фамильяров зазвучали у меня в голове, ничего не поделаешь, я приказал им возвращаться в книгу.
   Значит, осталось только одно.... Выхода нет, я достал хрустальный Гримуар. Мне уже не составляло труда общаться с ним только при помощи мысли. Поэтому, активируя вокруг себя поток ментальной энергии, заставил книгу застыть в воздухе.
   - "Разбейся вдребезги.... Ты вновь открой свои врата, духовной Вечности просторы.... Раздвинь границы реальности и дай мне утонуть внутри....".
   Произнося внутри себя Ключ Открытия, я привычно ощутил, как заклепки внутри книги открываются, и замки на внешних заклепках тоже исчезают. В голове возникла огромная схема или древо заклинаний и подуровней в книге, мысленно я мгновенно нашел нужное.
   - "Агамер".
   Затратное заклинание, но мне удалось сделать поглощение необходимого количества магической энергии практически неощутимым. Энергия расходовалась порциями в течение двадцати секунд и вновь восполнялась за двадцать пять секунд. Агамер - я назвал ее так, создание из железа, но обладающее мозгом и разумом. Она дает мне ответы на все вопросы, универсальный помощник. Я редко ее использую, но все-таки, сейчас безвыходная ситуация. Передо мной из материи стали появляться железные пластинки и скоро вся статуя железной девы стояла передо мной. Статуя из синего железа, полуметровой высоты, с лицом красавицы и длинными распущенными волосами. Она дева памяти.
   - Агамер, у меня в памяти отыщи запах, и образ Орико Чуйн.... И скажи мне, что последнее есть о ней в следах материи.... Должны были остаться любые частицы и химические элементы, найди....
   - Последние следы присутствия схожих белковых и химических элементов, зафиксировано рано утром прошлого дня в районе внутреннего сада, десять тридцать.... Голографический вывод информации невозможен из-за ограничителя. Предположительно щитовая магия.
   - Значит, ты не можешь воспроизвести произошедшее с ней прошлым утром в виде изображения. Еще что-нибудь есть?
   Агамер на какое-то время задумалась. Ее мозг выполняет миллионы операций в секунду и оценивает их правильность и необходимость при этом. Такого прежде не случалось, чтобы она выносила приговор, что мне показывать, а что нет. Может она приняла такой вариант, впервые исходя из моих весьма изменившихся чувств.
   - Агамер, все хорошо. Я есть я. Нет во мне никаких новых чувств. Смотри, все осталось прежним, я просто не хотел жертв. Я не хотел никого ввязывать в свой кошмар, теперь нужно исправить содеянное.
   - Я сравнила синхронизацию звуков голоса Орико из ваших воспоминаний со всеми звуками, которые возникали на территории замка Амминарет в течение двух суток.... Имеется одно совпадение, вероятность девяносто девять процентов, звуковые волны излучалась сегодня около трех часов по полудню. Через библиотеку аудио информации возможно воспроизвести копию звукового сигнала, будете слушать?
   Пошел дождь, моя энергия бесконтрольно продолжала течь к звездам и сумела сформировать почти ужасающую грозу. Вокруг потемнело буквально за секунды, сверкание молний отражалось на металлическом покрове Агамер. Ливень тяжелыми ударами огромных капель падал вниз.
   - Да.... - интересно, дождь скроет мои слезы? Гром заглушит душераздирающий вопль с записи Агамер?
   Сначала она кричала, кричала так, что меня забила дрожь.... Голосом полным страха, нет отчаянья, от которого нельзя не убежать, не скрыться. Затем снова и снова вопила, так истошно, что связки начали хрипеть и похоже она начала захлебываться.... Кровь.... Гром не мог перебить ее вопящий голосок - боль, мерзость, отчаяние, страх смерти, пустота и темнота....
   Я поднял голову к небу и зарыдал во все горло, меня забила дрожь, что продолжалось около минуты, пока я не обнаружил, что весь мокрый и вода стекает по груди. Это только реакция тела.... Разум же знал, что так и выйдет. Верно.... Знал....
   - Агамер, в каком месте был ее голос? Откуда он шел? - я говорил почти шепотом, но уже не плакал, кажется, смирение пришло раньше, чем подоспел ужас.
   - Левое крыло.... Комната за дубовой дверью в конце длинного изгибающегося коридора.... Вы и так знаете, да?
   Да. Уж если я предполагал, что она уже мертва.... Значит, знал и кто и где.... Отца я не видел ни вчера, ни сегодня. Я просто не хотел верить.... ладно.... надо идти....
  
   В Амине существует четыре связующих шара, которые могут высвободить энергию планеты, покоящуюся в ее недрах. Когда-то, еще в начале зарождения мира Серебряный Дракон запечатал их все внутри темных подземелий, тем самым уняв темное пламя, бушевавшее повсюду после создания планеты, и сделав ее пригодной для жизни живущих существ. И след затерянных подземелий исчез в истории Амина, как и Серебристый Дракон. Маги Абсолюта долгое время пытались отыскать входы внутрь, чтобы еще раз повторно запечатать темное пламя, но безуспешно.

Глава 3.

   Он не кончался.... Холодный коридор с ужасающими картинами, на которых были изображены мучающиеся и умирающие люди.... Я глотал собственное дыхание и пытался не упасть, страх уже прошел. Меня не пугали картины с замученными лицами и повсюду развешанные странные инструменты, назначение которых было понятно по одному виду. Нет, я не боялся.... Я устал.... Я бежал очень быстро, сад и восточное крыло в противоположных концах замка. Комок в горле не дает отчетливо дышать, я никогда не был особенно физически вынослив. А особенно сейчас, когда я истошно пытался подавить слезы. Я не должен плакать. Показался поворот, чуть было не упал на повороте. Рядом со мной плыли фамильяры в виде огненных сгустков пламени разного цвета. Вызвал их на всякий случай, скорее для моральной поддержки, нежели для защиты. От кого защищаться, от родного отца еще и человека? Уверен, защитный щит против магии дело рук Кано и его шайки.... Несомненно.
   Что есть сил толкнул дубовую дверь на себя, мало-помалу она поддалась, и я проскользнул в образовавшуюся щель, фамильяры следом. Они соединились в единую форму - пылающего льва и остановились передо мной.
   Нет.... Я мало ел в последнее время, а сегодня кажется, вообще нет, но меня затошнило сразу же и вырвало водой, слезы потекли из глаз. Тело била дрожь, угрожающее рычали фамильяры. В комнате единственным источником света было окошко с решеткой, отец стоял там.... Глухие звуки раздавались так тихо, но мой слух обострился словно в тысячу раз и в голову отдавало - "Кап.... Кап... Кап.... Хлюп.... Кап....".
   Весь каменный пол был в разводах и потеках, кровь впиталась в камень, так много ее всегда было здесь. Кровавые потеки шли от стула - стул с высокой спинкой, тяжелый, металлический, стоял в центре комнаты. Интересно, за семь лет моей жизни, сколько на нем было замучено и изрезано на кусочки?
   Я весь затрясся и сделал два шага по направлению к креслу. Кровь тонкой струйкой стекала по периметру сидения и капала вниз.... Под стулом образовывалась лужа крови, и затем кровь растекалась по комнате во все стороны. Металлический запах был здесь повсюду, вряд ли окно здесь когда-нибудь открывалось.
   Он все еще стоял у окна, тянул время или просто уже не соображал ничего и просто продолжал играть.... Каждый шаг к креслу делал меня слабее, тело немело, фамильяры уже начали подвывать, я плохо контролировал магическую энергию.
   На ее теле не было ни одного живого места. Ноги сломаны и вывернуты в обратную сторону в коленках, в бедрах торчали металлические иголки.... пальцы на руках и ногах сломаны или вообще отрезаны, руки от запястий до плеч в гематомах и синяках.... он не только пытал ее, но и насиловал, затем вероятно вспорол кишки, глубоким порезом во весь живот.... кровь ну губах засохла и запеклась, сами губы потрескались от укусов, вероятно, она искусала себе губы от боли, длинные волосы слиплись, кровь на них спеклась.... Одного глаза не было, второй опух, на веке синяк, полуоткрыт и белок красный, на коже засохшая дорожка от слез....
   Мои пальцы уже не тряслись, когда я коснулся ее губ.... Я склонил голову и услышал почти не разборчивые слова:
   - Ты....
   - Орико.... Не надо.... Не говори.... - ее губы почти не шевелились, слова давались ей невероятно тяжело, любое усилие заставляло кровь из всех ран на ее теле вытекать, порождая ужасный хлюпающий звук.
   - Ж.... и.... жи.... ви.... Жел.... - мои слезы стали стекать на губы. Соленые.
   - Нет! Нет! Не смей.... - было поздно, она произнесла желание. Смысл и суть его Вселенная уже приняла....
   Я провел пальцем по ее щеке, и улыбнулся из последних сил. Теперь мне придется исполнить ее желание. Она еще хотела что-то сказать, но слово лишь обрывками успело меня достигнуть:
   - И.... мя.... - хотела услышать мое имя.... Я взвыл, словно раненный зверь, ее зрачок закатился под опухшее веко, она умерла.... Минуту чувствовалось присутствие ее духовной ауры, затем внезапно появилась темная тяжелая энергетика и через минуту обе ауры перестали ощущаться. Для нее сейчас смерть поистине бесценный подарок, нет больше изуродованного тела, теперь только свобода....
   Я не услышал его шагов, был все еще в своих мыслях, поэтому не успел опомниться, как он подошел и положил свою ладонь мне на плечо. Интересно, будет пытаться сохранить свою обычную манеру разговора или же будет трусливо бормотать себе под нос. Если первое, тогда степень его безумия поистине велика, если второе то, пожалуй, нет.... Ничего уже не может его оправдать....
   - Я спас нас, сын. Спас наш план. Девка работала шпионкой на Орден. Уверен, ее послал лично Кано. Хороший ход. Но я знал, что этим тебя не проведешь. Простые детские глупости людей, ведь тебя не волнуют. Наш план - вот самое главное. Я должен был нас обезопасить, ты ведь понимаешь? - без единой дрожи в голосе. Она была не первой. Он убивал так всех, в ком подозревал измену. Отцовская болезнь выжгла ему разум, он стал теперь просто параноидальным, неконтролируемым маньяком. Он стал видеть угрозу для меня во всех живых существах. В том, что Орико умерла такой жестокой смертью виноват лишь я один. Нужно было раньше попасть в эту комнату и увидеть, что моего отца больше нет.... Что он только чудовище. И нужно было вообще с ней не говорить, а уйти в тот день, когда она меня разбудила в саду.
   Сколько не учусь.... Рано или поздно система пойдет крахом и возникнет обстоятельство, убивающее любую логику на корню. Решение уравнения, которое не может свестись к верному результату. Ошибка....
   - Да, отец, несомненно, ты прав.... - я развернулся к нему, наверное, мои глаза умерли в тот миг, они стали яркого зеленого цвета, но чувств больше не было. - Знаешь, что пожелала девочка перед смертью?
   Он вопросительно закивал головой, конечно, он не мог слышать ее хрип, похожий на шепот, и он не мог увидеть, что она сумела сказать мне мысленно.
   Когда душа умирает, волшебник может применить заклинание и на какое-то мгновение отсрочить смерть, успев поговорить с душой умирающего в междумирье. На самом деле, я придумал и улучшил это заклинание, благодаря моей способности управлять пространством, как Волшебник Измерения я мог создавать замкнутые пространства и переносить туда нематериальные объекты, при этом физически оставаясь в реальном мире.
   "Когда Орико произнесла свое желание, мне удалось незаметно произнести заклинание:
   - "О, времени безудержный поток остановись и на мгновение подари покой сиянию души....".
   Наши души перенеслись в тот самый сад, залитый красноватым закатным солнцем. Времени мало. Улыбаясь, Орико стояла в своем белом платье и ветер развивал ее волосы, которые игриво поблескивали в лучах заката. Она приблизилась и стерла пальцем с моей щеки слезы.
   - Нет, не плачь.... В том, что произошло, нет твоей вины.
   - Ты хоть представляешь, чего пожелала, глупая? - пытаясь унять слезы, выдавил я, ощущая грусть и нестерпимую тоску.
   - Конечно. Ты будешь жить столько, сколько пожелаешь, даже если это будет вечность. Я знаю, что если бы не пожелала этого, ты прожил бы меньше сорока лет. Волшебникам из Ордена Абсолюта сейчас около двадцати, они стали контролировать Амин, когда им было столько же сколько тебе сейчас. У тебя должно быть время, что поторопиться, если ты хочешь выполнить желание своего отца.... - я не спросил, но по умолчанию стало ясно, он в порыве своего гнева многое что успел ей рассказать в ходе пыток....
   - Я не смогу пойти дальше, я не знаю как....
   - Знаешь. Непременно знаешь. Очень жаль, что до конца я так и не успела вылечить тебя от твоего одиночества и бесконечного чувства долга. Прости, но знаешь, я уверена, что ты обязательно найдешь того, кто сможет дать тебе весь мир и даже больше. Найди того, кто улыбается в твоих снах.... Прощай, Пепельный маг...."
   Отец стоял неподвижно, застывший как ледяная статуя. Мой рассказ так его удивил, что он потерял дар речи. Невероятно, пять минут назад он был совершенно непроницаем, а сейчас что? Вдруг растерял свое сумасшедшее самообладание? Пять минут назад его поведение, хоть и причиняло боль, но хотя бы не раздражало!
   - Рассказать тебе еще кое-что, папа? Знаешь, что такое для мага вечная жизнь?! Рассказать тебе?! Из-за огромных затрат, что использует наш мозг, рано или поздно в мозгу как паразит, заводиться опухоль. Она растет с каждым днем, и приносит невыносимую боль пока, в конце концов, не убивает нас. Процесс возникновения опухоли необратим, для нас умереть от опухоли - то же самое, что и родиться.... Неизбежно.... Она разрастается с огромной скоростью и в зависимости от разных показателей, мы проживаем меньше или больше сорока лет, но к этому возрасту все равно вынуждены умереть. Слышишь? Я должен умереть! Теперь все бессмысленно....
   Слезы начали капать из его глаз? Он совсем спятил....
   - А как же наше желание? Мое желание.... Ты ведь не посмеешь его не исполнить!? Оно же.... Оно причина твоего рождения! Ты не можешь вот так просто на все наплевать! - когда он кричал, то его лицо искажалось в такую ужасающую морщинистую гримасу, как бедная девочка терпела его пытки?
   - Нет, не могу....
   - Вот видишь? Ты просто не мог ей доверять, да? Я поступил правильно.... Я спас нас. Спас наше желание.... - с мольбой в глазах он попытался коснуться моих волос, чтобы погладить меня по голове, я отступил на шаг ближе к стулу. Мои ботинки уже наполовину пропитались кровью.
   - Да ты прав. Ты всегда прав. Я не мог доверять ей и никому вообще. Люди всегда были против меня. Ошибочное рождение того, кто не должен был рождаться. Весьма забавно. И спасибо тебе. Если бы не твое желание, меня не было. За это я буду любить и уважать тебя всегда. Не наше желание.... Только твое, мое желание где-то во тьме моих снов и мне еще предстоит его отыскать. Но я люблю тебя и бесконечно уважаю, даже после всего случившегося. Ты мой отец и будешь им всегда, и однажды мы вновь встретимся.... И тогда ты сможешь отругать меня, если я сделаю сейчас что-нибудь не так....
   - О чем ты говоришь, сын? - его зрачки расширились от удивления и непонимания. Но тело инстинктивно сделало шаг назад, будто он отпрянул от меня как от врага.
   - Я не доверял никому.... Но и тебе, похоже, доверять больше не могу. Прости, отец. Исполню твое желание и воздам тебе все полагающиеся почести, как моему родителю. Но, чтобы исполнить твое желание, ты мне вовсе не нужен. Я справлюсь и в одиночку. Я люблю тебя....
   Хрустальная книга распахнулась. "Соедини поток земли неровные края и звезды в темноте небесной дали".... Я произнес заклинание и вокруг меня стал образовываться вихрь магической энергии темно-голубого света, разрастаясь ввысь, он пробил каменный потолок и вылетел к небесам, цепляясь за звезды. Когда заклинание было закончено, я во весь голос закричал в энергетический проход:
   - Кано! Кано! Где же ты?! Кано!
   Я был уверен, что они придут. Ведь они так долго ожидали своего часа. По сути, они виноваты, что мой отец лишился рассудка и стал маньяком, пытавшим любого кто покажется ему подозрительным. Они - маги Абсолюта довели его до подобного состояния. Их план был прост - они знали, что только таким образом могут меня заполучить и быть уверенными в моем полном разочаровании. Я бы посчитал отца ненормальным, горестно сожалел о потере единственного друга и нашел бы спасение в тех, кто был рядом всегда и нежно улыбался в ответ на мои слезы. Маги Абсолюта, величайшие из коварных существ, но, пожалуй, теперь я соперничаю с ними в коварстве. Мы еще посмотрим, кто выиграет бой и окажется на самом верху.
   И они явились, через мое заклинание - сначала главная троица. Кано - в сияющих белых доспехах и с золотым мечом искр. Юрика - предсказательница в длинной шелковой черной мантии, ее голова была закрыта черной фатой. Шуи - подросток с волосами средней длины, в темно-зеленой, расшитой изумрудами мантии, он выглядел моложе их, хотя по возрасту трое основателей ордена были одинаковыми. Затем явились и остальные трое. Альнара - в элегантном костюме, красно-черном с бриллиантами, ее волосы были усыпаны россыпью звездной пыли, настоящая ведьма с рыжим цветом волос. Хинро - волшебник созидания, вокруг него плясали несколько тысяч маленьких фамильяров в виде бабочек, он был одет в костюм с вышитым на нем узором бабочек. Последним явился Игл - паренек, чьи одежды казалось, переливались всеми цветами радуги, наверное, дело в уникальном материале, который он создал.
   - Не могу понять, кто из вас двоих заигрался, мальчик, ты или же твой отец? - голос Кано явно не соответствовал его возрасту, изображает из себя истинного героя, как и всегда.
   - Это уже не мой отец, забери его Кано и сделай все, что угодно....
   - Что ты еще нам скажешь Волшебник Измерений? - Юрика всегда скрывалась за своей фатой, даже когда приходила ко мне, изображая и себя заботливую мамашу. Она не хотела, чтобы я видел ее лицо, боялась, что окажется плохой актрисой?
   - Я хочу в Орден. Вы всегда меня готовили, теперь я сам готов.
   - Признаешь, что он был не прав? - смотря на меня искоса, протяжно выговорил Шуи.
   -Да. Единственный способ достичь мира в волшебных мирах - Орден Абсолюта. Я вижу, ты уяснил, наконец. Теперь все вместе мы можем вернуться в Звездный Город, и ты послужишь всем во имя мира, твоя сила станет апогеем Ордена и его расцветом. Идем же.... - да, Юрика, идем.... Идем все вместе к вашей смерти....
  
   Звездный город состоит из нескольких кварталов и главного дворца. Каждый квартал принадлежит одному из магов Абсолюта - там живут его поданные, в основном это маги-ученики, слуги и военные маги. Поэтому, кварталы так отличаются друг от друга, в них маг Абсолюта волен творить в свое удовольствие. Во дворце маги собираются все вместе, чтобы обсуждать мировые дела. Внутри дворца также находятся два портала измерения или врата в Заоблачную Крепость и Нигранд. Кроме магов Абсолюта никто не имеет права воспользоваться вратами, так заведено и нарушение этого правила карается.

Глава 4.

   "Хочешь узнать, как закончить твое главное заклинание? Я помогу тебе. Пепельный снег лишь незавершенная версия. Твое истинное заклинание называется иначе, и сила его куда более разрушительна. Найди четыре сферы темного пламени, и выпусти пламя и то, что останется после пожара поможет тебе понять истинную форму пепельного волшебства. И постарайся.... Я в тебя верю. Найдя свое истинное волшебство ты вспомнишь Харэ.... Вспомнишь, кто ты такой".
   Перед тем как проснуться, я вновь увидел улыбку во тьме. Только теперь она показалась мне совсем другой - как будто улыбка гения, который сошел с ума. Я жил один, обходился без слуг или еще какой-нибудь вычурности в своем квартале, как остальные маги Абсолюта. По сути, они соревновались в роскоши сами с собой.
   Я стал полноправным членом Ордена Абсолюта, поэтому вел примерную жизнь послушного мальчика. Пожалуй, я даже переигрывал, но что поделать. Нужно было полностью усыпить их доверие. А для этого нужно стать лучше, нужно стать для них и для людей светом, верой и надеждой.... Сказать проще, чем сделать. Но, похоже, мое подсознание дает мудрые решения, если я найду подземелья и сферы темного пламени и скажу всем, что темное пламя навсегда запечатано.... На самом же деле, я получу желаемое, а пламя можно выпустить, используя его на отдаленной части континента в какой-нибудь маленькой деревушке.... Похоже, удача мне сопутствует. Надо уговорить Кано поделиться исследованиями о подземельях, которые велись еще до моего рождения.
   Два раза в месяц совершались походы в два других мира. Такие походы были призваны выявить проблемы, решение которых требует вмешательства магов Абсолюта. Будь-то мирное время или состояние войны, маги Абсолюта всегда должны были посещать два других магических мира. А вдруг появиться еще какой-нибудь достойный присоединиться к нашему числу, или же у людей появятся желания, которые можем выполнить только мы одни. Ну, крайний случай, конечно, когда ситуации становились критическими, и нам приходилось решать военные конфликты. В поход отправлялись по двое, постоянно сменяя друг друга. У нас было много дел и в Амине, плюс нужно было работать над собственными заклинаниями, поэтому выиграть время на поиски будет нелегко. Но с другой стороны, если я найду и якобы запечатаю хотя бы одну сферу, их доверие ко мне возрастет....
   После собрания во "Дворце Звезд". Дворец Звезд - центральный дворец Звездного Города. Красивейшее сооружение сферической формы из белого мрамора с раскосыми лучами, выполненными из лунного мрамора. Внутри ни стен, ни мебели. Открытый форум весь залитый солнечным светом. Так маги Абсолюта являли равенство возможностей, статуса, поведения. Миру мир и никто из нас не круче. Ни у одного из семерки не было ни своего места, ни титула, ни поста. Каждый был честен в глазах другого. Мы могли ходить по огромному залу, но разговаривать с "товарищами" только стоя с глазу на глаз.
   - Юрика, есть ли новости с Заоблачной Крепости? - спросил Кано, начиная утреннее собрание.
   - Новых.... Для нас нет. Разведка подтвердила - они пытаются стабилизировать врата в соседние миры.... Будет плохо, если....
   - Знаю, нужно лишить их такого опасного колдовства. Пойдешь вместе с Альнарой, разберитесь со всем и возвращайтесь.... - он кивнул мне. В последнее время они сваливают на меня всю грязную работу.... Да, потому что я всегда спасаю и выручаю их. В тяжелых моментах, мне всегда удавалось предотвратить войну. И вот сейчас они опять воспользуются мной, чтобы я уберег их бесценные интересы мирового господства.
   - Я хочу запечатать темное пламя.... - как же их бесило мое спокойствие и равнодушие во всем. Просто прервал его и перевел разговор совсем в другое русло.
   - Не справишься. Даже не пытайся в одиночку...! - гневно воскликнула моя приемная мамаша....
   - Справлюсь. Я нашел первое подземелье и спущусь туда один, а вам принесу запечатанную сферу, это будет считаться результатом?
   - Дело не в том, что кто-то сомневается в твоих возможностях. Пойми, угроза темного пламени слишком велика.... Если что-то пойдет не так, оно выжжет целые города.... - видимо она пытается сказать, что боится за людей? Глупости, Юрика, врать надо более изящно.... Тебе ли не уметь....
   - Знаю. А еще знаю, что будет не правильным и дальше оставлять разбросанные по Амину сферы на волю случая. Если мы и дальше будем игнорировать такую угрозу рано или поздно крышка захлопнется, и темное пламя вспыхнет в любой части нашего мира.... Что не очень хорошо скажется, потому что способов борьбы против него нет.... - они не доверяли. До сих пор.... Раз за разом я доказывал им верность, а они все еще относились ко мне с подозрениями.... Кучка параноиков....
   Они решали все проблемы так: если нельзя найти определенного подхода или необходимой магии, проще всего устранить проблему. Но устранять ее надо так, чтобы не осталось свидетелей, а иначе в глазах трех волшебных миров они уже не будут выглядеть столь убедительно. Однако, всякая власть, дарованная наисильнейшим и даже наиумнейшим, рано или поздно развращает этих людей. Поэтому, я считаю, что люди в праве сами решать свои проблемы.
   - Ты сказал, что уже нашел вход в первое подземелье, каким образом? - спросил волшебник алхимик уравновешенным тоном, иногда он нравился мне больше, чем они все, и я даже проникся к нему некой долей уважения....
   Выйдя чуть-чуть в полукруг я, не достав книгу, стал колдовать одними руками, проводя магическую энергию изнутри и показывая результат заклинания, произнесенного в мыслях, через движения пальцами. Даже Кано и Юрика не были еще способны взойти на подобный уровень, что говорить об остальных.... У них нет ни шанса, если они выступят против меня открыто и, кажется, до них начало доходить....
   "Гладь судьбы, открой мне мира карту". В пространстве между нами возникла анимированная, объемная и полностью цветная карта Амина. На карте изображались материки, континенты, государства, горы. Я мог приблизить и увеличить масштаб любой части карты до конкретного человека.
   - Карта современного Амина сейчас выглядит так, черным цветом обозначены области до этого момента не исследованные. В исследовании сфер темного пламени можно выделить несколько этапов. Первый - самый древний, начиная с 1 века от создания мира Амин Серебряным Драконом. В нем наиболее полезными можно считать исследования магов Каракас, они практиковали магию природы, и благодаря ним мы имеем древнюю систему координат, относительно столицы Амминарета.... Посмотрим.... - вслед за движениями моих пальцев карта стала заполняться золотыми линиями и мелкими цифрами.
   - Да, с этого мы тоже начинали, когда пытались найти подземелья.... - тихо шикнула Юрика.
   - Соглашусь. Но в ваших начинаниях одна важная деталь была упущена. Я прочитал несколько исторических хроник разных историков и сделал удивительное открытие. В описаниях тех или иных расположений объектов того времени у разных авторов существуют географические расхождения.... Вывод.... Была еще одна система координат, отличная от имеющейся координатной сетки магов Каракас. Но была утеряна....
   Снова проведя пальцами в воздухе, я построил недостающие координаты. На карте возникли рубиновые линии параллельные золотым, зрачки Кано расширились от удивления:
   - Ты на основе анализа исторических фактов, смог вывести математическую зависимость и определить недостающую систему координат.... - похоже он и правда меня недооценивает.
   Дальше будет только хуже, по сравнению с вами мой мозг работает в миллион раз быстрее, вы даже не понимаете, какие знания скоро будут доступны мне....
   - Теперь поговорим о втором периоде исследований, связанных с поиском подземелий. Можно смело назвать его.... периодом магов Абсолюта.... - я много улыбался и голос в последние месяцы даже стал меняться.... Тон более мягким, грубые черты характера мне полностью удалось подавить. Похоже, мне удается стать совсем другим человеком. - Вы привнесли в исследования много полезных открытий, прорывных и можно сказать подступили к разгадке вплотную.... Так.... Начнем с того, что вы заметили необычайные и редкие природные аномалии, возникающие в разных частях Амина. Аномалии - предугадать время и место появления которых, казалось бы, невозможно. Необычайные сияния на небесах, огненные радуги, всплывающие на ясном небе и прочие аномалии, счет которым бесконечен. Степень появления редкого явления сама по себе не велика, а еще и повторного появления, если переведем, то примерно раз в тридцать лет....
   - Мы опрашивали очевидцев событий, пытались сами засечь момент появления аномалий, и даже пару раз удавалось увидеть, например, свечение ярко красного пламени посреди ночи.... На основе химических анализов и физический теорий, мы пришли к выводу, что подобные реакции возникают в ответ на пространственно-временное воздействие на частицы сильных выбросов магической энергии. Мы придерживались гипотезы, что в момент возникновения аномалии и открываются входы подземелья. Но.... - Шуи прервал изложение их многовеликой теории под четким взглядом Кано.
   - Но мы так и не нашли их. Оказываясь и рядом с аномалиями и в них, и вызывая их искусственно - ничего. Невозможно найти подземелья.... - спокойно ответил волшебник в белоснежных доспехах, Кано, наверное, он был-таки неформальным лидером или просто его воля подавляла всех остальных. Но все молчали, ибо считалось, что он один может быть сильнее остальных.... Как бы не так.... Его время закончилось....
   Я щелкнул пальцами, и на карте разными цветами стали высыпать отметки в виде маленьких точек.
   - Это отметки, показывающие разные виды аномалий в местах их возникновения.... - снова щелкнул пальцами и так несколько раз - святящиеся точки начали накладываться друг на друга. - Статистическая выборка за все изучаемые года. Вы почти вплотную приблизились здесь к разгадке. Аномалии, действительно следствие выброса магической энергии. Однако, среди магов Абсолюта не было Волшебника Измерения. Теперь я есть и могу дать вам объяснения. В момент запечатывания темного пламени, волшебником того времени был мой предшественник.... Темное Пламя запечатал сначала дракон, а затем маг Измерений, жизнеописание которого в книгах теряется в веках истории Амина. Потому, что волшебство, которое скрывают физические аномалии, может быть только подобного рода.
   - Не хочется признавать, Кано, но существование в прошлом мага Измерений вполне реально и даже объясняло бы столь невероятные возможности нынешнего. Хотя могу допустить, что тогдашний маг не был настолько силен и вряд ли мог путешествовать в другие миры.... Но я также допускаю, что Маг существовавший когда-то жил вообще в другой Вселенной - Игл - высокий и упрямый молодой человек с грузным лицом, всегда казался мне самым мудрым из них. В ответ на его небольшую присказку, Юрика кивнула Кано и Шуи, Альнара и Хинро презрительно пожали плечами.
   -Ладно. Что дальше? Как взаимосвязаны старые координаты и события аномалий? - похоже, Кано все больше склоняется на мою сторону что ж, хороший знак.
   - Ваша гипотеза о том, что проходы в подземелья открываются в момент возникновения аномалий, не совсем верна. Магия измерений в данном случае, знаете, как на месте того мага поступил бы я? Чтобы что-то спрятать при помощи измерений, нужно спрятать.... так, чтобы найти было не возможно....
   - Такое заклинание может сделать твоя магия? - Юрике нельзя было допустить, чтобы Кано полностью переметнулся на мою сторону, тогда она потеряет преимущество в качестве моей главной опекунши.
   - Да. Подземелья - это искусственно созданные измерения, помещенные в пространственно-временную материю нашего мира. Измерение внутри измерения, достаточно простое заклинание, если нужно что-то спрятать. И есть тонкость, если необходимо извлечь из спрятанного измерения положенную туда вещь, то, как отыскать измерение, которое спрятано с обратной стороны измерения? Нужно было сделать лазейку, дабы маг смог снова попасть внутрь. Но если создать лазейку снаружи, с внешней стороны материи нашего мира, тогда подземелья было бы легко найти....
   - Он создал механизм открытия изнутри подземелий.... Вот почему мы ничего не можем найти.... - какая проницательность и в голосе Шуи появилась нотка расположения ко мне.
   - Да, механизм срабатывает в определенный период и в определенное мгновение, которое сопровождается выбросом скопившейся внутри подземелий за определенный период энергии темного пламени. Но при этом события могут быть разбросаны в разных по времени и пространству местах. Наложив на карту координаты и все прошлые места возникновений аномалий, можно проследить своеобразный цикл явлений, которые повторяются. Поэтому, я склонен думать, что вход возможно открыть только в момент зарождения или начала цикла. Вероятные места зарождения цикла не так уж сложно вычислить, используя данные о начальном явлении, а ими я располагаю. Согласно прогнозу таких точек может оказаться три....
   Три точки. И мне придется оказаться в трех точках одновременно, чтобы точно увидеть своими глазами открытие. А точнее, чтобы совершить его, ибо никто кроме меня двери в искусственно созданное измерение не откроет. Маг измерений прошлого об этом позаботился. Кано конечно скажет - подобное не возможно. Но я гораздо более силен, чем они или же прошлый маг измерения, у меня получиться. У меня есть заклинание "Портала", с помощью него я могу переместиться в считанные доли секунды в любом направлении.
   И тем не менее, у меня получилось провести их.... Магами Абсолюта было принято решение о необходимости осуществить попытку запечатывания сфер темного пламени, в связи с открывшимися фактами. Мне было поручено найти вход в подземелья и запечатать угрозу, при этом вся моя деятельность четко контролировалась, о каждом шаге необходимо было делиться с товарищами. И еще Кано, конечно же, предполагая некий процент успешности мероприятия, явно не хотел, чтобы мне довелось одному спуститься во тьму, он поручил Шуи отправиться со мной. Но истинной целью этой якобы помощи, было, думаю проследить, чтобы я запечатал сферы. Эх, Кано, думаю с такой предсказуемостью, ты был обречен с самого начала проиграть мне....
   Трагическая развязка. История, которая обязательно закончиться плохо. Вот, что ждало нас всех. Наверное, я бы пожелал, чтобы все маги были истреблены и тогда наша печаль не будет более отрицательным балансом Вселенной. Вот как я подумал. Я привык к ним. Правда, стал с ними добрым, мягким, прекрасным и идеальным. Улыбался просто так и смеялся в полный голос рядом с ними. Возможно, где-то у меня даже зародилась мысль, что я могу смириться с ними.... Признать их существование.... Смириться и возможно даже простить. Честно, я хочу простить их. Хочу снять груз этой ужасающей ненависти и забыть все.... Я был больше не способен плакать и проливать слезы по кому-то. Желать чего-то, я начал забывать, что значит быть человеком. Думаю, моя душа постепенно стала подстраиваться под силу, которая все больше открывалась мне.
   Люди одиноки, но в отличие от волшебников они еще и беспомощны. Поэтому.... Поэтому.... Поэтому, я не могу позволить истории завершиться красиво и без печали. Люди беспомощны и мы единственные, кто может им помочь, ибо Богам нет дела до людей, как впрочем, и до нас.... Я должен убить их, иначе желание моего отца останется не выполненным.... Мы обязаны выполнять желания людей, потому что возможно только так можно оправдать наше бессмысленное и жестокое существование. Магия - ключ познания к мирозданию и его же наказание. А мы всего лишь лицензированные палачи, действия которых всегда можно оправдать....
   Спустя двадцать три дня, я закончил все приготовления к путешествию, и мы с Шуи встретились у границы Звездного Города. Каштановые волосы и неровная челка так шли этому молодому пареньку, он был одет в длинный, темный дорожный плащ из плотной ткани, который скреплялся цепочкой чуть выше шеи. Ветер развевал плащ, и я заметил золотисто-черную книгу нашего таинственного мага, прикрепленную к внешней стороне его пояса, который был надет поверх красного камзола. Возможно, он был умнее и сообразительней Кано, и общались мы лучше. Похоже более идеального спутника и не найти на весьма авантюрное путешествие.
   - Пепельный, ты смотришь вниз на Амин с таким выражением лица, будто скорбь всей Вселенной досталась именно тебе.
   - Знаешь, мы с тобой оба всего лишь подростки, а уровень развития у нас выше, чем у мудрецов человеческого мира.... Шуи, ты никогда не думал, что люди просто не понимают, как им повезло, что они всего этого не знают. Не имеют отношения к магии и к тем ужасающим последствия, что она несет. Я бы отдал все свои знания.... Если бы смог прожить жизнь обычного беззаботного ребенка....
   - Ты изменился и в лучшую сторону. Никогда раньше не мог представить тебя настолько откровенным с кем-либо. У тебя и правда есть чувства? - он шутливо улыбнулся.
   - Нет. Не знаю.... У меня пропадают эмоции.
   - Как и у всех нас. Мы притворяемся людьми. Для нас быть ими уже не возможно.
   - Волшебники должны исполнять желания, вот что важно.... Эмоции нам не к чему.
   - Шуи, прошу тебя, в подземельях не отходи от меня ни на шаг и делай все, что я буду говорить. Я не сомневаюсь в твоих способностях, у тебя огромный опыт как у боевого мага, но.... там.... Возможно только....
   - Я понял, Пепельный, в отличие от других, тебе я доверяю больше, чем остальным....
   - Почему? - я был удивлен. Давно меня так не удивляли.... Почему он говорит так будто он мой союзник?
   - Потому, что на твоем месте я бы предпочел, чтобы мы не умирали вследствие сторонних причин.... - он сказал так быстро, после чего отвел глаза.... - Ладно, идем.
  
   Магические правила, магические законы и магический регламент - три документа объединившие все три магических мира. Объединивших? Скорее подписавших приговор свободе. Свод магических правил, обязательных законов, нарушение которых каралось смертью. Магические правила скорее созданы для регулировки отношений между волшебниками, например, в этом своде были описаны правила дуэли между волшебниками и другая бюрократическая чушь. И, наконец, магический регламент включал в себя обязательные заклинания, необходимые для изучения, независимо от вида и формы магии чародея.

Глава 5.

   Фактическое восприятие мира.... Шуи... Его слова настолько меня поразили, что я был поглощен мыслями до самой точки возникновения природного явления. Время у нас было в запасе. Я проверил настройку заклинания портала, специально для этого момента и убедился, что готов. Что значили его слова? Они признают свою вину, они...? Или же только он один...? Признают? А дальше? Бояться? Стремятся к прощению? Желают мне угодить? Может просто играют.... проверяя на вшивость.... Но, почему его печальный взгляд после этих слов, заставляет меня думать иначе? Неужели их мучает сожаление, вина сжигает их души.... Должен ли я радоваться или печалиться?
   У границ Звездного города существовала консоль перемещения, которую я же и создал, она позволяла переместиться из верхнего города в любой город в подзвездном мире. Мы вышли в деревне, рядом с ближайшей точкой возможного возникновения. Она была чуть выше на возвышенности. Между двумя широкими горными склонами рядом с озером.
   - Что мы увидим?
   - Шуи, будь терпеливым....
   Мы приблизились к озеру, ровная гладь воды отражала небо, голубовато розовые слои тона, мягко перетекали в рассветную зыбь белого. Началось.... Лазурные блики розового огненной дымкой рассыпались по небу в оранжево-красные языки косого пламени, которое переливами заходилось желтым, синеватым, фиолетовым и зеленым. Огненная радуга - необычайно редкое природное явление.
   - Красиво.... - его губы еле-еле натянулись в легкой улыбке. Он не врал. Мы теряем способность удивляться....
   - Да, вон видишь там внутри нее, будто золотой блеск....
   - Будто отверстие.... Вокруг него ужасающая аура....
   - Остаточная энергия темного пламени.
   - Ты предполагаешь, что темное пламя рождено магией дракона?
   - Шанс проверить догадки у нас появиться, когда окажемся внутри.
   Я открыл книгу и мысленно вызвал заклинание "Панели". Это заклинание измеряло и отражало необходимые мне параметры и выводила их в виде цветовых букв над раскрытой книгой. Сейчас "панель" отражала больше полусотни разных показателей. Меня интересовало ментальное время выхода энергии. Цифры.... Медленно.... Слишком медленно.... Чего и следовало ожидать, мои худшие прогнозы оправдались. Здесь только пространственная лазейка, время остановлено.... Временная в одной из двух других точек.... - Шуи, оставайся здесь, я вернусь через мгновение.... Нужно синхронизировать время.... - не дав ему возможности возразить, я использовал "портал" и попал во вторую точку на другом конце южного материка Амина. Вторая точка - горное ущелье. Отвесные скалы, а внизу шумные воды горной реки.... Я поддерживал себя в воздухе путем пропускания магической энергии через себя и задерживании ее у самых ног - так можно было даже летать в зависимости от того в какую часть тела направлять поток энергии. Вот она аномалия - посреди ущелья из маленького ручейка среди камней в воздух метров на десять поднимался огромный вихревой поток. Вывел снова заклинание "панели".... Черт и здесь тоже самое! Осталась последняя точка....
   Осталось не так много времени.... Нужно поторопиться, последняя точка в северных краях, где царствует ночь. Использовав еще раз портал, я бухнулся в снег, на секунду потеряв контроль над циркуляцией магической и физической энергии внутри тела. Брр.... Я поднял глаза к темному небу и увидел над собой звездные искры светящиеся так ярко, что причиняли боль. Миллиарды звезды так близки и так прекрасны. И среди них темную пустоту перекрывало темно-зеленое мерцающее свечение. Сияние - оно происходит, когда высокие частицы воздействуют на магнитное поле планеты. Сейчас частицы струились ровной золотой струйкой из маленького, еле заметного отверстия, которое будто отражало звезды наоборот.... Как зеркало с обрезанными краями. Временная неравновесная.... Я отследил время истечения потока частиц - невероятно огромное число, время здесь движется в десять раз быстрее реального.
   Прошло еще несколько секунд, пока я вызвал заклинанием фамильяра, который уравнивает время, он питается временными частицами. Поглощая "хроносы", так мы называем частицы времени, он уменьшает объем потока времени, тем самым уменьшая его скорость истечения, время замедляется.... Он был похож на большого полупрозрачного пса, словно созвездие среди темного неба. Этот фамильяр ничего более не делал, только поглощал время. Чем больше времени он поглощал, тем ярче становился его бледный цвет, постепенно он превращался в белый светящийся шар... Пора.... Я оставил фамильяра и вернулся к первой точке....
   Шуи все еще восторженно наблюдал за огненной радугой, полыхание которой отражалось и на глади озера.
   - Сможешь перераспределить физическую энергию так, чтобы застыть в воздухе? - спросил я растроганного мага Абсолюта.
   - Да. Мы пойдем туда к отверстию в небе?
   - Верно, вперед.... Разницы во времени больше не существует, я ее уничтожил, теперь пройдя через отверстие, мы окажемся в другом измерении.
   Мы зависли в воздухе прямо в центре пылающих цветов радуги и рядом с едва заметным зеркальным отверстием. Шуи достал из складок мантии свой Гримуар и вслух произнес ключ открытия:
   - "Раскрой свой мир, бездонной мудрости сосуд...."
   - Шуи...?
   - На всякий случай - снова он отвел глаза и как-то поникнув, улыбнулся.
   Коснувшись ладонями зеркальной поверхности, я влил часть духовной и магической энергии. Если этот проход был создан действительно магом Измерения из прошлого, то оно отреагирует на мою энергию. Оно должно узнать схожую энергию. И оно открылось на зеркальной поверхности стали проявляться письмена.... Вот оно....
   Свет ударил нас, и мы будто бы оказались внутри него и неслись мимо на огромной скорости, все это время я держал Шуи за плечо, дабы не потерять в пространстве меж мирами.
   Гробница темного пламени, я всегда подозревал, что подземелье, разделенное на четыре части и упоминаемое в книгах, это одно и тоже подземелье, а не четыре разных. Проще спрятать четыре сферы в одном месте, после разделить его на множество кусочков, чем создавать множество объектов, не связанных между собой. Энергетически первый проект менее затратный, описание о четырех разных подземельях создано лишь для отвода глаз. Но даже учитывая мое предположение, в одном я точно не сомневался, рассказы в книгах о том, что это место весьма опасно, правдивы. Если бы я защищал что-то, механизм защиты ставил в приоритете, поэтому легко догадаться, что маг измерений из прошлого выстроил здесь непроходимые барьеры.
   - Пепельный, сферы где-то там спрятаны внутри города? - "Пепельный", они стали называть меня так из-за длинных волос пепельно-серого цвета. Я не знал, почему родился с таким цветом волос. Но можно сказать он определил мою судьбу....
   - Придется полностью его исследовать. Я не уверен....
   - Но очень похоже, Пепельный.... Словно зеркальное.... Цвета другие, краски изменились - везде все металлическое и темное, но все же.... Это точно....
   - У меня плохое предчувствие....
   - Будто мы идем на битву с прошлым. Подземный город в другом измерении - зеркальное отражение Амминарета....
   Битва нас еще ожидает. Это другой Амминарет, город совершенно не похожий на внешний. Зеркальный, темный, с непонятными, расплывающимися стенами и зданиями. Повсюду раздавались скрипучие и клокочущие звуки, сопровождавшиеся загробным гулом. Под ногами земля казалась кроваво-металлической. Здесь может быть до сотни ловушек на квадратный метр, и еще неизвестно, что за существа являются стражами этого места. Но живого здесь точно ничего нет.... Определенно, я бы почувствовал, но мы одни.... В этом странном городе. Законы гравитации здесь весьма странно отображаются. Город безжизненный, словно в нем не было ничего, кроме стен и зданий, но в воздухе хаотически двигались различные малюсенькие металлические детали.... Как механизм.... Нам приходилось отталкивать их руками , гравитация здесь слабее, чем в нашем измерении и мелкие предметы могут так спокойно плавать в воздухе. Я не могу определить ауру города - нечто темное и бесформенное, как хаос.... Как та улыбка в моем сне.... Один лишь неконтролируемый хаос....
   - Куда пойдем? Если бы мы вошли в реальный Амминарет, то похоже на восточные ворота....
   - В театр, в главную ратушу и затем пойдем на север города - в тюрьму для волшебников.
   - Раньше там была тюрьма, ты узнал об этом из истории, Пепельный?
   - Думаю, тюрьма самое значимое место.... - и самое опасное.
   Три части вероятнее всего находятся именно в театре, ратуше и тюрьме, именно там бы я и спрятал темные сферы, если был бы волшебником из прошлого. Но вот куда мой предшественник упрятал последнюю....? Не знаю....
   Амминарет того времени был едва узнаваем. Простое отсутствие ярких цветов не делало город таким не похожим на нынешний.... Нет, он был другим, здания изменились, и расположение крупных сооружений также изменилось.... Я вызвал своих фамильяров в виде огненных сгустков и послал их прочесывать местность впереди. Какая ни какая разведка, да и способ составить хоть подобие карты.
   - Шуи, мы почти добрались до театра, фамильяры передают сигналы о том, что здание близко....
   - Вижу....
   Здание древнего театра, пожалуй, единственное, что сохранилось и в нынешнем Амминарете. Круглое здание с исполинской крышей, поддерживали которую высокие белоснежные колонны. Я послал фамильяров внутрь. Фасад театра украшали огромные скульптуры волшебников и волшебниц из прошлого.
   - Ты что-нибудь чувствуешь, Пепельный?
   - Фамильяры неспокойны, внутри что-то происходит.... - я представить себе не мог, какие древности может скрывать измерение, созданное мои предшественником.
   Мы вошли внутрь, ни одной вещи, внутри голые переливающиеся тусклым металлическим блеском стены. Мир без жизни. Здесь хотя бы ничего не летает в воздухе. Мы прошли прямым путем в главный зал, к большой театральной сцене. Я не был в этом театре в реальности, потому что до семи лет не покидал замок, а потом сразу же переехал в верхний город.
   - Шуи, берегись! - я отпрыгнул назад от больших дверей, за ними лежал главный зал, но.... Стоило нам подойти, как прогремел взрыв и мы еле успели избежать преждевременного конца путешествия.... Среагируй я хоть на секунду позже.... Я толкнул Шуи в сторону и затем отпрыгнул сам.... Нам повезло.... Взрыв вызвал странное световое явление в воздухе, мы как будто оказались в тумане, но воздух был совсем сухой.... Здесь что-то не так.... Вот они.... Стражи театра....
   Металлические существа, худые, среднего роста, вместо рук от предплечий торчали ржавые лезвия, голова была закрыта грязной рваной мешковатой тканью. Одеты они были примерно в такого же происхождения бесформенные костюмы. Они не говорили, только истошно шипели и передвигались очень быстро, судя по скрипу их металлических лезвий....
   - "Огненные цепи, свои оковы мои врагам наденьте".
   Шуи сидел на коленках с раскрытой книгой и успел воспользоваться заклинанием, поток его магической энергии создал из материи огненные цепи. Да возможно в воздухе есть углерод, водород и кислород, Шуи воспользовался верным заклинанием.... Пламенные цепи обвились вокруг ближайшего к нам монстра.... Не действует.... Пламя лишь прожгло след в виде спирали в мешковатой ткани, но не разрушило его самого.... Тело металлическое....
   Фамильяры летали вокруг нас, пытаясь успеть за бешенной скоростью и отражали удары. Должно быть, магия здесь подходящая.... Долго фамильяры не продержаться, их запас прочности и работоспособности ограничен. Мы можем, конечно, использовать заклинание магического щита, но его сверхуплотненная материя требует постоянного влития энергии, весьма затратно. Не хотелось растратить весь потенциал Шуи сейчас у первого препятствия.... Думай....
   Шуи использовал еще одно мощнейшие заклинание - "Взрывная волна". Но мало того, что здесь ограниченный набор природных элементов, которые можно было использовать, так еще оно на них и не сработало! Волна попала в одного из стражей, металлическое тело разлетелось на множество непонятных деталей. Но как я и думал, странная магия изменения гравитации тут работала.... Металлические винтики, куски металла, гайки и непонятные детали не разлетелись в разные стороны. Они на мгновение отдалились друг от друга и снова как магниты притянулись в первоначальное состояние. Монстру взрывная волна нипочем! Стоп.... У нас есть только три элемента углерод, водород и кислород.... Но, если подумать - монстры металлические. Если присмотреться, скорее всего, металл сплав железа и углерода - сталь. Теперь все просто.... Слишком просто.... На это и было рассчитано испытание, чтобы тот, кто ищет сферы, сумел проверить свои знания и способности. Всего лишь глупая проверка.
   - Пепельный?! - Шуи, похоже, уже потерял счет возможным атакующим заклинаниям.
   - Шуи, используй любое водное заклинание, желательно что-нибудь большого радиуса действия, чтобы их всех накрыло! Мне понадобиться пара минут.... - он доверился мне.
   - "Бог равнины великой реки, пролей воды и заставь своих врагов тонуть".
   Шуи использовал заклинание водного потока. В замкнутом пространстве весьма эффективно.... Монстры в непонятной прострации остановились. Вода лилась сверху и снизу.... Да, на открытой местности происходящее выглядело бы, как бушующий шторм.... Но в нашем случае и так сойдет....
   Я погрузился в лабиринт древа своей книги.... Нужный раздел - "Элементарные Магические заклинания". Класс - "Заклинания управления природными явлениями". Подкласс - "Систематические заклинания с минимальным порогом энергии активации". Глава - "Погода".
   - Пепельный, водный поток высасывает много энергии.... Поторопись....
   - Готово....
   Водяные потоки вокруг постепенно стали покрываться ледяной пленкой.... Я понизил температуру окружающего воздуха. Шуи выдохнул холодный пар.
   - Холодно.... Но ты прав.... Они застывают.... Покрываясь льдом....
   - Поэтому, я попросил тебя использовать воду. Управлять погодой возможно и здесь, даже несмотря на странную атмосферу, но так как она здесь все-таки есть, для нее действуют обыкновенные природные законы. Смотри.... - я подошел к одному из монстров и толкнул. С треском ледяная статуя упала и разлетелась на кусочки, только теперь металлические детали не могут по причине измененной гравитации соединиться, их вес слишком высок из-за льда.
   Значит, кто-то просто играет с нами. Простая проверка. Нужно все-таки попасть к сцене, может покажется и режиссер представления?
   Двери, ведущие в зал представления, были разрушены взрывом. Перед нами предстала небольшая полукруглая сцена, все сиденья были сломаны и от них остались только дырки в полу. На верхних этажах виднелись обшарпанные ложи, а с потолка угрожающее покачиваясь, свисала огромная покрытая паутиной люстра. Откуда-то доносилась тошнотворная мелодия, будто бы играла отвратительная шарманка.
   - Приветствую, господа! Я рад вас видеть! - мужской голос раздался прямо позади нас. Шуи обернулся и застыл как вкопанный. И понятно почему, посреди зала, в том месте, где мы вошли.... стоял мужчина в фартуке мясника, с зачесанными в хвост темными волосами и круглых очках. Руки были закрыты длинными резиновыми перчатками, измазанными кровью и грязью. И он не казался таким подозрительным, если бы.... его тело не просвечивалось, вроде оно было бы материальным, но сам по себе таинственный гость был похож на духовное воплощение. Душа? Запертая здесь...? - Да! И вы не ошиблись.... Меня зовут Грейв, я был когда-то врачом....
   - Даже страшно себе представить, врачом в какой области ты был, Грейв.... Мы, маги Абсолюта и пришлю сюда, дабы запечатать темное пламя.... Что тебе известно?
   - О чем? Об этом месте? О вас? Или же о темном пламени? А может о потерянных воспоминаниях? Ваш спутник выглядит весьма сильным магом.... Запас его магической энергии велик, но вот выживет ли он в тюрьме, меня берут сомнения.... Ладно, ладно, что я все о плохом.... Вы поинтересовались каким врачом я был? Я исследовал магов.... Разрезал их черепа и пытался выяснить, как устроено их сознание.... Результаты мох трудов просто великолепны! Моя лаборатория находилась прямо здесь под этим театром....
   - Ты ведь действовал не в одиночку! Кто приказал тебе? - Шуи, похоже, взбесился, из-за того, что эта остаточная душа так плохо отозвалась о запасе его магических сил.
   - Спокойно, молодой человек. В ваших же интересах слушать меня внимательно и терпеливо. Но думаю, для первого раза нашего общения вполне достаточно.... Вам сегодня еще не раз предстоит меня услышать.... - он начал исчезать. Конечно же.... Он просто душа, запертая здесь, ее не могут найти медиумы. Он просто заперт здесь, и волен выполнять волю того, кто создал измерение. - Встретимся в ратуше.... Пока наслаждайтесь....
   Блеклое воспоминание мясника Грейва пропало. Я интуитивно почувствовал страх Шуи. После этого не вполне воодушевляющего послания, каждый из нас понял одну простую вещь. Попасть сюда было гораздо проще, чем выбраться.... Ни я, ни он не знали до конца, удастся ли нам вообще выйти сухими из воды. Сможем ли мы вернуться назад? В одном я точно был совершенно уверен, тем же путем, которым мы пришли, вернуться назад мы уже не сможем. Не сможем.... Определенно, путешествие было ошибкой. Или же поворотным стечением обстоятельств?
   - Пепельный, где сфера?
   - Я думаю под сценой. Он же сказал, его лаборатория была внизу под театром. Нам стоит посмотреть, что там было.... - в глазах Шуи ожила невероятная решимость, словно перед смертельной битвой.
   Лаборатория действительно была там. Темное полусгнившее помещение. В центре, в огромном металлическом контейнере сиял темный сгусток. Вокруг него удерживающий щит из плазмы и нейтронного поля. На полу разбросаны обломки и бумаги, различные металлические щипцы и приборы. По левой стороне помещения стояли ряды кресел, как в лечебницах. Кресла с наручниками, ни одно из кресел не было белым.... Они все были красными. Кровь.... Она въелась в стены, в обивку, в металлические детали, окислив их. На большом проекторе чуть дальше стеклянного ящика со сферой, транслировались записи опытов в черно-белом тоне. На них Грейв разрезал подопытным черепа, сканировал мозг - результаты исследований хранились здесь на его столе рядом с проектором. Много книг, два беспроводных устройства с огромной сенсорной панелью и экраном чем-то похожим на иллюминатор.... На проекторе картинки менялись.... Дальше Грейв ставил на лишенных сознания магах еще более ужасающие опыты.... Все эти монстры наверху - те самые несчастные. С помощью темной сферы он вживлял им металл и регенерировал измененные мутацией клетки.
   - Ужас.... Посмотри, что можно сделать с нейтронным барьером и запечатай пламя, Пепельный.... Я хочу посмотреть результаты чудовищных экспериментов и передать в Орден. Они должны знать....
   - Хорошо. У тебя есть полчаса.
   Мне потребовалось немного времени, чтобы снизить скорость и сделать более низкой плотность нейтронного потока, и еще немного времени, чтобы преобразовать плазму и обезопасить стеклянное хранилище. У меня был разработан план. Я мог создать запечатывающий сосуд, подделать ауру темного пламени, и влить внутрь запечатывающего сосуда свою физическую энергию. Однако мне предстояло еще и поглотить каким-то образом темное пламя внутри прошлого сосуда. Но и представить себе не мог, что там внутри и как будет выглядеть темное пламя. Стеклянный ящик легко поддался открытию, как только я коснулся поверхности, кусочки стекла стали разъезжаться сверху вниз, освобождая сферу. Стекло тоже создано магией сращивания мельчайших элементов.
   Пальцами касаться сферы я пока не стал, попытался просканировать сферу путем считывания показания датчиков. Но ничего.... Пришлось вызывать железную деву. Только она могла найти сравнения среди тысячи миллиардов совпадений. В каком-то смысле Агамер прототип огромной базы данных. Фактически, она всегда собирала всю информацию. В книге под нее был отведен целый раздел, и заклинание Агамер всегда действовало, днем и ночью, ни на минуту она не сомкнула глаза и продолжала собирать данные Вселенной. Мельком я убедился, что Шуи занят передачей данных исследований Грейва и попыткой связаться с Кано напрямую.
   - "Агамер".... - синяя красавица возникла прямо рядом со сферой, напротив. - Агамер, скажи мне, есть ли в истории Амина или другой известной тебе истории упоминание о происхождении, свойстве, или силе темного пламени?
   - Как вы знаете, история Амина начинается с первого года от создания мира Серебряным драконом, но периода, который описывал бы события между 15 и 124 годом просто не существует.
   - Две разных Вселенных! Как такое возможно Агамер? Наш мир пережил уже две Вселенных?
   - Да так и было. Первая Вселенная, в которой существовал Амин, была уничтожена, а затем выстроена вновь, однако в моей базе данных имеются две книги, дошедшие из ранее уничтоженной Вселенной. История Амина, написанная обоими историками Аларисом и Милгрином, периода со 17 года по 123 год от ухода Серебряного Дракона, создателя Амина, упоминание в пятой главе первой скрижали и шестой главе второго письма, желаете демонстрацию?
   - Начнем с истории Алариса.
   - Рассказ о странном человеке.... Маге Измерений, что запечатал темное пламя. В рассказе упоминается, что этот человек не показывал своего лица и пришел к собранию сообщить, что пламя запечатано.
   - Немногословно. Что есть в письмах Милгрина?
   - Переписка тогдашнего наместника с Милгрином и алхимиком Сиином. Сиин обращается к Милгрину с просьбой взять человека, запечатавшего темное пламя и выступавшего на собрании, под особый надзор. Так, опираясь на проведенные исследования, Алхимик утверждает, что аура темного пламени, и того кто назвался Магом Измерения одинаковая и полностью соответствует ментальному уровню, который был зафиксирован в момент исчезновения из Амина Серебряного Дракона.
  
   Магическая кровь не наследуема в пределах Амина. То есть генетически магические способности не передаются. Маг может родиться как в семье где оба родителя волшебники или один из родителей волшебник или же у простых людей. Вероятность всех трех случаев примерно одинаковая. Поэтому, для Амина, родившиеся маги чаще всего не имеют права сойти с выбранного пути.... Чего например не скажешь о двух волшебных мирах. На просторах Заоблачной Крепости ведьмы и огненные волшебники всегда являются частью огромных родов. А в Нигранде между волшебными кланами не утихают постоянные воины.

Глава 6.

   Желание Орико подарило мне шанс жить вечно. Но на самом деле желания людей весьма разные. Степень их исполнения зависит от способности волшебника понять смысл желания. Поэтому, фактически мы сами вольны решать, как должно быть исполнено желание, если сами люди заранее не обговорили всех деталей. Одни догадываются об этой хитрости, другие нет. Орико верила, что волшебники приносят счастье, а поэтому даже не думала о том, что я могу не исполнить ее желание или трактовать его по-своему и исполнять в искаженном виде. Но я все же никогда не был добрым и отзывчивым, несмотря на ее преданность.... Исполнить ее желание в том виде, в котором она, вероятно, представляла, я не мог. Я не полностью избавил себя от возможности встречи с медиумами.... Я избавил себя от старения и смерти от болезни. Фактически я смог сдержать развитие опухли в мозгу, она будет доставлять мне боль, но не убьет и мое тело никогда не состариться. Но все же оно не бессмертно. Я могу умереть от любой другой сторонней причины. Темное пламя, вот например, вполне может выжечь мое сердце.
   Просто я посчитал, что жизнь, лишенная конца, не имеет смысла, она становиться скучной и однообразной. Просто мне было необходимо оставить себе возможность перейти на новый уровень. Поэтому, прежде чем коснуться пальцами темной сферы, я еще раз об этом подумал. Я могу умереть....
   Оболочка сферы выполнена из титана и алмазной грани. Усиленный углерод, пожалуй, лучшая защита, но темное пламя все равно прожигало его и обволакивало сферу тонким слоем. Ничего удивительного, раз это пламя Дракона.... Даже представить себе страшно, какой мощью и магической силой обладают наивысшие существа. Увлеченно наблюдая за тонкой, переливающейся, пылающей дорожкой, я совсем забыл, что Агамер все еще была материализована, нужно поскорей ее убрать, а то Шуи может заподозрить....
   - "Развейся".
   Пламя темно синего цвета с крапинками серебристого обжигало. Моя холодная кожа ощутила жар.... Невероятно.... Но жар только сначала.... Покалывание и небольшое покраснение кожи, мой мозг отреагировал и я отдернул руку. Разум отчетливо говорил, что температура пламени невероятно высока. Моя кожа ощущала лишь небольшой жар. От чего? Снова коснувшись пальцами сферы, на этот раз я дотронулся до самой оболочки.... Она открывается.... Оболочка начала разрушаться.... Испепеляться. А серебрящееся темное пламя заструилось внутрь меня.... Проникая под кожу, оно сжигало мне внутренности.... Боль колющимися ударами разрывала тело.... И в какой-то момент закончилась боль, я успел достать поддельный сосуд и поставить его на место, исчезающей сферы.... После, перед глазами начало темнеть.... Похоже я теряю сознание....
   - Господин Харэ. Я закончил опыт. Похоже, вы были правы - источник связан с вами и остальными магами в большей степени, чем с обычными людьми....
   - Молодец, Грейв, скоро я найду тебе новых испытуемых, заканчивай здесь все, мы уходим в ратушу, а я пока оставлю небольшое воспоминание себе будущему.... Будущему себе из следующей Вселенной. Ведь эта вскоре будет уничтожена.
   Значит вот, что было сокрыто на дне сферы под темным пламенем.... Осколок воспоминаний. В этих воспоминаниях мы вернулись назад во времени в Амин, в другой Вселенной. Лаборатория еще была в рабочем состоянии. Грейв, удовлетворенный прошедшим экспериментом, заносил данные в устройство рядом с проектором. А тот человек.... Он сидел рядом, спокойно держа на ладони сферу темного пламени. В темном алом плаще и головой закрытой капюшоном. Как он так спокойно держал в руке пламя Дракона?
   И тут неожиданно он обратился ко мне, будто бы зная, что я где-то рядом слышу и вижу его:
   - "Мои воспоминания, записанные с помощью мощной энергии магии самого Дракона, должны сохраниться и помочь тебе. Найти себя и свое предназначение. Еще до того, как все случилось, мне было известно, что так произойдет. И я решил оставить послание тебе, дабы в будущем, "будущий я", то есть ты сам, смог сделать то, что мне не удалось. Раскрывать сразу, однако, тебе ничего не буду. Ибо я хочу, чтобы твоя память восстановилась, а твое сознание пришло в норму. Ведь, ты следующий, будешь намного умнее, хитрее и лучше меня, прошлого. Не хочу.... так сказать портить характер. Моя фамилия Харэ. И у тебя будет такая же, ибо мы одинаковые.... иными словами, ты и я - один и тот же человек, а точнее Волшебник Измерений. Однако я Харэ живущий во Вселенной, которая будет скоро уничтожена. Прежде, чем кусочек записанных воспоминаний закончиться.... Улыбка во тьме...? Видишь ее? Верно, и я видел.... Улыбку хаоса. Бездны, которой мы принадлежим. Эта улыбка принадлежит тому, кто вскоре уничтожит мою Вселенную и создаст твою Харэ".
   Я очнулся. Воспоминание, записанное внутри сферы, закончилось. Видимо небольшой кусочек. Голова кружилась, лицо обеспокоенного Шуи первое, что я увидел.
   - Пепельный, ты как? Я только и увидел, как тебя охватило пламя, а затем ты грохнулся вниз.... Что произошло?
   - Я запечатал его пламя.... Но немного не рассчитал последствия. Думаю, я в порядке, если не считать легкого шока - не стоит говорить ему об осколке воспоминаний. Но.... - Шуи, скажи мне, пожалуйста.... Наследнику Амминарета дается такая же фамилия. Но как была моя настоящая фамилия? Как была фамилия моей матери? - глаза Шуи расширились от удивления, но он был готов сказать.... Они никогда не скрывали этот факт. Что происходит, он удивлен? Значит, маги Абсолюта не причастны? Отвечай же!
   - Харэ. Фамилия твоей матери Харэ. И твоя первая фамилия тоже Харэ. Неужели ты не знал, Пепельный?
   Он сказал с таким удивлением.... Будто знать было моей обязанностью.... Но он прав.... Разве нет? Почему я не знал фамилию матери? Почему у меня ни разу не возникло желание узнать? Я был так фанатично увлечен идеями своего отца, что просто сделал вид, что у меня не было матери?! Стоп.... О чем я вообще говорю...? Такого не могло произойти.... Не может быть...? Магическая кровь в пределах Амина не передается генетически! В одной семье не может родиться двух магов! Что вообще твориться?
   - Нет, я не знал.... И похоже я много чего еще не знал.... Нам стоит поторопиться.... - мой голос слегка дрожал, но я быстро вернул ему прежнее спокойствие. Шуи не должен был сомневаться во мне.
   - Как тебе удалось запечатать пламя?
   - Заклинанием разделения пространства.... Плюс создание нового сосуда. Забери сферу, их должен спрятать Орден в Звездном городе.
   Он прикоснулся к поддельной сфере и, несомненно, ощутил мощную негативную ауру, которая была идентичной темному пламени. Сомнений у него больше не осталось. Шуи безоговорочно без сомнения доверял мне. Зато у меня..... Появились настоящие сомнения. Нужно идти в ратушу, достать еще один осколок воспоминаний и понять, как я и Харэ из прошлого связаны на самом деле. Неужели я и он, правда, один и тот же человек? И, что это за две Вселенных?
   Похоже, дальше будет только хуже. Он говорил о хаосе....
   До ратуши можно было добраться двумя разными путями и пришлось выбрать более долгий, но менее опасный. Магических ловушек там возможно будет меньше. Я не стал говорить Шуи, почему выбрал именно вторую дорогу. Потому, что я будто почувствовал, что ловушек будет меньше, если мы пойдем вторым путем. Логическое объяснение можно было придумать, но.... Пришлось бы лгать. Нужно было просто вспомнить.... вспомнить, где ловушки, сколько их, и применить нужное, обезвреживающее заклятие. Об этом говорил Харэ, воспоминание и осознание должны выстроиться в единую цепочку?
   Зеркальный город с самого начала показался мне не совсем враждебным. Было нечто, что-то заставляло меня симпатизировать происходящему.... Стражи теперь атаковали нас постоянно. Их число стремительно росло, так как летающие детали в воздухе соединялись с мусором и металлическими предметами, разбросанными на земле, в новых существ. Шуи же, похоже, раздраженный тем, что его назвали слабым, стал сражаться еще яростнее. Он использовал множество различных заклинаний водного и ледяного типа, превращая сражение в красочное шоу. В одной руке он продолжал держать Гримуар, во второй же материализовал длинное ледяное копье. Используя заклинание водных стрел, он поражал ими противников, после чего моментально разрушал ледяным копьем, демонстрируя недурные навыки в борьбе и владении оружием. Настоящий боевой маг....
   Головокружение всю дорогу до ратуши, у меня кружилась голова, жжение ощущалось внутри, будто пламя теперь горело.... только внутри меня. Интересно, сколько сил у нас останется, когда спустимся в тюрьму для волшебников? Какой враг нас ожидает внутри ратуши. И вот из-за темных стен домов с разбитыми окнами показался алый шпиль и металлический первый уровень храма. Ратуша отличалась от той, что я видел на картинках в исторических книгах. В зеркальном мире ратуша представляла собой спиралевидную пагоду с алым шпилем. Каждый уровень квадратной спирали поднимающейся вверх, по металлическому каркасу был увешан золотыми колокольчиками и длинными тонкими белыми ленточками. К пагоде вела вымощенная белым камнем дорога, в ее начале стояли тории -"п" образные ворота, ярко красные. Наверное, в бесцветном мире красный символ крови был единственным цветом.
   - Пепельный, но ратуша.... Выглядела не так.... Больше похоже на храм....
   - Это и есть храм. Не заходи за черту тории. Шуи, ратуша в зеркальном мире была перенесена в другое место. А сейчас нам предстоит войти в "Пандемоний". Обитель духов.
   - Ты предполагал такой вариант развития событий?
   - Мне солгать или сказать правду? - нам предстояло тяжелое испытание, и мне не хотелось все-таки оставлять Шуи совсем в неведенье относительно происходящего.
   - Шуи, я знал, что ратуши здесь не будет. Так как ратуша виднелась с высоты холма, с которого мы пришли, в другом направлении. Ты тоже знал. Мы оба знали. Ратуши не существует. Вместо нее нам предстоит что-то более ужасное. Перейдя через тории, мы, скорее всего, будем лишены возможности использовать магию.
   - Защитное поле, устройство которое блокирует магию, скорее всего, находиться внутри самой пагоды. Если нам повезет мы успеем отключить его, до того как умрем.
   Пандемоний - я знал о существовании подобного места. Описание таких храмов очень часто встречаются. Обители духов, призраков, и даже Богов.
   - Идти туда без магии самоубийство. Мы не сможем использовать даже подручное оружие. Мы пойдем туда абсолютно безоружными....
   Никакую магию нельзя будет использовать в храме. Очевидно, что даже копье Шуи не сработает. Он прав, единственный способ выжить, успеть отключить поле подавления магии до того, как духи внутри храма нас уничтожат. Я плохой человек. Нет, я невероятно плохой человек. Я потерял веру в других людей и, наверное, и в самого себя. Так может мне вообще не стоило приходить сюда? Я пошел, потому что улыбка во сне сказала мне? Тогда почему не предупредила меня, что открывая проход и погружаясь все дальше внутрь ужасающего кошмара, я могу не вернуться?
   - Пепельный, если у тебя есть, что мне сказать, до того как мы войдем внутрь....
   - Пошли.... Потом я скажу тебе, если доберемся до тюрьмы. Держимся вместе пока не найдем устройство. Как только найдем прибор, я отключаю его - ты охраняешь меня. Шуи сорвал с себя плащ, оставшись в боевом облачении. Легкая кожаная безрукавка с металлическими вставками на груди и плечах скрывалась под красным камзолом. Шуи демонстративно подошел к груде металлических осколков рядом с ближайшей стеной и вынул оттуда прут арматуры:
   - На оружие, конечно, мало походит, но все-таки.... - улыбнувшись, заверил он.
   Спустившись с холма, и немного подождав у ворот тории, Шуи прошел через них вместе с еще материализованным копьем. Он сделал так, чтобы убедиться, что магия за воротами не возможна. Его копье тут же рассыпалось. Он попробовал мысленно приказать Гримуару открыть нужное заклинание, но даже простая команда не сработала. Мне оставалось лишь вздохнуть и, переступив врата тории, лишиться возможности использовать магию. Пока мы шли к воротам пагоды по белому камню, Шуи спросил:
   - Пепельный, как мы найдем устройство?
   - Несмотря на невозможность использования магии, скорее всего, подобный запрет не ограничивает чувственные органы мага. Мы можем воспринимать реальность с помощью магического зрения, а значит различать ауры. Местоположение прибора, возможно, удастся определить по изменению параметров окружающей среды и ауры. Если подумать, спиралевидный храм, скорее всего на каждом этаже расположено вместилище богов и духов. Если повезет, нам нужно добраться до верхнего этажа, источник, скорее всего, находиться там.
   Я снял с себя накидку, расстегнув золотую заклепку. Шуи толкнул двери внутрь. Вбежав внутрь, я огляделся. Деревянные полы и потолок, высоченные сваи, уходившие вверх. В центре храма маленький бассейн с полупрозрачной голубоватой водой, на дне которого будто что-то светилось. Темно.... Рядом со святилищем впереди горело две свечи, золотой алтарь отливал фиолетовым блеском. Я сразу заметил лестницу наверх чуть правее между сваями.....
   - Бежим, скорее сюда! - мой спутник рванул вперед, но тут же вокруг бассейна пространство засеребрилось, и появились маленькие фиолетовые сгустки. Духи святилища.... Они слабенькие, но если нанесут удар все вместе, будет ощутимо. Они, быстро перемещаясь, перекрыли дорогу Шуи.... Черт.... Еще мгновение и одно из неощутимых телец, проникло сквозь Шуи.... Тот протяжно взвыл.... Призраки наносят телу вред, проходя через живую плоть. Маг Абсолюта сел на одно колено, похоже основной удар пришелся на один из внутренних органов, потому что с губ стекла едва заметная дорожка крови. У него внутреннее кровотечение.... Бесплотные твари начали окружать и меня.... Нужен план....
   - Шуи, быстрее кинь мне кусок арматуры!
   Я поймал металлическую палку, и пока у меня было время до того, как фиолетовый дух пройдет сквозь мое тело, я метнул ее в золотой алтарь....
   Заставив Шуи держаться за меня, и пока фиолетовые духи были отвлечены моим маневром, мы поспешили к лестнице.... Наверх.... Судя по соотношению свай, уходивших вверх и размером первой комнаты, здесь этажей восемь. Не очень много.... Но.... С каждым этажом духи будут больше, злее и сильнее.
   Припоминая свою жизнь, сейчас я с легкостью могу утверждать - восхождение в храме было самым тяжелым. К моменту, когда мы добрались до восьмого этажа, нас нельзя было уже назвать потрепанными, мы были на волосок от смерти.... У меня были сломаны пять ребер, серьезно травмирована нога и рука. Левая рука вообще практически не шевелилась. Из раны на груди постоянно текла кровь. Внутреннее кровотечение Шуи прогрессировало, он получил еще несколько ударов, и теперь постоянно кашлял, отхаркиваясь кровью, пальцы на правой руке сломаны, к тому же он вот-вот потеряет сознание из-за удара, нанесенного в голову. Его затылок истекал кровью.... Мы добрались сюда лишь чудом. Я на пределе. Мое тело больше не выдержит, да и Шуи тем более.... Удар по голове стал для него критическим, из-за опухоли в мозгу наше тело уязвимее, чем кажется.
   Как только мы переползли порог восьмой комнаты пол начал застывать на глазах ледяной пленкой. И прежде, чем я успел что-либо сделать, из алтаря.... В комнате посреди стоял огромный каменный алтарь, исчерченный пентаграммами и с большим отверстием посредине. Он был полностью вымазан в отпечатках кровавых рук.... От него исходило ледяное свечение, наполнявшее всю комнату. Холодно.... Руки холодеют.... Что за странный запах, металлический запах крови, но свежий, будто разлитый в чистом воздухе.... Голова кружиться.... Покачнувшись, я стал падать....
   - Шуи.... - но он уже сидел, спустившись по стене и прислонившись к ней. Без сознания.... - Нет.... Шуи.... Очнись, оно скоро появиться.... Этот алтарь.... Шуи.... - я уже не слышал своего голоса и провалился во тьму....
   Темно. Меня окутала тьма. Вокруг тьма.... В ней никого нет и так страшно.... Страшно мне? Как такое возможно? Нет, подождите.... Здесь кто-то был.... Улыбка....
   - Уже сдаешься? В двух шагах от цели сдаешься? - усмехнувшись, вопрошала улыбка во тьме.... - У меня на тебя были более высокие ставки.... - я совсем не различаю голоса, будто это чьи-то мысли.... Той самой улыбки.
   - Я не могу использовать магию.... Маг без магии бесполезен....
   - Отчаянье? Думаешь, оно победило? Ты еще не все использовал.... Не все ресурсы.... Верь в себя, как я верю в тебя.... Ты наисильнейший.... Тот кто избран мной.... Если победишь, и сможешь постигнуть пепельное волшебство, мы встретимся на Площади Пяти Лун....
   Улыбка того кто проклят навечно.... Тьма.... Тьма.... Бесконечная тьма.... Она права, тьма и улыбка.... Не отчаянье.... Я еще не в отчаянии. Ничего общего с отчаяньем. Отчаянье у этой улыбки.... Истинное отчаянье там, в глубине тьмы. И я обязательно упаду туда, но не сейчас, она права....
   - Сражайся.... Сражайся.... Будь сильным и тогда я отмечу тебя, как равного себе и ты станешь на одну ступень со мной, и вместе мы одолеем Богов.... Я всегда буду с тобой, разделю печаль и горесть.... И я никогда не лгу - Харэ, мой дракон...."
   Мое тело ощутило будто прилив тепла.... Вот это да.... Хорошо.... Никогда не чувствовал ничего подобного..... Столь теплого, печального и нежного. Мои ноги еще могут двигаться, мой мозг еще может думать, мое тело еще может ощущать пространство. Аура здесь другая.... Источник блокировки магии - каменный алтарь. Блокировать магию можно только одним способом, меняя структуру материи, пропуская сквозь нее нулевую энергию, то есть, создавая непрерывный поток нейтронов, который рассевает любую другую энергию. Все просто, достаточно пропустить сквозь проводник, которым является алтарь, любую другую заряженную энергию, в качестве которой сойдет любая из двух оставшихся в моем теле видов .... Я открыл глаза, картинка плавала.... Похоже, голова все еще кружиться....
   Я быстро огляделся, Шуи все еще без сознания в том же положении.... Алтарь.... Вот и последний дух.... Высокий воин изо льда в доспехах. С ледяной катаной в руках. Его шлем с огромными ледяными рогами и животной маской скрывал лицо. Угрожающий.... Качаясь, я сделал шаг вперед, каждый шаг давался невероятно тяжело. Дух, похоже, отличался недюжинным благородством, раз позволил мне спокойно доковылять до него, не нанеся ни одного удара. У меня подогнулись ноги прямо перед ним, но я не упал, схватившись одной рукой за его вытянутую ледяную руку, я повис на ней, выронив на пол хрустальный Гримуар. Что за жалкое зрелище? Маг, не способный даже удержать свой источник заклинаний? Не успел я усмехнуться, как почувствовал боль ниже груди, хотя какая там может боль еще ниже, после ряда сломанных ребер? Острая.... Его меч холодный и острый.... Наверное, он проткнул мне брюшную полость, не попав в сердце. Надо же, а кровь у меня теплая....
   - Так хочешь умереть, человек? - послышался его громогласный голос, мой затылок обдало волной холода.
   - Ты.... Прав.... Без магии я всего лишь человек.... Пора уже исправить ситуацию....
   Я выронил книгу специально.... Нужно было освободить руку, прилагая невероятные усилия, и коснувшись теперь свободной рукой своей раны, нащупал меч и вязкая кровь испачкала мои пальцы. Ощутив еще более острую боль, я вытянул вперед окровавленную руку, она прошла сквозь тело духа. Кожу жгло холодом, сопровождался этот процесс колющей болью, казалось у меня вот-вот начнут скрипеть зубы. Мои пальцы, наконец, коснулись шершавого камня. Поток физической энергии стал, пульсируя протекать сквозь алтарь.
   - Что ты наделал, человек?! - громогласно закричало приведение, но было уже поздно, книга позади меня, все еще висевшего на ледяной руке монстра, взлетела в воздух и зависла. Заклепки щелкнули и хрустальные страницы начали переворачиваться.
   - Теперь уже волшебник.... "Огонь звезды рожденной вновь разлейся в мире темном".
   Яркое, оранжевое пламя заполнило комнату, я зажмурился и обмяк на пол. По ледяному полу заструилась кровь. Нужно было, пока еще есть силы, применить заклинание регенерации на собственном теле.... И помочь восстановить Шуи. Ледяной страж исчез, но что нас еще ожидало и где вторая сфера, если алтарь был только устройством блокирующим магическую энергию?
   В зале достаточно кислорода. Значит можно использовать "Регенерирующий свет". Покопавшись в древе своего Гримуара, я отыскал его и применил. Искорка света вылетела из книги и, поднявшись в воздухе, разлетелась на множество святящихся точек, падая вниз на наши тела, частицы начали заживлять тяжелые ранения. Я вызвал и двух фамильяров, которые летая вокруг нас, стали помогать с перевязкой, кое-как содрал с себя окровавленную верхнюю одежду. Удар ножом пришелся в полость между селезенкой и желудком не задев органы, меч прошел насквозь.... Обезумевший фамильяр стал судорожно метаться вокруг медленно затягивающейся раны и наматывать бинт вокруг моей поясницы.
   Второй фамильяр мотал бинт, убирая волосы, вокруг раны на затылке Шуи. Обнаруживая в себе способности к движению, я на коленках дополз до него и перевернул его на спину, поддерживая голову. Положив свою руку на его грудь, я применил еще более мощные регенерирующие заклинания "Лечение полости и сращивание костей". Его внутреннее кровотечения остановилось. Спустя мгновение он кашлянул и пришел в себя....
   - Похоже.... Я тебя подвел, Пепельный....
   - Ты держался молодцом. Теперь мы можем использовать магию....
   - Сферы.... Здесь нет, да?
   - Она внизу. В первой комнате.... Помнишь, на дне бассейна что-то светилось?
   - Дай мне еще пять минут передохнуть и спустимся вниз....
  
