Смирнова Ирина, Джейд Девлин: другие произведения.

Равиен. Дорога обратно

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
  • Аннотация:
    Странный мир, в который попадает наша героиня, болеет. Давно, тяжело и почти неизлечимо. Но когда наших героинь останавливали такие мелочи? Маги и оборотни, приключения и пророчества, любовь и выбор... Костяк сюжета построен на основе старой доброй сказки, надеюсь вы ее не сразу угадаете ;)Книга закончена.

 [] Авторы: Смирнова Ирина и Девлин Джейд
Фэндом: Ориджиналы
Рейтинг: R (бонусы на другом сайте - NC-17)
Жанры: Гет, Юмор, Фэнтези, Экшн (action), POV, Hurt/comfort, Мифические существа
Предупреждения: Нецензурная лексика
Размер: Миди
Статус: Закончено

Описание:
Странный мир, в который попадает наша героиня, болеет. Давно, тяжело и почти неизлечимо. Но когда наших героинь останавливали такие мелочи? Маги и оборотни, приключения и пророчества, любовь и выбор...
Костяк сюжета построен на основе старой доброй сказки, надеюсь вы ее не сразу угадаете ;)

Публикация на других ресурсах:
Везде где надо выложу сама, как обычно, Черновик.

Содержание

Глава 1*
Глава 2*
Глава 3*
Глава 4*
Глава 5*
Глава 6*
Глава 7*
Глава 8*
Глава 9
Глава 10
Глава 11
Глава 12
Глава 13
Глава 14
Глава 14 (бонус)
Глава 15
Глава 16
Глава 17
Глава 18
Глава 18 (бонус)
Глава 19
Глава 20
Глава 21
Глава 22
Глава 23
Глава 24
Глава 25
Глава 25 (бонус)
Глава 26
Глава 27
Глава 28
Эпилог

* - отбечено, спасибо Наталье)))

Равиен. Дорога обратно

Равиен - 1

Татьяна. Разговоры.
- Таня, брось кису! Брось, кому сказала!
- Мама, киса мулыкает!
- Ну что за девчонка! Иди сюда сию секунду! Теперь руки грязные. Ой, она тебя поцарапала! Татьяна! Что ж за наказание!
- Мама, Тане не больно.
- Я тебе дам не больно! Ну-ка домой! Сережа, усаживай ее в коляску и поехали, надо промыть и продезинфицировать. И ничего не ерунда! Уличная кошка - мало ли какая там зараза! Не реви! Домой!

- Ки-иса... киса... хорошая киса... ты плишла лизнуть Тане лучку? На, лизни... Тане уже не больно. Хорошая киса. Я плинису тебе колбасу!

- Татьяна, брось кошку! Взрослая уже девочка, а хватаешь что попало! Ну сколько можно повторять!
- Мам, я только погладила. Не беспокойся, я помою руки.
- Да толку с твоего мытья, Татьяна! Мало ли, чем она больна? Может у нее лишай, глисты или вообще бешенство!
- Мама, ну что ты, разве не видишь - совершенно здоровая кошка.
- Ох, откуда тебе знать! Пошли. В школу опоздаешь.

- Таня, так будет лучше. Ты же не можешь жить одна, и к нам я тебя взять не смогу. У нас маленькая квартира и трое мальчишек в одной комнате. Нам просто не разрешат тебя забрать к себе, сама понимаешь. В интернате тебе будет удобнее. Я узнавала, там очень хорошие условия...
- Да, тётя Света, не беспокойтесь. Вы будете брать меня домой на выходные?
- Конечно, Танечка, со временем... Может и сюда потом вернешься... Хотя сейчас тебе самой будет тяжело тут находиться, столько воспоминаний... Бедная Настя, бедная моя сестричка... Ой, горе-то...
- Тётя Света, не плачьте. Всё будет хорошо.

- Да, Анна Васильевна, Смоленцеву. Объявилась ещё какая-то родственница, приехала с документами. Со стороны отца, да. Нет, на квартиру она не претендует, просто хочет забрать девочку. Нет, оснований для отказа мы не нашли, все справки в полном порядке, решение из комиссии положительное. Да, придётся отдавать.

- Ну, привет, котёнок.
- Привет... киса. Ты за мной?
- Да. Сейчас моя помощница оформит документы, и мы уедем далеко. В другой город.
- Чтобы учиться?
- Умный котёнок. Первый оборот прошёл нормально?
- Да, миарми. Только почему чёрная?
- А ты в какую хотела, в белую? Ты сама чёрненькая, а чтобы научиться менять облик, нужно время. Ничего, теперь оно полетит быстро.
- Да, миарми. Можно вопрос?
- Спрашивай, котёнок.
- Мама и папа... это случайность или? Они не отдали бы меня и животных не разрешали...
- Глупый котёнок. Никогда больше так не думай. Нет, мы не убивали твоих родителей. Это был несчастный случай. А заниматься с тобой всегда можно было найти возможность, в крайнем случае, ты поехала бы учиться в хорошую школу для одарённых детей или ходила бы на занятия в секцию. Когда ты познакомишься с другими котятами, узнаешь, что многие так и живут. Всё, не плачь, глупый котёнок.
- Да, миарми. Я не буду плакать.

Тай:
- Да иметь тебя через зад в зверином обличии! Ша, я все сказал! - выдав последнюю фразу, я вылетел из дома, перекидываясь на ходу. Небольшой герметичный тубус болтался на шее, но бежать не мешал. В нем лежал обрывок карты, с другой стороны которого учитель своим красивым убористым почерком переписал мне текст пророчеств, больше похожих, если честно, на бред объевшегося винных ягод.
Моя прощальная фраза была высказана другу, как выяснилось, бывшему, потому что с трусами я ничего общего не имею, ша! Гневно фыркнув, я презрительно махнул хвостом.
Мало того, что трус, так ещё и учителя на смех поднял - за это ему вождь обязательно холку намылит. Учитель, конечно, сам не расскажет, но я позаботился: тявкнул кому надо, забегая в лес. Всё равно надо было успокоить своих, чтобы не нервничали. В селении так заведено - охотиться можно, когда угодно, но недалеко и сообщив сторожевым лонгвестам. Вот я и сообщил. Парни протявкали в ответ пожелание хорошей прогулки. Один из них обернулся, чтобы записать время моего ухода.
Сторожевики это делают обязательно, ведь если кого-то нет более трёх тенченей, поднимется паника. Я сам уже участвовал в розыскных операциях и точно знаю, как со стороны взрослых выглядят попытки щенков доказать свою самостоятельность и сбежать, заметая хвостом следы. Глупо они выглядят... А ещё опасно.
Как только кто-то из стаи попадает в лапы магам, остальным надо сразу сниматься с места и искать новый дом. Потому что, хочешь ты этого или нет, а выложишь гадам всё: начиная с собственного имени и звериного образа и заканчивая тем, где стояла люлька, в которой тебя мамка качала.
Маги - ещё те сволочи, никого не пожалеют: ни самок, ни детей... Всех сгребут, по загонам раскидают и продадут потом своим, таким же сволочам, чтобы силы тянули... Из диких оборотней много силы можно получить. Учитель нам даже на примере показывал и как силу можно тащить, и зов издавал, чтобы мы его узнавать научились и, если не противостоять, то хоть сбежать успели бы.
Учитель - настоящий лонгвест, хоть и маг. Он родился сразу после великого порабощения и пусть сам не застал время, когда оборотни были свободными и вступали в союзы с магами добровольно, но слышал много историй и пересказывал их моему деду, когда тот был ещё щенком, потом моему отцу, моим братьям и мне. Мы - одна из последних свободных стай оборотней и выживаем только благодаря учителю. Страшно подумать, что с нами станет, когда он всё же уйдет за черту, к духам предков.
Я знал, куда бежать, каждый поворот изучен, только перебирай лапами. Ну и следи, чтобы в лужу или грязь не вляпаться. Скоро сезон дождей, листья вот-вот облетать начнут. Запахи меняются.
Последнее время учитель постоянно чудит. Несколько ночей не отрывался от своей большой чёрной трубы и смотрел на звёзды. А вчера сказал, что видел хвост кометы, да и звёзды расположены так, как предсказано... В общем, вроде как всё указывает на то, что пророчество не такая уж и белиберда. Хотя как по мне, так бред - бредом. И карта каким-то психом нарисована, и пророчество таким же сумасшедшим написано. А может, как в соседней стае принято: их шаман отвара специального выпьет и давай нести околесицу, а помощник за ним записывает. Потом шаман трезвеет и пытается свою ахинею на нормальный язык перевести. Ну вот тут, скорее всего, так же было, только перевести забыли. Или не успели. Или перевод потеряли.
Пророчество-то древнее, ему лет пятьсот и есть - вот сколько со времени порабощения прошло... Его учитель у какого-то полубезумного мага забрал, когда ещё мальчишкой был.
У того мага ещё что-то было, с пророчеством и картой связанное. Но это "что-то" разбойники украли, когда маг от Саруксовых гор через Энтакатош ехал... Это лес такой, как я понял, типа нашего, только наш Лонвестош называется, потому что тут в основном лонгвесты живут, а там, значит, энтакату. А Саруксовые горы на северо-западе, за ними города простолюдей начинаются.
Вот тоже смешные зверушки эти простолюди. Раньше они жили примерно как мы сейчас - племенами, между собой почти не общались, оружием нормальным пользоваться не умели: дубины и метательные камни в ходу были. Ипостаси не то что третьей, второй на смену нет: зубов нет, когтей нет... Зверушки, чуть разумнее остальных, не более того. Так что оборотни их использовали и для дела, и для тела.
Ну, учитель так рассказывал. Сам я ни одного простолюда не встречал.
А сейчас у них - города! И живут они там вместе с магами рука об руку. И даже здесь, на бывшей нашей территории, тоже есть простолюди. Но это опять же учитель все рассказывал. Я за свои двадцать четыре зимы только Лонвестош и видел. Зато теперь насмотрюсь!..

Татьяна:
Сколько себя помню, я всегда знала, что я - кошка. И очень удивлялась, когда поняла, что родители и вообще окружающие считают иначе. Разве они не видят, что я котёнок?
Но мама и папа, как и все остальные взрослые вокруг, считали, что я человек, и в какой-то момент я тоже засомневалась. В самом деле, у меня же нет хвоста, да и лапы не покрыты шерстью. Но внутри-то я кошка, и я это чувствовала всем существом, но что с этим чувством делать - не знала.
И поэтому чуть ли не с пелёночного возраста старалась поближе познакомиться с настоящими кошками - пушистыми и с хвостом. Лезла из коляски, стоило обнаружить в пределах видимости усатую мурлыку, не слушалась маму и убегала в заросли, если там обнаруживался притаившийся кот, часами могла сидеть рядом с дворовой Муркой и слушать... да...
Я никогда не тискала кошек и не таскала их на руках, в отличие от других детей. Мне это в голову не приходило. Они же были взрослые кошки, серьёзные и часто занятые своими делами, а я всего лишь котёнок. Но зато они всегда рассказывали много интересного.
Про то, что за зелёным забором живет очень злая собака, которая почти никогда не лает, но порвала соседского кота. О том, что в этом году очень много слётков-голубей, потому что был сильный ветер. О том, что... да много о чём.
Так было, пока не появилась миарми. Это была первая кошка, которая меня поцарапала. Я, помню, страшно удивилась и совсем не испугалась, потому что миарми сказала, что так надо. Я привыкла слушаться взрослых и потому поверила ей сразу.

Тай:
Отбежав подальше от селения, я обернулся в человека. Присел у куста болотицы, собрал перезревшие уже ягоды. Тают на языке. Вкусно!
До указанного на карте и в пророчестве места - один тенчень хорошего бега. Оказаться там надо сразу после заката. Но у меня все рассчитано, волосок к волоску вылизано. Не найду - обратно прибегу, успею. Если узнают, зачем бегал, - оправдываться не буду. Кто не рискует - бегает голодным!
А если найду то, что пророчеством обещано, значит, дальше пойду. Тогда обратной дороги домой - нет. Учитель скажет вождю, куда я пошёл, селение снимется с места и переедет. И я уже никогда никого не найду. Ну, то есть когда я спасу мир, они все сами меня найдут, я уверен. А вот если струшу и решу обратно вернуться, некуда будет. Но это правильно - жизнь одного лонгвеста, даже самого умного и сильного среди молодняка, ничего не стоит по сравнению с целой стаей. Тем более, у нас опять три беременных самки, пятеро щенков, этим летом еще семь самок войдут в детородный возраст...
Я себе одну присмотрел, покрасивее. Всё равно вырождаемся, но обычно стараемся не мешать кровь уж так откровенно - меняемся с соседями в день весеннего солнцестояния. Особым шиком считается найти место празднования стаи из других уголков леса и наделать там пару-тройку щенков на память. Но у меня пока не получалось, хотя щенки уже есть, четверо. Я даже видел одного. Смешной и на меня совсем не похож.

Татьяна:
С этого момента все изменилось. Миарми рассказала мне, что я должна научиться быть человеком для окружающих людей и родителей, а кошкой меня научит быть она. И я стала учиться.
Читать, считать, стишки, бантики... слушать, нюхать, ощущать... иногда я по малолетству путалась, и взрослые или смеялись над моими ошибками, или качали головами, странно посматривая на меня. Потом я научилась различать две жизни и не смешивать их между собой. К тому моменту, как пришла пора идти в первый класс, я уже была вполне нормальным ребёнком по меркам людей и обученным котёнком по меркам миарми.
Других таких странных котят, как я, рядом не было, и я усвоила, что бывают котята, которые с хвостами и когтями, и бывают дети, из которых потом, когда они вырастут, получаются люди. И с теми, и с другими было весело играть, но по отдельности. Почему-то дети людей совсем не умели играть с детьми кошек, и они всё время обижали друг друга. Так что мне пришлось привыкнуть, что людские игры отдельно, а кошачьи - ещё отдельнее.

Всё было прекрасно, пока мне не исполнилось двенадцать. Тем летом меня впервые отправили в лагерь на морском побережье сразу на три месяца. Я очень радовалась и ждала, беспокоясь только об одном - вряд ли миарми сможет поехать со мной. Но меня успокоили и дали кучу упражнений на лето, пообещав, что если я справлюсь, то совсем скоро будет праздник, когда я стану взрослой и смогу превратиться в кошку с хвостом и шерстью.

Лето началось волшебно: море было сказочное, и с ребятами я вполне ладила, целыми днями гоняя по лагерю загорелой голоногой бандой. А ночами я упражнялась. Так всегда было - для того, чтобы выспаться, мне достаточно четырёх-пяти часов. А ночь - лучшее время для необычных занятий.
Но шестнадцатого июля я вдруг упала в обморок на общей линейке. Не помню, чтобы у меня было какое-то предчувствие или страх, ничего похожего. Я просто грохнулась прямо в строю и перепугала весь персонал лагеря. Меня почти полчаса не могли привести в себя, вызвали скорую из города, но я очнулась сама и ничего не помнила.

А на следующий день приехала тётя Света, мамина сестра. И я узнала, что мама и папа погибли в разбившемся автобусе, в котором ехали вместе с туристической группой на экскурсию к пирамидам...
Так я оказалась сначала в другом городе, где жила семья маминой сестры, а потом в интернате. Впервые в жизни я была совсем одна. Я понимала, что миарми не может найти меня так быстро, тем более за тысячи километров от родного города, но твёрдо верила, что рано или поздно она появится. Ведь ещё даже осень не закончилась.
Взрослые удивлялись моему спокойствию. А чему удивляться? Кошки слёз не льют.
Кроме того, я чувствовала, что благодаря упражнениям, которые я не забросила и выполняла с каким-то маниакальным упорством, во мне что-то начало меняться. Это что-то было глубоко внутри, но с каждым днем изменения нарастали, словно растягивая изнутри тонкую шкурку человеческого подростка, не помещаясь в ней и грозя разорвать на кусочки. Я догадывалась, что это признаки первого оборота, который должен сделать из меня настоящую кошку. Но подсказать, как правильно, было некому.

Всё вышло неплохо. Только кошка из меня получилась чёрная, как уголь, и очень маленькая. Я оглядела себя с лапок до хвоста и сама себе не понравилась ни цветом, ни размером. Но зато в кошачьей шкурке все человеческие проблемы и огорчения унесло куда-то далеко-далеко, влажный запах земли из-под ближайшего куста был гораздо ближе и интереснее. Я обнюхала куст, села, обвив хвостом лапки, и... это называется "зов". Когда котёнок-оборотень, оставшись где-то один, зовёт взрослых. Я звала три ночи, и на четвёртый день миарми пришла за мной.

Тай:
Дерево у реки, указанное на карте и упомянутое в пророчестве, учитель нашёл уже очень давно. Он же не зря выбрал наш лес. И стаю нашу - тоже неслучайно. Мой прадед был сильным альфой, а после великого порабощения остался одним из сильнейших бет.
Первое время, пока был молодым, учитель ходил по Лонвестошу от стаи к стае. А потом, после рождения моего отца, осел именно у нас. "Вы - сильнейшая бета-линия на всем полуострове". Но когда начали появляться на свет мои братья, учитель напрягся. Он сам мне потом рассказывал, что даже начал подумывать кинуть зов и поискать ещё сильных бет, но тут родился я... Тайнгжэрми. Будущая надежда мира.

Татьяна:
- Таня, ты готова?
- Да, миарми. Когда?
- Этой ночью. Ты всё помнишь? Слушай зов, и твой мир позовёт тебя. Твой мир и твой альфа.
- Мне обязательно уходить, миарми?
- Ты знаешь, что обязательно. В этом мире нет свободного места для новой альфы. Ты же не хочешь спровоцировать войну за территорию? К тому же на твой зов взрослой альфа-самки не откликнулся ни один альфа-самец, значит, искать его надо в других мирах. Ничего, котёнок, ты справишься. Главное, ничего не бойся и будь внимательна. Ты уже многому научилась. Калейдоскоп твоих обликов полон... Ты взяла всё, что мог тебе дать материнский мир, теперь пора идти дальше.
- Миарми, я... ты думаешь, у меня все получится?
- Я уверена, котёнок. Ты сильная альфа, просто ещё очень молодая. Иди и учись.

Тай:
Всё-таки я чуть поторопился: до заката ещё четверть теньчени, а я уже почти на месте. Ладно, сяду возле дерева, глаза закрою, как будто меня тут нет... главное - не заснуть.
И тут воздух словно натянулся, даже дышать стало тяжело, хотя я не у того самого дерева сел, а подальше. Если б у того, точно лапы бы откинул. Вскоре натяжение воздуха стало настолько плотным, что я будто видел его, как ткань. И вдруг в этой ткани появилась дырка. Маленькая. Но она росла и росла... Я чувствовал исходящие оттуда какие-то незнакомые запахи... Я уже давно обратился в лонгвеста и отполз поближе к кустам. Я, конечно, смелый, но умный. А здесь полным дураком надо быть, чтобы не понять - происходит какая-то странная фигня. И лучше на время слиться с природой. Вот я и слился.
И тут ткань окончательно порвалась, с треском... и все исчезло, как будто почудилось. Только под деревом возникла... самка! Это ещё что за насмешка судьбы? Зачем мне сейчас самка?! У меня никакого настроения делать щенков нет. И даже если просто, без щенков... Хотя это роскошь непозволительная, но всё равно... Не хочу я сейчас самку! Тем более такую... странную.

Татьяна:
Иди... учись... иногда миарми заносит в многозначительный мудровывернутый пафос по самый хвост. А мне что делать? Я никогда не мечтала о других мирах, мне вполне нравилось в этом... удобно, привычно. А там что будет - кошка хвостом на воде написала!
Утешает одно. Как только "научусь" и освою этот самый "свой" мир, смогу навещать родное измерение, когда захочу. Именно потому прощаемся мы с миарми быстро и немного скомкано, не навсегда же.
С друзьями я простилась заранее, вещи собрала и уложила в рюкзак. Много мне не нужно. Там, где оплошает Таня-человек, вполне устроится Таня-кошка. Хорошо, что я научилась обороту в одежде, а сначала приходилось раздеваться догола, ведь костюм исчезал вместе с шерстью в неведомые дали.
Джинсы, берцы, футболка, рубашка, куртка. Нож, зажигалка, котелок. Волосы опять отросли чуть ниже плеч, чёлка падает на глаза, я не успела постричься. Ничего, соберу в хвост. Всё. Вперёд...

Тай:
Брюки... на самке - брюки! Не какие-нибудь там шаровары под платье, а обычные брюки. То есть не обычные - ткань странная. И куртка... странная. И... вся эта самка какая-то странная, короче. Ша, не хочу! От нее даже пахнет как-то...
Я, не оборачиваясь в человека, подошёл поближе и обнюхал это.. Нет, на то, что обещало пророчество, она совсем не была похожа. Ни разу!

Татьяна:
Я припала на одно колено и замерла. Переход завершился успешно, и первые мгновения в новом мире ушли на то, чтобы сориентироваться. Куда меня занесло? Прислушаться, принюхаться... осмотреться.
Пахнет лесом, рекой и... самцом. Фу! Лиса! Лиса - это почти собака! Фуф!
Я отчаянно чихнула и даже потерла лапой... то есть рукой нос. Подняла глаза.
Точно, лиса, только странная. Здоровенная, с огромного волчину, и цвет... чёрный... с проседью. И тоже нюхает меня, носом тянется.
- Фу, брысь!

Тай:
Где солнце клонится к закату,
Где древо у реки растёт,
Укрыто, что дороже злата,
И лишь один его найдёт.
Вот если то, что дороже злата, - это она есть... Укройте её обратно, немедленно! Зачем она мне сдалась? Интересно, я ещё успеваю домой вернуться? Да, надо возвращаться домой... И самку эту подозрительную привести! Может, приглянется кому?
Я обернулся в человека и презрительно посмотрел на самку:
- Ты сейчас что хотела сказать этим своим "Фу!"?

Татьяна:
- Пахнешь неприятно, - я выпрямилась и снизу вверх посмотрела на оборотня-самца. Странно, если он мой альфа, то почему я этого не чувствую? Присмотрелась внимательнее...
Мать моя мурлыка, кто ж ему энергетические каналы так перекорёжил? Всё, что выше уровня "бета", скручено и, такое впечатление, узлом завязано. Если он и альфа, то недоделанная. Н-да... и что бы это значило?
И тут меня накрыло. Пришёл пакет инфополя мира, подхваченный при переходе - это нормально, меня предупреждали. Но ни одна зараза не сказала, что этим пакетом, как кувалдой по башке шарахает, так, что на ногах не устоять!
Вот и рухнула я к ногам этого недоальфы, как героиня мелодрамы, бесчувственно и романтично. Прямо в какую-то грязюку.

Тай:
Сначала это золотко выдало мне, что я неприятно пахну. Потом закатила глаза и упала. Типа, от меня так мерзко воняет, что сознание потерять можно? И теперь мне ЭТО из грязи выковыривать и на себе к учителю тащить? Нет, на такие подвиги я не готов. Тем более, у меня ещё полтора тенчена осталось. Так что могу и подождать, пока это "счастье" в себя придет. Сокровище... Или закопать её тут и сделать вид, что не видел?
Так ведь самка же. Новая кровь. Польза стае. Жалко.

Татьяна:
Пакет шёл за пакетом, информацию утрамбовывали в мою бедную голову пинками, не заботясь о том, что от такого напора и лопнуть может. Образы, звуки, запахи, всё смешалось и диким торнадо мотало сознание по всему, кажется, этому мирку, из угла в угол, везде подхватывая новые порции всякой дряни, которую тоже, словно пылесосом, затягивало в мой бедный мозг.
Не знаю, сколько это продолжалось. Пришла я в себя, всё также лёжа в грязной луже, куртка с одного бока промокла насквозь, волосы вымазались в жирном иле и липли к лицу, а в нос бил всё тот же запах лиса. Уже вроде бы не такой противный - наверное, принюхалась. Привыкла. Н-да...
Повозилась и села, придерживая голову руками. А то на секунду показалось, что я поднимусь, а она останется в луже, неподъёмная от того количества данных, которые туда запихали.

Тай:
Я уже начал нервничать. Нет, если я даже на тенчень задержусь, а потом приду со свежей самкой - меня поймут. Но это если самка оклемается. А если так в грязи и сдохнет? Зарывать её потом ещё...
Но она наконец-то соизволила встать. Грязная. Мокрая. И пахнущая... Как она там сказала? Неприятно? Вот да, именно оно, это слово! Но, конечно, если ее отмыть, переодеть, и... заткнув нос, пометить... Для щенков - подойдет точно. На мордашку - ничего, фигура - сойдет... Бедра можно было бы и пошире, и грудь побольше, но в целом - потянет.

Татьяна:
Я посидела, потом очень осторожно покрутила головой. Трясти не рискнула. Отвалится ещё... Чтобы разобраться в той мешанине сведений, что мне выдали, нужно время, но даже поверхностного просмотра достаточно, чтобы понять, что... ох.
- Пророчество, значит. Тьфу, вот влипла! - я с отвращением обтерла о траву вымазанную в грязи руку. Бесполезно. Плюнула, кинула взгляд на лиса и вздохнула - этот свидетель, к сожалению, не лишний. Инфосфера - это круто, но очень... неконкретно. То есть определяться на местности приходится самой, а для этого нужен как минимум проводник. Туда, где я смогу уточнить, в какую сторону это дурацкое пророчество завёрнуто. Значит, пусть смотрит. Закрыла глаза, мысленное усилие, и...
- Мяоу!

Тай:
Звук, который издала самка, был очень странный. Очень-очень странный. Но то, во что она превратилась, было еще страньше. В книжках я видел такое, оно называлось "кошка домашняя". Только на картинках оно выглядело крупнее, откормленнее, внушительнее и пушистее. А это... мелкое, черное и пахло...
- Тяв! Р-р-р-р... тяв!
Надо ж было так лохануться?! Самка! Да эту самку еще растить и растить. Хотя все равно первому она достанется мне, как нашедшему. Ладно, надеюсь, быстро бегать это "сокровище" умеет? Ещё раз рыкнув, я рванул в сторону селения.


Go home

Равиен - 2

Татьяна:
Сам он... это самое р-р-р-тяф! Хоть бы подумал своей остроухой башкой, какого размера лис-переросток, а какого - обычная домашняя кошка. Ладно я: пропустив этого путеводителя метров на пятьдесят вперёд, спокойно пойду по следу, немножко смухлевав с размерами, пока никто не видит. А если бы просто кошка была?
Главное отличие альфы от любого другого оборотня - множественный оборот. Поскольку я родилась кошкой и ещё очень молодая альфа, мой оборот охватывает всех кошачьих, известных в моём старом мире. Это начальный уровень, со временем я научусь оборачиваться в любое живое существо, с которым вступлю в контакт.
Но это новый мир, странный, непонятный и наверняка опасный, так что не следует светить секретами перед кем попало. Моя пантера, слегка подотстав, бесшумно неслась вслед за провожатым и чутко ловила звуки и запахи - чтобы не уткнуться носом в хвост неожиданно притормозившему лису.
Плохо одно: кошки, даже большие, не слишком любят бегать далеко и долго. Мы спринтеры, способные на молниеносный, но короткий рывок за добычей. А тут приходится держать скорость. Не очень сложно, но и удовольствия никакого. Даже оглядеться толком не получается.

Тай:
Я чувствовал её запах и бежал, не оборачиваясь. Чего зря головой вертеть? Нет, будь она нормальной самкой, я бы вел себя иначе. Но это "сокровище" мне откровенно не нравилось.
У границ нас уже поджидали - я почти опоздал к нужному времени.
В поисковом отряде был и мой бывший друг. Я сделал вид, что его не заметил, хотя всё углядел... И ехидную улыбку на его морде, когда он решил, что я струсил и вернулся. И зависть, когда понял, что мелкая вонючка, выпрыгнувшая из леса - самка. Моя самка, раз я её привёл.
Обернувшись в человека, я, не оглядываясь, направился к учителю. Останавливать нас никто не стал - потом расспросят, позже.

Татьяна:
Первое, что пришло мне в голову, когда я, почувствовав запах множества оборотней, сменила пантеру на кошку и выскочила на поляну, были слова из старой песенки: "А чукча в чуме ждёт рассве-е-та-а!"
Натуральные чумы... Я такие видела на картинке, а потом и вживую, потому что оборотни - олени и белые медведи - очень гостеприимный народ. Ближайшая подруга миарми - старшая медведица в своём клане, и мы часто приезжали к ним летом, а один раз зимой. Охотились и учились выживать в тундре. Это были самые трудные и в то же время самые клёвые каникулы в моей кошачьей жизни.
Вот и здесь чумы, крытые шкурами, дым очагов, всё как положено, не хватает только запахов железа, бензина, работающей электроники и прочих достижений цивилизации. Земные оборотни не чураются некоторых удобных вещей, а здешние с ними, похоже, незнакомы. Печально.
И всюду резкий, непривычно-мускусный лисий "аромат". Ф-ф-ф...

Тай:
Войдя к учителю, я молча уселся у него в ногах на мягкий, пушистый ковер (три шкуры медведя ушло!). Кивнул, позволяя просто считать информацию у меня из головы. Не то чтобы я любил этот процесс - не особо он приятный, да и голова потом болит. Но зато быстрый и надёжный - ничего важного не пропустишь. У учителя аж брови от изумления приподнялись. Почти выцветшие, когда-то бывшие голубыми, глаза засверкали любопытством. Морщинок на лбу стало ещё больше. Старый он у нас совсем - немного ему осталось.
Надеюсь, я это подумал уже после того, как он убрался из моей головы. Пусть учитель и утверждает, что считывание памяти и телепатия - разные вещи, но в этом вопросе я всё равно ему не верю. Позволяю рыться у себя в мозгах, но всегда подозреваю, что он оттуда узнаёт слишком много. Может даже то, что я сам ещё не готов признать.

Татьяна:
Лисы-лисы-лисы повсюду, навстречу целая делегация пожаловала, и все, как один, самцы. Я притормозила и стала внимательно оглядываться, лишь краем глаза заметив, в какой чум нырнул мой обернувшийся проводник.
Да, как я и подозревала, ни одного альфы. Они все одинаково... дефектные. То есть мне повезло нарваться не на одну недоразвитую лису, а на целую стаю? Нет, если прислушаться к шуршанию информации из постепенно распаковывающегося архива, "подфартило" мне на целый недоразвитый мир... Не радостно...

Тай:
- Вот, значит, как, - учитель даже приподнялся со своего кресла, чтобы самому взять из тайника бумагу с текстом пророчества.
Он его наизусть помнит, но зачем-то часто перечитывает. Я потянулся достать карту из тубуса, но старый маг махнул рукой:
- Позже.
Позже, так позже.
- Вы думаете, что сокровище - это самка из воздуха? - уточнил я. Уж на что пророчество бредовое, но то, что самка - сокровище... Нет, свежая кровь, конечно, ценна, но не настолько, чтоб о её появлении за пятьсот лет предупреждать.
И тут это "золото" объявилось. В образе девушки её запах не так шибал в нос, но все равно чувствовался. Чужак. Кошка! Р-р-р-р!

Татьяна:
Лисы молча расступились, пропуская меня. Я сделала несколько шагов и тоже вернула себе человеческий облик. Мокрая куртка тут же неприятно прилипла к телу. Оглядываясь, я тихо, почти про себя, недовольно зашипела. Слишком пристальные взгляды, слишком жадное внимание. Так и на драку можно нарваться. Воспитанные оборотни не пялятся на незнакомых самок и не тянут носами воздух, словно ты кинула зов. Брачный.
Лисы мне попались невоспитанные, но необщительные. Нюхать - нюхали, но близко не подходили, и я спокойно прошла через поляну к нужному чуму.
Интересно. Запах... незнакомый. Моя кошка его не знает, а вот мозг, получивший инфопинка, уверенно идентифицирует: маг! Любопытно...
Вежливость наше всё, так что я деликатно постучала костяшками пальцев по опорному шесту чума. Полог откинулся, изнутри пахнуло лисом, магом, травами и ещё чем-то очень домашним и уютным.

Тай:
- Ну, заходи, девочка, поговорим, - ласково, как со щенком, произнес учитель.
Самка вошла, огляделась и прищурилась на светящуюся лучину. Последний год учитель даже магический шар не зажигает - силы бережёт. Последний нормальный маг в мире... Как мы будем жить без него?!
- Здравствуйте, - промурчала самка, и я опять сморщился. Может, уступить её? Поменять на что-нибудь поприличнее?
- Проходи, садись. Тай нам с тобой сейчас чаю нальёт.
Я? Ей? Мне делать больше нечего?
- Не безрукая, - фыркнул, но встал и пошёл в дальний угол за чайником и плошками.
Оглянувшись, увидел, как учитель провёл рукой по самке, счищая с неё всю налипшую грязь. Ну да, на бытовое заклинание силы надо совсем немного. Но всё равно, могла бы и просто помыться - не растаяла бы.

Татьяна:
- Спасибо! - я искренне обрадовалась. Сразу стало тепло и сухо. Конечно, стиральная машинка тоже круто, но вот так - вообще блеск. Тем более, что машинки не наблюдается. В чуме полутемно, но я же кошка, мне достаточно и такого освещения.
Было очень интересно следить за магичащим стариком. Если немного перестроить глаза, не оборачиваясь полностью, становится видно, как он манипулирует тонкими потоками. Жаль, я так не смогу... оборотни видят магию, но не управляют ею.
Фырчащий лис ушёл куда-то в угол, и я не обращала на него внимания. Не нравлюсь я ему, ну и на здоровье. Мне он тоже не пряник с повидлом. А вот маг... маг, судя по всему, поможет мне сориентироваться. Пока же меня усадили на свёрнутые подушкой шкуры и пообещали напоить вкусным чаем. Любопытно, "чай" - это мой мозг так переводит любую местную разновидность заваренного сена, или у напитка есть конкретное название? Ладно, неважно... запах приятный и неопасный.
Я помню каноны и штампы из множества книжек, когда героине-попаданке начинают ни с того ни с сего помогать первые встречные. Но у меня немного иначе. Я пришла не просто так, провалившись в прореху между мирами. Я пришла потому, что меня позвали. В установленное место, в определённое время. Логично, если при таком раскладе мне объяснят, зачем я понадобилась.
Инфосфера этого мира уже поделилась со мной своими трудностями. Что-то в ней сильно не так, мир болен. На уровне энергетических потоков я видела, как зародилась эта неправильность. Но в инфосфере не существует такого понятия, как время.
Вчера они тут заболели или тысячу лет назад - непонятно. Знаю только, что сбой произошел по вине мага и... оборотня. Они были связаны и вместе что-то нарушили в правильном течении энергетических потоков. Наверняка следствием именно этого являются проблемы всех встреченных мной оборотней, не развивающихся выше уровня бета. Но дьявол, как известно, прячется в мелочах. Вот эти мелочи мне и предстоит выяснить.
- Ты альфа? - какой глазастый старичок.
- Да.
- Наконец-то!

Тай:
Я чуть чайник не уронил! Горячий! На ногу!
Альфа? Самка - альфа? Кошка - самка - альфа?! Бред!
Но учитель смотрел на неё так, будто верил. Хотя учитель и в пророчество верит. Нет, явление самки из разрыва в воздухе было эффектным. Чего уж там... Может, и правда придется её тащить с собой мир спасать? В процессе выяснится, для чего она там сгодится. Только теперь не очень понятно, что дальше делать надо. Мы-то рассчитывали, что когда я в нужное время в нужном месте найду то, что дороже злата, - все станет яснее ясного. А ничего не стало. Наоборот - запуталось. Самка эта... Альфа... Р-р-р-р!

Татьяна:
Так, история длинная и печальная. О том, что маги тоже люди и им всегда мало...
Как я поняла из рассказа, маги пришли в этот мир около тысячи лет назад. Пришли как друзья, предложили союз и помощь. Хозяева мира - оборотни - встретили пришельцев настороженно, но в целом спокойно. Они веками уживались с племенами людей, да и друг другу никак на хвост не наступали. Вот и магам выделили ничейные земли, тем более, что там плохо росли леса, а оборотни без леса прожить, конечно, могут, но не хотят.
Маги поблагодарили и пару веков обустраивались, колдуя с климатом и растительным миром пустыни. В результате отстроили город, предместья и даже университет.
Хотя в те времена магов было совсем мало, чуть больше тысячи. Это сейчас... но об этом дальше.
Устроившись со всеми удобствами, пришельцы принялись "расширять связи". В те времена они действительно помогали оборотням, лечили леса, предсказывали погоду, ну и так, по мелочи. А затем предложили более тесное "сотрудничество".
Маги рассказали, что, вступив в добровольный союз, маг и оборотень становятся сильнее, каждый в своей области. Но в этой бочке мёда сразу нашлась своя ложка дёгтя.
Добровольный союз был возможен с любым оборотнем, но быстро выяснилась одна неприятная деталь: стать равноправным партнёром в таком тандеме может только альфа. Любой другой оборотень более низкого уровня станет ведомым, подчинённым и со временем вообще потеряет свободу воли.
Старейшины оборотней - все без исключения сильные альфы - мгновенно запретили подобное, и маги подчинились. На первый взгляд.
Уже тогда попадались среди них любители завести на дармовщинку "домашнее животное", из которого можно тянуть силу, ничего не давая взамен. Для этого они изобрели особый зов, которому не могли противиться слабые оборотни.
Но с такими ухарями быстро разобрались, потому что зов слышали не только слабые особи, но и альфы.
Так что любитель "зверушек" моментально получал по ушам от разъярённого хозяина той территории, где осмеливался "поохотиться". Альфа, перехватив зов и освободив члена своей стаи, почти сразу мчался на разборки, порыкивая и скрипя зубами. А злой альфа - это вам не фунт изюму. Любители дармовщинки быстро повывелись.

Тай:
Раздав всем по плошке с чаем, я снова уселся в ногах учителя. Подальше от кошки.
В который раз выслушал сказ про великое порабощение. Про то, как один оборотень взял и предал нас всех. Нет, понятно, что магам порядки не нравились. Многим магам. Понаехало их в наш мир и давай нас же пытаться заставить на них работать. Со щенковых времён злюсь, слушая эту историю.
Конечно, у магов одна правда, у оборотней другая, но нам-то о тех событиях маг рассказывает. Свой собственный маг. И узнал он всё от тех, кто жил до порабощения. Не перевранное ещё через несколько поколений. Не перестроенное под то, как кому удобнее. Настоящую взаправду.
И по этой взаправде и маги бывали хорошие. Вот наш же нам помогает - хороший, значит. И оборотни за своих дрались. И беты были сильные, и альфы существовали, пока их не... "завязали" - так это учитель называет. И плохие тоже были всякие. И маги, и оборотни. И порабощение это без предателя-оборотня не вышло бы. Убил бы гада. Хотя спустя столько-то лет он и сам, скорее всего, умер.
Да и маг, придумавший и провернувший всю эту завязаловку, тоже уже от старости должен был рассыпаться. Наш вот регулярно от нас подпитывается, а всё равно сдаёт. А мы добровольно его подкармливаем силой. Доверяем. А если бы сопротивлялись? Нет, нормальные маги дольше четырёх сотен лет не живут. Оборотни по двести - двести пятьдесят. Мало. До завязывания, говорят, альфы до трёх сотен доживали. И не так, чтобы шёл, а сзади песок сыпется.

Татьяна:
Дальше всё было как всегда. Один сильно хитрозадый маг, один предатель, одна большая... она самая. Вслед за ними потом ещё кое-кто попробовал повторить опыт. Не остановила даже необходимость проведения запрещённого ритуала. Запретный ритуал дело такое... не зря, конечно, запретили. Зато на другой чаше весов скапливалось слишком много бонусов... И соблазн оказался слишком велик. Ведь чем сильнее партнёр-оборотень, тем сильнее становится маг.
Но первая пара, действительно, была значительно сильнее по сравнению с другими. К тому же, кроме знания о том, что именно надо делать, нужно было согласие обоих участников, а среди оборотней-альф больше не оказалось предателей.
А вот среди магов нашлось немало желающих получить дармовую энергию, долгую молодость и беззащитных... рабов. Фактически рабов. Для этого и надо-то было всего лишь воспользоваться моментом и привязать к себе как можно больше сильных бет, столько, сколько способен удержать.
Не все маги поддержали отступников, но...
Сразу после самого первого и единственного удачного ритуала в этом мире перестали рождаться альфы. Вообще. То есть потенциальные, может, и появляются, но выход на этот уровень рождённым здесь закрыт. И стало некому перехватить зов нечистоплотного мага, некому защитить оборотней.
Мало того, альфы, чудом выжившие во время войны и травли, медленно, но верно теряли свои способности.
Мир упал к ногам магов, как спелый, но подпорченный плод, потому что без альф оборотни стали вырождаться. С каждым поколением всё меньше сильных самцов и здоровых самок. Последние вообще стали появляться всё реже и реже... даже в свободных землях.
В самых густых лесах, куда не достает зов магов, где трудно выжить из-за суровой зимы и скудного питания. Только здесь и остались "дикие".
А в городах магов теперь живут "домашние" оборотни. Выведенные в неволе, с рождения предназначенные быть игрушками и батарейками для магов. Их используют и даже ценят. По-своему. Сильная "зверушка" стоит дорого. А размножается в неволе плохо.

Тай:
Наконец учитель дошёл до пророчества и карты. То есть до истории, когда он совсем мальчишкой ехал поступать в Университет. А по дороге столкнулся с безумцем, рассказывающим, что грядёт конец света.
"Времена тогда были смутные..." Мутили маги много в то время, как я понял. Сильнейшие быстро разбирали альф, в смысле, бывших альф, ломая их под себя. Большинство магов ликовали - сопротивления оборотней больше нет. И хватали то, что не схватили сильнейшие. Но были и нормальные. Они переживали и пытались придумать, как всё исправить.
Так что к безумцу прислушивались, но в его бред про камень и пророчество никто не верил.
Все искали того, кто всю эту заваруху замутил, чтобы или морду набить, или по плечу похлопать и спасибо сказать. А он пропал.
У него замок был отгрохан где-то в горах на севере - вот там он со своим оборотнем завязку всю и провернул. И на время массового беспредела - пропал. От слова совсем. Вместе с замком. А объявился уже после того, как наш учитель Университет закончил. Голограмму свою явил всему миру магов, поздравил их с победой и снова затих. И стоило всю эту смуту устраивать?
Так вот, учитель был молодой, глупый и в пророчество поверил. Ну и как-то переписал его с того рваного огрызка, с которым безумец по барам бегал. А карту уже потом добыл. По-моему, просто выкрал, потому что внятной истории, как карта у него оказалась, у учителя нет. Это щенкам можно сказать "забыл", и они поверят. Но я уже давно вырос. Все помнить, а про то, откуда у него карта взялась, забыть? Ща! Так я уши и развесил.
Загадочный огрызок, по просьбе учителя, я самке дал посмотреть. Зорко следя, чтобы не повредила. Судя по её лицу, она тоже не поняла ценность этого клочка бумаги. Потом учитель достал нормальную карту, а я убрал обрывок обратно в тубус.

Татьяна:
Я подозревала, что всё плохо. Была не права. Всё очень плохо. Это я опускаю три строчки нецензурных эпитетов, что скачут в голове.
Старичок-боровичок взял со стола замызганную бумажку и, прикрыв глаза, - зачем тогда бумажка, если он наизусть помнит? - нараспев продекламировал:
Где солнце клонится к закату,
Где древо у реки растёт,
Укрыто, что дороже злата,
И лишь один его найдёт.
Потом ему помогут двое,
И слабость силу обретёт.
Изменишь хоть одно условие -
Усилие даром пропадёт.
Когда избыток самомнения
Всю осторожность победит,
Тот, кто покажется слабее,
Сильнейшего поработит.
Юнцы всегда готовы к драке
И часто погибают в ней,
Но знают старые рубаки:
Опасность скрытая страшней.
Когда беды не ожидаешь,
Её никак не обойти.
Прими, сразись и ты узнаешь,
Как сокровенное спасти.
Успешно одолев преграды,
Дары несметные найдёшь.
Но выбирай с умом награду,
Живым одно лишь унесёшь.
Богатство вряд ли пригодится
Тому, кто алчностью влеком,
Его душа развоплотится,
И вмиг забудет мир о нём.
Замолчав, боровичок открыл блёклые старческие глаза и вопросительно уставился на меня. Ну и чего он ждет? Восторгов?
Мало того, что пойди туда, не знаю куда, и сделай то, не знаю что... Так ещё в середине нет куска и концовка потеряна.
Это я не сама догадалась, это лис комментировал на заднем плане.
Из понятного удалось выловить следующее: сначала нужен маг, потому что пакостила в своё время связка из мага и оборотня, значит, и развязывать предстоит тем же составом. Весело, особенно учитывая слова старичка-боровичка, что нынешняя магомолодёжь жизнью вполне довольна, оборотней считает животными и использует без зазрения совести. Сложно поверить, что один из них радостно побежит спасать мир от самого себя.
Но без мага никак. Дикий оборотень просто не пройдет "туда, не знаю куда" через населённые земли без того, чтобы его десять раз не поймали и не... хорошо, если просто поимеют. Тем более самку! Бесхозную!
У меня нет никакого желания работать свиноматкой-производительницей. Да, конечно, ни один маг не сможет меня подчинить, хотя пытаться будут все. Но это ещё хуже, потому что стоит мне засветиться как альфе, и на меня начнется такая охота... что никакое пророчество близко не валялось.
Короче, нужен маг. Где его взять?

Тай:
Когда избыток самомнения
Всю осторожность победит,
Тот, кто покажется слабее,
Сильнейшего поработит.
Дальше часть текста олениха языком слизала. Учитель говорит - пятно было, и слова не смог разобрать. С самого начала это пророчество подпорченное оказалось. И перевод утеряли. Вот что это четверостишье значит?
Хотя чего я конкретно к нему прицепился? Там где ни копни... Хоть нору лапами вырой - ничего не понятно. А я так надеялся, что найду то, что дороже злата, и сразу всё ясно станет.
Ща! Ничего не ясно!
С другой стороны, у учителя давно была идея, что исправить всё может только такая же пара, как испортила. Маг и оборотень. Но учитель не переживёт это путешествие. Хорошо хоть сам понимает. И что же делать-то? В засаде у Университета сидеть? Ловись, маг, большой и маленький? Да меня первого поймают и скрутят. На этом всё моё спасение мира и закончится. Ну, выпускникам-то я не по зубам, но там и взрослых полно. Тявкнуть не успею.

Татьяна:
Не люблю я сказки... реальная жизнь слишком часто на них похожа во всём, кроме счастливого конца. А тут прямо классика жанра: замусоленная карта, невнятный стих про белого бычка и старичок-боровичок в качестве справочного бюро. Ну, чаем ещё напоил. Поесть, кстати, не предлагал. Я пока не голодная, но перед дальней дорогой не помешает. А, ладно, поймаю птичку или мышку, когда отойду подальше.
Судя по всему, боровичок всё рассказал. Я задумалась, а он на лиса в углу косится как-то странно и на меня потом смотрит. Опять на лиса - и на меня. Чего это он?
- Тай, позови старейшину Орнейса. Сегодня мы должны уйти на новую стоянку, а девочке понадобится кое-что выделить в дорогу.
- У меня всё... - только начала выступать я, как меня жестом заткнули и дождались, пока фыркающий лис выйдет из чума.
- Девочка, я должен рассказать тебе некоторые... подробности о магах и ритуале привязки, - если бы старичок не был таким полинялым от старости, я решила бы, что он краснеет. - Этот разговор не стоит начинать в присутствии молодого оборотня.
Хм. Это он о чём? Я устроилась на подушке из шкур поудобнее и приготовилась внимать.
- Видишь ли... маги давно установили, что привязка, насильственная привязка, лучше и быстрее всего происходит во время... совокупления.
Он всерьёз полагал, что я умру от смущения на месте? Я оборотень, кошка! Не говоря уже о том, что выросла не в деревне при крепостном праве, а в двадцать первом веке... Хотя кто их знает, какие у них тут самки? Может, как раз стеснительные.
- Попробуй договориться по-хорошему. Я надеюсь, не все молодые маги испорчены воспитанием... может, найдется кто-то..., - по-моему, старик как раз уверен в обратном, раз начал этот разговор. - Но если не получится... Ты - альфа. Ты сильнее, особенно молодого мага, выпускника. И ты сможешь... если он попытается...
- Изнасиловать его самого, что ли? - Нет, понятно, что пряников никто не обещал, но блин!
А дедуля кивает!
- Тогда в вашем союзе главной будешь ты, и маг не сможет противиться твоей воле.
Мне и, правда, даже как-то неловко стало, когда представила себе картинку.

Тай:
Я отставил плошку с чаем, которую крутил в руках. Для приличия даже прихлебывая оттуда иногда. Посмотрел на учителя с подозрением и демонстративно фыркнул. Он меня всё ещё за щенка держит? Как мир спасать - так я взрослый. А как тайну какую-то услышать - так "сбегай, малыш, налево, направо, потом прямо и вернись обратно - мы как раз тут всё интересное без тебя обсудим"? Ща! Побежал, путаясь в лапах и спотыкаясь о хвост, ага...
Вышел из дома, обернулся и встал по ветру, чтобы запах в сторону уносило. Магически учитель бы меня учуял, только он же на чистке самки подыстощился. Не будет зря последние силы тратить.
- Привязка лучше и быстрее всего происходит во время... совокупления, - а вот про это он нам никогда не говорил. То есть это что ж получается?
Я даже головой потряс, отгоняя страшное зрелище. И так-то попасть к магу и пропасть - для нас одно и то же. А теперь выходит, что сначала этот маг тебя... Ща! Да я ему это самое место отгрызу, р-р-р-р!
- Попробуй договориться по-хорошему. Но если не получится, то ты сможешь..., - это чему это учитель мою самку учит?! Чтобы она что? Чтобы она с магом?! Добровольно?!! А с чего он взял-то, что она альфа? И уж точно не поверю, что она сильнее магов окажется. Вот меня учитель натаскивал, как зову противостоять. А она... Да она даже не поймет ничего!
Нет, они там себе могут, чего хотят, придумывать, но я - против!
Ладно, теперь можно и за старейшиной сбегать.

Татьяна:
Лис меня нашёл и привёл, маг сказку про "изнасилуй его сама" рассказал и в карту пальцем ткнул. Аккурат в то место, где потенциальные жертвы изнасилования водятся стаями. Пока всё правильно. В смысле, как стишок предсказывал.
Университет нарисован на карте, и как раз сейчас время, как выразился старичок, "первой охоты". Молодые маги ловят и привязывают к себе свою первую "зверушку". Их, оказывается, может быть много, зверушек, в смысле. Чем богаче и сильнее маг, тем больше оборотней он использует для поддержания собственной силы. А в Университете маги молоденькие, только-только оперившиеся, можно сказать.
Вот такого и предстоит... ловить и трахать. Блин, звучит совершенно по-идиотски. Очень надеюсь, что у того, кого я поймаю, хватит мозгов согласиться добровольно. Тогда, может, и без секса как-нибудь обойдёмся.
Нет, я не ханжа и достаточно взрослая кошка. Но одно дело, когда ты зовёшь и потом выбираешь самого достойного, а другое... какой-то непонятный маг, даже не оборотень.
Ладно, будем считать, что всё пока идёт, как изложено в стишках.
Где солнце клонится к закату,
Где древо у реки растёт,
Укрыто, что дороже злата,
И лишь один его найдёт.
Потом ему помогут двое...
Один меня встречал, второй помогал... Теперь, прикинувшись слабой, отправляемся ловить мага. А селение оборотней эвакуируется подальше в чащу. На всякий случай.
Мне притащили три корзины каких-то дохлых птичек и лепёшки, по виду - из коры. Н-да... и что я должна со всем этим делать? Тем более, когда поймаю мага и пойду в "цивилизованные земли"? А я пойду, потому что это здешнее "не-знаю-где" расположено за ними. Гипотетическое место мира, которое надо починить. Н-да, из инфосферы оно всё выглядело как-то... проще.
Вот только надо придумать, как от этого добра вежливо отказаться... Люди, то есть лисы, от души предлагают, спасительнице мира им ничего не жалко...

Тай:
Я тихо сидел и не отсвечивал. Но чувствовал, как у меня уши в трубочку сворачиваются. Они всерьёз верят, что это недоразумение спасёт мир? Они, правда, собираются отпустить самку одну таскаться по землям магов? Без присмотра?! И это после того, как учитель... то есть все знают, что её там каждый встречный маг может не только поработить для выкачки силы? А для этого маг должен её... Р-р-р-р! Нет, я так не могу! Даже с кошкой так поступать нельзя.
- Я пойду с ней, - только что кулаком по столу не стукнул и посмотрел на всех так, чтобы дошло: спорить нет смысла. Я решил. Ша!
- Конечно, - одобрительно кивнул учитель. - Это даже не обсуждается.

Татьяна:
- Зачем? - нет, я не согласна. Этот лис меня встретил, спасибо ему большое. И достаточно. То, что это не мой альфа, я вижу, остальное и так понятно. Зачем кошке в лесу провожатый? Зачем мне в обитаемых землях оборотень, который не сможет противостоять магическому зову и сдаст меня с потрохами первому встречному дрессировщику?
В чум набилось народу, дышать нечем. И все смотрят на меня, как на восьмое чудо света.
Блин, я и так чувствую себя долбанутой на всю голову мессией. Пророчества, маги, спасение мира... мне просто деваться некуда - этот мир позвал меня, значит, он мой. Должен стать моим. А пока он болен, пока маги ловят и используют оборотней, как бесправных рабов, жить спокойно всё равно не получится.
Мне надо учиться, искать контакт с самыми сильными ветвями оборотней, приобретать новые облики, накапливать калейдоскоп образов... пока моя сила не возрастёт настолько, что я смогу путешествовать между мирами. Тогда я вернусь домой... в смысле,в гости схожу. И открою друзьям дорогу в этот мир.
Но не приводить же гостей в дом, когда там бардак и бесчинствуют разбойники? Сначала придется навести порядок...
Вот только лис в этом раскладе по-любому лишний.
- Зачем ему идти со мной, ведь он не сможет противостоять зову и всё расскажет магам.

Тай:
- Это я-то не смогу противостоять зову? - сейчас из шкуры от возмущения выпрыгну! - Да меня с самого детства только этому и учили, что б ты знала!
Зря я вообще в пререкания вступил. Но задело ж... Потому что права. Потому что страшно в этот рассадник магов самому идти. Но отпустить туда самку, будь она хоть трижды кошкой - стыдно. Я - не трус, как мой бывший друг. И это меня со щенкового возраста учитель готовил к мысли, что, может быть, именно мне придется спасти мир. И тут на тебе! Мало того, что не я, так ещё и без меня?! Ща! Не знаю, что там эта самка сама себе напридумывала, но одну ее точно отпускать нельзя. Позор на всех лонгвестов.
- Короче, я решил. Ша! - произнес вслух, если по взгляду не поняли. Хотя учитель с отцом и так не спорили. А самку я даже спрашивать не буду. - Собирайся. В Университет отведу.

Татьяна:
Упёртый попался. Не лис, а ишак.
Сначала я пыталась договориться по-хорошему. Выпила ещё чаю, к которому, наконец, выдали местных... лепёшек. Только не из муки, а вроде из сухого мяса с ягодами. Вкусно. Пока грызла, напомнила, что сильный молодой оборотень ещё пригодится стае, что рисковать понапрасну глупо, что... что... лепёшка кончилась, цензурные аргументы тоже. Местные старейшины сидят, как истуканы, только глазами водят - на меня, на лиса, снова на меня.
Нет, этот ишак уперся и ни с места. "Я пойду с тобой", и хоть кол на голове теши. Я бы и пообтесала, но как-то глупо с ним драться. Не маленькие, чтобы кулаками и зубами правоту выяснять.
- Ладно, проводишь меня до тех пор, пока будет безопасно, а дальше я сама.
А дальше я и правда сама... Куда он денется, когда увидит, что я ушла в земли магов? Порычит и пойдет домой.


Go home

Равиен - 3

Татьяна:
Мало того, что этот ишак с лисьим хвостом и запахом рысил впереди с невыносимо самодовольным видом, он ещё и оглядывался всё время. Ждал, что я потеряюсь по дороге?
Вынужденная из-за этого в третий раз перетекать из облика в облик прямо на бегу я плюнула и только чуть-чуть удлинила ноги кошачьей ипостаси. Кошка получилась нескладная, как жирафа, но бежать стало удобнее. Лис же такие мелочи вряд ли разглядит.
Он ведь у нас - спаситель мира... Карту запихивал в тубус на шее с таким видом, словно готов насмерть биться с врагами за обладание этим невразумительным обрывком.
Карта... да на этой примитивной картинке ни масштаба, ни подробностей, а направление я и так чую, так что пусть таскает, мне не жалко. Меня вообще сейчас больше беспокоят маги и будущая привязка... старичок-маговичок не очень подробно расписывал процесс, но мне хватило...
Бежали мы почти всю ночь, а перед рассветом устроились на отдых. Я на дереве, а мой спутник под ним. Далековато забрались оборотни... и правильно.

Тай:
Утром я проснулся от странного, пробирающего до мурашек чувства, что меня куда-то зовут. Настойчиво. Это очень важно, и я должен всё бросить и идти. Потряс головой, прогоняя сон. Прислушался. Впереди, чуть справа, шумела и пахла деревня. Та, что была и на нормальной карте, и на огрызке. Я был уверен, что это - деревня. Пахло птицей, чем-то похожим на оленей и лосей, вкусной едой и ещё всяким непонятным.
Я вёл самку вдоль гор - так безопасней. Но Университет находится на другом берегу, вокруг него свободная территория, так что теперь нужно просто переплыть реку. Широкую и глубокую.
Глядя на карту, можно было подумать, что горы, деревня и место, где я нашёл самку, почти рядом. На самом деле - пять тенченей бега. Хорошего бега! А не лапа за лапу, как мы плелись вчера.
В животе предательски заурчало. Надо поохотиться - с собой я еду брать отказался. Самка тоже. Хотя ей вообще сумки вешать некуда: сама в небольшую корзину поместится.
Посмотрел на дремлющее на дереве "сокровище" - сбежит ведь. Совсем она дурная какая-то. Стоит её тут без присмотра оставить - и сбежит. Вбила себе в голову, что я ей только мешать буду. Отбивалась, как от чумного. Это кто ещё кому мешать будет - непонятно...
Тут меня снова скрутил зов. Сильный, р-р-р! Раз самка не дёргается, значит, спит. Если спишь, зова не слышишь. Поэтому, когда маги устраивают сезон охоты на диких оборотней, самок и детей опаивают снотворным и прячут. А молодые самцы привязывают себя к деревьям и учатся противостоять. Тех, кто сорвался и, отгрызая себе лапу, рвётся на зов, - пристреливают. Не на смерть - тоже снотворным. Значит, ещё щенок или слабак. Не мужчина. Меня учили противостоять. Но практики пока не было. Маги давно не охотятся - боятся. В последнюю охоту нас полегло много, но каждый успел пристрелить с десяток магов. Мы быстро стреляем. Не всегда дичь можно загрызть - иногда стрелой удобнее.
Так что маги не лезут к нам в леса, а мы не лезем к магам. Нейтралитет. И тут я... Так, надо себя привязать. И самку. Но чтобы её привязать, надо сначала разбудить.
Я тявкнул. Раз. Второй. Третий...
И тут меня снова настиг зов, да такой, что... в голове только "иди ко мне", и всё. Хотя что-то ещё про дерево вертится. Дерево. Зачем мне дерево, когда меня зовут? Верёвка. У меня была с собой верёвка. Надо обернуться и привязать себя к дереву. Я сильный. Глубоко дышать. Думать о цели. Цель - дерево и верёвка. И самка... Самка!

Татьяна:
Я лежала на ветке и наблюдала за лисом. Для этого даже не нужно было открывать глаза, и единственное, что напрягало - хвост. Его всё время приходилось контролировать, чтобы он не дёргался от возбуждения и не начал хлестать по бокам и ветке.
Сначала был... это похоже на писк комара - на грани слышимости, но надоедливо. И ещё звук словно отражался от нас, уходя обратно коротким эхом. А потом на смену писку пришло... или всё-таки прилетело?.. щупальце, свитое из паутины, с кисточкой тонких нитей на кончике. Нити шарили по воздуху, как пальцы слепого, разлетаясь всё шире...
Вот одна ниточка, будто липкая паутинка, летящая по ветру, притянулась к лису и прицепилась к шерсти. Вторая...
Зверь раздраженно порыкивал, рявкал и стряхивал нити. У него неплохо получалась, и я не вмешивалась, сосредоточив всё внимание там, откуда эта дрянь тянулась.
Но потом что-то изменилось. От оборотня пахнуло чем-то новым. Страхом? Раздражением, злостью, беспокойством... он заскулил и затявкал под деревом, и я открыла глаза.
Он был точно облеплен этой паутиной: сотни тонких ниточек с каждой секундой опутывали лиса всё более плотным коконом и тащили прочь от дерева. Ух ты!
Дальше я действовала на одних инстинктах. Привстав на ветке, я мысленно протянула лапу и полоснула когтями по толстому жгуту, в который скручивались паутинки в паре шагов от обмотанного ими оборотня. Жгут дёрнулся, заметался, распушился на конце новым пучком паутины.
Резко перехватив этот пучок у основания, я прижала его к земле и зарычала. Всерьёз зарычала, в полную силу.
Жгут дернулся и обвис, паутинки бессильно поникли. Мысленно намотав конец этой "верёвки" на лапу, я оглянулась на спутника. Он уже встал на лапы, но ещё пошатывался. Паутинки медленно, по одной, опадали на землю и растворялись.
Ну всё, надеюсь, этого урока ему достаточно. А я пойду и проверю, кто там на другом конце... аркана.

Ромэй:
Вчера у нас был последний экзамен, и те, кто всё сдал на "отлично" и, главное, вовремя, с утра пораньше выстроились на огромном поле и, переглядываясь друг с другом, готовились издать свой первый зов.
Я уже видел закупленных для нас зверьков - жалкое зрелище. Абсолютно ручные, готовые лизать руки каждому. Нет, не о такой первой зверушке я мечтал все годы обучения. Не для этого мучился, корпя над учебниками, пока мои одногруппники гуляли и развлекались. Даже декан признал, что я лучший студент не только на своей кафедре, но и во всём Университете.
Сначала вышли самые слабые из выпускников: бытовики и начинающие природники, те, кто поедет по деревням. Они даже не переходили на второе зрение, чтобы сделать выбор, просто позвали того, кто был ближе всех.
Середнячки уже выделывались, просматривая ауры оборотней и призывая того, кто посильнее. Двое даже сцепились из-за довольно сильного пса: каждый пытался перетянуть его на себя. Наконец девушка проиграла и, расстроенная, захватила камышового кота. Я презрительно фыркнул.
Подошла очередь лучших - меня и ещё шестерых.
Под настороженным взглядом наблюдающего я встал максимально близко к реке и, глядя другим зрением вглубь леса, принялся сканировать. До селения оборотней мой внутренний радар, конечно, не достал, но своего зверя я увидел! Яркая красно-коричневая аура сильного беты, достойного бегать рядом со мной и делиться своей силой. Я накинул на него магическое лассо и потянул к себе. С первого раза не получилось, но, отдохнув несколько минут, я попробовал ещё. Опять разрыв. Наблюдающий с улыбкой кивает в сторону выпущенных ручных зверушек. Я отрицательно мотаю головой:
- Хочу дикого! Как у отца.
Остальные выпускники, уже озверушенные, с завистью поглядывают на меня. А я, отдышавшись, собираюсь с силами и снова изучаю лес. Зверей там два. У второго аура безо всяких оттенков коричневого, только красный цвет, но какой же блёклый!.. Нет, я хочу яркого и сильного, красно-коричневого.
Аркан затягивается, и я понимаю, что победил - он мой! Я чувствую его сопротивление, ощущаю, как дрожит натянутое лассо, тяну... почти вижу, как он сдается и начинает двигаться ко мне... и тут!.. Какая-то возня, аркан провисает, снова выравнивается, и я осознаю, что волоку красненькое и блёклое. Не могу сообразить, что произошло и где я ошибся, но делаю уверенное лицо - на меня смотрят и наблюдающие, и бывшие одногруппники. Так что пусть думают, что всё идет по плану - всё равно это будет настоящий дикий оборотень.

Татьяна:
Я неслась со всех кошачьих лап, прямо по зову, как по ниточке. По верёвочке. Сильный, засранец.
Пока бежала, ещё раз перебирала в голове аргументы в пользу карманного мага. Очень мне не нравилась идея кого-то там насиловать, но в добровольного помощника я не верила совсем.
Фактически, маг понадобится в самом конце, когда придется разбираться с последствиями выкрутасов его предшественника. Это да. Логичнее всего было бы отловить нужного "специалиста" уже на подходе к цели, верно? Ан нет!
Даже если я пройду через обитаемые земли, не нарвавшись на облаву... да блин! Не пройду, в том-то и дело!
Ни один маг с первого взгляда не определит, кто я: альфа, бета или мелочь пузатая. Но вот оборотня без хозяина увидит сразу и... И что? Правильно, бросит ментальный щуп-зов. Я, конечно, отобью и врежу в ответ, чтобы мало не показалось. И что дальше? А дальше - или мне придётся пробиваться к цели по колено в крови, убивая всех встречных магов, или мне нужен "хозяин".
Хозяйские оборотни не привлекают ничьего внимания... Более того, боровичок рассказал, что в их среде, по идее, невежливо лапать щупами чужую собственность. Вот, это ключевой момент.
И вообще, не следует быть слишком самоуверенной, правильно старый маг говорил.
Молодой, неопытный маг не может знать, как чувствуется и выглядит в ментальном плане альфа. Он ничего не поймет, пока не станет поздно. А вот старшие... тут никакой гарантии. То есть зов-то я оборву, но тревогу на том конце могут успеть поднять.
Так что весело бежим за щупом, как котёнок за верёвочкой, и не мяукаем. И молим кошачью маму, чтобы магёнок оказался хорошим мальчиком и всё понял на словах... бли-и-ин, река! Я люблю плавать, но терпеть не могу мокрую шерсть!

Ромэй:
Я ожидал всего, чего угодно.. Наблюдающие у меня за спиной приготовились к лицезрению страшного, огромного дикого зверя. Но мне под ноги прыгнула... кошка! Маленькая, чёрная, тощая какая-то, даже не пушистая. Мокрая! Самка. Матервестер!
- Подождите! Это какая-то ошибка! - я крутил головой, оглядываясь вокруг и первым, и вторым зрением. Оборотень, по которому оценят мою магическую силу - драная кошка? Это даже не позор, это полный провал... Это...
- Ну, на дальность всё равно лучше всех сработал, - успокоил меня один из наблюдающих. Взрослые маги, они понимают, что что-то просто пошло не так. А вот ровесники...
- О, да, Ромэй, это стра-а-ашный зверь! Дикий и неукротимый! - ну, вот и началось...
- Боюсь, боюсь, - навалять бы им... но не сейчас.
- Какая киска! У моей сестрёнки такая же, - а это вообще удар ниже пояса.
Связь уже начала устанавливаться, забирая мои силы. Надо скорее её настроить, показав этой "киске", кто из нас главный...
Я презрительно пнул ластившуюся к моим ногам кошку, уговаривая себя, что в случившемся есть и плюсы. Чтобы поработить дикого оборотня, лучшего способа, чем переспать с ним, нет. Мне же досталась самка.
Радости от этой мысли не прибавилось. Кинуть лассо второй раз я смогу, только как следует отдохнув, дня через два-три. Я уверен, что мне разрешат, но пока придётся наслаждаться тем, что есть.
Не заяви я всем вчера, что призову дикого оборотня, всё бы было иначе. Но я был так уверен в себе, в своих силах...

Татьяна:
Ах ты, зараза такая! Я еле увернулась, да и то не совсем. Когти просто зачесались от желания разодрать засранцу не только ногу, которой он меня пнул, но и физиономию.
Ох, чувствую, не выйдет у нас разговора. И по-хорошему не получится.
Верёвочка зова вывела меня на открытое пространство, заполненное людьми и оборотнями. То есть, судя по запаху, не людьми, а магами. Плотно утоптанная земля и пыль. С одной стороны - стена, окружающая территорию Университета, с другой - загоны для скота. Ага, мохнатого. Там сидели, лежали и нервно расхаживали несколько десятков оборотней.
Почти все маги уже обзавелись "питомцами". Я видела эту связь как сплетенные из паутины поводки. Ф-ф-ф-ф... если хорошенько полоснуть когтями, только клочки полетят по закоулочкам, но... но...
Магов слишком много, инстинкты придётся держать в узде. Мало ли, что я воспринимаю этот мир как свою территорию и меня бесят самодовольные рожи "поработителей"... мне нельзя светиться, рано. Ф-ф-ф-ф... блин.
Я мысленно подтянула свой "поводок", чтобы не провисал. Подумала и обмотала его вокруг кошачьей "талии" для верности. Никакого принуждения я не чувствовала, я вообще не чувствовала ничего, кроме всё разрастающейся злости. Так бы и дернула за свой конец, чтобы этот долговязый идиот, что сверкает на меня презрительно-возмущёнными глазами, приложился носом о землю, с размаху!
Кепка у него дурацкая, долгополая куртка больше смахивает на мантию, из-под которой торчат длинные тощие ноги, обтянутые узкими штанами. И сапоги сорок последнего размера.
Остальные маги одеты также, но выглядят нормальными. Кто-то чуть выше, кто-то чуть ниже и средняя упитанность. Это только мне достался дядя Поттер-великан недоделанный!
И вот ЭТО мне предстоит... того? Изнасиловать? Ф-ф-ф-ф!!!
Ноги длинные, руки длинные, шея... даже нос длинный! И все вместе тощее, как скелет-переросток. Мама моя мурлыка, а кривится-то как злобно! Э-эй! Только попробуй ещё раз на меня ногу поднять, Поттер долговязый! Сразу станешь мальчиком-который-не-выжил!

Ромэй:
Пнув ещё раз мелкую пакость, испортившую мне если не жизнь, то выпускной точно, сопровождаемый ехидными репликами, усмешками и просто взглядами бывших одногруппников, я шёл к себе в комнату. Собирать вещи и с позором выметаться из Университета. Конечно, скоро будет праздничный вечер и фейерверки, все будут радоваться, даже эта девчонка с камышовым котом. И только я...
Войдя в пустой зал первого этажа, снова пнул кошку носком ботинка под задницу, чтобы она смешно перекувырнулась. Говорят, они на четыре лапы приземляются, как не кинь.
Только нигде не сказано, что они при этом увеличиваются раз в сто! Матервестер!

Татьяна:
АР-Р-Р-Р!!!
Ну, гадёныш мелкий, сам напросился!
Я почти увернулась. Ключевое слово - почти. Обидно, больно, и... и... убью нафиг, а себе другого поймаю!!! АР-Р-Р-Р!!!
Долговязое ничтожество даже пискнуть не успело, когда я, перекувыркнувшись через голову и ударившись о стену, резко оттолкнулась от нее всеми четырьмя лапами, на лету меняя ипостась. Моя пантера крупнее тех, что водятся в земных джунглях, и весит больше. Будет этот кузнечик ходить тощими коленками назад после того, как грохнулся об пол.
Я прижала магёныша лапами, чуть выпустив когти ему в плечи для острастки, и яростно рявкнула прямо в побелевшее лицо, демонстрируя подросшие клыки.
- Р-р-рау! Р-р-ра-а-а..., - и, резко дернув на себя ментальный щуп, устремилась вдоль него глубже, глубже... вламываясь в сознание, как монголо-татарская орда в мирную деревню.
- Р-р-рау! Ещ-щ-щё р-р-раз так сделаешь - голову оторву. Понял, гадёныш-ш-ш ?

Ромэй:
Не понял вообще, что за прикол произошёл? Преподаватели ни разу не упоминали, что оборотни могут иметь больше, чем два образа. Человеческий и какой-нибудь зверушки. А тут... две зверушки и одна явно... явно...
О, да! Я вызвал сильного, дикого оборотня, который зачем-то прикинулся слабым! Я крут! Только...
Только мне никто не поверит, матервестер!
Потому что вокруг стоит ехидный смех бывших одногруппников, а у меня на груди сидит невинная маленькая чёрная кошка, фырчит и перебирает своими грязными мокрыми лапами...
Убью! Вот дойдем до комнаты и убью! До того, как она успеет снова стать огромной.
- Ромэй, тебя от ужаса ноги не держат?
- Малыш так испугался своего страшного, дикого зверя, что упал в обморок?
Ненавижу!
А если её снова хорошенько пнуть? Пнуть и быстро отбежать? Посмотрим, кто тогда над кем смеяться будет!
Медленно встаю с пола, снимая странную кошку за шкирку. Губы слегка трясутся, потому что на самом деле мне дико страшно - вдруг она и правда снова превратится в то, большое? И одновременно хочется этого. До трясучки. Чтобы они увидели, убедились, поняли... Я действительно скрутил дикого оборотня!
Ну ничего, сейчас связь до конца настроим... И вечером я выйду в большой зал во всей красе - с огромной энтакату на поводке! Да-а-а! И все просто сдохнут от зависти... Оптом! Вместе со своими домашними пёсиками.

Татьяна:
Ну вот, набежали... не надо было так громко рычать, наверное, но я вспылила. Очень... вспылила. Н-да...
Опять он свои лапы тянет, кузнечик недовывернутый, блин! Но за шкирку подхватил осторожно. Боишься, длинный? Пра-а-авильно. Погоди, дойдем до комнаты, я с тобой поговорю.
"Отпусти!"
Слава моим пушистым ушкам, понял и не стал удерживать, когда я, вывернувшись, легко спрыгнула на пол и отбежала на пару шагов. Ну, иди, недоразумение, чего встал? Я не знаю, где твоя комната. Или нравится тебе, как остальные магята радуются чужому горю? Вот же уродцы, блин.
Ага, не нравится. Как шустро ходулями перебирает, бегом приходится догонять. По коридору, по лестнице, один пролёт, второй... они тут студентов в башне селят? Уже третий этаж, а кузнечик всё скачет через две ступеньки и останавливаться не собирается.
Уф-ф-ф... пятый... этаж... Это хорошо, что он выпускник, и у меня тоже нет в планах длительной задержки в этих стенах.
Длинный коридор больше всего походил на... да на обычный коридор в общаге. Только стены некрашеные и даже не штукатуренные, голый камень. И двери, двери, много дверей. А мы, по закону подлости, прёмся в самый конец, к предпоследней слева.
Ну, и ничего особенного: комнатка небольшая и довольно... уборку бы, желательно, сделать. Но это не мои проблемы. Правильно, дверь надо закрыть.
Пока магёнок запирался на все запоры, я вспрыгнула на смятую постель и стала как ни в чем не бывало вылизывать лапку. Ну не верю я, что этот кузнечик-переросток, мучитель маленьких кошечек, добровольно и радостно пойдет на контакт. А раз такое дело, пусть он первый начинает - у меня от злости всегда лучше получалось скандалить и драться.

Ромэй:
Уф, ну вот мы и наедине. Теперь надо натянуть лассо и дать понять, кто тут хозяин. А потом... С ручными всё понятно: они сразу на колени и руки лизать... А дикие сопротивляться могут, рычать там, огрызаться... Я ещё когда в детстве в книжках читал про укрощение диких оборотней, чуть ли не в экстаз впадал, представляя себя на месте мага. Просто чувствовал, как буду затягивать петлю, как буду смотреть на попытки зверя освободиться, как потом он сдастся и признает меня господином... И как все кругом будут уважительно перешёптываться: "Это тот самый маг... Ромэй Аржинт... Он ещё совсем молодым привязал дикого оборотня! Весь в отца..."
Да, мечта почти сбылась!
Я посмотрел на мелкую, мокрую и грязную пакость, вылизывающую свои лапы на моей кровати, и с силой дернул лассо. Ничего не произошло... Я дернул ещё раз. Снова никакой реакции.
Матервестер!
В животе заныло от начинающего подкрадываться страха. Я же всё делаю правильно! Что опять не так с этой драной кошкой?! Почему с ней всё идет не так, как положено?! Почему она всё портит?!
От обиды и злости страх отступил, и, схватив это наглое недоразумение за шкирку, я швырнул его с кровати в самый дальний угол:
- Я тут сплю, между прочим!

Татьяна:
Аш-ш-ш...
Я приземлилась на все четыре лапки, полоснув когтями по оштукатуренной стене и оставив глубокие царапины. Вот же зараза, швырнул, как тряпку!
Выгнула спину и зашипела. Предупреждающе. Ну, вот такая я... миролюбивая. Даже с засранцами пробую сначала разговаривать, а только потом по шее.
И насиловать ЭТО мне совсем не хочется, ну вот совсем!
- С первого р-р-раза не понимаешь, магёнок, обязательно по заднице надо? - а рык в его голове раздается совсем не кошачий. - Кончай придуриваться, и давай поговорим спокойно.
Всё, с меня взятки гладки. Если у него не сработает голова, будем лечить противоположное место.
Вспрыгнула на стул и устроилась на нём вроде бы расслабленно, но на самом деле каждая мышца, каждая жилка и даже каждая шерстинка готова к броску.

Ромэй:
Я сидел на кровати, смотрел на восседающую напротив меня на стуле мелкую чёрную кошку и пытался сопоставить с этим раздающийся у меня в голове взрыкивающий голос. Настолько громкий, что у меня по всему телу эхо от него вибрирует.
- Ты кто? - тупейший вопрос, но на что-то более умное я сейчас не способен. Единственное, что я понимаю совершенно точно - передо мной не просто оборотень, а какой-то... с дефектом. Карликовый энтакату? Кошка-переросток? В любом случае непонятно, почему она то маленькое, то большое. А если... Если у неё нет человеческого образа?! Ну лимит-то - два... Вот у неё и есть два образа. Кошка и энтакату. А человека - нет. Матервестер!
Но всё равно это не объясняет, почему я её стягиваю из последних сил, а она, вместо того, чтобы хрипеть от удушья, лапы себе опять нализывает!

Татьяна:
- Конь в пальто! - классика жанра, но оно само напрашивается, глядя на эту ошалевшую физиономию. Зато хоть грабли не тянет. Сел на свою неубранную постель и тужится изо всех сил, стараясь выдернуть у меня свою верёвочку. Как бы не лопнул... я ведь не отпускаю свой конец просто из вредности, а иногда даже немного поддёргиваю и наблюдаю, как он пыхтит и напрягается.
- Что, не получается? - я не нарочно с таким ехидством спросила. Хотя вру. Нарочно. И, лапку облизав, стала умываться как ни в чем не бывало. Тоже нарочно...
Но он сам напрашивается на то, чтобы его подразнить. Потому что тужится же, поганец, не просто так, а чтобы меня скрутить и... сделать что-то явно нехорошее, у него на покрасневшей морде плакатными буквами это желание нарисовано. Вот упёртый.

Ромэй:
Я сначала не понял, к чему был прозвучавший у меня в голове вопрос. Кстати, вполне себе нормальным голосом заданный, женским... Девчачьим, я бы даже сказал.
Мало того, что самка, так ещё и девчонка?! Матервестер!
Я дёрнул лассо с такой силой, что нормальный оборотень сдох бы, разорвавшись от этого пополам! А эта... сидит! Злость, обида и... страх. Да если бы не так страшно было, просто прикокнул бы сейчас чем-нибудь тяжёлым! Потому что... Зачем мне дефектный, непослушный дикий оборотень?! Главное не то, что она - энтакату, а то, что она - не связывается! Но связь-то есть, вот она...
Я снова подергал лассо, недоумевая, что же происходит вообще...
- Что тут вообще происходит!

Татьяна:
Во, вопросы задает правильные. А на морде детская обида - как же, игрушка оказалась бракованная. Я потянулась, с удовольствием запустив коготки в мягкую обивку стула и даже немножко поточив их о приятную ворсистую ткань. Разлохматила... чуть-чуть, почти незаметно.
Снова села на разлохмаченное место и посмотрела на магёныша в упор.
- Не повезло тебе, длинный. Я даже посочувствовала бы, честно. Если бы ты, зараза долговязая, пинаться не начал.

Ромэй:
Ничего не понимаю, совершенно ничего не понимаю! Ну, хорошо, дикие оборотни - странные, на них давно уже забили и облавы не устраивают. Взрослые твердят: "себе дороже" и "у нас и домашних по питомникам навалом". Иногда небольшие отряды молодых магов-воинов прочёсывают лес, но в самую глухомань редко суются. Трусят. Воины в открытом поле хороши, когда на них толпа дикарей нападает, например. А когда то ловушка, то капкан, то лучник... Не так уж нас эти дикари достают, чтобы ради них жизнью рисковать. Сидят себе где-то далеко, боятся.
Хотя, если судить по этой вот... наглой морде... ничего она не боится.
Но ведь есть же записанные истории, есть реальные случаи связи мага и дикого. Я не один ментасрез - вырезку из памяти мага, как всё происходило,- пересмотрел.
Да - не ручные, да - злые и огрызаются, да - рычат и пытаются укусить... Но чем сильнее их душишь, тем послушнее они становятся. А потом смиряются. Надо только постоянно связку натянутой держать, ни на минуту нельзя ослабить, пока не закрепится.
Был даже один ментасрез, где было показано быстрое и качественное закрепление связи. Я его тайком от родителей отсмотрел и тут же стёр с видеокамня, чтобы не спалиться. Плевался долго. Но... Обладать своим - диким и послушным - мне хотелось гораздо больше моего отвращения к увиденному.
Только то, что сейчас происходит, ни на один ментасрез не похоже!
- В чём же мне не повезло?

Татьяна:
Я задумчиво зевнула и присмотрелась к магёнышу внимательнее. Ну блин... вот когда он не лезет лапами, бить его не хочется, даже несмотря на противные рожи, которые корчит это недоразумение. Я уже молчу про это самое...
А с другой стороны, чего это я?! Сама же надеялась договориться по-хорошему!
- Короче, ребёнок, - а кто он ещё, мелкота длинношеяя? - С одной стороны, так тебе и надо, нечего хватать и тащить в рабство свободных оборотней. С другой... ты тут самый крутой, раз смог дотянуться и почти поймал лиса. А мне нужен маг, для того чтобы шугануть вас, браконьеров, со своей земли. Оборзели вы сильно. Этот мир - теперь мой.
Эм-м-м, кажется, это не совсем дипломатично? Блин, дипломатия никогда не была моей сильной стороной... Хвост нервно подёргивается, а магова ментальная верёвочка всё время сползает с талии, потому что мальчишка так и не прекратил за нее тянуть. Аш-ш-ш...
- Перестань дёргать, а то вырву с корнем твоё щупальце! - ну раздражает меня. Щекотно и ощущение беспорядка в шёрстке - хочется сразу нервно вылизаться.

Ромэй:
Кто ребёнок? Я - ребёнок? Ну вот, кошка эта тоже признала, что я самый крутой! ...какого, матервестер, лиса? Значит, мне не показалось, что я тянул другого оборотня!
- Кто оборзел?! Что значит "твой"? С чего это я тебе помогать буду?! И... почему ты не реагируешь на привязку! - зато я на неё реагирую. Слабость по всему телу и спать хочется. Только это неправильно! Я должен наполняться силой, а слабеть - оборотень. Пока не примет своё подчинённое положение и не перестанет бороться. Не понимаю, почему у нас всё наоборот?
Страшно... Внизу живота всё сжалось в один большой комок и потихоньку начало перемещаться в пятки, вместе с сердцем. Это когда эта... царица мира... превратилась в энтакату... сердце просто с разбегу в пятки ухнуло. А сейчас оно туда крадётся, медленно и неумолимо.
Думаю, самое время пойти к декану и сказать ему, что у меня даже привязка нормальная не получилась. Позору не оберёшься, тем более идти-то через половину здания Университета. Но сидеть тут и обсуждать права оборотней... Делать мне больше нечего!

Татьяна:
- Стоп, куда! - за штаны поднявшегося и шагнувшего к двери магёныша я поймала уже не лапой, а рукой. И дёрнула на себя, легко оттаскивая долговязого парня на пару шагов вглубь комнаты. Подальше от закрытой двери, запертой на все замки, как положено. Он даже магичил там что-то. Вот и хорошо, нам не нужны гости или зрители.
Но вот смотаться он решил совершенно напрасно. Хотя бы потому, наивный чукотский мальчик, что мне нафиг не надо, чтобы он побежал ябедничать.
Эх... щупальце его ослабло в последние несколько минут, я это чувствую. Но оно всё ещё свободно болтается в воздухе, а если я его отпущу, втянет и вуаля. А мне нужна привязка. Надеюсь, стены тут звукоизолированные?
- Извини, магёныш, ничего личного. Кроме пинков, - перехватила тощего кузнечика за шиворот его мантии и дёрнула вниз, опрокидывая мальчишку на кровать. Щупальце слабо задёргалось, когда я решительно перехватила его у основания и втянула в себя. Глубже, глубже... наваливаясь на слабо брыкающееся тело. Никаких сексуальных домогательств, просто тянем его сознание... тянем-потянем... вытянуть... блин! Неужели придётся?


Go home

Равиен - 4

Ромэй:
Кошка, то есть теперь девчонка... "уже три образа" - промелькнуло где-то в голове и исчезло... Потому что девчонка налетела на меня, дёрнув, кинула на кровать и навалилась сверху... Сильная, зараза!
Я с ужасом понял, что, кажется, мою тушку сейчас будут насиловать! Пока я пытался вывернуться и выкрутиться (нужно было не только за учебниками сидеть, матервестер!), эта дрянь пыхтела надо мной, явно что-то проделывая с лассо.
У неё были короткие тёмные волосы и светло-серые глаза - странное сочетание, которое я отметил почти неосознанно. Крутилась она на мне весьма активно, я под ней извивался тоже... достаточно энергично... И паника, охватившая меня в начале (а кто хочет, чтобы его поимели?!), потихоньку сменялась другими чувствами, которые тоже отвлекали, но... были более приятными.
В пиджаке стало довольно жарко, хотя я обычно мёрз в этих каменных стенах и постоянно использовал обогрев. Кожа начала обострённо реагировать на внешние раздражители... И вообще, на меня обрушилось слишком много лишних впечатлений, и мне это не нравилось.
Потому что единственное, что необходимо было ощущать в такой момент - туго натянутое лассо, с помощью которого именно я должен управлять самкой, - а вот его я и не чувствовал. То есть натяжения - не чувствовал. Того, что это я управляю процессом... Всё было неправильно, не по учебникам, не по ментасрезам, всё было... через задницу!

Татьяна:
- Да прекрати ты вошкаться, недоразумение, а то дам по башке, и будешь изображать девственницу в обмороке..., - обозлилась я, поняв, что наши трепыхания по кровати дальше захвата сознания не идут. То есть захват произошёл, и, по идее, если не торопиться, привязка сама рано или поздно сформируется.
В том-то и дело, что поздно. А мне надо сейчас! Чтобы магёныш шёл за мной, куда нужно, не возникал и уж, тем более, не ябедничал. Вот же пакость!
Нет, не слушает. Или не слышит: глаза, как плошки, круглые, огромные, а в них смятение и что-то ещё. Пахнет страхом, дышит часто. Тьфу ты, начинаю чувствовать себя маньячкой-педофилкой...
Что там чирикал старичок-маговичок? Блин, не мог по-человечески объяснить - до седой бороды дожил, а стеснялся, как подросток! По его словам, мне необязательно заниматься сексом с этим недоделышем в полном смысле этого слова. Точнее, лично МНЕ необязательно, для меня важно подчинить и заставить ощущать то, что я хочу. Действительно, проще всего этого добиться в сексуальном русле: телом своим мы управляем только до определённых пределов, и правильная стимуляция... тьфу ещё раз.
Как я поняла, маги своих "зверушек" в человеческом облике пользуют именно так - в первый раз, в момент привязки, им нужен от жертвы всплеск контролируемых эмоций, поэтому её заставляют кончить. А вот во все следующие разы переживания зверя никого не волнуют, и маг просто получает удовольствие, трахая подчинённое существо.
Весело, но один положительный момент во всём этом есть. Довести магёныша до оргазма... в таком возрасте... мальчишку... да раз плюнуть и без чрезмерных усилий!
Особенно, если придушить слегка, чтобы перестал дрыгаться. Вот, правильно, глазки закатил и обмяк. Можно раздевать. Тьфу ты!

Ромэй:
Нет, я не смирился, матервестер! Я просто затих, прикидывая план дальнейших действий и, заодно, позволяя себя раздеть. Да, именно так, это продуманный тактический ход. Пусть эта странная кошка шипит, кряхтит, ругается на каком-то своём диком оборотневом языке, который я даже не понимаю... Почему в книгах не написано, что дикие оборотни говорят иначе, чем домашние? Хотя это логично...
Девчонка с третьей попытки сумела расстегнуть мой пиджак - там хитрая система пуговиц, я весь первый курс мучался. Потом принялась за рубашку... Когда её руки дотрагивались до меня, пусть и через тонкую ткань, у меня внутри сначала вспыхивало что-то, потом обмирало и вновь загоралось. Но я стоически терпел, закрыв глаза... Один раз я попытался их открыть, но встретился с её рассеянно-блуждающим взглядом и тут же снова зажмурился. Нет, надо сообразить, как быстро вывернуться и рвануть к двери... Да, обязательно нужно освободиться... Вот теперь, например, пока с меня штаны стягивают. И... в одних трусах? Со стояком? В коридор? Мало мне насмешек насчёт "дикого оборотня"? А если она меня сейчас по-настоящему изнасилует?
- Пусти! Выпусти меня немедленно! - и камень для экстренного вызова наблюдающего у меня в кармане пиджака остался... Я должен был тотчас его хватать, а не к двери дёргаться. Необходимо было, ещё когда она в энтакату обернулась, не ворон считать, а взрослых вызывать... Взрослых магов. Сразу же было понятно, что кошка необычная.
Так, а как мне до одежды-то добраться? Вот же я идиот, матервестер!
- Помогите! Насилуют!

Татьяна:
Слушайте, ну это что-то! Я никогда не думала, что маньякам-насильникам надо ставить памятник за трудовые подвиги.
Да я упарилась эту тушку раздевать! И это он ещё притих и сделал вид, что его тут нет. А если бы брыкался?!
Ну вот, сглазила.
Едва портки ему до колен спустила, матерясь и про себя, и вслух, потому что сначала с этой его сутаной, а потом со штанами пришлось ворочать магёныша с боку на бок. Я сильная, как любой оборотень, но он же весит, будто хороший лось! Кости у него железные, что ли, потому что больше в этом тельце ничего нет, - одни мослы!
Только справилась, этот засранец ожил и попытался сигануть на волю. Конечно, стреноженный брюками у колен и вовремя пойманный, далеко не ускакал, но я рассвирепела окончательно.
- Куда?! А ну, лежи смирно! - толкнула, заломила руку за спину, прижала к кровати и от злости одним движением содрала с него труселя. Широкие и просторные, как старинные семейники. Кажется, немного порвала, но мне пофиг. И звонко, с оттяжкой, припечатала лапой... то есть рукой пару раз по голой тощей заднице. Может и больше шлепков отвесила, не считала, но аж на душе полегчало.
- Не нравится? А как сам меня собирался трахнуть и в рабство, это нормально? Не трепыхайся, придурок!
Любопытно, что дёрнулся магёныш не к двери, а к брошенному на стул пиджаку. Я на всякий случай, поймав момент, когда моё недоразумение затихло, отбросила это одеяние подальше, в угол.
На вопли я внимания не обращала, ведь раз мне не слышно соседей - а за нами точно поднимались остальные "владельцы" оборотней - значит, и они нами не заинтересуются. Вот и ладушки. Но орёт он очень громко и противно, бедные мои ушки...
- Видел? - показываю ему первую попавшуюся тряпку и скручиваю её в плотный комок. - Или сам заткнёшься, или я тебя заглушу. По самые гланды.
Ну вот, лежит, глаза вытаращил и сверкает ими. Тощий, глянуть страшно - сразу тянет плакать и кормить. Узник концлагеря, буйный от недоедания. Даже злость как-то проходит.
Угу, блин, узник-узником, а стояк - мама не горюй! И ни разу не тощий в этом месте... не знаю, то ли ржать, то ли присвистнуть с уважением.

