Соболева Инга Николаевна: другие произведения.

Принцесса и Дракон, или старая сказка на новый лад

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.44*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Давным-давно, в далеком царстве-государстве коварный злодей-дракон похитил прекрасную принцессу. Ну-у, так ему и надо, преступному элементу!

  Спрашивается, как живется обычной сказочной принцессе до того, как ее похищают все кому не лень? Мне так даже очень ничего. Правда, мадам Паулина периодически портила мне настроение: к своему возрасту я получила всего три предложения брака - совершенно недопустимое число, учитывая опыт старших сестричек. Теперь они уже благополучно повыходили замуж и, по примеру мамы, крепко держат в своих изящных ручках детей, супругов, двор, а иногда и целые государства. Увы, мне такая блестящая карьера не грозит: как выражается наставница, чувствуется недопустимое влияние, при этом грозно косясь на моего младшего двойняшку. И совершенно напрасно! Между прочим, во всех проказах, как и при рождении, братик следует за мной, а не наоборот, но откровенно признаваться в этом посторонним - увольте. Хотя, конечно, придворные уже давно смекнули, что к чему. Да и трудно не догадаться: если, например, добиваясь желаемого, не срабатывал мой взгляд невинного голубоглазого ангелочка в золотых кудряшках, я визжала так, что не раз лопались стекла в окнах. Папа при этом обычно страдальчески морщился, а мама философски пожимала плечами. В самом деле, когда у вас одиннадцать детишек, один из них вполне может стать вашим персональным кошмаром, и благодарите богов, что один. Я была по счету девятой, так что мои родители сполна оценили такое везение. К тому же родовой замок предки построили на совесть прочным, поэтому он успешно перенес все наши "игры", а несколько разгромленных залов и сгоревший кабинет деда не в счет, это случайно получилось - честно.
  Так я жила-поживала вплоть до самого необычного дня в моей жизни. Любые перемены всегда происходят случайно: во всяком случае, лично у меня с утра не было никаких томящих предчувствий, изжоги и прочих недомоганий, да и посещение королевской сокровищницы было делом привычным - ожидался большой прием в честь приезда очередной партии женихов и в награду за хорошее поведение в течение седьмицы мне позволили самостоятельно покопаться в грудах украшений, выбирая подходящее. Кто же знал, что приглянувшееся мне колечко окажется натуральным порталом? Я и пискнуть не успела, как меня затянула темная воронка, выкинув затем через неизвестно где. Непривычная к подобному обращению, я, сидя на полу, какое-то время качала головой, пытаясь привести мысли в порядок и избавится от гула в ушах.
  Межпространственное перемещение, о котором так любят разглагольствовать придворные маги, на практике совершенно неудобная вещь - мутит, голова гудит, руки трясутся, в общем, для здоровья стандартной принцессы сие категорически вредно. По этой причине я не высказала сразу вслух, что я думаю о всяких незнакомых... э-э, парнокопытных, таскающих к себе девушек таким способом, потому как сначала надо на ножки встать, а уж потом ругаться, но вот ножки-то как раз держать отказывались. Когда самочувствие немного пришло в норму, вкупе с ним проснулось и любопытство: последние официально зарегистрированные похищения принцесс у нас случались лет двести назад, а учитывая количество принцесс конкретно в нашей семье, похищать именно МЕНЯ - глупость несусветная.
  Восстановившееся зрение фиксировало обстановку вокруг, безмолвно говорившую о богатстве своего владельца: лепнина с позолотой на потолке, мраморные колонны, стены, прикрытые прекрасными старинными гобеленами. Глядя на эти тряпки, я не сдержала ухмылки: план мести начал потихоньку созревать.
  -Эй, есть кто живой?
  -Боюсь, что нет, Ваше высочество, - рядом со мной заклубилась прозрачная фигура. От неожиданности я неприлично громко хрюкнула. Да, знаю, что принцессе так себя вести не подобает, но что делать - дворцовым этикетом правила общения с призраками не предусмотрены.
  -Не беспокойтесь, Ваше высочество, вам никто не причинит вреда, - прозрачная фигура изобразила вежливый поклон и, на мое счастье, отплыла подальше.
  -Откуда вы знаете, что я принцесса? - разлепила я, наконец, пересохшие от испуга губы.
  -Так другие просто попасть не могут, таково заклятие хозяина на кольце: по обычаю, Избранницей может стать только настоящая принцесса. Но похищать самому с каждым годом ему становилось все опаснее, вот он и заколдовал кольцо.
  -А кто хозяин?
  -Шарканни Азр'каннтор, Дракон Закатного кряжа, - спокойно ответил невозмутимый призрак.
  Ммм, ну, конечно, чего ему переживать, если он свое отмучился. А вот что мне делать прикажите? Насколько я помнила гравюры в книгах: убить дракона не всякая группа магов и рыцарей могла, что уж о простой, пусть и вздорной принцессе говорить.
  -А зачем это ему? - я постаралась выдать собеседнику самую пленительную улыбку из обширного арсенала мадам Паулины.
  -Как всегда, ему нужна невеста. Родственники волнуются, сколько лет прошло, а Избранную он так и не нашел, - призрак сам собой перешел на доверительный тон. - Кольцо на Вашем пальце отчасти облегчает выбор, кроме того, если девушка по каким-то причинам не подходит, то портал вновь срабатывает, отправляя кандидатку обратно домой, а кольцо ищет следующую претендентку.
  Уфф, какое облегчение:
  -Значит, девушки живы?
  -Разумеется, - призрак, казалось, удивился. - Ну, иногда случается, что хозяин возвращает претендентку за выкуп, однако это редко, не беспокойтесь.
   Порадовал, что и говорить. Родители меня, конечно, любят, но у них еще несколько неженатых и незамужних детей есть, зачем лишний раз сокровищницу опустошать? Зная по сказкам вкусы драконов, боюсь, наша казна такого выкупа не осилит, зато соседи, чьи сыновья пострадали от моих капризов, чего доброго, наоборот, приплатят гаду, чтобы он держал меня подольше.
  -Правильно ли я поняла, что кроме вас и меня, здесь никого нет?
  -Почему же? - призрак опять изобразил удивление на физиономии, - все, как положено: слуги, горничные, повара и поварята, конюшие, а лично я имею честь служить управляющим. Оо, простите великодушно, я не представился, - дяденька изобразил на физиономии отчаяние, - меня зовут Брандт, я весь к услугам Вашего высочества.
  Я подвигала бровями: при такой толпе народа, какую Брандт описал, должен же быть хоть какой-то шум, но вокруг царила прямо-таки могильная тишина.
  -А прочие тоже, ну, не совсем живые? - задала я, насколько могла дипломатично, волнующий меня вопрос.
  -Да, таково следствие удерживающего проклятия.
  -Неужели это с вами сотворил ваш хозяин? - я не на шутку встревожилась, все-таки я не маг ни в коем разе, у меня таких способностей ни грана нет.
  -Господин Шарканни, наоборот, убил прежнего владельца, между нами, весьма злобного колдуна. Тот, умирая, проклял сам дворец и всех его обитателей. К счастью, на дракона это не подействовало, поэтому он смог вставить контрзаклятие: мы снова станем обычными людьми, когда дворец обретет свое счастье. Мы все верим, что это связано со свадьбой хозяина и вот, ждем Избранную, - призрачный управляющий с надеждой посмотрел на меня.
  Жаль, дядя, вас всех разочаровывать, но муж - гигантская летающая ящерица в мои планы никак не входит. Если верить словам Брандта, мне практически ничего не грозит и чтобы вырваться отсюда, нужно лишь убедить потенциального жениха в неудачном выборе. При моем опыте - это нетрудно. Собственно, я потому так мало получила предложений руки и сердца, что мне гораздо интереснее всячески распугивать будущих мужей, а не завлекать их. Придется призракам дождаться другую Избранницу. Приняв решение, я успокоилась и вновь очаровательно улыбнулась прозрачному управляющему. Право, наблюдая меня сейчас, даже вечно строгая мадам Паулина была бы довольна: о моем истинном нраве до поры местным обитателям и их хозяину знать ни к чему.
  Брандт на поверку оказался приятным собеседником, он спокойно и обстоятельно отвечал на мои бесчисленные вопросы. Когда же понял, что я порядком устала, позвал горничных, приготовивших ванную и принесших замечательный ужин. В целом, столь долгий день закончился куда приятнее, чем начался. Насколько я поняла, сам дракон пока отсутствовал, так что у меня будет время оглядеться и что-нибудь придумать этакое, изящное. Чешуйчатый будет в восторге, ручаюсь! Утешившись такими приятными мыслями, я и уснула. Кстати, предоставленная мне комната и огромная кровать с балдахином были весьма недурны. Подумав, я решила их не уничтожать даже "случайно": все-таки в глубине души я настоящая ценительница красоты.
  Следующие несколько дней протекли спокойно и размеренно. Хорошо знающие меня люди восприняли бы такое явление как дурной знак. Однако местное население пока мной не пугано, поэтому меня с любезными улыбками водили по дворцу и его окрестностям, показывая достопримечательности. Призраки столь откровенно радовались, глядя на меня и расхваливая мою красоту и изящество, что мне на краткий миг стало перед ними неловко: бедняги, столько надежд тратят впустую. Особенно их умиляло, что я не плачу и не рвусь домой, как все предыдущие девушки. Напротив, живо интересуюсь увиденным, внимательно рассматриваю и расспрашиваю. Брандт, взявший на себя функции моего основного провожатого, без задних мыслей рассказывал мне про свой дом и его обитателей. Кроме того, он объяснил отсутствие хозяина на месте в такой ответственный момент тем, что дракон был на очень важном мероприятии - дне рождении прадедушки, и как только приличия позволят освободиться, тут же примчится: ему уже послано сообщение. Я кивала и снова улыбалась, пошире распахивая голубые глазки и внимательно запоминая расположение вещей, статуй и картин. Также приятно было узнать, что, несмотря на свою бестелесность, призраки были не всеведущи и не могли наблюдать за мной постоянно. Их пристальный надзор за моей персоной здорово осложнил бы жизнь и планы отмщения. Чтобы исключить подобную вероятность, пока местные приглядывались к очередной кандидатке в собственные спасительницы, я демонстрировала полнейшую безобидность и бесконечную приятность.
