Снегирева Ирина: другие произведения.

Наследница, или Драконов не предлагать!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Милена появляется там, где её никто не ждёт. Достает до самых печёнок и заставляет думать о себе. Кого? Всех тех, кто уже забыл о её существовании.А, может быть, отчаялся её найти? ПОЛНАЯ ИСТОРИЯ находится ЗДЕСЬ

  
  ВНИМАНИЕ!Полностью книга будет только на Литнете
  Наследница, или Торсы не предлагать!
  
  Глава 1
  
  Милена
  - Мил-е-ена, собирайся! - радостно пропела Роуз, ввалившаяся в мой кабинет. Вообще-то здесь трудилась не только я, но и другие сотрудницы. Работа в женском коллективе не всегда спокойна. А мы всё же нашли общий язык. И этому факту я очень радовалась.
  - Что на этот раз? - Я откинулась на спинку кресла, сложила руки на груди и уставилась на Роуз.
  Полукровка эльфийка была, несомненно, красавица. Наша третья коллега Тиана, как и я родилась человечкой. И мы нисколько не страдали от этого факта. Хотя жить в мире, где главенствует драконы, эльфы и маги действительно непросто.
   - О, булочки! Кондитерская уже открыта? - Роуз подхватила свежую выпечку, покрытой шоколадной глазурью и захрустела.
  Я сглотнула. Потому как в отличие от худосочной эльфийки моя наследственность то и дело напоминала о себе в зеркале округлыми ягодицами.
  Прикрыв глаза и подождав, пока и Роуз прожуёт умопомрачительно пахнущую сдобу, я снова взглянула на подругу.
  - Так, что на этот раз? Куда вы хотите меня послать?
  - А почему сразу тебя?- Ничуть не обиделась и Роуз. - Мы с Тианкой тоже не против отдохнуть.
  - Значит, вместе сговорились? - Я загадочно улыбнулась, взглядом настаивая на продолжении. - Отдых, это хорошо. За это отдельное спасибо. Надеюсь, место достойное.
  Роуз хотела возмутиться, но тут же расслабилась. Она совершенно неприлично облизал пальцы, измазанные шоколадом. А потом призналась:
  - Не бойся, Милена. Твоей порядочной натуре ничего не угрожает. Да и как ты могла подумать о нас так плохо?
  Мой скептический взгляд был воспринят верно.
  - Ладно, Мил, как я погляжу, ты совсем забыла про свой день рождения, - не скрывая иронии, напомнила Роуз. - Думаешь опять сбежать от нас или отсидеться где-нибудь захолустье? Не выйдет! В этот раз или ты с нами, или наш подарок тебе не нужен! Как и мы!
  - Я не сбегала. - Покаянно вздохнула и привстала, чтобы достать из шкафчика пакет с очередной порцией булочек. Взятка в особо сладком виде. - Просто тогда образовалось срочное дело. И важное.- Я попыталась перевести разговор на что-то другое и наивно похлопала ресницами. С мужчинами это прокатывало, а вот с женщинами через раз. Подозреваю, девчонки мне порой подыгрывали.
  - Спасибо, я действительно забыла про свой день рождения. Так что там по плану? В салон идём или на вечеринку? А, может, гадалку навестим?
  Роуз права. Не стоит пренебрегать подарками друзей, которых любишь.
  - К гадалке Тианка одна сходит. У неё есть такие задатки, вот пусть и набирается опыта у коллег,- отвергла моё предположение подруга. Я не возражала. Специфичные дамы, эти предсказательницы. - А куда мы направимся, я тебе пока не скажу! - Сверкнув зелёными глазами, радостно выпалила эльфийка. - Должен же быть сюрпризный момент. А иначе, какой это подарок?
  - Действительно, - пробормотала я, тоже хватаясь за булочку. - А форма одежды какая?
  - Ну, - Роуз критически осмотрела мои брюки в обтяжку и нахмурилась. Сама она предпочитала исключительно платья. И они смотрелись на девушке бесподобно, заставляя завистниц скрежетать зубами. А уж когда эльфийка заплетала свои косы, то даже я засматривалась. Мне, человеку, подобная красота всегда нравилась. Причём я не уродина и не страшилка. Имею вполне привлекательная внешность. Однако на конкурс красоты точно не пойду. По разным причинам.
  Многозначительное молчание Роуз навевало подозрительные мысли. То ли сюрприз готовится с особой тщательностью и не подлежал разглашению, то ли девчонки знали, что я буду не в восторге. А значит, могу заранее найти вполне объективную причину, чтобы отказаться от законного подарка. Хотя о чём речь, когда в прошлый раз мне едва не приволокли живого крокодила! И это после того, как в мой маленький домик на тихой улочке Верхольма едва не ограбили. От несчастной рептилии я вежливо отказалась, сославшись на подновление магических охранных заклинаний. Куда его девать-то? В ванну? Я сама помыться люблю. И делить столь приятное место с рептилией хоть мужского, хоть женского рода не готова.
  Поэтому секретность в подарочном деле очень настораживала.
  - Ну...- Меня ещё раз многозначительно осмотрели. - Сойдёт! Только с причёской я тебе помогу.
  - Согласна. - Я расслабилась. Раз платье надевать не обязательно, то значит, никаких театров и опер. Это мне подходит. Вообще-то я всё ношу, но по работе передвигаться в брюках удобнее.
  Позвольте представиться. Меня зовут Милена Ленор. Самое обычное имя для человечки, коих в городе мечты многих магов не так и много. Конечно, это если сравнивать с оборотнями всех мастей и прочими расами. Работаю корреспондентом в известной газете "Магия и криминал". Заодно учусь в Академии магии. Спрашивается, что там забыла простая девушка, не имеющая вторую ипостась и не способная к обороту? Я, как и мои подруги, мечтаю о чём-то большем, а без образования нынче никуда. Даже если факультет "Магическое слово" весьма скромен в сравнении с другими. К тому же на одну стипендию не проживёшь. Вот и приходится учиться и работать, работать и учиться. Хорошо, что сейчас лето, каникулы. И Верхольм на какое-то время отдыхает от неугомонных адептов. А я работаю. И при моём ритме порхать в нежных платьях не слишком удобно.
  С личной жизнью у меня не сложилось, но не унываю. Знаю, что где-то на свете есть он и мы точно встретимся. Когда-нибудь. Зато у меня есть мои подруги, они скучать не дают, за что им огромное спасибо.
  