Ромэй:
Нет, как с женщинами обращаться я лет с пятнадцати знаю не понаслышке, опыт имеется. И не один раз даже! Но вот чтобы со мной так... Матервестер! До слёз обидно...
Девчонка... Сильнее меня! Мой собственный оборотень! Насилует... меня! И я ничего сделать не могу, даже выскользнуть из-под неё!
А уж когда она меня по заднице стукнула, вообще дар речи от возмущения потерял. И только он снова ко мне вернулся, эта... кошка драная! Стала угрожать закрыть мне рот моими же трусами... Ух, как я на неё посмотрел! Гордо, с вызовом, как положено настоящему магу... несмотря на... отдельные не очень приятные (или очень приятные?) моменты.
И член у меня стоит тоже гордо и с вызовом. Лежать спокойно все сложнее, потому что зудит всё тело... Каждая нервная клеточка... Планов в голове уже нет, освободиться не пытаюсь, к пиджаку даже не рыпаюсь - бесполезно. Лежу перед ней голый, а она смотрит... Исследует... Губы кусает и глаза щурит... Словно я подопытный зверёк какой-то!
Вот рядом на кровать присела, и я кожей ощутил её бедро под диковинной тканью. Сама она раздеваться не стала, так что я могу поизучать её одежду. Заодно успокоюсь. Лежу, молчу, пытаюсь понять, из чего её брюки сшиты. Куртка у неё тоже из необычной ткани, похожей на наши дождевики, но немного другой. Она её ещё в самом начале скинула и сейчас сидит только в белой рубашке в обтяжку, без пуговиц и с короткими рукавами. Совсем в обтяжку. Так что грудь видно... Большую такую грудь, заметную.
Неожиданно она потянулась ладонью к моему лицу и погладила по щеке, потом по волосам, по плечу... Нежно так...
- Вот нет у меня опыта в изнасиловании, - произнесла как-то даже сочувствующе. - Не приходилось. Хотя ты сам дурак. Собирался котёнка трахать? Терпи теперь. Я быстро.
И тут же одной рукой меня за плечо к кровати прижала, а другой вниз скользнула, по груди, по животу и потом ещё ниже... Её рука двигалась, и меня навстречу ей выгибало, а уж когда она член приласкала... даже застонал от удовольствия. Нет, если так выглядит изнасилование, - я не против.

Татьяна:
А меня на философию потянуло. Такую, мирообразующую. Забавно, я уже чувствую, как поддаётся, словно становится эластичнее, его сознание, которое я из него потихоньку вытягиваю и тащу в себя - тоже на манер щупальца, но иного. А навстречу из меня тоже что-то стремится... ух ты, здорово.
Я даже глаза прикрыла: так было лучше видно, что творится на уровне этих... щупалец. А если потрогать? А вот здесь? И вопросы, вопросы...
По идее, положительные переживания сексуального характера вызвать достаточно несложно. Тем более у озабоченного подростка. Вот этот уже тает. Но ведь и боль - это чувство, и эмоции в данном случае будут... неслабые...
Так все ли маги привязывают своих оборотней через оргазм, или боровичок постыдился раскрывать особенности магопривязочного траха? А может, магёнка пожалел? Н-да...
Моя энергия всё плотнее оплетает мальчишкину и ползёт дальше, тоненькими ниточками проникая в его тело. Которое я вдруг начинаю воспринимать... как своё.
Я испытываю вместе с ним и жар, и нетерпение, и смятение... и если вот тут вот так погладить, то... ух ты! А если обхватить член пальцами и легонько сдвинуть кожицу вниз, совсем открывая головку... даже не глядя туда, я понимаю, ощущаю то, от чего магёнка подо мной выгибает почти на мостик.
Моё щупальце теперь смотрится сплошным потоком золотистых нитей, прошивающих юнца насквозь... Стоит потянуть... вот так... без слов... И да!
Мосластое запястье и тонкие, неожиданно аристократично-музыкальные пальцы на покрывале шевельнулись... в чётком соответствии с моим желанием.
Пальчиками по стволу, вверх-вниз, чуть перебирая, но почти не фиксируя сознанием, потому что оно всё там, внутри мальчишки, и откликается на малейшие движения. Хм-хм... наверное, боль... это не то, что маги любят смаковать, даже в оборотне... или у них всё происходит как-то иначе?

Ромэй:
Перед глазами всё расплывалось, я почти не чувствовал своего тела... Хотя нет, чувствовал, но как-то... точно... точно оно не моё... словно я долго сидел в очень неудобной позе, у меня нога... обе ноги, матервестер! Ноги, руки, даже голова... Замлело абсолютно всё... Я вроде чувствовал и не чувствовал одновременно... то мог шевелиться сам, то за меня это делал кто-то другой... Девчонка?!
Она играла с моим телом, как будто... Как будто это она меня привязала, а не я её. Но таких же случаев не бывает... Я не слышал... Не видел... Не знаю... Не хочу сейчас думать ни о чем...
Мне безумно хорошо, и мой организм блаженствует, растекается от обжигающих касаний её рук, от ласковых поглаживаний, посылающих разряды по телу... магические... но на самом деле я не улавливаю никакой магии, просто... во мне всё плавится, хочется метаться и стонать, извиваться или, наоборот, замерев, наслаждаться тем, что она со мной делает... но внутри зарождается паника - сбежать, пока ещё не поздно... сбежать... только нет сил и тело... ватное, непослушное, не моё... руки иногда шевелятся сами по себе... это... страшно... но мне уже почти всё равно... не потому что я смирился, нет!
Я что-нибудь придумаю потом, извернусь, отомщу, выкручусь, вывернусь, освобожу-у-усь!

Татьяна:
Его страх я тоже просекла. В самом конце. И мне это ощущение очень не понравилось. Но сочувствовать не получалось, ведь магёныш постоянно думал, что так не должно быть, и вспоминал, как должно. И от этих воспоминаний - чужих, не его, но он тоже так хотел, - возникало желание сразу придушить поганца подушкой.
И всё это на фоне гуляющих между нами эмоций самого сексуально-положительного порядка. Мальчишка тёк и плавился от моих действий... стоило легонько сменить ритм поглаживаний, чуть заметнее сжать колечко пальцев под самой головкой члена, и его накрывала эйфория.
А кроме того, у него изменился аромат: сначала незаметно, парой ноток, потом сильнее... пробивался даже через чад вожделения и страха. Я напряжённо втянула ноздрями воздух и резко выдохнула сквозь зубы.
От магёнка пахло... домом, детьми, котятами, свежезаваренным кофе, ягодно-мясной лепешкой, съеденной у лисьего очага, шоколадом и ранним утром... он пах... моим. Он стал моим.
И в этот момент ощущения взорвались, а нити связей взвились и закружились бешеным хороводом... Я перестала видеть мальчишку за этим мельканием, но чувствовала его всего. И то, что он сейчас... вот сейчас...
Блин, я оглохла. Разве можно так орать?
В момент оргазма меня почти снесло лавиной его впечатлений, и это отрезвило. Или меня, или моё подсознание - не разобралась ещё. Но я резко перестала кайфовать с ним на пару, трезво огляделась и уверенно заскользила вдоль почти сформированной связи. Вот так. Во-о-от... сюда... да. Всё. Мой. Странно и забавно, что разделив себя и его, я поняла, что у меня никакого особенного возбуждения и нет. Я настолько сосредоточилась на поглощении и привязке, что другому места не осталось. А вот магёнок фонит сексом и негой на всю округу.
Сердце у него колотится, как оглашенное, грохочет на всю комнату. Лежит, глазки закрыл, впалый живот забрызган спермой, и, по-моему, старается не дышать.
И пахнет... котёнком. Моим котёнком!!! Ё-моё, приехали... Я его трахнула, а не усыновила!

Ромэй:
Мне было хо-ро-шо... Только перед глазами всё расплывалось, и потолок кружился... я лежал и не мог пошевелиться, хотя тело уже воспринималось как моё... вполне такое моё тело... и вот даже пальцами могу поводить по покрывалу... да-а-а... матервестер!
Потрясающий оргазм! С той, другой, всё было иначе - я торопился, зажав её где-нибудь в уголке, и засаживал быстро-быстро, пока родители не увидели. Тогда мне казалось, что это всё равно круче, чем когда я сам... Большой... Взрослый... У меня есть женщина, своя...
А теперь у меня уже две женщины! То есть служанка-то точно была моей, маленькой, робкой, послушной. А вот эта...
Осторожно открыв глаза, убедился, что потолок больше не вращается, и внимательно оглядел кош... девчонку. Потом принюхался... Поднёс руку к носу и чихнул... От меня просто пёрло кошкой и молоком! Вот ведь... Щёлкнув пальцами, я убрал с себя сперму и запах пота. Кошкой и молоком воняло по-прежнему!
- Что ты со мной сделала?! - я, подскочив, схватил остатки трусов, покрутил их и отшвырнул в сторону... голышом направился к шкафу с одеждой, достал новое бельё и взял чистую форму. Старую, подняв, отряхнул, и, применив заклинание, повесил ещё влажную, но уже чистую, сушиться.
Меня душило и трясло от возмущения... На эту дрянь я старался не смотреть, себя - не нюхать.
- Я тебя привязала, - произнесла она расстроенно. Я перестал возиться с пуговицами штанов и покосился на неё. Действительно, выглядела она не самодовольной индюшкой, как должна была бы, а... задумчивой? - Во всяком случае, привязка точно есть, а вот... в остальном... - девчонка глянула на меня озабоченно-грустным взором и вздохнула.
- Привязала?! Меня?! Ты?! И теперь так вот спокойно мне об этом сообщаешь?! - я честно пытался разозлиться, но на самом деле мне было страшно, ведь я и так уже всё понял. Надо быть полным идиотом, чтобы не догадаться, что происходит. Меня не просто трахнули. Точнее, не только физически. Меня изнасиловали на другом, энергетическом, уровне. Меня поимели магически, матервестер! - И что теперь со мной будет?

Татьяна:
Последний вопрос был задан жалостливым таким, потеряным голоском. Вот блин! У меня материнские инстинкты взвыли дурным кошаком! Обнять и плакать! Кормить и тра... кхм. Это уже из другой оперы, нет?
Никто не предупреждал меня, что привязанный мальчишка станет для меня не просто батарейкой, как оборотни для магов, а чем-то сильно своим. Настолько своим, что... э-э-э, не-е-ет!
- Да ничего с тобой не случится, всего лишь пойдёшь со мной, - я спрыгнула со спинки стула, на которой было устроилась. Кошки вообще любят забраться повыше, даже на такое неудобное, на первый взгляд, место. И мне доставляет удовольствие балансировать: это помогает мне думать и успокаиваться. - Рассказывать что-то обо мне, спрашивать у других магов или жаловаться запрещаю. Для всех окружающих - ты меня привязал, как положено. Будешь делать, что велят, никто тебя не обидит.
Объясняю, словно котёнку. Или недоразвитому.

Ромэй:
Как это, "пойдёшь со мной"? Куда это "пойдёшь со мной"? Да что она себе вообще напридумывала, эта зараза?! Вот так вот сказала, и я буду выполнять? Я? Ромэй Аржинт?
Послушно пойду за каким-то перевертышем неизвестно куда, неизвестно зачем?
- У меня были совершенно другие планы, - произнёс, с вызовом взглянув на девчонку. Раскомандовалась тут... У меня от её наглости даже страх пропал, совсем-совсем! Потому что стало страшно по другому поводу. Из-за какой-то глупой ошибки в моей жизни появилась маленькая кошка-самка, и вся жизнь этой кошке под хвост? Все мои планы? Получается, она мне всё же не только выпускной испоганила, пакость драная! "Будешь делать, что велят, никто тебя не обидит". Это чтобы я её слушался?! Я - маг - подчинялся приказам девчонки-оборотня?! Размечталась!
Я засунул руку в карман пиджака и сжал в кулаке камень для вызова наблюдающего. Специально переложил из старого в новый, чтобы эта... не заметила. Уж не знаю, что она там со связкой себе нафантазировала, но то, что она меня раз в пять сильнее - это факт, с которым не поспоришь. Мне главное отсюда в коридор выбраться. Но сначала надо наблюдающего вызвать.
Зло ухмыльнувшись... про себя..., я нащупал большим пальцем на камне точку маговызова и нажал её. Сейчас меня спасут, матервестер!

Тай:
Я уже почти пришёл в себя и уже почти дотянулся до дерева... Оставалось только привязаться. Ну, и схватить самку зубами за шкирку. И тут она понеслась в сторону реки. Я зарычал и потряс головой. Зова в ушах не было. Было просто подозрительно тихо. Словно весь лес затаился. Или это я оглох? Снова потряс головой. Помогло. Звуки постепенно вернулись. Сначала громкие: прокричала где-то рядом птица, ей ответила вторая - чуть поодаль. Потом фоном чьё-то пение. Ветер шуршит листвой. Я, прислушиваясь, бежал к реке. У самого берега понял - слух вернулся полностью. Ну, а с нюхом ничего и не случалось. И со зрением тоже. Так что я видел, как самка перемахнула через огромный каменный забор. Она - чёрная, забор - серый. Хорошо видно, даже издали.
Глупо как-то спасение мира началось. Вместо мира придётся выручать самку.
Не сразу же маг её... Ну, не на улице же? Или я хорошо о магах думаю?
Переплыв реку и подбежав к ограде, я принюхался. Пахло оборотнями. Разными. Домашние, скорее всего. Будут ли они помогать дикому? Учитель говорил, что нет. Странно. Свой - своему и помогать не будет? Хотя понятно - они под магами. Те запретили, наверное.
А ещё прямо-таки разило магией. Так что я крался вдоль изгороди, ища способ проникнуть внутрь и остаться незамеченным. Говорил я, что от этого "сокровища" одни проблемы будут. Как в воду глядел! Альфа... Ща! Побежала на зов, только хвост в ногах путался. А мне теперь её вызволять...
Вот спасу и... Назад в селение уже не отвести: наши ушли. И куда её потом? Значит, поволоку с собой.
Та-а-ак... Я потянул носом - запаха магов не было. Надо прыгать. Страшновато, однако... Лезть в неизвестность. Всё, ша! Я не трус! Разбегаемся и вперёд! Уф... Никого?
Непонятное место. Кругом деревья и ни души. И деревья странные. В лесу таких не растёт.
Хорошо, слух вернулся, а то столько новых ароматов, что я растерялся и чуть не пропустил опасность: мага с серым, откормленным псом на поводке. Зверь застыл и принюхался. Зарычал.
Я плавно перелился в человека и вжался в ствол дерева. Маг меня не увидит точно. А вот перевёртыш... Свой же. Оборотень. Зачем рычать?
Мне повезло - маг дернул пса за поводок и потащил дальше. А я снова сменил образ и порысил в другую сторону. Кошки в здешней вони тоже отметились. Но не моя. И тут - не моя. И дальше... А вот у дверей в большой дом на меня повеяло знакомым духом. Самка. Она вошла туда.
Огляделся по сторонам, прижав уши и поджав хвост... Не от страха! Просто... Сам, добровольно, в дом магов... Но ведь самку надо вытащить?!
Уф! Я так глубоко выдохнул, что словно растёкся по полу. Облегчение какое. Ни одного мага, ни одного оборотня и пахнет самкой. Только странно как-то пахнет. Принюхался. Потряс головой. Ничего не понял, кроме того, что эта дурында пошла по лестнице вверх. Взрыкнув от волнения, я потрусил вслед за ней. Осторожно. Замирая от каждого шороха. Прячась за какими-то тряпками, висящими на окнах. Стараясь не чихать, не рычать, не пахнуть, не отсвечивать... Я крался целую вечность, пока не оказался на большой длинной дороге с множеством дверей. Моя самка была где-то тут.

Татьяна:
Вот же зараза долговязая! Нельзя с ним по-хорошему. Ладно!
Увесистая затрещина бросила переодевшегося магёныша обратно на кровать, а я нависла над ним, собираясь...
Так, стоп. Зачем мне опять барахтаться с этим скелетом-вредителем по грязному постельному белью? Если я уже добарахталась до привязки?
Я выпрямилась и, глядя на придурка сверху вниз, резко приказала:
- Вынь. Руку из кармана. Живо!
Ух, какое у него стало... личико. Сверху красное, снизу белое, и глазищи прищуренные, злые, а потом растерянные... распахнутые во всю ширь озером шока.
Рука, будто против воли владельца, медленно выползла из кармана.
- Что у тебя там? Что ты сделал? - я ясно видела, как из этого кармана вырвалась фиолетовая лента и умчалась сквозь стену в неизвестность.
- Отвечай, быстро!
- Позвал наблюдающего, - зло прошипел мальчишка.
- Идиот! - охарактеризовала я умственные способности скелетов и застыла. Мне нужно было сообразить, что делать дальше.
Сейчас примчится маг. И что он увидит?
Одним движением взлохматила волосы, потом подумала и быстро стянула футболку, оставшись в лифчике и джинсах.
- Брысь отсюда! - магёныш брякнулся об пол сразу всеми мослами. Кто его учил так падать?! А, никто не учил... ну да. Исправим.
Пока же я плюхнулась на его место и попыталась сделать испуганную физиономию. Потом спохватилась...
И глаза закрывать не нужно. Достаточно лишь выдохнуть и мысленно лёгким пёрышком пробежать по груди мальчишки вверх, по тонкой шее, по горлу... и сжать!
- Ты будешь делать только то, что я велю, - злая кошка шипит очень страшно, сама видела. - Придумывай, что хочешь, но...
Лис? Лис?! Лисий запах! Откуда?
Прервавшись на полуслове, я напряжённо села и втянула воздух ноздрями. Лис!!! Здесь!
Пахнет из-под двери, я бы даже сказала, фонит моим лисом, и... неужто его поймали? Или сам прибежал, потому что дебил? Сейчас сюда явится какой-то незнакомый маг, а из-под двери все сильнее тянет глупым, вредным, непривязанным, блин, лисом!!!


Go home

Равиен - 5

Тай:
Ещё раз обнюхал дверь в самом конце дороги. Самка точно за ней. И пахнет оттуда странно. Как будто она раздвоилась. Не понял! Потряс головой, тихо фыркнул, снова повёл носом. Не самец, но... Так, мне всё это не нравится. Совсем не нравится! И как теперь попасть за дверь? Сломать?
Я сгруппировался, собрался взять разбег, прыгнуть... и обломался. Дверь открылась сама. Обидно. Но когда из-за неё высунулась голая самка... Я даже зарычал от возмущения. Совсем стыд потеряла. Или это её маг заставил? Я рявкнул ещё громче.
Самка рыкнула на меня в ответ. Ша! Кошка совершенно обнаглела. У меня аж шерсть на загривке встала дыбом. Схватить и тащить отсюда. Быстро.
Не успел. Самка схватила и потащила меня. Внутрь. Я упёрся всеми лапами и приготовился драться. Хвалёную "альфу" связали зовом, и она не в себе. Сейчас слегка пришибу и унесу в лес. Там оклемается.
- Блин!!! Да прячься же, придурок, маг идёт! - рявкнула "спасительница мира", с силой дёрнув меня к себе.
Огляделся. Около низкого стола... подушка, одеяло, подстилка светлая - ага, кровать. Как у учителя, только на ножках. А возле постели мелкий маг. Или не маг? Пах он странно - и магом, и кошкой. Оборотень-маг? Учитель про такое не рассказывал.
Самка стояла рядом и брезгливо трясла рукой. Вырвала клок моей шерсти и кривится. Я не морщусь же, хотя шерсть-то моя.
- Лезь под койку!
Это она мне, что ли? Ща! Я даже не шелохнулся.
А эта ненормальная повернулась к магу:
- Или лучше под стол? В шкаф? Отвечай, чучело, пока я из тебя жаркое не сделала! Про лиса - молчок!
- Это лонгвест! - в голосе странного мага уважение и страх.
Конечно, он знает разницу. А "сокровище" - нет. Лис - это просто лис. Лонгвесты же...
- Зачем ты припёрла его сюда?! - и голос у парня дрожит. Мёдом по сердцу. Боится. Надо ещё рыкнуть для острастки. - Ты про него говорила? Он должен был стать моим?..
Испуг мальчишки сменился сожалением. Это он о чём жалеет? Р-р-р-р!
- По шее тебе должно было достаться, эксплуататор малолетний! - самка тоже рявкнула. Слова незнакомые, но ясно, что ругается и злится. - Фиг тебе, а не мой лис, рабовладелец недоделанный!
Вот про рабовладельца понятно. А "мой лис" - это про меня? То есть самка признала, что она моя? Тогда чего ведет себя так странно? Это я решения принимать должен.
И тут откуда-то снаружи потянуло ещё одним магом. Простым обычным магом, без странных примесей.
- Давай сюда, - самка распахнула дверцы огромного деревянного ящика.
- А ты? - взрыкнул я.
- Быстрее... Блин, дверь... Да нафиг... - ничего не понял, но впрыгнул.
Едва уместился. Одежда какая-то. Влажная. К шерсти прилипает - противно.

Ромэй:
Шок, что мои магические ловушки и предупреждалки не сработали, я пережил стоически. Но когда девчонка впихнула ко мне в комнату настоящего живого дикого лонгвеста, испугался. А кто бы не испугался, увидев напротив скалящегося монстра полтора метра в холке? И этот зверь мог бы стать моим, если бы мелкая зараза мне не помешала?!
Пока девчонка прятала оборотня, я встал с пола, отряхнулся и постарался скрыть злорадную улыбку. Сейчас я отомщу за всё!
В дверь вежливо постучали. Хотя у наблюдающего есть ключ, но сначала принято предупредить о своём появлении.
Я быстро снял все магические замки и чуть не кинулся на шею злейшему врагу всего нашего этажа. Редкий засранец... Хотя сам лишь три года назад университет закончил, но нос задирает... Однако сейчас я готов был его даже расцеловать!
- В чём у вас проблема, выпускник Аржинт?
- В оборотне! Он... она... - я повернулся и увидел на расстеленной кровати маленькую чёрную кошку, вылизывающую свои лапки с совершенно равнодушной мордой... Убью тварь плюшевую!
- Вы не смогли привязать его к себе? Или он показался вам настолько диким? - в голосе наблюдающего послышались откровенно ехидные интонации. Он издевается надо мной?!
- Нет, смог! Я привязал её, но...

Татьяна:
Я спохватилась в последний момент. Идиотка! Для кого собралась сверкать лифчиком? А вдруг взрослый маг заинтересуется: может, здесь ещё не изобрели такой полезный девайс?
Так что кошка я, кошка. Кошке упряжка для си... кхм. У меня вообще лапки вот грязные.
А сама как на иголках, потому что в шкафу чернобурка, а в комнате магёныш, который, по идее, не сумеет нарушить мой приказ, но... аш-ш-ш... я нервничаю, а от этого на загривке шерсть непроизвольно поднимается дыбом, и хвост норовит дёрнуться не вовремя.
Предательский хвост я придавила, сев на него, а шёрстку начала судорожно вылизывать, развернув одно ухо в сторону мага, а второе в сторону логнвеста. Надеюсь, у лиса достаточно ума, чтобы сидеть тихо, а тощему вредителю хватит команды не ябедничать, иначе придётся всем троим сегодня искать, куда спрятать труп...
А магёныш, уже набравший воздуха, чтобы заложить нас с потрохами, этим воздухом и подавился. Стоит и хлопает растерянными глазами на своего посетителя.
Тот молодой, чуть постарше моего недокормыша, но отталкивающий. Раза в три... отвратительнее. И воняет... аш-ш-ш, тоже кошкой, но не домашней, крупнее. И... больной. Слабой, испуганной. Запах не его, просто пропитал всё - одежду, руки. А может всё-таки загрызть и прикопать? Очень хочется, и инстинкт воет. Не-е-е... Липкий он какой-то и мерзопакостный. В рот взять противно. Лучше шею свернуть.
Моё приобретение мявкнуло, что он меня привязал.
- Она отвязалась? - и голос у визитёра тоже противный. Смотрит на магёнка, как на таракана в тапке, с высокомерной насмешкой. Потом переводит взгляд на меня. А я что, я вылизываюсь.
В любом другом случае посочувствовала бы мелкому, а сейчас фиг ему, стукачу малолетнему.
- Нет, не в этом дело... - давится словами, давится.
- Аржинт, вы привязывали кошку в человеческом облике, я надеюсь?
- Да, мы оба были в человеческом облике, но...
- Я весь само внимание, выпускник.
- Понимаете... Мне не понравилось... - ах, паршивец, врёт и не краснеет! Хотя это я знаю, что засранец сейчас не о сексе говорит, а о том, как привязка вывернулась.
- Да?! - голос вроде спокойный, но откровенной издёвкой за версту несёт. - Вы вызвали дежурного по этому поводу? Помочь получить удовольствие?
Ну вот, мне всё же стало жалко неудавшегося доносчика: покраснел, глаза выпучил, сейчас лопнет.
- Не в том смысле... Мне другое не понравилось...
Поглядывая на взволнованно-злющего ябеду так и хотелось выдать: "Выпуская пар, выпускай. Лопнувший маг никому не нужен."
- Вам не понравилось иметь кошку магически? И вы вызвали меня, чтобы поговорить об этом?
Поскольку магёныш больше ничего внятно сказать так и не смог, я выдохнула с облегчением: работает! Привязка работает!
Услышав в ответ только невразумительное мычание, маг-дежурный развернулся и бросил на прощанье:
- Я доложу ректору о ваших затруднениях, Аржинт. Боюсь, в ближайшее время аспирантура не для вас. Вы явно переутомились... с диким оборотнем.

Ромэй:
Дверь с грохотом закрылась, а я так и остался стоять, пытаясь сообразить, что именно произошло. Я же честно хотел рассказать, как всё было. Я пытался! Матервестер! То есть я и правда теперь в подчинении у оборотня?!
Резко повернувшись, я издал полувсхлип-полурык и кинулся на эту проклятую кошку. Сейчас схвачу за хвост и шмякну о стену! Мало того, что опять идиотом себя выставил, так меня ещё и в аспирантуру из-за неё не возьмут? Вся жизнь под откос из-за какой-то мохнатой гадины?!

Тай:
В ящике было тесно и пахло магом. Первым, странным. Тем, который сейчас пахнет ещё и оборотнем. Хотя второго мага я тоже чуял. Поэтому сидел тихо, пока не дождался хлопка двери. Тогда навалился лапами на открывающиеся стенки и выбрался. Огляделся. Р-р-р-р! Странный маг готовился напасть на мою самку. Ща! Совсем нюх потерял?! Я прыгнул ему наперерез. Уронил на пол, поставил лапы на грудь и оскалился. Даже рычать не стал - маг и так испугался.
- Убери от меня своего зверя! - завопил этот трус.
Что значит "убери"? Я сам за себя решаю. Старейшин теперь надо мной нет - я вольный лонгвест, в ответе только за себя и свою стаю. А сейчас моя стая - я и кошка. И уж точно главная здесь не она.

Татьяна:
Ну, блин! Я за ними не успеваю. И одного магёнка-то проворонила с этим его вызовом, а тут их стало двое, и оба без мозгов!
Только я собиралась хорошенько рыкнуть на мальчишку - бить после вылитых на него мерзомагом помоев совесть не позволяла - так здрасте вам через забор! Защитничек из шкафа выпал, и сразу, хлобысь, - и уже бутерброд из магятины с лисятиной.
Чернобурка рычит, а мой доходяга с ошалевшими, без капли разума глазищами голосит:
- Ненавижу вас всех! - и пытается схватить лохматика за уши, чтобы трепануть. Оно, конечно, не с его силами лису лопухи оторвать, но хвостатого я тоже понимаю - будут тут всякие лапать за органы слуха!
Лонгвест утробно взрыкнул и одним движением хватанул полную пасть "комиссарского тела". Вцепился в плечо возле самой шеи - хорошо не в горло! И рычит сквозь зубы, булькает уже выступившей кровью.
Мальчишка, сразу опомнившись, отпустил чужие уши и завопил от боли. И на меня смотрит с ужасом и... мольбой? Блин, это же мой маг!
- Эй, брось его! Фу!
Не слушает, наглая морда; башкой мотнул так, что магёныша тоже крутануло, и тот в крике зашёлся.
АР-Р-Р-Р!!!! МОЙ МАГ! Зря я его тут сексуально ублажала, что ли?! Сама не заметила, как перетекла в боевую форму.
От моего рыка у лиса на ушах затрепетали кисточки, тем более, что я рявкнула прямо ему в морду.
Тогда он выпустил мальчишку и заворчал на меня. В следующий миг мы покатились по комнате рычащим и огрызающимся клубком, ломая мебель и разбрасывая клочья шерсти. Сильный противник... а я ещё очень молодая альфа. И, хотя моя пантера тоже не слабачка, через три длинных секунды клубок распался. Я отскочила к одной стене, чернобурка к другой, и мы настороженно смерили друг друга взглядами, изредка порыкивая.
Потом одновременно отвели глаза, признавая силу и равенство соперника.
Лис перетёк в человеческую форму и плюхнулся на кровать, не преминув пнуть магёнка ногой:
- Ещё раз лапу на меня или мою самку поднимешь - откушу.
Потом посмотрел на меня:
- Кошка и энтакату сразу? Не увидел - не поверил бы.
- Энтакату - это большая кошка? - я тоже перетекла в девушку и быстро огляделась. Круто! Мы сломали оба стула и ножку у стола. Массивную, деревянную. Столешница просела, как подгнивший угол старой хаты, бумажки и книги сползли на пол и разлетелись по сторонам, из разбитой стеклянной бутыли вытекло что-то тёмное. Чернила? Маги же должны писать чем-то более... удобным.
Все эти мысли пронеслись галопом, не мешая мне следить за лонгвестом и заодно за магёнышем. Валяется. Покусанный и вообще, похоже, полудохлый.
Я принюхалась и, подойдя к телу, возмутилась:
- Дурак, ты его чуть не пришиб. Где я нового поймаю?

Ромэй:
Я слабо пошевелил рукой, убедившись, что хоть и ужасно больно, но вроде бы всё цело и действует. Лечебная магия - не моя сильная сторона. Приподнявшись, оглядел комнату и, тихо застонав, снова откинулся на пол. Потом начал прищёлкивать пальцами, магича, в попытках спасти хоть что-нибудь. Удивительно, но когда я осмотрел помещение вновь, то умереть на месте уже не хотелось. Да, восстановить разлитый проявитель для тайных писем от родителей не удалось, но чёрные потёки от него исчезли. Стулья радовали своей целостностью, ножка от стола вернулась на место, только вот сил у меня не было даже встать с пола. Странно, раньше я мог проделывать подобное, даже не отрываясь от учебника.
Поскуливая и цепляясь за попадавшееся под руку, я всё же умудрился переползти на кровать, подальше от сидящего на ней дикого оборотня. Запах пота и мокрой псины просто врывались в мой мозг. Не выдержав, я чихнул... И тут же вспомнил: эта мохнатая дрянь пряталась у меня в шкафу! Вместе с моими вещами... Ненавижу!

Тай:
Маг сделал вид, что меня не услышал. Ну, и леший с ним. Потом ещё раз повторю. А самка, значит, одновременно кошка и энтакату. Удобно. Кивнул ей на первый вопрос и фыркнул презрительно на второй. Зачем нам это ничтожество? На фига нам вообще маг?
И тут в комнате начало твориться волшебство. Да, я видел, как это делает учитель. Бытовая магия. Хотя нет. Починить стол и стулья - это уже восстановительная. Выше уровень. Больше сил тратится. Вот и маг этот обмяк, а потом, оберегая больную руку, встал на колени. Подумал. Злобно поглядел на меня. Я с интересом поглазел на него. Наморщив нос, он плюхнулся на кровать. В другой угол. И косится то на шкаф, то на меня. Странный...
- Забавно. Обычно всё наоборот было. А тут у тебя - ручной маг.

Татьяна:
- А ты мне его чуть не загрыз, - хмыкнула я, подходя к пожёванному пацану.
Критически оглядела зажавшуюся в угол бледную поганку.
- Убери лапы, посмотрю... Придурок, ты зачем стулья чинил? Они всё равно больше тебе не понадобятся. Лучше бы себя подлатал, - и, не обращая внимания на аж задохнувшегося от возмущения магёныша, обратилась к лису:
- Всё, как в ваших стишках: "Когда избыток самомнения всю осторожность победит, тот, кто покажется слабее, сильнейшего поработит". Он был самым сильным из тех, кто звал, и почти заарканил тебя, когда я зов перехватила.
И снова повернулась к мальчишке:
- Снимай рубашку, проверю, что с плечом. Да не дёргайся, я тебя и без портков видела, мосол ходячий, чего теперь стесняться.
Магёныш, скрипя зубами и сверкая глазами, приступил к разоблачению. Чернобурка же одновременно в другом углу кровати надулся, как будто его сейчас порвёт.
- А ты-то чего? - удивилась я. - Тебе раздеваться не надо, успокойся.
- То есть ты с ним... Раз он был без штанов и ты тоже... - лиса явно разрывало на сотни маленьких лисят. - Как учитель посоветовал, да?!
- Я без штанов не была, это раз. Не твоё дело, это два. Подслушивать нехорошо, это три.
Ну, а что ещё ему объяснять? У меня вон недокормыш покусанный. Хотя на самом деле ничего страшного: поцарапал его мохнатый зубами и только. Если бы собирался грызануть всерьёз, откусил бы кусок, и готово дело. Но промыть эти ранки нужно, коли уж тощее чучело до сих пор никак их себе не замагичило.
- Вода здесь где? - хотя чего спрашивать... нюхать надо.

Ромэй:
У меня просто дар речи пропал в очередной раз, когда девчонка принялась меня отчитывать. Потом что-то про стишки упомянула. Кстати, текст знакомый, где-то я его совсем недавно читал... Вроде в учебнике по истории. Точно!
Пророчество безумного Билле Гара. Мага, сожжённого заживо почти сразу после окончания войны с оборотнями. Когда великий Сэм Мак Тзе-Фун уничтожил злобных альф и освободил порабощённых ими магов, указав зверям их место... и наступили века мира и благоденствия. Однако почему-то некоторые маги пытались организовать восстания, а Билле Гар сеял смуту даже среди людей.
К истории, особенно древней, я относился безо всякого почтения, не понимая, зачем вообще такой предмет нужен в университете. Но моего мнения не спрашивали, а экзамены были и по истории тоже, так что пришлось учить. И ведь пригодилось же!
- Зачем тебе вода? И откуда вы знаете о пророчестве Билле Гара?

Татьяна:
- Не знаю я никакого билягара. Вода нужна, чтобы царапины промыть. Или ты заражение крови хочешь? Сомневаюсь, что лис после какой-нибудь дохлой косули зубы чистил, - всё это я выдала машинально, уже принюхиваясь. Так и есть, вот из-за той маленькой дверцы пахнет влагой.
- Не кусаться, лапами не махать, сидеть тихо, - проинструктировала я обоих и отправилась в обнаруженный санузел.
Ну, ничего так... Даже что-то похожее на унитаз есть, только квадратной формы. И вода непрерывно бежит из фигурной прорези в стене, наполняя небольшой каменный бассейн. Тоже квадратный. Холодная... может магёнка сразу целиком туда окунуть? Нет, сопливый маг - неудобно в дороге. Ага, тут полотенце есть, его и намочим, а вот в этот горшок воды наберём.

Тай:
Был бы в зверином образе - нарычал бы от души. "Без штанов она не была". Ну, слава лесу! Штаны, значит, были. А грудь в одной прозрачной тряпке мне, типа, померещилась?! Или там, откуда она свалилась, это нормально? Почти голой грудью сверкать. И на мужиков... Хотя, какой из этого недоразумения мужик? Так, только видимость... Но всё равно! Он уже не щенок, поэтому нечего на него беспорточного смотреть. Нельзя и всё! Ша! И с какой радости это не моё дело? Кошка же моя, значит, и дело моё. Я же взялся её опекать. Спасать прибежал. Рисковал. А про подслушивать я вообще не понял. Что я подслушивал? То, чем они занимались? Ну, если она с голыми титьками, но в штанах, а он без них... Он что, просто на её грудь пялился? Чего они тут делали-то?
Самка скрылась за маленькой дверцей. Судя по запаху, там была вода. Я, кстати, тоже попить не отказался бы. Но сейчас важнее другое.
- Что ещё за Билле Гар?
Пацан сначала удивлённо уставился на меня, а потом махнул рукой:
- Маг такой был. Спятил он совсем, предсказывал всякое. А когда во время казни стихами заговорил, кто-то за ним записал. Вот этот бред и назвали пророчеством Билле Гара.
Два безумных мага и два бредовых пророчества. Слишком много совпадений.
Я продекламировал начало. Парень кивнул:
- Да, оно. Откуда ты его знаешь?
- А ты откуда?
- Я - из учебника истории. Есть такой предмет, на котором проходят все важные события...
- Ша! Я понял. Мой учитель был лично знаком с этим вашим Билле. И пророчество тоже знает, ясно?
Широко распахнувшиеся глаза мага были мне наградой. А то совсем меня тут за дурака держат. Самка командует, переросток этот поучает. Когда кошка вернулась в комнату, я заявил:
- Ты хотела мага? Он у тебя есть. Давай сваливать отсюда. Мне тут не нравится.

Татьяна:
Пока была в ванной, чутко прислушивалась. И, поскольку драки не услышала, спокойно умылась, сполоснула руки и, взяв горшок с водой, пошла в комнату, на выходе как раз поймав последнюю фразу лиса.
- Мне самой не первомай,- согласилась с ним, сев на кровать и намочив полотенце. - Но выходить пока нельзя. Если я правильно поняла, сегодня выпускной, и по всему зданию шатается толпа захмелевших магят, ищущих, с кем дальше выпить или подраться. Надо подождать. Под утро двинемся.
Полотенце, пока говорила, прижала к голому покусанному плечу. Магёныш зашипел и дёрнулся. Кошко-альфо-мамковые инстинкты жалобно заскулили, но я решительно подавила их ещё в зародыше. Это просто царапина, а малолетний недоумок сам виноват. И вообще пока не заслужил хорошего отношения.
Ох уж мне эти рефлексы... для молодой альфы стремление собрать под своё крыло всех ничейных и убогих - это слабость, а не сила. Это побуждение следует контролировать и относиться к нему разумно. Чем старше и сильнее альфа, тем проще держать инстинкт всеобщего опекуна в узде. Мне пока трудновато...
Осторожно смыв кровь, я задумалась. Вода - это хорошо, но мало.
- Обеззаразить царапину сам можешь, или надо зализывать?
Мальчишку аж перекосило всего, разве что лапами... руками не затряс от отвращения к процедуре.
Щёлкнул пальцами, и рана даже слегка затянулась, вот только моё ходячее несчастье рухнуло в обморок. Слава богу, на кроватку. Любопытно, какой... балмуздак в его голове заставлял это недоразумение тратить силы на починку стульев, вместо того, чтобы сразу заняться укусом?
Лежит бедненький-бледненький, тихий такой и почти хорошенький. Именно потому, что безмолвный. Ладно, пусть отходит. Зато вякать и мандражировать не будет.
Я и одеялом его прикрыла, выдернув последнее у оборотня из-под задницы. Отошла и уселась на край стола.
- Ну, и какого умного кролика тебя принесло в здание, по крышечку набитое магами?
Лисятина сначала зыркнул на меня возмущённо, даже зло, потом хохотнул и выдал:
- Тебя спасать.
- Вот спасибо, - скривилась я. - Ты каким местом слушал, когда ещё там, в деревне, всё обговаривали? В пророчестве вашем что сказано? Помогли двое и свободны! Я и так в последний момент с тебя зов сняла. И в коридоре тебе повезло ни на кого не нарваться. Ну, чем ты думал? Ты ведь на уровне инстинкта уже моя стая... попадись ты, я кинулась бы тебя выцарапывать и трындец... Хорошо, если просто уничтожили бы кучу магов и сбежали с погоней на хвосте. А вдруг бы не справились с таким количеством?
Выговаривала ему, почти не глядя, с тоской понимая, что похожа на миарми, когда ту на нудной ноте заклинит. Это у меня от стресса? То есть не услышит он меня ни фига.
- Это ты моя стая, - фыркнул лис. - Моя самка и моя стая. Потому что другой у меня нет. Я так решил. Самкам в одиночку ходить опасно. Берём твоего мага и убираемся отсюда, пока дорога между дверями пустая. Если что - убиваем и сваливаем. Мне тут очень не нравится. Душно.
Ну, точно! А то я не знала, что у обнудяемого нудятина ничего, кроме здорового раздражения, не вызывает. Если там и есть полезная информация, она всё равно отфильтровывается и отправляется в белый шум на второй фразе. Эх... лучше ссориться, орать и драться, чем нудеть. Эффективнее.
- Я альфа. Ты моя стая. В этом смысле и я твоя. Сейчас уйти нельзя. Так что сиди. Можно еду поискать. В комнате. Вода там.
Попробую так, короткими фразами, авось дойдет. Про патриархальные замашки и прочую чушь потом поговорим. Как-нибудь.

Тай:
То, что она признала себя моей стаей - уже хорошо. Вести бы себя ещё научилась, как самкам положено - цены бы ей не было. Лонгвест и энтакату. Вот спасу мир, и можно будет о щенках от неё подумать. Чтобы на глазах росли, а не в соседних стаях.
А вот то, что уходить не хочет - плохо. Меня и правда, будто душит что-то. Силы высасывает. Словно зов, но отовсюду. Кажется, что сам дом зовёт. И скручивает. Пьяные маги - не проблема. Я же как-то прокрался сюда. Значит, и выбраться можно.
Встал и пошёл попить. Струя течёт постоянно, как из родника. Но вода безвкусная. Жажду утоляет, а удовольствия не даёт. А вот еды я не нашёл. Перенюхал всё и в человеческом, и в зверином облике. Даже лепёшек нет, не говоря уж о мясе. Чем эти маги питаются? Воздухом? Так у них и воздух тут противный. Спёртый. И воняет слабостью, болью, злобой... Ша! Стоп!
Я раньше не замечал, чтобы у эмоций был такой сильный и неприятный аромат. Страх - пахнет, да. А остальное - нет. Боль не пахла. Зло не пахло. Значит, это...
Я потряс головой, но по-прежнему чуял, что через стенку кому-то очень плохо. Очень. Оборотню. Коту-оборотню. Р-р-р-р!


Go home

Равиен - 6

Татьяна:
Нет, не получается у меня сделать вид, что я оглохла, ослепла и нюх потеряла. Блин! Чувствую я этого котёнка, чувствую! Это дико нервирует и злит. Даже не злит, а бесит! Он совсем близко, за стенкой, и ему плохо... Очень плохо... Нет, неправильно. Ему сейчас... лучше умереть. Но... чем помочь? От бессилия и неумения исправить ситуацию перехватывает горло и судорожно дёргаются пальцы. Та-а-ак, дышим ровно, смотрим прямо, успокаиваемся...
Я могу убить мага, который сейчас его мучает. Могу снять привязку. Но это означает, что придётся засветиться, как рождественская звезда. А мне надо тихо умыкнуть магёнка и исчезнуть, не вызывая подозрений и погонь. Мир спасать вообще непросто, поэтому дополнительные бонусы в виде гоняющихся за нами магов без надобности.
Блин! Не получается у мне сейчас успокоиться!
Утешать себя, что, спасая мир (звучит удивительно по-дурацки!), я освобождаю и этого кота, удавалось всё хуже.
А тут ещё лис уши навострил и нервно водит носом возле той стены, за которой плачет котёнок. Когда он успел в зверя перетечь? Хотя... неважно...
Всё отвратительно. Нет, всё ещё хуже... Но я стараюсь, дышу носом, как учили, и считаю про себя... дохлых магов.
Не поняла, чернобурка что, тоже чует? Бета не должен... хотя у нас же уже пошла привязка, раз я приняла его в стаю. Миарми говорила, что сильная бета может улавливать некоторые вещи через альфу. "Это одна из основных функций хорошей, правильной альфы - умножать возможности своей стаи, открывать в них новые способности", - сами собой всплыли в памяти её слова. Вот лучше бы этот "мачо" обнаружил в себе умение не лезть, куда не просят!
Аш-ш-ш! Я уже психую и злюсь до умопомрачения. Правильное дыхание совсем не помогает. Мурашки табуном по спине от особенно горестного стона там, в соседней комнате. Ну, зараза же! Была б сейчас в звериной ипостаси, посшибала бы хвостом стулья.
Главное, что я со своим инстинктом согласна на все сто! А помочь... не могу... АР-Ш-Ш-Ш-Ш!!!
Надо абстрагироваться. Нужно на что-то отвлечься... Я огляделась. Да-а-а, перевести внимание тут и не на что: всё то же помещение, всё тот же напряжённо прислушивающийся оборотень. Владелец этой конуры так и лежит в отключке.
А я уже больше не могу спокойно сидеть...
Дважды споткнувшись об лиса в своих метаниях от стены к столу, потом к кровати, к двери, рыкнула:
- Убери ходули с прохода!
Зря я на него окрысилась, конечно... а с другой стороны, чего он растопырился, занял всё свободное пространство и щёлкает зубами на стену?! Сама знаю, что там практически совсем капец...
Добило меня то, что лис даже не огрызнулся: прижав уши к голове, уткнулся носом в перегородку и жалобно заскулил. Блин! Блин-блин-блин! Всё, терпение лопнуло!
- Сторожи магёныша! - а сама метнулась ко входу и осторожно выглянула...
Интересующая нас дверь как раз распахнулась, и оттуда вывалилась девчонка. Прилично под градусом, а на лице настолько паскудное выражение... что даже при том, что хорошенькая и мордашка кукольная, смотреть противно. Аш-ш-ш...
- Сиди тихо, тварь! Утром продолжим... будешь у меня шёлковый! - и, пошатываясь, двинулась к лестнице. Дверью о косяк эта кукла шваркнула с такой силой, что та не захлопнулась, а лишь грохнула на весь коридор. Магичка скрылась за поворотом, а я, как заворожённая, уставилась в появившуюся щель.

Тай:
Мне никогда раньше не было так плохо. Теперь же я был готов отгрызть собственный хвост. Вроде бы, не моя боль, а мне хоть когтями загородку царапай. Тоска, как в полнолунье. Выть хочется. Рычать, кусать, рвать на куски, раздирать на части... Вскрыть грудь, чтобы не было так паршиво. Словно сейчас умру. Душно, тошно. Сдохнуть... Да, выползти наружу и там околеть. Но не тут. Не среди каменных стен. Чувство, что меня обманули. Предали. Внутренности выворачивает наизнанку от обиды. Мечты не исполнились. Разочарование и боль. Внутри и снаружи. Нет, не так. Тела и души. Откуда у меня муки души? Никогда не сталкивался с этим раньше.
Ша! Я понял. Это не мои переживания. Уф-ф-ф! Чуть не слился с чужими ощущениями. Такого точно прежде не было. Заболел я, что ли?
- Сторожи мальчишку!
Ща! А сама, значит, туда, откуда накатывает эта странная боль?
Я прокрался следом за самкой и, высунув морду, огляделся. Магичка. Мелкая совсем, как и тот щенок, которого я не стал охранять. А за дверью, которую она закрыла, - источник страданий. Кот. Оборотень, готовый умереть из-за растерзанной души. Жутковатые какие-то чудеса тут творятся.
Прижав уши и распластавшись по полу, я приготовился прыгнуть и шмыгнуть. Прыгнуть на тропу и шмыгнуть туда, где мучился кот.

Татьяна:
Я вздрогнула всем телом, когда руки вдруг коснулось что-то тёплое и пушистое, и чуть не перетекла в пантеру. Спонтанно! Ужас! Это ж надо было так потеряться в нервах, чтобы едва не перекинуться, как вчерашний котёнок, - непроизвольно, на эмоциях! Позорище, а ещё большее позорище, что я вообще не заметила, как лис просочился следом за мной и высунул ушастую башку в коридор.
- Не мешай! - шёпотом рявкнула я и обеими руками запихнула мохнатую морду обратно в комнату. - Нечего толпой бегать!
И пока чернобурка не опомнился, захлопнула нашу дверь. Сделав два шага, оказалась возле соседних "апартаментов" и осторожно заглянула в оставленную хозяйкой щель.
Точно такая же кровать, стол у окна, разбросанные вещи, только женские... и миазмы боли, сбивающие с ног!
Я протиснулась в помещение и, крадучись, двинулась вглубь, к постели. Скомканное бельё в красных потёках, а всё вокруг пропитано страданием и отчаяньем, даже воздух. Внутри медленно, но верно зрело тихое бешенство. Убью гадину! Поймаю и убью!
Котёнок нашёлся на полу за кроватью. Я шла на тихий, почти неслышный, скулёж и на запах крови. Голый, замученный даже на вид... совсем молоденький, ещё почти мальчишка... весь залитый кровью... Изрезанный... когтями? Нет, ножом! Скотина! Тварь! Убью! АР-Р-Р-Р-Ш-Ш-Ш!!!
Пришлось опуститься перед ним на колени и протянуть лапу... руку. Дотронуться и подождать, пока он вынырнет в реальность, вздрогнув всем телом, и...
Глаза светло-светло-карие, с зелеными лучиками-прожилками. Хорошие глаза, кошачьи.
- Не бойся, я хочу помочь.
- Чем?! - кот отпрянул от меня и забился в угол. - Чем ты поможешь?! Ты... такая же!
- Нет, маленький. Я могу помочь, - говорить надо тихо и неторопливо, а двигаться плавно. - Пойдём со мной.
- Не могу!!! - зашёлся криком мелкий. - Не могу уйти! ОНА запретила! - и затрясся в рыданиях.
- Хорошо, ты не пойдёшь, - сейчас требовались спокойствие и уверенность, поэтому все нервы, страхи и злость давились на корню мощным инстинктом альфы, обнаружившей котёнка из своей стаи.
Медленно подняться, аккуратно наклониться... он совсем лёгкий, в отличие от моего магического мосла.
- Вот так, малыш... ты никуда не идёшь. Я тебя отнесу.

Тай:
Самка закрыла выход прямо перед моим носом! Я прыгнул на ручку - отбросило в сторону. Разозлился. Отскочил и с разбега - на дверь, грудью и лапами. Снова отлетел в сторону. Р-р-р!
Лапами проехался по полу, раздирая шкуру, лежащую на нём, в клочья. Неприятная она какая-то на ощупь. Липнет к когтям. Ещё больше разбег...
- Ты совсем тупой, да?
Надо же, кто у нас очнулся!
- Сам тупой. Если сразу от окна разбежаться...
- Если сразу от окна, то тебя со свистом в него и выбросит. Ласточкой вылетишь с пятого этажа, и народ соберётся посмотреть на твою расплющенную тушку. А увидев разбитое стекло, сделает выводы и придёт ко мне. Я был бы только рад, но подозреваю, что рассказать им правду всё равно не удастся. А новых проблем с деканатом мне не надо - и так опозорился.
- Почему в окно выбросит? - я перетёк в человеческий образ и опять попробовал выйти. Снова ударило. Больно. Потряс рукой, огляделся. Стулья хлипкие. Стол?
Нет, зверем я явно более мощный. Сейчас...
- Идиот! Успокойся, у тебя не получится открыть эту дверь, потому что я запер её магически.
Я потряс головой - искры из глаз от удара об стену разлетелись в разные стороны.
- Самка спокойно прошла. Значит, и я смогу! Надо только понять - как.
- Точно, совсем кретин, - как-то даже грустно произнёс маг. Даже кусать его не захотелось - так расстроенно он обозвался. Однако на всякий случай я оскалился и зарычал.
- А я разве спорю? Ты сильный. Но полный дебил...
Прыгнув на кровать, завалил мага, придавив его весом, и предупредил:
- Ещё раз обзовёшься, язык откушу.
Щенок застонал. А-а-а, я ж ему на рану лапой надавил. Не нарочно. Сам виноват: нечего меня злить.
- Блин, лис, ты глухой?! - раздалось от двери, но почему-то шёпотом, а не воплем. - Я тебе сказала, что это мой маг?! Значит, загрызть его могу только я!
Помотав головой, перетёк в человеческую форму и залепил магу ладонью по морде. Тот вытаращил глаза, но промолчал и не ответил. Ну, и кто из нас тупой?
А вернувшейся самке выдал:
- Загрызай сама. Я отгрызать буду. В воспитательных целях.
- И носить потом на себе, - согласилась она. - Будешь ездовой лонгвест для магов с откушенными конечностями. Двигайтесь, не видите, котёнку плохо?
Я за шкирку скинул мага на пол, освобождая место.
Кот и правда был очень плох. И чего он там про душу выл, когда у него всё тело порезано? Кровью шмонит так, что живот скручивает. Одновременно и в брюхе урчать от голода начинает, и мутить. Видно же, что раны получены не в честной драке и не во время охоты, а сделаны просто так. Слишком ровные.
- Зачем его так? - спросил, глядя на поднимающегося с пола мага.
- Затем, что маги эти - сволочи последние, - зло выдала кошка. - Слышишь, мосол магический? Я тебя, ушлёпка, через удовольствие привязала, а ты ещё выделываешься! Надо было, как у магов заведено, - через боль!

Ромэй:
- Не принято у нас через боль! - это у некоторых придурков мода такая, то по больной руке мне лапой своей звезданул, то вот на пол толкнул как раз на этот бок. Тварь лохматая, безмозглая и...
Кинули на мою чистую постель очередного грязного оборотня, матервестер! Ну да, полосовали его явно специально. Разозлилась его хозяйка, вот и оторвалась, тут я её понимаю. Тоже, наверное, другого зверя хотела, а не это недоразумение. Хотя я свою так бы резать всё равно не стал... попинал бы от души, это да, но ножом - не стал бы... Это уж совсем перебор.
- Давайте, я его залечу что ли... - ну а что, смотреть, как на моей кровати собирается сдохнуть от потери крови какой-то мелкий вонючий кошак? Не люблю я лечебную магию, терпеть не могу, а тут как назло, только и делаю, что ею пользуюсь.
- А потом сам опять загнёшься? - подозрительно прищурилась девчонка. - И нам тебя тащить?
- Было бы предложено, - фыркнул я и демонстративно уселся на ближайший стул.
Кошка же задумчиво поизучала то меня, то недобитого подранка и, наконец, выдала
- Лечи. Если что, погрузим и вытащим.
Куда они меня, интересно, грузить собрались? А, неважно. Им же надо куда-то идти, вот пусть и идут. А для этого им нужен я? Значит мое передвижение - их проблема.
Так что я подтянул стул поближе к кровати, ну чтобы сознание терять хоть с минимальным комфортом, а не падать с грохотом на пол. Этот тупорылый вряд ли догадается меня поймать... И щёлкнул пальцами.

Татьяна:
Магёныш щёлкнул пальцами, и я с надеждой уставилась на котейку. Только дождалась совсем не того... чего хотела.
Малыш и так таращился вокруг дикими глазами, закусив в молчании губу. А от щелчка пальцев резко вздрогнул и с хриплым вскриком занырнул под койку! А следом брякнулся и скелетон. Со стула. Вот блин!
Не поймёшь, кого первого хватать!
Всё же я полезла под кровать к котёнку, потому что на чернобурку он шипел и фырчал с отчаяньем смертника. А на меня лишь сверкал глазищами, настороженно и недоверчиво.
- Тихо, маленький, чего ты испугался? - успокаивающие, мурлычущие нотки в голосе появляются инстинктивно. - Ну что ты, глупый. Вылезай. Никто тебя не обидит.
- Врёте! - кот забился в самый дальний от меня угол. - Вы... вы... вам ваш маг приказал? Он меня свяжет?! Вы для него... меня... Не надо! Я не дамся! Мне моя... госпожа... магиня не приказывала под вас! Она пока не приказывала! - в голосе ничего, кроме слёз и паники.
Помянув про себя тихим незлым словом всех магов поголовно и пьяную сучку в отдельности, я сделала зарубку на памяти: разузнать, о чём это он? Хотя я уже сейчас подозреваю, что о чём-то мерзком. Мне не понравится...
- Тш-ш-ш, дурашка, не бойся. Это не страшный маг, это послушный маг, он не сделает тебе больно. Наоборот. Посмотри на руки... видишь, порезы почти затянулись?
Очень нескоро мне удалось выманить мелкого и заговорить настолько, что он перестал вздрагивать от любого звука. Пришлось вовсю пользоваться полученными от миарми знаниями, играя голосом, телом и даже запахом.
Обернуться котофей не смог. Оказалось, что искалечившая его тварюшка прямо запретила оборот до своего особого разрешения. Аш-ш-ш-ш!!!!
С...ка! Знала, что при обращении если не все, то многие раны залечиваются. Чем сильнее зверь, тем больше повреждений исчезнет. Мальчишка - слабенький кот, совсем ещё неопытный, но всё же.
И только передав недоверчиво съёжившегося малыша на попечение лису, я смогла уделить внимание магёнышу.
Опять в отключке, опять бледный. Пожалуй, даже зеленью отдаёт. И как теперь бежать? Тащить его на себе не самая лучшая идея...
Сосредоточенно вглядываясь в своего магёнка, я в какой-то момент осознала, что вижу, где у него... я моргнула. Ну-ка, ещё раз... Нет, не понимаю, но чувствую. Вот тут, в его потоках... что-то не так. Неправильно.
Я словно потянулась и выскользнула из себя, вплотную подлетев к этому недоразумению. Если вот тут поправить... а вот тут добавить цвета... станет так, как надо! Почти.

Ромэй:
Когда я очухался, увидел склонённое надо мной взволнованное лицо девчонки. Замечательно, пусть нервничает, не одному же мне страдать? Если бы ещё бы эта тупая лохматая скотина прониклась пусть не уважением, но хотя бы пониманием, что постоянно пинать и толкать меня не надо. Не то чтобы после этого мне стало бы легче, матервестер! Диссертация, аспирантура, карьера, слава великого мага... Всё рухнуло котам под хвост вместе с детской мечтой о собственном диком оборотне. Вот за что мироздание так со мной поступило?! Зачем так жестоко посмеялось, подсунув мне... ну да, дикого оборотня, как и мечтал, матервестер! Просто я же не уточнял, что он должен быть привязан ко мне... И ведь даже это осуществилось. Дикий оборотень. Большой: энтакату это вам не камышовая киска. Мощная привязка в наличии.
"Когда избыток самомнения всю осторожность победит, тот, кто покажется слабее, сильнейшего поработит."
А ведь точно! Я теперь ещё и часть пророчества?! Матервестер!
- У него теперь всегда глаза будут в кучку? - с сомнением спросила девчонка у лонгвеста и снова повернулась ко мне, помахав ладонью у меня перед носом. - Эй! На палубе! Есть кто живой?
- Все сдохли от голода, - буркнул я, прослушав арию в исполнении моего желудка. Естественно, время ужинать давненько прошло, а я ещё и не обедал даже. Волновался перед первым призывом, идиот. Если бы мог предвидеть, впрок бы себе бутербродов по карманам насовал!
- Я бы тоже закусила, но у тебя ничего нет, - согласилось моё проклятье. Потом посмотрела на притихшего на постели кота:
- Надо сматывать удочки. Пока его не хватились.
Нет, я, в принципе, знал, что такое удочки, и даже выражение такое пару раз от сельских рыбаков слышал, но от оборотня-энтакату фраза про удочки... Мне стало неожиданно весело, несмотря на всё происходящее. А может, как раз благодаря полной его сюрреалистичности. Ну, правда же... Дикий оборотень с двумя образами вместо одного. Я, маг, на привязи, послушный, как цепная собачка. Кстати, и собачка вон сидит, тупая, огромная, мохнатая. И пророчество ещё... Матервестер, да я просто сплю! Ну, или сильно ударился головой и пребываю в бессознательном состоянии. Всё это настолько бредово, что просто не имеет права быть настоящим. Так что мы смело можем сейчас встать, открыть дверь, пройти по коридору, спуститься вниз по лестнице... Я и три оборотня! И нас никто не остановит, потому что во сне всегда так... Даже когда ты падаешь с пятого этажа, у тебя в полёте либо вырастают крылья, либо ты начинаешь парить, раскинув руки, даже если левитирование выше метра в реальности тебе недоступно.

Татьяна:
- А вы, правда, хотите меня забрать? - притихший после лечения котофей ожил и переводил вопросительный взгляд с меня на лонгвеста. - Но... зачем? У меня же не получится уйти, и ОНА... - глаза у него расширились ещё больше, хотя казалось, что дальше некуда.
- Едва мы отсюда выберемся, я сниму с тебя привязку.
Не знаю, что он услышал в моем голосе или увидел на лице. Но котейка поверил. Задохнулся от переполнявших чувств, закусил губу и вдруг начал слезать с кровати.
- Я знаю, как отсюда убраться незаметно, - выдал он, наткнувшись на вопросительные взгляды. - Просто я... А точно ты меня... Отвяжешь? - и, получив утвердительный кивок, задвигался шустрее. Выпрямился на дрожащих ногах, но решительно шагнул к выходу. - Пойдёмте! Я покажу путь, где не будет магов.
- Ты хоть портки натяни, - предложила я, обдумывая, стоит ли довериться этому голопопому проводнику. Предательства, по идее, от него можно не ждать... И он здешний. Так что действительно должен был разнюхать все закоулки
Маг, уже стоящий у двери, вдруг как-то странно хихикнул:
- А что, штаны на него сами по себе не наденутся? Из воздуха?
- Наденутся... Из шкафа, - я тоже умею ехидничать. - Ты сам ничего взять не хочешь? Мы уходим надолго.
Мосол покосился на меня очень подозрительно, затем зачем-то ущипнул себя за голую руку и суетливо принялся одеваться. Потом схватил сумку, начав запихивать в неё всё подряд..
Я хмыкнула, отодвинула это недоразумение от шкафа и высмотрела в его барахле более-менее подходящие брюки. Подумала ещё пару секунд, и в результате котёнок покорно напялил сначала трусы, оказавшиеся ему почти до колен, потом заправил в штаны ещё более длинную рубашку и туго стянул всё это поясом на тощей талии, чтобы не потерять просторную одёжку. Куртку ему я тоже нашла... Естественно, слегка потрёпанную, но вполне крепкую и почти по размеру. Видимо, магёныш из неё вырос.
Владелец всего этого "богатства" таращился на устраиваемый мной беспредел квадратными глазами, но в какой-то момент он вдруг выдохнул, буркнув: "Всё равно это всё сон...", уткнулся в свою котомку и выбросил из неё половину.
- Возьми все деньги, имеющиеся в наличии, - велела я этому ходячему несчастью между делом. - И покажи, чем ты там запасся.
Церемониться у меня не было ни времени, ни настроения, поэтому сумку я просто отобрала, сунула в неё нос, обфырчала содержимое и, вытряхнув всё на кровать, стала быстро складывать сама. Уж что-что, а походное снаряжение меня научили выбирать на отлично.
Лис, приподнявшийся было, когда котёнок сполз с постели, снова разлёгся и следил за нашими метаниями, презрительно прищурив свои наглые карие раскосые глазищи. Они у него и в человеческом образе такие: наглые и чуть приподнятые к вискам. Вообще чернобурка, когда молчит и не строит из себя крутого мачо, красавчик в лучших традициях полинезийских серферов. Такое лицо... С намёком на восток, но это именно намёк - в разрезе глаз, в скулах, в чётко очерченном твёрдом, но изящном подбородке. У него в лице что-то неуловимо лисье присутствует в любом облике.
Сложен он тоже... Мечта любой тётки от тринадцати и старше. Хотя я вообще не видела толстых оборотней, но чернобурка в этом плане вообще конфетка. Жаль, не моя.
Пока я мысленно проводила ревизию лисьих прелестей, незаметно умудрилась всё собрать и всех поднять.
- Выходим.
И первая выскользнула в коридор, для верности с порога перетекая в кошку и неслышно ступая по холодным каменным плитам. Принюхаться, прислушаться... Порядок.
- Куда дальше? - с котейкой можно разговаривать без слов, он понимает.
Обернуться мальчишка не мог, магический запрет всё ещё действовал, но крался он вполне профессионально и путь указывал хорошо. По коридору, по лестнице... знакомая дорога. Однако наш проводник не свернул к двери, ведущей во двор, а продолжил спуск дальше, подав знак "полная тишина".
Хорошо, что лис сам догадался взять шефство над нашей "добычей".
Магёныш сначала шёл, как слонёныш, но перетёкший ради такого случая в человека лонгвест его умело конвоировал, пресекая попытки саботажа. То затыкал рот, когда длинный пытался что-то вякнуть, то пинал, когда тот слишком громко топал, короче, развлекался. И пусть его. Лисы сыты, маги целы, все вместе сваливаем. Красота!
Ступеньки уходили всё ниже и ниже. Блин! Это не маги, а землеройки-трудоголики! Наконец котёнок притормозил у входа в какую-то... натуральную дыру, откуда пахло землёй, гнилью и сыростью. И грибами.
- Это тайный лаз, его ещё сто лет назад прокопали, - шёпотом поделился малыш, посвёркивая глазами в темноте. - Мы им в детстве пользовались, когда... пока..., - он всхлипнул, но решительно утёрся рукавом куртки. - Ты... Точно сможешь меня освободить?
Не видя смысла долго убеждать, я просто кивнула. Котёнок вздохнул и практически беззвучно продолжил:
- Я пойду немного впереди. Если будет что-то неожиданное, чего тут не было, успею отбежать и предупредить.
Звучало разумно, и я одобрительно кивнула, слегка погладив котейку по плечу, успокаивая и его, и себя.
Мальчишка нырнул в темноту, а я начала напряжённо вслушиваться и принюхиваться. Ничего... Вроде бы... Тут слишком много запахов. И оборотней тоже немало отметилось. И давно, и совсем недавно... Что-то мне здесь не нравится. Я уже приготовилась скользнуть вслед за парнишкой, когда глуховатое эхо донесло из темноты тихий вскрик. И тут же мимо, едва не опрокинув меня на землю, пролетело огромное тело... Мохнатый спецназовец, блин!

Тай:
Кот пошуршал вперёд, а маг, наоборот, переставлял свои ноги всё медленнее и медленнее. Вертел головой по сторонам и просто фонил страхом и злостью. Злился он на меня. Ну, так сам дурак: нечего было пытаться меня укусить. Я превратил руку в лапу и впился когтями в его тощую задницу. Он так смешно подпрыгнул! Потом снова пришлось ему рот затыкать - высказаться решил. Совсем намёков не понимает. А ещё меня тупым обзывал. Хотя ему-то, наверное, всё равно - обнаружат нас или нет.
Я очередной раз пнул его под зад, для ускорения, и тут услышал вскрик. Кот в беде?! Да он одна сплошная проблема. Его же прикончить даже стараться не надо! Р-р-р-р!
Секунда, и я лонгвест. Ещё секунда, и кошка отлетает в сторону. Пусть сама следит за своим магом. В бою нет места щенкам и самкам.
Третья секунда - я выпрыгнул из лаза. Полсекунды - отшвырнул мелкого к кустам. Предупредил его противника рычанием. Бросок! Молодой пёс в человеческом образе. Слабак! Перетекает еле-еле. Завалить и сразу за шею. Р-р-р-р! Обернулся... Мой укус залечил, но не полностью. Я вижу следы своих зубов. Сейчас добавим ещё! Щенок-переросток! Вкус крови во рту... Расслабился. Пропустил один укус. В голове не укладывается, что придётся убить. Своего. Такого, как я. Отпрыгиваю в сторону, но он кидается не на меня, а к моей самке. Это решает всё...


Go home

Равиен - 7

Татьяна:
- Он... Он нарочно меня... То есть не обязательно меня... Он ждал! - котёнок опять заикается и пахнет страхом, но сверху начинает наслаиваться запах злости, поэтому малыш довольно быстро берёт себя в лапы. - Предатель! Его даже не маг сюда отправил, он сам! Чтобы поймать и отвести к хозяину!
Ненависти в голосе всё больше. Из-за этого я и не думала останавливать чернобурку. Тот прижал ещё живого, но уже неопасного противника к земле всей тушей и вдумчиво жевал его горло. Но зубы до конца не смыкал, косил глазом на нас и слушал. У-у-у-у, лисун-куда не надо влезун! Опять первый успел. Правильно, конечно, хотя я эту псину одной лапой пришлёпнула бы... Только противно. Если мальчишка прав, и этот пёс - предатель... А котейка уверенно продолжил:
- Он в прошлом году Ульши-зайку так сдал, а сам за неё деньги получил!
Чую, котёнок не врёт. Жалеть тварь сразу расхотелось, и я даже немного позавидовала лису и позлилась на него за то, что он впереди планеты всей. Пёс уже не хрипел, лишь дёргался конвульсивно... Всё, затих... Туда ему и дорога. Оборотни живут стаей, и таких выродков давят ещё щенками. Этот, видимо, неплохо притворялся раз дожил до этих лет, значит, исправить ошибку природы - хорошо и правильно.
Плохо, что предатель успел порвать камышового и у того снова течёт кровь, капая на землю и впитываясь в утоптанный грунт, оставляя тёмные пятна. Плохо... Или хорошо? Для маскировки - хорошо. Кровавый след приведёт к реке и... концы в воду.
- Быстрее, - для скорости я подхватила мальчишку на руки и, оглянувшись и нашарив магёныша, подтолкнула того перед собой. Ну, а лис сам не потеряется.
Здорово, что я не совсем человек. У них в голове стоит прошивка против убийства, и это действие вызывает кучу проблем, вплоть до выкипания серого вещества. А я сейчас кошка, хищник. Для меня убивать так же естественно, как каждый день питаться. Устранить же потенциально-опасного для стаи - вообще прямая обязанность. У чернобурки тоже никаких напрягов по этому поводу вроде бы не возникло.

Ромэй:
Странный всё-таки это был сон, скорее на воспалённый бред похоже. Печально. Значит, аспирантура в любом случае накрылась, потому что меня же наверняка нашли и лечат, а в голове такая каша... Получается, что удар был достаточно основательным, но, надеюсь, мыслительные способности не сильно пострадали и со временем восстановятся. Я даже начал всерьёз обдумывать, что на самом деле лучше: то, что всё происходящее правда, или то, что у меня с мозгом возможно необратимые проблемы.
Для проверки реальности мне ничего не пришло в голову более надёжного, чем заорать. Щипать я себя уже щипал, не помогло. Ведь если во сне пытаешься закричать, когда нельзя, то рот открывается, а звуки не издаются. Или, наоборот, нет никакой реакции на твой крик. Но тут реакция последовала заранее, превентивно.
Тупой лонгвест сжал мне челюсти ладонью и очередной раз пнул под зад коленом, недоумок. Со злости я укусил его за руку, по крайней мере, попытался укусить... И в мою задницу впились сразу пять... нет, шесть когтей. Острых и длинных, как иглы. Не сон, матервестер! Точно не сон, потому что у меня от боли даже в глазах на секунду потемнело. Ненавижу! Нет, с головой у меня всё в порядке, это у оборотня с ней проблемы. Скорее всего, мозгов у него просто нет - одни инстинкты...
Буквально через несколько минут меня толкнули к девчонке, девчонку - ко мне, а эта безмозглая лохматая скотина рванула вперёд. Что ему там померещилось, идиоту?!
Девчонка обернулась и зыркнула на меня своими светло-серыми глазищами. Орать и упираться сразу расхотелось. Злобно поведя плечом, я гордо выпрямился и пошёл следом за лонгвестом. Кстати, интересно, сколько времени я во второй раз пробыл без сознания? Потому что и физически, и магически я явно восстановился. Причём магически я бы даже сказал, что... Потеребил связку между мной и девчонкой, приготовившись дёрнуть на себя, проверяя, кто тут теперь главный, как...
Там явно была драка! Точно! Эта шерстяная машина для убийства, даже не задумываясь, в четыре удара завалил и загрыз одного из оборотней нашего декана. Мама-а-атервестер! Со мной рядом психи: дикие, неуправляемые, безголовые... Маньяки-душегубы! А я ещё с ними как с людьми общался? У меня ноги начали подкашиваться от страха, и тут мне сзади в спину пахнуло потом, кровью и ещё чем-то таким же мерзким...
- Опять в обморок падать собрался, неженка?

Тай:
Пса я убил, несколько раз рванув зубами шейную артерию. Адреналин мешал много думать. Но когда перетёк в человека, стало тошно. Я видел смерть. Я убивал животных. Но никогда - своих, разумных. Запах крови. Вкус крови. Пятна крови на одежде. Оборот залечивает раны, но грязь не исчезает. А могла бы...
Маг уставился на труп пса, покачнулся и опять собрался бахнуться в обморок. Тунеядец! Пришлось поймать его за шиворот и встряхнуть, приводя в норму. Самка шла к реке, таща на руках раненого кота. Отнять и вручить ей мага? Похоже, ей не тяжело - мальчишка тощий, а вот маг - буйный.
Вылезли мы удобно - уже за забором. Хороший лаз. Надо запомнить, может пригодиться.
Маг плёлся еле-еле, даже с пинковым ускорением. Когда мы с ним доползли к реке, самка и котёнок нас уже ждали.

Ромэй:
- Длинный, у тебя как с плавучестью? Выше, чем у топора? - девчонка с сомнением смотрела на меня, стоя по колено в воде и держа раненого пацанёнка на руках.
Странное зрелище, соответствующее бредовости всего происходящего. Девчонка-то выглядит едва ли крупнее парня, но держит его так, будто он пушинка, например. Или она использует магическую подушку и просто выделывается?
Я уже готов поверить, что эта странная энтакату - полукровка, гибрид мага и оборотня, а, значит, может магичить так же, как я. Хотя всем известно, что мы - разные виды... Даже у людей с оборотнями детей не бывает. У людей и магов иногда рождаются. Но тоже редко, и магические способности у такого потомства не появляются.
- Всяко лучше, чем у кошки, - процедил я презрительно. Я вырос в деревне, "на природе", и городские выскочки довольно старательно напоминали мне об этом первый год обучения, пока я не заткнул их своими идеально-стабильными "отлично" по всем предметам. Именно поэтому переплыть реку для меня не проблема.
Единственное, не хотелось бы этого делать в одежде. Но снова оказаться без штанов, да ещё и в присутствии этого кудлатого идиота, тем более не хотелось. Так что полез в воду как есть, даже пиджак снимать не стал - потом просушу.

Татьяна:
Я не стала лишний раз тыкать магёныша, чтобы он разделся. Нравится ходить мокрым - его дело. Кроме того, я вовремя вспомнила, как он "стирал" одёжку в комнате. Захочет - высушится.
Только приглядывала, пока переплывали неширокую речушку. Всего-то метров пятьдесят от берега до берега, и течение не сильное. Но мало ли. Утонет, и всё заново?
Маг плыл не очень быстро, но уверенно. Спасённый малыш тоже держался на плаву - я пока запретила бултыхаться слишком активно, опасаясь, что после ранения ему просто не хватит сил. Тащила котейку на буксире, а он просто расслабился и не тянул меня под воду. Хороший мальчик, умный.
Как там лис, я даже проверять не стала. Он если и потеряется, то лишь по собственной воле, а я сомневаюсь, что будет мне такое счастье в ближайшее время. Этот самец вбил себе в голову что-то совершенно самцовое, и опыт показывает, что выбить подобное можно исключительно вместе с мозгами.
Мы не стали задерживаться на другом берегу, и скоро за нашими спинами сомкнулись деревья, скрывая университетскую стену. Ещё с полчаса мы быстро шли, поскольку бежать с магёнышем дело дохлое. Он пока тихоходный. Ничего, натренируется.
Наконец я решила, что мы забрались достаточно далеко и, сгрузив котика под дерево, без лишних слов начала снимать с него привязку. Это оказалось довольно просто, может потому, что злая кукла поимела мальчишку практически только что. Так или иначе, но через пару минут поникший было кот вдруг встрепенулся и уставился на меня загоревшимися зелёным огнём глазищами.
- Длинный, как скоро его хватятся? - спросила я магёнка, просидевшего всё это время с нарочито безразличным видом под соседним деревом. Он, кстати, был сухим, видимо, на ходу колданул. Мне мокрая одежда не слишком мешает, но все равно неудобно. Вот только... А, ладно, рискну, заодно проверю, что полезное можно извлечь из его магичества.
- Можешь и на мне вещи высушить?
- Меня зовут Ромэй, - произнёс маг, недобро зыркнув в ответ на "длинного". Потом затейливо прищёлкнул пальцами, и я почувствовала как от одежды разливается по телу приятное сухое тепло. Полезное магичество: сразу и стиралка, и утюг в одном флаконе. Но хмурое. В ответ на вопрос буркнул недовольным тоном:
- Как хозяйка напразднуется, так и хватятся. Может сейчас, может к утру.
- И что станут делать? Где искать, как? Что подумают, когда не найдут?
- Я специализируюсь по боевой магии, а не по предсказаниям. Нет привязки - значит, сдох... Если бы маг пропал, по крови бы вычислили живой он или мёртвый. А на оборотня, да ещё такого..., - он презрительно сморщился в сторону мальчишки, - ...никто даже заморачиваться не станет.
- Ну и отлично, - я задумчиво почесала кончик носа и уточнила, - а тебя кто-нибудь будет искать?

Ромэй:
Вопрос был задан ужасно вовремя. Меня, конечно, хватятся, но не сразу. Завтра ближе к вечеру, не раньше. Вот если бы я записку, например, оставил или тому же наблюдающему сказал, что ухожу... А так: начнут волноваться, естественно, но позже. Можно из первой попавшейся деревни, где есть почта, отправить сообщение родителям. А уж они отпишут декану...
Проговаривать всё это вслух не хотелось, так что я просто буркнул:
- Будут.
Нахмурившись, девчонка что-то пробормотала себе под нос. Подумала минуту и выдала:
- Напишешь письмо, когда будем проходить через город или деревню. Как у вас тут передают послания?
Словно мысли мои прочитала, зараза.
- Опускают сообщение в ящик, через полминуты оно уже у получателя, - чувствую себя идиотом, объясняющим элементарные истины. Но девчонка же дикий оборотень, откуда ей знать суть работы магопочты?
- Отлично, прямо электронка, - обрадовалась она. - Напишешь... Кому ты можешь накатать послание, чтобы тебя не искали?
Девчонка устроилась под деревом, поглаживая обернувшегося котёнка, а тот мурлыкал и перебирал лапами по земле. Идиллия просто.
- А что такое "электронка"?
Неужели они в лесу тоже переписываются? Хотя должны же они как-то общаться между собой...
- Пишешь письмо, отправляешь, и оно через минуту у получателя, - усмехнулась девчонка, не прекращая тискать кота. - Не уводи разговор в сторону. Что и кому ты должен сообщить, чтобы тебя не искали несколько месяцев?
- Несколько месяцев? - я даже рассмеялся. Это-то точно не было проблемой: после окончания университета было принято пройтись по миру и попробовать применить полученные знания на практике. Ну, и работу себе поискать, если родители не присмотрели теплого местечка.
Боевые маги пристраиваются в жизни сами, так что мой отъезд будет выглядеть вполне естественным. А учитывая то, как я опозорился...
- Родителям надо написать. Просто, что пошёл обучаться на практике.
Ну вот почему, даже когда я не хочу ей отвечать, всё равно из меня будто лезет желание поделиться. Но если она не спрашивает что-то конкретное, то можно и промолчать. А вот обмануть не вышло... Матервестер!

Татьяна:
- Вот и отличненько... - рассеянно обрадовалась я. Пальцы перебирали густую палево-пятнистую шерсть мальчишки. Красивый облик, одни кисточки на ушах чего стоят - настоящий камышовый! Подросток ещё и из-за этого немного нескладный, зато кость тяжёлая и широкая - будет крупным самцом. Магиня эта - дура злобная. Такой кот, даже не войдя в полную силу, при желании порвёт любую псину, и наплевать, что размером не вышёл.
Котейка - молодец, а вот я дура-дурой. Спасительница-избавительница... всё хорошо, кроме одного - куда я теперь дену в лесу хоть и камышового, но, по сути, домашнего котёнка?!
Такими темпами я отправлюсь спасать мир не с магёнком под мышкой и налегке, а цыганским табором со всеми атрибутами цирка. Один лис сразу и за коня, и за мужика с балалайкой...
Вот что делать? Хорошо сидеть на травке: молодая, мягкая, густо поросшая мелкими жёлтыми цветочками с медвяным запахом.
Магёнок устроился под соседним деревом и вдумчиво изучает какой-то сорняк, выдранный с корнем. Лис разлегся на солнышке и довольно щурится. А я сижу и думаю, как дура.
- Малыш, тебе есть куда пойти? - спросила негромко, а эффект, как если бы бомбу взорвала. Котик моментально перестал мурлыкать, съёжился и прижал уши к голове. Понятно. Некуда.
- Кота можно к ведьме отвести, - вдруг выдал лис.
- Что за ведьма? И почему ты думаешь, что можно? - оживилась я. Камышовый тоже поднял уши и смотрел на чернобурку недоверчиво и неодобрительно.
- Ну есть такая... К ней самки наши бегают. Гадает она им, - взрослый оборотень ехидно ухмыльнулся и пошевелил ушами. - Так что ведьма его быстро в какую-нибудь стаю пристроит.
- Хм..., - я снова запустила пальцы в пятнистую шёрстку. Постепенно мышцы под гладящей рукой расслабились и уже не напоминали натянутые на кости канаты. Но мурлыкать котей не стал, слушал внимательно. - Не поняла. Она магиня или просто шарлатанка? И как ваши самки... рискуют выходить из леса? Это не опасно? А люди? Или она отдельно в лесу живет, как Баба-Яга?
Тут я спохватилась, что сказочная бабуся с парализованной конечностью вряд ли знакома здешним обитателям и уточнила:
- Ведьма такая была в нашем мире... тоже погадать любила и кошек. Жила в самой чаще, в избушке на курьих ножках.
Магёнок сначала напрягся, а потом что-то хмыкнул себе под нос, выслушав упоминание про другой мир. Точно! Он же до сих пор не в курсе...
Лис же невозмутимо пояснил:
- Избушка у неё обычная. Магиня она очень слабая, но этот... психолог хороший. Учитель так говорил. А живёт она в лесу, на болоте. Десять тенченей хорошего бега.
Вот интересно... "психолог" это даже не русское слово. Думаю-то я по-русски, а вот говорю с оборотнями и магом... хрен знает, на каком. При переходе инфополе постаралось. Мозг привычно переводит здешние понятия в знакомые слова. Я услышала "психолог", но когда задумалась, поняла, что лис сказал что-то вроде "лекарь душ". А вот "тенчень" - это не переводится, это догадываться надо. Наверное потому, что здешняя мера времени не совпадает с земной.
- Сколько тенченей от рассвета до заката? - уточнила я у чернобурки, все ещё поглаживая недовольно завозившегося котёнка. Тот подставил лобастую башку под ладонь, а потом поймал мои пальцы и слегка прикусил их зубами, привлекая к себе внимание.
- Я не хочу к ведьме, я хочу с вами! Вы теперь моя стая, ведь так?
Лис хмыкнул и вопросительно посмотрел на меня, буркнув: "Двадцать пять".
- С нами нельзя, но мы за тобой вернёмся, - попыталась я договориться с мальчишкой, но он расфырчался и вывернулся из-под руки.
- Льоки, это не обсуждается. Я твоя альфа, ты моя стая, так? - пока несла его на руках, я успела выспросить о многом, а не только имя узнать.
Котейка, недовольно хлеща хвостом по бокам, всё же склонил голову и жалобно муркнул.
- Тебя не будут искать, решат, что пёс сильно поранил и ты утонул в реке. Кровавый след туда и приведёт. Но появляться в обитаемых землях тебе не стоит. И потом, у нас только один магёнок, - я кивнула на длинного, и тот зверски заскрипел на нас зубами. - У такого молодого не может быть слишком много оборотней, верно? - это я уже Ромэйя спросила. С нажимом спросила.
- Да и два-то будет подозрительно, - процедил он, будто через силу.
Льоки на магёнка зашипел. Громко и грозно, потом выдал рычаще-поющую руладу, злобную такую.
- Ну и зря ты на него, - укорила я. - Он правду сказал, потому что врать мне не может. Как ты своей магине-заразе врать не мог. Да, он привязан ко мне так же, как ты был привязан к мымре, - подтвердила я в большие и обалделые кошачьи глаза.

Тай:
Ведьма жила далеко от того места, где мы выплыли. И от цели нашего пути - тоже далеко. Нам надо было в обратную сторону, а мы снова через реку переплыли. Но я понимал, зачем мы так сделали. Со следа магов хорошо сбили, хитро. И привязку самка с камышового сняла быстро.
Я раньше не видел, как это делается. Только слышал. Такое исключительно альфы делать умели. Поэтому в то, что она альфа, я поверил. Что она там с магом своим накрутила, я не видел. А с привязкой - убедительно вышло.
Но при этом она оставалась самкой, а их положено оберегать. Будь она хоть десять раз альфа, но главный самец в стае - я.
А кот мне понравился. Особенно после его фразы насчет мага: "Я думал, он просто не совсем в себе!" Вот я тоже считаю, что самка какого-то выбракованного из стаи выбрала. Правда, тогда учитель тоже не совсем в себе, раз помогает оборотням. Но сравнивать учителя с этим недощенком было неприятно. Учитель - он добрый и умный, а этот... Хитрозадый.
Самка, конечно, сразу за своего мага вступилась: "Зря ты на него так". А у меня улыбка так и лезла во всю морду.
Нет, пацан был отличный. Но мелкий ещё. Мне мага и самки хватит по самые уши. И так плохо представляю, как с ними мир спасать. У нас там дальше по пророчеству непонятно что, ведь текст был заляпан. Кстати, надо бы у мага спросить, может у них в учебниках полностью записано?
Я перетёк в человеческую форму и посмотрел на скучающего под деревом генетически ущербного.
- Ты пророчество наизусть помнишь?
- Ну? - маг оторвался от изучения люпшицы, которую он зачем-то вырвал с корнем, и уставился на меня.
- Что там дальше после побеждённого избытка самомнения?
- Ищешь, с кем подраться? - фыркнул маг и процитировал: - Юнцы всегда готовы к драке и часто погибают в ней, но знают старые рубаки: опасность скрытая страшней.
Ясно. Значит, у них тоже неполное пророчество.
- Мы с котом к ведьме, а вы тут меня подождёте! - решил я и с вызовом посмотрел на самку.

Татьяна:
Вот блин! Не люблю врать. Но и цапаться на пустом месте тоже. Сделав вид, что не расслышала половину фразы, и проигнорировав командный тон чернобурки, ласково посмотрела на котенка:
- Льоки, беги с лисом и постарайся хорошо устроиться. Скоро я за тобой вернусь, и ты будешь в моей стае, - разъяснила я понурому мальчишке.
Тот вздохнул так тяжко, словно на него мешок картошки нагрузили, и всё оставшееся время смотрел на меня укоризненным взглядом ребёнка, которого бросила ветреная мамаша.
Но я была тверда. Хватит с меня магического мосла. Всеобщая мамочка - это не та роль, которая уместна в походе.
Перед тем, как отпустить ребят в дорогу, я решила, что неплохо бы покормить мелких. Стая у меня на редкость... необычная, но их пропитание во многом и моя забота.
Поэтому одну из четырёх пойманных жирненьких птичек, внешне и повадками очень похожих на куропаток, только крупнее, я отдала котёнку, а вторую - магу, который уставился на неощипанную птичью тушку с недоумением.
Потом вздохнул, коротко бормотнув что-то себе под нос, но длинное, раскатистое бурчание голодного желудка как-то быстро направило его мысли в нужном направлении. Маг пошёл за дровами и через десять минут уже развёл небольшой костерок, над которым и завис в раздумьях с дохлой птичкой в руках.
Котей такими глупостями не заморачивался и уже вовсю пускал перья по ветру, с удовольствием потроша свою долю. Слопал вкусные внутренности и, утолив первый голод, даже разыгрался, как обычный кошак. Теребил перья, прыгал на "добычу", урчал и бил лапами, подбрасывая несчастный обед на метр вверх. Ловил и требушил дальше.
Поскольку чернобурка вроде сторожил логово, пока я охотилась, на его долю досталась третья куропатка, и он спокойно обедал в сторонке, глядя на мага и котёнка хитрыми лисьими глазами, и мне казалось, что внутренне он над этой парой попросту угорает.
Я тоже поугорала, со всех троих сразу, заодно обдумывая, чего же хочу больше: свежей крови или жареной дичи. Победило второе. Я обернулась и, захватив свою долю, пошла к костру.
Ох ты ж валенки мои! Этот недоросль несчастный труп пернатого насадил на палку... неощипанным! И, наверняка, с потрохами. И теперь вонял на всю поляну едким до невозможности палёным пером. Дымил и кашлял.
Вонючую тушку я с тихими прочувствованными ругательствами отобрала и отправила магёнка искать ровные и прочные прутья, желательно орешника. И четыре рогульки наказала вырезать, на пальцах разъяснив, какого размера. Вот безрукий, а ещё маг!
Птицу я потрошу в момент, этому меня учили старательно - есть не давали, пока не справлюсь. Так что перья с обеих тушек я просто ободрала вместе с кожей, стянув её, как мохнатый чулок. Съедобные внутренности подбросила довольному котёнку, велев магёнышу закопать остальное. И через полчаса вместо запаха палёных перьев по поляне поплыл восхитительный аромат.
Лис сначала заинтересованно принюхался, потом фыркнул и демонстративно отсел подальше. Вольному воля, а я иногда люблю жареное.

Ромэй:
Я не очень понимал, что делать с сунутой мне в руки птицей. Но есть хотелось до судорог в животе, так что, вспомнив виденное в далёком детстве, решил повторить. Развёл костёр, проткнул тушку палкой и принялся крутить над огнём, ожидая, когда она приготовится.
Запах от птицы пошёл какой-то не очень аппетитный, но, встретившись взглядом с ехидно ухмыляющимся во всю пасть лонгвестом, я, сжав зубы, упорно продолжал готовить, с тоской вспоминая старые книги по кулинарии. Почему-то приготовление пищи магическим путём сейчас не поощрялось, но раньше... Вот и что мне стоило выучить пару-тройку рецептов блюд из мяса на скорую руку?
Подлетевшая девчонка раскомандовалась и отняла у меня вонючую тушку... А лохматая скотина откровенно скалилась, наблюдая за моим позором. Ненавижу его! К девчонке я, как это ни странно, почти привык, а псина меня раздражает.
Лонгвест! Тупой огромный комок шерсти он, а не мечта всех магов.
Однако вкусный, хотя и очень поздний ужин, после которого по всему телу расползлась приятная истома, примирил меня даже с наличием этого патлатого чудовища. К тому же, его присутствие рядом было недолгим: попрощавшись с девчонкой, лонгвест и кот отправились на поиски какой-то там ведьмы. А я пристроился возле костра, вдохнув в него приказ гореть всю ночь, и попытался уснуть. Странные звуки и запахи леса упорно отвлекали, но усталость и сытный ужин были сильнее всяких там посвистываний и потрескиваний. Девчонка, обратившись в кошку, залезла на дерево. Хорошо ей, матервестер! В шубе и не на холодной земле.
На всякий случай я взмахнул ладонью, уже почти в полусне возводя вокруг поляны сигнальную стенку. Подобная стояла у меня на двери в комнату, и, помнится, тупому оборотню очень понравилось об неё биться. Ну, вот и тут пусть полетает... и он, и дикие звери, пожелавшие подкрасться к нам незамеченными.

Тай:
Пацан молча бежал за мной тенченя три, и только потом начал отставать. Но молчал и нагонял. Потом снова отставал. Плюнув, я мотнул головой в сторону ближайшего дерева:
- Отдыхай.
Передохнув, мы пробежали ещё два тенченя, и я понял, что всё. Или на себе тащить, или в лесу бросать. Или привал.
Выбрал последнее и пошел на охоту.
Сначала поймал двух конкау, потом нашёл родник. Вернулся с добычей и накормил кота. Тот выглядел уже не таким замученным. Но после того, как поел, а потом ещё и нахлебался воды, - сомлел и начал цеплять носом землю. А до домика ведьмы ещё почти столько же...
Порычал, больше про себя. Вслух смысла не было - котёнок и так выглядел виноватым. Уснул он почти сразу. Как они с деревьев спящие не падают - не понимаю. Даже завидно. Сам я устроился так, чтобы с одной стороны был кустарник, с другой - деревья. Ещё две стороны открыты, но я же не спать буду, а дремать. В смысле, рассчитывал я дремать, а проснулся почти с рассветом.
От злости чуть сам себя за хвост не укусил! Разбудил мальчишку, и мы побежали дальше. Ещё два привала и, наконец, мы у ведьмы.
Ситуацию она поняла почти сразу. Сказала, что у неё есть на примете хороший кошачий прайд. Недавно весь молодняк отделился. Старшая самка чахнет, но уже слишком стара для новых котят. Зато присмотрит как раз за молодым самцом, пока тот слишком мелкий, чтобы стать соперником вожаку. Ну, а мы мир спасём, вернёмся и заберём нашего кота.
Обратно я бежал, стирая лапы в кровь, уложился за шесть тенченей, вместо десяти. Поляну, где я оставил самку и мага нашёл почти сразу. А вот их самих на поляне не было. Давно уже не было.


