Заринов Фосген Люизитович: другие произведения.

Другой мир. Часть третья

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 5.92*22  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Лето по-прежнему радовало погожими деньками и казалось бы, самое время персонажу отдохнуть от мочилова и расслабиться. В конце концов, до начала школьных дней время ещё было. Увы, реальность оказалась несколько иной...

   Другой мир. Часть третья
   Фэндом: Omamori Himari
   Персонажи: По большей части те же что и в анимэ\манге. Попаданец в главного героя.
   Рейтинг: NC-17
   Жанры: Гет, Романтика, Ангст, Даркфик, Фэнтези, Мистика, POV
   Предупреждения: Текст содержит ненормативную лексику, элементы хентая, смерть персонажа, OOC, сцены физического насилия и прочие вкусности.
   Размер: планируется: Макси.
  
   Аннотация:
   Лето по-прежнему радовало погожими деньками и казалось бы, самое время персонажу отдохнуть от мочилова и расслабиться. В конце концов, до начала школьных дней время ещё было. Увы, реальность оказалась несколько иной...
  
   Пролог.
  
   Утро пришло, солнце едва взошло и разные птички в кустах уже радостно чирикают. Ну а я, будучи разбуженным в такую рань десантировавшейся в спальню ведьмой, в настоящий момент, сидя на бревне рядом с домом, не менее позитивно пересчитываю изъятые в крайнем рейде банкноты. Итоговая сумма вырисовывалась в двести восемнадцать тысяч йен с мелочью...Не густо конечно, но как говаривал один книжный плохиш: "мелкий скот тоже даёт навоз". К тому же, мы с того извращенца-цветовода не только наличность, но и кое-что ещё взяли - мысленно усмехнулся я глядя на очередной, выгруженный Фугуру трофей. Точнее выблеваный...хе-хе. Но, думаю, набор блестящих гаечных ключей подобную экстремальную отгрузку перенесёт без проблем, к тому же мобилизованная мною Кая уже стоит с ведром воды, ожидая приказа приступить к чистке образца. Однако как же мне быть с ждущим выгрузки телевизором? Ведь его ронять на землю никак нельзя...
   - Телик штука хрупкая и может пострадать при ударе об землю - напомнил я, подходя к Маёби - Поэтому попробуй извлечь его мне на руки...
   - Так ты можешь не удержать его - предупредила меня посланница - И рискуешь запачкаться.
   - Ничего - решил я, оставшись на прежнем месте перед нею и тщательно закатывая рукава ветровки - Давай, химэ, выгружай.
   - Я предупредила - вздохнула аякаси, а затем черты её в общем-то симпатичного лица на мгновение словно подернулись рябью, рот приоткрылся, чудовищно растянувшись от уха до уха и под аккомпанемент булькающего "буээээ" Фугуру извергла мне на руки плоскую панель телевизора, чувствительно стукнувшую меня по перевязанному предплечью.
   Уфф, бля! Присев, я сумел-таки удержать увесистый трофей от падения на землю. От побывавшего в желудке аякаси телевизора сильно воняло рвотой, но изнутри перепачканного липкой субстанцией корпуса вроде ничего не подтекало. Надеюсь, перенёсший столь экстремальную транспортировку трофей нам ещё послужит - подумал я, поморщившись - После того как почистим, разумеется.
   - Холодильник тоже поймать попробуешь? - с иронией в голосе осведомилась аякаси, но я помотал головой и оттащив от посланницы телевизор, велел ей произвести выгрузку наиболее габаритного предмета на выложенные квадратом покрышки.
   Моя задумка с амортизацией в целом помогла, плюхнувшись на упругие резиновые "бублики" холодильный шкаф опрокинулся на бок, громко звякнув содержимым. Отлично, кажись, с выгрузкой законченно, теперь приступим к инвентаризации и дезактива....тьфу ты, в общем, к очистке трофеев - решил я и, поблагодарив Маёби, с энтузиазмом принялся помогать Кае.
   - Какой странный пылесос... - донёсся до меня голос вышедшей из дома мечницы и передав Кае промытый набор разнокалиберных цветочных горшков-вазонов я обернулся к нэке.
   - Вообще-то это гидрокомпрессор или автомойка - пояснил я Химари, подходя к упомянутому ею образцу - Этот прибор действительно на моющий пылесос похож и тоже для чистки вещей и поверхностей служит, промывая их водой под давлением. Поэтому и решил эту штуку прихватить, в хозяйстве она может пригодиться - добавил я, осторожно распутывая смотанные в клубок шланги.
   - И как же эта штука работает, Господин? - заинтересовалась домовая.
   - Наверное, так - отозвался я беря в руки соединенную шлангом с устройством трубку "пистолета-распылителя" - Сперва подключаешь к источнику чистящего средства, например к ведру с раствором шампуня, потом включаешь шнур прибора в розетку и...
   - Наводишь чистоту - резюмировала Кая, очищая двадцатилитровую металлическую канистру с топливом - А можно в действии увидеть это мне?
   - Угу. Только сперва инструкцию погляжу, благо я её вместе с ноутбуком в сумку закинул.
   Поглядим, как говорится на всякий случай... Ого! Книжка-инструкция оказалась многоязыковая, причём в числе прочих в ней присутствовал и раздел технических характеристик на русском. Интересно, не разучился ли я на великом и могучем читать? Проверим:
   ...Аппарат высокого давления "Karcher"....Дойчляндовский что ли? Похоже на то... Для бытового использования на приусадебном хозяйстве и ухода за автомобилем. Мини мойка К2.38 М Plus будет отличным помощником при наведении чистоты...Поможет очистить автомобиль, садовый инвентарь, садовую мебель и при этом позволит существенно сэкономить расход воды...Для обеспечения более длительной работоспособности аппарата необходимо придерживаться следующих правил... непрерывная работа не более 20 минут.... Компактная вертикальная конструкция с выдвижной рукояткой для удобного хранения и перемещения. Струйная трубка с возможностью плавного регулирования рабочего давления позволит выбрать оптимальный режим очистки. Для стойких загрязнений отдельная насадка - грязевая фреза...Подключение к источнику воды...
   - Осторожней! - предостерегла Химари мелкую аякаси, вознамерившуюся открыть канистру - Не пролей бензин.
   - Простите, я лишь хотела узнать что внутри - поспешила извиниться Кая, а затем, видя что я и мечница не сердимся, осмелилась задать вопрос - А зачем нам бензин, Господин Амакава?
   - Хе, у этой штуки много применений - отозвался я, листая инструкцию - Помимо заправки двигателей его можно использовать в качестве растворителя, для розжига костра или как чистящее средство.
   Блин, инструкцию пролистал, но что-то мне не понятно насколько корпус этой самой автомойки гидроизолирован. Поэтому поручим Кае его протереть отжатой тряпкой, чтобы вода внутрь агрегата не попала - решил я, откладывая инструкцию обратно в сумку. После чего, убедившись, что домовая всё поняла правильно, принялся разматывать с катушки провод удлинителя.
   Испытания продемонстрировали, что побывавшая в желудке аякаси автомойка сохранила работоспособность, вот только расход воды оказался неожиданно велик. Пока Кая корпус холодильника промывала, мне пришлось пять раз запас воды пополнять. Хорошо хоть не напрасно.
   - Вы чем тут занялись в такую рань? - поинтересовалась подошедшая из дома сонная староста - Кузаки завтракать зовёт...
   - Сейфясь пофойдём - с набитым ртом отозвалась Химари, дегустируя содержимое обнаружившейся в недрах холодильника упаковки рыбного филе.
   - Кстати, ты можешь мне после завтрака с ноутбуком помочь разобраться?
   - С ноутбуком? - удивилась неожиданной просьбе школьница - Конечно помогу. Но откуда он у тебя?
   - Да так, вчера вечером приобрёл - отозвался я, поднимая с земли сумку - Химари, ну хватит уже, а то аппетит перебьёшь...
   - Няя! - довольно мяукнула пошедшая следом за мною в дом подруга-кошка, по-прежнему поедая ломтики рыбной нарезки.
   К сожалению, добудится Куэс не вышло и скромный семейный завтрак прошёл без участия чернокнижницы. Ну да ладно, будем надеяться, спящая красавица проснётся к обеду или хотя бы к ужину. Ну а мы пока пошарим по всемирной паутине, так как моё предположение насчёт присоединенного к ноутбуку через USB девайса подтвердилось. Эта штука действительно служила для беспроводного выхода в сеть, так что благодаря старосте я наконец-то получил возможность пошарить в местной всемирной паутине. Вот только с чего бы начать? Хотя, чего гадать, начну с ленты новостей...
   Блин! Сколько тем... - подумал я, отстраняясь от установленного на холодильнике ноута - От очередной громкой голливудской свадьбы и не менее громких арестов нескольких бизнесменов в России до...Морских пиратов? Ну-ка...
   Наведя курсор на заинтересовавшую меня новостную строку о морских разбойниках, я принялся за чтение, но вскоре разочарованно фыркнул.
   "Чем ты на этот раз недоволен?" - прозвучал в голове вопрос светлой половины.
   Да не то чтобы так уж недоволен, просто некоторые моменты мне кажутся странными. Тут пишут что у побережья Африки пираты снова судно захватили, выкуп требуют. Я так понимаю, это их далеко не первая подобная акция и мне непонятно, почему подобное терпят. В моём прошлом мире пираты тоже водились, доставляя проблемы в том числе и кораблям моей страны. Вот только там с ними боролись.
   "Оснащая корабли пушками, как в эпоху парусников?" - мысленно предположил Амакава.
   Угу, а так же вооружая экипажи. Но отбиваться от флибустьеров-абордажников двадцатого века не всегда удавалось бескровно, да и много тех сволочей было. Поэтому желая сократить их поголовье однажды даже химию в ход пустили, в профилактических целях так сказать.
   "Это как?"
   Вроде бы китайцы после очередного инцидента решили надолго отбить желание нападать на их транспорты. И задействовав ВВС планомерно вывалили на сомалийские "Тортуги" десяток ХБ-2000 или как там те емкости с зарином правильно именовались? В общем, обработали участок побережье инсектицидом ничуть не хуже чем мы фундамент дома госпожи Мицуко. Вот меня и удивляет, отчего бы и в здешней реальности так не поступить?
   "Вероятно потому, что мой мир более гуманный чем твой"
   Угу - отозвался я - Впрочем, может это и к лучшему.
   И я принялся за поиск информации по здешней истории. А поскольку в школьных учебниках истории из Второй мировой был расписан преимущественно Тихоокеанский ТВД, мне захотелось узнать, как обстояло дело на европейских фронтах. Оказалось весьма похоже на то, что было в прошлом и у нас - крестоносный стальной шторм Третьего Рейха так же обрушился на Советский Союз 22 июня сорок первого года и ценой неимоверных усилий мы так же смогли отбросить врага. Вот только чего тут про ядерное оружие не слова не написано? Или его на Европейском ТВД в ту войну не применяли? - удивился я обнаружив в перечне основных знаменательных событий военного конфликта отсутствие информации об атомной бомбёжке Дрездена 13 февраля 1945 года. А если вбить ключевые слова в строку поиска?
   Хмм...Ну вот, кое что проясняется. Так чего ты там говорил про гуманизм? - с сарказмом подумал я, читая об образцово-показательном разрушении германского города тысячами фугасных и зажигательных бомб в ходе массированного авианалёта - Это же почти как и в моём мире было. Интересно, а Наполеон у вас тоже был?
   Чья-то тень заслонила солнце, заставив меня обернутся.
   - Ну-ка, что тут у нас? - с улыбкой осведомилась подошедшая Кузаки, поигрывая местным аналогом колотушки - Что читаешь?
   - Да вот, это самое...- чистосердечно признался я позволяя подруге занять моё место - Историю изучаю.
   - И правда - удивленно признала она, глядя на старые оцифрованные фотографии городских руин - Вот уж не ожидала...
   - А ты что подумала? - поинтересовался я, злодейски улыбаясь - Неужели решила, что я как Тайзо буду на эротические сайты лезть?
   - И вовсе ничего такого! - опровергла меня Кузаки - Иначе ты бы уже...
   Недоговорив, Кузаки замерла, всматриваясь в лес.
   - Юто, Куэс что, опять ту мерзость оживила?!
   - Чего? - насторожился я, поднимаясь на ноги - О чём ты, любимая?
   - Из леса собака выбежала - тихо пояснила встревоженная подруга - Но сейчас её не видно из-за кабины. Или мне показалось?
   Тем временем, большой похожий на волка пёс действительно показался из-за фрагмента грузовика. И целеустремленно направился к нам.
   - Химэ, позади держись - велел я Кузаки заслоняя подругу - Кто его знает, вдруг эта собака с бешенством?
   - Да ладно тебе - легкомысленно заявила Ринко глядя на подошедшего к нам пса - Это же не умертвие, она живая. Наверное, просто потерялась.
   - Надеюсь, ты права - промолвил я, настороженно разглядывая животное. Таак, а это не тот самый блоховоз, нарисовавшийся при казни циклопа? Ладно, как бы там ни было, эта шавка пока не гавкает и кучку говна перед домом не наложила. А значит, ещё чуток поживёт...
   - Химари - громко окликнул я подругу - Подойди-ка сюда, тут у нас...
   - Не зови её - неожиданно произнесло животное человеческим голосом - Я пришла не к кошке.
   Твою ж мать! Ещё одна аякаси!
   - По мою душу, стало быть...- вздохнул я, надеюсь, что успею оттолкнуть оцепеневшую Кузаки в сторону, когда демоническая тварь на нас бросится - Что ж, надеюсь, ты передашь от меня привет Агехе и Мидзучи...
   После того как я тебя прикончу - с веселой злостью мысленно закончил я, чувствуя как знакомый холод обволакивает руки.
   - Почему, едва увидев, ты снова желаешь мне смерти? - спросила собака будто бы с печалью в голосе.
   - А разве ты не затем сюда пришла, чтобы на меня напасть? - осведомился я, по-прежнему ожидая атаки - Тебе ведь известно кто я.
   Однако аякаси по-прежнему вела себя неагрессивно.
   - Я действительно пришла к тебе, наследник клана. Но я не враг и лишь желала высказать почтение. Но вижу, вызвала лишь гнев и неприязнь - грустно закончила аякаси, явно вознамерившись уйти прочь.
   "Плохо" - пришла мысль от светлой половины - "Надо её остановить и извиниться".
   Извинится за что? - недоумённо подумал я - За проявленную разумную предосторожность при встрече с потенциальным противником? И кто она вообще такая?
   - Не спеши уходить, аякаси - властным тоном произнёс я - Ведь тебя никто отпускал...
   Удалившаяся метров на пять демоническая собака замерла, словно в нерешительности, а затем все же обернулась ко мне, выжидая.
   - Начнём сначала. Я Юто Амакава из Клана Амакава - пафосно представившись, я рискнул отступить немного в сторону, давая возможность соблюсти приличия и своей маленькой принцессе.
   - Кузаки Ринко. Я подруга Юто и...Будущая жена - добавила девушка, слегка покраснев - Ну а кто ты?
   - Представься, если ты не враг и зла нам не желаешь - велел я, смотря на аякаси.
   - Я Гинко... - ответило сверхъестественное создание.
   - И она волчица - донёсся до нас звонкий голосок выбежавшей из дома домовой - Ты где все эти дни пропадала?
   - Гуляла по окрестностям - отозвалась собака - Остерегаясь к дому приближаться, после того что сделал молодой наследник...
   - Да уж, я тоже тогда страху натерпелась...- хихикнула Кая, погладив по спине аякаси.
   - Ютоо... - потянула меня за рукав рубашки Кузаки - Надеюсь, они сейчас совсем не о том, про что я подумала...
   - Ну конечно - отозвался я, будучи уверен в том, что какие бы картины не рисовало сейчас воображение подруги, в них Амакава точно никого не расчленял цепной пилой - И вообще, в тот день произошло недоразумение, Гинко, откуда мне было знать...
   - Не стоит оправдываться - заявила о себе подкравшаяся к нам Химари - В тот день ты сделал что должен, убив врага. А ты... - тут мечница гневно уставилась на новую аякаси - Должна была встретить нас здесь в первый же день! И не убегать потом...
   - Я тебе не дворовая собака, что сидит на цепи! - гневно возразила аякаси, а затем сменила облик.
   - Ох блин, думал так только Химари умеет - прокомментировал я глядя на возникшую на месте собаки длинноволосую обнажённую девушку - Но вижу что ты тоже вервольф.
   - Слишком громкое имя для той, кто выглядит как бродячая собака - ехидно заметила Химари игнорируя воинственный настрой соперницы - Ты только посмотри на себя, вся в грязи, выглядишь так, будто все эти дни на земле спала.
   - А где мне ещё было спать?! - возмущенно возразила Гинко, не делая попыток прикрыть наготу руками.