   Существует легенда, что Вселенная была создана содружеством восьми миллионов Богов и Механиком строителем, из двух материй, что были рождены двумя противоположными энергиями. Энергия Хаоса и энергия Созидания. Некоторые люди могут дать и другие названия: "свет и тьма". Боги обитали на Верхнем уровне или на площади между мирами. "Площадь Пяти Лун" - обитель Богов. Разумные миры были названы "Вселенной". Хаос - темная материя. Созидание - светлая материя. Равновесие между ними и есть поток жизненной энергии. В обители Богов находятся так называемые "Весы Равновесия", определяющие положение между двумя энергиями, они измеряют и контролируют скорость жизни. А тех, кто мог качнуть Весы Равновесия в одну из сторон и повлиять на течение жизненной энергии назвали "Хранителями".

Глава 7.

   Во второй раз поглощение сферы темного пламени далось мне куда легче, чем в театре. Пламя, проникающее внутрь, показалось горячим, но не обжигающим и раздирающим. Когда я испил сферу с пламенем, оставалось лишь погрузиться в осколок с воспоминаниями. На этот раз сумасшедшего ученого Грейва не было, маг Измерения сидел один в комнате, сильно смахивавшей на одну из дворцовых. Похоже, в ратуше того Амминаретта из прошлого.
   "- Все еще сомневаешься в моих словах, что ты это будущий "я"? Нас связывает общее волшебство, одинаковое происхождение, одинаковая фамилия, имя.... Одна нить судьбы, одно прошлое и настоящее, но.... Как я надеюсь, разное будущее и другой исход. Тебе ведь уже больше не нужно доказательств? Стоило упомянуть мне про "улыбку хаоса" во тьме кошмаров.... Но если они все еще тебе нужны.... Тускло освещенная комната в воспоминаниях выглядела не красочной, но все же.... Видно почти отчетливо.... Маг встал и, подойдя к зеркалу, скинул капюшон, полностью закрывавший его голову. - Ну, теперь готов слушать меня и вспоминать? - я сглотнул, несмотря на то, что я был без тела, в духовном облике, все равно почувствовал легкий холодок. Мы были одинаковы. Я и лицо того человека в зеркале. Скулы, губы, глаза, даже волосы одинакового пепельного цвета.
   - Меня зовут Харэ. Я маг Измерений из прошлой Вселенной. Да, Харэ из прошлой.... Твой Амин, это точно такой же Амин в котором жил я. Прошлая Вселенная была уничтожена, а новая возникла на ее месте. Чуть позже люди дадут нам два новых имени. Пепельный Волшебник - как лучшему из магов Абсолюта. И Кровавый Маг - как самому жестокому магу в истории волшебных миров. Прежде чем подберемся ближе к сути.... Ты ведь знаешь, как связана энергия зарождения миров? Энергию Созидания, создающую, предоставляет содружество Богов, и Механик строит из нее новый мир, а чтобы вдохнуть в новый мир жизнь - нужна еще одна энергия. Как ни странно, разрушительная и неконтролируемая, намного более мощная.... Хаос.... А знаешь, кто носители Хаоса?
   Конечно, я мог догадаться и раньше.... Но не хотел искать доказательства своих догадок. Не хотел верить. Хотел думать, что возможно есть и другое объяснение, но его нет....
   - Нет.... Конечно.... Никакого другого объяснения не существует.... как и ты сейчас, я тоже был немного шокирован, когда докопался до истинной сути во тьме. Энергию Хаоса, вновь созданным мирам, несли существа, обладающие подобной энергией, точнее они не были ее источником, но могли черпать ее от источника хаоса.... Драконы.... Величайшие из существ, сильнейшие, бессмертные, повелители Небес, они могли черпать энергию Хаоса и преобразовывать в невероятно мощную магию. Как думаешь, ну разве не забавное стечение обстоятельств? Жизнь может родиться только из разрушения, а точнее из отчаянья, оставшегося после того, как все будет уничтожено.... Таков Хаос, он разрушает и оставляет надежду, что останется что-то еще.... Маленький росток именуемый жизнью.... Но равновесие нуждалось в балансе, жизненный поток не может существовать, если не будет равновесия между Хаосом и Созиданием. А драконы постоянно нуждались в энергии Хаоса, разрушая старое, они давали жизнь новому.... Но.... Голод их был неумолим.... И, наверное, поэтому Хаос подарил им нечто большее, чем просто пищу.... Он подарил им улыбку.... Улыбку во тьме, вспоминаешь?
   Он тоже знает о материальной тьме в моих снах? Об ужасающей, холодной и неживой улыбке хаоса? Драконы? Драконы поглощают энергию хаоса и тем самым создают источники магии. Таким образом, драконы и есть первопричина магии? Одна мысль заставляет кровь стынуть в жилах. Что за подарок им сделал Хаос? Я начинаю думать о том, что ничего не понимаю. Как вообще можно вспомнить и связать события, происходившие за тысячу лет до твоего рождения в другой Вселенной? Как тьма, бесконтрольный хаос может быть таким осязаемым?
   - Да. Вопросов у тебя, несомненно, много, может воспоминания полностью сольются в тебе, когда пламя вернется в твое тело. Скоро ты поймешь, что ты гораздо больше чем Волшебник Измерения. Точнее то, что ты Волшебник Измерения дало тебе право быть еще кем-то, кем - ты узнаешь в самом конце, когда отчаянье приведет тебя к улыбке во тьме. Но для начала, в хрустальном Гримуаре появятся все заклинания, которые я успел создать за свою жизнь, как только пару раз используешь их, может быть, вспомнишь, как создавал их? Уж прости, что время от времени, в разговоре, "тебя и себя" я буду считать одним человеком. Твоим друзьям из Ордена я не особо доверял.... Они глупы, но им могут быть известны слухи, которые приводят их в ужасное расстройство. Понимаешь? Они не могу позволить кому-либо пошатнуть свою власть.
   В предсказуемости Орден, конечно же, стоило обвинять.
   - По сути, я не так уж и много успел выяснить - остальные ответы придется отыскать тебе уже самому. Отправляйся за последним куском моих воспоминаний.... Харэ".
   Мы с Шуи сидели, прислонившись к воротам тории, друг напротив друга, сейчас они вполне безопасны, нужно было отдохнуть еще какое-то время, прежде чем совершить путешествие в самое опасное место. Хотя куда уж опаснее, чем проклятый храм?
   - Шуи. Как я и обещал перед тем, как пойти в тюрьму....
   - Да. Я спросил тебя.... Хочешь ли ты мне что-нибудь рассказать...?
   Почему мне хотелось с ним говорить? Потому, что я ощущаю будто бы он последний, кому я смогу доверять в ближайшем будущем.... Или от того, что никому не доверял вообще никогда? Не мог поделиться ни печалью, ни радостью. Сражения, боль и трудности закаляют отношения между людьми.... Пожалуй, я пришел к осознанию слишком поздно.
   - Шуи, спасибо, что пошел со мной. Спасибо, что принял меня, в отличие от Кано и остальных. Спасибо, что пытаешься быть со мной честным и откровенным.... Спасибо, что проливаешь кровь вместе со мной. Спасибо.... - он улыбнулся, а затем с болезненной гримасой потер свой затылок.
   - Пепельный. А ты прости меня за то, что с самого начала действовал необдуманно по отношению к тебе ....
   - Нет! Не извиняйся! Не смей извиняться!
   - Пепельный.... - он посмотрел на меня таким печальным взглядом, что я поспешил отвести взгляд.
   - Твои извинения. Шуи. слишком запоздалые. Я врал вам с самого начала, никогда не оставляя планов мести, даже сюда пошел. чтобы стать сильнее и убить всех вас.... Разрушить и уничтожить весь Орден. У меня никогда не было другой цели, поэтому не извиняйся! Мне не больно.... Мне больше не больно.... Я не чувствую эмоциональной боли....
   Шуи замолчал, опустив голову, он минут пять сидел молча, его волосы закрыли лицо, и я не мог увидеть, что он чувствует. Наверное, одно разочарование. Конечно, что еще можно чувствовать после такого признания? Он встал и все еще хромая, перешел к моему столбу тории и сел рядом. Вытянув ноги с другой стороны, он как-то обречено усмехнулся и заговорил:
   - Знал.... Об этом.... Ты не мог остановиться.... Поэтому я знал, уверен. остальные и Кано в глубине души тоже признают.... Что твоя месть более, чем оправдана. Я хотел отправиться с тобой не только из-за решения Ордена, мне хотелось.... Хотелось пережить именно этот момент.... Попросить у тебя прощения, понять тебя, услышать твою правду и.... Умереть от твоей руки.... Как и тогда, так и сейчас, мне хотелось бы этого.... Я признаю твое право на месть. Моя жизнь принадлежит тебе. Ту рану, которую мы тебе нанесли нельзя искупить иначе.... И свою цену я готов заплатить.... - его глаза стали влажными, он не заплакал, но был готов. Его внутренний мир разрушился. Нас всех объединяла трагедия, которая не могла закончиться хорошо....
   Я уныло поднял глаза к серому зеркальному небу. В магии нет ничего хорошего. Она, по сути, не дает никаких преимуществ.... И глупцы те, кто думает иначе. Волшебники, одни из самых несчастных существ во всей Вселенной. Мы можем исполнять чужие желания, но собственные отходят на второй план. Мы рождаемся изгоями, на которых люди легко возложили груз своих проблем. Вынужденные нести ношу в одиночестве, нас презирают и ненавидят и продолжают использовать наши силы. Рано или поздно мы падаем во тьму, сжигаемые собственным разумом, который больше не в силах выдерживать такой массив информации истины.
   - А, что если мы оба умрем там? - он засмеялся еще более обреченно:
   - Нет, нет.... Ты не можешь себе позволить. Ты должен выжить. Похоже, что мы ошибались насчет тебя. Твоя главная сила, похоже, не способность путешествовать между мирами, и не пепельное волшебство, сила которого явила себя в день твоего рождения. Твоя магия гораздо больше, чем мы можем понять и осознать.
   - Расскажи мне все, что вам известно....
   У него не было выхода. Но даже если бы.... Нет, он хотел рассказать. Он пришел сюда со мной ради этого. Он хотел быть прощенным, он хотел считать меня своим товарищем. Поэтому, он не будет скрывать. Видимо, знания тяготили Орден, Шуи занервничал и как-то опечалившись, начал свой рассказ:
   - Волшебники Абсолюта больше всего боялись признать волшебные миры частью Вселенной. Потому, что в подобном случае им пришлось бы принять и соблюдать не только законы Вселенной, но и принять тот факт, что их магия может перестать быть достойным аргументом в вопросах силы. Они понимали - на каждую силу, найдется еще более сильная. Незадолго до того, как было предсказано твое рождение, Орден столкнулся с весьма странной ситуацией. Орден ставил эксперименты по увеличению срока жизни волшебников, пытаясь изучить опухоль и придумать методы борьбы с ней. Один из больных мальчиков, на нем испытывалась сыворотка, находился под нашим наблюдением. Опыт шел крайне хорошо, у него наблюдалось снижение опухолевых клеток.... Но через какое-то время начался обширный регресс, сыворотка дала обратный эффект, его мозговая опухоль стала расти с невероятной скоростью. На наших глазах, всего за полчаса он умер, болезнь за доли секунды разрослась в его мозгу. Но за эти полчаса, что происходило, просто кошмар.... В него невероятными потоками вливалась магическая сила, он будто на глазах становился сильнее, но его мозг не выдерживал такого потока информации....
   Я остановил его, немного толкнув локтем в бок:
   - Извини, что перебил. Вы не знали причину, почему в него так резко стала поступать магическая энергия тогда? Просто тот человек Грейв, он говорил об исследованиях знаний и прочей ерунде. Похоже, ваши и его опыты не далеки друг от друга.... Хм.... В научном аспекте.... Будто бы причина и следствие. Вот, почему ты сразу же отправил данные из лаборатории под театром....
   - Да, я понял, как только увидел записи о результатах опытов. Он искал причину, следствием чего, мы стали свидетелями. С ним в полчаса происходило нечто совершенно необъяснимое. Его исхудалое тело ходило ходуном от судорог, он неимоверно кричал от боли. Температура и давление внутри черепа постоянно повышались. Из носа и ушей текла кровь, он так истошно плакал и вопил, но.... Глаза его были пустыми, ни зрачков, ни радужной оболочки, одни белки, будто поток магической информации выжег ему душу, сознание и глаза. А потом, он заговорил....
   Мне вдруг стало не по себе, будто бы зловещая улыбка во тьме снова на мгновение вспыхнула в моем сознании. Тьма смотрит на меня. Оценивает мои поступки, слушает мои слова, восхваляет растущую внутри меня жестокость и отрешенность. Каким-то образом, тьма подбиралась ближе и ближе.
   - Бессвязный поток слов, но все же отдельные слова были четко различимы. "Холодная пустота говорит со мной.... Холодная, одинокая тьма.... Даже спящие, они наблюдают за нами.... Они там, в мире где нет ни тепла, ни радости.... В мире Хаоса".
   - Он говорил о драконах.... - неуверенно произнес я.
   - Я не знаю. Я ничего об этом не знаю больше. Узнай ты, Пепельный, потому что ты вероятнее всего имеешь какое-то отношение к этому. К прошлой Вселенной, к драконам....
   Пора.... Пора отправиться за последней частью темного пламени - ключом к пепельному волшебству. А также добыть последнюю часть моих воспоминаний. Харэ из прошлого был прав, я и он - один человек. И мне не нужно больше скрывать свои намерения.... Что ж.... Настало время.... Я не верю в драконов. Как может что-то могущественное и большое скрываться? И до сих пор мне было не понятно, как может быть связано волшебство и драконы. Неужели они действительно умнее людей и даже более разумных существ, то есть нас. Как такое вообще возможно? Магия ведь способ использования материи. Ничего более.... Мне вбивалось с самого начала непреложная истина. Так почему зародились сомнения?
   Меня и пугала и манила улыбка во тьме моих снов. Ничего более зловещего и в тоже время печального, мне не встречалось. Но вместе с тем, я ощущал будто бы эта была улыбка той, кого я искал долгое долгое время. Даже смерть Орико и предательство моего отца, не отложило на мне такой глубокий отпечаток, как улыбка.... Что же было в ней?
   Тьма.... Мы шли к тюремному форту очень долго. Наши раны еще не до конца зажили, магическая энергия медленно восстанавливалась. Страх, нерешительность и в тоже время осознание близости товарищеского плеча. Мы теперь действительно, наверное, друзья. Давненько я не был с кем-то так откровенен. Даже не пытался и в результате - сейчас все так трагично, у нас нет времени, чтобы исправлять содеянное. Высокая темная башня возвышалась, зеркально отражая стены разрушенных вокруг зданий. Она все, что осталось от форта Солидор, он был разрушен много лет назад, после чего под башней построили тюрьму для волшебников. Похоже, сам Орден ничего о ней не знал. Башня и нижние уровни тюрьмы постепенно стали всплывать в моих воспоминаниях. Так вот где Харэ из прошлого провел последние годы своей жизни. Что удивительно - Харэ маг Измерения и был создателем волшебной тюрьмы.
   - Не находишь странным, Пепельный.... Устройство, блокирующее магию, находилось в ратуше. А не здесь в тюрьме. Логично было бы использовать подобное устройство именно здесь.
   - Шуи, там внутри бессмысленно запрещать магию. В тюрьме магия становиться невыносимой самому волшебнику, там не запрещают использовать магию, но после всего там увиденного, у волшебников отбивается даже мысль применять магию.
   - Говоришь с таким лицом, будто сам только оттуда - он пошутил и мило рассмеялся. Я попытался, но выдавил только кривую улыбку. Шуи был не далек от истины.
   Тюрьма, построенная под землей. Там где нет света. Нет радости или жалости. Магов там не пытают и не запрещают пользоваться магией. Но стоит пробыть там больше двух месяцев, обязательно захочется сдохнуть и выдрать себе сердце.... Сердце, которое может творить магию.
   - Что за ужасы тут творились....
   Мы вошли через лифт, который спускался ниже первого уровня башни на нулевой этаж темницы. Белый длинный коридор, с белоснежными полами и высокими потолками. Здесь и служащих никогда не было. Тюрьму построил Харэ, он никого сюда не сажал, все кто находился здесь, приходили и умирали здесь по собственной воле. Он ее построил, и он один в ней был хозяин. Я помню белоснежные карцеры. Со стеклянной передней стенкой. Она никогда не запиралась.... Замков нет нигде. Любой мог уйти, но никогда не уходил. Однажды испытав кошмар внутри карцера, уже не хочешь возвращаться на свободу. Вина.... Бесконечная вина удерживает тебя на месте и заставляет смотреть снова и снова, ты смотришь и смотришь, пока вина не сводит тебя с ума.... Два этажа карцеров. Маленьких комнаток, где кроме четырех стен ничего не было. Одна прозрачная, чтобы находясь внутри, ты понимал до свободы одной рукой подать.... И в то же время ты смотришь и понимаешь, что не имеешь права уйти. А остальные три стены и потолок тоже не совсем обычные - магические экраны, ретрансляторы.
   В конце коридора я заметил лестницу на еще один нижний этаж и панель управления трансляцией. Рядом с ней же пылала темная сфера, последний кусочек воспоминаний был не защищен. Харэ из прошлого следовал правилам собственного творения - здесь свобода. Место, где ты можешь быть свободен от магии и ее разрушающего действия. Я почти вспомнил.... Почти все мои воспоминания полностью вернулись. Я действительно жил в Амине, но этот Амин был частью совсем другой Вселенной.
   - Творилась? Хочешь узнать, Шуи? - я вышел в середину коридора. - Тогда, если я просто расскажу, сможешь себе представить, хорошо? Не хотелось бы даже ради демонстрации пускать в ход панель трансляции, иначе останемся здесь и больше никогда не вернемся.... - глаза Шуи расширились от ужаса, я увидел их в отражении зеркальных дверей карцеров. Там отразились не только его шок и растерянность, но и моя улыбка.... Мне знакома эта улыбка. Точно такая же, как и та, что я видел в своих темных снах. Мы улыбались одинаково. - Тюрьма для волшебников. Что может быть самое убийственное и разлагающее душу и сознание для волшебника.... Кроме как самой магии. Три стены и потолок карцера выполнены из проводящей материи. Она способна транслировать или показывать, воспроизводить воспоминания. Не просто воспоминания. Ты же знаешь, что для волшебника жизненным стимулом является исполнение желаний людей. Только так мы можем оправдать существование магии и свою собственную судьбу....
   - В которой вынуждены умирать молодыми и одинокими. Каждый волшебник знает о цене, заплаченной за Гримуар.... Я не понимаю, Пепельный.
   - Да. Но мало какой волшебник знает, к чему на самом деле приводят исполненные желания одних людей.... К горю, отчаянью и смерти других. Энергия равновесия невосполнима. Таков закон Вселенной, если где-то становиться больше, то где-то энергии становиться меньше. Исполняя желания одних людей, волшебники разрушали жизни других. По этим экранам магам ежеминутно показывали, что их магия сделала с людьми. Как магия развязывала войны и убивала тысячи и тысячи.... Так продолжалось недолго, у всех заключенных напрочь отбивало желание еще раз воспользоваться своей ужасающей силой.
   По мере того, как я рассказывал, глаза Шуи наполнялись слезами. Конечно, не возможно было даже представить себе более ужасных мучений для волшебника. Чем признание им же самим факта бессмысленности собственного существования.
   - Так продолжалось несколько дней, стеклянная дверь в карцере не просто так. Она никогда не закрывалась. И даже более.... Когда сеансы ознакомления с результатами своей деятельности для заключенных заканчивались, все двери открывались. Они приходили сюда по собственной воле, чтобы хотя бы умереть, как люди. Двери открывались, и переполненные злобой, ненавистью и отчаяньем, они душили друг друга.... Раздирали на части зубами и ногтями, забивали друг друга на смерть. Те, у кого не хватало духу, просто убивали себя сами, начиная биться головой о стенки карцера. Более величественного зрелища мне не встречалось. Маги, отвергнувшие магию и убивающие и умирающие, как люди.... Разве в этот момент нельзя сказать о величии человеческой личности? - я не плакал, но ничего подобного впоследствии не испытывал. Радость, смешанная с чувством проигрыша своей судьбе.
   - Откуда, Пепельный? Как ты узнал о тюрьме? - заплаканный и шокированный, он выглядел разбитым, таким же как я.
   - Шуи.... Я нажимал кнопки на панели, и наблюдал оттуда за заключенными. Шуи, я был тем, кто построил тюрьму.... Я и есть Волшебник Измерения из прошлой Вселенной. Мои воспоминания вернулись.
  
   Хранители - их истинные лица известны мало кому из несведущих. Так было задумано, только сами Хранители знают друг друга в лицо, и не имеют права лишний раз разбалтывать о своих полномочиях. Законы, которые вынуждены соблюдать Хранители, одни из самых строгих во Вселенной, не говоря о том.... Что каждый из Хранителей должен также соблюдать законы своей расы. И соблюдать принципы владения силой, которой он наделен помимо воли Хранителя. Для Хранителей соблюдать законы - обязанность, которую они никогда не нарушают. Например, считается объективным не раскрывать личности Хранителей, потому что тогда в ситуациях, когда будет необходимо применять свою силу, кто-то сторонний может повлиять на решение. Хранители имеют право использовать свои силы только в случае, когда их решение независимо от воли других. Только пара Хранителей может решать судьбы миллионов.

Глава 8.

   Мы оба молчали. Долго, время мучительно пролетало где-то над головой мимо нас, а мы продолжали молчать, Шуи сполз на пол и, прислонившись к стенке между карцерами, закрыл лицо руками. Он был подавлен и шокирован.
   - Как.... Вообще возможно подобное? - спросил Шуи сбивающимся голосом, ему стало тяжело дышать.
   - С помощью магии темного пламени, внутри сфер. Я его запечатал, зная, что умру в одной Вселенной, а на ее месте возникнет другая. И возродился вновь, чтобы вернуть себе пламя....
   Наш разговор никуда бы не привел, потому, что я слишком много лгал. И, кажется уже сам начал путаться в том, что было и чего не было. Воспоминания прошлого вливались, но я все еще и отчетливо помнил, себя самого. Так где же реальный я? Харэ кто это? Мои мучительные терзания стали бы еще больше, если бы не появление призрака мясника Грейва, прямо посреди тюремного коридора. Мясник казался довольным и счастливым. Пожалуй, его разбитые очки с круглыми стеклами единственное, что делало его похожим на разумного человека. Он был психопат, маньяк и убийца, и мой личный ассистент, как выясняется.
   - Добрый вечер, господин Харэ и маг Абсолюта.... Смотрю вы, наконец, добрались до своего последнего детища.... Я же предупреждал вас, чтобы спуститься сюда, нужно иметь много моральных и ментальных сил. Полагаю также, господин Харэ, большую часть своих воспоминаний вам удалось вернуть? Так значит осталась последняя часть. Но прежде чем вы глотнете чашу вожделения, Грейв должен вас предупредить, мастер.
   Теперь вспомнил, когда запечатывал последнюю темную сферу, а потом сам отправился в карцер, я убил Грейва, но сохранил его душу, привязанную к зеркальному миру, дабы он выполнил важное поручение. Передал мне что-то.... Информация. Грейв должен был рассказать мне о том, что не уместилось в последнюю сферу. Зеркальный мир пропитан ловушками, и, похоже, информация, которую знал Грейв, содержала нечто связанное с ловушками....
   - Грейв, у меня не осталось сомнений, относительно твоей верности моей персоне. Однако, ты понимаешь, что я пришел сюда с Шуи, и ему ты можешь доверять ровно как и мне.... - я усомнился в своих словах. Подозрительно.... Все слишком странно.
   Маньяк ученый вновь зловредно усмехнулся и поправил очки, Шуи в этот момент встретился со мной взглядами, он будто искал в них защиты и нашел. Я не собирался его бросать или предавать. Он принял меня как друга, я принял его, несмотря на боль, которую мы друг другу принесли.
   - При всем уважении к вам, мастер Харэ, есть одна тонкость, что не позволяет мне подобное отношение к вашему гостю.
   - Смеешь мне противоречить, Грейв?! Рассказывай, что знаешь, живо!
   Он выразительно покачал головой, будто бы обиделся. Но на самом деле, испугался, духи-хранители различных мест очень привязаны к тем, кто оставил их души в мире, а не отпустил в вечность.
   - Уйти отсюда тем же путем, по которому вы пришли невозможно. Как только вам открылась истина тюрьмы волшебников, ее нельзя покинуть.... Мастер, вы задумали тюрьму таким образом, чтобы отсюда не хотелось убежать, поэтому вы должны были подготовиться на тот случай, если кому-то все-таки захочется вновь вернуться на свободу. Существует только один способ покинуть тюрьму....
   Конечно же.... Ловушка. Ловушка времени и пространства. Измерение, из которого нельзя выбраться и тюрьма, из которой не возвращаются. Я должен был вспомнить, как неразрывно связаны две составляющих.... Поэтому, ненавидяще выговорил сам себе:
   - Жертвоприношение....
   - Чтобы вновь использовать магию Измерения и создать из тюрьмы проход в реальный мир, нужно преподнести Вселенной щедрое подношение. Простой жертвы будем мало. Чтобы получить желаемое должна быть уплачена цена. За все мы платим, в вашем случае была выбрана достаточно жестокая плата. В качестве платы за возвращение в реальный мир, вы должны скормить мертвому зеркальному миру того, кто станет вашим единственным другом. Вам поставили условие, мастер, и тогда вы его приняли. Кто же знал, что сейчас вы и, правда, будете так привязаны к кому-то.... - он пожал плечами и презрительно фыркнул, махая рукой на Шуи.
   Шуи, казалось бы, задумался, его взгляд блуждающе перебегал в пространстве, от потолка на Грейва и на меня, но он все же сохранил стойкость духа, чем вызвал у меня еще большее уважение. Его голос стих и стал похож на тихое шуршание травы утренним ветром:
   - Так вот мое предназначение мага? Все было предрешено.... Заклинание, верно?
   - Вы совершенно правы, наш несравненный гость! Мастер, конечно, не страшился своей смерти в тюрьме, потому что он выбрал ее сам на заре разразившейся во Вселенной войны Хранителей. Но он прекрасно понимал, если будущий он вновь сюда вернется, то нужно было обеспечить ему возможность выбраться. Поэтому, прошлый Харэ наложил заклинание на того, кто должен был стать другом ему в будущем. Преодолев временной разрыв, заклинание изменило вашу жизнь и ваше восприятие, а также заставило вас по другому взглянуть на жизнь Мастера и тем самым проникнуться к нему дружескими чувствами. Весело, да? Вот же какой предусмотрительный был господин Харэ!
   Ужасающее заклинание изменения формирования восприятия "Зеркало". Оно действовало независимо от времени и пространства - воздействуя на "определенного" человека, точнее на человека наделенного "определенными" качествами. Например, я захочу чтобы "зеркало" сработало на великолепном поваре. Применяя систему математического анализа всех данных об окружении заклинателя, "зеркало" методом статистического отбора определит кандидата и сработает на нем. Оно никогда не ошибалось. В прошлом, чтобы обеспечить будущему себе побег из тюрьмы, я придумал, как нарушить собственный запрет, и наложил заклинание на того, кто станет моим единственным другом. Анализируя мое окружение и вероятность выбора, "зеркало" определило, что Шуи наилучший кандидат. Действие заклинания было еще более ужасающим, оно действовало на мозг и сознание выбранного объекта, вмешиваясь в работу мозговых клеток. Таким образом, волшебник мог сделать все что угодно - изменить восприятие человека, настроить его против определенных людей и заставить, например, полюбить совершенно постороннего человека, изменить воспоминания....
   Рад ли я был тому, что узнал? С одной стороны верно - я не могу быть ни к кому привязан по-настоящему, судьба магов не такова, чтобы тратить бесценное жизненное время, на что то, не имеющее разумного объяснения. С другой стороны, печаль закравшаяся в мое сердце, росла как снежный ком, готовая сорваться вниз настоящей лавиной. Неужели невозможно уже ничего исправить? Хотя зачем? Разве они не виноваты в том, что сотворили со мной? Разве Шуи не один из них? Почему я должен ему что-то прощать, только потому, что он был честен, чтобы признать свою вину? Неужели нельзя было простить чего-то мне? И разве я не радуюсь, что всего его дружеские порывы уж точно не настоящие. Я наложил на него заклинание, изменил его восприятие. Он не может считать меня другом или товарищем.... Разве не так....
   Моя гордыня боролась с моим благородством, и последнее взяло верх. Я шикнул на маньяка и тот исчез, растворившись в воздухе. Затем, медленно подойдя к Шуи, я взял его за плечо, и помог подняться. Он оперся на стену карцера, но стоять ровно похоже не мог, ноги дрожали. Блуждающий взгляд, Шуи все еще в шоковом состоянии.
   - Что молчишь? Я предал тебя! В прошлой жизни наложил страшное заклинание! Притащил тебя сюда! Я хотел пожертвовать тобой, Шуи, чтобы выбраться и заполучить темное пламя! Как ты не понимаешь....
   Он опустил голову и его волосы почти коснулись моего плеча. Я не хотел смотреть вниз, чтобы не увидеть на полу его слезы. Почему? Ты же жестокий маг Абсолюта? Что ты делаешь? Зачем слезы? Меня они не тронут....
   - Пепельный.... Забирай сферу. А потом убей меня, и зеркальный мир исчезнет. Вернись назад...
   - Что ты мелешь, Шуи?! Как можешь простить мне содеянное?! Кровь нельзя смыть, даже такими самоотверженными поступками! Предательство, ложь, обман - вот мои козыри! Шуи....
   Он усмехнулся и оттолкнул меня от себя.
   - Согласен. Даже сейчас ты лжешь. Делаешь вид, что тебе безразлично? Тогда зачем уговариваешь меня поверить в твою неискренность? Я помогу.... Своему единственному настоящему товарищу и другу. Не под действием заклинания. Существование заклинания я заметил совсем недавно. Подобные заклинания на нейроны действуют лишь когда объект не подозревает о воздействии на мозг. Оно развеивается, когда объект догадывается о вмешательстве в сознание.
   Я ошибался.... Насчет неизменности и притворства. Я вспомнил Орико, мне не хотелось больше никого терять. Магия ничего нам не давала и не позволяла.... Для нас существует лишь одиночество, я ошибался, думая, что могу иметь друга. Потому, что рано или поздно трагедия все равно настигла бы. От предназначения невозможно убежать. Магами мы рождаемся, ими и умираем, лишаясь возможности жить нормальной жизнью. Но попытаться стоит, даже если предприятие гибельно.... Попробую. Я же Волшебник Измерения? Если кто и может перехитрить пространство и время, только я.
   - Шуи. Я не могу уйти без сферы. Только с ее помощью мне будет открыт дальнейший путь.... Но и пожертвовать тобой. Не могу. Я никогда не уступлю кому-то.... Даже если сражаюсь с собственными предубеждениями из прошлого. Жди здесь, я должен вернуть последний кусок воспоминаний и пепельное волшебство, тогда вместе придумаем, как перехитрить ловушку зеркального мира....
   В глазах молодого мага промелькнуло удивление, затем радость, признание и надежда. Он кивнул, лицо его слегка вытянулось, губы удивленно вздрогнули. Он боялся, но был готов пойти до конца. Ничто так не сближает людей, как близость смерти.
   Третья сфера была как и первая запечатана в нейтронном поле, движимым вокруг оболочки, уловимая глазу серебристая пленка. Пришлось потрудиться, прежде чем вновь пламя охватило мои внутренности. Жжение сильное и весьма ощутимое. Горели мои органы, мой больной мозг и кипела кровь. Темное, серебристое пламя струилось внутри меня и постоянно жгло. Осознавая силу, природа пламени не вызывала никаких сомнений - пламя дракона.
   "Скрученные в спираль картинки из осколка воспоминаний стали складываться в единую массу, погружаясь в нее, я все еще думал....
   - Интересует ведь, как? - мягко спросил Харэ из прошлого, теперь вокруг нас была лишь тьма, и где-то рядом с ним бешено струился факел темного пламени с серебристым отливом.
   - Как во мне течет пламя? Как я связан с драконами и улыбкой Хаоса? Что есть пепельное волшебство и как его использовать? Почему была уничтожена прошлая Вселенная, в которой я жил?
   - Буду отвечать по порядку, согласно информации, которую мне удалось собрать в ходе своей недолгой жизни. Пламя - сребристо темное, пламя дракона. Оно течет внутри тебя, и твое тело воспринимает его.... И тут имеет место прямая взаимосвязь тебя с драконами. Маг Измерения уникален. Ты думал твое рождение предопределено чьим-то желанием? Но это не так.... Никогда не было подобного.... С постройки миров, драконами, рождения столь сильных существ.... Приводят к невероятным последствиям. Пример - маг Харэ. Маг Измерения, Кровавый Волшебник, Пепельный маг - все титулы, имена воспеты для тебя. Не просто так....
   Он замолчал, и мы оба увидели во тьме улыбку, которая будто восторженно приветствовала сияющий факел темного пламени.
   - Добро пожаловать в новый мир, мой дракон.... Или лучше сказать! Серебряный Дракон! - хаос, устами улыбки кричал хаос. Такой тьмы я никогда не встречал. Столь разумной и столь непримиримой. Харэ из прошлого был не удивлен внезапным появлением и исчезновение неконтролируемого хаоса. А вот я, кажется, вообще потерял дар речи.
   - Маг Измерения - есть часть воплощенной души Серебряного Дракона. Того самого, который создал магический мир Амин. Волшебник Измерения - обособившаяся часть души и сознания Серебряного Дракона. Теперь ты сможешь слышать голос драконов, разговаривать с ними и даже увидеть их. Тебе доведется увидеть невероятные вещи Харэ. Я не смог этого сделать. Магия поглотила меня. Но ты увидишь.... Харэ, будущее и прошлое связано с драконами. Ты скоро поймешь невероятность собственной магии. Лимит ограничен. У тебя еще будет время додумать услышанное, у меня же время ограничено.
   - Хорошо. Кому принадлежит ужасающая улыбка во тьме?
   - Видит все и слышит все, чувствует больше, чем кто-либо еще. Внутри и снаружи, повсюду и нигде. Улыбка принадлежит тому, кто скорее презирает Богов, имея мощь в десятки тысяч раз превосходящую их собственную. Улыбка появляется тогда, когда отчаянье зашкаливает и, кажется, что выхода уже нет. Она будто оберегает. Имя того, кто носит эту улыбку - Эльреба, остальное ты выяснишь сам. Начни с драконов. То, что Маг Измерения и есть дракон, рассказал мне хаос ее устами.
   - Почему Вселенная была уничтожена?
   - Из-за войны Хранителей, высших существ, и я был одним из них.
   Прошлое, что давало сейчас наставление будущему. Мы с Харэ из прошлого. Я понимал, он и я - одна личность. И все равно поражался. Удивительно, что может творить магия драконов.
   - Сомнительные наставления....
   - Согласен. Ничего не поделаешь. Те, кто живут во тьме, скрывают себя слишком хорошо.... - Харэ из прошлого двигался легко и непринужденно. И даже если дракон и был частью нас, то заметить это невооруженным глазом невозможно.
   - Что с пепельным волшебством? Его применение предполагало собой использование в качестве субстрата темного пламени.
   - Научная основа пепельных заклинаний, которых всего два, такова, что темное пламя дракона способно расщепить любой элемент материи за считанные мгновения и превратить его в золу или пепел, основу которого составляет углерод. Пламя настолько быстро осуществляет реакцию, что процесс горения увидеть невозможно. Поэтому, за мгновение вокруг остается лишь пепел. Пепельный Снег и Пепельное Возрождение - два заклинания. Однако, понять моральную и духовную составляющую пепельного волшебства тебе тоже предстоит в одиночку.... Понимание требует серьезного испытания.
   - Где сейчас драконы, тебе удалось выяснить? - я спросил уже с разочарованием в голосе, он дал мне лишь расплывчатые, невнятные объяснения. Никакого прямого ответа в его словах не было.
   - Возможно, хаос спас их, а возможно они все мертвы. Нет никаких признаков их жизнедеятельности.... - голос Харэ из прошлого стал удаляться, заклинание остаточных воспоминаний постепенно переставало действовать, он тлел словно призрак.
   - Постой! А как же последняя сфера, где ее искать?!
   - Зачем? Искать.... Загляни внутрь себя. Ты уже ее нашел, четвертая частица пламени всегда была запечатана внутри твоего тела. Именно поэтому, у тебя такие длинные пепельные волосы. Ты сам всего лишь частичка пепла, если можно так сказать.... Дух дракона, пламя давно уже выжгло тебя изнутри. Будь хитрее Харэ и сильнее чем я. Найди ответы и уничтожь магию, прежде чем она поглотит тебя".
   Изображение прошлого тускнело, высветлялось и постепенно глаза стали видеть один лишь белый цвет потолков и кафеля в стенах тюрьмы. Шуи сидел, прислонившись к стене карцера, поджав ноги, и сведя руки в замок. Он будто бы пытался обнять себя, чтобы не развалиться на части. Маг Абсолюта был повержен, и даже мне никогда не думалось, что кто-нибудь из шестерки будет столь ранимым и чувствительным. Я ошибался.
   Подбежав к нему, я попытался его воодушевить:
   - Шуи, выход есть!
   - Выход есть?
   - Да, мы выберемся отсюда, не совершая никаких жертв. Вместе. Давай мне руку, идем....
   Я был уверен, что мой план сработает. Упуская из внимания то, что сказал Харэ из прошлого - чтобы применить пепельные заклинания нужно не только понять их применения с материальной точки, нужно было понять, как они влияют на баланс энергий, то есть их духовную составляющую. Я был слеп. Пепельное волшебство было слишком разрушительно, чтобы прощать волшебнику его ошибки. План был таков, если пламя дракона может выжечь что угодно - материя зеркального мира не исключение. Она связана и другим заклинанием, но темно-серебристое пламя выжжет и его, как более сильное. Таким образом, одно заклинание подавит другое. Был лишь один процент того, что мое предприятие окажется неудачным. Выбор, однако, не велик. Процент того, чего мог не учесть Харэ из прошлого. Странно, видимо мой мозг был настолько перегружен информацией, что я не мог замечать и анализировать очевидных деталей. Я даже до конца еще не привел свои воспоминания и свою личность в норму. Нужно было связать столько лет, а главное привести в порядок разум, который стал переполнен другими чувствами. Мне казалось, что так темное пламя не действует на своего носителя, есть только один шанс спастись нам обоим.... Сжечь измерение, а так как оно врезано внутрь реальности Амина, мы просто окажемся снаружи. Так как Шуи будет рядом со мной, темное пламя не может ему повредить. Я поведал ему о том, что хочу применить Пепельное Возрождение, и в целом описал план возможных действий и последствий. Шуи, вероятно, еще питал желание пожертвовать своей жизнью ради меня, но в тоже время весьма воодушевился моим рассказом.
   Он кивнул мне, встав рядом со мной, он как-то боязливо оглядел тюрьму. Но мужество сияло в глазах юного волшебника. Я хотел сохранить ему жизнь. Или же хотел доказать самому себе? Что в смертельной схватке, могу выиграть и у самого себя из прошлого? Даже если прошлый я хотел, чтобы Шуи умер, нынешний я хочу обратного. Не собираюсь жертвовать еще чем-то. Хватит бессмысленных смертей. Если и был шанс отстаивать свое благородство - то вот он, упустить его нельзя. Мне не нужен был Гримуар для Пепельных заклинаний, поэтому он был убран на место. Выровняв циркуляционные потоки внутренних энергий, я ощутил мощный порыв потока четвертой силы внутри меня. Помимо духовной, физической и магической энергии, внутри меня теперь текло и пламя дракона. Являясь полностью обособленной формой силы.
   Погружаясь в поток темно-сверкающего пламени, я был уверен, что поступал верно.... В голове сами собой стали всплывать слова заклинания:
   - "Однажды угаснет звезда, что свет несет, и погрузиться мир во тьму. Огонь, горящий - пламени расплаты испепелит увядший мир, и возродиться вновь из пепла.... Пепельное Возрождение!"
   Огонь пламени дракона и правда был практически неуловим глазу, настолько быстро и безжалостно он выжигал вокруг себя мир. Стекло, кафель, стены и сама оболочка мира на глазах покрывались коричневой дымкой, растекались и наполняли воздух маленькими серенькими снежинками.
   - Получилось, Шуи! Смотри, вон реальный мир, у нас получилось.... - послышалось неуверенное:
   - Угу.... - словно всхлип, не очень походивший на возглас радости.
   Шуи. Глаза моего друга были полны слез, по его лбу стекла капелька испарины. Он улыбался. Так одухотворено, будто он и, правда, счастлив. Нет, что-то не так! Шуи.... Опустив глаза, я увидел, что пол и пространство зеркального мира уже прожжено, и на земли Амина падает пепел. Сожжены.... Вместе с половиной тела Шуи.... Он еще держался, но в районе грудной клетки, его тело рассыпалось на пепельные частички.
   - Нет! Нет! Шуи! Нет, как такое могло произойти!
   - Пепельный, все хорошо.... Пламя дракона способны вынеси только сами драконы.
   - Молчи! Шуи, не умирай! - я кричал, но понимал что бессмысленно. Жертва состоялась бы в любом случае -я просчитался. Судорожно хватая ртом воздух, я тряс его за плечи, кричал.... Но было поздно. На скулах Шуи стала появляться коричневая пленка. На глазах он истлевал, все еще улыбаясь, так умиротворенно, что вызывал во мне еще большую злость. Не смей умирать с таким довольным видом! Не смей бросать меня, когда я только тебя обрел!
   - Пепельный.... Удачи. Спасибо, что был мне другом.... - в следующую секунду сияющее счастьем лицо Шуи распалось.... И ветер из реального мира унес пепел ввысь....
  
   Площадь Пяти Лун - место где обитают Божества. Точнее, их число никто не считал, но только на этой священной равнине их насчитывалось больше восьми миллиардов. Среди них были и сильные и слабые, и злые и добрые. Союз или республика тех, кто правил мирами. А точнее, Божества выполняли разные роли и задачи. Вселенная же находилась посредине. Между Площадью Пяти Лун - домом Богов, и Миром Ночи - нижней страной, обиталищем Богов Смерти. Вмешиваться в жизни людей, а также иных разумных рас Вселенной запрещалось и тем и другим, за исключением некоторых случаев.

Глава 9.

   Сидя на траве, я ощущал ветер на своей коже, холод от земли, прикасаясь к ней пальцами, и солнце, слепящее мне глаза. Похоже, будто я сделал глоток свежего воздуха, и жизнь вновь продолжается. Я дотронулся до своей щеки.... Нет.... Не хочу вспоминать. Я дал себе обещание больше не плакать. Будем считать слез никогда не было. Природа вокруг расцвела. Падающий пепел исчезал, но на его месте расцветал цветок, трава шелестела от порывов ветра.... Высоко в небе исчезали последние кусочки зеркального мира. Равновесие.... Вот, что значило истинное пепельное волшебство. Пепел - вот, что остается после чего-то. Пепел остался от зеркального мира и Шуи. Пепел уничтоженной жизни и мира, энергия, высвободившаяся в результате сожжения темным пламенем, падала на окружающий мир вместе с пеплом - преображая реальный мир, делая его будто другим. На мести смерти произошло возрождение.
   - Умереть и возродиться вновь, значит? Какое несправедливое волшебство! - нет, это точно не еще одна слеза.... Закончились слезы.
   Если мир таков и магия несет в себе только подобное. Если всех магов ожидает участь, подобная Шуи, сколько же печали накопиться в моем сердце? Я не могу просто так закрыть глаза и все принять. Благодаря Орико и Шуи у меня теперь есть время, чтобы понять, как ко всему относиться. С помощью Харэ из прошлого, мне удалось заполучить силу, чтобы самому принимать решения и не зависеть от воли других. Осталось только начать путь. Долгий путь, который приведет меня к разгадкам и ответам на вопросы.
   Использовав "Порт", я добрался до западных ворот Амминарета. Собирался использовать городской порт, чтобы попасть в Звездный город. Чтобы привлечь к себе большее внимание нужно было пройти через столицу героем, который избавил мир от темного пламени. Нужно было поднять шум, а потом сказать Кано и остальным, что у меня было мало времени, чтобы продумать план эффектного возвращения.
   Люди и правда сразу же стали выкрикивать мое имя, и суета на улицах стала моментально распространяться. Помню, как пытался удержаться.... Ноги вдруг окаменели, и мне стало тяжело сделать даже шаг. Тело заболело, и я рухнул вниз. Люди, несомненно, бросились ко мне, и я не успел свалиться на землю. Прежде чем окончательно потерять сознание, понял, что произошло. Использовав пепельное волшебство, потратил не только магическую энергию пламени, чтобы стабилизировать равномерный поток энергии, пришлось использовать еще и физическую энергию. И я истратил ее слишком много. Интересно, меня отнесут в замок или все же сообщат Кано?
   Голова кружиться. Я проснулся в комнате дворца Юрики. Сама она в длинном черном платье, инкрустированным черными бриллиантами, сидела рядом на кровати. Голову ведьмы закрывал длинный черный капюшон и фата. Они уже почувствовали, вероятно, что Шуи мертв.
   - Если ты можешь ходить. Остальные ждут.... - строго произнесла ведьма-прорицательница, даже не взглянув мне в глаза.
   - Юрика, почему ты не спросишь....
   - Я знала. Шуи погиб. Теперь картина мира измениться. Твоя вина, теперь очевидно возросла. Идем, нет нужды говорить здесь.
   Шлейф длинного траурного платья потянулся следом за тихой поступью ведьмы. Дворец Звезд окрасился в темные цвета, повсюду были вывешены черные, траурные, бархатные гобелены. Сам звездный свет, проходивший сквозь колонны, будто потускнел. Если печаль когда-либо и существовала в этом мире, то сейчас эпицентр ее был здесь. Фамильяры Юрики, две черные кошки, переодели меня, пока я спал, в черные штаны и рубашку. Кано в длинном черном плаще стоял посреди колонного зала. Ведьма Альнара сидела на каменном полу, рыдая в объятиях алхимика Игла. От этих двоих такого живого проявления скорби даже не ожидал. Хотя, истинная скорбь была в пустых глазах Кано и слезах Юрики, которые скрывала черная фата. Хинро стоял чуть поодаль в черной безрукавке и черном пиджаке. В таком виде он был теперь более всех них похож на человека. Обязанности Шуи теперь, похоже, перейдут к нему. Вместе с печалью об умершем товарище, каждый из них, вероятно, ощущал еще и опасение, перемешанное с горестью. Они хотели, чтобы Шуи вернулся, а я погиб. Они не знали, можно ли было мне доверять по возвращению, действительно ли мне удалось запечатать сферы темного пламени.
   -С возвращением.... - еле слышно, одни губами произнес Кано.
   - Можешь не стараться, пытаться сделать вид, что рад моему возвращению Кано.
   Он встал и посмотрел на меня глазами, в которых не было ненависти, которую я так ожидал увидеть. Нет, скорее безграничное спокойствие.
   - Я не делаю вид, пепельный. Я действительно рад, что вернулся хотя бы один. Потеря двух магов Абсолюта в нашем положении, значила бы крах для Ордена и всего магического мира.... - он прав, положение Ордена напрямую зависит от того, насколько сплоченными и стойкими мы будем перед лицом любых трудностей.
   Мы самые сильные волшебники среди трех миров, и поэтому полнота власти принадлежит нам. Но стоит только на секунду ослабить влияние. Есть волшебники, чья сила и не превышает нашу, но численность их в разы больше. Пока нам удается показывать решимость и справляться с любыми трудностями, они даже и не подумают попытаться развязать войну за власть. Если подобное случиться, то сейчас, когда враги прознают, что Орден занят выяснением отношений, ничего хорошего можно не ждать.
   - Я сожалею, что так вышло.... Сферы запечатаны, я решил проблему, теперь Амину ничего не угрожает.... - попытался показать свою решимость. Но, похоже, этого мало, чтобы убедить товарищей, что смерть их друга была не напрасной.
   - Ты спас Амин?! Не смеши! Пепельный, ты поставил нас на опасную дорожку, которая приведет к уничтожению устоев Ордена! Ты так наивен, что не видишь очевидного! Наши враги узнают, что Шуи умер, и мы не в состоянии даже внутри Амина навести порядок! - я никогда не видел, чтобы Юрика так кричала на кого-то. Никогда не думал, что ее можно так вывести из себя.
   В наш разговор вмешался и алхимик, который прежде старался держать относительно меня нейтральную позицию. У него был противный картавый голос:
   - Самовлюбленный мальчишка, единственное, чего ты добился, так это собственной славы, посмотри на Амминарет. Когда мы тебя нашли, они выкрикивали твое имя, словно ты Бог. Теперь для обычных людей ты защитник и самый удивительный человек в Амине. Для них ты герой, спасший мир от темного пламени! Теперь они просто толпа фантиков, ты думаешь теперь ими вообще можно управлять разумно? Разве теперь они будут так же здраво верить в законы, и поддерживать идеалы равенства и логики!
   Как всякий здравомыслящий человек, я попытался отрешиться от принципов своей ненависти и попытался взглянуть на ситуацию глазами обывателя. Дабы оценить мотивацию их гнева. Надо сказать - их озлобленность не беспочвенна. Совершив переворот в сознании людей, я поставил под угрозу лояльность народа к Ордену. До сегодняшнего момента считалось, что условно, маги Абсолюта равны друг другу по силе. Что каждый, несомненно, умен, силен и достоин, и, конечно же, самым демократичным, считалось то.... что мы принимали решения по ключевым вопросам политики и жизни магических миров вместе и мнение каждого из нас учитывалось, и вырабатывался общий проект, который, таким образом, становился выгодным для всех заинтересованных сторон.
   В Ордене ничье мнение не принижалось, и ничье влияние не могло стать решающим. Так было всегда, и люди полагались на нас. Ибо считали, что уж в стан магов Абсолюта не проникнет неравенство. Так как мы между собой равны и в богатстве и в уме и в силе, и вражды между нами не будет никогда. Таким образом, народ мог воспринимать любую чушь, которую нам взбредет навязать им. Главное - решение принято всеми членами Ордена, и не имеет в себе стороннего влияния. По сути, они верили, что если законы пишутся, то не для того, чтобы возвысить имущих и еще больше угнетать менее защищенных. Нет, они верили - Абсолют есть благо.
   Таким образом, удавалось создать государственность, в которой могли на равных правах поддерживаться взаимоотношения магов и простых людей. Все счастливы. Народ счастлив. Маги тем более. Никакой вероятности гражданской войны.
   Мы все делали вместе - вели войну вместе, принимали решения тоже вместе. Мы по двое ходили на боевые операции, постоянно сменяя друг друга и проявляя при этом, почти одинаковый уровень магической активности. У людей не возникало желания искать защиты и помощи у кого-то более сильного. Они понимали - только маги Абсолюта сильнейшие, только они защитят и спасут.
   Теперь посмотрим, как мое триумфальное возвращение изменило ситуацию. Люди в столице, а также полагаю, высокие наместники в столице Нигранда и Заоблачной Крепости знали - два мага из Ордена отправились искать темное пламя. Они прекрасно знали, что мы уходим туда, откуда не возвращаются. Взваливаем на свои плечи миссию, которую невозможно было завершить. Народ Амина, как и волшебники лучше всех знали каким разрушительным может быть пламя и поэтому, не возникало сомнений - пламя нужно запечатать, жизненно необходимо. Важность данной задачи ставилась в приоритет, как и ее опасность и невыполнимость. Вопрос о запечатывании поднимался на заседаниях Ордена как минимум дважды в год, и каждый месяц людям сообщали, что угрозы катастрофы нет и еще один день мир может жить спокойно. Мы отправлялись на верную смерть, не рассчитывая на большую участь, чем стать героями посмертно. Орден остался бы в полном порядке, погоревав о нашей смерти, они бы продолжили и дальше якобы помогать волшебным мирам. Сойдись карты - и Орден Абсолюта получил бы безграничную власть над тремя мирами и неприкосновенность. Несмотря на невыполнимость, люди верят в магов Абсолюта.
   Что же вышло в итоге? Темное пламя запечатано, якобы. Так думают люди и Орден был вынужден дать подтверждение, потому что моя уловка с поддельными сферами сработала. Они даже не догадывались, что пламя на самом деле никуда не запечатывалось, а ходило рядом с ними под боком. Так, не об этом.... Из двух волшебников Абсолюта один вернулся, другой погиб. Причем, стало известно, что именно мне удалось отыскать вход в подземелья и запечатать пламя. Я вернулся уже не просто магом Абсолюта. Героем. Героем, который выжил, и которому все было по плечу. Именно такая личность быстрее всего могла стать идолом у людей и волшебников. Никто кроме меня не знал, как погиб Шуи. В конечном счете, мой план по спасению из зеркального мира провалился и он пожертвовал своей жизнью, чтобы меня спасти. Он был героем, а не я. Но обычным людям это уже было не важно.
   Один из волшебников Ордена не просто вернулся живым, но и запечатал пламя. Сделал в одиночку то, чего они не смогли бы сделать вместе. Сильнее их, я сделал то, что им многие годы было не посильно. Теперь я герой, на мнение которого будут обращать первостепенное внимание. На мою силу будут полагаться и опираться. Если когда-нибудь волшебники Абсолюта ответят "Мы не можем решить проблему". Другие спросят - "А что думает Пепельный маг? Он считает также как и вы? Он может нам помочь, он сильнейший". Суровая реальность разрушила иллюзорный мир моих товарищей, как гром среди ясного неба. Теперь они были вынуждены признать, что власть Ордена может пошатнуться, потому что теперь Орден не самая сильная и надежная боевая и политическая единица в мире.
   Только теперь я заметил - белый колонный зал изменился. Его изменили с помощью магии. Сам зал стал не круглым, а полукруглым. Колонны выстроились в один ряд, обрамляя центральный вход. Пол разделен на две части. Первая, вместе с коридором из белого мрамора, такой и осталась. Вторая, внутреннее округление было приподнято на своеобразный невысокий постамент, на который вели три ступеньки из серого мрамора.
   - Постамент, когда его сделали? - спросил я, подумав, что это разрядит обстановку.
   - Этот? - Альнара махнула рукой и цыкнула Кано.
   Неформальный лидер Ордена, которым он себя считал, подошел ко мне. И с болью в глазах ответил:
   - Постамент. Теперь он означает, что Орден не един и больше не может им быть. В связи с твоими действиями, мы вынуждены показать всему миру, что готовы к изменениям и воспринимаем их с надеждой. Нам нужно внушить людям - Орден не ослаб из-за того, что один из волшебников перешел предел возможностей, а наоборот, мы стали сильнее и мудрее.... - волшебник света всегда стоял выше меня, сейчас опускал голову передо мной, не в силах смотреть мне в глаза.
   - Кано...?
   - Иди. Твое место теперь там. На первой, второй или третьей ступеньке или на самом постаменте - ты сильнее нас. Поэтому, можешь сидеть или стоять на нем. Но теперь там. Раз ты выше нас, там и будь. Однако учти, Пепельный, как новоиспеченный лидер Ордена Абсолюта, на себя ты берешь всю ответственность за действия волшебников.... - он положил мне руку на плечо, словно и правда, поздравлял от чистого сердца.
   - Но.... - я попытался возразить, но краем глаза заметил, как Юрика покачала головой и замолчал. Шепотом мой мучитель произнес:
   - Поздравляю. Надеюсь, теперь ты успокоишься.... - и отошел в сторону, теперь я должен был пройти между ними. Юрика и Кано встали по правую сторону от постамента, а остальные трое по левую. Теперь именно так будут проходить собрания Ордена. Отныне я - лидер Ордена Абсолюта. Тем же вечером я выступил с речью перед жителями столицы. Прощание с Шуи было назначено на завтрашний день.
   За полночь, ложась спать в своем квартале, который выглядел самым скромным, по сравнению с моими товарищами, я еще не ощущал себя победившим. Но на самом деле, я находился в тупике. Мои планы о мести немного притуплялись. Я слишком ярко помнил смерть Шуи и его поведение в зеркальном мире. Он сказал, что моя магия способна изменять жизнь и мировоззрение людей к лучшему. И может быть маги Абсолюта уже не виделись мне настолько жестокими и достойными своей участи. Прощаться с ними было бы грустновато, это означало, что мне придется остаться одному, из сильнейших волшебников. Мне больше не у кого будет попросить совета, и на мгновение мне показалось, что сам смысл моего существования пропадет с их смертью. Тем более сейчас, когда я так возвысился над ними, унизив их непомерную гордость, разве этого не достаточно, чтобы моя боль утихла? Достаточно. На самом деле, я хотел дать им шанс. Кано оправдал данный ему шанс на прощение, да и не хотелось разочаровывать Шуи. Одно мешает магам Абсолюта быть прощенными - желания людей должны исполнятся. Нерушимый закон для магов - исполнять желания людей. И я был связан желанием своего отца.
   Не буду скрывать, что мое сознание могло найти бескровный выход. Мы связаны тяжелейшим законом, но в тоже время некоторые послабления можно извлечь даже из запретов. А с невероятной способностью волшебников анализировать, из послаблений рождается выгода. Объяснить можно так, цель рождает следствие. На пути от цели к следствию, есть план действий или операций. Вот волшебники связаны целью. Закон ограничивает нас в выборе цели. Мы строго подчиняемся цели - исполнение желания конкретного человека. Но мы не связаны, ни следствием, ни дорогой от цели к следствию. Поэтому, что будет в результате исполнения желания нас совсем не волнует. Так же как и для достижения цели мы можем изменять смысл любого желания, используя подчас самые неординарные методы. Был ли я готов пойти на подобное ради товарищей из Ордена Абсолюта, которые теперь стали моими подчиненными?
   Я плохо спал. Точнее, вообще, наверное, не спал. Даже полная темнота не спасала. Мысли не хотели оставлять меня не на минуту. Внезапно я почувствовал чьи-то холодные пальцы на шее. И сразу понял чьи.... Незваный гость, поняв, что все же разбудил меня, мягко выдохнул, и в моей маленькой комнатке зажглись огоньки света. Пламя высветило сияющие глаза ведьмы. Она сидела рядом со мной, а ее пальцы мягко касались моей шеи и открытых плеч.
   Юрика всегда была очень красивой. Длинные волосы всегда были прекрасно уложены. Ее лицо всегда было фарфоровым, и с него редко спадала гримаса одиночества, так привлекающая мужчин. Я приподнялся на локтях, и увидел, что одета она была в тонкое шелковое белое платье, на шее блестели украшения из жемчуга. Сегодня она на себя примеривает образ развратной принцессы волшебниц? Надо сказать, о ее намереньях я догадался еще давно. Сегодня она решилась наконец унизиться в попытке получить желаемое?
   - Отлично выглядишь, Юрика.... Что привело тебя посреди ночи ко мне? - я еще приподнялся, она же вползла на кровать и почти вплотную приблизилась ко мне, продолжая водить пальцами по моей груди. Вторая ее рука дотянулась до моего затылка, и начала поглаживая перебирать мои волосы.
   - Пришла пожелать тебе спокойной ночи. Мои глаза благоволят твоей судьбе, Пепельный.... - шепнула она мне на ухо, и попыталась меня поцеловать, но я вовремя взял ее за плечи и отодвинул на расстояние вытянутых рук.
   - В какой момент твои глаза, что видят будущее, стали так ко мне благосклонны? В момент, когда Кано тебя выставил или же когда я поднялся на постамент? - я ее унизил. Но она еще не сдалась, чтобы ее выставить требовалось оружие пострашнее. Она ехидно улыбнулась и будто нарочно дернула плечом, и лямка ее платья стала съезжать вниз, оголяя кожу все больше.
   - Хочешь сказать, что для того чтобы хотеть тебя, мне обязательно нужна причина? - ведьма.... Я ненавидел ее, пожалуй, их помилование - немного преждевременное решение. Опустив на мгновение глаза на ее тело, мне захотелось ударить ее побольнее. Поэтому, на секунду я дал ей надежду - приблизившись к ней и почти соединив наши губы, после чего открыл глаза и, улыбнувшись, произнес:
   - Решила из заботливой мамочки переквалифицироваться в развратную ведьму? Юрика, когда ты делала вид, что заботишься обо мне, со всей своей наигранной материнской преданностью, ты нравилась мне куда больше. Я, знаешь ли, не сторонник инцеста.... - столь обидные слова пробудили на свет настоящую Юрику, красивое лицо перекосилось от гнева. Слезая с кровати и надевая плащ, и перед тем, как покинуть мою спальню, она едко бросила:
   - Что ж, мой возлюбленный сын, тогда завтра мы с болью в сердце и горечью на душе, все же выслушаем твою историю о том, как погиб наш доблестный брат - Шуи....
  
   Так вышло, что Амминарет вместе с шестью другими Великими замками называется Золотой Семеркой. Ибо семь замков являют собой оплоты самых сильнейших существ во Вселенной. Амминарет - оборонная крепость магов в Амине. Замок Эшфер - пристанище Короля асуров. Замок Стихий в мире Альбион - место, где обитают великие Боги природы. Эльсшфера - цепь пограничных крепостей в мире асуров. Сердце мира Заоблачной Крепости - парящий храм Кирит, с которого текут ядовитые реки. Аутосфер - дом повелителей льда, древних существ. И есть еще один легендарный замок, чьего существования правда никто не может подтвердить. Замок хаоса - сердце невероятного кошмара. Леденящий дух призрачный замок. Те, кто верят в легенду, говорят, что его название кроме, как "Сон хаоса", можно перевести еще и как "Драконье сердце". Минас-Аретир - страшная легенда, которой пугают детей по ночам.

Глава 10.

   Она переиграла меня. Схитрила, возможно, она даже и не собиралась меня соблазнять, ей нужен был повод, чтобы вывести меня на конфликт. Мой отказ послужил ей рычагом, теперь она уговорит Кано и остальных послушать историю о том, что произошло в зеркальном измерении. Нужно было либо срочно придумать план, как выпутаться, либо подписать им смертный приговор.
   Под утро, собираясь на собрание, я передумал возможные варианты, и решил действовать так, как не поступил бы ранее. Мне хотелось сделать Шуи прощальный подарок - решил рассказать им правду и дать шанс оправдать мои надежды. И тем не менее, сомневался в положительном исходе подобной затеи, поэтому заранее готовился к отступлению.
   - Достопочтенный глава Ордена, с вашего позволения нам бы хотелось выразить общую просьбу.... - естественно, Кано начал говорить, как только я поднялся на три ступеньки и сел на постамент, вытянув ноги на ступеньки.
   Они я смотрю, тоже готовились, как надо.... Кано и Хинро были одеты в боевое облачение. Доспехи и длинный плащ боевых магов. Я же предпочел не одевать доспехи, надев длинный серебристый камзол. Чтобы показать им намерение разрешить миром наши споры. Альнара и Юрика были в коротких боевых платьях, и обе с длинными посохами дли концентрации магической энергии. Алхимик Игл, наверное, припас целую кучу разных уловок. Даже при таком раскладе, они думали, что впятером смогут меня одолеть, в случае неудачного стечения обстоятельств?
   - Мои дорогие товарищи, сообщаю вам с благоговейным трепетом - так как сегодня день траура по нашему погибшему другу и соратнику Шуи, у нас есть причины, чтобы сплотиться и стать сильнее вместе.... или же поодиночке.... Поэтому, прошу каждого из вас подумать и взвесить решения, принимаемые и осуществляемые сегодня. А теперь я выслушаю любые ваши просьбы и постараюсь ответить на них честно и беспристрастно.
   Юрика удивленно вскинула брови. Похоже, такой реакции она не ожидала от меня, когда жаловалась Кано на мое безразличие и духовное пренебрежение смертью товарища. Ее первоначальный план, сразу же настроить всех против меня, не удался. Здесь я с блеском вышел сухим из воды. Кано вопросительно взглянул на Юрику, свирепо цыкнув на нее. Теперь Кано не может открыто спросить меня о том, как умер Шуи. Тогда это будет неуважительно, он не мог позволить себе столь очевидного поведения. Теперь им нужно было построить диалог так, чтобы вывести разговор к желанной теме.
   - Помниться, когда ты уходил запечатывать сферы, Пепельный, ты обмолвился словечком, что сможешь запечатать сферы таким образом, что даже сможешь продемонстрировать свое волшебство, принесся сюда одну из них?
   - И я не обманул, одна из сфер здесь, в Звездном городе в моем квартале, она будет отдана на исследования каждому из кварталов, чтобы вы могли убедиться в том, что запечатывающее заклинание работает.... - поддельную сферу я принес, поэтому и здесь Кано было не ухватиться. Тогда я решил подкинуть дров в огонь.... - Наверное, вас, мои товарищи, нисколько не удивит тот факт, что внутри сфер.... А точнее темное пламя, есть не что иное, как пламя Серебристого Дракона.
   Кано побелел и, кажется даже на минуту потерял способность грамотно изъясняться. Зрачки Юрики расширились от ужаса, Альнара и вовсе покачнулась и алхимику, пришлось дать ей руку, чтобы ведьма устояла на месте.
   - Дракона?! - невнятно переспросил Кано, который быстрее всех пришел в себя, и привел свои эмоции в надлежащее спокойствие и отрешенность.
   - Того самого, который пропал, как и все остальные драконы. Причем, знаете, мои дорогие товарищи, некоторые, вновь открывшиеся вещи, заставляют меня задуматься над тем, что может драконы вовсе и не исчезли.
   - Что ты несешь!? - закричала Юрика. Теперь уже ее, похоже, было не остановить.
   - Позвольте я объяснюсь.
   Я рассказал им большую часть того, что узнал о драконах со слов Харэ из прошлого, умолчав при этом, что сам являюсь Серебристым Драконом. Я построил свою теорию, полагаясь только на легенды, и все же я чувствовал, что истина близка.... Драконы не исчезли, но их физический облик был столь чудовищен для миров, а их магическая энергия была невероятно нестабильна, что им пришлось придумать другой способ существования. Таким образом, их настоящие материальные тела находятся где-то еще, а дух дракона - духовное воплощение магии, путешествует по Вселенной, перерождаясь в живых формах. Тогда я еще не знал, что был прав лишь наполовину. Полагая, что подобных мне может быть больше, только потом мне станет известно, что во Веселенной всего лишь два духа дракона.
   - Мин.... Хаос.... Минас-Аретир....
   Когда я закончил свой рассказ, мои товарищи по Ордену Абсолюта прибывали в оцепенении. И прежде чем Кано стал вновь пытаться расспрашивать меня о смерти Шуи, послышался томный голос Альнары. Боевая ведьма никогда не показывала признаков слабости, а сейчас вдруг почти утратила сознание, с чего бы? Что ее так шокировало? Упоминание о том, что драконы возможно живы или моя теория в целом....
   - Альнара, у тебя есть какая-то полезная информация? - тихо и спокойно поинтересовался, в надежде что Кано и Юрика еще долго не отойдут от шока.
   Голос ведьмы оставался ледяным и сухим, она явно боялась каждого своего слова.
   - Миром Заоблачной Крепости правят огненные волшебники. Их власть держится на армии невероятно ужасающих созданий. При их создании они черпают так называемую энергию Хаоса. Официально считается, что они не раскрывают тайны своей магии, но ведьмы одного из кланов случайно узнали правду. Они используют не энергию Хаоса, а ее преобразованную версию. Преобразователями являются никто иные, как Драконы.... Они потребляют колоссальное количество энергии Хаоса и столько же производят магической. Огненные маги упоминали постоянно одно название.... Минас-Аретир.... - как только она еще раз произнесла зловещее название, в зале будто стало холоднее.
   - Замолчи! Не произноси больше ничего! - закричала Юрика на свою партнершу. Ее глаза были полны невиданного ранее страха. - Нет. Нет.... Никакого Минас-Аретира нет. Огненные маги лгали, чтобы повысить свой авторитет. Такого места не существует и Драконов тоже не существует. Само их существование абсурдно. Хватит об этом!
   Теперь кажется - истории Альнары не такие уж и выдуманные. Ведьмы одного клана.... Реакция Юрики не оставляет сомнений. Наверное, было так.... Альнара и ведьмы из ее клана действительно узнали правду, и тогда явились маги Абсолюта, уничтожили клан, а саму Альнару, как талантливую волшебницу, решено было оставить в живых и держать поближе.
   - Нам, кажется, пора успокоиться и вести себя как подобает сильнейшим волшебникам. Давайте-ка обсудим более важные вопросы. Пепельный, слушая весь твой рассказ о том, что произошло в подземельях.... или как ты там его назвал зеркальном мире. Мне хотелось бы еще раз выразить тебе благодарность от всех нас за проявленную храбрость и благородство. В связи с тем, что сегодня также день траура по нашему погибшему товарищу, всем нам.... хотелось бы услышать причину смерти столь выдающегося чародея.
   Кано сыграл свою роль. Теперь исход сегодняшнего дня и мирового порядка Амина будет зависеть от моего ответа. Я спокойно сошел с пьедестала и никто из них не смог более выговорить ни слова. Пройдя мимо них, и встав в круг звездного света, закрыв глаза, я начал говорить с улыбкой на лице:
   - Вам не за что благодарить меня. Никакого благородства я не проявлял, наоборот, все трагичные события в зеркальном мире произошли по моей вине. Наверное, сейчас малое, что я могу сделать, чтобы отблагодарить Шуи за его доблесть и доброту - сдержать свое обещание. Шуи смог совершить поступок, который я признаюсь, не ожидал ни от кого из вас, мои товарищи. По той простой причине, что Орден желал бы, чтобы вернулся Шуи. Так ведь и было задумано? И не думайте, что когда-либо за все проведенные года вместе, я забыл о том, какую боль вы принесли в мою жизнь. Мне было так больно.... Что кажется, будто каждый день был настоящим кошмаром. Смотреть в глаза тому, кого ненавидишь. Улыбаться.... Называть вас друзьями. Думаю, в конце концов, моя ненависть росла так сильно, что я даже забыл об отцовском желании. Как я догадывался о том, что вы не переставали желать моей смерти, так и я, впрочем, думал о том же....
   Юрика вышла из линии, на которой они стояли вместе с Кано и прошествовала с неизгладимой маской печали на лице. Возможно, причина ее дальнейшего поведения была в том, что она предчувствовала печальную развязку. Протянув свои длинные пальцы ко мне, она одними сухими губами коснулась моей щеки. Меня передернуло то ли от неожиданности, то ли от пронзившей на мгновение боли. В ее голосе появились слезы и отчаянье.
   - С самого начала я знала, что ты не должен был рождаться. Маг с таким прекрасным лицом, и такой ужасающее темной душой. Да, именно так.... Не смотри таким взглядом. Мы сделали все, что могли, дабы помешать твоему рождению.... Но тщетно. Хаос внутри души, хаос самой Вселенной оберегал тебя. Стоит только вспомнить, сколько жизней ты уже разрушил, можно представить, сколько еще падет от твоей руки.... Поэтому, как и тогда, сейчас мое мнение не изменилось - тебя нужно убить, Харэ.
   Юрика была прекрасна. Она впервые так откровенна и не скрывала своих намерений, что у меня ее поведение вызвало лишь прилив восхищения. Я опустил голову и посмотрел в глаза ведьме:
   - Полагаю, твоя ненависть ко мне, еще не рожденному, вызвана твоими виденьями и рассказами твоих предков предсказателей. Раз даже Юрика назвала мою фамилию, значит, становится ясно, что ты чувствовала....
   - Будто бы весь кошмар повториться вновь. Дежавю.... Я не знаю, кто ты.... И как тебе удалось уже во второй раз перехитрить время. Представить не могу, чтобы кто-то смог совладать с мощью пламени дракона. А также догадываюсь, что явилось причиной гибели Шуи. Возможно, на него воздействовала твоя природная или врожденная магия.... - и тут ее губы скривились от гнева, а голос задрожал. - Как он посмел! Совершить такое!
   - Он спас мне жизнь! Взамен я пообещал самому себе, что дам вам еще один шанс, что вы, как и он можете быть прощенными. Юрика, Кано, Альнара, Игл, Хинро послушайте, Шуи хотел бы этого.
   Теперь уже Кано сошел со своего места и, звеня доспехами, подошел ко мне, оттолкнул Юрику и отвесил мне мощную пощечину.
   - Как ты посмел! Шуи никогда бы не принял подобного решения! Что за глупости?! Страшная шутка? Волшебник Ордена Абсолюта никогда бы не поставил твою жизнь превыше своей! Шуи не стал бы спасать тебя по собственной воле?! Раскаялся?! Что за бред!
   Он кричал еще и становился все более жестоким. К нему присоединилась и Юрика. Их крики смешивались в одну брань. Они кричали и доказывали, что Шуи был не прав. Они все более оскорбляли его и меня. Вспоминая и прошлое и настоящее, Орден стирал все наши совместные попытки простить друг друга, найдя выход из этого ужасающего конфликта. Как меня раздражает подобное поведение. Я ведь так и предполагал. Неужели я мог представить, что они примут другое решение? Мне стоит отпустить? Шуи.... Прости, но я не смогу сдержать обещание.... Я попробовал. Но, похоже, лишь ты один среди них думал иначе. Придется закончить трагедию.
   Я закрыл глаза. Долго всматриваясь в черную пустоту, вдруг заметил улыбку Хаоса. Она сияла, и злость во мне закипала. Я даже не мог определить смогу ли контролировать столь мощный поток силы. Жар.... Как жарко. Невероятно, жар внутри меня? Помимо улыбки во тьме мелькнул еще один серебристый образ, но я не могу разглядеть.
   Когда я открыл глаза Кано и Юрика отшатнулись от меня. Оба были вне себя от ужаса. Игл уже начал колдовать заклинание, книги Альнары и Хинро тоже перелистовали страницы по приказу своих хозяев. Кано истошно вопил:
   - Что вокруг него за аура? Что позади за образ?! Юрика, это что дракон?!
   Сама же Юрика уже успела выпустить в меня некое огненное заклинание, оно почти рикошетом отлетело. Я даже не контратаковал или не использовал ответного заклинания. Они по очереди отправляли в меня свои самые сильнейшие заклинания. Однако, заклинания поглощала аура темного пламени вокруг меня. Похоже, им меня даже не задеть. Неужели пламя и правда, так сильно? Почему я не могу уже ничего контролировать? Боль и сомнения где-то еще оставались в моих мыслях, но подобное оскорбление памяти Шуи, уже не могло сдержать мой гнев.
   И, тем не менее, я попытался быть более снисходительным к ним. Хрустальный Гримуар раскрылся.
   - "Сойдя в пустынных темных берегах, я был унижен и лишен покоя, но тут - увидел льющийся с небес, я свет.... Сверхновая разверзнись".
   Повсюду разлился белый слепящий свет. Нужно было уничтожить. Уничтожить и разрушить Орден и их Звездный Город - место, из которого они думали, что могут править всеми. Пускай кварталы и богатые дворцы будут уничтожены Сверхновой. Ничего не должно остаться. За пять с половиной минут мое сильнейшее атакующее заклинание "Сверхновая" уничтожило город, построенный среди Звезд, оставив только руины.... Меня защитило пламя, вокруг валялись покореженные куски стали и отдельные глыбы мрамора. Столь разрушительные последствия коснулись всего города, он просто был стерт, не осталось ни одного целого здания. Разрушение - пожалуй, прекрасное решение всех проблем. Каким-то чудесным образом мне таки удалось сдержать выброс энергии, и уменьшить эффект от "Сверхновой", потому что ее настоящий вид уничтожил бы и Амминарет - нижний город. Но, похоже, еще не все. Меня защитило выбрасываемое неконтролируемым потоком пламя дракона, но с тем же успехом я мог применить защитное заклинание высокого порядка, я знал, что они еще живы.... Защищать свои жалкие жизни - вот чему они были обучены лучше всего. И действительно, сделав несколько шагов за развалины, я увидел их, окруженных магическим заслоном из карбона и титана, Игл постарался. Кано держал Юрику за руку. Альнара и Хинро стояли, поддерживая Хинро за плечи. Ну прям, униженные и оскорбленные....
   Когда они увидели меня, пылающего с головы до ног невероятным пламенем темно-серебристого цвета, выражение лица ужаса Кано сменилось еще более ужасающим осознанием. Они, может быть, и хотели бы атаковать все вместе, и возможно у них был бы шанс, но их парализовал страх смерти. Маги Ордена осознали, что им не спастись.
   - "Пробудись пламя Серебристого Дракона.... Пусть смоют кровь, печаль и боль, искрящиеся снежинки. Пусть выпадет с разрушенных небес Пепельный Снег".
   Когда я был ребенком я применил заклинание "Пепельный Снег" неосознанно, и не в полную мощь. Сейчас же, с помощью магической энергии дракона, я мог им воспользоваться напрямую. Пепельные частички, касаясь любого живого или магического объекта высасывали из него всю энергию - магическую, духовную и физическую. Фактически, я получал от человека его жизнь, знания и душу, оставляя только пепел.
   Выставив руку, с замиранием сердца и улыбкой смотрел, как пепельные частички моих врагов исчезают на моей руке. Я смеялся и улыбался, как никогда прежде. Сумасшествие охватило весь мой разум, пока внезапно в поле моего зрения не возникла странная фигура. Пока фигура ловко пробиралась сквозь руины я смог разглядеть таинственного визитера. Сначала было подумал, что он медиум, по черной одежде, но потом вспомнил, что души своих обидчиков я поглотил, и медиумы появиться здесь не могли. Приближающийся был высокий молодой человек в боевом черном кимоно, в руке у него блестела черная катана, с выгравированным знаком полной луны. У него были иссиня черные волосы и горящие во тьме, почти лилового цвета глаза. Как ни в чем не бывало, он резко сделал мечом выпад в мою сторону, и весь мой огонь стал медленно затухать.
   - Что...? Как ты сумел остановить пламя Дракона? - ошарашено выговорил я.
   - Потом вопросы. Пошли волшебник. У меня распоряжение сопроводить тебя - протянув мне руку, свое действие он сопроводил тремя простыми предложениями с весьма строгой интонацией.
   - Но.... Кто ты, явно же не человек!
   - Меня зовут Ики Асудзима - я асур. Наполовину человек, наполовину бог войны.... - он был нереально силен физически.
   - И куда мы пойдем? - я удивленно спрашивал у него будто бы на автомате, мое сознание еще не полностью восстановилось после такого колоссального выделения энергии. Молодой человек оскалился как дикий зверь и улыбнулся:
   - Знаешь, ты весьма не плох. Еще бы чуть и перешел бы должный предел и пиши пропало. Когда научишься всему - получишь номер Хранителя повыше моего. Куда мы пойдем, очевидно же.... На Площадь Пяти Лун....
  