Go home

Равиен - 8

Ромэй:
Девчонка разбудила меня с рассветом. Одежда была влажная, тело задеревенело, и, несмотря на горевший всю ночь костёр, я промёрз до костей.
Но я даже не успел толком проснуться, как эта... мелкая дрянь! Обернувшись в энтакату, заставила меня пробежать два круга по поляне, подгоняя когтистой лапой по заднице, а потом ещё пять минут махать руками и ногами, стоя на месте. Зачем ей всё это было нужно, я не понял, но ужасно разозлился: зарядку я не любил с детства, а происходящее очень напоминало именно её.
Наконец я упал под деревом и смог привести себя в порядок. Ужасно хотелось есть, и я с тоской вспомнил вчерашних конкау. Живот заурчал, поддакивая моим воспоминаниям. Матервестер! Я хочу домой, в тепло, в библиотеку, готовиться к аспирантуре... Что я делаю в глухом лесу в компании с диким оборотнем, который не только командует мной, но и вообще творит всё, что ей вздумается?!
Издевается, как хочет. А вот режим кормления совсем не соблюдает: еда мне достается редко, да и мало её. Хорошо, хоть от урчания моего желудка у неё проснулась совесть, и она вручила мне недоеденную вчера птичью грудку, а сама обернулась в зверя и умчалась в чащу.
Сейчас налопается вволю, а я тут сиди голодный, когда отовсюду такие страшные звуки доносятся... Пока девчонка тут была, одни птички пели... а стоило ей исчезнуть, как сразу кто-то протяжно и монотонно завыл. Потом что-то так затрещало, что я подскочил, уронив остатки мяса и ударившись головой о ветку... психанул, но затем вспомнил про сигнальную стену и, усевшись обратно, расплакался от ненависти и обиды.

Татьяна:
С утра магёныш... Ромэй... Почти Ромка... Так вот, утром, когда я незадолго до восхода солнца подняла его с "постели", магёныш был нежно-голубого цвета с зелёными разводами. И трясся так, что я ещё с дерева услышала стук его зубов.
Поэтому первым делом погнала его греться. Бегать, приседать и делать махи руками. Неблагодарный мосол порозовел и перестал труситься, но взгляды на меня бросал убийственные. Как же, мучают деточку.
Потом к пламенным взорам прибавилось злобное бурчание животом. Вот блин, не было у бабы хлопот, завела баба мага... Прыгай теперь вокруг него...
Уйти, не дожидаясь лиса, я решила вовсе не из вредности. Мне действительно казалось, что тащить его через обитаемые территории глупо и опасно. К тому же для выполнения пророчества или чего там... короче, чтобы починить то, что поломал маг, мне и нужен маг. А ещё один оборотень будет совершенно напрасно рисковать собой. Их и так мало осталось...
Нас он не найдёт - я велела Ромке затереть след, и он справился, сама проверяла. Так что побесится немного и отправится домой... Хоть за него буду спокойна.
Вдоль реки мы шли довольно быстро, потому что было холодно, а от воды тянуло сыростью... Мне же не нужен сопливый и температурящий маг... Он, правда, моих мотивов понимать не желает и дуется... а когда я вернулась с охоты, вообще сидел с красными злющими глазами и зарёванным лицом.
Нам надо обойти земли, принадлежащие Университету, отправить из первой попавшейся деревни письмо родителям Ромэя и прикупить ему человеческой еды. А то, в самом деле, заболеет в дороге, не соплями, так гастритом.
Ему озвучивать свои планы и мысли сверх необходимого я не стала . Сказала, что идём к мосту и почте. И всю дорогу размышляла, как не допустить провокации со стороны этого паршивца. Он ведь может так составить послание, что предки с мигалками и сиренами понесутся по окрестностям...
Чуть позже я сообразила, что зря горожу в голове сложнейшие формулировки. И когда впереди показалась деревенская околица, просто приказала:
- Напишешь родителям так, чтобы никто тебя не искал ближайший год.

Ромэй:
Девчонка объявила, что мы направляемся к переправе и почте, с таким лицом, будто знала, где тут ближайшее поселение. И достаточно уверенно топала вдоль реки, причём я едва успевал за ней.
Сложно идти, следя за дорогой и одновременно обдумывая, как бы так хитро составить письмо родным, чтобы отец понял, что у меня проблемы, и весьма нешуточные, и объявил меня в розыск. Конечно, моё спасение от влияния этой дряни (сбылась мечта идиота о диком оборотне, матервестер!) может вылиться семье в немалую сумму. Но ничего, выкрутятся как-нибудь, а я потом найду себе хорошее прибыльное место, где нужен боевой маг-теоретик, и потихоньку отдам долг.
Когда текст письма был почти придуман, эта зараза взяла и всё испортила одной фразой:
- Напишешь родителям так, чтобы никто тебя не искал ближайший год.
Матервестер!

Почтовое отделение мы обнаружили, можно сказать, сразу: как и положено, это оказалось невысокое здание практически на краю селения, чтобы было удобно и путникам, проезжающим мимо. Постоялого двора здесь не существовало, магазинчик устроили прямо при почте, в общем, всё указывало, что деревушка маленькая и бедная.
Дописав сообщение, я уже дёрнулся пропихнуть его в специальную щель, но девчонка, превратившаяся на подходе к окраине в кошку, потёрлась о мои ноги и профырчала у меня в голове: "Ты написал хоть что-то, что может встревожить твоих родителей? Ты уверен, что тебя точно не будут разыскивать ближайший год?". "Не будут меня искать, матервестер!" - рявкнул я мысленно. Девушка-операционистка даже вздрогнула: наверное, у меня было не самое дружелюбное выражение лица. Я представил, как с неё сползла бы профессиональная улыбочка, если бы это её похитили два психованных оборотня-убийцы. Стало немного легче. А уж после того, как я пнул ногой какого-то зазевавшегося пса, совсем отпустило.
Сейчас ещё перекусить бы где-нибудь нормально...
- Есть хочешь? - промурчало у меня в голове. Эта плюшевая зараза ещё на почте запрыгнула мне на плечо.
Она осуждающе мявкнула, когда я пинал пса, но в данный момент её голос меня даже порадовал. Вкусно покушать я хотел, очень хотел.
- Здесь негде, - буркнул я недовольно, но живот радостно вступил со мной в переговоры и убедил. Так что я начал искать, у кого бы спросить, где поблизости можно перекусить вкусно и недорого.
- Тут нет... места, где продают еду за деньги? - кошка с любопытством оглядывала пыльную улицу.
- Тут - нет, это какая-то ущербная деревня! - выдал я мысленно, презрительно кривя губы. Чистенько, но бедненько.
Мелкая дрянь притихла, потом потёрлась мягким боком о моё ухо:
- Если я правильно помню карту, у нас два варианта. Или купить что-то в лавке и самим приготовить в лесу, или перейти по мосту на другой берег - там будет селение покрупнее.
- А зачем, матервестер, мы пёрлись сюда от реки, чтобы потом опять туда же вернуться?! Чего сразу через мост не перешли?! - я вновь поискал глазами кого-нибудь, на ком можно злость сорвать, хотя больше всего на свете хотел схватить за лапы эту меховую наглую выскочку, раскрутить и стукнуть о забор... раза три! Оборотни живучие, не сдохла бы.
Плюшевая пакость неожиданно укусила меня за ухо и тут же спрыгнула на землю, гордо задрав хвост. У-у-у! Так бы и наподдал сейчас, с замаха...
- Затем, что отправить письмо было важнее, чем кормить всяких противных мальчишек!
И, не оглядываясь, помчалась вперёд, к реке, мявкнув мне в голову уже на бегу:
- Мало ли, вдруг тебя уже хватились, а ты помалкиваешь, вредитель.
Меня, как привязанного, потянуло за ней следом, но я сопротивлялся: притормаживал, старался отстать насколько возможно, пока мелкая гадость не затерялась вдалеке. Совсем не идти у меня не получалось, но я принципиально еле-еле переставлял ноги. Пусть подождёт, а то выделываются тут... всякие... четвероногие. Кусаются! Возомнили тут о себе...
Эх-х-х, жаль нельзя её о забор звездануть... Да даже пендаля не отвесишь... Ну, вот как мне нервы успокаивать, а?! И я пнул первый подвернувшийся камень, чуть увеличив его вес в воздухе, и полюбовался, как тот со свистом вошёл в землю. Жаль, кошка уже далеко убежала, а то раз так с неба, и ей по башке камушком... Я аж зажмурился от удовольствия, разглядывая нарисованную воображением картинку...

Татьяна:
Ну и пусть плетётся засранец! Позже придёт, позже поест.
Нет, я понимаю, что с его точки зрения всё происходящее ужасно. Но почему-то мне его не жалко. Только и знает, что ныть да злиться. Ни разу не попробовал хоть чуть-чуть задуматься. А сам тот ещё рабовладелец: ведь планировал меня использовать и пинать. И совесть его при этом даже не начинала мучить.
К тому же, он настолько вжился в образ страдальца, что ни одного вопроса не задал - куда, зачем и что сделать, чтоб хотя бы в перспективе его отпустили. Ну, не поинтересовался, ему же хуже, я сама заниматься просвещением не собираюсь.
За всеми этими мыслями я ускакала шагов на тридцать вперёд, и Ромэй скрылся за деревьями. Ну и фиг с ним... Я его чувствую и знаю, что он всё-таки ковыляет сзади, мне этого достаточно. А то на него смотреть тошно. Кровожадные мысли о моей тушке прямо написаны на морде!
- Ах, какая ки-и-иса! - на тропинку передо мной шагнул здоровый... пёс. В человеческом облике. За ним кот. И позади меня вышли ещё две собаки...
Я их чуяла, но агрессии совершенно не ждала. Мало ли, топают товарищи своей дорогой. А они не шли, они, оказывается, устроили засаду. На меня? Странные какие.
Я села на тропку, немного нервно мотнула хвостом и успокоилась.
- Добрый день. Вам что-то нужно? - вежливость наше всё. Сначала всегда надо культурно, даже если чутьё подсказывает, что дальше будет сразу когтями по физиономии.
А магёнок не спешит подходить, пристроился за деревьями и стоит. Наблюдает? Ну-ну... на таком расстоянии эти могут его и не унюхать, он с подветренной стороны. Это я его чувствую.
- Нужно, ки-и-иска, нужно.
Пёс практически пропел это "ки-и-иска", причём с настолько двусмысленно-пошлой интонацией, что у меня на загривке шерсть непроизвольно встала дыбом. И ухмылочки у них противные. У первой пары точно. Стоят и радостно скалятся.
Забавно, они действительно считают, что окружили кошку в лесу, просто загородив тропинку с двух сторон? Тем более, в человеческом облике? Мне прям занятно стало, несмотря на злость.
- Такая молоденькая самочка... Что же ты ходишь без хозяина? - ну, понятно. Мама-кошка, какие же придурки...
- А ты знаешь, что положено проявлять учтивость в чужих владениях, ки-и-иска?
Кошак тоже вульгарно тянет звуки... хоть конкурс устраивай, у кого отвратнее получается. И пахнет от этого тандема уверенностью, злорадством и предвкушением.
Я несколько секунд размышляла, как мне выгоднее и интереснее поступить. Просто сбежать или размяться. И решила, что второй вариант веселее. Можно даже поиграть...
Припала к дорожке, показала зубки и угрожающе зашипела.
- Ах, какая неприветливая кошечка... Поучим почтительности?
На вопрос кошатины псина радостно осклабился:
- Не дури, киска, с тебя не убудет. Ты на нашей территории и без хозяина, так что не надейся сбежать. Оборачивайся, красавица, развлечёшь нас двоих и свободна, - от него уже мерзко и липко разило дурным возбуждением.
Я добавила к шипению утробное, низкое... кошки называют это рычанием, но больше похоже на булькающий вой. Рычать всерьёз я не стала - спугну ещё. Хорошая драка - это то, что мне сейчас необходимо, чтобы скинуть негатив.
Любопытно, что от Ромэя тоже веет... злорадным удовлетворением. Только непонятно, что именно он предвкушает: как меня тут трахнут, или как я всех порву?
- Киска не хочет по-хорошему, - притворно огорчился кошак и шагнул ко мне. Я попятилась. - Значит, будет по-плохому!
- Давай! - впервые за всё время откликнулась я, и это прозвучало... настолько радостно-кровожадно, что они на секунду замешкались. Воспользовавшись моментом, я с места прыгнула за ближайший куст. Нет, я не собиралась драпать, как вообразили эти недоумки. Просто не хотела превращаться в пантеру у них на глазах.

- А-Р-Р-Р!!! - торжествующий рёв встретил сунувшегося следом пса и ударил звуковой волной в его морду. Тот даже затормозил. Передними лапами, да! Ну, а задние-то разогнались... к тому же, инерцию никто не отменял. Так что дурная псина кувыркнулась через голову, взвизгнула и подставилась прямо под мой удар.
Р-р-раз! Лапа у меня тяжёлая, да... лететь и визжать будет долго.
А где кот?! Хочу кота!

Кошак оказался умный, и за ним пришлось гнаться, но я его всё-таки достала в прыжке и сбросила с дерева, на которое он взмыл от страха.
Двое других с самого начала не пахли так отвратительно, да и бегали очень быстро, поэтому я не стала отвлекаться на них, взяв в оборот котика.
Визгливая псина как усвистела в кусты, так оттуда и стартанула на первой космической, всё ещё воя и оставляя клочья шерсти на ветках. Бегать за ним по всему лесу... да ну, с кошаком прикольнее! Им так здорово на дереве в футбол играть! Хороший кот попался, цепкий, долго футболить можно.

Ромэй:
Не знаю, чего я хотел больше: чтобы эту мелкую выскочку поставили на место, или чтобы она превратилась в энтакату и показала напавшим на неё оборотням, какой у меня мощный зверь в подчинении. В принципе, то, что произошло, мне понравилось, хотя похвастаться своей крутизной было не перед кем - ни одного мага кругом. Но зато какой прекрасный объект, чтобы сорвать на нём злость!
- Оставь эту дрянь в покое, - скомандовал я плюшевой заразе, выйдя из зарослей, и повернулся к потрёпанному коту с вопросом о хозяине.
Девчонка подчинилась, фыркнув вполне дружелюбно, и потёрлась о мою ногу, будто до сих пор была домашней кошкой, а не крупной тварью размером с лонгвеста.
Её противник шмякнулся с верхушки и обратился в парня, на лице которого красовался огромный синяк.
- Вы напали на моего оборотня. Ваш хозяин...
- Не рассказывайте ему, пожалуйста! Мы не планировали... То есть, это... Мы не думали, что всё так... Мы хотели только развлечься, - промямлил этот герой-любовник. А то я за деревьями не слышал, чего они желали... но не справились, матервестер!
И тут у меня случилось озарение. Страшное! Маги, старея и слабея, выкачивают силу из оборотней. Умирающий маг может выпить из своего зверя жизнь и восстановится, а потом пойдёт и привяжет себе ещё пару десятков. Но это если главный в привязке именно маг! А у нас-то... У нас основная в привязке эта чёрная плюшевая срань! И, значит, прибей или даже избей её эти четверо как следует... я бы умер?!
Вот только потому, что этому... приспичило... мою кошку... матервестер!
Я сначала чуть не задохнулся от гнева и ужаса, а потом выдал несчастному коту такую тираду о его умственных способностях, что и сам заслушался. А потом мой желудок напомнил мне, что я голодный, и мы шли есть.
Конечно, можно было заставить хозяина провинившихся хвостатых накормить нас бесплатно, но он же, вероятно, начнёт задавать ненужные вопросы. А получится ли у меня на них ответить или опять буду выглядеть полным идиотом? Нет, лучше уж в таверну, так надёжнее.

Татьяна:
Моё хорошее настроение продержалось до самой таверны. На выходе из леса я снова приняла облик маленькой кошечки и запрыгнула Ромке (вслух пока не скажу, а то скончается от возмущения) на плечо. И он, вот сюрприз, даже погладил меня! Небрежно так, задумчиво, словно сам не понял, что сделал.
Таверна оказалась совершенно не похожа на то, что я себе представляла, или на то, что показывали в исторических или фэнтезийных фильмах. Больше всего это место напоминало обычный курортный ресторанчик с открытой верандой. Поскольку желание нормально пообедать снедало не только Ромку, я за околицей вернулась в человеческий образ и теперь с любопытством оглядывалась, сидя за столиком.
Веранда была построена позади дома, в котором располагался местный кабачок, и выходила в сад. Под самыми перилами журчал ручеёк, между столами летали золотистые стрекозы и две весёлые девочки-подавальщицы.
Кроме нас тут находилась всего одна посетительница: недалеко от ручейка лакомилась десертом дама в годах в смешной кружевной шляпке, напомнившая мне черепаху-Тортиллу из детского фильма, причём не только головным убором.
Сама старушка тоже была такая же приятная без приторности - полноватое, но красивое лицо, старческий румянец, умный взгляд и сдержанные, исполненные чувства собственного достоинства манеры. От неё не пахло магией, и я окончательно успокоилась.
Пожилая женщина заинтересованно оглядела нас, когда мы вошли, вежливо кивнула и вернулась к пирожным и книге. А я с нетерпением стала ждать, пока магёнок закажет обед.
Ромка оторвался по полной: наш стол заставили едой так, что чашку с местным чаем было практически некуда пристроить. Пироги с мясом и сладкие, жаркое - куски мяса с подливой и гарниром, здоровенная миска супа, несколько салатов, фрукты, пирожные. Единственное, чего не было среди этих яств - жареной птицы.
Из всего изобилия я одобрила суп и пирожные. Фрукты возьмём с собой, как и пироги, всё равно это недоразумение столько не слопает. А здешняя выпечка оказалась вкусной, жаль оставлять.
Едва мы начали насыщаться, как немолодая дама, закрыв книгу и подхватив смешной кружевной ридикюль с таким же зонтиком, неспешно направилась к выходу.
Проходя мимо нашего столика, старушка споткнулась. Чтобы не упасть, она взмахнула руками, и её сумочка увесисто врезала мне по спине, ещё и достаточно сильно чем-то царапнув через рубашку.
- Ах, простите! Я такая неуклюжая...
Пожилая дама едва не плакала от огорчения и бесконечно извинялась. Она так переживала, что мне стало неловко, ведь царапина на спине меня ничуть не беспокоила, а футболку, на которую я, вздрогнув от удара, пролила чай, Ромка почти сразу высушил.
Чтобы бабуля окончательно не разволновалась и, чего доброго, не заполучила сердечный приступ, я даже пригласила её присоединиться к нам, и старушка тут же вымолила разрешение угостить меня. Чтобы не расстраивать пожилую женщину, я согласилась, и подавальщица быстро принесла мне новую чашку.
Вообще с этой дамой мне было на редкость уютно.
Старушке я тоже очень понравилась и она предложила навестить её сад, где растут дивные... кашхеры, мекхаки, кхеккаши и яриты. Мой внутренний переводчик обобщил всё это одним словом - цветочки. А, и ещё клубника. Клубника - это хорошо, как у настоящей бабушки на даче... Всегда хотела такую бабушку... как раз такую, которая поит чаем и разводит цветы.
Ой, кажется, я это вслух сказала... странно... Но теперь совсем неудобно отказываться.

Ромэй:
Бабка была странная, я моментально это почувствовал. Маг-природник, причём довольно среднего уровня, но... Вот именно, что но! Этой "милой" старушенции явно было больше лет, чем моей прабабушке... Её энергия была такая... всепоглощающая, рыщущая в поисках источников силы, которые можно осушить и тем поддержать своё бессмысленное существование ещё годик, а то и два. Обычно маги в таком возрасте склоняются к уединению, потому что становятся опасными для общества.
Когда она подсела к нам за столик, я сразу понял, что ошибся: моя трёхсотшестидесятидвухлетняя прабабка просто младенец по сравнению с этим божьим одуванчиком. Бабулька пыталась высасывать силы даже из меня! А уж девчонку она окучивала по полной, и та растаяла! Повелась... Отлично! Мысленно я потирал руки, в реальности же, чтобы унять зуд в ладонях, обтёр их влажной салфеткой... Сейчас... Сейчас она выпьет моего оборотня... и тогда...
Матервестер! Тогда мой оборотень начнет пить меня. Как я мог забыть об этом?
- Нам пора идти дальше! У нас дела, - заявил я, пользуясь, что на людях плюшевая заноза слушается меня беспрекословно.
- Ну, вот проводим бабушку и пойдём, - объявила она.
И вроде бы не спорила, но такие заявления от ручного оборотня своему хозяину... То что-то там про конспирацию сама мне втирала, а теперь только что плаката не вывесила: "Я тоже имею право голоса!".
- Какая вы милая пара, молоденькие такие, - проворковала карга, оглядывая нас таким же взглядом, каким мясник в свинарнике выбирает кандидата на праздничный окорок.
А эта дура словно совсем ничего не соображает: стоит и улыбается, матервестер! Валить надо от этой старухи, пока живы.
- Нам очень нужно спешить, помнишь? - я постарался если не словами, так хоть интонацией дать понять этой идиотке, что у нас проблемы, и пора делать ноги.
- Да мы и не задержимся, правда, бабушка? - девчонка взяла старуху под руку и нетерпеливо произнесла:
- Пойдём быстрее.

Тай:
Я занюхал поляну до дыр. На поляне - пахло. Вокруг неё - нет. Вернее, вчерашний след был - самка ушла за добычей и возвратилась. С утра она снова охотилась - этот след тоже был. Я проверил его весь. Даже конкау, как она, поймал и съел. К тому же, утром самка забралась на промысел довольно далеко. С утоптанного места, где она какое-то время лежала и ела, было видно деревню. Я тоже повалялся, понаблюдал, подумал. Кошка потом вернулась на поляну и исчезла. Будь она одна, я бы ещё поверил, что ушла по деревьям. Но с ней маг, а он летать не умеет. Значит, они или испарились, или...
Поджав хвост под брюхо и прижав уши, я тихо крался к селению. Внутри меня билась единственная мысль: "Я - псих!". Но мне необходимо было убедиться, что с ними ничего не случилось. Я не понимал, что ей могло понадобиться здесь, где всё насквозь провоняло магами и людьми. Но неспроста же она столь долго любовалась видами.
Учуять самку внутри самой деревни было сложно. Я вздрагивал от скрипа и шороха. От голосов вообще подпрыгивал и прятался за стены домов и углы заборов. Наконец я нашёл след, ведущий из посёлка. Пахло ею, терпко, странно, хотя сразу понятно, что кошкой, но особенной. Кот бы ощущался совсем по-другому. И ещё пахло магом - тоже необычный букет: немного чем-то кошачьим, немного магией - да, у неё есть аромат. Нет, вонь! Пугающе-предостерегающий смрад опасности. А ещё мелкий маг пах молоком.
Вздохнув от облегчения, я понёсся за своими спутниками. Они направились по дороге к реке. Опять к реке. Р-р-р!
Вдруг запах самки усилился. Здесь, в кустах, она стала больше. А ещё вокруг её следа отчаянно завоняло псами. Хотя нет, был один кот. Кровь? Нет, не её. Была драка? Оставил их одних... Ша! Больше так не ступлю.
В открытую перескочить реку по мосту я не рискнул. Переплыл чуть левее. Обсох и помчался вперёд. Наткнулся на очередное поселение. Зарычал и даже заскулил от расстройства. Опять рыскать, вздрагивая от каждого звука?
Подумав, решил поступить умнее - просто пробежаться со всех сторон. Может, повезёт, и найду следы не только туда, но и обратно?
Деревня была большая. Я навернул три круга, пока смирился - туда они вошли, но назад не вышли.
Кровью не тянуло. Значит, самка не ранена. Уже хорошо. Бросила меня, не дождавшись, и идёт от деревни к деревне. Что-то ищет? Слушается ли её маг или сорвался, и сейчас она у него на привязи? Столько вопросов без ответов. И непонятно, что делать дальше. Нет, не так. Что делать - было ясно. Проникнуть в посёлок и найти их. Надо было лишь определиться: ждать ночи или красться сейчас.
До заката оставалось не так уж много времени. В темноте искать будет проще.
А вдруг с самкой за это время что-то случится?! Р-р-р-р! Дурное мне досталось "сокровище". Упёртое. Вот спасу и надеру ей уши. Как следует надеру. Чтобы запомнила, как положено вести себя в стае.
Ладно, не буду ждать заката. Просто пусть хоть чуть-чуть стемнеет. Вот совсем капельку... А я пока подремлю немного. Вымотался... Давно так не уставал.


Go home

Равиен - 9

Ромэй:
Бабка довольно бодренько двинулась вдоль домов, опираясь на руку девчонки, но, на самом деле, довольно цепко поддерживая ее за локоть. Я, конечно, не совсем боевой маг, а маг-теоретик, но на такие мелочи у меня глаз наметанный. На практике нас обучали обращать внимание на поведение людей, среди которых часто были подставные актеры, разыгрывающие сценки похищения, например.
Надо было еще в таверне скандал устраивать, когда почувствовал, что старуха из нас потихоньку энергию подсасывает, а не радоваться, идиоту, что сейчас кошка сдохнет и я освобожусь. Может, начни я сразу с претензий к бабке, моя бы командирша шерстяная насторожилась? Так нет же, как идиот, сидел, молчал, смотрел, как за моим собственным оборотнем ухаживают, чайком угощают. Хотя, если честно, скандалить с настолько пожилой женщиной, которая мне даже не в прабабки, а в прапрабабки годится... для этого надо было разозлится как следует. К тому же я по своим пожилым родственникам знаю - они энергию тянут непроизвольно. Не специально. Но именно поэтому и живут отдельно, в гости приезжают редко, а тут - сама тащит. Да еще настырно так тащит!
- Эй... - я вдруг понял, что даже имени девчонки не знаю. Как вот мне теперь к ней обращаться? Мелкая тварь? Или плюшевая гадость? - Нам в другую сторону!
Не знаю, может и в эту, но мое внутреннее чутье окончательно впало в панику. Лучше быть с двумя психами-оборотнями, чем с магом, перешедшим за черту угасания.
Девчонка даже не отреагировала, а вот старушка обернулась и с ласковой улыбкой проворковала:
- А зачем это вам в другую сторону?
Я быстро постарался придумать наиболее правдоподобный ответ, в котором не будет места пророчеству и лонгвесту, от которого мы непонятно зачем сбежали. И почти четкому пониманию того, что девчонка - пришелица из другого мира. Матервестер! Как все-таки сложно смирится с тем, что я в здравом уме и вокруг меня действительно происходят события, достойные запечатления в медицинскую карточку какого-нибудь больного из лечебницы. Если кому-то вдруг захотелось законспектировать его галлюцинации.
- Мы идем разыскивать мне работу, у меня есть рекомендации и нам надо торопится...
- Вы только вдвоем идете?
Что-то мне в ее вопросе не понравилось. Уж больно взгляд у нее стал изучающе-напряженный. Не буду ничего про лонгвеста рассказывать, не дождется! Пусть буравит меня взглядом сколько хочет...
- Конечно, вдвоем, - и чуть мысленно язык ей не показал. Хотя может будь с нами лонгвест, она бы из него силы выпила? Ну да, сначала из него, а потом и до нас бы добралась. Нет, с одной стороны хорошо, что мы от этого тупого психа сбежали... Ясное дело - сбежали, плюшевая гадость следы ведь не зря затирать приказала. А вот с другой... Прыгнул бы он сейчас на бабку и все, хана ей. Много ли этому божьему одуванчику надо?
Пока я размышлял, мы вышли на тропинку к лесу. Наверное заметив, как я кручу головой, выискивая как оставить лохматому убийце знак, старушка нахмурилась:
- Тебя же учили следы заметать? Вот и скрой на всякий случай, мало ли...
Я сделал вид, что честно выполнил приказ, оформленный как просьбу, а сам нашел взглядом камушек побольше. Убивать не буду, но стукну от души - пусть отдыхает. Сам схвачу девчонку и драпать в другую сторону, как можно быстрее. Скорее всего бабулька не станет нас в розыск объявлять - у самой пальцы в краске. Но древняя рухлядь как почувствовала:
- Деточка, извини, я такая забывчивая... Напомни, дорогая, как тебя зовут? Таня? Какое красивое имя! - странное имя, очень странное. И ни за что не поверю, что старуха этого не отметила. - Таня, детка, тебе не трудно попросить своего мальчика слушаться меня?
- Зачем? - голос у девчонки полусонный, бежать точно не сможет, скорее рядом со стукнутой камнем бабкой приляжет.
Я покрутил уже прилевитировавший мне в руку камушек, обдумывая, смогу ли я стукнуть с размаху сам или проще пальнуть с утяжеляющим эффектом.
- Детка, ты устала, позволь бабушке позаботиться о тебе и твоем мальчике?
Тут девчонка развернулась ко мне и я быстро завел руку с камнем за спину. Ее глаза, обычно ярко блестевшие, не смотря на серый цвет, были мутными и сонными.
Не понимаю, что происходит! Лассо на хозного оборотня по определению кидать не принято, но старуха и не делала этого - я бы почувствовал, даже с нашей странной привязкой. Подлила что-то в чай? То есть она заранее спланировала похищение из таверны двух молодых идиотов?
- Ромэй, слушайся бабушку!
Во-о-от, матервестер! Под строгим взглядом старушки я разжал пальцы и уронил камень на землю, с краю тропинки, чтобы никто не пнул случайно. Лонгвест - тупой, лохматый, психованный, но он - убийца, а я - нет. Не смогу я глядя человеку в глаза опустить ей на голову камень.
Так что поплелся вслед за этой парочкой, как привязанный.

Идти пришлось довольно далеко, после еды, да еще по самому солнцепеку. Хорошо старушка передвигалась все же довольно медленно, да и девчонка почти засыпала на ходу.
Нет, бабулька соблюдала закон и жила вдалеке от других магов и людей, почти в лесу. Единственное, я не понял, почему она не использует какое-нибудь средство передвижения, пусть и не магическое, но хоть обычную телегу с лошадью? Или прогулки по свежему воздуху полезны для здоровья? Так ее здоровью уже ничто не поможет... кроме молодых идиотов.
Вон, идет с одной идиоткой под руку, воркует что-то ей на ушко, ласково так, доброжелательно. Где вот справедливость, матервестер?! Я - маг, девчонка - оборотень. Ворковать старухе со мной надо, а она моего оборотня окучивает, злыдня. Причем как будто так и надо, как будто не понимает, что нарушает все правила приличия. Ну хорошо, я не вякаю, потому что... ученый уже. Но она-то откуда знает, что у меня не самый нормальный оборотень и совсем ненормальная привязка?!
Тут я даже затормозил... Болван! Идиот! Придурок тупой!
Она знала! Иначе не было бы этой фразы: "...тебе не трудно попросить своего мальчика слушаться меня?" Ну кто из магов, в здравом уме, попросит привязанного оборотня сказать своему магу-хозяину чтобы тот слушался какой-то древней старухи?!
А я-то, я-то... Ведь даже не вздрогнул сначала, как будто так и надо.
Так чего она вокруг моего оборотня крутится, если понимает, что девчонка не совсем... совсем не совсем! И как активно крутится: по голове гладит, улыбается, ну просто бабушка родная с любимой, но редко приезжающей в гости, внучкой!

- Ну вот мы и пришли, детка! - заботливо поддерживая девчонку, старуха с улыбкой смотрела куда-то вглубь чащи. Интересно, может это тоже ведьма, как та, про которую лонгвест рассказывал? Или эта, как ее, бабка Яга? И сейчас выскочит избушка на курьих ножках? Я попытался представить подобную конструкцию. Получалось или очень смешно, или очень страшно.
Старушка провела рукой по воздуху, и вдруг среди листвы впереди проступили ажурные кованные ворота, на вид из серебра. Красиво оплетенные каким-то вьюнком с розово-белыми соцветиями. В воздухе запахло чем-то душно-сладким.
Повинуясь бабкиным жестам, ворота плавно разошлись и за ними, вместо дикой чащи, обнаружился ухоженный, роскошный сад с удобными дорожками и огромными клумбами. Вдали среди цветущих деревьев виднелась острая черепичная крыша.
Я посмотрел на божьего одуванчика с уважением. Своей магии почти не осталось, значит все это великолепие или к камушку привязано, а такое не малых денег стоит, или за счет чего-то другого работает, например... Я задумался, пытаясь прикинуть, какими хитрыми вывертами можно было бы заставить срабатывать такую великолепную иллюзию.
Старуха же бодро двинулась по дорожке, посыпанной чистым речным песком, мимо клумб и деревьев, прямо к дому. Небольшой, уютный на вид, он выступил из зарослей, как кавалер на танцах - пожилой, но еще крепкий и элегантный. Бабка поднялась на крыльцо вместе с девчонкой, а мне, даже не оборачиваясь, приказала:
- Жди здесь!

Не знаю, сколько точно я стоял, как идиот, на одном месте, потому что даже сдвинуться не мог. Сначала я злился на себя, потом на девчонку с которой все началось, потом на тупого лонгвеста, который до сих пор не приперся нас спасать.... А потом я так разозлился на старуху, что даже не заметил, как она наконец-то выползла из дома, довольная и даже, как будто, помолодевшая:
- Ну вот. Моя бесценная жемчужина спит. Пусть отдыхает, а ты... - она посмотрела на меня с таким презрением, что я даже плечами непроизвольно дернул. - Ты даже не понял, с каким сокровищем столкнулся и сам все испортил! Оборотень, добровольно связавший себя с магом... Да это столько силы, сколько вам, жалким ворам, не снилось! А уж альфа... жемчужина! - бабка только не облизывалась. - Через годик-другой ты зачахнешь, а она останется со мной, милая кошечка-альфа. Я стану для нее любимой бабушкой, ее миарми. И буду жить вечно!
Выдав эту длинную речь, бабка осмотрела меня с головы до ног, словно прицениваясь.
- Тощий, бледный, ненужный... ладно. Пока моя кошечка о тебе помнит, придется подождать. Но просто так кормить тебя я не собираюсь. С паршивой овцы хоть шерсти клок. Иди за мной.
И я пошел, именно как овца, вернее как баран, матервестер! Потому что овца сейчас спала в уютной кроватке, я уверен! Посапывала во сне, сытая и довольная. А я тут сначала гадостей про себя наслушался, потом еще про мои физические данные прошлись... Вот когда девчонка длинным обзывала, почему-то не так противно было. А старуха это вот "тощий и бледный" выдала с таким презрением, как будто я не молодой растущий организм, а...
Нет, она что и правда рассчитывает, что я просто так буду тут сидеть два года и ждать, пока сдохну?! Совсем последние мозги от старости расслоились? Хотя про добровольную связку альфы и мага она быстро сообразила, это я, тупица, стормозил. Надо было раньше догадаться. Только откуда тут альфы? Матервестер! Да девчонка же говорила, что она из другого мира... Бре-е-ед какой, а! Почему это со мной происходит? За что? Почему именно я?!
Мы обошли дом и углубились в сад. Шли, шли и шли. Это же сколько места занимают ее владения?
Постепенно клумбы сменились грядками, а красивые деревья - аккуратно рассаженными в определенном порядке кустами с красными, черными и зелеными ягодами. Азинмамори, кэшенкахач, хангхач... Даже нежная молодая травка между ними росла не просто так, а была местами скошена и сложено в стога.
Старуха остановилась возле довольно крепкого на вид сарая.
- Тут у меня живут лошади. Для начала почисти стойла, инструмент найдешь... Спать будешь здесь же, в сарае, - она задумалась, полностью игнорируя мое вытянувшееся лицо. - Сегодня ты достаточно сожрал, так что отрабатывать будешь завтрашний обед.
Говорила бабка со мной нетерпимым, суровым голосом, совсем непохожим на то воркование, что она развела вокруг кошки. И вдруг вообще рявкнула так, что я чуть не подпрыгнул:
- Что рожу скорчил? Думал, раз маг, тебя все на руках носить будут? Ты никто, такой же раб, как те оборотни, которых вы привязываете. Кретины, вы уничтожили всех альф в этом мире, и мой Конти превратился в слабого старика, который умер у меня на глазах! Вот и хлебни того же! За два-три года ты станешь такой же развалиной, как и любой выпитый!

Тай:
Резко проснувшись, я огляделся. До заката оставалось не больше тенчени. Как раз успею еще раз пробежать вокруг деревни. На всякий случай - вдруг они вышли за то время пока я спал.
Сначала слева была река, потом я свернул направо и с другого боку оказалось большое поле. Много разных запахов, но среди них не было нужного. Моя кошка по полю не пробегала. Зато мне навстречу неслась стая псов-оборотней. Я отпрыгнул в сторону, переждал. Один, особо любопытный, остановился и начал нюхать мои следы. Я приготовился драться. Не до этого сейчас, конечно. Но не убегать же, как трусливый щенок, от пяти псов.
Уф-ф-ф! Любопытный не стал меня искать, а помчался за друзьями. Молодняк... Я бы обязательно выследил чужака, а этим все равно. Переждав, пока псы скроются, я побежал в другую сторону. Обогнул крайний дом. За ним шла тропинка в лес. Я ее уже нюхал - кошкой она не пахла. Но тут я решил пробежаться, размять лапы и все же подождать заката. Пойду в деревню, когда все уснут. А то опять наткнусь на стаю. Перебью я их легко, а вот если на шум маг вылезет? Нет, я не трус, но на кота насмотрелся. Конечно я сильнее, но лучше на рожон не лезть.
Так что быстро пошел по краю тропинки, для порядка принюхиваясь. И вдруг... камень с запахом мага. Нашего мага. Кошкиного. Я камень даже лапой покрутил. Со всех сторон обнюхал. Магом пахнет. Камень пахнет, а следов нет? Странно. Я принюхался тщательнее. Вот оно! Терпкий, странный, с примесью запаха смолы у дерева. Резко-кошачьего мускуса, как у кота, нет, если только совсем чуть-чуть. Да, тут шла моя самка! Не одна.... Нет, маг шел следом, но самка шла рядом с кем-то другим. Запах сладковато-приторный, противный какой-то, как будто цветок на болоте. Мне не нравится тот, кто идет с самкой. Заранее не нравится.
Я побежал по следу. Лес! Какое счастье, что не деревня! Так, по тропинке налево, направо, еще раз направо, теперь... теперь? Я сел на землю и заскулил. След опять пропал. Тропинка упиралась в глухую чащу и исчезала. Вместе с запахом моей самки и ее мага.

Ромэй:
Увиливать от работы совсем не получалось - мне же было приказано слушаться бабушку, матервестер! А бабушка приказала чистить стойла, тупая старуха! Боевой маг, пусть и теоретик, чистящий стойла... руками! Ну точнее вручную, без магии. Она явно решила меня заморить быстрее, чем через два года. Да я от усталости и голода умру через месяц, а то и раньше. К закату я валился с ног, в буквальном смысле этого слова. Хотелось лечь и сдохнуть. Сразу, желательно, чтобы не мучатся. Но Аржинты так легко не сдаются. Я дождался, когда в домике бабки погаснет свет и покрался по тропинкам к выходу их этого страшного места. Интересно, удастся ли мне убежать? Хотя далеко от своего хозяина маг-оборотень уйти не сможет, а я теперь... матервестер!
Для того чтобы разобраться, как эта система ворот и иллюзий работает, мне понадобилось часа два. Глаза слипались, в животе урчало, хотелось послать все к... и пойти спать в теплый сарай, а не мерзнуть тут в темноте. Но во мне проснулось упрямство и упорство. Не убегу, так хоть просто разберусь и взломаю. И я был вознагражден за свое упорство. Дважды. Сначала бесшумно раскрывшимися воротами, а потом лохматой мордой лонгвеста. Удивленное и родной. Я чуть целовать его не кинулся от радости!

Тай:
Я отбежал немного, вдруг они свернули, а я не заметил. Вернулся. Снова уткнулся мордой в чащу. Попробовал туда пролезть, но меня как будто что-то отбросило. Взял разбег и прыгнул. Отлетел, стукнулся головой об дерево... Вспомнил. Магия. Не пахнущая магия. Хорошо я не на пятом этаже, а в лесу. Можно взять разбег побольше. Толку, правда, не будет. Но что делать-то? Просто сидеть и ждать? Рыть подкоп? Искать обходной путь? Наверное - да.
Тут в чаще что-то зашуршало. Деревья закачались и начали расплываться. Растворяться. Я прижал уши и зарычал. Пусть знают, что такими глупостями меня не напугать. Я уже видел, как разрывался воздух. Исчезающие деревья - это мелочи.
Расставил лапы пошире и приготовился к прыжку. Маг там, толпа оборотней... Все, ша! Надоело играть по их правилам. Все равно кто там сейчас появится - напрыгну и загрызу. А потом пойду, найду самку, спасу и надеру ей уши.
Деревья превратились в ворота. Я предупреждающе зарычал, оскалив зубы. Когда ворота распахнулись, мага от смерти отделяла секунда. Буквально. Я уже прыгал и целился ему в шейную артерию. И почти в полете понял, что это - наш маг и он мне рад. Из-за того что прыжок пришлось затормозить так резко, я плюхнулся на задницу. Больно. Рыкнул и перетек в человеческий образ.

Ромэй:
Выйти за ворота у меня получилось не сразу, я перепробовал почти все варианты магических блокиратов, пока не вспомнил самый простой, почти детский. А вот лонгвест мог входить и заходить совершенно спокойно. Я сначала хотел спрятать его в сарае, чтобы он дождался старухи и прибил ее, но потом вдруг вспомнил, что бывают такие магические заклятья, которые не исчезают со смертью наложившего их мага. А если бабка околдовала Таню одним из таких? Хороши же мы оба будем, матервестер! Ну мне то недолго хорошеть придется... Короче вариант с быстрым убиением старушки я отмел, хотя лонгвест и был против. Пришлось потратить кучу нервных клеток и три часа времени, чтобы убедить его дать мне хотя бы сутки на попытку выяснить, что именно произошло с девчонкой.
Еще час ушел у меня на то, чтобы убедить его провести эти сутки за воротами.
- Да пойми ты, тупое животное, тут тебя сразу вычислят!
- Сам тупой, - и все это меланхолично пожевывая травинку.
- Я или все узнаю, и открою дверь или не узнаю и все равно открою дверь. Завтра в это же время.
- А если не откроешь?
- А если не открою, значит со мной что-то случилось.
- Ну вот, - перекинув травинку слева направо, лонгвест смотрит на меня так, как будто в этих двух словах для меня должно быть море смысла и океан логики.
- Послушай, ты... Ну пойми же! Если со мной что-то случилось, ты отсюда никогда не выйдешь!
- Убью старуху и все расколдуется, - травинка перекочевала справа налево.
- А если нет?
- Значит придумаю что-нибудь.
- Зачем?! Зачем придумывать что-нибудь, когда надо просто сутки подождать? Спокойно подождать сутки за воротами!
О! Еще ни на одном экзамене мне не пришлось проявлять столько изворотливости, придумывать столько разных доводов и аргументов, использовать все возможности собственного мозга, чтобы достучаться до этой тупой лохматой твердолобой упертой... псины, матервестер!
Да, я был согласен что сам не донесу "самку", что сам не убью бабку, что сам я вообще ни на что негоден, кроме того что бы открывать и закрывать ворота. Я уже не спорил, а только кивал. Я пообещал бы ему луну с неба, только бы он не лез сейчас в этот проклятый сад и ждал бы меня завтра... Знать, что вот совсем рядом бродит тот, кто в любой момент может просто перегрызть зубами твой кошмар было... приятно. Жаль, что девчонка не дала мне его привязать. Отличный сильный оборотень. Тупой правда... Но привязанный он бы слушался меня и не возражал.

Почти перед рассветом, заплетаясь в ногах и зевая каждые полминуты, я пополз в сторону дома. Мне вдруг показалось хорошей идеей найти Таню и осмотреть ее на предмет магических заклятий.
В дом мне удалось попасть довольно легко, а дальше вместо спальни, я почему-то оказался в библиотеке. На самом деле не удивительно - дом явно проектировали на несколько подпространств, потому что из сада он казался маленьким и аккуратненьким, а внутри был очень длинный коридор, и много разных дверей. В одной явно была столовая, в другой - кабинет, а вот в третьей как раз была свалка старых книг. Много-много старых книг. Я вдохнул пылищу, едва удержался, чтобы не чихнуть, но только решил захлопнуть дверь и пойти искать Таню дальше, как увидел обложку книги, лежащей сверху на ближайшей из стопок. "Пророчество Билле Гара. Правда и вымысел". Я не удержался и зашел в комнату, а рука сама потянулась к тонюсенькой книжечке. Обложка едва ли толще страниц.
Автор - Гейлле Гара. Имя женское, сестра или жена? Внутри книги был лист старой-престарой бумаги, и, естественно на этом листе был текст пророчества, записанный убористо-витьеватым подчерком, по началу абсолютно нечитаемым. Но я сразу отметил, что количество восьмистиший было больше. Их было пять, а не четыре. А еще я с удивлением прочел продолжение того стиха, который был про меня: "Когда избыток самомнения всю осторожность победит, тот, кто покажется слабее, сильнейшего поработит." Считалось, что текст дальше утерян, но тут он был: "Рискуя всем, спасая многих он к цели двигаться готов, но понимание в дороге важней построенных мостов."
Прочитать последнее пятое восьмистишье я не успел, потому что от двери раздался противный голос старухи.
- Положи на место и вон отсюда! - бабка словно вообще не ложилась спать, так и ходит в уличном платье, с сумкой и зонтиком в руках, и в идиотской шляпке, из-под которой пронзает меня своими, презрительно прищуренными глазами. - Не смей входить в дом! Твое место на конюшне, мальчишка!
И смотрит на меня так, как будто сейчас этим самым зонтом и проткнет. Тут она разглядела, что именно было у меня в руках и уже не раздраженным, а злобно-подозрительным тоном спросила:
- А зачем это тебе понадобилось читать мою книгу?
У меня даже мурашки по всему телу пробежали и ладони вспотели. А во рту, наоборот, все пересохло, хотя и пил вчера в течение дня, из фонтанчика рядом с сараем. И вот сейчас мне вдруг очень захотелось снова оказаться у этого фонтанчика, подальше от злобствующей старухи. Но телепортации я пока еще не обучался, так что медленно отступал, лавируя задом, в глубину комнаты, а старуха наступала на меня, выставив вперед свой зонтик, а ее взгляд просто прожигал меня насквозь:
- Отвечай! Ты должен меня слушаться!

Таня:
Хорошо летом на даче у бабушки... утром она принесла мне свежую клубнику из сада и сказала, что после завтрака можно будет пойти погулять, когда за мной зайдут ребята. Здорово! Бабуля вообще самая лучшая у меня...
Мы завтракали и болтали, и только временами у меня появлялись странные мысли. Когда это бабушка успела купить такую странную шляпу, и... разве сейчас каникулы? Но потом бабушка заварила чаю и все мои сомнения растаяли без следа. Слава моим ушкам, а то мне от них сразу как-то неуютно делалось и хотелось бежать и кого-то искать...
А потом пришли ребята. Странно, я забыла, как зовут этих троих мальчишек и двоих девчонок, но бабушка сказала, что это нестрашно, просто я давно не была на даче, а ребята все новые и приехали недавно. Так что надо всего лишь заново познакомиться. Странно... но я не стала спорить.
Имена мне тоже показались необычными, но бабуля и тут подсказала - "Танечка, ты забыла, мы же купили дачу в... в... Болгарии?" - а разве у болгар такие имена? У нас в лагере был мальчик, и звали его... нет, не помню. Да и какая разница?
Кейури, Саллире, Уринай - мальчики. Беллика и Аурри - девочки. Имена красивые, но все равно странные... не привычные... а лимонад, которым перед прогулкой угостила всех бабушка - очень вкусный. Сразу все мысли про странности как веником из головы вымело, и мы пошли гулять всей компанией.

Тай:
Как только маг ушел, я снова перетек в лонгвеста, улегся подальше от ворот и задумался. Маг явно темнил, нет у него никакого плана. Зря я его послушал - надо было влезть в дом, выкрасть самку и сбежать быстро. Что я, со старухой без магии не справлюсь? Да даже убивать не придется - рыкну как следует и хватит с нее. Убивать вообще не хотелось, а женщину, старую, вдвойне. Нет, если придется выбирать между ее жизнью и самки... Ша! Завтра буду думать. Сейчас надо поохотится, впрок, потому что завтра буду целый день караулить у ворот. И выспаться, тоже лучше впрок. А думать буду, когда маг ворота откроет и расскажет новости. Хотя чую, что думать тогда будет некогда. Надо будет быстро вбегать, хватать и убегать. Вот пока охочусь, можно изучить местность. Чтобы понимать, куда убегать. Не в деревню же?
Хорошо, что мы не так уж сильно сбились с пути. Цель была дальше и чуть левее, но все же мы двигались в ее направление. Мне даже не надо было смотреть на карту, чтобы понять, где именно мы находимся. Вот как только сад за воротами увидел, сразу сообразил. Этот сад был на карте. Так что все идет по плану. Осталось только спасти самку и двигаться дальше.
Засыпая, я вспомнил текст третьего стиха пророчества:
Юнцы всегда готовы к драке,
И часто погибают в ней.
Но знают старые рубаки:
Опасность скрытая страшней.
Когда беды не ожидаешь,
Ее никак не обойти.
Прими, сразись, и ты узнаешь,
Как сокровенное спасти.

Жаль сейчас только вспомнил. Четко же сказано "прими, сразись". А я, как дурак, подождать согласился. Ладно, поздно уже переживать. Завтра... сражусь... спасу.... И надеру уши!


Go home

Равиен - 10

Ромэй:
Меня спасло то, что бабка, в отличие от девчонки, еще не наловчилась задавать конкретные вопросы. Так что когда меня прижали к стенке зонтиком, я пролепетал:
- Я просто недавно экзамен сдавал по этому пророчеству...
Старуха сразу выдохнула и махнула мне рукой:
- Пошел вон! И больше ни ногой в дом, понял?
- Понял...
Было очень любопытно узнать кем эта бабулька приходится безумному магу, почему у нее есть полный текст пророчества и еще много чего, но...
- А письмо от брата отдай сюда, - выдернула старуха у меня из рук листок, хотя я его уже сделал невидимым. Странная бабка - в самой магии нет совсем, но чует ее каким-то внутренним чутьем.
Из дома я выскочил, отбежал не слишком далеко, постоял, вдыхая свежий воздух и выкашливая из легких затхлый запах книжной пыли. Потом покрался обратно, но у самой двери меня просто отдернуло в сторону. Пытаюсь поставить ногу через порог и зависаю. Матервестер! И как вот мне теперь девчонку из дома выводить?
Интересно, а если попробовать вползти? Что она там мне точно приказала-то? Вспоминая, размышляя и придумывая варианты того, как можно попробовать проникнуть в дом снова, я почти добрел до своего сарая. Но ноги уже совсем заплетались, глаза закрывались, так что я едва успел свернуть с тропинки, и тут же уснул, свернувшись калачиком под каким то деревом.

- Ты думаешь, это человек? - услышал я сквозь сон звонкий девчоночий голос.
- Нет, бабушка сказала, что это маг, и он плохой, - произнес второй голос, тоже девчачий, но от него хоть не так в ушах звенело.
- А на вид обычный... может, он плохо пахнет? Или у него корневище загнивает? - снова звонко-звонко резануло мой слух... и мозг. Какие корневища?!
- Маги все плохие, так говорит бабушка. И старый кагхни тоже так считает, а он помнит то время, когда маги еще не пришли и не стали убивать лес.
Вот больше делать нам нечего, только ходить и леса убивать.
- Ой! Значит, у него точно гнилой корень! Давай отойдем, вдруг он заразный?!
Я приоткрыл глаза. Солнце ярко светило и судя по его расположению, время было уже чуть за полдень. Рядом со мной стояли две девчонки-оборотня, не малышня, но заметно младше меня. Малолетки дурные, вот и несут откровенную чушь. Странно, но определить их второй образ у меня не получалось, как я не старался.
- Не-ет, бабушка сказала, что этого она заставит принести хоть немного пользы. Значит, гниль она ему уже отрезала и теперь посадит в свежую лунку. А еще он вчера за лошадками ухаживал, значит, не заразный. Раз бабушка его к лошадкам допустила.
Я сел и уставился на девчонок, отпрыгнувших от меня в испуге.
- Сами вы заразные! И с гнилыми корнями, - выдал я им возмущенно. Потом не удержался и спросил: - А вы вообще кто?
Две хорошенькие блондинки с ярко-сиреневыми огромными глазищами и в забавных темно-голубых панамках с волнистыми краями и такого же цвета юбочками-колокольчиками, синхронно открыли рты, чтобы ответить, и вдруг раздался сердитый крик:
- Эй, Занга, Ганга! Отойдите от него! Бабушка не велела с ним играть!
Из-за кустов с красными сочными ягодами азинмамори вылез сердитый тощий пацан с забавным хохолком на макушке.
- Он маг, а значит, будет пить вашу силу и убьет!
Я от возмущения даже не сразу придумал что ответить:
- Да с чего ты решил?! - выдохнул наконец я и ответ, и возмущение.
- А с того... Ну скажи еще, что маги не пьют силу оборотней? Пьете же?!
Я уже начал произносить заученные фразы про то что мы живем в симбиозе и всегда заботимся о своих питомцах, за это они из благодарности делятся с нами своей силой... Но перед глазами вдруг возникло израненное тело кота. Какой тут симбиоз? Я вот свою только пинал иногда, потому что сама нарывалась!
- Дети, идите поиграйте в другом месте, - раздался спокойный мужской голос за спиной. Я вздрогнул от неожиданности и обернулся: - А ты, малыш, не хочешь позавтракать?
На меня с улыбкой смотрел старичок, морщинистый такой, загорелый-загорелый, и цвет волос интересный - каштановый с темно-зелеными прядями. А по вискам - седина, как у моего деда.
Девчонки и мальчишка тут же растворились, а старичок, протянул мне ведро с ягодами и большое яблоко.
- Не обижайтесь на Гейлле, юноша. Когда-то она была великой травницей и очень хорошим человеком. Да... и очень красивой женщиной, - старик грустно вздохнул и закрыл глаза, наверное вспоминая. Я же представить старуху красавицей и хорошим человеком не смог, так что с хрустом впился зубами в сочное красное яблоко. - А потом случилось это несчастье... такое несчастье... - Старик опять развздыхался и посмотрел на меня с укором, как будто это я был виноват в том, что случилось. Ну я понимал примерно, про какое он несчастье, но пять сотен лет назад меня еще даже в проекте не было. Так что я, без всякого угрызения совести, вытер ладонью сок от яблока и засунул руку в ведро с ягодами. - Мир позвал вас, магов, чтобы помочь своим детям подняться выше. И поначалу так и было. Гейлле была счастлива со своим гордым майридзуном, - "вымирающий сейчас вид оборотней, превращающихся в зубров" - вспомнил я цитату из учебника природоведения, быстро пережевывая тающие во рту мягкие сладкие ягоды. - Он был вожаком стада и очень сильной альфой. В их союзе возможности обоих возросли настолько, что Гейлле смогла разбудить уснувший разум деревьев. Тогда мы осознали себя, после долгих веков сна, - старик опять вздохнул и сел на землю, прислонившись спиной к стене сарая, до которого я утром не дошел всего лишь несколько метров. Я плюхнулся рядом и снова вгрызся в яблоко, ароматное, с легкой кислинкой. - А потом случилось большое несчастье... Сила у Конти ушла очень быстро и он уже не мог быть равным с Гейлле. И она выпила своего любимого до дна за считанные месяцы... и так и не смогла пережить этого горя. Мы сначала не поняли, а потом стало уже поздно. Гейлле сошла с ума. - Я попробовал изобразить на лице сочувствие, при этом закидывая в рот очередную горсть сладких, почти сахарных ягод. - Тогда много сильных магов потеряли вместе с любимыми людьми и разум. Вот, например, брат Гейлле, он часто приезжал сюда со своей женой, но в последний раз... В последний раз он был совсем не в себе... И один.
Сглотнув, я покивал, всем своим видом выражая соболезнования. Интересно, старик знает, что потом брата Гейлле сожгли на костре заживо? Ну, я просто уверен, что Билле - это и есть брат Гейлле. Фамилия одинаковая, спятил, опять же, как и сестричка. Ну и напоследок письмо сестре с текстом пророчества... Все сходится.
Я задумчиво укусил еще пару раз яблоко и вопросительно уставился на старика, держа в руках огрызок. Не будь этого старого чудика рядом - выбросил бы в кусты и не задумался, но при старичке было как-то неприлично. Но он махнул рукой как раз в сторону кустарников: "Птички доклюют".
- А что за девчонки крутились вокруг меня? - спросил я, заедая кисленькое яблоко сладкими ягодами.
- Занга и Ганга? Ты не узнал? - старик хитро так улыбнулся и посмотрел на меня, ожидая, что я поиграю с ним в "угадайку". Я задумался. Потом вспомнил, что он мне тут про разбуженных от векового сна рассказывал, и слегка дрогнувшим голосом произнес:
- Цветочки?! Колокольчики?!
- Бинго! - выдал старик странное слово, очевидно означающее, что я угадал, судя по его довольному лицу. - Именно колокольчики. А кто по твоему я?
Снова минуту размышляю, изучая коричневую старческую кожу и, главное, цвет волос.
- Кагхни?
- Да, мой мальчик, я один из самых долгоживущих деревьев. Но, к сожалению, срок моей жизни подходит к концу.
Старик произнес это так, словно вовсе не сожалеет. Хотя мой дед тоже уже довольно спокойно говорит о своей смерти, с какой-то даже грустной улыбкой, вот примерно как у старого кагхни.
- Это вам еще жить и решать проблемы... Мальчик, я дам тебе один совет, - я тяжко вздохнул. Дедуля тоже любил давать мне советы, обычно это были стандартные истины, красиво обернутые в легкий налет пафоса. Старик с усмешкой взглянул на меня и достал из кармана две морковки. Одну положил рядом с собой, а вторую протянул мне:
- Попробуй отними.
Я дернул морковь на себя, но ничего не получилось. Старичок оказался достаточно крепким не только с виду. Дернув по сильнее, я упал, но морковка так и осталась в руках довольно улыбающегося кагхни.
- Попробуй схитрить, - посоветовал мне он.
Я задумался, потом обхватил торчащий кусок морковки и начал его выкручивать, выворачивать, гнуть в разные стороны. В конце концов, пол замученной морковины оказалось у меня, а половина - у старичка.
И тут он протянул мне вторую морковку, целую.
- Не пытайся силой взять то, что друг отдаст сам. Отобрать можно только часть, а целое всегда больше части.
Я сначала разозлился, потом сел рядом со стариком и захрустел отданной морковкой. А дедок положил две измочаленных половинки обратно себе в карман, и уставился куда-то вдаль. Потом огорченно покачал головой.
- Вам надо уходить отсюда, детки. Гейлле слишком стара, она не сможет стать для девочки полноценной парой, - конечно не сможет. Тем более пока жив я. - Все равно ведь со временем она погибнет, моя Гейлле... - старик вдруг пристально взглянул мне в глаза. - Ты сможешь позвать своего оборотня?
Я отрицательно помотал головой и виновато отвел взгляд.
- Понятно, не сможешь, - старичок задумчиво пожевал губами. - Жаль. Но ты обдумаешь мой совет насчет дружбы, силы и целого? - Я кивнул, соглашаясь, что кагхни в чем-то прав.
Не зря же до сих пор самыми сильными магами считаются упоминающиеся в учебниках истории. Те, кто вступали в добровольные союзы с альфами. А потом сила магов с каждым десятилетием угасала. Нет, в учебниках про это не упоминается. Но вот сейчас, прислонившись спиной к теплой от солнца стене сарая, жуя сладкую, звонко похрустывающую на зубах морковку и закусывая ее ягодами, закрыв глаза и припоминая строчки статистики, которую создателям пособий для Университета все же приходилось вставлять, пусть и запутав цифры словами...
Матервестер, мы вырождаемся! В голове случилось прояснение, вспомнились тихие разговоры отца и деда, сочувствующе-виноватые взгляды матери, когда я хвастался своими достижениями... Я же последыш, родители меня намного старше, значит им четче видно происходящее. А уж деду-то, наверное, вообще должно быть тошно. Я всегда гордился своим отцом, сумевшим призвать дикого оборотня, но считал, что он у меня очень слабый маг - ведь он никогда не держал больше троих зверей. А ведь на самом деле все наоборот! Он спокойно магичил и это почти не отражалось на его питомцах. Первый, дикий, умер от старости в двести три года. А ведь сейчас большинство зверей не доживает и до ста пятидесяти! И маги, у которых несколько десятков оборотней на привязи, после каждого сильного магического выброса вынуждены обновлять свой зверинец.
Старик выдержал небольшую паузу и продолжил:
- У тебя есть друзья там, за воротами сада?
Я напрягся, изучая этого странного оборотня. Пока он ничего плохого не сделал, но и хорошего тоже. К тому же он откровенно признался, что любит эту мерзкую старушку. Стоит ли выдавать ему лонгвеста?
А с другой стороны... Я же его не выдаю. Мало ли про каких там друзей он спросил? В Университете у меня тоже есть друзья.
- Да, - и я уставился на старика, ожидая, что он скажет дальше.
- Это хорошо, - дед понимающе усмехнулся и подмигнул мне. - Не смотри на меня так, не выдам я тебя. Мне надо травку одну, а тут она не растет. Хакатунэ. У нее круглые листья и резкий, неприятный запах, который не любят оборотни. Твой друг сможет принести ее сегодня до заката?
- Эм... не знаю... я не уверен, что смогу сообщить ему об этом...
Так вот я и поскакал сразу к воротам, открывать их среди бела дня, чтобы нарваться на бабку, которая мне запретит это делать.
- Ну а до завтрашнего рассвета?
- Эм... - я вспомнил, сколько мне пришлось потратить времени уговаривая лонгвеста потерпеть сутки, и вздохнул: - Я не уверен, что смогу удержать его на закате...
- Скажи ему, что я приготовлю отвар, который поможет девочке прийти в норму, но мне для этого очень нужна хакатунэ.
- А зачем? Зачем вам готовить этот отвар?
Плохо я верю в альтруистически настроенных привязанных влюбленных оборотней, вредящих собственной хозяйке.
- Твоя кошечка очень сильная альфа. Она хочет помнить себя. Поэтому Гейлле дает ей много отнимающего память зелья. Ничего магического, но все равно в больших количествах его состав очень вреден. Гейлле уже не очень понимает, что творит, но такими дозами она уморит девочку раньше, чем та забудет себя окончательно. А вот если ты принесешь мне эту травку, я сделаю отвар-противоядие и к твоему оборотню вернется память. Но нам надо торопиться.
Мне как-то даже не по себе стало. Одно успокаивало - ничего магического, так что если лонгвест и не послушается меня, ворвется и прибьет старуху... Через некоторое время девч... Таня восстановится. А старик меня не понял, не правильно я спросил.
- Зачем вам все это надо? Зачем вы помогаете нам?
Кагхни смешно сморщился в улыбке.
- Не думай, что я враг Гейлле или хочу перед ней выслужиться, обманув тебя. Просто я понимаю, что наше с ней время пришло. Мне не страшно умирать, тем более, уходить в дальний путь за высокие деревья вместе со своим магом. Но Гейлле... ей так хочется жить... Борясь со смертью, она привязала к себе весь сад, даже детей, - старик кивнул подбородком в сторону по-прежнему гомонящих за кустами девчонок и мальчишек. - А они, глупые, не понимают, что любимая бабушка умирает и тянет из них силы. Они просто не взрослеют... не растут, как положено. Чахнут и вянут, не успев оставить потомства. Но самое страшное, что когда Гейлле все же умрет... А это произойдет, скоро или очень скоро. Твой оборотень-альфа не сможет повернуть время вспять и вернуть нашему магу молодость... Она умрет, а с ней умрем и мы все. Весь сад! - старичок взмахнул рукой, и я еще раз восхитился огромной, ухоженной, цветуще-благоухающей красотой. Будет слишком жестоко, если все это погибнет вместе со спятившей старухой. - Поэтому я хочу, чтобы твоя альфа сняла привязку с молодых и детей.

Тай:
Маг, как и обещал, открыл дверь после заката. Видуха у него была... В землю краше закапывают. Но на этот раз у него был план. Была последовательность действий. Четкая. Он смог внятно объяснить, почему нельзя сразу убивать старую магичку. К ней привязан целый сад оборотней. Звучало бредово, но я ему поверил. Учитель рассказывал про живые деревья и переживал, что они со временем все исчезли - умерли или заснули. Про живые цветы он ничего не говорил, но раз есть деревья, почему не быть цветам? Или, например, оборотень-ягода. Смешно...
А траву хакатунэ я знал. Замечательное средство, если съел что-то не то. Пожевал, зажимая нос, потом тебя тенченя полтора повыворачивает наизнанку и все. Как новенький. Мне даже стало жалко самку. Добровольно жевать хакатунэ можно только когда стоит выбор между жизнью и смертью. Хотя пахнет эта трава так, что сразу сдохнуть хочется.
Но зато быстро найду...


Ромэй:
Лонгвест ожидал меня на закате, взъерошенный и готовый перегрызть горло всем и сразу. Мне с большим трудом удалось его убедить подождать еще сутки, пересказав все, что я узнал. Потом я принялся экспериментировать с воротами и довольно быстро выяснил, что у них есть несколько режимов работы, заметные только для находящихся в саду. Можно видеть все происходящее, но не слышать. Можно слышать, но не видеть. А можно полностью игнорировать существование внешнего мира, заблокировав его.
Дождавшись, когда лонгвест скроется из виду, я выбрал режим "слышать, но не видеть" и устроился в кустах. Причем так, чтобы в случае опасности сразу выключить внешний звук и самому скрыться за деревьями. Если честно, то я рассчитывал подремать какое-то время, но лонгвест вернулся довольно быстро. Услышав тройной тявк я даже сначала решил, что он просто забыл название или еще как-нибудь ступил, но нет - эта лохматая скотина, правда уже в образе человека, с хитрой мордой протянул мне букет явно той самой травы, которую просил старый кагхни. От нее ужасно воняло чем-то таким... плесневело-сладковато-тошнотным... Не знаю, как старик собирается уговорить девчонку выпить отвар на этой травке. А, главное, не очень понимаю, зачем делать отвар - от одного запаха выворачивает наизнанку.

Татьяна:
Лето в этом году длинное и компания у нас подобралась отличная. Который день гоняем по саду, купаемся в ручье... Веселимся и не надоедает!
А вечером бабушка укладывает меня спать, целует на ночь и дает выпить вкусного чаю, чтобы мне снились хорошие сны. Только сны все равно... не страшные, но странные. В них тревога, и я куда-то спешу, кого-то ищу... а утром не могу вспомнить, что мне снилось.
Но когда мы выбегаем играть в сад, ночные тревоги забываются. Вот только... почему-то мне нельзя ходить в ту часть сада, где растет крыжовник и из его зарослей выступают дощатые стены сарая. Не знаю, почему, но бабушка не разрешает, да и ребята каждый раз отвлекают меня, если я вдруг долго смотрю в ту сторону.
Солнце здесь садится очень поздно, так что когда мы идем ужинать - еще светло, как днем. Но ближе к вечеру мне всегда делается тревожно, а в голове начинают мельтешить какие-то незнакомые картинки. Я не очень понимаю, что уже вечер, но бабушка, которая часто выходит в сад, посмотреть, как мы тут веселимся, сразу хмурится и говорит, что уже скоро стемнеет, пришла пора ужинать и пить чай. Поэтому мы, всей толпой, идем на веранду, кушаем... Хотя иногда мне совсем не хочется есть, тем более бабушка кормит только кашей, фруктами, овощами и ягодами. Говорит, что мясо вредно... А потом мы все пьем чай. Мне бабушка приносит всегда особенный, специально заваренный. А потом мне почему-то сразу хочется спать и голова мутная... Но бабушка говорит, это потому, что я набегалась за день и устала. Наверное, она права. Я так ни разу еще не досидела до заката, засыпала чуть ли не на стуле и бабушка уводила меня в спальню.
А сегодня, как раз когда бабушка ушла в дом, к нам вышел соседский дедушка. Он первый с нами поздоровался, и все ребята ему радостно ответили. Оказывается, они с ним знакомы, а я нет. У него такое странное имя - Кагхни.
Дедушка сказал, что сегодня очень жарко, и он принес нам холодного морса. И протянул мне открытую фляжку.
Мне действительно очень хотелось пить, поэтому я взяла и сразу поднесла к губам, глотнула... Кха! КХАРКХА! Что это... за... отрава?!

Ромэй:
Мне было велено дежурить у сарая, а старик пошел ловить и отпаивать моего непутевого оборотня. Вернулся он с девчонкой на руках. Та слабо трепыхалась, а кагхни упорно заливал в нее содержимое из фляжки, приговаривая: "Пей, пей, у нас не так уж много времени." Мне даже жалко своего оборотня стало - такая она была несчастная, бледная и мокрая - ведь сопротивлялась же заливанию в нее отвара изо всех сил, и я ее прекрасно понимал.
Когда все что было во фляжке оказалось или в девчонке, или на ней, старик поставил Таню на землю, придерживая ее за плечи и кивнул мне: "Отвернись!" Я сначала не понял, с чего бы вдруг, но тут моего оборотня ка-а-ак... Да уж, хорошее противоядие, ничего не скажешь! Я ожидал, что оно там внутри побродит и все вычистит, а оно, оказывается, срабатывает только снаружи. То есть вот берет всю отраву из организма, ну и наверное сам организм тоже... и наружу выворачивает. Признаюсь, я краем глаза следил, с тихим ужасом и, одновременно, с каким-то странным интересом - точно никаких там органов не выплюнется? Просто ну реально... никогда раньше такого не видел и видеть, если честно, больше не хотелось бы... да и увиденное предпочел бы развидеть... и разслышать... и, если уж на то пошло, и разнюхать тоже не помешало бы! Травка и до пребывания внутри девчонки пахла отвратительно, а уж после... Как там кагхни держался, в самом эпицентре, не понимаю.
Но, наконец, действие чудо-травы закончилось и мой оборотень поднялась с земли, отряхнула руки, огляделась... Лицо бледное, глаза красные и слезятся... Красавица, матервестер!
- Ромка? Что... Кха... Что случилось? Где мы?

Татьяна:
Мамочки, как мне плохо... что это? Ощущение, что меня поймали за желудок и рывком вывернули наизнанку. И запах... бе-е-е... ой... ну вот, опять. И в глазах темно, только круги разноцветные плавают.
Еле-еле эти самые глаза разлепила. У-у-у... кто раскрутил землю? И почему мне так... так... дерьмово?!
Пока кусты и земля плавно водили хоровод, а я пыталась за ними успеть, чтобы не брякнуться с... нет, на ногах я и не стою. А как тогда? Блин, не вижу... А что вижу? О! Магеныш.
- Ромка? Что... Кха... Что случилось? Где мы?
- Ну, кому-то ж очень приспичило бабушку до дома проводить. Вот и проводили... Ты под дурманом вторые сутки, а я в сарае навоз убираю, - выдал мне обиженный магенок.
Чего это он? Какой дурман, какой навоз?! Почему... у-у-у, блин, опять выворачивает!
Не знаю, сколько времени меня так полоскало. Когда пришла в себя, обнаружила незнакомого (или знакомого?) деда, который почти на руках меня держал, пока я поливала окрестные кустики на редкость смердючим содержанием собственного желудка. Чем это меня траванули? Блин!
Только минут через пятнадцать я смогла сесть на травку спиной к деревянной стене (не понятно откуда взявшейся) и посмотреть на магеныша более-менее осознанно.
- Почисти, пожалуйста? - попросила я, содрогаясь от запаха, который источало... все. И моя одежда в том числе.
Магенок радостно просиял, щелкнул пальцами, и я с облегчением почувствовала себя чистой. Причем и снаружи и внутри... А Ромка тем временем сменил улыбку на надутые губы, потом поджал их и испуганно оглянулся... Потом опять посиял на меня и опять надулся. Ух ты, как он бодро-то... блин, надо разобраться, что происходит. Что он там про бабушку...
И тут меня стукнуло. По затылку. Я все вспомнила!
Причем этого "все" оказалось до фига и больше. Я запуталась окончательно. Итак, я помню, что милая... бабушка? Моя бабушка? Да нет, не моя, у меня вообще нет бабушек, я просто всегда хотела... старушка из кафе. Она угостила меня чаем, и... ой! Опять!
Одно воспоминание о вкусном напитке снова едва не вывернуло меня наизнанку, но обошлось.
- Что... она... со мной сделала?
- Так говорю же! - еще немного, и ногами будет топать на мою непонятливость. - Опоила она тебя чем-то, причем сразу и намертво! Потому что она сразу разглядела, что ты - альфа, ясно?! И за твой счет собиралась еще лет так десять протянуть... предварительно меня угробив. И, кстати, тебя тут не запросто так спасли, а чтобы ты от этого божьего одуванчика сад отвязала.
Мысли в голове ворочались, как заржавевшие гири - мало того, что неподъемные, так еще и фиг провернешь... бабуля... старушка... та старушка из кафе... она меня чем-то уколола и с этого момента... все как в тумане. Ромку угробить? За что? Он вредина и зануда, но не убивать же за это... МОЕГО мага!
Я села прямее, подышала носом, как учили. В голове прояснилось. Так. Так. Так. Влипла, подруга? Так тебе и надо! Чтобы ушами не хлопала и не считала себя самой умной. Вот... надо что-то делать. Сделать - меня спасли не просто так?
Огляделась. Кусты, трава, грядки... и перепуганные дети в кустах. Таращатся на меня круглыми глазищами, а я... я их знаю. И вижу, что они не люди - вот ни разу.
Оборотни, только странные. Запаха я пока не чувствую - все обоняние отбило. Но все равно... и каналы от них... привязка... Ого! Качают! Силу из детей так и тянут!
- Сейчас... я только... - стоило мне пошевелиться, как дети отпрянули обратно за кусты, и кто-то из них пронзительно завопил:
- Бабушка-а-а! Бабушка!
Дальше все закрутилось так быстро, что я не успела ничего понять. Только увидела, как с крыльца, едва видневшегося сквозь ветки деревьев, сбежала... бабушка. И на всех порах ринулась в нашу сторону.
Во мне столкнулись два чувства - с одной стороны я понимала, что эта старушка несет угрозу, а с другой... это же бабушка. И я помню, как она поправляет мне одеяло, и... она не притворялась, когда смотрела на меня любящими глазами. Только вот это не мешало ей травить меня и мучить моего магенка.
- Убей ее, гадкий мальчишка! Убей! - издали закричала... магиня... Роме?
Да, теперь я вижу, что все привязки - со всего сада - тянутся к ней, питая и поддерживая... почти мертвую женщину. Она что, думает, магенок ее послушается? Я обернулась и наткнулась на искаженное мукой лицо Ромки. Он отчаянно боролся... с собой?


Go home

Равиен - 11

Ромэй:
Ну вот строго по самым идиотским сценариям всех сказок и историй, в самый напряженный момент, когда почти все уже спаслись, из пучины морской вылезает щупальце и хватает героя за ногу или труп подо льдом оживает и протыкает героя мечом... Причем все это неожиданно настолько, что я всегда при просмотре мегасрезов с такими вот выдуманными историями, подпрыгивал.
Ну и, понятное дело, совершенно, матервестер!, неожиданно... на меня вновь неслась старуха с зонтиком на перевес... и это когда я почти уже расслабился и приготовился закатить своему оборотню грандиозный скандал на тему того, что она больше мною не командует... Ну и вообще потом я планировал ей втереть про дружбу и морковку, может не так зрелищно, как кагхни, но зато эмоциональнее, точно!
Потому что пока она отсыпалась, я в сарае пахал... как... как... как лошадь, матервестер!
Но старуха не только размахивала зонтиком... Она еще и кричала, божий одуванчик, чтобы ей пусто было! Бежит, песок под ногами и из нее трясется, а сама кричит... громко так! "Убей ее!"
И тут я с ужасом понял, что кричит она это мне, и, главное, убить-то я сейчас должен своего собственного оборотня и... самое страшное... я... я же, матервестер!, должен слушаться бабушку!

Татьяна:
- Не слушай ее! - меня-то он слушать должен точно.
Да, физиономия у Ромки сразу расслабилась и сам он чуть не стек на травку от облегчения. А эта женщина все бежала к нам, шляпка сорвалась с ее головы и моталась за плечами, волосы растрепались и бились по ветру, как у ведьмы с картинки.
Она что-то еще кричала на бегу, от чего кусты вокруг начали качаться и трещать, а из одного выпал вихрастый мальчишка, белый-белый, и на вид почти мертвый, и... я скорее почувствовала, чем увидела, как падают другие дети... как тихо оседает за спиной тот странный старичок... как начинает на глазах вянуть и сохнуть трава, желтеют листья на деревьях...
Это было так страшно, что я даже перестала бояться. Слишком много ужаса.
Я встала, покачнулась, схватилась за стену... и прицельно резанула по энергетическим каналам почти добежавшей магини. Сразу по всем, они вились над ней толстым канатом, свитым из множества нитей, и я одним ударом перерубила почти все, а потом еще рванула нити на себя, окончательно отрывая от дико закричавшей старухи.
Она не добежала всего несколько шагов. Споткнулась и упала... на руки старику. Когда он рванул ей на встречу, я не заметила, потому что мне опять стало очень страшно... и больно.
Бабушка умирала. В ее глазах больше не было ненависти и гнева, она лежала на земле и смотрела на меня теми самыми, родными глазами... и улыбалась, как-то ясно, и словно с облегчением...
- Спасибо, деточка... спасибо, что не дала мне забрать их всех...
Пожилой мужчина, на глазах усыхающий и стареющий все больше, положил ее голову себе на колени и гладил по растрепанным седым волосам, что-то шепча.
- Бабушка... - я опустилась на колени рядом с ней и взяла за руку. Она улыбнулась...
А дальше был ветер. Сильный, почти ураган. Он мотал деревья по ветру, словно старался переломать все ветки, силился выдрать кусты с корнем, гнул траву, бил в лицо, засыпал глаза песком... и внезапно стих.
Ни бабушка, ни пожилого мужчины на поляне больше не было.

Ромэй:
Матервестер! Это было что-то с чем-то! Обязательно надо будет записать магосрез, хотя я и не очень люблю когда у меня в голове кто-то копается. Но эта картина, просто потрясающая по своей драматичности и ужасности, обязательно должна быть увековечена для потомков!
И чтобы было сразу понятно, что я - один из главных участников!
Девчонка сидела на тропинке и плакала, ветер стих также внезапно, как и начался, кругом валялись отломанные ветки деревьев, в сарае тревожно ржали лошади... И отовсюду к нам потихоньку шли, пошатываясь, оборотни. Пожилые, среднего возраста, молодые и совсем подростки.
Две зареванные блондинки поддерживали с двух сторон парнишку с хохолком на голове. Он едва перебирал ногами, почти всем своим весом облокотившись на своих подруг.

Тай:
Я с самого рассвета накручивал круги между деревьями. Круг налево и я у того места, где ворота. Круг направо. Круг большой. Зигзами между деревьев. Углом и резко снова к воротам. Сесть и почесать за ухом. Тщательно. Есть-то как хочется! Пойманная в ночи про запас конкау уже давно съедена. А ворота все не открываются!
Я лег, вытянув вперед передние лапы и положив на них морду. Лес всегда полон шума и звуков. Даже сейчас, когда часть птиц улетает на другую половину Равиена - туда, куда придет тепло. А насекомые заканчивают свои земные дела и готовятся уснуть. Большая часть - навсегда. Но вот пролетел толстый жук. Замер в воздухе. Никакой магии, только природа. Интересно, что его насторожило? В кустах протрещала киявва. Откуда-то справа ей ответила вторая. Сплетничают, как наши самки вечером у костра. С верхушки дерева раздалась трель фиелси. Прощается.
У этой птицы на каждый цикл года своя песня. Прилетая - поет одну, радуется. Здоровается. Потом песня поиска партнера. Потом радость - птенцы проклюнулись. Потом - птенцы оперились. Песня первого полета. Потом еще одна - птенцы выросли. Ну и вот песня - прощание. Улетают за море. Зимовать в тепле, на другой половине мира.
Где же этот маг с самкой?! Ладно, попрыгаем и покружим. Влево - за дерево, потом вправо - за другое. Теперь снова влево. Вправо. Влево. Р-р-ртяф!

Татьяна:
Мне хотелось уйти как можно скорее. Почему-то это место... этот сад, не смотря на то, что оборотни быстро пришли в себя и не дали ему завянуть, уверив меня, что магия этого места еще несколько лет не позволит зиме губить зелень, а потом они наберутся достаточно сил, чтобы... ну и слава мурлыке. Пусть живут здесь, это их дом, особенно теперь, когда они осиротели. Все же старая магиня останется в их памяти не только умалишенной убийцей.
Им всем было грустно и больно, так же как и мне. Они все понимали - про "бабушку", про привязки и про ее сумасшествие. Но она любила свой сад, и, что бы там ни было, пусть хоть недолго была и моей бабушкой.
Она же не виновата, что сошла с ума. И злиться на нее за эти последние слова... "убей ее!" - я не буду. Человек был болен. И в нашем мире старики часто теряют разум, а здесь... бабушка испугалась, ведь ее разума еще хватило на то, чтобы понять - как только я перережу привязки, она умрет.
В общем, хватит об этом. Только вот хочется уйти отсюда как можно быстрее, а магенок зачем-то убежал в дом и не появляется уже почти полчаса.

Ромэй:
Я перерыл все книги, перетряхнул, пыль стояла стеной, кожа противно ссохлась, в горле першило, в глазах слезилось, в носу свербило... Но маленькой тоненькой книжки и листа с пророчеством не было! Хоть плачь, матервестер!
А ведь там было последнее восьмистишье... Наверное важное, ну или может совсем бесполезное, но мы об этом никогда не узнаем. Потому что у братца чокнутой старухи был такой почерк, что сразу разобрать написанное им было просто невозможно!
А я, идиот, зачем-то кинулся сначала расшифровывать часть восьмистишья сверху. Нет, про понимание там правильно написано, так мне про него и кагхни прекрасно объяснил. Про дружбу, понимание и про то что я, в отличие от некоторых, пока еще в своем уме. Даже если являюсь частью пророчества...
Тут я как-то не очень удачно что-то задел или пнул, и на меня с грохотом посыпались книги сразу с двух полок стеллажа. Единственного стеллажа в этой книжной свалке, матервестер! Почему мне так везет-то последнее время?!
Поминая пророчество, старуху, девчонку и даже лонгвеста, ну и себя тоже, за компанию, я пытался вылезти из под кучи книг, снова задел стеллаж и с полки, звеня и поблескивая, упало что-то тяжелое, чтобы стукнуть меня по лбу, матервестер! И после этого со звоном закатится куда-то между книгами, в пыль и грязь.

Татьяна:
Ромка вылез из дому злющий, грязный и со звездой во лбу. То есть, конечно, не со звездой, а с шишкой, но светила она не хуже.
Постояв на крыльце, магеныш облил всех вокруг и меня персонально недовольством, и потопал к воротам. Надутый, как индюшонок перед Рождеством. На ворота он долго любоваться не стал, помахал на них руками, и они открылись, как миленькие. А вот за воротами...
Я думала о своем, только изредка поглядывая на надутую звездность, и потому не сразу заметила лиса. Оппа! На людей, то есть на оборотней, то есть на меня! Кидается!
У меня после этой отравы реакция замедленная, поэтому он меня достал. Ударил лапами в грудь и уронил навзничь. Но я быстро опомнилась и через пару секунд вывернулась из под бешеного лиса уже пантерой, ошарашено рявкнула и отскочила подальше. Его кто-то покусал?!
Стоит. Смотрит. Псих какой-то. И магеныш такой же! Я снова обернулась в человека и на всякий случай отошла подальше от этих ненормальных. Оба надутые и недовольные, а меховушка еще и дерется! Я и сама так рыкать умею... И вообще!
- Ты тут как оказался?
Прижав уши к голове и широко расставив ноги лис рыкнул, оскалился, потом принюхался и обернулся к магенышу, в повороте меняя образ.
- Ну что, удалось найти конец пророчества?
Мой вопрос этот шелудивый потомок собачьих проигнорировал, выслушивая злющего Ромку:
- Я там все перерыл, но старая грымза книгу перепрятала! Зато смотри, что я нашел! - и магеныш покрутил перед носом у лиса чем-то блестящим. Мне тоже стало любопытно, и я подошла поближе. Хм. Кольцо. Мужская печатка с камнем кроваво-красного цвета. Явно магическая штука.
Лис скривил нос набок и только не плюнул, выражая свое отношение к неудачным поисками и их результату. А потом, наконец, изволил обернуться ко мне:
- Я тут так... мимо пробегал, - и зыркнул злобно. - Вместо мира, тебя спасаю все время. Надо было тут оставить, но его, - и лис кивнул на мага, - жалко стало.
Нет, ну ни фига себе наглая лисья морда! И смотрит еще, как на таракашку:
- Сразу дальше пойдем или тебя совсем всю наизнанку вывернуло?
- Мы пойдем, - упрямо выдала я. - А тебя никто спасать и не просил! Шел бы себе... в лес.
- Ну как никто, - хмыкнул черно-бурый нахал. - Вот он просил, - и снова кивнул на магеныша, сразу сделавшего вид, что он тут не при чем. - Травку, после которой из тебя отрава вся вышла, я достал. Мало только. Отрава вышла, дурь осталась. Тебя без присмотра оставлять нельзя - не поняла еще, что ли?
- Слушай, ты! - Он меня реально достал. Настолько, что я опять перекинулась и дальше ругалась уже рыком. - Тебя никто не звал с нами! Я все сделала, чтобы ты, дубина упертая, шел домой и размножался, блин, редкий генофонд! За каким бесом ты прешься все время за мной и пытаешься командовать?
Нет, я понимала, что надо сказать лису спасибо. Я и скажу. Потом. Когда поскандалю как следует!
- Потому что без меня ты никуда не перлась, а подыхала в этом саду. Вместе с ним. Ясно? - Лис был злой, но спокойный, абсолютно спокойный. А вот Ромка нервничал и переводил взгляд с меня на лиса и с лиса на меня.
- А вопрос "сразу дальше пойдем или как" задают когда хотят услышать чужое мнение. Так, из уважения к слабостям самок, например. Вдруг тебя лапы не держат или есть хочешь.
И все это с этаким пренебрежительным сочувствием. Ну, лис, ты нарвался!
- Ты не лис, ты КОЗЕЛ! - рявкнула я уже на лету. Сейчас я покажу ему слабость, шерсть ему по ветру, хвост ему в капкан!
Приземлилась я на пустое место, вернее как раз по хвосту лапой и задела, теперь в когтях клочья шерсти, а напротив - морда к морде - лис. Уши прижал, хвост вытянул, глаза прищурил, шерсть на загривке дыбом. Р-р-р-р! И прыг на меня! Р-ряу!
Ух, хорошо мы размялись, действительно, шерсть по ветру. Сильный лис, хороший противник. Противный только! У, самец!
Магенок от греха подальше залез на дерево и оттуда следил за нами, иногда смешно ругаясь, когда мы прокатывали слишком близко от его убежища.
Все же нет лучшего средства от стресса, чем хорошая драка. Под конец мы оба слегка выдохлись и уже больше дурачились, чем пробовали друг друга на зуб. Мы оба сильные, и когда до лиса это дойдет, с ним, наверное, можно будет иметь дело... Не бросил же, принес... травку-отравку. Правильный мужик, только слишком нос задирает...
Но я тоже не домашняя кошечка с бантиком, поэтому уши мы друг другу натрепали знатно. Не знаю, откуда у лиса к моим ушкам нездоровый интерес, но мне самой давно хотелось потискать его... лопухи. Они у него уж-ж-жасно ми-ми-мишные, пушистые, лапы так и тянутся.
Окончательно выдохлись мы одновременно, но лис первым обернулся в человека, причем тогда когда я была на нем сверху. Но не стал выворачиваться, а с хитрым выражением морды руками провел вдоль моего живота.
Вообще-то кошки терпеть не могут, когда трогают их животик. И позволяют такое только самым близким, тем, кому доверяют. Но мы с лисом после такой шикарной драки вроде бы уже не чужие? Я, правда, фыркнула для порядка и слегка придавила зубами его руку, поймав ее, но так, чисто символически.
- Ты упертый, как баран. Спасибо тебе за это.
Соскочила с лисятины и села под деревом, на котором Ромка уже свил гнездо.
- То есть я могу спокойно пойти поохотится? - ухмыльнулся этот потомок рогатых, приподнимаясь с земли сразу на четыре лапы.
- Ты налево, я направо! - во мне проснулся охотничий азарт. И вообще, как-то легко стало на душе... и весело. - У кого добыча мельче, тот... тот... - я посмотрела вверх, на гнездовье магенка. - Снимает его с дерева и заботится до завтра!

Ромэй:
Эти два психа разбежались в разные стороны, оставив меня одного, откровенно так подчеркнув, что я - обуза, заботу о которой надо пытаться перекинуть на чужие плечи. И я ей еще про дружбу и морковку хотел рассказывать? Как же, делать мне больше нечего!
Я сам, САМ!, слез с дерева, возвел вокруг магическую стену, устроился по удобнее и принялся изучать кольцо. Да, это явно был амулет, причем не слабый такой, не для бытовых мелочей предназначенный и даже не как средство обычной защиты. Но что он конкретно делает я не мог понять, как не старался.
Зато увлекся настолько, что пропустил явление плюшевой гадости и лохматой тупости. Сразу было понятно, что этим двоим очень хочется обо мне забоится - они пол леса перебили, только бы спор выиграть. Нам этого за неделю не съесть!
Тут у меня живот радостно заурчал, и я резко вспомнил, что последние два дня ничего мясного у меня во рту не было - только яблоки да ягоды. Ну еще морковка...

Татьяна:
- Ничья! - радостно провозгласила я, обозревая две кучки дичи. - Зато на всех хватит! Ромка, ты голодный?
Громкий положительный ответ мгновенно выдал Ромкин желудок, а сам магенок за ним не успел, потому что я сразу же обрадовала его:
- Тогда нужны дрова. Лис... знаешь, как-то глупо все время зверями обзываться. Меня зовут Татьяна. Можно просто Таня.
- Я не лис! Я - лонгвест! - возмущенно фыркнул этот потомок барашка и собачки. - А зовут меня Тайнгжэрми, - дальше накал пафоса в голосе несколько снизился: - Можно Тай.
- Лонгвест - это очень большой и крутой лис? Ну вот... Тай - красивое имя, - сделала я комплимент. Мне не жалко, лису приятно, а имя, и правда, красивое.
Я вопросительно посмотрела на Ромку. Он будет знакомиться, или это мне его представить? Хотя он вроде еще в начале нашего пути представлялся, но тихо.
Магенок вопросительно посмотрел на меня, потом на лиса, потом снова на меня, потом у него в глазах мелькнуло озарение:
- Я уже в курсе про Тайнгжэрми и всех его знаменитых предков до восьмого колена.
- Ну, а ты Ромэй, хотя мне больше нравится - Ромка, - кивнула я и улыбнулась.
Магенок на Ромку нахмурился, а Тай ехидно хмыкнул:
- Я его вчера уговаривал называться по-нашему, Ройем, а он не согласился. Теперь будет Ромка.
Магенок нахохлился, потом улыбнулся с ехидинкой во взгляде:
- Ну а ты тогда будешь лис, ясно?!
Тай рыкнул, Рома фыркнул... Я тоже фыркнула и ткнула в бок кулаком одного и другого:
- Вы еще подеритесь! Я же не обижаюсь, когда меня кошкой называют, хотя обычно вполне себе пантера.
- Энтакату! - лис посмотрел на меня очень серьезно. - Назвать оборотня не его зверем, значит оскорбить.
- А с чего это зверь не твой? - удивилась я. - Лонгвест - это большой лис, - я выделила голосом слово "большой". - Энтакату - большая кошка. Ромэй... большой Ромка! И все в порядке! Все уменьшились, чтобы незаметно проползти через вражескую территорию, вот! - я не стала объяснять им, что у настоящей альфы звериный облик не один. Долго.
- Это ты мне с Ромкой, - лис хмыкнул, потом не удержался, улыбнулся и подмигнул надувшемуся магенышу, - можешь втирать. А больше никого "уменьшать" не советую. Это я на... самок не обижаюсь, - выдал он примерно тем тоном, каким у нас говорят "все прощу дуракам, детям и женщинам".
- Вот за самку я тебе уши намну! - насупилась я. - Задолбал уже своим мужским шовинизмом. Я не самка, я альфа, понятно? Это значит, вожу свою стаю, а не прячусь за самца. В паре альфа с альфой всегда равноправны, понятно?
- Как это ты не самка? - лис изобразил на лицо дурашливо-изумленное выражение. - Нет, могу уменьшить, ради прохода по вражеской территории. Будешь самочка. Или тебе больше котеночек нравится? - и нагло лыбится, гад, во всю морду. Ничего, я тоже умею ехидничать.
- Тебе точно надо ушки лечить... ЛИСИЧКА! - я взяла и показала ему язык. - Ромка, скажи ему, что он вредина и задавака!
- Лис, котенок просила тебе сказать, что ты вредина и задавака, - произнес Ромка серьезным голосом. Потом не выдержал и заржал:
- Вы - два идиота, точно! Ну, хоть один из вас знает, что нам дальше делать?!
- Дальше надо ужинать и спать, - я почесала нос и огляделась. - Ромыч, костер сумеешь? Ты в этом деле вообще асс! - искренне похвалила, маг - знатная зажигалка. - Это в частности, а в глобальном смысле - нам надо идти... - я повертелась на месте, принюхалась и вслушалась в себя. - Туда! И мы не идиоты, у нас просто стресс был.