  Глава 2
  
  И вот наступил он, день рождения. Всё шло как обычно. К вечеру девчонки заехали за мной. Подруги проживали на соседней улице, но так как наш путь неблизкий, решено было взять карету.
  - Мил, ты готова? - поинтересовалась Роуз, критически оглядывая меня с головы до ног. К счастью, причёску эльфийка соорудила мне ещё на работе.
  - Да. - Я одёрнула свой новый чёрный топ со шнуровкой и неосознанно провела рукой по бедру, словно разглаживая несуществующие складки. На плотно облегающих брюках их точно не было.
  - Красиво, - поддержала меня Тианка. Она, как и я, женственным платьям предпочитала брюки. И потом, если разрываешься между учёбой и работой, то порой приходится спешить. А удобная одежда всё же не последний показатель предпочтения.
  Целый день я ждала, что вот-вот девчонки проговорятся о том, куда мы отправимся. Но они хранили молчание. И вот теперь настал пора выяснять правду.
  - Так куда едем? - поинтересовалась я, подхватывая сумочку. В ней помимо наличности присутствовал карандаш и бумага. Куда бы я ни шла, рабочий инструмент был всегда со мной.
  - В кабачок на Янтарную улицу! - хором ответили девчонки. Видимо, давно ждали моего вопроса.
  - Ого! - удивилась я, зная, что туда стремятся попасть многие. Что поделать, хорошая репутация нынче дорогого стоит.
  Оказавшись на улице, девчонки подхватили меня под руки с обеих сторон, помогли забраться в карету. Сопротивляться и отказываться от вечера в хорошей компании я не стала. И потом, сегодня мне исполнилось 25 лет, а завтра выходной. Имею право на законный отдых или нет?!
  По роду своей профессии я знала Верхольм пусть не идеально, но достаточно хорошо. А на Янтарной улице приходилось бывать часто. Здесь вольготно расположились шикарные дома аристократов и самые роскошные заведения. Я откинулась на спинку сиденья и немного расслабилась. За окном кареты мелькали яркие огни, переливающиеся в витринах магазинов и лавок. Незнакомые пары неспешно прогуливались, явно не торопясь домой. Несмотря на скорость передвижения, присутствовало ощущение сказки, в которую и мы каким-то образом попали.
  Бросив извозчику пару монет, мы направились в кабачок. И довольно быстро преодолели начищенные до блеска ступени.
  - Вот это кадр! - воскликнула я, глядя на огромного орка, работающего охранником. Тот одним только взглядом оценил степень нашей платёжеспособности и полезности для владельца кабачка.
  - Сюда, - Роуз вздёрнула свой носик.
  И зеленомордый с особой галантностью распахнул перед ней дверь. Не удивлюсь, если орк, как и многие мужчины, тоже питает слабость к остроухим девам. Мы же, воспользовавшись этим, дружно проследовали за нашей самодовольной эльфийкой.
  - А тут ничего, - признала я, осматривая просторное помещение. Снаружи здание казалось гораздо меньше, чем предстало сейчас перед нами. Не иначе маги постарались, расширив внутреннее пространство.
  Расторопные подавальщики в кружевных передниках сновали между ровными рядами закруглённых столиков. Клиентов было много, вот что значит правильная реклама. Чувствовалась твёрдая рука хозяина, в которую благодарные посетители вкладывали свою наличность. Или в его карман? А впрочем, какая разница, если кабачок оправдывал свою репутацию и выглядел солидно.
  - Проходим дальше, - скомандовала Роуз, подталкивая меня в следующий зал, расположенный за плотными магическими шторами. Удобно, что говорить. Пришлось на время отложить желание написать статью на тему "Как обогатиться и при этом не пасть жертвой криминала". Материал мог бы выйти интересным.
  - Мил, ты снова думаешь о работе? Брось это мутное занятие, пора отдохнуть! - шепнула эльфийка и незаметно для окружающих ущипнула меня за руку. - Пошли, наш столик у окна.
  Надо сказать, что и в этом зале народа было немало. Небедно живут в городе магов, что и говорить. Но он отличался от предыдущего интерьером. Особенно меня впечатлил зелёный плющ, что массивным ковром вился по ближайшей к нам стене. Просто нереальная картина. Словно мы в городе и в саду одновременно. А ещё по всему залу лилась музыка, внося свою ноту во всеобщую атмосферу.
  - Сказка! - воскликнула Тиана, присаживаясь на белоснежный стульчик.
  - Чудесно, - подхватила я. И тут же заметила довольные улыбки на лицах подруг. Да, красавицы, угодили.
  - То ли ещё будет, - загадочно произнесла Роуз. - Не торопитесь. Сливки впереди!
  Зная пристрастие эльфов к молочным продуктам, я не обратила внимания на слова девушки. Но всё прояснилось после того, как нам принесли заказ и мы разлили вино по бокалам. Выпить не успели. Наверное, это к лучшему. Ближайшая к нам стена, оплетённая зелеными листьями, внезапно раздвинулась, открыв перед гостями кабачка довольно интересную конструкцию. А именно - подиум. Для танцев.
  - Ух ты! - раздалось за соседним столиком. - Шест новый. Смотри, как сверкает!
  - А чего удивляться. Старый на прошлой неделе сломали.
  Я осторожно покосилась на произнёсшую эти сведения гномку, явно не впервой присутствующую в подобном месте. Крепкая представительница горного народа держала в своих крепких руках молоток, то и дело нервно подбрасывая его. Не иначе сейчас произойдёт что-то действительно грандиозное. Девицу рядом разглядеть не удалось. Лампы в зале вдруг потухли, что не скажешь о подиуме. Он вспыхнул нежным белым светом, льющимся, словно с потолка. В этот момент музыка изменилась, задрожала, как бы предупреждая о чём-то очень неожиданном и провокационном. А по полу заструился густой туман, постепенно заполняющий и сам подиум, и пространство вокруг него.
  - Я даже не спрашиваю, сколько вы за это отвалили, - произнесла я, догадываясь, что сейчас будет.
  - Не надо, не спрашивай. - Роуз нервно облизнула губы. - Девочки, давайте выпьем. А то сейчас будет не до того. За твою мечту, Мил!
  - И пусть она сейчас исполнится! - подхватила Тиана, хватаясь за бокал.
  - А какая у меня мечта? - хмыкнула я, бросив взгляд на подруг, а после на гномку. Последняя воинственно трясла руками с неизменным топором и еще чем-то. Раздававшийся характерный звук указывал на то, что в другой ладони девушки деньги. Не иначе она так успокаивалась.
  - Милена, не дёргайся. Мы же подруги и переживаем за тебя. Наличие в жизни мужчины это очень хорошо, - выдала Тианка. Я сдержала усмешку. Сама девушка уже не считалась одинокой только потому, что начала встречаться с магом из Академии. Роуз с нами не училась, но была, несомненно, эльфийкой очень образованной. Подозреваю, это именно её идея найти мне мужчину.
  - А что?! - словно подслушав мои мысли, удивилась Роуз. - Это даже полезно, иметь рядом с собой самца. Не для души, так для тела. Говорят, у кого нет секса хотя бы раз в неделю, начинает болеть.
  - Что болеть? - я перестала рассматривать туман и уставилась на подругу.
  - Всё! От кончика...пальцев до ушей! - Со знанием заверила она. Я оспаривать столь важный факт не стала. А снова повернулась к сцене, гадая, кто именно сейчас покажется.