   - Ну хватит, прекратите ссориться - велел я демоницам, услышав приближающийся звук мотора - Кая, приведи новенькую в приличный вид. А ты, моя дорогая кошечка...- подозвал я Химари - Постарайся, что бы новая аякаси с Куэс не подралась. Хорошо?
   - Ну вот ещё! - фыркнула мечница - С ведьмой ничего не случится, а вот с тобой может. Люди из города уже близко и они злы. Поэтому я останусь с вами.
   - Не подчиняешься приказу командира? - ухмыльнулся я, торопливо отключая ноутбук и закрывая его.
   - Няяя! - мяукнула в ответ демоница.
   - Ну и ну - возмущенно прокомментировала оставшаяся рядом со мной Кузаки - Сначала ещё одна распутная девка появилась, а теперь ещё и вчерашние крикуны вот-вот снова нагрянут.
   - Поведение волчицы обсудим потом, а сейчас пожалуйста, отнеси комп в дом - велел я Кузаки видя показавшийся на аллее из вязов грузовичок с народом в кузове - А мы пока подготовимся...
   - Нет уж, я тоже останусь! - заявила подруга в то время как я торопливо перекинул закачивающий шланг из пустого ведра в горловину канистры с топливом. Естественно, перекачка бензина едва ли дозволялось инструкциями гидрокомпрессора и могла привести к поломке оборудования. Но почему бы не попробовать, ведь это же не густая краска или цементный раствор...
   - Вот он! Внук Дьявола! Убийца!
   Да-да, он самый собственной персоной - мысленно прокомментировал я крики высадившихся представителей возмущенной общественности, сжимая в руке "пистолет" распылителя - Что, суки, соскучились? Ну так будет вам горячая встреча!
   - Химари, пожалуйста, подними мою сумку на холодильник...
   - Юто, постой... - цепкие пальцы мечницы сжали моё запястье - Не используй свою силу. За нами наблюдают.
   - Кто, эти придурки что ли? - машинально переспросил я, но демоница отрицательно покачала головой, шепнув: "На кабине он".
   Да ладно... - не поверил я, взглянув в указанном направлении, поскольку никто там не притаился, только ворона уселась на край...Или это совсем не птица? Ладно, чем бы оно ни было, ты в курсе про эту хрень и в случае чего меня и Кузаки прикроешь - решил я а затем, глядя на недобрые рожи приблизившихся незваных гостей сделал первое предупреждение:
   - Немедленно покиньте эту территорию!
   - Это ты убирайся туда, откуда пришёл! - выдохнул немолодой мужчина и чувствуя за собой поддержку остальных принялся распалять себя ещё больше, поливая меня и подруг разными гадостями, самым мягким из которых было словосочетание "проклятые ублюдки".
   - Теперь я вижу, прав Геноске был... - протянула мечница презрительно глядя на крикуна - Рассказывая мне о глупости людей из города. Но он жалел вас всех и зла вам не желал...
   - Да кто ты такая, что бы поучать нас?! Да ещё нацепив на себя это уродство! - перебил её главный "активист", после чего не придумав ничего лучше, попытался ухватить мечницу за пушистое кошачье ухо. Ответная реакция легко уклонившейся Химари последовала незамедлительно.
   - Аааххтыыышлюха! - взревел наглец, получив ответно-встречный удар от кошечки ножнами Ясуцуны по пальцам.
   - Химэ, назад! - выкрикнул я, и видя что на сей раз кошечка дисциплинированно отскочила, вскинул "пистолет" распылителя, утопив кнопку пуска. Всё ещё подключенный к розетке гидрокомпрессор ожил, но первые секунды ничего не произошло, а затем распылитель в моей руке дернулся и, подтвердив истинно немецкое качество оборудования, врезал по живой мишени тугой струёй бензина.
   Противник с воплем отшатнулся, желая закрепить успех, я хлестнул его струёй топлива и со спины. А затем охладил пыл ещё двоих, бросившихся на подмогу.
   - Глазаа! - взвыл один из них, закружив на месте и схватившись за лицо - Псих чертов...
   Упс! Хоть по лицам я специально и не целил, кажись одному активисту брызги бензина в моргалы всё же прилетели. Что ж, сам виноват! - отметил я отключая высосавший канистру компрессор. После чего, не давая деморализованным врагам опомниться, быстро отступил от залитой топливом лужайки к холодильнику и выхватил из лежащей на нём сумки автомат.
   - А теперь на колени, паразиты! Или мне ещё и огоньку добавить? Руки за голову! - проорал я и желая продемонстрировать что у меня в руках не игрушка повёл стволом, выискивая, куда бы пальнуть для демонстрации.
   Хотя чего гадать-то? Теперь уже ясно, что ворона на кабине не натуральная, ведь обычная птица от криков уже давно бы улетела. А эта всё ещё там торчит, словно жёстко закрепленная видеокамера. Так что хорош зырить, пернатый соглядатай, спектакль окончен! - подумал я и "укорот" ожил в моих руках, снеся остатком боекомплекта птицу с насеста словно мишень в тире.
   Наглядный урок демонстрации огневой мощи участники несостоявшегося митинга в большинстве своём усвоили правильно и после пары-тройки болезненных тычков, розданных мечницей особо упёртым, выполнили требования новой власти. За что получили маленькую поблажку в виде дозволения пострадавшему промыть водой глаза.
   Хе, прав был старик Мао Цзэдун, говоря что "винтовка рождает власть" - подумал я держа под прицелом восьмерых пленных, в то время как уже оправившаяся от испуга Кузаки, набрав в моём мобильном номер Хейго, торопливо излагала подробности случившегося инцидента.
  
   Глава 1.
  
   "И за что на нарах я тоскую?" - мысленно пропел я, превозмогая боль в руке, отжимаясь от покрытого светлой плиткой пола комнаты в полицейском участке - "Спрашиваю судьи, я у вас. Неужели за того буржуя, что на нож мой прыгнул девять раз?"
   "Не смешно!" - прозвучали в голове мысли светлой половины - "Тем более учитывая, что предшествовало нашему задержанию".
   Если ты про сон, что прервался на самом интересном месте...- отозвался я, напрягая мышцы и вновь поднимая своё тело от пола - То там я был честен с тобою. Я действительно однажды купил тот диск...
   "Не напоминай!" - мысленно перебил меня Юто - "Лучше скажи, что думаешь про ту ворону и почему ты не любишь собак".
   Лады - выдохнув сквозь сжатые зубы, я вновь отжался от пола - По первому пункту: Если вспомнить что вместо птичьей тушки за кабиной мы обнаружили какое-то порванное тряпьё и перевести путанные объяснения Химари про созданное с помощью магии искусственное создание в привычные для меня термины, то выходит что мы с тобой сбили разведывательный БПЛА или проще говоря "беспилотник". А уж кто его мог запустить - пусть Куэс подумает, благо мечница то что от птички осталось ведьме отнесла. Что же касается собак...В прошлой жизни я их не любил за засранные тротуары и газоны, за надоедающий лай под окнами. А когда война началась, не любил за то что сбиваясь в стаи, они добавляли проблем выжившим после бомбёжек. Во всяком случае, поначалу. А потом, когда голодуха пошла, на собак стали охотится, мясо-то у них вполне съедобное. Кстати, сам-то ты их ни разу не нямкал?
   "Нет конечно! И вообще, что-то я не припоминаю про подобные рецепты в японской кухне".
   Тут при мыслях о кулинарии наше общее брюхо предательски заурчало и я решил переключиться на другую тему:
   Давай лучше вспомним недавний трюк Куэс с портальным десантированием и последующим падением в нашу постель. Жаль что при этом чернокнижница опять устроила себе астральную перегрузку с переохлаждением и отсыпаясь пропустила всю веселуху с нашим торжественным арестом.
   "Разве в том, что произошло утром, было что-то смешное?"
   А ты вспомни рожи тех мудаков, что поутру припёрлись пикетировать наш лесной домик. Ладно б они лишь плакаты с собой притащили с требованием к нам убраться из Ноихары, так ведь нет, гадится стали, нашу любимую кошечку попытались обидеть. Вот ведь суки неблагодарные! Жаль что в тот момент Куэс ещё не проснулась, а то было бы круто их блоховозом-умертвием пугнуть. Наверняка пересрались бы и убрались подальше.
   "Видимо Хейго подобной выходки с нашей стороны как раз и опасался. Иначе не поручил бы Сеуно доставить нас сюда, инсценировав наш арест".
   Может быть - мысленно отозвался я вспоминая утренний визит полицейской. Несомненно, сцена с облитыми бензином пленными и наша троица вооруженных конвоиров произвела на неё впечатление.
   "Удивлен, что ты согласился отправиться с ней в участок"
   Думаю, отведавшие нашего гостеприимства говнюки в ближайшее время не вернутся. Да и Куэс, проснувшись, пообещала в случае чего прикрыть девчонок. Поэтому я и не отказался подыграть той симпатичной леди. Ну а ты сам? - поинтересовался я мнением светлой половины - Признайся, тебе ещё до встречи со мной иногда хотелось стать отвязным плохим парнем, вроде тех с кем Сеуно ранее имела дело?
   "Нет... Мне неприятно, когда меня опасаются окружающие".
   Что ж, такова обратная сторона наших подвигов на ниве борьбы со злом...
   "И твоих поступках, вроде сегодняшнего".
   Холостой выстрел из огнемёта был сделан в целях необходимой самообороны, о чём я Сеуно честно разъяснил. И когда Кабураги или его напарник наконец приедет, мой ответ на вопрос об облитых бензином пленных будет таким же правдивым - отозвался я ложась на спину и пытаясь восстановить сбившееся дыхание - Надеюсь, у тебя гуманизм по отношению к этим гадам или тому извращенцу не прорезался и совесть не мучает?
   "Да нет" - не разочаровал меня Юто - "Мне просто не нравится, как всё вышло".
   Ну, это нормально. Мне вот тоже предпочтительнее было бы сегодня подольше согревать наших подруг в постели, потом принять ванну вместе с Куэс, а после пообщаться с новенькой аякаси. Всё лучше, чем торчать в полицейском участке в ожидании Хейго - мысленно признался я поднимаясь с пола и направляясь к раковине - Но что ж поделать, как говаривала моя сестра: "не суетись, как вышло, так и вышло". Да и сейчас у нас с тобой особых причин тосковать нет. Мы ведь так или иначе скоро вновь на свободе окажемся. А пока что...- вымыв руки, я скользнул взглядом по устроившейся на койке, пребывающей в полностью кошачьей форме Химари - Поскольку в этой скудно обставленной комнатке без окон мы пребываем совсем не в одиночестве, предлагаю развлечься проверенным способом.
   "Заняться этим здесь?!" - изумился прекрасно уловивший мой намёк Амакава - Ты не забыл, что мы сейчас в полицейском участке находимся?"
   Угу, в участке. И что с того? - парировал я - Или ты считаешь, что подобная выходка лишь усугубит нашу вину? Если так, то напрасно, это же не побег.
   Поскольку светлая половина промолчала я продолжил - В общем, думаю что нам можно слегка расслабиться с нашей нэко-подругой. А заодно демографическую проблему кошек-оборотней решить постараемся...хе-хе.
   - И что тебя развеселило, ня? - полюбопытствовала Химари, потягиваясь на койке - Ведь у нас неприятности с властями, как ведьма и предупреждала.
   - А это как посмотреть - промолвил я, аккуратно беря пушистое тельце кошки на руки - Когда ты рядом, всё это кажется сущей ерундой. Подумаешь, снова оказались взаперти, главное цели прошлого рейда достигнуты. И при том без потерь со стороны нашей команды, химэ.
   - Но ведь... - попыталась возразить Химари, однако я не дал ей такой возможности, рискнув повторить трюк одного сказочного персонажа с моей Родины. Причём в отличие от него, мне не земноводную лягушку поцеловать предстояло, а всего лишь белую кошечку - мысленно прокомментировал я, коснувшись губами её мордочки.
   Коварный расчёт оправдался, пушистое тельце подруги дернулось в руках, мгновенно превратившись в обнажённую красотку.
   - Няяяя! - прижав меня к койке протяжно мяукнула царевна-кошка. Однако игривый настрой подруги быстро сменился беспокойством и мечница склонив голову уставилась на проступившее на рукаве моей рубашки небольшое кровавое пятно.
   - Не обращай внимания - заверил я подругу и извернувшись, коснулся губами её шеи - Это не помешает мне наградить тебя за то что не оставила меня перед лицом противника и последовала за мной, скрашивая тягостные часы заточения в этой темнице.
  - Юто, нет... - простонала мечница когда я легонько куснул белую кожу её плеча, и коснулся груди, желая нырнуть лицом в её сиськи - Этой награды недостойна я... Ведь будучи твоей защитницей не смогла уберечь тебя от раны...
   - Да какая там рана, глупышка! Просто царапина - легкомысленно заявил я, однако затем приостановил свой натиск, желая прояснить один момент - А что до того что ты якобы не справилась: Не преуменьшай свои заслуги! Ты сумела почувствовать местонахождение останков пропавшего и верно указала место, да и о приближении демона успела предупредить. Так что твой котик смог выстоять и теперь хочет тебя - закончил я, ловя губами её сосок и втягивая его в рот, одновременно атакуя языком.
   - Ня...Ты хочешь только грудью моею насладиться? - томно осведомилась мечница.
   - Неа, этого будет мало - отозвался я пытаясь расстегнуть ремень брюк - Хочу тебя всю...Ай!
   Словно сорвавшись с тормозов, обнаженная демоница стиснула меня в объятьях, а затем начала стремительно избавлять от одежды, да так что рубашка похоже лишилась половины пуговиц и штанам тоже досталось. Однако быть безвольной кошачьей игрушкой в мои планы не входило.
   - Ты что делаешь... - пропыхтел я пытаясь обуздать распоясавшуюся мечницу - Не рви одежду!
   - Ня забывай, что я дух кошки - задорно отозвалась оседлавшая меня Химари - Ты разбудил во мне зверя, мрррр!
   - А ты во мне - фыркнул я а затем, ухватив мечницу за бедра резко потянул, приближая своё лицо к её поблескивающему от возбуждения цветку наслаждения - И теперь ты в моей власти!
   Сказав это, я прильнул к ней губами
   - Няя!...Вот так...- застонала аякаси когда мой язык проник в её киску - Прошу, не останавливайся!
   Обследуя своим языком миллиметр за миллиметром её пещерки, я проникал в каждый уголок, в каждую впадину, изучал каждую складочку, открывая всё новые и новые неизведанные места. Мои губы посасывали её возбуждённый клитор, а язык пытался углубиться как можно дальше во влагалище. В ответ мечница свела ноги плотно обхватив мою голову и я продолжал ласкать её пещерку. Вскоре протяжное "няяяррр" огласило комнату, тело подруги выгнулось и чуть отстранившись, я заметил что её заметавшийся хвост распушился. Неужто уже кончила? Что ж, в таком случае тебя ждёт второй раунд - решил я разводя её стройные ножки и пристраивая к её поблёскивающей от сока страсти и моей слюны киске своего освобожденного из плена брюк и давно рвущегося в бой дракончика.
   Расположившись у Химари между ног, я стал играть с её влажными половыми губами и клитором головкой своего младшенького и время от времени неглубоко вводил его во влагалище. Демоница изнемогала, она извивалась и стонала:
   - Хочу глубже... Войди же в меня!
   Наконец, закончив сладкую пытку, я вошёл в неё полностью до упора и страсть захватила нас вновь. Мечница кричала, царапалась, двигаясь навстречу мне. Я любовался ею, лежащей передо мной с широко разведёнными ногами и полностью открытой, любовался самыми сокровенными частями её тела, которое несмотря на наличие пушистого хвоста и дополнительной пары кошачьих ушей можно было смело назвать божественным.
   Когда я кончил, наполнив её тело спермой, Химари обняла меня, прижав к себе и наши губы снова слились в долгом поцелуе. Потом мы лежали рядом совершенно обессилевшие, наслаждаясь пережитым удовольствием. Я придвинулся ближе к ней, прислонившись к её боку и провёл ладонью по её груди.
   - Мммняя...- промурлыкала, возвращаясь в реальность, прильнувшая ко мне довольная мечница.
   - Моя богиня - озвучил я первое пришедшее на ум.
   - Когда-то мой вид называли так. Но я не богиня - поправила меня Химари - Я твоя любимая испорченная кошечка.
   - Одно другому не... - начал было я но тут рука мечницы коснулась моего обмякшего малыша.
   - О, моя неко-богиня хочет ещё?
   - Хочет - подтвердила подруга - Твоего молочка, ня!
   А затем дерзкая кошечка взяла моего обмякшего дракончика в руки и склонившись к нему начала целовать, слегка облизывая. От этих ласк мой член быстро воспарял духом, плотное кольцо губ демоницы ритмично скользило по нему, порою она заглатывала его почти полностью. Я гладил ее ушастую голову а затем, почувствовав близость разрядки сказал нэке об этом. Но мечницу это не остановило, она продолжала ласкать меня.