  Привыкнув, что мне нечего бояться, я как-то днем спокойно шла по коридору и тут какой-то незнакомец попытался меня остановить, дернув за рукав. Желание быть милой моментально исчезло и я отреагировала привычным образом: резкий выверт, подсечка и вот уже я сижу верхом на наглеце, прижимая к вене на его шее спрятанный в складках платья кинжал. Когда у вас такое количество братьев, некоторым вещам учишься поневоле. Специально для не в меру любознательной принцессы их учителя боя разработали несколько удачных приемов борьбы: попробуйте сами в длинном платье и туфлях на каблуках более-менее серьезно сопротивляться мужчине, чей вес и сила однозначно больше ваших, тогда вы точно поймете, что это оочень сложно. Кинжальчик мне братец Дирр тоже не просто так подарил, зная мою привычку сбегать от надоедливых фрейлин и многочисленных наставниц, чтобы в одиночестве побродить по разным районам нашей прекрасной столицы. А вошедшие в моду фасоны юбок позволяли успешно скрывать небольшое, но остро заточенное оружие в многочисленных складках, чем я и воспользовалась при знакомстве с новым лицом.
  Лицо, кстати, так себе, на красавца уж точно не тянет: бледный, нос длинноват, а губы узковаты. Хотя, может, это он сейчас от злости их прикусил, вон как глазками сверкает. Кто ж ты такой, вьюнош бледный со взором горящим? Я пригляделась к глазкам повнимательнее: мама дорогая, у него зрачок вертикальный, да и светятся они ярко-желтым светом. К тому же, я сижу на нем и вполне себе реально ощущаю, то бишь он не местный призрак. Не иначе, я столь оригинально с хозяином дворца и своим похитителем по совместительству познакомилась. Осознав произошедшее, я едва сдерживалась, чтобы громко не расхохотаться прямо на разгневанном драконе.
  -Ввааше ввысочество, - внезапно появившийся Брандт, увидев нас на полу в такой позе, стал немного заикаться, - ппозвольте ппрредставить хоззяина: Шарканни Азр'каннтор, Дракон Закатного кряжа. Вваша ммилость, Ее ввыссочество, прринцесса Фириола, - убитым тоном довел до конца процесс знакомства управляющий.
  Я, продолжая сидеть у его милости на животе, вежливо ответила, вновь пряча кинжальчик в складки платья под пристальным взглядом хозяина:
  -Очень приятно.
  -А уж мне-то как, - пробурчал дракон, напрочь отойдя от этикета. Потом легко поднялся, держа при этом меня на весу. Силы ему не занимать, хотя внешне ее не заподозришь: я теперь точно знала, что он не только по виду костлявый. Да уж, уронила я его на пол явно исключительно по везению, он просто не ожидал от меня ничего подобного. В следующий раз такой трюк не пройдет.
   Спустив с рук, дракон продолжил меня внимательно разглядывать: ну еще бы, хочется ж знать, что ему в гости колечком занесло. Я решила, что после столь бурного знакомства сразу прикидываться скромницей не стоит, поэтому отвечала ему столь же прямым взглядом. Как-то раньше мне не то что вживую встречать, а даже и в книжках редко приходилось читать про драконов-оборотней, и вот один из них стоит передо мной. Впрочем, даже после пристального разглядывания мое мнение о его внешности не поменялось: уродом он не был, но мне встречались и гораздо симпатичнее. Кроме того, что дракон, ничего особенного в нем не было. Не знаю, к каким выводам насчет меня пришел сам молодой хозяин, после недавней вспышки он "держал" лицо невозмутимым, однако моя внешность всегда удовлетворяла самым придирчивым требованиям, ну а характер - что ж, у чешуйчатого появится дополнительный стимул отправить меня домой побыстрее и без всяких условий. Я прищурилась, безмолвно предупреждая: берегись. Он усмехнулся, принимая вызов. Вот это я понимаю, противники обменялись предупреждающими ударами и разошлись до времени каждый в свой угол. Понятливый Брандт скоренько растворился в пространстве, оставив нас двоих.
   Дракон же, наглядевшись, тряхнул темными волосами и отвесил вежливый поклон:
  -Позвольте еще раз представиться, Шарканни Азр'каннтор, коротко - Каннт'ор, и принести свои извинения за то, что призвал Вас сюда.
  Я решила до поры не вредничать:
  -Фириола, принцесса Риттон, - он вежливо прикоснулся губами к тыльной стороне моей ладони, а затем положил мою руку на сгиб своего локтя:
  -На правах хозяина, я хотел бы сам ознакомить Вас с домом. Хоть это и не истинное родовое гнездо, но в некотором роде он мне достался по наследству, - дракон вновь усмехнулся.
  -Да, я в курсе.
  Каннт'ор покосился на меня через плечо:
  -Боюсь, у Вас сложилось превратное впечатление обо мне. Видите ли, достигая совершеннолетия, взрослый дракон должен найти свое место, где будет его личное гнездо рода. А прежний хозяин этого дома не только отличался крайне скверным характером, но он еще и бросил мне Вызов смерти, очевидно рассчитывая на мою шкуру. Мы, знаете ли, в среде магов ценимся очень высоко, - перед тем, как он отвернул лицо, я заметила, как нервно дернулись уголки его рта.
  -Однако победили Вы, получив этот дворец и призраков в придачу, - спокойно закончила я, не давая ему впасть в непонятную хандру. - Кстати, это правда, что освободит их лишь Ваша свадьба?
  -Точнее, счастье дома. Я когда произносил контрзаклинание, сказал первое, что пришло в голову и как оно получится в действительности, могу только гадать.
  -А как же Кольцо? - я вытянула левую руку, позволяя ему полюбоваться коварным предметом.
  -Кольцо, как Вы поняли, это сложный артефакт, выполняющий одновременно несколько функций: оно служит порталом и..., - дракон замялся, - отбором подходящих по определенным параметрам девушек. В основном оно реагирует на чистоту крови. Вероятно, у Вас на руке была какая-то ранка и, когда Вы взяли кольцо в руку, оно активизировалось.
  Я задумчиво рассматривала полностью зажившую царапину: кто бы мог подумать, что укол шипом дурацкой розы, полученной от такого же дурацкого поклонника, забросит меня столь далеко.
  -Но почему Вам нужна именно принцесса? - в самом деле, что за дискриминация! Отныне мой лозунг: даешь равенство - каждой незамужней девице по личному дракону!
   Каннт'ор какое-то время медленно шел, молча обдумывая свой ответ. Между прочим, он был довольно высок, и мне с моим средним ростом идти с ним под ручку было не очень удобно. Я аккуратно спускала руку ниже, а хозяин, неосознанно пытаясь ее удержать, наклонялся вслед за ней - эту уловку я отработала до автоматизма на многочисленных поклонниках, среди которых тоже встречались рослые экземпляры.
  -Истинных драконов в мире гораздо меньше, чем людей, - прервал он, наконец, свои раздумья. - Мы живем гораздо дольше и совместные дети у двух драконов рождаются куда реже, чем дети от драконов и людей. К сожалению, стать парой дракону может далеко не каждый человек, а из женщин почему-то лучше всего это удаётся принцессам, - он вздохнул, несколько опасливо смотря мне в лицо. - Теперь это уже традиция.
   От злости я резко остановилась и выдернула руку. Долг принцессы - благополучие подданных, и брак по расчету для венценосных особ - дело привычное, однако быть самкой у чешуйчатых, у которых по каким-то причинам не ладится процесс воспроизводства - это чересчур!
  -Поймите правильно, я сам не в восторге, но что делать, раз нет других вариантов. Я не могу прямо нарушить долг перед родом, однако и соглашаться не хочу. Поэтому я и придумал Кольцо: оно выбирает девушек, какое-то время они живут без забот во дворце, а потом, если ничего не происходит, Кольцо отправляет кандидатку домой.
  Я немного успокоилась, отметив, что здесь его рассказ совпадает с рассказом Брандта, однако была еще парочка неясных моментов:
  -А как же выкуп?
  -Ну-у, - Каннт'ор замялся и покраснел, как малолетка, - бывают такие девушки... В общем, любящие родители иногда платили мне, чтобы они гостили тут подольше. Все-таки довести призраков не так легко, а я всегда улететь могу.
  -Так что должно произойти, чтобы претендентка осталась? - лучше заранее знать самые плохие варианты.
   Оборотень продолжал смущенно пялиться в стенку. Прямо нежная ромашка, а не гигантский ящер. Интересно, а я смогу увидеть его в другом облике?
  -Взаимная любовь, - отрывая меня от мечтаний, очень тихо произнес он.
  -Что?! - я совершенно неприлично уставилась на него. В самом деле, услышать подобное от злобного дракона я ожидала меньше всего. Он это понял и тут же ощерился:
  -А что такого? Я тоже хочу быть счастливым.
  -Честно говоря, Вы выбрали для этого очень странный способ.