Ромэй:
Не идиоты они, как же, так я им и поверил. Самые настоящие идиоты, и выделываются друг перед другом кто кого круче.
А главное, я не понял, вот привязала меня Таня к себе и что? Вот что я теперь, здоровый половозрелый девятнадцатилетний мужчина должен делать?! Особенно осознавая, что конкурировать за внимание единственной в нашей компании девушки мне придется с тупым, но сильным лонгвестом. К тому же психом на всю голову.
Да я бы и не задумывался о своей половозрелости - не до того как-то, и без нее есть над чем подумать, но когда ты лежишь между двух... между энтакату и лонгвестом... Нет, тепло, конечно, особенно с учетом всех хитростей, которые Таня провернула. Интересно откуда она об этом всем знает?
Когда они в четыре лапы принялись рыть яму, чтобы развести в ней костер, я решил что это у них блажь очередная. Главное, что меня удивило, Тай даже не спорил. Кивнул в сторону меня: "Чтобы этот не мерз?" и все, давай рыть. А меня эти два землекопа за ветками отправили. В лес, матервестер! Одного! Ну я насобирал чего смог, развел огонь... Поели.
Вкусно поели и почти не ругались - жевали и молчали, только когда я про воду заикнулся, Таня мне фляжку с водой протянула: "Пей".
А потом эти двое, опять в четыре лапы, закидали угли от костра землей, пока я искал какой-то мифический лапник по лесу, опять один... Нет, Таня мне показала, как он выглядит, но можно подумать его вокруг вот просто бери и тащи, а не ходи и ищи, да еще используя магическое зрение, потому что темно уже, хоть глаза выколи.
Короче совесть или страх, или оба вместе их замучали, но лапник этот они сами натаскали и покидали сверху на землю, затем кинули сначала мой плащ (хорошо я сумку в саду этом не забыл), потом меня, моим же плащом прикрыли, другим краем, и сами улеглись с двух сторон. Сонные все были, осоловелые от еды, уставшие.
Таня сразу уснула, лонгвест лежит и притворяется спящим, а я даже не скрываю, что не сплю. Совсем не сплю... Даже не хоче-е-ется во-о-обще...

Тай:
Не самка она, ща! Раз альфа - значит не самка, а бесполая зверушка, что ли? Самка. Красивая, кстати, если привыкнуть к тому что не лонгвестом, а кошкой пахнет. Большой кошкой. Большой самкой-кошкой, в самом расцвете... и готовой к спариванию. А я тут лежи и нюхай. Это же пытка! Вот она самка, только лапу протяни... Р-р-р! Может попробовать тихо напрыгнуть, пока маг уснул? По быстрому? Ну чего ей, жалко, что ли? Я щенков делать не буду... Рано еще, сначала надо мир спасти. Хотя если ей щенков сделать, тогда может она по спокойнее станет?
Я приподнял морду и поизучал спящую самку. Та-а-аня. Вздохнул. Нет, не станет она спокойней. Даже если я ей сразу двойню сделаю.
Ну вот если к ней спящей сзади пристроится...


Go home

Равиен - 12

Татьяна:
Я устала... как кошка после посевной. Нет, на кошках не пашут и не сеют, зато когда из амбаров выгребают семена, там столько мышиных нор расковыренных... никакому трактору и не снилось!
Так что я привалилась боком к магенку, подобрала лапы так, чтобы они не свешивались с приятно колючего лапника и задремала.
Животные никогда не засыпают так крепко, как люди в кроватях. Всегда какой-то кусочек мозга бдит. Мой мозг тоже выделил дежурную извилину и ушел в нирвану.
И вот эта дежурная извилина вдруг поднимает вой на всю голову - что-то не так! Мозг из нирваны еще не успел добежать до рабочего места, а тело уже само разобралось, в каком районе нападение.
Я спросонок рявкнула на вес лес, почувствовав сначала чей-то нос под хвостом, а потом и зубы на загривке, а потом вывернулась и врезала агрессору когтями по морде, не сдерживаясь с перепугу. Да еще и зубами цапнула за что достала, отскочила подальше и угрожающе зашипела. Кто?! Магенок где!?
Тьфу...
- Лис, ты охренел?!
Охренел, как пить дать! Стоит, кровь из разодранной лапы вылизывает с такой мордой, словно это я на него напала и покусала ни с того ни с сего. На магенка поглядывает.
Ромкой я даже восхитилась. Ждала, что сейчас еще и это мелкое-мосластое начнет блажить на весь лес про шумных соседей. Нет, только повернулся на другой бок и закуклился в плащ с головой. Судя по дыханию - не проснулся.
Чернобурка перетек в человеческую форму и уставился на меня чуть ли не с возмущением во взгляде. Судя по тому, как он внимательно изучает руку, укусила я его от души,раз даже после обращения беспокоит. Так ему и надо, психу недоделанному! В другой раз вообще отгрызу.Сам напал и сам же еще недоволен!
- А ты чего?
- Я чего?- нет, вы видели эту наглую лисью морду?! - Я спала! Никого не трогала!
- Ну и спала бы себе... Я же аккуратно старался, - да-да, теперь мы не возмущенные, а обиженные.
- Что ты старался? Загрызть меня? Тай, тебя никто подозрительный не кусал в последнее время? - Нет, правда, может он бешенством заразился? Черт, тьфу! Я ж его до крови прокусила... хотя, у меня прививка, а он воду после ужина пил.
- Только ты цапнула, - убедившись, что с покусанной конечностью все в норме, лис снова перетек в зверя и ответил уже у меня в голове: - С чего бы мне пытаться загрызть единственную в стае самку?!
- А я откуда знаю! - хвост так и хлещет по бокам от нервного возбуждения и злости. - Не я на тебя кидалась ночью, на спящего!
- А я бы не отказался, если бы ты на меня накинулась, - стоит, скалится, наглая морда. Потом задумался: - У тебя что, самцов еще не было?
- Тьфу! - у меня слов нет. Совсем. Даже матерных. - Точно бешеный! Маньяк-извращенец! Ты совсем охренел, Тай, мозги тю-тю?! Ты ЛИС, а я КОШКА! Пантера, энтакату, как хочешь, но не ЛИСА!
- Это от ежика и зайчика щенки не родятся, - чернобурый припал на все четыре лапы. - А от двух оборотней... Тем более я же не щенков делать хотел! А просто...
Рассказывает мне это, а сам валяется на земле, поскуливает от смеха, поглядывает на меня искоса. Это он типа так кокетничает? Придурок!
Я рассвирепела окончательно. Щенков он не хотел, мммать его за пышный хвост и об забор!
- Ты сам извращенец, весь этот мир у вас извращенский, и мозги у тебя прокисли! Иди вон елке щенков делай, маньяк сексуальный, а ко мне не лезь! Я - кошка, а кошка сама зовет, когда приходит время! Еще раз сунешься, я тебе твой щенкоделательный хвост откушу!
Лис отхихикался и кивнул:
- Конечно, это я и мои мозги виноваты, а не то, что у тебя самца еще не было и ты просто боишься. Ну как созреешь - я буду рядом.
И помахивая хвостом, не тем, а другим, пышным таким, вразвалочку направился на свою половину лежанки. Улегся, и почти сразу уснул, зараза. И за каким хреном меня будил, козлина?!
Я подумала-подумала, решила, что с лонгвестом в обнимку на теплой хвое магеныш не замерзнет, и ушла спать на дерево. Ну их нафиг, такие побудки. Все равно Тай не понимает... он не альфа. А у меня инстинкты...

Тай:
"Отказала мне два раза, не хочу, сказала ты, вот такая вот зараза, самочка моей мечты..."
Настроение с утра было отличное, не смотря на ночной облом. Да по этой самке было видно, что она еще котенок. Пахнет уже как взрослая, а на голову - щенок совсем. Спасительница мира...
Хмыкнув, я потянулся всеми четырьмя лапами, вскочил и огляделся. Самки нигде не было!
Р-р-ртяф!
Хотя маг дрых, как сурок в спячке. А без мага она ни куда... Может на дерево спать ушла?
Я оглядел ближайшие - пусто. Значит, пошла охотится, завтрак добывать. Хорошая самка, хозяйственная. Дурная, конечно. Но может с возрастом поумнеет. Хотя есть подозрения, что ей ни годы, ни двойня не помогут.
Сделав кругов пять между деревьев, я занервничал. Сколько можно охотится? Главное, мага одного спящим не бросить. Толкнул его лапой, рыкнул прямо в голову:
- Подъем!
Тот подскочил сразу, давай головой вертеть. Умора!
- Таня куда-то ушла, пойду поищу. Жди здесь!
Маг зевнул, кивнул, щелкнул пальцами и упал обратно, досыпать.

Я отбежал совсем недалеко, как вдруг между деревьев мелькнул чернобурый мех. Я даже глаза лапой протер. Нет, вон теперь левее. Лонгвест? Здесь? Я издал призывный рык, но темное пятно продолжало удаляться влево. Я побежал следом, принюхиваясь. Точно, лонгвест! Родной запах, свой! Точнее - своя. Самка! Самка лонгвеста. Здесь. В этой глуши.
Я бежал за ней, порыкивая на бегу. Она даже остановилась один раз, чтобы потереться об дерево, оставив на нем свою метку. Самки готовой к спариванию. Самки, ждущей самца. Р-р-р!
Почти два тенченя я бегал по лесу за этой... за... И когда я уже почти ее догнал, она вдруг исчезла! Испарилась! Моя самка! Р-р-р-р! Я упорно сделал несколько кругов вокруг того места, где видел ее последний раз. Ничего!
Зато я нашел тропинку, по которой недавно пробегала Таня. Фыркнул... Мелкая кошка, пусть даже умеющая обращаться в энтакату, и шикарная самка-лонгвест. Несравнимо!
Ладно, сейчас поймаю чего-нибудь на завтрак и успокоюсь. Та-а-акой облом! Второй подряд. Р-р-р!

Ромэй:
Когда меня лонгвест с утра разбудил, я обновил сигнальную сетку, почти не просыпаясь, и снова вырубился. Второй раз я проснулся совершенно один, холодный и голодный. Эти два лохматых на всю голову куда-то разбежались с утра пораньше и пропали.
Накинув на плечи плащ, я уселся, поджав колени и задумался.
Ну хорошо, управлять моим оборотнем у меня не получается, но и она вроде после того как мы ее спасли, меньше стала командовать. Хотя, кто ее знает, может это у нее и правда стресс, придет в себя и начнет выделываться по новой, тем более есть перед кем. Я вытянул вперед руку, попробовал сжать ее в локте... Не, мышцами там и не пахло. Да и вообще сила мага в голове! А лонгвест, кстати, на это самое место слабоват. Матервестер, идиотом полным себя чувствую! Сижу, жду двух долбанутых оборотней, один из которых вообще ко мне никакого отношения не имеет, а вторая...
Вот возьму и уйду! Хотя бы обратно в деревню вернусь, уж до нее я точно дорогу найду, не проблема. А оттуда уже как-нибудь придумаю, как дать понять, что мне нужна помощь опытного сильного мага. Просто снять привязку эту...
Оглядевшись и убедившись, что два лохматых по прежнему бегают где-то, может даже вместе, я, почему-то крадучись, двинулся в сторону деревни. Потом побежал, как будто за мной гнались оборотни... два! Ветки лупили меня по лицу, ветер шумел в ушах, а я бежал, спотыкался, падал, вставал и снова бежал... Скорее, к спасительной тропинке в деревню... Она должна была уже вот-вот появится... еще чуть-чуть... Я же помню, что мы свернули сначала налево, потом... Где, матервестер, эта тропинка?!

Татьяна:
Я вернулась на поляну довольная, набегавшаяся, с жирной куропаткой в зубах и второй такой же в животике. У меня все отлично, я кое-что сделала, и жизнь прекрасна.
Была. Вот только что. Я уронила птичку у костра и стала тщательно вынюхивать полянку вокруг нашего ночлега. Полянку, на которой не было мага и его сумки. Блин! Куда его понесло, непутевого? Эх, сама виновата, расслабилась, решила, что он поумнел, и не приказала сидеть и ждать. И лис хорош! Вон, мелькает в кустах чернобурая наглая морда!
- Ромка пропал! Я его с тобой оставила!
- Да? У нас вчера вроде ничья была, помнишь?
- Слушай, ты! - я обозлилась не на шутку, и зарычала. На самом деле больше от беспокойства, потому что дурная магятина еще пропадет! - Утром ты остался с ним и вон у костра вчерашняя дичь! Какого лысого пряника ты поперся в лес? Своих щенков так же бросил бы?! Да с тобой нельзя одно логово заводить ни за что!
- Вчера ты его прекрасно одного бросала, когда мы охотится ходили, - лис дернулся по следам магеныша и застыл. Ромка, не будь дурак, следы стер.
Я понимала, что Тай прав, но злость от этого только прибавлялась. - Вчера ты на добычу охотился, а сегодня за чужими хвостами гонял! Подумаешь, какой самец нашелся, сначала ко мне лезет, потом за лисой носится, как ненормальный! Вот и иди, ищи свою лису, а я дальше сама!
- А откуда ты знаешь, что я за другой самкой гонял? - лисья морда прищурилась очень подозрительно
- У меня еще есть нос, уши и глаза! - ехидно ответила я, уже немного успокаиваясь. Следов магический дундук не оставил, но привязка-то никуда не делась. Если прислушаться к себе, то, может, получится определить направление? Хотя и так понятно, что рванул он к людям, то есть в деревню.
- У тебя опять самаковость самковая повысилась? - съехидничал Тай, и, томно так протянул с прямо у меня в голове: - Или ты ре-е-евну-у-уешь?
- Щаз-з-з! Иди, ищи свою лису! А мне не мешай! - Я старательно настраивалась на Ромку и меня уже потянуло в сторону... и вовсе не в сторону деревни!

Тай:
Ну вот за что, за что мне досталась такая непутевая самка? Опять рванула куда-то... Не бросать же ее одну? Сейчас умчится неизвестно куда, не известно зачем. Если маг у нее привязанный так, как обычно оборотней маги привязывают, то почему просто не прикажет ему вернуться? Зачем сама несется за ним? Р-р-р! Говорить ничего не буду. Пусть самкует, пока не надоест. Как устанет - скажу.
Может вторая будет лучше? Только ее еще поймать надо.
Я мечтательно зажмурился, на бегу, и чуть не споткнулся об какое-то погнутое дерево.
Самка лонгвеста... Странно, что она здесь делает? И почему не откликнулась? Тоже пугливая и без опыта? Страшно поговорить с красивым самцом? Я же не насильник, р-р-р! Мне даже уговаривать раньше никогда не приходилось. Молодой, сильный, здоровый... Нет, можно понять, когда вокруг таких как я - толпа. Самки разборчивые. Тех, кто может выносить здоровых щенков - мало. Но обычно они не выбирают, а ждут. Тот, кто победит всех претендентов - самый крутой самец для продолжения рода. Ему и отдастся. Его щенков и выносит.
А просто для удовольствия можно найти самку без гонора... Но я всегда получал ту, которая мне нравилась. С гонором или без. Просто попрыгаешь рядом, интерес изобразишь и она твоя. А тут... Побегал даже! С первой понятно все, котенок. А со второй-то что не так?!

Ромэй:
Проклятая тропинка никак не находилась. Я уселся под ближайшим деревом и начал вспоминать всю ту теорию, которую в меня четыре года вкладывали. Для ориентирования на местности есть несколько заклинаний, самое простое указывает где север, более сложное прокладывает дорогу туда, куда ты укажешь. Только для указывания надо очень четко представить, куда хочешь попасть. Почти телепортация, только двигаешься самостоятельно, перебирая ножками. Да, а отец рассказывал, как он в моем возрасте левитировал, и, кстати, телепортацией он уже владел, когда за мамой начал ухаживать. Я думал что он шутит, а ведь скорее всего так и было. Любой молодой маг средней силы мог и летать, и перемещаться с места на место, не используя при этом силы своего оборотня! Получается, скоро и бытовая магия станет чем-то фантастическим? И станем мы таким же... как обычные люди?!
Так, не паниковать, расслабится, выдохнуть... Заклинание!
С первого раза у меня почему-то не получилось, хотя я произнес все правильно, даже искорка зеленая сверкнула недалеко, но надо было чтоб появился шар. Зеленый шар, за которым я и пойду в сторону таверны. Так, пробуем еще раз...
Уф! Я вытер пот со лба и покачнулся. Во рту был какой-то неприятный привкус, а перед глазами все немного расплывалось. Но шар светил... Красивый такой, зеленый.
Покачиваясь и останавливаясь постоять то у одного дерева, то у другого, я упорно брел за шаром. Идти было все труднее и труднее, ноги стали не подъемными, как камни, в ушах то что-то свистело, то шумело, то вообще слух исчезал совсем. Зрение тоже не радовало... То все расплывалось, то двоилось или троилось. Руки постоянно потели, сердце то стучало в груди как бешеное, то замирало и тогда я останавливался и ждал... Страшно было ужасно. Но я упорно брел... шаг... еще шаг... еще вот один, маленький... теперь постоим... спасение уже близко... уже скоро, я уверен... сейчас еще два шага... ну пожалуйста! Я смогу сделать эти два шага... я уже вижу эту тропинку... и шар... зеленый такой... кружится надо мной...

Татьяна:
Вот он! Валяется, мымрокозел в крапинку, под елкой, и вот-вот кони двинет уже! Елка зеленая, Ромка зеленый, мимикрия, блин!
Плохо мимикрировал, потому что к этой дохлой магятине уже какой-то волк нагло принюхивается, шевелит лапой и вот-вот цапнет! Ар-р-р! Пошел вон, это моя добыча!
Рычит и огрызается, крутой нашелся. А, он просто не один! Ну все! Сейчас я кого-то порву на британский флаг и жить сразу станет проще!!!
- Дарю тебе парочку, - рыкнуло у меня над ухом. Мимо промелькнул лонгвест, сразу в центр стаи, и тут же в разные стороны полетели взрыки, шерсть и волки. Нахал!
- Это я тебе дарю! Парочку! - И я тоже врезалась в ближайшего волка, с удовольствием взревев на весь лес и пуская первую кровь.
Хорошая охота... два дохлых волка у лисятины, два у меня, остальные разбежались. Жаль... Пару раз перекинулась туда и обратно, чтобы заживить укусы и царапины. А то, мало ли, может эти волки зубы не чистят или у них слюна ядовитая... Вот, порядок. Где там мое... которое под елочкой?
Лежит. Наклонилась ближе, тронула лапой, понюхала - дышит. Но еле-еле, и каналы у него, если приглядеться... Вообще у Ромки красивая, бирюзово-золотистая по краям аура, свивающаяся в нити и каналы, когда он колдует. А теперь это великолепие почти погасло, еле светится. Вот дундук, как он умудрился довести себя до такого состояния? Или это из-за того, что сбежал от меня так далеко? Придурок. Так бы и двинула по кумполу, но нельзя. Совсем помрет еще... уже и так больше елкой пахнет, чем собой. Елкой и молочком, как совсем маленький котенок. Вот же!
Я снова обернулась человеком, с отвращением выплюнула попавшую в рот псиную шерстинку и подняла свою дохлую котеночность на руки.
- Пошли обратно к костру, или ты еще волчат погоняешь?
- Да некого, - оглядываясь по сторонам, обижено фыркнул лис. - Сама допрешь, или помочь?
Вот разогнал всех МОИХ волков и еще недоволен... лисятина-козлятина-озабоченная-хвостятина!
- Сама, а то еще помрет в дороге, а у меня на руках вроде потеплел.
На полянку вернулись быстро, чуть заметная в траве звериная тропа сама стелилась под ноги. Я сгрузила дохлую тушку на остатки лапника. Какая-то наглая зверушка побывала тут в наше отсутствие, нагадила в кострище, пометила всю территорию и утащила мою свежепойманную птичку! Р-р-р! И лапник расшвыряла по поляне.
Подлечу магенка, пойду по следу и хвост оторву!
Кое-как сгребла лапник обратно, уложила Ромку на пружинящий, пахнущий хвоей матрасик, вытащила из его сумки мятый плащ, завернула двухметровую деточку... эту деточку драть некому! Села рядом и задумалась. Птички поют... как ни в чем не бывало. В воздухе запах почти летний, но уже с привкусом осени. Красота. А у меня тут магенок занимается двиганьем коней.
Я всю обратную дорогу пробовала влить в него силу, как тогда, после лечения кота. Не получается. Вливаю, как в старое решето, такое впечатление, что у него в районе...кхм... копчика дырка. Неправильная дырка прямо в землю. Вся сила моментально туда утекает.
Тай уселся рядом, в человеческом образе, тоже пригорюнившись.
Я подумала еще, вспомнила все подробности. Нахмурилась, покосилась на террориста-сексуала. Не уверена, что он это воспримет правильно.
- Надо его раздеть.
- Зачем? - вот как можно прорычать слово без единой буквы "р"?
- Затем! Чтобы не помер...- я лучше буду злиться, чем краснеть. - Не зря, выходит, привязанных надо регулярно... кхм.
- То есть ты сейчас будешь его!.. - Тай подскочил, как будто его оса в задницу укусила. - С ним можно, а со мной нет? Что ты в нем нашла?!
- То, что он помирает, дубина! - я тоже осатанела. - Ты вот до утра не помер, нет? Нет! Умчался лису ловить, вот и лови! А он сейчас коньки отбросит, где мы другого возьмем?! Да и жалко... - последнюю фразу произнесла уже тише, запал кончился. - И я с ним НЕ буду, как ты выражаешься. Надо просто его раздеть, и... ну... рукой.
- Чего рукой? - у Тайя было такое выражение лица странное, как будто он не совсем понимал, о чем я.
- Тьфу на тебя. Член его рукой... погладить, чтобы кончил. - Ну вот, все же покраснела и отвернулась. - Может ты это... лису поищешь? Мне неудобно... при тебе, - ушам жарко до невозможности, волосы липнут к шее и вообще! Я опять зла!
Тай, хмыкнув, расстегнул магенышу штаны и приспустил их. Потом повернулся ко мне:
- Неудобно ей... Ладно, я тут если что, - и скрылся за деревьями.

Тай:
Р-р-р-р! Больше в голове ничего. Пусто. И только "р-р-р-р!". Спасательница... Ни разу не слышал, что бы для спасения жизни надо было подрочить умирающему! Интересно, для спасения мира ей кого поиметь рукой придется?! Р-р-ртяф! Удачно под лапу попался какой-то зверек, вроде раккун, но уже не разберешь. Судя по запаху - тот, что похозяйничал, пока нас не было. Не важно. Теперь он будет нашим ужином.
На ком бы еще оторваться? Вот бы сейчас мне эту стаю волков обратно, я бы ее... Ух! Р-р-р-р!
Неудобно ей при мне! Мне неудобно, при мне - неудобно... Пойти и правда на самку вторую поохотится? Может хоть та нормальных самцов предпочитает, а не тощих задро... магов?!
И уходить-то страшно - нападет кто-нибудь, и что? Ни на минуту нельзя одних оставить. Хуже щенков оба.

Татьяна:
Ромка начал реагировать на мои ласки довольно быстро. Даже голосок прорезался, тихий, томный такой. А я увлеклась процессом, потому что одновременно с нежными поглаживаниями вдоль ствола, пробегая пальчиками по тонким венкам, обводя пальчиком головку, внутренним зрением любовалась тем, как наливается бирюзовой зарей его аура. Как вспыхивают и гаснут в ней золотые блики удовольствия. Вот так, глядя на него внутренним взором, я, кажется, даже лучше понимала, как и что надо сделать, чтобы стало еще лучше. Ему, его ауре, его магии. Мне.
Это было... невероятно красиво. Я даже не смогу подобрать слова, чтобы описать. Постепенно нежно бирюзовые волны с золотой пеной стали прокатываться все быстрее, задевая и меня, заставляя чуть менять ритм, касаться немного иначе, легче или сильнее.
А потом я поняла, что чего-то не хватает. Вот чего-то... чтобы картинка стала целой и правильной, чтобы в этот мир пришли и другие краски.
Там, снаружи, я сама не заметила, как расстегнула ему рубашку и провела ладонью по гладкой, шелковистой коже на груди. Задела пальцами сосок и бирюза внутри нас пошла мелкой рябью, колыхаясь в такт с его стонами. Вторая рука нежно регулировала волны золотистого блаженства, то убыстряя, то замедляя ритм, а я, наконец, поняла, что нужно сделать.
Наклонилась, подождала, пока прилив станет нестерпимо-быстрым, и впилась в его приоткрытые губы, одновременно вливая себя и выпивая его.
И бирюзовый мир взорвался золотой радугой.

Ромэй:
Пришел в себя я от странного ощущения... Странного такого ощущения тяжести в паху и тепла... нет, даже жара по всему телу. Такого, особенного жара, сладкого, от которого приятно все плавится внутри и хочется стонать, метаться, извиваться и шептать... "Еще... Да... Еще..."
- По заднице тебе еще, - раздался рядом знакомый голос...
Таня. Я окончательно пришел в себя, чтобы понимать - все эти приятные ощущения от того что девичья рука ласкает мой член. Нежно. Осторожно. И все внутри меня как будто тянется за этой рукой вверх и потом падает вниз, и снова вверх... вниз... и жар по всему телу... сильнее... сильнее... в паху просто пламя... сейчас взорвется... вырвется наружу... вот сейчас... "еще... еще..."
Закрыв глаза я вцепился в плащ, сминая его, зарываясь пальцами в землю, выгибаясь... каждая мышца напряжена и я ее чувствую... каждую... и как кровь течет по венам, пульсируя... сейчас... раскаленная лава уже почти готова выплеснуться... уже вот-вот... еще чуть-чуть...
Одна ее рука двигалась вдоль моего члена, а вторая ласково гладила по груди... странно, когда она успела расстегнуть на мне рубашку?
- Вы уже все? А то я устал в кустах сидеть, - раздалось где-то вдалеке... я даже не сразу понял, почему голос показался мне таким знакомым... Тай! Матервестер! Что он тут делает?! И тут лава наконец-то нашла выход наружу и все мое тело тряхнуло, как от неудачного магического удара... и слабость... дикая какая-то слабость... пусть они там ругаются... а я буду спать...
И тут я почувствовал нежное касание губ, но решил, что мне это померещилось. Хотя нет, не померещилось... Это был поцелуй, настоящий, обжигающий... я сразу проснулся, обхватил Таню руками за шею, притягивая к себе. Она не стала сопротивляться, почти упала на меня и ее черные волосы рассыпались по моему лицу, приятно щекоча кожу. Я снова потянулся к ее губам, одновременно прижимая всю ее к себе, как можно крепче, пытаясь перевернуться, чтобы оказаться сверху... Но сильные руки легко удержали меня на месте, а потом и губы отстранились. Я замер, чувствуя как внутри нарастает непонимание и обида. Таня снова наклонилась и легонько чмокнула в кончик носа, погладила по щеке, ласково, но как-то уже иначе, почти по-дружески.
- Как ты себя чувствуешь?
- Прекрасно, - я приподнялся, огляделся, наткнулся взглядом на недовольного лонгвеста, демонстративно чешущего себе за ухом.
Я действительно чувствовал себя удивительно хорошо, внутренняя слабость прошла, сменившись приятной усталостью.
- Тебе сразу уши надрать за глупость, или сначала объяснить, в чем сглупил? - Таня вопреки своим словам немного мечтательно улыбнулась и погладила меня по голове, растрепав волосы.
- То, что ушел, никого не предупредив? - я виновато опустил глаза и тут же увидел, что моя одежда не совсем в порядке, если не сказать большего. Быстро застегнул рубашку, поправил штаны и прищелкнул пальцами, убирая пятна спермы.
- То, что вообще ушел. Ну сам подумай. За пятьсот лет хоть одного привязанного смогли отвязать? Выжил хоть один оборотень далеко от мага? Почему ты решил, что у тебя будет иначе? - Таня опять улыбнулась, но как-то грустно. - Вы сами придумали такую привязку... Это ваши условия - магов. Ты чуть не умер от истощения, а если бы мы немного не успели, уже был бы праздничным ужином в семействе волков. - Она завернула мне рукав рубашки и показала ссадину от волчьих когтей.
Я с ужасом уставился на небольшую царапину, потом перевел взгляд на ухмыляющегося во всю морду лонгвеста. И только после этого посмотрел на Таню:
- Они что, хотели меня съесть?! - мой голос слегка дрожал. Меня охватила паника, пусть и несколько запоздалая. Ладони покрылись липким противным потом, и дрожь по всему телу... А ведь совсем недавно было так тепло и приятно!
- Ты был бы праздничным блюдом, - подтвердила Таня. - Ромыч, мне не нравится, что я привязала тебя силой, но у меня нет выбора. Ты уже сам начинаешь понимать, что маги губят этот мир, а вместе с ним себя. Я не умею читать мысли, но когда мы... - тут она слегка порозовела, очень мило засмущавшись: - Когда я вливаю в тебя свою силу, я могу почувствовать твои эмоции.
Вот как значит это она называет, "вливаю в тебя свою силу". Хотя конечно, на полноценный секс происходящее точно не тянуло, ни разу, независимо от того чего мне там примерещилось с ее поцелуями, что я там себе только что напридумывал и вообще... Все что со мной делали можно было бы назвать словом "использовали", если бы не происходило обратное: Таня доставляла мне удовольствие, ничего не получая взамен. Хотя... она получала привязанного к ней мага, а это важнее оргазма от случая к случаю, да еще и получаемого таким странным образом... И в присутствии лонгвеста!
- И как тебе мои эмоции?

Татьяна:
Я удивленно всмотрелась в Ромкино лицо, услышав в его голосе детскую обиду. Ну вот, опять ему что-то не так. Может, не стоило выбирать самого-самого, а надо было... было... я представила на месте Ромки какую-нибудь юную ведьмочку вроде кошачьей хозяйки, и мысленно содрогнулась. Нафиг! По сравнению с ней Ромка у меня пряник с повидлом!
Особенно если не выпячивает губки и не косит обиженным глазом в сторону леса. Хотя, в принципе, я понимаю, чего он надулся.
Наклониться к нему совсем не трудно, а даже приятно. Улыбнуться, подмигнуть и легко-легко прикоснуться губами к губам.
- Вкусные... очень. Когда не вредные.
Он посмотрел на меня широко распахнувшимися от удивления глазами и облизнулся, потянувшись за добавкой. Ну а что! Девушка я или где? У нас уже почти два раза был почти секс, а он все еще не влюблен по уши - непорядок. Как-то я за своей альфостью забыла, что есть куча способов управления, которыми я, между прочим, вполне умею пользоваться. Так чего ж я в последние дни применяю свое обаяние только палкой в лоб или когтями по боку?
- По-моему, спасение умирающего несколько затянулось, - ехидно произнес лонгвест, направляясь к нам и на ходу перетекая в человека. - У меня губы тоже вкусные, - и наглая улыбка во всю морд... лицо.
Я на него сначала нахмурилась по привычке, а потом вспомнила про нелобовое обаяние и мило улыбнулась:
- Если будешь умирать, обещаю, спасу любой ценой!
Тай тут же закатил глаза и начал очень даже естественно оседать на землю, схватившись за сердце.
Я подмигнула Ромке:
- Как думаешь, лисья хитрость чем лучше лечится - шишкой в него кинуть, или водой облить? Он, может, перегрелся?
- Злые вы, - выдал Тай, приоткрыв один глаз. - А поцеловать?!
- А клизму? - Выдвинула я встречное предложение. - Мы не злые, мы заботливые, правда, Ром? Вдруг ты съеденным волком отравился?
Тай уселся, сделав непринужденную морду кирпичом, но в быстром взгляде промелькнуло что-то между обидой и разочарованием.
- Тогда и тебе надо клизму, вместе же ели. Ну что, раз в умирающего влили силы, пойдем дальше?
- Надо сначала его покормить, - возразила я. - С утра же убежал голодный. Мудрый маг. Я тут бьюсь, как кошка в скворечнике, кормлю, пою, грею, а они обижаются, что поцелуев недодали! А вообще, - я встала и оглядела обоих смеющимися глазами. - Вы наглые морды! Хотите поцелуев, будьте добры поухаживать за девушкой! Цветочки там, серенады, стихи, подарки. И учтите, тот рвотный веник, что вы мне сварили - не считается! - Я показала обоим язык и кошкой вспрыгнула на нижнюю ветку раскидистого клена, удобно устроившись в рамке резных листьев, как в картине.


Go home

Равиен - 13

Татьяна:
С обжитой полянки мы в этот день так и не ушли. Сначала поймали свежую птичку - Тай поймал и принес, потом я ее готовила и попутно учила магеныша этой премудрости. На слабые протесты был дан категоричный ответ: мало ли что в дороге приключится, а он настолько беспомощный, что пропадет в первые же сутки.
Выяснилось, что истощение магенок получил, создавая себе путеводитель, и при этом все равно умудрился заблудиться и прилечь под елочкой - приходите, волки дорогие, я вас мясом угощу.
Так что вперед и с песней - учиться в смысле.
Птичку мы ощипывали вдвоем. При этом Ромка смотрел на несчастную дичь, как на помесь пиццы с крокодилом - и опасно, и есть хочется до ужаса. Пока наш лонгвест шастал по окрестностям в поисках добычи про запас (натуральная язва, заявил, что, скорее всего, вот эта птичка, которую Ромке дали, до съедения не доживет), магенок выразительно страдал и давил на жалость, рассказывая мне, что их не учили копаться в дохлых конкау.
На мой резонный вопрос, учили ли их жаренных конкау лопать так, чтобы за ушами трещало, или это врожденное умение, он вздыхал еще жалобнее.
Тай, когда появился на полянке с олененком в зубах, улегся в сторонке и смотрел на представление насмешливо прищуренными глазами. Я кинула в него шишкой, потому что ехидный лисий вид пагубно влиял на процесс ощипывания и потрошения. Ромка, искоса поглядывая на непрошенного зрителя, принялся выделываться, как пятиклашка на переменке.
Жалостные взгляды сменились воинственно выдвинутой челюстью, а несчастное подобие куропатки пыряли ножом так, словно мстили птичке за всю несправедливость мира. Птичке было уже пофиг, а вот магеныш порезался, и тихо матерился под нос, приноравливаясь исподтишка колдануть на всю эту кулинарию чем-нибудь посильнее.
Ну что сказать... я не уследила. В результате, добычу юный потрошитель зачистил... под ноль. То есть до полного исчезновения.
Лис заметил опасность первым, подскочил на месте, и с ехидным: "Все, ша! Хана птичке!" рванул за деревья. А наполовину ощипанная куропатка взорвалась оставшимися перьями и пухом, облепила Рому, меня, даже до Тая немного долетело, раскидала внутренние органы по полянке и с чистой совестью аннигилировала.
- Это ты сглазил! - завопил магенок, отплевываясь перьями, и помчался на лиса с ножом наперевес. Тай, превратившись в человека, томно закатил глаза, на показ изумляясь идиотизму некоторых обитателей прекрасного мира, но заметил мой взгляд и тут же подсуетился: "Оживлять будешь как положено!"
При этом вредная лисятина почти не отвлекалась на взбешенного Ромку, который злился от этого еще сильнее. И пустил в ход нечестные приемы.
- Только без магичения, а то руку откушу! - взрыкнул Тай, едва увернувшись от взорвавшейся почти у него перед носом маленькой бомбочки. - Таня, слышала? Мой труп на твоей совести, и целовать надо будет не один раз!
- Ну вот еще! - ехидно прокомментировала я, так, чтобы Ромка тоже услышал. - Сейчас Ромэй заработает очередное истощение и лечиться вы будете друг другом! Ты его, он тебя!
Перспективу они не оценили.
- Ща! - фыркнул Тай, уворачиваясь одновременно и от ножа, и от очередной бомбочки, нацеленной прямо в лицо. - Уймись, ты, маг-потрошитель! Лонгвесты не съедобные! - и лис сцапал Ромку, повернул к себе спиной, отнял нож и швырнул его мне: - Этому щенку оружие в лапы давать рано...
Магеныш вырывался из последних сил, пытаясь и куснуть, и лягнуть, и еще сострить что-то про тупого лохматого ехидного и приставучего. Причем местами я с ним была даже согласна.
- Все, магический истребитель, остынь! Да успокойся же ты! А то придушу ненароком, Таня потом тебя оживлять упарится...
- Остывайте оба, потому что у нас все справедливо. Кто прибил, тот и оживляет. Вот и будете взаимно радоваться, а я с удовольствием полюбуюсь, как вы целуетесь, - ой, какое у Ромки стало личико! - И вообще, Тай, пусти ребенка, он сейчас будет учиться снимать шкуру с оленя. БЕЗ МАГИИ! - и я грозно шевельнула бровями на кулинара-халявщика.
- Хана оленю, - демонстративно вздохнул Тай, отпуская магеныша, и тут же падая на землю, сбитый довольно ловко сделанной подсечкой, где и замер, явно имитируя безвременную кончину от сотрясения того, чего нет и в помине.
- Ромка, смотри, что ты наделал, - укоризненно покачала я головой, стараясь сдержать громкий ржач. - Теперь целуй!
Труп резко ожил, магенок с прыжка оказался рядом со мной, мотая головой, как будто я всерьез ему приказала целоваться с лонгвестом. Хотя... он так напрягся...
- Смотри, ожил, можешь не целовать, - разрешила, а сама давлю смех из последних сил. - Пошли, герой, будем побеждать оленя. Он вкусны-ый!
- А может вечером? - магенок сделал честные глаза. - Я вообще-то совсем не голодный.
- Угу, - кивнула я, вслушиваясь в возмущенный булькающий рык из его желудка. Ромка тоже прислушался, посмотрел на свой живот и укоризненно выдохнул:
- Предатель!

Тай:
Я привык что самки выбирают сильных. Таня выбирала по какому-то другому принципу. Я долго пытался понять, чем маг лучше меня. Наконец, до меня дошло. Когда Ромка очередной раз споткнулся об ветку и упал. Потом с кислой мордой страдал, пока Таня вокруг него ахала и охала, переживая нет ли перелома...
Ща! Ушиб у него. Спинного мозга на всю голову. Воспаление хитрости. Совершенно неприспособленное к жизни создание. Да, теперь я понимал зачем магам привязка к оборотням - они иначе не жизнеспособны. Вымерли бы, быстро и незаметно.
И вот поэтому Таня вокруг него и крутится. Он без нее - не жилец. Слабые самки выбирают сильных самцов. А сильные самки - слабых? Тогда мне тут точно ничего не светит. Подстраиваться под этого природой обиженного я не собирался.
Можно поприкалываться немного. Подыграть. Но постоянно изображать, что у тебя лапы и хвост из одного места растут я не готов.
А, главное, с этими двумя было весело, но как с друзьями. Я за них горло любому перегрызу. Но самка лонгвеста... Я чуял ее запах. Причем она как будто знала куда мы идем. Я выбегал на охоту и одновременно искал метки на деревьях. Рычал. Звал. Иногда мне казалось, что чернобурое пятно мелькнуло вдалеке. Я бежал, обгоняя ветер. Но самка исчезала. Или появлялась уже с другой стороны. Играла. Дразнилась. Заманивала. Неудовлетворенное желание мешало спать по ночам. Запах Тани тоже беспокоил. Сложно нормально спать, когда ты хочешь самку и под боком спит... самка, р-р-р!

Ромэй:
Мы шли по лесу уже девятые сутки. Первые дня три я вынашивал планы если не побега, то хотя бы убийства... Причем не всегда точно понимал, кого из этих двух лохматых придурков мне хочется убить больше. Чаще всего тянуло придушить Тайя, потому что Таня хотя и казалась редкой занудой временами, но с ней было хорошо и весело. А еще, иногда, когда мне надоедало слушать что она говорит, можно было отключиться и просто смотреть на ее губы, вспоминая, какие они приятные на вкус, нежные, как хочется снова к ним прикоснуться...
- Вот этот костер называется заборный. Смотри, - Таня пристально уставилась на меня, как будто заподозрив, что я уже давно не слушаю ее лекцию и думаю совсем не о кострах. Пришлось изобразить на лице внимательно-сосредоточенное выражение, а то еще повторить заставит, а тут лонгвест рядом... Ржать опять будет, лохудра кудлатая, - ...полешки сложены одно на другое вертикально, между воткнутыми в землю ореховыми прутьями. А огонь разжигаем у нижнего бревнышка...
Я покивал, любуясь, как ловко у Тани выходит. Совсем без магии, только с помощью какой-то маленькой штучки из ее мира. Зажигалка. Так она ее называет.
- Вот так. Теперь, когда нижнее прогорит, верхнее под собственным весом опустится на его место и костер будет гореть часов шесть.
Я дал понять выражением лица что безмерно восхищен, покивал, и тут же получил в руки прутья и пару толстых веток:
- Вперед! Повтори...

А три дня назад меня учили ловить кхснетов. Очень рискованное и опасное для жизни занятие, потому что эти твари опаснее любого волка!
Сначала я не подозревал об их подлой сущности и просто засунул руку в илистую нору на дне озера, которое кишело этими страшными существами.
- Ну, куда, куда! У тебя палец лишний?! - под ржание Тайя, катающегося по траве от смеха, Таня выдернула мою руку и отчитывала меня как ребенка. Как обычно при лонгвесте. Матервестер, ненавижу! - Представляешь, эти раки не любят, чтобы их варили и ели, а клешни у них...
Таня как почувствовала мою обиду и желание доказать им обоим, что я смогу поймать кхснета. Я маг! Плевое дело...
- Хочешь все же сунуть на пробу конечность? Нет?
Таня сунула в нору палку и продемонстрировала мне, что могло бы произойти с моей рукой. Доказывать, что либо сразу расхотелось.
- Зато они есть почти в любом озере или речке с илистым дном... Нет, у них едят только клешни и шейки, так что двух раков маловато на ужин... Чего у них нет? Шеи? Ну, вот так, шеи нет, а есть можно. Вот это и вот это... что? Ну и что, что это хвост, главное, вкусно, а логика тут вообще не при чем.
Никакой логики. Но действительно было очень вкусно...

На охоту меня тоже один раз с собой взяли. Мне даже понравилось - это было очень романтично и, главное, лонгвест остался караулить наши вещи и следить за костром. Так что ночь, звезды и только мы вдвоем... Я крался за Таней след в след, пока она не обернулась и не выдала мне со вздохом:
- Ну кто так ходит! Кто так ходит! От твоего топота не только конкау, слонопотамы разбегутся!
Всю романтику на корню сгубила, а я только почувствовал себя почти оборотнем, крадущимся за добычей. В итоге на мой невинный вопрос, когда же мы поймаем хоть одну маленькую птичку, Таня рассмеялась:
- Улетели уже все. Даже яйца в это время года сами бегают и летают. Пойдем, отведу тебя обратно.
Конечно, ожидающий нас лохматый вражина тоже прошелся о моих способностях охотника. Пришлось взорвать у него под ногами небольшую водяную бомбочку. Последнее время у меня получалось магичить все легче и легче. Я перешел на заклинания для среднего уровня и после этого не то что в обморок не падал от истощения, а вообще даже слабости не ощущал. И, главное, Таня по моему иногда даже не замечала, как я экспериментирую. Так что и ее силы я не расходовал.
Вообще чем ближе мы становились с ней, тем сильнее я становился как маг. Закон морковки в действии?

Тай:
Эта магическая разява опять потерял свое кольцо. Пока мы передвигаемся по лесу, это происходит раз по пять-шесть за день. Спрятал бы кольцо в карман или носил на цепочке на шее. Нет, упертый маг снова надевает его на палец, чтобы очередной раз споткнуться и потерять.
Я бы давно оставил кольцо валяться среди иголок и шишек, или в муравейнике... Но оно звало. Звало не мага - меня. Я чуял его, тянулся к нему, крутил в руках и со вздохом отдавал магу на очередной стоянке. Он радовался, благодарил, надевал на палец и снова терял... Р-р-р-р!
И вот я опять стою с кольцом в руке. Красивое. Завораживает. Притягивает. Камень переливается от алого к красному. Сверкает, ловя последние солнечные блики. Надо отдавать. Не моя же вещь, значит надо отдать.
- Эй, маг, сегодня я сплю с Таней, а ты в кустах!
- Это с какого перепугу? - удивилась кошка, оборачиваясь от костра.
Я ехидно хмыкнул и покрутил кольцом:
- Потому что я лонгвест, а не пес по розыску колечек в траве.
Ромка, выпятив вперед губу, надулся. Смешной он. Его дразнить - одно удовольствие. Даже сильно стараться не надо.
- Отдай!
- Отними, - я подбросил кольцо вверх, поймал и снова покрутил им перед носом у мага. - Или спи в кустах!
- Детишки, только не поубивайте друг друга. И насчет оживления все в силе, - Таня, усмехнулась и повернулась опять к костру. Жаль, но ладно. Все равно ведь краем уха слушает, заодно очередную конкау ощипывает.
Конечно спать в кустах маг не захотел, поэтому начал потешно брыкаться, толкаться, пихаться и пытаться отнять у меня кольцо.
- Левой рукой живот прикрывай, балда! Правой бей! Да куда ты бьешь... Ребром ладони бей или самой ладонью... Как ты кулак держишь! Р-р-р-р! Прямо бей, наискосок все пальцы отобьешь! Давай побегаем?
Я рванул влево, маг за мной. Я резко свернул вправо, маг впечатался в дерево. Взвизгнул гневно и защелкал пальцами. Слабак! Чуть что не получается - сразу магичить начинает.
- Лапу откушу!
- Кольцо верни!
- Ща! Ты меня не догнал!
- Идиот!
- Слабак!
- Трепло!
Я молча покрутил кольцом почти у него перед носом и едва увернулся от очередной бомбочки. В этот раз была огненная. Водяные просто противные, а от этих еще и паленым потом пахну, пока не обернусь раза два-три.
Кусать его я не стал, просто молча, глядя ему в глаза, надел кольцо на палец, развернулся и пошел обратно. Достал. Предупреждал же, чтобы не магичил.
Ромка с громким визгом напрыгнул мне на спину. Он меня лупасил, я старался увернуться и не прибить нечаянно.
- Как дети, ей богу, - оторвалась от костра самка. - А ну разойдись, а то сделаю отбивную из лиса, мага и конкау! - и она, угрожающе помахивая ощипанной тушкой, двинулась нам на встречу.
Сделав вид что напуган, я отпрыгнул в сторону. Ромка остался сидеть и пыхтеть, зло поглядывая то на меня, то на Таню.
Самка улыбнулась этому щенку-переростку... Недоразумению, р-р-р-р! И перевела взгляд на меня. Глаза у нее широко распахнулись и даже рот приоткрылся.
- Вы... вы чем там занимались?!
- Выясняли, кто сегодня спит с тобой, а кто в кустах, - я приосанился на всякий случай, но при этом быстро огляделся. Мало ли что там со мной не так. Одежду не в том месте порвал, например.
- Чем?! - Таня почти кричала, волнуясь и кусая губы. - Как выясняли? Ромка! Когда ты успел его... э... ну... на нем привязка!
- Ща! - презрительно фыркнув я оглядел себя и наткнулся на виновато-испуганный взгляд магеныша. - Эй! Нет на мне никакой привязки!
Превратившись в лонгвеста, я покрутился, пытаясь обнюхать, увидеть, почувствовать в себе какие-то изменения. Снова перешел в человеческий образ и уставился на Таню с магом, ожидая объяснений.
- Ты ее не чувствуешь? Ром, и ты его не... того? - маг энергично замотал головой, кося на меня уже больше испуганно, чем виновато. Ну да, морда у меня наверное многообещающая. - Странно. Я ясно вижу поводок от тебя к нему, причем крепкий и... давний?! Что за черт? Полчаса назад никакого поводка не было. Что вы делали? - голос Тани стал командно-требовательным. Опять альфасамковость повысилась, р-р-р! - Вспоминайте по минутам.
Я бы послал, развернулся и ушел охотится, если бы... Если бы не было так страшно. Привязка. Привязка к Ромке! Упасть и сдохнуть...
- Кольцо, - прошептал этот растеряйчик. - Отдай мне кольцо!
- Ща! Вот вам всем! - я облегченно выдохнул, показал магу средний палец и плюхнулся на землю, вытянув ноги. - Нет на мне никакой привязки и кольцо я не отдам. Ша! Надоело его подбирать. Потом получишь, когда мир спасем.
Таня нахмурилась, переводя взгляд с меня на Ромку и снова на меня. Столько внимания мне давно не перепадало. Сейчас будет требовать, чтобы я вернул ее щенку игрушку, не иначе. Но она все так же стояла, задумавшись, покусывала губы, теребила мочку уха... Потом ее глаза непонятно сверкнули.
- Тай! А сними кольцо на минутку? - ну вот, так и знал! - Просто сними и положи рядом, - я бы даже сказал, что это было похоже на просьбу. Какая честь, р-р-р-р! Кошка у меня что-то просит. Разве я могу отказать самке в такой мелочи?
Я снял кольцо, подбросил его в воздухе, состроил подскочившему с места Ромке ехидную рожу и спрятал кольцо в карман.
Таня прищурилась, изучая меня.
- Поводок исчез, - заявила она через пару секунд. - А теперь надень обратно? Пожалуйста.
Я даже хмыкнул от удивления. Чего это с ней сегодня? Может съела что-то не то? Надо проверить. Я похлопал ладонью рядом с собой, приглашая ее присесть. Вдруг сработает?
Не отрывая взгляда от Тани, я достал кольцо из кармана и надел его на палец.
- Пожалуйста, - улыбнулся, по-моему впервые просто так, без ехидства.
Таня села, но тут же дернула за руку подошедшего Ромку. Устроилась между нами, как будто ей так спокойнее. Снова покусала губу, изучая кольцо у меня на пальце.
- Привязка не от тебя, а от кольца, - задумчиво пояснила она. - Когда ты его одеваешь, это выглядит... Как будто от твоей ауры к Ромкиной потянулся поводок! Вы понимаете? Это же... - Таня подскочила и начала бегать по поляне. - Так... ох ты ж и ни фига себе рояль! Обалдеть! Сказка! Я тут всю дорогу голову ломаю, как мы в город пойдем с диким оборотнем в обнимку, а тут такая шикарная маскировка! - Самка выдохлась и снова упала между нами. - Ромка, где ты его взял?

Татьяна:
Последние деревья расступились. Впереди, до самого города, только поля и дорога. Нам туда...
Я оглянулась на оставшиеся за спиной вековые кроны. Мне было жаль уходить из леса. Эти несколько дней были... веселыми? Приятными? Теплыми?
Я к ним привыкла. К самоуверенному, как танк, лису и к взбалмошному, нетерпеливому и обидчивому магу. Рому весело было учить, а лиса... да нет, я его не дразнила и не доводила нарочно. Просто его непрошибаемая наглая морда вызывает у меня неконтролируемое желание сделать что-нибудь такое, что эту непрошибаемость прошибет.
Трудность была в том, что моя лиса... да. Я же укусила его до крови в ту ночь, когда этот нахал-террорист попытался посягнуть на мою кошачью прелесть. И под утро очнулась на дереве от дикого ощущения... что хочется залаять.
Мой веер образов начал складываться. Первый не кошачий облик - это серьезная заявка на увеличение силы. И у меня в то утро снесло крышу. Я гоняла по лесу, как ненормальная, кувыркалась по траве, наслаждаясь незнакомыми ощущениями, бегала, ловила свой хвост, тявкала и терлась о деревья.
А потом меня догнал мощный и непреодолимый в своем совершенстве запах сильного самца. Я еле удержала свою лису от того, чтобы не мчаться на него со всех ног, а наоборот, ускользнуть и превратиться обратно в кошку.
Я знакомилась с лисой каждую ночь, и каждую ночь за шиворот оттаскивала ее с лисьей тропы. Вот же хвост мне в узел, озабоченная зверюга оказалась! Ей нравился Тай, а меня она слушать не особенно хотела.
Вообще, с новым обликом всегда так. В этом и сложность - подчинить себе зверя, перебороть инстинкты, научиться слушать их, но не следовать им вслепую. И делать это надо сразу, нельзя откладывать. Поэтому укрощение лисиц стало еженощным развлечением. Я - альфа. Я сумела.
Самое странное, что когда я была человеком, то на Тая реагировала совершенно спокойно, если не считать желания стукнуть его палкой в лоб за каждую высокомерно-снисходительную гримасу. В этом отношении с Ромкой было гораздо проще. Он бухтел, ворчал, спотыкался и топал, но учился и почти не вредничал. Правда, иногда застывал, гладя на меня мечтательными глазами, и переставал слушать, но его можно было просто пихнуть в бок и заставить повторить, что я сказала. Мечтательное выражение моментально испарялось. С ним вообще было... проще. Его я могла просто так потискать, как котенка, без всякой задней мысли, подразнить или пожалеть, похихикать и пошептаться.
Тем более, что после моей пламенной речи, тогда, на полянке, Рома, в отличие от лиса, вспомнил, что такое галантность. И, даже если дулся, все равно не забывал очистить и высушить мою одежду, заколдовать расческу, которую я сломала, или принести с утра горсть крупных, поздних ягод, которые он сам собрал. Лицо у него при этом становилось такое... беззащитно-независимое, что я сразу и радостно начинала благодарить. От чистого сердца, между прочим, и вообще мне нравилось, как Ромкина физиономия расцветает счастливой улыбкой.
Он ею так и светил, пока в очередной раз не объявлялся Тай и не ломал всю лафу.
Вот уж кто про галантность не слышал и ухаживать ни за кем не собирался. Он вообще... за лисой гонял всю дорогу.
При этом Тай показал себя отличным товарищем, и вроде бы незаметно делал кучу дел, с которыми я бы и сама справилась, конечно, но...
Например, яму вырыть поглубже, подвернувшего ногу Ромку дотащить до удобной полянки, чтобы бы ему там магичилось лучше, толстые бревна для долгого ночного костра принести. Мужик, в общем. Только дундук.
А Рома, между прочим, со своей галантностью так натренировался постоянно колдовать, что нехило продвинулся в этом нелегком искусстве. Сам мне по секрету признался, что столько практики у него в жизни не было, и теперь он умеет такое... и в доказательство пролевитировал мне какую-то бешеную белку с соседнего дерева. Белка отчаянно орала, била в воздухе лапами, хвостом цеплялась за кусты.
Я сказала спасибо и попросила не мучить несчастное животное. Белка верещала на такой высокой ноте и так пронзительно, что вскоре примчался лис, ушедший на речку искупаться. Примчался, увидел, как мы развлекаемся, плюнул и обозвал нас щенками-переростками, которых на минуту нельзя оставить без присмотра. Мы с Ромкой, не сговариваясь, одновременно показали в спину этому сильно взрослому мужчине высунутый язык.


Go home

Равиен - 14

Ромэй:
Для входа в город мне пришлось помагичить на высшем бытовом уровне - привести в порядок свою одежду, и с ехидной улыбкой убрать Танины волосы в красивую прическу... Пришлось напрячься, выбирая, какая ей пойдет да еще и на ее достаточно короткие волосы. А потом я еще и переодел этих двух лохматых... О, каким крутым магом я себя чувствовал! Смог бы я достичь такого когда-нибудь, без связки с Таней? Скорее всего нет. А тут, почти без усилий... Ну ладно, голова все же закружилась и пришлось присесть ненадолго, но, матервестер! Да, не из ничего, а из уже имеющихся на них тряпок, я создал новую одежду, в цветовой гамме Аржинтов, синее с золотом, ну и немного черного то тут, то там, подчеркивая, что это оборотни не просто мага, а боевого! Мое почти полное отсутствие практического опыта искупалось наличием у меня двух... ДВУХ! зверей! Причем оба, как специально, темного окраса.
О, какой гордый я входил в ворота! Пусть на плече у меня сидела маленькая невзрачная черная кошка, но зато за спиной плелся, порыкивая на любопытных стражников и прижимая уши от шума огромный мощный лонгвест! Начальник охраны чуть все не испортил, потребовав чтобы я подтвердил что этот зверь - мой. Пришлось заставить Тайя выполнить несколько тупых приказов, от которых его морда становилась все мрачнее и злее. Но зато уважающий шепоток вокруг меня ласкал мои уши и я парил... просто парил от удовольствия!
В конце концов мы так и вошли в город: я, левитирующий где-то на высоте полуметра над землей, с кошкой на плече, и злющий лонгвест, порыкивающий и оглядывающий всех с таким видом, как будто вот-вот сожрет.
Начальник охраны, в качестве извинений, порекомендовал мне лучший постоялый двор в городе и поставил на ладони штамп, означающий, что меня надо принять, накормить и обслужить вне зависимости от желаний и возможностей хозяина.
Штамп мне пригодился, потому что свободных комнат не оказалось, но для особенных гостей их нашлось сразу две, маленькие, но уютные. Правда находились они в разных концах коридора, но это не важно. Кровати... Ванная... И нормальная еда!
Комнаты я осмотрел с презрительно-высокомерным видом аристократа, но вежливо процедил "благодарю вас, сударь" и тут же чуть ли не по перилам съехал на первый этаж, в таверну.
Я хотел пирогов, супа, тушеных овощей, сока, молока, бублики... о, настоящие, ароматные бублики с маком... пироги... "Нет, только не с птицей!" Наверное прозвучало чуть истерично, но если меня сейчас кто-то попытается накормить жаренной конкау, я сам его съем!
Тай и Таня, приняв человеческий образ, по-прежнему привлекали внимание. "Какая красивая пара!" "Какой лонгвест..." "Он и правда тебя слушается?" Последний вопрос задавался через одного. Матервестер! Как будто бывают привязанные непослушные оборотни.

Татьяна:
Я вертела головой по сторонам, косилась на Ромку и тихо хихикала про себя. Прошло-то всего ничего времени, а магеныш изменился и очень заметно. Нет, он сам, наверное, еще не понял, но я-то вижу разницу. Вот, например, у ворот, общаясь с начальником стражи (мерзкий дядька так и шарил по мне липкими глазенками) Ромка стал таким аристократом, куда бы деться!
Но если в тот день, в Университете, его надменность была какой-то... Нет, не наигранной, а словно напыженной, нарочитой, то теперь, почувствовав, что он действительно что-то может, Рома держался с новым, приятным внутренним достоинством.
Тайю я сочувствовала. Мы еще на опушке леса договорились, что он притворяется и слушается "хозяина" беспрекословно - на людях. Всю дорогу до города Тай бухтел и смотрел на Ромку недоверчиво, а я успокаивала обоих. И не зря, хотя мрачный лонгвест и распугивал любопытных, подозрений никаких не возникло.
Сам город оказался на удивление чистым, и вовсе не средневековым. Скорее было похоже на северную Францию, годов эток... двадцатых. Автомоблили по улицам не бегают, но и в кринолинах никто не ходит. Женщины в юбках чуть ниже колена, в разноцветных блузах, с высокими прическами. А пару раз попадались и в брюках, довольно просторных и расклешенных. Мужчины одеты по-разному, кто побогаче - в замшевых костюмах, или в шелковых коротких пиджаках. Кто победнее, в кожаных или суконных штанах и куртках.

В таверне я опять тихо давилась хихиканьем, когда наш нежный магенок дорвался до благ цивилизации, а особенно кулинарии. Хотя от ванны я тоже не откажусь.
Шепотом уговаривая лиса не психовать, мы спустились вслед за своим "хозяином" в зал, где для нас уже накрыли стол. Я так поняла, что общих правил по дрессировке оборотней нет, и каждый маг живет, как ему совесть подсказывает. Может миску на пол бросить, а может и за стол посадить, вместе с собой. К Ромкиной чести, у него даже мысли не возникло на эту тему, и обед был накрыт на троих.
Только уселись, только дружно облизнулись и настроились... как принесло на наши головы какого-то придурка.
Придурок летел через всю таверну с воплем: "Ромэй, старина! Какая встреча! Выгуливаешь свою кошеч..." - тут придурок подавился воплем и вытаращился на Тайя глазами совы, которая неудачно приземлилась на сучок.
Ромка привстал, кивнув:
- Рад встрече.
Вообще по нему было видно, что встречи он рад очень условно, но видно только тому кто его хорошо знает, а придурок явно не был с ним знаком так близко, потому что нагло плюхнулся на свободное место и, ткнув пальцем почти в лицо Тайю, задал совершенно идиотский вопрос:
- Это кто?!
Офигевший лис взрыкнул, но я наступила ему на ногу, и он попытался взять себя в лапы.
Ромка, пожав плечами, пренебрежительно-небрежно произнес:
- Лонгвест. Или ты разучился чувствовать зверя?
Вот не могу сразу определить, что именно поменялось. Вроде и интонация насмешливо-высокомерная, и морда носом в потолок, а... другой он. Не знаю.
- Папашин что ли? Ты там что-то болтал... Но у него вроде волк был? - придурок-то не сдается, и тоже пытается сделать морду кирпичем, мол, видали мы таких, надменных.
- Ты и возраст определять у оборотней разучился? - Ромка взял кувшин с вином, налил сначала мне, потом себе, потом Тайю... и только после этого нашему нежданному гостю.
- Да ладно! - гость никак не прокомментировал очередность, хотя по нему было видно, что едва зубами не заскрипел. Его фальшивая доброжелательность растворилась в злобном недоверии. - Еще скажи, что это ты призвал такого зверюгу и привязал! Да весь выпуск ржет над твоей кошачьей немочью! - что характерно, на меня эта помесь обезьяны с вонючкой даже не смотрел.
- Пусть ржут, - Ромка передернул плечами и отвернулся, как раз ко мне. На лице у него обида постепенно сменилась упрямством, а потом нейтральной насмешкой. - Призвал я на самом деле лонгвеста и он пришел ко мне, но позже. Чтобы учителя не видели. А то отняли бы и перевязали на себя, сказав, что я с ним не справлюсь. Помнишь, за год до нашего поступления была подобная история?
- Врешь! - видно, что такой поворот произвел на придурка нехилое впечатление, недоверие сменилось завистью. - Что, сам пришел в универ?
- Да! - Ромка откинулся на спинку скамейки и, как бы невзначай, закинул руку мне за спину, приобнимая.
- Как? Или... - у незваного гостя в глазах мелькнуло какое-то воспоминание. - Понятно... Аурика, дура, не закрыла тогда свою комнату с привязанным котом, и тот сбежал. Мы нашли оборотневый лаз из подвала, через который он выбрался за стену, подрал ректорского пса, и утонул в реке, когда пытался ее переплыть. Этой идиотке назначили переэкзаменовку по оборотнелогии и запретили привязку на год. Вот и твой там... пролез?
Ромка многозначительно промолчал, снисходительно улыбнувшись и, повернувшись ко мне, спросил:
- Тебе заказать твоих любимых пирожных?
Интересно, а какие мои любимые? Вот и узнаем. Я кивнула.
Тай сидел с каменной мордой, то поглядывая на Ромкину руку на моем плече, то на придурка, то на самого Ромку. Но есть ему это не мешало, и глушить вино стаканами тоже. Пока мы с магенышем по первому цедим, Тай выдул уже второй. Интересно, а он раньше вино пил? Вот тебе и дикая тварь из дикого леса. У них там, случайно, в чуме самогонного аппарата не было? Зря я не приглядывалась.
- Силенок у тебя, конечно, прибавилось... - все такой же завистливый взгляд ощупывал Ромку, словно пытался залезть не просто под одежду, но и под кожу. - Но все равно... лонгвест! Может, и правильно бы отобрали! С чего ты взял, что справишься? Он тебя хоть слушается?
Снисходительная усмешка как будто примерзла к Роминому лицу, а его пальцы на моем плече напряглись, сжались. С едва заметным усилием он повернулся к Тайю и нахмурился, глядя на стакан с вином. Очевидно, тоже заподозрил, что это второй.
- Вина больше пить не смей, - процедил он и снова уставился на своего друга: - Цирковое представление с дрессированным лонгвестом я показывал у ворот города. Для начальника охраны. Так что ты немного опоздал.
Тай демонстративно отодвинул от себя стакан и зло сверкнул глазами. А я подумала, что молодец у нас Ромка. Не стал пользоваться моментом, чтобы отыграться на лисе за все лесные шуточки и подколки.
Тут к нам подбежал хозяин и поставил на стол те пирожные, которые я уминала в прошлый раз, в той таверне, где мы встретили бабушку.
Его друг обалдело приоткрыл рот:
- Ты что, сделал заказ мысленно?!
Ромка ухмыльнулся так пренебрежительно, что мне стало смешно, а еще очень приятно - не знала, что он такой внимательный. Запомнил же. И вообще, растет, блин, над собой, как космический корабль поперек большого театра. Надо как-то поощрить. Я повернулась и легонько чмокнула своего магеныша в уголок улыбающегося рта.

Тай:
Зачем нам надо в город - я не понимал. Могли бы обойти и заночевать где-нибудь в поле. Ну да, сразу бы до Энтакатоша мы бы не дошли. Согласен. Но зачем ночевать в городе?!
Главное, Таня себя тут чувствовала спокойно. А меня раздражало все. Запахи. Взгляды. И на меня, и на Таню. Оценивающие. Изучающие. Вылизывающие. Ромка бесил.
Он все улаживал. Все... Я чувствовал себя беспомощным щенком, а он - уверенным самцом. Комната... Странное название для жилища.
Таверна. Запах жареного мяса смешивался со сладким ароматом напитков и противно-приторными выхлопами. Запах пота. Запах грязи. Потных ног... Р-р-р-р!
Люди. Маги. Оборотни.
Я не мог расслабиться ни на секунду. Пытался держать под контролем каждого. Опасность была повсюду.
Когда к нам подсел еще один маг, я понял что сейчас просто его загрызу. Сдержался. С трудом, но сдержался. По хозяйски обнимающий Таню Ромка. "Я закажу тебе твои любимые пирожные". Не знаю, что это, но заранее ненавижу! Вкусный какой сок...
Чего эта самка на меня так подозрительно смотрит? Сиди и жди своих "пирожных"... В голове все плывет и злость... злость уже почти нельзя контролировать.
"Не смей больше пить"
Ща! Хотя да, я же должен его слушаться. Я же послушный. Р-р-р-р!
Поцелуй при всех стал последней каплей... Я не слепой, понятно, что здесь не лес. Тут все решают круглые блестящие железячки. Деньги. Дал денег - комната. Дал денег - еда. Дал денег - вино. Дал денег - пирожные эти, р-р-р-р! Так за что его целовать? За то, что у него есть деньги и он может купить эти пирожные?
- Всё, ша! Я к себе!.. Можно я пойду к себе? - вовремя вспомнил, что надо спрашивать. Второй маг ведь еще тут. Изучает меня, лапы постоянно тянет. Глаза масляные.
- Какой стеснительный оборотень! - сейчас кушу, будешь знать!
- Я тоже наелась, можно я тоже пойду? - засуетилась самка, поглядывая на меня.
- Я не щенок - сам дойду. Сиди и ешь свои пирожные, - рыкнул я ей, стараясь, чтобы маги меня не слышали.
- А я наелась, - миролюбиво пожала плечами самка.
Ромка кивнул, я подскочил и рванул вверх по лестнице. Танино дыхание я чувствовал спиной, затылком.
- Ну ты чего надулся? - спросила она.
Мы были одни на тропинке с множеством дверей. Коридор. Они называют это коридором.
- Надулся? Я? - швырнув самку к стене, я навис над ней. - У меня нет повода?
- По моему нет, - кошка сердито пихнула меня в грудь. - Мы же договорились, что ты просто притворяешься, что у тебя привязка. Ты сказал, что согласен. Почему ты злишься?
Злюсь... Да, я злюсь. Подчинение - не мое. Не тому, кого я не уважаю. Тяжело. Вдвойне тяжелее это чувство... что я снова щенок. Весь мой опыт тут не нужен. Тут нужны блестящие железячки. Деньги. Надо потерпеть и завтра мы снова в лесу. Одна ночь. Всего одна ночь.
- Поцелуй меня, - я смотрел на самку и ждал.
-Э? - Таня уставилась на меня с удивлением. - Зачем? То есть... почему... то есть... ты вообще о чем?!
- Зачем? Только за дело целуешь, да? Только за пирожные?
Во мне кипели злость и обида. Вот поцелуй она меня - развернулся бы и пошел спать. Но ведь нет же!
- Ты идиот, - спокойно сказала самка.
Отпихнула меня обеими руками, и ушла в ту комнату, где бросил свою сумку маг. Даже не оглянулась ни разу.
Я пролетел по коридору, хлопнул дверью, упал на кровать...
Идиот... Наверное. Надо было не соглашаться и отправить их в город одних? Извелся бы весь. Хотя я и тут весь извелся.
На кровати было неудобно. Скрипела она и пахла другими самцами. Я крутился на ней больше тенченя точно. Может и больше двух. Потом понял - дело не в кровати. Просто плохо. Неуютно. Неспокойно. И... Стыдно. Вздохнув решил пойти извинится. Стучаться не стал - просто приоткрыл дверь...

Ромэй:
Не смотря на настойчивые уговоры одногруппника еще выпить, перекинуться в картишки, а потом и совсем откровенным предложением выкупить у меня лонгвеста за хорошие деньги, я был непреклонен как скала. Нет, мелькнула нехорошая мысль продать Тайя, потом подождать пока он вернется обратно и свалить все на крепкость привязки... Но, судя по возбужденному лицу моего собеседника, у него был уже опыт в перепривязке. Ну или по крайней мере он знал к кому обращаться. Сидеть с ним рядом было противно, еще противнее было вспоминать мое детское желание что-то доказать вот таким вот как он, выпендрится, заставить их себя уважать... Глупо, матервестер! Хотя я не удержался и продемонстрировал что умею левитировать предметы. Посмотрел на сверкающую в глазах зависть и решил, что показывать как умею переделывать предметы не буду - умрет еще на месте, захлебнувшись слюной, матервестер!
- Мне пора, завтра вставать рано!
- Послушай, ты не понимаешь...
И всю дорогу до моей комнаты я выслушивал о куче денег, которую я смогу получить вот прямо с лету.

Татьяна:
Вроде и обижаться на этого дурака глупо... а все равно обидно. При чем тут пирожные и поцелуи? С какого перепуга я заслужила намеки на собственную продажность! Да еще от кого!? От самодовольного мачо, который никак не показал мне, что я для него что-то значу как... женщина. А не как самка - на раз-два спариться, а потом побежать за первой попавшейся лисой...
Чем больше я думала, тем сильнее злилась. Лис-крыс-на-хвосте-репей-повис! Поцелуй его, видите ли! В коридоре, ни с того, ни с сего. Облезет!
Ну и пусть дуется. А я спокойно приму ванну, когда удобства становятся редкостью, они превращаются в блаженство.
Я уже помыла голову и блаженствовала в теплой воде, любуясь на совершенно привычные, только медные, начищенные до блеска краны. Единственное, до чего здешние водопроводчики не додумались, это смеситель - из стены торчало два отдельных крана для горячей и холодной воды. Но все равно! Я, когда переместилась, приуныла, имея в перспективе чумы и воду исключительно в речке. А тут почти цивилизация!
Вырезанная из целого бревна ванна мне тоже понравилась больше наших, чугунных или акриловых. Во-первых, потрясающе красивый узор полированной древесины, во-вторых, теплая она, уютная. И большая, можно вытянуться во весь рост и даже понырять. Блаже-енство.
Из-за приоткрытой двери я услышала, как пришел Ромка, и как он не пустил в комнату назойливого гостя. Слава кошачьей мамочке, только этого мерзеныша тут не хватало. Я прислушалась.
- Ромэй, ты подумай. Такая сумма за обычного лонгвеста на дороге не валяется, - видимо, разговор шел давно, потому что Ромка отмахивался уже с раздражением:
- Не продается он!
-Ты себе еще одного притянешь, раз такой сильный! - не унимался торгаш. - Подумай, в начале карьеры эти деньги тебе ой как пригодятся. Если что я сведу тебя с покупателем, за процент, конечно.
- Сказал нет, значит нет! Я своих не продаю, понял?! - и захлопнул дверь.
Умничка мой, так его! То же мне, работорговец процентный. Обломится ему наш лис, завистнику.
Ромка прошелся, что-то бурча себе под нос, по комнате, и деликатно постучал в дверь ванной комнаты:
- Ты там?
- Ага... сейчас выйду, - мне не хотелось натягивать вроде бы обновленное с помощью магии, но все равно по моим ощущениям нестиранное белье. Ромка сказал, что здесь есть прачечная. Мозг хотел привычных ощущений стиранного и я собиралась сдать одежду туда. А пока завернулась в огромное и очень пушистое полотенце, укутавшись в него от груди почти до колен. Как следует заправила краешек, посмотрелась в большое настенное зеркало - вполне прилично выгляжу. И пошла в комнату.
Рома стоял в раздумьях у кровати, единственной в комнате. Услышав, что я выхожу, он обернулся, да так и застыл.
- Чего? - Я еще раз осмотрела полотенце. Намотано добротно. - Чего ты?
Громко сглотнув, он смущенно опустил глаза в пол и что-то быстро прошептал. Хи, он так забавно стесняется. У меня даже настроение пошло вврех, хотя где-то по краю сознания все еще свербел и кололся противный лис. Ладно... вот уйдем из города и Тай снова станет спокойной самоуверенной скотиной. Таким он мне больше нравится, чем неуверенным и настороженным психом.
Я прошла и села на кровать.
- Отвязался этот ушлепок?
Рома изумленно посмотрел на меня, потом хмыкнул:
- Забавное слово, никогда раньше не слышал. Но да, отвязался. Хотел Тайя купить, настойчиво хотел.
- Я много забавных слов знаю, - по полу дуло и после ванны было прохладно, поэтому я с ногами забралась на кровать. - Ром, надо завтра выйти пораньше, купить припасы и двигать дальше, наш лис совсем в городе озверел.
- Я заметил, - магеныш смущенно поглядывал на меня, то краснея, то бледнея, наконец, сжал кулаки и выдал: - Я тоже... Сейчас... Матервестер! Чего вот ты надо мною издеваешься?! У меня в зале опять в глазах потемнело... Но я не хочу как всегда, ясно?! Лучше сдохну...
- Да что ж вы все озабоченные такие, - громко вздохнула я. - Ну неужели отношение можно выразить только через секс? Ромка! - тут до меня дошло, что он еще что-то сказал и я встревожилась: - у тебя слабость? Опять?
- Да, - магеныш надулся и уставился в окно. Вздохнул. Виновато посмотрел на меня: - Причем тут секс! Просто лучше никакого, чем так, как у нас, ясно?
- А как у нас? - я склонила голову к плечу и машинально поправила расшитое объемными узорами покрывало.
- А... А никак.... - Ромка как-то обреченно махнул рукой и пошатнулся.
- Эй! - совсем испугалась я. - Я тебе дам, лучше никак! Ром... - мне было и жалко его, и неловко, и как-то... между тем противным длинным и костлявым засранцем, которого я привязала и знакомым уже, почти родным Ромкой была огромная пропасть. У меня больше не получалось относиться к нему, как инструменту для починки мира.
- Ром, ну а как ты хочешь? - я поймала его за руку и силой заставила сесть рядом. - Это вы придумали такую дурацкую привязку... я всего лишь перехватила твой... шаблон. Ты ведь... вовсе не хотел именно меня, ты обо мне как о человеке даже не думал. Оборотень, животное, источник силы, игрушка для секса и битья. Скажешь, не так?
- Ты что, не понимаешь? Я тебя не обвиняю. Тебе был нужен маг, а тут я... удачно подвернулся. Ты сделала все правильно. Так мне и надо... Но я больше не хочу, чтобы меня использовали, ясно?! То есть да... Я тоже развиваюсь как маг... И... - Ромка заткнулся и посмотрел на меня глазами загнанной лани. Потом виновато улыбнулся: - Запутался я чего-то совсем... Мысли скачут вместе со звездочками в глазах.
- А никому не нравится, когда его используют, - невесело подвела я итог. - Эх ты, звездочка в глазах... моих. Понял теперь, как это гадко и противно и тяжело, когда ты только орудие и вещь для другого? Ладно... я надеюсь, понял. - Я потянулась и взъерошила Ромкину прическу. - Ты пойми... я тоже хочу быть кому-то нужной по-настоящему, а не как оборотень, батарейка или самка для вязки, - тут я непроизвольно скосилась в ту сторону, где располагалась комната лиса.
Маг в это время смотрел в другую сторону, сидел на кровати напряженный как струна, постукивая подошвой ботинка об пол. Вздохнув, он промямлил:
- Ну да... Я понимаю... Конечно.... А тут я... Мешаюсь...
- Чему это ты мешаешься? - не поняла я, а потом догадалась. - Вот ты дурень! Не знаю, может некоторым самцам что-то и мешает, а мне нет. Ром! А ну перестань киснуть. Ты классный, когда ведешь себя как человек. Ты мне нравишься. Но, между прочим, сам ты мне таких слов еще ни разу не говорил.
- Каких? - Рома повернулся ко мне, в глазах какой-то отчаянный блеск, губы искусаны, под глазами синева, лицо бледное... краше в гроб кладут, влюбленный покойник.
- О том, что я тебе тоже нравлюсь, чучело.
- Я не... Разве не говорил? - магеныш задумался, потом смущенно покраснел: - Правда, не говорил... Во я идиот, да?
- Да! - засмеялась я. - Но у тебя есть шанс исправиться.
Ромка улыбнулся, и засветился, как лампочка. Такой он мне вообще до невозможности нравится, морда одновременно хитро-лукавая и смущенно неуверенная.
Пока я об этом думала, он сполз с кровати на пол, выпрямился, одернул свой сюртук, глубоко вдохнул и произнес:
- Таня, ты потрясающая девушка, умная, красивая, добрая и... ты мне очень нравишься... вот! - и мило так закраснелся. Отвел взгляд, спохватился вдруг: - Ой, подожди, я сейчас! - и выскочил за дверь. Здрасте. Куда это он намылился.
Но он вернулся минут через пять, влетел обратно с букетом цветов:
- Это тебе!
- Спасибо, - я тоже слегка покраснела, щекам стало тепло. - Первые цветы в новом мире... спасибо, Ромка!
Румянец на щеках магенка стал еще заметнее:
- Я еще с пирожными заказал... Но потом как-то не до них.... Ты не подумай, я не потому что стыдно перед Гвенэем было! Просто хотелось красиво... Я раньше никогда не дарил.
Ромка запинался, смущался, мялся, и вообще стал очень милым и трогательным. Как... как котенок-подросток, немного нескладный, но невыразимо очаровательный. Котенок... котище... а как же лис? А что лис? Лису только одного и надо. Причем даже не навсегда, а на раз.

Ромэй:
- Слушай...
Тане явно не понравилось, как меня снова качнуло. Ее лицо из смешливо-кокетливого резко стало серьезным.
- То, что с тобой происходит, это неправильно. Это неправильная привязка, - закусив губу, она долго пристально смотрела прямо мне в глаза, словно стараясь прочитать мысли. - Мы можем... все исправить. Стать настоящей связкой. Маг и альфа-оборотень. Равноправной, дополняющей друг друга.
- Как в древних легендах? - спросил я дрожащим от возбуждения и предвкушения голосом.
- Да, - кивнула Таня. - Только... Ром... это на всю жизнь. Это так близко, как... как... даже влюбленные не так близко, понимаешь? - я закивал. Вот она, моя морковка! Сама в руки падает... И сила, и связка, и Таня. Прав был старый кагхни. Право было пророчество... "Понимание в дороге важней построенных мостов".
- Мы будем словно одно. Насовсем. Если тебе больно, то больно и мне, и наоборот.
Я снова кивнул. Было страшно, очень. Сердце слабо трепыхалось внутри, в глазах мелькали противные звездочки, тело стало тяжелым, а голова вообще неподъемной.
И у меня было всего два способа это прекратить. Или позволить Тане снова... "Зато неправильные привязки можно разорвать!" - завопило что-то внутри меня. Да, но хочу ли я разрывать? Мы вместе меньше двух недель, а я уже достиг уровня мастерства старших магов. Так что нет, нет и еще раз нет!
А еще я просто хочу быть с Таней, рядом. Хочу видеть как она улыбается, как откидывает челку с глаз, как щурится и покусывает губу, задумавшись. Глупо, нельзя магам влюбляться в оборотней. Семьи то все равно не получится, но...
Я посмотрел на Таню, попробовал забыть о том, что я хочу стянуть с нее это полотенце, о том, что нормальная привязка сделает меня сильнейшим из ныне живущих магов, о том... Вот просто: она и я. Все время рядом, все время вместе. Пока смерть одного не утянет за собой второго. Готов ли я к этому?
Паника внутри была страшная. Матервестер, я так не боялся, когда Таня на меня этнакату напрыгнула... наверное не успел. И когда она насиловала меня в Университете - не боялся, потому что не верил, что все по-настоящему. Наверное, я не был полностью готов к тому, чтобы связывать с кем-то свою жизнь навсегда, но... Танин взгляд, сначала теплый, потом взволнованный, потом настороженный, потом разочарованный...
- Нет!.. То есть, да! Я согласен.
Таня, в напряжение ожидавшая моего ответа, опустила плечи, выдохнула и расслабилась.
- Тогда... надо все сделать правильно. То есть... - она смутилась, но потом упрямо прикусила губу и пронзила меня своими серо-голубыми глазами. - Откроешься мне? Сам.
Я зажмурился и старательно, как первокурсник на практическом занятии, потянулся к Тане. Весь. Целиком.

Татьяна:
Почему я это предложила? Зачем? С какой стати ждала ответа с таким напряжением, словно от него зависит моя жизнь? Не знаю. Но она зависит.
Вот такой вот... Ромка. Иногда по-мальчишечьи дурной и обидчивый, иногда просто не умеющий еще думать. Но он, когда обстоятельства изменились, изменился вместе с ними. И он не отказывался учиться, никогда. Ничему.
Наверное, поэтому я даже представлять не хочу, что у меня когда-нибудь будет кто-то другой. В этом мире каждая альфа должна найти свою половинку, своего мага. Так сказала инфосфера. Это не связано с любовью, влюбленностью, семьей и детьми. Нет, никто не запрещает... но это не оно. Это что-то большее. Это вторая половинка души, силы, жизни.
Он смотрел мне в глаза и я чувствовала, как... это трудно передать словами. Вот я вдруг оказалась на берегу неглубокой речушки, и выуживаю из нее крупные ракушки, а с другого, крутого берега меня зовет... мама. Пора идти в дом, отец уже вернулся, и его волк спит в своей комнате, а мы будем ужинать... А потом вдруг большая комната, судя по количеству подростков - аудитория, и важный, противный дядька на кафедре вещает что-то менторским голосом. А вот сижу под одеялом и смотрю на камень... ментасрез... там герои маги... я стану таким же! Да! Ой! Не надо было так махать руками, не упал бы с кровати.
Такая милая, робкая малышка-служаночка. Хоть бы папа не увидел! Я не сделаю ей больно, ей понравится, правда... Надо еще сделать опытное выражение лица и называть ее "крошка"... Тебе же нравится, крошка? Нравится? Да-а-а! Какой кайф!
Теплый хлеб и молоко перед сном. Мам, я не маленький уже!
Учебники-учебники-учебники... голова мутная, сколько времени, уже полночь? Ничего! Я им докажу! Им всем! Я не сельский маг, я...
Я не сразу поняла, что это. А потом потянулась вся навстречу, и открылась, так же доверчиво, как Ромка. Смотри, вот это моя мама. Папа. А это миарми, она тебе понравится. А вот это мой первый мальчик... он был человеком, и нам было весело. Но совсем не так, как с тобой, совсем... А это - море... я его обожаю, смотри, какое оно... огромное, волшебное, живое. И снежная равнина, прекрасная в своем мертвой льдистой бескрайности. Только там, где так холодно, можно научиться по-настоящему ценить тепло других людей. Когда после целого дня бега в жарком чуме тебе подают плошку горячего питья, и миску с нарезанным мясом.
Я ничего не пожалела, и он тоже, мы пили друг друга, как самое лучшее вино, до донышка.
Дура, какая же я дура, я не понимала даже, что предложила! Больше нет Тани. Нет Ромки. Есть мы. Насовсем.
В какой момент я заметила, что полотенца на мне больше тоже нет, а на Ромке нет... вообще ничего? А вроде был нормально одет. Когда мы успели? Какая разница...
Это так волшебно, целоваться, и чувствовать сладость поцелуя сразу за двоих. И каждое прикосновение, как удар тока. Это у меня такая гладкая, шелковистая кожа? Это... он вздрагивает, стоит мне ненароком коснуться его члена бедром? Это моя рука скользит вниз, вниз, и обхватывает... ааах!
Каждое движение, каждый вздох на двоих. Это совсем не то же самое, как заниматься любовью с самим собой, это другое! Это чувствовать за двоих, стонать за двоих, задыхаться, тонуть и взлетать... вдвоем.
Выпуклые узоры покрывала под лопатками, и живое, теплое подо мной. Когда я оказалась на нем? В нем? Он во мне? Я оседлала его бедра, выгнулась, потянулась и вобрала его член в себя. Словно так всегда было. Словно только так и должно быть. И его руки на моей груди, и то, как мы чувствуем одновременно и сладкую тяжесть в ладонях и восхитительное покалывающее ощущение ладоней на сосках... И снова жадный поцелуй, глубже, глубже, в такт движениям!
Еще... еще немного... А-а-х! Взрыв! Звезды в глазах! Одни звезды на двоих.

Ромэй:
Утром я проснулся от яркого света льющегося в щель между занавесками. А ведь хотели встать чуть ли не на рассвете...
Удовлетворенно улыбнувшись, я потянулся, осторожно убрал руку с Таниной талии и тихо сполз с кровати. Сначала умоюсь, приму душ, а уже потом...
- Который час? - сонно спросила Таня, потом резко открыла глаза и села. - Ой!
- Ну не совсем "Ой", но точно не рассвет, - улыбнулся я. Настроение было такое, что просто взлетел бы... Взлетел и кружил бы, кружил... Кружил!
Подхватив Таню за руки, я, сам не заметив как, оказался под потолком... Никаких усилий, никакого напряжения, просто вот захотел и... Матервестер! Как это потрясающе! А если еще быстрее? А если вылететь из комнаты?
Таня визжала и смеялась, но тут вдруг уцепилась за крюк, на котором висела лампа и поймала меня за плечо:
- Стой-стой! Куда ты!
Вот что называется, опустила с небес на землю, матервестер! Но и правда, куда это я? Мы же оба голые. Аккуратно опустив Таню на кровать, я снова взмыл, только уже не высоко и полетел в ванную. Наверное прохладный душ вернет мне состояние мыслить более-менее... приземленно. И, кстати...
- Странно, почему Тай нас не разбудил, как ты думаешь?
- Я думаю...я думаю... - Таня бесцеремонно пихнула меня в бок и тоже залезла под прохладные струи. - Я думаю, что надо быстро одеваться и пойти у него спросить, почему не разбудил, - закончила она с тревогой в голосе и схватилась за полотенце.
Вытирались мы тоже вместе, друг друга. Потом, все больше и больше волнуясь, собирали по всей комнате мою одежду. Наконец я вспомнил одно из бытовых заклинаний высшего порядка и призвал непослушный носок. Влез в ботинки, одновременно отутюживая на Тане футболку, и мы рванули вдоль всего коридора в комнату лонгвеста. Она оказалась пустой. Я растеряно стоял в дверях, пока Таня, быстро обшаривала всю комнату.
Наконец она подошла ко мне и с мрачным лицом выдала:
- Лиса тут не было со вчерашнего вечера.


Go home

Равиен - 15

Тай:
От злости я был готов разнести все это здание по бревнышку и камушку. Когда я просил ее поцеловать... Это был почти крик отчаяния. В лесу я был уверен в себе. Я знал, что могу их защитить. Знал, что это маг в ее глазах щенок, а не я. И она тянулась опекать мага.
В городе... р-р-р-р! Дикие оборотни не созданы для города! Мне было страшно... Страшно от того что от меня ничего не зависит. Я не знаю, как здесь надо оберегать щенков и самок. Драться? У многих слабых с виду самцов были слишком самоуверенные лица. А еще воздух здесь насквозь провонял магией. Одно дело уворачиваться от Ромкиных бомбочек и совсем другое - опытный взрослый маг. Я тяфкнуть не успею...
Вспомнил чувство липкого бессилия когда боролся с привязкой... С Ромкиной привязкой! Р-р-р-р! Не надо было мне идти в город. Не место мне тут... Самка уже выбрала. Пусть вот маг ее и защищает... Здесь он сильный самец. А Таня все равно рядом с ним. Значит дело даже не в том, что в лесу он слабее, а здесь - я. Просто она выбрала его.
Проходя мимо лестницы я чуть не столкнулся с тем наглым психом, что весь ужин нарывался на хорошую трепку.
- Смотри куда прешь!
- Сам смотри, - в последний момент сдержался, чтобы не рыкнуть во весь голос.
- Как ты смеешь так со мной разговаривать! - от психа пахло пряно-сладким тошнотным запахом, чем то напоминавшим тот сок, что у меня отнял маг. Как он его назвал? Вино.
- А ты? - в коридоре пусто. Но просто бесшумно убить - скучно. Даже не противно. Просто я хотел драки. Хорошей такой, настоящей, с сильным соперником. Чтобы оторваться. Выбросить из головы увиденное. Прогнать это странное щемяще-царапающее чувство. Кусать, рвать, бить лапами и не думать... Не вспоминать.
Самка вправе выбирать. Самка выбрала. Все! Я ей не нужен... Ей нужен маг...
- Какой горячий... Наверное такой же сильный?
Откуда она появилась? Р-р-р-р! Дверца рядом с лестницей. За моей спиной. Все равно - расслабился. Не отследил. Не заметил опасность. Хотя какая это опасность? Красивая самка, старше меня, но значит и опытнее. И, главное, не оборотень - людь! Настоящий живой людь. Как у них, интересно, самки называются?
- Да ты совсем еще мальчик...
Псих исчез, причем как-то очень быстро. А красавица прижалась ко мне и потерлась об мой пах, намекая... Недвусмысленно намекая, что конкретно от меня хотят.
- Я уже знаю, как делаются щенки.
Это сиплое поскуливание - мой голос? Нет, так не пойдет! Я и правда знаю как делаются щенки.
Но как же она пахнет... Призывно... Возбужденно... И странно непривычно. Но это еще больше заводит... Она меня хочет? Отлично! Наконец-то нормальная самка, понимающая, что самец должен быть молод и силен. А не слабак с деньгами, умеющий только щелкать пальцами.
- Умница какой... Пойдем со мной? Ты ведь готов подраться за меня?
Драка?! Драка за самку?! Это то, что мне нужно!
- Если выиграешь, получишь сотню монет и мою любовь... на всю ночь! - последние слова она прошептала мне на ухо таким голосом, что у меня волосы на всем теле встали от возбуждения. И не только волосы...
Про сто монет я понял не сразу. Но потом... Р-р-р-ртяф! Я представил, как буду сидеть в этой таверне, пить и есть то что мне хочется и кормить эту красавицу пирожными... Да! Так и будет! И пусть Таня целуется со своим магом сколько ей хочется. Со мной рядом будет моя собственная самка и она не пожалеет, что выбрала меня.