  

Часть Четвертая - Откровения мага.

  
   За свою долгую жизнь я перестал чему любо удивляться. Перестал желать и ждать чего-то от других существ, которые по могуществу уступали мне. Хотя на самом деле и до сих пор, мне хотелось увидеть, на что способны души. Какой невероятной доблестью или наоборот отвратностью они могут обладать, почему я еще не смог увидеть подобного? Почему они все сдавались без боя? Ведь стоило только попытаться удивить мое восприятие, я бы сжалился над ними. Люди, которые до сих пор попадались в сети моей кровавой игры, даже не пытались доказать свою правоту и ошибочность моих суждений. Хотя даже я осознаю, что они могут быть ошибочны.

Глава 1.

   Открыв глаза, я прежде всего узнала теплую и просторную беседку в цветущем саду. Медпункт передового поколения. И Саманта Ханнингтон опять на больничной койке. Интересно, нормально, что я рада проснуться на больничной кровати, опять в синяках, но в окружении трех красавцев? У большого сенсорного экрана, на который отображались в реальном времени данные со всех приборов в удивительной больнице, сложив руки на груди расхаживал Второй - молодой и строгий директор "управления безопасности" нашего города Токио. Вокруг соседней больничной кровати, скрываемый полупрозрачной ширмой ходил туда сюда гениальный и сказочно красивый доктор Фей Фимино - старший сын главнокомандующего армии Японии. Наконец, держа мою руку, положив голову на свободный край кровати, спал мой возлюбленный Ниан.
   - Саманта! - как по команде, ко мне бросился Второй. Вид у него был болезненный и обеспокоенный.
   - Тсс.... Не хочу, чтобы Ниан проснулся. Спасибо, что привели его сюда - шепотом произнесла я, надо сказать с трудом. В горле пересохло, а губы потрескались. Ощущения постепенно возвращались, и глаза стало резать от света, а в локтях ощущаться жуткая боль от проколов, похоже, мне ставили капельницы.
   - Как вы себя чувствуете?
   - Уже в норме, странно как-то просыпаться опять в больнице....
   - Саманта, у вас нет серьезных травм, только ушибы и легкое сотрясение. Джону повезло гораздо меньше, но он тоже быстро восстановиться, у вас слишком хороший врач.... Остальные.... Они погибли.... Две ударные группы и гражданские. Саманта скажите же мне, что произошло в метро? - по эмоциям можно определенно было сказать, он серьезен. Однако ни одного слова из того, что сказал директор, я не поняла.
   - Метро? Погибшие группы? Джон ранен? О чем вы, директор? - я искренне не понимала, о чем говорит директор. Когда я пыталась припомнить, что произошло в последние несколько часов или даже дней.... На месте воспоминаний возникало устойчивое белое пятно. Будто пробел. Ужасающий пробел в мозгу, будто из меня забрали часть воспоминаний.
   - Фей.... Фей.... - ошарашено позвал Второй. Сияющий доктор - как всегда с лучезарно доброй улыбкой, выпорхнул ко мне. Своими невероятно притягательными пальцами он коснулся моей щеки:
   - Розовые. Щечки у вас розовые, вы выглядите уже гораздо лучше. Директор, вы, я так понимаю, бесчувственный и невоспитанный остолоп - скорчив недовольную гримасу, красавец врач обернулся к стоящему позади директору. - Кто же, по-вашему, так шокирует пациентов, когда они только открывают глаза! - почему-то только глядя на его молодое личико можно было сразу воспрять духом. Так о чем я! Что за бред лезет мне в голову! Интересно сколько Фею лет, по моим подсчетам где-то двадцать семь, но выглядит он максимум на девятнадцать. Молодой врач, достав ручку, проводил ею в стороны перед моими глазами. Затем он проследовал к своему столу в глубине беседки и выудил оттуда меленький пульт управления сенсорным экраном. После он несколько раз прощелкал картинки, видимо с моей томографией и снимками черепа. Вернулся он ко мне и директору с не менее лучезарной улыбкой, будто бы все было хорошо. - Похоже, так и есть, господин директор - мисс Ханнингтон потеряла часть своих воспоминаний, полагаю у нее временная амнезия, вызванная посттравматическим синдромом. Травмы головного мозга я не вижу.
   - Она потеряла память? - переспросил ошеломленный директор.
   - Совсем, я смотрю, тебя добьют теракты, бюрократы и военные. Она узнала тебя, меня и своего возлюбленного. Она потеряла не все свои воспоминания, а лишь ту часть, в которой произошли события в метро. Думаю, увиденное там так шокировало мисс Ханнингтон, что ее мозг предпочел забыть кошмар. Если ты не против, господин директор, удалимся на некоторое время и дадим Саманте спокойно отдохнуть.... Пошли, пошли.... - можно сказать, они и правда были похожи на друзей детства. Фей без зазрения совести подталкивая директора в спину, выпроводил того из беседки, дабы директор не расстраивал покой его пациентов.
   Мои воспоминания кончались тем, моментом, когда мы обсуждали возможных кандидатов на лидера "Пепельного Солнца". После этого в ушах звенел звук сирены, и мои воспоминания обрывались белым пятном. Что же случилось? Очередной теракт и я, похоже, стала его участницей? Что же произошло в метро?
   Ниан встрепенулся и, потянувшись, радостно поцеловал меня в щеку, как только обнаружил, что я проснулась. Он не спал несколько дней, поэтому только на некоторое мгновение позволил себе расслабиться и уснуть рядом со мной.
   - Привет. Да твои новые друзья живут весьма с размахом - оглядывая научное творение лучших ученых Японии - сверхоснащенную больницу, которая была похожа скорее на уютный садик с беседкой. Нахождение в такой больнице явно не страшило, а симпатичный врач гений Фей вызывал скорее симпатию, нежели ужас и отвращение. Лечиться было бы в два раза приятнее, будь все больницы такими....
   - Ниан, ехал бы ты спать.
   - Ты была в отключке два дня, я работал, а затем тут же приехал сюда. Мне позвонил сам директор "Управления Безопасности". Не думал, что доживу до этого дня.... - саркастически пошутив, мой жених с недовольным видом еще раз оглядел меня. - Похоже ты в порядке. Что случилось в метро?
   - Я не помню, Ниан, а что сказали в новостях?
   - Сэм, был еще один теракт в метро на линии Синдзюку, между станциями взорвался один из вагонов движущегося поезда. Все пассажиры, находившиеся внутри вагона, погибли, кроме вас с детективом Эффером. Вас нашли, когда поисковая группа спустилась вниз.... - в голове всплыли некоторые картинки из случившегося, я с группой оперативников из управления на лестнице, спускаемся вниз. И дальше снова белоснежная пустота.
   - Ничего не помню.... Снова погибли люди, как же так случилось....
   - Не волнуйся, Сэм, я защищу тебя - Ниан спокойно поцеловал меня еще раз, но таких слов он никогда не говорил. Будто бы отдавал что-то ценное взамен на мое спасение и между тем выглядел очень отдаленным. - Отдыхай ладно.... Я вернусь попозже, а пока пойду, поговорю с твоими дружками из управления.
   Мне не нравилось, что Второй втягивает Ниана в ход дела о Пепельном Солнце, я уже потеряла слишком многих, чтобы позволить забрать еще кого-то. Ниан же с другой стороны может принести огромную пользу в расследовании - он знает все о теневых сделках в Токио и финансовых потоках больших мира сего. Возможно, что директор с самого начала планировал использовать знания и влияние Ниана.
   У нас ничего нет. Если подумать - даже уцепиться не за что. Только непрекращающиеся теракты, загадочные убийства и ко всему прочему таинственный источник непонятной активности физических волн. Что ж, было ли во всей неразберихе, хоть что-нибудь общее? Как же я могла упустить из внимания! Общее было - кровавые разводы на теле всех жертв, Пепельное Солнце и телеканал АОВ. Ниан говорил мне....
   Точно кровавые разводы на телах жертв страшных убийств. Не может быть.... Нужно срочно сказать Фею и Ягарину, чтобы исследовали кровь всех жертв, должна же быть зацепка с кровавыми гематомами! Скорее бы Джон пришел в себя! Он должен был запомнить, что там случилось и тогда мы наверняка получим хоть какие-то ответы. Но главное сейчас.... Насколько "Пепельное Солнце" прекратило свои теракты и убийства?
   Во всей головоломке главный вопрос оставался неизменным - чего добиваются террористы? Чтобы понять, нужно было выяснить, какая из сфер влияния в Токио сейчас наиболее превалирует - финансовая, правительственная, криминальная или же военная и защитная. Каждая из составляющих имеет в себе, по сути, главную ветвь, а ветвь поддерживается главной семьей или главным игроком. Один из них лидер Пепельного Солнца.
   Я попыталась поспать. Несмотря на двухдневный сон, меня по-прежнему мучила усталость. Когда я снова проснулась Ниан еще не вернулся. Зато сказочный доктор сидел за своим столом, мечтательно изучая какие-то документы. Раньше, с того момента как мы стали с Нианом парой, мне и в голову не приходило расценивать парня с точки зрения внешности. Может настолько красивые люди мне в принципе не встречались, а может просто Ниан всегда был для меня единственным. Но сейчас я и думать не могла о том, чтобы рассматривать Фея только, как врача, а не как невероятно красивого и милого молодого человека.
   - Фей! - негромко окликнула я, и лучезарно улыбнувшись, он отложил свои документы и направился ко мне, успев прихватить стакан с водой.
   - Вы идете на поправку с каждой минутой, Саманта, думаю, вам уже можно сегодня встать и прогуляться.
   - Где Ниан? - вопросительно поинтересовалась, потому что мой жених не вернулся как обещал в скором времени.
   - Они беседуют со Вторым в золотом саду. Похоже, помощь вашего жениха будет неоценима для управления. Он работает в компании Фримана Дарса - он магнат, наживающийся на биржевых и нелегальных сделках. Помимо всего прочего он консультирует многих людей, похоже, ваш жених ключик ко всей верхушке Токио.
   -Хорошо если все так и есть. Послушай, Фей, кажется, я вспомнила кое-какую важную деталь. Нужно еще раз провести биохимический анализ костей и крови, которые остались после убийства жертв, возможно помимо всего прочего, мы упустили кое-что. Вы помните, как заметили на мне красные синяки после теракта в кафе?
   - Да. Припоминаю расплывчатые гематомы.
   - Так вот. Синяки появились сразу же после теракта, но я видела их и у Анны и Марии - жены и дочери погибшего владельца кафе. Я уверена, что такие же можно было обнаружить на телах всех убитых. Нужно также проверить наличие гематом у мэра, его семьи и тех кто был в предпоследнем теракте. Своеобразные метки, по которым убийца находил своих жертв. Похоже, кто-то постоянно следит за свидетелями и их семьями.
   - Оставляя метки, полагаете, если эти метки - следы вмешательства биохимического характера его можно отследить через кровь?
   - Если это биохимическое оружие, тогда все сходиться. И мы запросто выясним, кто в правительстве занимается подобным финансированием, если я права то, скорее всего Пепельное Солнце всего лишь корпорация по производству оружия, а некто кто дергает за ниточки сверху, осуществляет теракты, тогда и присутствие неизвестного ранее источника волн, можно подписать под научные разработки биотехнологической корпорации.
   Фей кивнул и отошел к своему столу, включив громкую связь, и на дисплее во весь экран возникло лицо Ягарина - руководителя научной лаборатории. Фей сообщил ему, о нашем разговоре и отдал указания о том, чтобы с помощью систем снова провели биохимический анализ всех останков погибших. Необходимые данные должны быть готовы к вечеру, чтобы Фей мог их просмотреть и сделать заключение. Улыбаясь он, вернулся ко мне и протянул руку, чтобы помочь мне встать. От мысли, что я возьму его за руку, у меня внутри словно птицы защебетали на солнышке.
   - Пойдемте, составлю вам компанию на прогулке.... - спокойно произнес он, и я будто растаяла. Казалось, что когда мы вдвоем, мир превращается в сказку. Фей делал мир вокруг себя именно таким.
   У него были теплые руки, нет даже горячие. Как ему удается быть таким очаровательным, милым, романтичным и в тоже время не пошлым? Словно его поведение полностью соответствовало его мыслям. Гуляя с ним по саду я вдруг неожиданно выпалила:
   - Знаешь, Фей, иногда я думаю, что мое сердце могло бы смириться с переменами. То есть я хочу сказать, мне удалось бы принять изменившуюся реальность. При этом не важно, каким будет исход.... - фраза двояко значащая. С одной стороны можно было подумать, что я смогу принять свои романтические увлечения относительно Фея. С другой же стороны речь шла о последних событиях и об изменении привычной жизни.
   На минуту задумавшись, он мягко выдохнул, после чего ответил:
   - Саманта вы пытаетесь влезть в дела тех, кто правит не только городом, но и страной в целом, как грубо не звучали бы слова. Я уверен в вашем упорстве, но зная моего отца, скажу вам так.... Вы пытаетесь разворошить осиное гнездо. При малейшей ошибке с вашей стороны они сожрут вас, не оставив ни кусочка.... - и наверное за все время проведенное с ним, я впервые услышала от него столь грубую речь, зато правды в ней было куда больше, чем во всем, что я услышала от остальных своих друзей и коллег.
   Реальность куда более сурова, чем нам всегда может показаться. Потому что внутри нее найдется что-то необъяснимое и совершенно нам не приемлемое.
   К утру следующего дня Фей отпустил меня домой, но теперь и ко мне и к Ниану была приставлена постоянная охрана, а большую часть своего не рабочего времени мы проводили здесь в винограднике - последнем оплоте защиты от террористов. Второй сказал, что если бы возможно было спасти всех людей в Токио, позволив им прийти сюда и укрыться в винограднике, он бы непременно одобрил подобное. Но после он сказал, так как цели террористов остаются неясными, то может, этих целей вообще нет. Похоже, единственное, что их интересует - разрушение и смерть. И если мы поддадимся на провокацию - лишь упростим им жизнь. Чем больше людей будет одновременно в одном месте, и чем в большей панике они будут находиться.... Тем выгоднее террористам. Второй вновь отправился Камакуру, приехав на встречу на которой помимо генерала Фимино присутствовали и члены правительства. Таким мрачным директор управления не выглядел после первого визита к военным. Он пообещал Фимино предотвратить теракты, а вместо этого допустил еще один теракт, в котором погибли не только гражданские, но оперативники управления. Казалось бы главнокомандующий потребует отставки Второго, такого не последовало. Фимино был таки умным человеком и осознавал, что если даже нынешний Второй со всем его благородством и преданностью не может остановить террористов на посту директора управления, то никто не сможет. Однако сохранение должности для Второго дорогого стоило. Фактически Токио переходил под контроль военных. Они отстранили управление, то есть система поддержания порядка в городе, теперь тоже перешла в руки главнокомандующего. До выборов оставалось не так много времени, что означало - партия Фимино получит необходимое число голосов на выборах, а сам главнокомандующий сядет в кресло премьера. Главной задачей управления осталась лишь борьба с терроризмом.
   Мы с Нианом хорошо провели время вечером, пытаясь отвлечь друг друга от плохих мыслей, и готовя вместе ужин. Наутро Ниан отправился на работу в сопровождении охраны из управления, а я стала собираться в виноградник, но перед этим включила ноут, чтобы забежать на сайт "Висмарта" и проверить, как отредактировали мою последнюю статью, ну и так новости почитать.... Мельком проглядев статью, я не заметила в ней ничего сомнительного, похоже издательство еще на моей стороне. Стоило закрыть ноутбук и ехать, как мне вдруг пришло в голову почитать комментарии пользователей. Они всегда пытались воодушевить и подбодрить меня, поэтому захотелось взглянуть и поднабраться у них сил для борьбы....
   "- Саманта Ханнингтон, уже сдалась. Вероятно, ее заставляют писать нам ложь.
   - Похоже. С другой стороны и понятно. Не находите странным, что она молчит об убийствах!
   - Мне страшно выходить на улицу! Она была моей последней надеждой!
   - Управление пало! Я слышал власть получат военные, и тогда всему точно конец!
   - Военные заодно с террористами, помните, вчера волшебник так сказал!
   - Волшебник! Точно, нужно обратиться к нему, только он спасет город и нас всех!
   - А вы были хоть раз в башне?
   - Я был! Мое желание исполнилось!
   - Все как он и говорил!
   - Он обещал, что выведет на чистую воду террористов! Сказал, что сделает в одной из недельных передач заявление!
   - Смотрели вчера?
   - Да, так трогательно.... Девочка заслужила, он исполнил ее желание!
   - Ханнингтон врет. Висмарт продался. Управление бездействует! Они ничего не могут сделать! Они пытаются защитить только себя!
   - Думаю, волшебник все решит, он помог моей сестре! Я верю в него, собираюсь завтра идти в башню!"
   Захлопнув крышку ноутбука, я была не в силах даже пошевелиться. Меня как будто жаром обдало. Что за чушь?! Там больше тысячи комментариев и практически в каждом упоминание о волшебнике? Он рассказывает людям о том, что на самом деле происходит? О терактах и об убийствах? Поверить не могу?
   Придя в себя, я скинула с себя пальто взяла ноутбук и отправилась перечитывать все комментарии за последний месяц. К полудню вынесла для себя лишь две вещи - люди в Токио знают о правительственном заговоре, о террористах, а также жесточайших убийствах, вторая - у нас появилась, похоже, четвертая сторона в игре.... Таинственный манипулятор информацией - волшебник. Причем сообщения и комментарии стали появляться сразу же после первого теракта, а может еще и раньше. Пару раз я встречала упоминание о том, что волшебник победил преступность. Стало нетрудно догадаться каким образом некий таинственный манипулятор информацией доставляет ее до ушей людей - через передачи на телеканале АОВ, а также через личные консультации в башне того же телеканала. Причем тот, кто называл себя волшебником, похоже, был и не за террористов и не за управление, выступая и против первых и против детективов. Не говоря о том, что открыто обличал бездействие властей.
   План действий был таков - дождаться вечерней трансляции по телеканалу. А затем немедленно сообщить в управление, чтобы телеканал АОВ был закрыт, а человек, называющий себя волшебником, был арестован за попытку, похоже, развязать гражданскую войну, ничем иным назвать подобное было не возможно.
   Сидя у телевизора, я грызла заусенцы - нервы сдавали, поэтому пару раз я встала с кровати проверяя задернуты ли у меня шторы или закрыт ли замок входной двери. Обложившись телефонами, включила телик, но нужный канал переключила ровно в шесть часов. Жизнерадостный голос ведущего, которого не было видно на основной сцене, заверещал:
   - Дамы и господа! Телезрители и гости в студии добро пожаловать! Все в хорошем настроении и готовы исполнять свои желания! Раз так, то начинаем наше развлекательное шоу - Пепельное Солнце! Вот наш всемогущий и наидобрейший носитель правды, а также волшебник, исполняющий ваши самые сокровенные желания, появляется на сцене! Встречайте, величайший маг всех времен и народов - Харэ! Харэ! Харэ! Харэ!
  
   Повидав множество историй развития миров, мне пришлось сделать очевидный вывод. Людские расы не развиваются по спирали, как они сами считают. В большинстве своем по мере развития технологий и окружающего мира, они скорее деградируют. Чем лучше и защищённей становиться их жизнь, тем хуже становятся их души. Их вера в развитие по спирали не вкючает в себя такой показатель как духовность или чистота души. Время отражает - они становятся хуже, развращенней, трусливее, наглее, развратнее стоит почти полностью исключить из их жизней опасность. Поэтому я всегда испытываю их страхом в надежде увидеть блеск их поступков и доблести.

Глава 2.

   Нет ничего удивительного в том, что ученик и учитель так похожи. Иногда мне кажется, что Гвэн очень старается не докучать своему великому учителю и возможно тем самым не раздражать злостную натуру мага. Посмотрим в результате, поможет ли Гвэну его способность угадывать настроение нашего волшебника, выжить. Ибо только сам Пепельный маг может решить сохранит ли он Гвэну жизнь, или использует и уничтожит.
   В клане Асудзима - Волшебник Измерения один из самых ужасающих врагов, которые только могут встретиться во Вселенной. Его ни с чем несравнимая жестокость граничила с прекрасной и доброй улыбкой, и не менее спокойным и мягким голосом без единой грубой нотки. Даже представить себе сложно, сколько людей он убил. Несмотря на закон запрещающий волшебникам убивать! Каким-то образом он умел манипулировать ситуацией и другими людьми, чтобы в результате люди умирали, а сам маг выходил непричастным ко всему.
   Подумать только, как он с легкостью сумел приструнить Кайру, даже не применяя к ней никаких физических мер. Одной своей доброй и настолько искренне светлой улыбкой и столь ужасающей аурой, вот чем он пугал. Сейчас он снова стоял у окна, на этот раз в простой одежде - белой водолазке с широким вырезом и хлопковых брюках, но без человеческой прически. Утренний свет играл бликами в его длинных серебристых волосах. Полуулыбка ни спадала с его губ, он пил из хрустального бокала обычную воду и смотрел на город внизу. Он всегда подолгу смотрел на город утром перед восходом, когда он еще был пуст и вечером, наблюдая за сиянием огней и бегущими по делам людьми. По его блуждающим глазам, можно было подумать, что у него нет мыслей, когда он смотрит на город с высоты башни. На самом же деле, он все видел и наблюдал за всеми участниками своего эксперимента. Что двигает ими? Какие у них мотивы? Что они чувствуют? Их поступки и их слова. Для людей он сделается, наверное, идеальным Божеством. Но на самом деле для них он - судья. Я долго думала, есть ли у него право судить их? И в конечном счете, пришла к выводу, что есть.
   В отличие от большинства людей - он не был запятнанным. Не был ни распущенным, и не испытывал каких-либо противоречивых желаний. И более того, достигший такого могущества, он все еще оставался человеком. Можно сказать, он достиг величия человечности. В тоже время - он одинок, плата за подобную высоту недостижимости. Он всегда был одинок, потому что, наверное, люди не могут жить такими высокими ценностями, как он. Хотя не все люди. Еще раз повторюсь, ему очень интересны те, кто могут проявить лучшие качества своей души. Его доблести и чистоте мотивов можно было только позавидовать.
   - Хаори, знаешь почему я испытываю только людей? - мы были одни в лаундже. Гвэн отправился по делам. А Кайра видимо от скуки увязалась с ним.
   - От того, что ненавидишь? - другого объяснения придумать было сложно.
   Улыбнувшись и повернувшись ко мне, он все еще краем глаза смотрел на город:
   - Ненависть? Не думаю, что способен теперь ее испытывать. Ведь все к кому я мог испытывать ненависть, давно мертвы.
   - Волшебники Абсолюта, например? Значит, вам нельзя убивать только людей, а на всех остальных запрет не распространяется?
   - Хаори.... - он так пленительно улыбался, и сейчас в его улыбке промелькнула ни с чем несравнимая печаль. - Я связан гораздо более жестокими запретами, чем магическими. Я испытываю людей, потому что люблю их.
   - Почему ты не отпустишь Кайру, очевидно же, что она здесь по воле Короля Редгрейва?
   - Король Редгрейв труслив, ибо посылает своих подчиненных на весьма сомнительные поручения. Ему интересно по сути три вещи. Первая - захочу ли я объявить ему войну, как только получу Источник Всезнания, другими словами он хочет знать мою конечную цель. Второе, что его интересует - насколько я стал сильнее с момента нашей последней с ним встречи. Наконец, больше всего ему интересно - не стоит ли за моими поступками некто более могущественный.
   - Лидера "Scorpions" интересует ведь тоже самое? Почему ты дружишь с лидером и Черным Скорпионом, а Короля ни во что не ставишь?
   - Они более честные. Если их действительно заинтересовали мои планы, они спросили напрямую. А так как осведомлены они об Источнике, еще меньше чем Король, они хотят знать, к чему готовиться. В вопросах дипломатии нужно сдерживать баланс. Быть против всех не всегда хорошо. Из моих врагов они, пожалуй, наиболее дипломатичны и мы всегда можем договориться. Истина всегда рождается в ходе переговоров. Как бы сказать.... Переговоры способы отразить истинные желания.
   - Что ж - подходящие слова для волшебника.
   Он больше ничего мне не сказал. Пока не пришел Гвэн он так и стоял у окна, наблюдая за рассветом над городом.
   - Учитель, подготовка к прогулке в здание правительства завершена.... - сообщил с порога Гвэн, и волшебник в ответ добродушно рассмеялся.
   - Вот и отлично. Настал день дебюта генерала Фимино.... Гвэн, а где Кайра? - он хотел сказать ученику нечто другое, но заметил, что сестры нет.
   - Гуляет. Она увязалась со мной, а потом исчезла.
   - Ладно, толку от нее никакого, пускай гуляет. Вечерний эфир сегодня на тебе, у меня много дел.
   - Учитель, вы опять не будете присутствовать?
   - У меня много дел. Да и зачем? Ты неплохо справляешься с ролью великого волшебника Харэ.... Увидимся ночью.... - он кивнул Гвэну и, приняв человеческий вид, позвал меня за собой, двигаясь к лифту. - Пошли, перед тем как отправиться на работу, покажу тебе кое-что, Хаори.
   Когда мы вошли в лифт, он протянул мне руку в перчатке.
   - Прости, но без надобности, я не люблю касаться голыми руками посторонних предметов.... - даже так. Назвал мою руку посторонним предметом.... Ну ладно уж. Я взялась за его руку и поняла, почему он так не хотел ничего касаться. Даже сквозь перчатки рука волшебника была горячей, невероятно горячей. - Теперь понимаешь, перчатки защищают не меня, а тебя.
   Взявшись за его руку, я закрыла глаза, а когда вновь открыла, не прошло, наверное, и секунды, как мы стояли на высокой крыше небоскреба. Ветер тяжелыми порывами дул со всех сторон, а слепящее солнце било в глаза.
   - Тебе даже не нужно пользоваться заклинаниями, чтобы перемещаться сквозь пространство?
   - Зачем, если само пространство уже моя магия Измерений?
   - Твое сознание - компас, карта и средство передвижения в одном флаконе.
   - Именно. Теперь иди сюда встань рядом со мной на самый край, закрой глаза и вслушивайся в ветер.
   Глухое завывание в ушах ветреного потока, глушащий рев ветра на высоте. Что он хотел, чтобы я услышала? Такое напряжение для ушей асура. У нас улучшенный слух, мы слышим более высокие частоты в отличие от людей, для меня завывания ветра как звон фанфар. И тут внезапно во всем ужасающем гуле вокруг, проскользили теплые и почти неуловимые нотки тепла и мягкости, нежности и красоты. Среди потока ветра будто струился нежный, едва уловимый голос, напевавший грустную мелодию. У меня перехватило дыхание и защемило сердце, никогда не слышала ничего более трогательного.
   - Музыка.... Кто-то поет мелодию. Я бы расплакалась, если....
   - Если бы твое сердце не замерзло, асурам не ведомы слезы. Слышишь прекрасную песнь моей возлюбленной?
   - Песнь Источника? Она правда живая девушка?!
   - Да. Теперь ты понимаешь? Я должен ее забрать. Она моя, ей холодно и одиноко, страшно и невероятно больно. Хуже всего, если я этого не сделаю.... Ее разум не стабилен и чем дольше она будет оставаться одна, тем более вероятно, что произойдет нечто ужасное.
   - Нечто? А конкретнее ты не знаешь?
   - Знаю. Не только этот мир, Вселенная будет полностью уничтожена, если энергия хаоса Источника высвободиться.
   - Гвэн знает?
   - Нет. Ты первая и единственная кому я скажу об Акаше правду. Она не меч и не оружие, но существовать без контроля она не может.... - он смотрел вниз печальным взглядом. Любовь и горечь, боль и страдания. Теперь я понимала, что он потерял.
   - Что же она такое?
   - Она клон. Созданный мною, часть моего исполненного желания.... - он остался один так же как и она. По какой-то неведомой причине я осознала, что девушка, спящая под городом, была единственной, кто мог понять и разделить его боль и страдания.
   - Но чей она клон? - закурив, спросила я, догадываясь, что он не ответит.
   - Ты все равно не поверишь, если отвечу. И еще.... Знание весьма запретное. Если расскажу, придется снять перчатку и сжечь тебя до тла.
   - Пепельный, я ведь расскажу им обо всем? - мне хотелось понять, действительно ли он относиться к моему начальству более снисходительно, чем к остальным.
   - Надеюсь, Черный Скорпион, разумно распорядиться полученной информацией. Поэтому будем считать, что таким образом я выражаю им свою благосклонность. Теперь возвращайся к Гвэну. Пока ты здесь, твоя первоочередная миссия - защита его жизни до того момента пока он не создаст "призрачный ключ".
   - Что ему может угрожать? Он сам достаточно силен, чтобы за себя постоять, если лелеемые тобой герои из управления, наконец, уже будут искать волшебника.
   - Делай как сказано.... - он больше ничего не сказал. Исчезнув со столь милым и добродушным выражением лица, что у меня мурашки побежали по спине. Он явно не в духе. Ему пришлось рассказать мне маленькую капельку своих планов, чего он не планировал. Сила волшебника Измерения была не только в том, что он обладал беспрецедентным волшебством, позволяющим ему пересекать пространство и время, а также проводить манипуляции с измерениями, вторая сторона магии измерений - выгода положения. Маг получал от магии невероятные привилегии, дарующие ему особое право. Он единственный кто знал все о Вселенной. Ему известно о каждом живом существе. Потому что все совершают движения в пространстве. Поэтому он практически может повернуть ход истории любой цивилизации, как ему захочется.
   Постепенно осознание его ужасающей силы доходило до меня, и я понимала, насколько он опасен и непобедим, как он важен и одновременно страшен для всей Вселенной. Представляю, каким примерно выглядит Источник Всезнания. Жизнь есть движение, бесконечное движение во Вселенной. Она продолжается и поток ее лишь меняет форму, души не умирают, а лишь меняют свое физическое воплощение и место обитания. Остальное не меняется - воспоминания, знания, любимые, что окружали нас, наше воображение, чувства и накопленный опыт. Волшебник Измерения знал все, потому что жизнь и есть движение или перемещение в пространстве. Таким образом, его слова о том, что он создатель Источника Всезнания весьма правдивы.
   Чем больше я нахожусь здесь и тем более узнаю, об этом человеке, тем более ужасаюсь. Хотя асуры редко испытывают страх. Он абсолютно лишен чувств. То есть когда-то физически он был человеком и даже сейчас внешне все еще похож на него. Но на самом деле, это лишь маска. Его чувства либо вообще отсутствуют, либо они больше не похожи на человеческие. Он мыслит иначе, для него привычные вещи выглядят совсем иначе - выше, чище, смиреннее, и ярче. Привычная убогость и пошлость людей и возможно других существ для него не существовали. Так кто же он? И почему его руки горячи как пылающее пламя? Подвести итог просто.... Первое - он Маг Измерения, единственный в своем мире, путешествующий по мирам и собирающий информацию. Несомненно, его магия Измерения связана с "хаосом и созиданием" - именно поэтому ему удалось превратить нематериальный Источник всезнания в нечто к чему можно прикоснуться. Наличие Источника он подтвердил сегодня сам - напевавший мелодию голос среди ветра, точно был реальным. Есть и еще одно доказательство - "Ёни". Ужасающие монстры - порождения энергии "хаоса". И ко всему прочему он владеет таинственной "пепельной магией", которая может приносить лишь разрушения. Кто же он на самом деле? Какую конечную цель преследует?
   Не успела я опомниться от своих мыслей, как обернувшись, удивленно вздрогнула. На парапете крыши спокойно сидел белоснежный барс и буравил меня взглядом своих янтарных глаз.
   - Алаар.... - шерсть белоснежного барса сияла, словно усыпанная бриллиантами, от него исходил приятный и свежий аромат, а его озадаченная и умная морда всегда вводила меня в ступор. Он был настолько проницательным и зрящим в суть твоей души, что смотреть ему в глаза было настоящим испытанием. Еще он не был животным. Он дух - умеющий говорить, думать и чувствовать. Алаар - барс, который всегда находится рядом с главой организации наемников "Scorpions". Он появляется перед воинами, если сам глава не может по каким-то причинам скорректировать текущую работу. Алаар - выступает в роли советника, он может поддержать в трудной ситуации и дать мудрые подсказки, если на долю одного из воинов выпадает трудный контракт.
   - Пурпурный Скорпион. Как у тебя дела? - у барса был восхитительный строгий и тягучий голос.
   Пересказав ему последовательность событий с момента моего прибытия сюда и вступления в силу сделки между "Scorpions" и волшебником, стала вопросительно смотреть в глубокие немигающие глаза духа.
   - Похоже, дела обстоят еще хуже, чем мы предполагали изначально.... Хорошо, что хотя бы теперь мы знаем, где скрывается Ики.
   - Я не думаю, что он скрывается. По реакции волшебника ясно же было, что они если не союзники, то уж точно не враги, и самое главное похоже было, будто волшебник сказал нам, где Ики-доно по желанию самого Ики-доно.
   - Хочешь сказать ловушка? - барс вздохнул совсем по-человечески.
   - Очень похоже. Потому не вижу ничего хорошего в идее отправиться в замок Стихий сию минуту. Лучше подождать и попытаться узнать больше информации. Алаар, вы знали о силе волшебника? Он чудовищно силен, и владеет разрушительной магией. Кто он на самом деле? - я спросила из страха. Признавая, что сила волшебника не поддается моему восприятию.
   - Не знаю, но догадки у меня одна хуже другой.... - барс, похоже, сам находился в затруднении определить, что же происходит с миром. Он озирался по странам и глубоко вдыхал воздух. - Он создал барьер, который не пропускает в этот мир живых существ. Только тот факт, что я дух позволил мне прийти к тебе. Ощущаю вмешательство магии повсюду, но понять где же предел его силы просто невозможно. Будто он находится на совершенно ином уровне существования. Будь осторожна, не вступай с ним в конфликт, и постарайся узнать о нем побольше.
   - Алаар, вы слышите голос, кто-то плачет, напевая песню?
   - Да. Голос девушки, будто страдающей от грусти и печали. Странно, но в нем нет ничего человеческого. Но он такой тихий и едва уловимый.... - никогда не видела столь мудрейшее существо в таком замешательстве.
   Алаар ушел, оставив меня с еще большим количеством вопросов. Остались не только вопросы. Но и страх. Никогда ранее с рождения я не ощущала страха за собственную жизнь, а сейчас он леденящим фонтаном бил внутри. Клан Асудзима не признает страхов, меня воспитывали как воина, во мне никогда не было страха. Я занималась вещами, которые могли вызвать разрыв сердца у человека от ужаса, но я не боялась никогда. Пока ты воин, а в руках твоих меч - можно победить врага. Когда я вступила в ряды безжалостных убийц "Scorpions", моей бесстрашностью восхищались. Можно уничтожить и стереть свой страх до того, как он тебя настигнет. Что же мне делать сейчас?
  
   История всегда рождается из противоречий. Жизнь из смешения "хаоса и созидания". Магия уникальная вещь для того, кто использует ее по прямому назначению - исполнению людских желаний. Можно сказать, добрые волшебники, будем называть их так, верно используют магию, и в результате умирают в возрасте тридцати лет. Такая судьба могла бы показаться прекрасной. Ибо когда маги умирают, они получают свободу от магии в Вечности. Вместе с магией правда душа мага лишается и всех знаний и накопленного опыта, ибо весь он связан с магией, а значит, будет изъят, чтобы сохранить равновесие. Для меня отдать такую плату совершенно нечто неприемлемое. Мне и опыт и знания доставались кровью и болью, я не был готов к таким жертвам. Я выбрал другой путь. Путь Мага Измерения - того кому подвластно победить реальность. И я не хотел быть добрым волшебником, мне хотелось быть свободным волшебником.

Глава 3.

   С тех пор как я занял должность директора "Управления безопасности", я перестал заботиться о собственном духовном равновесии. Все, к чему я стремился - защита Токио и его жителей. Всеми силами я желал защитить всех и каждого, возможно у меня получилось бы.... Но столкнувшись с террористами лицом к лицу, я уступаю им.... Что за черт. Стукнув кулаком по столу, я вызывал удивленную реакцию на лице своего лучшего друга.
   - Тебе стоит зайти ко мне, выпишу тебе витамины и успокоительное.
   Фей сидел на диванчике в глубине кабинета и ответил спокойно:
   - Думаешь, я не пытаюсь взять себя в руки?
   - Верю в твою самоотверженность, но если ты сейчас сдашься, управление падет. Я не заставляю тебя глотать транквилизаторы, просто попей витамины. Тебе сейчас приходиться нелегко, никакого давления на тебя лично я не оказываю. Просто дружеский совет, я переживаю за тебя.
   - Фей, когда ты сможешь закончить исследования?
   - Биохимический анализ почти готов, однако мне хотелось бы увидеть сегодняшнее тело, чтобы добавить результаты.
   Фей был единственным человеком во всем управлении, нет, наверное, во всем Токио, кому я доверял безоговорочно. В нашем детстве и юности, от меня могли отвернуться все кроме него. Стоя над пропастью и вот-вот готовясь сдаться, я всегда получал руку помощи от него, хотя ему самому она всегда была нужнее. Я прекрасно знал, что он тот, кому действительно приходилось нелегко. Но только перед ним, мне хотелось быть слабее, чтобы он помог мне, поддержал и указал путь выше. Без Фея должность директора управления мне не светила. Смогу ли я когда-нибудь помочь ему также как и он мне?
   - Хорошо. У меня есть еще одна просьба, скоро приедет мисс Ханнингтон, когда она звонила мне, было похоже - она собирается сообщить нам что-то важное. У нее был странный голос и дикое нетерпение, поэтому через час поднимись сюда.
   - Не такая уж и сложная просьба, я всегда готов к встрече с очаровательной мисс.... - он улыбнулся довольный собой. Моя бровь невольно скользнула вверх.
   - Фей, сколько раз я тебе уже говорил. Хотя впрочем, еще одного раза не будет. Ты итак знаешь, где проходит грань твоих любезностей. Просьба не в этом заключается. Когда она придет до вечера, не говори ей, что сегодня ночью было еще одно убийство. Пускай побудет в неведении. Расстройств на ее плечи и так легло в последнее время очень много.
   Мой друг слегка погрустнел, но кивнул головой, встал и, похлопав меня по плечу, направился к лифтовой платформе. Надеюсь, он в порядке. Ему тоже не сладко - работы на него свалилось громадное количество.
   Я вспомнил, что в детстве Фей всегда помогал мне, когда мы росли в резиденции в Камакуре, он доделывал за меня тяжелую работу по дому. Носил на своих плечах тяжелые ведра с водой, они резали спину, и он специально старался успеть сделать свою работу и помочь мне. Не говоря уже, что Фей помогал мне с суровыми тренировками по владению мечом. Когда мое тело изнывало от боли и синяков, я сбегал в лес, и подолгу не хотел возвращаться в тренировочный зал, он всегда приходил за мной. Успокаивал, перевязывал раны и приводил обратно. Он вел себя так не только со мной, но и со своими младшими братьями и сестрами - помогал и заботился обо всех, кроме себя самого. Его самоотверженность всегда была стержнем жизни для Фея. Жить жизнью, в которой он никому не помогал, казалось ему совершенно невозможным. Я завидовал ему, я хотел стать таким же как он. Но у меня не получалось, во мне нет столько жертвенности.
   Пока тяжелые мысли погружали меня в трясину глубокого самобичевания, лифтовая платформа начала движение и голос головного компьютера стал произносить имена и должности прибывших. Кроме Фея и Ягарина, я пригласил еще и полковника Нэша Оуэна - главу спецподразделения управления. Ему было тридцать два года, среднего роста, с мускулистым телосложением. Он был хорош собой и весьма сообразителен для бывшего военного, я на него никогда не жаловался, он мастер по спецоперациям, и в оружии ближнего боя разбирается лучше самого главнокомандующего Фимино. Я берег его для особого случая, ведь он цепной пес, для него нет ничего более забавного, чем идти по следу, вот только особым самоконтролем он не отличался. Характер у него жуткий, жалоб за нарушение субординации у него, наверное, в жизни было столько сколько и женщин - много. За скверное поведение он был разжалован, и отправлен в ссылку, после чего вернулся уже сюда в управление. Неординарных личностей у нас было много, зато пользы от них будет по более, чем от всей армии вместе взятой. Его разительная внешность выделялась также двумя зарубцевавшимися шрамами от осколочной бомбы на правой щеке, которые он получил лет пять назад при ликвидации террористической группировки.
   - Капитан Оуэн, спасибо что прибыли. Ягарин ввел вас в курс нашего положения?
   - Вам надрали задницу сначала террористы, а теперь еще и армия. Что ж.... Вам повезло, что я здесь. Добрый день, директор.
   Казалось бы, Нэш и Фей были не из тех, кто сошелся бы характерами. Но странно, они хорошо общались и уважали друг друга, несмотря на полярно разное воспитание и отношение к жизни. Оба служили в армии и оба были на войне - вот что их объединяло. Фей пожал руку капитану и оба сели на диван, Ягарин же предпочел стоять у золотого древа, мирно покуривая. Через полминуты послышался голос компьютера:
   - Журналист регулярного интернет издательства "Висмарт" Саманта Ханнингтон. Финансовый директор компании "Дарс" Ниан Оорен.
   Конечно, они приехали вместе. Ниан очень помог нам в рассмотрении списка составленного мисс Ханнингтон, его связи поражают своей избирательностью. Теперь он такой же полноправный участник расследования, я не имею права не разрешать ему быть здесь. Тем более управление только и делает, что подвергает его невесту опасности, он имеет право ее защитить. Ниан выглядел спокойным, а вот Саманта наоборот, ее глаза опухли, губы поджаты. Расстроена, не спала целую ночь, и чем-то очень сильно озадачена. Я кивнул обоим и указал жестом на Нэша:
   - Саманта. Ниан. Познакомьтесь - глава спецподразделения, а теперь еще и ведущий оперативник в расследовании капитан Нэш Оуэн.
   Ниан кивнул Нэшу, затем Ягарину, пожал мне руку и сдержанно кивнул Фею. Мне показалось или он колебался перед тем, как кивнуть ему, Фей же наоборот не заметил ничего и добродушно улыбался. Саманта рассеяно кивнула.
   - Директор, вы хотели узнать, что такое Пепельное Солнце, верно? Где скрываются террористы? Кто таинственный лидер Пепельного Солнца? Ответы на эти вопросы вы хотели получить? Только потом не спрашивайте меня, каким образом мы все могли допустить подобное? - ее голос был очень тихим и озадаченным, она также была словно безэмоциональной. Ниан посмотрел на часы и показал ей время, а потом обратился к Ягарину:
   - Возможно ли подключиться через суперкомпьютер виноградника к кабельному транслированию? - Ягарин удивленно ответил что можно. Ниан попросил включить телеканал АОВ и вывести изображение на экран позади меня.
   - Вот вам ответы. Вот вам лидер Пепельного Солнца и убежище террористов. Теперь этот кошмар уже не остановить и если честно я слабо представляю, что мы будем делать дальше.
   Гениально. Более гениального прикрытия преступной деятельности даже представить себе сложно. Проще всего воздействовать на умы тем, чего не существует - магией. И самый простой способ из злодея стать героем - исполнять людские желания и говорить правду. Я допустил подобное? Мне и в голову не пришло, включить телевизор и найти там террористов. Саманта решительно закричала компьютеру "Хватит, выключи". По-моему она пришла в себя, а вот я наоборот не мог до конца даже охватить размах кошмара, который предстал у меня перед глазами.
   - Подведу итоги. Три года назад человек в черном балахоне, которого вы видели сейчас и называющий себя "Волшебником Харэ" пришел к власти в криминальном мире. Никто из мафии не может опознать лица лидера Пепельного Солнца именно потому, что не видели. Он все время ходит в мантии с капюшоном. Получив в свое управление мощную машину мафиозных кланов, этот человек создает самую ужасающую террористическую организацию под названием "Пепельное Солнце". Имея также высокое социальное положение, которое подразумевает, что у этого человека есть власть и в правительстве и огромные финансовые средства, он строит башню и основывает телеканал, по которому начинает выпуск мистического шоу "Пепельное Солнце".... - Саманта вздохнула и села на мое место в кресло, похоже сил у нее было мало.
   - Что стало прикрытием или точнее механизмом осуществления его планов.... - констатировал я первую часть ее итоговых выводов.
   - На телеканале две трансляции дневная и вечерняя. В дневной он рассказывает людям правду, разоблачая правительство, коррупционеров, миллиардеров, финансовые корпорации и армию, оперируя такой информацией которой можно владеть, только живя в том мире. Он рассказывает людям секреты и тайны правительства, и пытается, таким образом, полагаю начать гражданскую войну? Не качайте головой, директор, похоже, в управлении тоже есть те, кто с ним сотрудничает, он и про вас многое говорил и это еще далеко не самое страшное. Самое интересное происходит в вечернюю трансляцию. Она построена по принципу телешоу, на котором он исполняет желания приглашенных гостей в прямом эфире. Конечно его методы - деньги и всегда нужные люди, но выглядит так будто он и правда всемогущий волшебник. В шоу те, чьи желания исполнены, приходят и рассказывают потом о своем счастье и демонстрируют результаты. Как вы думаете, если мы с вами понимаем что он обманщик, террорист и социопат, кем его считают жители города?
   - Богом....- прошептал я.
   - К черту, он же просто террорист, какая к черту магия! Пошлите меня с группой в эту башню, прибьем его и дело с концом! - закричал Нэш.
   - Вы придете туда и что? У нас нет ни одной улики против него, мы даже не знаем, кто на самом деле скрывается под капюшоном.... - холодно ответила Саманта.
   - Он убийца! С помощью своей власти и денег он совершает жестокие преступления! Не говоря уже о терактах! Сколько еще вы собираетесь сидеть сложа руки! Его нужно немедленно арестовать! - Нэш конечно был сторонником жестких методов, но Саманта права, мы не можем его арестовать или убить.
   -Если мы убьем его, начнется гражданская война. Нас всех, главнокомандующего Фимино, а заодно премьера прилюдно казнят, капитан Оуэн, будете действовать?
   Террорист, сумевший настроить обыкновенных людей в свою пользу. Поверить не могу, что ему хватило власти и денег, чтобы провернуть такой фарс у нас под носом. Куда смотрели наш аналитический, исследовательский и информационный отделы. Хотя какая теперь разница. Главный вопрос, что теперь делать? Молчание между нами нарушила Саманта, обведя комнату взглядом:
   - Директор, а где Джон? Фей вчера с утра сказал, что его состояние улучшилось, и его отпустили домой. Он должен быть здесь.
   Я раскрыл рот, чтобы ответить ей подготовленным текстом, но меня опередил Нэш:
   - Вам не сообщили, Саманта? Что же вы молчите директор!? Скажите ей, почему на месте детектива Эффера теперь я! - Нэш не был человеком, который мог бы проявить сдержанности или заметить, что плохих новостей нам хватало.
   - Что происходит, директор?! Где капитан Эффер?! - Саманта рассержено закричала, а Фей строго улыбнулся Нэшу, тот же просто развел руками.
   Глубоко выдохнув, я посмотрел в глаза Ниану, тот едва заметно моргнул. Он понимал, почему мы сразу ей не сообщили и возможно разделял мою позицию, но сейчас был вынужден согласиться, что мы должны сказать ей.
   - Саманта. Капитан Джон Эффер был найден мертвым сегодня утром в собственной квартире. Его нашли два оперативника, которые охраняли дом снаружи. Мы допросили их, но они ничего не видели. В квартиру никто не входил ночью, и Джон все время был внутри нее. Когда они с утра не дождались его, то взломали дверь, обнаружив в ванной останки в виде костей и крови, больше ничего не осталось. Их привезли в управление, похороны будут завтра.... - ее лицо мрачнело, а глаза погружались в пустоту.
   Схватившись за голову, она закрыла лицо руками и заплакала. В комнате было четверо мужчин, но никто из нас не мог сдвинуться с места и попытаться ее успокоить или поддержать. Никто кроме Фея, он понимал чужую боль, мог ее разделить и утешить. Он подошел к ней, присел на корточки и, улыбнувшись, вытер ей слезы. Ниан стоял на месте, как вкопанный, блуждающим взглядом оглядывая происходящее. Нэш был военным и девушек он воспринимал только как объект сексуального интереса на короткое время без особых обязательств. Поэтому вряд ли он понимал, как можно успокоить плачущую женщину. Ягарин женщин воспринимал только как материальный объект природы и ничего более, от него толку тоже не добьешься. Я по своему положению не мог показывать душевной слабости и проявлять какие-либо чувства, чтобы сохранить твердость духа. Загадкой оставалось, почему Ниан стоял без движения. На его месте стоило было утешить возлюбленную и невесту. Однако он смотрел с потерянным видом, и ничего не делал. Фей погладил ее по голове, взял с моего стола стакан с водой и дал ей вынутую из халата таблетку. Фей встал и, обведя нас глазами, заговорил своим мягким и спокойным голосом:
   - Саманта, успокойтесь, когда тьма поглощает все вокруг и, кажется, будто света нет, он засияет.... Директор, друзья, что у нас критическое положение? Верно. Однако, даже если весь город против нас, только мы знаем, насколько реальна угроза. Их жизни нужно спасать, при этом мы не можем просто так отобрать у них надежду в лице этого выдумщика и обманщика? У нас нет никаких улик или зацепок по делу "Пепельного Солнца". Также мы понимаем, чтобы остановить кровавые преступления и теракты нужно всего лишь убрать человека из передачи. Наши товарищи умирают и даже наши жизни уже не в безопасности, и что нам остается? Предаваться отчаянью, тихо ожидая своей кончины?
   - Спасибо, что еще раз напомнил в какой мы заднице, доктор.... - присвистнув, огрызнулся Нэш.
   - Нэш, я не напомнил, а перечислил наши проблемы. Их действительно много и, кажется, будто решения уже не может быть. Но вы готовы позволить этому сумасшедшему обманом и фарсом получить Токио? А, может, лучше перестанете жалеть себя? Решение существует. Нам всего лишь нужно выяснить, кто скрывается под капюшоном....
  
   Для людей основным сдерживающим показателем их развития является время. Они так боятся его потерять, что даже не догадываются о том, что времени нет предела, оно нескончаемо. У времени нет предела, его нельзя измерить. Интересно, сейчас они тоже считают, что у них нет времени? Пора уже напомнить им о целостности времени, и показать, как мала вероятность успешного развития их будущего.

Глава 4.

   Заходя в здание правительства, я наблюдал как машины парламентариев подъезжают. Сегодня назначено еще одно селекторное совещание. Нужно быть твердым. Я почти достиг нужного результата. Осталось только одно - добиться принятия закона о введении в стране особого положения. Если мне удастся убедить их, что только так можно остановить террористов, армия получит ключи от Токио, и возможно я смогу выкурить этого волшебника из башни. Интересно он вообще выходит оттуда? Подошел пресс-секретарь, заместителя премьер-министра:
   - Главнокомандующий Фимино, ваше выступление через десять минут.
   - Мистер Инсей, а кто-нибудь из правительства есть в зале.
   - Официально никого. Но если я здесь, то как вы думаете, он здесь?
   Я улыбнулся, довольный собой. Отлично, заместитель премьера самый важный человек в государстве после самого премьера, и ходят слухи, что он лоялен к армии. Как прекрасно, что мне когда то удалось сдружиться с его секретарем. Я занял свое место в ложе в крыле сторонников своей партии. Как обычно в парламенте было шумно, заседание вот-вот будет открытым. И я выступаю первым по выдвинутому моей партией закону. Я оглядел зал заседаний. Ряды кресел, располагавшихся амфитеатром к основной трибуне и огромному экрану, постепенно стали заполнятся членами парламента. Я здоровался автоматически, погруженный в свои мысли и продолжая обводить зал глазами, и заметил, что верхняя ложа слева на втором этаже была закрыта занавесью. Да, он там! Заместитель премьера, несомненно, там. Члены кабинета министров или сам премьер могли либо тайно, либо открыто присутствовать на заседаниях. Если они не хотели афишировать свою заинтересованность в конкретном законопроекте, то занавесь закрывалась. А после обсуждаемый закон чаще всего одобрялся премьером. Когда же они присутствовали открыто, то занавесь открывалась, и министры спокойно наблюдали за работой парламента, после окончания обсуждения законопроектов кто-то из них мог даже произнести пламенную речь и на этом все заканчивалось. Скорее всего, их открытое присутствие было нужно лишь для того, чтобы отвести глаза. Будто бы они поддерживали законопроект, но премьер остался недовольным и закон так и не пошел в дело. Такая схема, выработанная за многие года, уже никого не удивляла. Все просто принимали тот факт, что людям сверху виднее, что лучше для страны. Совсем недавно премьер-министр сменил своего заместителя. Как бы я не стремился подбить к нему клинья, мне так и не удалось выяснить, что за человек теперь имеет столько власти и влияния. Однако уже не раз его секретарь сообщал мне, что его начальник высокого обо мне мнения и поддерживает партию во многом. Поэтому я был спокоен. Сегодня я точно, наконец добьюсь своего. Уверен, парламентарии уже обратили внимание на то, что шторы задвинуты.
   Я начал свою пламенную речь. Затем перешел к облечению террористов и их сумасшедших планов, напомнил также про бездействие управления и всеми силами доказал, какую роль сыграла армия в решении некоторых прошлых похожих ситуаций. В заключении напомнил, что законопроект несет в себе лишь временных характер, который увеличивает расширение полномочий армии только до того момента как угроза будет устранена. Еще раз обрисовав структуру и положение законопроекта, я закончил свою речь призывом к парламентариям быть сильными и поддерживать народ любыми способами. Мне захлопали и зал стал наполняться криками и еще большим шумом.
   Я победил! Я смогу теперь победить этого волшебника! Башню разнесем ракетами, а его выкурим и расстреляем! Конец его хитроумным планам и странной магии. Против мощного оружия даже он не пойдет! Смогу, у меня получится загнать его в угол! Наслаждаясь своей победой, даже не заметил, что в зале стало тихо. И раздавались только единичные негромкие хлопки, откуда то сверху. Я метнул взгляд к закрытой ложе. Точно оттуда! Хлопки прекратились.
   - Вы же сейчас не обо мне думали, господин Фимино? - послышался тихий, мягкий и доброжелательный голос. Знакомый, безэмоциональный голос, в котором угадывалось безразличие ко всему живому. Нет.... Он же не оттуда сверху! Быть этого не может!
   Тяжелая занавесь начала сдвигаться. Он улыбался. Также как и всегда мягко, полуулыбкой высокомерия. Или только я один вижу его насквозь? В белой рубашке он сидел в кресле - улыбался, смеясь над моим крахом. Послышались крики парламентариев. Наконец-то они обратили внимание на него. Теперь-то ему не выйти сухим из воды. Вот черт.... Они же. Только не это. Я испытал прилив холода и ужаса. Они не знали, никто в мире кроме меня не видел его настоящего лица. Никто не знает кто он. Я стал вслушиваться в их крики:
   - Это же первый заместитель премьер-министра, господин Харэ! - они кричали и приветствовали его. Значит, вот как? Теперь Токио полностью ему принадлежит?
   - Вы меня разочаровываете, главнокомандующий. Хотите отобрать у жителей города свободу, а потом и получить власть в стране? Я ожидал от вас более продуманных действий.... - невероятное спокойствие и безразличие на его прекрасном лице, как и всегда. Сейчас нет смысла кому либо говорить правду. Уже поздно и бессмысленно.
   Я проиграл. Стоял, и смотрел, как улыбаются парламентарии, я не понимал в чем дело. Что за глупые выражения лиц у них? Что вообще происходит? Неужели никто из них ни разу не смотрел чертов телеканал, где этот шарлатан промывает людям мозги? Сейчас ведь уже ничего нельзя сделать. Ведь здесь собрались самые богатые и влиятельные люди в стране, не удивительно. Они могли вообще не смотреть телевизор. Но возможно они просто знают кто он.... Точно, вот что за глупое выражение лица.... Они смеются надо мной. Значит, он купил их или больше того, они все уже побывали в башне....
   - Что с парламентариями? - сухо спросил я, пытаясь сохранить координацию движений, взявшись за рукоятку меча.
   Он ухмыльнулся. Почему! Почему его голос такой добрый и мягкий?! Почему он выглядит настолько беспечным и настолько верит в искренность своих действий? Неужели он на самом деле не осознает разницу между добром и злом?
   - Стоит спросить у вас? Помните вашего водителя? - я вспомнил того мальчика, которого я оставил в башне, когда последний раз был там. Не может быть....
   - Так.... Вы использовали его, чтобы принести заразу сюда?
   - Заразу? Попрошу вас больше не называть наших детей таким словом. Главнокомандующий Фимино, в новостях уже идет репортаж о том, как ваша партия пыталась захватить власть в стране при помощи закона о военном положении. Мы также пустили в сеть информацию о том, что вы принесли в зал заседания биоружие, и держите парламентариев в заложниках. Здание уже окружают подразделения личной охраны премьер-министра. Теперь вы предатель. Ваш водитель оказался достаточно стойким малым, раз сумел так долго протянуть до сегодняшнего заседания и принести Ёни сюда.
   - Все они?
   - Да, все они теперь лишь внешне люди. Ёни порождение энергии хаоса, они питаются живой плотью. В некоторых случаях они могут некоторое время еще поддерживать жизнь внутри человека, чтобы скрыть себя, но затем они поедают организм носителя.
   Значит вот, что произошло на самом деле. Он получил все. Теперь и армия и управление не сможет выступить против него. Доказать его причастность к уничтожению криминального мира и созданию конгломерата "Ash". В центре которого фигурировал телеканал АОВ, который транслировал передачу, в которой людям неустанно промывали мозги. Вместе со всеми своими политическими и криминальными связями этот человек представлял собой организацию "Пепельное Солнце", которая сейчас получила власть над Токио, а вскоре получит власть и над всей страной. Чего он добивается? Позволяя монстрам неконтролируемо убивать?
   - Чего вы добиваетесь?
   - Хочу изменить мир.... Нет - точнее хочу возродить его из пепла. Главнокомандующий Фимино, сейчас испытаем силу вашего духа? Посмотрим, способны ли вы быть достойным жизни в новом мире? - он улыбался и был спокоен, то от чего любой нормальный человек пришел бы в ужас, у него не вызывало никаких эмоций. Ему была безразлична жизнь и чувства других людей. Вот почему он мне не нравился. Он слишком очарователен, слишком вежлив и добр, но за всем этим стоит невероятная жестокость, свершаемая с той же легкой улыбкой.
   - Подконтрольные вам вооруженные отряды сейчас ведь окружают здание?
   - Без приказа внутрь они не войдут, не переживайте. Начнем? В вашем нынешнем положении предателя и революционера, отступника, которого также обвинят во всех произошедших ранее терактах, выходов у вас не так уж и много. Для начала вы можете попробовать вырваться из здания парламента, и попытаться уйти живым. Обещаю, что не буду использовать магию, и они тоже останутся здесь.... - он ласково указал на депутатов, которые теперь все до единого были монстрами.
   - Стать предателем, играя на вашей дудке? Позорно убежать, словно жалкая псина? За кого вы меня принимаете, я сражался на войне и не имею права убежать перед лицом опасности! - понимая, что кричать уже бесполезно, мне до последнего хотелось остаться человеком, и показывать искренность своих чувств. Он наверняка, все спланировал - сейчас трансляция велась так, чтобы он сам не попал в кадр и его голос не был слышен. Перед глазами всего города сейчас был только я один, а также якобы захваченные в плен депутаты.
   - Согласитесь.... Для вас такой позорный конец невозможен? В какой момент проявляется истинная сущность человека? Я считаю, что лучший стимул к проявлению духа человека, опасность. Страх, как ни что другое открывает душу. Страх ведет либо к разрушению, либо к перерождению. Посмотрим, куда он приведет вас? - он немного наклонил голову, и озадаченно моргнув, снова продолжил говорить, улыбаясь.
   - Вам меня больше не испугать.
   - Да. Да. Покажите мне, насколько вы верны городу, который так стремитесь защитить. Докажите, что ваша доблесть и стойкость характера не способны дрогнуть перед лицом врага, который вас превзошел. Давайте, главнокомандующий, перед лицом боли и смерти сохраните мужество и продемонстрируйте верность своим идеалам, богам и людям.... Достаньте свой родовой меч, поднесите его к своему животу, мягко вонзите лезвие сначала неглубоко, а затем поднажмите, чтобы пробраться внутрь, и легонько пока у вас еще будет сознание, двигайте меч влево от места проникновения....
   Чем медленнее и спокойнее он говорил, тем более учащенно заходилось мое сердце, а глаза наполнялись ужасом. Вот значит.... Доказательство верности? Его нельзя было обмануть. С самого начала я понимал, этот человек утащит город во тьму, и будет наслаждаться каждым отчаянным вздохом. Он убивал без колебания, без малейшего душевного смятения. Для него убийство не было чем-то плохим или не возможным. Для него убивать было так естественно, как и дышать. Его не волновала смерть или ее последствия. Вокруг него была лишь немая игра. В которой либо жертвы играют по его правилам и конец всегда один, либо пытаются выиграть, но проигрыш неизбежен. Он был вне морали людей, для него не существовало разницы между плохими и хорошими поступками, он просто получал свое, наслаждаясь беспомощностью своих жертв. Хотя нет, наверное наслаждение он не испытывал, он слишком вежлив и добр, чтобы показывать свои настоящие чувства. Он будет просто мило улыбаться. Похоже, последнее, что я увижу перед смертью - высокомерную, чудовищную улыбку. Как такое возможно? Он предлагал мне на глазах у всего города совершить ритуальное самоубийство?
   Можно ли одной моей смертью оправдать бессмысленные жертвы? Сколько еще людей умрет пока он не успокоиться? Смерть не конец, но почему же путь обязательно должен быть таким жестоким? Он ждал и улыбался. Похоже, без его приказа здание действительно не начнут штурмовать.
   - Что же вы застыли, главнокомандующий? Доставайте меч. Ведь для чего-то катану вы хотели использовать, раз носите ее с такой гордостью.... - интересно, есть ли хоть кто-нибудь в мире, к кому он будет относиться со снисхождением.
   - Хорошо. Ты убийца, террорист и жестокий социопат, а не волшебник. Пускай ты всегда улыбаешься, всегда вежлив и добр, спокоен и рассудителен, всем этим твою жестокость не скрыть. Она в твоих пустых безжизненных глазах.... - я достал меч, и вынул его из ножен, положив ножны на трибуну.
   - Не переходите на личности, главнокомандующий. Я не жесток, а справедлив. Истина всегда оплачивается очень дорогой ценой, вот что мне хотелось всегда донести людям.... - вот снова, он продолжал меня называть вежливо на "вы", хотя я бросил ему фразу обращаясь на "ты" в достаточно неуважительной форме. Нормальный человек хотя бы ответил на оскорбление в более высоких тонах. Он же не повышал голоса и оставался спокойным и его мягкий голос ни на йоту не изменился.
   - Наша сделка ведь еще в силе? - спросил я, приводя клинок в вертикальное положение и наклоняя кончик под углом к своему животу.
   - Обижаете. Я своего слова не нарушаю. Ваше желание будет исполнено, так как вы уже за него заплатили. Давайте, главнокомандующий, вас ждет дорога в обитель ваших предков, если вы умрете как настоящий герой. Сегодня день вашего триумфа....
   Я вырастил прекрасных детей. Никогда не падал в грязь лицом. Не унижался, не просил, а шел только вперед. Человеческая жизнь коротка и мимолетна, и мир, который пролетает у нас перед глазами, строим мы сами. Мне удалось построить хороший мир. Должен ли я воткнуть меч себе в живот? Если вначале он сказал правду, то выход через запасные двери позади главной трибуны оставался единственной дорогой к побегу. Уйти мне не дадут, здание окружено вооруженными солдатами, но может, я хотя бы успею отправить сообщение.... Я не страшился смерти. Если он хотел вызвать во мне страх, то это удалось лишь наполовину. Сейчас бояться стоило только за свою честь, сбежать сейчас на глазах людей всего Токио слишком унизительно, чтобы потом умереть в позоре. Или умереть героем, и пожертвовав собой доказать свою верность городу?
   - Какая к черту верность городу! Умереть здесь и позволить вам и дальше разрушать город?! - я убрал меч от живота и выставил его вперед. Печально опустив голову, он вздохнул:
   - Вы принесли мне только разочарование. Вам шах и мат, главнокомандующий.... Хаори.... - позади его кресла возникла девушка в черной кожаной куртке и коротких шортах. Куртка нараспашку, во рту тлела сигарета, в правой руке она сжимала рукоять алого меча. Как я и думал она потомственный самурай очень древнего клана, существующего только на страницах истории.
   Бежать.... Крепко ухватившись за собственный меч, рванулся вперед и, распахнув запасную дверь, ринулся к выходу. Я не оборачивался, думая, что если потрачу на это время, девушка с алым мечом меня нагонит и тогда боя не избежать. Он не выиграет так просто. Не позволю! Не с моим городом! Не с моей страной! В здании парламента были стеклянные стены, сквозь них я видел, как вокруг здания мерцая огнями, летают вертолеты. Когда же я добрался до проходного зала, то увидел, что на входе стояли около двадцати вооруженных огнестрельным оружием солдат в странных блестящих черных шлемах. Впереди их колоны стояла девушка с алым мечом. Как она оказалась здесь быстрее меня?
   Похоже, солдаты не будут стрелять, пока я не одолею ее?
   Медленно двигаясь к ней, мне пришлось вспомнить верхнюю стойку, она женщина, значит слабее меня, удар из верхней стойки станет для нее оглушительным. Странно, почему она не достала меч из ножен? Мечница вышла из строя и развернувшись влево лицом к лицу, достала сигарету и, закурив, внимательно наблюдала за каждым моим движением. Девчонка держала ножны, сжимая их правой рукой посредине, похоже, это прием из техники, когда меч мгновенно вынимается из ножен. Тогда у нее должна быть свободной левая рука, но она держала сигарету. Меня замучило ожидание и я бросился вперед, нанося удар из положения сверху. Моя скорость была очень высокой. Что произошло? Подобный удар как минимум должен был заставить ее достать меч и отразить удар! Девушка стояла на месте! Ее ноги не сдвинулись ни на миллиметр, а самое главное она лишь приподняла правую руку, выставив ножны вперед. Пораженный и немного сбитый столку, я не мог понять, в чем дело, даже ее глаза были закрыты. Каким образом? Не успев выяснить, как ей удалось блокировать удар ножнами, я получил прямой удар ими же. Она просто оттолкнула меня ими. Как от простого удара ножнами может быть такая силища? Споткнувшись, я упал, с губ потекла кровь.
   - Как.... Кто ты? Ты же самурай? Почему не достаешь меч? - из последних сил стирая кровь, проговорил я.
   - Мне нет нужды обнажать меч в сражении с человеком. Волшебник приказал вас не убивать, но кара будет очень жестокой. Вы его очень сильно расстроили. Наказание неизбежно....
  
   Сегодня, завтра, послезавтра и после.... Ощущение нескончаемости времени. Люди понимают конец времени, потому что их тело стареет и умирает. Однако душа бессмертна, у нее нет понятий времени. Странно как вообще можно было связать время с концом. Время бесконечно, как и сама жизнь. Души уникальны. Они могут хранить множество секретов и скрытых возможностей.

Глава 5.

   Сегодня в холле башни было много народу. Вооруженная охрана, видимо учитель всерьез занялся политикой. Наверху в лаундже была лишь одна Кайра, развалившись на диване, она уплетала токояки. Рядом стояла корзина, видимо именно за ними она последний раз отлучалась из башни. Настроение у нее было тоскливое.
   - Мастер еще не вернулся?
   - Тебе ли спрашивать? - огрызнулась она, отправляя в рот очередной вкусный шарик.
   У меня только закончилась съемка в дневной передаче, я устал. Хотелось, есть и желание нахамить Кайре пропало. Подойдя к ней, я потянул руку в корзинку, и на удивление не был остановлен.
   - Эй, Страйфилд, мои токояки! У вас же все равноценно? Так? - уже дожевывая, я вопросительно посмотрел на нее.
   - Чего ты хочешь?
   - Почему лифт не едет на нижние этажи?
   - Там ведутся работы.
   - Работы, вроде раскопок? - ее интерес был понятен. Время от времени внизу в приемной раздавался гул генераторов, и туда все время уходили рабочие.
   - Да. Рабочие, как и вооруженная охрана, не совсем люди. Учителю удалось провести удачные опыты.... - задумавшись над этим, я не заметил, что все еще не доел шарики с палочки.
   - Они тоже монстры?
   - Не называй Ёни монстрами, они не монстры. Они дети хаоса.... - не впервые пришлось усомниться в собственных словах. Только учитель считал их детьми, своим творением, точнее больше творениями Акаши.
   Я так и просидел на полу не способный встать, сегодня у этих людишек было крайне много желаний. Они перерасходовали запас моих магических сил. Лифт заработал. Мне стало легче, не хотелось и дальше болтать о планах учителя с асуром. Двери открылись, и в лаундж зашла Хаори.
   - Где учитель? - сразу же выпалил я.
   - Его лифт поехал вниз. Тебе стоит его проведать через какое-то время, похоже, раскопки можно считать оконченными.... - учитель....
   Я даже не знал, стоит ли сейчас идти к нему. Если они прорыли так глубоко и закончили, значит дальше уже нельзя. Если они откопали, хотя бы маленький просвет, он сейчас с ней. И беспокоить его не стоит. Увидев свою возлюбленную впервые за столько лет разлуки, в таком виде, он.... Хорошо, если он сохранит рассудок.
   - Главнокомандующий проиграл.... Какое наказание определил учитель?
   -Он в тюрьме. За финалом он будет наблюдать, не имея права действия. Затем он умрет.... "Растай".
   Открыв Гримуар, я вызвал приборную панель. Кайра с интересом перегнулась через мое плечо, жуя токояки и рассматривая панель. Хаори закурив, отошла к окну. Похоже, между ней и учителем, наконец, установилось взаимопонимание. Внимательно изучая показатели, я с горестью вздохнул. Ёни прорыли туннель до гробницы и если он сейчас там, то новости не обнадеживающие. Концентрация духовной энергии Акаши почти на нуле. Казалось, показатель должен измениться, ведь сейчас и учитель и ёни очень близко. Сознание Акаши должно было отреагировать на своего возлюбленного. Но нет, она по-прежнему. Что если она больше не проснется? Концентрация частиц хаоса была на прежнем уровне, высоком, но стабильном. Плюс ко всему физическая энергия тоже ноль, значит, жизнь внутри кристалла отсутствует. Мир слишком хрупок, чтобы выдержать желание учителя. Пробуждение Акаши станет переломным для нас всех. Хоть учитель и говорил так. Но, что если Акаша вовсе не его желание?
   Почувствовав приближающийся сон, я убрал панель и захлопнул книгу, откинувшись головой на диван, ощутил, как на меня накатывает сновидение. Кайра удивленно на меня посмотрела, но ничего не сделала. В последнее время из-за огромной циркуляции духовной энергии приходиться много спать. Нигранд - волшебный мир, где волшебная кровь могла передаваться в родах, и в одной семье могло родиться несколько волшебников. Такой особенностью обладал Нигранд, однако Нигранду в соперничестве с Амином такая особенность так и не помогла. В Амине хоть и рождались волшебники очень редко, но зато обладая колоссальными способностями. Мой род ничем подобным похвастаться не мог. В Нигранде волшебников было много, но они весьма слабы. Наша семья владела духовной магией. То есть большую часть заклинаний мы использовали с помощью духовной энергии. Сейчас, правда я могу использовать и жизненную энергию, физическую почти нет. Поэтому учитель меня и выбрал из-за особой магии. Моя магия действовала на меня же самого. Странно да? Духовная магия, позволяющая увидеть мысли и чувства душ, моменты из их уже прожитых жизней. Иногда я не мог даже контролировать возникающие видения, особенно находясь рядом с учителем, так как предел его духовной мощи невозможно было оценить. Возможно, мне не суждено было умереть от опухоли мозга. Но, долго я тоже не проживу. Наша магия чтения душ, весьма трагична, ибо для заклинаний и видений чаще всего используется наша собственная духовная энергия. Таким образом, энергия моей души тратиться почти постоянно. Получается, будто моя душа всегда открыта потому, что в любой момент в нее могут влиться новые воспоминания из жизни окружающих.
   Рядом с учителем я видел видения всего лишь однажды. После того как мы вместе прошли около сотни миров.
   В моем видении учитель был очень похож на настоящего волшебника. Он был одет в длинный приталенный костюм белого цвета с высоким воротником с застежкой на шее, с расшитыми узорами красных цветов и веревками, которые на спине образовывали нечто вроде узора волн. Пуговица на костюме была расстегнута, и я увидел как вокруг шеи учителя, что-то двигалось. Змея. Необычная змея, мордочка у нее была покрыта роговыми выростами, как и все ее кожа. Странная змея больше похожа на дракона. Он курил длинную тонкую трубку, сидя с вытянутыми ногами в весьма странной позе. В учителе было что-то соблазнительное и недоступное, он не показывал никогда своей энергетики, но вел себя иногда немного развратно, что ли. Вот и сейчас он был расслаблен и даже не замечал, как выглядел со стороны. Длинные пепельные волосы аккуратно уложены в высокий хвост, а концы лежали на плечах.
   Вокруг были выдвижные стены, будто комната в которой сидел учитель, была внутри еще одной комнаты. На полу полно странных вещей и диковинных штуковин, разных магических знаков, камней и разбросанные повсюду амулеты и драгоценные камни. С потолка свисали тусклые круглые бумажные фонарики, внутри которых свет горел при помощи магии. Небольшая цветная дымка шла не только от трубки волшебника, похоже, дым тоже магический и повсюду в комнате. Из выдвижных стен росли настоящие красные цветы с побегами и длинными стеблями. Весь этот причудливый натюрморт перегораживало широкое зеркало на колесиках, чуть меньше в высоту, чем стены. Но зеркало, похоже, тоже магическое, потому что с обеих сторон оно отражало пространство комнаты только без света, словно там внутри зеркала света не было. Может внутри и снаружи два разных измерения?
   Учитель вальяжно потянулся за хрустальным бокалом рядом с собой и глотнул перламутровую жидкость, переливающуюся в стакане. Тут я услышал шорох за зеркалом и даже не понял, исходил ли он изнутри зеркала или снаружи.
   Заметив девушку, сидящую между краем зеркала и стеной, взглянул внутрь зеркала, ее не было там, вместо этого в темном отражении зеркала словно отражалась чья-то зловещая улыбка. Девушка же была милой, ее губы сложились в спокойной улыбке. Она сидела спиной к учителю. Полы ее длинного белого шелкового халата, правда, лежали почти у ног учителя. Рисунки на халате были яркими и двигались словно живые, волшебство? На груди халат немного расходился, и было видно блестящий золотой амулет в виде дракона с раскрывающимися крыльями. Но голову до самых губ закрывал шелковый с кружевами капюшон. Она сидела на коленках и готовила чай. Ни ее лица, ни ее глаз нельзя было увидеть. Красивая. Тем не менее, привычной красоты с точки зрения людей в ней не было. Она была сказочно красива, сама по себе, на ней не было ничего искусственного и человеческого.
   Такого взгляда на нее я никогда не видел у волшебника. Учитель будто поглощал ее глазами. Неужели девушка, разливавшая чай - Акаша? Причем помимо магической дымки в комнате, как мне показалось было очень жарко. Неведомая магическая энергия будто циркулировала внутри маленькой комнатушки.
   - Ты снова совсем беспечен? - спросила девушка. Голос ее был не похож на тонкую песнь Акаши. Скорее он был твердым и насмехающимся.
   - Мы будем пить чай? - произнес отрывисто учитель, затягиваясь и выпуская струйку серебристого дыма.
   - Конечно. Разве я когда-нибудь тебе разочаровывала? - усмехнувшись, спросила девушка.
   - Нет.... - он снова затянулся и выдохнул дым, снова и снова наблюдая за спокойными движениями девушки.
   Наблюдая глазами хищника, который вот-вот был готов броситься на свою жертву.
   - Ты уже допил напиток из бокала? - теперь в ее голосе появилось что-то туманное и намекающее, от чего мастер усмехнулся.
   - На вкус весьма притягательно. Как думаешь, сколько еще у нас есть времени быть здесь? Сколько времени покоя отведено нам сейчас? Когда закончится твой сон Эльреба? - дым стал еще более отчетливого фиолетового цвета, в нем какой-то дурманящий привкус. Девушка вытянула руку, и отдала учителю чашку, наполненную похожей перламутровой жидкостью, с немного розоватым цветом.
   - Из всех моих имен, решил назвать меня тем, которое меньше всего мое?
   - Называть тебя учителем было бы слишком безнравственно. Остальные твои имена лучше не произносить, чтобы не навлечь бурю.... Тем более это имя говорит о том, что только я один могу звать тебя так.
   - Ты жуткий собственник. Но ты прав. У тебя большие привилегии. Ты один можешь видеть меня не в отражении. Ты один можешь видеть меня именно такой. Наши глаза видят одинаково, наши чувства одинаковые. Однако, правда, сколько продлиться сон? - она немного приподняла голову и вопросительно взглянула на стены, которые пропитались магической энергией, дымом и странными тенями которые в виде птиц и животных двигались, не говоря о растениях и цветах растущих прямо из них.
   - Не волнуйся. Я укрепил барьер, и создал еще одно измерение. Пока моя магия способна нас сдерживать. Тем более, пока ты не захочешь, ты ведь не проснешься?
   Она погрустнела. Она тихонько переползла и легла рядом с его ногами.
   - Ты же знаешь, я не могу. Вселенная еще не готова к моему пробуждению. Снова оставляю тебе смотреть на происходящее в одиночестве.
   - Я устал. Я так устал, почему люди не могут измениться? Почему весь опыт ведет к тому, что единицы из них остаются способными понимать мир? Почему? Неужели мы допустили подобное?
   Они не были похожи на влюбленных. Точнее они были влюбленными, которые не могли быть вместе. Они никогда не были вместе. Они были единственными, кто понимал друг друга. Они были теми, кто видел и понимал, как развивалась бесконечная история миров и всех живых существ.
   - Если я не буду соблюдать собственные правила, какой от них толк? - она придвинулась еще ближе и легка ему в ноги, магическая энергия вокруг будто начала танец вокруг них.
   - Ты можешь изменить целые миры. Ты можешь показать какими на самом деле должны быть люди? Я устал бороться в одиночку. Я одинок среди них. Никто не понимает моих чувств, и моих стремлений.
   - Мы не виноваты. Мы не можем охватить развитие живых существ. Точнее можем, но только если бы нам было позволено такое с самого начала. Сейчас, когда миры уже так развиты, ничего более не остается, как сначала разрушать. Прости, что взваливаю на тебя заботы, которые уже стоило бы решать самой.
   Он посмотрел на нее уже совсем другими глазами. Глазами человека, который заботиться о самом дорогом существе, он погладил ее по голове и улыбнулся по-настоящему, такой улыбкой которой я более никогда не видел у учителя.
   - Смогу ли я когда-нибудь увидеть мир, воплощенный из твоих чувств - справедливости, чести, непорочности, величия и совершенства разума?
   - Сможешь. Но сначала нужно уничтожить то, что нельзя исправить. Стань для них испытанием, которое выявит достойных. Принеси им страх, что позволит выявить их истинный дух и определить величие, которого они достойны. Принеси им мою волю.
   - Как же Площадь Пяти Лун и мир Ночи? Божества с нами согласятся? - учитель выдохнул струю дыма, на стенах тени начали двигаться, изображая теперь волны, которые как будто заполняли комнату.
   - Выбор у них не велик. Либо согласятся, либо нет. Но даже если нет, что они могут сделать мне? К тому моменту как возникнет необходимость моего пробуждения, моя сила перерастет их границы. Тем более моему пониманию мироздания и Вселенной невозможно не доверять. Мои слова есть истина.
   - Прости. Прости. Не хотел тебя расстроить. Может мне можно еще чаю?
   - Не наелся? - она не улыбалась, когда встала и пошла опять к зеркалу, чтобы налить непонятную жидкость в чашку. Шлейф ее халата потянулся вслед за своей хозяйкой, а ящерица-дракон выползла из под костюма мастера, и неуклюжее передвигаясь, засеменила за девушкой. Она заметила, и так мило подняла ящерку, посадив ее на ладошку, налила в руку непонятной перламутровой жидкости. Девушка заботливо погладила ящерку, и когда та напилась, отдала ее мастеру. Ящерица, издав довольный звук, уползла под рукав мастера.
   - Новорожденные драконы такие милашки....
   Она вновь встала и, подойдя к учителю, протянула ему кружку.
   - Большие тоже ничего. Только прожорливее....
   Больше я ничего не видел в этом видении. Странная комната исчезла, также, как и появилась. И более того я ни слова не понял из их разговора. Кто - таинственная девушка, которую учитель назвал Эльреба. Не зря мне вспомнились сейчас эти видения. Я слышал это имя совсем недавно из уст Кайры. Что она тогда сказала? А вот, она пыталась разозлить учителя.... "Девушка под городом не единственная спящая, что тебя интересует? Скажи мне, кого зовут Эльреба". Учитель сильно разозлился, будто Кайре удалось узнать его тайну или что-то вроде того. Вот почему я узнал имя Эльреба, и вспомнил об этих видениях. Тогда они показались мне просто полной чушью, набором несвязанных сновидений или просто галлюцинацией от того, что я слишком долго нахожусь рядом с таким колоссальным источником магии, как учитель. Неужели те видение, правда, были в реальности? Или это был сон одного из них? Более всего меня поразила девушка. У нее был такой невероятный дух, не знаю, как это назвать, толи ее строгий голос, толи ее почти материнская забота о ящерице, но она была другой. Словно вся Вселенная для нее была лишь полем, на котором она заботливо выращивала цветы или ящериц, или драконов.... Драконов? Ведь я ничего не упустил? В последней части своего диалога они обсуждали драконов? Нет, правда, драконов? Тех самых драконов, которые являются бесконечными источниками магии, которые создавали целые миры, и наконец, самых мудрейших существ?
   Когда я проснулся, учитель стоял у окна. Задумавшись, он в своем любимом красном халате расхаживал вдоль окна и, кажется, был очень счастлив.
   Кайра продолжала валяться на диване, а Хаори стояла на другом конце лаунджа и курила. Теперь я заметил еще одного гостя, который находился в башне. Точнее находился в клетке в башне. Главнокомандующий Фимино. Он же в тюрьме? Внимательно присмотревшись, я понял, в чем дело....
   - Учитель вы разделили его душу и тело? Тело оставили в тюрьме для людей, а его душу заперли здесь, чтобы он мог наблюдать за событиями воочию.... Теперь понятно, почему вы в приподнятом настроении.
   - Да. Гвэн, сначала я очень расстроился, тем, что одна из главных фигур показала такой низкий результат и не справилась с испытанием. Но.... Решив, что можно дать ему еще один шанс. Я решил проверить, насколько наш главнокомандующий на самом деле симпатизирует городу Токио. В его теле осталась небольшая лазейка для возвращения души обратно. Посмотрим, хватит ли сил душе главнокомандующего вернуться назад. Сможет ли он безучастно смотреть на то, как его любимый город падет? Сможет ли он смотреть на смерть людей, которых он так отчаянно пытался защитить? Сможет ли он и дальше наблюдать за тем, как моя власть уничтожит и правительство, и управление этой страны.... Вот зачем мы пристально понаблюдаем. Если он не сможет вернуться в свое тело, то его душа как остальные станет частью "призрачного ключа". А если сможет, получит шанс еще раз пройти испытание. Ну как, здорово я придумал?
   Он снова был улыбчив, своей любимой улыбкой, за которой скрывалась одна лишь жестокость. Ему оставалось не так много. Я коснулся кристалла у себя на шее, и услышал крики разъяренных душ. Кристалл почти наполнен, души Токио послужат последней каплей и "призрачный ключ" можно будет создать. Замочную скважину - или чистую душу. Ну не совсем чистую по меркам учителя, но возможно самую чистую в городе, мы нашли. До гробницы уже прорыт тоннель, а значит и поднятие дело почти завершенное. Мастер почти завершил приготовления к пробуждению Акаши. Ему осталось, может только насладиться последней игрой с управлением. Он верил в то, что люди из управления смогут хотя бы разгадать его планы, никто не говорил о помешать или остановить. Людям такое не под силу. Но хотя бы разгадать, хотя бы чуть-чуть удовлетворить его инстинкт охотника. Он был похож на льва, притаившегося в высокой траве. Прямо перед ним находилась жертва, ее уже ничего бы не спасло. Она обречена. Но все еще сидел неподвижно, позволяя жертве разгуливать рядом с собой и наслаждаться последними мгновениями воли. Может он даже позволит добыче увидеть себя и сдвинуться с места, или попытаться скрыться.... Но.... Конец всегда будет один. Не было еще добычи, за которую ему приходилось бы сражаться. Ни у кого еще не было сил ему противостоять. Шансов выжить в смертельной игре, затеянной учителем, нет. Он был мастером жестокости.
   Кровавый Маг - прозвище, которое он получил, не только уничтожив волшебников ордена Абсолюта. Важнее всего было то, что на протяжении последних двух сотен лет он занимался тем, что путешествовал по мирам, не только пытаясь отыскать свою возлюбленную Акашу, но и попутно убивая и уничтожая всех носителей магии. На его руках столько магической крови.... Он никогда не нарушал законов магии. Ни один человек не умер от руки учителя, по причинам, конечно же, косвенно связанных с ним. Но вот маги. У него была какая-то особая, необъяснимая ненависть к волшебникам. Похоже, он задался целью остаться последним волшебником во всей Вселенной. Но если его желание действительно такое, сколько у меня еще есть времени?
  