  -Ну а как еще, по-Вашему, я могу познакомиться? Прилететь в замок и ненавязчиво заглянуть в гости? Меня ведь уже на подлете обстреляют из башен, да и маги в стороне не останутся. Когда я в последний раз так поступил, потом несколько месяцев в гнезде сидел безвылазно, да и вообще вряд ли выжил, если бы... - он не договорил и горько махнул рукой.
   Однако, как сложно жить на этом свете чешуйчатым. А ведь если не учитывать внешний облик, мы не так уж отличаемся друг от друга, даже проблемы схожи. Смешно, но Каннт'ор с помощью Кольца решает те же сложности, что и я, отваживая лишних кавалеров. Правда, не имея в отличие от него магического дара, мне приходится делать все самой. От того и обиженные женихи злятся на меня, а не какую-нибудь безмозглую безделушку.
  -Сколько времени нужно, чтобы понять, ммм..., - я попыталась быть деликатной, стараясь не задеть возвышенные чувства обидчивого ящера, - что вызов ложный? - какая формулировка, наш министр дипломатии может мною гордиться.
  -От пары месяцев до полугода, но не волнуйтесь, - он правильно расшифровал возмущение на моей физиономии. - Вам столько времени не потребуется, - дерзким тоном закончил наглец.
  -Это оскорбление?
  -Напротив, признание Ваших очевидных достоинств, - Каннт'ор ехидно улыбнулся.
  Ну, ладно, господин дракон, за язык вас никто не тянул, а быть паинькой мне уже надоело. Зря я, что ли, на экскурсии по дворцу ходила? Неудивительно, что потом у хозяина началась череда мелких неурядиц: то за обедом под ним стул подломился (дракон шлепнулся на пол с таким недоуменным выражением лица, что, скрывая смех, я пускала пузыри в чашку как мифический зверь Борчун), то внезапно на него стали подать сверху самые разнообразные предметы меблировки. Ящер пытался было привлечь меня к ответу, однако я с оскорбленным видом совершеннейшей невинности отвергала всякие придирки и наветы. Попытка приставить ко мне прозрачных соглядатаев из слуг тоже ни к чему не привела, зато зеркало в его спальне теперь отражало не физиономию хозяина, а жуткую харю неизвестного чудовища. По признанию Брандта, дракон хотел провести магический поиск вредителя, но не преуспел. Мне все-таки преподавали основы магии, поэтому я точно знала, за какой срок исчезают всякие следы присутствия, способные помочь в поиске. У меня был еще один повод для гордости: молодцы наши маги, придумавшие состав краски: поначалу прозрачная, она проявляется через какое-то время, а смыть ее практически невозможно. И не моя вина, что дракону столь фатально не повезло, раз она завалялась в кармане моего платья еще с прошлой выходки дома.
  В то, что я Избранница, теперь, пожалуй, не поверил бы и завзятый оптимист. Мы с хозяином дворца даже мирно разговаривать не могли: если я искренне пыталась не хамить сразу, то через пару мгновений беседы с драконом я об этом благополучно забывала, и мы вновь ругались. В итоге, терпение ящера истощилось быстрее, чем мои выдумки. После очередного скандала взбешенный дракон выбежал из дома, я, догадываясь, что он хочет сбежать в истинном облике, кинулась следом и имела-таки удовольствие полюбоваться драконом во всей красе. В другой ипостаси у него было обтекаемой формы тело темно-синего, почти черного окраса с изящной ромбовидной головой и огромными кожистыми крыльями. Взлетел Каннт'ор легко, быстро поднимаясь все выше. Я смотрела ему вслед до тех пор, пока синяя точка в синем небе окончательно не затерялась, отметив про себя, что в истинном виде он гораздо красивей!
  Впрочем, отсутствие хозяина на мое заточение не повлияло: практически невидимые слуги продолжали беспрекословно выполнять мои распоряжения, я же занималась только тем, чем хотела: читала, гуляла или просто сидела на балконе, попивая прохладный напиток и любуясь морем, тихим в эту пору года и лишь едва слышно шуршащим прибрежной галькой по ночам. Кррасота! Оказывается, даже из похищения можно извлечь некоторую пользу: впервые в жизни я наслаждалась настоящим одиночеством. Дома вокруг меня всегда толпится куча народу: родственники, придворные, наставники, горничные. Каждый день с утра мне подавался утвержденный список необходимых дел, куда желание поваляться на кровати с книжкой или подурачиться вместе с братьями никак не входили. Любое развлечение - строго по расписанию, да и развлекаться нужно только с прицелом на благополучие и процветание королевства. Неудивительно, что каждый побег на прогулку в город я продумывала столь же тщательно, как наши бравые маршалы военные кампании. В общем, быть принцессой иногда очень утомительно, а происшествие с Кольцом я воспринимала как своего рода каникулы. Умница Брандт продолжал вести со мной беседы на интересующие меня темы, а знал он немало. Например, он рассказал, что в дворцовой картинной галерее изображены родственники Каннт'ора, как драконы в человеческом обличье, так и сами люди. Причем отличить первых можно лишь по насыщенности цвета одежды. Как пояснил управляющий, пара-человек всегда изображается в наряде цвета чешуи своего дракона, только более светлого оттенка. Тут он словно невзначай заметил, что мне очень идет синий цвет. Я лишь рассмеялась в ответ на такой двусмысленный комплимент и продолжила свой беззаботный отдых.
  Долго злиться на меня дракон, видимо, не смог, поэтому довольно скоро вернулся обратно. Наверное, разлука пошла нам обоим на пользу и несколько дней после его возвращения мы с ним были дружны, как никогда. Не ругаясь, болтать с ним оказалось приятно: все-таки жизненный опыт играет огромную роль, а он у Каннт'ора был оочень большим. К тому же, когда не бесился, он был весьма терпелив, спокойно и обстоятельно отвечая на мои бесконечные почему и зачем. Единственное, что меня теперь немного беспокоило - это его серьезный и пристальный взгляд, которым он повадился смотреть на меня, думая, что я не замечаю. Чутье подсказывало, что такое пристальное внимание не к добру.
  И я была права: развязка случилась также неожиданно и нелепо, как мое появление в Закатном кряже (так в переводе с драконьего назывался дворец). Мы душевно общались, обсуждая забавные обычаи людей и драконов и, естественно, завели разговор про свадьбы. Каннт'ор рассказывал про смешные случаи из жизни ближайших родственников: в свое время его дядя пытался похитить принцессу из рода моей матери, но неудачно. Девица оказалась сильным магом, поэтому, получив решительный отпор и заживляя раненое крыло, драконий дядя благоразумно решил поискать более спокойную Избранницу, ибо здоровье дороже. Я же описывала многочисленные каверзы, устраиваемые мной с братцами бесконечной череде претендентов на мою руку, постоянно зазываемых к нам родителями.
  -Почему они так хотят, чтобы ты вышла замуж? - Каннт'ор взлохматил ершик волос на затылке. Наверное, в драконьем виде у него там гребень. Кстати, сколько бы я ни упрашивала его, упрямый ящер категорически отказывался показываться мне в любом ином виде, кроме человеческого.
  -Я принцесса, а брачные узы - это хороший способ заручиться лояльностью соседей или спесивых придворных.
  -И что, за мнимую выгоду родители вас продают любому желающему, как бессловесный скот?
   Беседа резко перестала мне нравиться и я начала потихоньку закипать:
  - У меня хорошие родители, но они правители, и должны думать не только о нашем благе, но и благе других. Мой долг, чтобы мое родное королевство и королевство моего будущего мужа, как и моих будущих детей, были в мире между собой. Если бы они отдавали нас любому, как ты говоришь, я бы уже несколько лет как была замужем. Однако мне до сих пор позволяют проказить, делая вид, что не знают.
  -Значит, ты сама ничего не решаешь? - дракон упрямо гнул свое.
   Мое терпение лопнуло:
  -Ты на себя посмотри! Придумал Колечко и завираешь родственникам, ах оно, нехорошее, все суженую не найдет. Сколько девиц перетаскал за столько лет и ни одна не подошла, да? А честно признаться, что тебе невеста нужна, как кошке дождь, духу не хватает?
   Теперь мы оба стояли друг напротив друга, гневно сверкая глазами. Я была так зла, что мне не мешала даже разница в росте.
  -Я просто хотел сказать, что сейчас у тебя есть выбор!
  -Какой выбор?! - я осеклась, поймав его взгляд.
   О-о, нет, только не это! Понимая, что мне грозит очередное объяснение, к которому совершенно не была готова, я стала вести себя в привычной манере отшивания женихов, как выражается братец Дирр:
  -Действительно, большой выбор: выйти замуж за человека и править королевством или сидеть взаперти на скале неизвестно где. И когда ты снова обидишься и улетишь, я даже сбежать отсюда не смогу, потому как примерно представляю, где нахожусь. И понимаю, что выбраться отсюда можно лишь либо будучи магом через портал или как ты, драконом. Так и в чем мой выбор?
  Не знаю, что он хотел сказать сначала, уж очень у него странно-мучительное выражение лица было. Зато когда заговорил, лучше бы промолчал, в самом деле:
  -За человека, значит, согласна. А я всего лишь недочеловек, годный лишь, чтобы шкуру содрать и курток из нее наделать? Так, Ваше высочество? На Кольцо пеняете, а ведь артефакт поумнее Вас будет, да и не лжет так нагло, в отличие от Вас. Если бы сами хотели, давно бы его сняли!