Татьяна:
В это утро я начала понимать, почему вчера так озверел Тай. На поиски отправился Ромка, а я была вынуждена ходить следом, молчать и тихо сатанеть в процессе.
Город - это мир магов и людей. Оборотни здесь - хуже негров на американском юге. То есть, их вообще не считают разумными. Даже говорящими не считают, и, когда я сначала попробовала задать уточняющий вопрос служанке, она меня даже не услышала. Не сделала вид, а именно не услышала. Вот точно как кошка где-то близко мяукнула, не станете же вы обращать на нее внимание?
Больше я не высовывалась, а чтобы не светить зверским выражением лица, обернулась и уселась у Ромки на плече. Так, по крайней мере, я хотя бы слышала, о чем идет разговор, а не болталась в сторонке, ожидая, пока хозяин закончит расспросы.
Уже через полчаса такой езды верхом на маге, я поняла, что начинаю ненавидеть всех. Магов, людей, и даже оборотней, которые позволили с собой такое сделать... как так вообще можно?!
Радоваться, что мой маг в результате оказался человеком, а не расистской сволочью, получалось слабо и недолго. Потому что злости было больше.
Вот куда этого идиота ушастого понесло среди ночи? Как он умудрился смыться, что его никто не видел и не слышал? И почему вообще эта скотина с хвостом... р-р-р!
Моя злость наматывала круги по маршруту "город-маги-люди-суки-лис-гад!" и в процессе росла, как снежный ком.
Никто никого не видел. Не слышал. И вообще... молодой господин должен быть внимательнее со своими домашними животными. А то ходят слухи... нет-нет, только слухи, но говорят, что были случаи, когда у молодых магов пропадали сильные зверушки. И по привязке их не смогли отследить.
Пока Ромка извлекал все эти сведения из собеседников, я отошла, обернулась в человека и прислонилась к стеночке. Задумалась.
А что это в зале не видно вчерашнего Ромкиного дружка-мразеныша? Я так поняла, что он постоялец, а сейчас как раз время завтрака. Так-так-так...
Немного нервно дождалась, пока Ромка договорит и отпустит хозяина. Вот, кстати, хозяин мне тоже не нравится, пахнет неприятно и смотрит в сторону. С виду колобок в фартучке, добродушный, как хомячок, а глаза злые и настороженные.
Но сначала дружок, уж больно он подозрительно настойчиво приставал вчера, предлагая продать лонгвеста. Эх... быстрее бы Ромка заканчивал беседу, сил нет ждать. И ведь не подойдешь и не дернешь своего мага за рукав - конспирация, чтоб ее!
- Ром, спроси, в каком номере остановился твой друг! - Зашипела я ему в ухо, как только представилась возможность.
Ромка понимающе кивнул, отлучился на несколько минут, чтобы передать хозяину очередную "мзду", за которую ему секретным шепотом сообщили, что сударь Гвенэем Франгян съехал из гостиницы сегодня на рассвете, и куда направился, не сообщал.
За эти минуты я успела, снова кошкой, обежать гостиницу кругом и унюхать черный ход. Лис тут определенно побывал, а вот дальше... он либо сел в повозку, либо улетел, потому что след просто обрывался в пустоту. Черт!
Зато был вполне внятный и явный след дружка-перекупщика. В людской толчее на улицах города его обнаружить очень сложно, а если он тоже вздумает прокатиться, будет совсем плохо, но я попробую.

Ромэй:
Сударь Гвенэем Франгян очень удивился, когда я самолично прижал его к стенке в темной подворотне и очень настойчиво спросил:
- Куда ты дел моего оборотня, матервестер?!
Да, я никогда не отличался физической силой, а последнее время так вообще все в мозг уходило, но сработал эффект неожиданности.
Таня рвалась сама все узнать и показать ему "где энтакату зимуют"... Я не очень понял шутку, но афишировать, что мой оборотень трехобразовый посчитал опасным. Каким-то чудом мне удалось убедить Таню, что светиться в виде огромной энтакату, когда уже вся таверна видела ее маленькой славной черной кошечкой - не стоит. Поэтому, выследив моего однокурсника, мы подождали подходящего момента и вот я стою, держа его за ткань сюртука, трясу, стукая спиной о каменную стену и хмелею от собственной крутости.
- Эй, Ромэй, ты чего? Зачем мне твой оборотень? Ты же его мне не продал!
А глазки-то бегают, вижу, что бегают, и... да, я чувствую этот странный запах. Мифический запах страха.
- Ты меня совсем за идиота держишь? - рявкнул так, что сам испугался. И об стену со всей силы шмяк. И тут однокурсника сразу прорвало...

Татьяна:
Служанка... видела я эту служанку. Черноволосая девчонка в таверне мелькала, но мы с ней не разговаривали, потому что с утра дежурила та самая подавальщица, что обслуживала нас вечером. А вот ее сменщица крутилась за дверью кухни, явно прислушиваясь, пока Ромка со мной на плече метался и искал хоть кого-нибудь, знающего хоть что-нибудь. А потом резко исчезла. Мне сразу показалось это подозрительным. А уж после слов дружка Ромы о том, что чернявая вертихвостка строила глазки нашему мачо...
Ловить служанку я отправилась сама, а Ромка пошел еще раз поговорить с хозяином, заодно забрать вещи и расплатиться за постой. Весь такой удрученный, и вроде бы смирившийся, но готовый на подвиги - к стражникам пойдем, напишем куда надо... Наверняка такая же тягомотина с заявлениями в розыск, как в нашем мире. Тем более пропавший оборотень... Да пофиг. Мне нужно пять минут на эту козу в юбке, и они у меня есть.
Она вот тут мелькала, сразу за кухонной дверью, и влезть туда кошечкой, чтобы обнюхать лавку, нетрудно. Так... повариха пахнет сразу кучей разной еды и маленьким ребенком - наверное, дома у нее малыш. Вот этот дядька пахнет огнем и дровами. Вторую подавальщицу я запомнила, а вот этот... этот запах... ага! Есть! Попалась, голубушка! Я точно видела, что ты присела именно тут! Ну вот, пять минут, и готово.
Хотя... это я оптимистка, насчет пяти минут.
В таверне ее нет - закончила работу и ушла домой. Где живет? Да бог ее знает, где-то возле реки, в трущобах. Кажется. Вот заразы! Ни одна сволочь ничего не знает, не видела и не помнит, Ромка даже денег предлагал, не помогло. Почему, интересно? Я уже пару раз улавливала тошнотный, сладко-гнилостный запашок страха. Во что, ну во что влип этот хмырь с хвостом?!
По улице бежать кошкой я не рискнула. Оно мне надо, учить идиотов, который любят пнуть животное, наступить на хвост или еще как выпендриться? Запах я все равно чувствую, даже в человеческом облике.
Мы уже потеряли полдня на магического мразеныша, оказавшегося совершенно не причем, теперь я, как полоумная ищейка, вынюхиваю эту девчонку уже второй час!
Чем дальше мы уходили от таверны, тем неопрятнее и грязнее становились улочки, по ним сновало меньше народу, да и выглядела публика попроще. Исчезли шелковые пиджачки и красивые блузки, чаще стали попадаться женщины в штанах, но покрой такой, что в каждую штанину по две таких тетки запихнуть, и еще место останется. А ткань грубоватая, неровно прокрашенная и с узелками. Бедные районы. Дома облупленные, из под штукатурки торчат замшелые кирпичи, а кое-где и деревянная дранка. Зелень совсем исчезла, не то что в центре.
Потом запахло сыростью, тухлой рыбой, камышами... целый букет запахов, один мерзее другого. Вот люди, и тут реку умудрились загадить.
"Река" - это было громко сказано. Речушка, почти ручеек, в замусоренном овраге, где на склонах, как ласточкины гнезда, одна над другой, лепились развалюшки.
Вот в такую лачугу, почти у самой воды, и привел меня мой нос. Как оказалось, привел по адресу. Потому что слепленная на скорую руку из разных обрезков халупа просто провоняла... лисом и сексом. Бе-е... он нос заткнул что ли,? Или самцам реально пофиг, сколько мужиков побывало в этой... дыре, прости господи, до него? Как он сюда попал, кстати? На крыльях любви? В лачуге запах есть, и в малюсеньком захламленном дворике есть, а выйди за покосившуюся калитку... ага, лошадьми пахнет.
Девчонка была дома. Лежала на пропахшей сексом постели и... рыдала. Здрасте нам. Я даже растерялась немного. Шла сюда злющая, как голодная крокодила, собираясь вытрясти из нахалки, куда она задевала моего лиса, а обнаружила зареванного ребенка. Ну как ребенка - вторичные половые признаки у нее ого-го, первый приз на конкурсе дынь обеспечен, а вот мордашка полудетская, может из-за того, что опухшая от слез?
Нас с магенышем эта рева-корова испугалась до заикания. Прежде чем разговаривать, пришлось найти что-то похожее на чашку, сбегать к ручью, вымыть и набрать воды. Вроде относительно чистая. Я решила, что кишечник служанки не моя проблема, не станет пить, просто заставлю умыться, но девчонка выхлебала воду в три глотка и застучала на нас зубами. Выразительно. Но малоинформативно.
Боялась она так, что мне от запаха нехорошо стало. И так-то было тошно... от запаха лиса в этой халупе, на этой постели, на этой... дуре. Вот с какой стати бы мне так реагировать на то, что наглая морда трахал ее всю ночь? Вольному воля, я и сама... кхм. А вот тошно, и все. И зло берет, и обидно. Поцелуя ему не дали, а он... тьфу!
Сейчас не это главное. Сейчас надо понять... я даже застыла на мгновение от этой мысли - а вдруг он сам ушел? Вот решил, что не зачем нам больше вместе быть, и...
Да нет! Чушь. К тому же, он ушел бы открыто, без пряток, и никак не верхом.
Притиснутая в углу служанка, заикаясь и снова пуская слезу, полюбовалась на мои острые коготки возле собственного носика (частичная трансформация, обалдеть! Я это смогла! Ромка, я тебя обожаю!) и раскололась. Ох, лис, ну ты и...
Подпольные бои оборотней. Почему я не удивляюсь? Эта мерзость есть везде, независимо от миров, строя и населения. Азарт и деньги, кровь и зрелище... всегда найдется тот, кто сумеет на этом заработать.
А вот такие лохи, как залетный оборотень с сильным зверем и при молодом, неопытном маге - прекрасный способ и бабки урвать и кровушки пролить побольше. Свежее мясо! Против фаворита! Аншлаг, блин.
Только лис оказался свежее, чем рассчитывали организаторы боев. И фаворита местного порвал на тряпочки. Так, что тот теперь полгода будет залечивать раны и денег хозяину не заработает... А так как все ставили на фаворита... Бли-ин! У меня в желудке подпрыгнула и шмякнулась огромная ледяная жаба. Да лиса за такое прикопают и не задумаются!
Или попытаются сделать из него нового фаворита. Уфф! Я вдохнула, выдохнула и попыталась унять дрожь в коленках. Будем считать, что лис жив. Жив он, и нефиг!
Служанка, заливаясь слезами и соплями, канючила что-то про то, что парень был такой сильный, такой добрый, и... тут ее взгляд метнулся в угол, на мгновение всего, но мне хватило. Под ворохом каких-то тряпок быстро обнаружился увесистый мешочек с монетами. И запахом лонгвеста.
- Он мне сам отдал, госпожа, я не вру! Правда! - Заблажила девка, а я плюнула и бросила кошель обратно. - Он такой добрый был... даже не считал, все отдал мне! - торопливо продолжала между тем служанка. - Господин! - это она уже Ромке. - Не отдавайте меня своей кошке, я ничего плохого не сделала, господин! Он сам ко мне пришел, а утром ушел...
- Тоже сам? - насмешливо переспросила я.
- С..сам! - что-то не понравилась мне эта заминка и метнувшийся в сторону взгляд.
- Тебе еще раз мои коготки показать? - Ласково так, и ногтями невзначай по щеке провела. Нет, я не садистка, но как я зла, кто бы знал! Как я зла!!!
- Госпожа, не надо, это не я! Я не знала... я не хотела... это все Мурлин! Это он! Госпожа, он меня убьет!
- Не успеет. - Заверила я со знанием дела. - Я первая тебя на фрикадельки пущу, если не расскажешь, что это за мурло такое и куда он дел лиса!!!

Тай:
Впервые спаривался с самкой в человеческом облике. Ощущения совсем не те, когда два лонгвеста. Совсем не те...
Нет, сначала все шло как обычно. Много самцов, мало самок, только все это не в лесу, а в каком-то странном доме. Широком, таком. В центре - поляна для драки. Ринг. За загородкой - поддержка, наблюдающие. Обычно их намного меньше, но это ж город... Тут все неправильно.
Против меня вышел огромный кот-энтакату. "Фаворит". Слово мне не понравилось. По тому, как зашумели наблюдающие - понял, ставят на него. Ща! Полысеете и неровно обрастете!
У меня уже есть опыт драк с энтакату. Я знаю слабые и сильные стороны.
Сначала мы красовались в человеческом облике. Давали оценить себя самкам, как я понял. Потому что они повизгивали и пахли возбуждением все сильнее. Почти все наблюдающие были людьми, ну и немного магов. Самки тоже были людями. Людью? Людькой? Р-р-р-р, какая разница?! Возбужденные самки!
Противник в человеческом облике был горой мускулов выше меня ростом. Разделся до пояса, чтобы показать рисунки на своей коже. У нас такие делали только шаманы. Чем чище кожа, тем здоровее самец. Все ранги вплетались в волосы, надевались браслетами, протыкались в ухо сережками. Добровольно испортить себе кожу? Ф-ф-фыртяф!
Моя ухмылка задела красующегося кота и он кинулся, оборачиваясь в прыжке...
Бой длился почти тенчень. Энтакату - сильные противники. Но лонгвесты - лучшие. Кот был сильным, но подлым. Когда я прижал его к полу, дал понять что принял проигрыш. А потом бросился на меня сзади. Пришлось перегрызть ему глотку. Не до конца, но помнить обо мне будет долго. Ну и кость ему в задней лапе вывернул. Чтобы при обороте срослась не так. Меня учитель научил. Сам бы не додумался. Хотя все просто - отламываешь с хрустом и выворачиваешь под углом. От боли враг сразу делает несколько оборотов подряд и кость срастается намертво. Неправильно. Будет помнить, как нападать в спину!
Когда воющего от боли энтакату унесли, я решил что уже все. Но против меня вышло сразу двое. Я посмотрел на ту, что меня привела. Она кивнула. Двое так двое.
Потом - трое. Потом - четверо. Потом - пятеро. Когда вышло шестеро, я понял, что уже размялся достаточно и драться больше не хочу. Мне же до рассвета надо успеть поиметь самку, накормить ее пирожными и... И идти спасать мир вместе с этими двумя... Р-р-р-ртяф!
Но самка замотала головой и показала на пальцах восемь. В таком шуме можно было говорить только жестами. Я кивнул. Разметелил шестерку. Несколько ран не пропали после тройки оборотов подряд. Плохо. Слабею. Надо передохнуть. Но против меня вышло семеро псов...

Прогрызая зубами бок последнего я понял, что красиво побить восьмерых не выйдет. Перекрестил руки, давая понять что все. Боя не будет. Самка и какой-то мужик рядом с ней замотали головами. Мужик потряс мешком. В нем что-то звенело. Ладно. Собрался и приготовился к бою с восемью противниками.
Жаль, тратить красиво деньги будет уже некогда. Просто куплю пирожных и скормлю самке во время спаривания. На то чтобы трахнуть красивую возбужденную самку у меня силы найдутся. И время. Если что - пусть те двое подождут...

- Пойдем, пойдем отсюда быстро!
Самка теребила меня и почти тащила за собой. За загривок, р-р-р! Я обернулся, пошатываясь постоял. Людь обхватила меня и попыталась тащить. Да она слабее нашей самой слабой самки!.. И пахнет не возбуждением, а страхом.
- Мурлин не выпустит нас с такими деньгами! Уходим черным ходом, скорее.
Я попытался ей объяснить что порву Мурлина... Но она не слушала и упорно тащила куда-то... Сначала по дому. Потом по городу. Потом... Кровать! Самка... Р-р-ртяф!

Татьяна:
Выбрались мы из лачуги, когда уже стемнело. Вот зараза, как назло. Дорогу-то я найду по запаху, но таскаться по трущобам в темноте - удовольствие маленькое. Нет, вижу я не хуже, чем днем, а вот Ромка спотыкается, это раз, и всякие подозрительные тени шмыгают на заднем плане - это два.
С одной стороны не нам теней бояться, а с другой - все равно противно, и предчувствие у меня какое-то... нехорошее. Главное, куда идти, непонятно. В тот сарай у складов, где бои проводили? Чернявая девка расписала дорогу, сквозь заикание, но достаточно подробно. И добавила, что там сейчас никого нет. Верю.
Где живут бойцы, а тем более, хозяева их, девка не знает. Где-то в богатых районах. Опять вынюхивать? Фу. Не скажу, что это приятное занятие. А что делать? Надо, значит, надо. Замарашка проболталась, что у хозяина таверны рыльце тоже в пуху, но он в этом деле не главный, это точно. Так, на подхвате и в доле, скотина толстая. Сообщал о перспективных постояльцах. Но раз больше никаких следов, значит пойдем и возьмем за глотку жирную сволочь, а потом сожжем к черту его таверну!
На этом мои кровожадные мечты притормозил Ромка, справедливо заметив, что нам еще мир спасать, а не только лиса, и вся городская стража, повисшая на загривке - это излишество, которое мы пока не можем себе позволить. А жаль! Ну ладно, сжигать не буду, только покусаю.
Жаль, что до хозяина таверны мы так и не добрались. Потому что нас встретили раньше.

Тай:
Я вышел от самки под утро усталый, не выспанный, но довольный. За одну ночь я стал опытнее всех самцов в стае, точно! Самка выделывала в кровати такое... Наши бы никогда не додумались, что член можно сосать. Да я и сам не знал! Нет, когда вылизываешься - приятно. Но вот что можно просто посасывать и от этого кончить... Интересно, Таня так умеет?!
Тут же представил... Сначала как мне. Потом - Ромке. Сжал кулаки, закрыл глаза, чтобы успокоится. Почуял запах магии. Открыл глаза и приготовился драться. Опасности видно не было. Просто пахло магией. Сильнее и сильнее. Обернулся, прижал уши и возмущенно зарычал. Я уже был готов к новой драке! Но враг оказался трусом. Мое тело вдруг опутало какой-то сеткой. Невидимой. А потом меня, как щенка, за загривок, кинули в... мешок! Р-р-р-ртяф!

Татьяна:
Их было слишком много даже для меня. Больше десяти оборотней. Оружия в руках никто не держал, зачем оно зверюгам? И место подобрали удобное, глухие стены по обе стороны проулка, дома выходят окнами во двор, а здесь темно и тихо.
Я обернулась - сзади дорогу перегородило еще трое. Это значит, мы на верном пути к лису, только вот как по нему пройти так, чтобы нам уши не оборвали? Я привыкла рассчитывать в драке на себя, и как-то забыла о том, что Ромка у меня не просто нескладеха двухметровая, а боевой маг. Который со вчерашнего вечера здорово прибавил в силах. Поэтому, когда первый бросившийся на нас пес вдруг с визгом отлетел, получив молнией в нос, я азартно рявкнула: - Молодчина! Спиной к спине и отобьемся!
Тут уже было не до конспирации, и я обернулась пантерой, а Ромка швырялся молниями и огненными шариками из-за моей спины. Мы постепенно сместились в более удобную позицию, к стене, так что нападающие теперь прорывались слева и справа, а сзади подобраться не могли. Ромка проворно отстреливался целыми очередями огненных шариков, пару раз сбил особо прытких врагов чем-то вроде воздушной волны, отбрасывая их в темноту, как мячики. Я полосовала гадов когтями и зубами, но старалась в гущу не лезть и только защищалась, не давая пробиться к скорострельному магу.
Вовсю уже воняло паленой шерстью, весь переулок дрожал от рева, воя и визга, а вражьи морды никак не кончались. У них там дивизия запаса за углом, что ли? Заррраза! На тебе когтями в морду! Получай, гад!
Мне тоже успели хорошо подрать передние лапы, бока, а какая-то мелкая, но шустрая тварюга цапнула за хвост и некоторое время висела на нем, как больдог, пока я ее не сшибла лапой. Тварюга с визгом улетела в темноту, но ей на смену выскочило еще три таких же. Ух! Молодчина Ромка, теперь это не три набора зубов и когтей, а три шашлыка в собственной шерсти. Йес! Так их!
Я уже чувствовала себя победительницей, потому что ряды врагов наконец-то стали редеть, когда вдруг Ромка вскрикнул и отлетел в сторону, а в стену за его спиной что-то ударило. Ого!
- Леди, влево!
Я сначала шарахнулась куда сказано, по пути приголубив еще одного оборотня когтями поперек усов, а потом стала разбираться, кто кричал, зачем кричал. В утоптанную землю, там где я только что стояла, воткнулась короткая, похожая на арбалетный болт, стрела. Вот сволочи! Откуда стреляют? Ромка!
Но выстрелов больше не было, остатки вражеской банды спешно оттягивались куда-то за угол, и преследовать их как-то не хотелось. Все же мы оба здорово выложились.
- Простите, леди, мне показалось, что вам нужна помощь.
Откуда-то сверху вещают, с темной крыши.
Бумц! С этой самой крыши прямо нам под ноги свалился плотный мужик с ошалелыми глазами, припал к земле и тихо зарычал. Вторая ипостась - кошак. Понятно... что ничего не понятно. Тут кошаку на голову со стуком хряпнулся арбалет, а потом почти на ту же голову спрыгнул еще кто-то.


Go home

Равиен - 16

Ромэй:
Мой первый бой прошел просто отлично, матервестер! Я был горд собой, адреналин бурлил в крови, Таня была рядом... Странный звук я услышал явно не своими ушами, уж очень он был тихим. Но я уже заметил что начинаю использовать Танины способности видеть, слышать и нюхать. Пусть не во всю мощь, данную оборотням от природы, но все равно уже могу не использовать магическое зрение, чтобы видеть в темноте, например.
Инстинкты сработали раньше всего и я выставил щит, в который вязко вошла стрела. Я успел отпрыгнуть в сторону, и она шмякнулась об стену. Будь там мое плечо - было бы больно. Не успей я поставить щит, было бы... очень больно, матервестер!
- Леди, влево! - раздался сверху хрипловатый мужской голос. Танины инстинкты тоже сработали раньше всего остального. Снова стрела... Сейчас я этому стрелку... откручу что-нибудь!
Но прицелиться и проверить, смогу ли я кинуть огненную бомбу на такое расстояние - не успел. С крыши сначала свалился арбалетчик, потом арбалет, потом спикировала какая-то птица. Черная. Ворон?!
- Простите, леди, мне показалось, что вам нужна помощь, - хрипло и негромко произнес оборотень, вновь став человеком. Я быстро осмотрел его магически - привязанный. Странно, почему тогда обращается с Таней, а не со мной? Правда ворон тут же исправил свою оплошность:
- Простите, сударь, что вмешался без вашего разрешения.
Я махнул рукой, давая понять, что такие мелочи меня не беспокоят.
Таня, бросив быстрый взгляд на нашего неожиданного помощника, рванула ко мне и стала ощупывать.
- Не попали? Уф...
В это время слабо зашевелился невезучий стрелок. Перевернув его ногой, я магически подцепил ошейник и дернул за него, вызывая сюда хозяина. Потом посмотрел на стоящего рядом оборотня-ворона. Он с легкой улыбкой любовался на Таню. Еще один конкурент, матервестер! Нет, с Тайем его конечно не сравнить... Тот был по своему красив в своей дикой неухоженности. Этот же...
В жгуче-черные волосы вплетена темно-синяя шелковая лента, темно-синий же сюртук, идеально чистый, штаны светло-бежевого цвета, почти в обтяжку. Черные высокие сапоги. Мне сразу стало стыдно за собственную одежду - на фоне этого типа я смотрелся нищим оборванцем. Ну и чтобы меня добить... Лицо. Тонкое, аристократическое, с большими черными... нет все же темно-синими, глазами. Правда, нос был длинноват, а губы - тонковаты. Нашел недостатки, матервестер! Да я на Тайя так не пялился, как на этого оборотня, буквально свалившегося на нас с неба...
- Сударь, вы позволите поприсутствовать при разговоре с хозяином вашего неудавшегося убийцы? - его хрипловатый негромкий голос никак нельзя было назвать каркающим. Фраза была сказана так, что отказать я не мог, не выставив себя неблагодарным грубияном.
Пришлось кивнуть и даже выдавить:
- Конечно, сударь.
Назвать его как-то иначе у меня просто язык не повернулся. А ворон улыбнулся уголками губ и вкрадчиво-негромко произнес:
- Такое обращение из уст мага для меня большая честь, благодарю.

Татьяна:
Первый раз в жизни мне на голову с крыши падает такой роскошный мужик, а мне, как назло, до него и дела нет. У меня тут Ромка, не дай мама-кошка, раненый... и лис так и не нашелся! Не знаю откуда, но у меня все время в голове сидел и ворочался раскаленный гвоздь - время! Время уходит!
Ромка оказался целый и невредимый, но я все равно ощупала его с головы до ног. На всякий случай. И только потом обратила внимание на нового самца. Это я... хм. Ворона имею в виду. Вот смотрю на него и вижу - типичный этот... с клювом.
Еле поборола желание подойти и укусить. Нет, блин, не потому что вкусный, а потому что птиц, а я всегда мечтала крылатую ипостась заиметь!!!
На земле о крылатых оборотнях остались только легенды. Были, говорят, в древности, да все вывелись... а тут вот он стоит, весь такой элегантный, как рояль, и смотрит благосклонно, а у меня во рту уже вкус перьев и крови... ых! Еле поборола кошачий инстинкт закогтить птичку, пока не улетела.
Ворон тем временем чертил крылом вокруг Ромки и обменивался с ним велеречивыми вежливостями. А я, чтобы отвлечься от желания прыгнуть и поймать, занялась арбалетчиком.
Со стороны, наверное, смотрелось офигенно - хрупкая девушка подняла за шиворот здорового крепкого мужика, и трясет его, как терьер крысу. Я краем сознания заметила, что Ромка что-то... сделал. Смагичил? Причем на кошака, на его связь с хозяином. Как интересно, я стала видеть такие вещи несколько иначе и гораздо четче. Правильная связь работает?
- Где лонгвест? - Еще раз тряхнула, так, что у мужика зубы клацнули, но он только рыкнул в ответ. Не хочет по-хорошему. Главное, ворон еще этот... спасибо ему за вмешательство, но при нем я не могу всерьез проявить свои возможности. Специальные, альфовские.
Кошак только внешне здоровый мужик, а как оборотень даже не бета. При желании я из него веревок навью, заставлю перекинуться раз десять, а потом тормозну на середине оборота, и все расскажет, как миленький. Но блин! Нельзя. И порвать ему привязку, в качестве подкупа, тоже не получится, пока есть свидетель. А мне чем дальше, тем больше кажется, что мы ужасно, непоправимо опаздываем! Это чувство появилось не так давно, причем, когда мы с утра бегали и искали лиса, его еще не было. Вот... буквально только что... но мы опаздываем, черт!
- Леди, может быть вам помочь? - ворон оказался рядом со мной, опасно близко, чтобы я смогла почувствовать легкий запах парфюма.... от оборотня?! Все равно птицей пахнет сильнее, и вкуснее, ых! В другое бы время я... а сейчас это только отвлекает и раздражает!
- Спасибо, не надо, - это максимум моей вежливости на данный момент.
- Тань, сейчас его хозяин прийти должен, - наивно выдал Рома. Я скептически хмыкнула и еще раз встряхнула свою добычу. Судя по лицу ворона, он тоже не верит в приход хозяина.
- Где мой лонгвест? - Повторила я вопрос, и, чтобы звучало внушительнее, выпустила когти прямо в загривок пленного кошака. Тот взвыл и задергался, пришлось второй рукой взять его за горло. Нежно. И придушить. После чего спокойно сложить кучкой на землю - теперь не убежит, очнется - поговорим еще раз.
Ворон в это время повернулся к Роме и изобразил что-то типа средневекового поклона:
- Простите, я так и не представился вам, сударь. Я оборотень мага Сэдаэн Дзэнфунтагузи. Багдасар. К вашим услугам, сударь, леди...
Ромка нас представил, тоже по всей форме, с экивоками. Ворон еще раз почтительно поклонился.
Вежливый какой. Слишком красивый. Как с обложки женского романа - роковой брУнет. И вообще... подозрительный. Интересно, этот его Дзен-фен...фун... огузок тоже сейчас пожалует? Только мага нам тут не хватало. А ворон все на меня посматривает, заинтересовано так, и как глянет - улыбнется.
- Очень приятно, - впервые изображаю светскую леди посреди трущоб и с пленным кошаком под ногами.- Ваш маг... не возражает против ваших прогулок по чужим крышам?
- Мой маг очень... строго придерживается древних обычаев. Мои предки служили предкам леди Сэдаэн с момента появления магов в этом мире, и даже нарушение равновесия ничего не изменило в наших отношениях. Я являюсь представителем семьи Дзэнфунтагузи в этом городе, - снова поклоны, - и уж конечно мой маг не будет меня осуждать за то, что я спас жизнь такой милой леди, - с этими словами ворон наклонился, приподнял мою руку и прикоснулся очень нежно своими губами к моим пальцам. Быстро, осторожно... неожиданно приятно. Я даже хищные мысли на секунду позабыла, и не сразу отняла руку.
Потом опомнилась. Оглянулась на Ромку:
- Что будем делать? Этот гад молчит, как рыба об лед.
- Простите мое любопытство, а когда вы успели перейти дорогу Мурлину и его ... - ворон замялся, выбирая корректное выражение, не иначе, - знакомым.
- Когда они украли у моего мага лонгвеста, - коротко, и, надеюсь, достаточно холодно пояснила я. Меня раздражал этот птиц, которого нельзя закогтить, и при котором нельзя как следует потрясти пленного. Даже воронья галантность и явные знаки внимания в мою сторону настораживали. Вот шел себе... то есть летел себе ворон, увидел драку... ну ладно, допустим. Нечестную драку и подлого стрелка. Вмешался. Ну и... и... блин. Да, на его месте я бы тоже любопытствовала. Черт.
- О-о-о, - сочувственно выдал мужчина. Молодой мужчина, чуть постарше Тая на первый взгляд, но глаза... странные глаза, словно усталые. - Понятно. Боюсь хозяина этого милого кота мы уже не увидим, но если вы позволите... Кстати, сударь, вы же боевой маг? Вас не обучали заклинаниям, для получения информации?

Ромэй:
Я уставился на этого аристократа в перьях, обдумывая куда его послать и вообще из каких далей он выполз, если не в курсе, что подобные заклинания... А ведь я же теперь могу! Матервестер! Я же ведь теперь могу, причем не опасаясь за жизнь своего оборотня. Теорию то я знаю, надо только чуть-чуть напрячься, а то полтора года назад проходили же. Но я добросовестно учил, значит вспомню...
- Понимаете, сударь, я не маг... Хотя несколько заклинаний помню, но применить не смогу, к сожалению.
Я кивнул, постарался выдать самое непринужденно-снисходительное выражение лица, на которое был способен, произнес заклинание про себя и прищелкнул пальцами. Готово.
- Как тебя зовут?
Арбалетчик дернулся, попробовал сопротивляться и вдруг начал на глазах синеть, как будто его что-то душило. Привязка?!
Хозяин пытается избавится от своего оборотня?
Багдасар присел рядом с Таней, посмотрел на раздирающего невидимую петлю на шее кота, и вдруг проделал движение, как будто пальцами поддел ошейник. Оборотень сразу затих, успокоился, только на нас смотрел с тихим ужасом.
Наконец довольно невнятно выдал свое имя и преданно уставился на меня.
- Что ты сделал? - изумилась Таня, в упор рассматривая ворона. - Как это ты?
- Моя госпожа разрешает мне просить ее о помощи в любое время, сейчас я воспользовался ее магической силой и помешал хозяину этого несчастного его убить. Но стоит мне только убрать руку...
Кот возмущенно-жалобно промяукал, умоляюще поглядывая на всех по очереди.
- Странная у тебя хозяйка, - подозрительно фыркнула Таня и повернулась к несчастному арбалетчику: - Отвечай, где наш лонгвест и что с ним сделали?
- Ничего... Мы не успели ничего с ним сделать. Он удрал от нас с деньгами. Перебил всех, сломал ногу Мурлину и удрал. Мы следили за домом той крали, что его привела. Но на рассвете подъехала повозка с магом внутри, а один из его оборотней дал нам по двадцатке каждому, чтобы мы забыли что видели и потом напали на тех, кто будет искать этого лонгвеста.
- Вот это номер... - Таня широко открыла глаза и прикусила губу. - Маг... маг это плохо. Что за маг? Ты его знаешь, видел раньше? Может, кого-то из его оборотней? Зачем ему наш лонгвест?
Вопросы сыпались из нее один за другим. А ведь мое заклинание требует, чтобы на каждый заданный вопрос должен был быть выдан правдивый ответ.
- Не знаю. Не видел. Он в маске был. И оборотней его не видел. Они из Энтакатоша. Тоже в масках. В красных масках. А лонгвест, уложивший восьмерых - всем нужен.

Татьяна:
Энтакатош... как нарочно. Нам с самого начала нужно было в ту сторону. И лиса, получается, увезли туда, но вот незадача... насколько я помню карту, нет там ни городов, ни деревень. Где искать того мага, что уволок Тайя? А не искать... нет, я не могу так просто бросить друга. Да, друга, Тай вон за мной полез в университет, обломина дурная, а я просто брошу его в лапах у неизвестного гада? Нет.
Кошак под ногами снова начал хрипеть и задыхаться, и Ворон... Багдасар. Офигеть, имечко. Этот Багдасар опять слегка ослабил петлю привязки.
- Вы еще что-то надеетесь у него узнать, леди? - Любезный, блин, как гусар перед сексом, на нервы действует. Почему? Слишком красивый, слишком... правильный? И этот его запах... птичий, но не противный, не как от курицы какой-нибудь, или от вороны помоечной. Ветром пахнет, перьями и... грозой.
- Нет. Не надеюсь. Но мы так толком ничего и не узнали! - Ворон слушал меня подчеркнуто внимательно, глядя в глаза.
- Если позволите, леди... я, кажется, догадываюсь, кто стал причиной ваших проблем.
- Да? - ну блин, говорил бы уже, а не рассыпался в любезностях!
- Вы наверное не обратили внимание на то, что был назван цвет масок, но именно благодаря этому я точно знаю, какая именно из банд разбойников забрала вашего друга.
Вот блин! И про цвет масок он услышал, и с крыши спрыгнул как нельзя вовремя, и галантный, прямо с души воротит... может, я не права, но не нравится мне эта птичка. Или наоборот, слишком нравится?
- И вы знаете, как их найти?
- Милая леди, мне известно только, что в Энтакатоше есть две банды, у каждой - свои цвета, как у родовитых магов, и, учитывая, сколько времени я езжу через этот лес, было бы странно, если бы я их не выучил. Территория у них четко поделенная, и у каждой банды есть особые приметные места, где с ними можно встретиться. А это иногда приходится делать, потому что один из их источников доходов - обменивать пойманных пленников на звонкую монету. Ваш оборотень, сударь, - ворон кивнул Ромке, - как я понимаю, привлек к себе внимание, вот его и выкрали в надежде на хороший выкуп.
Я слегка зависла. Выкуп? Разбойники? Это такая банда разбойников? Может, я как-то неправильно перевела это слово? В моем понимании разбойники сидят в кустах и оттуда нападают на путников. Грабят, и так далее. А вот живут большой компанией, имеют свои "цвета" и встречаются в определенных местах... это кто-то другой. С какого перепуга он разбойник? Хотя, если он похищает всех подряд, а потом требует выкуп... А хватит ли денег? И не попытаются ли эти любители чужих кошельков захватить в плен и нас?
Все эти сомнения я тут же и озвучила, обращаясь преимущественно к Ромке.
Тот задумался и пожал плечами:
- Тань, я ничего не знаю, правда. Я вырос далеко отсюда. Но вряд ли они обнаглели настолько, чтобы пытаться взять в плен мага.
Волей-неволей пришлось вопросительно посмотреть на ворона. Может он расскажет, что это за местная цветастая мафия, и на что они способны?
Багдасар посмотрел на нас немного скептически, потом вздохнул:
- Обычно им принято платить дань за проезд, без всякого грабежа. В Энтакатош всего две дороги, по разным направлениям, не перепутаешь. А чем они еще занимаются - это не мое дело, уж извините, леди, - усмехнулся слегка печально ворон. - Не настолько я любопытен, - и вдруг улыбнулся. Эх... улыбка у него такая, что поневоле в ответ улыбнешься. - Но сударь Ромэй прав, с магами они действительно не рискнут связываться. Я благополучно путешествую по этим лесам в том числе и потому, что принадлежу к известному магическому семейству.
- Понятно... значит, они просто живут там и требуют плату за проезд, не брезгуют похищениями, и пока не трогают магов, их тоже оставили в покое? - а что, правдоподобно. Как я заметила, государство у магов присутствует, но так... больше формально. Потому что слишком уж они индивидуалисты каждый, и собственные интересы всегда ставят превыше общих. Может, поэтому еще и не захватили весь мир, не выловили оборотней - между собой договориться не смогли.
- Вы абсолютно точно подметили, леди, - ворон снова улыбнулся мне, прямо напоказ восхищаясь моим умом и сообразительностью. Как у говорящей зверушки. Или это мое раздражение приписывает парню всякие гадости, а он искренен? - Никого не волнует происходящее в Энтакатоше, пока не затронуты интересы сильных магов.
- Почему вы нам помогаете, сударь? - задала я вопрос напрямик.
Может, он нарочно нас здесь поджидал... Да я становлюсь подозрительным параноиком! Ну а что я еще могла подумать? Появился из ниоткуда, и сразу все знает, обо всем догадывается... или у меня и правда, паранойя? А человек... то есть оборотень просто решил помочь?
- Обычно я всегда довожу до конца начатое, леди. Такая, знаете ли, старомодная немного привычка, - с улыбкой произнес Багдасар, поправляя свой... сюртук, этаким невыносимо-элегантным жестом. Точно, красавчик с обложки, какой-нибудь граф с вычурным именем и "огнем страсти в глазах". Хотя имечко у него и так... тьфу, о чем я только думаю?
- Прошу прощения, вам еще нужен этот кот? - блин! Я про пленника вообще забыла, он притих, пока мы разговаривали. Только за горло держится, и смотрит снизу вверх с равнодушной обреченностью. Интересно, ворон опять ослабил ему удавку?
- Да нет, наверное... - рассеянно отозвался Ромэй, явно обдумывая что-то важное. Я промолчала.
- Ну что же... - ворон встал, отряхнул руки и отошел на пару шагов. - Тогда не смею больше вам мешать, - и с поклоном отвалил поближе к Ромке.
Я между тем задумчиво разглядывала кота. Глаза у него совсем тоскливые стали, и словно равнодушные. Дышит тяжело и держится за горло, словно чувствуя, как на нем медленно и неумолимо снова сжимается удавка.
- Нравится на хозяина работать? - я наклонилась и заглянула коту прямо в лицо.
- А тебе нравится, что ли? Дура! - злобно прохрипел тот.
- Смотря, какому магу... смотря как... - задумчиво выдала я, и прищурилась вслед отошедшему на несколько шагов Багдасару. Уже довольно далеко, не заметит. Ладно, решила, значит, сделаю!
- Скажи спасибо ворону! - и в следующий момент призрачная удавка на шее кота лопнула. - Беги из города. Тогда решат, что сдох, - и отступила в сторону.
Кот замер, не веря собственным ощущениям. Потом его глаза на миг зажглись бешеной радостью, и он из положения лежа стартанул вдоль улицы так резво, что на повороте только хвост мелькнул. На ходу обратился, вот что с оборотнями стресс делает!

Ромэй:
Я даже не сомневался, что Таня не бросит этого кота подыхать. И это при том, что он чуть было не убил меня и ее - все равно не сможет, матервестер! В бою - голову оторвет и не заметит, а вот чтобы просто так спокойно приговорить... Даже если под угрозой была наша конспирация, спасение Тайя, ну и мелочь в виде спасения мира. Главное, у меня стойкое ощущение, что последнее время о последнем только я и думаю, а эти двое - забыли про мир уже давно.
А насчет конспирации... Я обреченно вздохнул и посмотрел на ворона. Впечатления идиота этот Багдасар не производил, значит уже давно заподозрил, что мы не обычная пара. И, главное, с одной стороны я вроде как сильный боевой маг, у которого легко и непринужденно (надеюсь выглядело именно так!) получилось воспользоваться заклинанием истины, пусть и первого уровня... А с другой стороны - молодой маг, который не может даже отследить своего привязанного оборотня. Мало того, мои вообще оборотни творят что хотят. Например, рвут привязку, спасая собственного убийцу от смерти.
Ворон делал вид, что он тут просто из вежливости, для красоты, но настойчиво не уходил - стоял неподалеку. Встретившись с моим взглядом, в который я постарался по максимуму вложить посыл... буквальный посыл куда подальше... Багдасар улыбнулся и произнес:
- Я как раз закончил все свои дела в этом городе и собирался отправится домой, через Энтакатош. Если вы не возражаете, буду рад составить вам компанию. Единственное, рекомендую купить вам лошадь, сударь, - тут он как будто засмущался, поглядывая то на меня, то на Таню. - Конечно если вы не путешествуете верхом на...
- Нет, я не ездовая, - немного нервно отозвалась Таня, подходя к нам и косясь на Багдасара неодобрительно. - А лошадь - это хорошая идея.
- Простите, леди, не хотел вас обидеть своим предположением, - ворон изящно склонил голову на бок (мне такому учится и учится, матервестер!). - Если позволите, я мог бы порекомендовать вам...
- Спасибо, мы сами, - не выдержав, сорвался я. Да, не прав, матервестер, но я уже устал от его общества, просто физически устал от этого холеного элегантного засранца, на фоне которого я опять проигрываю!
- Как пожелаете, сударь, тогда вам придется подождать до утра, прежде чем отправиться на помощь вашему другу. А когда речь идет о магах Энтакатоша...
- А что не так с магами Энтакатоша, кроме того, что они любят деньги и воруют народ ради выкупа? - Таня явно разделяла мои чувства к ворону, но и за Тайя волновалась. Тут до меня дошло, что Багдасар толи случайно, толи нарочно, назвал лонгвеста "другом", а не оборотнем.
- У этих разбойников плохая слава, леди.
Матервестер, а какая еще слава может быть у разбойников?
А ворон , убедившись, что мы его внимательно слушаем, продолжил:
- Простите, сударь, но отношение к оборотням даже в городах не очень... уважительное. А уж маги разбойников совсем не имеют никаких... ограничений.

Татьяна:
Где покупать лошадей ночью, мы не знали. Волей-неволей опять пришлось воспользоваться помощью ворона. Этот пернатый друг уверил нас, что ему ничего не стоит такая мелкая услуга для тех, с кем свела судьба. Так и высказался, высокопарно и пафосно вроде бы, но прозвучало на редкость правдоподобно. И даже моя паранойя не стала спорить, пользу сэкономленного времени понимала и она.
Ворон действительно привел нас на какое-то подворье, где даже среди ночи можно было купить двух лошадей, были бы деньги. И даже взялся советовать, какую из этих ездовых скотин выбрать.
- Прекрасная послушная лошадь, вам понравится, сударь. Вы уж простите, но мне кажется у вас не очень богатый опыт наездника. Не знаю, нужна ли лошадь леди... Но я бы посоветовал купить.
Мы взяли двух спокойных на вид кобылок. Все же решили, что мне не помешают лишние четыре резвые ноги. Я могу бегать быстро и далеко, но это не значит, что я люблю это делать. Поеду верхом.
Признаться, я была далеко не в восторге от перспективы скакать по лесу, пусть даже верхом, непонятно куда, причем в этом самом непонятном месте еще и разбойники водятся. С магами. Вообще весело. Но они точно сперли нашего лиса, и не собираются отпускать. И сомневаюсь, что украли его, чтобы пряниками угостить... мы в ответе за тех обалдуев, которые вообразили, что они в ответе за нас. Уф, сложная мысль.
Из города мы выбрались еще до рассвета. Сонный стражник отворил нам ворота в обмен на очередную монетку. Дорога была пуста, и предутреннюю тишину нарушал только звонкий цокот подков. Трое всадников. Ворон ехал с нами, и у меня не нашлось внятных возражений. У Ромки тоже. Без него нам не найти это самое "место встречи".
Вот только раздражал меня этот франт. Наверное, тем, что демонстративно за мной ухаживал, и у него это на редкость ловко и органично получалось. Так, что даже рыкнуть в ответ повода не было, или лапу... руку отобрать, когда поддерживают. Стремя, опять же... подержал мне. Вообще я умею ездить верхом, причем умею хорошо, миарми включила это в программу обучения. Самое сложное было не самой навостриться, а удержать звериную сущность так глубоко, чтобы лошадка не пугалась и не пыталась сбросить.
Здесь все оказалось немного проще, потому что тутошние коняшки, видать, привыкли к тому, что звери ездят на них верхом, а не охотятся и едят.
Так что смирная каурая кобыла только тихонько фыркнула, когда я на нее села. Ромка тоже справился без проблем, а у ворона оказалась своя лошадь в этой же конюшне. Хм. Нафига попу баян? В смысле, зачем вороне конь, крыльев нет? Но я не стала спрашивать. Мне и так было о чем подумать.
Энтакатош большой. И вообще это лес. Где в лесу искать разбойников?! А ворон вроде как знает дорогу... только куда? Где это мифическое "место", на котором разбойники "продают" пленников?
Потихоньку рассвело. Первые деревья отбрасывали жидкие, водянистые тени в неясном утреннем свете, когда меня вдруг осенило. Куда мы едем? Что нас там ждет? Получится ли выкупить лиса? Как он там, жив еще?
Ромка и ворон пристроились по бокам от меня, словно охранники. От чего? Пф!


Go home

Равиен - 17

Тай:
Проклятая сетка не ослабла, когда я оказался в мешке. Дергался. Рыпался. Но без толку. Даже грызть ткань не мог - не подпускало что-то. Нет, я упорный, но решил не тратить зря силы. Порву в клочья всех, когда из мешка вынут.
Ехали мы тенченя полтора-два.
Я успел вспомнить, что с утра поел плохо и мало - хотел поохотится потом. После того как этих забрал бы и мы ушли из города.
Деньги я оставил самке. Сначала хотел принести показать Тане, потом передумал. Зачем?
Если бросит Ромку и кинется ко мне - поимею и прогоню обратно. Не объяснить. Но будет противно. Вот с утра проснулся, представил и понял, что не хочу, чтобы постоянно платить надо было. За каждый трах - платить? Ща! Нет, доказать что ты всех круче и достоин надо один раз. Один. Потом просто быть таким как всегда. Таким, каким выбрала. Но так выбрать-то должны тебя, а не... пирожные...
А если не кинется - вообще зря принес.
Незачем мне вдруг стали эти деньги. А людской самке - нужны. Ей в этом городе дальше жить - пригодятся. Хорошая она, слабенькая, но храбрая. Зачем-то полезла меня спасать. Смешная. Дожил - самки защищают.
Когда я перестал рыпаться и меня с мешком перестало мотать по чему-то твердому, понял что сейчас усну. Потряхивало так спокойно, как будто эти похитители никуда не торопятся.
От мешка мерзко воняло пылью, грязью и людской едой. Неподвижность раздражала. А еще непонимание - куда, кто и, главное, зачем?! Попробовать обернуться в человека? Может собьет сеть? Не сбило. Обернулся обратно - лонгвестом не так тесно.
Когда потряхивать перестало и то, в чем я ехал, остановилось - почуял запах мага. Рядом совсем. Главное я не слышал, чтобы кто-то входил или выходил. Просто вдруг резко шибануло в нос магией.
Потом я услышал шаги, ощутил, как прогибается подо мной пол, скрипит. Кто-то потащил мешок волоком. Потом развязал его. Я приготовился. Сеть осталась. Р-р-р! Меня вытряхнули из мешка на землю. Кругом оборотни - лонгвестов не было, зато кошачьих... Все виды. Больше всего энтакату.
Из повозки, в которой меня привезли, спрыгнул мужик. Молодой. Не больше тридцати. Светлые волосы коротко подстрижены одним взмахом ножа. Сам так стригусь. Во взгляде интерес.
Снова приготовился. И не зря - сеть исчезла. Я сразу прыгнул, целясь в горло. Не обращая внимания на боль в затекших мышцах. Убить! Р-р-ртяф!

Татьяна:
Далековато забрались разбойники. Мы скакали уже больше, чем полдня. Остановились только раз, чтобы наскоро перекусить холодным мясом и лепешками, и опять выбрались на дорогу. Вообще, кстати, на удивление хорошая дорога в этом лесу, мощеная, ухоженная.
А чуть в сторону возьми - чаща непролазная, если кошка еще протиснется, то человек уже с трудом, а верхом так и вовсе дохлый номер. Обедали мы, правда, на полянке, как специально расчищенной под это дело. Интересно, кто содержит дорогу в таком состоянии, неужели разбойники?
Я не выдержала и задала этот вопрос ворону. Он всю дорогу крутился вокруг меня, выказывая всяческие признаки симпатии, и ужасно злил этим Ромку. Чувства у нас с магенышем, чем дальше, тем больше влияли друг на друга, так что и у меня эти умелые ухаживания вызывали все большее раздражение. Но я старалась быть вежливой.
Вот только пусть проводит до той самой заветной полянки, где можно договориться о выкупе, и пинка ему, чтоб летел впереди собственного карканья! Эх... мечты. Вежливо поблагодарим и попрощаемся. А пока будем трясти информацию - вот, про дорогу.
- Разбойники? Нет, конечно, леди, что вы. Такому хорошему состоянию дорога обязана нескольким торговым обществам, чьи представители пользуются ею чаще всего.
- А долго нам еще ехать?
- В вашем обществе, леди, я готов путешествовать еще несколько дней, но, к моему сожалению, до ближайшей развилки осталось четверть тенченя.
Постепенно у меня в голове зародилась одна интересная мысль. Ворон сказал, что в Энтакатош всего две дороги, но развилку мы еще не проехали. То есть, пока не знаем, куда свернуть. А вот когда узнаем... мимо разбойников не проедем , особенно если они устроили таможню на своей территории и пропускают путников только за мзду. Хороший момент попрощаться с нашим сверхэлегантным спутником. Пусть скачет своей дорогой... блин. Ну а если ему в ту же сторону? Не гнать же попутчика!
Не знаю почему, но мне все сильнее и сильнее хочется от него сбежать. Вроде бы объективных причин такой неприязни нет. Наоборот, он нам помог, помогает дальше, ведет себя в высшей степени корректно и вежливо, а мне так и вовсе... нет, "глазки строит" это не про него. Слишком брутальный товарищ, слишком... какой-то картинно правильный. И знаки внимания от него - ненавязчивые, уважительные, но такие, чтобы в возникшей именно мужской симпатии сомнения не было.
В другой раз, в другом месте, кто знает, я, может быть, и ответила бы... если не взаимностью, то заинтересованностью. Но не теперь. У меня и так куча проблем, как я подозреваю, именно по мужскому вопросу. Вот к бабке не ходи, лис сбежал на подвиги с этой замарашкой потому, что я... не помню, в тот момент окружающий мир исчез, но дверь мы с Ромкой совершенно точно не запирали.
Вот лис и решил... что он там решил, я у него еще уточню, у гада ушастого, но явно глупость какую-то. В том, что у нас с Ромкой произошло было очень мало... как бы это выразиться... я сама не знаю, почему ни с того ни с сего предложила ему единение. Ведь на самом деле мы друг друга почти не успели узнать. До того, как все произошло. Теперь-то все иначе, теперь Ромка - это как вторая половинка меня. И это не любовь, и тем более, не секс! Это что-то другое, я пока не разобралась, что именно. А лис-крыс еще получит по ушам за то, что устроил истерику и сбежал на пустом месте!
Нет, не на пустом, конечно... если он к нам заглянул. Но я-то ему ничего не обещала!
За этими мыслями мы проскочили ту самую развилку и на всем скаку влетели на расчищенную поляну посреди леса. Дорога, чуть изгибаясь, уходила дальше, исчезая за деревьями в дальнем конце вырубки, а поперек пути был устроен самый настоящий шлагбаум. Корявенький, из тонких спиленных стволов, и объехать его вроде бы не трудно, просто по поляне. А ворон натянул поводья и остановил коня перед этим хлипким барьерчиком.
Больше он ничего сделать не успел. И мы не успели. Резкий свист, взрыв... один, другой, третий!
Всю поляну заволокло серым, резко пахнущим дымом, где-то в его клубах вскрикнул Багдасар, закашлялся Ромка, сверкнула молния, потом один за другим вспыхнуло несколько огненных шаров, но они улетели в никуда, потому что видно ничего уже не было. В глазах стремительно темнело, я даже не успела развернуть лошадь, как почувствовала, что падаю.
Больно ударившись плечом и боком о землю, я еще какое-то время продолжала слышать шум. Треск и вскрики. Потом все стихло, и только на грани сознания чей-то грубый голос произнес:
- А этого тут оставьте, это ворон Саэтан, она его будет искать. Так что пусть катится, как очнется, его нам не заказывали.

Тай:
Сетка опутала снова. Я с грохотом упал на землю. Больно. Еще больше обидно - не успел. От злости хотелось кусать хвост. Зарычал через сжатые зубы. Даже не оскалиться. Р-р-р-р!
- Спокойно, песик. Буйный ты какой, - и этот самоубийца погладил меня между ушей.
Взглядом я выразил все, что сделаю с ним, когда дорвусь. Он засмеялся:
- Совсем тебя избаловал прежний хозяин. Но ничего. Ненависть, боль и потом много секса и ты будешь мне руки лизать.
Я демонстративно фыркнул сквозь зубы. Отгрызть - запросто. Лизать - не дождешься.
Один из оборотней, из тех, кто лижет, взял меня за шкирку и куда-то понес. Я запоминал. Дорогу и запах. Дорогу чтобы знать, как вернуться к повозке. Запах - чтобы убить.
Меня внесли в пещеру - темно, холодно даже в шерсти, сыро. Мерзко. Пахнет плесенью. Оборотень швырнул меня и отошел. Недалеко. За ним следом вошел маг-смертник. Присел рядом со мной, снова погладил.
- Сначала боль и ненависть, а потом... - и он облизнулся, изучая меня, как будто сквозь шкуру видел человеческое тело. Мое. Голое.
Я таким взглядом на самок стараюсь не смотреть, а то могут и в морду вцепится. А тут самец на самца. Р-р-р-р!
Что он там говорит я вообще не слушал. Злился. Ненавидел.
И тут он потащил меня куда-то за шкирку. Я рычал... Пытался вырваться. Я бился, как рыба на суше. Я чуял, что его планы мне не понравится. Вот нюхом чуял.
Маг подтащил меня к стене, швырнул и процедил:
- Обратись!
Мог бы - язык ему показал. Фыркнул и попробовал закрыть глаза. Не вышло.
Маг вынул из своих штанов ремень. Толстый. Кожаный. Пахнущий... И ударил меня. Раз. Другой. Третий.
Боль разливалась по телу горячей волной. Медленно. Это должно было заставить меня обратится? Ща! Оборотня! Три удара ремнем?! Хорошо, четыре. Пять. Р-р-р! Да кто там считает?! Облезешь и неровно обрастешь! Лупи, первый устанешь...
От обиды, когда мага сменил оборотень, я даже заскулил. Сволочи! Не честно же! Удары сыпались не переставая. Кожа горела. Мышцы ныли. Кости... Болело все. И тут подошедший маг воткнул мне в лапу нож. Провернул, смотря мне в глаза. Я тоже смотрел ему в глаза. Почему-то ему нравилось то, что он видел. Смертник улыбался. Р-р-р-р!
Когда он начал снимать с меня кожу, ленточками, я сдался. Пришлось сделать несколько оборотов подряд, чтобы от боли не крошить сжатые зубы. Но я остановился на образе лонгвеста.
Маг засмеялся. Как будто другого и не ждал.
После этого меня снова били. Долго. Пока я не потерял сознание. Потом ведро холодной воды. Несколько оборотов подряд и все по новой. Я знал, что мне нельзя задерживаться в человеческом облике. Иначе эти твари сдерут тубус с картой и предсказанием. Ну и кольцо... Про кольцо я вообще старался не думать. Пока оно на мне - маг уверен, что я привязанный. Как только он его снимет... Стать домашней шавкой этого... Ща! Лучше сдохнуть тут в пещере!
Наконец маг устал. Маг устал первым! Я победил... Он ушел.
Оборотень закинул меня в железную клетку и тоже ушел. И тогда сетка спала. Я тут же обратился в человека. Но ни человеком, ни лонгвестом я не смог даже слегка согнуть железные прутья. Замок тоже не поддавался. Хотелось пить. Есть. Не хотелось ссать там, где будешь спать. Но пришлось. Есть и пить мне потом принесли. Я долго нюхал - ядом не пахло. Магией тоже. Все равно миску с едой я выбросил из клетки. Но воду вылакал. И тут же уснул, как вырубили.

Ромэй:
Первое, что я ощутил, едва придя в себя, это была даже не ноющая боль в запястьях и онемевших руках, а полное магическое истощение. Сейчас я бы даже простенькое бытовое заклинание выполнить не смог. Замерев от ужаса, просканировал себя еще раз и окончательно убедился, что перестал быть магом. Матервестер!
То что я видел обычным зрением тоже не радовало - полумрак и нависающий неровный потолок. Холодный пол, влажно-затхлый воздух, странный запах... Ну и связанные руки и ноги, для полного счастья.
Вздохнув, я попытался сесть и поискать в этой темноте Таню. Странно, но, несмотря на улучшенные правильной связью с оборотнем способности, сейчас я видел все так же, как несколько недель назад. Наконец я немного привык к этому тусклому освещению, идущему откуда то сверху, и сумел разглядеть свою кошку, извивающуюся неподалеку.
Опустившись на спину, я, таким вот странным червяком, отталкиваясь согнутыми ногами, пусть и плотно связанными, подполз к ней. Не могу объяснить, почему я не окликнул ее. Но произносить хоть звук в этом месте было страшно, а еще... когда я все же попытался... то смог прохрипеть что то не очень разборчивое, и содрогнуться от раздирающей боли в горле. Наверное это остаточное действие того странного дыма, которым нас усыпили. Как и общее состояние, больше всего напоминающее похмелье.

Татьяна:
Черт! Голова болит, а в плечо словно раскаленную спицу воткнули. Где я? Где... Ромка?
Как сквозь мокрую вату в сознание по одной просачивались мысли. И воспоминания... лошади, ворон, скачка... поляна... Дым! Взрывы! Блин!
Я дернулась и поняла, что кроме боли в ушибленном (слава богу, не сломанном) плече, тело чувствует странное онемение и... пустоту. Инстинктивно попробовав обернуться, я с ужасом поняла, что не могу. Приехали!
Только когда приступ отчаянья, во время которого я, как невменяемая, рвалась из сковавших тело и сущность пут, прошел, я смогла отдышаться и приоткрыть заплывшие, со слипшимися ресницами, глаза.
Первое, что пришло на ум при осмотре - пещера. Потому что с потолка сталагмит торчит, прямо над моей головой. И с него... капает.
Эти холодные капли воды и привели меня в сознание окончательно. Я все вспомнила, поняла, что связана по рукам и ногам в человеческом облике, что голова гудит, как колокол, в который попала пчела, а во рту мерзкий привкус непонятного происхождения.
Снова попытавшись освободиться, я только зря потратила силы, ерзая, как червяк на грязном, мокром полу. Зато вдруг разглядела в полутьме Ромку, который целенаправленно извивался в мою сторону, так же по-червячьи. Он тоже был связан. Ну, по крайней мере, живой.
- Ром... кха...тьфу! - Во рту сухо, как в пустыне, горло першит. Я с трудом сглотнула вязкую, горьковатую слюну все с тем же привкусом мерзости и дыма, и попробовала еще раз:
- Ромка... ты как?
В ответ он прохрипел что то не очень членораздельное, потом все же магенку удалось внятно выдать:
- Живой...
- Это уже полдела! - постаралась приободрить я. - Теперь бы еще понять, где мы... и развязаться. Кха... нет, развязаться, а потом понять. Ты... магичить можешь? - я догадывалась, какой будет ответ, но надежда умирает последней.

Ромэй:
Отрицательно помотав головой, я с надеждой уставился на Таню:
- Давай ты обернешься...
- Я не могу, - мрачно ответила она. - Что-то блокирует магию и оборот... Может, веревки? Повернись спиной, попробую их перегрызть.
Перевернувшись, я замер, чувствуя кожей Танины волосы, дыхание... Слушая, как она ругается по своему, шипит и рычит... Злится, матервестер!
- Да тут сутки жевать надо, - через какое-то время выплюнула она слова, вместе с веревкой. - Черт... давай попробуем сесть и оглядеться. Может, что-то попадется на глаза...
Оглядываться в такой темноте было очень сложно, поэтому я встал на колени, и, попробовал, делая круговые движения, передвигаться. Так, по крайней мере было видно куда именно ползу, то есть кружу. Зато моментально стер колени в кровь, даже под штанами. Ползая на спине, я помогал себе ногами и руками, но при этом напряг все свои мышцы, пока перекидывал тело в нужном направление. Матервестер, богатый выбор для мага!
Еще немного поерзав на коленях, я понял, что терпеть боль мне абсолютно не нравится и, упав на спину, пополз к мерцающей неподалеку свалке чего-то блестящего. А Таня, перекатываясь со спины на живот, передвигалась в другую сторону, там было темнее, зато слышалось слабое журчание.

Татьяна:
Перекатываться оказалось немного проще, чем ползти, обдирая живот, спину и руки. Не дно у этой пещеры, а образцовая терка! Главное, лучше бы веревки перетирались, так нет же, они из чего-то такого сплетены, что раньше я пополам перетрусь. Заррраза!
В самом темной углу по стене действительно стекала вода, и чуть слышно плескалась в маленькой луже у подножия. Я напрягла все доступные мне органы чувств, но ничего подозрительного не учуяла. Вода как вода. Вкусная! Мама-кошка, какое блаженство, даже если лакать приходится извращенным способом, уткнувшись человеческим лицом в лужу.
Вода была холодная настолько, что заломило зубы, зато в голове окончательно прояснилось, и я с некоторым трудом села, подтянув связанные ноги к груди.
- Ром, здесь вода!

Ромэй:
Чтобы не ползти совсем не глядя, я подпрыгивал сидя на попе, ногами вперед. Приподнялся, уперевшись ладонями, и поперебирал немного руками и ногами. Потом опустился, передохнул и снова пару-тройку "шажков". Вскоре я дошел до кучи... приглядевшись, я заметил, что рядом с ней есть еще такая же и не одна. А потом эти кучи сливались в одну большую, просто огромную... "Только дракона не хватает", - подумал я и даже поежился. Но это и правда была огромная... огромнейщая, матервестер! ...свалка драгоценностей.
Убедившись, что дракона точно по близости нет, я залюбовался красотой, переливающейся даже в таком тусклом свете, решил пододвинуться еще поближе... рука провалилась в небольшую выемку и меня повело в сторону, я не удержался и с размаха вошел головой в... гору блестящего метала и огромных камней!
Я скорее сначала ощутил, чем услышал, как гора задрожала и с нее начали скатываться тяжелые... очень, матервестер! тяжелые вещи! Один за другим... Я понял, что если проторможу, то меня ждет страшная смерть - умереть заваленным драгоценными побрякушками, и быстро ринулся обратно, поближе к Тане.
Голову из под обвала я успел спасти (она и так немилосердно болела после столкновения с горой), а вот ноги... ноги все же пострадали. На них упала какая-то тяжеленная диадема, хорошо не по колену, а чуть выше и потом что-то острое оцарапало икру.

Татьяна:
За водой Ромка не пришел, то есть не приполз. Он вообще не ответил. Зато в его углу пещеры что-то загрохотало, зазвенело и обрушилось. Мамочки! Надеюсь, не потолок?! Хотя потолок не звенит...
Блин, а вдруг Ромку там завалило?! От ужаса у меня на пару секунд отнялось все, что еще не успело отняться.
От грохота я неудачно дернулась и теперь съехала по шершаво-терочной поверхности пола прямо в лужу... мягким местом. Блин! Я не настолько хотела пить, и вообще... сделав попытку быстро перекатиться на бок, чтобы хоть как-то доползти до моего магеныша, я так звезданулась локтем о какой-то чертов вырост на чертовом полу в этой чертовой пещере, что у меня искры посыпались изо всех мест, а во рту стало на секунду сладковато от боли.
Вряд ли эта пещера слышала столько нецензурщины, сколько из меня высыпалось в следующие три минуты. И только потом я выдохнула и окликнула с надеждой:
- Ром, ты там как?! Ты живой? Что это было? - а сама в это время то ползла, то перекатывалась в нужную сторону. Вдруг он там... без сознания?

Ромэй:
- Ром, что это было?! - раз пять глухо прокричала пещера голосом Тани.
- Меня накрыло богатством, матервестер! - ответил я, лихорадочно крутясь на попе и пытаясь нащупать руками то острое... Ых! Вот оно!
Я уже приготовился гаркнуть, что мы спасены, но вдруг одумался. А если где-то недалеко сидят те, кто нас похитил и запихал сюда? Нет уж, не дождутся... Мы сейчас втихую все провернем!
Я уже было приготовился прыгать к Тане навстречу с чем-то, очень на ощупь напоминающим большой нож, но тут представил, как приземляюсь прямо... попой на острие... и резко передумал.
- Ползи сюда! Тут столько интересного!
- Нашел место для интересов! - моя кошка выползла из темноты только минут через пять, а до этого оттуда доносилось сердитое пыхтение и сдавленный иномирный мат.
Я отполз в сторону и гордо кивнул на лежащий рядом со мной небольшой кинжал:
- Во!
- Ух ты! - восторженно выдохнула Таня, как только подползла поближе и разглядела находку. - Это ты удачно обрушился... Что упало-то? Тебя не ушибло? - все это время она целенаправленно перекатывалась к кинжалу, и вот теперь примеривалась, как бы подхватить его связанными за спиной руками.
- В этот раз не на голову, - улыбнулся я. - И кинжал я никому не отдам, он мне нравится!
- Никто и не отбирает... - пропыхтела Таня. - Наоборот... - ее пальцы двигались не очень ловко, но она все же сумела подхватить кинжал и развернуть рукояткой вверх. - Теперь попробуй зажать его в зубах и перерезать веревку.
Зажать-то было проблематично, а уж еще и двигать лезвием точно по веревке... с напором... Матервестер!
В итоге я поступил хитрее: развернул кинжал, чуть под углом, острием вверх, и, всунув рукоятку Тане в руки, сам развернулся к ней. Сначала я наткнулся на нож, потом еще раз, потом сцепил зубы и сел правильно. Дальше Таня держала нож, а я ерзал веревкой по лезвию, пока не почувствовал как обе мои руки обессиленно-затекшими полешками шмякнулись об пол пещеры.
- Ну как? - тревожно спросила Таня, стараясь вывернуть голову и разглядеть, что происходит у нее за спиной.
- Сейчас... - прошептал я, пытаясь вернуть рукам способность двигаться и при этом не стонать от противных покалывающих ощущений. Наконец, кровообращение восстановилось и я, взяв нож, освободил руки Тане и тут же перерезал веревки на ногах, у себя и у нее. После чего стряхнул с лезвия волокна и принялся шарить по одежде, обдумывая, куда по надежнее спрятать кинжал.

Татьяна:
Все познается в сравнении. Только тот, кто ползал по грязному полу связанный, поймет, какой это кайф, почувствовать себя свободным. Кайфовать не мешают даже горячие иглы восстанавливающегося кровообращения, и противная слабость в непослушных руках. Ничего, это быстро пройдет, а свобода движений останется.
Вот еще бы... но моя звериная ипостась так и осталась скованной. Я присмотрелась к Ромке - его аура тоже потускнела, но не погасла совсем, это радует. И наша связь... я ее вижу. А еще я вижу... вижу...
Голова снова заболела от напряжения, но я пересилила боль и через минуту упорного вглядывания в непонятное досадливо зашипела:
- Ром, из тебя тянут магию! И из меня... не магию, но что-то другое. Этот кинжал тоже тянет, брось его!
- Ни за что! - Ромка прижал железяку к сердцу и уставился на меня так, как будто я у ребенка конфету отнимаю. Вот...
- Дурак! Бросай, говорю, а то совсем высосет тебя! - и я попыталась вредную конфетку у дитятки отобрать. Ага, щазз!
Этот младенчик вцепился в свою игрушку, как осьминог в добычу, всеми конечностями - то есть даже коленки к груди подтянул, сворачиваясь клубком вокруг сокровища.
Я испугалась, что местное вампирство как-то повлияло на его мозги, и с новым пылом стала отбирать опасную штуковину.
В результате мы вскрикнули почти одновременно - неудачно вывернувшийся кинжал пропорол мне ладонь и ему пальцы. Не сильно, но вид крови отрезвил нас обоих. Ромка выпустил кинжал и теперь тот валялся на каменном полу между нами, медленно впитывая кровь в лезвие.
Я во все глаза таращилась на эти кровожадные чудеса, а потом удивленно подняла взгляд на магеныша:
- А теперь перестал тянуть! Кинжал, в смысле, перестал.
Ромка тут же схватил свою железяку и прижал к сердцу, как родного, давно потерянного сына. Я хмыкнула:
- Как ребенок со своей цацкой. Ладно, не отбираю. Она больше не тянет магию... Ром? А где мы, ты знаешь? - теперь, освободившись от веревок, я встала и огляделась с высоты собственного роста. Нда-а...
Пещера. Самая натуральная. И гора покоцанных, пыльных и грязных сокровищ в углу ни капли не делала ее уютнее. Мокрая дыра, с неровным полом и стенами, свет едва брезжит откуда-то из дальнего угла и сверху.
На все еще подрагивающих ногах я прогулялась в этот угол и вернулась мрачная:
- Там свод выше, метров пять, и на самом верху дырка. Закрыта чем-то вроде деревянной крышки, а в щели свет виден, - доложила я обстановку. - Ром, вон в том углу есть вода, я уже пила, вроде все в порядке, - я указала рукой направление и скривилась. Рука была замурзанная, в синяках от веревки, и заметно дрожала. - Пошли вместе, я тоже хочу пить. И руки вымыть, если воды хватит.
- Пошли, я тоже попить не отказался бы. И поесть. Там еды нигде не бегало? - Ромка храбрился, но голос его чуть заметно подрагивал. - Слушай, как ты думаешь, магию у нас навсегда вытянули? - и он ласково погладил кинжал, который умудрился запихать под ремень брюк.
- Из съедобного тут только мы с тобой, - фыркнула я и с осуждением уставилась на кинжал: - Проковыряешь себе дырку в пузе, будешь знать, - сама от себя не ожидала этой стариковской ворчливости. - Оберни лезвие чем-нибудь, чудо ты мое! А потом в штаны пихай.
Мы подобрались в дохленькому ручейку на стене, и я уступила Ромке место возле лужицы. Я уже пила, а он так и хрипит пересохшим горлом...
- Нет, не навсегда. Это я про магию, - надо же как-то подбодрить мальчишку. Представляю, как ему страшно без своих способностей, я сама едва не вою от ужаса - оборот, который стал для меня так же естественнен, как дыхание, вдруг оказался в непонятном плену. Это все равно, что задохнуться, нужно много усилий, чтобы не позволить панике вылиться в полноценную истерику.
Напившись, Ромка отодвинулся, уступая мне место, и сел, уставившись наверх...
- Эх, Багдасара бы сюда... - мечтательно произнес он.


Go home

Равиен - 18

Ромэй:
Мы обследовали каждый закоулок, каждую выемку, каждый выступ, ну только каждый камушек не обнюхали. Мы пытались ползти по стене вверх, срываясь, падая, обдирая пальцы в кровь... Я сдался первым - ну не приспособлен лазать по стенам, матервестер! Маги левитируют! Сильные маги... Такие, как я... Каким я был до попадания в эту пещеру!
Тане удавалось забраться по стене выше меня - сказывался опыт. Но она и в кошачьем облике не одолела бы подъем, а уж в человеческом... Чем выше влез, тем дольше падать. Панику Таня не показывала, но сжатые кулаки и прокушенная до крови губа выдавали ее состояние. Устав взбираться и падать, она какое-то время металась от стены к стене, как зверь в клетке.
Устав смотреть, как она себя доводит, я приподнялся и поймал свою взъерошенную кошку, обняв за талию:
- Выдохни! Надо сесть и подумать.
Она сначала дернулась вырываться, но потом явно с усилием взяла себя в руки и села рядом. Помолчала.
- Черт! - и снова дернулась подскочить, но удержалась, однако сидела так, как будто палку проглотила. - Какая же я дура! Полезла неизвестно куда, без разведки, напролом, а ведь догадывалась... - она махнула рукой и отвернулась, изо всех сил саданув кулаком по мокрой стене.
- О чем догадывалась? - конечно, нельзя думать о том "что делать?", пока не обсудили вопрос "кто виноват?".
- О том, что не стоит соваться к разбойникам, как дурные курицы в кормушку, с разбега, - сквозь зубы процедила Таня, и еще несколько раз от души приложилась кулаком по стене. -Черт!
- Мда? - уточнил я с откровенным ехидством в голосе. - Ты успешно держала свои догадки глубоко в себе. Очень глубоко.
Таня резко обернулась и не менее ехидно парировала:
- А тебе никто не мешал думать самостоятельно!
Я только рот открыл, чтобы высказаться про то, что привязанным магам думать самостоятельно не положено, даже если они привязаны правильно и добровольно... И вообще началось все с насилия, и спасание лонгвеста - не моя идея... И...
Но тут у меня дико зачесалась нога, так сильно, что пришлось задрать штанину... И я с изумлением уставился на небольшой, аккуратный тонкий порез на икре.
- Где это ты умудрился? - словно через силу поинтересовалась Таня, но потом потянулась и тронула порез пальцем. - Знаю! Это твоя игрушка, наверняка! Как маленький!
Я быстро отдернул штанину обратно, встал, медленно отряхнулся, поглаживая ладонью рукоятку кинжала:
- А ты большая, матервестер! Взрослая! Насколько ты меня старше? На год?!
- А по уму на все десять! - Не осталась в долгу Таня. Она тоже вскочила и вызывающе вздернула подбородок. - Что ты вцепился в эту железяку, как младенец в соску, даже в драку из-за нее полез!
- А критерий оценки развития ума у тебя какой? - меня тоже прорвало, гениальная тут нашлась, ничего ж такого не совершила, но гонору больше чем у ее лонгвеста. Там хоть этот гонор оправдан - он же силушкой только кичится, а у него немалая, не отнимешь.
- Да уж не маговский, по которому, чем больше оборотней замучил, тем умнее! - Выпалила Таня, сверкая глазами в полутьме.
- Вообще, чтобы ты знала, ум - это от природы, но раз ты по числу замученных его оцениваешь, то да, у тебя уже даже в этом мире счет один - ноль. Так что да, признаю, младенец! Но не найди я, идиот, этот ножик - так бы и сидели связанными. И если ты не заметила, уточняю - когтей у тебя больше нет, магических способностей у меня - тоже. Когда сюда кто-то спустится, чтобы нас убить, что ты будешь делать?! А у меня - нож есть, ясно?
- А то, что эта железка из тебя магию тянет тебя не беспокоит? - Таня тоже подскочила и повысила голос. Мы уже почти орали друг на друга. - Да пока за нами спустятся, ты рукой пошевелить не сможешь, вояка! - и она в запале толкнула меня кулаком в плечо.
Я почти успел вывернуться, так что удар получился смазанным. Больно, конечно, но не так, как если бы огреб по полной... Внутри все заледенело. Драться было глупо. Вот как не посмотри - глупо и смысла не было, все равно даже сейчас Таня меня сильнее. Просто одно дело от злобы пинать незнакомую кошку, а другое - пытаться всерьез сделать больно девушке, с которой не так давно... Вот уж не дождется! Мы, маги, олицетворение зла, но своих женщин не бьем! Но и себя унижать не позволяем, матервестер!
Развернувшись, я молча пошел в другую сторону. Поглаживая рукоятку кинжала, я чувствовал как разгорающаяся внутри истерика замерзает, хотя по телу разливается приятное тепло и спокойствие. Я держал себя в руках только благодаря тому, что держался рукою за кинжал.
Правда когда я начал приближаться к магической свалке, ладонь резко обожгло, как будто я ухватился за раскаленное железо. Вытащив нож я уставился на пылающее красным лезвие. Потом вспомнил, как кошка голосила про то, что все эти предметы тянут энергию, обошел свалку стороной и уселся у стены, почти напротив той, у которой мы сидели вместе с Таней. Облокотившись на более-менее подходящий каменный выступ спиной, я сжал кинжал в руке и закрыл глаза.

Татьяна:
Примерно полчаса мы сидели каждый в своем углу и злобно сопели. Потом просто дулись еще минут десять. Потом... потом я посмотрела на сутулое длинноногое... надутое, обиженное и... несчастное. Бледный стал, как вымпиреныш, и нос в чем-то вымазан. Запястья в синяках, исцарапанные пальцы немного нервно перебирают рукоятку того самого кинжала. Блин! Ну вот чего я на ребенка набросилась? Он в эту дыру попал исключительно за компанию со мной... за лисом. Причем даже не пытался возражать, когда мы ринулись на поиски чернобурого несчастья, а мог бы! Он уже не был марионеткой.
Это мне надо было сначала головой думать, а потом к разбойникам в лес скакать с каким-то незнакомым вороном. Его-то отпустили... а моего магенка никто не боится, забросали вонючей гадостью, связали, как индюшку перед продажей, и в яму...
А в яме еще я орать начала. Да, перенервничала. Это же не повод на ребенка кидаться.
Вздохнув, я встала и пересела к другой стене, рядом с ним.
- Извини, Ром... это я от безвыходности. И еще за тебя испугалась - очень странный он, этот кинжал, и ты на него странно смотришь.
- Я и на тебя странно смотрю, - с вызовом в голосе выдал Ромка.
- Вот именно, - я вздохнула, пересела еще ближе, обхватила Ромкино туловище руками и положила голову ему на плечо. - А вдруг он тоже тебя как-то привязал? Здесь все незнакомое, а значит, опасное... мне страшно.
Ромка тоже обнял меня, молча, смотря при этом куда-то в одну точку. На его худом лице отчетливо было заметно, как перекатываются желваки на скулах. Злится. Но молчит.
- Извини... - очень тихо сказала я, отводя глаза, - ты без меня сюда бы не попал... сидел бы в университете и горя не знал...
- Ну и тебя бы не знал, - Ромка посмотрел на меня как-то странно, потом вздохнул и снова уставился в одну точку где-то очень далеко отсюда. По-моему вообще в другой вселенной.
- Нашел сокровище! - хмыкнула я невесело.
- Нет, ты сама навязалась, - улыбнулся Ромка и прижал меня к себе еще крепче. - Это ты меня выбрала, а теперь обзываешься.
- Да я не обзываюсь... то есть, ты не обращай внимания. Я, когда нервничаю, не совсем соображаю, что говорю... бывало уже. Ром? А правда, ты как этот кинжал ощущаешь? Ничего странного?
Ромка молча встал, протянул мне руку помогая подняться, вытащил кинжал и быстро пошагал, таща меня за собой. Рука у него была теплая и твердая, от нее по жилкам словно побежала волна, согревая и немножко приглушая скребущую пустоту в груди. Когда до злобно сверкающей кучи артефактов оставалось метров пять - шесть, кинжал засверкал красным.
- Во! - гордо выдал Рома.
- Ого! - удивилась я, и присмотрелась внимательнее. Потом отпустила его, отошла на пару шагов и снова присмотрелась. Торопливо вернулась обратно, и вцепилась в спасительную ладонь. - Знаешь... когда ты меня за руку держишь, мне спокойне, и в голове проясняется, а стоит отойти и снова паника, - поделилась я.
- Ага! - произнес Ромка, так, как будто это его личное достижение, а не кинжала. Прижал меня к себе, обнимая и утыкаясь в мои волосы: - Выберемся, не переживай. Я все хочу покопаться в этой свалке, может еще что-то есть интересное, но он так сверкает, что мне к ней подходить не хочется и ощущения неприятные. А кинжал привязывается магией крови, у старых вещей такое часто встречается.
Рядом с ним мне действительно стало легче, причем... нет, наверное, что-то было и с этим кинжалом... но это не главное. Вот так в обнимку я вдруг очень остро почувствовала, что это не просто чужой незнакомый мальчишка из магического мира, это Ромка. Мой, уже знакомый и родной до последней черточки. Вот сейчас я как никогда остро ощутила его обиду на меня, и то, что он уже простил, и что на меня он в принципе не может злиться долго, хотя ему все еще обидно то, что я... э... нет, я не это хотела сказать! А он понял так, что я обозвала его никчемным слабаком и вообще... эх, чудо мое. Прижавшись еще теснее, я невольно потянулась ему навстречу не просто телом, а как тогда, во время единения, всей сущностью. И еще раз безмолвно извинилась за свои невольные слова, показала, как мне в этот момент было страшно и за него и вообще, и как я его... люблю. Такого родного, близкого. А драгоценности - ну их нафиг вообще, они пахнут опасностью!
В ответ тут же пришла волна ощущений: что меня тоже очень любят, волнуются, что я ему очень дорога и что он очень боится меня потерять, потому что я в нем разочаруюсь, особенно сейчас, когда он магически пуст и физически слабее. Дурень длинноногий... разве это главное?
Сколько мы так простояли, обнимаясь, я не помню, как-то иначе время шло. Даже в этой жуткой сырой дыре с неизвестностью в ближайшем будущем, причем неизвестностью почти наверняка опасной, вот так вдвоем было больше не страшно. Справимся.
А потом вдруг раздался резкий скрежет железа по камню. Из того угла, где был люк в потолке.

Ромэй:
Таня замерла и уставилась наверх, я тоже замер, приглядываясь и прислушиваясь. Полоска света над головой стала увеличиваться, поэтому я дернул кошку за собой, ища, куда нам можно быстро спрятаться и чуть не споткнулся об валяющуюся диадему, совсем недавно оставившую мне синяк на ноге. Я схватил ее, чтобы она не гремела, крутясь по полу, как бубен, и, по закону подлости, эта зараза оцарапала острием мне палец. Я замер, смотря, как моя кровь исчезает, впитываясь в очередной магический артефакт.
Тут из открывшегося сверху прохода показалась чья-то голова, оглядывающая пещеру, особенно то место, где мы должны были валяться связанными.
- Надо было туда упасть и прикинуться... - начала Таня.
- Все уже, поздняк метаться, препод ушел, - буркнул я, отступая подальше, в полутьму, чтобы нас было не видно. Кинжалу явно не нравилась диадема - от него просто жар во все стороны шел и свечение. Хорошо что я его пиджаком успел прикрыть... Но диадема в руке тоже вела себя странно, матервестер! Решила посиять за компанию, только синим, обжигать ладонь, а еще чуть слышно... звенеть! От этого звона вдруг резко закружилась голова и я пошатнулся. Таня среагировала моментально: рывком выдернула синеющий обруч, чуть слышно зашипела и ругнулась. На ее пальцах тоже выступила кровь - один из центральных зубцов острым кончиком проколол кожу. Ее кровь впиталась еще быстрее, и... диадема погасла. И звенеть перестала.
В голове прояснилось, я проморгался и уставился на гору артефактов за Таниной спиной. Теперь я тоже видел, что они не просто переливаются, а, как жадный многоголовый дракон тянутся по пещере в поисках еды... магии. Крупица которой вновь появилась во мне. Уф-ф-ф! Ну носки самому стирать уже не придется...

Татьяна:
Да что ж тут за зараза такая навалена, что ни цацка, то кровопийца! Сначала ножик этот краснорожий, теперь корона какая-то колючая... вот что за привычка у Ромки всякую дрянь сразу голыми руками хватать? - все эти мысли пронеслись табуном, пока я выхватывала у магеныша очередную опасную пакость.
Опять порезалась, да что ж такое! Вот только... ух ты... а красивая... диадема. И не пахнет опасностью. Вот вся остальная куча как воняла, так и продолжает вонять, а это... эта... обруч такой, разомкнутый, как из старого, черненого серебра, довольно просто украшенный. Ни камушков, ни блесток, острые листочки, длинные и узкие, как у ивы, только рифленые. Переплетаются поверх обруча, образуя корону с пятью зубчиками надо лбом.
Совершенно очарованная, я отпустила Ромку, взялась за обруч обеими руками и надела его на голову. В следующую секунду мне показалось, что кто-то резко дернул киноленту, как на старинном проекторе. Мгновения, как кадры, замелькали так быстро, словно нас с Ромкой прокрутили на повышенной скорости.
И вот мы стоим в самом темном углу и настороженно следим за тем, как чья-то голова крутится в люке и что-то бормочет.
Голова еще покрутилась и исчезла. Люк задвинулся. Но ненадолго. Лучик света прочертил неровные каменные стены примерно через минуту, потом упала узкая веревочная лестница, с корявыми палками вместо ступенек, и по ней неуклюже стал спускаться какой-то... оборотень в человеческом облике, судя по движениям, старый, больной или... не очень трезвый.
Штанины понизу обтрепанные до неровной бахромы, рваная рубаха болтается на худом теле, это точно не атаман разбойников. А кто? Тюремщик? И вот так просто слезает вниз? Хотя, мы же по идее связанные тут лежать должны.
- Странно... должны быть тут и нету... неужто развязались? - нет, дедок был не пьяный, просто какой-то чудной. И заросший седой бородой по самые глаза. Всклокоченные, серо-белые пряди на голове забавно торчали, словно... словно рога! Олень! Это обротень-олень. Во дела... старый какой. Можно сказать, древний.
А дедок продолжал бормотать, как-то равнодушно оглядываясь по сторонам.
- Вот чудеса-то какие... старый Эбрагем и не такие тут чудеса видел... да... только чудеса Эбрагем и видит, а больше никого.
Или старичок со старости ослеп, или слегка... сбрендил. Смотрел прямо на нас, и при этом словно сквозь нас. Глаза в зарослях бороды большие, влажные, оленьи... только не ярко-карие, как должны быть, а словно подернутые перламутровой дымкой. Может, правда, слепой?
Тут дед нагнулся, поднял с полу перерезанные веревки и поднес их к самому носу. У меня дыхание перехватило, а Ромка крепче сжал руки на моей талии. Но старый олень равнодушно уронил обрезки обратно на пол и зашаркал к лестнице, как и в чем не бывало продолжая бормотать:
- Да, больше тут никого нет... старый Эбрагем чувствует, что тут только чудеса... правильные чудеса, таких чудес в мире давно не было... с тех самых пор... кого сюда не бросят - все лежат, как мертвые, проклятое золото Карлехейма пьет разум и не дает очнуться... только правильные чудеса могут пересилить, да... а чего им тут сидеть, чудесам?
Мы с Ромкой переглянулись, я едва заметно пожала плечами в ответ на его вопросительный кивок.
Дед начел взбираться наверх, кряхтя и тяжело вздыхая. Вот он исчез в люке, но лестница осталась висеть, и дыра в потолке все еще была открыта. Стариковское бормотание доносилось вполне явственно.
- Вот у нашего мага появился настоящий лонгвест, разве не чудо? Молодой, здоровый, сильный... он это чудо приказал к себе в дом перенести... уж тенчень назад... да... а дом у него знатный, в верхних пещерах, коридоры запутанные, да только если все время направо поворачивать в третий раз, точно туда и попадешь... пока дураки гуляют, наш маг лонгвестом займется, да... греховодник, тьфу... а старый Эбрагем ломай косточки, за чудесами приглядывай... да разве чудеса-то в пещере удержишь, коли он правильные? Эбрагем сейчас поднимется наверх и сходит за едой пленникам... а то он совсем старый, шел их кормить, а еду-то и забыл... да... а лестницу убирать не будет... пусть висит, пока он ходит... Эбрагем старый, он уже ничего не помнит... не помнит, как скакал много лет назад, задевая рогами небо. Как был свободным и водил свое стадо. Нету больше стада у Эбрагема, и рогов нету. И неба нету у старого... зато Эбрагем нашел правильные чудеса, да... Чудеса правильные, коли их золото не выпило... чудеса найдут выход...
Бормотание все удалялось и удалялось, а мы стояли и во все глаза таращились на оставленную нам веревочную лестницу.

Тай:
В себя пришел в большой комнате. Большой и светлой. Значит сейчас даже не утро - день. Следующий день. Неплохо я выспался... А, главное, как меня угораздило уснуть человеком?! И ведь обратно не обратится - проклятая сетка мешает! Р-р-р-р!
- Развлечемся, малыш?
Блондин наклонился, касаясь своими волосами моей кожи. Голой кожи!
Пока я спал, меня раздели? А тубус?! А кольцо?!
- Это ищешь? - маг раскачивал тубус прямо перед моим лицом.
Кажется я понял, что значит слово "ненависть". До этого я не знал.
- Я позволил себе полюбопытствовать, - ухмылка гада стала откровенно издевательской. - У тебя есть кусок, которого нет у меня... Зато у меня... - светлые лохмы снова коснулись моей кожи. Не-на-ви-жу! - У меня есть то, чего нет у тебя! - и перед моим носом появилась бумага... старая...
- Будешь хорошим мальчиком, дам потом почитать, - усмехнулась магическая сволочь. - Раз ты так древней историей интересуешься.
Мысленно я выдал длинную речь - даже сам удивился. А вот вслух только зарычал сквозь зубы.
- Тише, песик! Я знаю, что ты еще недостаточно сильно меня ненавидешь... Но не могу удержаться. Так что я тебя сейчас трахну, а потом мы снова поиграем с палочкой и ленточкой. Могу даже бантик привязать, если попросишь.
На х... себе бантик привяжи, р-р-р-р!

Ромэй:
Таня рванула вверх первой, я полез следом. Мир подо мной подло качался. Я старался не смотреть вниз, но это было практически невозможно, матервестер! Там был специальный магнит для взгляда...
Таня вылезла, ловко, как кошка, я выпал следом и зажмурился. Яркое солнце светило в глаза, ослепляя.
- Жаль, старый Эбрагем забыл еды принести, - вздохнул я, прислушиваясь к урчанию у меня в животе.
- Потерпи, поймаю тебе кого-нибудь...- Таня активно вертелась на месте и принюхивалась. Потом вдруг замерла, встряхнулась всем телом, сверкнула на меня ликующими глазищами и в следующую секунду в траве у люка выгибала спину черная кошка. Она радостно замурлыкала и принялась тереться об мои ноги.
Я поднял ее на руки и закрутился, радуясь вместе с ней. Количество магии во мне росло, но не так быстро, как мне хотелось. А Таня уже смогла... уже обратилась. Судя по расположению Солнца, мы провалялись в пещере всего полдня, а было чувство, что целую вечность. И на целую вечность потерять контакт со своим зверем, это ужасно!
- Только не конкау! - шутливо-испуганно замахал я руками. - И давай поторопимся, а то я не очень понял про греховодника и лонгвеста.
- Зато я поняла, - кошка перестала мурлыкать и спрыгнула с рук. - Вот сволочь! Лис потом себе вены перегрызет, если мы не успеем, правда после того, как магом пообедает. Побежали? Это туда, - она выразительно повела носом в направлении густого кустарника.

Тай:
Не люблю когда меня лапают, когда я не хочу! Противно! Кинулся бы и загрыз. Но в сетке даже глаза не закрыть. Лежу и смотрю. А смертник - гладит, облизывается, лезет куда не надо. Руки сухие, горячие. Тело отзывается. В голове бедлам. Не-на-ви-жу!
Тубус он снял. А кольцо? Снял или нет? Не посмотреть.
- Не нервничай, малыш, твой хозяин тоже у меня. И его магические силы на исходе. Странно, что ты все еще привязанный, - блондин даже наглаживать меня перестал, задумавшись. - Ну ничего, к вечеру привязка исчезнет. А пока мы просто развлечемся...
И он стал переворачивать меня лицом в пол. Р-р-р-р!