   - Сейчас! - выдохнул я, двинув бёдрами ей навстречу, желая войти до упора в её чудный ротик.
   - Ах, нет... - внезапно отпустив меня, напряглась мечница - Я чувствую, за дверью кто-то...
   - Подо-оожди - выдохнул я, желая продлить чудный миг удовольствия, а затем мой перевозбужденный дракоша произвёл залп, зацепивший по касательной лицо Химари.
   Одновременно с этим я увидел как дверь в камеру открылась.
   - Бл-инн - с досадой протянул я, желая высказать провинциальным копам пару нецензурных фраз на родном языке, одновременно отпуская взволнованную кошечку и пытаясь запрятать не до конца разрядившего боекомплект дракошу обратно в брюки.
   Однако за открывшейся дверью оказались совсем не копы, а странновато выглядевшая юная особа, с удивлением уставившаяся на нас. Я же, в свою очередь, слегка прикрыв рубашкой всё ещё не прошедший стояк, решительно поднялся с койки, заслоняя собой подругу.
   - Добро пожаловать...- протянул я, разглядывая непонятную визитершу - В наши скромные апартаменты.
   Ну и кто же ты такая? Сперва, глядя на твою одежду напоминающую ученическую форму и нехорошо поблёскивающие глаза мне подумалось что копы к нам в камеру ещё и "плохую школьницу" решили подсадить для компании. Но за твоей спиной стражи закона не просматриваются. И это чего у тебя за заколка с большим красным камнем у воротника? Не думаю, что бижутерия вьетнамского рынка популярна в местных учебных заведениях...
   - Кухихи! - рассмеялась визитерша хрипловатым смешком - Кажется, я умудрилась прийти не вовремя.
   - Ага. Но что ж поделать? - усмехнулся я, а затем решил представиться - Меня зовут Юто Амакава...
   - Из Клана Амакава - закончила за меня визитерша - Имя аякаси за твоей спиной мне так же известно...
   - Ты экзорцист... - утвердительно заявила напрягшаяся мечница, не сводя глаз с девчонки.
   - Верно. Я Якуин Хицуги. Оставлю вас на пару минут...- добавила она отворачиваясь и выходя в коридор - Чтобы в порядок себя привели.
   Хе, получается, я встретил коллегу из команды демоноубийц, причём возможно потенциально враждебную - в прямом смысле слова со спущенными штанами. Прямо оборжаться...
   - Знаешь её? - поинтересовался я у мечницы, застёгивая ремень.
   - До сих пор лично не встречала. Но Геноске рассказывал, что способность её клана состоит в предвидении событий. Иными словами, любая информация полученная ею анализируется и разбирается - пояснила мечница застёгивая на своей груди мою рубашку - И на основе этого делается молниеносное решение.
   И всего-то? - удивился я словам подруги - Никакой экстрасенсорики-телепатии и боевой магии? Получается, эта девица вообще не воин а...
   - Аналитик-прогнозист - тихо пробормотал я вслух, но Химари услышала.
   - Не просто прогнозист - покачала головой аякаси - Делать прогнозы может большинство, включая тебя и меня. Однако её способности куда выше. По сравнению с нами можно сказать, что она видит будущее...
   - Да ладно - не удержался от скепсиса я - Ты сама-то в это веришь?
   Химари кивнула в ответ.
   Что, серьезно? Вот уж не ожидал...
   "Почему после всего сверхъестественного, что с нами уже приключилось, ты не веришь в возможность предвидения будущего?" - прозвучал в голове вопрос удивленной светлой половины.
   Потому что большинство известных мне прогнозов самоназванных специалистов по этому делу не совпали - мысленно отозвался я - Фильм про Кассандру и книги про прочих "всевидящих" это конечно интересно, но в реальности 97% случаев попыток предсказаний являются обычной фигнёй. У нас одно время в моде были подобные прогнозы самых разных "пророков", на все лады обещавших то персонально нам, то всему миру "подъём", "рассвет" и "эру благоденствия", да только в итоге вышло мягко говоря несколько иначе.
   "А кто такая Кассандра?" - поинтересовался светлый двойник.
   По историческому фильму была в древности такая провидица, которая смогла загодя узреть яркую и страшную картину разрушения своего города-страны солдатами вражеской армии. Естественно, о страшном видении она рассказала своему царю...
   "И что, её предсказание предотвратило катастрофу?"
   Да нет, её городу - Трое все равно песец пришёл. Потому что видение будущей катастрофы, изрядно двинув ей по мозгам, не включило в себя подробный перечень причин случившегося... - мысленно пояснил я, видя вновь появившуюся в дверях экзорцистку.
   "И все равно нам не стоит дерзить ей" - предостерёг меня Амакава - "Вдруг она и правда будущее видит".
   - Моя Химари говорит, что вы из клана экзорцистов-прорицателей - решил я отставить прелюдии и сразу взять "быка за рога" - И мне вот интересно, что же за причина оторвала вас от дел важных, заставив искать встречи с охотниками-новичками в этой провинциальной глуши?
   - Однажды, узнав о наследнике Клана Амакава я запомнила тебя в своей памяти - отозвалась Хицуги - Но вчерашней выходкой ты вновь привлёк моё внимание и заставил повнимательнее к тебе присмотреться. Можно сказать, что ты меня заинтриговал, Амакава.
   - В смысле? - насторожилась Химари, но Якуин не удостоила мечницу ответа, по-прежнему смотря на меня.
   В "гляделки" хочешь поиграть или мне в голову залезть пытаешься? Что ж, попробуй, цыганка - недобро подумал я встречая её взгляд - Вот только если ты и вправду можешь внутрь меня заглянуть - не обижайся если результат не понравится...хе-хе.
   - Вот уж не ожидал, что наша рядовая операция по борьбе со злом так впечатлит вас - промолвил с усмешкой я - Но раз уж так вышло....Жаль, не могу угостить вас чаем с печеньями, с ними рассказ о наших подвигах был бы куда приятнее.
   - Мой интерес вызвало не то, как с помощью чутья твоей аякаси было вычислено местоположение тела похищенного мальчика, я знала об этой возможности заранее - перебила меня Якуин - Ведь я могу видеть будущее, причём не только касательно меня самой - но и других.
   - Вау! - притворно восхитился я - Наверное, с таким даром можно неплохо подрабатывать, угадывая выигрышные комбинации в лотереях...
   - Или спасать людей, чьи жизни вот-вот оборвутся - добавила Химари.
   - Постоянно выигрывая, привлекаешь к себе лишнее внимание, а что до чужих жизней...Всё не так просто как может показаться, аякаси - нравоучительным тоном заметила Хитсуги - К тому же, есть ряд запретов...
   "Правила, запрещающие использовать свой дар во спасение жизней невинных?!" - не удержалась от комментария моя светлая половина - "Что за бред!"
   - Запретов, значит... Жаль. А то я бы с удовольствием выслушал предсказание, где в следующий раз объявится аякаси Шутен Доуджи со своей многохвостой лисой...
   - На этот вопрос ответ ты совсем скоро узнаешь и без моей помощи - отозвалась Якуин, похоже раздражённая моим несерьёзным настроем - Впрочем, если тебе не терпится, я могу сказать прямо сейчас. Но взамен...
   В этот момент, экзорцистка словно заколебалась, толи мысленно перебирая варианты оплаты или же почему-то не решаясь озвучить цену.
   - Не стоит подсчитывать стоимость услуги - дал отмашку я - Поскольку меня сейчас с наличкой не густо...
   - И поэтому ты ограбил дом убийцы? - неожиданно поинтересовалась Хицуги.
   Ага, по привычке - мысленно огрызнулся я - Ведь и в этой реальности большие плоские телевизоры, а так же ноутбуки и прочие полезные вещички не выдаются на халяву всем желающим по первому требованию. Да и "глубокую глотку" Маёби в деле проверить выпал шанс. Вот только какое тебе дело до всего этого?
   - Разве всевидящая предсказательница не знает ответа на столь простой вопрос?
   - Этого не должно было быть - неожиданно призналась экзорцистка - В моём прогнозе, взявшись за это дело, вы должны были действовать совсем иначе и с другим конечным результатом. Это несоответствие прогноза с реальностью и заинтриговало меня.
   - Можно узнать, что ещё было в вашем прогнозе? - в свою очередь заинтересовался я - Неужели там этот пед...э...служитель зла умудрился избежать заслуженной кары?
   - Не совсем - туманно отозвалась экзорцистка - Я предвидела, что в случае вашего участия в поисках вы должны были сообщить о месте захоронения тела, Саэки должен был быть арестован, предстать перед судом и в конечном счёте быть направленным в психиатрическую лечебницу.
   Как-как того любителя удобрять клумбы покойниками звали? Хотя какая в жопу разница! Главное, мы избавились от него, в лучших традициях заветов киношного "плохиша" Майкла Мэдсена. Который, не веря в исправление преступника, верил в его дешёвое и гарантированное удаление из общества посредством введения пары свинцовых пилюль в сердце и голову.
   - Похоже, в нашем случае произошло излечение гада куда быстрее и с гарантией. Да и средства налогоплательщиков сэкономили - усмехнулся я однако Хицуги явно не оценила прикол - Так что не вижу проблемы...
   - А она есть - пробормотала экзорцистка, по-прежнему буравя меня взглядом. А затем экзорцистка внезапно побледнела.
   Ты чего это? - успел я удивиться её реакции - Или ты и правда можешь видеть то что другим не дано? Ну-ка...
   - С вами всё в порядке, всевидящая? - отреагировал я, коснувшись запястья её правой руки - Лучше присядьте и объясните толком, что за проблему вы упомянули..
   Однако Якуин не ответив, резко отшатнулась. А затем, молодая экзорцистка выбежала из помещения.
   - Хмм - удивился я странному поведению визитерши, после чего обернулся к Химари - Чего это она?
   "Сперва побледнела, а потом...Мне показалось или она покраснела? - мелькнула в голове мысль светлого Амакавы - Словно от гнева или в сильном смущении".
   - Откуда же мне знать, ведь мне не ведомо грядущее предвидеть - отозвалась мечница - Разве что...У тебя ведь сейчас в отношении её не было никаких странных мыслей? Или желаний?
   - Ну вообще-то кое что было....- признался я и в следующий миг оказался низвергнут с койки на жёсткий пол.
   - Ютоо! Только не говори мне что уже представил как делаешь с ней что-то развратное! - возмутилась мечница грозно нависнув надомной.
   - Ага, представил - не удержался от прикола я - Плоскую худышку, тянущую ко мне бледные и тонкие костлявые руки! И теперь мне очень-очень страшно, так и хочется прижаться и нырнуть лицом в твою тёплую грудь! Нет, серьёзно, ты что действительно подумала что после нашей близости я стал бы прокручивать в уме разные эро-фантазии, глядя на не пойми кого?
   - Я просто решила уточнить - смущенно заметила мечница, сменяя гнев на милость - И я рада что она тебе не нравится.
   Ну, справедливости ради стоит отметить, что Яка все же не уродка, хотя глаза у неё какие-то не здоровые. Да и волосы цвета пожухлой травы вкупе с худобой красоты девчонке не прибавляют. Однако если её откормить, перекрасить в блондинку и нарядить в нижнее бельишко по кавайней...хе-хе.
   - Таак...- подозрения мечницы вспыхнули с новой силой - Ты ведь сейчас все-таки о ней думаешь!
   - Угу. Куэс говорила что прочие кланы экзорцистов нам помогать не намеренны, однако эта особа явно проявила ко мне интерес. Вот только почему она внезапно сбежала? Как бы её непонятный визит новыми проблемами обернулся...
   - Она обмолвилась, что скоро узнаем мы о местонахождении могущественных врагов наших - напомнила мечница - И я чувствую приближение Хейго и кого-то ещё.
   Вновь приняв полностью кошачью форму, Химари устроилась на моих коленях и это было очень вовремя, так как приоткрытая дверь в нашу комнату привлекла внимание стражей закона.
   - Странно... - донёсся до нас удивленный голос местного копа - Почему эта дверь не заперта?
   - Тут было душновато, а так больше воздуха идёт - громко пояснил я, а затем дверь распахнулась и за насторожено уставившимися на меня полицейскими, я заметил нашего куратора.
   - Все развлекаешься? - наградил меня хмурым взглядом Хейго, оценив мой растрёпанный вид.
   - А чем ещё мне скрашивать скуку ожидания в этих скромных апартаментах? - улыбнулся я, гладя по гладкому меху пребывавшей в звероформе мечницу.
   - Оставьте нас - велел страж местным копам и когда непосвященные в тонкости дела полицейские вышли, стража прорвало:
   - Амакава, ты хоть знаешь, в чём на этот раз тебя обвиняют?!
   - Хмм... - пожал плечами я - Помнится, ещё вчера в Ноихаре меня пытались обвинить в разной ерунде - от убийства собаки с последующим похищением её тушки до кражи мопеда. А учитывая, чем закончился наш прошлый рейд и утренний инцидент... Вероятно теперь ещё похищение с убийствами и захватом заложников в мой список преступлений добавилось. Или это всё уже по статье терроризма идёт? - полюбопытствовал я почесав повязку на предплечье.
   - Почти - подтвердил страж - Судмедэксперты все ещё собирают фрагменты тела погибшего сотрудника полиции, а из стены соседнего дома извлекают угодившие туда пули. Кроме того идёт опрос пострадавших...
   - Как и в прошлый раз, я действовал исключительно в рамках необходимой обороны, что может подтвердить сопровождавшая нас инспекторша. Не думаю, что было бы разумно позволить превратившемуся в монстра одержимому бродить по Ноихаре.
   - Сеуно подтвердила, что была с тобой на месте преступления, которое было обнаружено с помощью твоей сверхъестественной подруги. Однако она ничего не рассказала по поводу вот этого...
   Открыв принесённую с собой папку, Хейго продемонстрировал нам свежие снимки лежащего в луже крови человека без лица, точнее говоря с лишенным кожного покрова черепом и с отрубленной по локоть левой рукой. Были и другие фотографии - россыпь стрелянных гильз, многочисленных красных отпечатков обуви, кровавых брызг и пулевых выбоин на стене.
   - Таким образом, со стороны это всё выглядит очень скверно, не правда ли?
   В ответ я лишь скромно улыбнулся, мысленно подбирая контраргументы по поводу пресловутого "убийства с особой жестокостью", которое правильнее было бы назвать ликвидацией опасного вредителя.
   - У этого есть и друняя стороня - напомнила о своём присутствии по-прежнему пребывающая в облике кошки Химари чем заставила Хейго вздрогнуть - Переконяйте землю в саду, няйдёте ещё кости.
   - Угу этот урод и раньше клумбы людьми удобрял - припомнил я - Он сам признался.
   - В том саду работают криминалисты - вздохнул Кабураги - Но зачем вы ввязались в дело полиции? Нечем было больше заняться?
   - Просто решили проверить окрестности, не люблю я когда рядом люди пропадают. Вы ведь наверное в курсе, какая недобрая слава вокруг моего дома витает? А тут ещё этот служитель зла догадался вещички похищенного поближе к моему дому подбросить...
   - Но почему разоблачив его, было просто не сообщить властям? Зачем убивать, причём так...- специально выделил крайнее слово Кабураги, указывая на снимок изувеченного тела - Что криминалистам не по себе стало.
   - Могу рассказать, как там всё дело было и даже показать, если распорядитесь чтобы мой мобильный телефон принесли - отозвался я - И насчёт утреннего инцидента тоже. Вот только сперва поесть неплохо было бы...
   Блин, ну чего ты на меня так уставилась? - чуть позже мысленно воззвал я к сидевшей напротив Сеуно, ставя на стол опустевший пластиковый стакан из под лапши в то время как из мобильника в руках Кабураги неслись записанные откровениями садовника-могильщика - И не пойму, чего в твоих глазах, специалистка по трудным подросткам, больше. Упомянутого Амакавой страха? Осуждения учиненной нами кровавой расправы? А может просто сожаление по поводу того что сидевший перед ней школьник вынужден был в очередной раз окунуться в кровь и жестокость? Хе, будет забавно если дамочка решит поиграть в психолога. Юто, как думаешь, стоит ей рассказать о твоих детских желаниях устроить на пару с Куэс ксеноцид или о том, как твой дедушка хотел сделать из тебя супер бойца, темной магией соединив тебя с потусторонней сущностью...
   "Как же этот магический приём назывался?" - задумался Амакава, а затем меня буквально дернуло изнутри - "Кажется...Духовный зверь".
   Вспомнил, наконец? - мысленно полюбопытствовал я - Ну вот, ещё один кусочек прошлого на место вернулся, глядишь через месяц-другой и остальное вспомнишь...
   Тем временем Кабураги вернул мне мобильник и пошли вопросы и уточнения.
   - Зачем убитый после смерти был ещё и изуродован?
   - Служитель зла, скрывая суть свою, носил при жизни маску - отозвалась Химари - Вот Куэс и сняла её....