   Утерянное всегда вернется. Законы равновесия Вселенной всегда мне нравились. Существование миров возможно только благодаря законам равновесия двух материй первоосновы. Чаще всего существа во Вселенной наделены либо хаосом, либо созиданием. Так мне казалось, пока я не понял, что законы равновесия гораздо глубже, чем мне представлялось на первый взгляд. И на самом деле в одном существе может быть и хаос и созидание. Если материальный мир может быть разрушением, причиной хаоса. То, воображение, сама мысль, уже часть созидания.

Глава 6.

   Над городом собирались тучи. Неужели будет повторение недавней бури? Странно, давненько не вел машину самостоятельно. Фей сидел на пассажирском сидении, лица на нем не было. Он был взволновал, напуган, раздосадован, но сохранял твердость, не впадая в апатию. Мы ехали в Камакуру. Как только начался экстренный выпуск новостей, стало ясно - случилось нечто ужасное. Я поручил Нэшу и Саманте ехать в правительство, Ягарин принял временное командование управлением. Фей сразу же после окончания трансляции прямого эфира в котором сообщалось, что партия Фимино во главе с самим главнокомандующим пыталась захватить власть в стране, захотел поехать в Камакуру. Для него сейчас важнее всего было поддержать Инари и остальных своих братьев и сестер. Возможно, даже придется перевести их в управление, сейчас они находятся под ударом. И лучше успеть доехать быстрее, чем там будут агенты из правительственной охраны, или же разъяренная толпа. Нет ничего хуже, чем сейчас опоздать. Я вдавил педаль газа, и машина заревела. Сейчас даже если нас остановят, я может и затормозить вовремя не смогу. Не важно, номера машины не фигурируют не в одной базе данных, никто не узнает где мы. К уху я прикрепил беспроводную систему связи, чтобы постоянно разговаривать то с Ягарином, то с капитаном Оуэном. Последний кстати неплохо справлялся. Ему удалось восстановить порядок в городе, оцепить здание правительства, и обратиться к армии с речью, в которой он убедил их в том, что вина главнокомандующего пока уточняется и его связь с террористами не подтверждена. Очень мудро, иначе нас ждало бы еще и армейское восстание. Потом пришлось поговорить еще и с премьером. Он сказал, что главнокомандующий сейчас находиться в городской тюрьме, решение о его переправке в другую тюрьму еще не принято.
   - Как думаешь, почему произошло подобное с твоим отцом? - я решил спросить, чтобы отвлечься, и лучше следить за дорогой.
   - Может быть, он действительно связался с террористами, ты же знаешь, его всегда не устраивала политика правительства. Одно странно - он пошел захватить здание с парламентариями в одиночку? Что за биологическое оружие? Здание нужно было сразу же взять под карантин в таком случае.
   - Нэш разбирается, возможно, это была всего лишь уловка, но если оружие и правда существовало, то где оно сейчас? Правительственные агенты прочесали здание и вывели всех парламентариев, возможно ли, что при этом и оружие было взято ими.
   - Ты понимаешь последствия такого вывода? Значит, террористы уже добрались и до кабинета министров. Если мы потеряем их поддержку, управление накроют медной крышкой.
   Он был прав. Последняя фраза Фея ударила мне по самолюбию, но она была правдива. Управление держится только на симпатии к нам премьера, потеряй мы ниточку нашего покровительства и "Управление Безопасности" закроют, а террористы получат всю страну.
   - Фей, подъезжаем. Надеюсь, мы успели первыми добраться. Хотя нужно было лететь на вертолете.
   Тучи становились еще более свинцовые, и как только мы подъехали к воротам поместья, хлынул ливень. Подъездные ворота к особняку были закрыты, и только когда охранник вышел с дубинкой и увидел мое лицо, стало понятно, что они уже готовились к нежданным гостям. Как только мы подъехали к гостевому замку, вымокшая до нитки Инари бросилась к брату.
   - Фей! Фей! Я так испугалась! Наконец-то вы здесь! - он погладил сестру по голове совсем как в детстве и прижал к себе.
   - Тихо, все хорошо, Инари. Но у нас мало времени. Быстро прикажи слугам собрать братьев и сестер, также собирай самые необходимые вещи - документы, связанные с бизнесом отца. Мы пока к нему в кабинет, у нас мало времени. Все слуги остаются в поместье, так чтобы когда приедут гости, они смогли отвечать, что не знают где хозяева. Давай, давай....
   Промокшая до нитки старшая сестра Фея побежала в дом, и Камакура ожила. Пока мы пробирались к покоям главнокомандующего, Фея встречали с радостной улыбкой все жители поместья, ему на шею бросались младшие сестры, а два его младших брата прыгали вокруг него, переполненные радостью, что их старший брат вернулся. Фей хотел их побыстрее собрать, поэтому каждого подгонял или поощрял советом, что нужно быстрее одеваться.
   - Фей, иди к ним. Им ты сейчас нужнее. Помоги им. Собирай всех быстрее. У нас мало времени, я пойду в кабинет один, я знаю поместье не хуже тебя, встречаемся через десять минут у машины.
   Он благодарно кивнул и стал натягивать Хару и Мару - братьям, на голову шапки. Им было двенадцать и пятнадцать соответственно. Помимо старшей сестры Инари у моего лучшего друга было еще три сестры. Анаро было четырнадцать, а красивой светловолосой Чираи было десять. Нарая - младшая из всех, ей было пять, поэтому убегая в кабинет, я заметил, как Инари передает девочку Фею на руки, тот сажает ее на плечо и весело улыбается. Он сохранил тайну происходящего, чтобы не наводить панику. Но младшие так были восхищены приездом старшего братика, которого уже давно не видели, что просто не замечали обеспокоенных лиц слуг, которые бегали к машине и пихали сумки в багажник.
   - Хару! Мару, бегом в машину! Так, Анаро, возьми Чираи, она поедет у тебя на руках.
   Я провел тщательный осмотр кабинета. Конечно, все касающееся бизнеса, наверняка, в офисах компании Инари, я уже послал туда Ниана, он подчистит каналы, если у Фимино была финансовая связь с террористами, в чем я сомневаюсь. Фей знал где лежит чемодан с семейными документами, значит он уже в машине. Здесь в кабинете не нужно было искать ничего особенного. Если и был намек, то в чем-то очень простом. Поэтому я начал быстро перебирать бумаги на его письменном столе. Сейф и потайные ящики в столе оставим людям из правительственной охраны. Он должен был предвидеть и оставить хоть какую-то подсказку. Перебирая бумаги, мои глаза отличили несколько фотографий распечатанных на бумаге.
   - Не может быть.... - в дверях появился Фей на руках с младшенькой, она почти уснула. Он услышал мой возглас.
   Снимки сделаны с военного спутника. Ошибки быть не могло. То, что на фотографиях - топографические снимки башни телеканала АОВ и двух прилегающих районов.
   - Твой отец был в башне. Ладно, нам пора!
   Отдавая, уже на бегу, распоряжения слугам, мы добрались до машины. Во второй руке Фей нес черный чемодан. На заднем сидении уместились худые Хару и Мару. Посредине сидела Анаро, и рядом с ней бледная Инари с Чираей. Фей распахнул заднюю дверцу и отдал Инари чемодан.
   - Спрячь его позади себя.... - бросил он. Кивнул мне и я закрыл задние двери машины ключом. Вовремя мы закончили, так как со стороны ворот уже приближались четыре черных машины с правительственными отличительными знаками.
   - Давай в машину! - закричал я ему, теперь важно уйти без последствий. Фей забрался на пассажирское сидение с девочкой, похоже она так и спит на нем.
   Машины, мигая передними фарами, подъехали к дому и полукольцом выстроились перед нами. Я спокойно встал около своей двери, ключи были в зажигании на случай, если нам придется уезжать в спешке. Стекла и корпус машины бронированные, и выдержат пули. Двери черных машин открылись, и десяток вооруженных солдат в шлемах, вышли и спокойно замерли на местах, ожидая вероятно дальнейших распоряжений. Я ждал. Великое небо и силы неба. Дайте мне силу. Силу защитить тех, кто мне дорог. Силу защитить слабых. Что нужно отдать взамен? Я на все готов.
   А, вот и кукловоды. Из ближней к нам машины, вышел молодой человек в сером костюме, в очках. Короткие темные волосы и строгий взгляд. Никогда раньше не видел его. Следом за ним будто тень показалась девушка, в лифчике и кожаной куртке? На ее шортах был специальный пояс, на котором висел меч? Неужели боевой меч, как у главнокомандующего? Вслед за этими двоими еще двое солдат в шлемах.
   - Здравствуйте, господин Второй.
   У молодого человека был тихий, но очень четкий голос, его манера поведения высокомерная, но прямая.
   - Хорошо, что вы знаете мое имя. Позвольте узнать ваше?
   - Я начальник разведывательного штаба Гвэн Страйфилд. Девушка позади вас новый директор правительственной безопасности Хаори Асудзима....
   Девушка внешне выглядела вызывающе. Вместе с тем, такое поведение вполне могло быть оправдано, так как даже я ощущал, что ее чересчур воинственна, будто она самурай времен Токугава. Как такое возможно? Она очень сильна, было видно даже не вооруженным глазом, потому что она была не напряжена. Она могла в любой момент оказаться рядом со мной, выхватить меч за долю секунды и лишить меня жизни, но стояла смирно даже расслаблено. Парень так вообще сбивал с толку своим утопическим видом. Странная парочка, нынче в правительстве кризис? Уже не осталось сынков богатых и влиятельных родителей?
   - Господин Второй, мы здесь со специальным распоряжением сопроводить семью главнокомандующего и взять их под опеку.
   - С вооруженными до зубов солдатами, полагаю? Хорошая же у вас в правительстве опека, господин Страйфилд.
   Он улыбнулся коряво и бросил взгляд на свою спутницу, которая затягивалась от закуренной сигареты. Кажется, он был недоволен ее столь отстраненным поведением. Эти двое пришли явно не с добрыми намерениями.
   - Семья Фимино теперь имеет важное политическое значение, в расследовании попытки захватить власть их отцом. У вас нет права скрывать их местонахождение.... - что ж попробуем побороться.
   - Согласен с вами. И между тем напомню, что они могут участвовать в вашем расследовании только как свидетели. Потому как доказательств о причастности к пособничеству террористам у вас имеются пока только в отношении их отца. Еще хочется заметить, что пятеро из этой семьи несовершеннолетние, применение в отношении детей каких-либо агрессивных действий в любом случае вызовет серьезные общественные вопросы. "Управление Безопасности" берет на себя ответственность по защите свидетелей, поэтому пообщаться с ними вы сможете в приемном отделении нашей организации или же в начале судебного разбирательства.
   Повисла немая тишина, Гвэн достал странный ежедневник, и, пролистав несколько страниц, умиротворенно ответил:
   - Полагаю, вы правы. Но, тем не менее, мы не позволим вам как-либо препятствовать расследованию. Для премьера дело чести узнать причастность главнокомандующего к событиям прошлых терактов. Можем ли мы быть уверены, что вы их защитите? - все больше упоминая "мы", он как бы намекал на девушку, которой явно было по барабану происходящее.
   - Будете уверены, в управлении им ничего не грозит....
   У меня был риск, что если я повернусь спиной, солдаты тут же откроют огонь или у меня в сердце уже будет торчать лезвие меча? Стоит поразмыслить над тем, что быстрее - пуля автомата или меч этой девушки? Но, похоже, противный тип все же не решился стрелять по детям, я сел в машину, и еле-еле втиснувшись между двумя машинами, выехал на дорогу.
   - Фей, Инари пристегнитесь и держите детей.... Похоже, так просто нам уйти все же не дадут!
   Вывернув руль, я нажал газ, дети в один голос закричали, но моим спутникам быстро удалось их утихомирить. В зеркале заднего вида показались две из трех черных машин. Главное выехать на автостраду, я уже позвонил Нэшу, там нам обеспечат воздушное прикрытие вертолеты. Уходя от погони, думалось только одно - хорошо если в обеих машинах солдаты в шлемах. В таком случае у нас есть шанс выбраться живыми. Если в одной из преследующих машин девушка с мечом, сомневаюсь в своих способностях героя спасителя.
   - Девушка с мечом весьма опасна! - выкрикнула Инари, сдерживая плач десятилетней сестры.
   - Заметили, мы трое обучались почти десять лет искусству меча у вашего отца, глаз и поведение воина всегда заметно. А она даже не обращала на нас внимания, будто наши движения совершенно не имели значения. Чувствовалось, чтобы мы не сделали, ей и секунды хватит, чтобы порубить нас в капусту, и при этом она еще и будет курить. Такое равнодушие просто поражает.... - слова Фея лучше всего отражали действительность. Нам не уйти от преследования, если в одной из этих машин та мечница.
   - В машине дети, я бы предпочла уйти от них еще до автострады, если начнем с ними бодаться, машину может занести, нас слишком много.
   Не успел я подумать о том, что Инари права, как раздался визг пуль, из стекла заднего вида было видно, как двое солдат открыли огонь из автоматов, высовываясь из люка машины.
   - Братик, это фейерверки? - закричали Хару и Мару с заднего сидения, Инари выкрикнула что-то вроде "Проклятье".
   Вдалеке уже виднелся выезд на автостраду. Неужели дотянем? Решив выжать еще больше мощности из двигателя, я вцепился в руль и спидометр показал, что мы разогнались до скорости сто восемьдесят километров в час.
   Одна из двух машин начала нас догонять, вторая заметно отставать. Пули отскакивали от бронированного стекла.
   - Держитесь! - скомандовал я. Еще сравнив расстояние до приближающейся машины, я резко ударил по тормозам. Машина с визгом проехала еще несколько метров и остановилась. Инари пригнула головы всех детей, почти спрятавшись за сидениями. Мои расчеты были верны, мы остановились, наша скорость была меньше, чем у догоняющей машины. Они не успели затормозить, до полной остановки своей машины. И она влетела в нашу, поскольку весь кузов машины бронированный, их машинка отскочила от нашей с таким грохотом, я обернулся, чтобы оценить ущерб. Дети напуганы, Инари в слезах, но, тем не менее, это был наш шанс уйти от погони. Быстрее, теперь снова вдавив педаль газа, нам оставалось только доехать до развязки и выехать на автостраду, а там нас уже будет ждать Нэш.
   И вот мы проехали указатель Токио, и опоры развязки показались в темноте, вздохнув с облегчением, я повернул и въехал на развязку. Фей поцеловал малышку в щеку, и одухотворенно улыбнулся. Похоже, наше путешествие обошлось без жертв. Было темно, машин мало, я почти повернул на выезд.... Как вдруг Инари закричала:
   - Стой! Немедленно остановись! Посмотрите вперед! - я отвлекся на секунду, и когда взглянул на дорогу впереди, сердце ушло в пятки. По инерции, конечно затормозил. Но ужас так сковал мне руки, что я едва ли мог отпустить руль. В десяти метрах, перед поворотом, прямо посреди дороги стояла девушка с мечом. Ветер развевал ее крутку, открывая вид на мускулистое тело и белую кожу. Это была она - девушка в шортах, курившая сигарету и носившая длинный меч в алых ножнах. Не улыбалась, не торжествовала, и даже не двигалась в нашу сторону. Она просто стояла с мечом в руке, преграждая нам путь. Испуганный Фей закрыл сестренке глаза своей рукой. Слезы из глаз Инари не переставали идти, она зажимала себе губы, чтобы не закричать. Как девушка с мечом оказалась здесь быстрее нас? Разве такое возможно? Кто она? Что за мрачная аура? Что нам делать? Мы умрем все или она хотя бы пощадит детей....
   Она доставала катану очень медленно. Как только меч оказался у нее в руках без ножен, она исчезла из нашего поля зрения. И в следующее мгновение клинок оказался в поле моего зрения, потому что проткнул стекло насквозь. Она вонзила меч в лобовое стекло, меч прошел между двумя сидениями, и мы с Феем еле успели отшатнуться в стороны, ударившись головой о боковые стекла. Затем она резко выдернула меч и стекло рассыпалось. Она стояла на капоте. Как? В короткое мгновение она оказалась здесь, какая же у нее скорость движений?
   - Эй, вы! У меня для вас послание от волшебника. Он передает вам, что если надумаете прийти к нему в гости в башню, то вам нужно запастись сокровенным желанием, которое он сможет исполнить. В любом другом случае в башню вам никогда не попасть....
   Ни у кого из нас так и не хватило сил сдвинуться с места. Пока яркие ослепительные прожектора не осветили капот машины, но ее уже не было. Прилетел вертолет, Нэш успел вовремя.
  
   Ирония моей магии в том, что она действует абсолютно на все живое, и обратного конца у примененной магии уже нет. Поэтому единственное, что мне на самом деле дала магия - одиночество. Дело не в том, что я не могу понять людей или что-то вроде того. С самого начала я был обречен на одиночество силой, с которой был рожден. Моя сила превосходила всех магов, людей и даже самых сильных существ. Моя сила не была проклятием, но лишила меня возможности жить обыкновенной жизнью. Мне с самого начала был уготован путь отрешения. Никто не понимает мои мысли. Никто не может стать сильнее меня. Никто. Вокруг меня живые были обречены умирать. Мое желание исходное....

Глава 7.

   Мы вернулись в башню. Учителя еще не было. Похоже, наш план постепенно работает. Нам удастся убедить жителей города, что волшебник всего один - я, Гвэн. Учитель будет скрываться за маской и когда доведет их до полного оцепенения и отчаянья, покажет свое истинное лицо, уничтожая все надежды. Он хотел поиздеваться, наслаждаясь тем, как они ошибутся, когда подумают, что смогут найти того самого волшебника и обезвредить его и спасти город, он явит им печальную правду. Что ж, пожалуй, его тесты весьма действенны, если даже мне захотелось увидеть, кто же в самом конце останется в живых и сможет показать ему истинное величие человека. Кайра валялась на диване, похоже она выходила из башни только чтобы купить себе очередной еды из мира людей.
   - Вернулись? Хм, дай-ка подумать, сегодня вы даже никого не убили? Какая жалость!
   - Кайра, тебе не кажется, что твое присутствие с закрытым ртом, несет миру большую пользу, нежели чем когда ты его открываешь.
   Я был немного раздраженным, поэтому ответил ей довольно резко. Главнокомандующий Фимино в импровизированной магической клетке сидел и молча, смотрел куда-то в пустоту. Возможно, он пытался своей несгибаемой волей вернутся в тело. Что было практически невозможно. Заклинание, которое на нем применил учитель, практически не имело обратимой силы. Он сжимал в тиски город. Для всего народа - он создал образ волшебника, творящего чудеса на глазах и рассказывающего правду о том, что творится в политическом мире. Для политического мира он стал самым влиятельным. Обманом, завладев местом заместителя премьера, и получив в свое управление криминальный конгломерат, приносивший огромные деньги. Таким образом, его план строился лишь на одном - управление не могло раскрыть его личности. Так как чаще всего волшебником, который вел шоу и общался с жителями города на передаче, был я, а сам же он в это время был в правительстве. При этом даже если кому-то удавалось понять, что Харэ - волшебник и заместитель премьера один и тот же человек, в действие вступали заклятия изменения сознания, памяти, восприятия или детки просто выходили на охоту.
   - Мне больше ничего и не остается. Сестренка хотя бы чем-то занята.
   - Я тебе не сестренка. Кайра, мы сестры только по одной ветви крови, поэтому не забывай свои родственные притязания оставлять при себе.
   - Кайра, если ты намекаешь, что тебя как и Хаори нужно посвящать в наши с учителем дела, то нет уж. Поданным Короля Редгрейва ни к чему такие душевные расстройства.
   Мастера долго не было. Подумав где он может быть, я решил спуститься вниз к прорытому туннелю до гробницы. Интересно лифт внизу вообще работает? Оставив асуров, я нажал нижний этаж, прямо под приемной. Движение лифта занимает около пяти минут. Двери открылись, и я увидел огромную комнату с высокими сводами, выложенную маленькими кусочками красного стекла и уходящий вниз проход с такими же ступеньками. Холодно. Я обратил внимание наверх, по своду из скоплений красных стеклышек двигались туда-сюда радужные разводы - всплески силы Акаши. Медленно спускаясь, я также ощутил зловещую ауру Ёни, но она была усмирена. Присутствие Источника их успокаивало. Чем дальше я спускался, тем ярче становился свет игры радужных переливов над головой, становилось еще жарче. В воздухе чувствовался запах сырости и неуловимый аромат меда. Будто королева улья спала где-то внизу, а ее пчелы сейчас по всему городу собирали ей мед. Я услышал резкое хлюпанье. От неожиданности даже отпрянул назад. Похоже, здесь не только энергия ведет себя иначе, но и время. Мне казалось, что я только зашел, но ноги уже устали идти. Взглянув на них, мне стало жутко. На вымощенном красным стеклом полу, прямо к моим ногам подкатывалась голубая, прозрачная, немного светящаяся жидкость, из нее в разных направлениях по стенам туннеля разрастались кристаллы. Что это? Не вода, определенно точно. Густовата или точнее странная вода, похожая на слизь. Неужели придется дальше по ней идти? Оставив ботинки и завернув штаны до колена, я медленно ступил ногами в жидкость. Тепло.... Становиться тепло, даже жарко, скинув себя плащ и оторвав рукава на рубашке, я медленно стал ступать, все больше погружая ноги. Двигаться становилось труднее потому, что я уже почти по пояс в странного вида светящейся изнутри жидкости. Но, почему-то нахождение в ней будто снимало всю усталость, мое тело было легким, а магические силы словно восполнены до остатка. Чем дальше, тем больше и кристаллы. Они приобретали все более интересные формы - бабочек и цветов. Будто снизу росли кристаллические ликорисы, на длинных кристаллических стеблях. Теперь уже на потолке даже не видно было красного стекла - небо искрило пламенем северного сияния, а успокаивавшись, открывало черную пустоту, осыпанную миллиардом мерцающих огоньков. В конце концов я почувствовал медленно течение под водой, это же слизь, вряд ли течение будет быстрым. Может выход. Нет, оказалось, впереди в проходе были проделаны маленькие отверстия, словно окошечки через них светящаяся слизь сливалась вниз. Но, куда? Пытаясь протиснуться между кристаллическими цветами, хотел добраться до окошка и посмотреть.
   - Что это?! Не может быть? Водопад.... - окошки открывали вид на огромную пещеру с подземным озером. Наверное, оно площади занимало половину района, а в глубину уходило не меньше чем на три километра. На противоположной стороне виднелся водопад. Но даже моего хорошего зрения не хватило бы увидеть все хорошо по ту строну, настолько большой казалась пещера. Стало больно, кристаллы впивались в грудь, но мне удалось посмотреть, что твориться и внизу.... Нет.... Не может быть.... Шутка верно? Под нами озеро? Из этой непонятной светящейся слизи, а хуже того, снизу со дна огромного подземного озера будто рос другой кристаллический мир. Из цветов, невиданных животных, раскидистых деревьев и непонятных насекомых.
   - Видел озеро? - я испугался и одернулся назад, врезавшись в кристалл на противоположной стороне. Оперившись локтем на свод, по пояс в воде, как и я, стоял учитель. Его рубашка вымокла, да и закатанные до колен брюки тоже. Близость Акаши и правда меняла его. На его лице была печальная и скорее одинокая улыбка, но все такая же добрая, похожая была у него, когда он был в моем видении. Волшебник не зол на меня, хотя я и пришел сюда почти без спроса.
   - Что это такое? - решил спросить, вдруг, раз у него спокойное настроение ответит.
   Подняв ладонь чуть-чуть над поверхностью, он понаблюдал, как сверкающая жидкость медленно стекает обратно. Помедлив с ответом, учитель горестно вздохнул. Почему же он еще не сказал мне ответ. А мне уже стало так страшно и невообразимо грустно.
   - Синдром Пустоты.... Синдром, которым страдают обособленные источники силы и энергии. А Источник Всезнания таковым и является. А его носитель Акаша - больна синдромом Пустоты.
   Он снова опустил руки в переливающуюся слизь, и, подняв в сложенных ладонях, немного плеснул себе на лицо.
   - Учитель?
   - Тебе лучше так не делать. Любой автономный источник может испытывать синдром Пустоты. Но Акаша была первой, у которой он проявился. Силу истечения знаний из источника контролирует разум Акаши, пока контроль возможен. Но наступает такой момент, когда сознание отключается или погружается в сон, и оно больше не способно сдерживать брешь, через которую просачивается сила в определенных размерах. Сидром Пустоты - явление в результате, которого в сознание образуется брешь, через которую истекает сила.
   - Так вот почему Акашу надо разбудить во чтобы то ни стало! - сила меняющая мир вокруг.
   - Я создал еще один канал для отвода, и смотри что стало - он превратился в водопад. Нельзя отводить разливающуюся силу и в другие измерения, она зальет их тоже. У нас нет выбора. Если не разбудить Акашу и не вернуть ей способность мыслить, Вселенная превратиться в безжизненную кристаллическую пустошь.... - в его глазах стояла невообразимая печаль. Самое дорогое ему существо разрушало миры и разрушалось само, а он ничего не мог сделать, кроме как надеяться на то, что она очнется. Я не понимал, страшно ли мне от того, что я вижу. Или же мне жаль учителя, который обречен нести бремя в одиночку.
   - Сколько у нас еще есть времени, до того как сила Акаши перельет критический минимум этого мира?
   - Вспомни, сколько мы искали ее. И сколько раз ошибались. Она здесь уже очень давно. У нас нет времени Гвэн, оно истекло уже очень давно.
   - Как вам удавалось сдерживать синдром Пустоты когда она бодрствовала, ведь ее сознание очень не стабильно, она постоянно теряет воспоминания и впадает в сон?
   - Главное, чтобы я был рядом с ней, если мы вместе, и она находится в сознании все хорошо, я могу управлять ее сознанием, как создатель и удерживать дыру от разрыва. Теперь иди наверх, я хочу побыть еще немного здесь.... - его взгляд был пустой и неживой, будто происходящее на поверхности больше его не волновало. Осталась только боль, живущая здесь и пропитавшая стены и воду, и его разгоряченное лицо. Он нес бремя в одиночку, и не хотел, чтобы его увидели лишенным сил идти дальше.
   Я поплелся назад, оборачиваясь, и видя, как удаляется его фигура в темноту и все больше погружается в воду. Наверное, быть там для него было важнее, чем его игра на поверхности. Тем не менее, все более становилось ясно - у мастера много причин принимать подобные решения и не спрашивать ни у кого разрешения. И я понимал, что сейчас получил от него высшую степень доверия, он показал мне боль, которая разъедает его мозг, бремя, которое лежит на его плечах каменным грузом. Его враги считали - пробуждение Источника нанесет вред Вселенной, именно поэтому, пытаясь сорвать планы учителя, они были уверены, что опасность кроется в пробуждении Акаши. Только учитель мог знать о своем творении правду - истинная опасность как раз в нахождении Источника в седативном состоянии. Чем больше подавляется или усыпляется сознание Акаши, тем менее подконтрольной становится ее внутренняя сила. Видимо кристаллы вокруг и слизистая жидкость - модифицированный вид Созидания. В Источнике содержаться и Хаос и Созидание. Если Ёни - порождения Хаоса. То светящаяся слизь и те невероятные кристаллические насекомые, растения и животные, вырастающие из материи Созидания, просто проистекая из Источника без контроля, она меняется и принимает такую странную форму.
   Наверное, мое состояние сейчас было таким же подавленным, как и учителя. Я вернулся радостный, что нам удалось провести управление и продолжить игру с ними. Но после увиденного не могу заставить себя быть равнодушным. Как учителю удавалось так скрывать свою печаль? Как он может так улыбаться? Равнодушно и жестоко, когда его сердце так страдает, когда самый величайший волшебник не может исполнить собственное желание. Или все же это не его желание? А желание всей Вселенной? Без разницы, чьим желанием является благосостояние Вселенной, учитель не может его исполнить. Оно исходное. Он никогда не причинит вред Акаше - возлюбленной, что понимает его сердце.
   Лифт поднимался в лаундж. Кайра с Хаори пытались видимо подраться, но увидев меня, остановились, убрав мечи. Ох, уж эти асуры! Такие же глупые как животные! Они постоянно цепляют друг друга и в результате постоянно вот-вот готовы изрубить друг друга.
   - Страйфилд.... Что случилось? - остановившись, они обе подняли на меня глаза. Темнело. С момента последнего теракта прошел почти месяц, сейчас 30-ое августа. Взглянув на часы, с ужасом обнаружил, что пробыл в тоннеле почти четыре часа.
   - Эй, вы. Еще раз подеретесь, посажу вас в клетку. Теперь слушайте. Кайра. Хаори. Никому, ни вам, ни кому-либо постороннему вход на нижний этаж башни запрещен. Хаори, отвечаешь свей шкурой. Никто и никогда, кроме учителя, спускаться вниз не должен.... - не зря моему телу стало легче. Невидимая энергия Созидания полностью исцелила мои раны и восполнила запас магических сил, но вот морально я был на пределе. Увидев учителя одного там внизу и эти кристальные творения, меня сразу же поразил страх и леденящая жалость к нему. Как можно было существовать почти на грани безумия? Любить того, к кому не можешь прикоснуться и при этом осознавать ответственность за всех, и ради общего блага не давать себе ни на секунду усыпить бдительность. Теперь я понимал, даже когда она была пробуждена и короткое время они были вместе, учитель не мог позволить себе любить, иначе он был бы слаб и неспособен управлять Источником.
   - Страйфилд, ты неважно выглядишь? Где волшебник? Причем тут нижний уровень башни? - Хаори конечно, в отличие от Кайры, решила выяснить причину моего панического состояния.
   - Ты что не поняла! На нижний уровень башни никто не должен спускаться, считайте правило ценой своей жизни.... - снова и снова у меня перед глазами всплывали фантастические картины из голубоватых кристаллов. Фигурки животных и даже люди из безжизненного, блестящего стекла. Неужели Источник может так изливаться? Даже представить себе, сколько слизи уже вытекло в подземное озеро, может уже само ядро планеты покрылось кристаллом. Учитель прав. Время вышло. И вышло давно. Изначально в плане учителя было пожертвовать лишь людьми Токио, ради создания "призрачного ключа", и теперь я понимал, как мала цена по сравнению с истинным желанием. Малая жертва ради спасения мира. Учитель действительно любил людей и хотел спасти их мир. Но? Хватит ли сейчас цены, чтобы спасти мир? Только учитель всегда знал, какие последствия возможны, после усыпления Акаши. Именно поэтому, он так отчаянно искал ее, мир за миром, неудача за неудачей. И осознание - время тает, вытекающая мощь Источника меняет все вокруг.
   - Успокойся.... Гвэн, что с тобой? - я чувствовал, что из глаз начинают течь слезы.
   - Просто не смейте никогда спускаться вниз.... Мне нужно отдохнуть. Я должен поспать. Разбудишь меня, Хаори, если мастер вернется.
   Кайра, удивившись моему поведению, сдвинулась на диване. Не стал садиться на диван. Как обычно, сел внизу. Оперившись спиной к дивану, начал ощущать провалы - сон накатывал. Как только я начал засыпать, стал понимать, что видения неизбежны. Я был переполнен магической силой, да и увидел сегодня много пищи для видений. Они неизбежны после всего произошедшего. Поэтому еще до того, как я полностью заснул, сознание будто ощутило тяжесть наступающего видения, и я закрыл глаза.
   Снова мерцающее красное стекло под ногами и в тоннеле на стенах. По потолку туда-сюда мистически сияли разные краски, медленно сменяя друг друга и перетекая в сияние. Даже в моем видении сверкающая голубоватая и прозрачная слизь была теплой. И вот снова передо мной подземное озеро, со дна которого поднимались башни и диковинные замки, неведомые мне никогда цветы, и животные с необычными глазами, конечностями и клыками. Деревья с раскидистой кроной и широкими стволами внутрь которых вплетались птицы и насекомые в странном кристаллическом узоре. Поворот, в котором мы расстались с учителем, миновал, и я вдруг ощутил, что сейчас увижу нечто действительно важное для учителя - его настоящего, таким, каким он был только с ней.
   Тоннель сужался, уходя еще больше вниз. Мимо меня стали проплывать маленькие светящиеся шарики - похожие на светлячков, когда я пригляделся, то заметил, что это кристаллы в форме шариков, наполненные светом. Они медленно перемещались до поверхности воды, и вновь наверх растворяясь в сиянии над головой.
   Когда я уже было подумал, что тоннель никогда не расшириться, показался спокойный мерцающий свет, отдававший блеском морского цвета. Тоннель расширился, уходя в еще один каменистый грот. Здесь было глубоко, очень глубоко. "Я создал еще один тоннель". Вспомнились мне слова учителя. И тут я понял в чем дело. Посреди грота, заполненного водой, располагалась врезанная в землю каменная порода, часть камня, маленькая часть - отверстие с неровными краями и размером с человеческую руку внутри испускало такой мягкий свет морской воды. Я уже видел такой цвет в еще одном своем видении - это духовный кристалл или гробница Акаши. Рядом с частью откопанного куска камня, из воды поднималась небольшая лужайка, созданная уже из кристалла синего цвета. На ней сидел учитель. "Я создал еще один тоннель для отвода энергии". Маленький, но очень глубокий грот. Он уходил в бездну, под нами грот переходил в еще один широкий, с левой стороны его просто обрубала сверху верхняя порода, внутри которой и находилась гробница. Все под маленьким островком было заполнено слизистой жидкостью, но она была голубоватая и почти прозрачная. Под нами.... В том большом гроте на глубине.... Вырос настоящий мир. Мир в миниатюре. Кристаллический мир с сотнями домов, башен, улиц.... Не может быть. Так вот почему учитель говорил о еще одном тоннеле. Здесь уже было заполнено все без остатка. Лужайка была вершиной мира под водой. Учитель сидел на ней - весь мокрый. С него стекала слизь, и вся его рубашка промокла и прилипла к телу, здесь к тому же еще и очень жарко. Его правая рука была вытянута, дрожавшими пальцами, раз за разом он проводил по кусочку открытого пространства в камне. Он водил по стеклу, не вглядываясь внутрь, а наоборот его голова опущена. И смотрел он вглубь затопленного кристального мира в миниатюре. Причем я был неуверен, что учитель смотрел именно под воду. Нет, его глаза были пусты. И я не понимал толи от безбрежной грусти, тоски и разъедающего отчаянья, толи от того, что его сознание сейчас было где-то очень далеко. Он видел множество измерений сразу, и все параллельные миры одновременно, поэтому, наверное, иногда его взгляд был таким туманным, будто тело было здесь, а сам он был где-то очень далеко.
   Наступает такой момент, когда отчаянье доходит до предела. Переливается через край и, вырываясь наружу, уничтожает твою волю, мечты, надежды. Твои чувства разрушаются, память начинает стирать не нужное, оставляя только самое яркое оставшееся осязаемое ощущение - боли. Они не были простыми возлюбленными. Между ними была больше чем любовь - жертвенность. Каждый из них был готов отдать за другого свою жизнь, чтобы сделать возлюбленного счастливым. И чем сильнее росла жертва, тем более становилась ясно, что заплатить ее ни один не может. Он сидел так, почти не меняя положения, часами, в надежде услышать песню Акаши не изнутри гробницы, а наяву. Между ними больше, чем любовь. Любовь недостаточное выражение.
   Мокрый, обессиленный, лишенный воли, несчастный, невыносимо одинокий, непонятный никому, только здесь учитель мог быть слабым. Наконец, воспаленный разум заставил его вернуться в грот, и он посмотрел на отверстие. Теперь я увидел в толще духовной энергии, вытянутую ладонь с белоснежной кожей, и красивые пальцы, протянутые к самому краю. Пальцы, которые не двигались, пальцы спящей полумертвым сном любимой. Волшебник подполз к выпирающей глыбе и губами коснулся поверхности стекла, его фигура изогнулась, и он поцеловал руку своей спящей красавице, из закрытых глаз учителя стекали слезы. Он ударил камень кулаком правой руки, так как левой опирался на кристальную лужайку, на которой сидел, он никогда не использовал физический вид энергии, поэтому стоило ему просто ударить, как грот затрясло, а в камне появились трещины повсюду кроме поверхности гробницы.
   - Еще не понял, Гвэн? Смог войти в мой сон, чтобы только здесь увидеть то, что я не смог сказать тебе в глаза. Не понимаешь? Не можешь осознать? - его губы оторвались, и он вернулся на свое первоначальное место и снова уставился куда-то вдаль.
   - Что осознать? - спросил я мысленно, понимая, что если мы внутри сна, то и разговаривать в нем можно только через подсознание.
   - Что такое Источник Всезнания. Акаша - его сосуд. А сам Источник.
   Меня ударило ледяным током, даже во сне я ощутил возросший собственный страх. Источник Всезнания - знания всей Вселенной, безумные объемы информации разного вида, только Волшебник Измерения мог познать ее всю без остатка. Я всегда задавался этим вопросом. Что же такое Источник? И почему сам мастер не может им является. И тут меня осенило - Источник бесконтролен. Он изливается когда у Акаши нет сознания. Слишком близкие уж сами по себе понятия.
   - Да. Гвэн. Не только Акаша страдает синдромом Пустоты. Я уже говорил тебе, Акаша была первой, но ни у кого проявился синдром, а у кого я заметил эти проявления. Но все существа, обладающие невероятной мощью, подвержены синдрому. А Источник подвержен ему больше всего, так как сам продукт реакции болезни.
   - Учитель.... Вы больны синдромом Пустоты?
   - Был болен. Мне удалось его подавить, точнее мне кое-кто помог. Но было слишком поздно, из меня уже вылилась вся информация, которой я владел, будучи Магом Измерения, и так был рожден Источник Всезнания, а потом пришлось создать сосуд способный его вместить - Акашу.
  
   Синдром Пустоты - ужасающее явление для тех, кто может использовать напрямую материю Хаоса или Созидания. Являясь автономными и очень мощными источниками, мы можем контролировать их лишь с абсолютно не затуманенным сознанием. Сознанием, лишенным постороннего вмешательства в наши мысли и поступки. У нас не должно быть чувств, которые могут влиять на принятие решений и функционирование нашего сознания. Поэтому постепенно, с годами источники влияния полностью исключаются - друзья, семья, убеждения, вера, будущее, прошлое, любовь, ненависть, чувство голода или удовольствия. Хотя в моем случае началось с того, что я просто перестал спать, после того как очнувшись от двухсотлетней спячки обнаружил последствия своей болезни.

Глава 8.

   - Им удалось уйти! Нэш везет их сюда на вертолете! - Ягарин начальник научного отделения влетел в комнату с золотым садом впопыхах, но очень взбодренный.
   Мы с Нианом одновременно выдохнули. Длинные кудрявые волосы ученого собраны в хвост, на его лице после нескольких бессонных ночей ясно выражался возраст за тридцать - синяки под глазами и морщинки над бровями. Очки он надел уже с другими стеклами - более сильными, а еще со специальным покрытием, которое обеспечивало защиту влажной оболочки глаз от излучения. Он включил проектор - изображение сразу же вывелось на голографический экран между столом и диваном. Показались коридоры нижних уровней виноградника, где располагались входы. В виноградник можно было попасть тремя путями - через лифт в здании кобры. Кабина лифта соединена с подземным поездом, который по автоматической заданной программе доставляет пассажиров в управление. Под водой - на специальных батискафах, которые стояли в старых доках. Или же на машине по специальным подземным тоннелям. Но участие человека было полностью исключенным из способов подъезда до виноградника. Всем управлял центральный компьютер. Они приехали поездом, видимо вертолет приземлился на крыше здания кобры, и сейчас поезд привез их в виноградник.
   Первым показался Нэш с десятилетним мальчиком на руках, за ним следовала красивая девушка с длинными светлыми волосами, заплетенными в хвост, худенькая с очень красивой фигурой - старшая сестра Фея - Инари Фимино. Рядом с ней шла еще одна очень похожая на нее девочка подросток, у них был одинаковый взгляд. Затем сам Фей, несмотря на сложившуюся обстановку он устало улыбался и поглаживал по волосам совсем крохотную сестренку у себя на руках. Дети устали, видимо после напряженных сборов и спешном отъезде из Камакуры. Рядом с Феем шли еще и мальчики тоже подростки лет пятнадцати, у них были одинаковые стрижки, короткие золотистые волосы. Мальчик поглядывал на брата и пытался сохранить или передать такое же настроение. Думаю, он по настоящему восхищался своим старшим братом. Процессию замыкал директор управления, держа за руку еще одну сестру своего лучшего друга. Вся семья Фимино в сборе. За много лет они снова были вместе. Несмотря на случившееся, Фею удалось сплотить их вокруг себя и защитить, я улыбнулась. Надеюсь, мне удастся со всеми ними познакомиться.
   Наше совещание было прервано. Как только мы уже собрались смотреть данные по биохимическим анализам, в управлении завизжала сирена, поднялся красный уровень тревоги, из научного отдела пришло срочное сообщение - то, что творилось в здании парламента этим вечером, транслировалось на всю страну. Главнокомандующий Фимино совершил попытку военного захвата власти при помощи биологического оружия, которое угрожал использовать на парламентариях, прямо во время начавшегося обсуждения закона о расширениях полномочий армии. Первым в свой кабинет вошел директор, вид у него был нервный. Плюхнувшись в кресло, он тут же вставил комментарий:
   - Была погоня. Хорошая новость - мы живы. Плохая новость - теперь тому прохвосту подчиняется еще и правительство.
   Прошло минуты три и платформа возвестила о прибытии капитана Оуэна. Он единственный, кто выглядел все еще бодрым и полным сил. Надо сказать, мнение мое о поведении этого человека сильно изменилось за сегодняшний день. Он был человеком слова и дела.
   - Хорошая новость - биологическое оружие, которое якобы угрожало парламенту было устранено. Плохая новость - правительственная разведка увезла главнокомандующего сразу же после его захвата в неизвестном направлении, предположительно до суда он проведет время в тюрьме Ханса.
   - Давайте уж все выскажемся? - поддержала я тон директора и скептически взглянула на своего жениха.
   - Как скажешь, любимая. Мне удалось полностью стабилизировать финансовое состояние компании Фимино, финансирование армейских программ тоже будет продолжаться в полном объеме. Теперь о грустном. Правительство и армия очень тесно связаны с финансовым конгломератом "Ash", который в частности владеет телеканалом АОВ. Огромные, многомиллионные контракты государства и криминальных корпораций входящих в состав "Ash". Полагаю конгломерат плод слияния мафии, которое проходило три года назад и не что иное, как террористическая организация "Пепельное Солнце", лидер которой как минимум либо один из министров, либо кто-то повыше из наиболее приближенных людей к премьеру. Передача "Пепельное Солнце" лишь прикрытие для преступной деятельности, как и сам телеканал полагаю.
   Я прикусила губу. Ко всему прочему, у меня тоже были не радостные новости. Хотя конечно, директор держался молодцом, ситуация в которой оказался его лучший друг вдохнула в него новые силы для борьбы. Хоть на его лице временами пробегал мимолетный страх, он снова был готов пойти до конца, особенно теперь, когда наш враг практически показал себя.
   - О, Ниан, твоя помощь нам неоценима. Мы, наверное, сильно подпортили тебе имидж в деловых кругах, заставляя раскрывать уловки богачей?
   - Нет. Для меня весьма выгодно знать, куда уходят деньги из Токио, и к кому они приходят.
   - Думаю да. Саманта, что у вас за плохие новости? - уже как-то деловито спросил он, полностью отходя от приключений по спасению семьи Фея.
   - Ага. И много плохих новостей. Я больше не журналист "Висмарта", меня уволили. Логично предположить, из-за моих задержек материала о терактах, но по старой дружбе коллеги передали, что в офисе были люди из разведки и правительственной безопасности, полагаю теперь прессой управляют они.
   Второй понимающе кивнул, кажется, его история будет не менее занимательной.
   - Просто. Тебе давно пора было уйти в отставку, начать писать книжки.... - устало пошутил Ниан и приобнял меня. И я вновь ощутила, что у нас все хорошо. Мне тепло и я чувствую себя защищенной. Недавнее наваждение, что мы стали далеки друг от друга мгновенно развеялось.
   - Я подумаю, Ниан, но сидеть дома, воспитывать детей и стирать тебе носки, меня ты не заставишь. Так, на чем я остановилась. Вот. Мой друг, которого вы так милостиво взяли на работу в информационный отдел, вчера прислал мне на почту кое-какие документы. В основном правительственные документы за подписью заместителя министра. Договоры касаются заказов с фирмами, которые входят в конгломерат. Но самое страшное - законы и распоряжения, которые кабинет министров принимал последние два года.
   Пробежав глазами документы, директор издал удручающий вздох.
   - Судя по всему, никто из наших прошлых кандидатов не может рассматриваться на роль руководителя Пепельного Солнца. Эти документы доказывают, что все действия террористов шли с подачи министров, и возможно сам премьер был обо всем осведомлен. Хотя бы радует, что круг поисков сужается. Теперь я могу с уверенностью сказать, что правда - наш враг в правительстве. Сейчас вы услышите историю о том, как мы выбирались из Камакуры.
   Только директор начал говорить, как компьютер объявил о приходе Фея. Молодой врач, выглядел измотанным, но счастливым. Гораздо более счастливым, чем все мы. Он спас своих братьев и сестер, и увиделся с ними впервые за долгое время. Светящиеся от радости глаза, и уставшая улыбка сияла на лице нашего красавчика.
   - Я видимо пропустил веселье? Так как все в сборе, может прежде чем Второй поведает историю о том как мы побывали в моем доме, вернемся к вопросу который обсуждали перед тем как все случилось? - виновато улыбнувшись он подошел к Ягарину и встал рядом с ученым.
   Если Фей так говорит, то, пожалуй, к его мнению стоит прислушаться. Директор кивнул, и мы все обратились к голографическому экрану. На экране появились фотографии всех жертв, а под ними время, дата смерти и зеленая отметка.
   - Отметка означает наличие в крови убитых различного количества постороннего реагента. Который мы назвали реагент "Х". Вывод видите сами, у всех жертв убийств подобное вещество было в клетках. Оно очень медленно распадалось, именно поэтому мы смогли его обнаружить. Судя по времени его действия и распада, его вводили жертвам искусственным путем, за несколько дней до смерти. Действие "Х" после попадания в кровь необратимо.
   - Необратимо? Фей, только не говори мне, что ключ к разгадке убийств, в которых от жертвы остаются одни лишь кости с кашицей...? - воскликнув, директор встал со стула, Ниан закрыл глаза и покачал головой. Я же от ужаса закрыла рот рукой, чтобы не закричать.
   Голограмма высветила объемную биохимическую структуру элементов, которые по форме чем-то напоминали кольцо.
   - Как вы сами видите по форме, вещество "Х" биологический вирус, который полностью разрушает структуры живых клеток, всех кроме некоторых жировых, кровяных и костных. Вот вам и ответ на загадочный способ убийства. Не магия и не монстры. А всего лишь вирус.
   Фей прикусил губу, и Нэш многозначительно хихикнул. Он с самого начала не верил в сказку про магию и волшебство. В его задачу входило устранить возникшую угрозу, и ему хотелось как можно больше собрать информации, чтобы продумать план устранения. Конечно, научная гипотеза объяснения убийств многое решила, но все же где-то глубоко во мне все еще маниакально жила мысль, что убийствам не существуют такого простого объяснения. И как же я хотела ошибаться. Мне хотелось бы вспомнить, что произошло тогда в метро. Вспомнить. Вспомнить, кажется, будто я забыла нечто важное, что может существенно повлиять на ход расследования.
   - Фей, можно ли предположить, что вирус попадает в кровь жертв непосредственно перед терактом?
   - Да. Пробы крови владельца кафе Гарри положительны. Это значит, что, несмотря на взрыв, у него был вирус в крови. Положительные пробы крови также у мэра и его родственников, у секретаря Лионо и его жены, и водителя. Я запросил пробы крови, которые взяли у Саманты, когда она поступила в больницу после теракта в кафе, вирус был в ее крови. После того как произошел инцидент в Синдзюку, я тут же взял у вас кровь на анализ, и обнаружил весьма интересную вещь - никаких следов вируса в вашей крови не было.
   - Ниан! Как же Ниан!? - я сжала руку своего возлюбленного. Если с ним что-то случиться борьба потеряет весь смысл.
   Фей многозначительно кивнул и, обменявшись с Нианом взглядом, ответил:
   - С ним все хорошо. Его пробы, взятые мной три дня назад отрицательны. Не думаю, что в нем есть вирус. Я также взял под особый контроль и наблюдение мэра с семьей. Вирус в их крови находиться уже достаточно долго, но никак не проявил себя. У меня все, теперь можешь рассказать им, как мы убегали и кто наш враг.
   Фей присел на краешек стола рядом с директором, тот уже не ругался. В последнее время его строгость сошла на "нет", и он поставил себе цель хоть как-то поддерживать душевное равновесие, чтобы не показывать свою слабость перед подчиненными.
   - Как только я обнаружил доказательства того, что главнокомандующий Фимино был в башне телеканала, нам уже строили ловушку. Не успели мы сесть в машину, как приехали правительственные псы. В числе которых была милая девушка с алой катаной в одном кожаном лифчике и шортиках, которая представилась директором безопасности правительства.
   После чего директор рассказал совсем фантастическую историю о том, как девушка с мечом преследовала их, и в конце концов передала сообщение волшебника из башни весьма воинственным способом.
   - Сомневаюсь, что она стала начальником безопасности правительства по воле самого правительства. Она что, правда, курила все это время? - с улыбкой поинтересовался капитан Оуэн.
   - Да, Нэш, а еще она мгновенно преодолела расстояние почти в десять метров и с одного удара воткнула меч в бронированное стекло нашей машины, после чего оно рассыпалось. Не появись ты с вертолетом, страшно представить, чтобы с нами было.... - Фей высказал общую мысль рассказа о странной девушке с мечом. Да ладно, вы шутите ребята? Девушка с мечом посреди Токио в нашем веке?
   -Надеюсь, она будет в башне. Чувствую, будет нечто горячее в ее поимке!
   - Нэш, ты не меняешься.
   Заключил директор. И опустил голову. Тут в обсуждение включился Ягарин:
   - Господин Второй, зная вас, предположу, что вы незамедлительно захотите отправиться в башню. Очевидно, что человек из правительства, глава террористов и председатель конгломерата, а также человек, называющий себя волшебником Харэ, один и тот же человек, которому удалось провести подобную аферу перед нашим носом. Главнокомандующий Фимино думаю, разгадал преступные планы этого мошенника, и не смог остановить его в одиночку, за что и поплатился. В их распоряжении биологическое оружие, и тот самый источник волн, который вызывает разрушения. Сейчас каждый шаг - шаг в пропасть. Вы ведь собираетесь в башню? - ученый был очень обеспокоен. Он очень четко разгадал планы директора и опасался, что их осуществление будет стоить Второму жизни.
   Директор сложил пальцы в замке и оперся локтями на стол. Положив голову на сложенные пальцы, он по очереди оглядел нас всех.
   - Среди наших преследователей был и еще один странный субъект. Юноша весьма странный, в нем было что-то необычайно странное, похлеще чем в девушке с катаной. Директор разведывательного штаба. Закрытой, полувоенной организации, напрямую подчиняющейся премьер-министру. Он представился. Назвал свое имя. Гвэн Страйфилд - думаю, он и есть наш друг из башни, но чтобы убедиться - надо отправиться в башню.
   У меня внутри пробежал ледяной холодок. Где-то я уже это имя слышала. Гвэн Страйфилд.... Где же.... Зловещие воспоминания, похороненные моей памятью, упорно не проявлялись в темноте сознания. Нет.... Почему такая боль в висках! Каждый раз, когда я пытаюсь вспомнить, что-то не дает. Блокирует часть сознания, и я не могу вспомнить. Почему имя Гвэна Страйфилда мне так знакомо?
   - Вы не можете пойти в башню в одиночку! - от неожиданности моего голоса, Нэш вопросительно обернулся к Ниану, а сам Ниан не менее удивленный прижал меня к себе, успокаивая.
   - Сэм, ты чего? - тихим голосом спросил он.
   - Я не пойду туда один Саманта, со мной пойдет Нэш. Если мы не вернемся оттуда, то вместе со всеми документами и доказательствами, вы с Нианом и Ягарином отправитесь к премьер-министру, а в управлении подготовят план уничтожения башни.
   Так было решено, что завтра с рассветом, директор управления безопасности и капитан Оуэн отправятся в башню телеканала АОВ. Я, Ниан и Ягарин будем ждать новостей в управлении. Фей также остается в винограднике вместе со своими братьями и сестрами.
   Собравшиеся вчера тучи превратились в непрекращающийся ливень. В винограднике конечно погоду нельзя было увидеть. Но сводку новостей я посмотрела в интернете, забежав в информационный отдел. Никто из нас так и не смог заснуть. У Ягарина было много дел в научном отделе, директор, по словам Фея, так и не вышел из кабинета, похоже собирался с мыслями. Капитан Оуэн провел ночь в тренировках, как оказалось, стресс он снимал двумя способами - женщинами и тренировками с грушей в спортзале. Мы с Нианом всю ночь просидели в цветочном саду, где находилась переделанная под больницу беседка Фея. Во-первых, мы уже давно не были вместе, а во-вторых, Ниан почувствовал, что мое душевное состояние не спокойное и не захотел оставлять меня в одиночестве. Сам же Фей находился где-то в жилом блоке виноградника, со своими любимыми. В центре искусственного сада я и Ниан сидели у края фонтана, я сидела в ногах у Ниана, а он обнимал меня. Я легла головой на его грудь, слушая бьющееся сердце возлюбленного.
   - Сэм, как ты? Сегодня ты выглядела очень испуганной. Ты что-то вспомнила из случившегося в метро, когда мы начали говорить....
   - Да. Точнее, не вспомнила. Ощутила наваждение, будто тот человек Гвэн Страйфилд. Его имя уже слышалось мне. И ничего хорошего оно не несет. Я не могу вспомнить, но чувствую, что от этого зависит очень многое. Ниан, мне страшно, поцелуй меня.... - он наклонился, и его мягкие губы накрыли мои. Я люблю.... Чуть не расплакалась, когда он разорвал поцелуй, но он обнял меня сильнее, и поцеловал еще раз.
   - Успокойся. Я здесь. Сэм, ты вспомнишь, когда время придет.
   - Ниан. Городу придет конец. Это не мои истерики или наваждения. Очевидно, что если управление потерпит поражение в схватке с тем человеком в башне, кем бы он ни был, Токио умрет.
   Чувства никогда меня не обманывали. Чем больше мы любим и хотим защитить то, что нам принадлежит, тем больнее пережить потерю. Люди, которые любят эгоистично, начинают приписывать свое существование к другим людям. Людям, которые любят их, и которых любят они. Это правильно - жить ради кого-то, верно. Ибо такова реальность, такова природа человека. Так или иначе, любовь связывает нас с определенными людьми и заставляет нас падать в пучину отчаянья из-за потери. Я боялась потерять Ниана. Ниан был для меня всем. Никого больше не осталось, кто бы понимал меня. Кто бы любил меня, кто бы уважал меня. Я люблю Ниана. В силу обстоятельств моей работы и характера, вскоре я начала думать, что если потеряю город, вместе с ним оборвется и последняя связующая ниточка моей жизни - Ниан. Нет никакой моей жизни - наша жизнь. Он целовал и обнимал меня, повторяя "Все хорошо". Но ничего хорошего не было....
   Утром около восьми часов, директор "Управления Безопасности" сел в машину в сопровождении капитана боевого спецподразделения Нэша Оуэна, и отправился в башню человека, выдавшегося себя за волшебника, а на деле являющегося лидером террористов. А, что если все совсем наоборот? Насколько я могу допустить мысль, что он и, правда, волшебник, выдающий себя за человека? Сколько процентов содержит в себе правда такого рода? С точки зрения обычного человека? И, что я еще могу сделать, если окажется, что вероятность равна ста процентам?
   Они уехали, и мы все попытались отвлеченно ожидать их возвращения, пытаясь создать видимость деятельности. Но ничего не было хорошо. Мои предчувствия подтвердились. Где-то между девятью и десятью часами, я потеряла сознание. Ниан отнес меня в лазарет к Фею. Юный врач как всегда правильно определил диагноз - анемия.
   Но это был не просто обморок. Ко мне вернулись воспоминания. Точнее мне их вернул, тот же, кто и забрал - волшебник Гвэн Страйфилд. Метро всплыло кровавыми красками. Эти убийства не вирус. Страшные монстры, которые сжирают людей изнутри, оставляя только кости, существуют, они были в капитане Джоне Эффере. Они же и убили его. И они же убьют нас всех.
   Я пришла в себя, в страшном шоке. У меня все еще болела голова, лицо Фея и Ниана с трудом различала. Зрение расплывчатое. Боль во всем теле адская. Я хотела им тут же все рассказать. Но.... Было слишком поздно, в одиннадцать сорок на управление было совершенно нападение. И казавшаяся неприступной крепость пала.
  
   Нет ничего, что могло бы укрыться от взора Волшебника Измерения. Людям всегда нужно верить в чудеса. Наша сила держится только на их глупой вере. Вместо того, чтобы идти вперед собственными силами, люди ищут чуда. Памятного момента. Не понимая, что сама их жизнь уже чудо. И неважно, счастливы они или нет, любят ли они или любят ли их. Все становится бледным, в сравнении самого факта жизни. Ибо создать жизнь, уже неповторимое волшебство и самое трудное из всех. Так я всегда думал. Потому что так и не смог создать жизнь. В итоге у меня получилась патология жизни, созданная из моей собственной болезни.

Глава 9.

   Я попросил водителя остановиться через улицу от башни. Темно синяя башня с небольшим переливающимся отблеском даже под ливнем выглядела величественно. Нэш отчужденно оглядывал прилегающие здания.
   - Здесь почти нет жилых домов. Торговые центры, да бакалеи, если нанести точечный удар, то можно просто эвакуировать отсюда всех людей, и выплатить компенсацию застройщикам.... - заметил он.
   - Нэш, наше положение сейчас вряд ли позволит военное решение вопроса, пошли....
   Никогда бы не подумал, что пойду на встречу с волшебником. Глупость какая.
   Стеклянные двери приемной башни были закрыты.
   - Внутри нет света. Даже если под студию и приемную отведено всего два этажа - почему нет света даже в приемной? - воскликнул Нэш.
   Мы подошли к дверям, они не открылись, внутри действительно некого нет. Сбежали? Нет, не возможно, скоро должна начаться дневная трансляция. Я попросил Ягарина проследить за работой телеканала. Если они вдруг в экстренном порядке прервали вещание, и задумали смотаться, мне бы уже дали знать. Что происходит? Я еще понимаю, задумали ремонт и перенесли офис? Но за башней непрерывно следили с трех спутников последние тринадцать часов, в нее входили и выходили сотрудники и посетители! Невозможно было исчезнуть из башни абсолютно всем?
   Усилиями Нэша, который раздвинул таки двери вручную, сломав перед этим датчики движения на стенах, мы оказались внутри. Пусто. Никого нет внутри. Приглушенный, голубоватый свет просто пронизывал особую конструкцию стен башни, но внутри никого не было. Возможно, стеклянная башня пропускала и свет изнутри.... Но внутри реально было темно как ночью, и видимость на уровне вытянутой руки. Закрытый лифт в конце приемной, стойка регистрации и информации прямо посреди зала пуста. На диванах никого. Нет ни одного посетителя. Кафетерий тоже пуст.
   - Что за чушь?! Как такое возможно! Это просто обман Нэш!
   - Согласен, но в чем фокус? - Нэш покрутил свои часы. В них встроен тепловизор, прибору понадобилась секунда, чтобы выяснить есть ли в башне люди. Нэш спокойно развел руками, похоже, даже сейчас он сохранял хладнокровие.
   Я закрыл глаза и попытался подумать логически. Не выходит. Я не могу найти объяснение, куда они исчезли. Но.... Слова той девушки с мечом. "Эй, вы! У меня для вас послание от волшебника. Он передает вам, что если надумаете прийти к нему в гости в башню, то вам нужно запастись сокровенным желанием, которое он сможет исполнить. В любом другом случае в башню вам никогда не попасть". Желание.... Она говорила о желании. Я должен пожелать чего-нибудь, чтобы попасть в башню? Фокус может быть разгадан. Словно пароль, подходящий к зашифрованным данным. Но это ведь бред? Нужно просто пожелать чего-нибудь и сказать об этом. Так работает фокус.
   - Желание.... Нэш, у меня есть желание.... - сказал вслух, чтобы убедить, наверное, самого себя в абсурдности происходящего. Но был ли я уверен в самом себе? В том, что принимаю происходящее как абсурд, и глубоко внутри моего сознания мимолетом не проскользнула мысль о каком-нибудь желании?
   - Ты уверен, что сработает? - глаза Нэша постоянно осматривались вокруг, он был готов среагировать на любые изменения.
   Атмосфера стала изменяться.
   - Что происходит?! - на наших глазах в приемной стало становиться светлее, появились звуки голосов, работающих автоматов, двери открывались и закрывались. Мимо меня прошел сотрудник в форме телеканала. Нэш удивленно столкнулся лицом к лицу с девушкой, которая была похожа на посетительницу. Приемная заполнилась людьми - гражданами с озабоченными лицами и сотрудниками, в основном это были красивые девушки в фирменных футболках и длинных брюках. Единственное, что настораживало, они все вели себя до тошноты вежливо и одинаково.
   Мы как будто оказались в только что открывшейся компании или на распродаже в супермаркете.
   - Голограммы? - предположил Нэш, пытаясь дотронуться до проходящего мимо него мужчины со стаканом кофе.
   - Не говори глупости, они живые. Вот только как? Каким образом?
   Наши рассуждения были неожиданно прерваны. Милая девушка с длинными волнистыми волосами подошла. Улыбка такая же, как и у остальных. Вялая и перекошенная. Почему они все такие странные? Более или менее адекватными выглядели только те, кто приходил с улицы.
   - Вы уважаемые посетители, верно? - спросила девушка, голос у нее был слегка приглушенный, а говорила она отрывисто и медленно, будто каждое слово в тягость.
   - Я....
   - Неважно кто вы. Здесь ваше имя и ваше положение в обществе не имеет значение. Для магии имеет значение только ваше желание. Проходите, садитесь на диван.
   - Нам нужно увидеться с волшебником! Где он сейчас?! Здесь в башне? - Нэш, похоже, начинал злиться, поэтому слегка повысил тон. Капитан начал выходить из себя. Но он просто проверял ее на эмоциональность. Как и я, он заметил, что поведение у нее странное и заторможенное. Девушка даже бровью не повела, вообще ее лицо не изменилось, словно фарфоровое - у нее было застывшее лицо с глупой перекошенной улыбкой.
   - Пройдите, пожалуйста, к лифту, если вы желаете личной встречи с волшебником. Вас встретят.... - ответила она все с тем же неизменимым выражением лица, ей каждое слово давалось с трудом.
   - Что наверху башни? - Нэш не стремился так просто отступать от возможности побольше разузнать о башне.
   Она замолчала, будто ответ на этот вопрос не был заранее запрограммирован в ее систему миропонимания, как и сам вопрос. Девушка с кудрявыми волосами лишь вытянула руку и указала на лифт. На внешней панели которого не было панели с указанием этажей. Лишь одна стрелка вверх горела на кнопке вызова. Значит, подземных этажей в башне нет? Странно, в лифт никто не заходил и не выходил, пройдя приемную до лифта, краем глаза заметил, еще одно большое помещение, очень похожее на телестудию. Значит и студия, и приемная на первом этаже? Странная конструкция у этой башни. Расширенная нижняя часть, потом тонкое продолжение башни и наконец, ее верхушка в виде распускающейся розы. Похоже, башня и правда по форме напоминает растущий цветок.
   Мы остановились в нескольких метрах от лифта.
   - Отход возможен только через эти стеклянные двери. Других входов или выходов из башни не существует. Все это очень странно, шеф, и мне не очень нравиться. Заметили, здесь нет представителей охраны?
   - Капитан Оуэн, здесь все немного странное. Начиная с того, как они все появились здесь, когда еще десять минут назад вообще никого не было. Наш единственный шанс узнать что происходит - попасть наверх. Мы стояли достаточно близко, чтобы услышать звук, возвещавший о том, что лифт спустился. Нэш завел правую руку себе за поясницу. Теперь понятно, почему он вспомнил про охрану. У него с собой был пистолет.
   Раздвижные двери лифта разъехались. Капитан Оуэн так и не достал оружия. А я бы на его месте сделал это. В лифте улыбаясь, с сигаретой в зубах, стояла девушка. В левой руке она держала меч. Это она - Хаори Асудзима, та девушка, которая с одного удара выбила мечом бронированное стекло.
   - Так и будете стоять? Вы не мое терпение испытываете.
   Нэш застыл на месте. Кажется, он понял - что даже если захочет достать оружие не успеет. Поэтому кивнув головой, капитан мигнул глазами, чтобы я первый зашел в лифт. Одно радовало, несмотря на угрожающий вид девушки с мечом, из всех обитателей башни пока она казалась самой нормальной.
   - Так вы не начальник правительственной охраны? - вежливо спросил Нэш нашу новую знакомую, оглядывая ее голый торс и алый меч в ножнах.
   - И начальник тоже. Но вообще-то я контрактор. Наемница и на данный момент выполняю указания человека наверху.
   - Кратко, а главное емко.... - попробовал пошутить Нэш, но девушка сверкнула глазами в явном недовольстве.
   - Мисс Асудзима.... - тут и мне было уж впору задавать вопросы, пока лифт ехал. И кстати, почему он так медленно едет? Вроде башня не такая высокая.
   - Хаори. Не утруждайтесь. Хаори.
   Почему-то я решил не спорить с ее строгим тоном. Ведь прошлая встреча с ней чуть не обернулась для нас летальным исходом.
   - Хаори. Когда мы вошли в башню, никого не оказалось, а после вдруг неожиданно она словно ожила. Откройте нам секрет такой охранной системы?
   - У одного из вас появилось желание, которое волшебник может исполнить, только поэтому вы оба здесь.
   Она ограничилась поверхностным ответом, который естественно ничего не прояснял. Они и, правда, не воспринимали нас, как врагов? Меньше всего это место походило на убежище террористов. Я ощущал себя студентом средней школы, меня как будто привели на прием к директору. Положение не имеет значения? Не слишком ли они возгордились своим, в таком случае?
   Лифт, наконец, остановился. Двери открылись, и мы оказались наверху башни. Лаундж - огромная круглая комната, со стеклянными стенами. Правда, солнечные лучи плохо проникали через синее стекло. Поэтому даже в дневное время казалось, что огромное помещение подсвечивается мягким, синим светом. Посреди стоял длинный кремовый диван с высокой спинкой. На нем по-турецки сидела девушка в коротком кимоно, давненько я не видел такой одежды. Между черной тканью кимоно проходила ребристая ткань, на нее обычно вешались кунаи и звездочки. На поясе весел маленький меч. Она настоящий ниндзя? Здесь в Токио в нашем-то году! Что за бред! Она была красивой, с длинными волосами, заплетенными в хвост, небольшие прядки выпущены спереди и обрамляли ее личико. Они были похожи с девушкой с алой катаной, странной аурой мощи.
   И тут я заметил еще одну фигуру у окна. Судя по всему, это был юноша одного роста с капитаном. На нем был мужской вариант китайского чонсама - длинного платья, я много путешествовал, этот стиль достаточно мне знаком. Платье темно фиолетового цвета, по бокам швы серебристого цвета. От левого плеча к низу шел увеличивающийся и извивающийся рисунок звездного потока - как настоящий. Переливающий поток звезд - разных цветов. Красиво, точно такой рисунок зеркально отображался и на спине. Несмотря на стиль платья, оно было перекроено сверху. Платье чонсам оставляло открытой голову. А голова юноши были закрыта капюшоном, такого цвета, как и само платье. Капюшон был частью платья и закрывал лицо до уровня губ. Поэтому когда он повернулся, все, что я увидел - ужасающую спокойную улыбку и длинные, идеально ровные, пепельные волосы. Если Гвэн Страйфилд действительно этот волшебник, то вид его разительно отличался. Но так просто докопаться до правды нам ведь не дадут.
   - Доброе утро, уважаемый директор "управления безопасности" и капитан Оуэн.... - тихим голосом произнес юноша. Он двигался необычайно грациозно, с некой легкостью. Почему у меня такое ощущение будто он, правда, так разительно отличается от нас.
   - Доброе. Как нам вас называть, уважаемый? Волшебник Харэ? Или же Гвэн Страйфилд?
   - Вы пришли к выводу, что Гвэн Страйфилд это и есть я? Что ж, ваши предположения могут быть подтверждены, но немного позже. Иначе игра станет не интересной. Можете называть меня, господин Харэ.
   - Какого почтения вы требуете к своей персоне. На деле же являясь главой террористической организации? - ни в коем случае нельзя позволить ему заговорить нам зубы всякой чушью о волшебстве, нужно вывести его на чистую воду, мы для этого сюда пришли.
   Он продолжал улыбаться. И эта была, наверное, самая добродушная, искренняя улыбка в моей жизни. Даже Фей когда ему было трудно подняться и снова продолжить путь, не улыбался так искренне, доля боли всегда проскальзывала в его улыбке. А здесь.... Террорист, на счету которого уже больше двухсот жертв, улыбался самой чувственной улыбкой в мире. Но его ум говорил об обратном, он не был похож на фанатика, который не мог отдавать отчет в своих действиях. Наоборот, ему удалось провернуть такую аферу, и проделать титаническую умственную работу, неужели он идеалист, решивший изменить мир? Но не слишком ли жестокий путь он избрал?
   - Я террорист? Я волшебник, исполняю желания других людей.
   - Вы лидер Пепельного Солнца, вы убивали людей и устраивали теракты, а также полагаю, виновны во многих финансовых и государственных преступлениях.
   - И у вас уважаемый господин директор управления, нет ни одного прямого доказательства ваших слов, как собственно и даже моего имени. Пепельное Солнце - так называется наша передача, а не террористическая организация. Я никого не убивал. Волшебникам запрещено убивать, это неприложенный закон.
   Что за чушь он нес? Он и правда считает себя волшебником? Сумасшедший! Какие еще законы для волшебников?
   - Вам нельзя убивать, значит, все свои преступления вы совершали руками других людей? - мысль, которая посетила меня еще недавно. Он действительно, скорее всего, напрямую даже не причастен ко всем терактам. Как истинный гений кукловод - он дергает за ниточки из тени.
   - Очередная глупость. Вы не верите в магию, верно? Вы думаете, я сумасшедший и шарлатан? Так, следуя своей логике, вы заключили, что для совершения действий, пускай даже преступных, можно использовать только людей?
   Почему? Почему он так странно рассуждает? Полностью уверенный в своей правоте говорит о магии и прочей чуши?
   - Не людей? О чем это вы? Не людях? О ком же, о монстрах?
   - Господин директор, если вы сюда пришли в поисках рациональных ответов на ваши вопросы, почему я должен отвечать на них? Почему должен убеждать вас в том, во что вы не способны поверить?
   Действительно на что я рассчитывал, придя сюда? Что он вот так просто снимет капюшон со своей головы, признается во всем, мы арестуем его, найдем в башне кучу доказательств, осудим его и упечем навечно за решетку? Что я хотел от него услышать? Никакой магии не существует, происходящее - ложь и обман, построенные на запугивании, деньгах и очень трудоемкой мошеннической схеме? Стоя здесь и сейчас, своими собственными глазами наблюдая невозможные вещи, что я еще хотел?
   - Предположим, я поверю в магию и тот факт, что вы волшебник. Однако, в связи с этим, вопрос о ваших преступлениях при этом не закрывается. Зачем вы решили стать властителем Токио, чтобы его уничтожить? Если дело действительно обстоит таким образом, то главный защитник города, я буду вынужден вам противостоять. Неважно кем вы являетесь - человеком или волшебником, но если у вас намеренье и дальше причинять людям вред, мою решимость этим не испугаешь.
   Пройдя мимо дивана, он почти вплотную подошел к нам, но остановился.
   - Я вам открою свою цель, и тогда вы поймете, что я совершенно точно не настроен враждебно по отношению к вашему городу. Я здесь для того, чтобы найти свою любовь. Моя возлюбленная спит здесь прямо под вашим городом в кристаллической гробнице. Положение в вашем городе, деньги, вера в волшебство - инструменты для того, чтобы найти и поднять гробницу, а также разбудить мою возлюбленную. Но.... Вместе с тем мне интересны люди. Я хотел преподнести людям на примере жителей Токио, мир таким, каким он должен быть.
   Нэш, сохранявший молчание, подал голос:
   - Если позволите спросить, каким образом мы оказались в башне?
   - Люди попадают сюда, если у них есть желание, которое я могу исполнить. Предвидя ваш дальнейший ход мысли, вы спросили не из чистого любопытства, капитан Оуэн. Являясь человеком военным и сообразительным, вы привыкли, что любую проблему можно решить оружием, нужно только знать как его применить. По-вашему если запустить в башню ракету, она попадет в цель? Спешу вас огорчить - подобного не случиться. Если вы запустите ракету точечного действия, то она пройдет насквозь и уничтожит половину города. Чтобы не случилось, с точки зрения военного вмешательства на башне ничего не сработает.
   - Пытаетесь убедить нас в своем полном превосходстве? - Нэш не настроен на мирный диалог с террористом. По лицу капитана было понятно, что он хочет, врезать своему собеседнику прямо сейчас.
   - Нет. Уберечь от необдуманных действий. Башня розы находится в четырех разных измерениях, построенных по типу ромба с разными гранями. Каждая грань - другое измерение. Если вы выстрелите ракетой она пройдет мимо, потому что, вы видите зеркальное отражение из других миров. Каркас башни стоит в одном измерении, приемная во втором, лифт в третьем и лаундж в четвертом. Измерение башни открывается только тем, у кого есть желание, которое я могу исполнить.
   - Ваши слова проще всего опровергнуть, никто из нас в момент, когда мы вошли в пустую приемную ничего не желал.... - капитан Оуэн засмеялся, но мне стало почему-то не смешно.
   Он ухмыльнулся. Такой самодовольной ухмылкой, будто он не только всю нашу страну, но и весь мир в руках держит. Изначально явившись сюда, я не ожидал ничего хорошего.
   - Неужели? "Я хочу поверить в магию". Так ведь звучало ваше желание, господин Второй? Я пустил вас только потому, что подобная мысль показалась мне весьма интересной. Поверить в магию? За три года с вашим любимым городом произошли настолько страшные и необратимые вещи, что вам как его защитнику, который проиграл битву за него, просто необходимо найти объяснение.... Или лучше сказать оправдание своей беспомощности. Но, как истинный волшебник я не могу оставить даже столь неизменное желание без исполнения. Вы поверите в магию, однако плата за исполнение вашего желания равноценна, и весьма высока. Вам повезло, директор, я уже принял вашу плату.... - снова и снова его зловещая улыбка отражалась на лице.
   - Что вы сделали? - строго спросил Нэш, похоже, он сохранил самообладание, я уже....
   - Взял плату. И цена за исполнение желания господина директора - управление. За столь сокровенное желание я заберу то, что вам дороже более всего - инструмент, которым вы вершите правосудие Токио. "Управление безопасности" будет уничтожено.
  
