Ilith: другие произведения.

Не испугайся тени прошлого - 1 часть

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.20*7  Ваша оценка:

  Тамила
  Я подъехала к первому попавшемуся спортклубу, выключила зажигание и на минуту выпала из окружающего мира. Мозг буквально взрывался от перенапряжения и усталости, хотелось закопаться где-нибудь в тихом месте. Нет, надо идти, может, в зале станет легче.
  С мороза вошла в помещение и подошла к стойке к улыбчивому администратору. Выяснив у него, что вечерняя программа у них состоит из калланетики, стрипдэнса, какой-то очередной разновидности изуродованной йоги для гламурных девиц и тайбо, я выбрала последнее, оплатила одноразовый абонемент на свободное посещение до конца дня, зная, что мне не хватит часа занятий.
  Отработав программу, я подошла к тренеру поинтересоваться, можно ли у него остаться на следующий час, но он меня разочаровал, сказав, что дальше придут корпоративные клиенты, которые будут тренироваться без него. Тащиться в качалку мне очень не хотелось, а мозги всё еще требовали отдохновения, поэтому я решила попытаться договориться позаниматься с корпоративщиками.
  Увидев, кто будет вести занятие, мне что-то резко расхотелось вообще что-либо спрашивать и появилось желание исчезнуть. Высокий жилистый мужчина с пронзительным хмурым взглядом вошел в зал. Но уйти незаметно не удалось. Перекинувшись парой фраз с моим тренером, мужчина подошел ко мне.
  - Вы хотели позаниматься с нами? - спросил он, буравя меня взглядом.
  - Если не будете возражать Вы и коллектив.
  Он усмехнулся:
  - Могу уточнить у "коллектива", - подчеркнул он последнее слово. - А Вы знаете, чем мы тут будем заниматься? Не боитесь?
  - Ну явно не групповым сексом и не в шашки играть - обстановка не располагает, - съязвила я неожиданно для себя. Потом поправилась. - Если не смогу присоединиться к вашей тренировке, то покорчусь сама в уголке, в принципе, мне нужен только зал. Обещаю не отсвечивать и ни к кому не приставать.
  - А если к Вам пристанут? - как-то недобро усмехнулся он.
  Я пожала плечами:
  - Тогда уйду, чтобы не разлагать атмосферу. Хотя вряд ли кто-то позарится.
  - Ладно, ждите, - скомандовал он и вышел.
  Вот это вожак стаи, даже ослушаться не захотелось. Такие экземпляры сейчас выпускают редко, и переходить им дорогу смерти подобно.
  Буквально через 5 минут он вернулся и объявил, что "коллектив" дал добро на мое присутствие, а еще через пару минут в зал ввалилось человек 15 весьма спортивного вида. Мозг автоматически зафиксировал лица, отметил разброс по возрасту: от 30 до 40 - и отключился до лучших времен.
  Затем начался ад... вот это я понимаю тренировка... после каждого упражнения хотелось просто сдохнуть - и это просто разминка. Я старалась держаться в стороне, дабы меня не зашибли ненароком при отработке связок ударов. Вспомнились студенческие годы, когда я баловалась всяческими боевыми искусствами. По-другому это назвать было нельзя, потому что стилем моей жизни это не стало, хотя ностальгия пробивает до сих пор. Самое главное, что я вынесла из того времени, - это оценивать степень опасности и если противник намного сильнее тебя и избежать конфликта не удалось, то надо постараться сработать неожиданно, а потом быстро делать ноги.
  Да... это не тайбо... Когда народ перешел к спаррингам и парным отработкам, я уползла на растяжку. Решив, что измывательства над организмом в зале достаточно, я подошла к тренеру, с которым мы так и не представились друг другу, поблагодарила и отправилась в бассейн.
  Терпеть не могу "короткую воду", а 20 метров в спорткомплексе так и подавно считаю издевательством, но другого нет. То ли дело 50, когда есть возможность разогнаться и ощутить, как от твоих мощных гребков сдвигаются пласты воды и омывают тело. В голове кроме счетчика, сколько проплыла, ничего нет: 300 метров брасс, 200 - спина, 200 - брасс, 100 - кроль... Резкий рывок за правую ногу. Автоматически сгибаю колени и, переворачиваясь на спину, чтобы вдохнуть, бью левой ногой "шутника" в район грудины. Мою ногу выпускают, и я, не оборачиваясь, гребу быстрым кролем в противоположную сторону. Доплыв до бортика, посмотрела назад - знакомый "коллектив" ржет над "шутником", который хорошо глотнул воды. Да, в плавках ребята выглядят еще лучше, хорошо, что я не нимфоманка, да и как человек, в свое время занимавшийся спортом с пацанами, ребятами, а потом уже мужчинами, была "привита" от обожествления хорошего тела. Так что слюни не капают. Надо выходить, не думаю, что они меня узнают в шапочке и плавательных очках, но и знакомиться с ними ближе не хочется. Подтягиваюсь и вылезаю из воды, игнорируя лестницу. Хорошо, что женская раздевалка с этой стороны, не придется лишний раз попадаться им на глаза. Вслед слышу свист. Ну и чего им молодых девок мало? Вон полоскаются в бассейне, боясь намочить прическу и смыть косметику. Старая я уже, 33 стукнуло, да и выгляжу я сейчас просто шикарно: голова, обтянутая черным латексом, следы от очков делают меня похожей на панду, фигура, затянутая в закрытый спортивный купальник, подчеркивающий не совсем женскую ширину плеч. В общем, изуродована спортом, как только можно.
  Душ... ноги еле-еле держат, хорошо, что я не на каблуках сегодня, да и машина автомат, должна добраться. Вышла в раздевалку, залезла в шкафчик, чтобы посмотреть на телефон - опять куча звонков с работы... чтоб их... вот опять вибрирует... Поднимаю трубку:
  - Шурик, ну что там у тебя?
  - Да вот документы срочно надо посмотреть к завтрашнему утру.
  - А я тут причем? Ты на часы смотрел? И вообще, обращайся к шефу, нет меня ни для кого, умерла.
  - Чего хочешь проси, - канючит Шурик, - всё сделаю, только проверь.
  - Ладно, не позже, чем через 20 минут, чтобы был у меня, - назвала ему адрес клуба и отключилась. Как раз успею высохнуть и одеться.
   Вот уже лишние 5 минут стою и жду в фойе клуба, облокотившись на колонну. Звоню:
  - Шурик, если ты через минуту не появишься, перед шефом сам будешь отчитываться! У меня отпуск с завтрашнего дня.
  - Уже примчался! - слышу запыхавшийся голос, вваливающегося в дверь Шурика.
  - Так, - говорю я, забирая у него папку, - документы посмотрю, завтра в 5 утра чтобы был у меня.
  - Ну может сегодня посмотрите, и я сразу заберу.
  - Еще я перед твоей женой не отчитывалась, что ты со мной, а не у любовницы. Завтра приедешь, успеешь внести коррективы до планерки, если что.
  - Ладно, - смиряется Шурик.
  Отлепляюсь от колонны, чтобы взять пальто с лавки, и чувствую на себе пристальный взгляд: "шутник" с тренером о чем-то тихо беседуют и смотрят в мою сторону. Тряхнула головой, чтобы волосы закрыли лицо. Бог с ними, всё равно вряд ли еще появлюсь здесь, да и пути наши, скорее всего, не пересекутся. Оделась и вышла на улицу вместе с Шуриком. Мы расселись по машинам и поехали по домам.
  
  Артем
  Денек сегодня явно не задался: машина сломалась, переговоры с иностранными инвесторами застопорились, в фирме явно завелась крыса, но вычислить ее пока не можем. Служба безопасности вместе с аналитиками стоит на ушах, генеральный рвет и мечет. Звонок Игнату, начальнику СБ, подтверждает, они сегодня будут тренироваться, невзирая на бардак в компании. Всем надо спустить пар и отвлечься, а лучше всего это делается в спортзале.
  Дружной толпой мы с ребятами пошли в спортклуб, который находился буквально в двух домах от нас. Игнат сам тренирует своих людей, иногда к ним присоединяюсь и я тряхнуть стариной. Мне уже сороковник стукнул, а я по-прежнему люблю дружеский мордобой, как в бурной молодости.
  Пока мы переодевались, Игнат успел сбегать в зал и вернуться:
  - Народ, никто не против дамы на тренировке?
  Парни оживились: "А симпатичная? А фигурка? В бикини? А использовать в качестве тренировочного снаряда можно?" - посыпались шутливые вопросы.
  - Фигуру не разглядел, на ней какая-то хламида. Она обещала к вам не приставать, так как, по ее словам, групповой секс на матах ее не интересует.
  Вокруг послышались разочарованные возгласы.
   Игнат отозвал меня в сторону.
  - Слушай, не нравится мне появление нового человека в нашем окружении, странно это как-то, к тому же на тренировке.
  - Ну подожди, чего волнуешься? Всё равно мы там обсуждать дела не будем - не до того, приглядимся, что за птичка, а там видно будет, - успокоил я его.
  - Да меня смущает, что если уж к мужикам подсылать кого, то помоложе и посимпатичнее, а так ни то ни сё. Да сам увидишь, - сказал Игнат и пошел обратно в зал.
   С шутками и прибаутками мы зашли в спортзал. В дальнем углу растягивалась молодая женщина лет 30. Она была среднего роста, достаточно широкими плечами, остальная фигура терялась в бесформенной майке и в свободных штанах. Короткие темные волосы были убраны с лица повязкой веселенькой расцветки, которая никак не сочеталась с ее отсутствующим видом. Заметив нашу толпу, она безразлично скользнула по нам взглядом, на мгновение задержавшись на каждом, и отвернулась. Парни даже несколько опешили: их, таких знойных, практически не заметили, хотя посмотреть было на что. Но раздумывать над этим Игнат не дал и стал нас гонять. Исподтишка я наблюдал за ней: разминка практически с нами наравне, основная тренировка тоже - и это несмотря на то, что до нас она явно занималась - майка была мокрая. Ни на кого кроме Игната она не смотрела, и то только когда надо было запомнить связку ударов. Поразительная сосредоточенность. Ребята сначала поглядывали в ее сторону, а потом как-то перестали замечать, словно она была своей. Начались спарринги, и я не заметил, как она исчезла.
   Я подошел к Игнату выяснить, что он думает по поводу женщины.
  - Ты знаешь, похоже, случайность, но я уже позвонил, дал описание ребятам, они покараулят ее на выходе и проведут, - сказал Игнат.
  - Интересно, чем она раньше занималась? Ничего близкого к карате, айкидо нет. Кикбоксинг? Вряд ли в чистом виде, систему не вижу. Но явно не рафинированное тайбо в свободное от работы время.
  - Вот тож. На спеца не тянет, хотя может маскироваться.
   Закончив на этом, Игнат объявил всем, что через 20 минут они могут отправляться в бассейн.
  Великовата, конечно, наша толпа на 20-метровую лоханку, к тому же там обязательно на дорожках будут гроздьями висеть размалёванные девицы, жаждущие состоятельной мускулистой любви. Цинично, но такова жизнь. Вышел в бассейн: "Красиво плывет группа в полосатых купальниках". Какой кроль - любо-дорого смотреть. Пловчиха (так что ли в женском роде) не обращала ни на кого внимания, мотаясь от бортика к бортику, как только голова у нее не закружилась. Вот и наши оболтусы засмотрелись. Я решил подшутить: прыгнул за ней в воду, когда она отплыла от нашего бортика, и дернул ее за ногу. Мать... не осталось ни одного цензурного слова, когда я чуть не захлебнулся. Мощный удар стопой по грудине выбил из легких воздух, к тому же вдохнуть дополнительно я не успел. Когда выплыл, мужики ржали, как кони. Я посмотрел вслед незнакомке, которая уже выбралась из воды и уходила в женскую раздевалку, в спину ей раздавался восхищенный свист.
  Ко мне подплыл Игнат.
  - Ты знаешь, похоже, это наша "птичка" с тренировки, - сказал он мне.
  - Думаешь? Я не успел разглядеть лицо. Если так, то фигуру зря она прятала под безразмерной майкой.
  - Если бы не прятала, то тренироваться ей бы ребята не дали, - ухмыльнулся Игнат, - попросились бы с ней в партер. Когда еще доведется пощупать такого соперника.
  - И нет в тебе романтики, - засмеялся я.
  - Не при моей работе, - согласился он со мной.
   Пополоскавшись немного в бассейне, мы с Игнатом решили, что пора собираться домой, и попрощались с ребятами. Спустившись в фойе, мы увидели нашу "птичку", прислонившуюся к колонне.
  - Подожди, посмотрим, кого она ждет, - остановил меня Игнат, - вдруг всё же по наши души.
  - Манией преследования не страдаешь? - усмехнулся я, но притормозил у зеркал, в которых хорошо было видно женщину.
   Тут она начала разговор по телефону, и почти сразу же в фойе влетел парень, с которым она переговорила о документах.
  - Ну вот, а ты уже надеялся, что она почтит нас своим вниманием, - потрепал я по плечу Игната.
  - Всё равно надо проверить, - заупрямился он.
  Женщина на секунду обернулась в нашу сторону, быстро оделась и вышла с коллегой.
  
  Тамила
  Я села в уже прогретую машину и направилась домой, вспоминая, что по дороге надо заскочить в круглосуточный супермаркет, а то дома шаром покати. Когда дочь уезжает на соревнования, я практически перестаю покупать продукты и готовить. Она единственный дорогой мне человечек. Всего 10 лет, а самостоятельности на все 14. Еще бы, ведь я почти всё время на работе, поэтому ей достаточно рано пришлось осваиваться во взрослой жизни, но она у меня умничка: хорошо учится, занимается спортом, меня вытягивает на отдых, когда видит, что мне уже невмоготу.
  Время позднее, дорога практически пуста, а за мной периодически мелькает какая-то темная иномарка, не могу рассмотреть, что за машина. Может, показалось, что следят. Заехала в супермаркет, набрала пакет продуктов, вышла на стоянку и оглянулась - вроде ничего странного. Проехала где-то с квартал - опять замаячила вдалеке знакомая иномарка. Что-то это перестает мне нравится, если это за мной. Свернула в гаражный комплекс, поздоровалась со сторожами, оглянулась - иномарки нет. Ладно, ставлю машину, перепаковываю все вещи в небольшой рюкзак, папку с документами засовываю сзади за пояс брюк. Со стороны похоже на паранойю, но уж лучше так, чем быть неготовой к неожиданностям: время позднее, зимнее, на улице ни души. Жаль, что из гаражного комплекса выход один. Быстрым шагом направляюсь к домам, за спиной слышу легкое поскрипывание снега - ну да, кто ж его будет убирать на окраине. Решаю заскочить в квартиру подруги, что находится в соседнем доме. Сама она уехала в длительную командировку и оставила мне ключи. Стоило мне выйти к фонарям около подъезда - шаги за спиной прекратились. Правильно, нет смысла за мной идти - я и так вся как на ладони. Заскочив в дом, я поднялась на 2 пролета, чтобы посмотреть во двор: на выезде из него стояла темная иномарка, в которую, судя по габаритам, сел мужчина, и они уехали. Фух, жду 5 минут и иду домой.
  Кому я могла понадобиться спустя более двух лет со смерти мужа? Если бы это были его старые дела, про которые я ничего толком не знала, то на меня бы вышли раньше, а новых по понятным причинам уже не было.
  Наконец-то я переступила порог своей квартиры. Устала страшно, а мне еще работать, обещала же Шурику. Вот иногда просто не могу отказать людям, да и проект для нашей фирмы очень важен: кризис вроде миновал, а последствия расхлебываем до сих пор. Раскидала вещи в стирку, продукты в холодильник, сварила кофе, достала документы - закончила, когда часы показывали 4 утра. Смысла ложиться нет, скоро приедет Шурик. Надо хоть поесть, а то у меня ужина так и не было. Как раз к 5 подъехал Шурик, у меня уже были готовы сырники, ему сварила кофе, себе налила чаю. Где-то за час обсудили поправки, и он умчался. А я, быстро убрав на кухне, завалилась спать.
  Проснулась уже в 2 часа дня. В голове шумит, тело ломит так, что пошевелиться не могу, - вот результат вчерашней тренировки и ночного бдения. Сошкребаюсь с кровати, делаю разминку, затем душ. Пока греется чайник, звоню знакомой в один предгорный поселок, а она меня "радует", что у них опять выпал метр снега, а дорогу так и не чистили, посоветовала просто съездить в Лаго-Наки - туда добраться будет проще. Ну что ж, созвонилась - места есть: обещали поселить в отдельный домик, благо, что одни праздники остались позади, а следующие еще не скоро - так что народу должно быть немного.
  Пока наслаждаюсь чаем с остатками сырников, звонит дочь и просит включить Skype. Наконец-то вспомнила она про старушку-мать.
  - Деть, а деть, тебе не стыдно пропадать на столько? Не звонишь, не пишешь.
  - Ну что ты, мамочка! Я не пропала, у меня всё замечательно - послезавтра будет следующий бой, - затараторила она.
  - Вижу я твоё "замечательно", - проворчала я, - кто ж личико-то подставляет? Синяк на скуле откуда?
  - А, - отмахнулась она, - это я Ваньку испугать решила... и вот результат - не успела увернуться.
  - Полинка, может, всё ж на айкидо какое-нибудь перейдешь?
  - Не, мам, не хочу. Ты еще обещала узнать про стендовую стрельбу.
  - Ага, я-то узнаю, а заниматься-то когда будешь? У тебя и так тренировки каждый день, придется от чего-то отказываться.
  - Ты узнай, а там посмотрим, - беззаботно махнула рукой доча. - Эх, жаль, что я не пацан, - мечтательно протянула она.
  - Ну да, была бы пацаном, считала бы своим священным долгом бить морды всем обидчикам во дворе, - рассмеялась я. - До сих пор со мной мать Егора не разговаривает.
  - А нечего ему было камнем кидать в собаку, - обиделась Полинка. - Сам большой, а маленьких обижает.
  - Ох, ты моя поборница справедливости. Может мне приехать поболеть за тебя?
  - Не, не надо, ты ж знаешь, я этого не люблю.
  - Ладно, тогда я тут на недельку уезжаю подышать воздухом, к твоему приезду вернусь, связь может быть вероятностной.
  - К Вере собралась?
  - Нет, у них там снегу намело, что не проедешь. Лаго-Наки. Уже забронировала место.
  - Аккуратно на дороге.
  - И ты там больше не пугай мальчиков, а то к соревнованиям не допустят, если не успеешь в следующий раз увернуться, - напутствовала я ее.
  Попрощавшись с дочкой, я предалась воспоминаниям, как мы с мужем выбирали виды спорта ребенку. Спорили до хрипоты, а потом решили, что будем пробовать, а там пускай сама решит. Обязательным условием - плавание, так как сидение за партой здоровья не сильно прибавляет, отдавали на танцы - особым жаром не воспылала, хотя коллектив был замечательный, а вот кикбоксинг пошел. Сыграло роль последнее пожелание мужа, что ребенок должен уметь сам за себя постоять. Несмотря на мальчишечьи забавы, я пытаюсь всё же воспитывать из нее девушку, но девчачьих увлечений у нее практически нет, и она от этого как-то не сильно страдает. Ладно, хватит предаваться воспоминаниям, времени на сборы осталось мало, потому что выезжать придется ночью, чтобы утром быть уже на месте.
  