   Подобный ответ заставил стража поморщится, Сеуно же вообще чаем поперхнулась. Однако вопросы продолжились и я по мере сил на них отвечал, стараясь подбирать ответы поостроумнее:
   Судмедэксперты обнаружили на фрагментах тела копа следы пуль? Ну так, мы же в современном мире живём, вот и решил я опробовать против темных сил огнестрельный аргумент. Признаю что неудачно, но ведь отрицательный результат - это тоже результат. В доме убитого отсутствует телевизор, холодильник, ноутбук, DVD и некоторые другие бытовые приборы? Они были изъяты в счёт оплаты нашей работы, ведь служители зла должны уничтожатся - а услуги специалистов, совершающих ритуал очищения должны оплачиваться. Мы очистили Ноихару от источника скверны, тем самым спася немало невинных жизней, ноутбук, телевизор с прочими вещичками малая цена за это. Рядом с моим домом обнаружена изрешеченная пулями собака? Нет-нет, уверяю вас, никакого жестокого обращения с животными не было, та шавка уже была мертва, когда я использовал её вместо мишени....
   - Чтобы опробовать автомат, который тебе подарила Куэс Дзингудзи? - утвердительно произнёс страж и мне в ответ осталось лишь скромно улыбнутся.
   - Ты облил бензином безоружных людей и угрожал им оружием - напомнила мне полицейская.
   - А что бы сделали вы, будучи на моём месте? - парировал я - Неужели не встали бы на защиту своих близких? Я просто воспользовался тем что было под рукой и на пару с подругами задержал этих подозрительных типов до приезда полиции.
   - Угрожая поджечь их в случае неповиновения?
   - Тем самым заставляя их отказаться от своих намерений причинить вред мне и моим подругам - с невинной улыбкой подтвердил я - И я очень надеюсь, что те невежды усвоят урок...
   - Должен признать, ты меня удивил, парень. Когда ранее ты говорил что тебе наплевать кто твой враг - люди или демоны я думал что это просто бравада. Но вижу, что для тебя и правда разницы нет - неожиданно заявил Хейго - Что позволяет нам расширить перечень возможных операций с твоим участием.
   - Интересно...И кого же придётся ликвидировать на сей раз? - промолвил я взяв за руку сидевшую рядом Химари - Сектантов-демонопоклонников или членов якудзы? Если последних, то мне потребуются дополнительные инструменты, вроде тех изделий, о которых я упомянул перед миссией в Аквапарке. Ну и патронов побольше, разумеется...
   - Посмотрим - уклончиво отозвался Кабураги - Пока что я могу гарантировать что оплата возрастёт.
   - Нет, вы же это не серьёзно? - не выдержала полицейская.
   - А что собственно вас не устраивает, инспектор? - отреагировал Кабураги - Как в своё время и мы, молодой человек выразил готовность действовать на благо нашего общества используя свои необычные способности.
   - Он же ещё подросток и ничего не понимает! А вы использовали его, сделали убийцей и теперь хотите чтобы он убивал и дальше!
   Ух ты, скока эмоций! - ехидно подумал я наблюдая за разгорающейся перепалкой между агентами.
   - Не забываетесь, офицер Сеуно - процедил Хейго - Сейчас мы находимся не в вашем Первом департаменте подростковой преступности, поэтому оставьте свои возражения при себе...
   - В таком случае найдите для своих операций вместо меня кого-нибудь другого! Я отказываюсь принимать в этом участие - решительно заявила инспекторша, после чего демонстративно покинула кабинет.
   - Предпочла сбежать, значит... - проводив её взглядом, протянул Хейго.
   - И что с ней будет теперь? - не удержался от вопроса я, ощутив тревогу за дальнейшую судьбу полицейской - Вы ведь позволите ей уйти?
   - Разумеется - раздраженно отозвался страж - А ты что думал, я пристрелю её как в фильмах про террористов? Ты кем нас считаешь, а?
   - Скажем так, я допускаю, что у вашей тайной организации, защищающей общество от сверхъестественных опасностей, могут быть не столь уж и чистые руки. Благая цель оправдывает неблаговидные средства достижения и всё такое прочее.
   - И такое бывает. Иногда наша Организация действительно поступает не лучшим образом... - признался страж - Но не волнуйся, ничего с этой своенравной леди не случится, если конечно не нарушит протокол неразглашения.
   - В разговоре вы сказали "как в своё время и мы". Вы тоже были полицейским?
   - Был. Но однажды увидел то чего не должно было быть и в итоге получил текущую должность - отозвался страж, вставая из-за стола - Детали следующих операций обсудим позже, а сейчас, во избежание инцидентов подобных сегодняшнему я настоятельно рекомендую вашей команде на некоторое время покинуть Ноихару.
   Следующих операций? Блин, у вас там что, пресловутый квартальный план горит? И ещё эта непонятная предсказательница...Вдруг узрев меня, Темного Попутчика Амакавы она донесёт куда следует и по нашу задницу вместо недавних мудаков на сей раз прибудет профессиональная команда ликвидаторов?
   "И тогда нам останется лишь принять бой, который имеет все шансы стать последним" - прозвучал в голове ответ Амакавы.
   А когда у нас было иначе-то? Вспомни поляну в лесу у ручья, а так же магазин, Аквапарк, здешний лесной пруд или тот сад в Ноихаре....К тому, что смерть всегда рядом нам не привыкать.
  
   Глава 2.
  
   Интересно, какую работёнку Организация предложит нам на сей раз? - подумал я переключая телеканалы пультом дистанционного управления и одновременно гладя пушистые ушки кошки-мечницы, устроившейся рядом со мной на диване.
   В отличие от Кузаки и Юби, уже соскучившимся по таким прелестям цивилизации как горячая вода в кранах и находящиеся рядом магазины, Химари по возвращению в Такамию загрустила. И надо признать, повод действительно был - ведь прелестная демоница до сих пор так и не смогла вернуть себе полностью человеческий облик...
   - Ничего, в этом гостиничном люксе у Куэс наверняка полно самой разной одежды. А значит, найдётся что-нибудь подходящее, чтобы, когда вечером домой пойдём, никто твой пушистый хвостик не заметил...
   - Но как же быть мне дальше? - задала главный и тревожащий её вопрос Химари - Я не смогу постоянно скрывать свою сущность. И в школе теперь тебя сопровождать не смогу...
   - В школу нам не завтра идти - постарался я ободрить её - Надеюсь, за оставшееся время проблема исправится сама собой.
   - А если нет?
   - Но ведь твои коготки исчезли вскоре после боя - напомнил я подруге и желая это подтвердить коснулся её пальчиков - К тому же есть у меня и резервный план, можно попробовать договорится с Лизлет и устроить тебя на работу в её кафе. Думаю, там твои ушки и хвостик проблем не вызовут, скорее напротив, посетители будут в восторге...
   - Не очень меня радует такая перспектива - неожиданно воспротивилась мечница - Как представлю что множество незнакомых людей полдня глазеть на меня будут...Уж лучше я буду скрытно охранять тебя, будучи полностью кошкой.
   - Или просто будешь встречать нас у школы в униформе из кафе Лизлет.
   - Если пожелаешь, ня! - не разочаровала прелестница.
   Чудненько! Учитывая, что до визита Хейго ещё больше часа, может мне тебя прямо сейчас во что-нибудь кавайное переодеть? - загорелся идеей я и уже хотел было выключить телек но тут, заметив мелькнувших в выпуске новостей амерских военных, прибавил звук.
   "В Южную Корею прибыли дополнительные войска США..." - сообщила ведущая новостей и на большом плоском экране телевизора замелькали кадры военной техники - "На американские военные базы, расположенные вблизи границы с КНДР в северных провинциях Республики Корея, прибыла бронетехника..."
   Усиливают союзника или... - мысленно прокомментировал я слушая дальнейший репортаж о том как на базы в провинции Кёнгидо прибыли 20 танков и 30 боевых машин пехоты, переброшенных ранее на этой неделе по морю в порт Пусан.
  "...Переброска дополнительных войск и боевой техники на юг Корейского полуострова осуществляется в рамках перегруппировки американских вооруженных сил за рубежом, а также в целях повышения обороноспособности объединенных американо-южнокорейских вооруженных сил в условиях усиления нестабильности в регионе"
   - Усиливают нестабильность - пробормотал я уже вслух, чем привлёк внимание мечницы:
   - О чём ты, Юто?
   - Возможно это бряцанье оружием неспроста.
   "КНДР пообещала принимать решительные меры в ответ на политику США..." - продолжила выпуск новостей ведущая - "Пхеньян будет принимать решительные действия в ответ на враждебную политику угроз и шантажа со стороны Соединенных Штатов, заявил представитель Государственного комитета обороны..."
   - Никогда не интересовалась событиями за пределами Японии - призналась мечница, вновь поворачиваясь ко мне - Ведь то, что происходит в странах за морем, на нашу жизнь никак не влияет.
   Хе, когда-то в прошлой жизни я думал примерно так же - мысленно отозвался я стараясь отогнать некстати всплывшие воспоминания о мелькавших в СМИ моего прежнего мира схожих сюжетов о постановке на боевое дежурство израильской системы ПРО, призванной гарантированно защитить территорию маленького воинственного государства от ракетных ударов соседей или о ядерной программе Тегерана запущенной с той же целью. А так же о масштабных учениях амерских или китайских войск, призванных продемонстрировать свою сокрушительную мощь и предостерегать от необдуманных шагов соседние страны.
   "А потом всё вышло из-под контроля" - мелькнула в голове мысль моей светлой половины - "Но что произошло с Японией в твоём мире? Ты упоминал, что война и до неё дошла, вспоминал какую-то волну во время киносеанса и когда мы на пляж отправились.
   Что ж могу рассказать, если тебе интересно - мысленно отозвался я, передавая Химари пульт.
   В моём мире, ещё до того как сгорел Ближний Восток, твоя страна имела давние территориальные претензии к России, сралась с Северной Кореей из-за их ракетной программы и оспаривала принадлежность каких-то там островов с Китаем - начал я мысленный рассказ подходя к большому окну и смотря на открывающуюся панораму города с высоты гостиничных апартаментов ведьмы. - В сентябре 2012, после того как вы эти острова национализировали, после ряда взаимных провокаций споры перешли в военный конфликт. Возможно, на тех клочках суши было что-то ценное, месторождение нефти или ещё чего, а может все дело было в давлении США, они китайцем кучу санкций объявили, да ещё заблокировали поставки нефти, танкера разворачивали. Появись на тех островах военные базы с комплексами противокорабельных ракет, быть может амеры стали бы вести себя сдержаннее.
   "А почему вообще была запрещена торговля с той страной?"
   Вроде поводом было то что ранее Пекин снабжал военными технологиями Пакистан и Иран, а может амеры просто желали придушить быстро набиравшего вес геополитического конкурента. Как бы там ни было, поначалу Силы Самообороны вместе с амерами крепко потрепали китайскую АУГ, повредив авианосец и ещё некоторые из кораблей сопровождения. В общем, успех налицо, в новостях показали несколько тонущих и сильно горевших кораблей и высказывали уверенность что чувствительно получив по морде Дракон успокоится, признав своё поражение.
   "Но Пекин не признал, так?"
   Напротив, там решили что пришло время драться всерьез и качественно подняли ставки в игре. Тут то пресловутая "Большая волна" и по Японии и вдарила. В то, что вызвавшее цунами землетрясение имело природный, а не рукотворный характер мало кто верил, особенно учитывая, что максимальный удар стихии пришёлся на Окинаву. А затем с материка последовала массированная атака китайских ВВС по вашим и амерским уцелевшим базам, а так же десанты НОАК...
   "А Ноак - это что?" - мысленно уточнил непонятную аббревиатуру двойник.
   Народно-Освободительная Армия Китая, вот как это расшифровывается - мысленно пояснил я - В общем, были высажены десанты не только на спорные острова, они ещё на Тайвань и в Южную Корею вторглись, да и сюда тоже полезли не считаясь с потерями.
   "Китай вторгся в Японию?!" - неприятно поразился новости Амакава.
   Угу, рискнул повторить то, что ранее в моём мире уже проделывала твоя страна. Да и тут вроде бы тоже...Черт, даже не помню, в каком году вы на него напали? В 1937 вроде бы...
   "Да неважно. Лучше поясни, что случилось с нашей современной армией и американскими частями, у нас ведь договор о защите с Америкой"
   Ты уж прости, Юто, я все же не эксперт из Генштаба и не могу детализовано расписать весь ход военного конфликта с картами, стрелками ударов и контрударов, а так же цифрами потерь. Насколько я помню, ваша армия резво сражалась лишь поначалу, до упорства и фанатизма старой, императорской, ей было далеко. Что же касается договора со штатами...Видимо он все же был, ведь поначалу амеры вас защищали. Но по мере роста потерь в технике и живой силе их прыть поутихла и они сменили тактику. В конце концов Япония это не штат Гавайи и вы не американские граждане. К тому же после недавних потерь на Ближнем Востоке амерам вовсе не улыбалось класть кучу своих солдат здесь и на корейском полуострове, поэтому они всё больше предпочитали долбить по врагу бесконтактно. Вот только с учётом противодействия ПРО и ПВО точность таких ударов была далеко не идеальна, да и в случае успеха нередко приводила к большим жертвам среди ваших гражданских.
   "Это как это?" - не понял Юто - "Ведь бомбить должны были китайцев?"
   Угу, амеры бомбили занятые китайцами объекты, вроде аэродромов, портов и промышленных районов. Вот только такие объекты имеют свою специфику и сам должен понимать, чем чревато попадание ракет в химический комбинат рядом с которым находится не эвакуированный город. И не столь уж и важно, что в жилые кварталы ни одна бомба не попадёт, порой достаточно лишь ветра со стороны подвергшегося удара комплекса чтобы получить пресловутый Бхопал в кубе. Естественно, всё это оказало деморализующий эффект и негативно сказалось на боеспособности ваших войск, чем Пекин пользовался, избирательно демонстрируя представителям прессы кровавые последствия "дружественного огня". Естественно, жертвы среди ваших гражданских Пекин не заботили, они и к своим-то были не особо чувствительны.
   "И каков же итог войны?"
   Вроде бы обе половины Кореи на этот раз смогли объединить, вот только при этом то что от них осталось скорее всего будет принадлежать Китаю. Тайвань отделался малой кровью предпочтя воссоединится с континентальным старшим братом, ну а здесь же после трёх месяцев боёв была сделана попытка начать мирные переговоры, которые шли без особого успеха, щедро полив захваченные земли своей кровью китаёзы не желали их отдавать обратно, амеры же не собирались позволить дракону сожрать ещё один жирный кусок. В общем, обсуждение затягивалось, установленный режим прекращения огня систематически нарушался и чем там дело кончилось я точно не знаю, потому что к этому времени большие проблемы уже и на моей Родине начались - мысленно отозвался я ожидая новых вопросов светлого двойника. Но он молчал и я ощутил накрывшую его тоску.
   Не хандри, те события произошли там, а здешний мир отличается. В мировых новостях нет ни одного упоминания о иранских ядерных испытаниях, а в здешнем школьном учебнике истории нет упоминания о случившейся в моём мире "Нанкинской резне" 1937 года, где твоими горячими соплеменниками было завалено более 300 тысяч мирных жителей. Не было там ни слова и о событиях января 1942 года, когда в оккупированном Сингапуре японские военные целенаправленно уничтожали китайских мужчин в возрасте от 18 до 50 лет, в результате чего ухайдокали свыше 50 тысяч человек. Может, в твоём мире не было и "отряда ? 731" и других аналогичных подразделениях, занимавшихся ведением бактериологической войны в Китае и проводивших исследования на живых людях...
   "Думаю, о таком прошлом моей страны просто постеснялись писать в учебниках. Ведь если это всё имело место на самом деле...Может мы действительно заслуживаем то, что может произойти через два года"
   А вот этой херни не надо! - мысленно оборвал я его - Не надо каяться за то что твои предки-самураи нашинковав толпы китайцев, затем перетрахали их них овдовевших баб. Наоборот, мы должны быть такими же сильными, отмороженными и злоебучими, что бы защитить подруг наших и дать отпор любому врагу, даже Шутену, мать его Доуджи! Мысль мою понял, боец?
   "Понял, хоть и не во всём согласен. Но в целом ты прав, чем думать о грехах и ошибках предков, лучше давай развеемся".
   Согласен. Правда с учётом того что Кузаки и староста отправились навестить своих, нам придётся выбирать всего из двух прелестниц.... - обернувшись к Химари с прямо-таки голодным интересом смотревшую документальный фильм канала "Дискавери" про лосось я решил направиться на поиски чародейки.
   Отыскав Куэс в одной из комнат, я сначала прояснил вопрос по поводу одежды для Химари, а затем, выяснив что разных шмоток у чернокнижницы действительно много, решительно забрал у чародейки древнею магическую книгу.
   - Ютик, я с ней ещё не закончила! - возмутилась Куэс.