   Ах, так. Парень окончательно из себя и я опрометью кинулась в "свою" комнату, чтобы любым способом снять проклятущую безделушку. Остановить меня, когда я в таком гневе не могли и сильнейшие придворные маги. Дирр, помнится, сам слышал, как жаловался папе наш главный чародей, мол, когда у принцессы Фирионы глаза темны, как тучи, на нее никакие заклинания и чары не действуют. Так что упрямство артефакта мне сейчас было, как детская хлопушка против арбалетного болта в переносицу. Заперев дверь, я вытянула левую руку и положила ее на стол:
  -Мне плевать, разумный ты или нет! Но если ты сейчас же не слезешь, я отрежу палец, на который ты надето! Надеюсь, маги мне его потом пришьют, - Кольцо никак не откликнулось на мою тираду.
  Что ж, если по-другому нельзя... Мой наставник борьбы говорил, что в драке главное не столько приемы и умения, сколько внутренняя готовность причинить противнику боль и вытерпеть свою. Так вот, сейчас у меня этой готовности хоть отбавляй. Поэтому когда Каннт'ор ворвался в комнату, вышибив дверь, артефакт уже смирно лежал на столе, а я внешне спокойно перевязывала руку. Добившись своего, я теперь волновалась только о том, чтобы глубокого шрама не осталось. Хвала богам, Кольцо не стало дожидаться, пока я целиком палец отхвачу, я его лишь сильно порезала. Однако дракону увиденного хватило, чтобы побледнеть почти до зелени и даже прислониться спиной к выбитому косяку, будто его ноги не держали. На мое счастье, обратный портал сработал практически сразу, мы обошлись без прощальных "душевных" слов напоследок, я и без того слишком устала.
  Само возвращение домой прошло без помпы: выкинуло меня вновь в сокровищницу, а так как ходят туда не каждый день, мне еще пришлось порядком надорвать горло, пока тугоухая охрана догадалась заглянуть внутрь, да позвать придворного рангом повыше. Однако постепенно все разобрались и я вновь оказалась в собственной спальне, в привычной обстановке, только народу у меня обычно все же толчется чуть поменьше: помимо родителей и братьев с младшей сестрой, здесь же были деловитые маги-лекари, охающие горничные, а министр-дознаватель, пользуясь всеобщей суматохой, вообще обнаглел настолько, что хотел под шумок меня допросить на предмет похищения. Но мама твердым голосом быстренько навела порядок, удалив лишних, "нежно" намекнула министру, как он не прав, что мучает уставшую с дальней дороги принцессу, которую любящие родственники незадолго до того отправили отдыхать на воды. Тот хотел было возразить, однако особый взгляд королевы при желании и горящий камин заморозит, не то что зарвавшегося человека. Придворные быстро поняли, какой версии следует придерживаться, так что уже завтра новость о моем возвращении потеряет свою актуальность. Главное, чтобы маменька потом не забыла мне напомнить, где именно я "отдыхала".
   Я не стала скрывать правду лишь от родителей и братьев, всем остальным подробности ни к чему. В результате мама отдала приказ главному магу проверить всю сокровищницу, чтобы больше не попадаться в подобные ловушки. Папу заинтересовали особенности жизни среди драконов, а братец Дирр по-простому сожалел, что я провела свои каникулы на море без него. У меня все-таки очень умная родня и ни один из них не задал мне неудобных вопросов.
   Жизнь вновь вошла в привычную колею, вот только настроение мое теперь часто портилось от малейшего пустяка. Окончательно довели меня замечания мадам Паулины, когда в ее присутствии во время очередного чаепития я полностью нарушила простейшие правила обольщения. Вместо того, чтобы с милой улыбкой щебетать в толпе поклонников про любовь к природе и бабочкам, я откровенно призналась, что люблю охоту и могу убить зверя с одного выстрела, за что меня не раз объявляли "Королевой стрелков". Наставница сделала мне выговор, мол, она изо всех сил старается, чтобы мужчины чаще замечали мои прекрасные глаза и как можно дольше оставались в неведении насчет характера. Мой ответ ей тем более не понравился: у коровы тоже прекрасные глаза, что не мешает нам любить говядину, а потому от красивых глаз не всегда есть толк.
  В самом деле, неужели я ни на что другое не гожусь? Меня учили вести переговоры, в том числе на других языках, изучать законы нашего королевства и парочки соседей, даже основы военного дела преподавали. И что в итоге - будучи принцессой, я должна упорно прикидываться дурой, потому что таковы правила сказки? Вот только остается вопрос: какая же тогда из меня получится королева?
   Мне срочно был необходим совет. Увы, любимый младший братишка здесь не поможет, поэтому, бросив разгневанную наставницу в Малой белой зале, я быстрым шагом направилась в кабинет к отцу. Правда, на подходе к дверям постаралась идти потише: кабинеты родителей находились рядом, а встречаться сейчас с мамой мне как-то не хотелось.
   Советник отца тоже в восторг не пришел, увидев на пороге сумасбродную принцессу, но, верно оценив мой взгляд, возражать не посмел и быстренько исчез. Правильно, милейший, так смотреть я у любимой матушки научились.
  Зато папа в ответ на мое стремительное вторжение лишь головой покачал:
  -Вот уж точно яблоко от яблоньки.
   Я подошла к нему и забралась на стол, аккуратно подвинув ворох бумаг:
  -Ты о чем?
  -Про твое сходство с моей дражайшей супругой, - папа усмехнулся, - знала бы ты, малыш, сколько твоя мама посуды перебила после свадьбы. Мы с советниками всерьез решали, что будет проще: предоставить ей серебряную небьющуюся, но зверски тяжелую и болезненную при попадании, или хрупкую фарфоровую утварь.
  -И что решили? - я заинтересовалась, о таком факте их совместной биографии я не знала.
  -Развесили воздушные амулеты, как только королева чем-нибудь бросалась, предмет тут же зависал под потолком. Конечно, маги ворчали, что им работы прибавилось, однако синяков у всех поубавилось, так что я нашел эту меру удачной.
   Ух ты, трудно поверить, что моя выдержанная, элегантная мама так буйствовала по молодости. А папа продолжил меня изумлять:
  -Мирра долго не могла смириться с браком: это ведь был союз, оговоренный родителями до нашего рождения, то есть нас никто не спрашивал, а ей это казалось унизительным, - отец задумчиво смотрел в окно.
  -И что дальше? - странно, мне доподлинно известно, что родители по-настоящему любят и друг друга, и всех своих детей.
  -А дальше мы поняли, что можем или попытаться стать вдвоем счастливыми, или наверняка несчастными.
  -Прямо так сразу и догадались? - ой, темнит что-то батюшка.
  -Не сразу, конечно, - отец хохотнул и ласково дернул меня за выбившийся из прически локон, заставляя слезть со стола и сесть в рядом стоящее кресло. - Но подробности тебе знать ни к чему.
   Ну вот, как всегда замолкают на самом интересном.
  -Впрочем, может, когда твой дракон заявится, ты о них и узнаешь.
  -Папа, какой дракон?! Неужели ты хотел бы получить зелененького внука или внучку?
  -Хвала богам, благодаря моим старшим детям, у меня всякие есть, - отец хитро скосил на меня глаза, - а вот зелененьких как раз нет.
  -Я не могу поверить, что ты говоришь всерьез!
  -Малыш, судя по твоим рассказам, они от нас мало чем отличаются. Зато драконы - прекрасные маги, да и в бою очень полезны, - папа смотрел уже без улыбки. - Я много думал об этом. Это действительно взаимовыгодный союз. Ведь они нуждаются в признании среди людей, раз так или иначе без нас обойтись не могут. Кроме того, у них сильна родственная привязанность, поэтому они вряд ли откажут тебе в просьбе слетать примерно десятком и проведать твою сестру Истен.
   О-о, а разговор-то гораздо серьезнее, чем я предполагала:
  -Что с Истен?
  -Пока ничего, однако наглый мальчишка - ее сосед, герцог Врийский, по-тихому вооружает свою армию, да еще и поддержкой у себя в народе пытается заручиться. Намекает, мол, у них земля неплодородная, урожаи низкие, а у твоей сестры люди живут богато, что несправедливо. Помочь ей отсюда я не могу - слишком далеко. Так что драконы и впрямь бы нам очень пригодились.
  -Ты говоришь о войне? - мне внезапно стало холодно в своем тонком шелковом платье.
  -Еще нет. Но мир - такая хрупкая вещь, - у папы вдруг углубились горькие складки вокруг рта, - а грань между ним и войной слишком тонка.
   Я поежилась: трудно все-таки быть королем, ради политических выгод сначала отдаешь родных детей на сторону, а потом должен здраво оценивать возможные угрозы их жизни. Обдумывая услышанное, мой гнев прошел сам собой - все это слишком мелко по сравнению с тем, что происходит у других.
  -И не сердись на Паулину. Дирр же не возмущается, что его, как мужчину, обучают боевым искусствам, хотя он не переносит вида крови и даже дичь за него добиваешь ты, я знаю. Ты вообще слишком многому научилась у своих братьев, но ты женщина, не стоит этим пренебрегать. К тому же, малыш, ты слишком красивая, - отец вновь улыбался.
  -Поэтому если в ближайшее время твой знакомец-дракон не явится ко мне с предложением, я удивлюсь, но не обижусь. Зять-тугодум мне не нужен, так и знай!
   Я пожала плечами: я еще и сама толком не понимала, обрадует это меня или огорчит.
  -Не переживай, Фири, и поверь своему отцу: счастливыми или несчастными мы делаем себя сами.
  -Какой ты мудрый, папа!
   Отец опасливо покосился на скрытую дверь в соседний кабинет и тихо признался:
  -С твоей мамой иначе нельзя...