  Игнат
  Утром съездил по делам, на работу попал только к обеду. Вызвал ребят, которых вчера отправлял на задание. Вчера весь вечер ловил себя на мысли, что никому в голову не пришло узнать имя той женщины, с которой тренировались. Впрочем, и она любопытства не проявляла. У нашей компании сейчас был сложный период: кто-то постоянно вставлял нам палки в колеса, а мы никак не могли вычислить, кто. Ловили только мелких сошек: от курьеров, до всяческих девиц, которые чересчур настырно пытались втереться в доверие к ключевым фигурам, участвующим в новом проекте. Это было странно, так как в строительстве конкуренция хоть и была, но основные сферы влияния были поделены, а новых игроков вроде не появлялось.
  Ребята предоставили краткое досье и вчерашний маршрут. Так... действительно "птичка" - Иволгина Тамила Анатольевна, 33 года, не замужем, не состояла, не привлекалась, дочь 10 лет, место работы - аудиторско-консалтинговая компания "Север", юрисконсульт. Задумался над некоторыми странностями: место регистрации не совпадает с тем, куда она отправилась вчера - соседний дом; спортклуб находился далеко и от места работы, и от места проживания, он был даже не по дороге к ним. Может, действительно случайно попала, к тому же администратор подтвердил, что абонемент был разовым.
  Тут после короткого стука дверь открылась и вошел Артем с двумя чашками кофе:
  - Ну, рассказывай, что успели нарыть.
  - Какой ты нетерпеливый. Ты даже так быстро досье не требовал на новую секретаршу, - усмехнулся я.
  - А что на нее требовать, вы и так ее проверяли чуть ли не до размеров белья.
  - Да ничего интересного, - я отдал тонкую папку Артему.
  - Мда, почти никакой интриги кроме не совсем женских машин и видов спорта, которым она, видимо, отдавала предпочтение, - пробормотал Артем.
  - Заметь, никаких званий и регалий найти не смогли, во всяком случае, ни в каких ассоциациях и клубах она не состояла, в соревнованиях не участвовала. Сфера профессиональной деятельности тоже к нам практически никаким боком. Ладно, можно успокоиться - не наш клиент. Давай лучше о насущном. Тут сделка под угрозой, мне нашептали, что французы что-то резко стали искать другую строительную фирму, вроде как мы перестали их устраивать, вот только в чем причина - не понятно. Работаем мы в открытую, налоги платим исправно, репутация чистая, на сколько вообще у нас в стране это возможно.
  - Покопай в соседних регионах, может, кто-то предложил им более выгодные условия или еще что. Ну и про наших не забывай, хотя я уже не знаю, что еще можно проверить, - озабочено сказал Артем и вышел из кабинета.
  
   Тамила
   Несколько дней я наслаждалась отдыхом на базе. Что может быть лучше практически безлюдного места с великолепной природой, звенящим чистым воздухом и зимней тишиной. Размеренный режим: подъем, завтрак, прогулка, ужин, так как обед пропускался, затем чтение и сладкий сон. Всё это было нарушено приездом большой шумной компании, с которой я столкнулась вечером в столовой. Меня тут же пытались зазвать присоединиться, познакомиться, выпить и тому подобное. Меня поражает, стоит тащиться в глушь, чтобы залить глаза, как будто ближе не наливают. Приехали явные матрасники, которые к активному отдыху никак не относятся. Быстренько перекусив, я поспешила на выход, чтобы не мозолить им глаза.
   В эту ночь мне спалось плохо: покой нарушался народным пьяным репертуаром, хохотом и визгами. Вдруг послышался металлический удар - сработала сигнализация на моей машине. Я вспомнила весь великий и могучий, быстро натянула на себя теплую одежду и выскочила на стоянку.
  "Убью! Всех убью и закопаю!" - пронеслось в голове, когда я протолкалась к своей машинке. Морду моей "Сузучки" примяли знатно, что самое плохое - одна фара разбита. Так, завестись вроде должна, но вот по горной дороге после аварии ехать, да если еще и погода подкачает... да уж. Из Land Cruiser-а вылез пацан лет 19. Кто его за руль пустил?! Я подбежала к нему и, схватив его за грудки, прижала к машине. Парень опешил и даже не сопротивлялся, пока я его трусила, как грушу, хотя он был меня выше на голову и шире почти в 2 раза. Тут кто-то сзади попытался меня оторвать от моей жертвы и тут же получил ногой по колену - послышалось чертыхание, которое несколько меня отрезвило. Я резко развернулась и носом уткнулась в вязаный свитер. Сверху послышался голос с хрипотцой:
  - Не убейте, пожалуйста, моего племянника, он еще слишком молод, чтобы умирать.
  Я подняла лицо и посмотрела на мужчину лет сорока, который пытался меня остановить. "Был бы красив, если бы не его надменный жесткий взгляд", - подумалось мне. Обогнув его, чтобы обрести больше жизненного пространства, я ответила:
  - Вы прекрасно понимаете, что мы находимся в глуши, единственная возможность отсюда выбраться - автомобиль. Для меня - это моя машина. Вы видите, что если она и на ходу, то с фарами явная проблема, а горные дороги шуток не любят.
  - Мы можем уладить это недоразумение, - немного растягивая слова, сказал он.
  - Вы здесь видите эвакуатор и автосервис? Не думаю, - разозлилась я. - Отгоните своего "монстра", только не пускайте ребенка за руль.
  - Это кто тут ребенок?! - возмущенно пробасило за спиной.
  - Ты бы лучше извинился, - резко одернул его мужчина. - Да, забыл представиться - Игорь, а это Олег, - указал он на племянника и сел за руль своей машины.
  - Не очень приятно, - буркнула я, пытаясь открыть капот, как только он отъехал. Заклинило. Придется заводиться на свой страх и риск, а потом еще посмотрим, не натекло ли чего под машиной.
   Фух, завелась... Пока я прыгала из салона на улицу, залезала с фонариком под машину, народ тихонечко рассосался, увидев, что представление окончено. Остались только Олег и Игорь. Так, ну вроде работает, придется сократить свой отдых и завтра отправиться домой, пока не ухудшилась погода. Придется тащиться медленно и печально и молиться, чтобы нигде не застрять.
  - Вы здесь надолго? - вырвал меня из раздумий вопрос Игоря.
  - Теперь уже завтра уеду, - ответила я.
  - На этом? - удивился он. - Не могу позволить такой прекрасной женщине так рисковать, причем по нашей вине. Давайте мы Вас отвезем, - предложил он улыбаясь.
   Меня внутри аж передернуло от столь грубой лести.
  - Ага, а машину я здесь брошу. Щаз. Спасибо, сама справлюсь, - мне не хотелось продолжать с ним разговор, потому что чувство опасности, исходившей от этого человека, просто зашкаливало. Моя интуиция меня почти никогда не подводила.
  - Давайте обменяемся координатами, чтобы я мог оплатить ремонт машины, к тому же если Вы не хотите, чтобы мы Вас отвозили, то тогда просто сопроводим, - стал настаивать Игорь.
  Ох, как не хотелось мне оставлять своих данных, но пришлось, а то выглядело бы это несколько странно. Залезла в машину, достала свою визитку и протянула ее Игорю.
  - Какое необычное имя у Вас, Тамила, - сделал он мне дежурный комплимент, протягивая свою визитку.
  Я мельком на нее глянула: "Генеральный директор... бла-бла-бла..." - соседняя область, значит, не пересечемся больше.
  - Ладно, всего доброго, сегодняшней ночью я уже наразвлекалась, так что ушла спать, и вам всего хорошего, - не очень любезно попрощалась я с Игорем и Олегом и побрела к своему домику.
   Вслед Игорь мне напомнил, что завтра меня проводят. Я неопределенно махнула рукой.
   Зайдя в домик, посмотрела на часы - 2 ночи, а спать осталось всего ничего. Надо раненько уехать, что-то мне не хочется обзаводиться провожатыми, тем более такими. В свое время у нас с мужем было хобби - зайти в какое-нибудь кафе или ресторанчик и наблюдать за посетителями, пытаясь угадать, кто и что из себя представляет, чем занимается, чем дышит, насколько приятен в общении или опасен. Только не так давно я стала понимать, что таким образом он меня тренировал разбираться в людях, исподволь подталкивая к нужным выводам, обращал внимание на мелочи. Крутым физиогномистом я не стала, но отслеживать правду, отличную от того, что хотят навязать, я научилась. Так и с этим Игорем: кажется таким обаятельным и сильным, а вот равнодушно-презрительный взгляд не исчезает даже тогда, когда он улыбается. Домой, домой, домой... наотдыхалась.
   Я встала в полвосьмого утра, на улице была еще темень, но надо было собираться. Покидав вещи в сумку, я попила чаю и, закрыв домик, отправилась расплатиться за постой. Хорошо, что администратор оказался на месте, и много времени это не заняло. На минутку остановилась на пороге, глубоко вдохнула на прощанье морозный воздух, села в машину и потихоньку отправилась в путь, не дожидаясь рассвета.
  Да уж... практически самоубийство ехать с одной фарой и противотуманкой - я старалась тихонько пробираться по дороге. Радовало, что встречных машин не было. Нервы были натянуты до предела, на окружающие красоты, начинающие проступать в утренних сумерках, я вообще не обращала внимание. Для меня существовал только кусок дороги перед капотом, руль и педали. Ничего, скоро рассветет, и я смогу немного расслабиться.
  Когда я уже подъезжала к поселку Тимирязева, раздался телефонный звонок. Судя по мелодии - номер незнакомый, значит, отвечать не буду, некогда отвлекаться. Телефон звонил еще несколько раз, но я его по-прежнему игнорировала. На подъезде к Майкопу в зеркало заднего вида увидела черный Land Cruiser с поцарапанной мордой - наш ночной обидчик. Подобравшись ко мне практически вплотную, мне посигналили и моргнули фарами, пришлось свернуть на обочину. Выходить из машины я не стала, лишь опустила стекло, когда ко мне поспешил Игорь, весьма громко хлопнув дверью своего автомобиля.
  
  Игорь
  Черт, выехал отдохнуть называется. Надо же было Олегу вписаться в машину этой бабы, еще провожатых придется с ней отправлять, чтобы хоть до Майкопа добралась. То ли она с перепугу хамила и трусила, как щенка, моего племяшку, то ли не поняла, с кем имеет дело, то ли ничего не боится. Хотя последнее - вряд ли, наша шумная компаха не напоминает слет мальчиков-одуванчиков, а у Олежки, несмотря на юный возраст, морда бандитская, прям как в 90-е. Видимо, гены сказались, уж очень он на своего покойного папашу похож, от моей сестры ничего не досталось. Может, это и к лучшему.
  Не, пить сегодня не буду, баб, которых дружки навезли, тоже на фиг. Я сутки глаз не смыкал, потом пока долетел из Москвы в Краснодар, затем сразу же сюда вроде как на отдых, да и перетереть дела в спокойной неформальной обстановке хотелось бы. Наказав Олега сухим законом до завтрашнего вечера, я пошел в домик. В дверях комнаты меня тормознул мой старинный боевой товарищ, с которым я периодически веду дела уже почти 20 лет.
  - Ну проходи ко мне, - махнул я головой Батиру.
  - Знаешь, я где-то эту бабу видел уже, - задумчиво заговорил он, - только не могу вспомнить, где.
  - Да, может, похожа на кого-то. Внешность типичная, красавицей не назовешь. К тому же не блондинка, и не в твоем вкусе, - подколол я его.
  - Да нет, дорогой, ты ж меня знаешь, память на лица у меня хорошая. Теперь не успокоюсь, пока не вспомню, - покачал головой Батир.
  - Расслабься, она вообще не местная, ты ж видел номера машины. К тому же, судя по визитке, опять же не твой профиль, в своей сфере не должен был сталкиваться.
  - Дай-ка посмотреть, кто ж она такая, - я отдал ему визитку. - Хм... и имя встречал, уж больно редкое... я подумаю. Ладно, отдыхай, дорогой, а то на тебе лица нет, завтра будем дела решать, девочек гулять.
   Мы попрощались, и я после душа, не разбирая вещей, упал спать.
  "Кто там в смертники записался?" - пронеслось в голове, когда я услышал настойчивый стук в дверь. Глянул на часы - 9 с копейками, уже рассвело, но всё равно еще рано. Без причины меня будить не будут, так что придется открывать. На пороге стоял Батир.
  - Вставай, дорогой, разговор есть. Чай-кофе тебя внизу уже ждет.
  - А потерпеть не может, - зевая, поинтересовался я.
  - Никак. Давай, давай, поговорить надо, пока все спят.
   Я пообещал быть через 5 минут. Наскоро смотавшись в душ, привел себя в относительный порядок и спустился в общую комнату, где меня уже поджидал Батир с горячим чайником. Разболтав себе растворимой бурды, что гордо зовется кофе, я приготовился слушать.
  - Кличка "Старый" тебе о чем-нибудь говорит? - закинул удочку Батир.
   Память услужливо подкинула картинку: ущелье, жара, неподъемные рюкзаки, пустые фляги, трое полуживых пацанов выводятся из окружения странным проводником по кличке "Старый": ни имени, ни звания, ни возраста, ни национальности. За своего его может принять пол-Кавказа и весь Юг России. Тертый выцветший камуфляж, на котором нет даже нашивки с группой крови, хорошо хоженые армейские берцы, винтовка за спиной, ножи и фляга - пожалуй, эта вся его экипировка. Сделал практически невозможное - вывел к своим, не бросил, а потом исчез. Долго искали, чтобы отблагодарить, потом нас кто-то из бывалых охладил, сказав, чтобы мы радовались, что мы не были его заданием. Больше ничего внятного я о нем не слышал, да и вряд ли бы узнал его, встретив на улице.
  - Один раз жизнь столкнула - вывел нас к своим, - осторожно ответил я.
  - А, повезло, - ухмыльнулся Батир.
  - А кто он такой? - поинтересовался я.
  - Много всяких смертников бегало в 90-е у нас по горам, - неопределенно сказал он. - Он держался практически дольше всех, поэтому и "Старый". Бестолковая была война, - с некоторой болью сказал Батир.
   Я знал, что в то время он потерял практически всю свою семью, поэтому не стал дальше расспрашивать. Немного помолчав, Батир продолжил:
  - Умер он года 2 назад, я на похороны приезжал издалека посмотреть, чтобы не светиться. Ты ж понимаешь, мало ли кем он был. Народу было немного, среди них была и Тамила. Я тогда навел некоторые справки о присутствующих, так вот, она была его гражданской женой, кажется, еще у них был ребенок.
  - Мир тесен, - заметил я. - Надо будет познакомиться с ней поближе, любопытно, чем она смогла заинтересовать "Старого".
  - Ты заметил, что она намного его младше была? Может, тем, что выросла в другое время, - предположил Батир. - Кстати, она уехала сегодня утром, по словам администратора, еще затемно.
  - Твою ж... - выругался я. - А вдруг что случится по дороге? Сейчас ее наберу.
   Я побежал в свою комнату за телефоном и визиткой. Звоню - абонент не берет трубку. Выругался. Стоя в дверях комнаты, Батир наблюдал за моими манипуляциями.
  - Давай Олега подниму, если хочешь, поедете за ней. Всё равно больше никого трезвого нет.
  - Буди его, а я попробую еще дозвониться. Встретимся у машины, - согласился я с ним.
   Дозвониться до Тамилы я так и не смог. Батир, спустившийся меня провожать, предложил оповестить посты, чтобы ее остановили, если до Майкопа я ее не догоню. Через 10 минут сонный зевающий Олег залез на пассажирское сиденье моей машины, и мы тронулись. Не знаю, чего это я так волнуюсь из-за незнакомой бабы. Никогда такого не было. Но раз решил ехать, значит, так надо.
   На подъезде к Майкопу наконец-то показался серенький "Джимни", который тащился со скоростью беременной черепахи. Я поморщился: неплохая машинка, но на трассе ей делать нечего даже в рабочем состоянии. После моего сигнала Тамила съехала на обочину и остановилась, я припарковался сзади и вылез из машины, раздраженно хлопнув дверью.
  - Утро доброе, Тамила, точнее день, - поприветствовал ее я, подойдя к открытому окну. - Что ж Вы уехали не предупредив, на звонки не отвечаете, я ж беспокоиться начал.
  - И Вам добрый, коль не шутите. Я вчера поставила Вас в известность, когда уеду, координаты Вы мои знаете, если вдруг решите оплатить ремонт. Зачем же я буду беспокоить человека, приехавшего на отдых? К тому ж хэндс фри у меня нет, а за рулем я не разговариваю по телефону, - ответила она мне.
  "Вот зараза, - пронеслось в голове, - и не поспоришь толком".
  - Ну как же, машина после аварии, дорога зимняя, дальняя, а Вы одна. Вдруг что случится.
  - Не волнуйтесь, Вашими молитвами доберусь, - с легким сарказмом сказала Тамила.
   У меня создалось ощущение, что я ей навязываю уж что-то совсем неприличное, а не пытаюсь помочь. Как это у нее получается?
  - Ну, если Вы не против, то давайте я поеду с Вами, а моя машина будет сопровождать.
  - Если за рулем будет Олег, - махнула она рукой в сторону моего автомобиля, - то я, пожалуй, откажусь, пусть хоть багажник открывается, - припомнила она мне заклинивший капот. - К тому же не думаю, что Вы будете счастливы ехать со скоростью 60-80 километров в час.
  - А если поставить машину на ремонт в Майкопе, ее потом пригонят, а мы пока Вас отвезем? - почти с отчаяньем предложил я, прикидывая, что такое часов 5 телепаться по трассе, когда тебя будут обгонять даже затрапезные "Жигули".
  - Я доверяю только своим мастерам, - отрезала она.
   Договорившись с Тамилой, что буду плестись за ней, я дал отбой Батиру, сообщив, что нашел беглянку и буду ее сопровождать.
  