  Я довольно продвинутый человек и знаю, что народ делает с шестом. Видела пару раз, и признаться, зрелище впечатлило. Но когда на этой импровизированной сцене появился полуголый дракон, одетый исключительно в обтягивающие кожаные шорты по колено, мой дар речи разом пропал. И у подруг тоже. Только за соседним столиком раздался томный стон, закончившийся судорожным всхлипом. Не иначе гномка не выдержала эмоционального напора. Но на неё я даже не обернулась.
  Действительно экземпляр был что надо. Высокой, широкоплечий, с узкими бедрами и бугрящимися мышцами. В придачу по гладким бронзовым плечам струились чёрные волосы с рыжим отливом, что навевало на мысль о дальнем родстве с Янтарными правителями. Но раз мужик вертелся вокруг шеста, то значит, с семьёй он точно распрощался. Или они с ним, вычеркнув из родовой книги. Потому как позорить род никто не даст.
  Дракон вскинул голову и горделиво осмотрел полный зал. Что там мы заказали? Не знаю и не помню. И, в общем-то, когда перед тобой красуется та-а-акой экземпляр, совершенно не до еды.
  По полным порочным губам оборотня промелькнула понимающая улыбка. Да, он прекрасно осознавал, зачем пришли все эти дамы и какое влияние сейчас на них оказывается. Оборотни сильнее и рельефнее обычного человека. А драконы особенно. И сейчас перед нами предстало живое подтверждение этой истины. Мне казалось, мужчина наслаждался жадными, пожирающими взглядами женщин, готовых следить за каждым жестом своего кумира. Это был триумф, победа самца над похотливыми неудержимыми самками всех мастей. И ведь действительно хорош! В каждом движении, игре мышц, чувствовалась сила победителя.
  И это он ещё не добрался до шеста! А едва крепкая рука коснулась серебристого металла, зал замер, затаил дыхание. Даже музыка утихла. Не иначе музыкантам тоже страсть как интересно, что сейчас произойдёт. Дракон, несомненно, был мастером своего дела, владетелем женских дум, а при желании тел.
  - Мил, ну как? - Шёпот Тианы заставил меня вздрогнуть. В ту же секунду мужчина подпрыгнул и ухватился рукой за шест высоко вверху. А затем крутанулся, очень медленно спадая, словно в помощь ему были крылья. Он словно парил, выделывая ногами на весу такие конструкции, что я засомневалась в отсутствии иллюзии. Это нереально! И если есть драконий бог, то этот экземпляр точно был похож на него.
  Созерцание этого аполлона ввело меня в ступор. И я не сразу поняла, о чём спросила Тиана.
  - Она в ауте! - довольно хихикнула Роуз.
  - Он прекрасен! - я не стала кривляться и бравировать стойким безразличием.
   В этот момент мужчина повернулся к нам спиной, раскинул руки и начал перекатывать мышцы. Очередной стон восхищения пронёсся по залу. Кажется, кто-то точно искапает слюнями собственные наряды. А мне захотелось потрогать это совершенство. И словно подслушав мои мысли, дракон обернулся. Его улыбка снова показалась мне нереальной. Дамы подскочили, рванули к сцене в надежде коснуться босой ноги своего кумира, а лучше - засунуть ему в трусы бумажные купюры. Но плотная туманная дымка скрыла оборотня, прежде чем хоть кто-то достиг вожделенного шикарного тела.
  - За это надо выпить! - только и произнесла я, глядя, как некоторые посетительницы ползают по сцене в поисках хоть чего-нибудь, принадлежащего дракону. В горле у меня пересохло, поэтому ничего путного придумать не смогла.
  - Согласна! - подхватила Роуз. А Тианка, сраженная зрелищем, просто кивнула.
  В этот момент к нам подошёл молодой подавальщик. На серебряном подносе у него лежала записка.
  - Кому? - поинтересовалась эльфийка.
  - Это для прекрасной леди в брюках, - пояснил парень.
  Было любопытно. Пришлось взять сложенный лист и развернуть и прочитать. От увиденного поперхнулась. В горле мгновенно пересохло, поэтому я ухватилась за неполный бокал с вином, который тут же допила. Пробежала по строкам ещё раз, а затем ещё. Озвучить это девчонкам, которые с жадностью взирали на меня, я не могла.
  - Что там? - не выдержала Тианка и попыталась заглянуть в записку.
  Я немедленно свернула бумажку, вопросительно глянув на подавальщика. Ему, как и девчонкам, тоже было любопытно. Не удивлюсь, если парень даже не посмел заглянуть. Это карается и потерять работу из-за пустяка очень легко. Отвечать что-то было нужно. И обведя взглядом всю свою притихшую компанию, выдохнула:
  - Он очень рад, что встретил меня, - произнесла, сама не веря в сказанное.
  Тиана протянула руку к записке, но я осторожно шлёпнула по наглой конечности подружки. Нечего их тянуть, куда не следует. Это только моё.
  - А ничего. Просто рад. - Пришлось убрать бумажку в безопасное место, карман брюк. Потом перечитаю на досуге. И обязательно сожгу.
  - Хм...За это надо выпить! - Недоумение Роуз быстро сменилось довольной улыбкой. - Мил! Я же всегда тебе говорила, что ты красавица. И нечего шарахаться вечеринок в вашей Академии. Вон, дажек дракон это заметил.
  Подруга взглянула на застывшего рядом подавальщика и подмигнула ему. Понятливый парень тут же подхватил бутылку и наполнил наши бокалы. Затем отправился за добавкой.
  - Нет, ну какое тело! - восхитилась Тианка после третьего тоста.
  Мы согласились. Тело дракона действительно выглядело идеальным.
  - А внизу? Вы видели, как бугрилось внизу? - Поинтересовалась эльфийка, спрятав свою и без того малозаметную скромность куда подальше.
  Я в ответ лишь мило улыбнулась. Признаться, за всё время танца дракона я не уделила достаточного внимания этой немаловажной мужской части. Но не рассказывать же об этом подругам? Обидятся. Оборотни, они прекрасны, но что скрывается за внешней оболочкой, вопрос. И я не о волках, драконах или сусликах. Я в общем плане.
  Естественно, фееричным выступлением этого индивида владелец кабачка не мог быть недоволен. Деньги текли рекой, а от клиентов не было отбоя. Когда мы, весёлые и пьяные, решили покинуть это заведение, в голове шумело. Но я осталась довольна. Хороший подарок сделали девочки.
  - Леди, - шепнул тот самый подавальщик, когда мы расплачивались. - Я не знаю, что написал вам Данар, но такое случается редко.
  - Учту! - я пьяненько хихикнула и попыталась подмигнуть парню. Глаза моргнули дуэтом. Подруги оценили внимание ко мне как очередное ухаживание и многозначительно заулыбались. Вот заразы! Знают же, что у меня давно никого не было и намекают! Заботницы ясноглазые.
  Надо ли сомневаться в том, что вышли мы отсюда в приподнятом настроении, слегка пошатываясь и вспоминая увиденное. Девчонки радовались, что их подарок удался. А я была действительно благодарна. Ещё бы! Такой экземпляр красовался перед нами: длинные ноги, подтянутые ягодицы, бронзовое тело, сильные руки, разворот плеч. Сказка! Дракон действительно был неподражаем.
  И этот сногсшибательный экземпляр снился мне всю ночь, щеголяя рельефным торсом, на который ниспадали пряди тёмных волос. Даже во сне я знала, что наша встреча в кабачке была не последней.
  