   Я, едва удерживаясь от хохота, поцеловала его в щеку, а потом выскочила в коридор, испугав смиренно ждущего там королевского советника своим "беспричинным" смехом. По-моему, от неожиданности бедняжка даже икнул. Нервная все-таки работа у придворных.
  К тому же в связи с предстоящими торжественными событиями - женитьбой одного из моих любимых братьев, забот у них основательно прибавилось. Вообще, учитывая количество детей в правящей семье Риттон, наше пристройство было головной болью очень и очень многих. Однако на сегодняшний день пятеро старших сестер являлись правительницами во всех мало-мальских значимых государствах, да и наследный принц получил в жены неплохую девицу: в ее приданое входило соседнее королевство.
   Что является немалым достижением королевской политики Риттонии, ведь наша семья находится у власти всего несколько поколений. Первым королем был мой прадед, ставший правителем в результате долгой гражданской войны, в ходе которой погибло множество существ: и людей, и нелюдей (в том числе драконов). Кстати, именно он первым фактически уровнял в правах и тех, и других. Впрочем, это не облегчало его положение: страна находилась в полном упадке и "доброжелатели" списали Риттон со счетов, однако мои предки сумели доказать ошибочность этого мнения.
  Теперь же наше королевство считается одним из самых больших и процветающих. Неудивительно поэтому, что вокруг меня всегда крутится куча женихов. К сожалению, всех достойных разобрали мои старшие сестрицы, так что на мою и долю младшенькой остались лишь ненаследные принцы, правители небольших государств и бессчетное количество отпрысков благородных фамилий, то бишь те, с кем можно особо не церемониться, чем я вовсю пользовалась.
   Однако братцу Ринксу повезло: его невеста хоть и не обладала особым богатством и родовитостью, зато имела приятный, ровный характер, чувство юмора и умение спокойно воспринимать все необычное - ценное качество для совместной жизни с принцем-магом, между прочим, единственным из всей нашей семейки. Мне она понравилась еще на помолвке: Ринкс, желая произвести на миловидную девушку впечатление, по оплошности вынул из под-пространства не волшебный цветок, как задумывал, а какое-то серо-буро-малиновое нечто. Кайра, без визга и с милой улыбкой поблагодарила незадачливого мага и аккуратненько опустила липкую гадость на пол. После чего согласилась выйти замуж за братца, чем заслужила мое безоговорочное уважение пополам с надеждой, что она станет моей первой подругой. До сих пор отношения с особами женского пола у меня как-то не ладились: сначала нам с Дирром вполне хватало друг друга, настолько, что нянькам стоило больших усилий заставить меня хоть изредка носить платья, если двойняшка при этом расхаживал в штанах. После того как мы с Дирром научились передвигаться на своих двоих, к нам присоединились парочка братцев постарше: Ринкс и Джерр. Поэтому если во дворце случалось что-либо неординарное, каждый был уверен: причиной всему наша неугомонная четверка, которую втихую придворные и челядь звали не иначе как "королевская банда". Впоследствии мадам Паулина искренне пыталась изжить недостатки моего воспитания, сводя меня со сверстницами, но, увы, несмотря на все ее усилия, у этих милейших девчушек я научилась лишь говорить гадости в лицо собеседнику, не преставая при этом очаровательнейше улыбаться.
  В отличие от выбранных мне наставницей в "подруги" девчушек, братья не имели привычки обсуждать меня за глаза, я уж молчу про слова и выражения, которые эти "воспитанные" девицы себе позволяли. Во всяком случае, они были первыми, кто столь яро и ядовито обсуждал недостатки моего характера, при этом всегда заискивающе улыбаясь мне в лицо и делая вид, что я ослышалась. Конечно, я в долгу не оставалась, поэтому планы мадам Паулины потерпели крах, а мы с братьями так и остались неразлучны. И лишь сейчас женитьба одного из них означает, что мы потихоньку становимся взрослыми и период совместных шалостей у нас почти закончился.
  Несмотря на это, будущая жена брата вызывала у меня симпатию, поэтому я не старалась избавиться от ее общества, если мы оказывались вместе. Правда, на мой пристрастный взгляд что-то в поведении девушки изменилось со времен помолвки и я решила-таки дознаться у нее, в чем причина перемены, вот только повода достойного никак не находила. Кайра сама мне помогла, наблюдая как я кручу широкий перстень, закрывающий тонкий шрам. После "снятия" артефакта у меня появилась такая дурацкая привычка.
  -Он тебе не нравится?
  -Да нет, - я непроизвольно поморщилась, - мне не нравилось то, что было до него. Можешь не верить, но далеко не все украшения полезны.
  -Почему же, верю, - девушка будто вспомнила что-то.
  -Надеюсь, ты не про братцево колечко говоришь, - мой тон оставался шутливым, зато на невесту я смотрела весьма внимательно. Понятное дело, что она, как и многие другие, выходила замуж не по большой любви. В королевских семьях с этим вообще тяжело. Хотя мой дед сумел вторично жениться на любимой женщине, правда, для этого ему пришлось ждать, пока мой отец сможет принять на себя бразды правления, а потом он уехал с избранницей в Приграничье, где теперь, несмотря на годы, со свойственным нашей семье темпераментом наводит порядок.
   Кайра лишь усмехнулась и покачала головой:
  -Ты мне напомнила про одну сказку: там волшебное колечко переносило девушку в неведомое место и жила она там с любимым долго и счастливо. Но, к сожалению, это только фантазия. В действительности сказка резко обрывается и возвращается девица туда же, откуда пришла... - принцесса вновь замолчала.
  Не знаю, что на меня нашло, но мой язык помимо воли произнес:
  -Ты была в Закатном кряже, не так ли?
   Выдержка у девушки была отменная: она лишь немного побледнела и чуть задержала дыхание, мне бы так скрывать эмоции!
  -Сколько времени ты там пробыла?
   Она отвернулась, но ее молчание, как говорится, было оччень красноречивым.
  -Постой, Ринкс говорил, что ты не отвечала на его послания, так как по обычаю была в паломничестве, молясь о благополучии брака. Это родня придумала?
   Да уж, это не мое "путешествие" на воды, от принцессы Риттон и не то стерпят, а вот от не слишком родовитой Кайры наша семья может и отвернуться, узнав про дракона. Неудивительно, что они постарались скрыть такой "сюрприз".
  -Хвалю, хорошая задумка, а то мои обошлись без особой фантазии, даже обидно, - оо, наконец-то я добилась реакции - теперь невеста в полном обалдении глядела на свою будущую золовку.
  Я же продолжила праведно "возмущаться", закрепляя успех:
  -Я всего лишь была на отдыхе! Хотя, ты знаешь, не слишком соврали, я там действительно хорошо отдохнула, - я добавила в тон доверительных ноток.
  -Да, там красиво, - замечательно, она стала отвечать.
  -Ага, а Брандт - просто душка, как бы мы с Каннт'ором не ругались, он всегда деликатно пытался нас разнять, - ну вот, я произнесла имя дракона, внимательно глядя на Кайру.
  -Странно, мне казалось, что с ним невозможно поругаться, он такой внимательный и уверенный. Честно говоря, я все время смущалась, когда с ним говорила, - она спокойно посмотрела на меня в ответ.
  -Ну, долго ли умеючи, - меня порадовала ее реакция, будем закреплять достигнутое доверие, - мы и расстались с ним после ссоры, едва кольцо с пальца свалилось.
  Все-таки у дракона не все в порядке с головой: сначала Кольцо приводит к нему девицу, затем, если не подходит, то есть чуйства не возникли, колечко с пальца сваливается и привет, - девица вновь у себя дома. С другой стороны, наверное, удобно: на пересылку тратиться не надо.
  -А ты как домой попала?
   Кайра вновь замолчала. Не получается у меня все-таки вести задушевные беседы, это Дирр у нас в этом специалист. Что ж, будем говорить без обиняков:
  -Я никому не скажу, но мне нужно знать, о чем ты сожалеешь: о Кряже или его хозяине.
   На какой-то миг мне показалось, что девушка так и будет отмалчиваться, однако потом заговорила:
  -Это будто сказка наяву: драконы, привидения, заклятия, замки. Как в детстве, когда нянюшка мне их рассказывала. Я забыла обо всем... - девушка сделала паузу, - я ни на что не надеялась, да и ничего не хотела, просто быть там и все. Но Кольцо упало и я снова оказалась дома, родители, боясь огласки, и вправду отправили меня в паломничество и постепенно я стала все забывать, как яркий, но короткий сон. - Она рассказывала о произошедшем с таким отрешенным видом, словно, уступая моей настойчивости, вырывала воспоминания из потаенных уголков собственной души.
  -А Ринкс? - я не могла не задать этот вопрос: одно дело сожаления об утерянной сказке и совсем другое - боль от утраты первой любви. Первое Ринкс сможет ей обеспечить, а вот против второго - он бессилен. И я злилась, понимая, что тоже не смогу им здесь помочь. Кайра была не глупа и поняла, что меня беспокоит:
  -Не волнуйся. Мне нравится твой брат и я знаю свой долг. А Кряж - это приключение, о котором грезят многие, но испытать его наяву удается не каждому. Я просто не была готова к твоим вопросам, вот и разнервничалась, - девушка твердо смотрела мне в глаза и я немного успокоилась. Даже если она не до конца честна сейчас, неудачную любовь переживают многие, тот же Ринкс, если уж на то пошло. Надеюсь все же, как и говорил отец, у них хватит ума попытаться стать счастливыми.