   Тамила
   И чего его понесло за мной, спрашивается? Такие, как он, обычно не помирают от вины, а недоразумения решают деньгами, к тому же я не просила возмещать мне ущерб. То, что я могла его поразить своей неземной красотой, тоже не поверю; деловым партнером я не могу быть. Сидел бы на базе сейчас, парился бы в баньке, пил бы пиво-водку, развлекался бы с девочками, так нет же, увязался. Не верю я в бескорыстные порывы души, во всяком случае, не в этот раз. Подъезжая к Усть-Лабинску, я мигнула своим незваным попутчикам аварийкой, свернула на обочину, вышла из машины и подошла к Land Cruiser-у, который остановился за мной.
   Договорилась с Игорем перекусить где-нибудь в городе, потому что они явно не завтракали, не стоит их еще и голодом морить, хватит с них и издевательской езды по правилам. Заехали в какую-то сеть быстрого питания. Пока ждали заказ, я, извинившись, решила позвонить знакомому мастеру. С шутками и прибаутками договорилась, что сообщу, как буду въезжать в город, он мне пригонит что-нибудь и заберет мою малышку.
  Пока нам накрывали на стол, мы сидели и разглядывали друг друга. Олег безуспешно пытался скрыть свое любопытство, видимо, поступок дяди его удивил. Единственное, что у них было общего - высокий рост за 180, подтянутые фигуры. Но если Игорь казался матерым лесным волком со "шкурой" с проседью, которая его не портила, то Олег был рыжеват, да и поведением напоминал подросшего, щенка, который вот-вот сорвется с места. И точно, пробормотав извинения, он вышел на улицу покурить.
  Игорь сидел напротив меня, слегка развалившись на стуле, но не на столько, чтобы его можно было обвинить в пренебрежении к окружающим, и, не таясь, разглядывал меня.
  - И как я Вам? - иронично поинтересовалась я.
  - Средненько, - ответил он. - А я Вам? - с ухмылкой спросил он.
  - Не поверите, аналогично,- в тон ответила я.
  - Вот как, а женщинам нравлюсь.
  - Но Вы же меня не рассматриваете в этом качестве, так что это не должно Вас огорчить.
  - Туше, - рассмеялся он. - А Вы забавная. Может, перейдем на ты?
  Я пожала плечами:
  - Не вижу необходимости, но если Вам так будет удобней - пожалуйста. Так зачем ты тащишься со мной в такую даль?
  - Так, ну то, что я сражен твоей неземной красотой, мы отметаем, значит, любопытство.
  - Ты не кошка, но сгубить оно тебя может, - философски заметила я.
  - Не думаю. Но меня удивляет, что ты не боишься мне дерзить, - голос Игоря приобрел стальные нотки.
  - Следует обратно перейти на Вы и обращаться с должным пиететом? - поинтересовалась я. - Думаю, этого ты уже наелся по самую макушку, а так, я тебя развлекаю, сильно не хамлю, на шею вообще не вешаюсь - цени.
  И обратилась к подошедшему Олегу, который, услышав нашу пикировку, не решился присесть за стол:
  - Садись, а то голодным останешься, дальше еда только в пункте прибытия.
   Когда дело дошло уже до кофе, Игорь вновь обратился ко мне:
  - Ты замужем?
   Я чуть не поперхнулась:
  - А с чего такой интерес?
  - Да вот думаю, как тебя муж терпит, если он есть.
  - Меня не терпеть надо, а любить, впрочем, как и любую женщину, - пожала я плечами. - А личную информацию я не разглашаю. Захочешь - сам накопаешь.
  - Откуда такое знание моих возможностей?
  - И опыт, сын ошибок трудных.
  - Надо же, у нас разница в полпоколения, а ты еще помнишь классиков.
  - У нас разница больше, чем в целое поколение, - покачала я головой, - мне не пришлось жить в период перемен. Ладно, поехали, мы и так до темноты не доберемся.
   Игорь расплатился, отказавшись поделить счет, и мы вышли из кафе.
  
   Игорь
   Мы вышли на улицу. Подойдя к машинам, Тамила обернулась и вновь предложила нам с Олегом вернуться. Я вновь отказался. Тогда она попросила, чтобы сейчас хоть километров 100 машину повел Олег, а она, так уж и быть, будет молиться, чтобы днем его глазомер не подвел. На мой вопрос, зачем, она как-то буднично, как будто усталый врач больному, ответила, что я явно не успел хорошо отдохнуть ночью, к тому же вынужденное медленное передвижение по трассе не способствует нормализации моего состояния. Скрипя зубами, я сел на пассажирское место, и мы тронулись.
   У меня появилась возможность обдумать сложившуюся ситуацию. После обеда осталось странное ощущение, что меня загнали в клетку и аккуратненько так тыкали палкой, чтобы увидеть мою реакцию. Только сейчас я осознал, что меня не стесняясь изучали, неприкрыто, почти в наглую, словно пробуя на прочность или бросая вызов за то, что я решил поступить по-своему.
   В кафе мне наконец-то удалось ее разглядеть: среднего роста, среднего телосложения, правильной формы лицо, нос с небольшой горбинкой, карие глаза, короткие прямые темные волосы убраны со лба спортивной повязкой, ни грамма косметики. Одежда унисекс, как будто с чужого плеча: свободные штаны, мужская толстовка. Ничего запоминающегося или выделяющегося, выдает только настороженно-цепкий взгляд.
  Со стороны могло показаться, что она со мной флиртовала, слегка улыбаясь, но я-то чувствовал, что как мужчина ее не интересую. И какова наглость была заявить, что я так себе, моя уверенность в себе, конечно, не поколебалась, не в том возрасте, но задело. Не сказал бы Батир, что у нее есть ребенок, подумал бы, что она по женской части. Диалог-маятник: от легкого заигрывания, до философских замечаний и жесткого расставления точек. Больше потерял, чем приобрел. Но всё же женское в ней проскочило, точнее даже не женское, а заботливо-материнское: убедиться, что все сыты, отправить уставших отдыхать. Причем сделано это как-то естественно и ненавязчиво, что и возразить не получилось.
   За этими размышлениями я уснул. Разбудил меня Олег, когда уже стемнело, Тамилу тормознули гаишники на въезде в город за разбитую фару. Уже хотел идти разбираться, но она смогла уладить это дело самостоятельно и поехала дальше. Надо же, уже Ростов. Глянул на часы - время движется к восьми. Вот это я проспал. Свернув на улочку сразу за мостом, Тамила припарковалась, Олег встал за ней, а я вышел из машины. Как раз вовремя, чтобы увидеть, как к ней, раскрыв объятия, кинулся упитанный мужик лет пятидесяти. Их разговор напоминал юмореску:
  - Сёма, дорогой, как тебя, приличного еврейского мальчика, находящегося под пудовым каблуком жены, выпустили на улицу в столь поздний час?
  - У каждого приличного мальчика в моем возрасте должна быть большая и светлая любовь, ради которой он может даже выбраться из-под гнета семейной жизни, - смеясь, ответил тот. - Лучше покажи, что с твоей малышкой.
   Осмотрев машину Тамилы, Сёма обратил внимание на меня.
  - Это, видимо, Вас мне надо благодарить за клиента. Семён, - представился он.
  Я пожал ему руку, представился и протянул визитку:
  - Да, сделайте всё по полной программе, полная диагностика обязательна.
  - Обижаете. Это будет сделано в первую очередь, - заверил меня Семён.
  - Сёма, только оплата чтоб божеская была, как для своих, - подмигнула Семену Тамила и тут же перевела тему. - Ты мне взамен что-нибудь пригнал? А то и вторая моя машинка у тебя же. Сделать еще не успели?
  - Ты ж в общей очереди была, говорила же, что не к спеху, так что пока поездишь на этом, - махнул он в сторону новенького "Лексуса".
  - Сёма, ты моей смерти хочешь! Я не сяду за руль этого монстра! Что случись, я ж не расплачусь, а ты меня на галеры в рабство отдашь! Лучше поезжу на такси!
   Пока Семён с шутками уговаривал Тамилу взять ключи от "Лексуса", я наблюдал за ней. Вот она - живая и светлая, настоящая. Такая она, видимо, только со своими, причем заметно, что Семен испытывает к ней исключительно отеческие чувства. Препирались они недолго, Тамиле все же пришлось взять ключи после того, как пообещали избавить её от этого монстра через два дня. Семён уехал, нам тоже пришла пора прощаться.
   Тамила опять закрылась. Достаточно сухо поблагодарив, она посоветовала маленькую гостиницу в центре города, предложив сослаться на нее, если вдруг скажут, что мест нет. Попрощавшись, мы разъехались в разные стороны. Уже в гостинице я размышлял, откуда у обыкновенного юрисконсульта такие непростые знакомства.
  
   Тамила
   Вот уже больше недели живу своей спокойной и размеренной жизнью, обе мои машинки вернулись от Сёмы, а я сдала ему в целости и сохранности его монстрика. Дочка вернулась с соревнований, и дома снова стало многодетно и оживленно: ее одноклассники и друзья по тренировкам у нас просто не переводились. Я всегда хотела большую семью, но как-то не сложилось, так что такому положению вещей я даже рада. Полинка нагоняла пропущенное в школе, по мере возможности я ей помогала.
   Как-то вечером пришло сообщение по Skype от кума с просьбой связаться. Я забеспокоилась, вроде мы недавно разговаривали, а часто друг другу не названиваем, потому что не так уж с ним и близки. Он, скорее, друг моего покойного мужа, чем мой. В реале мы встречаемся только несколько раз в году, когда он приезжает поздравить Полинку с праздниками. Я даже не знаю, откуда он, женат ли, чем занимается. Я привыкла не задавать лишних вопросов.
   Кум ответил на видеозвонок сразу.
  - Здравствуй, девочка моя, как у вас там дела?
  - Да всё потихоньку. Полинка неделю назад вернулась с соревнований, заняла второе место, пришлось утешать ее мороженым. Сама съездила на несколько дней в горы проветриться от суеты.
  - Отдых - это хорошо. Тут такое дело: за последние 2 недели уже дважды собирали о тебе информацию достаточно серьезные люди. Ты где уже вляпаться умудрилась?
  Я забеспокоилась:
  - Не понимаю, с чем это может быть связано. В последний месяц у меня никаких громких проверок не было, всё по мелочи. Новых знакомств не заводила... ну или почти не заводила.
  - А с этого момента во всех подробностях, - жестко сказал кум.
   Пришлось описывать поездку в горы, знакомство с Игорем, мои впечатления о нем.
  - Постарайся держаться подальше от него, - посоветовал мне кум. - У него какие-то дела намечаются в вашем регионе, как бы не схлестнулись чьи-нибудь интересы. Не хотелось бы, чтоб ты попала под чужую раздачу.
  - Вы плохого не посоветуете, - согласилась я с ним, - но не думаю, что я сильно могла кого-то заинтересовать в личном или профессиональном плане.
  - Ну-ну, - усмехнулся кум, - знаю я, как ты можешь не заинтересовать, доносили.
  - Опять следите? - улыбнулась я. - Должна же быть у меня хоть иногда личная жизнь.
  - Не слежу, приглядываю за вами, - покаялся он. - Мне вас беречь наказали, а свечку я держать не нанимался. Ладно, с залетным понятно что. А вот почему тобой местные интересуются - не знаю.
  - А кто, если не секрет? - полюбопытствовала я.
  - Официально - служба безопасности одной крупной строительной компании. Сама знаешь, сейчас весь Юг строится в преддверии Олимпиады и Чемпионата мира по футболу, деньги большие крутятся.
  - Но мы вообще со строительными компаниями не работали, - удивилась я.
  - Вот и мне кажется, что интерес частный. Давай я тебе картинки скину, посмотришь, - сказал кум и перебросил мне несколько файлов.
  - Сталкивалась я с двумя из них, - ответила я, указывая номера фотографий, на которых были "шутник" и тренер, - случайно к ним на тренировку попала как раз перед поездкой.
  - Ох ты ж... угораздило тебя. Но раз копать под тебя дальше не стали, ограничившись общей информацией, то пока можно успокоиться, но руку на пульсе не забывай держать, если что - свяжись со мной.
   Еще немного поговорив об успехах Полинки и ее желании заняться стрельбой, мы попрощались.
   Закрыв ноутбук, я пошла на кухню попить чаю и подумать. В моей жизни был один мужчина с большой буквы: он дал мне всё и своей смертью отнял многое. Познакомились мы, еще когда я училась в институте. Тогда в новинку был Интернет и виртуальное общение. Это сейчас каждый школьник имеет компьютер и доступ во всемирную паутину, а тогда же это было чем-то нереальным. Компьютер - вещь достаточно редкая, Интернет дома - вообще фантастика. В русскоязычной сети оказывались либо студенты, сидевшие в интернет-классах, либо серьезные дяди, реже тёти, имевшие выход с работы. Общение было живое и достаточно интеллектуальное. Чаты, аськи, разговоры без тематических границ - всё это кружило голову. Ни имен, одни лишь ники, которые подбирались тщательней, наверное, чем имя новорожденному ребенку. Каждый искал своё и находил. Не помню, как мы познакомились, кто к кому добавился, общались редкими урывками - у нас не совпадали ритмы жизни, хотя мы и были из одного города. Точек соприкосновения было много, но у меня знаний было гораздо меньше, чем у него. Мы никогда не обсуждали личные вопросы, не обменивались фотографиями, года 3 не пытались встретиться.
   Всё началось в конце моего 3-го курса, когда у меня умерла мама - единственный мой родной человек. Мне было безумно больно и плохо. К тому времени Интернет появился у меня и дома, поэтому я полуночничала в аське: вроде как и с людьми, но в то же время одна. Не знаю, как он уловил мой настрой, но предложил встретиться и съездить куда-нибудь. Потом мы смеялись, это ж с какой больной моей головы надо было соглашаться выехать на природу с абсолютно незнакомым мужиком. А тогда я была фаталисткой: если должно случиться что-то плохое, то оно случится независимо от того, буду ли я сидеть дома или нет.
   Договорились встретиться около приметного магазина. Была суббота, и в 7 утра в округе не было ни души. Только одинокий белый "Жигуленок" мозолил глаза. Около него стоял мужчина лет так за 30, точнее определить я не могла. Ненамного выше меня, жилистый, с короткой стрижкой под машинку и смеющимися серыми глазами. Не красавец, но определенно обаятельный. Тогда у меня ничего не ёкнуло, состояние апатии было полным.
  В машине мы ехали молча. Играл "Черный кофе" с его "Деревянными церквями", за окном мелькали еще невыгоревшие степи. Как оказалось, он вёз меня в верховья Дона. Почти весь день мы провели на речке, не купаясь. Он много рассказывал об истории края, о захоронениях, оружии и многом другом - всём том, о чем я спрашивала. Вечером он вернул меня домой. Только уже переступив порог квартиры, я осознала, что мы так друг другу и не представились, обходясь виртуальными никами.
  