  Глава 3
  
  Утро оказалось менее миролюбивым, чем предыдущий вечер. Воспоминания уже не пестрели яркими красками, а отдавались стуком в голове и резью в глазах. И если бы не предварительно приобретённый у целителей Академии антипохмелин, то лежать бы мне пластом до вечера. А так проснулась, добрела до кухни, схватила дрожащей рукой спасительный порошок, развела его. И всё. Через несколько минут я полноценный человек. После чего чашечка кофе и нежнейшее творожное суфле показалось райским завтраком.
  А когда проворный летун постучал в окно, я уже обдумывала текст предстоящей статьи. В силу своей любопытной натуры я часто знакомилась с разными людьми. И целители среди них тоже были. Полученные от адептов знания вкупе с собственными наблюдениями я собиралась использовать в своём материале.
  "Милена, как твоё самочувствие? - писала Роуз. - Тиана ночью отправилась к своему остроухому. Вот что значит правильное зрелище смотреть!"
  Я молча кивнула, соглашаясь с выводами подруги. Если бы у меня был такой дракон, как вчера, то о сне этой ночью точно не шла бы речь. Хорош, чего скрывать.
  
  Выходные пролетели незаметно. Отдыхать было некогда. Наш редактор, мастер Грас, отбыл по семейным делам, доверив проверку текста своей помощнице. А та попросила все сдать пораньше, чтобы успеть вовремя. И едва вышел свежий номер, я с нетерпением стала ожидать реакции подруг. Так получилось, что с того памятного вечера мы больше не виделись. И они попросту не могли знать, о чём или о ком я напишу. Всё-таки частное мнение без прикрас, оно всегда дороже.
  - Ох же ты! - воскликнула Роуз, глядя на исписанные страницы родного издания.
  Я попыталась сдержать улыбку, но получалось плохо.
  - Мил! Откуда такие познания? - поинтересовалась Тиана.
  - Нравится? -свой триумф я собиралась отметить вкусными пирожными из ближайшей кондитерской. Да, что не говори, а материал вышел преотличнейший.
  Неожиданно в коридоре раздался крик, а за ним что-то упало. Мы обернулись к двери, ожидая чего-то неизбежного и даже фатального.
  - Где? Где она?! Кто посмел разрешить выпустить это?! - Голос редактора, почтеннейшего гнома Граса заставил дрожать стены, а заодно и сотрудников. Чего уж говорить обо мне. Предчувствие вопило, что попадаться под руку сейчас не стоит. Мы переглянулись и всё. Дверь в кабинет распахнулась, громко стукнув о стену. После чего моя почётная грамота "За лучший новогодний репортаж" тихо спланировала на пол мимо сурового взора редактора. Она напомнила осенний лист, кружащий на радость прохожим и навевающий грустные мысли. У меня, как и у прочих присутствующих на этом коллективном "собрании", в мыслях было только желание сбежать, оставив место боя как есть.
  - Что это? - Мастер Грас гневно ткнул смятой газетой в мою сторону.
  - Статья. - Я перевела взгляд с разозлённого гнома на его помощницу. Но та виновато повесила свои ушки, что означало, ей тоже больше не доверят никакую серьёзную работу. Ну и дела. Но несмотря на напряжение, женщина пыталась что-то сказать. Но зная характер начальства, просто не смела. И правильно, как ударит шеф молотком, живой точно не останешься.
  - Это, - рука раскрасневшегося мужчины тряслась от гнева. - Это статья? Это писулька! Бумагомарательство! Да знаешь ли ты, бездарная девчонка, про кого решила рассказать?
  Я догадывалась. Но в целях самосохранения решила промолчать. Тем более что зрачки гнома становились всё краснее и краснее. На всякий случай припомнила, а есть ли в местной аптечке что-то от нервов. И выходило, что нет. Плохо. Молоток в руках умелого гнома может быть как средством статусности, так и самообороны. Но главное, нападения.
  - Вон! Вон из моей газеты! Из тебя ничего не выйдет, так и знай!
  - Что? - я похлопала глазами, словно в сказанном было что-то непонятное.
  - Вон! - орал красный как рак редактор.
  - Мастер, - пискнула за его спиной помощница Лейс, силясь что-то сказать.
  - Молчать! - Гном был зол и едва сдерживался, чтобы не разбросать всё вокруг.
  В этот момент я снова осознала простую истину. Драконы - зло, а Данар ничем не лучше остальных. Разве что накачен без меры. А употребление им магобрутала способствовало потрясающим результатам. Кто-то этого не замечал, списывая на телосложение мужчины. Но я была уверена в своих высказываниях. А если в чём-то неправа, так всегда можно получить подтверждение в Академии. Что у меня целителей знакомых нет, что ли?!
  Я глубоко вздохнула, пытаясь взять себя в руки. Мысленно представила зелёные луга Ровении, заливаемые ярким солнцем. В глазах защипало. Нет, неправильное воспоминание. Болезненное. А потому поспешила перевести мысли в реальное время. Сейчас было важнее всего установить справедливость.
  - Мастер Грас, - осторожно произнесла я, чувствуя, как меня начало трясти. - Я могу вам лично доказать, что некоторые пользуются магобруталом. А это очень вредно.
  - Я не против расследования! - продолжал горячиться мужчина. - Но есть категория оборотней, которую нельзя касаться. Вон! И перестань заговаривать мне зубы. Ты уволена!
  Гном швырнул смятую газету в ближайшую урну. И ушёл, покрикивая на подчинённых, посмевших показаться на глаза начальству в такой момент. Бросив на меня предостерегающий взгляд, побелевшая помощница Лейс поспешила за редактором. Вразумлять начальника даже не стоит и пытаться.
  Какое-то время тишина в кабинете была оглушающей. Но стоять вечно словно столб не имело смысла. И я принялась собирать вещи в коробку.
  - Мил! - Голос Роуз дрожал. Она подошла ко мне, положила руку на плечо. - Не переживай! Ты классный специалист. Твои статьи лучшие! Да тебя с руками оторвёт любая газета.
  - Не надо ничего рвать. Всё хорошо, девочки! - Я ободряюще посмотрела на растроенных подруг. - Мне давно следовало найти новую работу. В конце концов "Магия и криминал" не единственное издание.
  - Хочешь, я поговорю со своим знакомым из следственного управления Верхольма (СУВа)? - Подала голос Тиана. - Тирон хоть и сволочь, но порядочная.
  - Эльф?
  Подруга кивнула.
  - Поговори. Может, что-то серьёзное предложит. - Я старалась казаться спокойной. Именно казаться, потому что в душе всё переворачивалось.
  - Я схожу к гному! - нервно улыбнулась Роуз.- Не ударит же он меня молотком за это.
  - Мил...А дракон, он кто? - поинтересовалась Тианка, сложив руки на груди для уверенности. И дрожь так легче унимать.
  - Судя по цвету волос, он из Янтарных, - пояснила я. Уголок моего рта нервно дёрнулся, силясь изобразить улыбку. - Так что не переживайте, девочки. Всё наладится.
  Сама же я не была уверена в этом, когда покидала кабинет. Девчонки настояли на сопровождении. И я была им за это очень признательна. Что удивительно, никто не прятался по коридорам, не оборачивался, делая вид, что не помнят моё имя. Я держалась, хотя понимала, это временно. И стоит попасть домой, то буду плакать. А ещё нарисую огромного дракона и плюну ему на голову. Целители утверждали, что в качестве психологической разгрузки этот способ очень даже действенен. Оборотни не приносят счастья, это я усвоила давно. И хоть урок мой был слишком жестким и жестоким. Но честное слово, я старалась отрешиться от прошлого, чтобы адекватно воспринимать реальность. Не вышло. Когтистая лапа так или иначе пыталась пробраться в мою настоящую жизнь. Не выйдет!
  - Значит, так! - Я круто развернулась на выходе из редакции. - Жду вас вечером у себя. Справим поминки по вольному слову.
  - Мил, у меня...- пропищала Тиана. Но тут же исправилась. - А, ладно! Приду.
  - Умница, - одобрила Роуз попытку человечки отменить свидание с ушастым.
  Я вздохнула, ещё раз улыбнулась девчонкам и толкнула рукой дверь.
  Солнце светило ласково словно было не в курсе произошедшего. Оно на миг ослепило меня, заставляя одуматься и остановиться. Но это точно не могло спасти. Я покинула место работы, на котором честно трудилась последние три года. 'Магия и Криминал' когда-то было моей мечтой. Видимо, настало время желать чего-то иного.
  В отличие от моего настроения погода стояла прекрасная. Я подумывала пройтись пешком. Но получасовая прогулка с коробкой под мышкой даже для безработной адептки не очень удобна. А ещё внезапно образовавшаяся куча проблем.
  Я всегда мечтала о чём-то большем. Но если с работой не повезёт, то съеду из домика и попрошусь в общежитие. Сиротам предоставляют комнаты, я точно знаю. А работа для меня тоже найдётся. В кабачке дядюшки Фергуса. Зря, что ли я подсказала мужичку найти поставщиков продуктов, не связанных с криминалом. Как-то я заметила, что из хозяйственной кареты выгружали бочонки с маслом. Мелькнула знакомая маркировка. Она-то меня и насторожила. Я быстро вспомнила, что месяц назад вышла статья о закрытом подпольном синдикате, которым очень долго удавалось избегать уплаты налогов. В общем, виновных наказали, а синдикат закрыли. Дядюшка Фергус поблагодарил меня и всё перепроверил. Именно после этой услуги мужчина проникся к столику репортёрш из газеты.
  Мысль о заработке придала капельку уверенности. Не пропаду, не впервой.
  Я махнула рукой проезжавшему мимо извозчику.
  - Куда леди желает? - поинтересовался оскалившийся мужчина. Волк?! Но было уже поздно. Раз собралась уходить, так нечего кривляться.
  - Отвезите меня...- я нацелилась шагнуть на верхнюю ступеньку, поэтому не сразу расслышала крик за спиной. Да так и застыла на миг с приподнятой ногой.
  - Ленор! Верни...тесь!
  Что? Я развернулась. Чего от меня хотят? Неужели перекаченная рептилия желает выставить штраф? Вот гад! Мысленно я возмущалась, поэтому не сразу поняла, что тон редактора несколько смягчился.
  - Милана! - С красным лицом Грас стоял на ступенях. Выглядел бывший шеф как-то непривычно.
  Я наклонила голову, понимая, что чего-то не понимаю. Но и бросаться в объятия очередным неприятностям не стала. Да и молоток по-прежнему висел на поясе мастера.
  - Вернись! Есть разговор.
  Нынешний тон Гнома звучал долее миролюбимо. Да и сам гном уже не выглядел разъяренным. Скорее озабоченным. Я передёрнула плечами и направилась к редактору. Признаться, из чувства противоречия хотелось хлопнуть дверью и умчаться... в подавальщицы. Это будет самое простое решение. Но точно не мой выбор.
  Каким бы ни был исход дела, у каждого из нас есть свои мечту. И разносить обеды в 25 лет это точно не моё желание.
  - Вы что-то хотели, мастер?
  -Зайди. Есть разговор!
  Ну и что мне прикажете делать?
  После того, как тебе дали пинка под зад, возвращаться не было никакого желания. Гном не зря поставлен редактором. Сразу рассмотрел мои сомнения. Он произнёс всего три слова, от которых многое прояснилось.
  - Тираж раскуплен полностью.
  Где-то в душе воцарилось ликование, ведь ещё вчера даже не мечтала об этом. И как гному было неприятно, но он сам пошёл за мной. И всё это время бывшие коллеги наблюдали за нами через окна.
  - Мастер! Вы приглашаете в свой кабинет для переговоров? - уточнила я, потому как стоять уже было неприлично.
  Гном в ответ кивнул и выхватил из моих рук коробку. По сути, извинение хоть и не прозвучало, но было продемонстрировано сполна. Но кто думает, что редактор рассыпался в комплиментах, глубоко ошибся. Мастер Грас, краснея и надувая щёки, смешно теребя бороду, признал свою ошибку и предложил вернуться на рабочее место. Раздумий с моей стороны не было. Гном же начал расспрашивать меня про магобрутал, что я о нём знаю. И сдаётся мне, начальник и сам неплохо осведомлён об этом подпольном препарате. Гномы они такие, пронырливые.
  К девчонкам я не шла, летела. Но по пути пожала руку помощнице Лейс. Чую, это её заслуга, вовремя донесла о продажах. А когда нам в отдел доставили коробку с вкуснейшими пирожными из ближайшей кондитерской, девчонки понятливо хмыкнули, но действия начальства не прокомментировали. Почему мы решили, что это от мастера Граса? Кремовое украшение в виде молотков заказать мог только настоящий гном и никто другой.
  