   - Ничего, фея. Дочитаешь после того как выполнишь моё желание.
   - И чего же ты желаешь? - осторожно поинтересовалась юная ведьма, трогательно покраснев.
   - Я хочу...Чтобы ты сделала паузу с чтением и примерила для меня и другие свои наряды.
   А то этот твой постоянный готический прикид мне уже порядком надоел - мысленно закончил я.
   Куэс согласилась, однако дальше всё почему-то застопорилось.
   Блин, тебя же всего лишь попросили переодеться - недоумённо подумал я глядя на медленно перебиравшую содержимое своего обширного гардероба чародейку - И у тебя тут большой выбор одежды, так чего ты тянешь, словно я тебе приказал устроить стриптиз?
   Пришлось привлекать в помощь Химари и вскоре я смог заценить как выглядит Куэс в юкате бордового цвета и с розовым бантом в волосах.
   - Теперь я выгляжу простолюдинкой из деревни - со вздохом констатировала ведьма, критично осматривая себя в зеркале.
   Ага, смотришься ты конечно неплохо, но мне хотелось иного. Может быть, стоит использовать западный стиль? Подозвав мечницу, я шепнул ей свои пожелания и подруга кивнула. После чего я отвернулся и добросовестно ждал, игнорируя раздававшееся за спиной возмущенное фырканье чародейки, не желающей подобного "вульгарного и пошлого" наряда. И когда наконец Химари скомандовала обернуться - результат меня приятно удивил.
   - Скажи, Химари... - промолвил я разглядывая вновь преобразившуюся ведьму. Теперь на последней была совсем коротенькая юбочка, а возможно, и вообще шарф, повязанный вокруг лишившихся привычных чулок бедер. Сверху же мечница надела на Куэс просвечивающий топик, а на ногах чернокнижницы вместо привычных сапожек на низкой платформе теперь были сапоги с высоченными каблуками. И все это великолепие венчал вязаный жилет, надетый поверх майки - Ты чем вдохновлялась?
   - Телевизором - отозвалась Химари - Точнее, одним старым западным фильмом.
   - Ютик! - возмущенно прошипела ведьма - Только не говори, что тебе нравится столь безвкусно-развратный наряд!
   - Хмм. Повернись-ка - велел я ей, с трудом удерживаясь от того чтобы не рассмеяться - Хочу оценить, как со спины смотрится...
   Возмущенно фыркнув, ведьмочка тем не менее повернулась вокруг зеркала, тряхнув распущенными волосами.
   - Моя прелесть... - расплылся в злодейской улыбке я и не удержавшись, притянул прелестную чародейку к себе, желая потискать - Мне действительно нра-вит-ся как ты сейчас выглядишь. Однако, я не согласен с тем, что ты назвала эту одежду "безвкусной и развратной".
   Потому что это характеристики моей следующей задумки - мысленно добавил я, углядев в недрах шкафа упаковку с цветными лентами. То что надо...
   - Ты что делаешь?! - воскликнула Куэс когда я принялся торопливо освобождать её от одежды.
   - Доверься мне и всё будет классно...
   - Ютоо! - казалось, прозвучал прямо над ухом требовательный оклик мечницы - Ты не забыл о времени?
   Блин, и правда Хейго скоро должен подойти. Однако так даже интереснее, ограничение времени добавляет адреналина. Поэтому я не только не отказался от своего намеренья обвязать чернокнижницу алой лентой, но и взялся за дело с ещё большим азартом. Да и Химари, не удержавшись, подключилась к процессу "упаковки"...
   - А теперь, моя сладенькая конфетка, подойдём к зеркалу и можешь открыть глаза - сообщил я чернокнижнице и положив руку на её обнаженное плечо решительно подтолкнул в нужном направлении - Раз шажок, два шажок. Ну вот и всё...
   Ух блин, вот уж не ожидал что "Сумеречная луна" может так покраснеть при виде своего нового очень откровенного наряда, состоящего из одной длинной шёлковой ленты, чьи алые полосы причудливо перечёркивали её тело в самых интимных местах. А уж этот прелестный бантик аккурат над её едва прикрытой алой полоской киской...Кавай!
   - Что скажешь Химэ? - поинтересовался я но ведьма молчала, по-прежнему не отрывая взгляда от собственного радикально преобразившегося отражения.
   "Вот уж не ожидал что ты поклонник шибари" - мелькнула в голове мысль светлой половины - "Иначе говоря, эротичного связывания".
   Да не то чтобы поклонник, так, видел пару хентаев на эту тему - сознался я - А ты про это дело откуда в курсе?
   "У Тайзо в комнате попался мне на глаза один журнал"
   - Не знаю что сказать - нарушила молчание чародейка - Теперь я выгляжу как рабыня, проданная новому Господину?
   - Принцесса-рабыня, какой интересный фентезийный сюжет...- мечтательно протянул я, чувствуя растущее возбуждение - Хотя, принцессой мы тебя пока не наряжали, это уж в другой раз. Если ты не будешь против конечно...
   - Посмотрим - уклончиво ответила чернокнижница, потянувшись к своей, аккуратно сложенной одежде.
   - Погоди Химэ, у нас же ещё есть время! - остановил я её порыв переодеться - Почему бы тебе сейчас не нарядить Химари? Только при этом сама останься в нынешней одежде, это поможет тебе принять правильное решение.
   - Правильное решение, говоришь...- задумчиво повторила ведьма глядя на притихшую мечницу - Ладно, иди-ка сюда...
   Хе-хе-хе - довольно усмехнулся я отворачиваясь. Посмотрим, насколько хватит фантазии нашей ведьмочки.
   Правда чего-то процесс больно тихо идёт, слышны лишь негромкие команды Куэс, а со стороны мечницы ни протестов, ни комментариев. Блин, если Куэс просто нарядит Химари в свои готические шмотки я буду немного разочарован...
   Однако, когда чародейка скомандовала обернуться, меня ждала совсем иная картина.
   Переоденем кошечку []
   Ух ты! Должен признать, сочетание черных гольф, клетчатой короткой юбчонки и кремовой блузки, ни сколько скрывающей, а скорее наоборот - демонстрирующей великолепную грудь Химари было подобранно ведьмой исключительно удачно. Вот только зачем ты нэку при этом на колени поставила? Или это маленькая месть, типа знай своё место, кошечка?
   - Очень необычно - честно озвучил своё мнение я положив руку на плечо Куэс - Храбрая и безжалостная, но вместе с тем... - тут моя рука скользнула вниз по её гладкой, бархатистой коже к груди, заставив дыхание чародейки участится - Ласковая и робкая подруга, нуждающаяся в нашей любви и заботе, нежная кошечка...
   Правильно истолковав мой зовущий взгляд, мечница поднявшись с пола, подошла к нам. По прежнему обнимая полуобнажённую Куэс я притянул к себе поближе и демоницу и переместив её руку на живот чародейки, аккуратно двинул вниз, по направлению к бантику.
   - Ютик...- растерянно отреагировала ведьма - Постой, ты же не собираешься...
   - Расслабься - шепнул я Куэс, а затем доведя пальцы мечницы до разделяющего киску ведьмы увлажнившегося участка ленты обратился к Химари - Ты чувствуешь её желание? Отважная экзорцистка-чернокнижница тоже нуждается в нашей любви...
   - Няя! - отозвалась Химари, а затем наши губы, сблизившись, соединились.
   При этом не только наши язычки начали неторопливый танец страсти, наши пальчики находясь у сокровенного местечка ведьмы тоже включились в игру, без труда преодолев тонкую преграду шёлковой ленты.
   Ох блин, определенно, это что-то невероятное. Целоваться с демоницей, при этом одновременно с ней же лаская уже увлажнившуюся киску находящейся между нами застонавшей от удовольствия чернокнижницы.
   - Ах, нет... - пропищала последняя - Нужно остановится, время... уже вышло.
   - Ничего - протянул я, отпустив губы мечницы и чуть отстранившись, освободил место для Куэс - Ещё немного минут есть в запасе. А теперь поцелуй сестрёнку!
   "Невероятно, она снова это сделала!"
   О я, дас ист фантастишь! - не удержался я от классической фразы героев немецких порнофильмов, глядя на целующихся девушек - Погляди, мой светлый друг, что за чудесная юри-сцена! Определённо, в следующий раз мы...
   Прозвучавший телефонный звонок из гостиничного холла разрушил идиллию. К счастью, пока страж поднимался на лифте на нужный этаж, наши прелестные воительницы более-менее успели привести себя в порядок.
   - Так что за дела вы для нас приготовили? - полюбопытствовала Химари, глядя как страж неторопливо извлекает из кейса папки документов.
   - Их что, целая куча? - подозревая худшее, осведомился я - Мы ведь не супергерои и при всём желании не сможем заняться ими разом.
   - И правда, почему бы другим экзорцистам эти дела не поручить? - задала резонный вопрос Химари.
   - Видимо остальные кланы не посчитали нужным обременять себя работой - негромко прокомментировала принёсшая нам чай ведьма.
   - То что дел больше одного, вовсе не означает что от вас требуется заняться ими одновременно - отозвался Хейго - Кстати, вы уже слышали официальное сообщение СМИ по поводу ликвидированного вами служителя зла?
   - Да нет, как-то на глаза не попалось - признался я.
   Как-как? Подозреваемый в похищении и убийстве ребёнка оказал сопротивление полиции, а затем, не желая сдаваться, покончил с собой? Что ж, версия как версия, не имею ничего против того чтобы лавры героя достались уцелевшему копу.
   - Кстати, в ходе проверки сада действительно было выявлено ещё одно захоронение, но идентификация скелетированных останков потребует времени - добавил Кабураги, открывая первую из пяти выложенных на стеклянный стол папок.
   Ну и что у нас тут? - с лёгким интересом подумал я, слушая рассказ Хейго.
   Началось всё довольно заурядно, примерно два месяца назад во время купания в бассейне, некая Идзуми Канаи, девчушка лет одиннадцати утопла. Точнее не совсем утонула, из воды её вытащили, оказали первую помощь, сделав искусственное дыхание и прочее, что там ещё полагается. Она задышала, но в сознание не пришла и на "скорой" её отправили в больницу...
   - Каждый год множество людей тонут - промолвила Куэс, разглядывая фотографию лежащей в больнице девчушки.
   Угу, бывает. Я тоже однажды схожим образом чуть не покинул свой прежний мир досрочно. Но тогда всё обошлось.
   - Да, тонут многие - подтвердил страж - Но не всех успевают спасти и доставить в больницу.
   - И что было дальше? - заинтересовалась историей мечница.
   А дальше объект почти полтора месяца пробыла в коматозном состоянии, но затем, во время одной из ночных смен медсестра обнаружила опустевшую койку.
   - Пострадавшая исчезла из палаты? - уточнила мечница.
   - Встала и ушла, при этом попав в объектив одной из камер видеонаблюдения. К сожалению, камерами не были оборудованы все коридоры больницы, поэтому пропавшая пациентка нашлась в другом крыле здания лишь через 54 минуты.
   Последовали новые фотографии девчонки. Последняя выглядела вполне здоровой.
   - Ну и в чём подвох? Ведь простое "чудесное исцеление", не привлекло бы внимание вашей организации к этому случаю - промолвила ведьма - Было что-то ещё?
   - Верно - подтвердил стаж - В больнице произошёл ещё инцидент и при этом отнюдь не чудесный. Персонал расположенного в подвале больницы морга обнаружил повреждения одного из тел.
   На стол легла парочка снимков, на которых...Хе, хорошо что я не из брезгливых. И вдвойне хорошо, что сейчас тут Кузаки и старосты нет, поскольку фотографии разодранного подобно куриному окорочку младенца им точно пришлись бы не по вкусу.
  - Останки выглядят частично съеденными - хладнокровно констатировала мечница.
   - Кто-то украл и съел младенца? - переспросила нахмурившаяся ведьма.
   - Не совсем так. Этот ребенок находился в морге потому что родился мертвым - бесстрастно уточнил Хейго - Так что об убийстве говорить не приходится. Тем не менее, это весьма не типичное происшествие закономерно привлекло наше внимание...
   - Попробую угадать - вы подозреваете что это может быть связано с чудесным выздоровлением той недоутопленницы, так? Типа очнулась она уже совсем не той что была прежде и спустилась в морг, утолить голод свежим мясцом, так? - решил я немного разрядить атмосферу.
   - Собранные полицией улики, включая отпечатки пальцев, подтверждают эту гипотезу.
   "Выходит, мы имеем место с очередной одержимостью?" - мелькнула в голове мысль от светлой половины и я ощутил его тревогу. Впрочем, мне и самому было не по себе, вспоминая прошлые столкновения с подобной формой нечисти.
   - И часто это происходит? - полюбопытствовал я - Ну когда "коматозники" или пережившие клиническую смерть люди превращаются в монстров?
   - Как-то в одной из деревушек в Румынии, я стала свидетелем того, как при похоронах самоубийцы у горла покойника местные простолюдины установили острозаточенное лезвие серпа - поведала Куэс - И когда я спросила зачем это было сделано, мне пояснили что если мертвец под действием дьявольских сил оживёт и попытается встать - то тут же головы лишится. Такие вот меры предосторожности.
   Вот ведь придурки! - мысленно прокомментировал я - Не проще ли было сразу ему топором башку снести, так сказать превентивно?
   - Подобные суеверия хоть и выглядят глупыми, но всё же не на пустом месте возникают - по-своему истолковала Химари усмешку на моём лице - Некоторые духи действительно способны овладевать телами усопших.
   - В архивах нашей организации хранятся сведения о нескольких схожих случаях, правда случившихся ещё до войны - подтвердил Хейго.
   - Если вы уже сталкивались с подобным, так в чём же тогда проблема? - удивился я. - Вбейте подозреваемой в сердце осиновый кол, а затем отпилите голову и сожгите останки на костре.
   - Мы не используем подобные архаичные методы - невесело улыбнулся Хейго - Но в целом я с тобой согласен и мы действительно могли бы поступить сходным образом, если бы не одно обстоятельство. Отец этой, как ты говоришь, недоутопленницы, весьма влиятельный человек...
   Из дальнейшего рассказа Хейго выяснилось что этот "хрен со связями" увёз подозреваемую домой. Но затем папаша и сам убедился что с его ребёнком нечисто, сперва Идзуми яростно облаяли домашние собаки, одну из которых она потом собственноручно пришибла и ещё какая-то непонятная хрень с зеркалами началась. В итоге, глава семейства осознал свою ошибку, противодействуя нам, но все же решил поступить по-своему и используя свои финансы, он вызвал нескольких специалистов из Европы которые должны прибыть через пять дней.
   - Каких именно специалистов, вам не известно? - полюбопытствовала Куэс - А то когда я в Европе была, встречалась с некоторыми...
   - Их личными делами мы не располагаем, но организация у них весьма известная...
   Твою ж мать! - переглянулся я с Куэс - Неужели тот самый Евроорден?
   -...Ваше присутствие потребуется на случай непредвиденных обстоятельств - закончил Кабураги, ожидая нашего решения.
   Извини мужик, но что-то мне не хочется добровольно идти на новую встречу с теми ребятами-изгонятелями. Ведь я совсем не светлый герой, с ангельским нимбом и белоснежными крыльями за спиной. Скорее уж наоборот, я постоянно искушал тебя, Юто, в результате чего поддавшись соблазну, ты вступил в запретную сексуальную связь с Химари...
   "Ну, об этом я ничуть не жалею" - мелькнула в голове ироничная мысль светлой половины.
   ...А потом, в тот же день совратил подругу детства и настолько развратил маленькую скромницу, что вскоре она согревала тебя в постели уже вместе с кошечкой. Но и этого моей темной натуре показалось мало и ты соблазнил главную отличницу нашего класса, лишил невинности красотку-ведьму, причём ещё и вынудил Куэс заняться сексом с Химари. В общем, список грехов твоего Темного Попутчика впечатляет и я надеюсь, мы будем продолжать в том же духе, благо подходящие для гарема красотки в запасе имеются...хе-хе.
   - Я согласна - неожиданно заявила чернокнижница - Ведь там не молитвы читать нужно, а присутствовать на тот случай, если что-то пойдёт не так.
   Не понял?! - я удивленно уставился на ведьму.
   Не понял...Ты что задумала, ведьма? []
   На хрена тебе добровольно отправляться туда где скорее всего нарисуются наши враги?
   - Погоди Куэс, мы же даже не услышали про остальное, есть же и другие дела. Пусть уважаемый страж огласит весь список...
   Следующее дело можно было озаглавить "Черный автобус". Все началось в одном из районов Токио - Сэтагая-ку довольно заурядно. Одним поздним, дождливым вечером отец и сын стояли на автобусной остановке, затем подошёл с виду обычный автобус, открыл двери, отец поднялся в салон первым - и тут не дожидаясь второго пассажира двери автобуса резко закрылись и он поехал. А дальше, по словам парня произошло нечто непонятное - увёзший его отца транспорт "затемнился", то есть погасли фары и свет внутри. Но перед этим парень уверяет, что виденный им через окна силуэт отца и других пассажиров исчезли и салон автобуса опустел.