  Игнат
  Только мы как-то договорились с французами, так к нам в область зачастил Игорь Смолянский. Нервирует то, что явной деловой активности не видно: то мелькнул на одной презентации, то появился на выставке, то вообще по магазинам ходит, как будто у них таких нет. Генеральный рвет и мечет, требуя новую информацию. А где я ее возьму? Мои ребята уже с ног сбились. Тут с очередным проектом опять какие-то непонятки... А СБ и так спать некогда.
  Плюнул на всех и отправился на выставку "Охота. Рыболовство". Ну и что, что посередине рабочего дня, пускай завидуют молча. Артем только проворчал, что я мог бы составить ему компанию в выходные.
  На стоянке перед выставочным центром как обычно яблоку некуда было упасть, но везде есть свои люди, так что припарковался в вип-зоне. Быстро получил регистрационную карту и вошел в комплекс. Да... вот он рай для настоящего мужчины: удочки, снасти, лодки, палатки, оружие! Быстро собрал в кучу разбежавшиеся глаза и пошел осматриваться, по дороге здороваясь с многочисленными знакомыми. Недалеко от оргкомитета был стенд ДОСААФа, который всегда пользовался популярностью у молодежи: кто ж не хочет пострелять, пусть даже и в лазерном тире. Хорошая меткость, только с колена там что ли стреляют? Вот зрители подвинулись - надо же, ребенок, да к тому же девочка. Тут меня отвлек один из организаторов, а когда я опять повернулся к стенду, девочки уже не было. Ладно, чем нас сегодня выставка порадует. Походил от стенда к стенду, примерился к нескольким ружьишкам, покрутил ножички, потрепался с таксидермистами. На очередном повороте чуть не споткнулся о девчонку, буквально прилипшую к витрине. На вид ей лет 8, не больше, темные волосы заплетены в какую-то хитрую косицу по всей голове. Встал у нее за спиной. Что же ее так заинтересовало? Надо же "Диана 28".
  - Привет. Подержать хочешь? - обратился я к ней.
  Она обернулась и задрала наверх голову, удивленно распахнув дымчато-серые глаза.
  - Нет, спасибо, - вежливо ответила она, спрятав руки за спину.
  - Ну тебе ж интересно, - сказал я, присев на корточки.
  - Интересно, - вздохнула она, - но у незнакомых ничего не беру, тем более оружие.
  - Игнат, - представился я.
  - Полина, - ответила девочка, по-мужски протянув мне руку.
  Я аккуратно сжал ее ладонь.
  - Вот и познакомились. Так что, подержишь?
  - Неа, - она смешно наморщила нос, - она пока для меня тяжеловата и длинновата, а переделывать под меня смысла нет, - важно заметила она.
   Не ожидав таких рассуждений, я рассмеялся и поинтересовался, что же тогда она удержит. И тут глаза Полины буквально загорелись азартом, и она со скоростью пулемета стала объяснять, из чего стреляла, куда попала, что понравилось и что бы еще хотелось, но не позволяет рост и вес. Я залюбовался ею: щеки раскраснелись, руками в воздухе показывает, что и как делала. Эх, была бы ты пацаном.
  - Я тоже об этом иногда жалею, - заметила она.
  Да уж, последнюю мысль я произнес вслух.
  - А ты здесь с родителями?
  - Ага, мама отошла ненадолго, - вздохнула она и тут же поправилась. - О, вернулась, - и посмотрела куда-то мне за спину.
  Я встал и обернулся. В нашу сторону спешила молодая симпатичная женщина в классических темных брюках и в белой рубашке апаш с закатанными рукавами. Что-то знакомое лицо... Хм... надо же, "птичка". Сейчас она выглядит просто замечательно: тщательно уложенные волосы, легкий макияж, одежда, подчеркивающая фигуру, даже есть на что посмотреть в декольте, особенно при моем росте. Она мельком на меня взглянула, поздоровалась и обратилась к дочери:
  - Не заскучала?
  - Нет, - ответила Полина. - Познакомься, мам, это Игнат, - важно представила она меня. - А это моя мама...
  - Мила, - перебила Тамила дочку и так же, как до этого и Полина, протянула мне руку для рукопожатия. - Очень приятно.
  Я перевернул ее руку кистью вниз и поцеловал. Её кожа пахла ружейным маслом.
  - Отравиться смазкой не боитесь? - слегка улыбнулась она.
  - У меня иммунитет, - в тон ответил я ей. - Мы тут с Полиной обсуждали недостатки и преимущества пневматики, она меня поразила своими познаниями.
  - Да, это у нее не отнять, заболтает кого хочешь, особенно, если ей интересна тема, - с гордостью сказала Тамила. - Надеюсь, она не сильно Вас утомила?
  - Ничуть. А Вы тоже, я смотрю, увлекаетесь оружием, - закинул я удочку.
  - Просто люблю красивые вещи, не важно, к чему это относится, - уклонилась она от ответа. - Но, к сожалению, нам пора.
  - Мам, ну мы же не всё успели посмотреть, - заметила Полина.
  - Солнышко, меня вызвали на работу, давай в другой день, сегодня ж только открытие было. Обещаю, еще появимся здесь, - успокоила она дочь. - Рада была познакомиться, - обратилась она уже ко мне.
   Мы попрощались, и они пошли в сторону выхода. Я смотрел им вслед. Вдруг на ее пути появилось хорошо знакомое мне лицо. Надо же, какие люди здесь! И Тамила с ним знакома... Это становится интересным.
  
   Игорь
   Невозможная женщина! Я уже больше месяца пытаюсь встретиться с ней, а она мастерски увиливает. Сначала при оплате ремонта за машину: думал, она сама заберет, так нет же, Сёма самолично погнал ее отдавать, перед этим подробно отчитавшись мне, как заказчику. А я не успел к нему присоединиться. Пришлось ей звонить и узнавать, всё ли её устраивает после ремонта. Тамила меня заверила, что Сёма всё сделал, как себе родному.
   Семен тот еще жук, такое впечатление, что он точно из Одессы. На все вопросы о Тамиле он или отшучивался, или, хитро улыбаясь, спрашивал: "Таки наша девочка понравилась?" - при этом всплескивая руками. Тьфу! Нет, ну какой владелец крупной сети автосалонов и ремонтных мастерских самостоятельно будет гонять машины? А чего стоит Lexus LX570, который он ей "одалживал"! Даже друзьям обычно не дают покататься на таких машинах. На хрена бабе в городе такого класса машина, причем на несколько дней, если она в горы поперлась на затрапезной "Сузуки" не первой свежести?! Ничего не понимаю!
   Моим людям удалось узнать, что она ведет достаточно активную жизнь, посещая разнообразные выставки и мероприятия вместе с дочерью, но стоит мне приехать туда, где она появилась - она тут же исчезает. Попытка пригласить ее на обед-ужин в качестве извинения за ту аварию, тоже не увенчалась успехом. Не хочется показаться навязчивым и спугнуть ее, поэтому больше не звонил, продолжая через своих людей наблюдать за ней. Нет, ну какая вменяемая мать потащит ребенка смотреть офорты Сальвадора Дали?! У него и так извращенное чувство прекрасного, по моему мнению, а еще на фоне Гойи так вообще не для слабых нервов. Батир, когда узнал об этом, ржал, как ненормальный. Так что я за месяц всяческой "культуры" наелся на год вперед.
  Теперь еще меня предупредили, что она зарегистрировалась на выставке "Охота. Рыболовство" - ну хоть после этого мероприятия меня кошмары не будут мучить. Приехал туда с Олегом, всё же павильон большой, одному тяжело будет искать. Уже полчаса носимся между стендами и никак с ней не столкнемся.
  Наконец мне повезло, я увидел, как Тамила с дочкой идут к выходу. Я быстро преградил им путь.
  - Добрый день, Тамила, - поприветствовал я её. - Не ожидал тебя встретить здесь.
  - И тебе добрый, - достаточно холодно ответила она. - Да вот как-то получилось здесь оказаться.
  - Не представишь ли юной леди?
   Леди скорчила рожицу.
  - Игорь, познакомься, моя дочь Полина. Полина, это Игорь Александрович.
  - Очень приятно, но можно просто Игорь, - ответил я.
   Полина протянула мне руку и важно сказала:
  - Взаимно.
  - Может, пообедаем вместе? - спросил я их. - Вижу, вы всё равно уходите.
  - К сожалению, не могу, меня вызвали на работу.
  - Может, тогда поужинаем?
  - А на вечер...
  Тут Полина толкнула маму:
  - А на вечер я соберу друзей, а ты иди отдыхать от нас. Вы тут договаривайтесь, а я около гардероба подожду, - она помахала мне рукой, подмигнула и направилась к выходу.
   Тамиле ничего не оставалось, как согласиться на ужин, но заехать она за собой всё же не разрешила.
  
   Тамила
   Сегодняшний день, похоже, - венец всего бардака, который творится вокруг меня уже с месяц. Никого не трогала, жила себе спокойно, так нет же... Хоть бы люди приличные лезли, а то "все мы из 90-х". Нет, конечно, сейчас это уважаемые члены общества, но... порой лучше не знать, что за всем этим стояло. Муж перед смертью постарался сделать всё, чтобы ко мне с дочкой не стали бы проявлять интерес те, кто мог его когда-то знать или слышать о нем. Как он мне сказал однажды: "Практически все мои друзья давно похоронены, остались только нынешние должники. Но не все из них смогут мне простить моей слабости даже посмертно".
   И вот какого черта принесло на эту выставку Игната? Я понимаю, что эта тема его обязательно должна интересовать, но появиться там одновременно со мной, да еще и познакомиться с дочерью - это верх моего невезения.
   Последним гвоздем в крышку гроба моей незаметности стало появление Игоря. Я почти месяц успешно его избегала, а он настойчиво пытался устроить "неожиданную" встречу. Починил машину - спасибо, раскланялись, разбежались. Сёма надо мной уже прикалываться начал, что я себе настойчивого поклонника завела. Какой, к черту, поклонник? Смотрит на меня, как на экспонат кунсткамеры, мальчиков приставил. Тьфу! Доча тоже хороша - сплавила маменьку на свиданку. Пришлось выдержать целый бой с ней, потому что она настаивала на платье, на что я ей предложила купить ей тоже парочку выходных нарядов и выходить в свет только в них. Полинка от меня отстала, зная, что я могу и выполнить свою угрозу. Так что я одела свободного кроя брюки стального цвета и белую блузку с кружевной спиной. Украшений, как всегда, по минимуму.
  Вот теперь приходится гнать машину, чтобы успеть в ресторан. Менее пафосное заведение Игорь выбрать, наверно, не мог. Хотел что ли поразить своими финансами? Так этим сейчас мало кого удивишь, особенно в нашем городе, не Москва, конечно, но деньги тут вертятся тоже немалые.
  При входе меня встретил метрдотель, у которого я выяснила, что хозяин на месте, и попросила ему передать, что я ему потом позвоню. Меня проводили к столику, где уже ждал Игорь. При моем появлении он встал и помог мне сесть. Мы сделали заказ, отказавшись от спиртного - всё же оба были за рулем.
  - Какими судьбами в нашем городе? - поинтересовалась я.
  - Да были кое-какие дела.
  - Личные или деловые?
  - Всего понемножку.
   Мы замолчали, пока нам накрывали на стол и приносили блюда.
  - Не надоело наводить обо мне справки?
  - С чего взяла, что это я?
  Я усмехнулась:
  - Ребят отзови на темно-сером "Хёндае", синей "Хонде" и бежевом "Шевроле". Модели и номера машин дать? - мило улыбнулась я.
  - Уверена, что это моих рук дело?
  - Абсолютно. Ребята хоть и местные, да и профессионалы неплохие, но всё же засветились. И не мучай больше Олега - не дано ему высокое искусство, - усмехнулась я.
  - А ты сложней, чем кажешься.
  - Я проще, чем ты думаешь, - парировала я.
  - Но на вопросы ты ж не хочешь отвечать.
  - Но я же не прошу тебя рассказать о своей жизни.
  - А интересно?
  - Неа.
  - Вот ты не любопытная, а я очень, - улыбнулся мне Игорь, но в его глазах улыбки не было.
  - Мы уже говорили о любопытстве.
  - То была угроза?
  - И чем же я могу угрожать бизнесмену с богатым прошлым и хорошими связями? - удивилась я.
  - И что же ты можешь сказать о моем "богатом" прошлом?
  - Ничего конкретного, просто цепь умозаключений. Хочешь послушать?
  - Конечно.
  - Бизнес ты начал в 90-е, период описывать не буду, сам знаешь, что и как делалось - выживал сильнейший. Выплыл, вероятно, не без помощи хороших соратников. Совсем одиночки не выживали, надо было уметь договариваться. Судя по контингенту, приехавшему на турбазу, в регионе у тебя достаточно широкие связи. Сейчас, конечно, всё легально и кристально чисто, включая биографию. Так почему же состоятельный успешный человек усиленно наводит справки о юрисконсульте, работающем не в самой крупной компании?
  - Слушай, ты всегда до зубовного скрежета такая прямая? - удивился Игорь.
  - Когда считаю нужным. Так что с вопросом?
  - А что, уже просто с интересным человеком поговорить нельзя?
  - Ну почему же, можно. Но можно же также прямо позвонить и сказать: "Не хватает общения. Нужны свободные уши".
  - И какая нормальная женщина на это поведется?
  - Тут два варианта: или я не женщина, или я не нормальная.
  Он оценивающе окинул меня взглядом.
  - Сегодня ты определенно выглядишь, как весьма симпатичная женщина, в отличие от твоего вида в горах.
  - Я туда отдыхать ехала, а там на шпильках дальше комнаты не уйдешь. Хотя каждый понимает отдых по-своему.
  - Хорошо. Значит, в следующий раз звоню и открыто говорю, что хочу общения, а ты не увиливаешь от встречи?
  - Ну какая нормальная женщина согласится сразу? - слегка улыбнулась я и приступила к десерту.
   Больше мы отношения не выясняли, переключившись на обсуждение общих тем. Нельзя назвать нашу беседу непринужденной, витала какая-то недосказанность в словах, взглядах, интонациях. Я порядком устала от дикого эмоционального напряжения и невозможности предугадать мотивы, побудившие этого человека заинтересоваться моей персоной. К счастью, ужин подошел к концу. Расплатившись, Игорь проводил меня до машины, поблагодарив за замечательный вечер. Я лишь мысленно усмехнулась, про себя не согласившись с замечательностью проведенного времени.
   Уже приехав домой, я позвонила владельцу ресторана, где мы были, поблагодарила за чудесное обслуживание и извинилась за то, что не дала ему возможности встретиться со мной там. Он посмеялся, сказав, что не хотел бы портить мне свидание своим появлением, так что обиды не держит. Я возразила, что еще таких ухажеров по мою душу и не хватает, и попросила сообщить мне, с кем будет Игорь, если он еще появится в ресторане. Он сразу посерьезнел, обещал всё сделать и предложил помощь в наведении справок. От последнего я отказалась.
  
   Артем
   Одна из наших дочерних компаний спонсировала Первенство города по кикбоксингу. Друзья моего сына участвовали там, так что я с ним пошел поболеть за них.
  Сейчас выступала самая младшая возрастная группа, так что времени до боев 13-15 летних было достаточно много, и я решил пойти к раздевалкам, но объявление выходящих на ринг меня остановило: Иволгина Полина. Уж больно знакомая фамилия, вернулся к зрителям, чтобы посмотреть. Да, впечатляет. Девчонка мелкая, верткая, техничная весьма неплохо справляется с более крупной соперницей, удар держит хорошо. Огляделся, но Тамилы не увидел. Может, однофамилица. После напряженного боя победа у Полины. Она еле-еле держится на ногах от усталости, но ее противница выглядит хуже. А тренер-то у нее знакомый, надо подойти пообщаться, всё равно сейчас будет небольшой перерыв.
   Около раздевалок я встретил Иваныча, через руки которого прошло много ребят, выигрывавших известные чемпионаты. Он был рад видеть меня, поинтересовался моим сыном, предпочетшим в свое время армейский рукопашный.
  - Слушай, сегодня твоя девочка выступала, красивая была победа.
  - Да, способная девчонка, - согласился со мной Иваныч, - занимается уже давно, совсем малой отдали, не хотел брать, к тому же она мелкая не по возрасту - страшно на ринг выпускать.
  - Я заметил. И как только ее родители отдали в такой спорт, - поинтересовался я.
   Иваныч усмехнулся:
  - Ко мне Полина сбежала с танцев, когда увидела тренировку. Мать с отцом и не возражали сильно.
  - Интересно было бы посмотреть на отца, отдавшего дочь к тебе на растерзание, - посмеялся я.
  - Отдал спокойно: привел на тренировку, сказал, что здесь я у нее вместо отца, так что жаловаться некому, развернулся и ушел. Обычно родители сидят на первых занятиях, трясутся за чад, а тут нет - кинули самостоятельно "плавать". А забирать пришла ее мать, показалось, что навороченная фифа: вся из себя накрашенная, разодетая, на шпильках, золото-брильянты. Полинка побежала было ей жаловаться, а она спокойненько так скинула обувку, зашла в зал, попросилась к мешку, скинула дочери золотишко с пальчиков и провела неплохую серию ударов руками и ногами, затем развернулась к ней, спросила, хочет ли она еще заниматься, чтобы уметь вот так. Та подтвердила, и больше ни во время тренировок, ни после Полинка не жаловалась, даже если получала травмы.
  - А как зовут отца? - спросил я.
  - Звали. Миша. Отчества не знаю. Умер года 2-3 назад. Правильный был мужик.
  - Что, кто-то из наших?
  - Всё может быть. Мы никогда с ним не говорили о его деятельности, в основном о спорте, рыбалке, охоте. Ты ж знаешь, не всегда стоит любопытствовать.
   Продолжить разговор мы не смогли, так как из раздевалки буквально на нас вывалилась довольная Полина, а за ней вышла и Тамила. Иваныч поздравил ее с победой дочери, пообещав скинуть видео боя, чтобы посмотреть. Я влез в беседу:
  - Жаль, что Вы не успели на бой. Поверьте, он был хорош.
  - Верю, - кивнула она.
  Иваныч усмехнулся:
  - Да она все это время в коридоре, небось, простояла. Полинка запрещает смотреть на бои и приходить на тренировки.
  - Иваныч, может, ты нас представишь? - поинтересовался я.
  - Тамила, Полина, познакомьтесь, это Артем, мой старый друг. Артем - Тамила, Полина, - делано церемонно познакомил он нас. - Ладно, пошел я к ребятам, скоро следующие бои, - махнул он рукой и оставил нас.
  - Смотреть пойдете? - спросил я их.
  - Обязательно, - заверила меня Полина, - надо же за своих поболеть.
  - Тогда пошли, заодно и со своим оболтусом познакомлю.
  - А он тоже выступает сегодня? - поинтересовалась она.
  - Нет, у него друзья выступают.
   Пока мы шли в зал, Тамила хранила молчание, не влезая в наш разговор с Полиной. Мы нашли Дениса, и он с девчонкой занял места поближе к рингу. Мне же было интересно пообщаться с Тамилой, но я как-то не знал с чего начать.
  - Я должен извиниться за шутку в бассейне, - начал я.
  - Не стоит. Надеюсь, я не сильно Вас ушибла, - прохладно ответила она и добавила, - не думала, что узнаете меня.
  - Ну как можно не запомнить такую яркую женщину.
  Она иронично подняла одну бровь:
  - Давайте обойдемся без лести.
  - Ну вот, даже правду сказать нельзя, - засмеялся я.
  - Вам видней, - ответила она, всё также не отрывая взгляда от ринга.
  - Вы спортсменка? - поинтересовался я.
  - Ни в коем разе, просто ценитель профессионализма и силы воли. Давайте продолжать смотреть бой, - прервала она мои расспросы.
   Дальше наши редкие реплики касались только происходящего на ринге. Мы еще посмотрели выступления старших и награждения. Было видно, что Тамила гордится дочерью. Затем нам пришлось расстаться, так как Тамила с Полиной отказались ехать праздновать победу, сославшись на жесткий режим.
  