  
  
  Глава 4
  
   Прошло несколько дней. Рабочее время близилось к концу. Я приводила свой стол в порядок, собирая исписанные листы и складывая их в стопочку. Тианка планировала пойти на свидание с эльфом и весь её вид был мечтательным до невозможности. Роуз собиралась к родителям, а потому мыслями тоже была где-то не с нами. И я удивилась, когда по коридору раздался торопливый стук шагов, приблизившийся к нашему кабинету.
   - Девочки! Кто сегодня едет в морг? - весело поинтересовалась ввалившаяся к нам Лейс. Она заглянула к нам именно в то время, когда нормальные люди уже торопятся домой, садятся за стол и предаются чревоугодию с чистой совестью. Но нас это не касалось.
   - А что там особенного? - Тиана поморщилась. И я понимала её. При всей нашей специфике работы, в подобных случаях приятного ничтожно мало. То ли дело описывать похищение питомцев у аристократов. Бывают и исключения, но редко. Например, на прошлой неделе у графини Сольвейг пропала болонка кобель. Так интервью пострадавшей было наполнено слезами и восклицаниями о несчастном пёсике, в чьих жилах течёт голубейшая кровь. Я думала, что не выдержу и убегу вслед за болонкой.
   Трупы хотя бы молчат. А тут столько слов и восклицаний, перемежаемые взглядами, брошенными в зеркало. Домой я вернулась как дважды выжатый лимон.
  - Молчите? Значит, выберу сама. - Лейс сегодня была в ударе. - Тиана, ты сегодня материал сдала, значит, уже не занята. Вот и отправляйся. В СУВ уже предупреждены и ждут тебя. Пропустят.
  Тиана удержала расстроенное лицо. Но не успела помощница выйти, как в дверном проёме показался мастер Грас. Сегодняшний день оказался весьма щедрым на посещения начальством. У меня от его взгляда мурашки по коже табуном пробежались. Мало ли чего ещё мне грозит. Сразу припомнила процесс увольнения.
  - Лейс! - Грозный начальственный взгляд коснулся помощницы, а после перешёл на меня. - Отправляй Милену. Дело серьёзное, даю бороду на отсечение. Она точно справится! - скомандовал гном, испытывающе глянув на меня из-под густых бровей. Типа, попробуй возрази. И тут мастер ехидно добавил, словно поясняя своё решение, - она у нас в анатомии мужчин лучше всех разбирается.
  Вот же...гном!
  Возмущаться вслух я не стала. И подтверждать, что могу визуально отличить мальчика от девочки тоже.
  Тианка постаралась скрыть свою радость. Оно и понятно, свидание с живым остроухим куда как интереснее, чем встреча с мертвяком. Роуз по-прежнему была задумчива. Не иначе подозревала родителей в очередном знакомстве с потенциальным женихом.
   Долгих сборов мне не потребовалось. И уже спустя короткое время карета остановилась у величественного здания следственного управления Верхольма (СУВа).
   - Леди из газеты? - поинтересовался дежуривший на входе в управление сыщик.
   - Да.
   - У вас есть документы, подтверждающие полномочия?
   - А если нет. - Я усмехнулась, глядя на молодого оборотня-медведя. Год назад закончил Академию, сам пару раз пытался подкатывать там ко мне. А теперь весь такой важный, службу несёт при железных дверях. А о нашем знакомстве и не вспоминает. Неужели настолько задел отказ человечки? Смешно.
  Похоже, оборотень и сам понял, что выглядит не очень хорошо. Нахмурил широкий лоб, но пропускать не торопился. Смотреть на потуги и мысленные процессы дежурного мне было неинтересно. Поэтому я просто достала своё удостоверение работника 'Магии и криминала' и в развёрнутом виде подала оборотню. Возразить ему было нечем. Медведь открыл решётку, и я вошла, чувствуя себя как белка в клетке. И ведь давно пора привыкнуть к этому, а всё равно неприятно. И всякий раз вздрагиваю, когда она со щелчком закрывается за моей спиной, отсекая ото всех...Ото всех?! Позвольте, что я несу?! Тут море снующего мимо народа, занятого своими делами.
   Я вскинула голову и направилась в сторону кабинета агента Фила Крезза. Он хоть и грубоват, но всегда вызывал уважение. Толковый. Сколько раз сопровождал меня в морг и даже был готов поддержать, если упаду в обморок. Подобного удовольствия я не доставила. Сейчас же к моему разочарованию, мужчины на месте не оказалось. Однако везение не пробежало мимо. Один из сыщиков сообщил, что Крезз отправился в морг. Вот и правильно. Мне туда и надо!
   И дорогу показывать не надо. Она, можно сказать, проторена. Не заблужусь. Главное, чтобы попасть внутрь. Уж больно насторожили меня внимательные взгляды коллег Фила.
   Махнув знакомому пареньку, что дежурил на входе в морг, я поинтересовалась:
  - Крезз уже здесь? - И тон такой слегка равнодушный. Словно я и сама не рада посещению, а что делать. Пришлось, работа такая.
   Моё внутреннее чутьё вопило, что агент как-то связан с тем трупом, ради которого меня отправил мастер. Возможно, это совпадение, а я возвожу напраслину. В то время как Крезз тут хранит продукты, что прикупил для дома. Но Верхольм не криминальный город. Порядок здесь не пустой звук.
  Я старалась не стучать каблуками, но получалось плохо. Гулкое эхо разносилось по пустым коридорам, оповещая местных обитателей, что идёт посетитель. Счастье, что небольшие окна под потолком пропускали солнечный свет, и от этого было не так жутко.
  - Вы куда? - поинтересовался попавшийся навстречу знакомый патологоанатом. Вот сколько я его знаю, никак не могу понять, нравится ему этим заниматься или все дело в хорошей зарплате. В руке мужчины был зажат скомканный кусок белой ткани с красными пятнами. Глубоко вздохнула и решила, буду думать, что это не кровь. Не сейчас!
   - Ищу Крезза. Разве он не с вами? - Надеюсь, я не переиграла.
  - Он очень занят. - Специалист по трупам сегодня не блистал вежливостью. А в прошлый раз чаёк предлагал. Подозрительно! Правда, ели подумать, каждый день встречаясь с покойниками, и не так запоёшь. Хотя вон некроманты, совсем иное дело. Им в радость упокоить, а затем прибить. Или наоборот?!
  - О, да! - я постаралась многозначительно улыбнуться, но не переусердствовать.
  - Проводите? Хотя нет, не смею отвлекать. Сама найду агента. - Тут я покосилась на тряпку, что не осталось незамеченным. Заляпанный чем-то, но 'не кровью' кусок ткани был немедленно убран в карман серого рабочего костюма.
   - Прямо по коридору. Хотя, если подождёте меня здесь, через минутку пойдём вместе. Я только в свой кабинет загляну.
   Кто же откажется от такого предложения? Одно дело, если бы я тут была одна. Но вдалеке слышалась человеческая речь, за углом уборщица мыла пол. Всё довольно обитаемо. Я посмотрела вслед уходящему мужчине. Подождала, пока он скроется. И от нечего делать заглянула в две двери, расположенные неподалёку от меня. Всегда интересовало, что там, если не место для покойников. Оказалось, в одной хранился инвентарь для уборщицы. В другой располагался склад каталок, столиков и прочей мебели. В общем, ни одной живой души, как ни крути. Хорошо хоть окна под потолком были не забиты. И через них лился вечерний свет, мелькали ноги сотрудников СУВа.
  - Я готов, - неожиданно раздалось за моей спиной.
   - Что? - от неожиданности я дёрнулась и едва не выронила сумочку. И Брок, как настоящий мужчина, кинулся мне на помощь. Схватил за руку и резко дёрнул на себя. Не иначе решил, что только можно спасти девушку от падения.