  Но дракон-то каков, а?! Несчастная жертва, значит? Любови ждет? Как бы не так! Колечко с пальца, претендентку вон - и снова доволен жизнью, гад летучий. И ведь ему даже в голову не приходит, что дурочки влюбляться в него могут.
   К счастью для нас обеих, разговор прервался, так как невесту позвали на очередную примерку свадебных нарядов. Меня тоже хотели захватить, но в своем обозленном состоянии мне только рвать материал, поэтому опытные придворные дамы, верно оценив выражение моего лица, оставили меня в одиночестве. Увы, недолгом, хотя увидеть во дворце того, кто его прервал, я никак не ожидала. Однако недаром говорят: на ловца и зверь бежит.
  -Оказывается, застать принцессу Риттон одну - вещь из разряда практически невероятных. Я уж думал, придется магию привлекать, чтобы всех посторонних отсеять, - передо мной стоял и нахально ухмылялся неизвестно откуда взявшийся Каннт'ор.
  -Как ты сюда попал? - после разговора с Кайрой я как-то была не особо расположена с ним болтать.
  -А разве ты меня не приглашала в гости? - дракон продолжал придуриваться.
  -Видимо, я должна быть польщена, раз ты решил посетить нас...лично, - ящер нахмурился, услышав мой ироничный тон, но все еще на что-то надеялся:
  -Я прошу прощения за Кольцо, хотя и не понимаю, за что ты злишься на меня сейчас.
  -Я не злюсь, просто вроде бы в последний раз мы обо всем договорились, что, кстати, твое колечко подтвердило: ты продолжаешь искать свою "любовь", - я не сдержала сарказма, - а я выхожу замуж за "нужного" человека.
  -Я был неправ, признаю, - дракон постепенно утрачивал свою веселость и выдержку, - каких еще извинений тебе нужно? Может, для разнообразия, поговорим спокойно, без ругани?
  -А мы и не ругаемся. Я лишь хочу сказать, что здесь, - выделила я голосом это слово, - больше нет подходящих под твои требования кандидатур: моя сестра еще слишком мала, а я и Кайра отбор не прошли, - теперь я буквально сверлила его взглядом. - Про нее ты, наверное, уже забыл, но на всякий случай сообщаю - она невеста моего брата.
  -Поздравляю, - ящер уже шипел в ответ.
  -Благодарю. Но ты уж извини, я не стану передавать ей от тебя привет, - я помолчала немного, совсем не по-королевски кусая губы при этом. - Скажи, ты хоть когда-нибудь задумывался о том, что происходит со всеми этими девушками после того, как Кольцо отправляет их обратно? - лицо дракона выражало неподдельное изумление от моего вопроса. - Хоть раз в твою шипастую голову приходила мысль, что если ты не любишь, то они вполне способны в тебя влюбиться? И каково им, когда их выбрасывают, будто ненужную ветошь? - я лишь покачала головой, глядя на его удивленную физиономию. - Ей Богам, ты полный идиот!
  -Ты говоришь о себе? - Каннт'ор как-то странно выжидающе на меня посмотрел.
  -Да причем тут я?! - самоуверенность и непрошибаемость дракона меня окончательно обозлили.
  -М-да, хорошо, что я поставил вокруг "полог тишины", иначе бы Ваше Высочество кучу народу привлекло собственными воплями, - его глаза словно потухли, а голос стал на редкость ядовитым и неприятным.
  -У моего высочества с собой есть несколько амулетов, так что некоторым ящерам лучше покинуть сам дворец, столицу, да и вообще королевство Риттон. Если, конечно, ты не желаешь украсить мой гардероб новой курткой из драконьей кожи, - не осталась в долгу я. - Очень, знаешь ли, практичный материал!
   Ящер побледнел, заиграв от гнева желваками на щеках, отчего голос его прозвучал глухо:
  -Не смею отвлекать, - ярость буквально волнами исходила от него, однако он смог сдержаться и, круто развернувшись, наконец, быстро ушел.
   Я же снова попыталась успокоиться. День сегодня явно не задался, два нервнозатратных разговора подряд - для меня, пожалуй, многовато. И как только дипломаты ведут переговоры, непонятно. Тот же Дирр может вести беседу, не раздражаясь, практически с любым собеседником, даже самым неприятным. Я, увы, подобным достоинством не обладаю.
   Нервно побродив какое-то время по беседке, я решила пройти вглубь парка к своему любимому фонтану. Какие бы неприятности у меня не случались, почему-то там я всегда могла прийти в себя. Опустив ладони в воду и слушая тихий плеск воды, все невзгоды будто растворялись и казались мне мелкими и пустяковыми. Так бывало всегда, но, к сожалению, не в этот раз.
  -Простите, Ваше высочество, - я оглянулась: за спиной стоял явно нервничающий незнакомый молодой человек в мантии мага. Я быстренько осмотрела его нашивки: средний уровень силы, скорее всего, иллюзионист, дополнительно приглашенный во дворец в честь предстоящих свадебных торжеств. Странно, что такая мелкая птица вообще осмелилась ко мне подойти. - Мменя ззовут Ттиверд, ээто я провел Каннт'ора, - от волнения маг начал заикаться. Я нахмурилась, такими темпами он мне рассказывать до ночи будет, а ведь дело явно серьезное, раз не побоялся признаться в своем пособничестве. Вероятно, с драконом что-то случилось и вряд ли хорошее.
  -Вам нравится наш фонтан? - я присела на бортик и махнула рукой ошеломленному моими словами магу, приглашая подойти поближе, - мне очень нравится, он так журчит...
  Я опустила ладонь в воду, пропуская ее между пальцами. Маг Тиверд повторил мой жест. - Видите, вода такая приятная, прохладная... - чего мне стоило говорить спокойно, одни боги знают.
  -Нно, Ваше высочество, Каннт'ор, он...- маг растерянно посмотрел на меня и вновь замолчал, смущенно отведя глаза. Да что ж ты будешь делать с ним, таким нервным! Ладно, попробуем по-другому:
  -Смотрите на фонтан и рассказывайте! - приказывать мне всегда удается лучше, чем уговаривать. Теперь, когда он получил прямые указания особы королевской крови, Тиверд немного опомнился и поначалу не очень внятно, но зато подробно объяснил, наконец, что произошло.
  Его действительно включили в группу магов, обеспечивающих представления, поэтому он имел доступ во дворец, куда под видом помощника и провел дракона. Где и как они познакомились, я спрашивать не стала, мне это было неинтересно. В общем, во время нашего бурного объяснения маг болтался поблизости и смог увидеть, как разъярённый ящер выскочил от меня в крайнем расстройстве. Каннт'ор пробежал мимо него на такой скорости, что растерявшийся маг не сумел его сразу догнать. Сообразив, что друг о нем просто-напросто забыл, Тиверд кинулся вслед за ним, но опоздал: на тихой улочке потерявшего всякую бдительность дракона обездвижили заклинанием и увезли. Дойдя до этого трагического момента, маг вновь горестно умолк.
  От желания потрясти его, как пыльную тряпку, у меня чесались руки. Боги, дайте мне терпения!
  -Вы видели, куда именно его увезли?
  -Да, мне удалось проследить. Я когда-то подарил Каннт'ору фибулу на плащ, похитители не догадались ее выбросить, а я на нее заклинание поиска настроил, - ну хоть какая-то от него польза.
  -Значит, где его держат, показать сможете?
  -Да, конечно, но, Ваше высочество, я не боевой маг и мои друзья тоже...ну, не боевые, - он решился-таки поднять на меня вконец расстроенные глаза. - Помогите, умоляю! - Тиверд сделал попытку упасть передо мной на колени, я едва успела подхватить его под руку - еще не хватало на глазах у любопытных придворных представления устраивать. А маг все не унимался:
  -Вы моя последняя надежда. Ведь это страшные люди, я узнал их - это Охотники. А Каннт'ор дракон, но поверьте мне, он хороший человек, - парень даже не понял несуразицы сказанного.
  -Так, задача ясна, - я решительно сжала амулет связи, спрятанный в потайном кармане платья, - Дирр, общий сбор! Жду у себя!
   Брат никогда не задавал мне лишних вопросов без особой необходимости, а потому тут же примчался, попутно выгнав всех посторонних. Быстренько введя его в курс дела, я отправила его собирать остальных, а сама стала переодеваться: ввязываться в операции по спасению чьей-то жизни в легком платьице и без оружия - как-то не с руки.
   Наблюдая развитую мной бурную деятельность, Тиверд окончательно смешался и в полной прострации сидел в кресле. Жалостливый Дирр посоветовал дать ему какие-нибудь успокоительные капли, пока маг, чего доброго, в обморок не грохнулся. Хорош совет: у меня ничего подобного отродясь не водилось, зато было кое-что другое - заначка алкоголя, спрятанная от "добрых" наставников самого Дирра и двух старших братцев. Ведь контроль за благопристойным поведением принцев ничуть не меньше, чем у принцесс. Теперь, правда, контроль значительно уменьшился, ибо мальчики подросли, а вот привычка прятать у меня спиртное осталась.
  Хорошенько растреся запасы, я влила в неподготовленного мага такую дозу алкоголя, что все проблемы теперь ему казались мелкими и нестоящими, он лишь тихо улыбался в уголочке, глядя на мои сборы и описывая мельчайшие подробности своей недолгой жизни. Я его слушала краем уха, меня больше интересовало, какие боевые амулеты лучше взять с собой: защитные или атакующие? В конце концов, остановилась на равных долях. Кто его знает, этих Охотников. Среди этой шатии и магов хватает, да и теми же амулетами они пользоваться умеют.