   Тамила
  Я стояла в фойе и ждала окончания боя. Волновалась страшно, впрочем, как всегда, но Полинка не разрешала мне смотреть ее бои на ринге, да и не сильно любила, если я приходила к ней на тренировку. В этом она была вся в своего отца. Он никогда не давал мне смотреть, как он тренируется, хотя со мной занимался регулярно, показывая то, что считал нужным именно в моем случае. А началось это как-то случайно, когда я решила над ним подшутить и подкралась сзади, чтобы испугать - мгновение, и я лежу зафиксированная на земле. Он попросил меня больше никогда не пытаться тихо зайти ему за спину или пытаться ударить. Потом я уже поняла, что его молниеносная реакция и рефлексы могут не оставить шанса выжить нападающему. Так он стал моим учителем. Дочь выучить уже не успел.
  Из раздумий меня вырвало объявление победителя - Полинка! Теперь можно будет идти в раздевалку поздравлять.
  Доча безумно радовалась победе, товарищи по секции ее поздравляли: ну как же, практически самая младшая у них, а среди девчонок, так и вообще единственная из них на этом турнире. Пока Полинка переодевалась, я поговорила с ребятами, которые видели бой. Пожелав им удачи, мы направились в зал. Но не тут то было. Около раздевалок мы наткнулись на Иваныча и "шутника". Не было печали, черти накачали. Иваныч нас представил и ушел, а Артем напросился с нами смотреть соревнования.
  Зря я надеялась, что он меня не узнает и что мы больше не встретимся. Пришлось еще пресекать его любопытство в отношении моей персоны. Всю обратную дорогу после соревнований Полинка с восторгом рассказывала о своем новом знакомом - Денисе, сыне Артема.
  "Да уж... кум будет безмерно "счастлив" моим встречам", - с тоской думалось мне.
  Поздно вечером, уложив дочку, я связалась с кумом.
  - Ну что, рассказывай по дела твои скорбные, - устало произнес он.
  - Да ничего хорошего. Ты и сам, наверно, уже знаешь. Ходили на выставку с Полинкой, так там наткнулись сначала на Игната, потом на Игоря. Что самое неприятное - оба познакомились с ней. А тут еще на соревнованиях столкнулась с Артемом - он с сыном туда пришел, и опять же пришлось общаться.
   Далее я ему рассказала всё в подробностях. Немного подумав, кум мне сказал:
  - У вас в городе дела какие-то не очень хорошие намечаются, но не могу понять, кто и где замешан. Вроде неприятности у компании, где работают Артем с Игнатом, но достоверной информации нет, иначе я уже был бы в курсе. А вот чего зачастил к вам туда Игорь - тоже не ясно. Не нравится мне всё это. Людей тебе прислать, чтобы походили за вами?
  - Ты же знаешь, как я к этому отношусь, они тоже могут привлечь ненужное внимание. Так что пока погоди. Вроде сама справляюсь: кое-кто из местных по старой дружбе помогает.
  - Да уж, выходили на меня эти друзья, уже сообщали вплоть до состава ужина, что у тебя был с Игорем, - усмехнулся кум. - Учили, учили яркую птичку не отсвечивать, а она всё равно внимание привлекла, - вздохнул он. - Ладно, давай отдыхать. Полинке мои поздравления и пожелание успехов в дальнейшем.
   Кум попрощался, а я задумалась перед горящим экраном. Столько времени Мишка убил на то, чтобы научить меня быть незаметной и сливаться с толпой. Говорил, что может случиться так, что от этого будет зависеть не только моя жизнь и спокойствие, но и дочери. Впрочем, я сама выбрала этот путь, никто меня не принуждал. Он честно меня поставил в известность, что нормальной семьи в общем понимании у нас не будет: жить будем по чужим квартирам, часто переезжая, это при наличии своих собственных, где придется поддерживать видимость пребывания; если родится ребенок, то в свидетельстве о рождении отец будет записан с моих слов и не получит его фамилии; что даже близкой подруге я никогда не смогу рассказать правду о нем, отделываясь выдумками. Какая нормальная женщина на это согласится? Я согласилась, посчитав это соразмерной платой за то, чтобы быть с ним. Он стал моим другом, учителем, любовником и мужем, хоть и не по документам.
  И что сейчас я имею: прокололась везде, где только можно и вылезла на арену. Дай бог, чтобы любопытство к моей персоне объяснялось лишь начинающимся весенним мужским обострением или скукой состоятельных мужчин. Ну, может, им действительно поговорить не с кем. Будет день - будет пища. Пока даже кум с его паранойей не смог углядеть угрозы.
  
  Игнат
  - Артем, у нас ЧП! - сказал я ему, входя в его кабинет, как только он успел появиться на работе.
  - Что опять? - устало произнес он.
  - Половина баз данных уничтожена, кто-то ломанул сервак, причем по внутренней сети. Добраться до информации, видимо, не смог, так запустил хитро писаный вирус. Админы рвут волосы друг у друга уже даже на интимных местах. Сейчас они разбираются, как это произошло, а мы по своей линии пытаемся найти, кто это мог сделать.
  - Еще и генеральный в отъезде, - простонал Артем. - Как быстро смогут восстановить работу?
  - Ну... копаются они с ночи, запустить всё смогут в лучшем случае завтра, а вот восстановить всё полностью для нормальной работы получится только дня через 2-3. Радует только одно - резервные копии в порядке.
  - А ускорить процесс никак нельзя?
  - Можно, но надо привлекать сторонних спецов, а нам бы этого не хотелось. Тут бы со своими разобраться.
   У меня зазвонил телефон, и я отвлекся на разговор. Информация меня не порадовала, о чем я тут же сообщил Артему.
  - Кто-то влез через компьютер секретарши шефа. А она, как ты знаешь, в отпуске уже с неделю. Говорил же, что нужно камеры и там ставить, а он: "Административный этаж, да ко мне никто просто так не ходит". Тьфу! А там слепая зона, что стадо мамонтов могло шариться! - я был возмущен до предела.
  - Ну ладно, шефу "приятную" новость сообщу самостоятельно. Выслушаю всё, что он думает по этому поводу, - сказал Артем. - Остается открытым вопрос: "Кому со стороны нужно нас дискредитировать и убрать?"
  - Не знаю. К нам зачастил наш заклятый друг Игорь Смолянский, ничего пока о его делах здесь накопать нам не удалось. Да, кстати, оказывается он знаком с Тамилой. Помнишь, на тренировке у нас была.
  - Да уж, это было сложно забыть, - усмехнулся Артем. - Я на днях познакомился с ней поближе, ну и с ее дочкой тоже.
  - Где это?
  - На соревнованиях по кикбоксингу. Полина выступала - выиграла, между прочим. Техничная девочка.
  - Девочка и стреляет неплохо, - заметил я.
  - А ты откуда знаешь?
  - Да вот на выставке "Охота. Рыболовство" познакомился. Там я как раз и увидел Смолянского, мило беседующего с Тамилой.
   Обсуждая эту странную цепь совпадений, мы пришли к выводу, что надо разузнать больше о Тамиле, потому что Игорь абы с кем знакомства не заводит.
   Я поднял все свои связи. На первый взгляд более простой биографии, чем у Тамилы, придумать сложно: родилась и училась здесь, родители умерли в разное время, родственников, кроме тёти-пенсионерки по матери, которая живет во Владике, да дочери у нее нет. А вот дальше начинается самое интересное - отец девочки записан со слов Тамилы, следовательно, кроме эфемерного имени и отчества у нас ничего нет. Я, конечно, навел справки на Михаила Ивановича Иволгина, но таких среди мертвых и среди живых подходящего возраста я не обнаружил. Подруга, которая как раз-таки и жила в соседнем доме, куда в первый день нашего знакомства и вернулась Тамила, уехала по обмену на полтора года. На работе Тамила ни с кем не поддерживает приятельских отношений, как специалиста ее ценят. В профессиональной сфере пересекаться со Смолянским не могла. А в личном? Хоть у него и спрашивай. Тупик.
   В итоге мы с Артемом приняли решение постараться наладить контакт с Тамилой, открытым остался вопрос: как это сделать, если человек не хочет поддерживать знакомство. Точек соприкосновений с ней вроде много, так как интересы у нее не совсем женские, но как-то среди общих знакомых вроде не мелькала. Да уж, задача втереться в доверие к Тамиле походит на охоту по бекасу: также сложно, хотя, надеюсь, результат того стоит.
  
  Игорь
  "Разведка" донесла об активном шевелении в стане "друзей": что-то ищут, наводят справки. Чего они заинтересовались Тамилой? Что у нее с ними может быть общего? Пообщался на эту тему с Батиром - тот только развел руками. Может, со стороны "Старого" что-то? Батир хмуро попросил не лезть в это дело, но место на кладбище указал. Приехал сам посмотреть: ухоженная могила, гранитный памятник без фотографии, на обратной стороне - улетающий ворон. Даты жизни - он был чуть старше меня, Иванов Михаил Иванович. Да уж, нередкое сочетание имени, отчества и фамилии. Придется поднапрячься, чтобы найти о нем информацию.
  Через неделю поисков пришли результаты: в паспортном - был такой человек, в военкомате - белый билет, поиск мест учебы ничего не дал, хоть он и был местным, родственники тоже умерли. Посмотрел фотографию, хранившуюся в паспортном, - встретил бы на улице, точно бы не узнал без бороды, только глаза выдали. У Полинки, кстати, такие же. Теперь вижу их сходство. Значит, точно дочь "Старого". Вот уж не ожидал таким образом "свидеться" с прошлым. Поиски места работы "Старого" принесли сюрприз - какое-то фермерское хозяйство, которое давно развалилось, из имущества - квартира, которую он продал незадолго до смерти. Опрос бывших соседей ничего не показал, вроде жил такой, но один, а чем занимался - не знают. Точно человек-невидимка.
  А дочка Тамилы интересная особа: кикбоксинг, плавание, в школе учится хорошо. Когда только всё успевает? Да уж, такой плотный график не каждый взрослый выдержит, а уж ребенок и подавно. Но не похоже, что она занимается из-под палки. Да и Тамила держит себя в форме, убедился в этом, когда увидел ее в нормальных вещах. И зачем было себя уродовать безразмерной одеждой? Ведь симпатичная деваха, может же себя подать, когда хочет, да и настоящий возраст ей не дашь. Странная семья.
  Надо будет наладить отношения с Тамилой, к тому же тут повод скоро нарисуется - 8-е марта. Вот только какой выбрать подарок, чтобы она его не вернула - тот еще вопрос. Еще проблема - как за ней следить, если "хвосты" она или сбрасывает, или подходит лично познакомиться. От такой наглости ребята в наружке просто теряют дар речи, а однажды вообще принесла им в машину кофе из автомата, предупредив, что торчать им тут практически до закрытия спортклуба. В общем, измывается, как может, передавая мне приветы.
  
  Тамила
  Так, в преддверии дня мужского лицемерия у нас на работе было затишье. С самого утра все лениво перебирали старые бумаги, строили планы на выходные, женщины предвкушали подарки, а мужчины судорожно пытались сообразить, чем бы порадовать своих благоверных. У женской половины уже на столах стояли симпатичные букетики от фирмы.
  Лениво-предпраздничное настроение было нарушено появлением курьера с корзинкой цветов. Вы помните старый советский мультфильм "Двенадцать месяцев"? Вот там вторая корзинка была, в которую злая мачеха переложила подснежники, чтобы больше золота досталось. Так вот такую же держал курьер. Она была наполнена разноцветными тюльпанами. Среди женского коллектива пронесся вздох разочарования, когда курьер спросил меня. "Это кто ж такой щедрый, да еще и изобретательный?" - полезла я в этот цветник доставать карточку. Да уж... не ожидала...
  "Нужны свободные уши. Отказ не принимается". Прямо ультимативное поздравление. Класс! Долго раздумывать мне не дали - прозвенел телефон, глянув на экран, я, вздохнув, вышла в коридор и ответила:
  - Спасибо за цветы, красивые.
  - Я рад, что тебе понравились. Так что насчет предложения?
  - Теперь это так называется? - усмехнулась я.
  - Надо же сделать так, чтобы ты не отказала, с тебя станется продинамить меня, - тепло произнес Игорь.
  Хм, то ли меня ощущения подводят, то ли что-то случилось:
  - Хорошо, где и когда?
  - Давайте сегодня. Насколько я знаю, с обеда вас всех отпускают, так что можем не откладывать нашу встречу. Я заеду за тобой.
  - Предпочту добираться сама, - возразила я.
  - Пойди мне на уступку, а я тебя потом верну на работу. Если боишься, позвони кому-нибудь, скажи, с кем ты уехала.
  - Как будто это сможет обезопасить от тебя, - проворчала я и всё же согласилась на его условия.
   В 2 часа я вышла из офиса, а на улице уже стоял Игорь около такого же "Лексуса", как давал мне Сёма, только цвета серого жемчуга.
  - Неплохая машинка, - заметила я ему вместо приветствия.
  - Ну не могу же я везти свою даму на разбитом тарантасе, - улыбнулся он и открыл передо мной дверь. - За руль могу пустить на обратном пути, если захочешь.
  - Думаю, что доверю тебе роль извозчика до конца, - в тон ответила я ему.
  - А как же насладиться управлением хорошей машины? - сев за руль, поинтересовался Игорь.
  Я равнодушно пожала плечами:
  - Это хорошо без свидетелей, а мужчины не отдают свои игрушки в чужие руки, тем более такие.
  - Но Сёма же тебе доверил, - возразил Игорь.
  - Для него машина не является идолом. Она просто средство зарабатывания денег.
   Мы немножко поплутали по центральным улицам и выехали на Левый берег. Я обреченно подумала, что мне грозит очередной навороченный кабак. Но нет, слава богу, приехали в тихое дивное местечко на берегу живописного искусственного озера. Нас проводили на застекленную террасу, где стоял один единственный стол, накрытый на две персоны.
  - О, был бы вечер, сказала бы, что это свидание, - заметила я.
  - А почему свидание не может быть днем? - засмеялся Игорь.
  - Потому что это отступление от классического сценария, - я с его помощью устроилась за столом.
   Темы разговора были ни о чем и обо всём. Я отчетливо ощущала, что он прощупывает мои интересы, но делает это очень аккуратно. Не отвечать на его вопросы было практически невозможно. Чтобы как-то отвести от себя тему обсуждения, приходилось интересоваться и его делами. Весь обед Игорь закидывал меня комплиментами, которые трудно было не принимать, не оскорбив его. Вот это игрок высшей лиги. И послать не за что, и нагрубить нельзя, и находиться с ним рядом опасно.
   Под конец обеда я всё же решилась поговорить о его мальчиках, попросив его не следить за мной. Нахмурившись, он ответил, что они просто присматривают.
  - Может, они еще и свечку будут держать? - рассердилась я.
  - А есть с кем? - весьма заинтересовался он.
  - А надо предоставить кандидатуру на утверждение?
  - А было бы интересно посмотреть на этого смертника, - расхохотался он.
  - А, ну да, я забыла, что за женщину меня не держат, - успокоилась я.
   Игорь отодвинул стул, подошел и наклонился к моему уху. Меня накрыло легкой теплой волной мускусного древесного запаха, который едва-едва ощущался в машине, а сейчас будоражил кровь.
  - Зря ты так... я ж могу и пересмотреть свое отношение...
  От его тихого голоса с хрипотцой у меня в буквальном смысле "шерсть на загривке стала дыбом". Нет уж, нет уж... я уж лучше пешком постою...
  Он отстранился и спокойно сел на свое место, как будто ничего и не произошло. Я попыталась спрятаться за бокалом. Господи, да я по сравнению с ним просто девочка, и вся моя выдержка и выучка летит к чертям! Властность и сила таких мужчин просто опьяняет, а жестокость и беспощадность заставляет ими восхищаться, сравнивая с дикими зверьми.
  Остаток обеда прошел спокойно. Игорь старался расшевелить меня после демонстрации силы, а я отвечала на автопилоте. Доставив меня к офису, он помог мне загрузить в мою машину корзину с тюльпанами, которую я оставляла у охранников внизу, и попрощался, выразив надежду на новую незабываемую встречу.
  Когда я вернулась домой, Полинка сообщила мне, что подарок нам на праздник она уже выбрала и договорилась, так что завтра от меня требуется соответствующая одежда: поедем на ипподром. Я обрадовалась возможности провести с ней целый день именно там. Мы иногда ездим в клуб проката, чтобы покататься на лошадях.
  Ночью никак не могла уснуть. Воспоминания, разбуженные общением с Игорем, накатывали на меня волной. Вот мы сидим с мужем в небольшом ресторанчике, отмечаем радостную новость: у нас будет дочка. Через какое-то время Мишка извиняется и выходит из-за стола. 5 минут... 10... 15... его всё нет. Я выхожу в фойе, чтобы поискать его. Он как раз заходит с улицы, и я спрашиваю, что случилось. Он резко припирает меня к стенке, держа за горло так, что я практически не могу дышать, и говорит, чтобы я не лезла не в свое дело, что я ему не нужна и являюсь обузой в жизни, чтобы я убиралась к себе и молила бы бога, чтобы никогда больше не попасться ему на глаза. Шок - это ничего не сказать. Таким я его никогда не видела: в глазах ни капли тепла, только презрение и желание раздавить. Боже! Не хотелось верить, что я обманывалась, что всё время, проведенное вместе, - это фантом. Он меня чуть тряхнул всё также за горло, слегка приложив головой о стенку, и спросил, всё ли я поняла. Я молча кивнула, не в силах вымолвить ни слова. Он отпустил меня и, развернувшись, ушел обратно в зал. Я выскочила на улицу, благо сумочка была при мне, запрыгнула в такси и отправилась в свою квартиру. Эту боль не описать. Меня раздирало на части от обиды. Ведь можно же было как-то по-другому расстаться. Ведь он прекрасно знал, что держать его не буду, что отпущу, если попросит - об этом мы когда-то договаривались. Не помню, как открывала дверь, как рухнула в кресло, не знаю, сколько просидела в темной комнате без движения и как там же уснула. Очнулась от того, что кто-то прислонился к моим ногам. Я открыла глаза и в свете, льющемся из коридора, увидела Мишу. Непрошенные слёзы полились из глаз, я старалась остановить их, чтобы он не видел, как мне больно.
  - Простите меня, мои девочки, - прошептал он, - так было надо.
  - Ты мог просто сказать, что мы расстаемся, а не делать это так... - у меня не нашлось определения.
  - Послушай, что я сейчас скажу, и запомни это навсегда. У меня нет никого дороже тебя с малышкой. Я вообще не имею право на подобное счастье, просто не достоин, и я сделаю всё, чтобы защитить вас. Поверь, я никогда не причиню вам вреда и всё, что я делаю на публике, - значит так надо, чтобы обезопасить вас от меня самого. Я многого не могу тебе рассказать, я пойму, если ты не захочешь больше меня видеть. Я приму твое решение и уйду.
  - Объясни, что случилось в ресторане, - хрипло произнесла я.
  - Там были люди, у которых ко мне счет, - жестко ответил он. - Эти долги я сегодня роздал.
  Я не стала уточнять, потому что не хотела знать, каким образом он раздолжился и что это были за долги.
  В этот вечер мы выработали своеобразное соглашение. Он делает всё, чтобы его прошлые дела не угрожали мне и дочери, я, в свою очередь, не задаю вопросов и в критических ситуациях действую по его подсказкам. Если безопасное совместное проживание невозможно, мы отпускаем друг друга, не влезая в дальнейшую жизнь и не предъявляя никаких прав. На последнем пункте настаивал Мишка, мотивируя тем, что у меня должна быть возможность жить нормально, не оглядываясь назад, хотя я сомневалась, что смогу впустить к себе в сердце кого-то другого.
  