   Я уткнулась лицом в грудь собеседника, точнее, в серую форму. В носу засвербило и отчаянно захотелось чихнуть. Ткань пропахла непонятными растворами, но думать о них не было времени. Потому что руки Брока лежали на моей пятой точке.
   - Как вы...
   Подходящее слово никак не подбиралось. И эта обстановка могла показаться интимной, если бы не каталки для покойников и само зловещее помещение морга.
  - Как я что? - совершенно спокойно произнёс патологоанатом. В его глазах горел неподдельный интерес.
  - Быстрый. Извините, тут так душно.- Я ловко высвободилась из захвата мужчины. Всё-таки была какая-то ненормальность в происходящем. Точнее, в обстановке.
  - Душно? - Брок бросил на меня задумчивый взгляд из-под густых ресниц (надо же, рассмотрела) и открыл одно из окон.
  - Спасибо! Самое то. Может, пойдём?
   Не знаю, на что рассчитывал мужчина. А я предпочла быстро выскользнуть из этого закрытого помещения. Мало ли ещё споткнусь. Что порадовало, Брок моё поведение оценил и лишних вопросов не задавал.
   Идти рядом с живым человеком было гораздо приятнее, чем одной. Как не крути, морг - это довольно жуткое место. А если ещё допустить, что надо отвлечь внимание от причины моего нахождения здесь, то молчание даже опасно.
  - Вы видели свежий номер 'Магия и Криминал'?
  - Нет ещё. Но в прошлом была очень интересная статья. О магобрутале. Скажите, откуда у леди такие точные познания?
  - Это несложно. - Я довольно улыбнулась. Брок оценил мои аргументы по поводу действия препарата. И пока обдумывала, как ответить, похлопала ресницами. За что тут же услышала:
   - Полно вам, леди Милена. Стыдливость в морге неуместна.
  Наблюдательный, гад.
  - Так, у вас в управлении и узнала. К тому же я учусь в Академии на факультете 'Магическое слово'.
   Взгляд мужчины показался мне не внимательным, а скорее пристальным. Неужели подумал, что мои знакомые это принимают?! Поспешила уточнить:
   - Дружу с целителями. Они и рассказывали про магобутал.
   До нашего слуха донеслись голоса. Кто-то спорил и требовал повторного осмотра. Мы замолчали. Не из дани уважения к покойным, а прислушиваясь. Оба.
  - Поверните убитого на правый бок, - скомандовал Крезз.
  Я уже давно старалась ступать как можно тише и дышать через раз. А теперь и вовсе была бы рада стать невидимкой. Лишь бы меня не услышали и дали рассмотреть происходящее. И все, потому что в помещении присутствовали ещё четыре человека. А это весьма необычно даже для убийства. Как правило, на вскрытии работает патологоанатом и сыщик. А тут целый консилиум. Вдвойне интересно!
  - Фил, тут тебя разыскивают, - спокойно произнёс Брок. И мне захотелось стукнуть его чем-нибудь тяжёлым.
  - Здравствуйте! - Уместное приветствие, я точно знаю.
  - Леди Ленор? - Удивился Крезз.
  После этих слов все мужчины уставились на меня. Но не с любопытством, а с тем выражением лиц, от которых становится понятно, что при всей вежливости, я тут явно нежелательный свидетель. А какой-то незнакомец даже простынкой тело убитого прикрыл. По пояс. Словно я могу сглазить голого мужика. Мгновенно оценив ситуацию, я улыбнулась, бросила быстрый взгляд на труп. Благо, что от дверей видимость была очень хорошая.
  Кажется, привычка держать лицо в самых критических ситуациях у меня с детства. Из-за пустяка могу расплакаться. Но не здесь и сейчас. Увиденное вызвало нервную дрожь, но чувство долга возобладало. Я сглотнула, с трудом переведя взгляд от убитого мужчины на живого агента.
  - Агент Крез, наше издание снова обращается к вам за помощью, - старалась казаться немного потерянной и милой одновременно. А ещё потеребила рукой сумочку, словно пытаясь унять свои нервы. Да, хоть я девушка с небольшой закалкой (морг, плюс как-то успела на место преступления), но существо ранимое. Мне тоже страшно. Очень. Особенно если отправят отсюда на улицу. А тут целых четыре защитника. И все живые.
  - Леди Милена. - Породистое лицо агента не выражало ничего кроме лёгкой досады. Задерживаю их, не иначе. Я сердцем чувствовала, что мой спектакль вот-вот провалится. - Держите себя в руках. Вы крепкий орешек. И если мне не изменяет память, то примерно месяц назад вы были готовы чуть ли не ассистировать Броку. Так откуда страх в ваших очаровательных глазах?
  Противный сыщик! Это он зря припомнил. Мне ж в тот вечер так плохо стало. Из чистого упрямства сделала материал. А когда дошла домой, буквально рухнула в прихожей. Но об этом не узнали даже подруги.
  - Мне кажется, тут совершенно иной случай, - осторожно произнесла я, попытавшись найти сочувствие в глазах окружения. Может, они заступятся и разрешат остаться. А лучше, дадут взглянуть в описание. В идеале - сделать дегеротип убитого.
  - Леди, прошу нас извинить, - Крезз явно наслаждался ситуацией. А его вежливость выглядела как насмешка. - Но согласно приказа главы СУВа Безухого, посторонних в морге быть не должно.
  Вот же не повезло! Раз так, то мне точно ничего не светит. И это при том, что наша газета давно и плотно сотрудничает с управлением. И считается единственно правдивым изданием. Крючкотворы, озабоченные своей работой. Знала бы, надела платье покороче. Глядишь, попросили уйти позднее. Хотя нет, на такие жертвы идти не хочется.
  - Брок, проводи нашу гостью, - противному агенту явно не терпелось от меня избавиться. Ну погоди, я тебе отомщу.
  - Э... А когда вы освободитесь? У меня задание осветить произошедшее, чтобы город не распалялся от слухов.
  Вот! Выкуси! Повернула, как мне нужно. В то же время я сдерживала огромное желание подбежать и взглянуть на убитого. Ведь чем активнее наступление агента, тем сильнее сопротивление. И потом, что-то было в том небритом перекошенном лице убитого незнакомца. Странно.
  - Мне расценить это как приглашение на свидание? - Хищная улыбка скользнула по губам агента.
  Сейчас! Размечтался!
  - Да. Деловое. В вашем кабинете. - Обрубила я все понятные и не очень намёки. Раз не даёт глянуть на труп, не о чем разговаривать. Несколько раз я замечала, что Крезз смотрит на меня как-то оценивающе. И это нервировало, заставляло изворачиваться, что-то выдумывать. Не то, чтобы мужчина не нравился. Наоборот. Фил интересный экземпляр, не лишённый привлекательности. Только я не была уверена, что это надолго. Как после расставания полноценно контактировать по работе?
  - Милена, я провожу вас, - вызвался патологоанатом. А Крез чуть заметно кивнул, поджав губы. И я позволила себе чуть дольше взглянуть на покойника. Раз я тут, воспользуюсь моментом. Но тот не проникся моей нуждой и продолжал равнодушно лежать. Хоть бы другим боком повернулся, а то разглядывать неудобно.
  - Не стоит меня провожать, Брок. У вас здесь такой ценный экземпляр. Он лежит и дожидается внимания профессионала. Я помню, где выход. Благодарю.
  Я поспешила уйти. Тем самым пресекая попытку проводить меня. А точнее, выпроводить.
  Идти пришлось очень быстро, чтобы ни у кого не возникло желание меня догнать, проявив вежливость. Была мысль затаиться в подсобном помещении и выждать нужного часа. Но слишком рискована эта задумка. И я всего лишь заглянула в ту самую подсобку, где Брок меня поймал. И едва не подпрыгнула. Потому что по узкой оконной полоске мелькнула тень. Я судорожно выдохнула. Живой.
  