Татьяна:
Вход в пещеру был буквально в двух шагах от той дыры, из которой мы вылезли. Но если не знать - не заметишь. Нашу тюрьму тоже - деревянный снизу люк сверху был устроен, как невысокий ящик с землей, в котором вполне успешно росла травка, такая же, как и вокруг. Поставь ящик на место - и черта лысого найдешь эту "сокровищницу".
Вход в пещеру был замаскирован не хуже, но, на наше счастье (а случайно ли? Ну, олень!) приоткрыт. Выложенная камнями, покрытая мхом дверь буквально на сантиметр отошла от импровизированного косяка, но этого хватило, чтобы кошачий нос (мой носик, мой любимый кошачий носик, мама-кошка, какое блаженство! ...словно у меня не лапки и хвост, а настоящие крылья выросли!) учуял запахи множества оборотней и жилья.
Я бежала по каменным низким коридорам внутри горы метров на десять впереди Ромки, и чутко прислушивалась. Один раз быстро метнулась ему под ноги, и мы замерли за каким-то выступом, пережидая, пока по коридору, в который вливался наш отнорок, прошествует троица незнакомых оборотней. Хорошо, что они спешили и не стали принюхиваться.
Потом спокойно миновали еще несколько поворотов. Я для себя отметила, что один раз налево ушел коридор, из которого сильно пахло едой, из-за другого поворота слышался шум множества голосов, смех и бряканье какое-то... остальные левые отнорки были нежилыми и вели в тупики, судя по запаху.
Но вот пол стал ровнее, стены обтесаны с некоей претензией на декор, и все ближе запах чужой магии. Мы прошли еще несколько шагов и уткнулись в закрытую дверь, за которой пахло... лисом! Там пахло нашей дурной лисятиной и он ужасно злился!
Открывать дверь мы не рискнули, потому что лис за дверью был не один. Но чуть в стороне от основного коридора был еще один проход, и в него выходило почти самое настоящее окно. Должно быть, изнутри покои мага устроены так, чтобы было похоже на настоящий дом.
Мы подкрались и заглянули.

Ромэй:
За дверью был маг, сильный маг и еще там был лонгвест. Молчащий лонгвест. Не понимаю, что можно было сделать с Тайем, чтобы он даже не рычал. Спит он там, что ли? Вырубленное в стене окно светилось с помощью магии, светилось во внутрь, поэтому разглядеть нас было сложно, а вот нам легко удалось рассмотреть что делается в комнате-пещере. На полу задом кверху лежал совершенно неподвижный голый Тай в человеческом облике, а над ним склонился маг. Взрослый, не уверен, что сильнее меня, но опытнее - точно.
- Не думаю, что я с ним справлюсь, - шепнул я Тане. - Не восстановился полностью. Да и в магических боях многое решает опыт.
- Все равно надо попробовать! - Таня лихорадочно била хвостом по бокам и дергала ушами. - Ром! Он же прямо сейчас лиса поимеет!!!


Go home

Равиен - 19

Татьяна:
У меня мурашки по всей шерсти побежали, так, что она дыбом встала. Я такого еще не видела... то есть, картинки в интернете - это одно, а свой, почти родной лис в такой позе, и его глухое, сдавленное рычание, в котором уже отчаянные нотки - я-то слышу кошачьими ушками - это совсем, совсем другое!
И, главное, что делать-то? Маг, гад такой, не дурак, лиса распластал по полу не просто так, а прижал тускло светящейся сеткой. И штаны уже с себя спустил, сволочь! Тай-то под ним совсем голый...
Я торопливо отвела глаза от напрягшегося под магом Тайя, и жалобно мяукнула. Тихо так, но Ромка услышал и сочувствующе посмотрел на меня.
- Ро-ом! Ну... не знаю, ну сделай что-нибудь! Пошуми... в коридоре! Пусть он выйдет, а мы его... а мы его камнем по башке, из-за угла! - сама знаю, что это только на словах просто, но что-то надо делать? Еще чуть-чуть и я просто брошусь через это окно магу на спину пантерой, и будь что будет!
- Шуметь нельзя, - буркнул Ромка. - И камня у нас нет... - оглядевшись вокруг, мой магенок издал свое непонятное: - Матервестер! Пещера, а камня завалящегося не найти! Выковыривать придется... И, кстати, на нем там сетка, я ее снять не могу, попробовал уже.
- Гор-р-рло перегрызть, и любая сетка пропадет! - мою кровожадность было легко объяснить тихим, на грани слышимости, стоном лиса. Но, увы, конструктивности в кровожадности было маловато. - Ром... а что можешь? - ну он же маг, с моей силой, мы должны что-то придумать!!!
- Давай я сейчас камень отковыряю, потом ты мага выманишь, я по нему камнем, ты грызи горло... - Ромка уже возбужденно рыскал взглядом в поисках подходящего камушка. - А сетку я только или ослабить, или перекинуть могу, вот, - грустно закончил он.
-На кого перекинуть? - я лихорадочно думала, как мне выманить мага из комнаты. Ничего умнее зарычать лонгвестом у него под дверью мне в голову не пришло. Почему лонгвестом? Не знаю... в тот момент мне показалось это хорошей мыслью, раз он так на Тая запал, значит, лисов у него нет, и он, наверное, выманится... а дальше Ромка, с булыжником. Побольше!
- Стой и жди, пока я камень найду, - выпалил магёнок, когда у него пропало легкое офигение из взгляда. Точно, он же еще ни разу не видел меня лисой.

Ромэй:
Увидев как Таня обратилась в лонгвеста я на несколько секунд выпал из реальности, но потом кинул взгляд в сторону окна и быстро побежал на развилку, там много камней было в стенах, которые просто ждали, пока я их магически подковырну, совсем чуть-чуть.
Я торопился и нервничал, поэтому первый камень оказался слишком мелким, второй треснул пополам от приложенного усилия, третий... Тут я уловил магический пинок, как будто кот на ощупь шарит лапой в темноте и пытается поймать постоянно ускользающую, забившуюся глубоко в нору мышь. И мышь - это я! Матервестер! Похоже "кот" почуял всплески магии и насторожился.
Схватив обе части треснувшего от моего усердия камушка я быстро перебежал обратно, к окну, и правильно сделал. Маг выскочил из своей комнаты, на ходу подтягивая штаны и ринулся туда, где я только что выбирал оружие для прочистки мозга. Таня тут же прошмыгнула в приоткрывшуюся дверь, я замер, поджидая пока маг вернется... Тут я с ужасом представил, что он кинется созывать своих, узнает что мы сбежали... И я спровоцировал его вернуться, дернув магическую сетку на Тайе. У меня получилось ослабить ее совсем немного. Но для привлечения внимания этого хватило - маг почуял и с ноги влетел обратно в комнату. Я вбежал следом...

Татьяна:
В комнату я просквозила, как намыленная, в узкую щелочку приоткрытой двери, и со всех лап кинулась к лонгвесту на полу, поскуливая от переизбытка чувств. Лизнула в ухо, подергала зубами за волосы, но двинуться он все равно не мог, пока вдруг сетка на нем не задергалась, словно сама по себе, и не провисла, а до этого была натянута. Я тявкнула от неожиданности, и зубами попыталась поймать сетку, чтобы оттянуть. Тай, медленно, как в плохом кино, повернул голову, и вдруг захлебнулся дыханием, перевернулся на бок, свиваясь клубком...
- Оборачивайся! - успела крикнуть я, уже слыша шаги бегущего обратно мага. И даже лапами толкнула стремительно обросшее шерстью тело под кровать, а сама кинулась к двери и затаилась в углу, так, чтобы когда дверь распахнется, в первый момент меня не было видно.

Ромэй:
- Куда ты пополз от меня, гаденыш?! - успел произнести маг, затягивая сетку на Тайе, прежде чем на него из-за двери накинулась Таня, рыча от переизбытка чувств, не иначе.
Я почувствовал, как к отпрыгнувшему в сторону бандиту потянулась магическая сила, и с перепугу за свою кошку проделал первое, что пришло в голову - перекинул сеть с Тайя на мага. Да, собственную сетку порвать - полсекунды, но нам этого хватило!
Я ударил его камнем по голове и, почти одновременно, Таня схватила его за горло... И тут с рыком: "Он мой!" взвился Тай, разрывая еще по моему живому магу грудную клетку.
Зрелище не для слабых... Ну я себя к сильным никогда не относил, так что меня сначала замутило, потом я зачем-то еще раз оглядел всю картинку целиком.
Два лонгвеста, испачканных в чужой крови и тело, валяющееся на полу с двумя кровавыми пятнами на черепе, перегрызенным горлом и... так, дальше вообще лучше не смотреть... Но мне хватает запаха... Матервестер! Как всем повезло, что я уже очень давно ничего не ел...
А еще я идиот, потому что совсем забыл про кинжал... Ну не привык я еще к нему, не привык! И, потом, камнем оно как-то... проще... чем ножом в живого человека. Права Таня, вояка из меня никудышный...

Тай:
Оттолкнулся от пола я злобой и ненавистью. Отомстить, р-р-р-р! Если бы мне сейчас не дали... Если бы я не почувствовал запах и вкус крови этой сволочи... Впервые убивал, чтобы убить. Не дрался за свою жизнь, а убивал. Моя жизнь сейчас зависела от чужой смерти. Я хотел рвать зубами и когтями пока от тела не остались бы ошметки. Но сил не было. Ненависти хватило на один бросок. Теперь не было сил даже встать.
Так, ша! Ромка и самка лонгвеста... Он прав, я тупой. Не важно... Не сейчас... Потом. Как Таня это проделывает - потом спрошу.
Моя стая пришла и спасла меня. Спят они вместе или нет - они моя стая. Они меня спасли. Мне нельзя их подводить.
Сделав несколько оборотов, я заставил себя подняться. Одежда... Мне нужна одежда. Вот, большой ящик, как у Ромки в комнате. Точно.
Главное не шататься слишком заметно. Если лбом упереться об стенку ящика, стоять легче.
Перерыв все, нашел штаны и рубашку. Надо еще куртку...
Как хочется лечь и уснуть... Ша! Взял себя в лапы...
Вот и куртка! Нашел.
Сапоги стянул с тела, сев рядом с ним на пол. Чуть велики, но сойдет. Заставить себя снова встать было очень сложно.
Так, теперь тубус и листок с пророчеством.
Прочел последнее восьмистишье. Хмыкнул и перевернул бумагу.
Уставился на странную карту.

Татьяна:
Он даже на вкус был мерзкий, этот маг-извращенец. Тьфу, с удовольствием бы прополоскала рот после его горла. И Ромку бедного вывернуло наизнанку тем, что в нем с голодухи осталось... а упрямый лис, пошатываясь, бродил по комнате, иногда дико на меня поглядывая, и собирал вещи. Я вернула себе человеческий облик почти сразу, в нем было удобнее заниматься магенышем, которому откровенно поплохело.
Лис все так же молча шатался по комнате, нашел и натянул штаны, рубашку просто вытащил из шкафа, но не надел, отвлекся на куртку, а потом на ту штуку, которую все время носил на груди. Он ее нашел на столе, а вместе с ней цапнул еще какой-то старый огрызок пергамента. Разглядел, по-моему, не совсем понимая, что видит, и стал натягивать рубашку прямо на измазанное в чужой крови тело.
Я оставила Ромку, которого уже немного отпоила найденной в кувшине водой, быстро намочила первую попавшуюся тряпку, и, осторожно забрав у Тая рубашку, стала обтирать его грудь и плечи мокрой тканью. Молча.
А что говорить? Ругаться и предъявлять претензии? Ну не настолько же я дура и стерва.
Тай сначала напрягся, потом криво улыбнулся, взгляд у него был даже не усталый, а какой-то... потерянный, пустой.
Так что я быстро вытерла его сухим концом импровизированного полотенца и вернула рубашку. И по ходу дела так же осторожно забрала у него из рук трубочку на шнурке, которую повесила ему на шею. И второй огрызок. Хм... еще какая-то карта.
- Тут конец пророчества, - едва слышно произнес лис, отводя взгляд в сторону.
Не знаю, чем меня стукнуло или за что дернуло, только я быстро сунула огрызок пергамента уже оклемавшемуся Ромке, а сама обняла лиса поперек туловища, обхватила его руками, прижалась щекой к груди.
- Тай... мы за тебя так испугались... не уходи больше один. Ты нам нужен.
- Я заметил, - произнес он совершенно серьезно. - Спасибо, - а потом наклонился и прошептал почти в ухо: - Извини. Я тогда не успел извиниться, вы заняты очень были, - он как-то горько усмехнулся, прямо мне в волосы. - Так что сейчас извини за все сразу. И... Давайте сваливать отсюда быстро.

Ромэй:
Каждое пророчество становится понятным только после того как ты пережил предсказанное, матервестер! Вот читаю и понимаю, про нас же в пещере! Один в один...
"Успешно одолев преграды
Дары несметные найдешь.
Но выбирай с умом награду,
Живым одно лишь унесешь.
Богатство вряд ли пригодится
Тому, кто алчностью влеком,
Его душа развоплотится,
И в миг забудет мир о нем."

А вот последнее восьмистишье запутаннее не придумаешь:
"Когда едины станут трое,
И в устремленности своей
Дорогу верную откроют,
Чтобы исправить ход вещей,
Ничтожный, выживший в страданьях
Узлы на судьбах расплетет.
Но лишь когда в руках мужчины
Кровавый камень расцветет."

Нет, частично понятно - мы все трое должны стать единым целым, про это и выше есть. Про понимание, которое всего важнее. А вот насчет верной дороги...
Я перевернул лист и уставился на карту, странную, с множеством разветвлений, очень напоминающую тот путь, по которому мы продвигались по пещерам - коридоры налево, коридоры направо, коридоры прямо... Тупики вон тоже есть, точно!
- Это карта пещер! - выдал я и, подняв голову, с удивлением отметил, что Таня с Тайем обнимаются. Правда это было больше похоже на дружеские объятия, чем на что-то большее, так что ревновать я не стал, да и не время сейчас.
- Давайте сваливать отсюда быстро! - выдал лонгвест и я был с ним совершенно согласен.
Если хотя бы часть из банды были оборотнями, привязанными к убитому нами магу, то сейчас их шарахнет ощущением свободы. А что они начнут вытворять при этом, предсказать невозможно. Поблагодарят за освобождение или решат отомстить за смерть хозяина...
- Кстати, а где твое кольцо?
Тай нахмурился, вытянув вперед пальцы, внимательно изучая их.
- Этот, - он презрительно кивнул на остатки мага, - говорил, что я привязанный.
Таня кивнула, подтверждая:
- Да, я вижу связь... Только она не такая, как вначале, она... - ошеломленно замолчав, кошка задумалась, склонив голову набок, как будто прислушиваясь, а потом повернулась ко мне: - Она такая, как у нас с тобой! Как будто... как будто она добровольная! И не с тобой, а... с нами!
Тай все это время изучал свои пальцы и только на последней фразе повернулся и осмотрел нас двоих:
- Ага, третьим буду, - и засмеялся, немного нервно, но с очень заметным облегчением. Как будто выдыхая и расслабляясь от пережитого. - Кольцо только жалко...
И вдруг оно появилось! Вот прямо как из воздуха.
Тут до меня дошло, что с момента как мы выползли из пещеры я не видел на Тане диадему. В пещере, мельком, помню. Пока лезем по лестнице - не помню... А потом - точно не видел! Наверное если бы она мелькала в ней у меня перед глазами, я бы про кинжал не забыл, а так...
- Тань, а корона твоя где?
- Какая ко... - озадачилась моя кошка, но тут же вспомнила и схватилась за голову. Я и Тай, как зачарованные, уставились на возникшую из ниоткуда старинную серебрянную диадему.
- Но выбирай с умом награду, живым одно лишь унесешь... - прошептал лонгвест, потом фыркнул и посмотрел на меня: - А ты чего выбрал?
Я помахал у него перед носом кинжалом. Тай одобрительно присвистнул и выглянул за дверь:
- Ну что, валим? Нам в какую сторону хоть?

Татьяна:
В какую сторону, в какую сторону... как будто у нас есть выбор! На выход нам!
Эх... ворчала я исключительно про себя, а вслух сказала:
- Я кошкой и впереди, меня под ногами заметить сложно, а там... - я повела ухом в сторону выхода, обратившись почти мгновенно, - какой-то подозрительный шум.
Не стала дожидаться возражений от ребят, да и вряд ли они стали бы протестовать, разумный же ход. Выскочила за дверь, и быстро, но тихо завернула за угол.
Мы успели миновать два поворота, когда из за третьего я метнулась обратно с шипением:
- Толпа! С оружием!
Первую партию воинственно настроенных разбойников мы пропустили , занырнув в темный тупиковый коридорчик. Мимо нас с топотом промчалось человек десять, направляясь в сторону покоев мертвого мага.
Мы вынырнули из убежища и на цыпочках двинулись дальше к выходу, и уже почти дошли, когда из-за плохо отесанного выступа с ревом выпрыгнула еще одна толпа, на этот раз оборотней.
Голов с... впрочем, считать мне было некогда, на меня едва не наступили с размаху, и пришлось перетекать в лису в прыжке. Почему в лису? Не знаю... так получилось. Я оттолкнулась лапами от стены и рванула обратно, в свалку.
Интересно, что некоторые оборотни так и дрались в человеческом облике, норовя ткнуть в кого-нибудь острой железякой. Мне пару раз попало по лапам, и я настолько рассвирепела, что выпустила из виду лонгвеста, успешно потрошившего свою часть противников, и даже Ромку, прицельно пулявшего в агрессоров огненными шариками. Я кинулась ловить и драть того урода, что в меня копьем тыкал.
Урод взвизгнул, бросил палку и вдруг на бегу превратился... хм... на мартышку похоже, только маленькую очень. Понятно, почему оно человеком дралось. И эта тварюшка, продолжая верещать, исчезла в какой-то щели под потолком. Тьфу!
Вот чего они на нас кинулись, придурки? Свобода, блин, беги не хочу. Нет, не хотят. Понравилось в разбойниках? Или они того... все в своего мага были нетрадиционно влюблены?
Думать во время драки неудобно, но можно. Даже когда из-за поворота вываливаются все новые противники, уже в основном люди, но с оружием и даже с сетями. Вот гады, а!
Две сети мы с Таем успешно подрали вместе с владельцами, еще одну спалил Ромка, противник оттянулся за угол и явно готовился к новой атаке. Но тут у них за спиной раздался грохот, крики, и мы, переглянувшись, осторожно двинулись на шум.
Да, подготовились вражьи морды знатно. Мы бы не прорвались... они же нашу артиллерию в виде Ромки массой завалить старались, Тай только и делал, что отшвыривал от огнеметающего магенка очередного кандидата грудью на амбразуру. Ну и я по мере сил, но эти гады множились, как тараканы под раковиной. А дальше вон вообще коридор сетью перегородили в три слоя, когда успели? И резервы подтягивали.
Но облом у них случился, непонятный. Кто-то за сетями хрипло ругался, звенел железом, орал и... ха! Каркал!
Мы с Ромкой переглянулись и рванули вперед, как раз успели продраться сквозь первый заслон и сеть, когда следующая пала под напором изогнутой сабли в руках Багдасара.
Объясняться, спрашивать и подозревать было некогда. Ворон радостно оскалился нам навстречу, и призывно махнул рукой. Мы молча устремились в пробитый им проход во вражеских рядах. И уже через пару минут вырвались на поверхность. Интересно... дверь оказалась не открыта, а просто сорвана с петель, и валялась поодаль, а на полянке стоял конь ворона и наши две лошадки.

Тай:
Еще перетекая в лонгвеста, нападдал лапой первому попавшемуся. Вроде коту, не разобрал. Тесно для хорошей драки. Мы прижаты к стенке - хорошо, сзади не нападут. Плохо - толпа давит. Дальше смутно помню. Маг бомбил направо и налево, я смахивал всех с мага. Потом рывок вперед, на шум и мы на свободе. Какой-то мужик, явно знакомый Ромки и Тани. И три лошади... Я лучше сам - быстрее будет.
- Садись скорее! - Ромэй тащил меня на лошадь, прямо зверем. Лошадь беспокойно ржала и стучала копытом. Я рычал и бил себя хвостом. - Придурок, я сзади сяду! Скорее давай, пока нас не перебили!
- Я бы порекомендовал вам поторопится, мы с леди не сможем удерживать напор этих бандитов слишком долго.
Ща! Поторопится... Где я и где лошадь?! Под тяжелым взглядом Ромки я перетек в человеческую форму, сел и вцепился руками в седло. Ромэй плюхнулся впереди.
Мужик подсадил Таню, обхватив ее за талию, р-р-р-р. Второй рык был Ромкин, я слышал!
Мужик взлетел на третью лошадь и мы помчались...
- Идиот, ты мне все ребра сломаешь! Не так крепко сжимай...
Ему хорошо говорить. А я не доверяю этой копытной самке!

Татьяна:
Вовремя мы ускакали оттуда. Когда нас отделало от пещеры километра два, с той стороны что-то грохнуло, раз, другой, потом закачались окрестные деревья, и, оглянувшись, мы увидели огромный столб пыли в том месте, где был холм с разбойничьей пещерой. Нда...
Я развернула нервничающую лошадку и мы снова понеслись по дороге.
Какое-то время все молчали, но еще около часа галопа, и я решила, что мы ушли достаточно далеко. Окликнула ускакавшего вперед ворона и свернула по едва заметной тропинке в лес. Насколько я помню прежний путь, она должна вести к благоустроенной полянке для привала.
А нам надо отдохнуть, всем. И поговорить.
Пока мужики обустраивали лагерь, я, благо никто не приставал с женской долей, отошла в сторонку и села под раскидистым деревом на травку. Закрыла глаза и откинула голову, облокотившись затылком о шершавый ствол.
Как все... сложно. Неправильно. Я совсем не этого ждала от своего нового мира. Дома все было понятно - я альфа, я все могу и со всем справлюсь. Точнее, должна. Я была уверена в этом. Да так и было... до недавнего времени.
Даже в компании подростков-оборотней, когда миарми вывозила нас "на природу", чтобы научить очередной премудрости выживания, все было просто и понятно. Если я одна альфа - я главная. Самая сильная, решительная, умная. Я старалась! И у меня же получалось, получалось же!
Если были еще альфы - негласное соперничество не должно было мешать общей цели и подвергать опасности остальных детей. А дальше - разбирайтесь сами. Мы и разбирались, когда были помладше - кулаками и зубами, постарше - умом, организаторскими способностями...
А здесь с самого начала все по-другому. И упрямый лис, и даже Ромка! Который вроде бы не спорит, но... Почему? Почему я раз за разом чувствую себя не альфой, а дурой последней?
Ну вот это приключение, мать его! Это же я виновата. И именно как альфа. Что мне стоило не расплеваться с Тайем тогда, в коридоре, а поговорить нормально? Да чмокнуть его в щеку, в конце концов, просто что-то сделать... по-женски.
Вот то-то и оно. Я как-то забыла с собственной альфовостью, что я не просто главная самка в стае, я самка... женщина!
А ведь миарми что-то такое говорила... но я тогда не услышала. И старая мудрая кошка сказала, что я просто еще слишком маленькая. Вырасту - пойму.
Что, выросла? Ну вспоминай... вспоминай, что альфа-самка в стае - это не только самые острые зубы и когти. Это сердце стаи. Мудрость стаи. Та, кто всегда погасит конфликт, утешит обиженных, урезонит драчунов, поймет и выслушает... А я? А мне... Мне самой нужен кто-то, кто выслушает и утешит. Я маленькая еще. Не доросла до альфы...
- Леди? - рядом со мной склонился ворон, игнорируя косые взгляды Ромки и Тайя и протягивая мне флягу. - Отдельных стаканов у меня нет, но напиток очень бодрящий, вам понравится.
- Спасибо, - я машинально взяла протянутое, принюхалась... нормально. И глотнула. Тут же закашлялась - вино с пряностями и медом, густое, как ликер, почти не пьяное, но жгучее. Ух!
Вернула флягу ворону и даже улыбнулась ему, хотя сам по себе он не вызывал у меня особенно положительных эмоций. С другой стороны... если подумать... Он же за нами вернулся, как иначе можно расценивать его появление в пещерах разбойников?
- Позволите нарушить ваше уединение? - стоит, смотрит, ждет... другой бы плюхнулся рядом, и все, а этот интересуется моим мнением.
- Да, конечно, - довольно вяло отозвалась я, даже чуть пододвинулась, давая ему место в тени. Солнце уже клонится к закату. Наверное, мы останемся на этой полянке на ночь. Надо встать и сделать постель для Ромки...
Багдасар присел рядом, причем его рука как бы совершенно случайно оказалась на моей, причем настолько ненавязчиво-нежно, что я не сразу даже заметила.
- Очень рад, что нашел вас живыми, - произнес он, погладив мои пальцы и тут же убрав руку, не дожидаясь пока я ее отдерну. - Я, как только пришел в себя, сразу помчался к своей госпоже и взял у нее документы, подтверждающие, что сударь Ромэй и его оборотни под ее защитой, - и ворон протянул мне лист бумаги, на котором красивым витьеватым почерком было написано примерно тоже самое, что он только что сказал. - А когда вернулся обратно, наткнулся на бунт оборотней. Не поделитесь со мной, как вам удалось сбежать, леди? - и Багдасар внимательно посмотрел на меня.
- Нам просто повезло, - я пожала плечами. Не знаю, почему-то у меня не было желания делиться с вороном правдой. То, как мы ругались и мирились в пещере, то, что творил с Тайем долбанутый маг-извращенец, то, как мы его... это только наше, слишком личное. Посторонним знать не нужно. Тем более про Тайя. - Этот разбойник решил устранить нашего мага и только потом привязать нас к себе, но не успел. Не знаю, что там случилось у его разбойников, но они устроили шум-гам-тарарам, и отвлекли мага. Мы только воспользовались случаем. Кстати, спасибо. Вы очень вовремя вернулись. Мы сами не справлялись.
Ну, почти правда, нет, что ли? Подумаешь, порядок действий немного перепутала, так у меня стресс! И я поблагодарила за спасение - все правильно.
Я говорила достаточно громко для того, чтобы меня слышал не только ворон, но и ребята.
- Понятно, что ж, я очень рад, что вам настолько везет, леди, - Багдасар встал и посмотрел на нахохлившихся Рому и Тайя. - Вы не поделитесь со мной своими дальнейшими планами? Моя госпожа будет рада принять вас у себя, если конечно вы пожелаете, леди, - тут ворон чуть повернулся и кивнул Ромке: - Сударь Ромэй? До охотничьего домика моей госпожи всего три тенченя. Там будет вкусный ужин, уютные кровати, горячая ванна... - А вот это все уже перечислялось снова мне.
Я тоже встала и отряхнулась.
- Спасибо, сударь, но мы предпочтем не затруднять вашу госпожу присутствием нежданных гостей, к тому же, мы спешим. Заночуем здесь? - последний вопрос был обращен и к Ромке и к Таю.
Хватит командовать. Пещеры как нельзя лучше показали, что сообща мы действуем гораздо лучше, чем одна самая умная я. Ведь без Ромки мы не выручили бы Тая, а без Тайя не отбились от разбойников, и вообще... хватит, короче.


Go home

Равиен - 20

Тай:
Не нравился мне этот крылатый вертихвост. Совсем не нравился. Правда самка уже была не моя, пусть Ромка переживает. Он и переживал. Заметно очень переживал. Особенно когда мужик плюхнулся рядом с Таней и взял ее за руку. У Ромки сразу палка для костра пополам с первого раза сломалась. Стоит, желваками играет, а этой палкой сопернику про меж глаз дать не может. И ведь не трус, но ведет себя все время странно. Нет, может по городским правилам и надо молча злится в тряпочку. Не знаю.
Когда ворон поцеловал Тане руку, Ромка схватился за кинжал. Я приготовился к драке. А этот... всего лишь погладил рукоять. Гладит и успокаивается. А другой мужик в это время с его самкой кокетничает. Дурные у них в городе законы, точно.
- Заночуем здесь? - Таня встала и направилась в нашу сторону. Ворон подошел вслед за ней.
- Сударь Ромэй, ну хоть вы повлияйте на вашу леди! Зачем спать в лесу, когда в трех тенченях уютный охотничий домик, где вам будут рады?
Ромка растерянным щенком уставился на Таню. Я пнул его локтем. Он зыркнул на меня, потом на ворона. Вздохнул и отрицательно замотал головой. Молча.
- Сударь против, - рыкнул я. В нашем маге явно боролись ревность и любовь к удобствам. Таня хочет ночевать здесь. Я тоже. Ромка нам потом сам спасибо скажет, когда ворон улетит.
Мужик усмехнулся как-то странно и кивнул:
- Тогда не буду навязывать вам свое общество.
И опять давай Тане руку целовать! А та - натягивать улыбку на лицо.
- Мы вам очень благодарны за помощь, сударь.
Когда ворон выпустил ее пальцы и поднял голову, улыбка была почти искренняя. Я бы поверил.
- Но мы очень устали, у нас нет сил ехать куда-то и общаться с вашей, я уверена, достойной госпожой. Мы сейчас слишком плохие собеседники для леди. Так что, извините, но мы останемся тут.
- Как пожелаете, леди! Я бы мог привести сотню аргументов, уговаривая прислушаться к моему предложению, но вижу, что вы уже все решили. Так что не смею настаивать. Спокойной ночи, леди.
Тут мужик вспомнил, что есть еще мы и добавил:
- Спокойной ночи, сударь Ромэй и вы... сударь?..
- Ко мне можно просто по имени, - хмыкнул я, и кивнул в сторону лошадей: - Пойдемте, я провожу вас.
- Не стоит себя утруждать.
- Да мне не трудно, - меня вдруг весь этот диалог начал веселить.
Мужика, похоже, тоже, потому что он вновь раскланялся с Таней и Ромкой и направился впереди меня к своей копытной.

Ромэй:
Я вцепился в рукоятку кинжала с такой силой, что даже губу закусил от боли в пальцах. Да, мы должны быть признательны этому оборотню, но почему-то вместо этого я чувствовал раздражение и злость. Ревность? Матервестер!
Кажется, я понимаю, почему к убийцам из ревности применяют не смертную казнь, а пожизненное заточение. Это худшее наказание - жить и знать, что рядом с твоей женщиной вьется вот такой вот лощеный франт, а ты ничего не можешь сделать... Ничего!
Поглаживая рукоятку, я достаточно быстро успокоился и всплеск вот таких вот хищных диких эмоций начал казаться мне подозрительным. Не моим, точно.
Я опасливо посмотрел на Тайя, но он внешне был более или менее спокоен. Странно...
- Сударь Ромэй, ну хоть вы повлияйте на вашу леди! Зачем спать в лесу, когда в трех тенченях уютный охотничий домик, где вам будут рады?
Да, заманчивое предложение и Таня любит удобства. Хотя, судя по ее лицу, она категорически против, непонятно почему.
Пока я пытался сообразить, кокетничает ли кошка, предоставляя мне право принять решение или же действительно хочет спать в лесу, вместо того чтобы упасть в теплую мягкую кроватку и накрыться одеялом... Опять же Тайю можно было бы выделить отдельную комнату и тогда...
- Сударь против, - и лонгвест решительно принялся выпинывать ворона с поляны в сторону лошадей.
Проводив со вздохом шанс выспаться как человек, принять ванну и нормально поужинать, я посмотрел на Таню. Она была какой-то слишком уставшей и грустной.
- Как ты? - я положил руки ей на талию и повернул к себе, заглядывая в глаза.
- Плохо... - Таня вздохнула и отвела взгляд. - Устала... и... - она махнула рукой.
- И?..
Я уткнулся лицом ей в волосы, они пахли пылью и травами.
- И... не знаю... Ром? Я совсем дура, да?
- Почему? - я в изумление отстранился, вновь заглядывая Тане в глаза, сверху вниз.
- Ну... вообще... командую все время, а сама... - она снова махнула рукой. - Тай из-за меня ушел на эти бои...
- Размахалась тут, - произнес я строго и обхватил ее, всю целиком, прижимая к себе крепко-крепко. - Почему из-за тебя? Он так сказал?
- Нет, конечно, - Таня как-то обмякла, и не стала вырываться. - Я просто знаю.

Тай:
- Ты конечно молодец, что помог, но это не повод лезть к чужой самке! - я постарался встать так, чтобы нас не было видно с поляны.
- Хочешь сказать, что вы все же пара? От нее тобой не пахнет! - спокойно выдал мужик, глядя на меня без всякого вызова.
- Они с Ромкой пара, понял?!
- Они, конечно, истинная пара, но есть еще вполне бытовые и приземленные вещи. Привязка у разнополых мага и оборотня притягивает их к друг другу, создавая иллюзию влюбленности, но потом-то захочется нормальную семью, детей... И леди, будучи альфой, вполне сможет стать хорошей матерью паре-тройке воронят.
- А что на это тебе твоя магиня скажет? - ну ясное дело, я у Ромки все про этого хвостоверта узнал уже.
- Моя магиня будет только рада объединится через оборотней с таким сильным магом, как сударь Ромэй. Но, конечно, проще, когда семья оборотней принадлежит одному магу.
Как-то он это нехорошо сказал. Предупреждающе.
Наверное и правда проще, но я не готов делить свою самку с кем-то. Пусть у них там десять раз просто обновление привязки так происходит. Ща! Видел я это обновление. Обычный трах, так что нет, нет и еще раз нет! Хотя смотреть как за Таней этот ворон вьется тоже противно. Ему вот Ромка третьим не мешает, у него у самого магиня есть. Он с ней, наверняка, тоже так же привязку обновляет... Ну вот и... И... И пусть?!

Татьяна:
Не знаю, чего я так расклеилась. Пока дрались и убегали, потом с вороном беседовали, было как-то не до самокопания, хотя я и начала уже, когда мы на привал встали. Но не настолько.
А сейчас мне страшно, потому что я не знаю, что делать дальше.
Вот так стоять, чтобы Ромка обнимал, расспрашивал, утешал, наверное, это было... хорошо это было, не приятно, а просто хорошо. Но ведь неправильно!
Я должна быть сильной! Я должна все знать, все уметь, все предугадать... а иначе... кого я тут спасу... какой мир? Я их тут... раньше... угроблю всех!
- Все-то ты знаешь, все-то ты видела? - хмыкнул Ромка в ответ на мою последнюю фразу.
Слезы все же не удержались, лицо сразу стало мокрым, а мне было жутко стыдно. Блин! Как девчонка-малолетка!
- Не все! В том-то и дело, что не все!
Я сделала попытку вырваться и отвернуться.
- Ну так это же хорошо!
Рома начал сцеловывать слезы, и тут я спиной почувствовала чей-то взгляд. Тай!
Я вырвалась и быстро убежала за дерево, а там села прямо на землю и заревела в три ручья.
Ну вот надо было? Он уже один раз ушел... а тут опять! А я... а я не знаю, почему мне так нужно, чтобы он был рядом! Он тупой мужлан, он ничего не понимает, он... ему все равно, кого и с кем, а я... а я ду-ра-а-а-а...
Не сразу заметила, что эти два... два... нечутких товарища уселись рядом, с двух сторон, и любуются, как я... черт знает, на кого похожа с опухшей мордой и вся в соплях...
- На, хахаль твой крылатый оставил, я глотнул - отличная штука! - Тай протянул мне флягу. Я сначала помотала головой, а потом выхватила и сделала сразу большой глоток, чуть не поперхнулась. И стала вытирать лицо. Ромка платок откуда-то достал и вложил мне в руку.
Я вытиралась, шмыгала носом, а они сидели, молча. Ромка что-то палочкой на земле рисовал, Тай наблюдал за небом. Ну, хоть не за моей опухшей физиономией. Блин, стыдоба!
- Ну что, яму мы уже выкопали, угли нажгли, валежник накидали. Плащ, правда, Ромка потерял... - Тай оторвался от изучения звезд и посмотрел на меня, искоса так, осторожно. Как бы проверяя, не умрет ли он от лицезрения такой красоты.
- Не, не потерял! - подорвался магенок. - У меня сумка к седлу привязана...
Они оба вели себя так, словно я не ревела тут, как белуга, и не размазывала сопли по поляне. Как будто ничего не случилось!
Я высморкалась, решительно скомкала платок, и с благодарной робостью подняла глаза. Нет, точно... не смеются, и не сюсюкают... как хорошо, что они у меня... такие... такие... вот такие.
- Тогда может... я поймаю кого-нибудь на ужин?
- Дичь ускакала, - хохотнул Тай, поднимаясь и подавая мне руку.
- Это невкусная дичь, - я встала, и, неожиданно даже для себя самой, потянулась вдруг... и поцеловала Тая в кончик носа. - Вот... ты тогда просил... а я постеснялась.
И быстро убежала за деревья, на ходу оборачиваясь пантерой. Поймаю... кого-нибудь. На ужин!

Тай:
- Не понял...
- Да, ты полное олицетворение этой фразы, - заржал Ромка. Но я честно ничего не понял. То просишь поцеловать - не целует. То ходишь тут, отгоняешь от их пары ворон, как комаров, и на тебе...
Самки... Понять что у них в голове - не возможно.
- Как думаешь, за ней присмотреть? - я вопросительно посмотрел на Ромку. Его ж...
Знаю, что большая и не потеряется. Но мало ли?..
- Не, не надо. Сейчас побегает, успокоится... - уверенно ответил маг.
Я пожал плечами и пошел к костру. Сел, задумался. Не понравился мне тон, которым ворон про удобства говорил. "Удобней, когда оба оборотня у одного мага". Вот что-то в тоне было не так.
Ладно, потом подумаю.
- Как думаешь, что там за карта?
- На листе с пророчеством? - Ромка сел рядом, достал листок откуда-то из зада. Я отнял его и разгладил на коленке, картой вверх.
- Думаю, это план пещер. Вот это место похоже на то, откуда мы выползли.
Ромка водил травинкой по листу и рассуждал. А я сидел и думал над словами ворона. Мешали они сосредоточится.
- А правда, что у магов и оборотней детей не бывает?

Ромэй:
- Дикий ты какой, - пошутил я, хотя внутри царапнуло, очень больно. - Не бывает...
Я вздохнул и отвернулся. Матервестер! Почему вдруг стало так больно, как будто... Ну ведь и правда, обычно оборотень заводит свою семью, маг - свою.
- Так было даже до освобождения магов... - зачем-то уточнил я.
- До порабощения оборотней? - съехидничал лонгвест.
Я махнул рукой:
- Как тебе больше нравится...
- Да ладно, - Тай хлопнул меня по плечу, как обычно, с такой силой, что у меня сразу рука онемела. - Ворон, короче, воронят от Тани хочет.
- Обойдется! - усидеть на месте спокойно не получилось и я, подскочив, принялся накручивать круги вокруг костра.
- Ша! Сядь, не мельтеши, в глазах рябит! - лонгвест поймал меня на очередном повороте и, дернул за руку. Я снова плюхнулся рядом с ним и уставился на огонь.
- Короче, это... Уговор? Я от Тани гоняю других оборотней, но ты за это не мешаешь мне... это... - смущающийся Тай еще то зрелище. Тема вроде напряженная, а я уже едва смех сдерживаю. - Ухаживать, вот! Договорились?
- То есть ты предлагаешь себя про запас, когда Таня детей захочет? - все, я больше не могу, мне уже полегчало и больно от другого. От напряжения, с которым я стараюсь не разоржаться.
- Не, не про запас, - Тай посмотрел на меня как-то странно и уточнил: - Я на опережение работать буду, - и сам заржал, первым. - Ты бы свою рожу сейчас видел....

Татьяна:
Хорошая охота, бешеный бег сквозь заросли, адреналин и свежая кровь... все же зверем часто быть легче, чем человеком.
Я вернулась на поляну, волоча в зубах тушу молодой косули, почти спокойная, почти довольная.
А тут эти двое. Сидят у костра, и ржут. Чего ржут - не признаются, косуле обрадовались, и давай тему на питательный процесс переводить. Самцы, что с них взять!
Хотела было надуться и оставить им мясо - пусть готовят, а самой гордо уйти под дерево. Потом вспомнила, что я тоже голодна, и отпихнула обоих вредителей от хорошего продукта. Тай, понятно, и сырым слопает, а если доверить дело Ромке, будем давиться обугленным снаружи и сырым внутри.
Тай, обернувшись лисом, умильно порыкивал и выпрашивал печень. Лез мордой под руки, мешался, норовил лизнуть мои пальцы. Получив косулиным копытом по ушам, обиделся и ушел, но почти сразу вернулся, и опять принялся смотреть в душу, положив морду мне на колени. А косуле так вообще в самое нутро заглядывал одним глазом.
Я отдала лису две трети вкусного ливера и целую ляжку- ему нужнее... после этого урода-извращенца. Не знаю, что он с нашим лисом делал помимо домогательств, но ослаб Тай здорово, поэтому должен хорошо поесть и отдохнуть.
Довольный лис ушел урчать в темноту, а я отложила кусочек сырой печени для себя. Ромка сморщился и от такого деликатеса отказался, ему я нанизала несколько палочек мелко нарезанного мяса с лопатки - там мягче всего. А остальное порубила кусками, обложила травками, которые в изобилии собрал под моим руководством глотающий слюнки магенок и устроила отдельный костерок - точнее, яму с углями. Угли тоже Ромка обеспечил, ускорив процесс горения нескольких полешек. Мясо в травах потихоньку дымило, присыпанное сверху ветками, к утру дойдет и будет вкусно. Ромка наслаждался своим шашлычком, а я снова обернулась, на этот раз лисой - почему-то если я переставала контролировать оборот, всегда теперь получалась лиса - и взялась за свою, лишь слегка обжаренную, сочную внутри ногу косули.
Когда наелись, сразу вдруг почувствовали, насколько день выдался утомительный. Кто первый зевнул, не знаю, но остальные двое мгновенно заразились, и через пять минут возникло опасение, что одной вывихнутой челюстью не обойдется.
Постель я почти не поправляла, парни все устроили правильно. И мы стали укладываться. Все было как всегда, как мы уже привыкли, пока шли до города... и все было по-другому.
Раньше мы были... просто три существа столкнувшиеся волей обстоятельств. А теперь... остро чувствовалось, что мы... вместе. В каждом жесте, даже в тихом бурчании лиса и том, как шепотом огрызался Ромка. Мы все как-то особенно... трепетно, что ли... заботились друг о друге. Может, потому, что едва не потерялись?
Эти два ухаря попробовали уложить меня в серединку, как единственную даму. Мне было очень приятно, но блин! У меня шуба, а у Ромки только мослы в тонком плаще. С краю его положи и будет с утра у нас мороженое из магенка, одна штука. Так что я решительно воспротивилась, объявив, что хочу свободно брыкаться в пустоту, а не между двумя телами, и вообще... будем греть Ромку с двух сторон, ночи стали холоднее, а тут и вовсе предгорья.
Убедила. Какое-то время я еще провела в человеческой форме, тщательно подтыкая плащ по периметру ворчавшего магенка. Но так надежнее и он ворчал тихо, больше для порядка. Было заметно, что моя забота его смущает, и одновременно ему приятна. А когда мы уже устроились и пожелали друг другу спокойной ночи, лис вдруг заворочался, и, прямо по Ромке, прополз в мою сторону, подсунув мокрый нос на хитрой морде почти к моему лицу. Я хмыкнула, а потом взяла и поцеловала прямо этот мокрый нос. Он так забавно чихнул! Вот теперь можно и в пантеру... и спаааать!!

Тай:
Я был уверен, что засну сразу. Вот как только голова упадет на валежник - сразу вырублюсь. Обычно у меня проблем со сном не было. А тут... Нет, я не ерзал. Лежал тихо, положив морду на лапы. Думал. Вспоминать не хотелось, так что думал вперед. Например, вот про последнюю часть пророчества. Плохая она какая-то. "Несчастный, выживший в страданьях" - это вот как понимать? Один выживший? А остальные где? Про цветущий камень тем более ничего не ясно. Как камень может в руках мужчины зацвести? И, главное, выходит, выживет только один из мужчин? Я или Ромка? Да пошло оно, это предсказание... Р-р-р-р! Выброшу завтра.

Ромэй:
Я даже умудрился выспаться, не смотря на то, что постоянно крутился с боку на бок и мерз тем, который сверху. Ночи, и правда, стали очень холодными и надо было ехать спать в охотничий домик, а не выделываться. Отдельные комнаты, опять же... Правда, тогда мы бы с Тайем не поболтали. Я улыбнулся, вспомнив насколько издалека он начал подкатывать со своим уговором. Нет, на самом деле делится Таниным вниманием я не хотел даже с лонгвестом, но вот просто, если действительно про запас... когда она захочет детей... Матервестер, рано еще об этом думать!
Где мы и где дети? Но Тайя расстраивать не буду и даже мешать заигрывать с Таней не стану. Пусть развлекается, потом самка на горизонте подоступнее появится и все, только мы Тайя и видели.

Татьяна:
Ночь прошла почти спокойно, только несчастный магенок без конца ворочался с боку на бок, и будил не только меня, но и мою совесть. Разнюнилась, распсиховалась, и в результате... в результате они у меня молодцы, а я могла бы и не вредничать, и позволить Ромке выспаться на нормальной кровати.
Тронулись в путь мы только к полудню, потому что сначала выспались, потом наелись как следует подкопченным в травах мясом, потом Ромка чинил и чистил всю нашу одежду, даже подогнал по размеру сапоги Тая, которые тот снял с недоброй памяти извращенца. И нас "почистил" но мне казалось, что это все не по-настоящему. Хотелось в ванну, или на худой конец, в речку.
В общем, все было хорошо, кроме одного - а найденном родничке, из которого мы напились, искупаться было невозможно.
Так что мы ехали чистые, но немытые, и, в целом, не сильно переживали по этому поводу. С утра мрачные мысли в голове не задерживаются, все живы, здоровы, мы едем, все хорошо.
Меня немного настораживали странные взгляды парней, то на меня, то друг на друга, но они в этот момент были скорее забавны, чем тревожны, и кроме дикого любопытства я ничего не чувствовала.
Наконец, я не выдержала. И, пристально рассмотрев обоих, решила начать подкат к... Таю. При всей своей демонстративной мужественности, он наверняка более падок на некоторые женские уловки. Вот кто мешал мне использовать их раньше? Ладно, поправим, осталось поймать лиса, который наотрез отказался влезать на "эту копытную самку", и к огромному облегчению лошадки, бежал своими ногами.
- Та-ай? - раньше у нас не получалось мысленно общаться, а теперь мне почему-то казалось, что он меня услышит.
Лис, бежавший впереди, замер, потом стал отчаянно вертеть головой, наконец обернулся и вопросительно уставился на меня, смешно склонив голову набок и поставив уши торчком, как будто прислушивался.
Я радостно улыбнулась и мысленно потрогала эти ушки. Ну манят они меня, с самого начала, просто раньше я не позволяла себе отвлекаться на то, какие они нежно-пушистые. Такие уши были у щенка соседской бельгийской овчарки, и мне до дрожи в пальцах хотелось их потрепать, а нельзя было. У овчарок там какие-то хрящики растут правильно или неправильно, чтобы уши стояли, и хватать за нежные органы щенков противопоказано... но лис-то уже не щенок. Совсем не щенок.
- Та-ай? А о чем вы вчера у костра говорили?
Лис встряхнул башкой, и побежал рядом с моей кобылкой. Выражение его морды стало непередаваемо-хитрющим.
- О детях, - и несколько раз тявкнул, будто засмеялся.
- О каких еще детях? - озадачилась я. Тут к нам поближе подъехал Ромка и уставился подозрительно на меня, а потом на Тая. Но ничего не сказал.
- О маленьких таких, - морда из хитрющей стала невино-возвышенной.
Прислушивающийся Ромка хмыкнул, потом усмехнулся.
- С чего вдруг? - со стороны мое лицо, наверное, тоже стало жутко подозрительным. Я переводила взгляд с одного на другого.
- Да так... - Тай гордо махнул хвостом.
- Просто разговор зашел, - вслух произнес Ромка. - Семья, дети... - И уставился на меня, как на мину с выдернутым взрывателем. Здрасте.
- Вы оба с дуба рухнули? - искренне изумилась я. - С кем это вы... - тут я прищурилась, - семью заводить собрались? А? - хвост оторву! Обоим! И той невезучей, с которой они...
Лис отчаянно затряс головой, снова тихо потявкивая. Я словно бы слышала в голове его смех.
- Вот мы тоже решили, что пока не с кем... - и отбежал подальше, сочувственно оглянувшись на Ромку.
- Не с кем, значит? - я уставилась на притихшего магенка, как кобра на мангуста. - Понятно...
Да ни фига на самом деле непонятно, и прежде всего мне самой. Я, что ли, детей им рожать собралась?! Щаз-з-з! А чего тогда? А ничего! Потому что нечего! Искать, в смысле!
- Ну ведь рано нам еще о детях думать, правда? - спросил Ромка, глядя на меня с надеждой. Вроде как выигрыш в лотерее один из тысячи ждал, и проиграть боялся.
- Мда? - Я покосилась на отбежавшего подальше лиса и мысленно дернула его за ухо. Он обернулся, окинул нас хитрющим взглядом и зарычал на пролетающую мимо большую стрекозу.
- Вам - точно рано! - вынесла я вердикт пару минут спустя. - Оболтусы!

Тай:
Пнуть мысленно Ромку у меня не вышло. Хотелось, но связь шла только от них ко мне. Сделал глупую морду и рыкнул на стрекозу. Таня засмеялась и расслабилась. Не хватало еще, чтобы она догадалась про уговор. Сразу рванет к ворону, к гадалке не ходи. Все наперекор делает. Хотя вчера перед сном в нос чмокнула. Может это плохой знак? Пока она считала меня за самца - не целовала, а теперь...
Я обернулся, подмигнул Тане и побежал еще быстрее. Раньше она от меня шарахалась как кошка и заигрывала как лонгвест. Наверное, ей было весело. Я бы и сейчас поиграл в догонялки. Да, Ромке я и виду не подам как мне плохо. Они оба видели, как меня... Для любого оборотня это унижение. Страшное унижение. Но маг ведет себя так, как будто ничего не произошло. Я же чувствую, он не просто вид делает. Он действительно воспринимает меня так, как раньше. А Таня изменилась. Понять бы только, кто я теперь для нее?

Татьяна:
Я уже и думать забыла про ворона, а он, как выяснилось, о нас очень даже помнил. Встречал у поворота, собственной персоной. Все такой же элегантный и вылизанный. Красивый, надо отдать ему должное. И мне, пожалуй, льстит его внимание, хотя все равно и раздражает тоже. Сама не понимаю, почему.
- Я рад снова видеть вас, леди, - он с улыбкой взял мою лошадь под уздцы, и при этом смотрел только на меня. Потом вроде как вспомнил о вежливости и поздоровался:
- Сударь Ромэй, Тай... - и повел рукой в сторону утоптанной тропинки: - Может, вы согласитесь отобедать в моем обществе? Моя госпожа покинула меня рано утром, а я остался доделать кое-какие дела...
Я нерешительно оглянулась, а ворон продолжал соблазнять:
- Весь дом будет в полном вашем распоряжение, вы сможете привести себя в порядок и принять ванну. Я же вам ее обещал, - и он поцеловал мои пальцы, едва прикоснувшись губами. - А я всегда выполняю свои обещания, - прозвучало очень многозначительно, но мне было уже не до вторых смыслов. Водичка! Горячая! А-а-а! Я кошка или где? То есть да, я кошка, но очень чистоплотная и люблю купаться!
А магини, с которой мне не хотелось общаться, нету, и Ромка, наверняка, не откажется как следует вымыться... Я оглянулась на магеныша и успела увидеть, как сверкнули его глаза при слове "ванна"
- Отобедаем? - И глазки котика из Шрека, причем на Тая.
Тот фыркнул и, махнув лапой, то есть уже рукой, поинтересовался:
- И что такое "ванна"?
- Я тебе покажу! - пообещала я, предвкушая блаженство.


Go home

Равиен - 21

Тай:
Домиком я бы это точно не назвал. Больше того дома, в котором мы в городе жили. Шире и выше. Окон вверх было три ряда, а не два. Пахло вокруг странно - смесь магии и еще чего-то, неприятного. Ромка не насторожился. Таня тоже. А я чуял знакомый запах, только никак не мог его вспомнить.
На пороге стояли три девочки-белочки. Рыженькие, зеленоглазые, смешливые. Одна сразу потянула меня за собой:
- Пойдемте, сударь, я покажу вам вашу комнату.
Сзади послышалось негромкое рычание. Обернувшись, наткнулся на злой Танин взгляд. Бедная самка сразу побледнела. Неприятно, когда на тебя смотрят, как на дичь, причем ядовитую.
Тут вторая белка потянулась к Ромке. Таня не выдержала и громко рыкнула:
- Нам одной комнаты хватит!
Самку от своего магенка она даже отпихнула. На мою - снова посмотрела уничтожающе и та отступила. Но Ромкина белка, улыбнувшись, подхватила меня под руку и потащила наверх:
- Идите за мной, я вам покажу!
Длинные рыжие волосы вкусно пахли. Сама самка тоже. Коротенькое платье почти ничего не прикрывало, зато заманчиво обтягивало большую грудь. Красавица!
Таня сзади явно злилась, непонятно чему. Сама же хотела "ванну". И белок распугала зачем-то. Не съели бы они не меня, ни Ромку. Ему так вообще полезно с другой самкой попробовать. Чтобы опыта набраться. Хотя у них пара, и он сейчас никого кроме Тани не захочет. Тогда вообще не ясно, за что белкам досталось. За меня, что ли?

Татьяна:
Да что ж такое, не "домик с ванной", а бордель настоящий! Ар-р-р-р!
Все три паршивые белки так и виляют тем местом, из которого в человеческом облике хвост не растет, и пахнут при этом... однозначно. Точнее, пахли, теперь все три фонят страхом. Пр-р-равильно, я вам живо кисточки из ушей повыдираю!
Но, главное, две-то сразу в сторонку отошли и притихли, а одна наглая такая! На меня косится, а задницей все равно крутит, и к Таю прилипла. Ар-р! Да что со мной? Не к Ромке же? Тай же... да ну нафиг! МОЕ!
Я пошла чуть быстрее, чтобы оторваться от Ромки с нейтрализованными белками, ворон вообще шел где-то позади всех. Нагнала Тая и эту кралю, и поймала ее за юбку, заставляя притормозить. И когда девчонка споткнулась, 'поддержала' ее, не давая упасть.
- Это моя территория, - на ухо, тихо-тихо, почти нежно. И когти у меня всего сантиметров на пять отросли на ее слабом горлышке.
Тай обернулся, посмотрел на нас двоих и улыбнулся, как мальчишка, широко так... Потом подхватил девушку под руку:
- Ты не волнуйся, она просто голодная, а ты пахнешь вкусно, - и пошел вперед со счастливой рожей. Ах ты... гад!
- Очень голодная, очень! - подтвердила я мурлыкающим голосом, снова догоняя парочку, вклиниваясь между ними и приобнимая обоих за талию. Руки сами собой соскользнули чуть ниже, и белка тихо взвизгнула, почувствовав мои коготки в своей филейной части. У Тая были штаны, но они тоже на раз проткнулись.
Так эта зараза тоже меня приобнял, только не когтями, а пальцами за задницу:
- Сначала "ванна", да?

Ромэй:
Что-то в нашем уговоре появились какие-то новые, интересные грани. Девочку-служанку от меня отшили, причем гораздо энергичнее, чем от Тайя, но наверх я поднимался в гордом одиночестве - Таня умчалась заниматься антибеличьим разгоном, спасать невинного лонгвеста от беличьего очарования. Вот спрашивается, зачем ей это надо?
Шел бы он с белкой в свою комнату, мы в свою. Помылись, привели бы себя в порядок... Да, пока мы спасали Тайя, нам было не до секса, точно, но сейчас-то... Сейчас что мешает?! Я в ночи извелся весь, мне такие сны снились... И, главное, Тайю наглости за поцелуем тянуться хватает, а мне что делать?! Тоже нос подставлять? Вроде у нас отношения уже дальше простого "чмоки в обе щеки" зашли, матервестер! Я хочу повторить ту ночь и у нас для этого все есть в наличие, плюс кое-кто лишний, так чего бы его не отпустить развлечься с девочками? Уверен, троих сразу у него еще точно не было, и ему обязательно понравится!
А вот то, что Тай лапает мою женщину... Не нравится мне! Сильно не нравится!

Тай:
Комната была большая. Очень большая. Во всю стену - окна. И кровать... На нее улеглись бы мы трое и еще место бы осталось. На белок, например.
- Ванная комната там, пойдемте, я вам покажу, - самка не отцеплялась от меня. Не смотря на все усилия Тани. Приятно. Одна - ревнует, вторая храбро ее игнорирует. А ведь белка даже против кошки не боец.
- Мы все посмотрим, чтобы лишний раз вас не затруднять
Таня улыбнулась. Сладко-сладко. Широко-широко. Так что клычки стало видно.
Белочка смущенно потупилась, но руку мою не выпустила.
Ромка приобнял Таню сзади за талию, кивая мне на дверь, за которую меня тащила самка. Ща! Я значит с белкой смотреть какую-то ванную комнату, а он тут Таню за ушком целует?
- Пойдемте! - и белка, и Ромка обломались. Таня была настроена смотреть эту комнату толпой.

Ванной назывался большой таз. Туда набиралась вода и можно было мыться, как в озере. Только в озере зимой холодно, а тут можно было делать воду от горячей до ледяной. И еще стояли всякие баночки с... шам-пу-нями. Были еще какие-то гели, пенки и крема. Судя по тому как загорелись глаза у Тани - она с этим была знакома.
- А мыло тут есть?
На меня посмотрели странно. Все. Потом белка протянула кусок чего-то вкусно пахнущего.
- Вот, сударь. Вы первым мыться будете? Я бы могла вам спину помыть...
- Он вроде не калека, сам мыться умеет, - снова влезла Таня. - Вы лучше потом мне помогите. Спинку потереть, коготки поточить.
Белка наивно похлопала глазками, а ее рука оказалась у меня на бедре. Воспользовалась тем, что ревнивая кошка обернулась и уставилась на стоящего в дверях ворона. Он с улыбкой наблюдал за происходящим. Движения белки он тоже заметил. Но в основном смотрел на Таню. Так смотрел, что я бы на месте Ромки в морду бы дал. Сразу. А этот... молчит. Стоит и молчит. Зато кошка наша чувствует себя вполне уверенно:
- Багдасар, вы что-то говорили об обеде?
Кстати, правильная мысль. Помыться я и потом успею. Идея с мытьем спины мне понравилась. Есть в ней что-то привлекательное.

Ромэй:
И стоило подниматься наверх, чтобы потом всей толпой спускаться обратно вниз? И все это из-за того что служанка хотела выполнить свои обязанности? Не понимаю я Таню, матервестер!
Но с другой стороны так даже удобнее - поедим и потом наверх уйдем, а Тайя оставим ворона и белок развлекать. Главное Таню во время обеда соблазнить, а то ведь начнет сопротивляться или лонгвеста за собой потащит. Не вляпается он никуда за два-три часа, ученый уже.
Стол был сервирован выше всяких похвал. Дома такое разнообразие блюд было только по праздникам. Служанки суетились вокруг нас, как белки в колесе, причем тот факт, что из всех присутствующих магом был только я, никого не смущал.
Такое впечатление, что мы вернулись в древние века, когда в мире царило равноправие. Правда, тогда прислугой были обычно люди, если верить книгам по истории.
Ворон ненавязчиво оказался у Тани за спиной, отодвинул стул, дождался пока она сядет... И сам сел рядом, слева. Я уселся справа, подтащив стул поближе. Тай плюхнулся напротив нас, с нагло-хитрым выражением лица. Настырная белка больше всего крутилась как раз вокруг него, а две другие обслуживали нас троих.
Таня одним глазом посматривала на Тайя, а вторым на ворона. И на последнего - все благосклоннее, матервестер!
Как-то так получилось, что за содержимым моей тарелки следила одна из белочек, а вот за Таней ухаживал сам хозяин домика.
- Рекомендую попробовать вот этот салатик. Вино из позднего винограда, вам обязательно понравится, леди. Это мясо приготовлено по очень старинному семейному рецепту моей госпожи, сырокопченое, попробуйте кусочек. Вам не понравилось это вино? Поменяйте леди бокал! Позвольте предложить вам красного сладкого?
Вином Таня не увлеклась ни сладким, ни кислым. Но ворон завладел ее вниманием почти на все время обеда, и только когда мы все уже наелись, она обернулась и заметила мое присутствие. Отодвинувшись от Багдасара, сидевшего с ней уже совсем вплотную, Таня улыбнулась мне. Я решил не изображать из себя несправедливо обиженного и позабытого-позаброшенного, и тоже улыбнулся в ответ.

Татьяна:
Сама не заметила, как отвлеклась на ворона. Сначала - назло этому белколюбу, а потом Багдасар как-то незаметно завладел всем моим вниманием. Он ненавязчиво ухаживал, в меру шутил и интересно рассказывал про историю этого охотничьего "домика".
Фига домик! Домина! Этакий замок в миниатюре, в три этажа, даже с башенками. Обедали мы внизу, в большой, отделанной темными дубовыми панелями столовой. В открытые двери была видна еще одна комната, тоже в коричневых тонах, с ковром на полу, камином и кабаньими головами на стенах. Короче, этакий "домик" короля на охоте.
А потом я увидела застывшую Ромкину физиономию, и спохватилась. Он-то за белками носом не водит, смотрит на меня, а я... ну в общем, ясно. У, коварный клювоносец, запудрил мне мозги, я почти про Тая и белку забыла.
Но именно почти. Краем глаза все же посматривала и в результате обозлилась настолько, что решила: а нафиг мне парень, который будет под каждый хвост заглядывать? Надо ему белку - флаг в руки, барабан на первичные половые признаки и паровоз в задницу!
- Я первая в ванну. Ром, ты пойдешь? - и поднялась из-за стола.
Рома тут же подскочил, вытирая рот салфеткой. Багдасар понимающе улыбнулся:
- Надеюсь, вы еще осчастливите меня своим обществом, леди? Выпьете чаю, например?
- А мы... сегодня должны ехать? - почему-то в моем голосе прозвучал вопрос, неизвестно к кому обращенный. Но посмотрела я сначала на Ромку, а потом на этого белкофила.
- Как скажешь, - фыркнул Тай, тоже зачем-то выползая из-за стола.
- Спасибо, сударь, обед был великолепен, - расшаркался Ромка, вначале так зыркнув на Тайя, что тот снова плюхнулся на стул. - Мы вполне можем тут заночевать, если ты хочешь и хозяин не будет возражать, - и, подцепив меня под руку, потянул наверх.
- О, леди, вы же понимаете, что я буду только рад принимать вас здесь столько, сколько вы пожелаете, - выдал нам вслед Багдасар.
Я застыла в нерешительности. Нормальный отдых... ванна... и белки! Р-р-р! Не знаю!
- Давайте решим чуть позже, - и сбежала.

Тай:
Я сначала дернулся вслед за ними. Потом встретился с Ромкой взглядом и сел обратно. Сидеть и смотреть точно не хочу, мешаться - тоже. Тем более Таня меня не звала, а навязываться... Занятой самке? Нет уж, пусть этот хвостокрыл ведет себя как хочет, а мне и свободных хватит. Тем более одной явно неймется, только пахнет от нее странно. Самка в городе явно меня хотела, а эта - нет. Пристает, себя предлагает, меня возбуждает, но желанием не пахнет. То есть пахнет, но не так активно. Может у них тут так принято? Чуть захотелось, сразу хватать самца и тащить в постель? Не ждать, пока скрутит? Только ведет она себя так, как будто у нее просто зудит в одном месте.
- Ули, проводи нашего гостя в его комнату, - произнес ворон.
Ласково сказал, вежливо. А мне все равно не по себе. И вокруг дома запах странно-знакомый. И самка себя загадочно ведет. Подозрительно тут все, не нравится мне здесь. Не люблю я эту, как ее, цивилизацию. В лесу спокойней - все понятно.
- Пойдемте, сударь, - белочка потерлась об мое плечо грудью. По телу пошел жар, в паху потяжелело.
Наверх мы поднимались в обнимку. Самка висела на мне и терлась всеми частями тела. Мне даже делать ничего не надо было. Даже одежду самому с себя снимать!
- Я помогу вам раздеться, сударь!
Но потащила все же в комнату с тазом. Замочила меня туда, как наши самки белье. После чего принялась тереть мое тело какой-то мыльной тряпкой. Сначала сильно, потом все нежнее и нежнее. Ее попытки залезть этой тряпкой мне между ног я пресёк сразу - отнял и помыл все сам. Развлечься я был не против, тем более Таня так смешно ревновала. А вот секса... Нет, не сейчас.
В том, что все стоит, как раньше, я уже убедился. Любая самка, не знающая, что я пережил, будет видеть во мне сильного молодого самца и хотеть. Это тоже не изменилось. Но в том-то и дело, что мне не нужно любую. Я ничем не лучше ворона - меня тянет к чужой самке. Может, если развлечься с белкой, мне станет легче? А то закрываю глаза и вижу Ромку на Тане! Р-р-р-р!
- Сударь, желаете отдохнуть после купания? Я могу...
- Дай мне полотенце и скачи по своим делам.
После сытного обеда и мытья в горячей воде хотелось спать. Правда, член был против изгнания белки - впервые мы с ним думали по-разному.
Дождался, пока самка выйдет, упал на кровать... Забавно, но неуютно. Не спокойно. Перетек в лонгвеста, тихо спустился вниз, выскочил из дома и отбежал поближе к лесу. Улегся в тени деревьев и задремал.

Татьяна:
Ванная комната была королевская. И по размеру, и по оснащению. Такое количество травяных мылок, шампуней, бальзамчиков, кремиков я только в магазине видела.
Правда, я сразу отодвинула в сторону все флаконы, из которых пахло магией. Нафиг, незнакомыми магическими зельями не мажусь. Но осталось вполне достаточно для шикарного купания.
Не могу сказать, что мне так уж хотелось мыться вдвоем, но не позвать Ромку мне показалось свинством. Он так мило ревновал и при этом старался меня не обидеть. И вообще, он... вот я не знаю.
Это не влюбленность, точно. Я не начинаю пылать от желания, только его увидев - как моя лиса от Тая, блин! Но, в то же время, у меня к Ромке столько нежности, столько... погладить его хочется, приласкать, и чтобы он сам приласкался, у него удивительно трогательно и приятно получается.
Он настолько родной и близкий, я его чувствую почти как себя, и в этом есть что-то волшебное - делить ощущения на двоих. Наверное... наверное, я уже никогда не смогу от этого отказаться.
Это МОЙ Ромка, но вот только, блин, это не мешает мне чувствовать, что Тай тоже МОЙ! Вот мой и все! И я убью эту чертову белку, если от нее будет пахнуть моим самцом, и... А-а-а! Караул! Запуталась.
Так жутко разлилась на этого белколюба, что даже флакон сломала! Я его открывала, чтобы понюхать, а стеклянная пробка просто треснула и раскрошилась в сжавшихся пальцах.
- Ай! - кровь потекла по руке и закапала в воду. Блин!
Ромка, до этого в нерешительности топтавшийся у двери, моментально подскочил, оттащил меня от воды, колданул на осколки, так, что они сразу повылазили из ранок и собрались в компактный шарик, улетевший в открытое окно.
- Что-то не так? - и смотрит испуганно-испытывающе, а сам ранки залечивает, как будто забыв, что я - оборотень и на мне все заживает как на кошке.
-Да вот... порезалась... нечаянно, - стану я еще грузить ребенка проблемами моего обнаглевшего либидо! И вообще! Никаких мыслей про лисов и белок, пока я с Ромкой! Вот!
Магенок как-то шустро сменил воду в мраморной чаше, величиной с маленький бассейн, и снова нерешительно оглянулся на меня. Я хихикнула и толкнула его локтем в бок:
- Ром, а ты в детстве хулиганил в воде? Что? Как это? А вот так!
И со смехом толкнула его прямо в одежде в наполненный бассейн. И сама прыгнула следом, поднимая тучу брызг, щекоча и раздевая его одновременно. Я же знаю, что он за секунду высушит наши вещи, так чего бы не пошалить? А то настроение траурное и все в лисобелках. Надо отвлечься!
Ромка то хихикал, то заливисто хохотал, когда мне удавалось поймать его за мокрую, скользкую пятку, или добраться до ребрышек. Вот же! Как на гармошке играть можно на моем тощем магенке!
И вместе с тем, он перестал мне казаться некрасивым. Ну длинный... то есть высокий. Худой. Нескладный чуть-чуть, но за то время, что мы путешествуем, парень чуть раздался в плечах и оброс тоненьким слоем мышц, что сразу превратило складной метр в очень даже привлекательное тело. И на тощем животике кубики пресса нарисовались, вместо впадины аж до позвоночника.
Ромка тоже времени не терял, не только хохотал и отбивался, но и нападал - щекотки я не боюсь, а вот раздевал он меня даже успешнее, чем я его.
А потом он поймал меня в поцелуе и мы так увлеклись, что ушли под воду с головой. Когда кончился воздух и мы вынырнули, оказалось, что из одежды на мне остались только носочки, а на всплывшем в верхней позиции Ромке вообще одна полная боевая готовность... к главному.
Магенок жарко дышал мне в шею, а его руки нежно скользили по спине, разминая мышцы вдоль позвоночника, поглаживая и лаская. Я выгнулась от удовольствия, и Ромка немедленно воспользовался этим: поймал мой сосок губами, чуть сжал, тронул языком... ощущение было обжигающе-сладким, я вскрикнула и выгнулась еще сильнее.
Ромка застонал мне в унисон, переключаясь на другую грудь, его губы творили что-то волшебное, а мы постепенно снова сливались в одно существо, я чувствовала его руки на своей спине, и гладкость собственной кожи под его пальцами, и то, как затвердела горошинка соска, послушная движениям его языка. Это было невыносимо хорошо, словно перетянутая до предела струна дрожала от напряжения и с диким нетерпением ждала первого звука, движения, взрыва...
Я даже не поняла, в какой момент он вошел в меня, настолько яркий калейдоскоп закружил обоих. Может, и не стоило так спешить, может, надо было растянуть наслаждение... Но ни Ромка, ни я уже не контролировали происходящее.
Он был таким нежным, трепетно бережным, но я сама рвалась вперед, снося все преграды, это было уже не желанием, а необходимостью. Быстрее! Сильнее!
Кажется, мы еще несколько раз уходили с головой под воду. Вроде бы, потом нашли бортик и он до боли впивался мне в спину. Это не имело значения, в какой-то момент мы оба сошли с ума. И помешательство было общим, на двоих.
Ромкина нежность захлестнула меня, а мое нетерпение переливалось в нем, и он двигался все быстрее, яростнее, уже до боли впиваясь пальцами мне в бедра, то почти выходя из меня, то с силой вбивая член до упора. И каждый раз я вскрикивала, потому что где-то внутри он касался невидимого спускового крючка, и за каждым толчком следовал взрыв.
И каждый новый взрыв словно сдвигал нас к краю пропасти. Ближе, еще... еще... Ромку, как и меня, закрутило вихрем и несло, уже не остановиться, уже только сильнее, только в этот смерч, где мы теряем себя и находим нас... он двигался все быстрее и резче, я вскрикивала все громче... и вдруг мы сорвались с края!
Струна порвалась, точка внутри меня вспыхнула и пошла волнами, обнимая его член сладкими судорогами, и Ромка закричал в голос, но продолжал судорожно биться во мне, вызывая все новые волны по телу.
И только когда мы уже почти разбились о дно этой пропасти, эта же волна вдруг ударила снизу, выбрасывая нас в реальный мир.
Сладкое бессилие, руки и ноги сплетены так, что не поймешь, где чьи... хриплое дыхание, одно на двоих... и мы плывем по водной глади в неизвестность.

Тай:
Судя по солнцу, продремал не больше двух тенченей. Сел, почесал за ухом, задумался. Бежать обратно в дом? Прислушался - тишина. Нет, меня не ищут, значит можно изучить местность.
Так, оттуда мы приехали. Туда должны ехать. Да, по моей карте нам надо туда. Вот сейчас и пробегусь немного вперед... Магией шмонит, аж нос закладывает. Как будто здесь стая магов пробежала и совсем недавно. Ну или колдовал кто... Да, колдовали, вот на этой полянке. Пахнет так, что лапы ставить страшно. Кровь? Откуда тут кровь?! Кровь оборотня, не мага. Маг мучал оборотня и колдовал над ним. А ветер как раз в сторону домика, вот я и унюхал эту смесь. Р-р-р-р! Запахи свежие...
Тихонько поскуливая и прижав уши и хвост отполз со страшной поляны. Мне знакомства с магами хватило - не хочу больше. Пусть вон... Ромка смотрит. Да, я покараулю, явным врагам морды набью. А магия - это не мое. Нет, не мое...
Отбежав подальше, я отряхнулся и, направился обратно, правда свернул немного влево - прогуляться и успокоится.
Слева были пещеры, похожие на те, в которых жили разбойники. Я сунулся в одну, вторую... И у третьей снова плюхнулся на задницу в изумление. Обернулся и достал вторую карту - точно! Значок, один в один. Интересно...
Ладно, сейчас вытащу этих двоих, если они уже кончили. Р-р-р-р! Так, не мое дело, не моя самка, не... И вот чего я, дурак, не поимел белку?! Хотя тогда я бы пещеру не нашел...

Татьяна:
Стук в дверь раздался только часа два, или даже три спустя, когда мы давно вымылись, вытерлись и даже высохли. И снова... эммм... кровать в комнате такая роскошная, удобная... прежде, чем еще раз нырнуть в ванну, я даже подремала после второго раунда, в котором уже я вела и была сверху.
Мысли стали закрадываться предательские - мир не убегает, а кровать и ванна... на вечерок, до утра только?
И тут этот стук. Заявилась. Та самая белка.
Ромка в этот момент как раз что-то магичил со своей одежкой в ванной, и дверь я открыла сама. Не удержалась, втянула запах, уже заранее ожидая, что вот сейчас от этой хвостатой заразы потянет Таем и сексом, и я ее... нет. Не пахнет. Не пахнет! Вообще! Хммм? Может, ему другую подложили? Надо срочно обнюхать всех троих!
- Леди, сударь Багдасар спрашивает, не угодно ли вам отужинать? - и присела в реверансе, вся такая скромница. Странная она... боится? Меня, или еще кого-то?
- Попозже, - и захлопнула дверь у нее перед носом. Ну вот да... я противная. Бываю. Когда некоторые лапы на мое тянут!
Белка ушла, я слышала через дверь, как удаляются ее шаги. Вот зараза, все настроение перебила, даже поваляться больше не хочется. Я стала одеваться, и уже обувалась, когда за дверью послышалось тихое поскуливанье, и звук когтей, скребущих по дереву. На шум из ванной выглянул Ромка и я без лишних слов нажала на дверную ручку.

Ромэй:
Тай влетел в комнату с такой скоростью, как будто за ним гнались. Перетек в человеческую форму, хмуро посмотрел на нас двоих, выразительно так повел носом, потом зыркнул на измятую кровать... Напряжение просто искрило в воздухе, причем смотрел он больше не на меня, а на Таню, в упор. А та - на него и тоже принюхивалась. Потом вдруг как-то резко расслабились, оба, почти одновременно, а Тай повернулся ко мне и выдал, непринужденным таким голосом:
- Я тут поляну нашел, на которой недавно маг оборотня пытал. И вход в пещеры, те, что на карте изображены. Пошли, надо чтобы вы на поляну посмотрели. Ну и потом можем в пещеры сходить. Карта есть...
Таня быстро подхватила с кровати куртку и сумку, я огляделся, вспомнил про приглашение на ужин и горестно вздохнул. Потом открыл окно, посмотрел вниз - высоко, но у меня есть идея и главное, силы на ее осуществление. Так что прищелкнул пальцами и мы все бесшумно взмыли вверх, вылетели и плавно опустились во дворе, прямо у калитки.
- Ого! - восхитилась кошка. - Ромка, да ты архимаг!
Матервестер! У меня в голове еще не отшумело и ощущение полета, оно такое... Ты как будто все можешь, нет ничего невозможного, руки сами собой выпрямляются, как крылья... И тебя просто кружит от ощущения власти и силы. В этот раз я не просто танцевал под потолком, удерживая партнершу, нет! Я поднял в воздух три тела и перенес... высоко и далеко! Я крут, реально крут, матервестер!
- Р-р-р, побежали скорее, тут недалеко, - Тай говорил уже у меня в голове, снова перекинувшись лонгвестом.

Татьяна:
Поляна действительно пахла болью, но вот чьей? Я не могла определить даже вид оборотня, или он был тут не один, или виноват тяжелый какой-то, тревожащий дух магии. Мне это очень не понравилось. Что тут произошло и связано ли как-то с нашим гостеприимным хозяином? На первый взгляд нет, поляна довольно далеко от дома дальше по дороге, мало ли кто кого тут пытал... но тревожное чувство не отпускало.
Я оглянулась на Ромку, озабоченного и хмурого, он бродил по поляне и что-то бормотал себе под нос. На Тая - лис явно чувствовал себя не в своей тарелке, роскошный хвост поджат, и уши беспокойно дергаются, лонгвест старался держаться поближе к деревьям и подальше от центра полянки. Я, кстати, с ним согласна, хочется бежать отсюда, и быстро.
- Столько боли... - магенок посмотрел на меня как-то испуганно-удивленно. - Никогда раньше не встречал ничего подобного... Древняя темная магия.
- Пошли отсюда, - решила я. - Следов нет, а запах такой, что аж подташнивает... не хотела бы я встречаться с тем, кто это сделал... Тай, где пещеры?
Лис согласно кивнул и мотнул головой влево, а потом и сам туда направился. Причем сначала рванул так, как будто за ним гнались и лишь потом успокоился и побежал нормально. Я его очень хорошо понимала, у самой пятки чесались.
До пещер дошли быстро, и действительно, над одной из этих дырок, прямо на скальном выступе, была вырублена замысловатая руна, похожая на прихваченного радикулитом паука. Конечно, подступы к ней оказались самыми трудными и заросшими. Кусты какие-то, и море местного репейника, уже подсохшего к осени, но от этого только еще более колючего. Кусачие шары, утыканные хищными крючками, были словно железные, впивались во все подряд, и если большие - размером с кулак - еще можно было как-то осторожно отстранить или обогнуть, то мелкие...
Тихо ругаясь себе под нос, я взобралась на каменный уступ под сводами нужной пещеры и стала выбирать колючки из волос. Ма-ма-а! Ужас!
Сзади кто-то зло тявкнул и заскулил. Я обернулась и чуть не упала. Кошачьи посиделки! Лис стал похож на большую измочаленную швабру, которой пытались подмести репей!
- Он упал... - пролевитировавший весь путь Ромка виновато посматривал на нас двоих, как бы извиняясь, что до него не доперло перенести всех оптом. - Я его поймать не успел! Поздно подхватил...
- Ага... - я выдрала самый большой комок репейников, который впился лису в шею и щеку, притянув одно к другому, и зло поплевала на исцарапанные пальцы. - Сразу будем тебя спасать, или сначала посмотрим, что тут? Где еще сильно мешает?
- Везде, р-р-р! - выдал Тай, оборачиваясь в человека. Часть репейников отвалилась, а часть запуталась в волосах так, что или срезай, или оставляй...
Конечно, репьи после оборота не пропали, а жаль. С одежды мы их кое-как обтрясли, а голову даже трогать не стали.
- Обернись обратно, так проще будет вычесать, - предложила я. И еще минут пять в четыре руки мы выдирали репьи из лиса. Как он не облысел - отдельный вопрос. Но колючек в шкуре стало значительно меньше.
- Все, остальное вечером расческой вычешу, - решила я.
Тай пошевелил ушами и горестно вздохнул.
Мы обследовали пещеру довольно быстро. Высокая, сухая, а в дальнем углу чернеет вход в туннель. Туда я только нос сунула. Пахнет... сыростью, камнем, летучими мышами, пещерой, короче. И ничем больше. Лезть желания не возникло, даже при наличии карты.
Мы уже хотели выбираться, и Ромка готовился пролевитировать нас через заросли, но вдруг насторожился.
- Там... маг - он повернул голову в сторону поляны, с которой мы недавно сбежали. - И, кажется, не один.
- Тот самый? - напряглась я, и обернулась лисой, чтобы лучше ощущать запахи.
- Не знаю! Но сильный...
- Так, пошли, - и, ухватив Ромку зубами за рукав, я потянула его за собой. Обернувшись, куснула зазевавшегося Тайя за ухо и предупреждающе рыкнула: - В лаз! Быстрее!


Go home

Равиен - 22

Ромэй:
Оборотням свет был не нужен, они прекрасно видели и в темноте, но я предпочел создать светящийся шар и запустить его впереди нас. Матервестер! Я все больше и больше чувствовал себя древним магом из сказаний.
Мне не нужны уже были заклинания и даже прищелкивал пальцами я больше по привычке, как будто ставил точку после мысленного оглашения своего желания. Нет, святящийся шар относился к среднему уровню бытовой магии, просто он никогда раньше не выходил у меня такой слепяще-яркий. Уменьшив яркость и удовлетворенно улыбнувшись, я двинулся за Тайем, уверенно ведущем нас по тунелям, очевидно в соответствии с картой.
Через полтенченя он остановился, перетек в человека и достал эту самую карту из тубуса.
- Мы сейчас вот здесь, - он махнул рукой в сторону знака на стене и ткнул пальцем в его сильно уменьшенную нарисованную на бумаге копию. - Можем двигаться сюда, - он провел по стрелкам куда-то направо. - Можем вот сюда, - стрелки красного цвета вели нас, если верить надписям на карте, к Вагрюновым горам, начинающимся за Энтакатошовым лесом.
Тай достал свой первый, очень схематичный план:
- Нам ведь и надо было к горам.
- Нам туда, - Таня уверенно ткнула в красные стрелочки.
Мне было почти все равно, единственное, путь налево обещал скорый выход из этого темного холодного сырого места, от которого у меня озноб по коже начинался, а вот дорога к горам вилась между ними и только потом заканчивалась большим красным шестиугольником, очень напоминающим симметрично-линейный цветок. И от этого сходства меня начинало потряхивать еще сильнее.
Я стащил у Тайя полный текст пророчества и с ненавистью уставился на последнее восьмистишье.

Когда едины станут трое,
И в устремленности своей
Дорогу верную откроют,
Чтобы исправить ход вещей,
Ничтожный, выживший в страданьях
Узлы на судьбах расплетет.
Но лишь когда в руках мужчины
Кровавый камень расцветет.

- Слушайте, а вы уверены, что мы выбрали верную дорогу? Мне этот цветок, - я перевернул листок и ткнул пальцем в шестиугольник, - не нравиться!
- Почему? - Таня заглянула мне через плечо и пожала плечами. - Звезда как звезда.
Но Тай, наоборот, отвел взгляд и мысленно рыкнул:
- А идти все равно надо.

Татьяна:
Мы лезли по тоннелю уже шестой час по моему внутреннему времени. Устали, проголодались, и мне все чаще приходило в голову, что неплохо бы устроиться на ночлег, на поверхности как раз должно стемнеть. Жаль, костра тут не разведешь... хотя я забыла, у нас же есть Ромка, а он сам себе керогаз!
Настроение сразу улучшилось, но оборачиваться человеком я не спешила. Так долго идти удобнее всего было лисой, я и шла, внешне игнорируя заинтересованные взгляды Тайя, а внутренне то хихикая, то напряженно раздумывая, как объяснить ему, что лиса хвостом виляет - это лиса, а вот я... а я, блин, уже не знаю, чего хочу.
Единственное, что пришло в голову - расспросить лиса о том, как живут оборотни-лонгвесты, вроде как меня интересуют обычаи и повадки, ведь стала же лисой... а за разговором время пройдет незаметно, потом будем спать, и вопрос о шаловливом лисьем хвосте отодвинется сам собой. А дальше, кто знает... вдруг лиса поумнеет, или Тай забудет... ндя. Где-то в глубине души зрела уверенность, что оба "или" скорее всего устроят мне знатный облом.
Оглянувшись, я наткнулась на раскосую лисью хитрость и упрямо выдвинутую магическую челюсть. Ага... первым признаваться, что устал, никто не собирается. Да без проблем!
- А не пора ли нам пора? - Я обернулась, плотнее запахнула куртку, и оглядела своды небольшого зальчика, куда вывел ход. Нам нужно было в другую дыру, напротив, но тут было даже... уютно. По пещерным меркам.
Высокий свод, более-менее ровный пол, а в левом углу по стене бежала вода, образуя небольшое озерцо, благодаря которому здесь был песок, а дальше от воды - даже сухой. Все лучше спать, чем на камнях.
Я по опыту детских походов знала, что температура в пещере постоянная, прохладно, но холоднее не станет. Мы в шубах не замерзнем, а если потеснее облапить магеныша, и он до утра доживет. Вот удобство такого ночлега - это отдельный вопрос...
- Остановимся? - А сама уже сбросила рюкзачок на кучу песка у сухой стены. Интересно, еще пару недель назад я бы себе язык откусила, но не сказала бы первая, что устала. А теперь это кажется мне таким... забавным и детским! Да, у меня были причины строить из себя непрошибаемую альфу. Раньше были, а теперь нет.
Парни согласно кивнули, вроде как уступая моей женской слабости, но на самом деле с радостью.
- А мне жрать хочется! - выдал Тай, в ответ на фразу Ромки насчет того что кушать очень хочется. Я невесело хмыкнула, развязала рюкзак и стала в нем рыться.
Так... сухари. Смолотые наподобие панировочных, чтобы места меньше занимали, а в них подмешаны молотое же сухое мясо и всякие ягоды. Не фонтан, и пакетик маленький, но на раз хватит. Надо только в воде замочить и будет хлебо-каша. Мои одноразовые стаканчики, бережно хранимые и тщательно отмытые, как раз подойдут.
Лис сунул нос в стаканчик и долго чихал. А нечего тонко смолотые сухари ноздрями втягивать. Обиженный хищник перестал тереть морду лапой и гордо объявил, что эту пыль он есть не будет, он не белка какая-нибудь.
Я пожала плечами:
- Нам больше достанется. А ты голодным далеко не уйдешь.
- Ща! Грызите свою моченую гадость, а я на охоту! - объявил этот пещерный чингачгук.
- Здесь? - я демонстративно огляделась и даже постучала костяшками пальцев по каменной стене, - ну попробуй. Если найдешь что-то кроме камня и летучей мыши, будет здорово. А мы пока ночлег приготовим.
Ромка на мою размазню в стаканчике тоже косился недоверчиво, но проголодался, видать, сильнее, потому что протестовать и не думал. Но я отставила "пищу" в сторонку, и погнала его мастерить нам ложе. Как раз, пока лис охотится.
Мы с Ромкой даже увлеклись его магией. Моя хозяйственность и его силы - нам только дай волю! Хо-хо, горы своротим!!
Сначала мы сгребали весь песок в дальний от воды угол, и это было прикольно - смотреть, как песчинки сами катятся, с легким шорохом, по камням, собираясь в небольшой холмик. Ну, как небольшой... устроится нам троим - хватит.
Потом мы сушили этот песок, и сильнее нагревали самые нижние слои. Ромка слегка перестарался, и когда я камнем ковырнула с краю и снизу, оказалось, что там спекшаяся во что-то наподобие стекла корка, раскаленная настолько, что грела до самого верха. Наверное, будет греть долго! Не хуже углей.
Только песчаную подушку надо сделать потолще, чем мы и занялись. Разровняли вершину, выкопали в ней три неглубокие выемки, расстелили плащ, и оказалось, что все довольно уютно.
Только мы, довольные своей изобретательностью, слезли с импровизированного ложа, вернулся лис.
Сияющий, как пряник на ярмарке, гордый и насквозь мокрый, с него все еще капало. Он был в человеческом обличье, и тащил в руках штук пять довольно больших рыбин.

Тай:
Я был горд - принес в стаю мясо. Правда стая его, как обычно, испортила - пожарила. Но это уже не мое дело. Нравиться им есть жареное и пусть. Главное, чтобы было, что есть. А с этим у нас могут возникнуть проблемы - дичи тут кот наплакал, только мыши с крыльями и рыбу вот нашел.
После ужина я перетек в лонгвеста и плюхнулся головой Тане на колени:
- Вычесывай, мешают очень!
Таня сначала застыла. Я уж ожидал, что опять хвостом крутанет и станет прежней. Но тут глаза у нее хищно заблестели и она вцепилась мне в уши:
- Да-а-а! М-м-м... у-ушки!
Даже щекой об них потерлась.
- Репейника там нет, - уточнил я.
После моего спасения Таня стала вести себя как нормальная самка. Даже восхитилась моим уловом, а не скривилась пренебрежительно, как раньше. Так за меня испугалась? Правильно, Ромка может как маг и круче тучи, а как мужик он... Не приспособлен к жизни совсем. В городе - да, а в лесу и тут, в пещерах - нет. Хитрая она. Выходит, мы с Ромкой дополняем друг друга. Вот она и держится за нас двоих.

Татьяна:
Ушки-ушки-ушки-ушки-и-и-и! Я до них добралась!
Они и на ощупь оказались именно такими, как я думала - нежными, с тонким, очень густым пушком, а самое вкусное местечко было сразу за ушами, пальцы сами тянулись зарыться в шелковый мех, и я не стала себе отказывать.
Лис еще что-то буркнул про колючки, но уже через минуту нежных поглаживаний глаза у него заволокло туманом, и он растекся по полу, положив голову мне на колени, и иногда смешно подрыгивая задней лапой. Блаженство стало взаимным и затянулось.
Ну, немного... не знаю сколько времени спустя, я все же вспомнила про репьи, и с сожалением оторвалась от вожделенных органов лисьего слуха. Тот за время массажа настолько расслабился, что даже не поднял голову, так и кайфовал у меня на коленях с полузакрытыми глазами.
Колючки прятались в глубине роскошной черно-серебристой шубы, за день они коварно ввинтились почти до кожи. Я нащупывала их сначала в шикарном, пушистом 'воротнике', проходя пальцами, как гребнем, туда-сюда по меховым волнам, ероша и приглаживая, потом руки дотянулись до лисей спины, а потом и до пушистого, в нежном серебристом подшерстке, живота.
Тай покорно растянулся и чуть слышно сопел, все так же полузакрыв глаза, и иногда протяжно зевая во всю клыкастую пасть от удовольствия, а я почесывала шерстистое пузо и выбирала из него последние колючки. И удивлялась про себя - вот как огромного щенка тискаю, так... приятно и уютно. И живот мне подставили, а это у любого оборотня знак наивысшего доверия.
В конце концов, я оторвалась от Тайя, но с большим сожалением. Ромка, пока я наглаживала лонгвеста, демонстративно сидел в сторонке и что-то там магичил над несколькими камнями. Обещал, что будут греть всю ночь, разложил их вокруг песчаной "кровати".
Уже когда мы улеглись, лонгвест опять приполз через крякнувшего Ромку за поцелуем в нос. Ромка попытался его отпихнуть:
- А меня?
- А тебе и не только поцелуи достаются, - обижено фыркнул Тай, - так что потерпишь.
- Знаете что? - возмутилась я их перепалке. - МЕНЯ еще ни разу никто из вас не целовал на ночь! Так что фиг вам, целуйте друг друга, если будете вредничать!
Четыре преданных глаза, и пара губ бантиком были мне ответом. Лис ради такого дела даже обернулся человеком, поерзал по Ромке, нарочно, по-моему, угодил ему локтем в живот и тут же получил от обозленного магенка коленом в бок.
Я сделала вид, что не заметила всю эту возню, легла на плащ, навзничь, заметила про себя, что подсыпанный в изголовье песок очень даже неплохая замена подушки, и прикрыла глаза ресницами, пальчиками обеих рук ткнув себя в щеки:
- Целуйте, как наиграетесь!