  Артем
  Ну и как подобраться к Тамиле? Мы с Игнатом уже голову сломали, хоть в ее спортивный клуб иди, правда, это будет выглядеть странно. Ситуацию, как ни странно, спас сын, сообщив, что его новая приятельница собирается на ипподром покататься на лошадях как раз на праздниках. Сначала хотел отправить туда его одного, но, узнав, что приятельницей является Полина, решил к нему присоединиться. Да уж... представляю я картину - себя на лошади. Я их вживую только в зоопарке и видел. Игнат, ухватился за эту идею, благословил на подвиги и пообещал мне бутылку коньяка выставить. Его бы туда.
  Дав указание Денису, чтобы он сказал Полине, что это будет подарок на 8-е марта ей и ее маме, созвонился с клубом конного проката и договорился о времени и инструкторах. Денис подшучивал надо мной, что девушки нам упасть не дадут, так как там периодически бывали. А нам, как мужчинам, будет вообще стыдно ударить в грязь лицом, ну или в навоз - как повезет.
  И когда же он успел подружиться с Полиной? Вот что делают нынешние технологии: общение по Skype. Поинтересовался у Дениса, что он знает об их семье. Как ожидалось - ничего нового, разве что он был буквально восхищен Полинкой, говоря, что от такой мировой сестры он бы не отказался, хитро глядя на меня.
  - Ты что, меня женить надумал? - засмеялся я.
  - А что, мать у нее видная, судя по отзывам дочери, мировая, а тебе должный присмотр нужен, - усмехнулся отпрыск, ловко уворачиваясь от подзатыльника.
  - Ага, а тебе что, со мной плохо?
  - Нет, с тобой хорошо, а вот когда еще у тебя излишнее внимание будет с меня переключено, так вообще сказка настанет, - мечтательно протянул он.
  - Ага, а если мачеха тебе достанется строгая, но справедливая, что тогда будешь делать, оболтус? У тебя ж, наверно, не такая хорошая успеваемость в школе, как у Полины.
  - Ну... э... тоже верно, - почесал он затылок. - Но ты всё равно присмотрись.
  Нет, ну что за молодежь пошла, никакого почтения к старшим!
   Мы с Денисом приехали заранее и ждали наших дам. Тамила была сильно удивлена, увидев нас, на что Полина ей сказала, что женщины они или нет, а подарки приятней получать от мужчин, а не самим себе делать, и потащила Дениса внутрь.
  - Вы извините Полинку, я не думала, что она кого-то будет раскручивать на это мероприятие. Давайте каждый за себя?
  - Мужчины мы или как, праздник сегодня или что? - улыбнулся я.
  - Переубеждать Вас, я так понимаю, бесполезно? - вздохнула Тамила.
  - Абсолютно. Вы не против перейти на ты? А то как на великосветском приеме.
  - Хорошо, - согласилась она, - тогда пойдем догонять детей.
   Я забрал у нее сумку и поинтересовался, что она туда такого тяжелого спрятала.
  - Всего-навсего немного моркови, надо же подлизаться к тем, кто нас будет катать.
  - Честно признаюсь, это мой дебют, дожил до седин, а на лошади ездить не умею, - признался я.
  - Должно понравиться, если любишь животных, - улыбнулась она, мыслями витая где-то далеко.
  Мы переоделись и вышли в манеж. Инструктора начали выводить нам лошадей. Полина подхватилась, когда вывели изящного светло-серого коня.
  - Это Новатор, - сказала она, схватила морковку и пошла к коню. Тот с благодарностью принял угощение.
  - А это тебе скакун, - Тамила обратила мое внимание на рыжего коня в белых носочках и небольшой звездой во лбу, протянула морковку, - иди знакомься с Рогозом.
   Инструктор держал коня под уздцы, пока я прикармливал коня. Бархатные губы аккуратно взяли с руки морковь, обдав ладонь теплым дыханием. Мне объяснили правила поведения и подсказали, как правильно сесть верхом. Ох, как необычно ощущать под собой перекатывающуюся гору мышц, теплую, мыслящую. Даже езда шагом завораживала меня, городского жителя, привыкшего к железу и мотору.
  Денису достался черный, как потом я выяснил, кабардинец, с характерным слегка горбоносым профилем, а Тамила влетела в седло забавного двумастного рыже-белого Табора.
   Отвлекаться на остальных практически не было возможности, инструктор требовал четкого выполнения указаний по посадке и выполнению простейших упражнений, чтобы наладить контакт с лошадью и войти в ритм ее движения, чтобы не казаться подпрыгивающим на ней мешком. Не думал, что это окажется так сложно и придется столько думать. Краем глаза иногда замечал, как Тамила и Полина самостоятельно отрабатывали упражнения со своими конями, иногда переходя на рысь, а Тамила даже на галоп. Когда занятие закончилось, инструктор похвалил меня и сделал пару замечаний Тамиле, которая уже спешилась. Пока она внимательно его слушала, я наблюдал, с какой нежностью она оглаживает Табора. Он, отвечая ей взаимностью, подставлял то шею, то морду. Отдав последние запасы моркови нашим копытным, нам разрешили отвести их в денник и помочь их расседлать. Под чутким руководством инструктора я путался в сплетении всяческих ремешков. А когда-то это умел не то что каждый мужчина, а каждый пацан. Незабываемые ощущения находиться рядом с конем в достаточно тесном закрытом пространстве вблизи переступающих копыт.
  Когда мы вышли из клуба конного проката, Денис с Полиной бурно обсуждали происходившее в манеже. Восторгу сына не было предела, он буквально вцепился в девочку, продолжая делиться впечатлениями. Немного отстав, Тамила с нежностью и какой-то тоской наблюдала за детьми. Я предложил пообедать где-нибудь вместе. Она несколько помедлила с ответом, но согласилась. Дети с восторгом восприняли эту идею и затребовали пиццу. Пришлось двигаться колонной в сторону ближайшего итальянского ресторанчика.
  За столом Тамила с удовольствием рассказывала о лошадях, на которых мы катались. Денька слушал ее, открыв рот и засыпая бесчисленными вопросами, Полина также вставляла свои пояснения. Я засмотрелся на Тамилу. Сейчас она почти домашняя, мягкая, не такая, как тогда в спортзале или на соревнованиях: сжатая пружина, готовая вот-вот распрямиться. Видимо, почувствовав на себе взгляд, Тамила посмотрела на меня и вопросительно изогнула бровь. Я улыбнулся и покачал головой, переведя свое внимание на детей, которые чуть ли не заглядывали ей в рот.
   Со стороны могло показаться, что мы образцово-показательная семья, проводящая вместе выходной день. Так и должно быть, так я и мечтал когда-то. Но судьба распорядилась иначе. Вроде и женился не с панталыку, долго встречался со своей будущей женой, да и семью создавал в сознательном возрасте, когда уже крепко стоял на ногах. Ан нет, нашла она мужа богаче, да заграницей, и даже ребенок ее не остановил. Дениса удалось у себя оставить, долго в суде доказывал, что смогу сам воспитать на тот момент трехлетнего пацана. С матерью он, конечно, иногда общается, но желания ехать к ней даже в гости не проявляет, несмотря на то, что она его много раз звала. Я лишних теток в дом не приводил, считая, что нам и вдвоем неплохо, а уж решить личные проблемы на стороне мне труда не составляет.
  К сожалению, всё хорошее заканчивается, всё было съедено и выпито, дети уже лениво развалились на стульях, легкая усталость от непривычной нагрузки тихонечко поселилась в теле. Я расплатился, несмотря на возражения Тамилы, и мы разъехались по домам.
  
  Тамила
  Вот это дочка меня подставила. Ну как можно было раскрутить абсолютно незнакомых людей на ипподром? Нет, я могу понять, что ей хотелось встретиться пообщаться с Денисом, но можно же было это не так обставить. К тому же присутствие его отца меня совсем не радовало. Я понимаю, что со стороны это выглядит ненормально отказываться от общества симпатичного и интересного мужчины, но складывающаяся вокруг меня обстановка с излишним мужским любопытством меня беспокоит. Так и хочется собрать их всех вместе и спросить: "Ты скажи, чё те надо, может дам, что ты хошь". Так нет же, ходят, флажками обкладывают, до моего отдыха добрались, ребенка не гнушаются использовать. Хотя ребенок сам кого хочешь использует.
  А отношения у Артема с сыном похожи на мои с Полинкой, дочь мне по дороге выдала всю информацию об их семейном положении. Вот проныра маленькая. И общаться ей с Денисом не запретишь, у нас с ней это не принято, все ее друзья к нам приходят... это значит, что его тоже можно скоро ждать в гости, а там и папа нарисуется. Нет, он мужчина видный: на полголовы выше меня, крепкий (фигуру я еще на тренировке заценила), с темными непослушными слегка вьющимися волосами и пытливыми карими глазами. Но зачем мне такая головная боль, ему ж, небось, девки прохода не дают. И вообще, лучше держаться от него подальше: для интрижки он слишком непрост, а серьезное мне и близко не нужно, особенно от того контингента, к которому относится он с Игнатом и Игорем. И их вспомнила на свою голову... Да уж, давно мужика не было... скоро от избытка окружающего тестостерона голова начнет кружиться.
  Следующие две рабочих недели выдались относительно спокойными на события, исключая периодическое наблюдение за мной, столкновение с Игнатом в супермаркете - удалось быстро распрощаться; звонок Игоря с вопросом о моих делах - у меня делишки, а не дела; и тишина от Артема - хоть тут повезло. Полинка съездила пару раз на тренировку к Денису, но перейти на рукопашку, слава богу, не решила. Кум пока молчал.
  Очередной послепраздничный завал на работе к концу второй недели вымотал меня морально до предела, поэтому Полинка в ультимативной форме вытащила меня на скалодром в развлекательном комплексе. На мои вялые попытки отбрыкаться, предлагая провести это время в бассейне или на худой конец в спортзале, она возразила, что там я и так достаточно часто бываю, поэтому она буквально требует разнообразия. Пришлось доставать систему, скальники и магнезию из кладовки. Я лазаю посредственно, больше для развлечения, а дочь только недавно впервые влезла на стенку. На мой резонный вопрос, не сильно ли она разбрасывается по видам спорта, она возразила, что заниматься профессионально она не собирается, а пробовать себя в чем-то новом всегда интересно.
  И вот мы на скалодроме. Дочь с инструктором, а я после небольшой разминки полезла на стенку весьма средней сложности. И вот, никого не трогая, медитирую на выступ, думая, как лучше до него добраться, вдруг с соседней трассы слышу:
  - День добрый.
  От неожиданности я чуть не свалилась;
  - Нельзя же так пугать, - недовольно ответила я улыбающемуся рядом Игнату.
  - Неужели я такой страшный?
  Критично его оглядев, усмехнулась:
  - Ага, как демон-искуситель.
  - Неужели я Вас искушаю? - перебрался он ко мне поближе.
  - Ага, спустить Вас вниз, чтобы не мешали.
  - Ну вот, я к Вам со всей душой...
  - Ага, а двигаете почему-то телом, - перебила я его и спустилась вниз.
  - Что, спугнул тебя Игнат? - раздался сзади голос Артема.
  Я мысленно застонала и развернулась:
  - У меня такое впечатление, что меня преследуют. Может, у меня паранойя?
  - Нет, - улыбнулся Артем, - нас Денис вытащил позаниматься.
  - Ну да, и при этом он договорился с Полиной, - про себя добавила, что беспокойный день мне сегодня обеспечен.
  - Ну что, будем лясы точить или делом займемся? - раздался сверху голос Игната.
   Пришлось снова лезть, пытаясь сосредоточиться на подъеме. Весь настрой сбили, и бросить нельзя. Исподтишка наблюдала за мужчинами. Артем, так же как и я, висел на трассах средней сложности, а вот Игнат уже был где-то под потолком почти вниз головой. Ух ты! Вот это класс! Ладно, подбираем челюсть и думаем только о своем продвижении: рука, нога, рука, нога...
   Вымотавшись в конец, я подошла к отдыхающим детям.
  - Ну что, братцы-кролики, сговорились за моей спиной?
  Дети сделали ясные невинные глаза.
  - Мамочка, ну мы встретились практически случайно, - затараторила Полинка, - я вчера упоминала Денису, что мы собирались здесь отдохнуть, но не думала, что он приедет, да еще и с отцом и дядей Игнатом.
  - Сделаю вид, что поверила. Ладно, собирай сбрую в сумку, - сказала я ей, снимая систему.
  - А давайте пообедаем вместе, - предложил Денис.
  Доча, стоя за его спиной, умоляюще сложила ладошки и утвердительно кивала.
  - Твой отец еще на стене, - осторожно сказала я.
  - Так я его сейчас позову, он с дядей Игнатом будут рады составить компанию, - заверил меня Денис и тут же стал звать своих.
   Ох уж мне эта детская непосредственность, вот и откажи им. Похоже, у нас уже становится традицией совместный обед после развлечений. Мужчины собрались быстро, как по тревоге, и встали передо мной практически на вытяжку в ожидании указаний. Я хмыкнула:
  - Вольно. Предлагаю перекусить здесь же в кафе, но прежде спустить сумки в машины.
   Все согласились. Игнат подхватил мою сумку, и мы спустились вниз. Артем с детьми пошли занимать нам места в кафе.
  - Вы знаете, что выбор машины может многое сказать о ее владелице? - спросил меня Игнат, закидывая сумку в мою машину.
  - Не в моем случае, я для себя машину не выбирала, - равнодушно пожала плечами.
  - Подарок? - ухватился он за мою реплику.
  - Нет, досталась, - усмехнулась я.
  - А купить что-нибудь женское?
  Я рассмеялась:
  - Вот что значит женская машина? "Матиз"? Или мне эту в розовый перекрасить? - Я кивнула головой в сторону своей "Митсубиси".
  - Но она же жрет немеряно, - подколол меня Игнат.
  - Настоящий мужчина должен иметь хороший аппетит, - отрезала я. Он мне еще будет указывать, на чем мне ездить.
  - Не хотел Вас обидеть, - поднял руки он в примиряющем жесте.
  - Давайте на ты, а то на Вы ругаться неудобно, - сказала я, возвращаясь в помещение.
   Когда мы отыскали оставшуюся компашку в кафе, то застали следующую картину: Денис с Полинкой спорили, обсуждая заказ, а Артем с умилением на них смотрел.
  - Давно я не видел Темку в таком благостном настроении, - шепнул мне на ухо Игнат, слегка наклонившись.
  - Так, пришла баба Яга и всех разогнала, - сообщила я спорщикам.
   Дети притихли.
  - А ты хорошо сохранилась для старухи, - подколол меня Артем.
  - Морок навела, - усмехнулась я.
  - И ничего вы в мифологии не понимаете, - встрепенулась Полинка.
  - Доча, ликбез будешь устраивать потом, а сейчас мужчин надо накормить и напоить, иначе от нас только косточки оставят, - осадила я ее.
   Мы с Игнатом заняли места за столом. Сделав быстренько заказ, Денис и Полинка быстро вовлекли мужчин в свою беседу, а я задумалась о своем.
  - А есть ли что-нибудь, что ты не умеешь, - обратился ко мне Артем.
  - А о чем речь? - вернулась я в реальность.
  - Да дочь тебя расхваливает, что ты и умница - это мы верим, и красавица - это мы видим, и готовить умеешь хорошо...
  - Это вы напрашиваетесь? - смеюсь я. - Такое впечатление, что меня замуж решила отдать, - обратилась я к Полинке.
  - Было бы неплохо для разнообразия, - ничуть не смутилась доча.
   Благо тут же принесли еду, и народ отвлекся от этой щекотливой темы, хотя мужчины на меня поглядывали с каким-то странным выражением лица: то ли изучали, то ли еще что. Я чувствовала себя неуютно. Ладно, придется включать режим "я в танке" и делать вид, что происходящее меня не касается.
   Закончив с едой, дети затребовали продолжение культурной программы в виде похода в кинотеатр в этом же комплексе, как раз должен был начаться какой-то гоночно-бегательный фильм.
   Ей богу, я не помню, о чем он был... а вы попробуйте просидеть почти 2 часа почти зажатой широкими плечами двух достаточно габаритных мужчин, которые ехидно комментируют происходящее на экране каждый со своей стороны. Детям достались места перед нами. Вышла оттуда с квадратной головой от спецэфектов, с кашей вместо мозгов от происходящего и единственным желанием - оказаться где-нибудь подальше.
   Слава богу, день подходил к концу, и мы тихо и спокойно разъехались по домам.
  