  
  
  Глава 5
  
  
  Риск дело благородное. Это я помню с того самого дня, когда меня и других воспитанников приюта вытолкнули в жизнь. Именно вытолкнули, захлопнув за спиной дверь. И что было делать девушке, у которой из вещей только сменные платья и обувка? Если бы я не помнила кто я и откуда, то возможно покатилась по наклонной, стала попрошайкой. Или довольствовалась малым. Но я пусть смутно, но помнила своих близких. А потому едва оказавшись за стенами приюта, знала, что буду делать всё, чтобы стать нормальным человеком и чего-то добиться в жизни.
  Восхождение порой казалось слишком медленным, а иногда стремительным. Но всего этого могло и не быть, не встреть я в те времена Роуз, когда пришлось мыть полы в булочной и в прачечной. Именно подруга привела меня в газету. Это она сказала, что учиться никогда не поздно. Наверное, мне очень хотелось в это верить. А потому сопротивляться собственному желанию не стала. Единственно, какое-то время мне пришлось работать курьером. А ночами тайно от Роуз мыть полы всё в той же булочной, чтобы привести себя в приличный вид и снять угол поприличнее. Спустя какое-то время я поступила в Академию и ни дня не пожалела выбранному пути.
  Да, учиться и работать одновременно порой не просто. У меня нет тех, кто бы помог материально, дабы я не отвлекалась от основных занятий. Но зато имеются две подруги, а это, по моим наблюдениям, стоит больше, чем полцарства. Если кто-то возражает, я поспорю. За свою недолгую, но насыщенную жизнь поняла, что сидеть взаперти и смотреть, как кто-то живёт, а ты уныло существуешь, это скучно. А потому я была уверена в выражении риск дело благородное. Вот и сейчас, выйдя из морга, что я чувствовала, что просто обязана узнать, кто там лежит на столе. Почему меня вежливо выпроводили, не забыв улыбнуться и тут же указав на дверь. И потом, мастер рассчитывает на моё умение, Разве я могла его подвести?! Ко всему прочему мне было элемент элементарно интересно.
  Какое-то время я прохаживалась по коридорам СУВа, делая вид, что кого-то жду. Изредка попадались знакомые. Я интересовалась их мнением по тому или иному случаю. Люди любят давать советы, А мне ничего не стоило выслушать их, кивнуть головой, а после поблагодарить за внимание. А когда приблизилось нужное мне время, я покинула здание СУВа, даже не взглянув на всё того же дежурившего оборотня.
  Набравшись храбрости и вдохнув поглубже, я направилась к тому самому приоткрытому окну подсобного помещения. Интуиция вопила о том, что убитый таит в себе море информации. Какого плана, я не знала. Для поднятия боевого настроя я сунула руку в сумочку, нащупала там маленький светящийся шар, складной нож, а заодно сонное зелье. Спать в морге я точно не собиралась, но зная, что хоть какая-то защита с собой, становилось легче.
   На миг представила, что не я собираюсь проникнуть в неприятное полуподвальное помещение, а Тиана или Роуз и нервно усмехнулась. Эти, несмотря на приличный вид, тоже были способны на подобные подвиги. Но сейчас девчонок не было рядом, и отдуваться мне приходилось одной.
  Ещё раз представив коридоры морга, я решилась. Оглянулась, как приличный шпион.
  Уронила сумочку, а потом присела. Снова оглянулась. И убедившись, что ни один умник не следит за мной, полезла в раскрытое окно.
  