Тай:
Проснулся я от голода. Рыбина у нас осталась всего одна. Пнул Ромку в бок - бестолку. Оббежал и рыкнул Тане в ухо. Нежно так, тихо.
- Да, мамочка, сейчас встану...
Фыркнул, лизнул в нос. Странно, засыпала она энтакату, а сейчас - лонгвест. Свернулась клубком и морду хвостом прикрыла. Спряталась, только нос и торчит.
- Я за завтраком, - выдал мысленно, хотя есть уже расхотелось. Такая шикарная самка рядом, какая тут рыба...
Тут Таня смешно чихнула и открыла глаза. Слишком большие для ее мордочки.
- Где завтрак? - довольно бодро выдала она, облизнувшись.
- Вот за ним я и пойду, - пояснил я и быстро рванул в сторону озера.
Вдруг кто-то дернул меня зубами за шерсть на хвосте, а потом игриво пихнул мордой в бок. Я обернулся. Таня бежала рядом, хитро косясь и подпрыгивая, как щенок. Фыркнул, тоже цапнул ее легонько за хвост и обогнал.
- Ар-р! Я первая, спорим?!
Таня опять пихнулась, плечом, уже сильнее. И вырвалась вперед.
- Нам в другую сторону, - решил пошутить я и свернул налево. Хотя проход к озеру был направо.
Таня возмущенно тявкнула и резко затормозила, чтобы повернуть. Потом принюхалась - водой не пахло. Состроила смешную обиженную мордочку и возмущенно взрыкнула:
- Я тебе репьев полный хвост насажаю, так нечестно!
- Ой, боюсь! Спасите! - зашелся я в дурашливо-испуганном лае. При этом успев первым вбежать в нужный туннель.
Таня висела буквально на хвосте, но обогнать не могла - узко. Так что выскочила к озеру второй. По инерции пробежала вдоль кромки... Зубами подхватила из воды камешек, мотнула головой и подбросила его вверх. Упал он уже ей в руку. Я тоже перетек в человека.
- Я выиграла! - объявила наглая самка. Ф-р-р! Взял и с разбегу прыгнул в озеро, прямо рядом с ней. Конечно уже снова лонгвестом - я же не дурак, свою одежду мочить.
- С чего это вдруг?! - прорычал я у нее в голове. Своей я в это время отчаянно тряс, устроив вокруг себя второе озеро.
- Ну, я же первая камешек подбросила и обернулась! Не брызгайся, паразит!
Таня хитро прищурилась, уже обернувшись лонгвестом. Я растявкался от смеха.
- Мы же не договаривались, что именно я первая? - состроила она невинную мордочку.
Зайдя в воду по колено принюхалась и спросила:
- А как мы рыбу поймаем? Я лисой никогда не ловила.
- А что ты еще лисой никогда не делала? - я неожиданно даже для себя оказался рядом. Очень хотелось напрыгнуть сзади и... Ша! Чужая самка. Чужая и дурная. Вдруг не поймет, и опять поругаемся. Думаем о рыбе... О рыбе! - Кошки как рыбу ловят?
- Да я ничего лисой толком не делала, - ответила Таня совершенно серьезно. Я тут думаю, как ей под хвост залезть, а она... - Я же совсем недавно приняла новый облик, она меня пока плохо слушается... Знаешь, как первые осмысленные обороты, когда зверь пытается тебя вести? - Я понимающе кивнул и зашел поглубже, чтобы пузо было в холодной воде. Остужает. - Вот... А кошки ловят рыбу лапами.
- Щенок значит, забавно, - вру, не забавно ничуть. - Своих я только мельком видел, не доверили. Сейчас на тебе проверим, какой я учитель.

Татьяна:
- Твоих щенков? - я села прямо в озеро и вытаращилась на лиса, чуть ли не открыв пасть. - Щенков?! У тебя есть дети? И жена?! - не знаю, чего в моем голосе было больше, офигения, или злости. Я-то тут... губу раскатала, а у него... щенки и жена!
- Жена? - Тай посмотрел на меня странно, пытаясь что-то понять. - Нет, что ты! Парами у нас мало кто живет. А мне так вообще рано еще.
- А щенки тогда откуда? - жены нет, уже лучше, но все равно плохо!
Тай посмотрел на меня еще более странно и даже чуть в сторону отошел.
- А то ты не знаешь, откуда щенки берутся?
- Я знаю, откуда они берутся! - возмутилась я, вылезая на берег и отряхиваясь. Интересно, шерсть намокла, но густой подшерсток не пустил воду внутрь и неприятной влажности не чувствуется. - За каким крокодилом они туда попали, если у тебя нет постоянной пары?! - я воинственно поставила уши торчком и мотнула хвостом туда-сюда. Ой... хвостом машут кошки, лисы так не делают... у меня путаница обликов? Плохо! Или я просто слишком волнуюсь?
- Куда "туда"? - пока я тут про детей выспрашивала, Тай поймал рыбину, принес, положил ее на камни и сел рядом со мной.
- Туда, откуда они родились! - не уступала я, но запах... был очень вкусным, поневоле принюхалась и облизнулась. Это все, блин, лиса! И смотрит на ту рыбу умильными глазами тоже лиса, а вовсе не я. Я тут возмущаюсь вообще-то. И не хочу, как она, делать хитрые моськи и выпрашивать у самца первую добычу!!! Уф! Кошкой, что ли, обернуться? Нет, так я никогда не слажу с этой наглой мордой! И вообще!.. О чем это я ругалась?
- А, так это... Сильные самки выбирают самцов и те дерутся между собой. Победителю - приз. Если вождь одобрит, можно и щенка сделать. Меня два раза одобрили, вот и щенки... Но воспитывают их взрослые самцы. Родня самок или тот, кого она выберет.
- А... - я озадаченно потрясла ушами и даже почесала одно из них. Пауза была нужна, чтобы переварить новость. - Но так неправильно! Лисы создают... лонгвесты тоже лисы, так что должны создавать пару и растить детей вместе. Так делают все оборотни, не зависимо от зверя. Тогда дети растут сильными, умелыми и спокойными. А у вас почему так... криво?
- Потому что самок мало, - Тай произнес это со спокойным безразличием в голосе, словно говорил о чем-то привычном и незыблемом. - Самки потом могут выбрать себе пару, если захотят. Только детей рождать будут от сильнейших, а растить и жить вместе - с постоянным самцом.
- Самки слабые... это из-за того, что случилось, когда маги нарушили порядок вещей, - злиться расхотелось, стало грустно, и даже рыба уже не пахла так завлекательно. - Сильная самка ищет партнера сама, она зовет и может даже посмотреть, как претенденты доказывают силу в поединке... Но выбирает не только самца для зачатия, а еще и того, кто будет с ней всегда, будет... Чтобы детей вместе растить, чтобы он был хорошим отцом и мужем, понимаешь? И она не выбирает... - я искоса посмотрела на Тая, - того, кому все равно, какая под ним самка. Понимаешь? Пара, она... друг для друга, - и не удержалась, ну не смогла! - А не для всяких встречных белок!
- А причем тут белки? - непонимающе уставился на меня Тай.
- Вот именно! - я вскочила и прыгнула в воду, поднимая тучу брызг. - Белки тут не причем! И человеческие самки не при чем! Мой... муж не будет трахать всех встречных самок, он будет только мой!
Тай как-то странно фыркнул и, уйдя на середину озера, занялся ловлей рыбы. Он ее ловил, кажется, просто выдергивая из воды, как будто там поднос на дне и рыба ждет готовая, потом относил ее на берег и снова ловил.
А у меня не получилось! Во-первых, я не видела чертову рыбу, и только какое-то время спустя сообразила, что ее надо не столько видеть, сколько чувствовать движение воды. Но по кошачьей привычке мне ужасно не нравилось мочить морду, и что-то словно за уши удерживало меня ровно на то мгновение, за которое мерзкая водоплавающая зараза успевала вильнуть хвостом и смыться.
- Не получается! - возмутилась я наконец.
- Значит, сядь на берегу и свяжись с "только своим" магом, - рыкнул Тай. - Вдруг он уже решил, что тебя вороны унесли. Хочешь, можешь рядом постоять и посмотреть. Учить буду потом, когда наловлю рыбы на обед и ужин. Лучше с собой притащить и найти еще одно озеро, чем жрать сухофрукты.
Я молча выбралась из воды, хорошенько отряхнулась и устроилась на берегу. Сидела и смотрела на лиса, который, кажется, вообще забыл обо всем, кроме рыбы. И обо мне в первую очередь.
Он на что-то обиделся? Нет, вряд ли... про "толькосвоего" мага вспомнил... Он не понимает. Значит, надо попробовать объяснить.
- Ромка спит. Натянул плащ на голову и дрыхнет, - я невольно улыбнулась, потянувшись по связи и почувствовав сладкий сон магеныша. Это хорошо, значит, у меня есть время... на что? Объяснить? Зачем? Просто чувствую, что так надо.
- Знаешь... в моем мире оборотни могут иметь общих детей с людьми.
- Кр-р-р-руто! - фыркнул Тай, тряся в воздухе крупной огромной рыбиной, активно извивающейся и отбивающейся.
Я решила игнорировать его невнимание, может что-то в голове все же отложится?
- Но в таком союзе всегда человечек рождается, поэтому мало, кто решается, только по большой любви. В человечке есть кровь оборотня, но она спит.
- Людь? Человечек - это людь? Не оборотень? - Тай наконец победил рыбину и смотрел на меня уже с интересом.
- Да, обычно людь, - я кивнула. Опять не заметила, как обернулась, мокрая одежда неприятно холодила кожу, но мне было не до нее. - Но иногда у двоих обычных людей рождается ребенок, в котором смешиваются две спящих половинки, от мамы и от папы. Вот он будет оборотень.
- Ты - вот такая? Из половинок? - Тай плюхнулся рядом, тоже уже человеком.
- Да, такая. Нечистая кровь, - я глянула на него с легким вызовом, но он только недоуменно моргнул. - Я жила с родителями, как обычная девочка, хотя и знала внутри себя, что я кошка. Понимаешь, такие дети начинают оборачиваться, только когда повзрослеют. Поэтому моя человеческая часть всегда сильнее звериной. Ведь сначала я училась быть человеком.
Тай, склонив голову на бок, посматривал на меня с сочувствием:
- Наверное не очень просто снова стать щенком, когда ты уже доказал, что взрослый людь?
- Не знаю, - я тяжело вздохнула, - мне было двенадцать, когда я потеряла родителей, и меня отдали в приют для сирот, откуда меня забрала миарми, - заметив незаданный вопрос в глазах, я пояснила: - Мой учитель-опекун от оборотней, - и продолжила свою историю: - Из-за... боли и всего остального я стала оборачиваться раньше, чем положено. Потому что кошкой было не так... плохо, как никому не нужным ребенком... Кошке тоже никто не нужен, она гуляет сама по себе, и ей хорошо, - тут я лукавила, конечно. Но кошке, и правда, было легче.
- Энтакату живут стаями.
- Я не энтакату, - разжав стиснутые кулаки, с удивлением обнаружила капли крови. Так сжимала, что порезалась о мелкие острые камешки, которые машинально сгребла с берега. - Но у нас тоже живут... стаями... и миарми забрала меня туда. Вот только в стае никому не нравилась моя нечистая кровь. - Я поморщилась от воспоминаний. - Пришлось драться, много, пока травить перестали.
- Что значит нечистая кровь?
- То и значит, что я родилась у людей, среди людей, и, по мнению некоторых... была не настоящий оборотень. Бракованная. Поэтому никто не хотел быть моей парой... все хотели просто трахнуть и поразвлечься,- я снова начала злиться, мама-кошка, снова! Столько времени прошло, а все рано...
- Несколько раз толпой нападали, им всем казалось, что я должна быть рада, что до меня снизошли. И тогда мне пришлось убивать. "Своих", - последнее слово я просто выплюнула, как какую-то мерзкую жабу, которую схватила в пасть нечаянно.
- Сочувствую. Я впервые убил совсем недавно, - Тай сосредоточенно кивнул. - Мне не понравилось.
- Мне тоже, - я криво ухмыльнулась. - Стало окончательно ясно, что мне нет места в мире оборотней... в моем мире. Никто не хотел от меня детей, никто не собирался жить со мной и защищать меня. Все хотели только... трахнуть и побежать дальше, по своим делам. Как... - я проглотило это "как ты".
- Ты поэтому с Багдасаром... Потому что он тебя женой хочет взять? - выражение лица у лиса при этом было какое-то каменное.
- Кто хочет?! Ворон?! - Я пораженно заморгала. - Да он об этом даже не заикался, и вообще! И... и... - я неизвестно чего засмущалась, и опустила голову, поглядывая на Тайя искоса. - Ты только не говори никому, ладно? - на всякий случай попросила, чувствуя себя при этом ужасно глупо. - Я его хочу... укусить.
- Я тоже, - рассмеялся Тай. - А ты зачем?
- А ты зачем?! - повторила я вопрос, совершенно ошарашенная мыслью, что в Тайе просыпаются инстинкты альфы. Но потом до меня дошло, что он имеет в виду что-то совсем другое. - Ну... понимаешь... - я тяжко вздохнула. Кусать без спросу для передачи облика считалось ужасно невежливым и вообще, это как вторжение в личное пространство. Дома меня все время отгоняли - никто не хотел делить зверя с нечистой. А здесь я уже один раз... без спроса.
- Я тебя нечаянно тогда укусила, просто не проснулась и не поняла, что это... ты. Мне показалось, что это снова кто-то из... тех. Напал, пока сплю... И я попробовала твою кровь. К утру пришла лиса и увела меня на первую лисью тропу. Она была сильнее меня, и я боялась потеряться в звере, но потом ты меня почти догнал и я вспомнила. Понимаешь?
- Не очень, - Тай нахмурился и вдруг улыбнулся: - То есть если ты его укусишь, превратишься в ворону?
Вдруг он резко снова стал серьезным, поднялся, оглядел свалку рыб, штук пятнадцать точно, и, обернувшись, опять направился к озеру.
- Эй, ты куда! - забеспокоилась я, отвлекаясь от воспоминаний. - Оставь на развод, мы столько не съедим! Испортится!
Но Тай даже не стал ловить, он принялся прыгать и бегать по озеру, гоняться за своим хвостом и вообще вести себя так, как будто заболел бешенством в особо буйной форме. Я на всякий случай отодвинулась подальше от берега. И брызги мне не нравятся, и вообще... А он выскочил на сушу, на бегу обращаясь в человека, подхватил большую часть рыбы и рванул прочь, ничего не объясняя.


Go home

Равиен - 23

Ромэй:
Проснулся я от вкусного запаха жареной рыбы. Эти двое уже умудрились, и наловить, и приготовить... и поругаться между собой. Ну, по крайней мере, со стороны это выглядело именно так - Тай, обычно выдающий какие-то ехидные реплики, просто сидел и молчал, причем человеком. Таня тоже молчала, не командовала, не шутила...
- Ну и какая рыба между вами пробежала?
- Не знаю, - Таня серьезно пожала плечами. - Но подозреваю, что это была ворона. Вот не зря он мне с самого начала не понравился.
- Да уж, это было очень заметно, - фыркнул я, а Тай у меня за спиной тоже ехидно что-то буркнул. Но тихо. Удивительно, обычно он всегда громко нес в мир все что думает.
- Если вы не заметили, то это он вокруг меня кружил, - Таня обиженно пожала плечами. - А мне... от него нужны только крылья. Я все выбирала момент попросить его кровь... но побоялась, что он подумает что-то не то, и решит, что я таким образом отвечаю на ухаживания. Да и... не надо, чтобы он точно знал, что я альфа. А вы, оба, если бы спросили прямо, прямой ответ бы и получили.
Таня отложила рыбу, которую чистила, и ушла в другой конец пещеры, села у воды.
Я уже направился в ее сторону, чтобы обнять и успокоить, как Тай выдал:
- Поэтому ты упорно попрекаешь меня белками? Вместо того чтобы спросить напрямую?
- Потому что ты ведешь себя очень похоже... - Таня говорила тихо-тихо, но в пещере не было посторонних звуков, как на поверхности, и было все отлично слышно. - На них... они тоже хотели... всех подряд и меня в том числе. Сам сказал, что щенков делать не хотел, так... развлечься, - и она горько усмехнулась.
- Ты себя тоже очень похоже ведешь, - Тай говорил спокойно, даже как-то отстраненно. - Но это уже не мои проблемы. Ладно, пожалей несправедливо обиженную, огреби за то, что ты не думал так как надо и пойдем дальше, - последнее Тай выдал мне, чуть презрительным голосом, потом обернулся в лонгвеста и прорычал, уже в голове: - Я пока пробегусь вперед, не буду тебе мешать унижаться.

Татьяна:
Следующую пару дней мы почти не разговаривали. Пещерные пейзажи успели поднадоесть, хотя иногда попадались изумительно красивые места. В одном из гротов, например, Ромка чуть не остался жить, что-то лопоча о кристаллах накопителях и самом богатом маге на свете. Я и не знала, что глаза у него могут стать больше лица, а впечатление было именно такое. Смешной...
Пещерка была небольшой, и представляла из себя внутренности друзы, сверкая и переливаясь в свете магического шара нежно-сиреневым. Аметисты сидели плотно, от пола до потолка, этакими гнездышками из тесно прижатых друг к другу кристаллов. Нереально красиво, но отковырять хоть один на память не удалось, хотя магенок чем только стену не долбил. И каменюками, и заклинаниями. Его сдавленные ругательства эхом гуляли по соседнему залу, где я сидела. Лис, как всегда, убежал вперед.
Мы дали ребенку почти час на это развлечение. Не знаю, почему это сделал лонгвест, а мне было жалко своего Ромку, он все это время метался между нами и никак не мог понять, почему мы не разговариваем.
И с каждым днем становился все растеряннее и грустнее. Я утешала, как могла, но объяснить... не получалось пока.
Мы с лисом не разговаривали. То есть совсем. Если нужно было как-то взаимодействовать, старались обращаться через Ромку, или вообще говорили что-то в пустоту. Я не могу сказать, что меня это не угнетало, но виноватой я себя не чувствовала.
Я объяснила все, что смогла, и как смогла. Я четко дала понять, что ворон мне неинтересен, и я с ним не спала и его не лапала, как некоторые белок или девку в городе. Я не пыталась соблазнить Тая, и переспать с ним ради одноразового удовольствия. Я была с Ромкой... потому что не могла иначе, и я уже начинала догадываться, что так будет всегда - мне придется или выбирать, или искать того, кто станет третьим.
Если Таю, чтобы быть со мной, надо чтобы я надела паранджу и прекратила общаться и спать с Ромкой... что же. Он сам так решил. Я не могу отказаться от своего мага, это все равно, что отпилить половину себя и отправить куда подальше. Ну, нет, так нет.
Мне было от этого... больно. Но такое происходило со мной не в первый раз, и я утешала себя, что время лечит все.
Я, кажется, влюбилась, против своей воли, в этого упрямого мужлана, который ни фига не умел ухаживать, как тот же ворон, зато умел заботиться. Даже теперь, когда мы вроде как в ссоре. Не знаю, как это случилось, и мне ни капельки не стыдно за свою влюбленность. Я не чувствую и не делаю ничего плохого, а он... как хочет.

Тай:
Обвинение в том, что мы прямо не спросили про ворона я глотать не собирался. Ща! Пусть Ромка жует все, что ему в рот дают. Я, значит, белкам отказал, но меня ими попрекать можно. А ей поощрения вертихвоста припоминать нельзя. Она, значит, сюда явилась, крутая как самец павлина - это нормально. Нет, чтобы вести себя так, как все самки! Взяла и надулась, что я себя веду так, как у лонгвестов принято. В ее мире вон самцы себя также ведут. Еще хуже, чем я, и ничего... Сиди рядом, на белок не смотри, к Ромке не ревнуй - он привязка, к ворону не ревнуй - она его укусить хочет... Не поговорили мы с ней. Мы - с ней. А она с нами? Ведет себя, как щенок...
Нет, нравится магу - пусть унижается. Она его как самца все равно не воспринимает. Но мне такое отношение даром не надо. Это у них там связки, привязки... А я член узлом завязывать ради призрачной надежды не собираюсь!
Нет, махнуть хвостом на все я не мог. Просто делал свое дело, молча. На попытки Ромки нас помирить - рычал. Вообще старался держаться от них подальше. Вечером искал ужин и завтрак. Утром убегал в разведку. Пока шли - бежал впереди.
Попадись мне сейчас те белки... съел бы, наверное. От рыбы уже мутило.

Татьяна:
Меня подташнивало от одного рыбьего запаха. Настолько, что я даже не пыталась доказать свою самостоятельность, и тоже отправиться на рыбалку. Где Тай озера находил... мне вдруг стало неинтересно. Не буду я с ним соревноваться, бессмысленно. И вообще, чем дольше мы шли по этому подземелью, тем сильнее на меня наваливалась какая-то апатия.
Нет, я шла, готовила вечерами и по утрам, улыбалась Ромке, сгребала песок в кучу, чтобы устроить постель. Вроде бы даже любовалась красивыми гротами или водопадами. Но как-то... отстраненно. Уже пятый "день".
Не знаю, в какой момент я поняла, что если съем еще хоть одну рыбину, у меня отрастет чешуя и я уплыву в первую попавшуюся лужу. К черту! Вон, в том проходе мелькают тени, а у кошки достаточно ловкости, чтобы сбить в прыжке или достать со стены летучую мышь.
Обьявив магенку, что я пошла ловить мясо, обернулась кошкой и стремительно проскользнула в узкую щель, что вела в соседнюю пещеру. Такую узкую, что за мной при всем желании никто из них не пролезет, и это хорошо. Мне надо побыть одной и выплеснуть... то, что внутри. Может, и апатия схлынет.
Вот, в том углу опять метнулсь тень, да еще крупнее обычных. Упитанная мышь! Хочу ее!
Мышь, наоборот, меня не хотела категирически. Поэтому улепетывала во все крылья, по довольно узким проходам и норам, где ей тоже приходилось работать лапками, и тогда я ее почти настигала, но как только мы выбирались в очередную пещеру, она срывалась с карниза и перелетала к другой стене, а мне приходилось догонять ее по полу.
Не знаю, чем меня заклинила именно эта зараза, но азарт, впервые с момента, когда мы попали в подземелье, просто захлестывал с головой.
Мышь, похоже, знала пещеры хорошо, но и она, в конце концов, устала и ошиблась. Выскочив из очередной дыры, я обнаружила мышиный облом. В этой пещерке ход был у самого пола, а с пола летучие мыши высоко не подпрыгнут. Упитанная тушка, помогая себе крыльями, похожими на потрепанные готские зонтики, поспешно ковыляла к противоположной стене. Ура!
Для начала, я не торопясь обошла пыхтящую тварь сбоку и легонько тюкнула ее по кумполу, так, что мышь клюнула приплюснутым морщинистым носом в пол.
- Убирайт свой лап, глюпий зверь! - мышь сморщила морду еще больше, попытавшись грозно оскалиться набором швейных иголок в пасти, - прочь!
От обалдения я плюхнулась на хвост и машинально шлепнула подымающуюся мышь по голове еще раз, снова ткнув ее носом в песок.
- Ой, извините! Я не знала... что бывают говорящие летучие мыши! - мне действительно стало неудобно, и не столько за погоню, сколько за этот нечаянный тычок.
- Тюпой зверь! Совсем тюпой, - мышь недовольно зашипела-застрекотала, как большой злобный сверчок, а потом начала отряхивать песок с морды лапами и брюзжать:
- Это не есть повод за мной бежайт!
- Ну... вы просто... крупная. Или крупный, - начала оправдываться я. - Я хотела вас съесть, я же не знала, что вы разумно...е.
- Зато ти неразюмное! Попадайт ти мой бабушка... - мышь мечтательно закрыла глаза.
- На вас не написано, что вы разговариваете! - оскорбилась, наконец, я. - Зато упитанность... на лицо! - а сама с нарочитым интересом окинула взглядом кругленькое брюшко.
- Ти! - мышь была возмущена до предела. Она пыхтела и надувалась, как воздушный шарик, видимо, шерсть от злости встала дыбом. - Мерзкий тощий... Что бы ти понимайт в упитанность?! Вот мой бабушка...
- Очень даже "понимайт"! - передразнила я, и демонстративно облизнулась. Хватит уже, я извинилась и не собираюсь терпеть обзывалки от какой то мыши с крыльями. - Будешь ругаться, снова суну носом в песок, поняло? Ты кто вообще?
- Я она, а не оно! Я есть потомок драйкон!
- Карликовых? - уточнила я.
Мышь подпрыгнула от возмущения, и, волоча круглое, пушистое пузико и концы крыльев по песку, заковыляла куда-то в угол. - Я не говорийт с глюпий зверь! - выдала она на прощанье.
- А ты свой размер в зеркало видела? - я мысленно пожала плечами и в два шага нагнала обидчивую диковинку. - И потом... у драконов чешуя. А тебя чего так... перешерстило?
Мышь притормозила, но сопела все еще сердито.
- А я знайт? Ми быль подземный драйкон...
- Сочувствую, - я и правда пожалела несчастную зверушку. - А давно? Ты тоже была драконом, или только твоя бабушка?
- Я не бывайт... я сразу мишь, - на мордочке бывшей дракоши, среди наростов и канавок, было трудно разглядеть хоть какое-то выражение, но круглые блестящие глазки стали очень грустными.
- И мама - мишь.. а бабушка бывайт драйкон, а потом раз и... мишь... бабушка от этого есть болеть на голову, очен. Пока не умирайт.
- Сочувствую... - повторяюсь, знаю, но что еще сказать-то? Я, конечно, подозреваю, почему скрючило несчастных пещерных змеекрылов, но логику воздействия не улавливаю... остальные оборотни вроде как остались со своими зверьми, просто альфы исчезли...
- А человеком ты умеешь быть? Как тебя зовут? Меня - Таня.
- Вайка. Мой имя. Человейк мама умейт, я, тоже умейт, но не любийт... Неудобно, - пояснила мышь.
- Очень приятно. Хочешь... рыбу? Кусочек?
- Нет, я мяйсо любийт. Тут много змий. У них вкусный мяйсо.
- Правда?! - я даже подскочила на всех четырех лапах. - Пошли, поохотимся?

Ромэй:
Таня умчалась на охоту, сказав, что у нее уже от запаха рыбы тошнота к горлу подкатывает. Матервестер, да я сам уже не то что нюхать, видеть уже ее не мог. Тайя тоже откровенно воротило, но ничего другого не было, хотя я уверен, что эти двое по очереди исследовали уже все вокруг в поисках хоть какой-нибудь замены.
Помирить их я уже даже не пытался. Вчера вечером попробовал обсудить с Тайем, что происходит и получил очередную странную фразу: "чем больше самку травили в детстве, тем круче она потом на самцах отыгрывается". Ничего не понял, кроме того что мирится лонгвест не настроен. Таня тоже старательно не смотрела в его сторону, отмалчивалась и как-то невесело улыбалась. Вообще была непривычно тихая и задумчивая, только один раз вскользь буркнула что-то о том, что она ни с кем не ссорилась.
Так что я искренне обрадовался, когда она рванула на охоту, в ней даже как будто былой азарт проснулся.
Спустя полтенченя явился Тай, презрительно-небрежно бросил на пол пещеры рыбу, огляделся, фыркнул и уселся молча поотдаль.
- Слушай, вы так и будите друг от друга морды воротить?! - не выдержал я напряженного молчания.
- Ты-то чего переживаешь? - хмыкнул Тай, глядя на меня как-то странно. Раньше, в лесу, мы все время ругались и при этом я чувствовал, что он ко мне относится иначе. Сейчас... Если это ревность, то какая-то очень подозрительная. - Сделаем то что надо и разбежимся. Это ты возле нее, как привязанный, - фраза была обидная, а вот улыбка у Тайя - грустная. - А я вполне могу ее бросить, понятно! - чуть громче сказанная фраза прогремела в пещере, повторенная эхом раза четыре.
- Ты это мне или себе сейчас доказываешь? - кажется, я начинаю понимать, что происходит.
- Все, ша!..
- Нет, не "ша"! Я не знаю, о чем вы там говорили тогда, пока я спал, но то что вы оба ведете себя как идиоты - уверен.
- Ну да, я тупой лонгвест, ты - умный маг, ворон - вообще мечта всех самок...
- И? - так, главное не дать ему сейчас замкнуться... просто чувствую, что одного наконец-то прорвало и я сейчас вот-вот узнаю причину ссоры.
- Что "и"? Я, значит, должен терпеть то, что она с тобой спит, с вороном кокетничает... Ей, значит, можно! А мне надо смотреть и молчать, потому что иначе я ей напоминаю самцов из ее детства. Тупых болванов, насилующих самок... Вот скажи, где логика?!
Тай подскочил ко мне, приподнял меня за рубашку и тоже поставил на пол, уставившись мне в глаза:
- К самке в городе я пошел после того, как вас в кровати увидел. Но виноват - я. Белка на мне висла, я ее отшил. Ворон вокруг нее кружил, она его тоже отшила. Но опять, она за ворона - не причем, а я... Я! На белку бросался... Нет, ты же там был, я на нее бросался?! Она меня белкой попрекает - нормально, а я виноват, что у нее про ворона прямо не спросил! Оно мне все это надо?! Делить свою самку с магом и выслушивать, что я - гулящий насильник?
- Слушай, ну мы вроде как все решили... уговор, помнишь? - я даже слегка растерялся от таких явных провалов в памяти.
- Причем тут уговор?! Мы не договаривались, что меня будут сравнивать с насильниками, ворону глазки строить, а меня за белок гонять!
Я сочувственно покивал, стараясь не спугнуть поток красноречия лонгвеста, хотя в основном все уже было понятно. С причиной ссоры все было понятно, а вот как их мирить... Матервестер! И надо ли мне их мирить? Хотя если уж выбирать, то Тай мне роднее, чем Багдасар. Правда к тому времени, как Тане детей захочется, может рядом окажется кто-то еще более подходящий... или не подходящий. И вообще, что я себя обманываю? Было бы Тане наплевать на этого лонгвеста, она бы так не бесилась. И он тоже... так что...
- Делать-то что будем? - спросил я растерянно, плюхаясь снова на пол.
- А я знаю? - Тай уселся рядом и вздохнул. - Укусит она его, станет вороной и все... Он-то ей насильников не напоминает.
- Ну, она же вроде как говорила, что он ей не нравится, - попробовал я успокоить... друга? Наверное, да...
Тай только усмехнулся. Ну да, ее поведение в домике слегка противоречило сказанному. Заговорит, очарует и... Я же сам тоже нервничал.

Тай:
Поговорил с Ромкой. Потом почистили рыбу. Нервничать начал еще пока чистил. Не выдержал, побежал искать. Ромка остался готовить еду себе и Тане.
Убежала наша самка очень далеко. Я шел по следу пока не уткнулся носом в маленький лаз. Лонгвест в него пролезть не смог. Перетек в человека, попробовал протиснуться - застрял. Еле вылез обратно. Р-р-р! Таня туда просочилась кошкой, точно. Вся пещера пахла ею и кем-то еще, незнакомым. Вроде летучая мышь, но странная. Пролез снова человеком, наполовину. Огляделся. Увидел второй выход из пещеры. Снова еле вылез и рванул в обход. На втором повороте столкнулся с Таней. Она была кошкой, шла вся такая гордая и довольная собой. Мы тут нервничаем, а она таскается...
- Ты где была? - рыкнул я на нее.
Кошка резко остановилась и подняла голову. Нормальная самка извинилась бы, но эта могла и нагрубить. Конечно, прощения просить Таня не стала. Но ответила вполне спокойно:
- Охотилась на змей, больше десятка поймала. Сегодня приготовим.
Я кивнул:
- Молодец. А то от рыбы тошнит. Пошли, помогу донести.
- Пошли, - кивнула головой Таня. Но смотрела она на меня как-то странно. - Мы ловили по одной и складывали в пещере. Я познакомилась со здешней обитательницей, ее зовут Вайка и змей она ловит просто суперски.
- Летучая мышь, - уточнил я.
- Да. Но когда-то ее предки были пещерными драконами. А потом вдруг превратились в мышей. - Мы вновь вернулись к пещере с узким лазом. - Подожди минутку, я принесу змей.

Татьяна:
Глаза у лиса, когда он наскочил на меня с претензиями, были встревоженные... даже испуганные. Я сначала не поверила, замерла. В голове веселым гопаком скакали мысли: "То есть, не все равно, да? То есть, дуться мы передумали?"
И что? Отплатить той же монетой, надувшись неизвестно чему? А не хочется, чего-то. Глупо, и... не знаю. Не хочется.
Мы с Вайкой хорошо поохотились, она оказалась веселой мышкой, когда перестала бояться и ругаться. А как она азартно верещала и скалилась, когда неслась на змею! Ух! Страшный зверь, прямо настоящий дракон.
Я ей так и сказала, когда мы подсчитали добычу - у нее было на целых три змеи больше. Мышка раздулась от важности и удовольствия, и пригласила меня в гости. Я пообещала - как-нибудь, когда выпадет подходящий случай. А пока мне пора к моим спутникам.
Знакомиться с ними мышка отказалась категорически, не знаю, чего она застеснялась, вроде страхом там не пахло. Ну на нет и суда нет, мы договорились завтра сходить в змеиное гнездо дальше по пути нашего следования снова посоревноваться, я немного проводила новую подружку и вернулась.
А тут лис. Рычит, понимаешь.
Змей тащить в кошачьей пасти было, понятно, неудобно, не носить же по одной. Кстати, твари оказались довольно упитанные, в руку примерно толщиной, но короткие, около метра всего, и слепые. На вид совсем червяки, белесые, противные. А вот на вкус - мы с Вайкой не удержались и закусили одной - очень даже мясо. На птицу похоже, а еще точнее - на птичью шею, длинную такую.
Я обернулась человеком и собрала добычу, сложив ее в снятую куртку. Кстати, за счет упитанности змеек вышло килограмм пять разнообразия. Потом опять перекинулась в кошку И вернулась к поджидающему лису, а куртку пришлось волочить зубами по узкому лазу.
Только выползла, хвостом вперед, и вытянула кусок куртки, как меня отпихнул лис и одним рывком выдернул поклажу из норы. Принюхался, носом ковырнул пучек змеиных тел, оценил, даже присвистнул.
- Съедобные?
- Еще как! - от предвкушения сытного, МЯСНОГО ужина у меня поднялось настроение. - Пошли?
Лис кивнул, обернулся и снял куртку. Я сначала не поняла, чего он, но тоже обернулась, и тут этот тип молча набросил свою одежку мне на плечи, а узел со змеями поднял с пола. Вот так... еще, блин, про женскую логику что-то кто-то мычит... а мужскую кто-нибудь разгадать пробовал?
Или у него тоже от будущего ужина градус доброты подрос, а вредности понизился? То есть, как когда-то очень давно говорила тетя, мужика надо любить на кухне, тогда он тебя полюбит во всех остальных местах? Хм...
До пещеры, где мы остановились на отдых, мы так и шли, молча. Мне как-то неловко было заговаривать первой. О чем? О змеях и мышах? Не хочется. О нашей ссоре? А как? И Тай молчал. Вот так и шли, пока за поворотом не открылся очередной гротик с песчаным полом и Ромка не поднялся от магического костерка нам на встречу.

Ромэй:
Эти двое явились вместе, молчаливые и смущенные, причем оба старательно скрывали последнее, но, матервестер! Я же не слепой! Причем на Тане была куртка лонгвеста, а ее собственная - у него в руках, завязанная узелком.
- Вот, - в голосе Тайя звучал сомнительный восторг. Белые гигантские червяки воодушевления у меня не вызвали, но я постарался изобразить хоть намек на заинтересованность:
- ЭТО едят?
- Это даже вкусно! - с энтузиазмом заверила Таня. - почти как курятина! Вот сейчас я почищу и пожарю, за уши от угощения не оттянешь! Рыба... - она кинула быстрый взгляд на Тая, - это хорошо и питательно, но разнообразие не помешает!
- Да кто бы спорил, - фыркнул тот. - Ты - молодец. Я правда про мышь и драконов не очень понял.
Я пребывал в приятном удивлении, радуясь тому, что эти двое снова помирились. Хотя мотает их, конечно, из стороны в сторону. Засыпал с друзьями, проснулся с обиженными и разругавшимися, теперь вот снова вроде все нормально. Надеюсь, надолго.
- Сейчас поужинаем, и расскажу, - откликнулась Таня, уже сидящая возле плоского камня и ловко потрошившая червяков. Быстро надрезая своим складным маленьким ножичком она, потом, одним движением сдирала змеиную кожу и выдергивала комок внутренностей из тушки.

Червяки и правда оказались съедобными и, действительно, вкусными. Особенно после пятидневной рыбной диеты.
Сытый и довольный я закутался в плащ и сонно моргал, пытаясь бдить за обстановкой. Да, ужин прошел почти в молчание, но оно было не напряженным, как последние дни, а вполне таким уютным, ну только если слегка... загадочным.
То Таня заливалась румянцем, касаясь случайно руки Тайя, то тот поглядывал на нее искоса... Короче, засыпать было нельзя ни в коем случае, а то мало ли чем это все может закончится.
- Так что там с драконами и мышами? - Тай наконец-то решился прямо посмотреть на Таню. Я заинтересованно закивал, невинная тема, из-за которой точно не поругаешься.
- Я погналась за очень крупной летучей мышкой, - начала рассказывать Таня, аккуратно откладывая в сторонку разрезанные и вычищенные змеиные шкурки. Зачем то они ей понадобились. - Почти догнала, хлоп ее лапой, а она ка-ак давай ругаться! Ну вот... А потом мы разговорились и познакомились, и Вайка рассказала, что в пещерах издавна живут драконы, подземные. Правда, раньше они жили гораздо глубже, там, где большие гроты, просто огромные, там целые моря и острова есть, и можно летать... Вот. А потом случилось что-то, и все драконы вдруг при обороте превратились в летучих мышей. Многие погибли и сошли с ума, а оставшиеся ушли ближе к поверхности, в узкие ходы, куда за ними не смогли подняться глубинные хищники. Это дракону какая-нибудь гигантская плотоядная жаба на один чих, а мышку всякий сожрать может.
- А учитель говорил, что оборотень-предатель был как раз дракон, - выдал Тай.
Я задумался, вспоминая уроки истории, в которых, кстати, зверь оборотня Сэм Мак Тзе-Фуна не упоминался ни разу. Странно...
- Только он был не подземный, - уточнил лонгвест.
- Вот и я подумала, что странно... Чего бы драконы в мышей мутировали? Все оборотни остались кем были, а они в мышей. Теперь понятно. Покалеченный мир так просто не сдается. И забрал ипостась у предателя... - пока мы с Тайем сидели и переваривали вкусный ужин, Таня уже успела навести порядок, вымыть посуду и сложить ее в сумку.
- А я вот тут тоже подумал, - Тай оторвался от изучения какого-то особо интересного камушка и вновь пристально уставился на Таню. - А вот с чего все решили, что он предатель? Потому что по поведению похож? Как я на насильника?
Таня вскинула бровь, а потом тихо чему-то улыбнулась.
- Ты не похож на насильника. Просто некоторые твои поступки мне напомнили не самое хорошее время в моей жизни. Я пыталась тебе об этом сказать и попросить больше так не делать. Только мы друг друга не поняли. А дракон... Не знаю. Так просто мир не наказывает.
- Может ему просто показалось, что он слишком много времени проводит с белками, - фыркнул Тай. - Учитель говорил, что наш мир создавала женщина. Вдруг это отразилось на его логике?
Таня вдруг хихикнула и, подойдя к сидящему Таю со спины, запустила пальцы в его слегка растрепанную шевелюру.
- Конечно, мир родила женщина. Мужчины рожать не умеют, их дело хранить и карать тех, кто убивает детей создательницы. Это же ваши мифы, мир так говорит... А белки... - она все это время расчесывала пальцами непокорную черную гриву и словно массировала Таевскую голову, - белки это зло! - Таня опять хихикнула. - Особенно если злостно трясут декольте до пупа перед парнем, который тебе... нравится.
И тут Тай так посмотрел на Таню, что я сразу почувствовал себя немного лишним, и очень захотелось спросить что-то типа: "А ничего, что я здесь сижу?". Нет, уговор... Он, конечно, заключался мною в здравом уме, но только сейчас я по полной испытал дикое желание подорваться и рвануть куда-нибудь... к белкам, матервестер!


Go home

Равиен - 24

Татьяна:
Нет в мире совершенства. Тай смотрела на меня, как гурман на последнее пирожное, это приятно. Это, блин офигенственно здорово!
Зато погас и скуксился Ромка. Не то, чтобы он надулся или обиделся, но вид у него стал... вот же тупые когти, и что мне делать? Вздыхать?
Поскольку время было позднее - то есть, все устали, я просто взяла и влезла между мальчишками на середину песчаной "кровати". Ромкины камни так хорошо грели, что в замкнутом пространстве грота к утру становилось жарко, и, стало быть, магенка можно было с чистой совестью подвинуть. Что я и сделала, при этом нахально подгребая себе под бок обоих. Вот да! Оба нужны и ничего не знаю.
На плечо Тая я бесцеремонно положила голову, еще и рукой сцапав его руку для верности, а магенка не менее решительно подтащила поближе и устроила, в свою очередь, его щекой себе на грудь. И обняла свободной рукой за плечи. Вот, так хорошо... настолько хорошо, что я замурлыкала. В человеческом образе. Ух ты, а раньше не получалось!
Тай на мои манипуляции только хмыкнул и сам обнял меня покрепче. А магенок повздыхал мне в грудь и очень быстро уснул.
Следующие несколько дней так и прошли, под довольную ухмылку лиса и вздохи магеныша. Я его утешала как могла, и старалась лишний раз приласкать, впрочем, тут же дублируя действие Таю, лишь слегка меняя градус, потому что лис как-то взрослее ощущался.
Ромка на короткое время успокаивался, но потом снова принимался вздыхать и страдать. Впрочем, вслух он никак не протестовал и от ласки не уворачивался, наоборот, сам льнул.
За это время мы еще раз сходили на охоту с Вайкой, и она опять наловила змей больше, чем я. Но, как и в прошлый раз, отдала мне львиную долю добычи, потому что все равно не могла столько утащить. А еще мы с ней здорово погуляли по всяким боковым ходам, она показала несколько потрясающих местечек, вроде поющего грота - там небольшой водопад разбивался о поднявшийся на несколько метров сталагмит, и, благодаря природному феномену акустики, "пел" удивительно мелодично. С Вайкой мы подружились так крепко, что было по-настоящему грустно, когда ход, на который указывала карта, резко свернул в сторону и наверх.
- Там есть плохой дырк,- обеспокоенно заявила мышка, когда поняла, что я собираюсь звать парней и идти именно в этот ход. - Там пахнуйт когда смерть, когда маг, когда... страйнно пахнуйт, плохо... не надо туда ходийт? - она просительно посмотрела на меня со своего насеста у самого потолка.
- Нам туда нужно... - вздохнула я, с сомнением принюхиваясь к затхлому воздуху возле проема в стене пещеры. - Нам к горам... а ход только здесь.
Следующие полчаса мы с Вайкой ругались, "глюпый деффчонками" и летающими крысами. Ну так, слегка размялись, нам понравилось пикироваться во время охоты, но мышка в конце концов потеряла терпение и заявила, что в эту дыру пойдет только "последний идиойтка", поэтому она покажет мне другой ход.
- Так бы сразу и сказала, нет, ты сразу ругаться, - хмыкнула я. - А куда выведет твой ход?
- В долийн обезьян. Мы с ними есть дружийт. Менять наш лечебный гриб на их фрукт. Ждать меня здесь! - и Вайка нырнула в какую-то щель под потолком.

Тай:
Таня ушла прощаться со своей подругой. Я молча сидел, ждал, смотрел на Ромку. Тот тоже молчал. Как только мы с Таней помирились - он надулся. Причем я так и не понял, за что. Заваливать я нашу самку не пытался, даже поцелуи выпрашивать перестал. Главное, сам ведь настаивал, чтобы мы помирились. Вот, помирился. Теперь этот сидит, страдает.
Взял и швырнул в него маленьким камушком. Он заозирался, потом уставился на меня:
- Ты чего?
- А ты чего? Мы же договаривались, помнишь?
- Помню! - я уже забыл, что Ромка может так орать. - Ты обещал крутится рядом, пока Таня детей не захочет. Крутится, а не мешаться под ногами, ясно?! А ты...
- А я мешаюсь?
Ругаться не хотелось. Надо было просто договорится - смотреть, как он дуется, было тошно.
Ромка запыхтел, чуть сразу не выпалив "Да!". Потом затих. Снова уселся и нахохлился.
- Нет.
Так мы с этим всепрощенцем далеко не убежим. Ща, наведем порядок в его голове.
- А если подумать?
Ромка фыркнул, потом заулыбался.
- Забавно слышать это предложение от тебя.
- Давай, не ржи, а думай. Мешаюсь?
- Мешаешься, - тяжко вздохнул маг и посмотрел на меня виновато.
Вот ведь... Как мне из этого щенка настоящего самца сделать?!
- Ну так чего ты со мной не поговоришь? - сымитировал тон и голос Тани: - Спросил бы прямо, получил бы прямой ответ...
- И какой бы я ответ получил? - отсмеявшись уточнил Ромка.
- Я не пытаюсь тебя отодвинуть от Тани. Ты сам отодвигаешься, своими вздохами и охами. Вот смотри... - я подсел к магу поближе. - Ворон, он какой?
Ромка задумался. Надолго. Я честно ждал - учитель всегда говорил, что ответ вложенный в рот через уши забудется. А сам пришедший в голову - нет.
- Вежливый, - выдал маг.
Я рыкнул, про себя, и кивнул, чтобы продолжал.
- Ну он... сильный, вежливый, умный...
- А я какой? Я на него похож?
- Ну... Ты... Ты сильный, - Ромка вежливо заткнулся.
- А ты?
- Что я? Я сильный маг, а... А!
Неужто дошло? Я замер. Ромка тоже. Наконец выдал:
- Ты думаешь, мне надо дополнять тебя до ворона?
Я кивнул. Ромка снова затих - понравилось думать, втянулся.

Ромэй:
Тани не было очень долго, а вернулась она серьезная и даже чем-то озабоченная. Пришла, села у горячих камней, которые я сложил горкой. Посмотрела на нас внимательно и выдала:
- У меня две новости. Хорошая и плохая.
- Начни с плохой, - предложил я.
- Вайка говорит, что ход, который указан на нашей карте, опасен. Там случаются обвалы, а еще оттуда часто пахнет магом и смертью.
Тай презрительно фыркнул, потом задумался:
- Она же у тебя не трусливая, тем более живет тут уже давно. Наверное, знает, что говорит.
- Ну и какая хорошая? - спросил я, поглядывая то на одного, то на другого. Обвалы - очень плохо, но после той поляны страшнее звучало предупреждение про запах мага и смерть.
- Вайка показала мне другой путь, - Таня полезла в карман и вынула свернутую в рулончик змеиную шкурку. - Вот... тут карта, и самое главное! Письмо к шаманке племени геладомард. Это обезьяны-оборотни, они живут в горной долине, и проводят нас туда, куда нам надо в обход опасного места. Выйдет чуть дальше, зато безопаснее.
Тай небрежно пожал плечами и согласно кивнул, а я напрягся, вспоминая знакомое слово... "геладомард". Матервестер!
- Ей! У них там матриархат и они всех мужиков того... - в памяти вдруг резко почти дословно возник текст из учебника.
- Ты что-то путаешь, - с сомнением пожала плечами Таня. - Вайка сказала, что там главные самцы, они встретят нас не очень ласково и постараются напугать, но испуг показывать не надо, а надо показать им это - она ткнула пальцем в шкурку. - И они отведут нас к шаманке, а та, в свою очередь, покажет дорогу за перевал.
- Ну еще не родилась та обезьяна, которой бы я испугался, - хмыкнул Тай и, встав, подал Тане руку. - Пошли тогда к шаманке.

Татьяна:
Это называется - "Они немного попугайт?!" Вернусь в пещеру и убью всех мышей и драконов! Да я чуть не... Оконфузилась, когда нам на головы с какой-то офигенно высокой скалы с диким ревом посыпались... Э... Я так испугалась, что кроме черно-серых грив ничего не увидела.
А, еще клыки. То есть КЛЫКИ! И еще раз: КЛЫКИ!
Ей-кошка, таким клыкам любая тигра позавидует, даже саблезубая. Она не умеет выворачивать верхнюю губу почти наизнанку, так, что эти кривые желтые сабли в угрожающе-розовых деснах сверкают на солнце. А их хозяева продолжают оглушительно орать и прыгать вокруг.
А как хорошо все начиналось! Мы выбрались из чертова подземелья на свежий воздух и так ошалели от счастья, что полчаса прыгали и валялись на травке, как маленькие дети в детсадовском дворике.
Даже Ромка забыл о своих печалях, и бесился вместе с нами.
Потом мы доели последнюю жаренную змею - я была категорически против выкинутых припасов. Мы охотились, потом я жарила, и вообще, нечего пещерную фауну зазря переводить. Мышка вон мне призналась что это, оказывается, деликатес, и обычным мышам достается далеко не каждый день, а она на меня два гнезда извела.
А потом мы собрались и пошли. Между двумя высокими утесами, один из которых лысый, а другой порос густым кустарником так, что красноватого камня почти не видно. Вайка сказала, что они называются "Зеиру Альку" - два облика. Человек и зверь.
Она еще что-то патетически декламировала про то, что под шерстью зверя тот же камень, что и у человека, но с ее акцентом это звучало так забавно, что я начала ржать, и мышка обиделась. Впрочем, ненадолго.
Вот с этих, блин, альков нам на голову клыкострашие и спрыгнуло! А, главное, неожиданно, потому что не пахло совсем.
Тай попытался оттереть меня плечом и закрыть собой, но наткнулся на мой взгляд и с усмешкой уступил. Теперь мы все трое стояли спиной к спине, и настороженно разглядывали нападавших. На удивление, прекратив орать, те не кинулись на нас с ходу, а окружили и тоже пристально таращились. Изучали. Мы их, они нас.
Это действительно оказались обезьяны, офигеть, хвостом не махнуть! Но какие! Покрупней гориллы, морда вытянутая, как у павиана-гиганта, только черная, а не раскрашенная, под маску шамана. И гривы! На зависть львам, ей-кошка!
И они стояли, не выпуская из рук короткие копья с внушительными черными лезвиями. Вот нафига копья тому, у кого зубы длиннее?
- Чужаки! Что вам надо в долине Гелладе?

Тай:
- Мы идем к вашей шаманке. У нас к ней письмо от одной из летучих мышей, - знатная была бы драка. Но один я бы ее проиграл, точно. Таких обезьян можно и испугаться. Нет, десяток я бы завалил. Ладно, вместе с Ромкой завалили бы. Да, вместе мы завалили бы обезьян пятнадцать. Но их тут больше двадцати, точно.
- Покажи! - один из воинов протянул лапу.
Таня достала из сумки рулон из змеиной кожи. Протянула обезьяну. Тот осторожно забрал письмо, причем вроде как даже поклонился. Ну голову склонил точно. Потом стал читать. Судя по его лицу, все шло нормально. Я уже приготовился выдохнуть и тут он выдал:
- Самка и лис пойдут с нами. Маг умрет. Маги - зло, им нет пути в долину Гелладе.
- Сам ты - зло, - рыкнул я, перетекая в лонгвеста.
- Это мой маг! - эхом рыкнула Таня и перетекла в энтакату. Мы встали так, чтобы Ромка был между нами.
- Первый кто тронет мага - умрет, - уточнил я, хотя это и так было ясно.
- Этот маг захватил ваш разум. Когда мы убьем его, вы станете свободны.
Я просто оскалился в ответ. Да, мои клыки не такие впечатляющие. Но тоже острые.
Таня молчать не стала:
- Сам ты... захватыватель! Это МОЙ маг, это Я его привязала!
Один обезьян все же рискнул ткнуть копьем в Ромку. Но я даже не успел зубами клацнуть. Древко перехватил крупный самец. Его черносерая грива пестрела седыми прядями.
- Отведем их к Лели. Она разберется. Пещерный дракон не направил бы к нам врага. - Обезьян обернулся к нам. - Идите за нами, чужаки.

Татьяна:
Травка... солнышко... тепло... благодать. Вроде бы.
Все так и есть, вот только...
Шаманка оказалась совсем не страшная, и ни капли не шаманистая, как я себе представляла. И она не была обезьяной. Обычная, средних лет женщина в опрятной холщевой рубахе и темной юбке, с косами, заплетенными короной вокруг головы. Наши провожатые, то есть конвой, кланялись ей очень почтительно, и объяснялись коротко и внятно. И про нас, и про шкурку змеи от пещерногй драконицы, и про мага, которого надо убить, но...
Шаманка, между прочим, сама пахла магией! Слабо, но все равно!
Впрочем, тетка оказалась нормальная. Она как-то так ловко во все вникла, без суеты, спокойно, доброжелательно, и мы опомниться не успели, как оказались в добротной хижине, уже за столом и с миской похлебки перед каждым. Пока наворачивали за обе щеки, эта дама вытянула из нас... незаметно вроде так, профессионально, блин! Вытянула все до донышка, и кто такие, и откуда, и куда, и зачем, и почему. Уф!
Она успокоила и нас и своих бдительных стражей, которые даже лопая наваристый суп за одним столом с нами, копья далеко не убирали. Заявила, что связь видит и запросто выдала всем, что я альфа, так что маг у нас ручной и неопасный. Ромка сразу насупился, чудик, нет бы радоваться, а у него оскорбленное достоинство играет в том месте, куда я не дала его копьем ткнуть. Впрочем, дулся он не долго, Лели сказала, что видит его силу, она велика, дескать, а со временем станет еще больше. Страдания израненного самолюбия тут же прекратились.
Нам предложили отдохнуть, поесть и поспать нормально, обсудить дальнейшие планы... мужчинам. Как нас лучше переправить через перевал летающих камней, и что там по пути нас ждет - все это они обсудят... без меня.
Я от такого заявления только рот открыла, как золотая рыбка, которую злостно ловят одной и той же сетью раз двадцатый, и требуют сексуального удовлетворения с лошадью. Фига новости! Это что за домострой?! Хвост вырву, если Тай еще раз так насмешливо прищурится в мою сторону и так довольно ухмыльнется! Даже Ромка плечи расправил - ва-ажный, блин, такой. Мужчина! Обсуждать будет! Всех убью, и...
И тут меня ошарашили еще раз:
- Детка, женщина не должна заниматься такими глупостями. Оставь мелочи мужчинам и думай о главном. Пусть они обсуждают свои скучные подробности, это их обязанность, обеспечить тебе удобную дорогу к месту назначения. - Лели улыбалась так заразительно и повернула все таким боком, что я не нашла, что возразить.
Для начала мне предложили попариться в настоящей бане и я не смогла сдержать восторга. Действительно, глупости какие-то обсуждать... на-афиг!
Мне выделили провожатую - совсем молоденькую девчонку, с красивым именем Мауриле, хохотушку и болтушку, которая отвела меня к своим подругам, и я скоро забыла о своем желании что-то там доказывать. Какое блаженство, просто девчачьей, смешливой и щебечущей компашкой забраться на верхнюю полку в парной и тихо верещать от жара, а потом с громкими воплями вылетать и бухаться в ледяное после бани озеро, брызгаться, орать и смеяться!
А потом мы делали друг другу маски для волос и лица, девчонки показывали мне, как правильно массировать голову, чтобы снять усталость, насовали кучу разных пакетиков с травами - легкие, маленькие, как наши чайные пакетики, сразу весь мешочек в воду, и готово. Для умывания, для полоскания рта, для рук, для ног, для волос, для... уф! А удобство в пути и горячая вода... кто сказал, что нету? А мужчины мне на что? Целых два!
Такая постановка вопроса заставила меня серьезно задуматься о своем отношении к жизни.
Вообще, эти щебетушки через полчаса общения что-то там себе смекнули и решили научить бедную меня, как надо быть правильной женщиной. Дескать, у меня обязательно получится, я уже почти все умею, остались мелочи... Да? Нда...
- Таня, пойми, нельзя отвлекаться на глупости, - серьезно вещала Мауриле, втирая мне в волосы приятно пахнущую травой зеленую кашицу. - У тебя не останется сил и времени на главное! Ты женщина, те основа, тебе надо уметь хранить душу своего мужчины, его радость, покой в семье и гаромонию в мире. Это наше дело. Ай! Ренку! Не щекотись, у меня же руки в траве!
- Ты вещаешь, как старая бабка! - выдала агрессорша. - Таня, не слушай ее, уши высохнут и отпадут! Я тебе сама все объясню! Мы, девушки, красивые, умные, сильные и вообще совершенства. Это наша главная обязанность и цель - все вокруг делать счастливым, даже мужчин. А остальные мелочи - добычу там убить, или врага, или дорогу найти правильную... с этим и мужики способны справиться.
- Вот! Нельзя отбирать у них игрушки, от этого мужчины болеют, хиреют и портятся!
- И тебе головная боль, и ему заняться нечем!
- Пусть дерутся и обсуждают "важные дела", зато потом устанут, наорутся, и придут к тебе за любовью! - это остальные девчонки включились в обсуждение. Я только глазами хлопала и слушала.
Они еще долго рассказывали мне, как устроен правильный мир, и я не сразу уловила, что вообще-то сами они живут довольно странно, по моим, во всяком случае, меркам.
Началось с того, ято Маури вскользь упомянула, что в ее семье восемь жен и двенадцать детей. Я села мимо лавки, хорошо кто-то успел подхватить меня под локти.
- Сколько жен?!
- Восем. Это немного, знаю, но мы живем в верхней части долины, а там неудобно строить большие поселения.
- Э... то есть... погоди, - я попыталась разобраться. - Восемь жен и восемь мужей?
Вот что я смешного сказала? А они все как грохнули!
- Нет же, ты что! Разве можно выдержать сразу восемь мужчин в одной семье? - вытирая слезы смеха, ответила девушка. - У нас один муж и господин Синего Лога, Горанду Сильный. Он уже третий год стоит во главе семьи, и он отличный муж и отец. Потому наши матери не спешат сменить его на молодого Шарду, хотя еще годик, и, наверное, придется.
Хорошо, что я уже сидела. Так... вот все слова в отдельности я понимаю. Муж и господин - понимаю. Третий год во главе - понимаю. Не спешат...сменить... - тоже понимаю.
А вот все вместе...
Короче. Хорошо они тут устроились, однако! Типа муж и господин, у него гарем, только гарем этот... честное слово, в какой-то момент я перестала злорадствовать и посочувствовала бедному мужику. Жены должны быть сыты, обласканы, каждой надо уделить внимание, и детей не забывать. Мальчиков учить, девочек баловать. И жен баловать - а как же! От опасностей защищать. А еще смотреть, чтобы жена на сторону не сбежала - потому что если ей мало внимания, то холостых самцов, живущих отдельно по внешнему периметру долины, только пальчиком помани! Толпой прибегут!
Вот этот момент мне показался сомнительным, что за... кхм... прости господи. Я это и озвучила, а нало мной только посмеялись. Оказывается, по молодым самцам чаще бегают дочери, а не жены, а уж если жены побежали - значит, грош тебе цена как султану, не оправдал, и все такое. Потому как от хорошего господина жена по кустам не бегает!
Это же правильно - иметь детей от самого сильного и умного самца. И жить веселее вместе с подругами. Все женщины хотят здоровых и способных деток, так что чем у мужика больше гарем, тем больше престижа и... геморроя. К тому же молодые соперники подрастают, и каждый стремится доказать, что он не хуже, может и на поединок вызвать. Но это - только с одобрения электората, то бишь, гарема. Иначе непрошенному господину так наваляют... ни один соперник в подметки не годится.
Мне стало любопытно - а куда они переизбранных господ своих девают? Пинком под зад? Оказывается, нет. Тут девчонки весело так переглянулись и начали рассказывать дальше.
Ни один господин больше трех-четырех лет подряд на ниве султанства не выдерживает - самое железное здоровье подорвать можно от такого обилия семейного счастья. И когда-а-то, в древние времена, так и было - приходил новый султан, а старого в утиль.
Но теперь они цивилизованные "Гел....?", и за столько веков их мужчины тоже поумнели. Или похитрели.
И теперь работают посменно, вахтовым, так сказать, методом. То есть раз в два-три года устраивается поединок одобренных, обычно постоянных кандидатов, в котором старый султан ритуально проигрывает и удаляется в "мужской дом" отдыхать от семейных хлопот до следующей смены, а актуальный победитель приступает к своим обязанностям. Считается, что женщины не знают об этой хитрости и смиренно принимают нового господина по итогам баттла.
А вот новые семьи и гаремы заводятся вообще прикольно. Молодая девушка присматривается к парням из холостяков, принимает ухаживания и все такое, и в конце концов, избирает себе "повелителя". Такая пара начинает жить отдельно, жена "гармонизирует пространство", молодой господин усиленно строит дом со всеми удобствами, ухаживает и балует, и если той все нравится - она приглашает... подруг. Так рождается новая ячейка местного общества. Дела-а...
- А если... господин станет совсем старый? Драться не сможет даже ритуально?
- Старики у нас живут отдельно, кто хочет, вместе с теми из жен, что постарели и решили составить ему компанию, кто просто в своем холостяцком доме, куда к нему приходят дети и бывшие жены, - пожала плечами Маури. - Мой дедушка за свою жизнь был господином гарема тридцат два раза, у него пятнадцать дочерей и больше сорока сыновей. Одиночество в старости ему не грозит!

Ромэй:
Да уж, матервестер, я по полной хлебнул отношения к себе, как к оборотню в городе. Недосуществу без прав, с которым и считаться не надо, и объяснять ничего не стоит, просто такой вот довесок к Тайю. Тот-то себя чувствовал прям как дома. Через два тенченя они все напились какого-то взвара и давай брататься и песни петь. Мне, ясное дело, никто ничего не предложил, кроме косых взглядов и оскалов, если делал резкое движение. Кстати, один из геладомардов пить демонстративно не стал, а сел недалеко от меня и начал точить нож. В человеческом образе все мужчины были пышногривыми, красно-рыжими, а клыки у них были крупнее, чем все остальные зубы и острыми. Очень острыми.
Ближе к вечеру Тай слегка протрезвел, еще раз выслушал куда именно нам надо идти, где сворачивать и чего опасаться, получил в руки очередную карту и напутственную речь про то что "одна самка для такого крутого самца - это очень мало!"... "Вы это ей скажите", - фыркнул в ответ довольный лонгвест и нас повели обратно, к шаманке.
Вечер в скалах - это вам не банальный закат в лесу, это такая красотища, что я даже обижаться на этих идиотов перестал, любуясь красно-сине-белыми переливами в небе. Так увлекся, что пару раз Тайю пришлось меня поймать за шиворот, а то бы упал, засмотревшись.
Наконец нас привели обратно в жилище шаманки, обычный деревенский дом из нескольких комнат, причем явно забитый народом под завязку, судя по тихому девчачьему перехихикиванию. Отконвоировали нас в ту же большую столовую, где мы с утра второй раз позавтракали. Там сидела уже знакомая нам женщина - довольно слабый маг-природник, но для геладомардов - великая шаманка. Женщина с умиротворенно-спокойным видом вязала что-то, более всего похожее на разноцветный яркий шарфик, а вот у сидящей напротив нее Тани вид был недовольный, откровенно недовольный. Я сразу напрягся, как и стоящий за мой спиной Тай.
- Ну что же, детка, ты сама так решила, - шаманка оторвалась от вязания и посмотрела на нашу взъерошенную кошку. - И я считаю, что ты поступаешь правильно. Хочешь объяснить мальчику все сама, или предоставишь это мне?
Таня подняла глаза и закусила губу. Потом ее лицо приняло то самое упрямое выражение, которое означало, что она на что-то решилась.
- Ром... у нас с тобой теперь добровольная связка альфы и мага. Но... - она вздохнула. - С самого начала она такой не была, я все сделала... силой. И теперь, Лели посмотрела внимательно... и увидела, чем все это может кончиться.
- Детка, не волнуйся так, - женщина, отложив вязание, пересела к Тане, приобняла ее за плечи и развернула к себе, но я успел заметить что в ее глазах стояли слезы.
Что-то мне как-то совсем не по себе стало, но тут Тай легонько хлопнул меня по лопаткам, типа успокаивая, но, матервестер, я чуть кашлем не подавился. Хорошо отвлек, качественно!
А Таня, довольно быстро успокоившись, продолжила.
- Ром... понимаешь... вот то, как тебя ко мне тянет... оно может оказаться не... не настоящим. И как меня к тебе... но у меня все пройдет без последствий, через какое-то время. Если пройдет, то есть, если... если оно нереальное, это чувство. А у тебя... если оставим все как есть, то у тебя никогда не будет... другой. Ты сможешь быть... только со мной, причем со временем это все будет усиливаться и ты опять потеряешь... собственную волю. Я... я не хочу тебя терять, но так нечестно! - она опять упрямо вскинула подбородок, с трудом сдерживая слезы. - Поэтому... Лели сварила отвар... который убирает из нашей связи иллюзию и выправит каналы... ты можешь его выпить, уснуть и утром... и утром... - я не отрываясь смотрел ей в глаза, но успел заметить вновь закушенную, почти до крови, губу. - Утром ты перестанешь так от меня зависеть. Останутся только настоящие... чувства, если они есть! - твердо закончила Таня.


Go home

Равиен - 25

Ромэй:
Я совершенно не хотел пить никакой отвар, матервестер! Я не чувствовал никакого внутреннего насилия, но... но... Вспомнив первые дни нашего путешествия, устало упал на скамейку, напротив Тани. Рядом плюхнулся Тай и успокаивающе хлопнул меня по плечу:
- Не переживай, не ядом же поить будут! Зато с утра все ей выскажешь... Увидишь, полегчает!
Я недобро зыркнул на этого успокаивающего. Матервестер, мне было страшно! Мой мир очередной раз должен был разбиться вдребезги, это уже начало немного надоедать.
То привязка к незнакомой девчонке, потом первая влюбленность в нее же, потом это всепоглащающее чувство растворения... И теперь выясняется, что это может быть навеяно привязкой?! Нет, ненависть была более чем настоящим чувством, моим, а вот все остальное... Ну, дружба же точно должна остаться?
Я уставился на Таню, как будто впервые ее увидел. Темные, довольно короткие для женщины волосы, серо-голубые глаза, красивые губы, шея... грудь... Снова поднял взгляд на лицо, потому что даже если эти чувства и не мои, но они очень сильные.
Отказываться пить отвар было глупо, потому что если все это ненастоящее будет усиливаться... Страдать будем мы оба.
Тай встал и снова потрепал меня по плечу, потом повернулся к нашей кошке, посмотрел на нее с плохо скрываемым сочувствием и вышел. А Таня, закусив губу, взглянула мне в глаза:
- Мне самой очень страшно. Но... если утром... мы все равно останемся друзьями. И просто начнем сначала.

Татьяна:
Ромка выглядел таким же потерянным, как и я, наверное. И в глазах у него метался страх. Я его понимала, как никто! Вот сейчас мы два самых близких человека на свете, а пройдет ночь, и... и...
Я утешала себя и его мыслью о том, что никогда не поздно попробовать еще раз, теперь по-настоящему. И сама старалась верить в свои слова, но...
Ромка все же решился. Никому не хочется стать марионеткой, а его ждала именно такая судьба. Лели вполголоса рассказала нам, что еще немного, и он просто не сможет отказать мне ни в одной, самой мелкой или глупой просьбе. Начнет испытывать дискомфорт в мое отсутствие... Ромка слушал-слушал, а потом встал и решительно цапнул со стола кружку с отвалом. Еще раз посмотрел на меня, и я кивнула, внутренне сдерживая крик.
Как в воду с обрыва, причем мы оба.
Ромка начал падать еще до того, как допил. Кружку из его ослабевших рук поймала Лели, а самого магеныша подхватил Тай, сосредоточенно наблюдавший за нами. Когда он вернулся? Я точно помню, что он вышел, оставив меня утешать мага и утешаться самой. А потом почувствовал что ли? Вернулся. Вовремя успел, а то грохнулся бы мой долговязый чудик об угол стола... по-моему Лели сама не ожидала, что его срубит так быстро. Но ее спокойствие и меня уберегло от волнения.
Ромку уложили на кровать в другой комнате, я присела на край постели и некоторое время сидела, держала его за руку... не помню, о чем я думала. Кажется ни о чем.
Тихо скрипнула дверь, и Тай прошел через комнату, опустился возле кровати на корточки, и заглянул мне в глаза снизу вверх.
- Все нормально будет, вот увидишь.
Я посмотрела на спокойное во сне Ромкино лицо, еще раз погладила его пальцы... и бессильно стекла с кровати на пол, прямо возле Тая, чуть ли не ему на колени, обхватила его за шею руками и тихо-тихо заплакала.
Он сначала замер, плечи стали каменными, но потом расслабились и он приобнял меня, иачал поглаживать по спине:
- Все будет хорошо. Куда он от тебя денется... Он же дыхнуть боится неправильно, чтобы ты не расстроилась.
- Это привязка... может быть, - шмыгнула я носом, тихо пристроившись поудобнее в теплых объятьях. - А еще... я жадина. Вот... и вообще... а ты... ты мне нужен... так же сильно, только... даже сильнее, или... или не знаю. - И посмотрела на него жалобно.
У Тая на улице возникла странная такая, понимающая улыбка и он обнял меня еще крепче.
- Просто мы с Ромкой разные... А еще тебе раньше выбирать было не из кого, а тут сразу два таких замечательных самца, как мы.
Ответить на это нахальное заявление мне не дали, только я рыпнулась, как Тай наклонился и накрыл мои губы своими. Примерно секунд через тридцать сопротивляться мне расхотелось...
В голове мягко закружились звездочки, кажется, даже розовые. Я еще успела вяло ужаснуться их цвету, и на этом... все. То есть, дальше звезды могли быть какого угодно цвета, мне уже было пофиг... меня обнимали крепко-крепко, и целовали так сладко... потом, уже вспоминая, я сообразила, что никаких таких особых умений Тай не показывал, а я не соображала вообще и процессом не управляла. Потому что было так...
Опомнилась я уже на полу, точнее на плетеном из какой-то местной соломы половичке, который здорово кололся через футболку. Тай нависал сверху, и смотрел светящимися глазами мне в лицо. Глаза светились вовсе не фигурально, а по-настоящему, ярко-зелеными полулуниями.
- Тай?
Он тут же отодвинулся, давая мне шанс или вернуть все обратно или прекратить. Умный, блин... я что, не могу побыть легкомысленной особой, которая вообще не знает о том, что голова у нее для "подумать", а не для "поесть"?
- На полу жестко, - пожаловалась я.
Меня тут же подхватили на руки, и я сама не заметила, как оказалась на соседней кровати. Сначала мне еще было неловко, и в голове периодически вспыхивали мысли про то, что это неправильно, вот так, да еще когда в этой же комнате, на соседней кровати спит парень, который...
На этом месте мысли растворились окончательно и остались только губы Тая, его нетерпеливые, сильные и нежные руки, его запах, от которого голова кружилась все быстрее...
Наверное, действительно быстро кружилась. Голова. Центрабежная сила - страшная вещь, потому что под ее действием разлетелись вообще все мысли. Совсем. Одни розовые звездочки остались, а может и не только розовые...
Именно в этот момент, когда управляющий центр мозга повис в невесомости, остальное тело сообразило, что контроль тю-тю и яростно включилось в процесс. Теперь не только Тай раздевал меня, путаясь в молниях и пуговицах, я тоже отчаянно терзала завязки на его рубашке, чуть не оторвала пояс его штанов и от избытка нетерпения укусила обтянутое тканью плечо, причем вцепилась не в тело, а в тряпку, еще немного, и зарычала бы, мотая головой, как дворняжка на пирожок в полиэтиленовом пакете, стараясь содрать ее зубами.
Не пришлось, потому что Тай то ли соображал лучше, то ли у него организм был более привычен действовать самостоятельно от мозга. Порыкивая, он в момент избавился от лишних тряпок, и избавил от них меня. В процессе раздевания я успела заглянуть в светящиеся зелеными полумесяцами карие глаза и разглядеть за ними все те же сумасшедшие розовые звездочки... и понять, что мне все равно, что будет дальше, а Тая теперь не остановит даже прямое попадание ракеты Земля-Равиен.
Выгнувшись и обхватив его бедра ногами, я резким толчком направила его в себя. Сейчас мне не нужна прелюдия, и даже нежность и бережность остались где-то в другой галактике. Сейчас только запах, вкус кожи под языком, боль от стиснутых рук, и дикое, яростное желание слиться в одно бешено бьющееся существо.

Ромэй:
Проснулся я довольно рано, но в доме уже во всю кипела жизнь, за окном кто-то разговаривал, в соседней комнате что-то негромко гремело, по-моему - посуда. В животе у меня урчало...
Я сладко потянулся, обнаружил, что проспал всю ночь под покрывалом в штанах, правда без рубашки и ботинок. На соседней кровати наблюдалось переплетение двух тел, Тайя и Тани. Никакой ревности внутри по поводу увиденного у меня не возникло, только улыбнулся: "Дорвались, наконец-то, а то все время меня стеснялись".
Посмотрев на то как они натянули одно покрывало, старательно пытаясь им укрыться, взял и накрыл их своим. Благодарное сопение, один приоткрытый глаз у Тайя и что-то не совсем членораздельное у меня в голове: "исибоыак". "Нормально!" - хихикнул я мысленно и Тай снова вырубился.
Я же тихо вышел из комнаты, чтобы прокрасться к источнику вкусного запаха. Каша, моя любимая, да еще и с мясом... Давно я не ел правильно сваренную кашу, чтобы ночь в печке настоялась и пахла так, что живот судоргой сводит.
Женщина, Лели, улыбнулась мне и кивнула во двор:
- Умываться там...
"Там" было не только умываться, но так как я уже проснулся зверски голодным, то вернулся после умывания... матервестер! Ледяной водой! С утра! Вернулся я готовый сжевать всю кастрюлю или в чем там у них эта каша варилась?!
Передо мной сразу поставили миску, положили ложку и сели напротив, с умилением поглядывая, как я уничтожаю все содержимое.
- Как самочувствие?
- А добавки можно? То есть, хорошо, спасибо.
И тут в столовую выползла, потирая глаза, Таня и уставилась на меня так, как будто я магическая секретная бомбочка, причем огромных размеров.
Следом, застегивая штаны, почесываясь, зевая и мотая головой, как будто это может помочь проснутся, появился Тай.
Он возмущенно зыркнул на нашу кошку, обмотавшуюся сразу двумя покрывалами, потом посмотрел на меня, принюхался и плюхнулся рядом:
- А можно мне мясо без этой размазни?
Потом пнул меня в бок и вопросительно изогнул бровь:
- Ну ты как?
- За последние полтенченя ничего не изменилось, - хмыкнул я и улыбнулся Тане: - А тебе так очень идет.
Таня продолжала так же настороженно и молчаливо вглядываться в меня, машинально кутаясь в свои покрывала. Я обреченно вздохнул, отодвинул миску с почти не начатой добавкой и повел нашу кошку обратно в комнату, откуда они только что вышли. В дверях обернулся и кивнул Тайю:
- Умываться там...
Я надеялся, что наедине Таня оживет, но не тут-то было, она продолжала на меня смотреть подозрительно-выжидательно и глаза у нее стали увлажняться, нижняя губа подрагивать, и... Я не выдержал, обнял и поцеловал.
Сначала у меня было чувство, что я обнимаю статую, но, наконец, кошка в моих руках ожила, с легким стоном обвивая мою шею руками и прижимаясь всем телом, а ее губы стали активно участвовать в процессе. Причем ожила не только Таня, и чем крепче я прижимался к ней бедрами, тем сильнее чувствовал, как тяжелеет у меня в паху. Мелкими шажками я стал продвигаться в сторону кровати, потом вспомнил что могу проделать все быстрее и комфортнее и пролевитирвал с Таней в обнимку, низко-низко почти над самым полом.

Татьяна:
Вот это что было?! Нет, я нормальная, и с... эм... темпераментом у меня всегда было нормально... ну то есть я не поняла, с какого перепуга после более чем бурной ночи накинулась на Ромку, как оголодавшая гидра... всеми щупальцами.
Наверное, в тот момент, когда он меня поцеловал, облегчение было таким сильным, что все остальные чувства временно капитулировали, осталось только одно большое "МОЕ", причем скорее, сейчас же, вот тут и много раз...
Нда.
На самом деле мне только показалось, что между нами все осталось по-прежнему. Осталась... наша способность сливаться в одно, и мыслями, и чувствами, и даже телесными ощущениями. Но если раньше рядом со мной был... мальчик, нежный, но робкий, и я вела даже тогда, когда, казалось, он не отставал... В этот раз я просто отпустила себя плыть по его волнам, и он уверенно вел нас обоих, не давая мне утонуть, нес меня через свои чувства, можно сказать, на руках, и... мне вдруг открылось, что значит быть "слабой" женщиной рядом с сильным мужчиной.
Начало этого открытия родилось сегодня ночью в объятьях Тая, и завершилось вот сейчас, с Ромкой.
Мне больше не надо ничего доказывать... не надо вести и добиваться, не надо... мне всего лишь нужно попросить... своих мужчин... и они подарят мне весь мир.
Они отдадут мне все, и самих себя, и будут счастливы, когда я это приму. Главное, не мешать им делать меня счастливой и дарить в ответ любовь. Это просто? Почему же раньше казалось, что так сложно? Сложно и просто одновременно...

Тай:
Они выползли спустя два тенченя. Ромка и Таня. Вот, интересно, кто из нас... Короче, кому тут надо думать о белках? Мы же не спали всю ночь! Вырубились только под утро. Я бы спал и спал еще, но Тане приспичило "посмотреть как там Ромка". Мне она не поверила. Оставила бы хоть одно покрывало - не встал бы. Но она обмоталась сразу двумя. Вот зачем ей понадобилось оба?!
А когда я унюхал еду - понял, что голодный. Только отвлекся - Ромка подхватил эту... ревнивую до белок и уволок.
Когда они появились, едва удержался и не сказал "а теперь моя очередь". Было бы весело, но так мы отсюда никогда не уйдем. Так что пошел, взял свою одежду и сел ждать пока Таня поест. Понятно, Ромка в итоге тоже захотел есть, но я сказал что ша! С собой возьмем. А то я сейчас тоже что-то захочу...

Татьяна:
Они такие смешные! Тай всю дорогу, как мы шли по долине, косился на меня с самым хитрым видом. На меня, потом на дружные стайки девушек вокруг гордых "султанов", потом снова на меня... его мысли были просто написаны на наглой ры... черно-бурой морде.
Ну-ну... будет ему гарем!
Нет, здешние горцы жили весьма неплохо, но... я не обезьянка. И вообще, кто-нибудь сказал Таю, что вторую жену и так далее, вовсе не он выбирать должен, а я?
Ромка такими глупостями не заморачивался, и по сторонам на красивых обезьянок не глазел. Он, я так понимаю, освоился в новом состоянии не мальчика, но мужа очень шустро, и просто следил, чтобы мне было удобно, хорошо, и вообще... расцветал в ответ на каждую улыбку.
Тай, впрочем, тоже расцветал, а когда мы остановились на краю долины Гелладе и обернулись, чтобы помахать провожающим, вовсе едва не подпрыгнул. Это я подошла тихонько сзади, обняла за талию и подула в ухо. Нежно.
Потому как нечего с таким энтузиазмом махать местным девчонкам!
Так вот, он подпрыгнул, потом обернулся и тут же полез дышать в ухо мне, только одними вздохами не ограничился, взял и лизнул, прямо языком внутри ушка! Ужасно щекотно, и... приятно до мурашек. Хулиган!
Может, он и не смотрел ни на каких девчонок... это я по привычке. Но в ухо все равно не зря дунула!

Тай:
Мы набили сумки копченым мясом, крупами и сухарями. Ну и пошли в сторону гор.
Никогда не думал, что стану горным лонгвестом. Но на четырех лапах бежать было удобнее. Таня тоже стала энтакату. Один Ромка нагло левитировал. Мы раз попытались просто взлететь в горы, но потом едва нашли место для приземления. Удобное и совпадающее с картой. Поэтому, чтобы не сбиться, шли своим ходом.
Спать улеглись на теплых одеялах - их выдали каждому, вместе с накидками. В этот раз в центр запихали Ромку - холодно было очень. Даже в шкуре лонгвеста. Сначала обдумывал как бы пристроится к Тане. Потом понял - спать хочу больше.
На завтрак доели запасы из двух сумок. На обед и ужин еще должно было хватить того, что в третьей. Потом придется искать завтрак. Хотя Таня убеждена, что до цели уже рукой подать. Но есть у меня подозрение, что вот так вот сразу придем и спасем - не получится. Лучше заранее подумать о еде, а то спасать мир голодным я не люблю.

Ромэй:
Пообедали мы на уютном плато, сидя на травке. Рядом росли невысокие деревца и птички чирикали какие-то.. Красота! Даже уходить не хотелось, так было чудесно. Солнышко опять же светило, приятно согревая, а то я жутко промерз в этих горах, причем чем выше мы поднимались, тем холоднее становилось.
Самым бессердечным, как обычно, оказался Тай. Матервестер, чего ему не сидится на месте?! После обеда так хотелось немного вздремнуть, но, пришлось вставать и опять идти неизвестно куда, неизвестно зачем, только потому что двум самым дорогим для меня людям приспичило спасать мир.

Татьяна:
Хорошо, что нам подарили теплые одеяла, Лели сказала, что это зимний подшерсток их самцов, он действительно оказался очень легким и здорово согревал ночами. В горах было по-настоящему холодно, неглубокая лужа под скалой, недалеко от которой мы заночевали, к утру подернулась тонкой корочкой льда.
Но даже это не могло испортить странно приподнятого настроения. Мне было так хорошо с ними, так... как никогда и ни с кем.
С Ромкой мы болтали, как две сороки обо всем на свете, но в основном о магии. Тай только хмыкал и изредка вставлял одну-две веские фразы. Или подходил и укутывал меня поверх одеяла своей курткой, если мы сидели у костра. Или еще что-то делал... от чего раньше я бы взвилась, доказывать свою самостоятельность, а теперь только счастливо жмурилась и самым натуральным образом мурлыкала. По-моему это нравилось ему даже больше моих восторженных взглядов и благодарностей.
Мне казалось, что мы не два дня в этих горах, а уже целую вечность идем вот так втроем куда-то, причем не важно куда, и не важно откуда... но обязательно скоро дойдем и все будет хорошо. Может, даже, не стоит торопиться, а идти вот так долго-долго...
Это счастливое умиротворение разбилось вдребезги, когда за уже близкими снежными вершинами отцветал третий закат.
- Подождите! - Ромка резко замер, склонив голову набок, как будто к чему-то прислушивался. - Кто-то магичит. Недалеко.
- Где? - я уронила с плеча сумку и обернулась, чтобы лучше чувствовать запахи, летящие по ветру. Обернулась лисой, потому что у нее нюх тоньше.
- Там, - махнул Ромка рукой куда-то вперед и вверх.
Обернувшийся вслед за мной Тай отрицательно помотал головой, но потом навострил уши. Я тоже услышала шум множества ног, бегущих где-то там, где недавно прошли мы. Черт! Где-то впереди Ромка учуял магию, но отступать нам было, получается, некуда, потому что бегущие по нашим следам не пахли обезьянами, они пахли... незнакомо и опасно!
- Лели сказала, что нам в расщелину и потом несколько сот шагов по карнизу вдоль скалы. - Я снова стала человеком и подхватила свой рюкзачок. - Магия, ты говоришь... там? Это выше и немного в стороне от расщелины. Попробуем проскочить? Если успеем, то Ромка обрушит за нами карниз и отрежет погоню!

Ромэй:
Мы продвигались по довольно узкой дороге обвивающей скалы, как лента. По ней идти-то было страшно, такая она была тонкая, но я просто приподнял нас всех и нес вверх, сосредоточенно и не отвлекаясь на усиливающиеся магические колебания в воздухе. Сильный маг, матервестер, собирающийся смагичить что-то неслабое. Хорошо, что колебания были в стороне от нашего пути, ну по моим ощущениям... немного левее, нет правее... нет левее... как будто маг кружится где-то вверху, но не совсем над нами.
Погоня, маг... Похоже нам не удалось миновать своей участи, хотя мы честно попытались. Матервестер, еще не все потеряно! Мы спасемся, обязательно!

Татьяна:
Мы летели, а потом бежали по узкому карнизу, когда сверху вдруг загрохотало, скала затряслась, и на узкую каменистую тропинку посыпались куски скал. Ромка вскинул щит раньше, чем первый обломок ударился о карниз позади нас, следующие уже падали в пропасть, отраженные магией.
- Бежим быстрее! - Ромка умудрялся не отставать, держать над нами щит и еще страховать нас левитацией, перебрасывая через щели на тропе.
Адреналин просто из ушей выплескивался, мы бежали так, как, наверное, никогда не бегали, но в этом бешеном угаре некогда было даже бояться. Только бег и камни, камни и бег.
Мы уже почти миновали опасный участок, впереди уже виднелась площадка, за которой обрыв справа сменялся довольно пологим склоном, уже виднелась тропинка между скал, по которой можно было уйти дальше через перевал... мы почти успели.
Огромный кусок скалы с диким грохотом рухнул на карниз в шаге перед нами. Тай, бежавший первым не успел затормозить, когда целый участок карниза вдруг пошел трещинами и медленно, вроде бы так медленно пополз в пропасть прямо у него и у меня под ногами.
Я бежала в середине, за мной Ромка, и я еще успела сделать рывок и поймать извернувшегося в воздухе Тая за руку, а другой намертво вцепиться в какой-то уступ чуть выше карниза, и мы повисли над жутковатой пустотой, в которую, шурша и потрескивая, сползла еще секунду назад такая твердая тропинка.
- Держи! - Ромка левитировал чуть позади, и я почувствовала, как нас подхватывает его сила, словно теплую ладонь подставили. Вздохнула с облегчением, камнепад уже почти окончился, и тут...
Снова грохот, свист, и я увидела, как прямо сквозь щит проносится черная тень, которая бьет Ромку по спине, а следом еще одна, по голове!
Снова, как в кошмаре, медленно и плавно мой магенок падает на узкий полуобрушенный карниз и лежит там без движения...
- Ромка-а-а! - Я зажмурилась и тут же распахнула глаза, изо всех сил вглядываясь в лежащее среди обломков тело. Он не шевелился. Сила, удерживающая нас от падения исчезла, и мы снова висели вдвоем на скальном уступе, а до тропинки по обе стороны было несколько метров пустоты...
- Тай, ты только держись! - онемевшими губами взмолилась я, чувствуя, как осыпается под рукой мелкая каменная крошка с уступа. - Я сейчас... держи меня за пояс, а я попробую другой рукой дотянуться до вот того камня.
Дотянуться... до мечты. Очень далеко. Я сильная, я оборотень, человек бы уже сорвался... но даже я не могу раскачаться на руках и перебросить руку на камень, когда на мне висит еще один оборотень. Камень вроде близко, в двух с лишним метрах от меня. Одна бы, наверное... нет, я даже думать не буду об этом!
Ноги скользили по гладкой скале, не находя опоры. Проклятый уступ под пальцами крошился и трескался, не выдерживая веса двоих... надо постараться и дотянуться, надо!
- Держись сама... - Тай вдруг погладил меня по спине - эти несколько минут, что я прикидывала, как нам спастись, он держал меня за пояс джинсов. А теперь вдруг...
- Нет! - я еще успела крикнуть, отчаянно, срывая голос, пытаясь поймать его, одной рукой, повисая на пальцах другой... непривычная легкость холодом обожгла все внутри, я почувствовала себя так, словно тоже упала в пропасть, по закушенной губе побежала на подбородок струйка крови, перед зажмуренными глазами закружили разноцветные круги...
Он меня отпустил. Отпустил и упал... а на карнизе в нескольких метрах лежит неподвижный Ромка...
Пальцы разжались сами. Я перестала бороться и полетела в пустоту вслед за своим лисом. Зря он... только вместе.
Резкий рывок, и мне чуть не вывернуло из плеча руку, чьи-то пальцы железным кольцом стиснули запястье, резко выдергивая меня наверх.


Go home

Равиен - 26

Татьяна:
- Простите, леди, двоих я бы не вытянул. Я выбрал вас.
Эта фраза прозвучала из пустоты, как выстрел, прямо в голову. Я почувствовала под ногами твердое, скальное основание и резко распахнула зажмуренные глаза. Прямо напротив, серьезно хмурясь, стоял мой "спаситель", все такой же, мать его, элегантный, даже не смотря на то, что слегка потрепанный. Костюмчик кое-где порван, волосы всклокочены, на скуле синяк, щека поцарапана.
И все то же спокойно-надменное выражение поперек морды, глаза... вот в эти глаза я и целилась, когда с размаху врезала гаду прямо в переносицу. Сука!
- Тебя просили?!
Увернулся, сволочь. Удар пришелся по скуле, и то вскользь, ворон тряхнул головой, в непроницаемых глазах мелькнуло что-то похожее на сочувствие.
- Простите, но мне казалось что его жизнь для вас имеет значение, - он чуть кивнул в сторону... там среди камней трепыхался от холодного ветра Ромкин плащ.
Я забыла о вороне в ту же секунду, и просто перелетела через груду каменных обломков, не обращая внимания на зловещее шуршание осыпающегося в пропасть щебня.
- Ром... Ромка... - отбросила пару камней, отдернула трепещущий на ветру плащ. Бледное лицо, ни кровинки, губы белые, но ресницы вдруг дрогнули.
- Позвольте, - ворон отодвинул меня плечом в сторону, легко приподнял камень, придавивший Ромкины ноги, и я, стараясь не дергать резко, очень осторожно и аккуратно вытащила его на свободный участок тропы.
- Ром... хороший мой, открой глаза... пожалуйста! - фляжка так и висела у меня на поясе, и вода в ней еще была, совсем немного, но брызнуть мальчишке в лицо, а потом осторожно влить несколько капель в полуоткрытые губы хватило.
Ворон подсел рядом и начал аккуратно щупать ноги, проверяя нет ли переломов... ну и где-то в икре Ромка застонал, ворон хмыкнул, что-то там покрутил, помассировал и дернул...
Я его воспринимала, как фон, реагировала, если только шевелился, и то, в сторону Ромки. Вот сейчас бросила быстрый взгляд и тут же снова уставилась в бледное мальчишечье лицо.
- Трещина, маг сам срастит, как в себя придет.
Я даже не кивнула, просто приняла к сведению. Да плевать мне на ворона!
- Ром... ну Ромка же! - а руки сами ощупывали голову магенка, шею, плечи... вроде все целое...
- Та-ань? - глаза широко распахнулись и уставились сначала на меня, а потом Ромка резко сел, застонал, уставился на ворона, на меня, снова на ворона. - А где Тай?
Я, кажется, сегодня откушу себе губу совсем... с такой силой впилась в нее зубами, что во рту снова солоновато-медный привкус крови. Все это время, пока я тормошила Ромку, била ворона.... я старательно не думала ни о чем, кроме того, что вот сейчас делаю, вижу, слышу... совсем не думала. Больно, как больно!
- Он упал. Отпустил меня и упал, - и снова до крови клыки в губу, и снова изо всех сил зажимать внутри себя крик. Не крик даже, безумный вой осиротевшего зверя.
Ромка замер, глядя на меня широко распахнутыми глазами:
- Ка-а-ак упал?
Я молчала. Вот просто не могла ничего сказать и все.
Магенок еще несколько секунд посидел, потом оттолкнул мои руки, попытался встать, не получилось, тогда он пополз к пропасти, к самому краю и уставился вниз.
- Куда, придурок! - я за шиворот отдернула мальчишку от обрыва, встряхнула:
- Лечи ногу и пошли. Быстрее!
Ромка застыл, непонимающий, растерянный, мальчишка-мальчишкой... И вдруг, как будто резко состарился, нахохлился, ссутулился, вздохнул громко и кивнул:
- Хорошо, я сейчас.