   - Ещё кто-нибудь это видел? - поинтересовалась мечница - Или на остановке кроме них двоих больше никого не было?
   - Парень утверждает, что не было.
   Хмм...Странное совпадение, ведь в мегаполисе прорва народу на улицах обычно присутствует. Хотя, с другой стороны, в Москве я помню пустые остановки...
   - И номер автобуса наш единственный свидетель не запомнил? - предположил я.
   - Нет, тут нам как раз улыбнулась удача. Свидетель оказался сообразительным и номер есть. Правда, это мало помогло.
   - Почему? - задала вопрос чернокнижница - Ведь если есть номер, можно привлечь полицию, пусть начнут розыск.
   Угу, вдруг имело место хитрое похищение, чтобы потом на "запчасти" мужика разобрать. Если конечно в этой реальности тоже есть банды "черных хирургов"...
   - Полиция словам парня не особо поверила, но поскольку его отец не объявился провела поиск. Выяснилось, что транспортное средство с таким номером уже год как должно быть на свалке в ожидании разборки на металлолом. Вот только когда автосвалку не поленились прочесать - искомый списанный автотранспорт не обнаружился. А затем, поступили новые заявления о пропаже людей.
   - Выходит, не один человек пропал, а больше? - уточнила мечница.
   - Учитывая, что тот парень упоминал что в салоне были ещё люди...- я мысленно прикинул, сколько может поместиться там народу - Их может быть минимум человек двадцать. Может и больше. Но это малосущественно. Главный вопрос в том, с чем мы имеем дело?
   - Вам известна легенда о "Летучем голландце"? - задал неожиданный вопрос Хейго.
   - Кое-что читал. Морская "страшилка" о проклятом корабле, увидеть который - знамение грядущей беды. По одним преданиям проклятие легло на судно из-за чрезмерно самоуверенного капитана, по другой версии - причиной проклятия послужило чрезмерная жестокость и кровожадность морских разбойников. Есть впрочем и вполне земные теории появления в океанах в эпоху парусного флота кораблей-призраков. Но к чему вы об этом спросили, страж? Речь же о автобусе шла...
   - Ещё не догадался? - вздохнула Куэс - Видимо кто-то посчитал что тут у нас этакий сухопутный аналог того корабля по дорогам разъезжает.
   - Призрачный автобус? - недоверчиво переспросил я, пытаясь понять, шутит ведьма или нет.
   - Так уж вышло, что легенды о "черных экипажах", "призрачных каретах" и повозках управляемых мертвецами менее известны нежели чем про проклятые корабли - пояснила чернокнижница - Но общая черта у них есть - сядет человек в такую повозку и больше его никто не видел.
   - Что ж, раз ты так говоришь, значит теперь автобусами будем пользоваться с осторожностью. Правда Токио отсюда не близко, но кто его знает...- усмехнулся я - А если серьёзно, то что вы от нас хотите? Это же не исчезновения, локализованные в стенах аквапарка, тот автопризрак или мотодемон где угодно может разъезжать.
   - Все зависит от того, с каким созданием мы имеем дело - задумчиво произнесла Химари - Некоторые аякаси способны затаившись, свои ауры скрывать и способны менять захваченную оболочку.
   - Иными словами, насытившись добычей, злой дух может покинуть облюбованный им в качестве кормушки транспорт и в следующий раз вместо автобуса будет то же такси - пояснила ведьма.
   - От вашей команды потребуется посмотреть что к чему на стоянке с техникой, обслуживающей тот маршрут. Допуск мы вам обеспечим, походите меж рядов автобусов...
   - Угу. А потом ещё на нескольких - усмехнулся я, заранее расширяя время проведения операции, чтобы можно было и на город поглядеть - Но результат не гарантируем, ведь потусторонний хищник мог в спячку залечь или сменить свои охотничьи угодья...
   Следующие дела были посвящены возможной чертовщине в многоэтажном жилом доме, расположенном не так уж далеко от гостиницы ведьмы, а так же в одной из школ, в коридорах которой сотрудники несколько раз замечали странное человекоподобное существо.
   - И дело о новых случаях истребления духов, отмеченных в префектуре Оуин...
   - С этого места поподробней, пожалуйста - незамедлительно отреагировала ведьма и глядя на привезенные Кабураги снимки трупных пятен, слишком похожих на те что оставила Тама после своего пиршества на Хашиме, я ощутил нехорошее предчувствие. Похоже, прогноз Якуин начал сбываться...
  
   Глава 3.
  
   "Вот он - детище прогресса, магазин от "АКСа", тридцать медных духов смерти у него внутри сидят..." - мысленно напевал я себе под нос, набивая патронами вышеупомянутый магазин "калаша" - "Он без дела не скучает, в ствол патроны досылает и не знает, не гадает, кто в чьё сердце прилетит".
   "Стоит ли стараться, ведь на аякаси это не действует" - мысленно прокомментировав мои действия Амакава.
   Хе, а это смотря на каких. Думаю, тот бабуин, словивший от нас в электричке три подобных гостинца в глаз, с тобой бы не согласился. Так что зарядить оружие будет не лишним... - усмехнулся я поднимаясь с медленно остывающего композитного покрытия крыши и поворачиваясь к договаривающейся о транспорте Куэс.
   Очередной порыв ветра раздул полы одежды ведьмы форменным парусом, добавив фентезийности её готическому наряду.
    []
   - Ну что, теперь у тебя есть время поговорить? - поинтересовался я у убравшей мобильник подруги.
   - Вертолёт будет примерно через полчаса, так что да...
   - В таком случае, дорогая, пока есть время, объясни-ка, почему ты решила принять участие в той операции с недоутопленницей?
   - Зная о риске встретить там своих недругов из Европы - добавила мечница, спрыгивая к нам с расположенной позади вертолётной площадки.
   - Потому что даже если откажусь принимать участие в той операции, я все равно могу повстречать их снова - отозвалась Куэс, подходя к нам.
   - Значит решила не бегать. Эх, фея...Ты же даже не знаешь, сколько сил у противника будет. В прошлый раз ты с двумя охотниками на ведьм совладать не смогла, а если теперь этих ребят будет целый десяток?
   - В прошлый раз они застали меня врасплох. Но это больше не повторится! - возмущённо возразила ведьма - И не важно сколько будет врагов, я не боюсь и прятаться от них не стану! Ведь я великая Ведьма Куэс Дзингудзи!
   - Твои слова звучат смело - вздохнула мечница - Но не слишком ли ты самонадеянна?
   - Думай что хочешь - фыркнула ведьма, но затем, сбавив тон, добавила - Можешь считать, что я набралась тупости от тебя.
   Я ожидал от Химари привычного возмущенного возгласа "я не тупая!", но вместо этого мечница обратилась ко мне:
   - И как же нам на сей раз поступить? Оставить всё как есть и будь что будет? Или...
   Естественно, разумнее всего нам было бы не лезть на амбразуру. Но с другой стороны, в словах ведьмы действительно был резон. Ведь если пытаться избегать встречи с врагом, то однажды можно с ним столкнуться прямо за дверью своего дома. Так что может быть действительно лучше пойти на риск и устроить разведку боем? Тем более, вдали от дома, на чужой территории...
   - Своих не бросаем - изрёк я - И не оставляем биться с врагом в одиночестве.
   - Ютик..! - удивленно воскликнула Куэс - Не забывай, что пред тобою наследница Клана Дзингудзи и я не одна...
   Клан то, клан сё... Я часто слышу о твоём клане и он несомненно богат, раз ты арендуешь под свои нужды пару этажей гостиницы и нанимаешь вертолёты вместо такси. Но где были члены твоего клана, когда ты лежала без сознания на полу, связанная врагами? Поэтому, поступим так:
   - Скажи Химари...- поинтересовался я, указав взмахом руки на ведьму - Кого ты сейчас видишь перед собой? Главу могущественного клана колдунов или твою боевую сестрёнку, воительницу нашего клана-семьи?
   "Не уверен, что это хорошая идея ТАК ставить вопрос" - мелькнула в голове беспокойная мысль светлой половины - "Вспомни, ведьма часто вела себя не лучшим образом, вдруг Химари ещё не простила её за оскорбления и нападение? Да и Куэс может оскорбиться от того что ты предложил оценить её статус аякаси"
   - Часть семьи - промолвила мечница, а затем, опережая возможные возражения ведьмы, добавила - Моей семьи.
   Упс! А вот такого волшебница явно не ожидала и не понять по её покрасневшему лицу - толи начнёт орать что-нибудь вроде "да как ты посмела такое сказать, простолюдинка?!" или же расчувствовавшись, ещё расплачется как Юби. Однако я не угадал, не произошло ни того не другого, ведьма молчала, залившись краской.
   - Поэтому план нашего совместного участия в той миссии мы обсудим позже - продолжил я, нарушив трогательную сцену - А сейчас, моя дорогая Красная Луна, не мешало бы прояснить во что: Зачем вообще ты решила лететь к недавнему пиршеству Тамы на ночь глядя? Кабураги же завтра с утра нам предлагал...
   - А я туда лететь не собираюсь, вообще-то - отозвалась ведьма - Сам посуди, какой от нас там будет толк? Походим по окрестностям, сделаем десяток-другой снимков останков аякаси как на острове. И всё.
   - Ну да - чистосердечно признался я - Собственно я и рассчитывал спокойно отработать заказ без боестолкновений с врагом. Ведь в том квадрате лиса наверняка уже всех съела.
   - Именно поэтому мы полетим не туда, а к захоронению, которое может являться их следующей цель.
   - Хочешь устроить засаду? - нахмурилась мечница.
   Хмм... Не ждать пока лиса придёт по наши задницы в кафе у Лизлетт, а самим подстеречь многохвостую вражину?
   - Это было бы наиболее простым решением, однако...- тут Куэс сделала паузу - Мой замысел другой и заключается он в том чтобы вскрыть захоронение первыми и забрать содержимое.
   - Погоди... - мне показалось, что я ослышался - Ты что, собираешься присвоить часть Шутена? Но ведь тогда он придёт за ней уже к тебе! И кроме того...Блин, мы же даже не взяли лопату!
   - Доверьтесь мне - улыбнулась ведьма - Если мой план сработает, заключенная в останках сила послужит нам.
   "Угу, а если твой план не сработает, то возможно сойтись с врагом в схватке придётся прямо в этой гостинице" - мелькнула в голове невесёлая мысль светлой половины.
   Тем временем очередной порыв ночного ветра принёс гул приближающейся винтокрылой машины.
   - Не бойся - негромко произнёс я, коснувшись плеча Химари - Насчёт твоих чувствительных ушек я помню.
   На пару человеческих наденем защищающие от шума наушники, а вторую пару пушистых кошачьих попробуем прикрыть собственными руками - размышлял я подойдя к сумке и проверяя нехитрый набор вещей, включавших в себя "укорот", кухонный тесак, трофейный меч Хиноэнмы и прочие полезные мелочи вроде нескольких полиэтиленовых пакетов и литровой бутылки с водой.
   "Всё это не внушает уверенности, с учётом того что мы рискуем встретимся с могущественными монстрами ещё до восхода солнца"
   Мне тоже не внушает - мысленно отозвался я, машинально пригнувшись, когда поблёскивающая красными огнями серебристая винтокрылая машина, снижаясь, прошла над нашими головами, а затем, поднимая порывы искусственного ветра, плавно опустилась на посадочную площадку - Но что ж поделать? Идём в бой с тем, что есть...
   - Хвост подвязала? - осведомилась Куэс у мечницы.
   - Конечно, правда ремень трёт бедро...
   - Ничего, потом можешь его немного ослабить - усмехнулся я, коснувшись руки Химари - Только когда взлетим, превращаться в кошку не вздумай, а то пилота перепугаешь...
   - Няяя! - мяукнув, задорно улыбнулась мечница.
   Хмм, в этот раз пассажирский отсек вертушки был попросторнее и куда более комфортабельнее - отметил я располагаясь на удобном мягком сиденье, рядом с иллюминатором и опуская сумку на пол. Мечница устроилась у меня на коленях и я, как и обещал, осторожно прижал ладонями её пушистые ушки.
   - Не бойся парень, эти штуки с твоей подруги ветром не сорвёт - прокомментировал пилот, по-своему истолковав мои действия - Ну, вы готовы? Тогда взлетаем!
   Химари напряглась, явно ожидая повторения болезненных ощущений, однако несмотря на взлёт, уровень шума отсеке не особо увеличился и вскоре мечница привыкнув к новой обстановке, с интересом глазела по сторонам.
   - Как себя чувствуешь, неко-химэ?
   - Непривычно - призналась мечница - Но я в порядке.
   - Обычно этот авиатранспорт для экскурсий используется, поэтому в нём и шумоизоляция получше - подтвердила сидевшая рядом Куэс - Жаль, что ночью пришлось лететь, дневные полёты более зрелищны...
   "Да, днём было бы красивее" - мысленно согласился с ней Амакава.
   Да и сейчас свои плюсы есть - подумал я в ответ, наблюдая как внизу многочисленные огни Такамии сменяются яркими точками фар движущихся по дорогам автомобилей и пятнами света автозаправок - Включи свою фантазию и прочувствуй все величие текущего момента. Наша супергеройская команда летит на крыльях ночи навстречу победе! И насрать что наша вертушка не бронированный "крокодил" Ми-24.
   "А как насчёт тех тварей, что могут быть во тьме внизу?"
   Думаю, ПЗРК у них нет, а значит, всё будет как в песне - "Мы летим над землёй, сквозь небесную синь и у нас под крылом шестьдесят Хи...Упс, думаю дальше лучше не вспоминать. Тем более что и крыльев у нашей воздушной колесницы нет.
   "Зато у нас на борту есть бомба" - напомнил ничуть не обидевшийся Амакава.
   Это точно - подумал я, переводя взгляд на ерзающую на сиденье Куэс - Как думаешь, наша чернокнижница просто много сока перед дорогой выпила или ей всего лишь хочется поменяться с Химари местами? Впрочем, учитывая что "Улыбающейся бомбой" чернокнижницу прозвали не просто так, нам нужно проявить участие...
   Полёт до цели оказался неожиданно долгим и обнимая сменившую нэку Куэс, я в какой-то момент даже задремал, убаюканный теплом прижавшейся ко мне подруги и монотонным гулом двигателя.
   - Ютик проснись!
   - А...Чего? - встрепенувшись и открыв глаза, я догадался, что мы приземлялись. Вот только куда? Судя по виду из иллюминатора, под нами была какая-то стоянка.
   - Да проснись ты! - прикрикнула на меня ведьма - И вещи свои не забудь!
   Понял - мысленно отозвался я, приподнимаясь с сиденья - Ох блин, всю жопу отсидел, да и ноги еле слушаются.
   Дождавшись мягкого толчка шасси о землю, я подхватил с пола увесистую сумку и вслед за распахнувшей люк мечницей спрыгнул на освященную желтоватым светом фонарей полупустую автостоянку.
   Хе, ничто так не бодрит как обдувающие тебя ураганным ветром лопасти несущего винта над головой и осознание того что где-то по близости может скрываться парочка опаснейших тварей. Остаётся надеяться, что подруги-воительницы почувствуют их раньше и успеют предупредить.
   - Так и куда нам дальше? - поинтересовался я у Куэс когда мы отбежали от вновь поднявшегося в небо вертолёта - Или мы уже на месте?
   - Там где нам надо, вертолёт просто не смог бы приземлиться - раздраженно отозвалась чернокнижница - Поэтому пилоту пришлось нарушить кучу правил и садиться прямо тут. Так что пока этой вынужденной посадкой не заинтересовалась полиция, давайте уйдём отсюда подальше.
   - Как скажешь... - отозвался я торопливо шагая за подругой и размышляя как быть с оружием.
   Как думаешь, мой светлый друг, может на всякий случай клинок Агехи приготовить, что бы под рукой был? А то солнце ещё не взошло и кто его знает, что за создания могут скрываться за пределами освященных мест.
   "В прошлый раз наше демонстративное таскание оружия стоило жизни полицейскому" - мысленно напомнил Амакава.
   Угу. Поэтому пока просто на сумке молнию расстегнём, что бы в случае чего клинок легче выхватить было...
   Миновав будку с вытаращившегося на нас охранником, мы вышли к шоссе и удалившись от точки высадки, свернули к освещенной стройплощадке с котлованом в центре.
   - Надеюсь, захоронение не там расположено? - нахмурилась мечница, наблюдая за суетящимися фигурками рабочих.
   Ничего, даже если и туда, это чуточку обождёт - решил я отходя к темной махине экскаватора - Поскольку сейчас мне нужно сбросить давление в баке, то бишь отлить...
   - Сейчас сориентируюсь...- донёсся до меня голос подруги - Похоже, нам нужно пройти около мили. Следуйте за мной...