  Порой придумать план гораздо легче, чем его осуществить. Оказавшись внутри складского помещения, приоткрыла дверь, силясь услышать хоть что-то. Но тишина была поистине мертвой. Все ушли. Что не могло не радовать и печалить одновременно. Непонятный азарт, смешанный с вполне реальной дрожью будоражил кровь. Можно бы подставить каталочку, чтобы легче было влезать в окно и убежать. Но врождённое упрямство вкупе с осознанием необходимости толкали вперёд, не давая бросить задуманное. А ещё я знала цену достигнутому положению в редакции, в обществе, и терять его ради собственного страха не хотелось.
  Спустя какое-то время я посчитаю, что в тот день меня вело само Провидение. Но это в будущем. А пока я тряслась от страха, но действовала.
  Неугомонные дотошные маги, обустроившие даже коридоры морга, позаботились о том, чтобы лампы на стенах вспыхивали по мере продвижения. Мне это было ни к чему, ведь одна сторона коридора тоже была освещена окнами, расположенными практически под потолком. Только выбора не было. И когда я наконец-то приблизилась к заветной двери, не знала, то ли облегчённо вздохнуть, то ли судорожно выдохнуть.
  Но вздрогнула, стоило услышать за дверями звук покатившегося предмета. И если бы я не делала неделю назад бессрочную эпиляцию, то волосы на руках и ногах точно встали дыбом. Звук повторился. Неужели впереди кто-то не упокоенный? Разве такое может быть? Помнится, Брок упоминал, что нежить здесь не держат. Она в другом крыле и отделена надёжным магическим заслоном. Так отчего же сердце колотится, как ненормальное?
  Я судорожно сжала сумку, словно она мой единственный способ спастись. Затем толкнула знакомую дверь... Слава магам, создавшим столь отзывчивые светильники! На секунду мне показалось, что в просторном помещении никого нет. Почти вздохнула с радостной мыслью, что придётся возвращаться без результата. И не я в том виновата, а обстоятельства...
  Я ошиблась.
  И каталка была на месте и тело, покрытое простынёй. К нему-то мне и предстояло приблизиться. Я сжала наверняка побелевшие губы и сделала шаг, не чувствуя собственных ног. Что-то тёплое коснулось в районе щиколотки, и я раскрыла рот в немом крике. Не знаю, у кого какая реакция могла произойти в подобном случае. Я же выпучила глаза и с ужасом посмотрела вниз. Хвостатая пятнистая крыса наблюдала за мной, не спеша убираться подальше. Неподалёку валялся обгрызенный карандаш.
  - Брысь! - скомандовала я облегчённо, не забыв приложить руку к сердцу.
  У нас в приюте этих умных тварей было навалом. Кто-то из воспитанников умудрялся приручить хвостатых, чтобы потом участвовать в крысиных боях. Для подтверждения собственного грозного настроя я дёрнула ногой. Эти зверьки бывают всякие, от агрессивных до любопытных. Мне же попался вполне миролюбивый экземпляр. Крыска возмущённо пискнула и отбежала в сторону. Но не ушла.
  - Спасибо, - поблагодарила я свою группу поддержки. Хреновая компания, но какая есть.
  Не желая и дальше оттягивать самый тяжёлый момент, я шагнула к каталке и быстрым нервным движением сбросила простыню с лица умершего. Заранее приказала себе заткнуться и молчать, не устраивать истерики. Какие бы я не делала предположения, но того, что предо мной предстало, не предугадать. Не поверила собственным глазам, подошла ещё ближе.
  Небритое лицо с застывшей на нём упрямой маской вызвало гамму чувств: узнавание, шок, недоумение. А главное, меня накрыло лавиной болезненного ощущения утраты очень важного человека. Поддавшись настроению, я потянула простыню ниже, чтобы убедиться в том, о чём ещё вчера даже не подозревала. Искомое, как и полагается, обнаружилось на мускулистом плече мужчины. Моего дяди Харрена. Зелёная когтистая драконья лапа по-прежнему сжимала меч. Когда-то мамин старший брат казался мне огромным. Но, видимо, с возрастом фигура стала подпадать под определение поджарый. Помнится, мне говорили, что он человек-дракон. Не врали. Но летать и даже оборачиваться Харрен не мог. Мама и дядя сводные сестра и брат. Она человек, а он тот, кто поклялся хранить меня больше собственной жизни. Я помню, как кто-то называл его безумным и даже агрессивным. Но никогда, ни единого раза я не почувствовала на себе и тени гнева полукровки. Прошло столько лет, но как оказалось, узнать о гибели родственника больно и поныне.
  Наложенное заклинание поддерживало тело в том состоянии, в котором его нашли. И умер дядя явно не своей смертью. Но полностью стащить простыню не смогла по причине стыда и безграничного уважения к этому получеловеку-полудракону. Я боялась, что под лёгкой тканью ничего нет.
  - Проникновение в СУВ ночью. Леди, я был о вас лучшего мнения, - раздалось за спиной.
  Я снова едва не подпрыгнула. Скоро могу в соревнованиях выступать. Прыжки с препятствиями. Напугал!
  - Агент Крезз! - Мы с крыской обернулись и возмущённо взглянули на застывшего в дверях недовольного мужчину. По уму бы мне сейчас просить прощения и всячески пытаться разжалобить сыщика. Но, видимо, обстановка и временная отключка совести сказалась на поведении.
  - Вы меня заикой сделаете! - Зверёк возмущённо посмотрел в мою сторону. Пришлось исправляться. - Нас!
  - Я? Позвольте! - Фил оторвался от двери и лениво направился ко мне.- Кем?
  - Заикой, - повторила я, мысленно коря себя за упущенное время.
  - Какая наглость, Милена Ленор, - язвительно отозвался мужчина. - Вас вежливо просишь покинуть морг днём, так проникаете ночью. Интересно, как? Неужели наш несравненный док по мертвякам дал вам право доступа?
  Крезз как-то слишком быстро оказался рядом. Я снова вздрогнула. Щекотливая ситуация. Позади человек, о последних годах которого мне очень хотелось бы знать. Впереди - довольно привлекательный мужчина, чей насмешливый взгляд хочется стереть с лица.
  - А что делать? - Я виновато развела руки, боясь ненароком задеть каталку. Наверное, это ненормально, но страха точно не было. Досада. - У вас работа. Но и я не питаюсь воздухом. Вам деньги нужны? Мне - да.
  - Леди пытается давить на жалость? - Снова насмешка.
  - А что? - Я недоумённо взглянула в глаза агента. - Не получится?
  - После случившегося, нет. - Мужчина красноречивым взглядом обвёл помещение.
  И я обиделась. Взяла и надулась. Повернулась к Филу спиной. Ну не убьёт же он меня. А так хоть успею посмотреть на Харрена, пока не выгнали. Странная тенденция последних дней, однако! То с работы приличную девушку настойчиво просят уйти, то из морга! Возмутительно. Я собиралась заговорить зубы агенту, прикинуться недалёкой девицей и о чём-нибудь пощебетать. Но вместо этого услышала над ухом:
  - Милена, вы знаете, что обозначает этот на плече ровенийца?
  - А вы уверены, что он из Ровении? - Артистка во мне требовала выхода.
  - Вам не идёт быть дурой, - неожиданно резко выдал этот наглец.
  - Совсем? - Я сразу попыталась уточнить степень своего профессионализма. Глазки, можно сказать, строю, разговоры разговариваю. А он обзывается. Обидеться ещё раз что ли.
  - Не паясничайте, говорите, в чём дело.
  Проницательность Крезза могла соперничать с моим упрямством.
  - Агент, я серьёзна, как никогда. И потом, если мужчины настойчиво пытаются выпроводить девушку. Это сразу становится не только подозрительным, но и интересным. Вы согласны?
  - Допустим, я поверил. - Моё ухо обдало горячее дыхание. - Но это не имеет значения.
  - Почему? - тихо произнесла я, не смея обернуться. Загадочные ответы Фила не понравились. А тем временем широкая мужская ладонь легла на моё предплечье, заставив напрячься.
  - Из морга вы выйдете, только дав магическую клятву о неразглашении увиденного.
  - Вы с ума сошли?! - Я дёрнулась, скидывая руку Крезза. И коря себя за то, что не успела сделать дегеротип. Не дяди, а его зелёного дракона.
  - Нет. Это государственное дело. К таким у нас только особый допуск. Думаю, вы в курсе.
  - Почему именно ровениец?
  Я так и не повернулась к Креззу. Стояла и смотрела на Харрена, силясь его запомнить таким, каким он стал. Кто мог подумать, что свидимся в подобном месте. Он же свой! Родной! А я стою и не смею пустить и слезинки. Хорошо, успеется. Сейчас важно другое.
  И чтобы выудить хоть какую-то полезную информацию из агента, я принялась рассуждать вслух.
  - Мужчина не стар. Кожа обветрена. Много трудился или воевал? Не вижу его руки. А так можно было бы рассмотреть в каком месте мозоли. Где нашли ровенийца, кто свидетель? - Я перевела дух, собираясь с новыми мыслями и продолжила. - Почему к убитому такое внимание? Ровения давно не существует. И мало ли их, застрявших на территории Янтарной империи. А знак на плече, его ведь могли получить и те, кто просто сочувствовал Ровении, но не выступал открыто.
  - Думаю, мастер Грас не захочет отказаться от такого дотошного работника. - Крезз не желал обсуждать мои умозаключения. Хитрец. А вот наглая конечность снова оказалась на моей талии. Хорошо, что попытка прижаться не последовала. Странное место для подобных движений и не менее странная обстановка. Неуместно всё это. Интересно, как бы к этому отнёсся дядя?
  - Я была права?
  - Не совсем. - Губы коснулись моего уха.
  Проклятье! Я давно не была с мужчиной и это чувствовалось. На острие восприятия кровь пульсировала в висках, ставя в тупик мои мысли.
  - Милена, я больше не намерен общаться при покойнике. Вы и так видели более, чем достаточно.
  И не успела я возразить, что толком и рассмотреть-то ничего не смогла, как горло обожгло. Печать молчания заняла своё место. При желании проболтаться она меня задушит, не поинтересовавшись самочувствием, именем или погодой.
  - А сейчас уходим.
   Крезз подтолкнул меня к двери, и я ускорилась. Интересоваться местом выхода не стала, потому что не хотелось рассказывать о том, как я сюда попала. Хотя агент упрямый, он разыщет.
  Морг мы покинули без задержки и без лишних приключений. То, что могло произойти, уже случилось. Фил проводил меня до кареты. Но перед тем, как я в неё села, тихо произнёс, приблизившись ко мне почти вплотную:
  - Леди Милена, есть тысяча способов приятно скоротать ночь. И куда безопаснее, чем тот, куда вы пытались влезть.
  - Фил, день был очень непростым и мы оба устали. Простите, но я не понимаю о чём вы. - Я вскинула голову и уставилась на Крезза. Интересно, какого цвета его глаза. И почему именно ночью этот вопрос.
  - Упрямая, - усмехнулся мужчина. И в ту же секунду привлёк меня к себе, удерживая в захвате.
  Я собиралась возразить и воспротивиться. Но сказать ничего не успела. Губы Фила жадно накрыли мой рот, словно не он совсем недавно выследил меня в морге и наложил печать молчания. Его губы терзали и сминали мои, требуя и желая ответной реакции. Признаю, поцелуй оглушил, но не лишил рассудка. Лишь распалил. Я попыталась оттолкнуть Крезза, ударила кулаком по его груди. Но действия не произвели должного эффекта. Скорее наоборот. Моя кисть тут же оказалась в стальном мужском захвате. Он поцеловал каждый пальчик, не сводя с меня пристального взгляда.
  Горячие руки Крезза, удерживающие меня, его напор, заставили чувствовать себя слабой, но точно не беспомощной. К тому же, что не говори, ощутить себя желанной приятно. Только не сегодня, когда прошлое подкинуло мне мрачный подарок.
  - Уже поздно, - напомнила я, пытаясь не обращать внимания на стук собственного сердца и дрожь во всём теле. Замёрзла что ли.
  На моё замечание Фил иронично приподнял брови, но промолчал.
  -К тому же мне сегодня есть чем заняться.
  - К примеру? - Он с явной неохотой расцепил руки, отпуская меня. Надо же, какой послушный.
  - Нужно что-то придумать, чтобы выкрутиться. Мастер Грас начнёт задавать вопросы и всё поймёт. Есть варианты, что мне отвечать?
  Я даже думать не хотела, что петля может затянуться от нечаянно обронённого слова или даже намёка. Точно не мой вариант.
  - Можем порепетировать у меня хоть всю ночь. - Наглец многозначительно улыбнулся и попытался снова обнять. Не вышло, я вывернулась.
  - Обойдусь! - прошипела я в ответ и вскочила на подножку кареты. - Поехали! - приказала извозчику.
  Мы сорвались с места, гремя колёсами и трясясь на каменной мостовой. Плохо маги о комфорте думают. Видимо, начальство предпочитают порталы. И я совершенно не ожидала, что
  Крезз впрыгнет на подножку, чтобы сказать:
  - Милена, не нужно скрывать о петле. Советую с этим не шутить. Ничего не произойдёт, не боитесь! И передайте вашему гному привет от меня лично. Надеюсь, он поймёт, что не нужно втягивать сотрудников в столь опасное и щекотливое дело. Но больше никому не говорите. Мой вам совет!
  - Благодарю, - буркнула я, но агент уже спрыгнут с подножки. Даже дома какое-то время я пыталась найти выход, минуя собственный конец. Но лучше варианта Фила не подобрала. Ни к чему врать, если от этого зависела моя жизнь. А у меня море неоконченных дел. Вон ещё одно появилось.
  Как же так, дядя?! Ну как же так?!
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | А.Респов " Небытие Ковен" (Боевое фэнтези) | | О.Гринберга "Полуночные тайны Академии Грейридж" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | А.Мичи "Академия Трёх Сил. Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Л.Каримова "Вдова для лорда" (Любовное фэнтези) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | Д.Хант "Вивьен. Тень дракона" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"