   Игнат
   Когда мы приехали к Артему домой, Денис убежал к друзьям, а мы остались одни.
  - Ну что, подведем итог сегодняшней встречи в верхах? - улыбнулся он.
  - А что тут подводить... Умная, симпатичная... не про нас, старых кобелей, - засмеялся я.
  - Да я не про это. Вот что с ней делать? Закрыта, как устрица, шутки шутит, а информацию не выдает. Дочь вроде и балаболка, но с истинной стойкостью попавшего в плен разведчика про личное молчит. Даже Денька не смог толком ее разговорить про отца, а уж про других мужчин в жизни Тамилы вообще речь не идет. Полина сразу мать сватать начала.
  - Шустрая девица будет, - по-доброму сказал я, - подрастет, женихов можно будет вязанками укладывать.
  - Что-нибудь нового про Смолянского накопали? - поинтересовался я.
  - Ничего. Ну встречался он пару раз с Тамилой, но дело ограничивалось едой, разъезжались на своих машинах. Выходил на людей Смолянского, которые за ней же и наблюдают, но она в курсе слежки. Представляешь, даже ребятам кофе приносила, чтобы они не скучали, пока она в спортклубе находилась. Хотелось бы видеть их лица, они даже не заметили, откуда она появилась перед их ясны очи.
  - Вы хоть не засветились?
  - Не знаю, кофе мне пока не принесли, - почесал я затылок.
  - Что, сам ездил? - удивился Артем.
  - А что делать, если кругом салаги? Мне как донесли о том инциденте, так я пару дней сам покатался за ней. Больше не смог, извини, как бы другая работа, и своих отозвал. У нас все еще виновные в ЧП не найдены.
  - Ты знаешь о саботаже работы на нескольких ключевых участках? - поинтересовался он.
  - Нет, это ж не моя епархия.
  - Неявные, но на фоне происходящего выглядит это подозрительно. То приехали проверяющие - документов нет, то с техникой вроде какие-то проблемы, хотя вчера всё еще было в порядке, то прораб, который отвечал за сдачу объекта, внезапно лег в больничку с каким-то трудно диагностируемым заболеванием. Я только и успеваю хвосты заносить. У нас давно такого не было, разве что когда мы только начинали работать.
  - Так, про болячку врачей поспрашиваю, на объекты съезжу сам или людей пошлю проверить, что да как. Только, боюсь, что ничего мы опять не найдем. Сошлются на форс мажор.
  - Да мне этот форс мажор с Нового года уже поперек горла, - бушевал Артем.
  - Не кипятись, не такое переживали, - успокоил его я.
   Еще немного поговорив, я уехал домой. Если Артем так разволновался, значит, дело серьезное. Мы с ним знакомы уже много лет, вместе служили, потом на некоторое время наши пути разошлись, а чуть позже нас снова свела судьба и мы как-то сдружились. Потом, когда была организована компания и она только-только становилась на ноги, стал нужен человек по урегулированию конфликтов, времена-то были неспокойные, вот Артем обо мне и вспомнил. Я как-то втянулся, и вот уже больше 10 лет мы работаем вместе. Всякое бывало и в жизни, и в работе, но дружба наша не распалась.
   Приехал домой, заварил себе чай и стал вспоминать прошедший день. Тамиле явно не понравилось наше появление, хоть она этого не показала. Но к Денису она относится благосклонно, значит, можно и в следующий раз попытаться встретиться через него, хоть и не хорошо использовать ребенка в своих целях. Кстати, тому тоже понравилось общаться с Тамилой, а с Полиной он возится как с младшей сестрой. Вот что будет, если они решат свести родителей? Да уж, ситуация... я Артему с Тамилой не завидую.
   Интересно, а нравится ли Артему Тамила как женщина? Хотя ее порой вообще сложно ассоциировать с женщиной, при общении как-то нивелируется ее принадлежность к противоположному полу, она становится "своим парнем". Причем не замечаешь, в какой момент это происходит. Мне приходилось всё время контролировать себя, чтобы она не растворялась в интерьере: вроде сидит напротив за столом, а внимание скользит мимо нее. Удивительно, как это у нее получается при ее достаточно интересной внешности.
   Глянул на часы... всё, спать, завтра снова рабочий день с очередным ворохом проблем.
  
  Тамила
   Подкинули мне работёнку. В этот раз достался мне клиент какой-то скользкий: разговаривает со мной, а глазки так и бегают. Причем работать приходится в основном у него в офисе, фактически под его теплым крылом - в одном с ним кабинете. Сидит напротив, глазками так и зыркает, даже голову не поднимешь. Просила же я послать сюда Шурика, так нет, этому подавай именно меня. Шеф сказал, что выпишет мне премию за вредность, когда закончу, уж больно клиент хорошо платит, поэтому и согласились с его условиями.
  - Тамила Анатольевна, - обратилось ко мне это недоразумение, - давайте прервемся на обед.
  Я мельком глянула на часы - только полпервого.
  - До перерыва еще полчаса, Геннадий Владленович, - ответила я.
  - Не стоит такой женщине сильно перетруждать себя, - медовым голосом вещал этот тип.
  - У меня жесткий график, которого я придерживаюсь, - возразила я.
  - Ну хорошо, будем ждать перерыва, - пошло на попятную это.
   Ну не поворачивается у меня язык отнести это недоразумение к мужскому полу. Не привыкла я, когда мне делают туманные намеки, липко ощупывают взглядом и избегают при этом смотреть в глаза. Бр... я к земноводным лучше отношусь, чем к этому...
   Перерыв неотвратимо наступил. Радостно подпрыгивая, Геннадий Владленович потащил меня в ближайшее кафе, хорошо, что ресторанов поблизости нет и на еду уходит не так много времени. Уже который раз он пытается заплатить за меня, на что я успешно возражаю, что обед мне оплачивает моя контора. Да у меня листья салата в горле застревают только от его присутствия. Это недоразумение радостно что-то вещало на протяжении всего обеда, я по привычке его не слушала. Несколько попыток его перейти на ты и пригласить меня куда-нибудь в нерабочее время я пресекла на корню, но его это не останавливало. Каждое утро мне преподносились цветы, которые я успешно оставляла в его офисе. Скоро кабинет превратится не просто в клумбу, а в дендрарий какой-то, мне ж еще больше недели там находиться.
   Проверяя документацию фирмы, я никак не могла понять, зачем понадобились наши услуги: порядок образцовый, подводных камней в деятельности не обнаружила, договора в норме.
   Вот как можно работать в такой обстановке, когда в кабинет врываются без стука и с порога начинают орать?
  - Геннадий Владленович, давайте я выйду, пока Вы решаете свои проблемы, - громко сказала я, перебив мужчину, влетевшего в кабинет.
  - Нет, нет, что Вы! - залебезило нечто. - Мы выйдем спокойно поговорить в другую комнату.
  Мужик зыркнул на меня, но удалился за Владленовичем. Тьфу! Бардак. Хорошо, что рабочий день уже заканчивается.
  Через полчаса, когда я уже собиралась уходить, вернулся мужик без Владленовича и извинился передо мной всё с такой же перекошенной рожей. Да уж, моему шефу придется большую премию выписывать за мои порченые нервы.
  Вышла на улицу, вдохнула уже теплеющий воздух, приметила грязную убитую "99-ю", стоящую неподалеку на тротуаре. Села в машину и поехала домой. Глянув в зеркало, обнаружила, что та тихонько так тащится за мной, пока я петляю по центральным улочкам. Мда, это явно не люди Игоря, те не позволяли себе такую небрежность в транспорте, да и следили не в пример незаметнее. А тут какие-то салаги. Кто там еще по мою душу? Номера "99-й" рассмотреть не удалось. Я влилась в уличный поток и, лавируя между машинами, и оторвалась от оних, не сильно напрягаясь, всё ж мой железный конь получше будет.
   Обещалась дочери забрать ее с тренировки, на мое удивление, она стояла на пороге школы, где занималась, с Денисом.
  - Привет, ребята, - поздоровалась я с ними, - когда они сели в машину.
  - Мам, отвезем Дэна домой, он приезжал посмотреть, как мы занимаемся, - с ходу затараторила Полинка.
  - Адрес говори, - обратилась я к Денису.
   Оказалось, что живет он не так уж и далеко от нас в частном секторе, где стояли дома далеко не бедных и небезызвестных людей нашего города. Хороший райончик, ничего не скажешь. Подруливая к воротам, за которыми стоял большой двухэтажный дом, я увидела нервно расхаживающего перед ними Игната, разговаривающего по телефону.
   Увидев подъехавшую машину, тот прекратил беседу и буквально подлетел к нам.
  - Слава богу, Денис с вами, - облегченно выдохнул Игнат, увидев вылезающего из машины Дениса.
  - Что случилось? - спросила я.
  - Артем в больнице, у этого оболтуса телефон не отвечает, - ответил он.
   Денис посмотрел на трубку и сказал, что не заметил, как она разрядилась.
  - Пошли в дом, - скомандовал Игнат.
   Я загнала машину во двор, Игнат закрыл за мной ворота, и мы прошли в дом. Быстренько раздевшись, мы прошли в гостиную. Да уж, впечатляет. Интерьер был выдержан в классическом английском стиле, удобная мебель, мягкий ковер на полу... Батюшки! Настоящий камин! Но сейчас не до этого. Я села в кресло, дети умостились на диване, а Игнат решил постоять.
  - Так что произошло с Артемом? - вновь спросила я. Мне не понравилось весьма мрачное выражение лица Игната.
  - Несчастный случай на стройке, куда он поехал разбираться с возникшими проблемами, оступился и упал между этажами, хорошо, что не сильно высоко.
  - Травмы?
  - Сломаны руки, нога, ключица, трещины в нескольких ребрах, сотрясение мозга.
  - Внутренние повреждения? Обследование было полным? - продолжила я задавать вопросы.
   Игнат как-то напряженно всматривался в мое лицо несколько секунд, но ответил:
  - Есть, но не фатальные. Успел сгруппироваться.
  - Дополнительная врачебная консультация нужна? - продолжила я допрашивать Игната, а его лицо всё больше застывало маской. Я только помощь предложила, чего он так на меня смотрит?
  - А что, спецов из Америки достанете? - с издевкой спросил он.
  - Надо будет - достану. Там всё так серьезно? Не пугай Дениса, да и нас тоже.
  - Извините, нервы, - пошел на попятную Игнат. - Нет, всё так, как я сказал, он в сознании. Ты можешь его навестить, - обратился он уже к мальчику.
   Тот кивнул.
  - Хорошо. Кто из родственников может с тобой пожить, - спросила я у Дэна.
  - Один справлюсь, - буркнул он.
  - Никто не говорит, что не справишься, - успокоила его я, - но тебе только 13. Давай, чтобы сейчас не волновать твоего отца, что ты совсем один, собери вещи и хотя бы на пару дней поедешь к нам, а там уже с ним решите.
   Мальчик глянул на Игната, тот, помедлив, кивнул.
  - Полинка, составь Денису компанию, - попросила я дочь.
  - Могли бы просто сказать, что поговорить надо, - ответила она, отправившись за Дэном на второй этаж.
  Когда дети ушли, Игнат осторожно поинтересовался, не стеснит ли меня присутствие Дениса и не нужны ли деньги. Я аж возмутилась:
  - Слушай, ну это вообще что надо обо мне думать, что я буду в такой ситуации еще на деньги претендовать! У меня практически каждый день толчется от трех до десяти, а то порой и больше, разновозрастных друзей Полины, еды всегда полный холодильник. При этом считать, что меня стеснит еще один ребенок, это, по крайней мере, странно. Гостевая комната для него есть, если у него здесь ноут, пусть берет, если нет, то у меня есть запасной - ему хватит на время. Полинка скучать и забивать голову всякими дурацкими мыслями не даст.
  - Не кипятись... Не в этом дело.
  - Что, не несчастный случай и не на стройке? - насторожилась я.
  - На стройке, но не несчастный случай. Столкнули его. Если бы Артем не тормознул падение, цепляясь за пролеты, то он бы был не в больнице, а в морге.
  - Охрана мальчику нужна? - спросила я, немного подумав.
  - Я своих собираюсь приставить, - ответил Игнат.
  - Не надо, твоих, скорее всего, знают. Завтра люди у меня будут. Все же считают, что это был несчастный случай?
  Игнат недобро усмехнулся:
  - Да. А я могу доверять тебе и твоим людям?
  - А своим доверять всем можешь? - парировала я. - Адреса, телефоны мои у тебя есть, ко мне можешь приехать практически в любой момент, но, извини, ключей от квартиры не дам, - слегка улыбнулась я.
  - Ладно, сейчас всё равно другого выхода нет, - с явной неохотой согласился он, - но завтра вечером я к вам появлюсь.
  - Не вопрос, - ответила я. - Лучше скажи, когда Денис сможет увидеть отца, он явно будет к нему рваться. Да, и по поводу врачей я не шутила.
  - И откуда такие связи? - ехидно поинтересовался Игнат.
  - Так сложилось исторически.
  - Скорей всего послезавтра можно будет посетить его ненадолго. Завтра вечером скажу.
   В это время появилась Полинка и Денис с большой сумкой. Мы вышли из дома, попрощались с Игнатом до завтра и разъехались по домам.
   Войдя в квартиру, я показала Денису его комнату и пригласила на ужин, который был готов через полчаса. За столом дети подавлено молчали. Даже Полинка не балагурила. Когда все поели, я сгрузила всю посуду в посудомойку и устроила Денису экскурсию по нашей немаленькой квартире. Показав свою комнату и кабинет, предупредила, что они закрываются на ключ в мое отсутствие и ставятся на сигнализацию, но это не недоверие лично к нему, как к гостю, просто там находятся вещи, которые не следует держать в открытом доступе, но завтра вечером я ему всё покажу. Денис кивнул, соглашаясь, а Полинка уже начала предвкушать вечернее развлечение.
   После этого я отправила детей спать и связалась с кумом. Он ответил практически мгновенно. После обмена приветствиями я сразу приступила к делу:
  - Мне нужно как минимум два человека на скрытую охрану сына Артема и одного для Полинки.
  - Вот как? А что случилось? - весьма удивился и обеспокоился кум.
   Я рассказала всё, что услышала от Игната, и добавила, что Денис пока будет жить у нас.
  - Ничего себе дела у вас творятся. Выйдут завтра часиков в 5 утра на тебя, проинструктируешь. А я справки наведу.
  - Осторожно только. Там Игнат, видимо, даже меня подозревает, не хотел мальчика ко мне отпускать.
  - Тебе охрана нужна?
  - Не думаю. Сама, если что, справлюсь, - ответила я.
  - Ну-ну, самостоятельная моя. Если что - звони.
   Мы попрощались, и я пошла проверить детей - они уже спали по своим комнатам. Значит, и мне тоже пора отдыхать, завтра будет тяжелый день.
  