   Люди не равны. И они не смогут быть счастливы пока существует хоть какое-то различие между ними кроме внешнего. Причем разницу всегда стоит стремиться компенсировать в большую сторону. Чтобы в результате уравнение свелось к идеальному балансу - равновесию. Вот к чему стремится и волшебство. Я хотел сделать жизнь людей и миров равновесными. Но вот уже третье тысячелетие подряд, мне приходиться лишь наблюдать, как одна за одной рушатся мои попытки изменить мироздание. И, похоже, не моя вина в неудачах. В одиночку такое не по силам даже мне, потому, что изменить существующее практически невозможно. Ошибка, вкравшаяся в самом начале решения, влияет на весь его ход и конечный результат. Даже если мне удалось выяснить на каком этапе в развитии Вселенной, была допущена ошибка, я не могу ее исправить - слишком поздно. Проще уничтожить холст и начать писать картину с чистого листа. И для того и для другого, меня одного будет мало.

Глава 10.

   Визжащая сирена разносилась по всем ветвям виноградника. На грозди опустились купола из прочной брони. Лифтовые платформы в центре виноградника у фонтана были выключены.
   - Система защиты в винограднике многоступенчатая. Кто бы ни пытался к нам прорваться, дальше защитных стен вокруг центральной шахты они не пройдут. Лифтовые платформы сразу же отключаются, так чтобы враг не мог подняться к гроздям и добраться до людей. Внизу же собрана военная мощь научного управления - охранные боевые роботы. На втором уровне опасности спецподразделению солдат дается приказ об уничтожении угроз. И на третьем уровне.... - Фей замолчал. Сейчас в беседке находилась вся семья Фимино, Ниан и я.
   - Что будет, если возникнет третий уровень угрозы? - обреченно спросил Ниан.
   - В таком случае головной компьютер, получив подтверждение Второго, должен будет открыть люки, и запустить в шахту внутри которой построен виноградник океаническую воду. Если угрозу нельзя устранить, управление обязано умереть вместе с ней, дабы дать городу шанс.... - наш врач говорил приглушенно, чтобы визг сирены слегка заглушал его голос, младшие сестры могли услышать. Не нужно им паниковать раньше времени.
   - Но вот директора нет, Фей! Ни его, ни Нэша! Компьютер ведь не запустит в таком случае программу самоуничтожения! - никогда не видела Ниана в таком бешенстве.
   - Да. Так и есть. В том случае, если головной компьютер не может включить программу самоуничтожения, вступает в силу инструкция об экстренном положении, которая предусматривает, что любой сотрудник управления, ближе всего находящийся к реакторной, должен поднять затворы вручную - рычагом управления.
   Ниан замолчал. Потому что раздался компьютерный голос системы управления виноградником - "Защитные стены шахты пали. Объявляется второй уровень тревоги. Боевому спецподразделению немедленно явиться в центральный зал для уничтожения угрозы".
   - Сэм, что с тобой? - голос Ниана отдалялся.
   Метро. Холодно, темно, повсюду на моих руках вязкая кровь. Пассажиры вагона мертвы. Человек в капюшоне, зловеще наблюдающий за мной. В темноте что-то шуршит, без формы только пасть. Глотка с огромной пастью и белыми рядами окровавленных зубов. Тень движется, шуршит, улюлюкает и чавкает. Монстры во тьме, пожирающие людей - Ёни, они внутри вагона. И вот кульминация, встреча с магом Гвэном Страйфилдом. Он что-то говорит, и вокруг распускаются красивые алые цветы, а затем во тьме пронзительно плачет девушка, напевая одинокую грустную мелодию.
   Меня тошнило. Воспоминания вновь и вновь бешено носились в голове. Разве такое возможно? Магия существует. Волшебник Гвэн Страйфилд существует. Монстры и, правда, возможно уже здесь.
   - Ниан, я вспомнила. Фей, Ниан, волшебник и правда существует. Гвэн Страйфилд существует, он был в метро. Внутри капитана Эффера были чудовища - Ёни, вот кто на самом деле пожирал людей, думаю вирус не что иное, как специфический компонент их крови или слюны, так они помечали жертв. Вживляли им метку, по которой монстры потом охотились на своих жертв.
   - Сэм.... - зрачки Ниана расширились, на лице Фея вообще не было никаких эмоций. Они оба в растерянности не знали что сказать.
   "Тревога. Тревога. Вторжение в систему безопасности. Уровень второй. Идет попытка предотвратить распространение угрозы. Вид неопознан, источник заражения не определен".
   За меня наличие монстров подтвердил головной компьютер, сообщавший на весь виноградник о текущей ситуации внутри управления. Они уже здесь. Монстры и Гвэн Страйфилд, полагаю, он умело провел город и его выдающихся защитников. Единственное чего я не могла вспомнить из событий метро - наш разговор с ним. Он представился волшебником, а дальше ничего не помню. О чем он говорил со мной?
   - Ёни уже здесь. Фей, что мы будем делать, если уровень тревоги станет третьим?
   - Гермо-куполы откроются, а лифтовые платформы снова заработают. Мы постараемся пробраться в реакторную и опустить рычаги. Подземная база управления будет затоплена. Если угроза внизу может заражать людей, а уж тем более их убивать, мы обязаны затопить управление.
   - А твои братья и сестры? Позволишь всем сидеть и ждать смерти! Ты сдашься, без борьбы? Ниан, а ты? Вы оба просто трусы....
   Лицо юноши сейчас представляло собой фарфоровую маску из отрешенности, опустошения и жалости. Удивительно, но пройдя через осознание и вспомнив события в метро, я стала как будто тверже стоять на ногах. Меня уже не пугало само осознание нереальности происходящего. Мой характер будто закалился перед лицом неминуемой и ужасной смерти.
   - Есть и еще один выход. В реакторной должна быть запасная платформа для поднятия грузов, платформа опускается с поверхности в случае закрытия стен вокруг входа в виноградник. Стены были опущены при первом уровне тревоги, а значит грузовая платформа сейчас внизу. Мы можем спасти людей в винограднике, проведя их по безопасному пути к реакторной и поднявшись на поверхность на грузовой платформе. Но....
   - Что, но? Наконец-то разумная мысль. Как только с гроздей поднимутся защитные купола, дадим объявление по внутренней связи, чтобы сотрудники немедленно направлялись в реакторную! - оба моих спутника были явно на грани нервного срыва, поэтому стоило взять в свои руки процесс нашего спасения.
   Фей помедлил с ответом, оглянувшись на то, как Инари во внутреннем саду пытается утихомирить его сестренок. Это был взгляд зверя загнанного в угол, припертого тем, что на кону стояли жизни самых близких.
   - По мере того, как люди будут добираться до платформы, угроза будет существовать. Люди будут умирать, если монстры действительно внизу, как ты говоришь. Скольким удастся добраться до реакторной живыми? Но, чтобы платформа смогла подняться на поверхность прежде, чем захватчики доберутся до нее, шахта должна быть затоплена. Кому-то придется остаться и опустить рычаги вручную.
   Так вот что за обреченность в лице нашего сказочного принца. Каждое его слово рождало у меня ощущение, будто он говорил, имея в виду себя самого. Ну конечно! Он был лучшим другом Второго. И, по словам самого же директора, Фей всегда был намного более собранным, организованным и более решительным, чем он сам. Он был старшим братом. Оказавшись в такой ситуации, Фей мыслил категорично, то есть, воспринимая факт критической опасности, он выбрал самый практический путь наименьших жертв. Предлагая себя в качестве жертвы. Очевидно же, что если выйдет так, что ему придется остаться и затопить управление, чтобы спасти братьев и сестер, он пойдет на это. Решительно встав, я подошла к нему и отвесила пощечину, Ниан даже не остановил меня, похоже понял, что следующая будет ему.
   - Даже думать о таком ни один из вас не будет! Мученики тоже мне! Мы выберемся вместе. Найдем другое решение, по ходу.
   Фей кивнул, и больше не поднимал головы, он сел на одну из кроватей. Ниан отошел к столу Фея - чтобы по компьютеру следить за изменениями датчиков.
   "Сообщение для сотрудников и офицеров управления. Через тринадцать минут будут подняты защитные купола и включено питание по всем ветвям. Специальному отряду не удалось уничтожить угрозу. Запуск программы самоуничтожения всех данных и головного компьютера запущен. Объявляется третий уровень опасности. Тем сотрудникам, которые окажутся в реакторной, необходимо немедленно опустить рычаги и открыть затворы".
   Началось. Ниан взял меня за руку, и мы вбежали вслед за Феем в сад. На четверых распредели младших детишек. И, вот послышалось, как заработали подъемные механизмы, белоснежный защитный купол на грозди стал убираться к верху. Фей скомандовал бежать к лифтовой платформе. Стеклянные своды грозди открывали вид сверху вниз на площадь с фонтаном. Ниан держал на плече одного из братьев Фея, меня же тащил за собой, держа за руку. Внезапно я почувствовала страх, пробегая вблизи стеклянной стены, отпустив руку Ниана, остановилась.
   Внизу мраморная площадь, лестница и фонтан.... были залиты кровью, повсюду были разбросаны куски тел солдат из спецотряда, их оружие, шлемы. Обглоданные кости, утопающие в крови. Черные бесформенные тени ползали повсюду и в их челюстях торчали обглоданные ноги и руки.... Посреди площади, залитой кровью и наполненной ужасающими существами, стоял Гвэн Страйфилд. Темноволосый юноша, с книгой в руках и длинном плаще с капюшоном.
   - Сэм, ты что застыла! - они были уже около платформы. Ниан позвал меня, но я застыла на месте. Мы умрем. Убежать от него невозможно. Скрыться от Ёни нельзя, они найдут нас и съедят. Бежать уже некуда. Как только открылись купола на других ветках с гроздями, Ёни проникли туда. По всему винограднику слышались вопли и стоны. Стекла и белые полы кабинетов были в кровавых разводах. Отсюда было хорошо видно, как темные существа без тел, заглатывали сотрудников целиком. Некоторые пытались бежать или с криками кидались на существ, вооружившись подручными средствами. Но итог один - их съедали. С трудом сдерживая тошноту, снова посмотрела на волшебника внизу. Он был спокоен, и даже беззаботен, для него участь управления была решена. Ниан подбежал ко мне, страх.... Он увидел то, что произошло в других частях виноградника.
   - Видишь, Ниан. Мы обречены, он пришел нас убить.
   - Сэм, давай же, пойдем к платформе. Нужно попробовать убежать! Сэм! - его пальцы стали холодными, он потащил меня силой.
   Лифтовая платформа загорелась красным светом. Она включена. Если мы спустимся вниз сейчас, то возможно внизу остался только один волшебник, так как монстры переместились наверх в поисках новой пищи. Может шанс и есть.
   - Как только лифт опуститься, нужно бежать прямо к лестнице, а затем налево под высокий свод, когда окажемся в коридорах под виноградником, останется только добраться до реакторной.... - Фей был настроен теперь решительно. Интересно, что с ним произойдет когда лифт приедет вниз?
   Платформа загорелась зеленым. Мы вступили на нее. Когда мы проезжали мимо других гроздей, Инари чуть не закричала, а глаза Фея наполнились невообразимым отчаяньем. Однако, у нас появился шанс. У фонтана никого не было кроме останков множества людей. Монстры были заняты продолжением трапезы, а Гвэна Страйфилда не было видно. Мы ринулись к левому коридору от мраморной лестницы. Коридоры темные, длинные, сверху постоянно мелькал красный свет тревоги. Чем больше мы бежали, тем было понятнее, что позади нас началось преследование.
   Впереди показались высоченные механизмы - машины, управляющие погрузкой грузов и закрытием тяжелых створок ворот. Пластиковые резервуары с газом и питьевой водой на случай экстренной обстановки, чуть дальше контейнеров с доставленным оборудованием огромная панель с датчиками, измерителями, кнопками и рычагами. Левее находилась вторая шахта. Длинная цилиндрическая шахта, похожая на широкую трубу и, уходившая на поверхность. В ее основании металлическая платформа. Дети и Инари забежали на нее, Фей велел им посидеть тихо. Я осталась рядом с платформой, а Фей и Ниан побежали к приборной панели ручного доступа. Похоже, ничего хорошего не выйдет, в конце коридора показалась огромная тень, в красном свете выглядевшая еще более зловеще.
   - Ниан! - закричала я.
   Но вместо его голоса мне ответил тихий и внятный голос:
   - Саманта, куда же вы собрались, думаете убежать от Ёни? - в конце коридора возник высокий молодой человек. Стоило ему пересечь коридор, как они кажутся в бойлерной. Герметичные створки ворот шахты нужно немедленно закрыть, чего Ниан с Феем там копаются!
   - Господин Страйфилд, ваша компания провалилась, теперь мы знаем, кто вы такой и что задумали. Вы и есть волшебник из башни, уверена, даже если вы уничтожили управление теперь у нас достаточно доказательств, чтобы мобилизировать все имеющиеся средства для борьбы с вами и вашими монстрами.
   Почему он не стремился пересекать коридор? Ждал прихода монстров? Или же что?
   - Ёни не принадлежат мне, Саманта. Я уже говорил вам, или же вы еще не можете вспомнить детали происшествия в метро?
   Он видел насквозь. Где же Ниан? Ниан....
   Мое тело парализовал страх, разум отказывался верить в происходящее. Ниан, где же ты? Я хочу открыть глаза. Хочу открыть глаза и понять, что вокруг - неправда. Хочу открыть глаза на подушке рядом с Нианом, он такой милый с утра, поцелую его в щеку, мы вместе будем плескаться в раковине водой. Мы всегда дурачились по утрам, обычная чистка зубов превращалась в романтическую игру с шутками и поцелуями. Мой мир - Ниан, моя судьба - любить его одного. Неправда! Не может быть, чтобы мы сейчас были в нескольких сотнях метров под землей без надежды на спасение. Ложь.... Сон... Кошмар.... Очнись! Ну же я хочу проснуться рядом с ним. Хочу закрыть глаза и увидеть яркий свет пробивающегося через шторы солнца, и свое отражение в его глазах.
   - Сэм, я люблю тебя.... - я услышала тоже, что и обычно из его уст. Только сейчас он стоял в нескольких метрах от меня у злополучной панели. Запыхавшийся, испуганный, нервный и плачущий Ниан. Из его глаз текли слезы. Фей уже успел прибежать к нам, ворота со скрежетом огромных гусениц по кольцу начали закрывать шахту.
   - Ниан! Ниан! Вернись ко мне! Не смей стоять там! Ниан! Нет! Ниан, умоляю тебя.... Ниан.... Ниан.... Вернись ко мне.... Ниан.... - отпусти меня, Фей.... Умоляю, дай мне умереть вместе с ним. Нет, Ниан как ты мог принять такое решение без меня! Ниан.... Я люблю тебя.... Не уходи.... Я не выживу без тебя. Что мне делать!
   Он исчезал. Медленно задвигающиеся створки шахты, шаг за шагом закрывали глаза моего любимого и его фигуру. Ниан.... Я упала на колени и кричала. Мне так больно....
   - Отпусти меня! Нет! Фей, отпусти меня немедленно! Я лучше умру вместе с ним! Ниан! Ниан! Ниан! Умоляю.... - в конце концов, я поняла, что охрипла и почти шепчу. Но сильные руки силой удерживали меня на месте. Ноги онемели. Не могу встать. Я поползу, на коленях, на локтях, только лишь к нему.... Ниан.... Нет, не оставляй меня одну. Не смей так жертвовать. Ради чего? Ради меня? Мне не нужна такая жертва! Моя жизнь того не стоит Ниан!
   - Ниан! Ниан.... - между мной и Нианом остался просвет длиной в пятнадцать сантиметров. Его рука сжалась на рычаге, он с силой дернул его вниз. Внутренние затворы были открыты. Шахту затрясло, в управление снаружи устремились тонны океанской воды. Он обернулся ко мне. Он улыбался, из его глаз перестали течь слезы, и он больше не боялся. Смотрел на меня такими любимыми глазами. Среди гула огромных масс воды, которые с силой обрушивались на виноградник, я уже не могла услышать, что он говорит, но по губам было читаемо:
   - Саманта.... Я всегда любил тебя.... - захлебываясь в собственных слезах, я протянула руку к просвету и хотела только одного - пусть механизм заклинит, и мы все умрем. Нет.... Щель захлопнулась, подвижная платформа с ужасающими покачиваниями из стороны в сторону стала подниматься на поверхность.
   - Ниан.... Ниан.... Не может быть.... Я хочу проснуться.... Нет, это же реальность. Его больше нет.... Хочу умереть....
   Тьма. Нет ни единого лучика света. Света вообще больше нет. В одно мгновение человека, ради которого я дышала и жила не стало. Его больше нет. Воссияла тьма. Когда платформа, наконец, достигла поверхности, в темноте послышался неровный голос Фея:
   - Темно. Неужели сейчас ночь?
   - Нет.... Брат.... Судя по времени сейчас полдень.... - в темноте заблестел телефон Инари.
   - Пришла тьма. Взгляните на небо, там больше нет солнца. Вот и оно - событие, о котором говорил Гвэн Страйфилд. Восход Пепельного Солнца. Скоро Токио перестанет существовать....

Часть пятая - Сон Мага.

   Площадь Пяти Лун - обиталище бесчисленного количества духов, Богов и Богинь, Божеств и призраков. Она построена по принципу огромной многоуровневой пирамиды - где каждый уровень - целый мир, наполненный Божествами разных видов и отвечающих за разные материальные процессы во Вселенной. Причем пирамида не конусообразной формы, а скорее сферической. Миры не разделены по влиянию и силе своих обитателей. Они равноценные. В каждом мире равновесие единовластно. В отличие от людей, Боги намного более дисциплинированные, но при этом более изощренные в мести, ненависти и любви. А теперь мне придется войти в их ряды и подтвердить свой статус Кровавого Мага.

Глава 1.

   - Мы идем к вратам. Чтобы создать врата из Вселенной в обиталище Богов, им самим требуется собрать колоссальное количество духовной энергии, нарушить кучу законов и как минимум иметь веские причины, чтобы спускаться во внешний мир....
   - Равновесие запрещает физическое вмешательство в процесс развития Вселенной? - я задал вопрос своему новому знакомому, молодому парню в черной форме, с мечом.
   - Верно, у великого множества Богов очень мало способов влиять на развитие своих подопечных. У тебя есть магия Измерений, а это значит, пройдя раз через временные врата, ты сможешь перемещаться не только между мирами Вселенной, но и между Вселенной и мирами Богов, бесценный дар, знаешь ли. Запомни - в мирах Богов войны гораздо более жесточайшие и победитель в них получает исключительные права.
   Я не понимал, что происходит. Куда мы идем? Кто этот паренек с мечом? Кто его послал. Если он говорит правду, то вряд ли обычные жители Площади Пяти Лун стали бы просто так расходовать магические запасы ради того, чтобы пригласить меня к себе. Неужели вскоре границы мироздания для меня распахнутся до невообразимости?
   - Ики, подожди! Я только что убил множество людей и поглотил силу магов Абсолюта. А ты пришел, чтобы отвести меня к Богам? Не слишком ли это странно? Думаешь, после всего, я заслужил быть Богом?
   Он остановился. Среди обломков, развалин, падающего пепла и крови, мы с ним выглядели чистыми и нетронутыми кошмаром происходящего. Если бы не пепел, то темное звездное пространство будто бы растворилось между нами, погрузив все в сияющую тьму.
   - Да, ты убил их. И убьешь еще очень много. Но.... Ты осознаешь, что принял верное решение, и поступить иначе было бы ошибкой? Несмотря на мнение большинства, ты оказался прав. Способность рационально мыслить и принимать решения, абстрагировавшись от влияния со стороны, вот за что твой покровитель тебя отметил. Важна свобода разума и ничего больше. Идем, искусственный портал не так легко держать стабильным.
   Мы дошли до небольшой лужи. Откуда вода посреди развалин камней ранее величественных дворцов? Вода была сконцентрирована в одной точке и будто сферически вибрировала в центре.
   - Для создания искусственного портала вы сжижаете материю в определенной точке, делая ее мягкой и способной разрываться. Затем проводите сквозь нее мощный магический поток и делаете разрыв во времени и пространстве, пока материя восстанавливается, вы можете пройти сквозь дыру, оказавшись с другой стороны.... - с интересом я рассматривал круги на вибрирующей лужице, которая оказалась сжиженной материей мироздания.
   - Да. Такое преобразование крайне не стабильно. Одна ошибка и материя разорвется не в том месте, поток выплеснется в случайной точке, и затея провалиться. Тонна скопленной энергии пропадет, а результат будет не достигнут, поэтому жители Площади так не любят давать согласие на путешествия в материальный мир. Их держит не столько боязнь нарушить законы, или же потеря магической энергии, которую можно восстановить. Более всего Боги боятся, что вмешательства такого рода приведут к подвижкам равновесия. Когда равновесие нарушается, то нарушения могут быть случайными либо в сторону хаоса, либо в сторону созидания, что чревато пробуждением тех, кого Боги ненавидят и боятся - Хранителей.
   Больше он не стал мне ничего говорить. Я так понимаю, что мы все ближе подходим к разгадке. К ответам на все вопросы. К истине, к ее первоистоку. Взяв меня за плечо, юноша скомандовал, и мы оба вступили внутрь материальной дыры. Путешествие внутри на другую сторону реальности напомнило мне звездное небо, показываемое с проектора, прокрученное на большой скорости. Примерно так и было. Звезды проносились вокруг с огромной скоростью. А голова раскалывалась, пытаясь впитать величину полученных знаний о перемещении и соотношении размеров расстояний между Вселенной и обиталищем Богов. Летящее вокруг темное небо с блистающими точками внезапно сменилось пронзительно белым светом.
   - Две минуты и снова сможешь видеть нормально. Минут десять пройдет, прежде чем ты привыкнешь к атмосфере без кислорода, тебе не нужно дышать. Не пугайся - божественный облик ни чем не отличается от физического внешне, кроме веса, ты не почувствуешь тяжесть собственного тела.... - голос Ики слышался так отчетливо, будто он говорил прямо у меня в голове. Да, ощущения весьма странные. Мое тело легкое, и ничего не давит и не сдавливает грудь. Вот что значит быть свободным?
   - Мы разговариваем голосами или же?
   - Верно. Телепатия - так люди называют способность мозга передавать чувства и мысли? Речью конечно можно пользоваться, но через мозг гораздо безопаснее. Здесь у каждой травинки и песчинки есть слух и память.
   Понятно. Так как миры Богов наполнены всякого рода силой, лучше не раскрывать свои мысли в речи, чтобы враги не смогли использовать сказанное против нас же самих. Но, почему-то у меня и в мыслях не было спросить Ики о том, кто же теперь мои враги?
   - Каждый, кто общается телепатией со мной, запоминается как отдельный, независимый канал, проходящий отдельно от основного мыслительного процесса, так?
   - Не переживай, твои мысли я не услышу. Так работает связь. Ты слышишь то, что тебе хотят сказать, а я слышу то, что ты хочешь ответить. А как вы называете телепатию?
   - Каналами, или канальным общением.... - Ики оскалился, снова обнажая почти звериный оскал. Бог войны значит?
   Мои глаза жутко болели, слух обострился, запахи стали четкими и сильно отличимыми друг от друга. Вишня, смола, сушеные яблоки, роза, запах морского прибоя.... Вот оно.... Я снова вижу, Ики стоял в метре от меня, облокотившись на деревянный балкон. Мы были в замке, он напоминал старый древний храм. Пагода только в несколько этажей с длинной верандой на первом уровне. Балкон веранды выходил на.... Сложно даже описать, что я увидел. Повсюду, куда только мог упасть взгляд, простиралось величественное небо, а посреди него кругом располагались отражения пяти разноцветных лун. В круге между лунами огромное озеро - источник воды которого, водопадами изливались в пять разных сторон. По краям озера росли высокие, массивные деревья вечно цветущей сакуры, листья которой летали в воздухе, падая на веранду и на одежду. По другую сторону этого мира можно было увидеть очертания сферической пирамиды, которая простиралась и вниз и вверх. Каждый уровень - отдельный мир, мы находились на одном из них. Пространство здесь настолько пластично. Я мог увидеть уровни - другие миры, но не мог даже определить, сколько эти миры занимают по площади. То есть я видел лишь внешнюю часть, даже не представляя, насколько простирается внутрь каждый виток.
   - Добро пожаловать на Площадь Пять Лун. Сейчас мы в мире Авангаруума - мир нейтральный, здесь находится содружество Богов всех миров объединяющих "площадь". Тебя хочет видеть Магрогориан Аринглер - он один из богов мудрости и учения. Он послал меня за тобой. Он очень уважаемый и известный среди Богов. Он расскажет тебе, что нужно и укажет суть. А затем мы отправимся туда, куда вообще-то до некоторых пор считалось невозможным попасть.
   - Куда?
   - Тебя ведь позвала улыбка.... Долгое время мы ничего не слышали о тех, кто ушел. О высшей форме божественности, о тех, кто создал миры Вселенной и о тех, кто был прародителями этого мира. О драконах....
   - Подожди, Ики. Но, по твоим словам улыбка во тьме, что звала меня и оберегала, связана с драконами, так?
   - Так. Она их вечная судьба. Она - Золотой Дракон. Дух воплощения величайшего короля драконов. Однако в день, когда драконы исчезли, считалось, что король драконов погиб, запечатывая их, и защищая миры от могущества драконов, которое в то время уже было слишком большим. Впервые за много лет мы зафиксировали активность относительно драконов, поэтому тебя позвал король драконов, его улыбку ты видел во тьме. Не многие знают о том, кому принадлежит эта улыбка, знания связанные с драконами, величайшая тайна.
   - Некоторые боятся, а некоторые хотят получить силу драконов, верно?
   Я увидел, как в дальнем конце веранды появилась фигура. Вышагивая тихой поступью, к нам приближался бог в серебристой мантии с длинными черными волосами, в которых проблескивали золотые и серебряные вставки седины. Он выглядел как немного постаревший учитель магии. Суженные губы, овальное лицо с худыми впалыми щеками, высокий лоб с седыми бровями.
   - Верно. Рад познакомиться, господин Волшебник Измерения. Меня зовут Магрогориан Аринглер, я один из богов мудрости, но далеко не самый мудрый.... - он как-то криво улыбнулся. Пытаясь завоевать мое доверие, да?
   Странные они. Честно, как я могу разобраться так просто, кому из них доверять. Кто они? Враги, друзья? И, похоже, Ики что-то не договаривает. Как он сумел так просто погасить мое пламя дракона, он точно узнал его. Так почему при Магрогориане не говорит о том, что узнал во мне пламя дракона? Значит они тоже не совсем друзья друг другу? Ики похлопал меня по плечу. Точно, он сделал специально жест, который говорит.... И голос Ики тут же возник внутри моей головы:
   - Будь осторожен. Магрогориан ни друг и ни враг, он из тех, кто поддерживает обе стороны.
   - Вы уже привыкли к канальному общению?
   - Харэ. Зовите меня Харэ. Да, спасибо, мне вполне легко осознать, что-либо.
   - Магрогориан лжец, он видит очень многое и постарается использовать нас, чтобы получить выгоду для себя.... - зазвучал отдельно голос Ики внутри моего сознания.
   - Харэ. Но ведь ваша фамилия Амминаретт? Вы наследник Амина и в любой момент можете заявить свои права на весь волшебный мир Амина. Желаете?
   - Для начала мне бы хотелось немного освоиться с ролью бога, чтобы понять, что возможно сделать для Амина. Со своей стороны, если возможно, я окажу всяческую поддержку миру, из которого я пришел. Где я был рожден человеком.
   Магрогориан снова улыбнулся криво, прищурился и его голос снова зазвучал в моей голове:
   - Намекаете, что вам еще сложно свыкнуться с мыслью, что вы теперь бог, а не человек? Вы напоминаете меня, когда я только появился на Площади, я был похож на вас. Хотел изменить жизни людей к лучшему.... Для богов существуют правила и законы, которые регламентируют степень вмешательства в развитие Вселенной, и поверьте мне, скоро, Харэ, вы поймете, что жизни людей последнее, что нас занимает.
   - Будем надеться, вам не удастся пошатнуть мои стремления и убеждения. Иначе возложенные на меня надежды....
   - В смысле, вы хотите оправдаться перед человечеством в Амине за убийство магов Абсолюта? - да, этот бог мудрости еще и весьма коварен. Он попытался задеть меня за живое.
   - Нет, я не планирую оправдываться. Более того, хочу продолжить свой путь и уничтожить магию, чтобы люди не могли ей воспользоваться.
   - Поговорим об этом в следующий раз, Харэ. Сейчас вам нужно ознакомиться с тем, что происходит на Площади, а также что происходило на ней в течение долгой истории миров Богов. Я отправлю вас в Залы Архивариуса - своеобразный зал летописи, где собраны знания и события, постарайтесь за короткое время изучить всю доступную информацию.
   - Я так понимаю, там же я смогу ознакомиться с правилами и обязанностями и законами богов, так?
   - Да. Так. Однако, Харэ, вам должно быть понятно, что законы, существующие для магов на вас также действуют.
   То есть становление богом вовсе не освобождает тебя, и не дарит свободу, а наоборот ограничивает еще большими барьерами и в результате, возлагает еще больше обязательств, чем у меня было, будь я просто правителем Амина?
   - Магрогориан. Харэ сейчас нужно объяснить главную суть. С его уровнем развития, с Архивариусом он управиться за пару мгновений.... - Ики не то, чтобы был враждебно настроен по отношению к богу мудрости, а скорее наоборот считал себя, что ли ниже по рангу, потому что обращался к нему излишне вежливо.
   - Хорошо. Тебе виднее, Ики. Ты ему сам-то представился?
   - Харэ. Перед тобой бог воины, асур, Ики Асудзима, единоличный лидер клана Асудзима. Асудзима, единственный клан, который не до конца подчиняется Королю мира асуров Редгрейву, потому, что выполняет роль вселенской контрольной организации. У них есть право следить за соблюдением законов. Я ничего не упустил, Ики? Не обделил тебя?
   - Как всегда весьма дипломатично.... - огрызнулся асур.
   - Харэ. Ты видел улыбку Хаоса во тьме? - обратившись теперь уже по сути вопроса, спросил бог мудрости.
   - Да. Она была со мной достаточно долгое время. Мне кажется, что тот, кому принадлежит эта зловещая усмешка, всегда заботился обо мне и подсказывал.
   - Харэ. Вместе с Ики ты пойдешь туда, откуда идет зов этой улыбки, и попытаешься выяснить, главный вопрос для всех богов и живых существ.... Что стало с драконами?
   - Драконы, ваша главная головная боль, как я понимаю?
   - Они могут сыграть существенную роль, когда дойдет до войны тех, кто всегда спит. И, поэтому выяснить, почему они покинули мироздание и где они теперь, крайне важно. Запасы их магической энергии колоссальные. Не говоря о том, что, скорее всего, по непроверенным данным, они потребляют энергию Хаоса, источник которой определить мы не можем, и посей день. Потому, что только драконы, вероятно, способны перерабатывать Хаос в таком масштабе. Честно говоря - Хаос и драконы, темное пятно в развитии мироздании. И нам крайне важно узнать, что происходит во тьме. Ради равновесия.
   - Я понял вас, Магрогориан. Что значит место, из которого идет зов улыбки?
   Лицо бога заметно окрасилось в серые тона. Обеспокоен и расстроен. Ему явно было не по себе от моего вопроса. Интересно, почему? Место, в которое нам предстоит отправиться настолько ужасное?
   - Да. Он будет говорить тебе, что нет ничего более простого, чем совершить путешествие на один из краев света. Но, далеко.... не факт, что вернуться назад будет вообще возможным. Никому еще не удавалось найти это место. Харэ, Магрогориан обманщик, ему выгоднее всего затуманить тебе разум. Слушай его, но не принимай его слова на веру.... - Ики мило улыбнулся своим оскалом богу мудрости, говоря, же мне по телепатическому каналу совершенно обратное.
   - Давайте-ка об остальном поговорим позже. Почему бы вам не отдохнуть Харэ, Ики после дальней дороги? - тут же поинтересовался мудрец, заподозрив что-то неладное.
   - Магрогориан, тебе виднее. Я провожу его в высокий дом.... - Ики не мигнув глазом, врал.
   - Нет. Я бы хотел сразу же приступить к изучению Архивариуса.
   - Ваше желание. Ики, покажи ему Архивариус. Когда закончите, мы снова встретимся и обсудим детали.
   Магрогориан вежливо кивнул головой и медленно двинулся в сторону, из которой пришел, созерцая падающие лепестки сакуры. Ики оскалился ему на прощание, метнув в спину бога мудрости взгляд полный призрения.
   - Ики, что сейчас.... Было....
   - Таковы боги, привыкай. Сокрытие истинных причин своих поступков самое распространенное, в чем боги пытаются перещеголять друг друга. И все во имя великой истинной цели - сохранения равновесия. Как можно скорее изучи Архивариус, чтобы не давать им шанса обвести тебя вокруг пальца. И еще место, в которое тебе предстоит отправиться. Он сказал только часть правды. Существование этого замка всего лишь гипотетическая теория, которая основывается лишь на предположении, что энергия хаоса, производимая в огромном количестве, просачивается оттуда - так мы и обнаружили темное пятно среди миров Площади. Туда мы и отправимся, в место, которого нет. В центр самого хаоса. Минас-Аретир....
  
   Архивариус - библиотека богов. Туда собраны события, записанные в виде воспоминаний и речи, в огромные свитки. Там же хранятся законы и правила, предписанные различным богам и божествам. Нарушение законов является строгим преступлением, степень вины при этом определяется отклонением от равновесия. Чем больше отклонение, тем строже будет наказание. Архивариус - неконтролируемая библиотека, никто не контролирует количество поступающей информации, никто ей не управляет. Библиотека - это система, контролируемая машинами богов знания.

Глава 2.

   Минас-Аретир, значит, место, о котором тогда в порыве страха говорила Альнара не вымысел? Если учитывать информацию, полученную уже здесь. Минас-Аретир - место, где находятся драконы. Драконы -источник колоссальной магической силы. Она получается из потребляемой драконами энергии Хаоса. Что наводит на основную мысль - энергия Хаоса рождается где-то там же. Драконы не стали бы просто так покидать созданные ими же миры.... Тому есть причина. Очевидная - пища. Если Хаос их пища, тот там его в самом достатке. И Магрогориан, наконец, нашел жертвенную овечку, чтобы отправить на убой. Хотя с другой стороны я получу хоть какой-то шанс узнать о себе. Интересно расстроиться ли бог мудрости, узнай, что у него под носом ходит живое воплощение дракона? Или же Магрогориан догадался, и таким способом решил попытаться от меня избавиться? В любом случае подробности можно было узнать только у Ики. А он, оставив меня у дверей небесной библиотеки, испарился. Под предлогом сборов к нашему путешествию.
   - "Агамер".
   Небесная библиотека была похожа на огромный архив дисков. Стеллажи, в несколько рядов заполненные доверху белоснежными пластинками. При прикосновении к стеллажу рядом с ним возникала сияющая фигура животного, похожего на прозрачного щенка со странным ошейником из красных перьев.
   - Вас приветствует коллективная сознательная система Архивариус. Вы можете рассмотреть несколько категорий....
   - Агамер. Подключись к этой системе, и начинай закачивать весь архив в себя, и параллельно создай резервную копию. Затем сотри имеющиеся данные, и помести резервную копию, вместо имеющихся данных.
   Железная дева, которая, по сути, была такой же автономной системой работы с информацией на минуту задумалась. Так же она зависла, когда почувствовала, что мой отец убил Орико - моего единственного друга среди людей.
   - Правильно ли я поняла? Вы предлагаете установить на сервер небесной библиотеки резервную копию, к которой вы будете иметь общий доступ и тем самым контролировать поступающую информацию в библиотеку богов?
   - Да. Ты абсолютно верно меня поняла. Ты же умничка, ни один из богов не должен заметить вмешательства. Мне надоело. Я больше никому не позволю помыкать собой. Они еще очень пожалеют, что окончательно лишили меня человечности. В компиляции с моим фактическим бессмертием, бессмертное тело, как нельзя лучше дополнило мое существование.
   Пока железная дева занялась обрабатыванием информации, мне нужно было кое-что выведать у Архивариуса:
   - Система. Хочу получить доступ ко всей имеющейся информации о драконах и хранителях.
   - Доступ разрешен, запрос отклонен за неимением данных.
   Внезапно я ощутил несколько посторонних аур, или сказать ранее не ощущаемых мною активностей. Убийцы. Шесть фигур по разным углам библиотеки настигли меня в весьма не подготовленном состоянии. На них были странные струящиеся одежды алых тонов и раскосые в разные стороны треугольные шляпы.
   - Мы - боги справедливости.... - в один голос громогласно прохрипели шляпы.
   Пламя дракона заструилось в крови. Я был разозлен.
   - Как связана справедливость и я? Не хотите отвечать? Кто вас послал? Магрогориан?! - полыхающее пламя уже жгло мне руки и виски изнутри.
   - Мы - боги справедливости и не обязаны отвечать, мы просто выполняем свою роль. Почему твои глаза пусты? Что ты скрываешь, Волшебник Измерения?
   - Чтобы он не скрывал, вас не касается! - раздался звонкий голос юноши в черной форме, который появился на входе в Архивариус. И прежде, чем я успел разглядеть, как он вынул клинок из черных ножен, вокруг уже фонтаном, будто в замедленном действии хлестала кровь. Он двигался стремительно. Удар ногой, затем быстрый удар мечом, и очередной поверженный бог справедливости даже не успевал контратаковать. Его боевые навыки превосходили всякий предел. Быстрый.... Не только его тело быстро, он и меч единое целое. Словно клинок направляла одна лишь мысль, того кто его держит. Они меняли свое положение в пространстве, но он оказывался на шаг впереди и небесные полы библиотеки заливались кровью. Достоинство обыкновенных богов в том, что их все-таки можно убить. Кровь - ало-серебристая, примесь духовной и магической энергии. Их можно убить не совсем обычным оружием. Его катана.... Лунный знак на ней светиться. Так она вбирает свет пяти лун и обладает разрушающим действием, металл который может разрезать все, что угодно - он существует. Когда все его враги были повержены, бог войны встал рядом со мной и поднял на меня свои лиловые, горящие жаждой убийства глаза:
   - Остуди свое пламя. До поры до времени, никто не должен узнать, что ты Серебристый дракон. Магрогориан послал их просто для разведки. Быстрее заканчивай здесь, нам нужно как можно скорее отправиться в Минас-Аретир.
   Я улыбнулся. Поражаясь собственному могуществу, я улыбнулся Ики и уловил в его глазах усмешку. Вот оно.... Я ведь могу и победить Богов. Уничтожить заведенный порядок и самому изменить все, что мне не нравиться. Да, мне под силу даже такое.
   - Я уже закончил. История площади теперь полностью принадлежит мне.
   - Тогда идем....
   - Напрямую. Теперь можно не пользоваться посторонней поддержкой. Я тебе продемонстрирую сейчас свое последнее из изобретенных заклинаний. "Я соединю миров бесчисленное множество. К кровавым и далеким берегам, ты проложи мне путь сквозь небо и времени поток Сияющая Лестница".
   Посреди неба над Архивариусом пространство начало медленно искажаться, под давлением магической силы чистое ясное небо расступилось, открывая вид на безграничную массу святящихся во тьме звезд. Изнутри оно постепенно будто закручивалось в трубу, и от меня к ней шла перламутровая хрустальная лестница, переливающаяся разными цветами. Магия Измерений - способность беспрепятственно посещать любые миры. Заключалась в том, чтобы просто представить себе мир, в который нужно попасть в своих мыслях и среди огромной карты мироздания, магия отыщет нужный путь и выстроит в небе проход, в котором частички ускоряются быстрее скорости света, и позволяют магу путешествовать сквозь время и пространство.
   - Идем в Минас-Аретир.
   - Харэ. Ты Волшебник Измерения, ты Серебряный Дракон, ты был рожден ради этого дня. Нам нужно, чтобы вы встретились, и если потребуется, я отдам жизнь, чтобы то, что должно случиться, обязательно случилось.
   - Ики, зачем...?
   - Узнаешь там. Идем, а иначе Магрогориан отправит за нами кого-нибудь в погоню.
   Итак, я снова в пути. История снова повторяется. Однажды я уже уходил в место, из которого не возвращаются, с человеком, который хотел стать моим другом. Правда, сейчас мы не просто идем в жуткое место, а очень жуткое. Нет, оно не жуткое. Оно, правда, безысходное. Минас-Аретир - край миров богов. Никто из существ там не был. Не возвращался, в Архивариусе не нашлось ни одного упоминания о том, что кому-то удавалось достигнуть замка в мире хаоса или выжженного поля с черной дырой. Никому.... И даже прошлому мне. Да и рядом со мной не беспомощный человек, а бог войны.... Шагая по сияющей лестнице, еще сомневался, но когда наши тела попали в проход ускорения, страхи развеялись, я понимал где-то на уровне забытых чувств и подсознания, что иду к тому, кто ждал меня всегда. Перемещение прошло успешно, хотя лестница использовалась для перемещения впервые. Я создал это заклинание, используя знания, полученные из созданного ранее "порта" и луча соединения с помощью которого, можно было соединить два пространства.
   Как только я открыл глаза в этом конечном мире богов, меня обуял пронзающий холод и обжигающий жар пламени внутри.
   - Что...? Это...?
   - Минас-Аретир.... Я вернулся.... - тихо произнес Ики, лицо которого было практически не различимо в огненном свете, идущим из-под выжженной каменной земли.
   Так он уже был здесь. Ну конечно, все что он говорил, было лишь для того, чтобы запутать Магрогориана. Тот, кто звал меня сюда и тот, кто послал Ики за мной.... Эта она улыбка Эльребы.
   Шел дождь.... Косой ливень из отчаянья.... Вода капала на лицо, смывая боль. Темно, невероятно, но свет, идущий из-под земли принадлежал раскаленному ядру мира. Оно пылало и умирало. Этот мир умирал и разрушался. Здесь нет жизни. Те, кто здесь обитают, лишены жизни. Повсюду раздавался оглушительный грохот от грома, и двигающихся плит. Разломы и трещины выжженной земли все время росли, а из них подымался ядовитый дым. Так, вот как выглядит мир на грани разрушения? Во тьме, в непроглядной и холодной тьме невдалеке, на разрушенной скале возвышался черный замок с острыми шпилями в виде драконов. А к нему вел мост посреди темного мрачного озера. Длинные каменные сваи уходили вниз в темную гладь. С обеих сторон на мосту росли вишневые деревья, вечно цветущая сакура, такая же как на Площади Пяти Лун. Опадающие листочки были символами - тьмы, вечности, неизмеримости силы этого места, и силы разума того, кто обитал по другую сторону замка. Даже отсюда было видно, как во тьме с другой стороны замок окутан туманом. Минас-Аретир - сердце хаоса, я ощутил невероятную мощь хаоса вокруг, им было пропитано все, и мощь его превышала возможные и невозможные рамки. Для меня в моем сознании величие, в котором мне предстал край света, было невообразимо. Кто я во всем этом, всего лишь песчинка хаоса?
   - Добро пожаловать в сердце хаоса и замок драконов - Минас-Аретир. Тебя здесь очень долго ждали. Мост впереди называется аллеей тысячи цветущих вишен. Мост Сэнкей. Пройдя, ты свяжешь свое будущее с теми, кто всегда находится на поле вечной битвы. Пройдя по нему, ты познаешь в конце секреты мироздания и узнаешь истину.
   - Я готов.
   - Тогда вперед, пройди сквозь аллею отчаянья, оставь свои сомнения, погрузи свои мысли в глубочайшую тьму и врата откроются.
   Соленый дождь. Он был соленым. Будто сами темные небеса, лишенные солнца, рыдали от ужаса и горя. В этом месте всякие законы не действовали. Вода соседствовала с пламенем и туманом, одно другому не мешало и существовало в одном времени. Так велика была концентрация здесь магии и хаоса. Здесь рождалось истинное величие доблести и чести, трагедии и пути. Вот он конец мира и источник хаоса. Там за замком в тумане.... Скрывается нечто, что знает истину. И я прошел великим путем сквозь отчаянные слезы, льющиеся с небес, ощущая, как на меня медленно падают вишневые листочки, которые обозначали конец времен, конец судьбы и конец самой жизни.
   Мы перешли мост, и темная гладь воды осталась ровной. Ики выглядел спокойным. Она осталась ровной, стражи этих мест остались мной довольны и пустили в царство драконов. Черные врата возвышались над стенами, из покрытия чешуи драконов - а сами врата, сверху на них располагались статуи в виде изрыгающих пламя драконов. И что-то мне подсказывало, что это только с виду черные драконы статуи. Приоткрывшись всего лишь на несколько метров, они пропустили с виду человека изнутри замка. Он был одет в строгую форму черно-белых тонов с золотой нашивкой дракона на груди. Лицо у него бледного цвета, большие с сужеными черными зрачками глаза. И немного завивающиеся до плеч волосы. Подойдя к нам, он упал на одно колено и низко приклонил голову. Я, ошеломленный этим, непонимающе смотрел то на гостя, то на Ики.
   - Господин Ики, наш уважаемый и почетный господин Харэ, добро пожаловать.... - произнес пришедший строгим голосом.
   - Знакомься, Харэ. Лидер культа Золотого дракона - Кристиансен Аэшфорд. Славный малый. Крис, как дела? Туман не спокоен....
   - Да. Серебряный дракон прибыл, они его ждут. Не будем же медлить, я провожу вас прямо к внутренним вратам, а дальше господин Харэ вы пойдете один.
   Мы вышли к главному зданию замка, в него вела черная узкая лестница из мрамора, выложенная самим хаосом. От лестницы главное здание огибали две дорожки, вымощенные настоящим звездным потоком. Ики похлопал меня по плечу и вскочил на лестницу, мило улыбаясь и поднимая меч на плечи, он произнес:
   - Моя миссия окончена. Дракон доставлен в усыпальницу. Мне в замок, Харэ. Когда мы встретимся в следующий раз, будущее уже измениться. Удачи.
   Он исчез, и я остался в компании главы культа, который уже зашагал по звездному пути в обход основной части замка. Харэ.... Харэ.... По мере того, как двигались, огибая замковые стены. Нарастал жар в моей голове и отчетливый голос улыбки во тьме.
   - Туман за замком, ведь...? - невольно у меня вырвался вопрос, Кристиансен остановился, и спокойно, многозначительно оглядев меня, ответил:
   - Рассеянная энергия хаоса, то, что не успевают переработать. И чем тумана больше, и чем он не спокойнее.... Вообщем, когда туман сгущается, прибавляется количество пробудившихся драконов.
   Мы пришли. Плато с туманом за замком закрывалось хрустальными резными воротами. Узоры и картины, вырезанные из хрусталя, поражали своей масштабностью. В янтарном свете, исходившем из пылающей изнутри земли, врата казалось, были объяты пламенем. Они единственные стояли на плато ровно, замок же стоял на нескольких скалах, и поэтому одна его часть поднималась над другой и шпили восточного крыла были выше. С восторгом оглядев хрустальных драконов, вырезанных из хрусталя, я вопросительно перевел взгляд на Кристиансена. Странным образом его зрачки почти изменили цвет, став полупрозрачными.
   - Кто вы? Явно же, что не человек, но и на Богов, которые обитают на площади, вы не похожи.
   - Лучше вы спросите у того кто вас ждет, видите там слева, есть отверстие в пасти дракона?
   Я последовал за направлением взгляда и увидел дракона, пасть которого была открыта, а внутри пасти сияла прозрачная лунка с тоненьким лезвием. Быстро уловив суть, я засунул запястье внутрь, и магией задействовал лезвие, оно проткнуло мне запястье насквозь и моя горящая кровь полилась внутрь лунки. Жрец культа исполнил свой долг, поклонился и направился обратно в замок. Моя кровь выливалась внутрь лунки, и разливалась внутри хрустальных узоров. Те узоры, которые заполнились, начали гореть.... Темно-серебристое пламя заискрилось, а с другой стороны из тумана зазвучал громогласный рев, содрогнувший небеса и земли, и хрустальные створки распахнулись, я ступил во тьму тумана.
   Магическая энергия хаоса была повсюду - сам воздух был пропитан могуществом. Я переступил порог самой жизни, и наконец-то понял, что значит быть по ту сторону. Жизнь и смерть стали такими ясными и неотделимыми друг от друга, люди придумали их разделять. Никакого разделения нет, душа вечна. Каждый, кто обладает душой вечен. И никакие Боги не могут быть важнее и сильнее. Жизнь и смерть начинаются здесь. Здесь источник. Там среди тумана и ядовитого пара. Я шагнул глубже и почувствовал, что выжженная, раскаленная земля под ногами шипит от высокой температуры и медленно разрушается, издавая треск. В этом умирающем мире не было никакой жизни. Кроме.... Них.... Величественных и прекрасных. Самых сильных и наиумнейших созданий - драконов....
  
   Ашгарды и Аэшфорды - две расы бессмертных духов хаоса, созданные из остаточной материи хаоса, они живут рядом с драконами. Верно почитая своих хозяев, они живут в замке Минас-Аретир. Ашгарды - бестелесные духи, чаще всего принимают вид животных с прозрачными глазами, а также обладающие очень высоким интеллектом. Аэшфорды - род духов, внешне очень похожих на людей, их отличают только глаза, периодически меняющие цвет, от естественного до прозрачного. Аэшфорды живут на равных правах в замке, служат в регулярной армии теней и подчиняются напрямую только драконам. Разница между двумя видами духов становиться видна только когда проживешь в замке очень долгое время. Первые очень мудрые и преданные им нет равных в делах военной тактики, вторые же непревзойденные лгуны и хитрецы, но вместе с тем отличные воины, способные показать себя в любом сражении.

Глава 3.

   Великое множество миров, судеб, воплощений души и тысяч километров расстояния сошлись воедино. Ко дню, когда я впервые ступил своими ногами на огненное плато. Раскаленная земля, разрушающаяся от присутствия на ней такого колоссального источника силы, впитывала мои следы, оставляя их в истории вечности. И она была там.... Улыбка во тьме.
   Туман рассеялся. И передо мной возник дракон с черными, с золотистым отливом кожистыми крыльями. Блестящая, черная чешуя покрывала мощное, огромное тело, длинный хвост на конце, имевший острые роговые пластинки. Из пасти с рядами белых заостренных клыков исходил пар, длинные рога и большие круглые желтые глаза. Я посмотрел ему в глаза и понял только одно - существо передо мной намного разумнее меня. Дракон лежал на скале, положив голову на мощные лапы с такими же острыми когтями, тело его вздымалось ровно, и в такт пар вырывался из его пасти.
   Мои глаза не могли поверить в то, что я вижу.... Живой дракон. Я уверен, если бы он захотел со мной заговорить, то смог бы сделать это на всех известных языках мира. Но то, что я увидел дальше.... Туман будто расступился изнутри. Туман располагался на плато кольцом, оставляя пространство внутри кольца чистым. На сотнях скал и на земле повсюду, куда упал мой взгляд, были драконы. Древние ящеры разных цветов, разной формы с разноцветными крыльями. Некоторые из них спали, свернувшись клубочком, другие просто громогласно рычали, вытягивая шеи и хлопая крыльями. Они сонные, большинство из них спит, а те, кто не спят в полупробужденном состоянии. Это и понятно, тот, кто держал их в таком состоянии, явно был прав - стоит им проснуться, как они разом могут уничтожить все живое. На первый подсчет их было больше десяти тысяч.
   Вместе с ощущением величия происходящего, восторга, также мне чувствовалась близость конца моего поиска, ответы на все вопросы уже рядом. Пробужденные ящеры, завидев меня, почтительно наблюдали за моей походкой, пытаясь заглянуть мне в глаза. Зрительный контакт в данном случае нес очень большое значение. Контакт глазами завязывал духовную связь, и я мог слышать, о чем драконы говорят между собой. Они были рады. Рады моему приходу. Жарче еще жарче. Пламя моего сердца горело, и теперь жар пламени дракона бушевал внутри. Еще бы чуть-чуть и стоило уже осадить себя, за попытку расправить крылья и взлететь.
   Чем дальше я шел в логово драконов, тем более отчетливо среди остальных выделялся огромный, по сравнению с остальными, золотистый дракон. У него на голове, помимо костистых рогов с черными узорами, были многочисленные кожистые выросты, похожие на свисающие капельки - запасенная магическая энергия. Его тело было покрыто черными узорами, напоминавшими чем-то кляксы от чернил. Он лежал подобно сфинксу, возвышаясь над своими сородичами, его величие затмевало небеса. В его взгляде было много мудрости и спокойствия. Столь красивое существо, наделенное невероятной доблестью, несовместимой ни с чем, что я прежде встречал, он лежал, оглядывая вокруг свое царство и каждый дракон чтил его приветственным ревом. Преданность текла в их крови, но не рабская преданность богам или царям, нет, он был их путеводной звездой, их светом во тьме, их великой мудростью. Вот оно идеальное существо, не знающее лжи или двуличия, не знающее подлости, пошлости или обмана. У меня из глаз непроизвольно потекли слезы, я будто бы предстал перед ним совершенно обнаженным. Своими янтарными в искрящуюся крапинку глазами с тонким зрачком, он видел меня насквозь. Таков был король драконов.... Хотя умом я понимал, только люди и боги дали ему такое прозвище - король драконов. На самом же деле сами драконы, звали его только по имени, они не считали его королем, он не король, он просто вожак стаи - умрет за них и перевернет мир ради истины. Каждый раз, вспоминая мой приход сюда впервые, я останавливался на этом моменте, воскрешая свои необычайные чувства. И вместе с тем, испытывая беспокойство и необычайное томление, ведь мне предстояло увидеть нечто еще более величественное - обладателя улыбки. Увидеть того, кто стал для меня смыслом существования.
   Чем больше я смотрел на него, тем более стали различимы чувства дракона. Он не мог скрыть чувства как люди, наоборот, будь-то гнев или сомнение в его глазах отражалось все. Он был прекрасен.
   Я подошел так близко, как только мог, чтобы если вдруг дракон захочет поднять свои передние лапы, полуметровые когти не разрезали бы меня напополам. Долгий, пронзивший меня насквозь взгляд короля драконов, будто различал даже мои мысли. После чего по долине разнесся громогласный рев, и все до единого драконы приклонили голову к передним лапам и зарычали так, что земля под ногами начала сотрясаться. Когда приветствие было закончено, король драконов заговорил на моем родном волшебном языке мира Амин:
   - С прибытием в нашу обитель, Серебряный дракон. Твое имя на драконьем языке Келестофер. Пока ты не вспомнишь наш язык, я буду говорить с тобой на том языке, откуда ты родом. Мое имя Эльреба. Многие разумные расы называют меня королем драконов. Но я всего лишь вождь стаи, не более. Я указываю лишь путь.
   - Мое почтение вам, Эльреба.... Вы драконы, построили миры, вы начало всех начал, почему вы здесь? Почему вы бросили людей?
   - Да сейчас мы здесь. Потому что нам нечем питаться. Наша пища - хаос. Мы можем вырабатывать магическую энергию, которая создается из материи хаоса. А значит, можем выступать в роли строителей миров. Но баланс должен соблюдаться, мы воспользовались своей энергией для создания, а питаемся мы хаосом. А материя хаоса рождается только в одном случае, как мы думали, разрушением материи созидания. Останься мы среди людей, рано или поздно, нам стала бы нужна пища, и пришлось бы начать уничтожение людей. Мы свой долг исполнили - покинули созданные нами миры, защитив их тем самым, мы ничего не должны никому.
   - Так я и думал. Эльреба, скажите мне кто же я?
   - Ты часть сознания Серебряного дракона - Келестофер. Келестофер - водный дракон, живет на дне озера, скоро ты увидишь его. Также, как и я давным давно разделил свое сознание и Серебряный дракон. Ты и он одно целое, и в то же время нет. Когда я отделил часть своего сознания, она стала вбирать собственные воспоминания, чувства и силу, вскоре обретя даже физическое воплощение, которое ты увидишь. Однако из-за того, что эта выделенная часть сознания стала очень сильна, ее новое тело вынуждено постоянно находится во сне. Если она проснется, Вселенная может быть разрушена. Твое будущее было быть Волшебником Измерения, однако это очень печальное будущее, в котором тебе были уготованы вечные страдания.
   Эльреба, только сейчас я заметил, что одну лапу он держит полностью согнутой в кулаке и словно лежит на ней. То, что он бережно держал в согнутой лапе, было его единственным сокровищем. Его мышцы разогнулись, издавая приятный звук, расцепляя когти, он прямо передо мной раскрыл лапу. И я увидел то, ради чего существовали драконы. То, что давало им пищу для жизни. Существо, которое улыбалось мне во тьме. И вся Вселенная сузилась до размеров долины, к этим великолепным ящерам и к ней.... Девушке, что спала в лапах у Короля Драконов. У нее была обычная фигура, рост вашего среднего. Это все, что я мог о ней сказать, но и этого было достаточно. Все ее тело с ног до шеи было покрыто жидкими металлическими доспехами. Металл двигался, постоянно меняя узоры, один узор оставался постоянным - рисунок золотого дракона на ее груди. Лицо же было покрыто выпуклой зеркальной маской, которая сливалась с металлом на шее. Никаких признаков жизни в ней не было, даже не дышала. Сон самого рока. Вот она, правда о ней. Никто и никогда, кроме меня не знал, как выглядит ее лицо. Я сразу же узнал ужасающую плату равновесию мироздания. Мне захотелось закричать от боли так сильно, как только я мог. Один только внешний вид этой девушки говорил только об одном - девушка, лежащая в лапах дракона, заплатила ужасающему равновесию мироздания не просто свою цену, она заплатила такую большую плату, что глазу волшебника было больно даже смотреть на нее.
   - Она, абсолютное воплощение Хаоса, его источник и вместе с тем, та кому даровано исключительное право разрушить все, что было создано. Эльреба.... Правильно ли я понимаю, это тело покрытое доспехами, и есть физическое воплощение части вашего сознания? - произнес я сам себе, не зная, откуда такие мысли пришли в мою голову
   - Да ты прав, Келестофер. Она, часть меня, также как и ты, часть Серебряного Дракона. Итак, я расскажу тебе еще раз. В начале времен были только драконы. Золотой и Серебряный дракон. Затем ища способ прокормить драконов, я - Золотой Дракон, разделил свое сознание. Обособленная часть сознания стала вырабатывать материю хаоса и вместе с тем, обретать собственную силу. И вскоре она приобрела тело, тело покрытое доспехами из жидкого металла. А, затем Серебряный Дракон, чтобы уравновесить природу мощи отделившийся части, сделал тоже самое. Он разделил свою душу. Отделенная часть сознания волшебного Серебряного Дракона приобрела свое физическое тело, твое Харэ. Вы с этой девушкой, самые удивительные существа. Она та, кому драконы будут беспрекословно, подчинятся.
   - Почему? Потому что она вас кормит?
   - Нет. Причина не в этом. Мы с ней хотим одного и того же, и мы поможем ей. Хотя в действительности, ей хватит и собственных сил, чтобы осуществить задуманное. Мы хотим наблюдать за расцветом ее предприятия.
   - И чего же она хочет?
   - Войны. Она объявит всем богам войну и уничтожит тех, кто возомнил себе, что может все. Она уничтожит и Механика, который мнит себя равным нам. Мы уничтожим их всех. А теперь иди к ней. Засыпай вечным сном.... Я погружу тебя в сон. В ее сон, и там ты увидишь ее.
   Я увидел, как огненная трещина подо мной разошлась, а внутри нее под огнем сияла черная бездна озера. Оттуда из глубины шел белый свет. Оттуда из глубины приближался Серебряный Дракон.
   - Келестофер.... Это ты....
   Я увидел его - часть самого себя. Дракона Келестофер. Он был змеевидным драконом, с красивым извивающимся серебристым телом и длинным хвостом, загибающимся в спираль с красными вставками похожими на плавники. Золотой Дракон победно зарычал, приветствуя - водного дракона. Я протянул руку, и он ловко коснулся мордой моей руки, потом протянул лапы, сжал когти и устремилась вниз. На дно.... Во тьму.... Я медленно засыпал. Время пришло и мне, увидеть ее.... Встреча, которой я так мучительно ждал.
   Сначала перед глазами был серебристый свет, капельки темной воды. Мой долгий сон начинался. А затем.... Сон.... Я очнулся в странном месте. В темной комнате с тусклым блеклым светом, она представляла собой четыре стены из прозрачной ткани в виде квадратной сетки. Они был выдвижные словно вставленные еще в одну комнату. Из стен росли настоящие побеги диковинных растений. С потолка свисали бумажные фонарики, в них горел магический приглушенный свет. На полу творился беспорядок. Таких странных и древних вещей я давненько не видел - амулеты, магические предметы, измерители магии и времени, приборы, маятники, магические шары, украшения, странное оружие, пожелтевшие свитки и главное стопки различных книг и карт. Между фонариками в темноте сияли движущиеся звезды и планеты. Фиолетовая дымка заволакивала маленькую комнатушку, я увидел живые тени животных и птиц, которые двигались между живыми цветами. И комнату перегораживало древнее, квадратное, широкое зеркало на колесиках, между стеной и зеркалом оставалось лишь крохотное пространство. Странное зеркало. От него исходила самая странная аура. Аура темного измерения. Оно отражало комнату, только будто бы без света.
   У противоположного конца зеркала за белой ширмой сидела девушка. На ней было длинное, белое, шелковое платье с длинными рукавами, и длинным шлейфом. На вид оно было очень простым, без рисунков и узоров. Длинный ворот платья переходил в капюшон, который полностью покрывал лицо до самого кончика носа.
   - Харэ, ты, наконец, пришел.... - у нее был тихий, мягкий голос с четким тоном.
   - Эльреба.... Где мы?
   - В моем воображаемом сне.
   - Что же именно ты воображаешь Эльреба?
   - В данном случае этот визуализированный сон - модель моего сознания. Таким, каким оно является сейчас спустя столько времени. С того момента, как я отделилась от Золотого Дракона.
   - Я не много не понимаю.... - снова и снова я озирался по сторонам, оглядывая огромное зеркало с темнотой, ширму и книги.
   - Хорошо. Объясню. Зеркало - спящая темная часть моих мыслей, отвечающая за выработку хаоса. Мой образ в платье - разумные мысли, отвечающие за контроль. Книги, приборы и прочие безделушки - осколки воспоминаний. Темные тени животных, побеги растений на стенах - мои эмоции. Воспоминания об устройстве миров Вселенной представляются в виде звездного пространства над головой.
   - Я могу увидеть твое лицо?
   - Да. Можешь, однако, есть одно условие - она подняла указательный палец вверх.
   - Конечно.
   - Харэ. Как ты уже успел заметить, настоящий мой облик, тот, что видит любой кроме тебя - зеркальная маска. Чуть позже я расскажу тебе причину, по которой мне нужно ее носить. Однако нарушать это обязательство ни в коем случае нельзя. Поэтому, прошу тебя, Харэ, о месте нашего пребывания, и о том, что ты увидишь под капюшоном, когда я его сниму, запиши в своей памяти ложные воспоминания. Никто не должен, кроме тебя одного знать, как выглядит мое лицо. Потому, что я и сама не знаю, как оно выглядит. Сделаешь так ради меня, Харэ?
   - Я все, что угодно сделаю ради тебя.... - она аккуратно встала из-за ширмы и подошла ко мне. Теперь я понимал. Теперь я видел истину - это была она.
   - Можешь звать меня не только именем дракона. Мое имя....
   Она прошептала его одними губами и скинула капюшон. Когда она накинула его обратно, я все еще не мог прийти в себя.
   - Ты ведь лучше кого-либо знаешь, какую жертву можно принести равновесию, чтобы его же и сохранить.
   - Да. Равновесие существует и мы как раз те, кто обязаны следить за равновесием и любой ценой не допустить его подвижек. Именно поэтому, я и вынуждена большую часть вечности проводить в иллюзорном сне. Сне, разделенном двумя разными измерениями. Мое тело и мое сознание находятся в разных местах.... Мое физическое тело спит в лапах драконов, они охраняют мой покой. Мое же сознание погружено в магический барьер, дабы моя внутренняя сила не вырвалась наружу, часть мыслей должна оставаться все время разбуженной.
   - То есть в темном зеркале.... Отражается спящая часть твоих мыслей, а по эту сторону пробужденная. Но, в результате даже такого сложного механизма погружения в сон не достаточно. В твоем сознании периодически все равно возникают трещины, через которые материя хаоса просачивается.
   Она не ответила. Эльреба села на пол рядом с зеркалом, и среди кучи приборов и предметов на полу, выдвинула к себе старинный маленький столик для чайной церемонии. Сев на колени она стала доставать чашки и чайник, мы собрались пить чай?
   - Харэ, тебе нужно немного успокоиться. Больше ни о чем тебе волноваться не придется. Ты бессмертен и у нас впереди еще двести лет, чтобы насладиться обществом друг друга. Как воплощение души дракона, ты должен знать драконий язык и питаться хаосом, чтобы восполнить недостающие магические силы, я приготовлю тебе чай. Выпьешь, и тебе сразу же станет легче.
   Мы говорили друг с другом вслух, а не в мыслях. И между тем, я понимал, что все равно, так как это сон внутри сознания Эльребы и все, что вокруг - лишь его образ. Она была очень похожа на дракона, которого я видел в выжженной долине. От нее исходил такой же аромат непостижимой силы, доблести, мудрости, жестокости и вместе с тем неповторимости и непоколебимости. Только сейчас я понимал, она не произносит ни одного слова просто так, каждое ее слово имеет смысл и рациональную причину. Такова была истина. Она никогда не ошибалась, говорила только правду, думаю о том, что на свете существует ложь, она вообще не знает. Для нее такого понятия не существует.
   - Так, значит, я пробуду здесь с тобой двести лет? - она тихонько разминала заварку в ступке и ждала пока закипит маленький чайник с водой. Только вот вместо конфорки была ее собственная рука, она касалась всей ладонью боковой поверхности выпуклого фарфорового чайничка.
   У нее были короткие бесцветные ногти и белая алебастровая кожа. Она взяла чайник из него в чашку полилась полупрозрачная вязкая жидкость.
   - Это слегка разбавленная материя хаоса. Пей, она весьма вкусная. Ты задаешь не правильные вопросы, Харэ. Если я сказала тебе, что ты проведешь здесь двести лет, значит, так тому и быть.
   Я взял у нее чашку и разом выпил вязкую перламутровую жидкость. И, правда, вкусно, как молочная карамель.
   - Вкусно.
   - Вот и славно. Коль уж я все-таки сразу же перешла к процессу кормления, стоит показать тебе, что происходит, когда в моем сознании образуется трещина и материя хаоса выплескивается наружу.... Смотри внимательно, Харэ.
  
   Клетка с использованием отражений внутри водных зеркал. Сложное заклинание магического барьера, которое может разделить части сознания и скрыть одну из них в зеркальном отражении. Эльреба научила меня применять такую магию высоких материй. Именно с помощью этого заклинания я создал миниатюрное водное зеркало, в котором прятал детей Акаши.

Глава 4.