   Немногим больше километра, стало быть - мысленно прикинул я, застёгивая брюки.
   Наш путь пролегал в сторону поля застроенного чем-то, весьма напоминающим теплицы и вскоре прямо по курсу нарисовалось первое препятствие в виде сетчатого ограждения.
   - Поищем вход или обойдём? - приблизившись к забору, поинтересовался я мнением чернокнижницы.
   - Не хотелось бы терять времени - покачала головой ведьма - Химари, можешь проделать нам проход?
   - Погоди химэ! - поспешил я остановить мечницу - Если будешь забор ломать, даже в столь ранний час кто-нибудь может заметить и вызвать полицию.
   - Нужное нам может находиться внутри этой огороженной территории - напомнила ведьма.
   - В таком случае, давай попробуем пробраться внутрь более аккуратно...
   К счастью, Химари заметила вход раньше, чем ведьма потеряла терпение, причём на двери даже никакого навесного замка не оказалось. И ловко перепрыгнув на ту сторону, мечница попыталась разобраться с запорным механизмом.
   - Вот и без меча обошлись... - довольно заметил я, как вдруг окрестности огласились истошным собачьим лаем. А затем, проскочив между теплиц, к Химари метнулся темный силуэт "друга человека". Твою ж мать! Возможно пёс принадлежал охране и почувствовав кошку-мечницу просто сорвался с поводка. Или же вопреки правилам не был пристёгнут. Как бы там ни было, Химари повернулась к угрозе и встретила атаковавшую собаку мастерским ударом Ясуцуны.
   После чего, наконец смогла открыть для нас дверь.
   - Что ж...Признаю, твой меч лучше по прямому назначению использовать - похвалила Куэс мечницу.
   - Молодец - в свою очередь похвалил я подругу, закрывая за нами дверь. А затем, подойдя к лежащей на асфальте истекающей кровью собаке с косо разрубленной головой, не поленился потратить лишние пару минут чтобы убрать тушку с виду.
   - Не стоит оставлять её так лежать - пробормотал я запихивая собаку в тёмно-зелёный пластиковый бак на колёсиках - Надеюсь, она окажется нашим единственным противником в этой миссии.
   - Присутствия духов я пока не ощущаю - подтвердила Химари, однако свой меч в ножны убирать пока не спешила.
   "Не нравится мне такое начало операции" - мелькнула в голове мысль светлой половины, когда наша троица углубилась в ряды теплиц - "Путь и не дух на нас напал, а всего лишь собака".
   Мне тоже не нравится - мысленно отозвался я - Надеюсь, этим инцидентом всё и ограничится. И дальше будет по поговорке: Тихо взял и ушёл - называется нашёл.
   "Взял, в смысле украл?" - уточнил Амакава.
   Ну да, на моей Родине у этого слова много разнообразных синонимов - пояснил я, шагая вдоль стеклопластиковых парников - "Стибрил", "стырил", "спиздил", "прихватизировал", "сдемократил", "взял то, что плохо лежит" и так далее. И да, мне известно, что воровать нехорошо, но тут вот какая проблема: Даже если ты ничего такого не делаешь, другие могут сделать это применительно к тебе. А это очень неприятно. Однако последнее обстоятельство даёт тебе моральное право на ответные действия. Видишь - мобильник или кошелёк кто-то обронил, вот он твой шанс на компенсацию. Естественно, это может привести к неприятностям, но иногда риск допустим... - заметив, что ведьма в нерешительности замерла у развилки, выбирая направление, я воспользовался моментом и решительно потянул на себя дверь ближайшей теплицы. Ну и что тут у нас произрастает? Помидорчики?
   - Юто, у нас нет на это времени...- отреагировала на мою выходку Химари.
   - Да ладно, Куэс все равно пока с дорогой не определилась - негромко отозвался я заходя внутрь теплицы и осторожно срывая с оплетающего пластиковую решётку ближайшего томатного куста сочный красный плод. Интересно, что это за помидорный сорт? Внешне "Бычье сердце" напоминает, а на вкус...
   - Ютооо! - прошипела Химари.
   - Один момент, химэ... - ухмыльнувшись и обтерев помидор об рукав ветровки, я осторожно, стараясь не брызнуть соком, надкусил трофей.
   Вот видишь, мой светлый друг, на вкус эта ягодка ничего. Поэтому, доев эту, воспользуемся случаем и ещё штуки три сорвём, чтобы было чего пожевать пока будем искать клад Били Бонса, точнее окаменевшие яйца местного кощея...хе-хе.
   Правда с поиском места захоронения явно возникли затруднения - пройдя насквозь ряды теплиц и упёршись в живую изгородь перед массивным забором, ведьма несколько раз меняла направление. То вправо параллельно забору пойдёт, внимательно глядя под ноги, причём несколько раз ещё и земли рукой касалась, то так же влево.
   - Куэс... - окликнула её державшаяся рядом со мной Химари - Я что-то чувствую, прямо здесь.
   Ведьма молча подошла к кошке и, опустившись на колени, коснулась рукой земли. Секунду другую ничего не происходило, но затем Куэс расплылась в довольной улыбке.
   - Кажется, мы нащупали часть печати. Осталось найти центр...
   Край, говоришь? А если мне рукой этого места рискнуть коснутся? Хмм, на ощупь обычная земля, разве что трава на ней от росы сыровата.
   Поиски центра затянулись до рассвета, но в итоге после на первый взгляд хаотичных хождений туда-сюда, чернокнижница уверенно остановилась посреди заросшей травой небольшой полянки, которую с одной стороны ограждал серый бетонный забор с пропущенной поверху проволокой, а со стороны теплиц поляну немного прикрывали кусты разросшегося напоминающего акацию кустарника.
   - Значит вот...Няя! - начала Химари подходя к Куэс, но затем резко отпрыгнула в сторону.
   Выхватив меч, я подскочил к ней:
   - Что с тобой?!
   - Земля в том месте словно обожгла мои ноги прямо сквозь обувь - пожаловалась подруга.
   - Обожгла, говоришь? Ну-ка...- Осторожно разведя траву, Куэс едва коснувшись почвы, тут же отдёрнула руку - Ну и ну, кто бы мог подумать, что спустя столько веков печать сохранилась настолько хорошо.
   Стало быть вот он, наш пункт назначения. Наш и тех тварей, что скорее всего придут сюда в ближайшую пару ночей - подумал я, извлекая из сумки короткий меч. А затем примяв траву, с помощью мечницы очертил границы "горячей зоны".
   - А зарытое здесь для нас самих не опасно? - уточнил я, осторожно касаясь примятой травы - Что будет, когда слой грунта над захоронением исчезнет?
   - Точно не знаю - призналась ведьма - Но думаю ни мне, ни тебе ничего не угрожает.
   Хотелось бы верить. Но все же есть опасения. Вдруг это место сродни хранилищу ядерных отходов, вскрыв которое можно навлечь такую беду, по сравнению с которой пресловутое проклятье Тутанхамона ерундой окажется? - мысленно добавил я опуская ладонь на взрезанный мечом дерн.
   Хмм...Вроде ничего такого неприятного не ощущается. Прохлада и сырость, разве что. Впрочем, это ещё ни о чём не говорит, ведь неспроста кошечка так отреагировала.
   - Чувствуешь что-нибудь? - полюбопытствовала ведьма.
   В ответ я молча покачал головой и поднявшись, отошёл к своей сумке.
   - Ладно, допустим что угрозы нет. Но как ты планируешь добраться до сокровища? - спросил я ведьму, доставая бутылку с водой.
   - Устрою взрыв, после чего мы спустимся в яму и...
   - Боюсь, если ты сделаешь это, то спокойно забрать сокровище нам уже не дадут - заметила мечница, поправляя фиксирующий хвост ремень - В окрестностях немало людей, взрыв привлечёт их внимание.
   - Не забывай ещё и о гражданских, которые могут пострадать от последствий взрыва - добавил я - Кстати, Химари, можешь помочь мне заглянуть за забор?
   Наступив на образованную руками мечницы ступеньку, я ухватился за край бетонной плиты и подтянулся, желая получше рассмотреть, что за здания там виднеются. Хмм...Похоже на корпуса какого-то завода, к ним ещё, видимо для подвоза сырья железная дорога ведёт.
   - В общем, взрывать нельзя, придётся действовать тихо - спрыгнув, озвучил я свой вердикт.
   - И как же? Что ты предлагаешь, Ютик? - терпеливо поинтересовалась чернокнижница - Учти, мы не можем целую неделю тут копаться, поскольку в ближайшие пару ночей сюда могут заявиться демоны.
   - Если ты смогла нанять вертолёт, почему бы тебе не заплатить за десять минут работы экскаватора?
   - Это не так просто как может показаться и требует времени. А его у нас мало.
   Да уж, как говаривали многочисленные злодейские персонажи: "Если хочешь что-то сделать - сделай это сам!" Видимо теперь этот принцип мне придётся прочувствовать на своей шкуре.
   - В таком случае прибегнем к иному плану, заключающемуся в том, что я откопаю артефакт сам.
   - Это что, шутка?
   - Помнится, на острове яма не такая уж и глубокая была, да захоронение на ремонтной базе тоже находилось не на пятиметровой глубине. Так что я вполне способен докопаться до этой хрени часов за пять. Если конечно древние экзорцисты не использовали для захоронения останков демона старый колодец...
   Во взгляде подруги явственно читался скептицизм. Блин, ведьма! Я серьёзно и не надо на меня смотреть как на придурка. Может быть ты и Амакава ни разу в жизни лопаты в руках и не держали, но я, его Темный Попутчик, имею немалый опыт работы этим самым инструментом. В конце концов, чего тут сложного-то? Ебашь лопатой да грунт выкидывай. Осталось лишь найти инструмент, а дальше терпение и труд всё перетрут.
   - Если возражений нет, попробуем - подвела итог мечница.
   На поиски лопаты пришлось потратить больше времени чем я рассчитывал, впрочем, сам виноват. Зря я направил Химари на территорию завода, поручив ей отыскать "пожарный щит". Вернувшаяся через полчаса расстроенная мечница доложила что видела огнетушители, но никакого щита с требуемой нам лопатой ей на глаза не попалось. Пришлось вновь возвращаться к теплицам, где нам посчастливилось перехватить бодро шагавшую девчонку с ведром в руках. В ходе быстрого допроса напуганной нашим появлением молодой служащей тепличного хозяйства выяснилось следующее: звать её Каори Минами, в этом месте она подрабатывает во время летних каникул и сейчас ищет свою потерявшуюся собаку.
   "Видимо ту, которую мы в мусорный бак запихнули" - мелькнула в голове невесёлая мысль светлой половины.
   - Мне жаль... - грустно промолвила Химари, виновато отводя взгляд.
   - Надо было получше за ней приглядывать - фыркнула Куэс, но затем смягчилась - Послушай Каори, раз ты тут работаешь, можешь показать нам, где хранится инструмент? Нам нужно временно воспользоваться лопатой...
   Угу, прояви участие и сотрудничество и тогда избежишь участи своего пёсика - не удержался я от темных злодейских мыслей.
   - Л-ладно, я покажу.
   - Хорошая девочка - улыбнулась волшебница, взмахнув своим некрономиконом - А теперь не заставляй нас ждать!
   Далеко идти не пришлось и вскоре мы оказались перед стальным транспортным контейнером, внутри которого обнаружилось множество полезных вещичек.
   - Вы же сказали что вам только одна лопата нужна?! - воскликнула работница тепличного хозяйства при виде вспыхнувших во мне мародёрских инстинктов.
   - И правда, зачем тебе помимо двух лопат ещё и тачка с парой вёдер? - полюбопытствовала Куэс.
   - Для дела - коротко отозвался я, хищно озираясь в поисках того, чтобы ещё полезного экспроприировать. Впрочем, ладно, чрезмерно наглеть не будем, ведь шланги, разбрызгиватели, грабли и мешки с удобрениями мне действительно не нужны. Так что загрузив в тачку отобранные вещи и положив сверху сумку с оружием я двинулся в обратный пусть.
   - А ты куда? - услышал я Химари и обернувшись, понял что наша проводница попыталась сбежать.
   - Пожалуйста, отпустите...- прошептала девчонка, не сводя глаз с отрезавшей ей путь к отступлению сверкающей в лучах утреннего солнца полоски острой как бритва стали - Я... я никому о вас не скажу.
   - Я чувствую твой страх - промолвила мечница, по-прежнему держа кончик Ясуцуны в опасной близости от шеи пленницы - Но так же я чувствую ложь в твоих словах.
   Вау, Химари! Должен признать, злодейская роль тебе очень идёт. Однако переигрывать все же не желательно:
   - Химэ, я думаю эта малышка, осознав свою ошибку, больше не будет думать о разных глупостях, вроде звонка в полицию. Но все же лучше бы ей пока побыть рядом с нами.
   - Я пригляжу за ней - вызвалась побыть конвоиром чернокнижница и цепко ухватив девчонку за руку, повела к месту наших земляных работ - Расскажи нам про это место...
   Из объяснений девчонки складывалась следующая картина. Тепличное хозяйство было автоматизировано, полив и внесение удобрений контролируется компьютерной программой из мобильного центра, поэтому до сбора урожая посторонних кроме неё на объекте быть не должно.
   - Что ж, сегодняшний рабочий день у тебя пройдёт с отклонением от графика - промолвил я и глядя на её возмущенную физиономию с трудом удержался от смеха.
   - Если будешь вести себя хорошо, ничего страшного с тобой не случится...- пообещала Куэс, но затем её взгляд потемнел - Просто следуй пяти правилам.
   - К-каким правилам? - робко спросила Минами.
   - Не ври, не кричи, не создавай проблем, не пытайся сбежать. Если же хочешь о чём-то спросить или попросить - спрашивай. Всё запомнила?
   Девушка кивнула.
   - Твой мобильный телефон...- ведьма требовательно протянула руку.
   - Он остался дома...
   - Я же тебе сказала...- процедила Куэс - Не врать!
   Пискнув что-то невразумительное, Каори торопливо протянула ведьме мобильник.
   Хе, вот ведь дура - мысленно прокомментировал я, протискиваясь с тачкой между кустами - Однако это нам на руку, пусть посидит в тени и подождёт, пока мы не закончим. Правда ждать придётся достаточно долго, но что ж поделать? - подумал я подвозя тачку к месту земляных работ. А теперь выгрузим из неё лишнее и приступим...
   "Зачем ты кидаешь землю в тачку?" - полюбопытствовал Амакава - "Не проще сразу в сторону откидывать?"
   Так проще лишь поначалу - мысленно отозвался я снимая дерн с квадрата полтора на полтора метра - А потом, по мере углубления ямы гора извлеченного из неё рыхлого грунта будет расти и начнёт ссыпаться обратно в раскоп. Ты уж доверься моему опыту работы с данным инструментом!
   - Можешь везти - дал я отмашку мечнице и подруга проворно подхватив наполненную землёй тачку, вывалила её в десятке метров впереди.
   - Можно вопрос? - напомнила о себе Минами - К чему это всё?
   - А сама что думаешь? - отозвалась контролировавшая окрестности ведьма - Дай волю своему воображению...
   - Там что, тайник с оружием или наркотиками?
   - Едва ли - ухмыльнулся я, вгоняя лезвие лопаты в глинисто-каменистый грунт - Хотя оружие нам бы не помешало.
   - Тогда что?
   - Скорее всего, лишь старые кости - сказала правду чернокнижница.
   - И зачем...Зачем вам их раскапывать?
   - Если узнаешь эту тайну... - со злодейской улыбкой поведал я девчонке, вываливая очередную лопату земли в тачку - Боюсь, ты уже никому о ней не расскажешь.
   "Скверная шутка" - заметил Амакава.
   Да нет, как раз наоборот. Сам посуди, как будет со стороны восприниматься её рассказ про компанию из трёх странных школьников, которые заставили её присутствовать при раскопке древней безымянной могилы? Особенно учитывая что Куэс опять нарядилась в свои готические шмотки, а у Химари помимо кошачьих ушек на голове того и гляди пушистый хвост из-под юкаты покажется.
   "А, так ты в этом смысле"
   Угу, это же совсем не тот случай, когда случайных свидетелей нужно зачищать. Вот если бы наша группа, находясь на территории противника, минировала трассу или железнодорожное полотно - то да, очень может быть, пришлось бы и прибегнуть к жестким мерам. Ведь один единственный случайный свидетель может поставить под угрозу успех операции, а значит, сам должен понимать, что надлежит с этим свидетелем сделать. Или свидетельницей - подумал я, скользнув взглядом по фигурке Каори.
   "Неужели в твоём мире этой девчонке пришлось бы замолчать навсегда?" - недоумённо подумал Амакава - "Ведь в ней нет угрозы, она же...."