Ромэй:
Мысль о том что Тайя больше с нами нет, что его вообще больше нет... не укладывалась у меня в голове. Мы шли вперед, молча, как-то отчаянно-зло шли. Неверяще. Я постоянно прокручивал в голове все что произошло - погоня, камнепад, щит... я держал магический щит! Ни один камень не мог пробить его, я был полностью сконцентрирован, у меня хватало сил... Я поднимал Таню и Тайя и держал щит и... Как?! Как я смог пропустить два камня?! И... и почему они не разнесли мне спину и голову? И... что вообще это было? Ворон, опять же... Откуда тут взялся Багдасар?
Я поднял голову вверх - ворон летел над нами, уверенно, как будто знал, куда именно мы направляемся.
Почему он вновь появился? Почему он не появился на несколько минут раньше? Как... как мы теперь будем жить без Тайя?
Если я шел и пытался понять где именно ошибся и как мы будем жить дальше, то Таня, по моему, ни о чем не думала и просто шла. Зло и отчаянно. И взгляд у нее был такой же - отчаянно-злой. Наверх, на ворона, она даже не смотрела.
Трещину в ноге я залечил, но ныла она как будто незалеченная, и это очень отвлекало от самобичевания. Я мучался что не смог, не удержал, ведь все решали даже не минуты, секунды... чего мне стоило вырубиться на несколько секунд позже? Перекинуть их и... Но потом возникал вопрос про непонятное. Что меня ударило с такой силой? Что могло пробить магический щит? Камни? Магический щит и камни? По голове с такой высоты камнем и у меня не царапины? А потом? Когда я вырубился? Единственная пострадавшая часть тела - нога... Да меня засыпать должно было!! Похоронить под лавиной, а она как будто по щелчку пальцев закончилась. Да и началась - тоже... И... Тай... И... Багдасар... И... Не верю!
Остановились мы в очередной долине... деревца не радовали, лесок чуть поодаль - тоже, поющие птицы вообще раздражали.
А Таня вела себя так, как будто ничего не произошло. Вообще ничего. Она даже постель на троих приготовила. Ну то есть место расчистила на троих, кинула свое одеяло, обернулась, увидела одного меня... процедила сквозь зубы: "Я на охоту" и исчезла. Быстро, как будто за ней гнались. Ворон, кстати, тоже исчез. Только пораньше. Как только мы на привал начали устраиваться, он взял и улетел, матервестер!
Примчалась Таня с ужином в зубах довольно быстро. Зло и молча приготовила, я даже не успел дернуться чтобы помочь, положила в миску мне, себе и замерла... Я тоже замер, понимая что если она сейчас заплачет, сам могу не удержаться. Но нет, глаза у Тани оставались сухими, злыми и отчаянными. "Ешь, бульон очень полезно!"
Какое, матервестер, "полезно", когда Тай... Тайя... Но я взял миску и стал есть. Потом мы, тоже молча, улеглись спать. Вернее просто улеглись и задеревенели, стараясь не шевелится. Обманывая друг друга, что спим... Но в конце концов я все же отключился на какое-то время, а когда вновь открыл глаза, Тани рядом не было.
Но я чувствовал ее, где-то совсем рядом, и тихо покрался в том направлении. Споткнулся об какой-то сучок и взлетел, невысоко, как раз чтобы разглядеть в кустах катающееся по земле тело не то пантеры, не то человека... страшная лапа энтакату когтями царапала землю, вспахивая ее до корней деревьев, а человеческая рука зажимала рот, чтобы оттуда не могло вырваться ни звука... Только я слышал Танин плачь не ушами, он был внутри меня, разрывая на части... Но единственное, что я мог сейчас сделать, это также бесшумно скрыться обратно, к кострищу, укутаться в одеяло и притвориться спящим.

Татьяна:
Утро наступило не скоро. А вместе с утром пришло понимание: вчерашний день не вернешь... Тая не вернешь. Удивительно, его я помню так, словно вот сейчас он хмыкнет что-то за моей спиной и положит руку на плечо, накинет куртку... помню запах, помню... вкус, звук, взгляд... как наяву!
А вот вчерашний день подернулся болезненной дымкой нереальности и словно ушел очень далеко по лестнице времени. Или я ушла, а этот день, с его пропастью, страхом и потерей остались где-то внизу, за много-много ступенек от меня.
Тай - остался. А его смерть ушла... но не забрала с собой тянущее чувство тоски, непрекращающуюся боль, но эта боль уже не рвала на части, как ночью.
Я так и не уснула, если не считать короткого забытья перед самым рассветом. Когда глаза, из которых уже не лились бесконечные слезы, закрылись, на востоке розовели зубастые вершины пиков, а когда я их открыла - золотистая каемка на снежных кромках стала всего на волос шире.
Рядом завозился магенок, повернул ко мне осунувшееся, измученное лицо с запавшими глазами. Он тоже почти не спал.
Я пару минут смотрела на него. Молча. Потом протянула руку и кончиками пальцев погладила по щеке, обрисовала резко проступившие скулы, коснулась обветренных губ, задрожавших под моими пальцами, чуть скривившимися в попытке то ли улыбнуться, то ли заплакать...
Заплакать... это я выплескивала боль и ужас в безумном вое, убежав так далеко, как смогла, это я зажимала себе рот, и крушила камни и негустые кусты на крутых склонах. А бедный мой магенок не смог даже выплакаться... впрочем, я тоже выла без слез. Словно выжгло изнутри все. А теперь...
Резко притянула его к себе, так же молча. Никого вокруг нет, а если бы и были - плевать. Мы сейчас только вдвоем против всего мира и у нас одна боль на двоих. Горячие капли побежали по лицу, а потом их стало... много.
Не знаю, сколько времени мы просто... ревели, тесно прижавшись друг к другу. А потом Ромка отстранился, вытер слезы сначала себе - рукой, потом достал платок и помог справиться с потопом мне.
- Давай, закончим это, - решительно сказал он, и встал. - Сделаем то, зачем шли!

Ромэй:
И мы пошли дальше. Наше молчание уже не звенело, как натянутая до предела леска, но оно не было привычно-уютным, как раньше, когда мы шли и обменивались улыбками и шутками.
Выплаканная боль забрала с собой остроту, тяжесть, но осталась щемящая пустота... Нет даже, воспаленная рана, к которой нельзя прикасаться, нельзя тревожить, надо просто научиться жить с ней и терпеть...
Странно, но смириться и принять смерть Тайя у меня не получалось, матервестер! Я чувствовал его, почти физически ощущал... слышал его голос... то ли в памяти, то ли в голове..
- Привал! - объявила Таня и мы уселись, чтобы выдохнуть и потом начать заниматься обедом. И тут сверху на нас практически упал ворон...
Да, я видел его после драки с разбойниками, видел вчера... Было такое ощущение, что к его одежде не пристает пыль, а к его сапогам - грязь. Зачарованная прическа и тело, не знающее запаха пота...
Точно объяснить что сегодня было не так, я бы не смог - тот же идеально сидящий камзол, те же начищенные сапоги... Может быть более небрежно уложенные волосы? А может быть непривычный взгляд? Да, взгляд... Не самоуверенного лощеного хлыща, а чуть растерянный... как будто он сам не понимает, зачем прилетел.
Таня подобралась поближе, и не сводила с гостя напряженных глаз, но молчала.
Багдасар склонил голову, приветствуя, оглядел наши еще не разобранные сумки, потом нас и махнул рукой в сторону тропинки, глядя на Таню:
- К сожалению, у вас нет времени на отдых, леди. У вас вообще почти не осталось времени...
- Кто вы, и что вам от нас нужно, - голос у Тани вроде бы спокойный, но где-то на грани слышимости звенит настороженность.
- Мне? - Багдасар как-то странно усмехнулся.
Вообще он выглядел так, как будто вот-вот упадет, при этом умудряясь стоять прямо, расправив плечи, и больше всего напоминал принц с картинки из книги сказок. Очередной раз царапнула... даже не зависть, а что-то типа сочувствия. Как же в него долго и старательно вбивали такое поведение! Знания тела доведенные до автоматизма прививаются с ранних лет и при постоянном контроле, иногда не только
- Мне нужно, чтобы вы жили, леди. Но всем остальным нужно, чтобы вы исправили чужие ошибки.
Таня тем временем рассматривала гостя все пристальнее, с таким видом, словно вся ушла в созерцание и, по-моему, даже не услышала, что он говорит.
- Что с вами? Вы ранены?

Татьяна:
Какой-то он был... нет, нельзя сказать, что потрепанный, или еще что-то похожее, но с вечно безупречным вороном явно было что-то не то.
Он вообще непонятный и с какого боку приплюснутый - тоже надо разобраться. Вроде как все еще транслирует в пространство образ рыцаря без страха и упрека, только похоже, что рыцарь того... умирающий.
- Леди, может мы оставим вопросы и ответы на более подходящее время? - взгляд у него... а еще он как-то оглядывается... вроде незаметно, старается, но, кажется, словно чего-то боится. Странно, вот такой слегка "подпорченный" и нервный образ выглядит гораздо более живым, и... я бы сказала, симпатичным, если бы мне не было все равно.
- Хорошо, - решила я. - Нам все равно надо идти. Если вам так хочется, можете присоединиться, но как только мы уйдем с открытого места... я права, вас именно это беспокоит? Как только мы уйдем отсюда, вы многое должны будете объяснить, лорд...Ворон.
На "лорда" Багдасар ответил вопросительно изогнутой бровью, но кивнул и пошел за нами следом. Пешком пошел.
Подходящее для разговоров время наступило нескоро, потому что нервничающий пернатый уговорами и чуть ли не пинками гнал нас по горам до самой темноты. И только когда солнце уже скрылось за щербатым частоколом снежных вершин, мы остановились, наконец, возле какой-то пещерки в скале.
Пещерка была так себе, просто небольшая ниша в каменном боку великана, но укрыться от ветра можно. И вода есть неподалеку. Сойдет, тем более, что нервное напряжение, весь день гнавшее ворона все дальше, немного спало. Немного, но не совсем.
Он сидел у разведенного Ромкой костерка, держал в тонких длинных пальцах кружку с горячим питьем и старательно гипнотизировал огонь, вроде как не замечая моих вопросительно-внимательных взглядов.
Странно, но я на него даже не злилась. Может, просто сил на злость не осталось? Последние дни были слишком тяжелыми, и не в физическом смысле, они били по чувствам, сжигали и раскалывали душу, и душа обессилела... может быть.
Осталось какое-то пустое, ненормальное спокойствие и легкое любопытство. И... нет, это не интерес к ворону, как к мужчине, это что-то другое. Что-то в нем меня раньше раздражало, а сейчас исчезло. Или не исчезло, но поменялось? И теперь не раздражает, а тревожит, заставляет всматриваться пристальнее, замечать мелочи, обдумывать детали?
Тут ворон, словно почувствовав, наконец, мой сверлящий взгляд, чуть дернулся и ворот его рубашки распахнулся.
Я вздрогнула, по спине пробежала холодная дорожка. Машинально найдя взглядом ромку, я убедилась, что он занят спальными "грелками". Снова посмотрела на ворона. Показалось? Нет. Судя по тому, как он поспешно стянул ворот рубашки, и как при этом дрогнул от боли взгляд - а больше он ничем себя не выдал - не показалось.
Зачем я это делаю? Вот уж ни разу не за тем, чтобы просто потрогать красивого, но чужого парня, и не затем, чтобы привлечь его внимание. Какое... нафиг, внимание? Тай... одно имя отзывается гулким эхом невыплаканной боли. А здесь... просто парень. И ему просто больно. А мне просто надо разобраться, что за хрень вокруг творится.
Я молча встала и пересела к нему вплотную.
- Спасибо. За то, что не дал мне упасть. И прости, я не могла сказать это сразу.
Он на удивление легко позволил мне отвести его руку от ворота, и рубашка снова распахнулась, открывая уродливый, воспаленный рубец через правую ключицу. Били со спины, захлестнув удар на грудь, почти до соска.
Очень осторожно проведя рядом с этой красной полосой пальцем, я подняла глаза на ворона:
- Это за что? - и тут взгляд зацепился за следующий рубец, рубашка поползла с гладкого, загорелого плеча, открывая уже зажившие полосы и еще воспаленные рубцы. Мои пальцы замерли, касаясь его кожи, сама я, кажется, перестала дышать.
- За то, что не дал упасть вам в пропасть, леди, - он все еще смотрел только на огонь, а сам словно заледенел под моей рукой.
- Прости... - мне было почему-то очень... грустно и больно. Не так, как с Тайем, совсем иначе, но... как-то щемяще-грустно от того, что я не могу сказать этому парню ничего, что его по-настоящему согреет.
Рубашка под пальцами, как живая, сползала все дальше. Еще один шрам, еще... еще... и вся спина в белых полосах заживающей боли. Непреодолимое желание тронуть их ладонями, словно мне важно почувствовать: это настоящее, не иллюзия, словно это поможет мне очнуться от шока. За что? Это за что?
Я повторила вопрос вслух, кожей впитывая ощущение узловатых следов страдания на гладкой мускулистой спине.
- За то, что я вмешался в городе... - почти совсем зажившие шрамы на плечах, странные, словно сдвоенные полосы. Плеть с двумя хвостами?
- За то, что я вывел вас из пещеры разбойника... - эти рубцы более свежие, и гораздо более глубокие. Через всю спину и идут ниже. Он же оборотень! Что надо делать с оборотнем, чтобы...
Я почувствовала, как сжалось в болезненном спазме горло, а слезы, те самые слезы, которые, казалось, уже все выплакались после того, как мой лис упал в пропасть... снова подступают к глазам.
- Зачем? Почему? Зачем ты так... с собой? - я многое хотела бы спросить, но сквозь сжатое слезами горло прорываются только короткие бестолковые восклицания.
- Зачем так что, леди? - он так и не расслабился, так и сидел как будто заледенелый.
Мужчины... что с вами делать, как вас понять? Вы сами-то себя понимаете?
- Зачем ты помогал нам, если это стоило тебе так... дорого? - что я могу дать ему в ответ? Сомневаюсь, что ворону нужна моя жалость. Но я ведь и не жалею, это не то, не так! Сочувствую, всем сердцем, в котором колет и режет от одной мысли, как ему было больно. Просто потому, что он, черт побери, живой! А вовсе не кукольно-образцовый рыцарь в черном плаще! Он живой парень, оборотень, а его вот так, безжалостно, бесчеловечно!
Ну как ему объяснить? Как спросить правильно?
Мы - оборотни. Для нас прикосновение - не совсем то же самое, что для людей. Им можно многое сказать. Многое... мои ладони осторожно гладили, едва касаясь, израненную спину и плечи, а потом пальцы скользнули ему в волосы.
Я понимаю твою боль. Я ПРИНИМАЮ твою боль, я ее чувствую, разделяю, и хочу забрать себе хотя бы часть. Как там в старой сказке? "Мы одной крови!"
Он расслабился, чуть откинул голову назад, но все равно не шевелился, только уже как то тепло не шевелился, просто был бы кот - сказала бы, что мурлыкал...
- Вы спасаете мир, леди, а я пытаюсь спасать вас...
- Спасибо. - Я уже говорю почти спокойно, и не убираю от него рук. Ну хоть так... а что я еще могу? - Но не стоит больше. Цена... мне не нравится.
- Я тоже не в восторге, - засмеялся ворон... впервые засмеялся, по настоящему, не вежливо улыбнулся, а от души. - - Но это мое решение и мой выбор, леди, - и сразу такой серьезный стал, решительный. - Поверьте, моя спина и ваша жизнь не сопоставимы по ценности.
- Я так не считаю, - нет, вообще-то, конечно... жить мне хочется. И... нет, я сейчас не буду думать о Тайе. - Я понимаю... что ты не волен в своих поступках. И наверное не можешь многое рассказать. Расскажи то, что можно. Пожалуйста.
Я все же альфа. Я еще молодая, я не умею управлять стаей, не умею многого. Зато я уже могу забрать часть боли, или страха, или горечи, и поделиться тем... чего у меня у самой мало. Для себя мало - уверенности, спокойствия. А вот для других, для оборотня, которому это нужно - нашлось. Вот так, через руки, через кожу, нежным проглаживанием, правильным прикосновением. Меня никто не учил, оказывается, это пришло само, когда стало по-настоящему нужно.
- Когда-то очень давно молодая леди из семьи Дзэнфунтагузи решила выдавать себя за мужчину... Возможно, ей не нравилось покровительственное отношение к женщинам, или она считала, что так добьется большего признания. И вот леди Сэдаэн стала Сэмом Мак Тзе-Фуном... Вот и все что я могу вам рассказать, леди, без вреда для собственной жизни.
- Спасибо... - да, спасибо, хотя кроме смутных догадок его объяснение мне ничего не дало. Но все равно. Сейчас он с нами явно по собственной инициативе, судя по тому, как нервничал и старался увести нас с открытой местности. Это уже стоит благодарности. Не могу сказать, что прониклась какими-то особенными чувствами к ворону, или стала ему безоговорочно доверять. Нет.
Он не властен над собой, он принадлежит магу. Магине... явно враждебно настроенной. И эти местные имена... о чем-то мне говорят, а о чем - надо вспомнить.
- А давайте спать, а? - вдруг подал голос Ромка, который все это время сидел тихо и молча. Я оглянулась на него - спокоен, собран, но ревности или недовольства в глазах нет.
- Ром, ты можешь залечить это безобразие? Ему до сих пор больно.
Рома не успел даже сдвинуться, как ворон отрицательно замотал головой:
- Спасибо, леди, но как мне потом объяснять случившееся своей госпоже? - он мягко, словно неохотно отстранился, надел рубашку и встал. - Лучше пусть все будет так как есть... К тому же мне пора вас покинуть. Я вернусь утром. Рано утром.
Я проводила его долгим взглядом, потом обернулась к Ромке и явственно передернула плечами. У меня не было уверенности, что к утру у Багдасара не прибавится шрамов.

Ромэй:
Я смотрел как Таня сидит рядом с вороном, разговаривает, изучает его спину, гладит... Единственное чувство, которое я испытывал была усталость, хотя какую-то часть пути я леветировал, оберегая ногу от нагрузок, но часть шел, потому что до сих пор не мог понять предел своих магических сил... Вдруг начнется бой, а у меня этих сил не хватит, потому что я все их потратил на то, чтобы лениво лететь над землей, вместо того чтобы хромать по ней ногами.
Когда прозвучало "А это за то, что не дал убить..." я замер, с удивлением уставившись на Багдасара. Он что же, ради Тани страдал? Спасал нас вопреки приказам собственного мага? Такое невозможно. Просто невозможно, потому что оборотень не может... физически не сможет противостоять силе, идущей через привязку. У него даже умереть не получится, если маг ему запретит и сердце само остановится, если маг пожелает... А тут... Да, его потом наказывают, судя по лицу Тани очень жестоко, но он продолжает упорно неповиноваться. Матервестер, ну и сильный же...!
Род Дзэнфунтагузи мне был знаком, совсем недавно я слышал... Точно! Багдасар сказал что его мага... магиню зовут Сэдаэн Дзэнфунтагузи. И тут я просто воздухом поперхнулся! Сэдаэн Дзэнфунтагузи и есть Великий Сэм Мак Тзе-Фун? Так ему ж... Ей... более шестисот лет уже! Великий маг с которого началось наше возвеличивание и падение оборотней... жив?! До сих пор жив?! И Багдасар служит ему и даже смеет не выполнять приказы?! Какая наглость!
Матервестер... возмущение внутри меня было какое-то неестественное, не мое, как будто внутри меня собралось все, что закладывалось в школе, в Университете, в семье... Великий Сэм Мак Тзе-Фуном! Почти бог...
Да, почти бог, который почему-то хочет убить Таню... Может быть он прав? Может быть я запутался и перестал понимать, где друзья и где враги? Почему я, маг, на стороне оборотней? Зачем я хочу что-то исправить...
Укутавшись в одеяло, я уткнулся носом между Таниными лопатками, обняв и прижав ее к себе как можно крепче. Может я и правда запутался? Влюбился и запутался? На той ли я стороне?

Татьяна:
К утру я все же вспомнила, что за карусель вертится в моей голове при словах "Сем Мак-кто-то там и Садаэн Дзе-тра-та-та". Вот дура, ворон прямым текстом сказал, что его долбанутая магичка и легендарный гад, испоганивший мир - одна и та же рожа.
Хорошо, что вспомнила, разозлилась. А то пока злости не было, такая тоска накатила... мне Тай снился, каждый раз, как закрывала глаза. Почему-то только его голос, точнее, крик. Словно его мучают, как ворона... Видимо, впечатления наслоились.
Нет, ну какая же сука! Эта магичка! Я уже не сомневаюсь, что все неприятности, что встретились нам по пути - ее мерзких ручонок дело, проклятой старушенции. И Тай... убью гадину!
За Тайя и за ворона тоже. Внутри все переворачивается, как вспомню эту спину, на которой места нет живого. А он еще помогать лезет... вопреки приказу! Сильный. Но глупый. Я так и не поняла, зачем он так рвется самопожертвоваться ради нашего спасения. Мир спасать это хорошо, но как-то слишком абстрактно.
И в то же время вот такой, раненый и измученный, Багдасар был гораздо больше похож на нормального человека, то есть оборотня. И вызывал больше симпатии. Наверное, встретились бы мы в других обстоятельствах - могли бы даже подружиться. Наверное...
Вот непонятно только, как быть с ним дальше. Он ведь может привести нас в ловушку, к своей злобной бабульке. Или не может? Предупредит? А если она прямо запретит это делать?
Решать пришлось быстро. Незадолгодо рассвета вернулся ворон. Еще более измученный, чем был вечером, я даже на расстоянии чувствовала, как ему больно двигаться, он, по-моему, даже ходил с трудом. И это после оборота!
- Леди, надо торопиться. Лабиринт вы должны пройти до заката.


Go home

Равиен - 27

Тай:
Таня держалась из последних сил. Еще и меня подбадривала. Жаль... Внутри зарождалось желание выть. Громко. От тоски по тому чего не будет. Не будет, но могло бы быть... Мне было хорошо с ними. Я уже смирился с Ромкой. Он надежный друг, хоть и не оборотень. А Таня... она уже стала для меня не просто самкой. Да даже если бы и просто... Погибну сам и ее за собой утащу.
Ну что ж... значит все же в пророчестве было про Ромку... Щенок он еще, но справится. Выбора у него не будет...
Уже разжимая пальцы, я погладил Таню по спине. Провел по голой коже руки соскальзывая вниз. Вспомнил, тепло ее тела, губы... Жаль не поцеловать уже. Еще больше жаль, что я не ворон.
И тут в ушах засвистел ветер... И я попытался обернуться в полете. От страха. Не успел...

Много лет тому назад:
- Я не позволю тебе издеваться над моим сыном!
- И что ты сделаешь? Дыхнешь на меня огнем? Ты забыл, что уже не дракон?!

- Ты убила его...
- Он стал стар и бесполезен... Зато у него есть сын.
- Не смей! У него семья!
- Я не имела в виду старшего из твоих внуков, старик!
- Да как ты... Он же совсем еще мальчишка!
- Чем раньше начну дрессировать, тем большим фокусам смогу выучить.

Тай:
Я упал на что-то мягкое. Не успел перевернуться, как стало темно и душно. Я почувствовал, как меня куда-то тащат. По воздуху. Так... Что это было?!
Тряпка. Толстая, плотная тряпка. Обернувшись, попробовал порвать когтями. Бесполезно. Погрыз зубами - противный вкус. Как не старался - даже щелку прогрызть не вышло. Р-р-р-р!
Но главное - жив! Я - жив!
Так, ша! Если я жив, значит Ромка погиб? Ромка погиб, а Таня там одна?! Я крикнул Ромке в голову, громко. Тишина. Попробовал крикнуть Тане. В голове стало больно. Очень больно. Так больно, что я даже заскулил.
Тут меня кинули на землю. Мешок, в котором я был. Тряпка, завязанная узлом.
Я тут же выпрыгнул и уставился на десяток воронов. Нет, не десяток. Больше. Не такие расфуфыренные, как тот, что крутится вокруг нас. Обычные самцы. Сильные. И их много. Ну что ж, будем драться. Р-р-р-р!
И тут меня парализовало. Знакомая сетка. Я же убил того гада!
Сбоку появилась голубая точка. Она росла и росла. Человек. Самка. Нет, магичка. Магиня. Р-р-р-р! Самка мага!
- Ну вот мы и встретились, Тай. Я уже давно наблюдаю за вами...
- Р-р-р-р! - а что еще можно сказать в этой сетке? Я и рычать то мог только сквозь зубы.
- Хочешь сказать, что не рад нашей встречи? Зря... Если бы не я, ты бы сейчас был бы мертв.
Самка мага была красивая. Только какой-то неправильной красотой. Не живой. Ни одной морщинки. Ни одного изъяна на лице. Прихвостень ее и то живее выглядит.
- Пойдем, щеночек, за мной.
Ща! Под хвостом меня поцелуй...
Но тут мои лапы почему-то сами пошли за самкой мага. Как будто я привязанный... Нет! Быть такого не может! Я свободный лонгвест! Но мое тело считало иначе.
Так мы дошли до большого дома. Замок. Учитель называл такое на картинках замком. И я знаю этот замок! Это замок того чокнутого мага! Сэма Мак Тзе-Фуна.
Я сам... САМ! Поперся за этой странной самкой вниз, в мрак, в погреб какой-то. Большой погреб. С коридором и комнатами. Мои лапы завели меня в одну из таких комнат. Странное место. Ремни какие-то, веревки, палки железные. Плетка... Я прижал уши и замер. Заодно пытался объяснить своим лапам, что мне тут не нравится. Лапы не слушались. Р-р-р-р!
- Обернись! - спокойно сказала магичка. Я даже тявк сказать не успел, как перетек в человека. - Разденься.
- Отсоси! - выдал я, вспомнив кое что из лексикона городской самочки.
"Давай я тебе отсосу, тебе понравиться" Да, мне тогда понравилось... А вот магичке мое предложение - нет. Я это сразу понял. По ее взгляду. И мои руки начали сами меня раздевать. Р-р-р-р!
- Еще раз услышу от тебя грубость - накажу. А наказываю я очень строго... Но сначала я просто покопаюсь у тебя в голове...
"Просто покопаюсь", р-р-р-р! Да я учителю не всегда позволял, а тут... Голова слушалась меня лучше, чем руки. Потому что магичка хмурилась, пыхтела, злилась, но ничего не получалось.
- Твой маг уже должен был сдохнуть давно! - выдала она, пнув ногой какую-то железяку на полу. Та загремела. Самка выскочила. Я остался стоять у стены. Голый и привязанный.
Вот почему нормальная самка попалась мне всего раз? А больные на всю голову - уже дважды! Ну это если считать мага того пещерного тоже самкой...
Правда тут же совесть мне напомнила про Таню. Но назвать ее нормальной было бы не честно.
Не знаю, сколько я так простоял, пока магичка не явилась снова. Отвязала меня, приказала одеться и повела за собой наверх.
Там у нее была большая комната, светлая. Гостиная? Так шаманка называла свою большую комнату. Столовая - у печки, спальня - там где кровати и гостиная, там где много мягких стульев. Кресел. Эта гостиная была больше, чем у шаманки раза так... Намного больше. Только она мне не понравилась еще больше, чем комната в погребе. Вся провоняла магией и болью. Как та поляна. В погребе было уютнее и спокойнее. Привычнее.
Магичка надела на меня какую-то шапку, тяжелую, со шнурками. Потом вставила в стену один из шнурков и стало больно до искр из глаз. А магичка сидела на кресле, смотрела как меня корежит и улыбалась. Р-р-р-р!
Сначала я стоял. Потом упал. Потом... Не помню. Больно. Я пытался скинуть шапку, но руки не слушались.
Когда я пришел в себя, увидел у стены хвостатого прилипалу. Без камзола своего. Рубашка в ногах валяется. Вообще видок - краше в землю закапывают. А из магички только пар не шел. Кипела она. От злости кипела.
- Я тебе приказала их убить! И девчонку и ее мага!
Схватила плетку, рукой махнула, прилепалу сразу к стене лицом - раз! А самка плеткой его по спине - вжих! Вжих! А он молчит. Стоит, молчит, терпит... У меня мурашки по позвоночнику - вспомнил, как меня маг лупил. Слышу свист плетки и внутри все замирает. Потом понимаю - не мне, не меня... А внутри сам закипаю, от злости.
Проверил - лап...руки меня слушаются. Снял тихо шапку. Поискал глазами, чем бы эту магичку успокоить. Ничего кроме самой шапки под руку не попалось. Вот ее и метнул. Прямо ей в голову.
А она развернулась - шапку в одну сторону отмахнула, меня - в другую. В угол. И снова давай ворона бить. Причем спокойно так лупит... Злиться - да. Но не кричит, ногами не топает. Вообще эмоций никаких...
Да, даже когда шапку и меня раскидывала - не удивилась. И плеткой работает отточено, не сбилась ни разу.
Взмах - свист - удар - взмах - свист - удар. Как будто не кожу на полосы, а время режет. Четко. Ровно. Точнее, чем магические часы, р-р-р-р!
Значит, прихвостню было приказано убить Таню и Ромку, а он не убил. Хорошо. Молодец. А дальше что? Вот чего я полез шапками кидаться? Надо было лапами отсюда перебирать в сторону двери. Может, сбежал бы, пока она тут лютует.
Наконец магичка устала. Плетку отбросила. И магией по свежим ранам как шарахнет! Даже я в углу ощутил. А уж ворона снова по стенке лицом...
- На память... Долгую, - выдала стерва, повернулась ко мне, фыркнула. Презрительно так. - И ты запомни, щенок. Вот так я наказываю за неповиновение.
И в сторону отошла, чтобы я смог оценить память. Шрамы, пропитанные магией. Свежие... и старые. Много старых шрамов. Не в первый раз ворона наказывают.
- А ты - лети и убей! - я как ее приказ Багдасару услышал, у меня даже онемение в теле прошло. Жаль под рукой ничего не оказалось. Но ворон сам ее послал, без меня:
- Нет! - только потом я глаза закрыл, чтобы не видеть, как он унижается.
Потому что он на колени упал перед этой стервой.
- Пожалуйста!
А магичка даже личико свое неестественное чуть скривила. И таким ледяным голосом спрашивает:
- Да что ты нашел в этой деревенщине? Она же пустышка, не достойная принца драконов.
Я зарычал, а ворон еще ниже голову склонил и прошептал что-то, тихо. Так тихо, что я в углу едва расслышал. А я на слух никогда не жаловался. Особенно если прислушиваюсь. Магичка с размаха ворону ладонью по роже и потом снова спокойно так, ласково почти:
- Значит тебе эта девчонка дорога тем, что на меня не похожа?
Ну он не совсем так ей сказал. Он прошептал: "С ней рядом тепло", но смысл магичка уловила.
А Багдасар плечами передернул. Как будто не знает, что ответить. Ну вообщем правильно - скажешь лишнее и все, никакие "пожалуйста" не помогут. Прикажет и полетит убивать. Если уж меня собственные лапы не слушаются. А он ведь привязанный, хоть и рыпается.
- А давай проверим...
И магичка один из перстней на пальцах потерла. Дыхнула на него. И стоит, ждет чего-то. И ворон на коленях стоит, ждет. Ну и я жду, хотя меньше всех понимаю, чего именно. Но кидать из угла нечем, да и руки снова не слушаются. А к двери только если катится. Потому что ноги тоже не слушаются. Я бы прокатился... Только на пути эта проклятая самка мага стоит.
И тут в дверь входит оборотень. Ста-а-арый! Древний! Седой... Зверь у него какой-то непонятный. Но на лицо очень на Багдасара похож. И посмотрел на него, как на родного. С сочувствием и теплотой. А на магичку зыркнул недобро. Но молча.
- Мы тут с твоим внуком повздорили немного, - смотри-ка, она даже улыбаться умеет. Только от ее улыбки внутри озноб.
- Я заметил, - а голос у мужика сильный, не дребезжит от старости. Не ломается.
- Багдасар, встань с колен, возьми у меня нож, - стерва по-прежнему улыбается, так что мороз по коже. Дождалась, пока ворон с колен поднимется, ножик ему всучила и отошла чуть-чуть. Так чтобы старика не загораживать.
- Выбирай, или ты убиваешь девчонку и ее мага, или своего деда.
Магичка даже договорить не успела, как ножик просвистел и точнехонько старику в лоб. Но не воткнулся, стукнулся и упал. Теперь магичка плечами передернула.
- Похоже мне пора начать ревновать...
- Мальчику пришла пора вить гнездо, - выдал старый оборотень. Вот, мужик! Хоть бы глазом дернул... Его тут родной внук чуть не убил, а он про гнездо. Мальчику.
Это с кем ему там пришла пора гнездо вить? С Таней?! Ща! Р-р-р-р!
- Хорошо, у тебя два дня. Соблазнишь эту самку - оставлю ее тебе. А мага все равно убей, понял?!
- Да, госпожа.
- Пошли вон, оба...
Даже зарычать от усилий не получается! Ромку убить, Таню в гнездо?! Твари! И тут самая главная тварь обернулась ко мне:
- А с тобой мы сейчас повеселимся...

Татьяна:
Я так понимаю, что без помощи ворона мы вход в этот Лабиринт даже не нашли бы. А если бы нашли - фиг пролезли. Вот обалдуи... Пошли мир спасать! Дуй, обалдуй, не знаю куда, но во-от в том направлении.
Приперлись. К здоровенному замку, за здоровенной стеной, прямо поперек ущелья. Чувствую, что нам надо туда, а как?
Короче, дура я, дура. Вот стоит этот замок, в нем полным полно всякой злобной стражи - и людей, и оборотней, причем все под привязью. Значит, мощная злыдня в замке засела.
А я такая, наивная, приперлась к воротам: "Открывайте, я мир пришла спасать. От вас персонально, ага. " Тьфу, идиотка!
И магиня эта дура, чтоб ее магией приплюснуло. За каким фигом она нас заранее выслеживала и пакостила, если мы, как три... два придурка, сами шли прямо к паучихе в сети?
Гадина... застенная. Или она нюхом чуяла, что мы, как настоящие герои, пойдем в обход и проникнем в замок через калитку для прислуги?
Я, пока шли, старательно думала и вспоминала, все, что мне мироздание в прошивку вставило, про спасение мира.
Где-то, стало быть, там, есть камень. Средоточие неправильности, сварганенное магом триста лет назад на оборотневой крови. Этот булыжник следует изничтожить, а вот как - подробностей мне не выдано, ну, кроме невнятного посыла, который я поняла как "на месте разберешься".
Если вдуматься - за-ши-бись, весело! И крайне занятно, почему вдумываться я начала только теперь, когда уже, можно сказать, хвост наполовину в лабиринте, а в нем может и не камень вовсе, а Минотавр? Может, надо было послать это мироздание с его прошивкой в далекое эротическое путешествие, забрать Тайя и Ромку, и... и... блин.
Не смогла бы. Тут кроме них столько поковерканных оборотней... Какая из меня альфа, если я их брошу? Оно, конечно, понятно, что и так не слишком умная, но я хотя бы попытаюсь.
Я даже не протестовала на постоянное вороново "быстрее, леди, быстрее!", хотя и косилась на самого погонщика - он еле ковылял. Точнее, он красиво шел, сжав зубы, как русалочка на балу, а от самого болью так и шпарило.
Интересно, что всякие другие здешние обитатели перед ним молча расступались. Смотрели только странно, и молча линяли, как таракашки от струи дихлофоса.
Вниз, вниз, по каким-то ступенькам, через подвал с бочками, запах кислой капусты, истертые ступеньки, еще подвал, глубже, тоже бочки... а вот тут бочек нет, зато по стенам разные пыточные декорации развешаны, и ворона от них заметно потряхивает. Меня саму потряхивает! Экая гадость...
Вот за этим залом выложенные камнем стены кончились и начались натуральные пещеры. Эх... сразу столько в памяти, что даже голос Тайя слышится, словно далекий шепот...
- Леди, поторопитесь, - ворон серьезен до предела, а из пролома в очередной стене пахнет сыростью и жутью какой-то. Блин, я не договаривалась спасать мир в погребе! Там... неприятно.
- Леди, там безопасно, пока о вас не успели донести. Большинство... здешних обитателей ко мне лояльно, но я не могу ручаться за всех, - голос у Багдасара звучит все глуше. - Ну, вот мне и пора... Я постараюсь дать вам побольше времени, но... поторопитесь, леди. Пожалуйста... - он вдруг наклонился ко мне, близко-близко, а в глазах такая тоска... обреченность...
Я мысленно попросила прощения у Тайя, которого все равно уже нет со мной... Да он бы и не рассердился, он бы понял. Это всего лишь прощанье. Я больше ничего не могу ему подарить, ничего не могу дать. Кроме короткого, но неожиданно терпкого поцелуя.
Багдасар едва слышно застонал, когда я коснулась его губ, словно растекся навстречу, обнимая, обволакивая.
Наверное, его били по лицу... Или он кусал губы во время наказания, потому что поцелуй вышел с привкусом горечи, нежности и крови.
Я запустила пальцы в мягкие черные волосы, погладила... и отстранилась. Отступила, все еще чувствуя этот необычный привкус на своих губах. Как странно складывается жизнь... и кусать не пришлось, опять без спросу попробовала чужого зверя. Только вот теперь это не имеет значения.
- Спасибо. Береги себя.
- Спасибо вам, леди... спасибо... тебе.
Багдасар выпрямился и сделал шаг назад. Посмотрел на меня с такой... много разных чувств было в его глазах!
Тоски - больше всего, но было и другое. Та же нежность, благодарность, где-то там в глубине - все понимающая грустная улыбка.
Он отступил на шаг и вдруг отчетливо застонал сквозь зубы, хватаясь за голову.
- Бегите же! Леди, умоляю, быстрее! - ворон хрипел сквозь зубы, но не улетал.
Сделав несколько шагов к пролому, я оглянулась. Меня тянуло туда, в темноту, я, кажется, знала - оно там, то, к чему мы все это время шли. Или мне только мнится? В голове нарастал неприятный шум, с каждым шагом расплетающийся на отдельные голоса, среди которых я вдруг услышала полный боли крик.
Этот голос прошил меня, как молнией, от макушки до пяток, так, что я схватилась за стену.
- Тай?!
- Тай! - вдруг одновременно со мной вскрикнул Ромка.
- Ты... ты слышишь? - от потрясения, неверия, я даже шататься перестала, отпустила стенку и вцепилась в Ромку.
- Тай! - похоже, заорали мы хотя и мысленно, но хором.
- Вы живы?! Р-р-р-р! Ша, бросайте все и валите обратно к обезьянам!
- Ругается... - с идиотской улыбкой выдала я Ромке вслух.
- Ты его тоже слышишь? - и так бледноватый Ромка стал совсем белым. - Я думал, мне мерещится... просто от того, что я верить не хочу, и...
- Я слышу! Я его слышу, Ромка, понимаешь!? Мы его слышим! Он жив!
- Ненадолго... - прохрипел ворон. - Леди... лабиринт... иначе мы все погибнем...
Черные глаза умоляюще смотрели на меня из под растрепанной копны волос.
Я в растерянности огляделась. Но Тай! Он где-то... там! В другой стороне! И...
Новый, полный боли мысленный крик едва не сбил нас с Ромкой на пол.
Лабиринт... мир... какой, нахрен, мир, когда мой лис ТАК кричит?!
- Леди... вам придется выбрать... но если вы... успеете, вы спасете и его... вместе со всеми остальными...
- А у него есть шанс дождаться? - с внезапной горечью понимания спросила я, оказавшись рядом с вороном и заглядывая в мертвенно белое лицо.
- Леди... - он отвел глаза. - Вам придется выбрать...
- Да к черту ваш выбор! - заорала я, дернувшись, как ужаленная. - Где Тай?! - да к дьяволу этот мир, к дьяволу всех! Я уже один раз потеряла своего лиса!
- Он в замке... у моей госпожи... - ворон обреченно прикрыл глаза, и как-то сник весь, словно сделался меньше.
- Вторые сутки у этой бешенной сучки, значит, - сквозь зубы выдавила я, поднимаясь. - Может, я дура... может... но к чертям ваш лабиринт! Я не оставлю любимого этой гадине! Мы отберем своего лиса хоть у черта рогатого! - и я оглянулась на резко расправившего плечи магенка.
- Леди... Я надеялся на другой выбор, хотя разочаровался бы в вас, как в... Идите за мной.

Ромэй:
Все происходило так стремительно, в бешеном темпе... Вот мы несемся к какому-то лабиринту... Замок... подвалы... пещеры... Тай... Матервестер, он жив!
Не смотря ни на что вокруг я был счастлив, потому что мой друг жив! И снова все завертелось, только в обратную сторону. Подвалы, замок, шарахающиеся от нас оборотни, какая-то едва приметная дверца...
- Это тайный ход, леди. Идите за мной, осторожно.
Помогающий нам ворон... Нет, он и раньше всегда приходил к нам на помощь, только почему-то это чудовищно раздражало и настораживало. Сейчас я верил ему. Да, вроде бы ничего не изменилось, он по-прежнему был все такой-же до приторности вежливый, по-прежнему почти не замечал моего присутствия, по-прежнему крутился вокруг Тани и она даже поцеловала его...
Но теперь я воспринимал его как-то иначе. Не так как Тайя, не как друга, но и не как подозрительную личность.
Тайный ход был не такой уж и тайный, ни каких пауков сверху и крыс под ногами. Только несколько магических ловушек, о которых Багдасар предупреждал заранее, ну и куча ответвлений, в которых мы бы замечательно запутались, если бы шли одни.
У очередной неприметной дверцы ворон замер, потом шепотом подозвал меня:
- Сударь, я не чувствую здесь свою госпожу, но я - оборотень...
Намек я понял и просканировал помещение за дверью на наличие мага. После того как я отрицательно помотал головой, Багдасар приоткрыл щелочку и заглянул. Очевидно, опасности он не увидел, так как распахнул дверь полностью и вошел в большой светлый белый-белый зал.
Стены и потолок были из какого-то странного материала, напоминающего стекло, разбитое в мелкую крошку и потом склеенное магически.
Тайя первым увидел не я, а Таня, и, вскрикнув от ужаса, кинулась к нему. Матервестер, я не представляю что с ним делали все это время, но, хотя видимых ран на теле почти не было, ощущение было такое, что жизнь в нем едва теплится.
Я задержался, чтобы дать этим двоим немного времени. К тому же я рассчитывал, что обратно мы пойдем этим же путем, не зря же я метки на поворотах ставил, в конце концов? А ворону, судя потому как его шатает, уже давно пора под светлые очи его магической хозяйки...

Татьяна:
Сука! Гадина, тварь, крыса поганая! Почему он так кричит?! Что она с ним делает?!
Слава богу, у Ромки и у Багдасара мозгов больше. То есть, у меня они, кажется, к концу пути вовсе отключились, кроме ужаса и злости ничего не осталось.
Мы его нашли. Нашли!
Мама-кошка, все то время, пока мы бежали, я вместе со злостью просто тряслась от страха: а вдруг это неправда? Ловушка, галлюцинация, не знаю! Вдруг... его нет?!
Он висел на стене, голый и на первый взгляд... вроде... целый. Но только на первый!
Не знаю, как и почему я почувствовала, что Тай уже на грани сознания. Ощутила его боль? Не помню. Не помню я, как бросилась к нему и подхватила, чуть приподнимая в проклятых железных кольцах, на которых он висел, неудобно вывернув руки.
- Тай... Тай... родной мой, любимый, хороший... Тай! Не уходи, открой глаза. Открой глаза, слышишь, это я!
- Ты дурная самка, - прошептал он запекшимися губами. - Тебя послали к обезьянам!
- К обезьянам только вместе, - не знаю, то ли смеяться, то ли плакать. И фляжка! Опять пригодилась, у него губы пересохли и потрескались. Хорошо, что возле места последней ночевки был родник.
- Пей, родной... вот так, - неудобно ему пить, он висит выше, я могу обхватить его за пояс и приподнять, и даже одной рукой, я, слава кошкоушкам, оборотень. Но вот поцеловать - это только в прыжке, и напоить - приходится тянуться.
- А куда потерялось "любимый"? В голове я четко слышал... - лис напрягся и, с трудом разлепив опухшие веки, окинул взглядом зал. - Давай скорее свалим из этой гостиной...
- Любимый! Мой самый любимый, самый-самый любимый... сейчас...
- Какая трогательная встреча! - голос за спиной и столько в этом голосе... яда!
Я не успела обернуться, так и смотрела Таю в лицо, на котором ни осталось ничего кроме дикой, всепоглощающей какой-то ярости. Я бы и не смогла посмотреть куда-то еще. Тело словно сковало прочной ледяной корочкой - именно такое было ощущение. Внутри этой корки я билась, мышцы сокращались и дергались, а толку ни капли. Как внутри статуи, ледяной статуи.
- Мой мальчик, ты так восхитительно предсказуем, - даже если это и похоже на мурлыканье, то исключительно на самое мерзкое! И ни разу не кошачье. Вот если бы сколопендры, или, скажем, паучихи умели мурлыкать, то делали бы это именно так.
- Нет... - бессильный голос за спиной, и столько в нем отчаянья, что я на секунду забыла о нас и снова всем сердцем пожалела ворона. Он хотел нам помочь, хотел!
- Ты привел их прямо в ловушку, милый мой предатель, это так... забавно, что я даже не знаю, наградить тебя, или наказать? Пожалуй... все же надо наказать, верно?
За спиной раздался едва слышный стон, а затем шаги. Шаги приближались, я смотрела как в глазах Тая наливается тьмой бешенство, видела, как он дергается в оковах и ничего не могла сделать.
- Ну-ка, ну-ка, посмотрим, что же это за чудо, ради которого мой самый лучший воспитанник пошел на предательство? - у-у-у, чтоб ты подавилась ядом, змея безрогая! Жаль, вслух ничего сказать не могу, язык тоже в плену ледяной корки.
Я не почувствовала ничего, просто комната чуть повернулась и оказалось, что напротив меня стоит слегка помахивающая одной рукой... точно, сколопендра! Вот так и кажется, что из под гладкой фарфоровой маски кукольной красавицы сейчас вылезут хищные жвала. А глаза сразу паучьи. Такое сочетание выглядело на редкость... жутко.
У ее ног стоял на коленях ворон с поникшей головой. Растрепавшиеся волосы закрывали ему лицо. А сколопендра изучала меня своими красиво вытянутыми к вискам глазами с пустотой в зрачках, и мерзенько так улыбалась полными розовыми губами. Бррр, воображение моментально дорисовало за ними сначала набор игольчатых клыков, а потом пучок отвратных щупалец.
- Какая... замарашка, - красивые губы презрительно искривились. - Нет, я все же накажу тебя, Багдасар. Как ты мог предпочесть мне ЭТО?!
А я уже не слушала гадину, а старательно отводила взгляд, чтобы не смотреть ей за спину, где из потайного коридора высунулся серьезно-собранный Ромка, прицельно-сощуренными глазами оглядел диспозицию и сходу швырнул в сколопендру большую огненную бомбочку!
Черт! Которую та небрежным движением руки перехватила и отбросила в строну. В нашу. Но взорваться бомбочка не успела - исчезла.
- Малыш, ты конечно сильный, но тебе явно не хватает опыта и воображения. Это приходит только со временем... А его у тебя очень мало.
Ромка только упрямо выпятил челюсть и зарядил в гадину чем-то по мощнее. И сам отскочил от прилетевшего в ответ темного сгустка.
Я могла только напряженно глазами водить, и внутренне подпрыгивать то от страха, то от азарта, когда магенку удавалось почти влепить противной харе. Жаль, что только почти...
А потом они как-то странно замерли, и мне показалось, что между противниками возникло... что-то. Они то ли невидимый канат перетягивали, то ли невидимую стенку толкали друг на друга. И морда у сколопендры стала такая злая, что я, не смотря на страх, успела Ромкой возгордиться.
Ненадолго... гадина вдруг выхватила словно из-за спины еще какой-то клубок темных дымящих нитей, и резко бросила противнику в лицо.
Я едва не заорала, а Тай зарычал вслух.
Ромка упал на каменный пол, как срубленное деревце, прямой и негнущийся, и, судя по звуку, ударился головой. А я даже зажмуриться не смогла!
- Поиграли и хватит, мне пора наказывать своего принца, а вам... Вам пора умереть. И в этот раз окончательно, потому что о вашей смерти позабочусь я сама.
Тут сколопендра подошла к Тайю, элегантно так придерживая подол длинного, до пола, белого платья. Она прошла мимо меня, слегка толкнув рукой, и я, точно как Ромка, грохнулась на пол, в той же позе, что и стояла - негнущейся колодой. Белый подол мазнул по лицу...
- Повиси, дорогой, полюбуйся на смерть своих друзей. А то как-то не честно - они тебя оплакивали, а ты их - нет... - чтобы видеть гадину и, главное, Тайя, пришлось так скосить глаза, как я никогда и не думала, что смогу. По щеке его гладит, с-с-сука! А потом руку вытирает платочком и эдак небрежно стряхивает его в нашу сторону:
- А потом я вернусь, приберу тут... что останется. И мы продолжим развлекаться.
Белый подол снова мазнул по лицу, где-то на грани зрения паучиха взмахнула лапами и стала подниматься в воздух, медленно и плавно, а рядом с ней воспарило бессильно обвисшее тело ворона.
- Счастливого полета, детки! Последнего! - это она сверху еще ядом плюнула и исчезла... а пол подо мной дрогнул и начал...
Мама-кошка! Сначала это спрессованное стеклянное крошево стало прозрачным и снова скосив глаза я разглядела пустоту под ним, только далеко-далеко внизу скалил зубы шипастый каменный гребень, и бурный поток бил пенными лапами по острым скалам. Стеклянное крошево пола пошло беззвучными трещинами и в пустоту полетели первые осколки.
Ненавижу ужастики... опять это ощущение кошмарного сна, когда кругом все рушится и падает в пропасть, а ты не можешь даже шевельнуться.
Чертов пол осыпался небольшими фрагментами, таял, как кусок сахара в горячем чае, постепенно, от краев к середине.
Я билась о свою ледяную клетку изо всех сил, колотилась об нее изнутри и телом и волей, но осыпающийся край подбирался все ближе ко мне, и... к лежащему без движения Ромке.
Парадокс, но я одновременно билась о свою ледяную тюрьму и видела все вокруг с удивительной ясностью и четкостью. И бледного, бессознательного магенка, и извивающегося в оковах Тайя...
Он напрягался, рвался из цепей, до крови раздирая мышцы об их острые края, отчаянно рычал и матерился, то вслед улетевшей гадине, то в мою сторону.
- Говорил же! К обезьянам! Р-р-р-р! Ща! Кто меня слушаться будет? Дура! Что же я такую самку-то выбрал?! Ну чего вы приперлись!? Меня спасать?! Вас куда послали?! Вы вообще по делу шли, вот и шли бы себе... С миром... Нет... Р-р-р-р! НЕТ!
Последнее, что я видела, уже срываясь в пустоту, это лежащий на самом-самом краю Ромка и бешено рычащий Тай, который все же как-то извернулся и яростно вгрызся в собственную руку, которую так и не смог вырвать из оков...
А на губах почему-то снова привкус крови... чужой крови... чужого поцелуя... Прости, ворон, я и тебе не смогла помочь...
Неужели все... Тай... прости...Ромка! Нет! НЕТ!


Go home

Равиен - 28

Тай:
Мыслей не было. Вообще. Только злое отчаянное рычание. Ну еще иногда вылетало одно слово - НЕТ! Я и раньше пытался вырваться - но злости не хватало. Сейчас злости было через край. И отчаяния. Снова упасть вместо нее не получится. Я бы упал!
Злость придавала силы. Мне казалось, еще немного и я выломаю стену. Боли я уже не чувствовал. Вообще. Если бы я мог извернуться и отгрызть руку - отгрыз бы. Несколько оборотов и вырастит новая. Две новых...
Ромка начал падать... Я зарычал и вцепился в плечо. Ша! Лучше так... Хоть Таню спасу! Если отгрызть обе руки и упасть на пол... я удержу ее зубами. Удержу! Сдохну, но удержу!
И тут Таня как-то странно выгнулась. Я как будто услышал треск. Не понял - от нее или под ней. И тут она тоже стала падать... Р-р-р-р!
Я завыл. Громко. Падая в пропасть я не стал выть прощальную песню. Зато сейчас... Я закрыл глаза и запел. И тут почувствовал ветер. Потом на меня дыхнуло чем-то теплым. Я открыл глаза и увидел огромного дракона. Драконицу. Почему-то сразу понял что самка. У меня на них нюх. Черная самка. И глаза у нее были черные с золотом. Красивые. Огромные. Один глаз - с мою голову. В зубах у нее был Ромка...
Драконица зависла прямо передо мной. И смотрит пристально. А потом протянула огромную лапу ко мне. Когтями обхватила за талию. Я замер. Чую, что своя самка, но все равно страшно. Когтем другой лапы она разорвала оковы. Легко, как тряпку. Освободила и руки, и ноги. Хорошая самка. Откуда только тут взялась драконица?
Она опустила Ромку на то, что осталось от пола. Когтем свободной лапы подцепила на нем что-то невидимое и рванула. Я услышал треск. Магический.
Потом драконица поднесла меня к морде и дыхнула в лицо. Запахло лесом, травой и... Таней!
Голос в голове точно был ее. Непривычно гулкий, порыкивающий, но родной-родной.
- Самый любимый... Оба - самые! Чтобы я позволила какой-то паучихе издеваться над моими мужчинами? Облезет, сколопендра недобитая!

Ромэй:
В себя я пришел от теплого дыхания. Открыл глаза и тут же закрыл их обратно. Матервестер! Живой дракон?! Меня в лапе сжал живой дракон?! Тут я повернулся вправо и увидел, что во второй лапе дракон держи Тайя и тот улыбается. Не дергается, не вырывается, а улыбается и гладит это чудовище по морде. Красивое чудовище, только большое очень. Глазищи черные, и вокруг зрачка золотистые колеса крутятся. Мерцают, рассыпаются искрами. Красавец...
- Красавица, - с гордостью уточнил у меня в голове Тай. - Наша Таня - красавица!
Дракон... драконица зажмурилась от удовольствия. А я попытался переварить новость. Наша Таня стала драконом? Почему?
- Кровь ворона, то есть дракона, - мурлыкнуло в голове Таниным голосом. - Вы поняли, да? Это кто-то из них помог сколопендре нагадить всему миру, вот они и стали за это... воронами. Но я-то не здешняя! И альфа. Так что, получается, у меня образ правильный!
- Не поверите, но я похоже видел того дракона! - выдал Тай, снова у меня в голове. - Ваш Багдасар в него ножом пульнул.
- Нашего Багдасара эта крыса в платье сейчас мелкими порциями жрет, - драконица вся передернулась, по черной чешуе волной прошлись золотисто-радужные искры. - Вы как? Может, я одна слетаю, пришибу эту мокрицу тапком, чтобы не выеживалась?
- Ща! Летим все вместе, пришибаем тоже вместе. Она мне в голове чуть кашу не сделала своей шапкой. Нет уж, если не сам пришибу, так хоть посмотрю как ты ее раздавишь. А вообще вас одних отпускать нельзя...
Я тактично промолчал, потому что Тай все уже сказал. Единственное, уточнил тихо что это за шапка такая была, которая в голове кашу делает.
- Да такая, со шнурками. Один в стенку вставляется зачем-то. И потом больно. Очень.
Все это Тай пояснял уже сидя на спине дракона.
- Р-Р-Р-а-у-р-р-р! - громыхнула на весь замок драконица, выражая свое неодобрение методами ведьмы. - Р-раздавлю, как тар-ракана, гадину! Она бы еще электрический стул придумала, прогрессорша шизанутая! Вы сели? Не бойтесь, устраивайтесь между зубцами гребня, я вас не уроню! Дракон не роняет всадника, если не хочет!

Татьяна:
Она такая... такая... моя дракона! Не то, что другие звери, которых еще пришлось приручать и укрощать. Нет, дракона понимала меня сразу, и помогала сразу, и вообще, кажется, была умнее, чем я. А очень скоро не стало ее и меня, стала одна большая Я с крыльями.
Не знаю, по какому наитию в последний момент я вспомнила про крылья Багдасара, и на что я надеялась, ведь сколопендрин лед никуда не пропал... Но оказалось, что ее магия не выдерживает драконьего облика, драконьих когтей и драконьего дыхания.
Тай не видит, и Ромка, наверное, не заметил, но когда я "правильно" на них дышала... вот откуда-то знала, как надо, чувствовала. Когда я это сделала, сразу увидела, как исчезает проклятая магия паучихи, а к моим мальчикам возвращаются силы. Тай уже не выглядит измученным пленником, а Ромка перестал цветом лица напоминать бледную поганку.
Меня переполняло странное чувство ликования и уверенности - сейчас мы эту мокрицу древнюю левой задней лапой! И разотрем!
- Взлетаем!!! - торжествующий крик унесся вместе со встречным ветром, наполнившим крылья блаженным ощущением полета, и каменные стены проклятого замка остались далеко внизу.
Я лечу. Я ЛЕЧУ!
Я знаю, куда лететь! Сейчас как никогда громко слышится зов мира, он звенит, переливается и тянет вперед, туда, где между отвесных скал мертвого ущелья поднимается в небо странный неподвижный смерч из серых туманных нитей.
Смерч огромен, он тянется верхушкой к облакам, высоко вздымаясь над горными кручами. Откуда-то приходит знание, что разглядеть эту пакость можно только драконьими глазами, остальным пришлось бы идти по земле, через дурацкий лабиринт, который на закате сдвигает каменные плиты с места, замуровывая все входы и выходы.
Там, в лабиринте, засела мерзкая мокрица, мелкая нечисть и гадость, паразитка, обманом и чужой кровью раскормившаяся в отвратную паучиху.
Паучиха уверена, что ей больше никто не помешает. Ну что же... СЮРПРИЗ, гадина!

Парни на спине орали и улюлюкали вместе со мной, тоже от восторга, Ромка даже засвистел, когда я заложила особенно крутой вираж вокруг горлышка смерча, поднимающегося почти до стратосферы, как гигантская труба. Но я все равно нашла вход и закричав парням:
- Держитесь кре-епче! Ар-р-рау! - вошла внутри смерча в крутое пике, на огромной скорости приближаясь к земле.
Серые стены вокруг слились в одну полосу, я камнем падала с огромной высоты, но во мне не было ни капли страха, я твердо знала, что сумею вовремя остановиться, но еще не сейчас... не сейчас!
Вот внизу мелькнул каменный круг, вот он быстро увеличивается, и драконье зрение позволяет мне даже с такого расстояния различить детали. Мы успели!
Там, в центре лабиринта устроен каменный алтарь - такая наклонная гранитная плита, на которой навзничь распят совсем голый ворон, весь изрезанный и покрытый потеками крови. Кровь стекает на гладкий камень, бежит под уклон и капает...
А-га! Вот она, главная гадость! Невзрачный серый булыжник, круглый и матовый, жадно впитывает капающую на него алую жидкость.
А рядом стоит гадина с ножом, и собирается сделать новый разрез на и без того уже разрисованном ранами теле.
Хрен тебе, паучиха, а не кормушка!
- Ромка, бей ее! Прямо отсюда! - азартно заорала я, резко закладывая вираж и тормозя крыльями. - Бей гадину!
Эх, черт, как жаль, не помещаюсь я драконой в каменный круг, он на самом деле тесный, зараза. И камни, из которых круг построен, высокие, если я сяду на верхушку одного из них, не достану мокрицу ни зубами, ни, тем более, лапой! А огнем шугануть умею, но боюсь, потому что сколопендра белесая там не одна, а с вороном, да и еще дед какой-то поблизости на коленях стоит.

Ромэй:
- Ты потом меня умолять будешь, старик! Позже! Сейчас - не мешай... Твой внук будет скормлен камню - я так решила. А потом я буду выбирать нового воспитанника среди твоих правнуков. Вот тогда... можешь начать умолять. Пусть мальчики посмотрят на всесильного дедушку на коленях.
Все это я слышал, пока мы падали вниз, а внутри зарождалось странное чувство. Даже не ненависть, не-е-ет... Что-то сродни брезгливости. Мне срочно был нужен тапок... срочно!
Поэтому крик Тани: "Ромка, бей гадину!" прозвучал как раз в тот момент, когда я кидал в магиню... ледяным сгустком. Да, я быстро обучаюсь! Огненные бомбочки можно легко отмести в сторону, а вот попробуй отбросить кусок льда, да еще в тот момент когда, зажав в одной руке нож, с ужасом смотришь на летящего сверху на тебя дракона!
Ей удалось в последний момент чуть оттолкнуть мой ледяной камушек. Я целился четко в голову, а попал в плечо. Раздался хруст костей и рука с ножом повисла безвольной плетью. Да! Я играю не по магическим правилам... Вместо того чтобы бить только магией, чистой магией, я создал настоящий кусок льда, не иллюзию! Я! СОЗДАЛ! ИЗ НИЧЕГО! КУСОК ЛЬДА! Я! СОЗДАЛ! Да-а-а-а!
Потом быстро пролевитировал вниз себя, Тайя и обернувшуюся в полете Таню. Оказавшись на земле, я поискал глазами материал для добивающих ударов. Хорошего понемножку. Шокировать магиню мне удалось, теперь надо закончить начатое. Небрежным взмахом руки я поднял вверх кучу мелких камушков, в два хлопка слепил их в огромный круглый камень и швырнул... снова в голову.... Еще... Еще... Да, она откидывала камень за камнем в сторону, но они все равно попадали... даже отлетая, они разбивались об стену и летели обратно в нее. Я вкладывал в них довольно простое заклинание, детское... для забывчивых малышей, постоянно теряющих свои вещи. И камни упорно сыпались на свою хозяйку и только на нее. Большие, средние, маленькие... В какой-то момент я перестал создавать новые, смотря как рой мелких камушков, как стая пчел, жалят мерзкую гадину, не переставая.
И тут мне на глаза попался соблазнительный, небольшой такой камень, я приподнял его, прицелился и пульнул. Просто, без всякой магии... От души, матервестер! И попал! Четко в лоб! Да-а-а!

Татьяна:
Ромка гонял паучиху так успешно, что мне и плюнуть в нее не получилось бы, такую каменную карусель боевой магенок... боевой маг закрутил вокруг кровопийцы. Даже под руку ему лезть было как-то неудобно, и вроде как не нужно.
Оставив Ромку развлекаться пришлепыванием паучих, я, как только ноги коснулись каменистого пола, рванула к алтарю.
Ну вот, Тай туда успел первым, подхватывая на бегу выроненный злыдней нож. Этим ножом он сноровисто стал пилить веревки, сдерживающие ворона, а с другой стороны к освобождению жертвы подключился давешний дедок, все время шептавший что-то белыми от волнения губами.
Короче, спасать Багдасара я тоже опоздала, и решила спасать тогда сразу мир, раз уж мы сюда, блин, добрались!
Вот она, каменюка, в ногах у привязанного ворона, отсвечивает матовыми гладкими боками. И что с ней делать?
Мироздание в голове взревело пожарной сиреной - разбить! Уничтожить!
Недолго думая, я схватила булыжник с подставки, собираясь со всей дури гробануть его об пол. Глядишь, и разобьется!
А-а-а! Током бьется, зараза! И отпустить не могу, руки прилипли! Блин!
- Таня! - Ромка отбросил очередной осколок, которым собирался засветить в уже валявшуюся без сознания сколопендру, и со всех ног кинулся ко мне. Схватился за злобный булыжник, собираясь, очевидно, вырвать его у меня из рук и тоже заорал от неожиданности. И тоже прилип! Судя по тому, что так и держался дергающимися ладонями за эту дрянь.

Тай:
Ворона я сдал старику с рук на руки. Пусть внука выхаживает. Хотя, помня про гнездо... Ну да ладно, Таня с ним точно гнездиться не собирается. Я обернулся на Ромкин крик. Эти двое, оставленные без присмотра, вцепились в камень. И орут. Друг у друга отнять хотят, что ли?
Так, что там у нас по пророчеству? "Ничтожный, выживший в страданьях, узлы на судьбах расплетет. Но лишь когда в руках мужчины кровавый камень расцветет."
Вокруг кровавого камня моя самка и Ромка как раз танцуют. Ромка значит не мужчина. Да кто бы сомневался? Щенок он еще. Хотя уже такой, почти достигший самцового возраста. Камнями он хорошо кидался. Вон, магичка древняя до сих пор валяется.
Я подошел и выдернул камень у этой непутевой парочки. Что бы они без меня делали, не понимаю? "Уйди, не тащись за нами, мы мир спасать!". Ща! С камнем справится без меня и то не могут.
И тут камень у меня в руках расцвел! По настоящему! Разделился на восемь лепестков, а в середине клубок... червяки? Р-р-р-р! Змеи какие-то мерзкие.
Дедок внука бросил и к нам.
- Огнем их надо, драконьим огнем!
- Ой, мама, - взвизгнула вдруг Таня. Да я сам вздрогнул, когда холеная женская ручка сунулась в центр камня. К змеям. А когда обернулся... Ночью такое присниться - обтявкаешься со страху. Ведь хотел же сам добить эту магичку. Отвлекся. Теперь вот хоть глаза закрывай и проси Ромку у меня из памяти это зрелище вырезать. Все лицо камнями избито. Одежда порвана. Сетку чем-то напоминает, рыбу ловить.
А может Таня на змей так среагировала? Тоже неожиданно вышло. Раз и из камня червяки полезли. Самки таких мерзких не очень любят. Да мне самому противно на них смотреть было.
Ладно, взвизгнула и взвизгнула. Бывает. Но тут Таня то ли чихнула, то ли дыхнула струей. Огненной. Я даже присвистнул от изумления. Интересно, она теперь так всегда чихать будет? Один бомбочками кидается, вторая огнем чихает. И как мне выживать с ними?
Ну я то выживу... А вот магичка и ее змеи уже нет. Горстка пепла от них осталась. А эта огнеплюйка только нос рукой потерла. Нет, еще глаза виновато-растерянные сделала:
- Упс! Это я от неожиданности!
Понятно, пугать ее теперь нельзя. Себе дороже. Ромка, судя по лицу, тоже про это думает. То на Танин нос смотрит, то на кучку пепла.
- Как вы... Вы тоже дракон?

Татьяна:
У нас все отлично... уже примерно третий день. Мокрица сгорела, ее злое колдунство тоже... Эх!
Нет, это надо было видеть!!! Ладно дед, он хоть за пятьсот лет и обзавелся каким-никаким маразмом, но о своей драконости до конца не забыл. А вот молодежь...
Этот замок, где паучиха засела, он, оказывается, не ее был, а драконовский. Так что вроде племя бездомным не осталось, хотя мы немножко порушили там, пока воевали.
Мы немножко, а вот воронята, которые по незнанию пытались где-нибудь в коридоре или спальне обернуться, либо устраивали взрыв и сносили стены, либо застревали в каком-нибудь особенно прочном и узком месте и голосили во все воронье... то есть драконье горло с перепугу.
Они, по-моему сами не знали, радоваться им, или плакать. То есть, тиранша сгинула - ура три раза, а вот этот новый облик... размер... и еще не чихни, а то кровать сгорит, или ложка в руке оплавится. А один особенно голодный с непривычки ее просто откусил. Ложку, в смысле, серебряную, сжевал и проглотил, а заметил только когда попытался огрызком суп зачерпнуть. Ну, он маленький еще, а зубы уже драконьи, и пищеварительная система как у самогонного аппарата - переварит все, даже табуретку.
Короче, три дня был полный дурдом вперемешку с детским садом. Эта недоброй памяти сколопендра своему булыжнику очень многих взрослых драконов скармливала, так что половина малышни - сироты. При магичке жили как в казарме, и росли на убой, а теперь дедушка Алькасар с ног и крыльев сбивался, чтобы обеспечить детям нормальные условия, обучение и вообще жизнь.
На второй день к нему присоединился Багдасар, и тоже носился по всему замку и по всей долине, как наскипедаренный. Он стал полноценным альфой, как его дед, как Тай, как многие и многие оборотни-беты в этом мире. Ха! Сюрприз вышел магам... но если кого и загрызли, то за дело. Ромка вон со своим отцом связался - так у того все в порядке, и со своим бывшим привязанным они прекрасно договорились на нормальный контакт. А если издевался над беззащитным, так не жалуйся теперь, что морду набили!
Вот только Багдасара, судя по всему, и альфовость не радовала. И если он со мной сталкивался...
Вот блин! Я ужасно радовалась, когда мы успели его живым у сколопендры отобрать, а потом рыдала в три ручья, когда разглядела, во что парня превратили... Ромка ругался, гнал меня от его постели, чтобы не ревела под руку.
Злобная сучка своего "воспитанника" не просто калечила, она по ранам магией шарашила, не давая им заживать даже после оборота, и после ее смерти эта магия не сразу пропала, да и вообще успела здорово покорежить ворону регенерацию. Ромэй почти пять часов над вороном потел, вылез оттуда зеленый, как молодой огурчик, но на следующее утро пациент встал и поскакал по делам без единого шрама.
Я ужасно обрадовалась, и... спряталась.
Не знаю... пока Багдасар лежал израненный и без сознания, все было просто и понятно. Я его и по лицу гладила, и вообще...
А теперь мне ужасно неловко. Потому что очнувшийся ворон наградил меня таким взглядом... что я моментально утащила Тая в другую комнату и принялась каяться. Я правда ничего такого не хотела и не имела в виду! Он хороший парень, он нас спасал, только... у меня есть Тай. И Ромка. И снова Тай!
"СноваТай" сначала объявил что пойдет перецелует всех белок. Потом посмотрел на меня, заржал и сказал, чтобы разбиралась сама со своим поклонником. Если не хочу, чтобы он ему гнездо на голову надел. Я сказала, что не хочу...
Понятно, прятаться до бесконечности нельзя, да и нечестно. Это мне тоже Тай сказал, понаблюдав за моими убегашками и смурнеющим Багдасаром. И в своей обычной манере посоветовал не морочить парню голову, а то он не знает, в чем провинился... Пойти и объяснить все. Четко и ясно.
Ага, умный... Это он у нас умеет одним словом так приложить, что... а я не умею! То есть вроде бы умела раньше, а теперь разучилась.
Ну потому что я как представлю - вот пришла к ворону шарах ему с ходу: "я тебя не люблю", "то есть люблю, но не так", "то есть, ты мне нравишься, но не как парень", "то есть как парень тоже, но не мой" Тьфу! На втором шаге запутаюсь, или сбегу, или он неправильно поймет.

Ромэй:
- Сударь Ромэй? - Багдасар зашел в магическую лабораторию, держа в руках кипу каких-то толстых тетрадей. - Я принес вам записи моей бывшей госпожи... Думаю, они будут вам интересны.
- Да, благодарю, - рядом с этим вороном... то есть теперь драконом, я резко вспоминаю о своем аристократическом происхождении.
- И еще, простите, что отвлекаю вас, сударь, но вы не могли бы удовлетворить мое любопытство? Я бы с удовольствием поговорил с вашей леди, но она упорно меня избегает.
Матервестер, никогда не считал Таню трусихой, но сейчас она ведет себя очень... очень неправильно.
- Да, конечно, спрашивайте, сударь.
Ну вот он то точно похож на сударя, а я весь в пыли, разноцветных порошках, элексир недавно какой-то разлил нечаянно и он вспыхнул... так что от меня теперь еще и паленым пахнет.
- Вы уж простите, но я был уверен, что после попадания в пещеру с магическими артефактами больше не увижу вас живым. И был очень удивлен... И тем что вы живы, и тем более тем, что вы оказались на свободе.
- Ну я там нашел вот этот кинжал, - я покрутил у Багдасара перед носом своей законной добычей. - А Тане приглянулась диадема...
- Да, диадему я уже имел счастье оценить. Это корона моего деда, но он не будет на нее претендовать ни в коем случае. Он потерял ее, когда решился пойти на предательство, а потом корона сама выбрала леди Таню. И одарила ее многочисленными способностями... но и обязанностями тоже. Ведь теперь именно она - королева драконов.
Про себя я сочувственно хмыкнул. Попали драконы, крупно попали, что тут еще можно сказать. Хотя, сдается мне, Таня будет против всех этих королевских расшаркиваний и прочих разнообразных ритуально-важных развлечений.
- Последний вопрос, сударь Ромэй, и я оставлю вас наедине с этими тетрадями, на которые вы с таким интересом поглядываете, - Багдасар виновато-извиняюще улыбнулся. - Моя госпожа все время твердила про прочную привязку вашего лонгвеста, которую ей никак не снять. Учитывая ваши... эм... вашу связь с леди... Вы уж простите, но магические возмущения при ее появлении в нашем мире были такие сильные, что моя госпожа сразу направила меня наблюдать и... Я в курсе, что ваша первоначальная связь с леди была не совсем добровольная. И вдруг такая сильная привязка у лонгвеста, которую не смогла разрушить даже моя госпожа...
- Это из-за кольца, - небрежно пояснил я. - Кольцо такое у Тайя, имитирующее наличие привязки. А на самом деле он свободный...
Багдасар изумленно изогнул одну бровь и кивнул:
- Благодарю вас, сударь. Не смею больше вас задерживать.
Я тоже буркнул вслед что-то вежливое и схватил верхнюю из тетрадей. Что там эта сколопендра напридумывала? Больше всего меня интересовал шлем с проводком, включающимся в стену. Таня назвала это "электричеством" и сказала, что такое есть в ее мире. В нашем "электричества" не было... Но теперь, похоже, будет. Я же не сколопендра, матервестер! Я с радостью поделюсь с миром всеми ее открытиями.

Татьяна:
В результате ворон поймал меня сам. Я сидела на открытой площадке, на самом верху одной из уцелевших башен. Удрала от суеты и непоняток, и вообще надо же мне иногда отдыхать. Сидела и раздумывала, послушать совесть и пойти помочь Алькасару с мелкими, или плюнуть на все и полетать!
- Леди, мне кажется или вы от меня специально постоянно скрываетесь?
Уйййй... чуть не улетела, плюнув на совесть, но в последний момент затормозила. В самом деле! Трусихой я никогда не была.
- Есть немного, но ты не обращай внимания, - вздохнула, уселась на парапет, свесив ноги в пустоту, и похлопала по камню рядом с собой ладонью. - Садись, поговорим?
Багдасар уселся рядом, весь такой внешне непринужденно-элегантный, а на самом деле напряженный, как перетянутая струна. Плохо дело.
- Не обращать внимание на вас у меня не получается, - посмотрел на меня, улыбнулся грустно и отвел взгляд в сторону.
- Ну блин! - выдохнула я, и решила: разбираться, так разбираться. - Багдасар, ну что ты во мне нашел? Я и правда... не леди ни разу, честно! А тебе знаешь, какая нужна? Чтобы красивая, элегантная, умница...
Ну и что смешного я сказала?
- У меня рядом долго была настоящая леди, - отсмеявшись, ворон успокоился и прищуренными глазами стал смотреть куда-то вдаль, словно там выискивал подходящие слова. - Красивая, элегантная, умная. Кстати, я вашему магу отдал все ее дневники, думаю, он найдет там много интересного. Потому что эта леди была еще и очень-очень умная.
- Да... - он не дал мне возмутиться, мягко взял за руку и взглядом попросил дать ему возможность договорить:
- И да, вы на нее совсем не похожи. Наверное, этим вы меня и привлекаете. С вами рядом тепло.
- Вот спасибо, утешил, - сердито пробурчала я, поерзав на камне. - Еще бы я на эту сколопендру злобную была похожа! У тебя в голове все перепуталось! Никакая она была не леди, а просто старая злобная грымза с кучей комплексов и претензией на манеры! Ты, получается, настоящую леди в глаза не видел! Ей элегантность не мешает быть ни теплой, ни доброй, ни веселой, понял?
- Я много путешествовал, леди, ведь мне уже сто пятьдесят лет... И, знаете, по моим наблюдениям, элегантность и теплота вместе встречаются очень редко.
Руку мою он так и не отпускал, а мне опять его стало так... Вот "жалко" это неправильное слово, но блин, если парню за сто пятьдесят лет нормальная девчонка ни разу не попалась... это трындец!
- Ты, небось, по поручению сколопендры путешествовал, к таким же магически... прибабахнутым ведьмам, - предположила я. - Нашел где теплоту искать... От вседозволенности первым делом мозг выгорает, а злобность усиливается, так что забудь, они не считаются. И ко мне тебя понятно, почему тянет, еще бы, за столько лет первая негрымза, несадистка, и неведьма. Только... - я повернулась и заглянула ему в лицо, - это не то чувство, которое ты ждал. Ну, я ведь вижу... какой ты. Я не только женщина, я еще и альфа. Вернее наоборот. И я чувствую... Не торопись, дракон, твоя прекрасная леди еще найдется, вот честно! Ну, честно-честно! А тепло... - я улыбнулась и хитро прищурилась, потом резко выдернула руку из его пальцев и взлохматила ему прическу, попутно дернув за нос. - Тепло можно получать и другим путем! - и засмеялась его совершенно ошалевшему взгляду. - Багдасар... красивое имя, только язык сломаешь. Можно я что-то покороче из него выкрою? Мы же с тобой теперь одной крови... как брат и сестра. Ты никогда не бесился с младшей сестрой, не дрался подушками? Нет? И я нет, то есть старшего брата у меня не было. Как тебе намек? Знаешь, сколько тепла обещаю - еще сам на холодок проситься станешь!
Багдасар застыл, и взгляд у него стал какой-то совершенно ошалело-потерянный. Завис, бедолага. Может, не стоило сразу за нос его хватать? А, нет, отвис, улыбнулся, тряхнул головой, исправляя беспорядок, который я навела в его прическе. Вот как у него получается? Раз, и весь такой безупречный... Так бы и стукнула подушкой, чтобы перья по всей шевелюре, как у индейца!
- Значит старший брат? Что ж, мы с дедом уже не раз обсуждали, как бы привить вам хорошие манеры, достойные альфы-драконицы. Вы сами предложили прекрасный вариант решения проблемы... - что-то он подозрительно быстро успокоился... и вид такой довольный, аж противно. - В детстве мать звала меня Саром, такое сокращение вас устроит, леди?
- Что-то мне подсказывает, что есть у тебя в запасе какая-то лажа, - с мрачным юмором констатировала я. - Сар, значит... хорошие манеры... что-то мне заранее страшно. Но ладно. Еще посмотрим, кто кого плохому научит, - я вскочила с парапета, и его дернула за камзол. - На что спорим?
Багдасар послушно встал и вопросительно изогнул бровь:
- Сформулируйте четко все условия спора, леди.
- Спорим, я раньше отучу тебя выкать и ледькать сестренке, чем ты меня манерам? - я засмеялась. - Кто выиграет, тот... А, нет, кто проиграет, тот три дня водит с малышами хороводы, рисует птичек, читает им сказки и... и все остальное. За три дня мелкие изверги из кого хочешь человека сделают!
- Это неправильно сформулированные условия, противоречащие моим целям, и, как я понимаю, вашим тоже, - нет, этот зануда неисправим! Ничего, Таня, мы и не такие трудности видали. - Давайте поступим иначе. Если вы научитесь быть настоящей леди раньше, чем я научусь вести себя с вами так, как по вашему мнению, - его ехидная улыбка ясно говорила, что у них в семье принято сестрам и выкать и ледькать, - ведут себя братья и сестры, то тогда именно я буду считаться проигравшем.
- Ха! Ла-адно! Заметано! - и я протянула ему раскрытую ладонь. - Разбивай!
В общем, все прошло отлично, даже лучше, чем я хотела. Теперь осталось только объяснить Тайю и Ромке, что я всегда очень-очень хотела старшего братика!

Некоторое время спустя:
- Леди...
- Сам ледя! Сар, ты обещал!
- А ты обещала научиться вести себя как положено принцессе драконов и сестре их альфы. И я тебе уже много раз повторял, что правильно говорить "драконица", а не "дракона". Нет такого слова...
- Да ну, мне не нравится! Что значит, нет такого слова? У вас нет, а у меня есть. А то эта ваша драконица звучит... как крокодилица, вот. Ворон - ворона. Дракон-дракона. Крокодил-крокодила - и то лучше!
- Я не буду с вами спорить, леди, это все равно бесполезно!
- Я тоже думаю, что тебе хватает, кого воспитывать. Одних племянников больше десятка...
- Да, раньше в мире никогда не было так много драконов. Драконья пара обычно выводит одного, ну двух детенышей за всю жизнь.
- У воронов большая кладка? Так здорово же! Должна быть от мерзкой сколопендры хоть какая-то польза!
- Да уж... только вот кроме деда никто из нас не знает, что это, и как - быть драконом.
- Пхе! Научитесь. То есть, научимся. Слушай, мне надоело здесь сидеть, пошли полетаем? Ну пошли! Пошли! Я тебе козу поймаю, высокогорную, она вку-усная!
- Ну что ты как маленькая.... Перестань подпрыгивать, ты же не коза! И ловить их, между прочим, нельзя. Их мало осталось и они редкие.
- Вот как всегда! Если вкусно, значит или вредно или хрен достанешь... Все равно пошли! Я барана поймаю! И вообще - я и есть еще маленькая, моя дракона только что родилась!
- Мой дракон, тоже, но я же себя так не веду...
- Ну и зря! Раз мы маленькие, нам положено беситься и делать глупости. Ой, ну ла-адно, не делай такое лицо, глупости не будем. Зануда!
- Я принц, на мне ответственность за всю стаю.
- Зануда ты, а не принц! Я вылета-а-аю! Догоняй!

 

- Я беременна. Повторяю, БЕРЕМЕННА! А не больна! Не при смерти, и не спятила! Отстаньте со своими яблочками, подушечками и " а не пора ли тебе прилечь"!!! Р-р-р
- Насчет " не спятила" я бы поспорил.
- Р-р-р! Лис, я тебе уши отгрызу! Дай мне лучше огурчик.
- Таня, а может, лучше яблочко? Или кашку? Лели сказала...
- Р-р-р! Р-ромка!
- Да отдай ты ей этот огурец. Там в кухне еще целая бочка стоит, малосольных. Вторая.

 

- Значит так, мужчины. Взяли руки в ноги и пошли... отсюда. Быстро. Без вас разберемся.
- Лели, может заклинание лечебное... или обезболивающее?
- Папаша! Будущий! Шагай отсюда, сиди и пей пиво с остальными мужчинами, и не лезь в естественный процесс!
- Я не лезу, я волнуюсь... ты же никогда не принимала ребенка-мага! У оборотня! Так не бывает! Не бывало...
- Вот именно! Мастер на все руки, ты уже достаточно постарался, теперь иди и не мешай. Я тебя уверяю, даже если мелкий начал магичить еще у мамы в животе, выход у него все равно только один! Родится, никуда не денется. Сразу видно, чей засранец, такой же неугомонный со своей магией...
- То есть он мой, точно?
- Тебе сколько раз повторять? Запиши в тетрадку и выучи - дети оборотней после рождения принимают основной облик папочки, дети-маги начинают магичить на седьмом месяце развития! Что тебе непонятно?
- Все-все... Лели! Таня кричит! Ей больно!
- А ну брысь отсюда! Тай, забери его!

 

- Э... это что? Это как?
- Ты щенят не видел? Кто-нибудь, брызните на него водой, а то у нас тут сейчас будет лонгвест в обмороке. Ага, и маг в отключке. Еще воды принесите!
- Ты же... ты же... сказала...
- Я сказала, а вы сделали. Позвольте представить: лонгвест с магическими способностями. Вес нормальный, в человеческом облике слегка крупноват, ну так мужик! Поздравляю... ПАПОЧКИ!


Go home

Эпилог

Тай:
Десять лет - это не так уж и мало. Сын задувает свечи на именинном торте. Вроде еще щенок совсем, но уже вытянулся мне по плечо. В голове еще звон, а вокруг уже самки. Это он заранее уже гарем вокруг себя собрал. Нет, с пацанами он тоже играет, часто. Но самки вокруг него крутятся активно, только чай в кровать не подают. Ну и он то одной букетик подарит, то другой улыбнется. Ухаживать с детства умеет, не то что я. Ну не зря же у него второй отец - Ромка.
Хотя мы были убеждены, что он единственный. По всем признакам в животе у Тани рос маг. А потом взял и вылез лонгвест. Лонгвест-маг!
Нет, приятно... А то обидно было немного, что первенец - Ромкин. Нет, растил бы как своего. Драться бы точно научил, чтобы не такой слабак, как папа был. Но в основном с ним Ромка бы занимался - маги ж оба. Хотя и так Гай в лаборатории крутится, и поступать в их Университет будет. Дед его, отец Ромки, настаивает что сущность оборотневую надо скрывать. Типа так учиться среди магов проще будет. Хотя это он зря - сейчас много магов-оборотней рождается. Мир так отчудил - раньше потомства у смешенных пар не было, а теперь разнообразие полное. Маг и оборотень могут выдать и мага-оборотня, и оборотня-мага. Ну вот Гай, он в первую очередь маг. Поэтому маг-оборотень. А если бы магии было с ноготок, значит был бы оборотень-маг и никакого там Университета. Я так понял, что от силы мага-родителя зависит.
А еще у пар оборотень и человек начали щенки... ну короче оборотни рождаться. Только слабые. А у пар маг и человек, само собой, маги.
Так что теперь всем предохраняться надо. Раньше проще было, но теперь интереснее.
А вот дочка - та точно моя, Ромкиного там нет ничего! И дочка, в отличие от Гайя, альфа. Ну и правильно, магу альфовость оборотневая ни к чему. Не будет он вожаком, только если у себя в гареме. А дочка...
Я теперь Багдасара порой даже жалею. Дочка на Таню похожа, как отражение. Только мелкое и более... Ну вот Таня - она прямая, как палка, за это и люблю. Говорит всегда то, что думает. Ну когда думает, конечно. А дочку, нашу, Багдасар чуть не с рождения этикету учит. Просто переселился к нам, хоть гнездо на голову надевай. Только жаль его. Потому что дочка крутит им во все стороны. Не явно, но со стороны-то видно. А ведь всего девять еще мелкой! Это ж как она из него веревки вить будет, когда постарше станет?

Татьяна:
Десять лет прошло, с ума сойти... Вроде бы каждый день сам по себе был долгим, иногда с утра до вечера столько всего случалось, как бы не очуметь! А все вместе пролетели - не заметила. Впрочем, этот мир подарил мне не только моих мужчин и моих детей, но и долгую-долгую жизнь. Ромка, как мой маг, не уйдет раньше меня, а Тайя я еще сразу после рождения сына начала доставать.
Мой упрямый лонгвест, которому нафиг не нужны были чужие облики кроме родного, и которого пришлось натурально соблазнять кошкой и не даваться, сбегая на дерево... Ну вот черный леопард из него вышел на загляденье, поймал меня, и...
Так у нас дочка получилась. Ильрина, Ильринка, Илька-вредина, как орет в очередной раз обведенный вокруг тонкого пальчика старший братец. Мелкую он обожает, взаимно, что не мешает им ссориться каждый день по пятьдесят раз.
Вот после того, как наша мелочь-вредная в три года обернулась дракошей и улетела... Тай едва инфаркт не отхватил и уже через неделю он угрюмо сидел на соседней скале, сложив серебристо-черные крылья и вытянув шею со встопорщенным гребнем, зорко бдил за тем, как эта хулиганка сигает с высоты и ныряет в горное озеро. В целом он был похож на недовольного жизнью грифа-переростка и летать не любил, но мелкую выпасал ответственно и честно.
Ильринка папу слушалась на раз-два-три, особенно после того, как он первый раз догнал, и, не утруждая маму такой воспитательной мелочью, хорошенько отшлепал поганку. Потом пожалел, долго вытирал зареванную моську и они помирились. С тех пор бдил.
Я сделала вид, что все так и надо, тихо вручив потом дочери самую большую медовую соту, какую нашла у Лели на пасеке. Илька, засранка, даже не удивилась, понятливо кивнула и выдала:
- Зато папа Тай будет жить долго, как дракон!
Последствий у этой авантюры вышло много: Гай от огорчения, что сестренка летает, а его катать пока не может в силу возраста и малого размера, освоил с папой Ромой левитацию в какие-то нереально рекордные сроки. После чего оба, и отец, и сын, неделю ходили гордые, как павлин с павлиненком, а Тай ругался, что ему хватало одной паршивки с крыльями, чтобы с ума сойти, так теперь летунов прибавилось.
Еще одним непредвиденным последствием стало то, что мой ненаглядный братец практически переселился из замка в наш дом. Сар уже отчаялся сделать из меня настоящую леди, хотя и добился некоторых успехов: примерно на час меня хватает, а дольше всякие официальные мероприятия они с дедом стараются не затягивать.
Мы сбежали из замка еще до рождения Гайя, мальчики построили дом на краю долины Геллиаде, так что с соседями нам повезло. А то в каменной громаде было слишком людно, то есть драконно, слишком церемонно и правильно, и вообще мне не нравилось жить в окружении стольких зануд. Не всегда, кстати, доброжелательных.
Ох, что творилось тогда...
Мне, можно сказать, повезло. Я забеременела и мои мужики взвыли хором, а братец только поддакивал: никакой политики, сиди дома, под присмотром Лели, и будь добра испытывать только положительные эмоции... Вот тогда мы из замка как раз свалили, с эмоциями там было через край, а вот положительных как-то маловато.
Драконам пришлось наводить порядок сначала в своих неожиданно многочисленных рядах, а потом дед вспомнил, что они еще и гарант мира во всем мире. В силу размера, летучести и неуязвимости к разным магическим пакостям.
Драконий спецназ несколько лет ловил по углам особо злобных магов и не менее озверевших оборотней. Иначе перебили бы друг друга, а люди, как ни старались отсидеться в сторонке, то и дело попадали между молотом и наковальней.
Очень много было магов, которые восприняли крушение привязок как попытку лишить их законных прав, а еще больше оборотней-альф, которые, освободившись сами, шли дальше, разрывая все привязки подряд, не интересуясь подчас мнением привязанного.
Да и сильные беты оказались вполне способны надавать своему магу звездюлей, если накопилось, и свалить в лес. Только вот выжить там городскому жителю непросто.
В общем, неразбериха длилась несколько лет. И мои мужики вместе с братом первые три года активно гоняли по всему Равиену, наводя порядок.
В общем и в целом справились, хотя до сих пор случаются то маньяки-маги, то улетевшие в разнос оборотни-мстители.
Ну вот, едва все устоялось, Илька начудила с драконьим образом, и в стае появилась еще одна альфа-самочка. Сар примчался, как будто ему скипидаром под хвостом мазнули, и с тех пор занимается племянницей как бы не больше, чем родные папочки.
Я на это дело смотрю сквозь пальцы, особенно после того, как дочь в пять лет по большому секрету запретила мне подбирать для брата подходящих "леди". Она вырастет и сама на нем женится.
Я только кивнула и пожелала мелкой удачи - эта женится, и еще как. Будет братцу настоящая леди с наклонностями чингизхана в юбке, скучать дракону станет окончательно некогда.
Когда дети подросли, а мир слегка успокоился, мы с мужьями задумались о третьем малыше. Задумались хорошо и результативно, только вот на пятом месяце беременности произошел первый спонтанный магический выброс, а Лели обрадовала нас новостью: будет двойня. Мальчик и девочка...
Больше всех радовался котенок. Какой котенок? Мальчишка, спасенный мною от долбанутой магички, и выведенный из Университета. Ох, как же давно это было... Тай привез Эльзина сразу же, как только мы отстроились и переехали. Я ведь обещала за ним вернуться.
Теперь кот живет с нами, тоже на правах братца, только младшего. Возится с детьми, помогает Тайю, строит глазки обезьянкам и вполне доволен жизнью.
Моя двойня привела его в дикий восторг, Эль обожает малышей. Вот мы с мужьями слегка прибалдели. Подарочек... от мироздания...
Действительно, подарочек. Я чувствую. Мир больше не похож на зарастающее всякой дрянью болото, он течет и меняет русло, как было задумано с самого начала. Еще не скоро, пройдет как минимум тысяча лет, и здесь не останется людей, оборотней и магов. В мире Равиен будут жить маги-метаморфы, забывшие, что когда-то они были тремя разными и подчас враждебными народами. А что такое для мира тысяча лет? Мгновение.
И этот мир умеет быть благодарным. Мы помогли ему, а он щедро одарил в ответ. Семья, дети, друзья, долгая жизнь...
А еще недавно меня навестила миарми. Да, этот подарок мне тоже сделали - драконий облик оказался ключом к путешествию между мирами.
Правда, я не стремилась вернуться на Землю. Если только так, в гости, ненадолго. Моя жизнь здесь.
Мои мужчины, мои маленькие хулиганы, уже подросшие, и те, что вовсю пинаются внутри меня... Я счастлива и любима. А что еще нужно женщине? Ничего.


Go home


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"