   Стекло с темной частью мыслей задребезжало, по водной глади стали разбегаться круги. И среди тьмы по ту сторону комнаты сияла улыбка. Легкая, почти не уловимая, но столь зловещая, что даже пошевелиться, казалось, было страшно. Улыбка без образа, как у пробужденной части мыслей. Не мог поверить до сих пор.... Девушка в белом платье, разливавшая чай и зловещая улыбка в отражении темной комнаты - части одного целого сознания Эльребы - ее мысли.
   Отражение стало сильно прыгать, и аура той стороны сильно изменилась - хаос пробуждался. Улыбка стала отчетливее смеяться и наконец, по зеркалу пробежала тонкая трещина. Меня вдруг охватила необъяснимая паника, но Эльреба спокойно сидела и, допив чай, поставила кружку на столик, после чего изящным движением левой руки, расстегнула рукав на правой, открывая свою руку примерно до плеча, из трещины на стекле угрожающее засвистело, она же, вытянув руку не вставая, коснулась двумя пальцами трещины. Из трещины стало что-то просачиваться.... Перламутровая, с темным оттенком слизь, она как живая, набухая вязкими выростами, стала переваливаться к пальцам сестры. Когда слизь приблизилась, она, словно принюхалась своими выростами к коже и спокойно заползла на палец, затем на кисть и дальше обтекая, перетекала к локтю. Края вязкой жижи стекали вниз. Она перевернула руку тыльной стороной, большая часть вязкой перламутровой жидкости скопилась на сгибе локтя, и, бурля, стала, будто темнеть.... И менять форму, принимая округлые очертания сверху у локтя, изогнутые формы по ходу руки и свисающие капельки стали вытягиваться в длинный тонкий хвост. От удивления я был готов воскликнуть. Постепенно формировалось тельце, все покрытое слизью, полупрозрачного цвета, еле заметные рожки и маленькая головка, с полупрозрачными зрачками.
   - Новорожденные так прекрасны. Пройдет много времени прежде, чем его сознание окрепнет, и обретя тело он сможет самостоятельно выйти на плато.
   Маленький дракончик с глазами, еще покрытыми прозрачными веками и белой, почти просвечивающейся кожей, был похож на гибрида ящерицы со змеей. Он так жалобно пищал, совсем как котенок. Маленький и беззащитный, тогда Эльреба аккуратно, левой рукой, обратно застегнула рукав, и под ним маленькое существо задвигалось, переползая сначала к шее, а потом и вовсе уползло вниз по телу девушки, скрывшись в складках ее платья.
   - Как.... Такое возможно? Адаптивная генетика?
   - Пролактивная генетика. Никто кроме источника хаоса на такую генетику не способен.
   - Но как, неужели, ты создала жизнь из хаоса?
   - Ее создал хаос. А не я. В данном случае мое сознание лишь генетическая матрица, хаос упорядочивает свои частицы, согласно генетической последовательности кода. Код зарождения драконов, он записан в моем сознании, и постоянно видоизменяется, поэтому нет ни одного похожего дракона. Высшая ступень развития процесса зарождения жизни.
   - Ты великолепна.... Ни живые, ни боги, никто с тобой не сравниться. То, что я сейчас увидел не сравниться ни с чем.... Зарождение жизни из частичек хаоса, минуя грязь и похоть.... Вот почему драконы настолько величественны.... И вот почему они так отличаются от людей. Именно поэтому их разум чист, и они могут возвышаться над всеми остальными.
   - Теперь ты знаешь, Харэ. Но мой хаос не может ежесекундно производить по дракону. Чтобы скопить достаточное количество материи, хаосу может потребоваться от десяти до ста лет. Чтобы вырастить новорожденного, каждый день нужно большое количество материи для выкармливания и обучения. Затем дракон обретает тело и отправляется на плато и присоединяется к той армии, которая там уже существует.
   Эльреба поднялась и прошествовала обратно за ширму, я видел, как ее тень мелькнула внизу, она легла полубоком. Теперь я понимал, почему ей приходилось так тяжело находиться в постоянном пробуждении. Той части мыслей, которая пробуждена, приходилось одновременно находиться в трех разных отрезках времени - прошлом, настоящем и будущем, наблюдать одновременно тысячи миров и тысячи разных жизней. Она могла видеть развитие мира, как в целом, так и жизнь любого существа. Однако, как позже, я узнал, вмешиваться в это развитие просто было не возможно. Повлиять на любой, даже самый маленький винтик во Вселенной, даже на жизнь самого никчемного существа, стоит подвижек в равновесии. Она не могла нарушать равновесие, только не она. Вместе с тем ее привычными заботами так же была кормежка драконов, поддерживание их в состоянии седативного сна, и забота о них. И позже я узнал еще один маленький секрет того, как Эльреба, находившись в состоянии разделенного сна, получала данные о событиях происходящих и в мире живых и в мире богов. Она проживала последовательно множество жизней, переселяя осколки своей души и развивая их как живое существо. Как вообще было возможно подобное? Кто же она? Повелитель драконов, источника хаоса и что же еще?
   - Ты не устаешь? Все время видеть так много и еще и анализировать все увиденное, и выносить истинные суждения? - спросил я, приблизившись к ней, и сев спиной к ширме, чтобы отчетливо слышать ее голос.
   - Харэ, как, по-твоему, где моя реальность? Здесь и сейчас, в тот момент, когда я говорю с тобой? Или же моя реальность в одной из моих жизней, которые я проживаю, опять же таки сознательно находясь наполовину здесь, а частичкой там. Харэ, скажи мне, испытываю ли я усталость? Правда в том, что мы во сне и здесь нет реальности. Мы находимся во сне, созданным моим сознанием. Все, что ты видишь сейчас своими глазами лишь визуальный образ моего сознания. Таким, каким я бы хотела его видеть. Проживая множество жизней, и наблюдая за жизнями других, имея возможность чувствовать себя в шкуре человека, используя осколки своей души, по-твоему, я создаю себе реальность? Нет, лишь иллюзию жизни. У меня нет реальности. Поэтому сложно сказать доступно ли мне привычное понимание вещей и знакомые тебе ощущения.
   - Твоя реальность там, в долине с драконами. Ты ведь можешь проснуться.
   - Существенно ничего не измениться. Сейчас Харэ видит визуальный образ моего сознания, а когда я проснусь то, это же все окажется покрытым жидким металлом и будет смотреть на мир через стеклянную маску.... - в ее голосе, казалось бы, послышалась грусть, но было ли это на самом деле так, определить действительно сложно. Вполне вероятно, что чувственные способности для визуального образа сознания не доступны.
   - Скажи мне, Эльреба, то, что сказал дракон, правда?
   - Он, сказал тебе о моем отношении к богам....
   - Ты собираешься объявить им войну?
   - Другого способа получить свободу для Вселенной я не вижу. Точнее, сделав рациональную оценку ситуации по множеству пунктов, рассмотрев десятки вариантов, мое сознание пришло к выводу, что уничтожить их - единственный приемлемый результат.
   - Почему ты так решила?
   На вытянутой руке она протянула мне элегантную, длинную трубку. Она была с рисунками и резьбой по серебру.
   - Бери. Эта вещь принадлежала предыдущему тебе. Тому тебе из прошлой Вселенной. С ней гораздо привычнее тебя видеть. Почему же я так решила.... Раз уж у нас все равно есть время самой вечности, начну с самого начала. С самого начала материя созидания была способна создавать жизнь, а материя хаоса разрушать ее. Но, Харэ, разве это не странно? Драконы - первые существа, которые смогли создать жизнь при помощи материи созидания, были рождены из материи хаоса? Тебе не кажется здесь ничего подозрительного.... Это парадокс. Но есть и еще один парадокс. Жизнь вечна. Она продолжается, лишь люди придумали смерть. На самом деле смерть не что иное, как постепенный принцип действия разрушения. То есть, материя созидания раскладывается обратно в частички хаоса, затем меняет свою форму и местоположение и заново из хаоса рождается жизнь. Никогда хаос не может разрушить жизнь до самого конца. Потому, что как можно разрушить самого себя? Ну же догадайся.... Сделай простой вывод из того, что я сказала. Что же было раньше в самом начале?
   Разглядывая серебряную трубку, я вдруг неожиданно осознал, через мои мысли прошла огненная стрела понимания.
   - Раньше с самого начала не было никакого разделения хаоса и созидания. Обе материи связаны друг с другом и не могут быть отделимы друг от друга.
   - Верно, изначальные миры, создаваемые драконами, создавались по принципу равенства обеих материй. В начале никаких различий не существовало между первичными формами жизни, у них не было причин, которые разобщали бы или создавали неравенство. Но вот, время пришло перейти в другую форму. И древние стали богами.
   - Сначала они поступали правильно и как могли, и всем своим, полученным в течение человеческой жизни опытом, оберегали вверенные им миры. Но потом, им надоело просто заниматься благими делами, им стало интересно соревноваться в собственных возможностях между собой и постепенно они отдалились от людей, отгородившись от них выдуманными различиями, и мнимым равновесием. И постепенно образ богов, которые были бы защитниками, помощниками и оберегами стерся из памяти людей, они стали выдумывать себе ложных богов и преклоняться перед ними словно рабы. Создали себе деньги, власть, троны, дорогие игрушки и весь свой технический прогресс, ради того, чтобы походить на богов еще при жизни, исказив их образ. Не все боги, такие как Магрогориан. В замке Стихий живут "Элементали Природы" - они испокон веков помогали и оберегали человечество, несмотря на то, что жители Вселенной не всегда милостивы к этим богам.
   - Мир изменился. Боги оставили Вселенную, и в развитии жизни появилась ошибка, таким образом, постепенно разделилась и материя - хаос и созидание, появились и другие отличия, родились тьма и свет. Люди решили все противопоставлять, ища всему вторую сторону.
   - Так и было. Драконы стали ощущать, что появилось равновесие причин существования. Во имя сохранения жизни, они были вынуждены его соблюсти, покинув миры людей и отправившись дальше в поисках противовеса.
   - Они его нашли. Тебя. Для них ты родилась.
   - Зачем боги бросили людей? Какое право они на это имели? Кто сказал им, что люди их рабы и должны чтить их? За что? За крики и мольбы о помощи? Но Магрогориан и его друзья с площади не очень-то и слушают прошения людей. Им плевать на Вселенную, они лишь используют людей, лучшим они помогают ради того, чтобы в перерождении получить себе достойных союзников, слабых и больных они обрекают на еще более ужасные страдания. Как бы люди им не молились испокон веков, тварям, обитающим на площади пяти лун, нет дела до криков снизу. Я проживала столько человеческих жизней, что и не счесть, в каждой из этих жизней я молилась только об одном, всем известным и неизвестным. Но они оставались слепы к моим мольбам и раз за разом кошмар повторялся. В конце концов, я осознала истину, что боги - они что есть, что их нет. Результат один. Теперь ты понимаешь, Харэ? Я презираю верующих, и я презираю богов, потому что я ненавижу тех, кто мнит себя выше других. Сам этот принцип - сильный пожирает слабого - утопичен. Они придумали этот принцип, чтобы отгородиться, чтобы ни один человек не замыслил пойти против них. Но на самом деле их щит полон трещин. Ведь на любую силу найдется противовес.
   - Противовес Вселенной - ты и армия драконов. Прости, что на мгновение я усомнился в тебе....
   - Все верно, Харэ. Не проси прощения. Знаешь, что отличает нас от остальных?
   Она встала, и по тени было заметно, как под ее платьем на спине, шевелясь и крикливо пища, ползал маленький дракон.
   - Нет.
   - Разум. Способность принимать независимые от чьего-либо влияния решения и предсказывать вероятные события, анализируя прошлое и настоящее. Каждому из нас предстоит принять свое решение, от которого будет зависеть исход войны.
   Я улыбнулся, взяв трубку в рот, выдохнув, я почувствовал, как табак на конце зажегся одним лишь моим горячим дыханием. Внутри пылал огонь дракона. Мягкий приятный вкус вишни, розмарина, жасмина и ванили. Специфический табак, она, вероятно, подбирала его по себе?
   - В связи с тем, что ты - та, кто более всех зависим от положения весов равновесия. Скажи мне, что мы должны сделать, чтобы выиграть грядущую войну?
   - Харэ, прежде чем выигрывать войну, нам еще нужно начать, соблюдая все правила и договоры, чтобы боги мудрости вроде Магрогориана не могли обвинять меня в несправедливости или злоупотреблением собственной силой. Ты поможешь мне.... - это был не вопрос. Она просто произнесла это, как данность. И я понимал, что мои истинные чувства неизменны. Она права, помочь ей, быть рядом с ней, разделять ее мысли и чувства - мое предназначение. Она не должна была спрашивать.... Поэтому....
   - Я сделаю все, что потребуется. С самого начала Вселенная способствовала мне - и всячески приближала нашу встречу. Теперь пришло время.... Время изменить данность.
   - Харэ. Я всегда буду с тобой и всегда встану на твою сторону, чтобы не произошло. Первое, что тебе предстоит сделать, определить для меня точку не возврата.
   - Точку не возврата? Отрезок времени.
   - Да. Изучи истории множества миров людей, когда вернешься к своим путешествиям по измерениям. Их стремления, их мотивы, их чувства, логику, ум и развитие, способности желать и стремиться к высшим проявлениям души. Я хочу знать, с какого момента все это начало искажаться. В какой отрезок времени произошла генетическая ошибка в развитии Вселенной, ее последствия я вижу сейчас. Поэтому так важно понять, возможно, ли вернуться назад, исправив эту ошибку, или же уже слишком поздно и нужно стереть неправильный вариант и начать заново.
   - Хорошо. Но, неужели, у тебя нет вариантов?
   - Есть, но в данном случае, чтобы не ошибиться и принять верное решение, мне нужен взгляд Харэ. Я уже целых два раза ошибалась Харэ. Целых два раза я принимала решение в ходе войны Хранителей уничтожить Вселенную, и больше не могу. Уничтожать и строить заново, чтобы все пошло по одному и тому же кругу. Я не понимаю, что делаю не так.... Знаю, что решение уничтожить Вселенную, было принято мной, как абсолютно независимое, ведь я Первый Хранитель. Но, тем не менее, я упускаю что-то. Я не вижу чего-то. Что-то, что можешь увидеть ты Харэ.
   - Эльреба, ты сказала, что возможно вернуться назад и все исправить? Возможно ли? Но как? Столько миров, столько жизней, столько времени, так много судеб, государств, целых народов и множества людей....
   - Пускай пока твой вопрос останется без ответа. Так как механизм, которым если понадобиться я собираюсь воспользоваться - наш козырь, раскрывать его в игре с богами мне пока не хотелось бы.
   - Как считаешь нужным, как и ты всегда помогала мне и незримо оберегала, всегда вставая на мою сторону, так и я приму любое твое решение.
   Наверное, я еще тогда не знал, какой поворотной была наша встреча. Мне предстояло сыграть во вселенской битве богов и драконов не последнюю роль.
   - Я скучала без тебя Харэ, так много времени прошло с тех пор, как я видела тебя. Ты единственный, кто может понять меня. Прошлый ты и нынешний ты, вы оба важны для меня. С тех пор, как прошлый Харэ решил заточить себя в волшебную тюрьму и умереть там, минула уже целая вечность. Но.... Харэ, но второе о чем я должна тебя попросить. Жертва куда более большая, чем возможно ты готов отдать.
   - Я готов.
   - Чтобы я могла пробудиться и объявить им войну, нужен прецедент. Но в данном случае, мы не можем создать искусственную ситуацию, из-за которой мне пришлось бы пробудить себя. Станет сразу же ясно, что мы сделали все специально, дабы приблизить войну. Поэтому тебе предстоит тяжелая задача. Нужно придумать способ, но только так, чтобы он был случайным. Здесь я ничем не могу тебе помочь, кроме как дать маленький совет - продолжай свои исследования по автономным источникам энергии и сбору информации, таким образом, может быть, ты найдешь, что-нибудь весьма интересное?
   В ее словах читался прямой намек, но, тем не менее, она не указывала мне на конкретные действия. Но я четко понял все, что она хотела от меня. Будто бы наши сознания отныне связаны и зарождающиеся мысли внутри нее, тут же получают начало в моем мозгу.
   - Мы внутри сна твоего сознания. Но раз я попал сюда, мое сознание тоже теперь внутри сна этого барьера. И так как я дракон, то могу использовать вырабатываемую тобой материю хаоса.
   - Я не сомневалась в твоих интеллектуальных способностях, Харэ. У тебя есть все для того, чтобы создать настоящую, собственную модель жизни.
   - Превзойти богов и механика, который мнит себя единственным. Ты дала мне не просто чай с разбавленной энергией хаоса.... Внутри было что-то еще....
   - Подарок, Харэ. Маленький подарок только и всего. Используй его с толком, я же сказала - у тебя есть все, что нужно теперь.
  
   Код хаоса - заложенная Эльребой последовательность. Код хаоса позволяет упорядочить частички хаоса и создать из них материю созидания. А значит, позволяют владельцу из хаоса, используя собственное воображение и силу разума, создать жизнь. Код нельзя изменить и до определенного дня он не будет работать, пока не получить от источника хаоса - темной половины сознания Эльребы, достаточное количество материи хаоса. Используя код и собственное сознание в качестве матрицы воображения, она создавала жизнь - драконов. Теперь же мне предстояло последовать примеру Эльребы и создать жизнь из частиц хаоса. Интересно, какой она выйдет? Но, имя ей я уже придумал.... Акаша - первоначало исхода, первоначальный импульс. Начало начал.

Глава 5.

   Она права. Эльреба всегда была права. Эльреба всегда сражается за Вселенную.... Сражается с самым опасным врагом - самой собой. Ее титаническая сила может уничтожить Вселенную, но она сомневается, она пытается найти причину дать Вселенной шанс. Кровь, текущая в моих венах - кровь дракона. Я дракон Келестофер. Я часть дракона - серебряный водный дракон-змея. Эльреба такая же. Она дракон. Король драконов. Но для них она больше, чем просто источник пищи. Для них она стремление. Смысл существования. И я, наконец, вернулся к ним и к ней. Теперь нужно все сделать правильно. Не допускать ошибок. Привести план в действие.
   Закурив трубку снова, мне удалось выпустить пару колечек, я откинулся на пол, чувствуя, что мне в спину упираются корешки книг, наблюдая за движением звездного неба в узкой комнатке, только сейчас я понял - что оно отражение реальной Вселенной со всеми мирами и живыми планетами.
   - Расскажи мне о цене твоей силы. Часть я понял, когда только увидел твое тело в лапах дракона. Но это ведь только часть того, что ты на самом деле отдала или отдаешь до сих пор.
   - Да все верно. Любая сила и тем более моя, стоит неимоверно много. Источник хаоса - темная половина моего сознания, не только вырабатывает хаос. Когда рождается кто-то потенциально сильнее меня, сила в источнике возрастает, и я автоматически становлюсь сильнее, таким образом, нет того, кто мог бы меня победить. Зеркальная маска - часть платы равновесию. Никто кроме тебя, не может увидеть мое лицо или тело. Хотя тело в жидком металле отличается фактически даже от твоего нового тела, которое ты получил по прибытии в мир богов.
   - Призрак?
   - Если можно было бы дать такое название.... У моего тела нет кровеносных сосудов, есть кожа, но нет внутренних органов. Я не могу спать, дышать, питаться или же воспользоваться тактильными ощущениями. Пустая оболочка, которая вмещает только сознание. Но при этом у меня весьма необычное тело, покрытое жидким металлом, так как я все-таки дракон.
   - Так же как и я. Твое тело горит изнутри, и при прикосновении к твоей коже можно обжечься.
   - Вместе с тем, так же как и ты Харэ, в скором времени заплатишь кое-чем, я заплатила и еще своей способностью любить и желать, иметь будущее или настоящее таким, каким хотела бы его видеть я. У вечно пробужденной части моих мыслей нет абсолютно никаких чувств. Ты уже и сам постепенно лишаешься чувств, скоро твоей платой станет либо сама твоя любовь, либо что еще более трагично, ты полюбишь кого-то, кто никогда не сможет дать тебе тоже самое. Мы со своей силой решаем судьбы миллионов живых существ и принимаем решения, способные повлиять на развитие Вселенной. Мы не можем не быть объективными и оценивать ситуацию неверно, а для этого не нужны чувства.
   - С другой стороны так ведь даже лучше. Ни страданий, ни печали, и ни горести?
   - А кто тебе сказал, что плохие эмоции в данном случае изымаются также как и положительные? Нет. Избавляет, но весьма интересным способом. Мое сознание периодически затирает в область подсознания источник плохих чувств - отрицательные воспоминания. Удобно. Но временами область подсознания на мгновение становиться прозрачной. Меня начинает сотрясать холод, пронзает дикая, ни с чем несравнимая боль. Так продолжается снова и снова, пока отголоски воспоминаний снова не уходят глубоко в подсознание. Возможно, ты увидишь это. Тени на стенах и побеги растений словно бледнеют, и сквозь них становится видно отрывки моих печальных воспоминаний. Эта комната полностью отражает модель моих мыслей.
   - Другого пути не существует. Это же наш выбор, и придется с ним смириться.
   - Выбор. Что есть выбор и в любом ли случае он зависит только от нас? Мы причина выбора и мы его же следствие? Правильно ли это? Мы ограничиваем себя от последствий, при этом точно зная о том, каковыми они будут.
   Эльреба села за ширмой, руками обхватив колени, маленький дракончик выполз из-под рукава ее платья и, усевшись на ее ладони, судя по тени, внимательно рассматривал лицо своей хозяйки. Было слышно его ворчливое хлюпанье голосом.
   - Но ведь мы сильнейшие, кто если не мы должны принять подобные условия.
   - Я не люблю давать определенные ответы, поэтому скажу, что возможно ты прав. Иди сюда, Харэ. Маленький хочет, чтобы ты дал ему имя и поиграл с ним.
   Я встал и зашел за ширму. Никогда не видел ничего прекраснее. Темно-синий дракончик, с красными роговыми выростами по всей спине и длинным тонким хвостом. Он так протяжно кричал и хлопал своими кожистыми крылышками, восторгаясь красотой своей хозяйки и пытаясь при этом укусить ее за пальцы. У него было игривое и радостное настроение. Он повернул головку в мою сторону и увлеченный моим приходом, попытался взлететь, но крылья еще были недостаточно развиты, он бухнулся обратно на ладонь Эльребы. Опустившись на колени, я заключил его в свои ладони и почувствовал, как он трется головой о мои пальцы.
   - Он любит тебя, как и меня.
   - Тебя будут звать, Аэнри.
   - На драконьем языке его имя - "сияющий в волнах".
   - Ему подходит. Он счастлив, когда мы оба рядом. Так он ощущает себя частью целого. Разве это не великолепно?
   Дракон победоносно расправил свои маленькие крылышки и заревел, вытягивая шею. Ему очень понравилось его имя. Я стал разбирать отдельные слова, которые слышались в крике дракона. Для меня материальный мир людей потерял всякий смысл, ничего более красивого и прекрасного кроме драконов не существовало. Дракон, медленно передвигаясь, переполз ко мне на шею и обратно, прыгая и резвясь, прыгнул к Эльребе и снова ко мне.
   - Харэ. Пришло время обсудить и еще кое-что.
   - Я слушаю тебя, Эльреба.... - усадив дракона к себе на колени, я стал водить в воздухе пальцами, будто совершая магические превращения, и позволил ему охотиться на них, хотя он еще и новорожденный, но зубки у него уже могли откусить мне несколько пальцев.
   - В грядущей войне с богами у нас очень много врагов и очень мало союзников. Когда придет время каждый, кто может сражаться должен будет выбрать сторону. В свободное время я очень тщательно отбирала тех, кто будет сражаться на нашей стороне.
   - Ики Асудзима, например? Ты послала его ко мне, потому, что боялась - Магрогориан переманит меня своими лживыми речами.
   - Так и есть. Магрогориан наш враг. Но помимо него есть еще и Король асуров Салидин Редгрейв, возможно наш самый опасный враг, может он и не так силен, как хочет казаться, но за его спиной стоит Эвергрин - теневой кукловод, один из приближенных свиты Механика Судьбы. Помимо всего прочего, мое виденье мира не очень-то и разделяют боги смерти - медиумы. И Салидин и Эвергрин из пар Хранителей Созидания.
   - То, есть, по сути, кроме тебя я не могу никому доверять?
   - Нет, можешь. Ики можешь.
   - Только ему? Потому что он один из Хранителей хаоса? - я был уверен, что она уже знает - я догадался об истинной сущности своего новоиспеченного друга, и очень мной довольна.
   - Да. Вон там, рядом с правым углом ширмы лежит свиток с золотой оборкой. Прочти его и там найдешь все ответы касающиеся Хранителей.
   Аэнри, прыгая по моим плечам, пытался заглянуть в свиток или поджечь его.... Не вижу причин не давать ему совершить любое из этих деяний. Дочитав до конца, я кинул свиток вверх и Аэнри с радостным воплем выпустил, кашляя свою первую огненную струю и сжег свиток.
   - Только ты и я, знаем правду о нынешних Хранителях.
   - Так и должно быть. Вся информации в этом свитке с самого начала была доступна только мне. Но так как ты, Келестофер, я не имею права не предоставить ее тебе. Однако, кроме нас более никто не должен знать всей картины, сами Хранители друг о друге от нас узнавать не должны, личности других Хранителей засекречены. Когда происходит передача прав хранителя, я тайно приглашаю нумерованную пару хранителей в Минас-Аретир, и дракон присваивает им соответствующий номер от 1 до 13, а также объясняет правила, обязанности, не сообщая при этом ничего об остальных Хранителях.
   - Получается, им самим не выгодно раскрывать свой номер и факт того, что они являются Хранителями, перед кем-либо, так как потенциально они могут оказаться врагами. Кстати, почему Хранители могут сражаться между собой? Да, хорошо, шесть пар со стороны созидания, шесть пар со стороны хаоса, если все логично, почему бы просто не соблюдать заведенный порядок, в зависимости от степени нарушения равновесия?
   Аэнри, воодушевленный своим первым сожженным предметом, уже было хотел взлететь через ширму и, приземлившись на пол, продолжить свое черное дело и начать сжигать предметы на полу. Но Эльреба вытянула указательный палец вверх и синечешуйчатый дракончик сразу понял, что порядок и дисциплина самое важное, чему нужно здесь обучиться. Опустив виновато мордочку, он сел на ладонь к Эльребе, и свернулся клубочком.
   -Потому, что степень отклонения не всегда можно определить верно, и достоверно, вовремя и очевидно. Но это вовсе не истинная причина, по которой Хранители все равно пытаются друг с другом сражаться. Ты прав, шесть пар с одной стороны и шесть пар с другой. Каждая пара Хранителей, принадлежа той или иной материи, тоже способна оказывать влияние на равновесие одним своим существованием. Здесь я тоже не достаточно объективна. Так как на самом деле пара хранителей фактически имеет нулевую степень воздействия на равновесия. В данном случае при оценке воздействия на равновесие учитывается не только сила пары Хранителей, но и их чувства, сознание и мысли. И пары подобраны так, чтобы один из пары по своим мотивам и чувствам склонялся к разрушению, а другой, наоборот, к созиданию, но в общем бы пара, например, только использовала созидание. Пока я болтала, думаю, ты, будучи от рождения не только драконом, но и волшебником, понял, что служит причиной войн Хранителей?
   Конечно же, ей не нужно было намекать так очевидно. Волшебник всегда знает причину всех происходящих событий, но избегая боли, подсознательно пытается найти любое другое рациональное объяснение. Никакого другого объяснения не существует. Никаких оправданий быть не может.
   - Желания. Желания самих Хранителей. Извини, что был так беспечен, Эльреба, и сразу не смог....
   - Ты устал от желаний, вот и все. Хранители, считаются Хранителями только за одно важнейшее качество - способность принимать решения, на которые ничье, ни мнение, ни желание повлиять не может. Кроме собственных желаний Хранителей. Мы не можем избежать влияния собственных желаний на принятие решений, связанных с Вселенной. Такова реальность. И желания Хранителей вступают в страшные противоречия друг с другом, и поэтому, так как Хранители могут и должны сражаться.... Ничего более не остается, кроме как сражаться. Война Харэ, идет постоянно, потому что каждый из нас хочет исполнения собственных желаний. Сейчас я ничего не желаю, так как все мои желания уже давно исполнены. Однако я могу пожелать уничтожения Вселенной снова, и никто не будет в силах этому помешать.....
   Теперь уже отчетливо в ее голосе зазвучала грусть. И я подумал, что мелькавшие интонации в ее речи скорее остаточные. Будто бы эхо настоящих чувств. Она и правда не ощущала никаких эмоций или чувств. Уже позже стало ясно, что проскальзывающие эмоции даже не эхо былых. Она просто имитирует их, воспроизводит эмоции по памяти, ее сознание считывает их с матрицы воспоминаний, каждый раз, немного сглаживая, выдает в притупленном виде. Похоже, единственные кто мог видеть ее настоящие чувства, были драконы. С материнской заботой Эльреба выкармливала и воспитывала маленьких детенышей драконов, и когда они вырастали, она продолжала о них заботиться, и они приносили ей великую клятву верности. И в отличие от людей, предательство которых, за свои человеческие жизни, она проживала не раз и не два, драконы ее никогда не предавали. Они всегда будут на ее стороне и независимо от причин, уничтожат всех ее врагов, потому, что она дала им жизнь. Истинные семейные узы прочно скрепляли Эльребу и двадцать две тысячи и одного новорожденного дракона. Она всегда знала, что с каждым из них - от пульса до мыслей. И они были единственными, кто утешал ее. Только сейчас я понимал, насколько же она была одинока. Пока я не пришел, никто в целой Вселенной не мог ее понять. А главное, сколько времени она уже вот-так спит? Проводя титаническое количество времени в полном одиночестве, наедине только со своими мыслями, которые травят и разъедают душу каждое мгновение. Я прошел через нечто подобное. Но по сравнению с моими годами такой жизни, ее время тянется еще дольше. Я такой же, как она. И она ждала меня уже очень долгое время и во тьме кричала, плакала, страдала, так чтобы никто не видел. Вот для чего была нужна зеркальная маска. Вот почему ее подсознание научилось затирать себе память. Таков был единственный способ сохранить себе здравомыслие, чтобы заботиться о любимых драконах. В их глазах - она благородное и наипрекраснейшее создание, для них болезненней всего видеть ее страдания.
   - Сражения. Теперь мы вынуждены жить в бесконечных сражениях и думать о том, что каждое из них способно принести мир или же новый этап войны.
   - Харэ. Харэ, война не хороший выход из нашего положения. Не хороший и далеко не правильный. Моя реальность - бесконечный кошмарный сон. Ты думаешь, мое решение можно считать апогеем всего, только потому, что я сильнейшая? Может, я просто пытаюсь убедить себя саму, что поступаю верно, и каждый раз мне удается забыть о последствиях. Что, если я поступаю вовсе не правильно. Что, если все принесенные жертвы окажутся напрасными? Харэ....
   Я подвинулся к ней и обнял ее за плечи, не нарушая сон маленького дракончика.
   - Кто если не ты? Ты - повелитель драконов. Пускай то, что ты сильнейшая, вовсе не оправдывает твои поступки, но дарует тебе право вести за собой. Я поверил тебе, скажи мне уничтожить хоть весь белый свет, я сделаю так, ради тебя. Ради тебя драконы взмывают в разрушающиеся небеса, ради твоих желаний живут остальные Хранители. Ты мой свет, к которому я пробираюсь сквозь тьму и отчаянье.
   - Харэ.... Я не могу быть светом. Я тьма. Глубочайшая и непоколебимая. Тьма вечно живая, смеющаяся по другую сторону зеркала. Пойдя за мной, рано или поздно ты сам станешь лишь хаосом, пылающим в разрушении. Готов ли ты к этому? Примешь ли на себе такое бремя?
   - Само собой.
   - Тогда я дарую тебе абсолютные права Хранителя хаоса. И назначаю номер....
  
   Дом Элементариев - нижний совет восьми миллионов божеств. В него в основном входят боги мудрости, знания, защиты, природных стихий, мироустройства. Нижний совет занимается вопросами развития миров, в рамках условных законов. Авангаруум - верхний совет неба, объединяющий в себе больше трех десятков богов причинно - следственной связи. Они - управляющий центр, который пытается сохранить равновесие, по мере своих возможностей, избегая при этом действий, которые косвенно могут привлечь внимание Хранителей.

Глава 6.

   - Эльреба, ты хочешь, чтобы я был последним шансом жителей Вселенной так? Ты уже приняла решение и всего лишь ждешь от меня подтверждения?
   Сколько времени прошло с того момента как я появился на равнине с драконами? Сколько времени я сплю? И существует ли здесь время вообще? Если да, то, как его измерять? Потому, что мне не хотелось, чтобы время существовало здесь и сейчас. Пускай его лучше вообще бы не было. Пускай оно идет где-то далеко, высоко над головой. Только не здесь. Не рядом с ней.... Со столь удивительным и непримиримым созданием. Она знает все. Нет ничего, чтобы нам нужно было скрыть друг от друга. Никакой фальши, лжи или обмана. Я не хотел, чтобы у нас заканчивалось время. Ведь друг для друга мы были единственными. Она разделяла мои чувства, понимала каждую мысль внутри моей головы, я верил ей, каждому ее слову, и ощущал всю скорбь и печаль.
   Она лежала за ширмой на спине, чуть-чуть согнувшись и положив голову на стопку книг. Подол длинного платья волнами отходил от ее ног. В данный момент он шевелился. Под ним нечто размером уже примерно с взрослого крокодила шебуршилось, елозило, пыталось расправить свои крылья и угрожающее кричало. Аэнри, солидно подросший, пытался развеселить свои хозяйку, чтобы она поиграла с ним. Поиграть в понятии дракона, было стать его добычей на время. Иногда она поддавалась, вытягивая руки к нему и позволяя кусать себя за пальцы. Она не чувствовала боли, но хотела порадовать дракона, вряд ли ее образу сознания можно было причинить вред. А иногда, когда она была занята, проживанием своих жизней в других мирах, взгляд ее пустел, будто бы ее и вовсе не было тут. Дракон уныло скулил, прося, чтобы с ним поиграли, но она только поднимала указательный палец, сообщая, что сейчас занята и он успокаивался. Ложась у ее подола, согревая ее ноги, он, свернувшись клубочком, спал. Я уже привык к тому, что пробужденная часть ее мыслей одновременно выполняла множество процессов и своими частичками могла находиться в десятках мест одновременно, и поэтому часто, если я задавал вопрос, она молчала, отвечая на него, лишь спустя некоторое время.
   - Харэ. Когда ты вернешься сюда в следующий раз, я покажу тебе Вселенную своими глазами и проведу через истории своих жизней, и тогда ты поймешь, почему я сделала следующий вывод.... Почему я уже дважды принимала решение об уничтожении Вселенной.... - тени по раздвижным стенам вокруг двигались в зависимости от падающего света тусклых бумажных фонарей под потолком.
   Вся комната была визуализированным образом ее сознания, а изменяющееся небо с планетами, тени, живые цветы и побеги, произрастающие из стен, менялись в зависимости от ее мышления, потому что так она воображала свои мысли. Время от времени, появляющийся сладкий фиолетовый туман отражал сомнения. Как ни странно у ее сознания еще осталась способность сомневаться.
   - Вывод, то есть решение еще не принято касательно этой Вселенной?
   - Нет. Я предпочитаю не принимать решения, последствия которых не определены с полной вероятностью. Каждый раз, будучи готовой вынести, наконец, решение, я останавливалась, и бесконечное количество раз возвращалась назад, чтобы понять, может, допустила ошибку? Может, приняла ошибочное решение? Вынесла свои суждения, исходя из рациональной модели собственного мышления, забывая о людской природе? Но.... Даже прожив человеческую жизнь, мне удавалось сохранить чистоту разума и не поддаться стадному чувству и, ни разу не поступать так, как было бы нужно кому-то кроме меня самой. Значит, было возможно и людям быть такими же? Я не могу тебе сейчас всего показать, потому что для этого должно пройти еще очень много времени, чтобы ты осознал масштабность нашего общего проекта. Одно я могу сказать тебе точно. Мне нравятся миры Вселенной, они разнообразны, красивы и неповторимы.... Лишь одно портит всю их естественную, первозданную красоту - люди. Много раз я была готова отдать драконам приказ выжечь все планеты и не оставить ничего живого. Но останавливалась и давала людям еще и еще один шанс.
   - Ни разу они так и не оправдали твои надежды, продолжая сеять только разочарование? Пожалуй, ты права, Эльреба, если мне с первых же мгновений покажется, что твое решение всегда было очевидным, я не буду колебаться.
   Послышался легкий смешок, перемешанный с упреком.
   - Прости. Твое присутствие возвращает мне некоторые остаточные чувства. Не будь так самонадеян. Когда ты снова вернешься к жизни, игра затянет. Ты сам превратишь испытание для людей в фантастическую игру, результаты которой будут тебя каждый раз не устраивать, но ты будешь видеть растущий потенциал, и каждый раз начинать сначала. Так было и со мной, пока я не поняла, что система замкнута, и мое вмешательство с соблюдением всех правил равновесия ничего не меняет.... - она вальяжно потянулась, вытягивая руки вверх и прогибая спинку. Миленькая, но мне почудилось - смешок, показавшийся мне снова отражением чувств, сейчас наоборот, сделал ее еще больше отдаленной. Она будто воспринимала все происходящее лишь со стороны - вот, что значит принимать решение, делая выводы лишь из анализа данных и ничего более. Никаких лишних чувств и эмоций. Как ей удалось подобное? Я понимаю, что ее эмоции лишь плата за силу. Но как ей удалось от них избавиться так легко, как произошел этот обмен? Что с ней произошло?
   - Что значит прожить человеческую жизнь, не нарушая правил равновесия?
   - Не использовать свою силу, ты только помнишь о ней, но использовать нельзя. Жизнь человека, так жизнь человека. Поэтому я много чего пережила, и собственным примером показывала окружающим, что мир можно изменить, даже будучи слабым и беззащитным. Но это их все равно, ни к чему не вдохновило. Они проживают свою жизнь в страхе и умирают тоже в страхе, никчемными, глупыми, не способными к самообразованию и познанию, становясь в конечном итоге такими же никчемными и ни на что не способными богами. Но, все-таки я верила, что все еще может измениться.
   - И ничего не менялось. Сколько бы ты не ждала. Дракон остановил тебя?
   - Эльреба дракон, когда я вернулась однажды, сказал мне, что хватит. Он сказал, что я больше не могу видеть вещи в истинном свете, так как надежда на положительное решение затмевает мои глаза и не дает увидеть правду. Он также сказал мне, что если не в состоянии правильно определить вероятности исхода, я должна воспользоваться советом другого Хранителя. Но воспользоваться советом просто Хранителя тоже не было бы до конца правильно. Мне нужен был совет того, кто смотрел бы, так же как и я, слышал как я и думал как я.... Тебя Харэ. Такого же как и я дракона.
   - Ты смотришь на мироздание уже глазами дракона, даже живя внутри тела человека, и проживая человеческую жизнь, ты вспоминаешь, что являешься драконом. И начинаешь судить поступки, мысли, чувства людей с точки зрения рациональной, высокоразвитой модели мышления драконов.
   Она очень забавно говорила о себе и о драконе иногда как об одном существе, а иногда как о разных. Дракон и она были единым целым, но что-то и было разное, иначе бы она так не путалась временами. Или просто ее сознание затирало некоторые части воспоминаний, и она просто не помнила, где начинается ее сознание, а где дракона.
   Иногда мне хотелось раствориться в ее пустоте. Стать ничем и никем. Растаять, словно первый снег. Чтобы стерлись все мои воспоминания, вся моя боль, радость или печаль. Чтобы ничего не осталась. Мне хотелось шагнуть за край.... Не возвращаясь назад, упасть в глубины тьмы, но держа ее руку.... И при этом я попытался представить себе мир без нее и не смог. Эльреба была смыслом всего.
   - Мой мир также не существует без Харэ и драконов, и кое-чего очень важного для меня, о чем я тебе скоро расскажу. Однажды, проснувшись от кошмара, явственно осознала, мне дано одно единственное сокровище. Ценнее его ничего не существует - моя семья. И остальные люди были лишь блеклыми тенями в сотнях прожитых мною жизнях. И только одну мысль мой больной разум пытался не упустить. Что нужно сделать, чтобы они были счастливы? Осталось ли у меня еще хоть капля души, которую можно было бы отдать в качестве платы за их безмятежное счастье?
   Я не был готов потерять ни секунды рядом с ней. И постепенно чувство времени внутри меня за нашими долгими разговорами, играми и воспитанием драконов, исчезло. За время моего первого сна внутри сознания повелительны драконов, Эльребы, а он составил 243 года из источника хаоса, родилось еще пять драконов Вальтерон, Азурит, Хельдана, Аросфериус и Тэенрю. Мы воспитали их вместе, и я, наконец, стал тем, кем должен был стать - драконом, опорой своей Эльребе, ее тенью. Для ее света я тень. Но вместе мы непобедимы. Но, я знал, пришло время на время покинуть плато драконов и мир сознания Эльребы, чтобы вернуться к миру живых.
   - Харэ, тебе лучше будет, перед тем как отправишься на площадь, задержаться на некоторое время в замке хаоса. Во-первых, проверишь, как там со всем управляются Кристиансен и Маркус, а во-вторых, может, найдешь там для себя, что-нибудь интересное. Они оба аэшфорды - духи, созданные из побочной магической энергии драконов. Есть еще ашгарды. Первые весьма мудры и отличные тактики, но в прямом сражении от них толку будет мало. Вот аэшфорды наоборот, хитрые, но не особо умные, зато как солдаты - незаменимая военная сила.
   - Кристиансен - лидер культа Золотого дракона? - переспросил я, вспоминая странного юношу, который встретил нас у ворот.
   - Главный жрец. Есть и другие жрецы. Маркус - лидер культа Серебряного дракона. Фактически они общество бессмертных духов, которые поклоняются и почитают нас. Разделенные на два культа, они не враждуют между собой, разделенным отделениям проще выполнять свои обязанности.
   - Обязанности?
   - Маркус в мое отсутствие, управляет замком и отвечает за его благосостояние. Кристиансен же отвечает за связи с внешним миром.
   Связи с внешним миром. То о чем говорила Альнара когда-то. Огненные волшебники из Заоблачной Крепости для модификации своей магии использовали магическую энергию драконов, которую им, вероятно, поставлял Кристиансен прямо с плато. Возможно, они также продавали и покровительство царицы драконов. Но в обмен на безотлагательное подчинение.
   - Прежде чем уйдешь в замок достань из водного зеркала то, что там оставил.... Когда я отдала тебе часть кода, ты смог создать ее, теперь придай ей форму, для этого тебе придется проделать тоже, что и я, когда рождаются драконы - улыбка, окутанная тьмой внутри темного водного зеркала, засмеялась. Ее развесили эти слова. Значит, темная часть сознания Эльребы радуется. Мой план почти удался.
   - Как скажешь. Хрустальная книга оставалась закрытой все время.
   - Ты болен, Харэ. То, что произошло с твоим заклинанием результат выливания от нас обоих материи хаоса, стоя за зеркалом, она все время впитывала проистекающую материю. Поэтому, твоей вины тут нет, это был Синдром Пустоты. К сожалению, и я и ты единственные, кто ему подвержен. Однако все, что истекает из меня, превращается в драконов или духов. Но твоя форма жизни, наверняка вышла прекрасной. В твоем воображении нельзя усомниться. Достань ее оттуда.
   Улыбка будто бы взбесилась, начала носиться из стороны в сторону в отражении комнаты, тьма буйствовала. Я действовал точно так же как сестра тогда, вытянул правую руку, касаясь двумя пальцами водной глади зеркала. Холодно.... Что мне холодно? Так вот оно, что.... От спящей части сознания по ту сторону веяло зловещим холодом, и правильно, у хаоса нет никакого тепла. Гладь зеркала начала дребезжать, распространяя равномерные круги на поверхности. Вибрация стала совсем ощутимой, когда затряслись и внутренние стены барьера с живыми тенями животных.
   - Погрузишь руку по запястье, схватишь ее и вытащишь сразу же руку назад. Хоть ты и дракон, но там, по ту сторону зеркала нет ничего, поддающегося контролю или рационализму. Там область моих мыслей, не подчиняющихся контролю. Я не могу сказать, что произойдет....
   - Холодно. Хаос настолько холоден, сколько жарок дракон.... - пальцы нащупали тонкую водную гладь, разделяющую два сна, и фантастическую мощь хаоса. Пронизывающий все тело холод, ни с чем несравнимое чувство страха, проникающее внутрь леденящее отчаянье.... Так вот он хаос в чистом виде. Моя рука с обратной стороны зеркала казалось полностью покрылась льдом, но все-таки я нащупал то, что искал - ладонь, и пальцы, скользкие от вязкой жидкости, покрывавшей их. Ухватился и со всей силы потянул на себя. Водная гладь зеркала запрыгала еще сильнее, а зловещая улыбка с такой силой засмеялась, что мне стало страшно.
   - Она не тронет тебя, есть предел, до которого я контролирую спящую часть своего сознания. Но после предела нет.... Ничто не остановит синтез хаоса и последующее разрушение. У тебя тоже есть этот предел, как и Синдром Пустоты, у тебя есть предел, переходить который нельзя, иначе контроль будет потерян.
   И вот я почувствовал отток, рука начала чувствовать, а холод стал меньше. Пробужденной части удалось усмирить спящую. Если она говорит, что существует предел, лучше поверить на слово. Но вот моя кисть стала потихоньку проходить через водную гладь зеркала обратно, вытаскивая за собой сначала пальцы, а потом руку, покрытую перламутровой вязкой слизью. Такая гладкая алебастровая кожа, будто у новорожденного. Хотя фактически она и есть новорожденная из хаоса. Моя Акаша. Я потянул, еще схватившись за ее руку, тело девушки, постепенно переходя через грань разных снов, просачивалось в этот мир. Вся покрытая вязкой слизью, материей хаоса. Но прекрасная, пускай ее глаза были закрыты, и она молчала.... Но все же она.... Великолепна, идеальная, я аккуратно полностью достал ее из водного зеркала, и обнял за плечи. Тэенрю - бирюзовый дракончик с золотым хребтом и такими же крылышками, сплюснутой мордочкой и черными рожками, подполз и аккуратно начал облизывать пальцы новорожденной Акаши. Видимо его привлекала материя хаоса, которой девушка была покрыта вся.
   - Харэ, поздравляю, твой опыт создания живого существа, завершился. Она прекрасна.
   - Уж прости, Эльреба, моего воображения на большее не хватило.... - я погладил слипшееся, вязкие волосы и ощутил в себе странное чувство - заботы.
   - Нет. Харэ, она просто великолепна. Подумать только, много лет назад она была просто неживой железной девой, машиной для сбора информации, а теперь только посмотри, как ее преобразил хаос, благодаря тебе.... - Эльреба встала из-за ширмы и присев на корточки рядом со мной, аккуратно провела своей рукой по ее коже.
   - Раньше я называл ее Агамер.
   - А теперь, какое имя ты хотел бы ей дать?
   - Акаша - первоисточник начала. Думаю, ей оно подходит, так как она первая созданная мною жизнь.
   - Ты молодец, Харэ. Ты сделал именно то, что я от тебя ждала. Теперь лишь вопрос времени, когда боги падут. Но ты помнишь наш уговор - никто не должен узнать, как я выгляжу, моя зеркальная маска абсолютная плата равновесию. Нарушать этот закон нельзя. Но она будет нашим маленьким секретом, Харэ. Нашей общей тайной, теперь тебе пора возвращаться в замок. Харэ, найди способ контролировать ее разум, и тогда нам останется сделать лишь один шаг.
   - Эльреба, я не хочу покидать тебя. Не хочу оставлять тебя одну.
   - Ты не оставляешь меня, ты приближаешь день, когда я смогу проснуться и быть рядом с тобой всегда. Келестофер - Серебряный дракон, пробудись же! И принеси Вселенной настоящий хаос....
  
   Культ двух драконов разделен на два отделения. Культ Серебряного и Золотого соответственно. В него входят ашгарды и аэшфорды, живущие в замке, фактически называя себя жрецами культа, они представляют собой хорошо сбалансированную военную силу. Культ охраняет покой драконов и короля драконов - Эльребы. В то время пока и Золотой и Серебряный дракон находятся в состоянии сна, культ управляет делами главного замка хаоса - Минас-Аретира, играя также существенную роль на Вселенской арене.

Глава 7

  
   На этот раз перед черной лестницей, уходящей вверх к внутренним вратам замка Минас-Аретир, меня встретил не Кристиансен, а мужчина с лучезарными глазами и улыбкой до ушей, длинные каштановые волосы заплетены в высокий хвост. Он был одет в черный пиджак, застегнутый на одну пуговицу, и брюки. Он, в отличие от Кристиансена, не показался таким холодным и загадочным, а скорее наоборот жизнерадостным и веселым. И он призрак, да? Его зрачки полупрозрачного цвета вопросительно расширились, когда он увидел меня, поднимающегося вверх по лестнице, полностью вымокшего, и держащего на руках такую же мокрую и нагую девушку. Признаться, подниматься со дна темного озера было хоть и комфортно в лапах серебряного дракона, но все равно мокро. Вода была ужасно холодная, я как мог, прижимал к себе Акашу, чтобы ее неокрепшее тело не замерзло.
   - А.... Эм.... Я ваш покорный слуга и лидер вашего культа, господин Серебряный дракон.... - прошелестел мужчина, ошарашено продолжая осматривать меня и мое сокровище.
   - Харэ. Меня зовут Харэ. Или Волшебником Измерений, или же на драконьем языке Келестофером.... - я ответил ему спокойным голосом.
   Эльреба была права: за время пока я спал в разделенном сне, я практические потерял способность ко многим эмоциям. В большинстве мог спокойно контролировать и злость, и гнев, и радость, оставалось только быть спокойным, просто улыбаясь. Точнее сказать, я стал похож на пробужденную часть мыслей Эльребы. Спокойствие и осознание своей силы, внушило мне почти нерушимую самоуверенность, поэтому я не говорил эмоционально, да и не хотелось.
   - Конечно, как пожелаете, мой господин. Я Маркус Аэшфорд, рад, наконец, встретиться, в прошлый раз я не смог вас встретить, был занят..... - он засмеялся и поймал мой угрожающий взгляд. - Ах да, пройдемте в замок!
   Акаша была вся холодна, на ее прекрасном лице сияли капельки воды, я стер их и мы стали подниматься еще выше к воротам в замок. Ее глаза были по-прежнему закрыты, интересно, смогу ли я сделать так, чтобы она их открыла?
   - Хм, господин Харэ, боюсь показаться бестактным, но кто эта девушка, у вас на руках?
   - Моя дорогая возлюбленная Акаша.... - призрак, остановившись полубоком, посмотрел на меня и цвет его глаз изменился почти до прозрачного:
   - Нет, я имел в виду кто она? В ней много неконтролируемой материи хаоса и неизвестной мне силы знания.... Кто же она?
   - Ты не такой простачок, каким хочешь казаться верно, Маркус? Поговорим в замке, а не у его порога.
   - Как пожелаете. Замок ждет вас.
   Внутренние врата с изображением двух драконов в полете распахнулись, впуская нас внутрь и открывая невероятную красоту парадного зала. С огромными сводами, потолком, на котором было нарисовано или оно по-настоящему росло - огромное цветущее древо, его корни обвивали выпуклые колонны. Здесь был стеклянный пол, разделенный на три дорожки, внутри каждой дорожки текли три разных реки через весь зал. Первая - огненная из лавы, вторая - холодная и темная вода мрачного озера, и третья - настоящая река из алой крови. Потоки гнал по всему замку огромный водопад, каждая река вытекала из трех голов дракона и с шумом падала вниз с высоких сводов парадного зала. Внизу под водопадом располагался небольшой по ширине, но глубокий бассейн с перемешанной лавой, водой и кровью.
   - Огненная река - символ Золотого дракона. Холодная, темная река - символ Серебряного дракона. Кровавая река, наконец, символ крови поверженных врагов.
   - Красиво....
   - Приемный зал единственное большое помещение в замке, так как он стоит на скалах, остальные комнаты располагаются в многочисленных разно уровневых башнях. Видите лестницы?
   И, правда, в большом зале по трем сторонам между колоннами располагались девять винтовых, покрытых льдом лестниц.
   - Замок построен по принципу бесконечных лестниц, уходящих наверх. Что ж прекрасно....
   - Отведу вас в покои, чтобы вы смогли переодеться, я прикажу служанкам сшить для девушки платье из лазурного шелка. Возможно, вы захотите отдохнуть....
   - Маркус, я почти двести пятьдесят лет отдыхал, думаешь, стоит еще немного? - в моем голосе не было ни угроз, ни намеков. Наоборот, тон был мягким и спокойным, но также как и у Эльребы, спокойствие в моем голосе теперь только пугало окружающих.
   - Простите. Конечно, нет. Пойдемте.
   Мы отправились по одной из девяти лестниц наверх. Выше и выше в одну из башен. Когда Маркус довел нас до покоев в одной из башен, он вежливо приоткрыл дверь, и мы оказались в круглой спальне, я положил Акашу на кровать с высоким пологом, и накрыл покрывалом. Появились две служанки, тоже аэшфорды - милые девушки в странной, синей форме с оборочками.
   - Маркус, у всех слуг такая странная форма?
   - Да, мое новшество - он улыбнулся, явно довольный собой.
   Служанки держали в руках стопку вещей - темно-фиолетовый костюм с рисунком белого древа, и длинный расклешенный плащ на серебряных пуговицах. Стянул с себя мокрые вещи, ощутив, что моя кожа опять слегка нагрелась изнутри.
   - Маркус, эту форму нужно сменить, когда к нам будут приезжать послы от союзников или врагов, Минас-Аретир должен выглядеть истинным замком драконов, а не извращенцев.
   - Как пожелаете, но мне она нравилась.... - уныло выговорил призрак.
   - Маркус, я пришел в замок не для того, чтобы кого-то наказывать или указывать, кому и что делать, не завоевать или покорять вас. Я здесь выполняю указания. Это твое дело послушаешь ты меня или нет. Однако, мы можем разбудить кое-кого, и спросить у нее совета, правда же?
   - Нет, нет, что вы, я ваш покорный слуга. Ваше слово, для меня закон. Я все сделаю. Еще что-нибудь?
   - Есть ли комната, где проходят общее собрание всех жрецов культа?
   - Каждую неделю мы обсуждаем новости, проблемы, ищем решения. Стандартная процедура.
   - Отлично, иди, сообщи всем, что через двадцать минут жрецы культа должны собраться, есть то, что я должен сказать всем.
   - Хорошо, будем вас ждать, служанки вас проводят.
   Я одевался в привычные мне одежды волшебника. И смотрел на Акашу, неподвижно застывшую на кровати. Она не спала, часть ее мозговых функций просто до сих пор не была активна. Нужен был некий стимул, чтобы она открыла глаза, заработала речь, моторика, проснулась память. И если честно, когда Эльреба говорила мне перед уходом, что в замке я найду нечто для себя интересное, она подразумевала, что здесь есть ответ.... Какой стимул нужен, чтобы запустить мозг Акаши.
   - Налейте, пожалуйста, ванную с горячей водой. Только по-настоящему горячей. Для девушки, которая лежит на кровати, нужно сшить красивое платье из шелка, и расчешите ее волосы. Когда нальется ванна, позовите меня, я перенесу ее в воду. Пока я буду на собрании, одна из вас должна постоянно находиться в комнате, но не рядом с ней. Расчешете ей волосы и тут же отойдете в другую часть комнаты.
   Девушка с длинными светлыми волосами, убранными в хвост, быстро исполнила мое поручение. Окутанную в шелковое покрывало Акашу, я перенес в горячую воду. Голову положил на край ванны и длинные волосы волной выпустил через край. Я пока не хотел их стричь, пускай, когда сможет, решит сама, какую прическу ей оставлять. Проверив насколько горячая вода, я мысленно открыл хрустальную книгу рядом с собой.
   - "Водное Зеркало".
   Мысленно представив вложенное подпространство, я поместил туда Акашу и края измерения превратил в плоские грани. Голова девушки была в одном измерении, а волосы уже в этом. Я сделал так просто из соображений безопасности. Но не для самой Акаши. Я был уверен, что в замке никто ей не причинит вреда, и никто не похитит ее у меня. Все обстояло иначе. Кому-то Акаша может причинить вред, если вдруг преждевременно ее мозг заработает. Потому, что сознание бывшей железной девы весьма нестабильно, оно переполнено первородным хаосом, а знания, поступающие в библиотеку Архивариуса, всегда были хаотичными и непостоянными. Так, что даже я не мог утверждать со сто процентной вероятностью, что когда она откроет глаза.... Ее мозг будет правильно оценивать обстановку и анализировать ситуацию. Оставалось только надеяться, что я - как ее создатель смогу контролировать этот процесс.
   Служанка открыла дверь, и я пошел рядом с ней. В замке были узкие, короткие коридоры, скорее тоннели между башнями или лестницами. Мы прошли два коридора налево, две короткие лестницы вниз, затем направо, и две высоких винтовых лестницы уходящих вверх. Она вела на узенькую площадку к красно-белой двери. Служанка поклонилась, и ушла. Прежде чем войти, я в очередной раз подумал, что форму им нужно сменить. Из-за двери слышался шум и многочисленные голоса, когда я открыл дверь, все находившиеся в зале замолчали.
   Зал заседаний культа был, наверное, вторым после парадного по площади. Полукруглое пространство с высокими потолками, уходящими в скалы, которые прямо торчали из стены башни. Центр полукруга представлял собой постамент, над которым было развешано красное полотно с двумя драконами, а под ним огромный трон наполовину серебряный, наполовину золотой. Внутри зала, была одна единственная дорожка к трону от двери. Справа и слева уходили по окружности два ряда длинных скамеек и белых мраморных танкеток. Слева все сидевшие были одеты в серебряную форму - застегнутый короткий камзол и брюки, а справа все носили точно такого же фасона форму, но золотую. Сто боевых духов по правую сторону, и сто по левую. Плюс ко всему на каждом из рядов сидели призрачные животные - одни были мне знакомы, других я прежде не встречал. Ашгарды с лунными глазами. Они сидели не как питомцы аэшфордов, а занимая определенное место, таким образом, было ясно, что и те и другие отдельная самостоятельная раса с равными правами.
   На первых двух скамейках ближних к трону сидела пятерка лучших в каждом отделении и глава культа. Маркус - в серебряной форме с нашивкой и отличительными знаками серебряного отделения, и Кристиансен в золотой форме с эмблемой и отличительными знаками золотого отделения.
   Они моментально смолкли, как только я появился на пороге и все без исключения сели на одно колено, приклоняя голову, ашгарды поджимая лапы, опустили мордочки. Сначала я подумал, что таким образом они склоняют голову словно рабы, и посчитал это недостойным поведения духов рожденных из хаоса. Но увидев на глазах девушки из культа, полупрозрачные радужные слезы.... Понял, что так они выражают лишь свое глубочайшее почтение и радость от встречи с тем, кого мечтали увидеть с момента рождения.
   - Братья и сестры, члены обоих отделений культа. Приветствуйте, один из двух драконов.... Волшебник Измерения, Кровавый маг, Пепельный.... Серебряный дракон! - взревел Маркус на весь зал.
   И я повеселел, они напоминали мне циркачей, которые устраивают фееричный карнавал одним лишь своим великолепным видом. Где-то в глубине меня возникла радость от происходящего. Этот момент однажды повториться. Но тот момент, что повториться в будущем будет в два раза более величественен, чем сейчас. В том далеком будущем Вселенная измениться раз и навсегда и уже ничего не будет прежним. Я сам стал совсем другим и прошлый я, остался в прошлом. И здесь и сейчас, настоящий я прокладывает путь будущему мне. Они все так и сидели на одном колене со слезами радости и счастья на глазах, когда я шел мимо них к трону.
   Зайдя на пьедестал во второй раз, первый был когда меня избрали главой ордена Абсолюта, я в отличие от прошлого, не почувствовал себя не на своем месте. Сейчас я был в нужном месте, в то время, с теми с кем нужно и готовый совершить то, что должен. С самого начала.... с уничтожения ордена Абсолюта.... со встречи с Ики.... с недоверия Магрогориану.... С приходом в Минас-Аретир.... с вступлением на плато драконов.... с погружением в сон.... и, наконец, с моим решением пойти за единственным существом несущим истину, я поступал верно. Я не совершил ни единой ошибки за это время, и у меня нет причин для сожалений. Наконец, мне удалось прийти к такому состоянию - принимать решения без сожалений, без вмешательства чужой воли. Меня захлестнула истинная свобода, которая даровалась вместе с моей силой. Я стал одним из Хранителей.
   И хоть я и пришел сюда, готовый нести бремя Хранителя, и разделил уплаченную Эльребой цену, на трон не сел. Встал рядом и еще оглядел армию, принадлежавшую нам обоим.
   - Меня зовут Харэ. Я Волшебник Измерения, один из Хранителей. И, да - я Серебряный дракон Келестофер. Для начала, первое, чтобы я хотел сказать. Что все слова, произнесенные Хранителем, являются отражением его собственного, взвешенного не с чем не связанного решения. Однако, тот факт, что я Серебряный дракон заставляет меня мыслить и думать ровно также как думает и еще одно существо.... Золотой дракон.
   Послышался отдаленный шепот. Конечно, она спала уже тысячу лет. Они перестали верить, в существование Короля Драконов. Нет, они не избегали плато, но так как никто и никогда там из них не был, веры в них было уже не так много, скорее первородное, заложенное почтение к великим существам - драконам. Ашгарды, и аэшфорды знали, что поступающую магическую энергию, вырабатывают драконы. Но сколько их, и существует ли до сих пор источник материи хаоса в лице Короля Драконов, они не знали. Их замешательство вполне объяснимо.
   - Вы видели Короля Драконов, правда же? - тихо спросила девушка с длинными черными волосами, ухоженными в два хвоста из серебряного отделения, она была в пятерке лучших воинов.
   - Она в порядке, можете за нее не переживать. В связи с этим подробности моего похода на плато драконов будут обсуждены с вами чуть позже, для начала скажу вам от нас.... Точнее выскажу великую благодарность - за преданность, честь, и верность. Будьте уверенны, сила каждого из вас нам в скором времени понадобиться.
   Я стал ходить вокруг трона, медленными шагами рассекая подиум, я чувствовал себя птицей в воздушном танце, голос стал еще более мягким, добродушным.
   - Маркус, ты отлично управлял замком в наше отсутствие, не считая маленьких деталей. Кристиансен, благодаря тебе, никто на Площади Пяти Лун и во Вселенной, не забывает мощь и величие драконов. Вы без сомнения молодцы. Но с моим приходом сюда, ваша спокойная и размеренная жизнь закончилась. После этого, уже ничего не будет так как прежде. Прежде всего, каждый из вас отменный воин, чьи способности не могут и дальше пропадать в пустоте, вы должны сражаться.
   Кристиансен встал и, глядя мне в глаза без тени страха спросил:
   - Драконы решили начать войну, так?
   - Долгую ужасающую и невероятно жестокую войну, сначала с богами, а затем вероятно.... Хранители будут сражаться между собой. Культ и замок нужно подготовить к грядущей войне за этим я сюда и пришел. И для начала.... Маркус.... Золотосеребряный трон нужно разделить.
   В зале повисла тишина непонимания. Маркус переглянулся с Кристиансеном и оба вопросительно с расширенными глазами стали смотреть на меня. Я улыбнулся:
   - А, по-вашему, два дракона одновременно смогут сидеть на одном троне? Ведь нет же.... Скоро наступит время, когда нам будут нужны два трона, для нас обоих.
  
   Инкариум - день конца. Небесные божества стихий, элементали предсказали день, когда начнется война между хранителями и последнее испытание разумных рас. А затем, с разрушенных небес, из полыхающей равнины придут драконы. И Вселенная будет ими уничтожена. Элементали никогда не ошибаются в своих предсказаниях, поскольку божества стихий всегда живут в отдалении от людей и других богов.

Глава 8.

   Я отпустил всех воинов с просьбой начать тренировку и подготовку к предстоящим событиям. Попросил остаться в зале только Кристиансена и Маркуса, чтобы обсудить с ними оставшиеся вопросы.
   - Господин Харэ, конечно, я понимаю, что все решения, принятые драконами и особенно.... Решения, принятые Королем Драконов являются истиной. Все же, мне не понятна маленькая деталь. Война с богами? Вы же понимаете, что с точки зрения равновесия будет весьма сложно объявить им войну, затем пережить этап дипломатической войны, перейти к военным действиям и при этом еще разбудить всех драконов? Есть ли у нас хоть малейший прецедент, позволяющий такие вольности? - Кристиансен был весьма обеспокоен моим столь тщеславным заявлением, Маркус же наоборот был в приподнятом настроении. Я, как и полагалось, улыбнулся теплой и милой улыбкой:
   - Есть. Ожидал ли ты другой ответ или нет, Кристиансен? По-твоему я настолько недальновиден, что делаю подобные заявления перед всем культом, не имея ни одного козыря?
   - Нет, господин Харэ, так я не думаю. Просто я не осведомлен о ваших планах.
   - Правильно. Мой ответ на все ваши вопросы лежит в комнате, которую мне выделили.
   - И кто же она? Маленькая, прекрасная принцесса с золотисто-пшеничными волосами, спадающими по краям ванной. Уж прости, Харэ, полюбовался на твое сокровище, но и твою вступительную речь умудрился краешком глаза застать! - высокий и насмешливый голос зазвучал в дальнем конце зала собраний.
   Высокий юноша с полудлинными растрепанными черными волосами, в темной самурайской форме, и длинном кожаном плаще с мечом в руке шел по коридору между двумя рядами банкеток. И в отличие от предыдущей нашей встречи, я был рад его увидеть.
   - Ики.... Вернулся как раз во время.
   - Не мог же я пропустить триумфальное возвращение. Казалось не прошло секунды с момента расставания.
   - А прошло почти двести пятьдесят лет, Ики, для асура ты сохранился вполне пригодно.
   - Как и для дракона, Харэ. Маркус и тебе привет, Кристиансен, как поживает твоя прекрасная невеста Леса, говорят, у нее позвоночник украшен рубинами, правда?
   Ледяной и неприступный Кристиансен, язвительно улыбнулся пришедшему асуру. Маркус же наоборот приветствовал Ики, как старого друга. Кристиансен строго зыркнул и это было видно, его настроение испортилось в двойне, то он был единоличным правителем замка. То теперь в зале на единицу приходилось уже двое старше его по рангу и по полномочиям. Можно было сказать, что мы с Ики как Хранители вообще были в не каких-либо полномочий по отношению к Кристиансенсу.
   - Ики, как поживает клан и твоя сводная сестричка Черный Скорпион?
   - Отлично, старейшины по-прежнему на моей стороне. Но ты, же знаешь, мне не очень-то повезло с сестренкой, но она все равно Хранитель хаоса. Никуда не денется, она вернется ко мне.
   - Как я понимаю, Черный Скорпион вместе со своим начальством будет на противоположному берегу. Но раз это ее решение придется его уважать, разберешься с ней сам, когда время придет.
   - Харэ, ты промолчал.... Кого ты притащил в замок с такой зловещей аурой?
   - Ключ ко всему. У нее не зловещая аура. Она моя возлюбленная. Мой свет, моя надежда.
   - А проще можно. Забыл? Я же существо все-таки не с таким высоким уровнем интеллекта, как драконы, да и парни тоже.
   - Она первая созданная мною жизнь из материи хаоса, способная изливать различную энергию, она Источник Всезнания - Акаша.
   Не разделяя моего самолюбования Ики задумчиво поднял бровь, а Маркус вопросительно пожал плечами. Молодой бог войны аккуратно, тонко намекнул:
   - Так в чем подвох? Конечно, я рад, что ты, наконец, решился там завести мега умную девушку, родить детей и все-такое.... Но.... Нам от нее какой толк?
   - Она не создана для рождения детей. Внутри нее могут родиться только знания. Ики, ты не понимаешь, внутри нее много нестабильной, вырабатываемой самой Акашей, побочной материи, как хаоса, так и созидания.
   Ики начал театрально расхаживать между Маркусом и Кристиансеном, впитывая мои слова при этом очень внимательно.
   - Так вот, что за ужасающая мощь исходит от нее. Ты хочешь ее использовать для того, чтобы качнуть весы равновесия, это очевидно. Но допустят ли это Магрогориан со своим кружком по плетению паутин? Они скажут, что ты намеренно так сделал.
   - Не скажут, потому, что как бы я не был горд своим твореньем, получилось это неосознанно, я не знал, что был изначально болен.... Синдром Пустоты, вылил из меня значительное количество информации и преобразовал мое заклинание машины по сбору информации в Источник Всезнания, с помощью Эльребы, правда мне удалось погасить болезнь и создать для источника необходимый сосуд.
   Наконец стало ясно, что все трое, отчетливо увидели за всеми моими словами конечную цель моего творения, потому что на лицах выступил холодный пот, а в глазах промелькнул едва уловимый оттенок кошмарного страха.
   - Конечно.... Теперь мы получили.... Прецедент.... Ситуацию, в которой, если отклонение от равновесия станет неимоверно огромным, понадобиться пробуждение всех Хранителей с 13-го по 2-ой номер. А, значит.... Драконы и самое главное.... Она.... Их повелительница....
   Ики явился сюда не просто так, думаю, она позвала его, как и меня через кошмарную улыбку во тьме. Для него как для Хранителя было задание, которое по плечу лишь ему одному. У каждой пары Хранителей имеется одна из способностей Хранителей. Которая передается вместе с полномочиями и назначенным номером, правда уникальная способность Хранителя назначалась в отличие от номера, в случайном порядке, но как и номер, в зависимости от собственной внутренней силы. Например, Эльреба назначила мой номер исходя из того, что я был волшебником, который может использовать три вида энергии - духовную, физическую и магическую. Но я, же и часть души дракона, созданный из материи хаоса и способный ее проецировать и воспроизводить, создавая из нее новые формы жизни, значит, я автоматически образую пару Хранителей со стороны хаоса. Поэтому в данном случае, взвешивая мои способности, как волшебника и как дракона, случайный отбор сам назначал мне особую способность Хранителя, и Вселенная подарила мне ее. Эльреба могла бы взять на себя ответственность не только по назначению номера, но и по приобретению особой способности, ведь и Эльреба и случайный отбор Вселенной пользовались одними и теми же оценочными параметрами. Но она этого не делала. Она, как всякое идеальное существо, была подвержена сомнениям и под конец я понял, почему она не хотела принимать все решения, хоть и могла. Ей было плевать, а точнее вообще не было дела, до тех от кого зависело ее решение, и мнение сторонних наблюдателей повелительницу драконов тоже не особо волновало. Как я уже говорил, она испытывала особый трепет к Эльребе-дракону, а он к ней как к Эльребе-духу, поэтому в результате и тот и другая с уважением и почтению относились к мыслям друг друга. И ни тот, ни другая не хотели друг друга разочаровывать. Они не хотели и собственную совесть подводить, поэтому она сомневалась и не хотела выносить решение.
   После нашего разговора Ики ушел консультировать лучших воинов культа, Кристиансен отправился на площадь улаживать дипломатические вопросы, а Маркус и вовсе испарился, дав мне напоследок совет посетить башню смятения, в которой располагалась библиотека Минас-Аретира, туда я отправился. Бесконечный лабиринт Минас-Аретира с его нескончаемыми уходящими то вверх, то вниз лестницами привел меня к дубовой двери с вырезанными на ней алыми рисунками. Прекрасно, дверь в библиотеку, как и предполагалось, запечатана магией. Но для могущественного волшебника, ни одна печать кроме моей собственной, не сработает.
   - Интересно.... Забавная печать....
   Я провел рукой вокруг рисунка, концентрируя магическую энергию в одной точке. С алого цвет рисунка начал постепенно перетекать в голубой, а материал двери с дерева меняться.... Он приобретал вид жиле из плазмы. Интересные волокна, еще раз проведя рукой, я собрал информацию о химическом составе, вещества. Это было заклинание, которое при внешнем воздействии меняет структуру химических элементов. В этой части замка практически не было света. Я призвал фамильяров в виде светлячков, они, разлетевшись во тьме, испускали зеленоватый свет в виде крохотных точек.
   Пройдя сквозь желеобразную дверь, я очутился в библиотеке драконов, которая по сравнению с библиотекой богов выглядела более демократичной и консервативной. Высокие стеллажи с древними фолиантами стояли по периметру круглой башни, образуя стены. На противоположной стороне начиналась золотая лестница, обрамлявшая каждый виток или уровень стеллажей и уходившая наверх. Круглый свод башни заканчивался люстрой в виде огромной сосульки изо льда, росшей прямо из потолка, ко всему прочему, вокруг нее проглядывали толстые ветки с золотистыми листьями и маленькими цветочками. Ну, конечно же, энергособирающий кристалл, вот что такое сосулька. Интересно, зачем он здесь? Да еще и такой огромный?
   На полу пространство между дверью и лестницей перегораживали стеллажи с поручнями, которые сначала, как мне показалось, стояли весьма в хаотичном порядке. Пробираясь между ними, я заметил странное свечение пола и выйдя в центр обнаружил удивительную картину. Прямо под кристаллом, заставленное стеллажами, в полу было небольшое отверстие круглой формы, закрытое двумя слоями решеток и стеклом. Они закрывали воду темного озера, которая подсвечивалась изнутри. Магия.... Здесь явно ощущается ее след. Я заметил, что на восходящей вверх лестнице на втором уровне есть небольшое расширение. Разослав фамильяров по всей библиотеке, я решил разгадать тайну этого места, и поднялся по ступенькам на смотровую площадку.
   Как только я переступил через последнюю ступеньку и вышел на площадку, голова поплыла, не успев проконтролировать вспышку магии, меня резко затянуло в воспоминание, оставленное на этом месте. В нем библиотека была наполнена светом от сияющего кристалла наверху, а Эльреба стояла спиной ко мне, облокотившись на поручень. На минуту она предстала закованной в доспехи из жидкого металла и зеркальную маску, но тут же картинка поменялась и она стояла уже в белом платье с длинным шлейфом, рукавами и капюшоном. Такая как в нашем сне, только я мог видеть ее истинный облик. Я подошел и встал рядом.
   - Один мой хороший друг часами стоял и смотрел вниз. Его глаза хотели видеть, что тайна, которую он спрятал в глубине, никогда не раскроется. А затем я долгими днями стояла на его месте и пыталась представить себе, как же работает этот механизм. А мой друг был одним из наимудрейших. В конце концов, он хотел, чтобы я сама поняла смысл. И вскоре мне удалось разгадать последовательность, и открыть ларец, но я не стала смотреть, что внутри.
   - Почему?
   - Секрет, Харэ. Напомни мне при нашей следующей встрече, и я скажу. Ты можешь разгадать загадку сам с одной единственной подсказкой.
   - Ради нее, ты оставила здесь это воспоминание?
   - Да, ради подсказки. Я уверена то, что внутри ларца поможет нашему плану и благодаря нему твое творение будет законченным.
   - У меня нет причин не прислушаться к тебе. Достаточно того, что ты в меня веришь. Какая она, подсказка?
   Она обернулась, и будто на мгновение я увидел безумную улыбку во тьме, но нет.... Эльреба просто улыбалась, а капюшон наполовину закрывал ее лицо, поэтому мне, наверное, так показалось. Но в этой ее простой улыбке было нечто зловещее и всесильное, и самое страшное, и у меня теперь все время была точно такая же улыбка. Мы улыбались одинаково, потому, что осознавали себя всемогущими. Улыбка тех, кто никогда не будет счастлив.... Ибо истинное счастье - ничего не знать. Счастлив тот, кто слеп.
   - Свет.... Харэ.... Какой цвет имеет свет? Ведь он совсем не белый, верно? - она еще раз мне улыбнулась, воспоминание развеялось, стерев и ее образ.
   Я не знаю за сколько времени Эльреба разгадала загадку прошлого, но мне потребовалось шесть месяцев для того, чтобы разгадать цветовой шифр и поладить с системой световых преломлений внутри кристалла. Весь механизм запечатывания был наполовину связан с магией, наполовину с простым фактом - свет не белый. Белый он становиться при собрании цветового пучка волн воедино. При использовании призмы, она может разложить проходящий белый свет на цвета радуги. Призма была встроена в специальную панель на самом верхнем уровне лестницы и замаскирована под стеллаж. Загвоздка состояла в том, что в башне, как и во всем замке нет источников естественного света. Но его можно было создать при помощи магии. Стеллажи, которые преграждали весь пол башни, на самом деле стояли в определенном порядке, просто увидеть это можно было только с верхних уровней. В каждый из стеллажей с внутренней стороны в небольшое отверстие над верхней полкой были вставлены направляющие зеркала. Внутреннее кольцо стеллажей выстраивалось по количеству цветов и в необходимой последовательности путем магии. Стеллажи двигались простым заклинанием. Внутреннее кольцо направляющих позволяло сфокусировать лучи разных цветов в определенной последовательности на стеклянной поверхности в полу. Но проблема была еще и во внешнем кольце, которое объединяло в себе стеллажи по всей высоте башни, эти направляющие позволяли отразить лучи снизу при определенных манипуляциях в кристалл наверху. И вызвать внутри него определенные реакции, вырабатывая энергию. Мне удалось вычислить правильную последовательность лучей, и поэтому когда я завершил подготовку, то взяв Акашу с собой, отправился осуществлять свой план.
   Я догадывался, что там за стеклянной крышкой и решетками, предполагал.... Келестофер не просто так жил в темном озере потому, что он был водным драконом, он еще и охранял. Секрет, который скрывался под толщей воды.
   Я создал источник света и поместил его в центр зала, сходил наверх и выдвинул панель с призмой. Направленный световой поток моментально рассыпался на лучи разного цвета. При помощи панели я развел лучи к своим направляющим на внутреннем круге. Стекло скрывающее водную гладь осталось закрытым, но вот решетки в обоих направлениях отъехали в стороны. Движениями пальцев я раздвинул в правильной последовательности стеллажи внешнего круга, и световые лучи, отражаясь от стеклянной поверхности и создавая красивую разноцветную сетку по всей библиотеке, устремились вниз внутрь кристалла. Он засверкал, из него мощным уже белым потоком, свет ударил по стеклу в полу, и оно растворилось.
   Энергия рассеялась, а разноцветные капельки жидкого света стали дождем сыпаться с кристалла наверху. Взяв невесомое тело Акаши, я спустился вниз, пока я шел по лестнице, из отверстия из-под воды, будто на тросах поднялась стеклянная герметичная капсула, похожая на глубоководный лифт. Энергия, вырабатываемая кристаллом магическая, и служила для поднятия и опускания лифта по каналу практически на самое дно темного озера.
   - Пришло время опуститься в сердце тайны, я уже был на дне темного озера, но оно гораздо более бездонно, чем я предполагал. Верно, Акаша? - я коснулся губами ее холодного лба и вступил внутрь стеклянной кабины, двери которой соприкоснулись и герметично захлопнулись.
   Я рассчитывал найти последний кусочек головоломки там на дне. И раз уж Эльребе решать судьбу Вселенной, то я должен был быть уверенным, что не ошибусь в своем обещании данном ей. Дать человеческим расам последний шанс доказать, что они достойны выживания в новой Вселенной, построенной после завершения войны с Богами. В одном я был уверен точно - все зависит лишь от желаний. Они двигатель всего. Интересно, чего когда-то пожелала Эльреба? Чего она на самом деле пожелала? И за что на ее хрупкие плечи легла доля Первого Хранителя и повелительницы драконов. Последняя тайна скрывается на дне озера.... Свет внутри кабины был достаточно ярким, чтобы осветить водное пространство вокруг. Мы спускались вниз.... Вглубь, я посмотрел под ноги и убедился, лифтовая шахта соединена с белыми объемными платформами внизу, вот куда вез нас лифт. В тайную лабораторию.
  
   Хранители те, кому даровано особое право управлять равновесием Вселенной. Система миров, основанная на весах мироздания, всегда работала и только единицы.... Существа, обладающие невероятными способностями, знали, что у этой системы множество ошибок. Ошибок, которые вероятно даже Хранители уже не в силах исправить. Если Эльреба решит.... Точнее, если они оба и она и дракон решат, что весы равновесия нужно уничтожить, так оно и будет. Потому, что вершить правосудие должны именно те, кто обладают экстраординарной силой и моралью, которая никогда не опуститься до уровня глупости людей.

Глава 9.