  А вообще, дракону надо обладать редкостным "везением", чтобы вот так натолкнуться на группу Охотников не просто в столице Риттонии, а буквально рядом с королевским дворцом. Справедливости ради стоит сказать, что ремесло Охотников не то, чтобы было под запретом, но официально не приветствовалось. Обычно они промышляли в Приграничье, где, собственно, и обитали всяческие существа, выжитые с человеческих земель. "Тихая" война там не прекращалась никогда. Однако нужно обладать большой наглостью, чтобы в центре Риттонии столь откровенно нарушать закон о "защите всяческих разумных, не относимых к человеческим" (эк прадед-то мой завернул названьице!). Да, я понимаю, что эти деятели считают своей законной добычей любого дракона, попавшего к ним в руки, но конкретно этот - МОЙ дракон, и я кипела от злости, что кто-то посмел на него покуситься. Потому как портить Каннт'ору жизнь могу только я и никто больше!
   Братья, не переча, откликнулись на мой зов, во дворе нас с магом ждали осёдланные кони и вся четверка, как и былые годы, вновь была вместе, пусть даже со временем ее разбавили еще пара-тройка друзей-приятелей братцев. В общем, кавалькада из десятка человек получилась внушительной, но у нас была масса отработанных уловок покидать дворец, не привлекая внимания, поэтому вся компания собралась лишь в непосредственной близости от того дома, где по словам Тиверда держали дракона. Браться с приятелями рассредоточились, решив зайти несколькими группами в подозрительный домик, особняком стоявший на окраине. Я с магом, как самое слабое звено, осталась снаружи: "На всякий случай", - как выразился братец Джерр, профессиональный вояка. Впрочем, я и не протестовала: помощи от меня все равно никакой, принцесс такому не учат, зато братья с приятелями не раз бывали в Приграничье, участвуя в настоящих схватках с самыми разными существами. Будем надеяться, группа Охотников не окажется для них бо'льшим препятствием. И все же я нервничала: нет ничего хуже, чем ждать. Кроме того, меня очень настораживало, что из дома не слышалось ни единого звука. В конце концов, я ткнула в бок рядом сидящего мага с совершенно бледным лицом (видимо, алкоголь уже перестал действовать и он вновь занервничал):
  -Посмотри, там закрывающий купол или я ошибаюсь?
   Тиверд, бросив на меня удивленный взгляд, покорно стал смотреть в указанную сторону:
  -Действительно, купол.
  -Как думаешь, это амулет или твой коллега работает, - как же все-таки плохо, что у меня нет подобных способностей.
  -Сейчас узнаем, - маг даже приосанился немного, занимаясь своим делом, - скорее всего все-таки артефакт, уж очень стабилен по краям, но в центре "подвисает", если бы маг работал, то все было бы наоборот.
  -Ага, хорошо, - будто в ответ на мои слова послышалась отдаленная возня, а затем я увидела выпадающее стекло из верхнего окна и лишь затем услышала звук от его разбивания: на улицу действие амулета, наверное, не распространялось. Из разбитого проема выскользнули две небритые личности. Силуэты были мне незнакомы, поэтому я, не колеблясь, пустила им вдогонку два арбалетных болта, на что эти достойные "подданные" Риттонии отозвались очень громко и матерно, я аж заслушалась. Увы, их трепетное мнение о моей неизвестной персоне прервал Джерр: высунувшись из пресловутого "окна", он внимательным взглядом осмотрел все вокруг и потом сделал мне условный знак - все в порядке. Хвала богам, теперь и я могу войти внутрь и увидеть, так сказать, все своими глазами. Однако меня и тут обидели: из домика выскользнуло несколько знакомых фигур, включая дракона.
  -Так это правда, ты здесь, - судя по голосу, Каннт'ор был не слишком рад меня видеть, зато бедняжка Тиверд, наконец, позволил себе громко вздохнуть с каким-то облегченным всхлипом. Удивительно нежный экземпляр!
   Освободители лишь насмешливо переглянулись и пожали плечами.
  -Эту сладкую парочку борцов с нечистью, подбитых Фири, надо бы присоединить к другим, на обратном пути дадим знать страже, пусть сами разбираются, - Джерр вновь взял на себя командование.
  -А где Ринкс?
  -Магическое барахло Охотников рассматривает, уж больно говорит мудреное.
  -Надеюсь, он его не прямо там активирует? Не хватало еще как в прошлый раз все взорвать, - у меня такое сообщение не вызвало радости, к тому же весьма нервировал пристальный взгляд дракона.
  -Обещал, что аккуратно, там за ним Дирр присматривает, не беспокойся, что я дурак - его одного оставлять с магическими "игрушками". Ладно, хватит болтать: тащите ловцов в дом и сматываемся, пока нас, чего доброго, кто-нибудь не засек. Фири, посади уважаемого мага на лошадь, а то он радости никак с места не сойдет, - маг от таких слов покраснел и оторвался от неподвижного рассматривания спасенного дракона. В итоге моя помощь ему не понадобилась: в седло он сел сам. Остальные, наскоро перетянув раны, оттащили незадачливых Охотников обратно в дом: ранения не должны быть тяжелыми, все-таки я била не насмерть. Если подсуетиться, то даже смогут улизнуть до прихода доблестной стражи. Честно говоря, нас бы это вполне устроило: за самодеятельность мы тоже можем получить по полной.
   Тиверд уже неоднократно недоуменно позвал дракона, который продолжал упорно пялиться мне в лицо, добиваясь ответного взгляда. Наконец, удостоверившись, что все наши снаружи и рассаживаются в седла, я посмотрела на ящера, который воспринял это как некий знак и подошел ко мне:
  -Злишься?
  -Нет.
  -Врешь, - я поморщилась от такой откровенности - ну никакого воспитания у чешуйчатых, кто ж подобное даме говорит.
  -Я сержусь на твою глупость, но я рада, что все обошлось. Тебе действительно нужно быть осторожнее. Закон, знаешь ли, не всех удерживает.
  -Да уж, это я понял, однако на любую силу может найтись другая, - Каннт'ор самодовольно усмехнулся. Я лишь удивленно покачала головой, наблюдая за ним. Потрепанный ящер однозначно не растерял собственную наглость. Причем моим братцам и их друзьям подобное поведение явно нравилось. Во всяком случае, Джерр сделал мне одобряющий знак рукой, а Ринкс и Дирр поддержали его дружным кивком. Что же произошло в доме в процессе вызволения, раз Каннт'ор ухитрился им так понравится за столь короткий срок? Особенно если учесть, что отваживание моих "женихов" было нашей любимой совместной забавой. Дракон, пока я размышляла над сим феноменом, взял меня за руку и аккуратно сдвинул перстень на безымянном пальце, нежно поцеловав затем шрамик, оставшийся после моих попыток снять его Кольцо-артефакт:
  -Знаешь, а мне даже приятно, что так у тебя есть хоть какой-то недостаток.
  -Как же сильно надо было ударить тебя по голове, чтобы ты стал говорит мне комплименты?!
  -Фири, нам пора, - Джерр, как всегда, выполнял командирские функции и бдил за всеми.
  -До встречи, Фири, - дракон словно нехотя отпустил мою ладонь, хотя в глазах сверкала улыбка.
   Я нахмурилась: так меня звали лишь очень близкие люди.
  -Думаю, господин дракон еще поцелует тебе руку, если, конечно, в этот раз он ее попросит по всем правилам через своего старшего родственника, - дипломатичный Дирр выразил свое мнение, поддержанное одобрительным гулом со стороны остальных.
   Каннт'ор вежливо наклонил голову, соглашаясь:
  -Тогда вскоре ждите нас. При желании драконы летают быстро, и уверяю, мы прилетим еще быстрее! - теперь ящер уже откровенно улыбался во весь рот.
   После такого сенсационного сообщения наша группка разделилась и мы, наконец, разошлись в разные стороны: несколько человек и Джерр сопровождали мага и дракона, Ринкс остался на месте - как маг, он хотел убедиться, что все прошло без следов, ну а мы с Дирром отправились обратно во дворец.
  -Ну, а теперь я хочу услышать подробности, - двойняшка от неожиданности покачнулся в седле, вырвавшись из плена грез, где, судя по виду, пребывал до этого.
  -Да ничего особенного: вошли тихо, Ринкс так аккуратно вскрыл заклинание, что охотнички никак не ожидали нас увидеть. Да и дракона, собственно, никто не охранял. Зачем охранять, когда на него такие зачарованные игрушки навешали, которые без посторонней помощи снять никак нельзя. Нас-то ведь никто не ждал, а мы же сразу к нему пошли, на его застежку ориентируясь. Ну а после того, как мы его освободили, нам досталась лишь роль зрителей, - Дирр неподдельно воодушевился, - прекрасно работал, хоть магией, хоть кулаками. Даже Ринкс с Джерром оценили.
  -Да, я видела. Джерр действительно мне сделал знак рукой, мол, одобряю, но я тогда не поняла, о чем. Ну, братец, мы с тобой еще поговорим!
  -Фири, ты не права, и сама это знаешь, - двойняшка знал меня лучше, чем самого себя, его показной злостью не обманешь, хотя сейчас меня это и не радовало. - Согласись, в кои-то веки тебе попался достойный претендент, правда, меня беспокоит другое, - Дирр сделал многозначительную паузу, чтобы меня заинтересовать, - если ваши детишки унаследуют твой характер и крылья папочки, то их потом по дворцу придется сачком ловить. - Паршивец со смехом увернулся от моего толчка в бок, - Ай, я же пошутил!
  -Ничего, я тоже потом пошутю немного, ты меня знаешь, - я нехорошо смотрела на брата.