  Игнат
  Какого черта понесло Артема в недостроенный корпус? Хорошо, что мои ребята нашли его практически сразу и вызвали скорую. Как только мне сообщили, я примчался в больницу и успел договориться с врачами, чтобы его быстро обследовали. Могло быть хуже после падения с четвертого этажа офисного здания. Спасло то, что падая, Артем пытался хвататься за перекрытия, тем самым тормозя свой полет. Но в итоге руки оказались переломаны в нескольких местах со смещениями. Хорошо, что позвоночник не пострадал, да и сотрясение мозга не очень тяжелое. В общем, родился в рубашке.
  До того, как Артема увезли собирать руки, мне удалось с ним поговорить.
  - Чего тебя понесло туда? - возмущался я.
  - Да у нас там кое-какие проблемы при строительстве возникали, пошел посмотреть, как решился вопрос.
  - Ну да, исполнительному директору делать нечего, как лазать по стройке, - бушевал я, - особенно когда на нас сваливается неприятность за неприятностью.
  - Толкнули меня, - прервал меня Артем, - кто - не видел. Но скорей всего это было спланировано, я же сегодня собирался на этот объект, и многим об этом было известно. Только вот зачем меня убирать таким вот способом? Мог же и не выжить.
  - Да ребята опросили всех, кто там был на тот момент - посторонних никто не видел.
  - Или спецы, или не хотели видеть чужих, - резюмировал Артем.
   Я с ним согласился. Надо было еще сообщить о произошедшем Денису и решить, что с ним делать дальше, пока отец надолго застрял в больнице. Скорей всего придется мне к ним переехать: с голоду он бы не умер, у них приходит женщина готовить, а вот присмотр парню нужен, особенно в связи с последними событиями.
  Договорившись с врачами, что меня будут информировать о состоянии Артема, я оставил пару людей ему в охрану и попытался дозвониться Денису. Телефон оказался выключен. Черт! Еще не хватало, чтобы с ним что-то случилось. Рванул к ним домой - темнота и запустение. В состоянии тихой паники я выскочил на улицу и стал названивать своим ребятам, чтобы поискали парня. Но тут, слава богу, подъехала Тамила с детьми. Я, конечно, удивился, что Денис был с ними, но виду не подал. Загнав машину Тамилы во двор, мы зашли в дом, где я сообщил о состоянии Артема.
  Уже дома я стал заново прокручивать свою беседу с Тамилой. Наблюдая внимательно за ней, я видел ее искреннюю обеспокоенность за состояние Артема, но меня настораживали обстоятельные и точные вопросы, задаваемые ею о его травмах. Её предложение Денису пожить у нее меня сильно удивило. Не хотелось отпускать парня, потому что не знал, причастен или нет хороший знакомый (если не больше) Тамилы, к нашим уже большим неприятностям на работе. Но, здраво рассудив, что в этом случае она берет на себя ответственность за парня, да и по моим наблюдениям она не сможет причинить ему вреда, я согласился. Предложение оплатить пребывание Дениса ее оскорбило по-настоящему.
  Зная биографию Тамилы, не могу понять, откуда такой быстрый анализ ситуации, адекватное реагирование и просчитывание вариантов. Такое впечатление, что она заканчивала не обыкновенный гражданский ВУЗ со специализацией юриста, а аналитика в каком-нибудь военном заведении. Вот всё в ней не так: образ жизни, который никак не объясняет ее навыки, знания и интересы, а уж воспитание дочери - вообще молчу. Тамила, как матрешка, вот только один вопрос - доберусь ли я до последней фигурки. Процесс "разбирания", надо сказать, завораживает.
  Круг ее знакомств... вообще никакой информации. Такое впечатление, что она общается только по работе, с Игорем, с нами, да еще с друзьями дочери. Эфемерная подруга где-то заграницей. Но ее предложение помочь с врачами чуть ли не из-за бугра меня весьма удивило. Использовать такие связи просто так, не имея никакого личного интереса или выгоды, не всякий будет. Или есть всё же интерес и выгода, и личное ли это? Хоть иди и спрашивай, как в школе: "А нравится ли тебе этот мальчик?" Тьфу, дожился, что не могу просчитать ее отношение к знакомым ей мужчинам. СБэшник, называется. А охрана? Она говорила с такой уверенностью, что сложилось впечатление, что люди примчатся по щелчку ее пальчиков. Надо будет глянуть, кого она найдет.
  А как красиво Тамила поставила вопрос о доверии... м-м-м... Снимаю перед ней шляпу. Да, только сейчас понял, что она была абсолютно уверена в том, что я знаю, где она живет и ее номер телефона. Тогда я не обратил внимания на это - какая непозволительная ошибка. Ох, птичка, какого же ты полёта, никак не разберу. Связи, связи, связи... никак не складывается картинка с тобой. Кто и что еще у тебя спрятано в рукаве? А свою историю ты хранишь хорошо... Ничего, завтра посмотрю на тебя в естественной среде, хотя предчувствую, что вопросов прибавится.
  
  Тамила
  Вставать пришлось раньше, чем обычно. Ровно в 5 поступил звонок по Skype. Ответив на него, я увидела щуплую молодую женщину, которую при должном антураже можно было бы принять за подростка. Мы обменялись приветствиями, и я приступила к инструктажу. Мы быстро обсудили, что кроме наблюдения требуется и охрана на то время, когда рядом с детьми не будет меня. Особо предупредила, что Полинка у меня наблюдательная, поэтому стоит проявить особую осторожность, а то конфуза не избежать. Потом мне представили остальных членов команды, чтобы я их знала в лицо, во избежание конфликтов.
  Попрощавшись с топтунами, я сделала разминку, смоталась в душ и приготовила завтрак. Хорошо, что детям в школу в разное время, успею развезти всех. Денис тоже оказался дисциплинированным - любо-дорого смотреть, как он осторожно попросился в наш импровизированный спортзал. Интересно, Артем тоже по утрам с ним занимается? Вполне вероятно, он был в хорошей форме до инцидента. Кому ж он так помешал? Хотели ли его убить или просто убрать на время? Информации пока у меня нет, может, кум что-то накопает, а вот Игнат поделиться знаниями не очень жаждет.
  Накормив детей, развезла их по школам и поехала в ненавистный мне офис Геннадия Владленовича, мысленно умоляя судьбу, чтобы в этот раз не было хотя бы лилий, которые в помещении воняли нещадно. Где-то в середине дня на мой второй телефон мне пришла mms-ка с красивым таким портретом Игната и раздался звонок. Хорошо, что в кабинете кроме меня никого не было. Меня проинформировали, что этот тип очень интересуется Денисом, поэтому они ждут указаний. Успокоив наружку, я пообещала перезвонить.
  Набираю Игната:
  - Привет, а ты фотогеничен.
  - Добрый, - несколько удивился он. - А откуда "дровишки"?
  - Из лесу, только тебя засекли. Мог бы предупредить, что за Денисом поедешь, чтоб людей не пугать.
  - Что-то я никого не заметил, - проворчал он.
  - Значит, плохо искал, - засмеялась я. - Как Артем?
  - Жив, но не сильно здоров. Операции прошли успешно, но руки и нога в гипсе ему позитива не добавляют. Обещал привезти Дениса.
  - Хорошо. Потом Денис сам на тренировку уедет или ты отвезешь?
  - Отвезу.
  - Хорошо, я с Полинкой его заберу оттуда. Артему привет от нас и скорейшего выздоровления. Если надо будет поднять настроение, то мы заедем, - сказала я.
  - Ну, я спрошу у него, захочет ли он кого-либо еще видеть, сама понимаешь, - несколько удивился Игнат.
  - Да, ты обещался сегодня на ужин, так что не отлынивай.
   Игнат согласился, и мы попрощались. Я отзвонилась топтунам и скорректировала планы.
   День, тянувшийся мучительно долго, несмотря на большой объем работы, наконец-то закончился. Я в очередной раз отвертелась от предложения поужинать и помчалась забирать детей. Мы приехали домой не очень поздно, они разбежались делать уроки, пока я готовила ужин.
   Покормив голодающих Поволжья, последние 15 минут до еды они нарезали вокруг меня круги, пытаясь кусочничать, перешли к развлекательной программе. Я отперла небольшую комнатку в кабинете. Там все было устроено по-спартански: массивный стол, покрытый толстым линолеумом, табуретки, пара закрытых шкафов и сейф, который напоминал по размерам гардеробную. Я не стала открывать рольставню на окне, так как на улице уже было темно. У Дениса глаза прямо загорелись, а руки зачесались. А посмотреть и пощупать было что: 10 единиц огнестрельного и скромно по мелочи всяческого металлолома, разложенного на полках и развешанного на креплениях. Всё ходовое, но сделанное под заказ. Было, конечно, и пару интересных экземпляров в подарочном исполнении. Вроде по деньгам за это много не дадут, но для меня ценность была в другом: заказное делалось под меня или под Мишку, а так как он был не сильно крупным, то и в его ружья я с легкостью вкладывалась.
   Проторчав где-то с час в импровизированной оружейной, я разогнала детей доделывать уроки, пообещав еще пустить их туда под моим присмотром. Где-то в 23 часа Денис и Полина уже легли спать, сказалось переутомление и недосып предыдущей ночи.
   В полдвенадцатого раздался телефонный звонок от Игната.
  - Еще не поздно зайти?
  - Поднимайся, если подъехал.
   Я встретила его на пороге, отправила мыть руки, а сама пошла разогревать ужин. Он зашел на кухню, с любопытством оглядываясь. На столе уже стояло мясное рагу, салат и домашний хлеб. При виде еды глаза Игната оживились. "Так, сначала накормим, а потом пытать будем, может, не будет сильно отбиваться", - усмехнулась я про себя. Да уж, видимо, он сегодня вообще не ел, положила еще добавки, которая также была сметена подчистую, а в глазах у мужчины появился проблеск мысли, до этого он действовал на инстинктах: съесть, чтоб никому не досталось, а если будут забирать - загрызу. Ну вот, теперь под чай можно и поговорить.
  - Спасибо, очень вкусно готовишь. Полина не зря тебя расхваливала, как перспективную невесту, - улыбнулся Игнат.
  - Пожалуйста, - в тон я ответила ему, - а вот перспектив нет, чего это я там замужем не видела?
  - Ну, мало ли, вдруг там хорошо? - подначивал он.
  - Вот когда ты хоть раз побудешь женатым, вот тогда и мне расскажешь, каково там, - посмеялась я. - Что-нибудь новое стало известно о покушении? - перевела я тему.
  - Нет, пока тишина, - неохотно ответил Игнат.
   Ясно мне, что рассказывать не хочешь, ну и ладно, придет время, когда всё выложишь, лишь бы не было поздно.
  - Артем привет передавал, но сказал, что не хотел бы, чтобы его видели в таком удручающем состоянии, - перевел тему Игнат.
  - Ну да, мужская гордость, - улыбнулась я.
  - Не думаю, чтобы и ты хотела, чтоб тебя видели беспомощной, - возразил он.
  - При отсутствии жалости ко мне - да пожалуйста.
  - А чем тебя жалость не устраивает?
  - Вот ты знаешь, жалеть можно кошку, собаку, другое животное, а вот сочувствовать им - нет. Жалость деструктивна для человека, на которого направлена, она не дает толчка к борьбе.
  - Интересная философия, - усмехнулся Игнат, - никогда не думал об этом. Кстати, а кто у тебя за Денисом приглядывал?
  - А тебе зачем? - напряглась я.
  - Да вот интересно, вычислил ли я его или нет.
  - Могу тебя успокоить - нет. И не пытайся больше, не создавай неудобств ни себе, ни другим, - отрезала я. - Доказательства, что Денис под надежным присмотром, ты получил.
  - Да уж, позор на мои седины, - не обращаясь ко мне, произнес он, отпивая чай.
   Я промолчала. Через некоторое время с ужином было покончено, Игнат сказал, что Артем рад, что Денис пока останется у меня, и пообещал возместить наносимый им ущерб холодильнику хотя бы катанием на лошадях, когда поправится. Меня это развеселило и я, прощаясь, пошутила, что Артем-то отделается лошадьми, а что стребовать с него, Игната, за ужин, я еще подумаю.
  
  Игорь
  Наблюдение за Тамилой я практически снял. Так, иногда приглядывают мои люди за ней, но не сильно, чтоб не надоедать. Поэтому я пропустил момент, когда выяснилось, что сын Артема переехал к ней, пока тот находится в больнице. Что у нее с этим мужиком? Он же недавно наводил о ней справки. Она что, настолько с ним близко знакома, что берет на себя ответственность за его ребенка? Странно всё это как-то. Тут еще докладывают, что Игнат к ней вечерком заезжал, может, просто проведывал Дениса? Не нравится мне эта мужская активность вокруг нее.
  Тут еще выяснилось, что она сейчас занимается проверкой на фирме Геннадия Владленовича. Тот еще скользкий тип, ничего хорошего о нем я не слышал: мелочен, жаден, дела ведет не всегда честно, если есть возможность безнаказанно на...дурить, обязательно так и поступит, а вот отвечать за проступки не любит. Надо предупредить Тамилу, чтобы была с ним осторожней. Посмотрю, как она в этот раз будет отказываться от совместного обеда или ужина. Забавно так получается ее подлавливать, заодно и попытаюсь задать интересующие меня вопросы. Интересно, когда ей изменит выдержка и она пошлет меня в пеший эротический по городам и весям?
  Утром выехал из Краснодара, на полпути набрал Тамилу. Она ответила не сразу.
  - Утро, - как-то безлико произнесла она.
  - Знаю, что не ночь, - усмехнулся я. - Как дела?
  - Всё отлично, - так же ровно ответила.
   Странно, то ли не может говорить, то ли что-то случилось.
  - Хочу пригласить тебя на ужин.
  - На ужин не смогу, а на обед согласна.
  - Отлично! - удивился я такому неожиданному повороту. Я уж приготовился долго уговаривать ее.
   Договорившись о месте и времени, мы попрощались. И опять не дала заехать за собой...
   Быстрой уверенной походкой Тамила вошла в кафе и буквально упала на выдвинутый мной стул.
  - Такое впечатление, что ты от кого-то бежала и вот наконец-то добралась до убежища, - усмехнулся я.
  - Почти, - криво улыбнулась она.
   Она быстро пробежала глазами по меню, и мы сделали заказ подошедшему официанту.
  - И кто же тебя преследует? - поинтересовался я.
  - Работа, - отмахнулась Тамила.
  - Бросай такую работу, - стал я ее подначивать.
  - Не... работа мне нравится, что не всегда можно сказать о клиентах, - возразила она.
  - Кстати о них, родимых. Как тебе Геннадий Владленович? - с усмешкой поинтересовался я.
  - Только не говори, что это ты устроил подлянку в виде такого клиента, который потребовал именно меня, - настороженно сказала Тамила.
  - Наоборот, хотел предупредить тебя, чтоб держалась от него подальше. Весьма нехороший тип.
  - Это я уже заметила, - обреченно хмыкнула она.
  - Что, нужна помощь?
  - С проверкой документов справлюсь сама.
  - А поговорить с клиентом?
  - Что, приятней собеседника найти не можешь? - она иронично приподняла бровь. - Тут осталось несколько дней.
  - Мое дело предложить...
  - И можно даже не начинать уговаривать, - слегка улыбнулась Тамила.
   Нам принесли заказ. Вот любо-дорого смотреть на хороший аппетит. Нет, ну это просто неприлично так наслаждаться едой. Еще чуть-чуть и будет жмуриться, как кошка на солнце и урчать. Я аж прекратил есть.
  - Что-то не так? - удивилась она, заметив, что я за ней наблюдаю.
  - Да просто сейчас редкость женщина с хорошим аппетитом.
  - Женщина с плохим аппетитом или больна, или есть по ночам из холодильника, или ей просто некуда тратить калории, - усмехнулась она.
  - А тебе есть с кем тратить калории? - решил поймать ее я.
  - Так же, как и есть куда расходовать нервную систему, - отмахнулась Тамила.
   Нет, ну что за женщина: прямой вопрос - еврейский ответ. От Сёмы что ли переопылилась? И вот как спросить у нее про Артема с Игнатом? С нее станется сказать, что у них большая и светлая любовь на троих. Мои размышления прервала Тамила:
  - Спрашивай, авось отвечу.
  - Не, мне авоська не нужна, - улыбнулся я. - Вот как тебе удается так себя уродовать? - я кивнул на ее сегодняшний наряд: мешковатый пиджак, неопределенной длины юбка, желтоватая блузка совсем не ее цвета. Вроде и вещи дорогие, а смотрятся на ней ужасно. Все это венчала ехидная голова с зализанными в странную прическу волосами.
  - Что, мымру напоминаю? - радостно улыбнулась она, как будто я ей комплимент сделал.
  - Ага, кадры из фильма так и стоят перед глазами, очков только не хватает.
  - Если тебя на протяжении недели будет терроризировать обедом и цветами неприятный тебе человек, то ты еще не то сделаешь.
  - Представляю себе эту женщину, пытающуюся приставать ко мне с цветами, - хмыкнул я.
  - Зато было бы оригинально, - подмигнула она мне.
  - Так поэтому ты так легко согласилась на обед? - поинтересовался я.
  - Я отдаю себе отчет, что из двух зол я всё равно выбираю зло, но зло должно же быть хотя бы интересным, - усмехнулась она.
   Вот это меня припечатали! Вроде и комплимент, но в то же время дали понять, что не совсем добровольно она со мной на каторгу отправилась.
  - Польщен.
  - Но ты явно не это хотел спросить.
  - Проницательна. Но пока ты мне всё равно честно не ответишь, так что я подожду.
  - Значит, другого источника информации пока у тебя нет, вопрос оказывается личный, - утвердительно произнесла она. - Ну-ну... терпеливый. И стоит ли тащиться из другого города сюда обедать?
  - А вдруг я здесь был?
  - Неа, у нас сушь уже с неделю, а у тебя машина грязная, а не в пыли, - покачала она головой.
  - Слушай, ты можешь хоть ради приличия прикинуться дурой? - несколько раздраженно сказал я ей.
   Она звонко рассмеялась.
  - Я же мымра, должен быть у меня хотя бы ум.
   Я невольно улыбнулся ей в ответ. Жаль, что обед уже подходил к концу, мне всё больше и больше нравится с ней общаться, хоть она к себе близко и не подпускает. Всё равно сидит настороженная, хотя со стороны кажется, что непринужденно шутит. Не люблю я вопросы без ответов. Я даже не знаю, чем ее задобрить.
   Прощаясь на улице, она протянула мне руку для рукопожатия. Тьфу, феминизм. Я повернул ее ладонь тыльной стороной вверх и поцеловал. А колечко-то на мизинце интересное: вроде ничего особенного, как среднего размера обручалка из белого металла, а камешек вставлен хороший, чистый. Раньше не видел у нее на пальцах украшений, даже в ресторане у нее только какая-то тонкая цепочка на шее была. Глянул на уши - гвоздики с каменьями неплохо на солнце сверкнули. "О, хоть что-то женское ей не чуждо, - усмехнулся я про себя, - брильянты мы любим, осталось выяснить, золото или платина. Ну не стаскивать же с нее кольцо, ей богу".
Оценка: 8.20*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага 2"(Любовное фэнтези) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) Ф.Вудворт "Наша сила"(Любовное фэнтези) К.Демина "На краю одиночества"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"