   Белая лаборатория представляла собой две круглые комнаты, переходящие друг в друга, располагающиеся почти у самого дна темного озера. Купола были полностью стеклянные, поэтому Серебряный дракон Келестофер отчетливо блестел во тьме темного озера, подплыв максимально близко к стеклу, он наблюдал за мной, я вытянул руку, как будто пытаясь погладить его, он вильнул своим длинным змеевидным хвостом и радостный скрылся во тьме. В центре первой комнаты располагалась такая же круглая платформа со стеклянными створками, я поднялся по ступенькам и увидел что внутри своеобразного постамента губчатые волокна, раскрыв створки, я аккуратно опустил туда Акашу, и волокна, словно мицелий у гриба оплели ее. По ним побежали электрические импульсы. Далее всю комнату опоясывала высокая танкетка со встроенными мониторами. Они включились, на них появилась голограмма мозга Акаши. Во второй же комнате оказались стеллажи с книгами, возраст которых даже я не мог определить. Они старше, чем сама Вселенная.... Нет, они....
   - Верно, Харэ. Они из прошлых Вселенных, миров которых были до нынешних. Миров, которые были уничтожены - откуда раздался мужской голос. Некоторые книги лучшее, что возможно было сохранить, больше ничего нет....
   - Кто вы?
   - Часть прошлого, оставленная здесь ради того, чтобы объяснить тому, кто придет сюда, предназначение Хранителей. К сожалению, от меня здесь остался только голос. Ты Харэ, дракон, как и Эльреба и Волшебник Измерения. Ты принял обязанности Хранителя и следуешь воле той, что дала тебе надежду и смысл существования?
   - У меня нет причин сомневаться в ней.
   - Неужели? А может, просто ты о них не знаешь? Я не пугаю тебя, Харэ, и скажу более того, даже после посещения этого места ты останешься при своем мнении и даже укрепишься в нем. И ради твоего выбора идти за ней, я помогу тебе и расскажу, как запустить Источник Всезнания. Но для того, чтобы мыслить ясно ты должен понимать, она не просто так попросила твоей помощи, она доверяет выбор тебе, потому что сомневается в себе. Но знаешь ли ты почему?
   - Она сказала, что не готова рассказать мне всю историю своей жизни.
   - Или жизней. И не зря. Эти истории весьма печальны, и одна печальнее другой. Но далеко не горе сделало ее такой. Оно лишь придавало ей сил в нужные моменты, заставляя титанически становиться сильнее. Эльреба переложила на тебя ответственность за свой выбор, потому, что больше не может его совершать.
   - Что? Что значит, не может больше его совершать...? - ошарашено переспросил я у таинственного голоса, кем бы он ни был.
   - Потому, что у нее нет чувств, только прямая логика. И следуя каждый раз этой логике, она старалась никогда не поступать не логично и не объяснимо. Она всегда делала только то, что имело бы объяснение. Такой она была всегда, даже когда жила жизнью человека и других она судила точно так же. Для нее не логичные поступки других людей, которым она не могла найти объяснение, не имели смысла, а сами люди при этом становились и вовсе бессмысленными существами, не заслуживающими внимания. Харэ, сейчас уже третье поколение Хранителей находиться в одном шаге от войны, в ходе которой разыграется судьба Вселенной.
   - То есть до меня с моим номером было еще двое Хранителей.... Которые умерли, я знаю, что Харэ из прошлого тоже был Волшебником Измерения и умер в тюрьме. А Эльреба? - я с трудом сдерживал подступающий шок.
   - Все умерли, сражаясь друг с другом. Харэ из прошлого пожертвовал собой, чтобы убедить Эльребу в том, что она поступила правильно. Он не хотел уничтожения Вселенной, но так уж вышло, что желания Эльребы для Хранителей первостепенны. Однако, в смерти нет ничего страшного, смерть ведет к перерождению. Но смысл этого перерождения - изменить ошибки прошлого. А задача выбора Первого Хранителя, перед тем как все уничтожить, или вернуть назад, выбрать момент ошибки развития Вселенной. Но для Эльребы не существует само понятие ошибка. Потому как она мыслит излишне рационально, уповая только на логику. Для нее не логичных вещей вообще не существует, поэтому в первые два раза она предпочла просто уничтожить все, а высвободившуюся энергию пустить на начало. То есть начать с начала строительство Вселенной. И, что же произошло? Оба раза в живых оставалась лишь она одна и драконы.... Однако после первого раза, Эльреба думала, что развитие Вселенной изменится, но этого не произошло.... И ее поглотило не с чем несравнимое отчаянье, именно оно, заставило ее и во второй раз уничтожить Вселенную не смотря на уговоры Второго Хранителя - Харэ не делать этого. Прошлый ты, как я надеюсь и нынешний был против уничтожения Вселенной.
   - В третий раз она приходит к тому, что ей приходиться совершать выбор, существование которого она не может объяснить. Если она просто все уничтожит, все повториться снова, Вселенная никогда не измениться к лучшему.... - я был шокирован. Теперь картина полностью предстала пред моими глазами.
   - У нее есть механизм который может вернуть все к моменту ошибки, но сама она ее никогда не найдет, это можешь сделать только ты.
   Я опустился на пол, и магией открыл все стеллажи, и книги древности посыпались вниз, похоже здесь в лаборатории им были созданы идеальные условия. Нужно прочитать их все.
   - Почему она все делает в одиночку? Почему уже дважды ей пришлось делать такой трудный выбор и взваливать на себя груз настолько великой ответственности?
   - Всем двигают желания. Истинные желания живых существ. Ее желание уже было исполнено, но его цена была настолько огромной, что теперь она вынуждена существовать только ради уплаты этой цены. Она ведь сказала тебе? Зеркальная маска? Она будет носить ее вечно.
   - И это лишь малая часть той платы....
   В том оставленном воспоминании, которое я увидел в первый день, когда пришел сюда, Эльреба упомянула о своем хорошем друге. Видимо этот голос.
   - Голос принадлежит вам другу, которого упоминала Эльреба в оставленном мне воспоминании?
   - Можно сказать и так, но все, же это не будет до конца правдой. Харэ, она сама тебе расскажет. Но сейчас ты понимаешь, как было важно, чтобы ты узнал, что Вселенная уничтожалась уже дважды. Нужно не допустить поспешного ее уничтожения в третий раз. Если же и ты придешь к такому же выводу, как и Эльреба, пускай будет так. Но если хотя бы на мгновение ты усомнишься. Помоги ей сделать верный выбор. Несмотря на то, что она обладает титанической силой разрушения, она очень хрупка, она не верит ни кому кроме тебя и драконов. Она не хочет, чтобы ее мысли понимали, но просто постарайся увидеть, то чего возможно не способен разглядеть структурированный и логичный разум королевы драконов.
   За несколько часов я управился с изучением древних рукописей и фолиантов. И пришел в окончательное недоумение после прочитанного. Две предыдущие Вселенные по набору миров и мироустройству практически не отличались от нынешней. События развивались примерно по той же схеме, появился Хранитель, способный пробудить Эльребу, она пробуждалась, делала окончательный вывод о состоянии Вселенной и площади, объявляла войну богам, уничтожала их всех, разрушала дворец Механика, убивала его самого и в конце, по ее приказу армия драконов сжигала Вселенную до тла. Но.... Сохранившиеся книги говорили о том, что ни разу тот самый Хранитель, что пробуждал Эльребу, не мог видеть ее лица и не был таким же драконом как и сама Эльреба. Что означало - опыт третей Вселенной решающий и отличный от остальных. Голос сказал, что после уничтожения, высвободившуюся энергию Эльреба пустила на строительство новой. Поэтому возможно предположить - мое рождение в третьей Вселенной, отчасти плод ее желаний попробовать принять другой выбор. Может она еще не до конца....
   - То, что ты создал Источник Знаний, должно нарушить баланс равновесия? Но ведь ты понимаешь, что как только она, кстати, у нее есть имя?
   - Акаша....
   - Как только она откроет глаза, и Боги и Хранители созидания будут ее искать и попытаются либо отобрать у тебя, либо убить ее. И даже если сейчас удастся запустить ее мозг, он не будет работать правильно, из-за большой концентрации частиц хаоса и созидания внутри, нейроны ее мозга будут крайне не стабильны. Так как в вашей паре Хранителей, она по задумке будет больше близка к созиданию, хаос будет из нее частично отводиться, в каком только виде, сказать тяжело.
   Я задумался - обрекать Акашу на такие страдания более чем эгоистично ради того, чтобы разбудить другую, ту самую, смыслом которой и является Акаша. Я был эгоистом до мозга костей, когда дело касалось Эльребы. В конце концов, до сегодняшнего дня я даже не понимал причину своего отчаянного желания идти за ней. Не мог найти этому объяснения, но сегодня понял. Не только Эльреба платит за свою силу и за свое желание дань равновесию. Мое желание исходно, но силу я получил на уровне Эльребы, а значит, должен был заплатить Вселенной. И вот она плата.... За силу дракона и Волшебника Измерений, цена за то, чтобы быть единственным, кто видит ее лицо сквозь зеркальную маску.... Я любил ее.... Эта любовь, смешанная с чувством уважения, гордости и восхищения. И этого было достаточно, для моей любви словно было достаточно одного факта ее существования. Пытаясь не заплакать от накатившего осознания, я спросил:
   - Мозг Акаши, насколько он будет не стабилен? У нее не будет памяти?
   - Если у нее будет отсутствовать способность к запоминанию, то это самое малое чем обойдется дело. Самое страшное в том, что она не сможет контролировать приступы выбросов обоих материй, неконтролируемый поток знаний ее сознание тоже вряд ли сможет подчинить. Отсюда - сложнейшие психологические синдромы, и абсолютная не способность существовать без воли своего создателя. Ты уверен, что обречешь и себя и свое творение на такую жизнь?
   - А разве у меня есть выбор?
   В данном случае была лишь одна дорога, которой я был обязан следовать. Интересно все же.... Смогу ли я дать человечеству шанс, убедить себя в успешности этого эксперимента, но самое главное убедить потом Короля Драконов?
   - Главное отличие Хранителей.... Эльреба выбирает Хранителей не из-за силы, уровень силы лишь второстепенный критерий, который учитывается при назначении номера и особой способности. Первое, за что она вообще решает сделать то или иное существо Хранителем - способность принимать объективные, не связанные с чужим влиянием решения. Поэтому, как я и говорил, ты последуешь за Эльребой, принеся в жертву ее стремлению даже собственное творение. Давай попробуем....
   Технология, которой мне предложил воспользоваться неизвестный голос, основывалась на нейронной проводимости некоторых искусственно выведенных биологических видов растений и грибов. Они росли в подиуме в определенных условиях, фактически, это сращенные гибриды мицелия гриба и ползучих растений, а в их клетках некоторые органоиды заменяли искусственные наномашины - роботы с искусственным интеллектом. Мозг Акаши был неактивен из-за слабых нейронов. Точнее сами по себе они наоборот, были более развитыми и емкими, так как ее мозг вмещает весь источник знаний, но именно по этой причине, нейроны, вмещающие так много информации, имеют слабую проводимость. То есть, фактически, именно поэтому она не открывает глаза. Такую махину просто нельзя запустить без должного соединения контактов, а его не было, и даже моя магия не могла помочь. Эти же инновационные искусственные роботизированные растения врастали в тело, и могли заменить собой некоторые слабые участки соединений между нейронами. Но последствия могут быть катастрофическими. Он уже сказал - психические заболевания и нервные припадки с резкими сменами настроения, плюс практически полное отсутствие памяти. Но процесс уже начался, липкие белоснежные концы мицелия уже практически полностью оплели тело Акаши, и начали светиться, между ними пробегали электрические импульсы, говорящие о биохимической реакции на границе с кожей. Что же произойдет?
   - На мониторы выводится энцефалограмма головного мозга, как только появятся вспышки, можно будет свидетельствовать о том, что ее мозг заработал. Ты должен быть первым и единственным кого она увидит, когда очнется, мы создадим, таким образом, психологический барьер, заставим воспринимать тебя как родителя, создателя, возлюбленного и единственного.
   - Чтобы в случае, когда она не сможет справиться с активностью источника знаний, ты ее поддержишь, научишься магией контролировать вживленные клетки, и сможешь, успокоить море перед штормом.
   Я должен стать ее единственным? Значит, она будет моей возлюбленной. Для этого мне придется убедить самого себя в этом. Интересно, смогу ли я? Конечно, Акаша безупречна, мое идеальное творение, которое я люблю. Но похожа ли моя любовь к Акаше, на то, что я питаю к Эльребе?
   Нити мицелия стали темнеть и вибрировать, похоже, процесс почти завершен. Казалось бы, вся вода темного озера разом сдавила все стеклянные стены лаборатории, мой разум сузился, я внимательно следил за монитором. Наступила полная тишина, в лаборатории погас свет, и все кроме мониторов погрузилось во тьму. Давящая масса тишины и ожидания. Это конец.... Нет никаких признаков активности.... Я не могу проиграть.... Не могу сейчас отступить! Не могу подвести Эльребу. Мое существование не должно быть бессмысленным. Очнись....
   Всплеск.... На энцефалограмме отчетливо возник зеленовато-красный всплеск.... Мне же не показалось?! И тут.... Из тьмы с белого подиума, стал доноситься плач, перемешанный с песней. Точнее голос был настолько тонким и нежным, что казалось, его обладательница не поет, а плачет.
   Всплески стали еще сильнее.... А голос стал отчетливым, она пела.... Акаша....
   Свет так и не включился, но она.... Осветила собой тьму. Акаша выпрямилась, встав во весь рост, раскрывая руками стеклянные двери подиума. Ее кожа будто светилась нежным, беловато-сильным блеском клеток мицелия, они все еще покрывали ее тело, но постепенно отслаивались, опадая вниз на подиум. Длинные волосы волнами спадали вниз, кажется, они стали еще длиннее, светящиеся клетки гибридных растений запутались в волосах, поэтому волны слегка электролизовались и подсвечивались.
   Ее глаза были открыты, но по ним было видно, что она будто бы только родившийся на свет малыш и не понимает происходящего.
   - Харэ.... Харэ.... - тонкий ее голос был настолько тоненьким и звучным как горный ручей. - Харэ! Харэ.... - она вытянула руку, холодными пальцами коснувшись моей щеки, она спрыгнула с подиума, я поймал ее тело, почти невесомое.
   В лаборатории зажегся свет и системный голос, разговаривавший со мной все это время, вновь зазвучал:
   - Мозговая активность стабильна. Похоже, кроме твоего имени, она ничего не может говорить, только петь на одном лишь ей ведомом языке.
   Я аккуратно снял ее с подиума и обнял. Она была такая холодная. Из ее глаз текли слезы, будто бы мир вокруг за пределами моих объятий доставлял ей лишь одну боль. Она не могла говорить, потому, что язык был музыкой ее голоса.
   - Ты прекрасна, Акаша. Мое незабвенное творение. Мое будущее....
   - Лифт снова работает. Харэ, забирай ее отсюда, помни все, о чем мы говорили. И будь аккуратен, пока она спит, твоя Акаша самый лакомый кусочек для ваших врагов. И пожалуйста, наложи на лабораторию такую печать, чтобы никто и никогда больше сюда не мог попасть. Я сделал все, что был должен.
   - Хорошо....
   Стоя в лифте и держа на руках Акашу, я думал только об одном - остался один шаг. До пробуждения моей любимой Эльребы, которая изменит весь мировой порядок, остался только один шаг. Но Акаша разом сейчас качнула весы равновесия, что не станет незаметным для наших врагов. Как Волшебник Измерений я должен исполнить волю Эльребы и узнать ответ на вопрос достойна ли Вселенная еще одного шанса. Из Минас-Аретира нам придется уехать, конечно, не хотелось бы покидать самое безопасное место.... В лифте сиял яркий свет, и Акаша, словно ребенок уткнулась в мое плечо, боясь бликов. Странно.... почему в лифте есть тень? Ни я, ни Акаша своими телами тени не отбрасывали.... тогда.... Почему в лифте тень? И странно, почему она так движется? Чья это тень? Я везу с собой на поверхность видимо не только Источник Всезнания, но и его хаос, да?
  
   Ёни - порождения остаточной материи хаоса, изливаемой из Источника Всезнания. Они представляют собой сплав материальной тьмы и тени, имеют интеллект, нет ни внутренних органов, ни выраженной формы тела. Бесформенные, с огромной пастью с острыми рядами зубов. Считают Акашу своей матерью, и только ее они почитают, ее голос способен ими управлять. Не имеют никаких особенных навыков, и не обладают никакой выраженной силой, но все же весьма полезны своей способностью вызывать в людях ледяной страх. Потому как Ёни - питаются только людьми, причем они постоянно голодны....

Глава 10

   - Так она и есть ваша возлюбленная? - мы стояли в зале для собраний культа, а Акаша озираясь по сторонам и недовольно строя гримасы, как ребенок сидела на скамейке в первом ряду со стороны серебряного отделения. Тень, которая привиделась мне в лифте, не показывалась.
   - Да, Маркус, но она для начала Источник Всезнания, и есть некоторые проблемы в ее.... Хм... будем так говорить, понимании мира.
   - Давайте обсудим варианты. Для того, чтобы создать прецедент к пробуждению Эльребы, вам господин Харэ вместе с этой девушкой нужно засветиться как минимум в совете Авангаруума. И к моменту, когда вы объявите совету о ее существовании и функции, должны пробудиться Хранители выше шестого номера хотя бы одна пара.... - Кристиансену в данном случае было лучше известно о положении Минас-Аретира на мировой арене.
   Но просто так совету Авангаруума ее показать тоже нельзя, они как раз и подумают, что мы создали ее специально. С каждым из шестерки оставшихся великих замков у Минас-Аретира строгие дипломатические отношения.
   - Маркус, согласно данным разведки, сколько сейчас пробуждено пар Хранителей, известны ли их номера? - конечно я знал о всех Хранителях. Ведь в золотом свитке, который мне показывала тогда во сне Эльреба, было все написано, но я не мог показать этого. Я должен был притвориться, что ничего не знаю.
   - На сегодняшний момент из двенадцати пар нам известно о трех пробужденных. И среди них нет никого с номером выше шестого. Ики Асудзима и его родная сестра Сатин Асудзима по кличке Черный Скорпион. Но в их парочке, не все так просто. Мало того, что клан Асудзима выполняет очень важную и независимую роль на вселенской арене, так еще и между Сатин и Ики, нет обоюдного соглашения. Ики полностью поддерживает Эльребу, склоняя старейшин клана на ее сторону, так как он лидер клана. Сатин же сохраняет нейтралитет, потому что является лучшим воином в организации наемников "Scorpions". Сатин и Ики - Девятая пара Хранителей.
   - Мы можем доверять Ики, но его сестренка серьезная проблема, да. Нейтралитет соблюдают лишь до того момента когда это выгодно. Дальше, Маркус?
   - Дальше нижний мир. Мир Ночи - обиталище богов Смерти. Шестая пара Хранителей верховные боги мира Ночи. Они не опытны, им лишь недавно были переданы полномочия, но весьма сильны. Ну и вы, конечно же с номером выше пятого. Очевидно, что с вашим назначением существует теперь отклонение в сторону хаоса, должен проснуться кто-то со стороны созидания.
   - Варианты?
   - Для нашего плана было бы весьма удачным - из пятерки. Но мы не знаем кто из пятерки, на какой стороне. Поэтому здесь как лотерея.... - закончил Маркус.
   Внезапно двери открылись, и на пороге зала появился ворон - ашгард с янтарно-прозрачными глазами. Ашгарды помнится мне, разрабатывали военные стратегии, его пригласил сюда Маркус, судя по его виновато опущенным глазам, меня они предупредить забыли.
   - Господин Харэ, познакомьтесь - Геллиард Ашгард, он единственный не бог, входящий в состав дома Элементариев, я вызвал его сюда, как только вы приехали, думаю, нам его консультация просто необходима. Он представляет интересы Минас-Аретира.
   Ворон с необычайно странными глазами, ашгарды невероятно умны, но такие же порождения остаточной материи хаоса, как аэшфорды. Теперь я понимал разницу между позициями Кристиансена и Маркуса, и версией Геллиарда, который, несомненно, прибыл ее рассказать. Первые двое поддерживали военное разрешение любых конфликтов, так как полагались не только на собственные профессиональные навыки, но и на драконов конечно. Геллиард же и ашгарды на случай войны, конечно же, имели выигрышную тактику, но предпочитали любые подвижки в равновесии компенсировать дипломатическим путем, находя возможные решения без отсылки к мощи драконов.
   - Геллиард, полагаю, я должен вас поблагодарить за долгую и безупречную службу, на благо Минас-Аретиру.
   - Все мы служим лишь одному существу, благодаря которому рождены, и если вы здесь, значит ни у кого даже после стольких лет отсутствия новостей, не возникает сомнения - с драконами все в порядке. Так истинная воля Короля Драконов все же война.... И привезли вы сюда живое воплощение причины этой войны, полагаю?
   - Творение из хаоса, мое собственное. Источник Всезнания.
   - Принципиальное ядро создано на основе Архивариуса, интересно будет посмотреть на Магрогориана, когда он узнает, что у него украли. Раз воля двух драконов война, нам остается только подчиниться. Но вместе с тем, мне бы хотелось как можно дальше отложить сроки начала официальных военных действий, а это можно сделать только грамотно используя ваше творение, господин Харэ. Всем присутствующим понятно и без обсуждения, что в военные действия какие бы там конфликты не были у остальных шести замков, Минас-Аретир вступит лишь в том случае, когда будут пробуждены драконы. Драконы подчиняются воле только Короля Драконов. А, это значит, что армия драконов пробудится только в случае пробуждения Золотого дракона. Пробуждение Короля Драконов, или Первого Хранителя возможно, только когда отклонение равновесие в обе стороны достигнет предела. Лишь первое условие. Еще одной необходимой предпосылкой должно быть решение обоих советов о том, что они не могут справиться со сложившейся ситуацией, оно будет принято ими, если пробужденные на данный момент пары Хранителей, не способны восстановить баланс, так как заняты войной друг с другом.
   Невеселая ситуация, из его рассуждений можно сделать один вывод - действовать придется планомерно и последовательно или иначе мы просто проиграем еще на стадии подготовки воины с богами, а желательно чтобы.... Ворон мигнул и его глаз сменился на прозрачно зеленовато-желтый.
   - Из ваших слов, Геллиард, явный намек звучит так - у Минас-Аретира должен быть шанс объявить войну богам, и посеять непоправимую вражду между Хранителями одновременно, и при этом выйдя с чистыми лапками.
   Ворон на мгновение учтиво щелкнул клювом, буравя меня своими прозрачными глазами. А затем ответил с явным довольством:
   - По-другому и не получиться, господин Харэ, ибо мы образец для подражания, не нарушающие ни одного из ныне существующих законов. Главный принцип Минас-Аретира и Короля Драконов - следить и уметь восстановить баланс вселенского равновесия, но ни в коем случае не стать причиной его нарушения.... Дайте мне еще пару дней, и я найду вам множество вариантов, как использовать ваше творение, с самыми выгодными ходами для Минас-Аретира.
   Я понимал, что сейчас каждый шаг, должен быть вымеренным и рассчитанным. Геллиард предлагал дать ему пару дней, а потом понадобится еще как минимум год, чтобы подготовить почву в советах. Но вселенский год по любым меркам для нас с Эльребой ничто - крупица в мировой пустыне времени. Единственная проблема в самоконтроле Акаши, нет никаких гарантий, что за этот год в любой момент времени у нее не поедет крыша. Она и дня не может прожить, помня свое собственное имя и место нахождения. У нее не было ни длительной памяти, ни особых речевых навыков. И почему-то мне казалось, что это было лишь началом ее кошмара, и убедится в этом я мог уже очень скоро.
   Шесть часов спустя нашего экстренного собрания, Акаша уже не помнила все события с момента своего пробуждения, кроме меня и моего имени. Самое страшное, что если я удалялся от нее хотя бы на секунду, у нее начиналась неконтролируемая паника, которая сопровождалась слезами, истерикой и метаниями из стороны в сторону по всей комнате. Причем я уходил, например, оставляя ее на кресле, к кровати, чтобы переодеться. Чтобы все было в порядке, я должен был находиться в ее видимости. Правда ко второму дню пребывания в ясности сознания, кое-как, запинаясь, она смогла выговорить:
   -К....то....я?
   - Акаша, тебя зовут Акаша. Ты моя возлюбленная.
   - Х.... Харэ! Харэ! - она словно пела мое имя, звонким и нежным голосом и радовалась, как дитя.
   Я уверял себя, что все хорошо и уходил на мгновение за дверь нашей комнатки, чтобы переговорить с Маркусом. Возвращаюсь через семь минут, она сидит на полу, абсолютно отсутствующий взгляд, вещи по комнате летают туда-сюда из-за большой концентрации энергии. По ее лицу катятся немые слезы. Подбегаю, трясу ее за плечи, и через какое-то мгновение, глаза проясняются. Она смотрит на меня и заливается истерическим плачем, спрашивая сквозь слезы, дрожащим голосом:
   - К....то.... ты? К....т.... я?
   И так продолжалось каждый день. У нее стирались все воспоминания за день, и с трудом каждый раз она узнавала меня. А еще она пела, постоянно и голос ее разносился прекрасной мелодией. Но.... Приближался кошмар - тень, увиденная тогда в лифте, не давала мне покоя. Очередное собрание руководителей культа происходило на этот раз в кабинете Маркуса. Узкая комнатка была угловой. При входе маленькая часть с диваном и креслами из драпированной ткани, многочисленные полки с оружием всякого вида, затем угол, пространство как бы разворачивалось, и в него был задвинут стол, и несколько стульев. Так жил глава культа Серебряного дракона, по совместительству выполнявший роль главного оружейника замка. Кристиансен пребывал на удивление в хорошем расположении духа, Геллиард, расправив крылья, сидел позади кресла Маркуса на небольшой стойке. Маркус с завязанными в хвост полудлинными волосами, закинув нога на ногу на стол, сидел в кресле на колесиках. Решив, что состояние Акаши более менее позволяет мне оставить ее за углом на диване в метре от меня, я сел на свободное кресло рядом с Кристиансеном.
   - Вы оставили принцессу за углом, ничего, что она вас не видит, сейчас же будет кричать и плакать? - шутливо поинтересовался Маркус.
   - Уже восемь часов, как ее мозг работает стабильно, и даже нет провалов в памяти, явная тенденция к улучшению.
   - Лишь временное затишье, господин Харэ, вы как никто другой знаете, что ее мозг не будет работать стабильно.... - Геллиард своим рассудительным голосом внес нотку печали.
   - Но ведь такое ее состояние нам выгодно? - насмешливо поинтересовался Кристиансен.
   - Да. Выгодно. Господин Харэ, позвольте, рассмотрев несколько наиболее подходящих вариантов, я нашел оптимальный вариант развития событий, но для этого для начала нужно убедиться, что среди Хранителей есть пробужденная пара, выше шестого номера, и желательно нам иметь дело с парой, которая наиболее сильная после Эльребы - Третья пара Хранителей. Нам ничего неизвестно о том, были ли вообще назначены Хранители с таким номером.
   - Поручим разведке узнать относительно их пробуждения. Маркус, ты слышал?
   - Слушаюсь господин Харэ.
   Внезапно я ощутил ментальный всплеск, но исходил он не из-за угла, а откуда-то снизу, из другой части замка.
   - Господин Харэ, что-то не так? - Геллиард первым заметил мою разительную перемену в лице.
   - Скажите, в замке есть альтернативные источники энергии, помимо пылающей равнины и.... Акаши?
   Откуда. Я и сам знал ответ. Меня парализовал холод. Что же произошло? Ведь Акаши нет за углом верно?!
   - Господин Харэ. Это же вы принесли в Минас-Аретир альтернативный источник, энергией замку служит только магическая энергия драконов.... - начиная понимать причину моего беспокойства, ответил мне Маркус.
   Акаша.... Пытаясь сохранить трезвую голову и не начинать панику, я спросил:
   - Маркус, что внизу? Под замком? Там что-то есть?
   - Да, господин Харэ. Там тюрьма, мы туда сажаем преступников, которых нам нужно допросить или использовать. В основном это жители площади - боги, духи, но среди заключенных есть и люди....
   Я точно знал, где она для меня окружающее пространство лишь сетка, похожая на карту, и я ощущал энергию от каждого. Поэтому я точно знал, где она, в какой комнате. Но ее состояние определить не мог. Что-то произошло. С ней что-то произошло в тот момент, когда мы разговаривали, и я отвлекся.
   - Где она?! - все они, поняв, что произошло, выбежали за угол, и Маркус закричал, смотря мне в глаза.
   Несмотря на то, что мы осознавали, что произошло в одно мгновение нечто ужасное, я на удивление сохранял твердость и спокойствие.
   - Так. Сейчас я открою прямой магический проход в комнату, где сейчас Акаша, но пойду туда один. Маркус, ты закроешь нижние этажи, чтобы там не случилось, видеть это никому не нужно. Геллиард, я вам доверяю, какой бы план вы не разработали, я вам доверяю, начинайте претворять его в действие. Кристиансен, на тебе культ. Скорее всего, нам срочно нужно покинуть Минас-Аретир....
   Я достал хрустальную книгу из плаща. Использовать заклинания с пространством могу и без нее, но вот.... На всякий случай, если придется применять сдерживающую магию. Мысленно представил себе весь замок с комнатами и нашел Акашу:
   - "Порт".
   Темницы Минас-Аретира были темными, древними, влажными, конденсат со стен стекал и капли падали вниз с округлых потолков коридоров. Повышенная влажность из-за близости озера. Камеры закрывались сплошными лазерными решетками. Она и правда была там, в камере, где раньше были люди. Судя повсему их там было не меньше шести человек. Черные каменные стены камеры в кровавых разводах и кусках разорванного мяса. Вся эта вязкая жижа стекала вниз. Лазерные лучи все еще горели, но стена между камерами была пробита. Интересно, что же пробило такую толстую стену? Она сидела спиной ко мне на полу, подол ее шелкового платья полностью пропитался кровью. Я шагнул внутрь дыры, старясь не шуметь, разносился только хруст. Опустил глаза, и внутри что-то екнуло. Рядом с моей рукой валялась оторванная голова, весь пол залит кровью и везде лежали останки тел.... Разорванные, с торчавшими костями и обвисшими остатками органов и кишок. Она сидела спиной, и хруст исходил от нее. Я аккуратно подошел, она повернулась, глаза совсем пустые. Они будто были затянуты полупрозрачной пленкой. Изо рта торчала кость, которую она обгладывала зубами, и правой рукой держала за край. Все лицо в крови, волосы растрепались. Позади нее возвышалась черная бесформенная тень, с огромной пастью и оранжевыми глазами. Пасть с острыми рядами зубов, из которой торчали несколько костей. Это существо сплевывало эти кости вместе со слюной и кровью. Пленка начала выцветать, и будто бы сознание вернулась к ней, у нее потекли слезы.
   - Х.... Харэ...? - тихо произнесла, выронив кость, с подбородка капала кровь.
   - Акаша, милая.... - я был шокирован, и честно говоря.... напуган тем, как быстро с ней произошло подобное, когда я был полон уверенности, что ей становиться лучше.
   - Харэ.... Кто я...? Что я делаю?
   Она ничего не помнила.... Абсолютно ничего не помнила. А позади нее выросла еще одна темная тень и еще одна.... Ёни - тени ночных кошмаров.
  

Часть шестая - Карнавал Мага.

   Пепельное волшебство столь разрушительно потому, что требует пламени дракона. Пепельное Возрождение и Пепельный Снег, два разрушающих заклятия, основанных на применении пламени дракона. Но мне удалось изобрести компиляцию этих двух заклинаний. В итоге получилось не столь разрушительное заклинание, оно скорее медленного действия. Оно венец самого отчаянья. Заклинание, которое является предвестником конца мира - Пепельное Солнце.

Глава 1.

   - Ниан! Ниан! - я вбежал на крик и обнаружил, что мисс Ханнингтон сидит на кровати и снова плачет. Она просыпалась уже третью ночь подряд с того момента, как мы вернулись из управления и приехали сюда. Хотя ночь или же день, стало очень трудно определять.
   - Фей! - ему одному удавалось успокоить ее, своим нежным и спокойным голосом. Он давал ей витамины и успокоительные, и время от времени жаропонижающие таблетки. На время ее телу становилось лучше и она спала два или три часа, а потом снова просыпалась от кошмаров, крича. Конечно, заглушить боль тела было легче, но вылечить рану сердца невозможно.
   Я подождал пока мой лучший друг вошел в комнату и аккуратно присев на край кровати, стал нашептывать мисс Ханнингтон слова утешения, обнимая за плечи. Сам же он едва стоял на ногах. Как и я, он был измотан. Мы втроем, вместе с Нэшем несли вахту и обходили особняк постоянно. У нас было маловато оружия, поэтому если на нас опять нападут толку от наших попыток защитить свои жизни практически не будет. Да и не хотелось бы подвергать опасности жителей особняка, которые так радушно приняли нас. Нэш старался как мог мобилизировать, имевшиеся в особняки силы охраны, чтобы в случае атаки, как можно дольше сдерживать вражеское нападение.
   С большим трудом, так как Ягарин был убит вместе с остальными сотрудниками управления, мне удалось восстановить связь с внешним миром так, чтобы нас не могли засечь. Да, без него сейчас нам вдвойне тяжелее. До меня донесся разговор Фея и мисс Ханнингтон:
   - Где мы сейчас? - голос у нее, как у живого мертвеца. Безжизненный, холодный и приглушенный.
   - Мы в доме семьи Анимура. Они любезно согласились нас приютить.... Из-за.... - он замялся и я подумал, что настал наилучший момент, чтобы ей рассказать.
   - Анимура? - знакомая фамилия.
   - Да. Потому что она моя собственная, мисс Ханнингтон - я вошел в дверь и прислонился к двери.
   - Директор? - синяки под глазами, впалые скулы, полопавшиеся от соли губы. Ее волосы растрепались, она аккуратно, трясущимися пальцами завязала хвост. За последние три дня она ничего не ела, только пила воду и то после уговоров Фея.
   - Саманта. Моего отца звали Айон Анимура, и женился он на родной сестре главнокомандующего Фимино. Рион Фимино. Однако, вскоре моя мать трагически погибла в автокатастрофе. Оставив на попечение отца двух детей. Меня и мою сестренку. Мой отец основатель управления и его Первый директор. Это дом принцессы Агуры Анимуры. Мы называем ее так в шутку, потому, что она очень любит традиционную одежду. Я ее дядя, Агура - дочь моей сестры Ион, она сейчас живет за границей. Отец Агуры бросил их много лет назад и пропал, поэтому нам ничего о нем неизвестно. Поэтому я ее фактический опекун после смерти деда. Меня зовут Рин Анимура, пять лет назад я принял пост директора управления и был вынужден окончательно разорвать связи с семьей Фимино.
   Она отодвинулась от Фея и, обняв колени руками, наклонила голову. Хорошо, что она мыслит и думает адекватно и боль не затуманила ей разум.
   - Как много времени....? - она запнулась, а из ее глаз полились слезы. Она хотела спросить как много времени она уже в таком состоянии.... Или же, сколько дней прошло со смерти Ниана.... А на это она вряд ли пока способна.
   - Три дня.
   - Солнце так и ни стало прежним?
   Я покачал головой, не зная ответа. Потому, что даже если сейчас ученые всей страны пытаются понять, что произошло в тот день с солнцем у них не получиться. Он сделал это на моих глазах, в тот день.... Волшебник из башни....
   Солнце практически перестало греть, его свет, словно исчез, оно просто висело бледно-серым пятном на небе и никуда не двигалось. Будто между солнцем и планетой была воздвигнута какая-то серая пелена. При этом земля остывала, но все же жизнь существовала, солнечные лучи проникали на землю, не в таком большом количестве как прежде, поэтому общая температура на улице упала на десять градусов. Плюс ко всему с неба все время падал пепел. Пепельные снежинки падали вниз косой стеной, словно с самого солнца, которое превратилось в серое пятно.
   В тот день волшебник из башни, который правит всем городом, сказал:
   - "И упадет во мрак светило дней былых. Наступит время тьмы. Среди безмолвного отчаянья взойдет лик Пепельного Солнца".
   Тогда все казалось просто страшным сном. Его слова я даже не принял в серьез, и желал поверить я в магию скорее из вредности к нему.
   - Я больше не директор управления. Потому, что управления больше нет. Негде мне руководствовать. И на моих руках теперь не только смерть тех, за чьи жизни я был в ответе. Но и боль, и отчаянье всех жителей города.
   Саманта больше не улыбалась. От той решимости, с которой она пришла к нам, ничего не осталось. Мертвая. Ее душа как будто умерла вместе с Нианом. Боль выела ей внутренний стрежень души, который позволял человеку подниматься, когда сил уже нет. Она осталась одна и сейчас она решала, может ли она противостоять собственному отчаянью. За эти три дня не только Саманта решала, но и все мы решали, можем ли мы еще противостоять чудовищному злу, которое на нас свалилось.
   Жестокие убийства и правда были совершены страшными монстрами, а в городе всем управляет могущественный волшебник. С трудом я поверил во все это. И надо сказать поздно. Если бы я с самого начала играл по его правилам, возможно стольких жертв можно было бы избежать. Сейчас уже было поздно задавать вопросы откуда этот волшебник взялся в нашем мире и что ему здесь понадобилось. Главный вопрос теперь только в том, когда закончиться то, что планирует волшебник и останется ли Токио прежним? Является ли этот Гвэн Страйфилд настоящим Харэ, который ведет зомбирующие передачи по телеканалу АОВ? И что делать? Что мы можем сделать, оставшись втроем? И надо сказать, ни я, ни Фей вообщем-то не горели желанием сражаться дальше. Идею незамедлительного отпора рассматривал только Нэш. Не беря в расчет Саманту, из нас всех только у него сохранилась и приумножилась решимость противостоять тому, кто погрузил Токио в кошмар. Фей врач, он хоть и прошел войну, но не солдат. Но даже если бы он был солдатом. Его держала семья, благосостояние его семьи, то о чем он будет заботиться в первую очередь. И защита семьи сейчас для него стоит в приоритете.
   Я же был надломлен тем, что как директор управления не справился со своими обязанностями. Все погибли. Всех убили. Страшные монстры сожрали всех тех, кого я должен был защитить. Кто угодно только не я.... Я ни на что не годен. Какой из меня защитник, если я даже свою жизнь не в состоянии защитить. И что нужно было сейчас сделать.
   Даже узнав всю правду от начала до конца и увидев, наконец, своего врага, что мне делать со всем этим? С магией.... монстрами.... убийствами.... башней.... сотнями людей, просто зомбированными его магией.... правительством, которое ему сдалось. Что со всем этим делать? Когда нас осталось трое, армия не может сражаться без главнокомандующего Фимино, но наш волшебник не дурак, он очень быстро убрал того, кто мог бы дать ему отпор. И причем наверняка главнокомандующий Фимино не раз был в башне, волшебнику наверняка удалось его провести хитростью. Я не удивлюсь, если в правительстве знают о существовании башни и ее обитателей, но ничего не делают. Весь криминальный и финансовый мир уже в руках волшебника. Последнее, что сумел раскопать Ниан - это существование криминально-финансового конлогмерата "Ash", которому и принадлежит телеканал АОВ и все ниточки ведут к кому-то в кабинете министров. Этот кто-то из кабинета министров и есть сам волшебник. И возможно, что Гвэн Страйфилд лишь прикрытие, попытка завести нас по ложному следу. Но даже если бы в реальности дела обстояли именно так.... Что мы можем сделать втроем без людей и оружия?
   Нет ни одного шанса противостоять ему и остается лишь ждать пока он не получит то, чего хочет?
   Наутро следующего дня Нэш так и не вернулся с разведки. Особняк Анимура стоял за городом в лесу. Выглядел он помилее и поскромнее, чем шикарное поместье Фимино. Фей прожил здесь вместе со мной с того момента, как был отлучен от фамилии собственного отца и выгнан из дома. Кстати, этим же утром наш юный доктор-принц, срочное уехал по просьбе в госпиталь, кажется, жертв чудовищных монстров становилось все больше, судя по новостям в городе творился просто хаос. Правительство закрыло глаза на уничтожение управления, детали происшествия поручили какому-то ведомству, название которого я не запомнил, но и так было ясно, что оно в составе конгломерата "Ash". Волшебник приобретал с поддержкой правительства все больше последователей, которые были уже готовы возвести его в ранг бога, и не взирая на погоду и днем и ночью молиться у стен башни. Страшные убийства, исчезновения детей, женщин, да и просто прохожих после заката не скрывались, но и не расследовались. Правительство просто сделало вид, что убийства неизбежный этап изменений Токио. Я догадывался, что в итоге, у руля правительственной машины стоит далеко не сам премьер-министр, наверняка волшебник, называющий себя Харэ или Гвэном Страйфилдом добрался и туда.
   Солнца больше нет. Что есть, что нет. Оно вроде бы есть, но практически не испускает тепло. Инари и дети ходили закутанные в несколько слоев одежды, в доме постоянно работали обогреватели. Теплее не становилось, наоборот, холод крепчал, стекла замерзли. Внезапно, лето сменилось пепельной зимой. Я искал решение, которого не существовало. Я бесцельно часами бродил по особняку, в надежде успокоить свое нарастающее, гнетущее чувство отчаянья. Реальность вряд ли уже могла стать прежней. Я проверил, что Инари с детьми в комнате, мы все старались спать вместе, поэтому выбрали среднюю комнату и расстелили футоны на полу, поближе к друг другу, чтобы меньше мерзнуть. Прислуга тоже ютилась по маленьким комнаткам, где побольше обогревателей. Только Саманта спала одна в гостевой комнате, на кровати. Агура появлялась в особняке набегами, несмотря на почти умирающее состояние города, она продолжала ездить по подружкам и весело проводить время, имея при этом личного водителя и личную охрану. Без родителей она была совсем без воспитания, а мне с трудом удавалось сдерживать ее крутой нрав, она ладила только с Феем, но он тоже был занят работой в последнее время. Он проводил с ней много времени, не давая ее буйной натуре разойтись. Меня же она воспринимала исключительно, как инструмент для добычи финансов, поэтому не уставала всячески мне льстить. Она постоянно говорила, что хочет за меня замуж. А еще, что лучше нее невесты мне все равно не найти.
   Ближе к вечеру у меня зазвонил телефон. В телефоне послышался радостный, но слегка взволнованный голос Нэша:
   - Рин!
   - Нэш, ты где? Почему так долго?
   - Многие магистрали блокированы. Рин, собери всех, я везу нам важного гостя!
   - Нэш. Фей уехал, он сейчас тоже в городе.
   - Знаю. Я звонил ему. Начнем без него.
   Он отключился. Управление было разрушено. Теперь я не Второй, директор управления. Я всего лишь Рин Анимура, простой человек. Мы с капитаном Оуэном стали даже лучше общаться после того, как наши с ним рабочие отношения закончились. Я пробежался по комнатам, Инари укатавшись в несколько одеял, которых на счастье было в доме в достатке, пошла со мной. Мы зашли к Саманте, ее взгляд неосмысленно бродил по потолку, она пыталась увидеть там того, кого уже нет с ней. Внимательно выслушав, сдерживая приступ очередной истерики, сказала, что скоро подойдет и мы пошли к прихожей.
   Фары машины засветили в окна сквозь падающую стену пепельного снега, дверь открылась и вошел Нэш, груженный черными сумками, будем надеяться он привез провизию и оружие.
   - Привет! Как вы тут?
   - Мы нормально. Саманта не очень - ответила Инари, я удивленно смотрел, позади него никого не было. Обещал гостя?
   - Хороший домик у вас, жаль, что он будет вскоре разрушен, если не поторопитесь.... Господин бывший директор управления.... - я обернулся на внезапный, грубый голос позади.
   У камина в прихожей стояла девушка в коротком черном одеянии с сеткой и поясом, на котором был закреплен узкий небольшой клинок. С длинными черными волосами, заплетенными в хвост, красными зрачками и с невиданной красотой лица и фигуры.
   - Как? Как вы там оказались так быстро? - ошарашено спросил я.
   - Через дверь вошла. Ваш счастливый подарочный билет директор, меня зовут Кайра Асудзима, и я асур....
  
   Пепельное Солнце - третье из заклятий пепельного волшебства. Оно не несет в себе мгновенного разрушения, лишь постепенное медленное отчаянье. Звезды являются источником седативной тепловой энергии, внутри них происходит термоядерный синтез. Пепельное Солнце заклинание, которое помогает мне создать тонкую пленку из пламени дракона. Помещенная между планетой и солнцем, она поглощает излучение звезды и лишает планету света, выжигая при этом постепенно окружающую материю.... Поэтому идет снег из пепельных частичек. Он знаменует постепенное угасание и близость конца.

Глава 2.

   В башне было необычайно тихо, волшебник меланхолично бродил из стороны в сторону, наблюдая, наверное, за толпой людей, которые устроили настоящее паломничество под башней. С момента последнего визита его гостей прошло несколько дней. Надо сказать, я все меньше понимала его действия, планы которые он строил в тайне ото всех. Он не допускал к своим мыслям никого и даже бедный Гвэн.... Впахивает ради своего учителя, чтобы тот исполнил его призрачное желание.... Но волшебник слишком хитер. Он не исполняет чужие желания, а искажает их своей магией и заставляет поверить в их исполнение.
   - Хаори, куда пропала твоя нерадивая сестренка, хочешь узнать? - он был одет в свой вишневый шелковый халат, подвязанный широким черным поясом, а его длинные пепельные волосы были распущены, и со спины он был похож на куклу из тех, что стояли у нас в родовом особняке. Он пил серебристую жидкость из хрустального стакана. И мне не хотелось знать, что он пил.... Голос у него был как всегда тихий и спокойный. Хотя было очевидно - он расстроен поведением Кайры.
   - Полагаю, она пошла к людям?
   - Молодец. Хаори, ты умнее многих асуров.... и своей сводной сестры в том числе, но я не уверен в твоем физическом превосходстве над ней. Как ты сама считаешь...?
   - То есть смогу ли я сражаться против нее?
   - Она пошла к людям в надежде, что если поможет им избавиться от меня.... То сможет вернуться к своему Королю асуров.
   - Но она не сможет, верно, пока ты ей не позволишь? Способна ли она как-либо навредить?
   Волшебник встал полубоком и я увидела - зловещую улыбочку того, кто мог уничтожить мир вокруг.
   - Она пошла к ним, и предложит им помощь в спасении города. По ее мнению, рациональный способ спасения города, убить Гвэна, так как она знает, что он должен сделать "призрачный ключ".
   - Кайра хочет убить Страйфилда?
   Кайра, вот глупая! Пойти против волшебника большая ошибка.... Ничего в этом городе не происходит против его воли. Кайра явно недооценивает степень своего шаткого положения.
   - Хочет, забавно, да?
   - Что ты с ней сделаешь?
   - О! Пока ничего. А потом отправлю к ее любимому Королю асуров, зачем она мне....
   Говорил ли он правду? Хотя он часто повторял, что никогда не лжет, но у него есть магия.... Можно надеется, что Кайра ему и правда не нужна, и он отпустит ее, и не заставит меня с ней сражаться. Я взглянула на небо.... Которое будто горело по краю серебристой пленкой и из-за нее солнце казалось лишь большим серым пятном. Мир умирал.... Волшебник покрутил в руках маленькое зеркальце, которое теперь висело на браслете на его правой руке. Я и подумать не могла, что это маленькое "водное зеркальце" является подпространством - вместилищем Ени. Ужасающие существа, которых он называл детьми. Правда была в том, что он сам не в состоянии их контролировать, этих монстров. Никто кроме его якобы возлюбленной, спящей под городом, не мог их успокоить. Единственное, что было ему по силам это кормить их и прятать внутри водного зеркала.
   - А где сам Страйфилд?
   - Он ведет передачу. Еще не много исполненных желаний и он создаст мне "призрачный ключ". Ну, а ты Хаори останешься со мной до конца или уйдешь вместе с Кайрой? И только не говори мне, что не ведешь свою линию?
   Я изумленно застыла на месте. Так он знал о визите Алаара?
   - Как ты узнал?
   Он усмехнулся и с уголка губ стекла светящаяся полоска того, что он пил:
   - Он ведь ашгард, который родился в месте мне хорошо известном. Историю помощника лидера "Scorpions", я знаю. Его продали, когда он был еще маленьким и с тех самых пор ваш мудрейший барс единственный ашгард, который находится за пределами Минас-Аретира....
   Я не знала о месте, которое он назвал Минас-Аретир, но я прекрасно знала о том, что Алаар, представитель другой расы.
   - Что такое Минас-Аретир?
   - Обитель хаоса. Честно говоря, ты должна быть очень рада, раз он приходил - твой лидер очень беспокоиться о тебе.... Или же просто тянет время, чтобы выяснить побольше информации обо мне. Но не переживай, в отличие от Кайры твои действия меня не расстраивают, наоборот, они лишь показывают насколько ты умна. Ты перестраховалась, встретившись с Алааром, вот и все. На меня это не похоже, но я симпатизирую тебе. Поэтому перед началом конца этого мира, я дам тебе уйти.
   И тут я увидела то, что не должна была увидеть.... Нет не так.... Я не хочу это видеть. Не нужно было, чтобы я увидела, как он снял перчатку с правой руки, и его пальцы с запястьем тут же вспыхнули. Правая рука волшебника полностью покрылась серебристым пламенем. Яркое искристое пламя точно такого же цвета, как и его волосы. Ужас, охвативший меня, сразу же будто парализовал все тело.
   - Ой.... Не удержал.... Все из-за того, что здесь я плохо питаюсь....
   Вот почему Кайра так испугалась в тот раз, когда он своими пальцами коснулся ее щеки на лице. И вот почему он всегда носил перчатки. Жар всегда был внутри него. И как я раньше не заметила. Пламя охватило всю его руку, но остановилось, и исчезло когда он снова надел перчатку. Он всегда напоминал мне сгусток пламени, а оказалось он сам им являлся. Кто же он такой?
   - Я останусь....
   - А не боишься? Токио будет уничтожен.
   - Поместье клана Асудзима тоже находится в Токио, в другом Токио.... Ты ведь владеешь магией измерений, в скольких Токио ты побывал?
   - В четырех параллельных мирах, где есть Япония. В том числе я был в Эдо, городе который только в будущем стал называться Токио. Эдо, в котором располагается родовое поместье клана Асудзима.
   Двери лифта открылись и в лаундж качаясь зашел Гвэн, усталый и вымотанный. Похоже, подражать своему учителю для него не так легко. Кристалл, который он носил на шее, и все время оберегал как самое ценное сокровище, стал светится еще больше.... похоже они и правда собрали достаточное количество человеческих душ.
   - Хозяин, я почти закончил приготовления к созданию призрачного ключа. Мне нужно еще пять тысяч душ, и кристалл будет готов к перевоплощению. Но с момента как вы применили Пепельное Солнце, людей приходит все больше и больше.
   - Естественно, Гвэн. Так как страх - самый мощный двигатель, что запускает человеческие желания. Начиная с завтрашнего дня, я буду использовать всю мощь конгломерата "Ash", чтобы подчинить себе до конца кабинет министров, и полностью захватить государственный контроль над городом.
   - Будут ли у вас какие-то особые распоряжения, учитель?
   - Да. Гвэн. Я хотел попросить вас обоих. Приведите мне Саманту Ханнингтон.
   - Вы решили держать чистую душу поближе к себе, учитель?
   - Нет, Гвэн. Стало немного скучновато, тебе не кажется? Использовать ее в качестве резонанса ключа и гробницы мы сможем в любой момент, а вот испытать ее напоследок.... Проверим насколько ее душа по-настоящему чиста. Я кажется, придумал великолепный способ это сделать.
   И вот опять на его лице возникла зловещая, кошмарная, коварная улыбка. Он задумал нечто ужасное. Настолько ужасное, что кошмар его мыслей отражался в его улыбке. Но всегда, каждый раз когда он задумывал нечто неимоверно жестокое и ужасающее, его лицо оставалось сказочно красивым, милым и спокойным. Для него понятие жестокости вообще не существовало. Он думал, что поступает правильно. Методы не имеют значения, важно, что он добивается поставленной цели. Он получит то, что хочет. В глубине этой планеты, в недрах этого мира спит его возлюбленная. Я не знаю, правда ли девушка, спящая под городом, его настоящая любовь. И что-то подсказывало мне, что она далеко не конец кошмарных замыслов волшебника. Он пробуждает ее ради чего-то. Ради чего-то.... Еще более ужасного.
   Я спокойно двинулась к лифту и Страйфилд следом. Выглядел он с каждым днем все хуже, как он надеется сразить с пепельным магом, едва держась на ногах? Когда мы оказались одни в лифте, он откинулся на перила, жадно глотая воздух, он был весь мокрый, и словно задыхался.
   - Давно хотела спросить.... Ты же собираешься сражаться с ним, ты что самоубийца? Я конечно не волшебница, но даже мои глаза видят - твое тело и твоя душа на последнем издыхании.... Как ты будешь с ним сражаться магией один на один?
   Он лишь засмеялся, как-то вяло и потерянно, а затем закашлялся. Его пробивала едва заметная дрожь. Его состояние критическое. Неизвестно останется ли он вообще жив после создания "призрачного ключа" для гробницы. Я начинала злиться. Какого черта я вообще волнуюсь о его состоянии?
   - Страйфилд, ты говорить разучился? Чему ты ухмыляешься? Твой учитель садист, влюбленный в жестокость, он и тебя не пощадит!
   Наконец он удостоил меня взгляда. В его взгляде осталась лишь одна печаль, оставленная магией:
   - Хаори. Магия забрала у меня все, что было. И последним, что она у меня заберет будет моя собственная жизнь. Ибо магия заражает мозг волшебника, и рано или поздно он умирает от опухоли, которая разрастается по мере того, как ты становишься сильнее и старше. Я обречен умереть....
   - Но.... Это же твое желание, победить Волшебника Измерений и стать таким же как он.
   Он снова откашлялся и посмотрел на меня еще более печальным взглядом:
   - Ты не понимаешь, стать таким как он просто не возможно. Я всего лишь человек, который может до определенного предела использовать магию. Но она меня все равно сожрет изнутри. Магия - это паразит для человеческого тела. Учитель же....
   Было заметно, как мои зрачки слегка расширились, снова и снова волшебник заставлял меня испытывать страх. Я испугалась, видя как сейчас его ученик Гвэн Страйфилд, говорит о нем.... Испугалась той силы, которой он владел.
   - Ты не понимаешь, Хаори.... учитель не человек и никогда, как я думаю им не был. Поэтому он не может умереть от магии.... Он создан для нее. Он сам и есть магия.... Поэтому я уже давно смирился с тем, что даже если я сражусь с ним, то проиграю....
   - Тогда зачем?! Зачем так отчаянно хочешь смерти от его руки?!
   Почему этот лифт всегда так долго едет? Почему мне его жалко? Почем мне вдруг стало его так жалко и так захотелось ему помочь. Хаори, что ты делаешь? Нужно пользоваться лояльностью волшебника и убегать отсюда. Остаться здесь - это попасть в большое кровавое представление волшебника.
   - Потому, что я не хочу быть поглощен ужасающей магией. Не хочу умереть от нее.... Она решила мою судьбу, забрала у меня будущее, опустила во тьму и грязь. Я не хочу, чтобы она съела мой мозг.... Я хочу умереть от руки учителя, столь чистого создания, что не запятнан никакой грязью. Неужели так и не заметила, Хаори, будучи рядом с ним? Несмотря на то, что он испытывает людей жестокостью, у него есть на это право. А почему? Потому, что он всегда будет выше их морали.
   - Кто он такой!? Кто он на самом деле, сначала он мне казался просто человеком, но его аура просто ужасает мощью, я никогда такого не встречала.
   Он выдохнул, и я заметила, как кровь выступила в уголке губ. У него началось внутреннее кровотечение.
   - Я не знаю.... Я ничего он нем не знаю. Я путешествовал с ним всю свою жизнь, но ничего о нем не знаю. Но той ночью, когда он уничтожил мой родной город, он позволил мне словно заглянуть внутрь него самого.... И я увидел там бесконечный источник магии, его силу.... В нем полыхало пламя, настоящее пламя серебристого цвета, такого же как его волосы.
   Да, точно такое же, какое я видела несколькими мгновениями ранее.
   - Неужели тебе никогда не хотелось узнать кто он? Или что за девушка спит под городом? Как она там оказалась? И почему он называет ее своей возлюбленной? И ты не спрашивал?
   - Я видел сон, в котором учитель разговаривал с девушкой, похожей на Акашу, но называл он ее другим именем, может у Акаши несколько имен, но.... Все это очень странно.
   - Значит, ты неуверен, что Акаша, девушка, спящая под городом - Источник Всезнания, конечная цель волшебника? Он сказал мне, тогда на крыше, когда я услышала голос, что девушка, спящая под городом клон. Но когда, я спросила - "Чей она клон?". Он ответил мне - "Ты все равно не поверишь мне, если я скажу. А, если скажу, мне придется снять перчатку и сжечь тебя до тла".
   - Тогда, можно предположить, что Акаша и есть клон той девушки, которую я видел во сне с учителем. Во сне ту девушку в белом платье с капюшоном он назвал именем Эльреба....
   - Кайра спрашивала его тогда.... Об имени Эльреба. И еще, ты и я оба знаем о странном пламени внутри него, у тебя и правда нет никаких идей?
   Он еще раз задумчиво оглядел потолок над собой, лифт остановился, но двери продолжали оставаться закрытыми. И снова взглянув на меня потерянными глазами, ответил:
   - Есть. Но идея эта не может быть правдой. Все представители тех, к кому, как мне кажется принадлежит учитель, вымерли, их больше не существует.... их нет во всех мирах....
   Я зажала рот ладонью, чтобы не закричать:
   - Только не говори мне, что он....
   - Именно. Учитель очень похож на дракона.... И та девушка, которую он называет Эльребой, вероятно она тоже.... Думаю, учитель и есть дракон....
   Серебряный дракон Келестофер - водный дракон. Золотой Дракон - повелитель всех драконов. Я был рожден драконом, но не знал этого и долгое время жил в неведенье. Пока не отправился на встречу с прошлым собой. Волшебник Измерения, живший до меня в прошлой Вселенной, открыл мне правду.... Я никогда не был человеком, вот почему я всегда с трудом понимал людей. А затем я встретил ее.... Эльребу. Наипрекраснейшее из всех созданий, столь чистое и столь непоколебимое, и обладающее столь разрушительной мощью. Она Король Драконов. Эльреба, что разделила и свою душу, и сознание с драконом. Навсегда став их повелительницей. Только ради нее существует моя жизнь.

Глава 3.

   - Харэ. Он не Гвэн Страйфилд. Все это время вы шли по ложному следу. Волшебник умело создал иллюзию того, что Гвэн Страйфилд и есть волшебник Харэ. Но это не так.... - зачем я пришла к ним? Чего жду от людей? От бывшего директора управления, от бывшего военного и бывшей журналистки? Какого черта я делаю!
   Волшебник точно скормит меня своим деткам, попадись я ему на глаза или раскрой он мое предательство, если он еще не раскрыл его....
   - Как мы можем доверять тебе? Что если ты пришла сюда по его воле! - темноволосый юноша, который представился Рином, явно занервничал, когда впервые в своей жизни увидел существо, скажем так - другой расы. Они пригласили меня в гостиную и усадили на диван, продолжая разглядывать. Вкратце, я уже объяснила им кто я такая, откуда пришла, зачем и кому служу.
   - У вас выбора нет, бывший директор управления. Кроме меня помочь больше некому. И сами вы не в состоянии за столь короткое время, что вам осталось, придумать хороший план до того, как волшебник уничтожит ваш город и всех его жителей. Тем более, что я сказала ранее, ко мне он относиться весьма прохладно. А моя сестра Хаори, которую вы видели, на его стороне.
   Сосредоточившись на мне, молодой военный поглядывал на своего бывшего начальника. В комнате также, помимо Саманты Ханнингтон - журналистки, что была тогда со Страйфилдом в метро, сидела еще одна девушка - родная дочь главнокомандующего армией, которого захватил в плен волшебник.
   - Кайра, вы же понимаете, доверившись сейчас вам, мы поставим на кон все - жизни не только свои, но и всех жителей Токио.
   - Мне выгоднее попытаться помочь вам и открыть дорогу обратно в свой мир, чем сидеть у волшебника в башне и бездействовать, наблюдая за расцветом его злодейских замыслов.
   - Хорошо. Тогда начните с самого начала.
   С чего начать? Что я на самом деле знаю лишь то, что позволял узнать мне сам волшебник и не более. Смогу ли я в одиночку, вместе с кучкой людишек противостоять могущественному Волшебнику Измерений. Учитывая, что моя сестра Хаори против меня и сражаться нам нельзя, это противоречит устоям клана Асудзима. Но я не могу оставить все как есть.... Я никогда не вернусь к Королю Редгрейву, если продолжу бездействовать.
   - Ваш мир далеко не единственный во Вселенной. Есть миры, которые населены не только людьми, но и например богами или волшебниками. Я пришла из мира асуров, по велению своего Короля. Считалось, что беспрепятственно перемещаться между всеми мирами невозможно, пока однажды не появился тот, кого назвали Волшебником Измерений. Его история началась в волшебном мире Амин, где он был самым добрым и сильным волшебником ордена Абсолюта. Тогда он помогал людям и был героем. Но в один момент он убил своих товарищей и разрушил целый город, а затем исчез.... Люди нарекли его Кровавым магом или Пепельным, за цвет его волос....
   - Если все, что вы говорите правда.... То вы пришли сюда по приказу вашего Короля, чтобы выяснить что-нибудь о волшебнике?
   - Да. Мне приказано было выяснить, почему он так открыто заявился в мир людей и что ему здесь нужно.
   Он мне верил - бывший директор управления мне верил. Они все верили мне, несмотря на то, что узнали за короткое время множество вещей, которые сложно принять.
   - Ну и как ваши успехи? Что вам удалось выяснить о планах волшебника или о его личности?
   - Свои планы волшебник Харэ не скрывает, в отличие от своей личности. Но тут есть подвох.... Перед гостями он обычно надевает плащ с длинным капюшоном, чтобы вы не увидели его лица, но большинство тех, кто все же был в башне видели волшебника без этого капюшона.
   - Что?! - директор вскочил с кресла и отошел к камину, чтобы унять охватившее его недовольство.
   - Возможно, и вы бы увидели, но пока он не захочет, вы никому и даже самому себе не сможете ничего рассказать об увиденном. Это магия, его магия действует на всех живых существ. Волшебником может оказаться любой из вас....
   - Вот, как он скрывает свою истинную личность. Наоборот, он выставляет ее на показ, но его магия запутывает разум и никто из тех, кто видел его лицо, не может об увиденном рассказать.... - этот военный весьма проницателен. Он встретился мне, когда я возвращалась в башню, после прогулки по магазинам. Нэш Оуэн, так его зовут. Он солдат, как и я, поэтому взаимопонимание у нас установилось почти мгновенно. Как только я увидела его глаза, полные решимости сражаться, мне захотелось попробовать дойти до конца.... Благодаря нему я здесь, я поставила на него свою решимость.
   - Поэтому я ничего не знаю о его личности, его магия и его хитрость сделали свое дело. Но касательно планов волшебника, все же кое-что есть.... Под городом таиться ужасающее зло. Они называют это - Источником Всезнания. Враги Пепельного мага отняли у него когда-то его сокровище и запечатали в гробнице, глубоко под землей в вашем мире. Спустя года, к несчастью для всего живого, он ее нашел, и теперь его главная цель поднять гробницу, и вернуть себе утраченное.
   Они все замолчали. Может есть предел их веры? Или понимания происходящего. Конечно, поверить во все сложно.... иные миры, волшебники, боги, гробница под городом, страшные монстры.
   - Что ему нужно, чтобы поднять гробницу? - спросил Нэш Оуэн глядя мне прямо в глаза.
   - Если я все правильно поняла.... То для начала Гвэн - его ученик, создаст так называемый "призрачный ключ" для этого им нужны души людей. Гвэн собирает души тех, чьи желания они якобы исполнили, в кристалл, который он носит у себя на шее, из него и будет создан ключ. Затем им понадобиться "замочная скважина".... Эту часть они мало обсуждали при мне, поэтому я знаю только, что они на роль "скважины" ищут чистую душу....
   Я замялась. Потому, что никаких соображений насчет чистой души у меня не было. Я либо прошлялась, либо проспала те моменты, когда Гвэн и пепельный обсуждали поиск чистый души. Никаких идей и даже догадок, как помешать их плану на этой стадии у меня не было. Внезапно девушка журналистка истерически засмеялась. Из ее глаз полились слезы, так ее возлюбленный погиб.... Они его убили.... Вот, что произошло в день, когда взошло Пепельное Солнце. Они все разом кинулись ее успокаивать, но она продолжала, как невменяемая стонать и рыдать.
   - Саманта! Саманта! Успокойтесь.... Где же Фей черт возьми! - кажется директор совсем не умеет общаться девушками....
   -Вы же, Саманта, вашего жениха звали Ниан, верно? - она изменилась в лице, на щеках застыли слезы, она посмотрела на меня с надеждой. - Если вы живы, то Ниан мертв.... Он был в башне и пожелал чего-то у волшебника.
   - Ты что такое говоришь! Ниан не мог пойти туда не сказав мне! - она закричала на меня и залилась еще больше слезами.
   - Но ты жива, верно? Видимо Ниан первый из всех вас догадался о том, кто же такой волшебник, и отправился в башню. Скорее всего его желанием было спасти тебе жизнь. Однако, цену волшебник взял сполна.
   - Ложь.... Ведь волшебнику не нужен был Ниан.... Тогда в метро, Гвэн Страйфилд испытывал меня. Им нужна я.... Я подхожу им, господин директор, я и есть "чистая душа" резонанса.... - у нее был отсутствующий вид. Будто ее опечаленное, больное тело здесь, а ее самой нет. Она перестала быть живой после смерти Ниана.
   Представляет ли она в своем нынешнем состоянии для волшебника прежний интерес? Он создал будто волшебную паутину вокруг всех этих людей. Их жизни связаны и они пропитаны его магией. Чего же ты ждешь, волшебник Харэ? Будто бы кучка отчаявшихся людей придет и перебьет всех твоих миленьких деток, бросив вызов одному из самых могущественных личностей во всей Вселенной? Закинув ноги на кресло, я раскрыла пакет с конфетками, который успела купить до встречи с красавчиком капитаном.
   - Итак, подведя итоги.... У вас два выхода, господа защитники города Токио. Первый, это тот, который я хотела вам предложить изначально.... Убить Гвэна Страйфилда до того, как он создаст "призрачный ключ" и гробница будет поднята на поверхность.
   - Ох, было бы это так легко сделать! - бросил Нэш Оуэн.
   - Я на вашей стороне, и хоть Хаори моя сестра и защищает его, я выше по положению, а значит сильнее. Я могу убить его. Ну, или же есть и второй выход, куда более простой.... Эта мысль пришла мне в голову после того, что рассказала Саманта.... Если она та, кто нужен волшебнику.... Убейте ее до того, как он доберется до нее....
   Да, похоже, с этими людишками просто не получиться. Чего они так разнервничались? Подумаешь, предложила ее убить? Я же дело говорю.... Почему, когда доходит до выбора, люди все время прикрываются моралью? Ее просто необходимо убить, так почему же этого не сделать? Потому, что она их друг и товарищ, и убивать людей направо и налево вообще не разумно? А позволить уничтожить целый город разумно? В результате они выгнали меня. Я пришла к ним добровольно.
   Идя по подъездной дороге и удаляясь все больше от особняка, я никак не ожидала наткнуться на автомобиль. На капоте сидела Хаори, рядом с пассажирским сиденьем, облокотившись на крышу Гвэн Страйфилд.... Ну началось.... Конечно, из особняка за высокими деревьями с массивной листвой, эту часть дороги уже не видно.... Похоже, я просчиталась.
   - Иди, он ждет тебя на другой стороне озера. И постарайся не выводить его еще больше.... - меланхолично и даже не глядя мне в глаза произнесла сестрица.
   По левую сторону от дороги расположилось набольшее озеро, на другом берегу которого раскинулось большое древо, его ветки доставали почти до самой глади воды. Я обошла озеро, прислонившись головой к дереву, под ним сидел Пепельный. Он выглядел вполне мило и улыбался, наслаждаясь красотой ночного неба, над которым горела серебристая дымка.
   - Убьешь меня? - я не боялась его, в своем человеческом облике он почти не вызывал никаких подозрений.
   - Зачем, Кайра? Зачем мне убивать тебя? Только потому, что ты захотела помешать мне? - он никогда не повышал голос. Даже сейчас он по-прежнему мягок и спокоен. - Всей пойдет ровно, так как было задумано. И ни ты, ни кто-либо помешать мне не сможет. Твоя верность Королю Редгрейву поражает. Ради возвращения к нему, ты решила встать на сторону людей.... - как же меня бесит его спокойствие и пренебрежение в голосе.
   - Что ты намерен сделать? - я бы не успела выхватить меч. Не успела, бы даже ранить его.
   - Жизнь упростить тебе. Лишить, так сказать, обязанности выбирать сторону.
   - В смысле? - мое удивление можно было понять. Он повернулся, и его зеленые глаза устало осмотрели меня:
   - Не удивляйся так. Я тебя возвращаю ненаглядному Королю. Сейчас же ты покинешь этот мир. Вернешься обратно в мир асуров. Ты больше не будешь вмешиваться в мои дела.
   Позади него появилась хрустальная книга. Мягким шепотом он произнес:
   - "Я соединю миров бесчисленное множество. К кровавым и далеким берегам, ты проложи мне путь сквозь небо и времени поток Сияющая Лестница".
   Позади меня небо заполыхало огнями радуги, хрустальные страницы выплескивали потоки энергии, которая раздвигала темные небеса, образуя в них проход и лунные ступеньки.
   - Иди.... Чего же ты стоишь? Кайра, на той стороне тебя ждет Король Редгрейв. Ты же не хочешь испортить свою безупречную службу необдуманными действиями? Возвращайся к нему и расскажи все, что здесь увидела за то время, пока была рядом со мной. За судьбу этого мира и жизни тех людей тебе больше незачем беспокоится....
   - Ты так просто меня отпустишь? - он усмехнулся на этот вопрос.
   - Так от тебя меньше вреда....
   - Чего ты добиваешься? Для чего планируешь использовать Источник Всезнания?
   - Использовать? - переспросил он с наивным видом и тут же добавил - Вернуть себе утраченное и ничего более.
   - Кого зовут Эльреба? Спрошу тебя еще раз. Все, что говоришь ложь или полуправда. Твои планы не ограничиваются только этим миром. Я подслушала однажды разговор Ики со старейшинами клана Асудзима. Многое из их беседы я не поняла, но речь шла о тебе и о том, что ты хочешь разбудить того, кто спит.... Эльребу.... - я была бесстрашна, раз решила добиться-таки от него правды. Хотя сейчас сильно рискую - стоит его окончательно разозлить и игра окончится.
   - Я давно твердил Ики о том, что ему следует покинуть клан, больно много там любопытствующих. Но знаешь, тебе бы следовало с большим почтением произносить это имя. Тебе и твоему Королю асуров очень нужно знать, кому принадлежит имя Эльреба? Ну так он знает, просто никогда себе не признается в этом. Его мучает страх.
   - Король ничего не боится! - он подошел ближе, и мне показалось, что в ответ на мою дерзость в его ясных глазах, будто что-то засеребрилось - огонек пламени. Он одарил меня зловещей улыбкой:
   - Боится, да так боится, как и все, что поверил будто того, кому принадлежит это имя больше не существует.... Но на самом деле ему стоит просто сходить в библиотеку, я никогда не скрывал кому принадлежит это имя. У меня таких прав нет.... - опять ужасающий огонек плясал внутри его глаз.... - Эльреба - это имя Золотого дракона, Короля всех драконов и повелителя Вселенной.
  
   Клан Асудзима - клан асуров, имеющий особое положение в мире богов войны, во Вселенной клан выполняет роль контрольной организации, которая фиксирует подвижки весов равновесия. Их жизнь не вязана с желанием победить Короля асуров. Их стремления,, их чувства, их желания, могут подчиняться воле Короля асуров, или не могут. Клан разделен на ветки по значимости - главная, первая, вторая и третья ветвь клана, управляются разными главами. Решения же принимает лидер всего клана и главной ветви - Ики Асудзима. Его сводная сестра Сатин Асудзима фактически правит первой ветвью клана и работает наемницей в независимой гильдии бойцов под именем Черный Скорпион. Предположительно, Ики и Сатин составляют пару Хранителей, но мало кто знает, что на самом деле они не в ладах даже друг с другом..

Глава 4.

   Ниан.... Ниан.... Ниан.... раз за разом, я видела как захлопываются створки шахты и я теряю его.... нет, я потеряла его. Навсегда. Человека, который был моим светом, моей жизнью, больше нет. Что я сейчас? Живой труп? С трудом открывая глаза, я снова оказывалась во тьме. Теперь повсюду одна лишь тьма. Волшебник.... Он отобрал у меня Ниана и солнце у всех живых. Ниана больше нет. Его нет. Я хочу умереть! Почему я еще дышу, а он нет? Почему мое сердце бьется, а стук его сердца больше никогда не услышать. Почему? Почему наш мир? Почему этот город? Кто виноват в том, что сокровище волшебника оказалось здесь?
   Я лежала на кровати. Когда сворачиваешься клубочком в три одеяла не так ощущается ледяной холод во всем теле. Сколько времени уже нет солнца? Сколько времени нет Ниана? Его нет....
   - Саманта.... Саманта.... - позвал кто-то нежным и заботливым голосом. Даже захотелось открыть глаза и вырваться из тьмы. Боль. Боль по всему телу. Почему мне так невыносимо больно. Каждая клеточка тела болела и больше всего болело в груди.
   - Ниан...?
   - Это я, Саманта. Как вы себя чувствуете?
   - Убей меня, Фей. Перестань колоть успокоительные и убей....
   - Что за ужас вы меня просите сделать, Саманта.... - он был рядом с той секунды, когда Ниана не стало. И я стала воспринимать присутствие молодого доктора, как наркотик. Его нежность и забота позволяют утопить и усыпить ужасающую боль. - Вы должны жить. Жить дальше, через силу и через боль.
   - Нет.... не должна.... мне больше не для кого жить. Да и зачем.... Мы скоро итак все умрем из-за синей башни и холода.
   - Саманта. Не падайте духом. Вы живы. Вы не умерли в тот день с Нианом. И возможно это не было лишь его жертвой. Что если вы еще можете что-то сделать ради людей. Я не дам вам умереть....
   Открыла глаза и сквозь мутную пелену от слез увидела прекрасное лицо Фея. Непроизвольно я потянулась к нему. Он без слов обнял меня. Он был такой теплый, такой заботливый и понятливый, нежный и чувственный. Фей впитывал мою боль. И не только мою. Все кто с ним знаком говорят, что каким-то образом он забирает чужие тревоги, боли и обиды. Впитывает все как губка, при этом оставаясь чистым и незапятнанным. Его чувственность просто поражает меня. Глядя на него мне вспоминался Ниан.... И кажется становилось легче. Когда же он уходил в госпиталь.... Тьма вновь настигала. Я прокручивала в своей голове воспоминания, которые не должны были там оказаться. Я не хотела верить, что у меня есть воспоминания о смерти Ниана....
   - Кажется, последние несколько дней я провела в полном забвении - мой голос совсем охрип, волосы спутались и вид, наверное, у меня был неважный. Но Фей лишь улыбнулся и сильнее стиснул и меня и одеяла. Он очень теплый. Ничего романтичного здесь конечно нет, он просто спасает меня, он сейчас самый преданный друг, который у меня остался.
   - Да. Все переживают за вас. Рин и тот себе места не находит. Инари сварила вам суп. Все вас ждут, вы нам нужны Саманта.
   - Хорошо.... Давайте попробуем по-вашему. Но я не обещаю, что смогу....
   К полудню Фей спустился вниз, чтобы помочь с обедом. Я встала с кровати и кое-как заплела себе волосы в хвост. Лицо осунулось, тело вообще не двигалось, но я заставила себя встать с кровати. У меня хватило сил только на то, чтобы решиться выйти из комнаты и снова спуститься вниз.... В прошлый раз, когда они уговорили меня спуститься, пришла эта странная девушка, и говорила вещи весьма неприятного содержания. Плевать на то, что она предлагала Рину и Нэшу убить меня. Я разделяю ее мнение. От моей смерти всем стало бы легче, но вот только они меня никогда не убьют, даже если я главная цель волшебника. Мне не понравилось то, что она сказала о Ниане.... Мне помешал сделать шаг по направлению к двери из комнаты звонок мобильного, который я все эти дни вообще в глаза не видела. Кто мне мог звонить? С работы меня уволили.... А родных у меня кроме Ниана не было. Почему я опять плачу? Почему надеюсь, что это он? Отрыв телефон в куче одеял на кровати, я почти заплакала в панике.... Нигде нет.... Мне уже начало казаться, что звонящему надоест ждать и звонок прекратится. На экране высветился неизвестный номер.
   - Да.... Алло. Ниан? - глупо вот так произносить в трубку имя человека, которого уже нет, верно?
   - Нет. Мисс Ханнингтон. Вы ведь узнали меня? - холодный и расчетливый, мерзопакостный голос, я сжала зубы, чтобы не закричать.
   - Гвэн Страйфилд.... Что тебе нужно! Что ты еще хочешь у меня отобрать?!
   - Не кричите. Ваше самочувствие конечно оставляет желать лучшего, но все же выслушайте меня еще три минуты.
   - Три минуты, и я вешаю трубку.
   - Вы вспомнили события в метро, так? Плюс наша нерадивая подруга Кайра вам разболтала о настоящем волшебнике.
   - Да, ваш маскарад недолго длился.
   - Хозяин хочет встретиться с вами. Приходите сегодня ночью к пруду, недалеко от особняка вашего друга Рина, я отведу вас в башню.
   - Мне не о чем говорить с вашим хозяином....
   - Правда, а что если речь пойдет о Ниане? У хозяина есть к вам весьма интересное предложение, приходите.... Пока ваши друзья ненароком не решили вашу судьбу. До встречи.
   Телефон упал из рук, меня затрясло от холода. Ниан.... Я спустилась вниз. Инари и дети сидели за столом, мужчины втроем, чтобы не напрягать оставшихся работников в доме, сами носили тарелки с кухни. Наскоро съев три ложки супа, я порадовала своего спасителя Фея. Он явно был доволен моим восстановлением. Я даже попыталась участвовать в разговоре, чтобы не вызвать у них подозрений. Фей после ужина провел пару часов вместе со мной, но потом снова ушел укладывать детей спать. Сделав вид, что я уснула, стала ожидать пока в доме стихнут шаги.
   Гвэн Страйфилд и правда ждал меня у озера рядом с особняком Анимура. В длинном плаще, а не в человеческой одежде. Вид у него был почему-то не лучше чем у меня. Он будто был болен.
   - Доброй ночи. Идемте, путешествие сквозь пространство для вас в новинку.... Но ничего страшного не будет. Возьмите меня за руку.... "Порт".
   - Значит, вы тоже можете?
   - Нет, это заклинание учителя, я лишь могу его воспроизводить. Он Волшебник Измерения. Закройте глаза, если страшно.
   Почувствовав легкий скачок, я открыла глаза и увидела металлические стены лифта. Гвэн Страйфилд нажал верхнюю из трех кнопок. Поймав мой вопросительный взгляд, он пояснил:
   - Нажмете среднюю кнопку, лифт приедет в приемную телеканала.
   - А нижняя?
   - Хозяин, приказал больше эту кнопку не нажимать, и вниз никому не спускаться - концентрация седативной энергии созидания там слишком высока....
   - Почему лифт едет так долго? - не хотелось с ним разговаривать, но все же были весьма интригующие вопросы, которые мне хотелось узнать.
   - Потому, что башня находятся в разных подпространственных измерениях.
   О чем он вообще говорит.... Я не понимаю.... Для меня все, что он говорит, весьма сложно для понимания. У меня затряслись поджилки, когда лифт дернулся и остановился, а двери его открылись, открывая вид на лаундж - внушительную, застекленную площадку с видом на город. В центре площадке стоял диванчик, на котором сидел волшебник, его лицо полностью закрывал капюшон, оставляя открытым только губы. Он улыбался. На нем был необычный костюм, длинный, слитный, в восточном стиле, а снизу надеты штаны, расшитые золотым узором. А на груди вышит серебряный дракон. К боковой спинке дивана, прислонившись головой, сидела та другая девушка Хаори, по-моему, так ее называла пришедшая тогда в особняк ее сестра Кайра. А немного слева стояла странного вида клетка с синими прутьями....
   - Главнокомандующий...! - вскрикнула я, когда увидела пленника.
   - Вы и правда чистая душа.... Раз смогли в таком виде его увидеть. Это духовный облик главнокомандующего Фимино. Его тело в городской тюрьме. Его испытание в том, чтобы смотреть за тем как Токио падет, не в силах мне противостоять. И я сомневаюсь, что ему удастся вернуться в свое тело, он не так уж и хочет спасти жителей города, не старается даже.... Добрый вечер, Саманта.
   - Ты убил Ниана! - он засмеялся легко и непринужденно.
   - Нет, вы ошибаетесь. Я не убивал его. Волшебники не имеют права убивать людей.
   - Кто ты?
   - В вашем мире я стал известным благодаря посту заместителя премьер-министра, мне также принадлежит финансовый конгломерат "Ash". Но вы спросили кто я.... Вселенной я известен, как Волшебник Измерения Харэ.... Боюсь, чтобы не испортить игру, свой капюшон перед вами мне придется снять только в самом конце. Сохраним интригу....
   - То есть та девушка - Кайра, говорила правду, любой из моих друзей может оказаться....
   - Вот видите.... Вы уже начали подозревать их всех.... Так гораздо интереснее.
   Ноги онемели.... Как такое может быть...? Не в силах больше стоять, я упала на пол. Гвэн было дернулся, но тут же остановился, взглянув на волшебника. Теперь я понимала.... От него и правда исходила нечеловеческая, зловещая аура, настолько сильная, что даже обычные люди ее ощущали.
   - Ниан, что с ним случилось?
   - Он умер ради вас. Он приходил в башню и попросил меня исполнить его желание. Сохранить вам жизнь, но я ответил.... Что не могу исполнить этого желания, так как ваша жизнь связана с волей Вселенной. Желание Ниана было "исходным", невозможным лишь наполовину. Я мог лишь гарантировать вам жизнь до определенного момента, но цена все равно высока, Ниан должен был отдать свою жизнь во имя спасения вашей....
   Я заплакала. Нам нечего было ему противопоставить. Он погрузил Токио в кошмарный хаос. И все, кто хоть как-то пытались ему противостоять, мертвы или.... Как главнокомандующий подвергаются страшным испытаниям. Видимо, пришла и моя очередь.
   - Я ведь нужна тебе для чего-то? - обреченно спросила я.
   - Так и есть. Вы сверхмощный резонанс для нашего ключа, который будет создан для гробницы моей возлюбленной. Она спит под этим городом. Мои враги запечатали ее в кристалл чистой духовной материи созидания. Мне доступны манипуляции только материей хаоса. Я не могу проникнуть внутрь него. Но чистая душа, состоящая из такой же энергии может. Созданный призрачный ключ, открывающий гробницу, я помещу внутрь вашей души, а затем вы соединитесь с кристаллом, и гробница будет открыта.
   Он хлопнул в ладоши, и вновь я увидела столь зловещую улыбку от чего мурашки побежали по всему телу. Той девушки, которая приходила в поместье Анимура не было видно. Значит, он узнал и ее просто больше нет.... как и Ниана.... Как Джона Эффера.... как и главнокомандующего Фимино. Вальяжно встав, девушка в кожаных шортах, не выпуская алый меч из рук, отошла к окну и закурила.
   - Знаете, что самое забавное, Саманта? Я не могу просто так кого-либо заставить действовать так, как мне необходимо. Чем больше сила волшебника, тем большим количеством законов и запретов он связан. Вселенная весьма строга ко мне.... Я не могу заставить вас стать жертвой для призрачного ключа.
   - Он не сработает, если принудить меня насильно, да? Так как все связано с чистой материей? - почему то, я не могла обращаться к нему почтительно на "вы". Он был виновен в смерти стольких людей, хоть и косвенно. И раз он может оказаться одним из моих друзей, то.... Я просто не могу называть его "вы".
   - Вы умны, Саманта. Ум - одно из тех качеств, которые я высоко ценю в людях. Я предлагаю вам сделку. Ваше желание звучит "Я хочу, чтобы Ниан был жив"....
   - Ниан.... Ниан.... Мое желание.... Похоже так и есть.
   Он встал, подошел ближе, но остановился в метре от меня, я сидела на полу и могла увидеть его лицо.... так как сидела на полу и смотрела на него снизу вверх. Вид волшебника немного изменился. Будто он снял маску, потому что из под капюшона ему на плечи спускались длинные, красивые, серебристые волосы.
   - Я исполню ваше желание, Саманта. Ниан вернется к жизни, если вы заплатите соответствующую цену.... Вы должны выбрать, что вам дороже более всего. Возвращение Ниана, или жизни ваших друзей и благополучие Токио. У вас ровно день, чтобы принять решение. Если вы выбираете свое желание. То прейдя в башню через день вы подписываете смертный приговор своим друзьям и всем жителям Токио, потому, что добровольно станете жертвой при открытии гробницы.... При этом Ниан воскреснет и останется в живых. И будет жить, как вы и хотите.
   Я судорожно сглотнула. Испытание.... Исполнение желания своего сердца всегда тяжелейшее испытание.
   - Что будет, если я выберу жителей Токио?
   - Я не смогу вас использовать для открытия гробницы и ключ тоже не создать, поэтому я просто заберу гробницу и отправлюсь дальше, оставив ваш город и этот мир. Но, при этом.... Ниана вы больше никогда не увидите. Выбор за вами, милая Саманта.... - он улыбнулся, и мне показалась эта улыбка очень знакомой. Вроде бы красивой, но ужасающей улыбкой. Улыбкой того, кто играл с жизнями людей. Улыбка волшебника.... И его магия была везде, ею был пропитан даже воздух.
   Магия существует, но магия это не чудеса, которые вообразили себе люди. И магия всего лишь вымысел. Настоящая магия - лишь высокие манипуляции с двумя видами материи и тремя видами энергии. Магия - это высокотехнологичная наука, а волшебники - ученые, способные преобразовать элементы и частицы в реальные объекты Вселенной. И самое главное, волшебники никогда не скрывали, что люди придают магии неправильное значение. Но люди и по сей день продолжают нам верить....