  -Все, сдаюсь, лучше мсти сейчас, а то знаю я тебя, потом фантазию включишь и будет мне ужас.
  -Нетушки, так легко ты теперь не отделаешься, предатель! - долго сердиться на двойняшку я не могла, что не означает, будто я забыла его наглые намеки.
  -Кстати, а чем так был недоволен Каннт'ор, когда меня увидел.
  -А, просто когда он узнал, что ты в засаде снаружи, он высказался что-то типа того, что куча мужиков не могли одну девчонку удержать.
  -А вы что?
  -Да что мы, самоубийцы, - брат аж содрогнулся от подобной перспективы, - тебя проще было с собой взять, чем потом дергаться, наверняка зная, что на месте ты все равно не усидишь.
   Я польщенно улыбнулась: приятно все-таки, когда тебя ценят по достоинству в отличие от некоторых чешуйчатых, с которыми я как-нибудь обсужу этот животрепещущий вопрос, посмотрим, как он тогда вывернется.
   Так, с шутками и насмешками, какими я прикрывала свое нервное напряжение, мы добрались до дома, потом подъехали другие участники, и, "беспокоясь" о моем душевном здоровье, эти гады ухитрились-таки меня напоить из припрятанных запасов.
   На следующее утро я впервые в жизни мучилась похмельем, не помогло даже вмешательство Ринкса: опытный братец давно наловчился делать протипохмелительные амулеты, но мне все равно с непривычки было очень нехорошо. Впрочем, как и всем остальным. Не знаю, что сказали король с королевой нашим компаньонам, однако собственным детям (мне и братцам) они высказали многое: и про безответственное поведение, поставившее под угрозу жизнь и здоровье королевских отпрысков, которое не только их достояние, но и залог благополучия страны. Напомнили, что подобными делами должны заниматься профессионалы, а не кучка юнцов и прочее, и прочее. По-моему, их немало задел и тот факт, что они не знали, где теперь дракон. Причем я терялась в догадках, кто он для них: потенциальный жених или заложник? В общем, досталось каждому. Пользуясь тем, что главная смутьянка, то бишь я, была несколько не в форме, наказание также было быстрым и строго индивидуальным, так сказать, по способностям: вояке Джерру светила дальняя дорога в качестве помощника налогового инспектора, Дирр поехал с дипломатической миссией в Приграничье к жжлоддам, добиваться уступок в переговорах по поставкам леса (неплохая задумка, учитывая, что переговоры длятся уже несколько лет и, зная упертость и жадность данного народа, думается, еще столько же времени займут). Даже новобрачному Ринксу подобрали подходящее занятие: он поехал следить, как идет строительство замка, подарка от королевской семьи молодоженам на свадьбу. Меня, понятное дело, родители оставить без присмотра не рискнули, так что я проходила свое наказание на месте: помимо посещения бесконечной чреды мероприятий, на которых необходимо присутствие правящей семьи (от открытия уличных скульптур до принятия подарков послов дружественных держав), я должна была теперь присутствовать и на заседании Малого королевского совета - для выработки терпения и внимания, присущего венценосным особам.
   Большой королевский совет созывается четыре раза в год. На нем присутствуют все мало-мальски значимые дворяне, чиновники, военные, маги и другие специалисты из разных сфер жизни. В отличие от него, на Малом королевском совете собираются лишь те, кто принимает непосредственное участие в государственном управлении: министры, ближайшие к королевской чете сановники и прочие в том же духе. На заседании Малого совета так же часто рассматривались вопросы, практическая значимость которых была неявной, в возможном будущем или же вовсе никакой. Кроме того, родители приспособили подобного рода заседания и в качестве наказания для провинившихся вельмож. Ибо что может быть ужаснее для государственного мужа, чем бесцельная потеря драгоценного времени?
   Справедливости ради надо сказать, что три совета я отсидела честно, обсуждаемые темы меня заинтересовали, а кое-что я даже взяла на заметку. Однако четвертый Малый совет положил конец моей карьере государственного деятеля. В этот раз обсуждался животрепещущий вопрос: увеличивать или нет магическим способом хвосты выдхрикам. Слов нет, доход от продажи шкурок этих зверьков составляет немалую часть бюджета нескольких северных провинций королевства Риттон. Сложность была в том, что докладчику, упитанному господину с фанатичным взглядом и кучей дипломов и регалий, не хватило трех часов для того, чтобы прийти к какому-либо единому мнению на сей счет. Волшебные слова: "Подведем итог сказанному" на какой-то миг оживили бесстрастные лица сановников, отбывавших свое наказание вместе со мной. Но, увы, наша радость была преждевременной, так как папочка докладчика с итогами по размеру и объему бумаг мало чем уступала предыдущим. А значит, окончание совета затягивалось на неопределенный срок. Более опытные государственные мужи вновь приняли вид внимательно слушающих людей (я подобную выдержку выработаю явно не скоро). Однако все равно нам повезло гораздо больше, чем тем же бедолагам-секретарям: мы лишь слушали и смотрели объемные магические картинки с графиками, а вот секретари все фиксировали письменно.
   Поняв, что идея с отработкой терпения у моего высочества однозначно провалилась, я слегка наклонилась к сидящему по левую руку главному придворному магу и тихо сказала:
  -Думается, стоит как-то помочь уважаемому господину в определении истины, имеющей большое значение для королевской казны.
   Чародей, уж не знаю за какие "заслуги" попавший в нашу компанию, скосил на меня весело блеснувший глаз, потом усмехнулся и...на столе перед всеми присутствующими внезапно появился обсуждаемый выдхрик, хоть и несколько большего размера, чем в действительности. Зверек оказался с характером, он повертелся перед каждым, тщательно суя под нос хвост, а затем все свое внимание уделял только докладчику. Его хвост то увеличивался, то приходил в норму. Причем при увеличении, зверек начинал протестующе верещать и яростно шипеть на докладчика. На лицах государственных мужей проявились улыбки, секретари, прикрываясь папочками, ржали в голос. Я же со спокойным и вежливым видом поблагодарила докладчика, пообещав ему решение вопроса после некоторых необходимых согласований между ведомствами. То бишь, не в ближайшем будущем. Впрочем, боюсь, что ошеломленный натиском выдхрика, он меня не вполне понял. Благо, что расторопные молодцы хотя бы дали ему стакан с водой, предварительно накапав туда что-то успокоительное. Во всяком случае, икать он перестал.
   Родители происшествие на совете оценили верно, освободив меня от почетной обязанности и не принимая никаких карательных мер, однако легче мне не стало. Семья готовилась к свадьбе и от суматохи, связанной с ее проведением, не отвертелся никто, включая вернувшихся братцев с сотоварищами. И если счастливому жениху, как говорится, сами Боги велели, то мы страдали просто за компанию. Количество примерок, приемов, балов и торжественных обедов увеличилось в разы. С утра и до глубокой ночи у меня не было ни мига покоя, а единственным желанием, впрочем, как и всех остальных, включая самих виновников торжества, было только выспаться. Челядь и слуги носились по всему дворцу, как ошалелые, пытаясь все приготовления закончить в срок и даже у самых ярых любителей увеселений заканчивались силы.
   Неудивительно, что когда меня, вконец замученную столь насыщенной придворной жизнью, некий наглец схватил за руку в коридоре, я даже не смогла толком оказать ни малейшего сопротивления. Лишь попыталась дернуть нахала на себя, впрочем, без особого успеха. Меня крепко обняли и...
  -Падать на пол снова я не собираюсь, - тихо прошептал мне на ухо знакомый голос. И, пока я пыталась собраться с мыслями, наглый дракон, пользуясь моим удивлением, легко чмокнул меня в макушку, а затем развернул лицом к своему спутнику:
  -Дед, позволь представить, Фириола, принцесса Риттон.
  Оо, какой мужчина! Так вот вы какие, настоящие драконы: малахитовый взгляд мужчины затягивал, но не пугал, слишком уж понимающим он был, со смешинками на дне.
  - Каннт'ор, признайся, а твой родственник женат? - выпалила я как на духу. Младший дракон обиженно засопел, зато старший расхохотался:
  -Так ему! Слышал, внук? А ты смел говорить мне, что я слишком старый для такого дальнего путешествия, - мужчина открыто улыбался, а затем взял меня за руку и подвел поближе к окну, внимательно глядя в лицо. - Да, все верно. Еще когда он родился, я сказал Шентри, его матери и своей дочери, что его цвет - это цвет неба и моря. Так и ты, дитя, то легкое шаловливое облако, то грозная штормовая волна, а все вместе - Морской ветер. Добро пожаловать в семью, девочка, - голос его звучал очень торжественно, - и пусть его крылья станут твоими, - видимо, это какая-то ритуальная фраза, уж больно внушительно она прозвучала.
  -А теперь пусть меня проводят к родителям красавицы, а ты, негодник, отдай ей уже свою дурацкую поделку и чтобы к моему возвращению вымолил у нее прощение, - старший вновь усмехнулся и, кивнув мне на прощание, в сопровождении слуг скрылся в направлении дверей родительского кабинета. Безмолвный вопрос: "За что?!" Каннт'ор проглотил, лишь привычным жестом взлохматил волосы на затылке и с опаской посмотрел в мои заблестевшие от предстоящего развлечения глаза. Ну-ну, посмотрим, как ты у меня прощение выпросишь...
Оценка: 7.44*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) В.Каг "Операция "Удержать Ветер""(Боевая фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Емельянов "Тайный паладин"(Уся (Wuxia)) М.Шугар "Училка и хулиган"(Любовное фэнтези) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"