Глава 5.

   Никто и никогда не может не подчиниться учителю. Интересно, что она выберет?
   - Гвэн! - позвал меня учитель.
   Я подошел от окна к дивану на котором он сидел. Прошло всего десять минут с ухода мисс Ханнингтон. Он все еще светился от радости. Похоже ему доставляло истинное наслаждение наблюдать за ее мучениями.
   - Учитель?
   - Гвэн, приготовься к созданию "призрачного ключа". Завтра утром я подниму гробницу Акаши.
   - А как же Саманта Ханнингтон, что будет, если она не выберет свое желание? - он снял капюшон, и облизнул губы, задумчиво посматривая на Хаори.
   - Выбор есть всегда. И к счастью для нас, не только у людей. Волшебники также вольны выбирать пути исполнения желаний. В этом городе на самом деле не одна чистая душа.... Но дождемся возвращения Кайры. Я что зря отправлял ее к Королю асуров. Уж очень любопытно узнать реакцию Короля Редгрейва, когда он узнает, о положении своей милой дочурки....
   Он будто предчувствовал события еще до того, как они случались. Потому, что в ту же минуту после того, как он упомянул о дочери Короля Редгрейва, двери лифта открылись и на пороге лаунджа возникла девушка в белом храмовом кимоно, ее распущенные волосы заплетены спереди красными веревочками, а позади подвязаны диадемой. Как всегда, она была весела и с разбегу бросилась учителю на шею.
   - Здравствуйте, господин волшебник! А знаете, у меня столько новостей!
   - Милая.... Начни с самого начала.... - он заботливо погладил ее по голове.
   - Агура убежала из дома. Потому что там ее не любят! Дядя Рин меня не любит, я отказалась выйти за него замуж! И тем более у меня ведь есть вы. Поэтому я решила больше не возвращаться к ним! И они замышляют что-то плохое против вас. Останусь здесь с вами, вы же мой будущий муж.... - она еще ребенок, и очень доверчивый ребенок, поэтому легко верила в глупости, которые сама же и выдумала. А учитель лишь соглашался с ней.
   - Какая прелесть. Милости прошу, моя дорогая гостья Агура. Твой дядя Рин будет весьма недоволен, узнав, что ты здесь.... - а уж как будет не доволен ее отец Салидин Редгрейв, даже представить себе страшно. Вот он козырь учителя - Агура Анимура, дочь самого Короля асуров - Салидина Редгрейва, и по удачному стечению обстоятельств племянница директора управления Рина Анимуры, одного из друзей мисс Ханнингтон.
   - Рин просто ужасен. Я ему неинтересна. Толи дело вы. Вы всегда обо мне заботились и мне у вас весело, здесь мои друзья!
   Учитель сунул руку межу пуговицами своего костюма и достал маленькое зеркальце, поверхность которого от прикосновения испускала волны в миниатюре. "Водное Зеркало".... одно из мощнейших и улучшенных заклинаний создания, выделенного внутри измерения пространства. Он прятал их там. Детей Акаши. Он был не способен их контролировать, так как они плод спонтанного выброса материи хаоса. Однажды, когда мы еще путешествовали в другом мире, я спросил его:
   - Учитель, почему вы не можете контролировать выброс материи хаоса Акаши, если сами фактически еще один источник хаоса?
   Он мне ответил лишь какое-то время спустя - "Хаос, Гвэн многогранен и он не поддается контролю. Чтобы его контролировать, его нужно переводить в некую другую форму, а для этого нужен уникальный код".
   Я думаю, кодом он назвал последовательность определенных преобразований материи хаоса в нечто полноценное и живое.
   Водное зеркальце было закреплено на красной нитке, он покрутил его, и оно расширилось, став почти с человеческий рост.
   - Агура милая, иди к своим друзьям. Они тебя ждут, играй с ними теперь сколько захочешь....
   Агура шагнула в водную гладь и исчезла. Особенностью водного зеркала было то, что оно не показывало, что происходит снаружи, а наоборот отражает происходящее внутри. Волшебник победно улыбнулся. Конечно он окутал свою гостью защитным заклинанием, чтобы Ёни ее не сожрали сразу же. Но теперь он не отдаст ее так просто, она его пленница. И при чем по собственной воле, что прекрасно. Для положения учителя крайне важно, чтобы люди шли к нему по собственной воле, потому, что любое нарушение правил для учителя губительно. Ибо он связан с желаниями всей Вселенной, а значит связан куда большими обязательствами и запретами, чем обычные волшебники. Магия для обычных волшебников действительно как паразит, она убивает наше тело. Учитель был создан для магии, он был рожден для нее и ради нее. И я предположил, что возможно он связан с теми, кто традиционно во всех легендах является источником этой самой магии - драконами.
   Кристалл на моей шее в виде сосульки полыхал миллионами душ. Осталось лишь немного, сегодня после передачи.... Учитель хочет создать ключ уже сегодня. Что же мне делать? Возможно, кристалл высосет из меня всю жизненную и магическую энергию, и сегодняшний день станет для меня последним.
   - Учитель....
   - Не переживай, Гвэн. Ты останешься жив после создания "призрачного ключа", и получишь свой шанс на исполнение твоего желания. Но ты прекрасно знаешь, что результат зависит только от тебя самого. Я надеюсь на тебя, Гвэн. Не подведи.... Я вернусь через несколько часов, можешь пока отдохнуть.... - он почему-то сказал эти слова без единой эмоции на лице, даже без своей коронной улыбочки.
   И он ушел. Оставив меня с Хаори. Она выглядела обеспокоенной. Безграничная магия учителя действовала и на нее. Когда она пришла сюда, то могла только с безразличным или надменным видом исполнять приказы. А сейчас она переживала, при чем трудно было угадать из-за чего. Находясь рядом с учителем, она поменяла свое отношение к происходящим событиям.
   - Страйфилд, как будет происходить процесс создания призрачного ключа?
   Я поморщился и поплелся к дивану, пока учителя не было можно было и посидеть минут двадцать, тем более я не был способен долго стоять на своих ногах.
   - Видишь всех собравшихся людей внизу? - она опустила глаза вниз. - Они все будут принесены в жертву, их желание сейчас у всех одно и учитель исполнит его. Их души одновременно будут засасываться в кристаллический камень истины.... Но там уже и так огромное количество душ.... Фактически то, что у меня на шее это запасающий аккумулятор для духовной энергии, при попадании в него еще большего количества душ, возникнет геномный резонанс.... В результате чего произойдет преобразование всех этих душ в призрачный ключ.
   - А сам призрачный ключ, что это? Геномный резонанс?
   - "Призрачным ключом" мы назвали особый ген, который получается в ходе резонанса, помещенный в чистую душу, этот ген сольется затем с гробницей Акаши и уничтожит ее оболочку. Хаори, почему ты не ушла вместе с Кайрой, пока был шанс? Зачем осталась?
   Она пришла к дивану и села позади меня, прижавшись к спинке и прошептав
   - Сама не знаю.... Может быть потому, что.... Хочу увидеть конец этой истории....
   - Хаори, пожалуйста, разбуди меня минут через сорок.... Кажется, опухоль сожрала мои последние силы, нужно поспать прежде чем....
   Мое сознание погрузилось во тьму. Пора уже признаться себе в том, что я даже и царапины то нанести учителю не в состоянии.... Победить его невозможно. Он убьет меня или я умру создавая призрачный ключ.... Но хотя бы помогу ему. Интересно, Эльреба - девушка из его сна и Акаша, спящая внутри гробницы, одна и та же? Но почему-то мне так показалось, что девушка из того сна в длинном белом платье гораздо важнее Акаши? Казалось, он лишь создает видимость необходимости в Акаше. Потому что невозможно даже было объяснить его преданность девушке в белом платье, для него она все и даже больше чем все. Она будто была его сердцем, будто одна во всей Вселенной могла понять его мысли и чувства. Одна она.... И неужели они оба и правда связаны с драконами? Тогда каким образом? Не могу. Снова сон уносит в невиданные глубины кошмара....
   - Гвэн, очнись, Страйфилд! - Хаори стояла надо мной, и жалобным голосом звала. - Лифт включился.... Он возвращается.
   Он вернулся. Я встал ощущая жуткое головокружение, тошноту и боль во всем теле. Правый глаз практически ничего не видел.... в глазу будто расплывалось черное мутное пятно. Я понял только одно - я не смогу с ним сразится.... Хаори явно выглядела опечаленной. Учитель зашел в лаундж, в обычной человеческой одежде - рубашке и бежевых брюках, я одел свой плащ с капюшоном и стараясь не подавать виду, что чувствую себя ужасно, двинулся за ним. Люди, собравшиеся вокруг башни, настолько глупы, что не заподозрят в нем ничего странного. Просто с волшебником например, вышел сотрудник телеканала. Двери лифта почти закрылись и глаза Хаори провожали меня с тоской. Одними губами я произнес:
   - Прощай, Хаори....
   Эти люди, что и правда сошли с ума? Как только мы оба вышли через двери башни на улицу, они кинулись ко мне с цветами, подарками, плача от счастья, крича и умоляя. Я мало слушал всех этих бабушек и женщин, мужчин, молящихся мне на коленях.... Ничего более отвратительного я вообще не видел в своей жизни. Главное - учителя не упустить из виду. Он прошел в толпу и развернувшись ко мне стал ждать, пока я достану кристалл. Маленькая сосулька светилась огнями множества душ. Люди вокруг меня расступились, он и не понимали, что происходит. Они пришли сюда все с единственным желанием - увидеть магию..... И они увидят, и их желания сбудутся.... Учитель держал на ниточке свое маленькое зеркальце, по водной гладе стали провялятся черные узоры. Вытянув руки, я зажал кристалл в ментальной энергии между ладонями....
   - "И сотни тысяч разъяренных душ, что в заключении томятся.... Свой гнев вы обратите в силу. Вселенная позволь, свершится новому рождению.... Геномный Резонанс!"
   Произнеся заклинание, я стал ощущать, как вся моя магическая и жизненная энергия разом забирается. Тело почти обмякло, голова трещала по швам. В небо вокруг меня стали подыматься белые потоки энергии. Я действительно полезен учителю, раз смог добиться столь высокого уровня геномного резонанса.... Левым глазом я еще видел, что учитель улыбается, он повернул несколько раз зеркальце на ниточке, и Ёни стали появляться вокруг....
   Они сжирали все, что попадалась им в зубы. Разрывали напополам, откусывали головы своим жертвы, хлюпающие звуки и рычание, их противные хлюпающие звуки перемешивались с душераздирающими воплями толпы. Но учитель предварительно провел вокруг башни защитную черту, поэтому никто уже не мог выбраться и никто им уже не поможет. Детей Ёни заглатывали прям так, при разжевывании раздавался треск костей, мелкие косточки они могли и переварить. А большие кости взрослых людей спустя мгновения тут же выплевывались. Настоящий пир смерти, меня затошнило, учитель пребывал в прекрасном расположении духа. Он с восхищением смотрел на то, как я управляю геномным резонансом. Убиенные души потянулись в сияющий светом камень истины, он начал менять оттенок.... Мне стало совсем плохо, ноги подкатывались, голова очень сильно кружилась.... Вот и все.... Сияние разом закончилось, я упал как-то боком, правый глаз уже полностью заплыл, голова трещала по швам, и мне хотелось ударится ей об асфальт. Моя одежда, наверное, вся в крови....
   - Молодец, Гвэн.... Ты отлично постарался, я тобой горжусь.... - мелодичный голос учителя, похоже мне и правда удалось его порадовать в кое-то веки.
   Я попытался поднять голову, чтобы увидеть, что надо мной в пространстве висел предмет, похожий на прозрачную каплю, а внутри него серебряная спираль.... Ген, позволяющий преобразовать абсолютно чистую материю созидания. У меня получилось....
   - Учитель....
   - Как я обещал, Гвэн, твое желание будет исполнено.... Тогда ты пожелал сражаться со мной.... Но теперь ты прекрасно понимаешь, что это невозможно.... Ну же.... Скажи мне, чего ты хочешь, мой любимый ученик?
   - Я не могу пожелать.... Стать таким как вы.... Поэтому.... прошу вас, учитель, я больше не хочу.... быть связанным с магией.
   Да он убивал всех магов на своем пути, все время пока мы вместе путешествовали, он убивал магов. Они всегда сами его просили. Потому, что настоящее желание любого мага быть свободным от магии.... Я в последний раз увидел эту улыбку самого выдающегося существа во Вселенной.... И почувствовал, как жар опаляет все мое тело. Учитель сжал в руке призрачный ключ, и снял перчатки.... Теперь я понимал это пламя.... шло от него. Он всегда его скрывал, но аура, увиденная мной при первой нашей встрече. Я не ошибся. Пламя исходило от него. Серебристое, обжигающее, магическое пламя. Меня сжигало пламя дракона.... Учитель....
  
   Есть всего лишь несколько прецедентов, которые могут простое противостояние Хранителей перевести в настоящую войну. Один из таких прецедентов возникает в том случае, если одна пара нечто похитила у другой пары Хранителей. Если подобное произошло случайно или намеренно, то та пара Хранителей, у которых было что-то украдено, может объявить войну и таким образом будет положено начало войны между Хранителями, которая закончиться лишь с пробуждением Первого Хранителя и разрушением Вселенной.

Глава 6.

   Мне опять почудился голос Ниана откуда-то издалека. Ниан.... Открыв глаза, я увидела Фея, сидящего на краю кровати. Он ждал пока я проснусь, чтобы померить у меня температуру. Он выглядел обеспокоенным.
   - Что случилось, Фей?
   - Была очередная трансляция из башни....
   - Что там произошло? - у меня сердце упало в пятки. Он съежился, и лицо его исказилось болью....
   - Те люди, которые были вокруг башни, его паства.... Он убил их всех и трансляция шла на весь город. Ужасающие монстры на глазах всего Токио убили около сотни человек. Там было такое месиво.... И там случилось что-то еще, будто бы сотни светящихся потоков озаряли башню. Но мы не знаем точно. Нэш уехал в город, он попытается что-нибудь выяснить.
   У меня побежали мурашки и холодный пот выступил на лбу. Вот, как это называется....
   - Он не убивал их.... Не своей рукой. Волшебникам запрещено убивать людей, исключая людей-магов.... - прошептала я себе под нос. И поняла, что сделала это почти не осознано. Фей посмотрел на меня такими изумленными глазами, и произнес:
   - Что вы сказали сейчас, Саманта?
   - Не важно.
   Чувствую себя паршиво. Не хочу вспоминать. Не хочу смотреть в его добрые и заботливые глаза и говорить о том, что видела главнокомандующего в башне. Не хочу говорить о том, что должна до начала завтрашнего дня решить умрет ли он, вся его семья, Рин с Нэшем и остальные жители Токио. Слезы навернулись на глазах, но я сдержалась и попросила его сходить за водой. Как только он вышел, я закричала, как могла, но сдерживая голос. Просто открывая рот, я сдерживала свою боль, пытаясь ногтями оцарапать себе ноги. Я не знаю, как поступить. Не хочу выбирать. Фей вернулся, и мне пришлось незаметно отвернуться, чтобы вытереть немые слезы с глаз.
   Улыбаясь, он протянул мне стакан с водой и погладил по волосам.
   - Вам нужно побольше спускаться вниз. В компании вы быстрее придете в себя.
   - Фей, что если бы тебе пришлось бы выбрать жизни твоих любимых или жизни других людей? Будь у тебя такой выбор.... Чтобы ты сделал? Что бы подумал и как бы стал смотреть в глаза окружающих?
   Очевидно было, что он изумился. Фей явно не понял к чему я задала такие вопросы.
   - Конечно, мне не известна причина по которой вы задаете столь странные вопросы, Саманта. Но.... Я бы не стал делать такой выбор. Вы же уже видели там в управлении, я хотел сам опустить рычаги. Не нужно делать никакой выбор, если у тебя есть собственная жизнь. Значит, Фей предлагает мне просто пожертвовать своей жизнью? Не очень разумно с моей стороны будет принять именно такое решение, так как я не уверена, что волшебник после того, как я принесу себя в жертву во имя его плана, не убьет их всех уже после моей смерти.
   - Ладно. Спасибо, Фей. Думаю, мне нужно сходить в душ, и я смогу спуститься вниз. Нужно помочь Инари.
   Идея пожертвовать собой пришла мне в голову сразу же после гибели Ниана. Но если бы моя смерть принесла реальную пользу, то и мучатся было бы не нужно. Но есть же еще какой-то вариант? Неужели я обязана выбрать? Я не смогу.... Совершить такой выбор просто невозможно....
   За шумом воды снизу вряд ли кто то бы услышал мои рыдания.
   - Ниан! Ниан! Ниан!!!!!!! Что же мне сделать? Ответь мне!?
   Я хочу его увидеть нова. Его улыбку, его прекрасные глаза, мне хотелось вновь ощутить тепло его руки. Ниан.... Ниан.... Ведь я могу увидеть его.... И ведь могу же, стоит только попросить волшебника об этом. Да, попросить.... Надо идти вниз.
   Рин ходил из стороны в сторону, ожидая возращения Нэша. У нас была еда и теплый кров, но мы были отрезаны от новостей, а значит, были вынуждены бездействовать. И Рина это более всего тревожило. Защитник становиться слабым, когда его загоняют в тиски. Инари играла с детьми у камина, там теплее всего. Она исхудала еще больше. Дети расстроены и подавлены из-за того, что их не пускают на улицу. Инари очень устала от того, что ей приходиться делать практически все одной. Фею приходилось полдня торчать в госпитале.
   - Инари.... Я помогу тебе и слугам с обедом.
   Она удивленно пожала плечами, а затем улыбнулась. Похоже, она обрадовалась моему предложению. Инари увела меня на кухню. Раньше я так любила готовить для Ниана. Я вообще считаю, что если женщина готовит для мужчины, это говорит о том, как сильно она его любит. Готовить пищу тяжелейший труд, который должен быть посвящен кому-то очень любимому. А я.... Инари со служанкой стала носить тарелки в гостиную, а мне на помощь пришел Рин. Странно, но я почти привыкла, что он обычный человек. В нем больше не было ни таинственности, ни ореола героя.
   - Как вы, Саманта?
   - Легче мне не стало.... Но как видите я здесь.
   - Просто, Рин.
   - Просто, Саманта. Я хотела поговорить с тобой.
   - Конечно.
   Инари, вошедшая со служанкой, многозначительно кивнула, и они обе вышли. Давая нам возможность поговорить без посторонних.
   - Мир изменился из-за волшебника в башне. Даже если мы не знаем, кто он и откуда пришел. Его действия заставляют задуматься. Посмотреть в лицо собственному страху и понять где же правда. Рин, что по-твоему несет магия? Он был как и я подавлен тем, что в реальность, в которой мы оба никогда не могли представить существование чего-то сверхъестественного, была разрушена в одночасье.
   - Я не хотел исполнения подобного желания. Но в глубине души мне также хотелось найти объяснение происходящим событиям. Вот почему тогда в башне волшебнику удалось меня сломить. Магия.... Она исполняет желания одних и калечит жизни других.
   - Ты хотел бы умереть за этот город, верно? Но уже слишком поздно. Его жителей настигли кошмарные монстры. Если бы у тебя был выбор, вернуть кого-то из мертвых и пожертвовать жизнями других или же никогда больше не увидеться с любимым, но спасти всех.... Как бы ты поступил? - я была уверена, что он все поймет и догадается. Но возможно, он один мог дать мне правильный совет.
   Рин протер глаза, и тяжело вздохнул. Без сомнения, он понял. О том, к чему был задан вопрос и чего он касается. Но предпочел не спрашивать меня, где и при каких обстоятельствах мне было сделано это предложение.
   - Человек не может сделать такой тяжелый выбор, Саманта. Наше сердце не способно выбирать правильно, так как привязано к эмоциям. Но тот, кто предлагает такой выбор поистине жесток. И я бы в таком случае.... Отказался бы вообще выбирать....
   Меня пробила дрожь. Вот он выход, который я искала.... Другое решение.
   - Но, Рин.... - внезапно он почти толкнул меня к стенке и приблизившись, строго посмотрел мне в глаза:
   - Саманта, очевидно же - ты зачем-то нужна ему. Он не просто так сделал тебе подобное предложение. Все им спланировано заранее. Зная, что я сомневаюсь - он пригласил меня в башню.... Воспользовавшись моим минутным замешательством, волшебник уничтожил управление.... И решил сразу две задачи. Он лишил меня возможности сражаться. А тебя подвел к такому состоянию, убив Ниана. Если ты пойдешь у него на поводу, тогда мы все точно умрем!
   - Все это - лишь план волшебника...? - я охнула и не смогла сдержать слез.
   - Он тебя использует, чтобы получить то, что ему нужно. Откажись вообще выбирать, сделай все возможное, но не поддавайся на его провокации.
   Рин был прав. Я заревела еще сильнее.
   - Спасибо.... Рин.... Прости меня.... Я постараюсь.... У нас еще есть шанс ему противостоять.
   Вечером за ужином приехал Фей, и Нэш с весьма хорошими новостями. Они нашли тех, кто против власти волшебника. Это крупные политические организации, которые были готовы предоставить нам людей, оружие и снаряжение, чтобы мы в последний раз попытались остановить волшебника с его монстрами. Поэтому они начали втроем разрабатывать план последней атаки на башню, чтобы попытаться расправиться с волшебником до того, как его план свершиться.... Рин к концу вечера правда получил еще одно неприятное известие от секретаря семьи. Агура не ночевала дома, она позвонила секретарю и заявила, что обижена на дядю и остается ночевать у своего жениха.
   Я же легла на кровать с мыслью, что буду бороться до последнего. Ниан был бы рад моему решению. Уже за полночь, в моей комнате пространство у окна немного зарябилось и посреди комнаты возникла дыра, покрытая серебристой пленкой. Приглашение в башню, верно? Конечно, он же сказал, у меня ровно день, чтобы принять решение. И я его приняла. Рин прав. Если я нужна волшебнику, а он сам сказал, что не может меня заставить насильно, то я могу и вовсе отказаться от выбора. Он просто проверял меня на вшивость. Испытывая смешанные чувства, я прошла сквозь пленку и тут же оказалась в башне. Синие языки пламени плясали по кругу всей комнаты. Магия.... В башне было темно, и если бы не свет синеватого пламени, то вокруг все бы заволокла непроглядная тьма. Волшебник лежал, облокотившись на локоть на полу, вглядываясь в небо над Токио. Выглядел он сегодня более чем грациозно. Длинное, шелковое, алое кимоно, расшитое яркими рисунками цветов, с черным широким поясом, красный капюшон закрывал его голову. При этом пояс был повязан так, что на груди кимоно немного распахивалось. Он держал в руках бокал с полупрозрачной вязкой жидкостью. Интересно, что это? Какие же у него длинные красивые волосы.... Будто серебряные.... Девушка с мечом, сложив руки, и поджав под себя ноги, сидела на диване. Клетка все еще стояла на том же месте, душа главнокомандующего Фимино не могла вырваться....
   - И снова здравствуйте, дорогая Саманта. Вы выглядите куда бодрее чем в прошлый раз.... - даже не повернув головы в мою сторону ответил он.
   - Спасибо. Где Гвэн Страйфилд? - произошла минутная пауза прежде чем волшебник ответил:
   - Гвэн исполнил свою роль до самого конца и умер, так как пожелал.
   - Можно считать, что ваш ритуал удался, и "призрачный ключ" вы уже создали?
   Он поставил стакан на пол рядом с собой и потянувшись вытянул руку. Волшебник держал в руке овальную прозрачную капсулу, внутри нее вертелась вокруг своей оси серебристая двойная спираль.
   - Это и есть призрачный ключ" - ген, разрушающий чистую материю созидания. Гвэн действительно оказал мне большую услугу, создав ген, используя собственную жизненную и магическую энергию.
   - Он был лишь частью твоего плана?
   - Я любил его, он отличался от многих магов-людей, которых я встречал. При нашей первой встрече он пожелал сразиться со мной, когда придет время и попытаться стать таким же, как я. Однако, пока мы путешествовали вместе, Гвэн понял, что я не такой как он, и стать таким же как я невозможно. Но он не упал духом. Наоборот, он исполнил свою роль до самого конца и сумел найти другое желание, которое я бы исполнил для него в награду. Поэтому я очень его любил. Мне он был дорог, потому, что его душа отличалась от виденных мной. Поверь мне, волшебники не отличаются ни добротой, ни дружелюбием.
   - Почему? Разве магия не должна служить на благо людям? Разве вы не исполняете желания людей?
   Он тихо рассмеялся. И снова взял в руки стакан, а капсулу с ключом спрятал в складках широкого пояса.
   - Для людей-волшебников магия - это раковая опухоль в мозгу. Как вы думаете, Саманта, как им приносить радость исполнения желаний людям, если сами они знают, что в расцвете сил умрут от нее же? Плюс ко всему, вы же уже поняли - исполнение желаний одних влияет на жизни других и изменяет мир, не всегда в лучшую сторону.... Как по мне так в магии нет для людей ничего полезного.
   - Я устала разбираться в том, что правильно, а что нет. Единственное могу сказать точно - я не собираюсь участвовать больше в ваших играх. У вас есть "призрачный ключ", значит, для завершения вашего плана вам была нужна я. Вы специально позвали в башню Рина, использовав его, убили Ниана, и подвели меня к черте.... Выбора....
   - Что ж, признаюсь, вы меня раскусили.... Рин Анимура действительно удивительный человек, как и вы. Так значит таков ваш ответ на мое предложение?
   - Да. Без меня все, что вам остается - это поднять гробницу, и исчезнуть из этого мира. Насильно сделать меня жертвой вы не можете, а я отказываюсь идти на сделку с вами. Я не хочу иметь ничего общего с магией....
   Он встал, его волосы красиво легли на грудь, спускаясь из-под капюшона. Волшебник прошествовал легкой походкой до Хаори и отдал ей бокал со странной жидкостью. Она вопросительно на него посмотрела, не понимая, зачем он ей дает бокал.
   - Пей. Ты хотела стать сильнее.... Саманта, что ж это ваше решение.... - он улыбнулся, и меня пронзила дрожь. Его улыбка казалась настолько зловещей и коварной, что осознание пришло сразу же - это не конец.
   Он снова сунул руку в складки своего широкого пояса, и за красную ниточку вытащил оттуда маленькое зеркальце, но его поверхность странная, будто это вода.
   - Что это?
   - Водное Зеркало. Там внутри кое-кто живет.... - он покрутил зеркальце на ниточке и водя пальцами вокруг него и оно немного увеличилось в размерах. - Саманта, прежде чем вернетесь к своим друзьям и предпримете вместе с ними последнюю и весьма безнадежную попытку мне помешать, загляните в отражение в зеркальце....
   Подняв руку, он поднес зеркальце к моему лицу. Там среди полумрачного пространства с вишневыми огнями, ползало бесчисленное множество бесформенных черных монстров с огромными пастями и зловещими оранжевыми глазами. Среди них я заметила большую синюю сферу, внутри которой сидела девочка лет пятнадцати в красивом женском кимоно, черные волосы распущены, она прикидывала в руках расшитый бисером розовый шарик и восторженно, будто играла с черными монстрами. Она не капельки не боялась.... Что же это такое? Слезы навернулись у меня на глазах.
   - Красавица, правда? Она такая милая и наивная. Она считает меня своим женихом. Ах, да.... И зовут милую, маленькую красавицу Агура Анимура. По счастливой случайности она, как и вы, Саманта, "чистая душа". Я не могу вас послушаться и уйти, просто забрав гробницу.... - я вновь увидела, как его губы сомкнулись в холодной усмешке. - К сожалению, ваш отказ вынуждает меня, использовать это прелестное создание.... Ну, что, Саманта, теперь вы точно приняли окончательное решение?
  
   Магия меняет мир. И чем сильнее волшебник, тем более его магия изменяет мир вокруг. Я Волшебник Измерения, и плюс от рождения снабжен собственным внутренним источником магии, так как я дракон. Поэтому мне досталась весьма объяснимая способность, когда Эльреба передавала мне права Хранителя и присваивала номер. Хоть она и выбиралась Вселенной в случайном порядке, но все же была связана с моими характеристиками, как мага. Моя способность, как Хранителя - магия безграничного действия. Она заключалась в том, что куда бы я не попал, и чтобы не делал, моя магия будет влиять на мир и все его содержимое исполняя мои желания....

Глава 7.

   - Рин! Рин! Просыпайся! - в гостиную вбежал Нэш, на его лице явным образом выступало отчаянье. Следом за ним прибежала и Инари, еще более встревоженная.
   - Что произошло? Вы оба как будто с мест боевых действий.
   - Рин, Саманта! Она пропала....
   Утро начиналось неожиданно.... Если сложившуюся обстановку в Токио вообще можно было назвать обычной. Я и Нэш запланировали вторжение в башню только на завтра. А что делать теперь? Конечно же было очевидно где она. Наш разговор прошлым вечером моментально всплыл в моей памяти. Что же случилось? Неужели она решила переменить решение? Я ведь убедил ее отказаться участвовать в игре волшебника. Так почему же?
   - Нэш, езжай на военную базу, пускай наши новоиспеченные союзники немедленно готовятся к наступлению. А я позвоню в приемную премьера и постараюсь убедить их начать немедленную эвакуацию всех близлежащих районов от башни. Инари, ты остаешься здесь с детьми, в поместье сейчас наиболее безопасно.
   - Рин, но.... Фей, он же еще в госпитале....
   - Мы встретимся с ним в городе, не переживай, я не позволю ему идти вместе с нами в башню. Но мы должны успеть до того, как он поднимет гробницу из недр земли. Нэш, что встал! Давай бегом, по машинам!
   Инари бросилась за нами к дверям:
   - Рин, а как же Саманта, что с ней?
   - Надеюсь, мы успеем спасти ее.... Она нужна волшебнику, поэтому она тоже в башне и до поднятия гробницы ее жизни ничего не угрожает.
   Мы с Нэшем выехали на разных машинах, за рулем вставил наушник и поставил автоматический прием всех звонков, чтобы можно было разговаривать по телефону прямо за рулем. Если мы успеем, то сопротивление появиться у башни раньше, чем волшебник подымет гробницу из-под земли. Однако, я понимал, что все люди, присоединившиеся к сопротивлению, погибнут. Стоило ясно отдавать себе отчет - мы не знаем точно, возможно ли сражаться с этими монстрами, которые пожирают людей. Единственное, что нас спасает - тот факт, что волшебник не может применять на нас свою магию, точнее ему запрещено убивать людей своей магией. Поэтому главное добраться до него.... Интересно, та вторая девушка, Хаори все еще там и главное Кайра, что приходила к нам.... Она все еще готова нам помогать? С тех пор она не появлялась.... В приемной премьера мне ответили, что семья премьера выехала за границу, а он сам уехал в другую префектуру. Тогда меня попросили подождать соединения с приемной заместителя премьера.
   - Доброе утро, господин Анимура.... - у заместителя премьера, о котором я раньше только слышал, но лично с ним не общался и не виделся, был приятный и милый голос.
   - Здравствуйте, нам с вами к сожалению не довелось пообщаться, когда я еще был директором "управления безопасности".
   - Но я о вас наслышан, господин Рин Анимура, вы на хорошем счету у премьера.... жаль только, что наши надежды на вас не оправдались....
   - Что это значит?
   - Конгломерат "Ash", вы допустили его существование, и вы же слишком поздно открыли связь конгломерата со всеми государственными структурами, и телеканалом AOB.... Позволив паутине разрастись, вы обрекли Токио на уничтожение. И как же это произошло? - он говорил спокойно и не отчитывал, с той же мягкостью в голосе, но было ясно, что он очень недоволен.
   - Конгломератом управляет кто-то из кабинета министров.... Я не могу решать вопросы такого уровня....
   - Верно. Так этот кто-то.... Кто же он? Не знаете, верно? Мой голос? Вы ведь приходили ко мне в гости. Поэтому вы и не оправдываете, возложенные на вас надежды. Вы должны были догадаться, господин Анимура. Позвольте представиться, заместитель премьер-министра Харэ....
   Резко нажав на тормоз, я остановил машину. Как.... Точнее нет.... Теперь все встало на свои места.... Существование конгломерата "Ash", террористической организации "Пепельное Солнце", телеканала АОВ - вот что их объединяло. Один он. За всем стоял только он - волшебник из башни. Ему удалось в одиночку, с помощью разных структур, полностью подчинить себе Токио.
   - Три года назад все началось, верно?
   - Да. Я прибыл в ваш мир три года назад, и за три года получил ваш столь горячо любимый город Токио. Господин Анимура, не мешайте мне, я заберу из этого города то, что принадлежит мне и покину ваш мир....
   - И при этом большая часть города будет уничтожена! А его жители съедены! Вы предлагаете мне смириться с этим! Где Саманта Ханнингтон?!
   В трубку послышался его легкий смешок.
   - Выбор у вас не велик, господин Анимура. Либо вы подчиняетесь, либо умрете в бессмысленной попытке меня остановить. Людям не под силу мне противостоять. Саманта Ханнингтон станет сосудом, в который будет погружен "призрачный ключ", а затем сосуд сольется с гробницей. И моя возлюбленная Акаша пробудиться.
   - Я не верю, что она приняла подобное решение по собственной воле!
   - Я, как волшебник не имею права причинять вред людям своей магией.
   - Напрямую не можете. Но все-таки вам это удается. Мы спасем Саманту....
   - Видите ли, господин Анимура мисс Ханнингтон приняла такое самоотверженное решение - пожертвовать своей жизнью ради вас.... - послышался очередной мягкий смешок. Он издевается надо мной.
   - Я говорил ей не соглашаться на ваше предложение!
   - Она и не согласилась, но вот беда.... в таком бы случае мне пришлось заменить мисс Ханнингтон, моей любимой невестой.... - у меня затряслись руки. Сердце бешено стучало.... Агура.... Агура и ее якобы жених, о котором она безумолку болтала. - Именно. Ваша племянница жива и здорова, но если вы попытаетесь мне помешать и вызволить мисс Ханнингтон, милые друзья сожрут ее без остатка.... Счастливо оставаться, господин Анимура....
   - Черт! Черт возьми! Да, как такое возможно! Почему.... - я опустил голову на руль. Нет больше сил.... Мы не сможем.... Все бесполезно.
   Попытайся мы сейчас вызволить Саманту, умрет Агура. Один неверный шаг и все падет прахом. Нет не единого шанса, что мы справимся.... Но, в конце концов, с самого начала мы были загнаны в угол, поэтому терять теперь нечего. Я еще раз позвонил Нэшу, у него было все готово для штурма башни. У нас была сотня вооруженных людей - они служили в отряде Нэша, когда он еще служил в армии, он сам и я. Фей позвонил и сказал, что в госпитале слишком много раненных, их привозят постоянно.... Значит, его детки - Ёни во всю уже резвятся в разных районах города. Нужно хотя бы попытаться....
   Нэш уже ждал, его люди вооружены и ждут указаний. Я выбежал из машины и в тот же момент стеклянные двери в башню открылись из них вышли около двадцати человек в черных шлемах. Их показывали по телевизору тогда, при захвате главнокомандующего в правительстве, личный охранный отряд волшебника, полагаю.... Вместе с ними вышла и девушка с алым мечом. Она изменилась.... На ее лице от глаз и по щекам выступили, как будто вены, тоже самое и на руках.... От нее исходила пугающая аура....
   - Немедленно убирайтесь отсюда, если вам дороги жизни! - она почти рычала, а не говорила обычным голосом, что же ее так изменило? Один взмах ее меча и нам придет конец.
   Нэш поднял правую руку вверх и скомандовал начало атаки. Между солдатами Нэша и солдатами в шлемах началась перестрелка. Все рассыпались по позициям и укрытиям.
   - Рин, бегом вместе со мной, спрячемся вот за той машиной, и как только появиться шанс, побежим в башню! - я достал пистолет и зарядил обойму. Прицелившись, я попробовал выстрелить в нее - Хаори.... Она стояла спиной, и мне показалось это отличным шансом. За долю секунды она обернулась и лезвием меча отбила пулю.... Отбила.... Это не возможно....
   - Нэш, она отбила пулю.... Лезвие меча....
   - А ты думал сработает? Помнишь, что сказала та девушка, которая приходила в поместье. Они не люди....
   - Твои парни смогут пробиться?
   - Да.... Но вот она.... Почему она все еще стоит, ничего не делая?
   Мимо проносились пули, слышались крики и звук бьющихся стекол. Я осмотрелся, кажется у нас есть шанс.... Солдаты из башни тоже разбрелись вокруг башни, прячась за машинами. А девушка с алым мечом и вовсе исчезла.
   - Идем, Нэш, другого момента может и не быть....
   Нэш выбежал вперед, отстреливаясь на ходу, а я рванул за ним. До башни около двадцати метров. Мы сможем. Мы уже почти пересекли дорогу, как я внезапно ощутил что-то холодное у своей щеки. Я опустил взгляд и увидел тонкий серебристый металл.
   - Я же предупреждала вас....
   - Нэш!
   В ту же минуту Хаори переместилась от меня к Нэшу и лезвие ее меча проткнуло ему грудь. Она вытащила меч и он упал на колени.
   - Нэш.... - я стоял не в силах пошевелиться или закричать. На его лице отразилась боль, а затем смирение. Из последних сил он произнес:
   - Про.... сти Рин.... не смог....
   Ее меч занесся еще раз и она отрубила голову Нэшу.... В глазах помутнело. Откинув ногой его тело, Хаори переступила через него и спокойно зашагала ко мне. Ее глаза горели ненавистью. Она не была такой, когда мы встретились впервые в Камакуре. Тогда она выглядела отстраненной и безучастной, но сейчас в ней пылал едва сдерживаемый гнев. Волшебник каким-то образом изменил ее. Подняв меч, она занесла его надо мной, и в туже минуту меня кто-то резко оттолкнул, и послышался звук скрещенных лезвий.
   - Кайра! Как ты посмела вернуться! - они скрестили мечи, и отпрыгнули от меня на приличное расстояние. Теперь я разглядел появившуюся Кайру в черном коротком кимоно. Она вовремя....
   - Что с тобой случилось, сестрица Хаори? Что он сделал с тобой? - Кайра разорвала блок, но Хаори отклонилась и исчезла с линии атаки, Кайра едва успела развернуться и снова отразить удар.
   - Тебя здесь вообще не должно быть! А раз уж ты здесь, придется тебя уничтожить, чтобы не разочаровать его.... - Хаори сделала еще один выпад и двойную комбинацию ударов, от чего Кайра отлетела на несколько метров, оказавшись снова рядом со мной.
   - Эй ты, бывший директор управления! Чего ты сидишь и смиренно ждешь смерти! Беги в башню, пока я задержу ее!
   - Кайра.... - я смотрел на нее, и видел перед собой бога, сражающегося за людей, и не знал что делать....
   - Беги! Живо в башню! Останови его! Кнопка вниз в лифте. Они уже там..... Давай же...! - она закричала так пронзительно, и в туже секунду, их мечи снова скрестились....
   Сжимая пистолет в руке, я побежал. Сквозь крики, звуки проносящихся мимо пуль.... К башне.... Вбежав в приемную, я обнаружил, что внутри ничего нет. И башня тоже изменилась, ее стены словно дышали.... И повсюду на меня смотрели горящие оранжевые глаза.... Лифт. Борясь со страхом, я влетел в открытые двери лифта, и нажал на кнопку вниз....
  
   Акаша была задумана мной, как Источник Знаний, но по сути, знания также созданы из двух материй - хаоса и созидания. С помощью "кода", из хаоса или созидания можно получить все, что захочет создатель. Однако, есть одно важное обстоятельство. Если сам создатель является автономным источником хаоса или созидания, последствия могут быть непредсказуемыми. Эльреба - источник хаоса, из основной материи хаоса она создает драконов, которые в свою очередь, питаясь хаосом, создают магию. Магия же может использовать для преобразования и материю созидания; из побочной энергии хаоса Эльребы рождаются духи - ашгарды и аэшфорды. Я такой же как и Эльреба, и когда я создал Акашу, она стала самостоятельным источником материй созидания и хаоса. Из модифицированной материи созидания Акаши - множества знаний, рождались невиданные кристаллические миры, из ее же хаоса - появлялись ужасающие монстры - Ёни. Создавать и разрушать, в равной степени соблюдая равновесие. Мы объединены одной, весьма печальной участью.

Глава 8.

   - Хаори! Остановись! Неужели ради этого ты сюда пришла! Почему ты помогаешь ему?! - она была так опьянена своей новой силой, что даже не слышала мой голос. Удар за ударом я отражала ее атаки, но меня не хватит надолго.... Скорость ее атак возросла вдвое, как впрочем, и сила. Она чередовала атаки мечом и удары ногами. Особенно тяжело было блокировать ее удары в прыжке. При этом у меня не было ни единой возможности самой попытаться ее атаковать.
   - Кайра.... Тебе стоило остаться у своего Короля асуров и больше никогда сюда не возвращаться.... - процедила она. Что это за странные вены у нее под глазами, на щеках и по всему телу? Будто бы ее переполняла неведомая сила.
   - Да, я здесь по приказу Короля. Но и тебя я тоже не собиралась здесь бросать. Хаори, ты даже не представляешь себе насколько ужасен и могуществен Волшебник Измерения. Мы были слепы, даже находиться рядом с ним, значит, подвергать свою жизнь большой опасности. Хаори, прошу тебя, остановись.... Нам нельзя сражаться....
   Внезапно, она опустила глаза, и я увидела в них пустоту. Она больше не была той Хаори, которую я знала.
   - Слишком поздно, Кайра, я уже перешла свой предел.... Ты права, не стоило даже находиться рядом с ним.... Но знаешь он.... - она не успела договорить, сила внутри окончательно лишила ее рассудка. Хаори подняла голову вверх, и толи закричала, толи зарычала, бросившись на меня.
   Я не смогла даже удержать блок, она оттолкнула мой меч и прорезала мне грудину. Резкая боль и моментальное головокружение. Даже думать о масштабах своей раны не хотелось. Порез был катастрофическим я даже, и меч не могла поднять толком. Отпрыгнув от Хаори, упала на одно колено. Две секунды.... У меня около двух секунд до того, как она переместиться, и отрубит мне голову....
   - Кайра!!!! - она понеслась ко мне.
   - Хаори!!!! Остановись!!!! - у меня был только один шанс ее остановить - убить.... Из последних сил я сделала кувырок ей на встречу и выставила меч впереди себя.... Моя голова оказалась где-то на уровне ее подбородка, а мой меч вошел в ее сердце. - Прости меня, сестра.... - из глаз непроизвольно хлынули слезы. Выронив меч, она упала мне на руки, ее тело стало покрываться кровью из моей раны, а ее собственная кровь осталась на моих пальцах. Кровь асуров - Богов Войны, немного ярче, чем у людей.... Так ярко, Хаори.... Прижав к себе ее еще теплое тело, я почувствовала, что внутри меня что-то тоже сломалось. Я никогда не хотела убивать своих сводных сестер, даже несмотря на извечное противостояние....
   Среди всего этого кошмара, я услышала рык животного и в нескольких метрах от себя увидела белоснежного барса, со странными, полупрозрачными глазами. Еще более меня удивило, что он заговорил со мной:
   - Хаори.... Не нужно было ее оставлять с ним. Я же предупреждал, что его магия куда опасней, чем кажется. Она пропитывает все и меняет мир вокруг. Я - Алаар, духовный наставник "Scorpions".... - тело Хаори, истлевая начало исчезать из этого мира.
   - Она даже не успела родить себе замену....
   - Она хорошо сражалась и верно служила. Я доложу о том, что случилось в организацию. Но, позволь дать тебе совет перед тем, как я уйду.... Сейчас ты отправишься в башню, но если ты захочешь убить его из мести, то просто умрешь. Помоги остановить волшебника, и он уйдет по собственной воле....
   - Я постараюсь....
   Подняв меч Хаори, я сжала его в руке. Я верну его в клан Асудзима, и ей будут представлены все почести. Перевязав рану обрывками от собственной одежды, я поплелась в башню. Нужно успеть до того, как гробница будет поднята.... Или этот город уже не спасти. Помимо всего прочего, я должна, во что бы то ни стало защитить дочь Короля Редгрейв. Чертов прохвост волшебник все подгадал и просчитал. Теперь она - его пуленепробиваемый щит.
   Я доплелась до лифта, оставляя за собой кровавую дорожку и в конце рухнула на пол в лифте. Пока он едет, может мне удастся залечить рану.... Волшебнику нужна девушка, спящая в гробнице. Но Король Редгрейв много мне рассказал, когда я вернулась к нему с докладом. Этой девушке нельзя пробуждаться. Ее запечатали не просто так. Прошлая война третьих Хранителей и Волшебника Измерений чуть не кончилась уничтожением мира. И причиной прошлой войны стала эта девушка - Источник Всезнания. Третьи Хранители очень долго пытались выяснить, откуда и зачем она появилась.... И вскоре стало ясно - за всем стоял он - Волшебник Измерения. Он ее создатель. Но вот зачем ему понадобилось создавать столь печальное и неконтролируемое творение, до сих пор загадка. Но он не просто так упомянул имя Эльреба.... Да, Король Редгрейв подтвердил - это имя того, кого сейчас не существует. Что же в планах Пепельного?
   Кровь перестала течь.... И боль вроде бы отпускала. Раны у нас заживают все-таки быстрее, чем у людей. Двери лифта открылись, и повеяло жаром. Почему здесь так темно и жарко? Я оказалась перед туннелем, стены которого были выложены разноцветным стеклом, а потолок туннеля усеян, будто звездным потоком. Туннель углублялся и спускался вниз. Значит чем глубже, тем жарче становиться? Я поплелась вперед, пока не ощутила, что мои ноги влажные. Темный тоннель освещали множество летающих вокруг кристалликов. А туннель начал заполняться голубоватой вязкой жидкостью. Стоило мне по пояс зайти в воду, как я обнаружила, что раны на теле затягиваются моментально, а силы восстанавливаются. Чем дальше я шла, тем более необычным становился туннель. Из его стенок стали вырастать невиданные кристаллические цветы такого же голубого цвета. Жара стала невыносимой.... Показался угол тоннеля, я завернула за него и почувствовала, будто бы подводное течение. За одним из кристаллов в тоннеле виднелось отверстие, и вода стекала туда.... Рядом с этим окошком, опираясь на кристаллы стоял директор управления, кажется, его зовут Рин. Вся его рубашка вымокла от пота, он стоял не двигаясь, словно в оцепенении.
   - Рин! - он обернулся, и на его лице отражалось такое замешательство, которое я прежде никогда не видела.
   - Кайра, ты жива? Значит, Хаори...? - печально спросил он, все еще находясь в шоковом состоянии.
   - Мертва.... Что ты застыл на месте, пошли дальше! - он ничего не ответил, просто развернулся обратно к отверстию. Меня это так взбесило, я направилась к нему с твердой уверенностью дать ему хороший треп, чтобы привести в чувство.
   - Взгляни, Кайра....
   Я перегнулась через его плечо, и я увидела то, что привело его в такой шок. Через отверстие открывался вид на огромную пещеру, другой конец которой виднелся отдаленно. Но даже невооруженным взглядом было видно, что на другой стороне вниз сливался огромный водопад синей жидкости, по пояс в которой мы стояли. А внизу целый кристаллический город.... С диковинными дворцами, животными и растениями и все из голубоватых кристаллов. Это был закристаллизованный мир....
   - Что же такое...? Рин, мы должны идти дальше. У нас мало времени, если гробница будет поднята, остановить его будет уже нельзя.... - он кивнул и старясь не намочить пистолет зашагал вперед.
   - Мы близко, здесь очень жарко.... - заговорил Рин, медленно продвигаясь вперед по тоннелю.
   - Из-за близости к ядру. Удивительно, что ты можешь здесь находиться. Значит, кислород здесь тоже есть. Но как? Даже боюсь себе представить, что мы увидим в конце.
   Туннель стал расширяться и вот показался грот. Не такой большой как подземная пещера, а скорее даже маленький, с высокими сводами. В центре этого грота возвышалась полукруглая, абсолютно гладкая, кристаллическая площадка. На нее вел такой же гладкий мостик. С правой стороны грот врезался в горную породу, из которой торчал огромный кристалл, больше тех, что мы видели до этого и по цвету он отличался. Его цвет напоминал море. Вокруг этого кристалла словно танцевали летающие сгустки пламени. Снизу огромный кристалл практически весь облепили черные тени с ужасающими глазами. Я заглянула вниз и чуть ли не закричала. Туннель обрывался, уходя глубоко под воду. Этот грот был широким, там под водой.... Шпили кристаллического города под водой уже практически достали поверхности. Он был в два раза больше того, что мы видели в прошлой пещере. Внутри кристалла цвета морской воды сияла мутная тень и приглядевшись, я различила, тело девушки в красивом, шелковом, лоскутном платье, с длинными разноцветными лентами на запястьях и щиколотках. У нее были очень длинные, волнистые волосы, в которые тоже были вплетены ленточки. На груди платье переходило в корсет, у нее была слегка наклонена голова, поэтому я не увидела ее лицо. Но она была очень красива. И что больше всего поразило меня, так это тишину под землей нарушал едва различимый голос, похожий на плач, до того он был красивым и мелодичным. Он исходил из кристалла....
   На площадке, на специальной подставке крепилось зеркало. То самое, которое все время крутил волшебник, только вот больше в размерах. Его увеличили магией? Внутри зеркала я увидела дочь Короля асуров. Это точно она - Агура Анимура. Она колотила по зеркалу с обратной стороны, с недовольным лицом. Чуть дальше на небольшом постаменте, который будто вырастал из площадки, стояла та девушка - журналист. Только сейчас я заметила, что постамент представлял собой кристаллы полностью обвившееся вокруг ног девушки, образуя позади нее стенку, они поднимались выше, и связывали ее поднятые руки. Она была одета тоже в легкое, фиолетовое, шелковое платье.
   - Саманта!!! - закричал Рин.... - но она не слышала из-за пения, разносившегося из большого кристалла.
   Волшебник сидел к нам спиной на дальнем конце платформы, рядом с большим кристаллом, касаясь его пальцами правой руки. Огонечки носились от него к кристаллу. Он был без человеческой маски, но в капюшоне. Он сидел к нам полубоком, поэтому я видела, как спускаются из под капюшона его длинные пепельные волосы. На нем был одет длинный китайский костюм с белыми штанами, который он так любил, белого цвета, с пуговицами посередине и вышивкой серебряного дракона на спине. Рисунок начинался на левой лопатке и спускался к правой ноге. Он сам был временами похож на этого дракона. Такой же непоколебимый и статный, столь же уверенный в себе.
   - О.... У нас сегодня великолепные зрители. Последние оставшиеся в живых, полагаю? - пение прекратилось, как только он заговорил своим мягким голосом. - Я предлагал Хаори убить тебя. Но в результате ты убила ее, Кайра, что ж признаюсь, недооценил.... Ну, Кайра, зачем же ты вернулась? Король Редгрейв так любит свою несравненную дочурку, что надеялся, будто ты в одиночку остановишь меня и вернешь его дочь живой и невредимой? Опрометчиво.... Он оставил ее здесь в этом мире среди людей, потому что она наполовину человек, наполовину асур, на Площади Пяти Лун, узнай они об этом.... Не простили бы такой вольности Королю асуров.
   - Пепельный.... Король Редгрейв отлично понимает сложившуюся обстановку, тебе ведь было бы выгодно, прейди он вместо меня. Этого ты добиваешься?! Пытаешься стравить Хранителей между собой, как в прошлый раз! Когда ты спровоцировал Третьих Хранителей?
   - Возможно, так и есть. Ну, а вы, господин Анимура.... Надеетесь на невозможное? Вот он - ваш выбор. Если гробница останется здесь в таком же состоянии, седативная материя созидания, генерируемая Акашей, превратит всю планету в кристаллическую пустыню. Если же вы хотите спасти миллионы жизней и планету, вам придется пожертвовать жизнью Саманты и Токио.... Не советую вам даже сдвигаться с вашего места. Попробуете что-нибудь выкинуть и Агура будет мертва, а потом и вы следом....
   Рин явно не мог сейчас не то, чтобы сделать какой-то выбор, он и дар речи то потерял.
   - Что ты знаешь о драконах?! - решила спросить его прямо. Потому, что конец уже близко. И шанса может больше не представиться. Если я останусь в живых, то обязательно должна буду рассказать все услышанное от него Королю Редгрейву.
   - Ох, Кайра, какая же ты любопытная.... Все время суешь свой нос в чужие дела. Раз уж ты так хочешь знать.... Тогда для начала ответь мне, что тебе известно обо мне.... Точнее не тебе, а твоему Королю Редгрейву. Он один из Хранителей, поэтому, полагаю, кое-что, но ему известно обо мне....
   Я посмотрела на Рина. Был ли он готов к новым испытаниям. Я не была рядом с волшебником длительное время, а значит, я уже не зависела от его магии и могла не скрывать его личность. Ведь он все время ходил перед нами в человеческой маске, и я всегда знала кто он, как и Хаори, как и все, кто приходил в башню. Просто, все они либо навсегда забывали, как выглядит его лицо, либо и вовсе не считали его лицо знакомым. Он очень хитер. Он всегда был рядом с ними и ему чертовски хорошо удавалось себя скрывать....
   - Ты - самый ужасающий волшебник всех времен и народов. За твои пепельные волосы, тебя прозвали Пепельным Магом. За способность беспрепятственно контролировать время и пространство, ты стал Волшебником Измерения. Наконец, за невообразимую жестокость, кровожадность и бессердечие тебе дали прозвище Кровавый Маг. Ты убил множество невинных людей, своих товарищей из ордена Абсолюта и еще больше ты уничтожил магов в трех волшебных мирах. И мало кто остался в живых, кто знал твое настоящее имя и что ты наследник одного из этих миров.... Фейфан-Харэ ди Амминаретт....
  
   Я ненавижу слова - судьба, предназначение, предопределение. Все они обозначают какую-то рабскую зависимость от кого то, непонятного, и зачастую несуществующего вовсе. Поэтому я всегда хотел стать сильным, а потом хотел быть свободным, таким же, как Эльреба. Она была настолько могущественной, что не зависела ни от кого. И не было никого, кто мог бы повлиять на ее решение. А может, все дело в том, что мы драконы и не можем мыслить, как все?

Глава 9.

   - Видимо, пора вскрывать карты, верно? Эх, Кайра, не появись ты, можно было бы поиграть в эту игру подольше. Но все к этому и шло.... Прости, Саманта, вряд ли я смогу теперь откупиться утешением...? Рин, надеюсь, я был тебе хорошим другом? - самое великолепное наслаждение для того, кто устраивает игру, наблюдать за ее исходом. Наступает последний ход.... Финальный эпизод игры. Развязка кровавого карнавала. Похоже, я действительно повеселился.
   - Фей.... Не может быть.... Этого просто не может быть.... Ты же, мы же были все время вместе, с детства.... - глаза этого человека расширились от непонимания, выползая из воды, он сел на колени на мосту. Кайра вышла вслед за ним и наблюдала. Что ж свою роль она отыграла великолепно.... Придется постараться оставить ее в живых. Все-таки, кто расскажет потом Салидину Редгрейву все?
   - Я прибыл сюда три года назад, имея заготовленный план своего спектакля, и все главные роли были распределены между вами. Затем я применил магию изменения сознания, изменения воспоминаний, и контроля работы мозга на всех членах семьи Фимино и Анимура, чтобы внушить им, что я всегда был одним из них. Воспоминания о детстве и юности, все это всего лишь подделка.
   - Но.... Как тогда тебе удавалось быть одновременно и в башне, и в управлении с нами? Ведь во время уничтожения управления ты был вместе с Самантой, Инари и Нианом, и в это же время был в башне, когда пришли я и Нэш? - устало и, поникши спросил Рин.
   - С того момента три года назад, я создал себе три разных личности, которые использовал для прикрытия деятельности преступного конгломерата, контроля правительства, а потом и подчинения себе всего города. Первая личность - волшебника Харэ, главы террористов. Главная цель этой личности была в том, чтобы подчинить себе обычных граждан. И эту роль с блеском исполнил Гвэн, все-то время, когда вы видели волшебника в черном плаще и капюшоне, это был Гвэн, а не я. Затем личность властного и влиятельно заместителя премьера в правительстве, о который даже ты ничего не знал Рин. С помощью этой личности я устранил все препятствия на своем пути к контролю Токио. Для того, чтобы играть эту роль мне не нужен был второй актер, я появился в правительстве лишь пару раз включая тот случай с главнокомандующим, остальное можно было делать, используя лишь указания по мобильному телефону, и магию контроля удаленного действия.
   - Основную свою роль ты сыграл, изображая нашего друга? Никто бы и никогда не подумал, что за маской доброго, вежливого доктора с трагической историей ухода из семьи, скрывается чудовище.... - его лицо исказилось болью осознания. Он был обманут и разбит.
   - Я изменил ваши воспоминания и заставил играть в кровавую игру, при этом находясь всегда рядом и наблюдая за реакцией каждого из вас. Личность доктора была призвана скрыть мое истинное лицо. Со всей добротой и красотой милого доктора, кто-нибудь из вас мог подумать, что я волшебник? Один лишь главнокомандующий сразу догадался о том, что я не его сын, но это лишь сыграло на руку, прибавив трагичности личности Фея - доктора. Когда меня не было в управлении с помощью магии измерения, перемещаясь мгновенно, находился либо в башне, либо в правительстве, все эти сказки о том, что я уезжал помогать в госпиталь, хоть раз Рин ты пробовал найти этому подтверждение? Звонил в госпиталь поинтересоваться там, ли я? Опрометчиво с твоей стороны? Что касается случая с уничтожением управления здесь я приманил небольшую хитрость. Я использовал что-то вроде созданной иллюзии себя в башне, когда ты и Нэш заявились туда. Я заранее предугадал наш разговор, и смог создать подобную иллюзию самого себя контролируя ее даже на удалении через пространственную магию. Сам я в тот момент наблюдал разрушение управления. Это просто Рин - с пространственно-временной магией в кармане обманывать вас было очень просто, и наблюдать за вашими мучениями.
   Моей особенностью поведения дракона является то, что чем ужаснее мои поступки, тем краше улыбка на моем лице. Давным-давно, когда я осознал, что являюсь драконом, все человеческие переживания стали смешными и глупыми, по сравнению с моими чувствами.
   - Почему? Почему Токио? Почему я и Саманта, Ниан и остальные? Ты бы мог забрать гробницу и исчезнуть? Почему ты издевался над нами? Сделал частью своей игры и заставил в ней играть?
   - Рин, это так мило.... Что, даже узнав правду обо мне, ты продолжаешь считать меня своим другом. Что ж.... Ответ на твой вопрос.... Может я и правда очень люблю людей? Я единственный, кто стоит между Эльребой и решением об уничтожении Вселенной.... - Кайра изменилась в лице, почти побелев от страха. Асуров сложно заставить бояться. Они боги войны, как-никак.
   - Ты говоришь так, будто бы Эльреба существует! Это бред! Драконов не существует! - я улыбнулся, вновь и вновь наслаждаясь своим превосходством.
   - Кайра, милая, уже один факт того, что имя Эльреба вызывает леденящий страх и у тебя, и у твоего Короля Редгрейва, доказывает существование драконов. Ваш страх вызван банальным неведеньем. Знаете, я люблю людей и их души. Однако, так как я волшебник и навсегда связан с желаниями людей, истинную ценность для меня представляют лишь те людские души, которые действуют, исходя из собственных желаний. Лишь те, чей разум не затуманен и не принадлежит никому.... Саманта свое испытание прошла. Ну, а ты, Рин.... Тебе выпала честь последнего решения.... - Кайра похоже окончательно упала в пучину страха, оба меча выпали из ее рук и она покосившись, схватилась за кристаллические поручни моста.
   Рин Анимура - бывший директор управления безопасностью. Ты возомнил, что можешь управлять другими ради безопасности? Взял на себя ответственность за жизни стольких людей. И вместо того, чтобы сейчас стойко выплатить плату за свое положение, боишься и сомневаешься. Я лишь пытаюсь показать ему, насколько ошибочен был его выбор. Его мечты его же и убили. Как можно было получить такое положение, не будучи готовым к такому развитию событий? Или он думал, что сможет тихо мирно пережить всякую опасность для своего города?
   - Люди для тебя всего лишь игрушки, волшебник Харэ? - он поднял на меня глаза, в которых мало помалу страх уходил.... Ну же.... Восстань или пади во мрак. И первый шаг к сопротивлению сделан, он назвал меня Харэ, вместо привычного ему Фея, кстати, так меня никто никогда не называл.
   - А волшебники по-твоему, Рин, всего лишь инструменты для исполнения желаний людей? Я не хотел быть инструментом, который безропотно примет свою участь. И стать всего лишь пешкой в руках людей, Богов или Вселенной.... Лишь из-за этого ты осуждаешь меня? Каким образом вы в таком случае определяете, являются ли мои действия отрицательными? Смотря с высокого пьедестала человеческой морали, вы пытаетесь судить меня? Не слишком ли это эгоистично в таком случае?
   Нельзя изменить Вселенную, совершая только благие поступки. Если бы не существовало весов равновесия. Если бы существовало только бесконечное созидание.... Рин Анимура был бы прав. Возможно, он даже бы стал впоследствии одним из величайших Богов.... Но в противовес созиданию всегда будет существовать хаос. И у света всегда будет тень. А это значит, что и мы с Эльребой также правы, как и Рин Анимура, в равной степени. И, поэтому люди не могут нас судить. Люди могут судить лишь людей и будут правы, ибо их моральные и этические установки находятся в одной плоскости. Понять Эльребу мог только я. Понять меня могла только Эльреба. Мы драконы и мы Хранители хаоса. Поэтому мы всегда будем с другой стороны весов равновесия. Однако, кто смеет называть нас плохими, жестокими или аморальными? Эльреба настолько благородна, что ни одной, даже самой незапятнанной человеческой душе, с ней не сравниться.
   - Пепельный.... Ты ведь не человек? - внезапно произнесла Кайра отрешенно, и поникши.
   Я рассмеялся, и мягко улыбнулся, пытаясь ее подбодрить:
   - Кайра, твоя проницательность не знает границ. Ты оказала мне огромную услугу, информируя Короля Редгрейва о происходящих событиях. Поэтому хоть ты и сама не человек, попробую выяснить благородство твоей души....
   Я не спеша подошел к водному зеркалу, которое служило вместилищем Ёни и протянув за него руку, вытащил черноволосую девчушку, держа ее за запястье, которая визжала и брыкалась.
   - Отпустите! Отпустите Агуру! Вы оказывается плохой человек! Рин! Рин, спаси меня! - завидев своего дядю, она начала вопить, глядя на него. Ее кулаки, в которые она так вкладывала силу, для моего тела даже не ощущались.
   Ёни плохо меня слушались, это было правдой. Однако, вблизи Акаши - своей матери, их покорность резко выросла. Я вытянул правую руку и подозвал одну из черных теней.... Они вились вокруг гробницы. Тараща свои оранжевые глаза, тень повиновалась и перетекая бесформенной структурой, оказалась рядом со мной и девочкой. Она заплакала. Недавно она, наконец, открыла, что ее новые друзья вовсе не пушистые, необычные животные.... А кровожадные монстры, которые вообще-то хотят ее съесть, а не поиграть с ней.
   - Нет!!! Не смей делать этого! Фей! Я тебя умоляю.... Мы же были друзьями! Оставь ее в покое, она всего лишь ребенок....
   - У тебя был шанс пройти испытание, Рин.... И ты его провалил. Нужно было выбирать, когда я тебе предлагал. Теперь за тебя выбор сделает асур.... Кайра, я уже тебе говорил, твоя рабская преданность Королю рано или поздно даст о себе знать....
   - Немедленно отпусти дочь Короля! - завизжала Кайра, подбирая оба меча. Я пригрозил ей пальцем и меланхолично улыбнулся. Резко дернув девчонку, опустил ее на колени, держа ее за руку, оттолкнул так, чтобы ее голова была всего лишь в нескольких сантиметрах от пасти Ёни. Она завизжала еще сильнее.
   - Стой, где стоишь, Кайра. Открою тебе секрет, для меня она вообще-то никаким щитом и не является, если ты так думала.... Мне сойдет любая из них.... Обе они мне не нужны.... Но было бы слишком скучно отпускать одну из них просто так.... Хочешь получить ее живой и вернуть Агуру ее столь горячо любящему папочке? Таково твое желание? Тогда возьми мечи и отруби Рину голову.... И получай назад свою принцессу....
   Начиная понимать дальнейшее развитие, Кайра с ужасом закричала:
   - Нет!!! Не вынуждая меня!
   - А, что такое, ты же асур? Ты конечно не убиваешь людей, направо и налево. Но их жизни, по идее, для вас - Богов войны, занятых непосредственно сражениями друг с другом, не имеют никакой ценности. Поэтому я тебе предлагаю сделать простой выбор, исходя из твоего собственного желания.
   В их глазах отражалось отчаянье. Ни асур, ни человек так и не смогли сделать выбор, согласно тому бремени, которое они на себя взяли. Один стремился защитить всех, и ничего так и не сделал для этого. И вторая стремилась исполнять волю Короля асуров и не может переступить ради этого через себя. Что ж, печально....
   - Остановись, Пепельный. Я убью тебя, если сделаешь это! Остановись немедленно!
   - Вы оба просто не оправдали возложенных на вас надежд. Выиграл в этой игре я.... А вам, как проигравшим, положено наказание.... - я разжал пальцы, и подтолкнул девчушку вперед. Ее крик, затем клацанье челюстей, и хруст костей. Сначала чудовище откусило маленькую головку, а потом целиком заглотило юное тело. И костей-то не останется, они переварят еще не окрепшие косточки. Вот момент, их лица стали по-настоящему прекрасны. Страх, ужас.... Кошмар и отвращение, и боль. Бесконечно красивая боль отчаянья. Познайте же глубины мрака.... Позади рыдала женщина, журналистка Саманта. Рин толи кричал, толи уже бился головой об пол, а Кайра, выхватив мечи, понеслась ко мне. Она видно полагала, что это благородно, вечно решать споры на мечах? Со мной это достаточно скучно, так как я бы просто за секунду сжег ее пламенем дракона. Поэтому к этому моменту, предсказав ее реакцию, я пригласил своего старого знакомого поучаствовать в судьбе собственного клана.
   В нескольких метрах от меня Кайра остановилась, дорогу ее перегородила открытая мной брешь в пространстве и кусок Сияющей Лестницы. Еще через мгновение на кристальной площадке стоял высокий юноша в черной форме с мечом в черных ножнах. Он остановил оба обнаженных меча Кайры, не вынимая собственный из ножен.
   - Мастер Ики.... - прошептала шокированная Кайра. Главу клана Асудзима по традиции звали Мастером или по имени, с добавлением почтенного "доно".
   - Ики, как добрался? Не укачало?
   - Смотрю занятный карнавал ты устроил, Харэ.... - как же я был рад видеть оскал Ики.
   - Да, последний кусок праздничного пирога оставляю тебе Ики.... А мне, пожалуй, пора приняться за дело.... - я подмигнул ему и отошел к кристаллическому постаменту, в котором находилась плененная, мисс Саманта Ханнингтон. Но отдалено я услышал, как Ики обращается к своей сводной сестре:
   - Кайра, ты, что, совсем спятила! Мало того, что ты убила свою сестру из клана! Так ты еще и лезешь в дела Хранителей! Ты хотя бы осознаешь, кто был перед тобой! Харэ не просто Волшебник Измерения. Он сильнейший из сильнейших.... Один из двух живых драконов - Серебряный дракон Келестофер! Он и его возлюбленная Акаша, пара Хранителей со вторым номером!
   Я подошел к Саманте. И влез на постамент рядом с ней. Она продолжала беззвучно плакать, ее глаза покраснели. Магия - всего лишь наивысшая степень развития науки. Для дальнейших манипуляций и поднятия гробницы, мне было необходимо использовать адаптивную генетику.
   Существовало два вида манипуляций с генетической информацией, для создания чего-либо из материй - пролактивная и адаптивная генетика. Для использования адаптивной генетики было необходимо три составляющие - материя созидания, духовная или магическая энергия создателя, а также исходный набор генов, из которого что-то создается. Адаптивную генетику, при должной тренировке, могли использовать многие волшебники и некоторые Боги. А вот пролактивная генетика, куда более сложная вещь. Для нее также необходимы три составляющие - специфические гены создателя для синтеза, код или последовательность упорядочивания частиц хаоса, а также матрица воображения из сознания создателя. Пролактивная генетика сложна тем, что создатель должен обладать специфическими генами, которые просто невозможно получить в процессе развития. Этот набор генов должен быть с рождения. История знает только двоих с таким набором генов - я и Эльреба. Ни у кого больше никогда подобных генов не было и не будет. Мы назвали их "мета-гены". Сложнее дело обстояло у меня с кодом. Кодом владела только Эльреба и об его происхождении она ни слова не говорила. И так уж сложилось между нами, что если Эльреба чего-то не говорила, я понимал, что не должен спрашивать. Она сама решает, когда приходит время, что-то мне рассказывать. На самом деле у Эльребы было два кода. Первый код упорядочивает частицы хаоса для рождения из них драконов. Второй код был неполным и незаконченным, он позволял создавать альтернативные источники материй. Тогда она передала мне этот незаконченный код, именно благодаря нему я создал Акашу. Пролактивная генетика действительно позволяет выйти за границы реальности, все зависит лишь от твоего номинального воображения. Но сейчас использование пролактивной генетики было не нужно, так как я буду вести синтез из кристаллизированной материи созидания, и из Ени. Пускай Ёни и монстры, но они живые существа и поэтому к ним, с применением опять же таки кристаллизированной материи созидания, вполне можно было применить адаптивную генетику, хоть раньше я и никогда этого не делал.
   - Саманта, не плачьте, все самое страшное уже закончилось. Слезы не приносят ни радости, ни облегчения.... а, лишь усиливают боль.... Так теплее, верно? спасибо.... Саманта, за вашу жертву ради меня.... я исполню ваше желание.... Ниан ждет вас... - аккуратно сдерживая пламя дракона внутри, я коснулся пальцами ее щеки. Она перестала плакать и глаза ее прояснились.
   Ну что ж, пора приступать. Акаша пой, моя любимая.... Хоть она и спала непробудным сном, всегда с момента нашей разлуки, я ощущал внутри своего сознания едва уловимую связь между нами. Отдаленно, но она все-таки слышала мой голос. В холодном гроте опять начала разливаться мелодия прекрасной песни. Единственное, что она могла всегда делать, чтобы не сойти с ума - петь. И только один я знал, истинные слова этой песни. Она пела о том, как печален свет, о том, как грустно оставаться одинокой и том, как прекрасны мечты тех, кто в силах изменить этот мир.
   Достав из внутреннего кармана костюма хрустальную книгу, я отпустил ее рядом с собой. Она зависла в воздухе, произнес ключ открытия, страницы начали переворачиваться, согласно карте в моем сознании. Адаптивная генетика была выделена в моем Гримуаре в целый раздел. Я слабо представлял себе, как должно было выглядеть то существо, которое я хотел создать, но учитывая, что мое восприятие слегка искаженное.... Получится весьма интересно....
   Пришло время открыть, как была создана башня, разные части которой я до сегодняшнего дня держал в разных вырезанных кусочках пространства, а сегодня я соединил их.... И сейчас башня существует уже в этом реальном Токио. Три года назад, когда я нашел гробницу, под городом уже скопилось колоссальное количество кристаллизовавшейся, вытекающей из Акаши материи созидания. А исходный набор генов я взял, конечно же, от Ёни и в результате я создал - башню. Внутри кристаллизованных стен и опор башни были заключены живые Ёни, поэтому сама башня - один огромный монстр, и сейчас его можно было выпускать наружу.... Отыграем же финальный эпизод карнавала!
   - Что ты собираешься сделать...? - хриплый голос Саманты вывел меня из забвения.
   - Создам из башни, деток Акаши и кристаллизированной материи, монстра, который поднимет гробницу на поверхность....
   - Что будет с Токио?
   - Центр будет разрушен, а оставшаяся часть города закристаллизуется материей созидания, выливающейся из Акаши....
   Вокруг постамента заструился свет, я концентрировал магическую энергию, нужно было собрать ее в одном месте, а затем направить в опору башни, которая просматривалась среди скал грота, рядом с гробницей. Закристаллизованная материя созидания отзывалась и стала впитывать в себя мою магическую энергию. Грот начало сотрясать, а сверху стали откалываться камни и с грохотом лететь вниз. Тех, кто остался вместе с Ики на хрустальном мосту, практически не было видно. Монстр просыпался.
   - Ики, если они еще живы, выбирайтесь наверх, как можно выше.... Здесь оставаться уже не безопасно.... - Ики был рядом, а значит, мы могли использовать контактную связь через мыслительные каналы.
   - Понял....
   Сконцентрировав всю мощь магической энергии, рожденной из пламени дракона, я направил ее к опоре башни, а часть переправил в постамент. Применяя затем адаптивную генетику, заставил кристальный постамент расти в вышину, вокруг выставляя воздушный щит, чтобы падающие осколки породы не повредили его. Монстр стал разваливать почву вокруг себя, чтобы выбраться - там, где раньше стояла башня, начала образовываться огромная воронка. Постамент выведет нас на поверхность, а потом я вместе с Самантой окажусь в непосредственной близости от гробницы. Асфальт начал раскалываться и целыми плитами проваливаться вниз внутрь воронки, увлекая за собой машины, людей, здания, деревья....
   Мы достигли поверхности. Он уже практически выбрался.... Огромный монстр, в отличие от всех Ёни, имеющий выраженную форму, которую ему придавали кристаллы. С пальцами и руками, такими же, как человеческие, только большими и кристалльно-голубого цвета. Внутри же, сквозь кристаллы просвечивались темные пятна. Морда у этого чудовища была как у большой летучей мыши, только с большими оранжевыми глазами и несколькими челюстями, которые располагались на голове. Помимо всего прочего, у него было что-то наподобие волос - множество длинных, кристаллических отростков на голове. Оно издавало непонятные хлюпающие звуки, и хаотично двигалось, вылезая из воронки, оно разрушило все вокруг себя....
   Пепельное Солнце все еще сияло и выжигало атмосферу планеты. Вокруг царила полутьма, а в воздухе стояла не уходящая дымка испарений, словно туман. Я разглядел, как метрах в трехстах от воронки на поверхность выбрались Ики и Кайра с Рином. Рин остался сидеть за каменными глыбами, а Ики и Кайра тут же начали сражение, их мечи отчетливо засверкали в дымке. Похоже, Ики не составит труда усмирить ее. Нам стоит подняться еще повыше. Применяя адаптивную генетику, я снова стал наращивать постамент.... Поднявшись метров на тридцать в высоту, мне была доступна вся картина, как на ладони. Ики и Кайра ожесточенно сражались, Ики до сих пор даже не вынул меч из ножен, он напорядок сильнее Кайры и один из Хранителей, поэтому у Кайры нет шансов. Песня Акаши становилась все громче, и теперь разносилась по всему городу. Монстр-Ёни, следуя песни матери, протянул свои огромные руки внутрь воронки. Наклонив свое массивное тело, кристаллический монстр скрылся наполовину под землей. Землю затрясло еще сильнее, подземные толчки не прекращались.... Я даже покачнулся на постаменте.... И в момент из воронки с громогласным рыком чудовище вырвало из земной породы гробницу своей матери - кристалл цвета морской воды, из которого тут же хлынула синеватая желеобразная материя. Она потоком изливалась на монстра, из последних сил он вытянулся во весь рост и на поднятых руках вознес гробницу над собой. Изливавшаяся на него материя созидания тут же закристаллизовывалась, и он превратился в некое подобие кристалльно-голубой скалы, на вершине которой горизонтально застыл еще один кристалл цвета морской волны.
   - Гробница поднята.... Акаша.... Я снял щит с этого мира несколько часов назад, но наших основных гостей все еще нет. Хотя, думаю, ждать осталось недолго.... - монстру удалось поднять гробницу практически на один уровень с постаментом, я оказался на полметра выше.
   Я материализовал "призрачный ключ", созданный Гвэном. Маленькая капсула, похожая на слезинку с серебристой спиралью внутри. Подойдя к девушке, закованной в кристаллический постамент, я активизировал ее духовную энергию, между моей рукой и ее грудью пространство засветилось, еще мгновение и я поместил туда "призрачный ключ". Она закричала от боли, ее душа принимает ген замечательно.... Из Гробницы лилась модифицированная энергия созидания именно поэтому она голубого цвета, стекая вниз по скале, она изливалась, затопляя собой улицы и превращая дома, людей, и все вокруг в кристаллы. Настоящая чистая материя созидания цвета такого же, как и гробница - аквамаринового и обладают ей к несчастью только Хранители созидания.
   Адаптивной генетикой, я раскрыл стальные объятия кристаллов и крепко ухватил свалившуюся оттуда Саманту. Она больше не плакала, глаза ее были пусты, все, что она сейчас воспринимала реально - лишь песнь Акаши. Только я хотел столкнуть ее вниз с постамента в гробницу, как мимо меня стремительно пронеслась тень. Девушка исчезла, и тень вновь вернулась на постамент. Только одни существа могут столь стремительно передвигаться сквозь теневые потоки - медиумы - Боги Смерти. И действительно, теневые потоки расступились, и на постамент вступил юноша среднего роста, с золотистыми волосами и обольстительной улыбкой. Настоящий красавчик, таким он был всегда, с момента нашей первой встречи, я почему-то невзлюбил его. Одет он был в серебристо-красные доспехи, а в руках держал катану, ножны которой украшал красивый, ярко-розовый рисунок сакуры. Заносчивый, ужасно не воспитанный.... В прошлой войне именно он помогал Третьей паре Хранителей сражаться против меня, от лица своих хозяев - Верховных Богов мира Ночи, которые также являются одной из пар Хранителей созидания.
   - Салют! Похоже, я успел на твой финальный карнавал. Для эндшпиля фигур на нашей стороне осталось маловато, вовремя же я, да господин Харэ?
   - Все верно. Ты вовремя, Страж Ночи - Каин Валентайн.... Что будешь делать...?
  
   Двенадцать пар Хранителей сохраняют равновесие Вселенной, поддерживая, таким образом, жизнь. Однако, даже ужасающая цена, заплаченная за возможность стать Хранителями, не лишает их собственных желаний. Ибо главная особенность Хранителей в том, что они принимают решения, следуя только своей воле. Их воля рано или поздно приводит к войне, исход которой решает Первый Хранитель, вместе с тем, р