   Хрупкая, плоскогрудая, с волосами цвета бирюзы. И вся вина девчонки заключается лишь в том, что она случайно оказалась на пути нашей группы. Впрочем, есть разные обстоятельства, возможны и исключения - мысленно пояснил я, продолжая лопатой выкидывать из ямы грунт - Ведь при нахождении на своей, пусть в настоящий момент и оккупированной врагом территории желательно обходится без напрасных жертв со стороны своих гражданских. Так что будь эта Каори Катериной, наверное пожила бы ещё. Правда так тоже нарваться можно, ведь и среди наших хватало предателей...
   Работа продвигалась, несмотря на усталость и чувство голода я планомерно углублял яму и когда пришло время утолить жажду, глубина раскопа уже составляла около полуметра.
   "Думал дело будет медленнее идти" - мелькнула в голове мысль светлой половины, когда, сделав паузу, я жадно пил воду.
   Не недооценивай мой трудовой опыт - мысленно отозвался я откладывая бутылку и разглядывая вспухшие на ладонях волдыри мозолей - Где-то по колено мы уже углубились, так что роем дальше.
   Лопата за лопатой я механически перекидывал землю в подвозимую Химари тачку, неподалёку потихоньку росли террикончики извлеченного грунта. Вскоре лезвие лопаты наткнулось на россыпь камней. Это замедлило работу, пришлось дополнительно возиться с их извлечением и выкидыванием из ямы, в процессе чего я сделал занятное открытие.
   - Химари, ты только погляди... - протянул я мечнице половинку разрезанного лопатой небольшого гранитного булыжника - Словно картофелину разрезал и даже не почувствовал.
   - Любопытно - заинтересовалась ведьма и неко-химэ молча протянула ей разрезанный камень - Выходит, ты не только с металлом это можешь...
   - Вы что-то нашли? - заинтересовалась Каори, но тут нас отвлёк мой зазвонивший телефон.
   - Юто, ты куда опять пропал? - донёсся из мобилы рассерженный голос Кузаки - В Син-Такамии вас нет и дома ты не ночевал...
   - Прости химэ, так уж вышло...- признался я - В общем, у нас возникло неотложное дело.
   - И ты просто ушёл на ночь глядя, ничего мне не сказав?
   - Ну да, я решил, что так будет лучше.
   - ЗНАЧИТ, ТЫ РЕШИЛ НЕ СТАВИТЬ МЕНЯ В ИЗВЕСТНОСТЬ... - зловеще прозвучало в трубке и я отчётливо представил какой недобрый взгляд у подруги детства в этот момент.
   - Успокойся принцесса! И старосту своим суровым взглядом не пугай.
   - Ох, зря ты это сказал... - успел я услышать я сочувствующий голос Юби а затем мобила буквально взорвалась криком разъярённой Кузаки, вдумчиво перечислившей всё что она думает о тупом, эгоистичным и неответственном идиоте Амакаве, который опять смотался искать на свою задницу неприятности. Что ж, ты права, малышка - я такой и меняться поздно.
   - Дай-ка мне...- улыбнулась мечница, забирая у меня трубку - Послушай, Ринко, Юто просто не желал лишать тебя спокойной ночи. Ведь если б ты узнала всё, то глаз бы не сомкнула вместе с Юби... Нет, у нас всё в порядке и нам ничего не угрожает. Когда вернёмся? Не знаю точно, но постараемся побыстрее.
   Ну а ты-то чего ушки навострила? - с неудовольствием подумал я глядя на прислушивающуюся к телефонному разговору Каори - Или запоминаешь имена нашей шайки? Хе-хе-хе.
   - Химэ, спроси, им привезти забавную игрушку? - не удержался от прикола я, садясь на край ямы - Что будет как служанка чистить дом от пыли и подстригать газон?
   - Это её что ли? - ухмыльнулась ведьма, окинув Каори оценивающим взглядом - Правда создание живых марионеток я ещё никогда не практиковала, хотя и читала об этом.
   - Случайно не про вудуистские эксперименты, в процессе которых отравленную спец зельем жертву закапывают живьём на пару суток в гробу... - припомнил я моменты из старого триллера Уэса Крейвена "Змей и Радуга", при этом поглядывая на Каори.
   - А после, выкопав, проводят мимо собственного дома - не моргнув глазом продолжила чернокнижница - Чтобы она навсегда забыла дорогу к нему. Разумеется, мне доводилось читать про Гаитянских Колдунов-Бокоров, но я предпочитаю использование иных приёмов...
   Взмахнув своим некрономиконом и эффектно прошелестев на миг раскрывшимися страницами, чернокнижница нараспев произнесла длинную фразу, из которой я успел уловить только "подвластно воле моей твоё тело теперь". После чего Куэс демонстративно отошла к Химари, дав пленнице возможность сбежать.
   - Ну чего же ты, вот он твой шанс - подтвердила ведьма - Если побежишь, я не буду преследовать...
   Повторять дважды ей не пришлось, Каори стремительно рванулась обратно к теплицам. Однако едва скрывшись за кустами, она почему-то быстро вернулась обратно и со страдальческим выражением лица принялась неспешно нарезать круги вокруг нашего раскопа. Раз, ни слова не говоря обошла нас по кругу, затем второй круг сделала, третий.
   - Куэс, ну хватит, отпусти её - попросила Химари, снимая с бедра фиксирующий хвост ремень.
   - Ладно - хихикнув, ведьма подошла к пленнице и вновь взмахнув своей книгой, просто шлёпнула ею Каори по макушке.
   Вот уж действительно, просто и без затей - подумал я глядя, как пленница осела на лужайку, словно у неё подкосились ноги.
   - Что вы со мной сделали?! - со страхом воскликнула она, глядя то на довольную чернокнижницу, то на Химари, виляющую своим вновь обретшим свободу кошачьим хвостом - И кто вы вообще такие? Это что, хвост?!
   - Няя! - мяукнув, подтвердила Химари.
   - Да не трясись ты, мои Богини тебя всего лишь немножко заколдовали - поспешил я успокоить пленницу - И не волнуйся, мы не будем тебя похищать и скоро ты будешь свободна, как и обещали. Вот только я бы тебе порекомендовал в ближайшие пару суток, а лучше целую неделю не появляться вблизи этого места. Поскольку мы не единственные, кого интересует содержимое этой ямы. И уж поверь, с теми кто может прийти сюда в ближайшие ночи тебе лучше не встречаться - закончил я, вновь беря в руки лопату.
   - А то что? - буркнула девушка, осторожно поднимаясь на ноги - Они меня тоже... Заколдуют?
   - Ну, это вряд ли - вздохнул я вновь вгоняя лезвие лопаты в дно раскопа - Учитывая, сколько трупов они оставили после своего прошлого визита.
   Хмм...Мне показалось или лезвие опять наткнулось на камень?
   - Снова пытаешься меня пугать? - услышал я ответ пленницы, но не ответил, сосредоточившись на разгребании взрыхленного лезвием грунта. А затем попробовал извлечь этот камень, вонзив лезвие рядом с ним и потянув на себя черенок лопаты. Инструмент поддался неожиданно легко, выталкивая на поверхность гладкий округлый предмет, по цвету напоминающий известняковый булыжник. Вот только, похоже, это был совсем не камень. Пересилив паническое желание Амакавы выскочить из ямы, я коснулся ботинком предмета, осторожно перевернув его и сомнения окончательно отпали - со дна ямы на меня смотрели наполненные глиной глазницы человеческого черепа.
   "Это...Это же..."
   Спокойней боец, как и сказала Куэс, это просто старые кости. Или ты уже забыл, что было в яме на ремонтной базе СС?
   "Не забыл, но...Все равно как то не по себе".
   Ничего, просто представь себя героем истории про пиратов - попытался я подбодрить светлую половину, поднимая на лезвии лопаты черепушку со дна раскопа - Ну или ещё могу стишок из детства вспомнить: "Маленький мальчик по лесу шёл, маленький мальчик коробку нашёл. Та коробка непростая, та коробка черепная".
   - Мои Богини - довольно заявил я подругам, выпихнув череп на примятую траву перед ямой - Как видите, ваш расхититель гробниц, уже до костей докопал.
   - Ик! - пискнув от страха, пленница инстинктивно метнулась прочь, однако далеко не убежала, столкнувшись с нахмурившейся ведьмой. После чего присев, закрыла лицо руками.
   - Нашла чего бояться... - фыркнула Куэс, а затем перевела взгляд на меня - Ты как, есть силы и желание продолжить?
   - Сперва чуток запас килокалорий пополню - сообщил я с трудом вылезая из глубокой ямы.
   Правда хавчика у нас с собой считай и нет, но хоть те помидоры стрескаю.
   "Только сперва руки сполоснуть желательно" - мысленно добавил светлый двойник и я был полностью с ним согласен.
   - Кто все эти люди? - тихо спросила пленница немногим позже, когда кости пошли что называется сплошным слоем и за первым черепом я выкинул из ямы ещё парочку. Причём не все из выкопанных костей были человеческими, многие выделялись большими размерами и видимо принадлежали какому-то животному.
   - Не знаю - отозвалась Куэс, внимательно изучая извлечённые на поверхность костяные останки - Наверное, местные крестьяне. Или пленники.
   - Плюс один конь - пробормотал я себе под нос, наполняя ведро глиной вперемешку с фрагментами рассыпавшегося лошадиного черепа.
   Интересно, их убили и скинули сюда, что бы изменить ауру этого места? Или по иной причине? Хотя какая разница? Главное чтобы они при жизни чумой и оспой не болели, ну а сибирская язва для здешних краёв по идее нехарактерна...Таак, а это что такое? - удивился я когда лезвие лопаты вновь зацепила очередную археологическую находку. Причём достаточно массивную. Неужели меч? Ладно, сперва выгребу ведром пустую породу, да и раскоп в ширину расширить не помешает.
   - Принимай, химэ - протянул я Химари ведро, после чего вновь попытался выдернуть артефакт лезвием лопаты.
   Однако находка сидела в земле крепко, словно толстый корень.
   - Блин, надеюсь предки-экзорцисты вместе с лошадью сюда ещё и обломки повозки не закинули - вздохнул я, вытирая уже промокшим рукавом выступившие на лбу капли пота. После чего, рискуя сломать лопату, упрямо надавил на черенок, желая извлечь непонятный артефакт из грунта.
   - Юто...- раздался над головой голос встревоженный голос ведьмы - Остановись!
   - Погоди - отозвался я, чувствуя, как под действием рычага находка понемногу начинает поддаваться - Вдруг тут и правда меч... Черт!
   Сорвавшись, лезвие лопаты соскочило, однако я смог таки частично вытащить часть чего-то, весьма похожего на кусок обугленного в огне бревна. Ну, предки..! На хера спрашивается вы сюда помимо трупов ещё и всякого мусора накидали?
   Ухватившись руками за бревно, я принялся его расшатывать, пытаясь вытащить из земли. Но чертова деревяшка почему-то совсем не сгнила и поддавалась мне крайне неохотно. Значит, не хочешь по-хорошему, чурка? Ну так будет по-плохому - мысленно пообещал я, а затем, покрепче ухватив предмет, что есть силы дернул его на себя.
   В следующий миг эта хрень словно взорвалась в руках, ослепив меня вспышкой тьмы.
  
   Глава 4.
  
   Мерзкое ощущение пронизывающего холода было первым, что я почувствовал, возвращаясь в реальность. Второе открытие заключалось в том, что меня более чем наполовину засыпало землёй. Пошевелившись, мотнул головой, стряхивая с лица комья грунта и проморгавшись, сквозь выступившие слезы, я различил стенку ямы. А потом, взглянув вверх, уставился в потемневшие небеса.
   Вот чёрт, это что, уже смеркается? - удивился я, медленно выбираясь из-под осыпавшейся стены раскопа - Сколько ж часов я тут провалялся... И что с моими валькириями?
   Выглянув из раскопа и увидев пленницу, склонившуюся к лежащей в траве неподалёку Химари, я плюнул на возможную опасность и вцепившись почерневшими пальцами в дёрн, попробовал выкарабкаться из ямы.
   - Хиимрррххх...- прохрипел я, попытавшись позвать мечницу, в результате чего, обернувшаяся ко мне Каори, побледнев, попятилась.
   - Нет....Это всё не по-настоящему - пробормотала она, а затем, споткнувшись о валяющуюся в траве запасную лопату плюхнулась на задницу, с ужасом глядя как я вылез из разрытой могилы.
   - Дофро посалофать в франу щюдес, Ариса...хе-хе - подражая старине Фредди, произнёс я с жутким акцентом на русском, скользнув взглядом по открывшимся моему взору полосатым трусикам пленницы. После чего, отвернувшись, сплюнул темную, перемешанную с землей слюну и присел рядом с Химари.
   Кошечка, как же тебя угораздило-то? Впрочем, кажется всё не так плохо, крови на юкате не видно и ты дышишь - с облегчением отметил я, коснувшись когтистой рукой шеи лежащей у ног подруги.
   Какого хрена?! Уставившись на налившуюся тьмой правую руку, я моргнул и помотал головой, желая прогнать начавшиеся глюки. Однако отросшие на моих пальцах устрашающего вида когти никуда не делись. Правда появились они только на правой руке, да и размер их был не столь впечатляющий как у Химари. Хоть в этом плюс - подумал я, доставая из сумки бутылку с водой.
   Прополоскав рот и утолив жажду, я подошёл к чародейке, лежавшей у противоположного края раскопа. Вот блин, похоже что и вторая воительница тоже в отключке. Таким образом, в нашей маленькой группе уже двое "трёхсотых" и это совсем не хорошо.
   "И что же нам делать?" - прозвучал в голове вопрос светлой половины.
   Сперва "трёхсотыми" займёмся - мысленно отозвался я, осторожно подхватывая с земли чародейку - То есть обеспечим хотя бы минимальное укрытие выведенным из строя воительницам.
   Аккуратно уложив подругу за слабенькой, но все же защитой из выкопанного грунта, я приблизился к мечнице и осторожно поднял на руки девушку-кошку.
   - Её хвост - нарушила молчание наблюдавшая за моими действиями Каори - У богинь этого быть не должно.
   - Да что ты говоришь... - ухмыльнулся я и превозмогая дергающую боль в спине, взял на руки Химари - И вообще, почему ты ещё здесь и не сбежала?
   - Я убежала сразу же, как очнулась, но потом почему-то опять оказалась тут. И дозвониться я не смогла никому, даже номер полиции не отвечает...- сообразив, что сболтнула лишнее, пленница замолчала.
   - Это что же получается - уточнил я плавно опуская мечницу в импровизированное укрытие рядом с Куэс - Мы тут до самого вечера провалялись?
   - Я не знаю - покачала головой Каори - Когда я очнулась, небо уже было таким и было так тихо. Разве ты сам не слышишь?
   Угу, шум стройки больше сюда не доносится. А если к этому добавить померкший солнечный свет и пропавшую мобильную связь, то и вовсе неприятная картина вырисовывается. Проверив карманы Химари и достав свой телефон, я убедился, что мы находимся вне зоны доступа. Вот ведь черти!
   "Неужели мы опять угодили в ловушку барьера как тогда в магазине?"
   Похоже на то - мысленно согласился я, после чего торопливо собрал наш нехитрый запас оружия и подтащил его поближе - Правда враги пока почему-то не нападают. Может, почувствовав экзорцистов они выжидают, собираясь с силами? Поэтому пока есть время, не помешало бы решить вопрос с пленницей:
   - Вот что, Каори - негромко промолвил я глядя на девушку - Помнишь, совсем недавно я говорил тебе что скоро сюда может заявиться некто гораздо опаснее нас? Ну так вот, очень похоже что они уже рядом. Так что лучше бы тебе сейчас где-нибудь спрятаться. Возможно, тебе повезёт и они тобою не заинтересуются...
   После подобной "хорошей новости" я ожидал, что девчонка снова сбежит, однако она осталась на месте.
   - Если всё так, как ты говоришь...Почему же ты сам ещё здесь?
   - Догадайся - отозвался я, скривившись от новой волны боли в спине, а затем, почувствовав присутствие под одеждой в районе лопаток чего-то инородного, принялся стягивать с себя ветровку. Раздался треск рвущейся майки и боль неожиданно прошла, сменившись чувством облегчения и ещё странным ощущением в области лопаток. Отбросив куртку и инстинктивно обернувшись, я заметил позади себя нечто тёмное, синхронно сместившееся вслед за мной.
   "О неет!" - мысль светлой половины прозвучала в голове словно криком - "У меня крылья выросли!"
   - Бляя...- не удержался от нецензурщины я. После чего осторожно коснувшись рукой кожистой поверхности отросшей аномалии и почувствовав ею собственное прикосновение, окончательно убедился - оно настоящее. Вслед за когтями на руке я теперь на правую сторону ещё и окрылился. Причём выросшее крыло имело совсем не ангельски-белоснежный вид.
   - Теперь и наяву - пробормотал я вслух, дрожащей рукой потянувшись к сброшенной на землю ветровке - Надо взять себя в руки и успокоится. Паника не поможет.
   - Так ты... - пробормотала пленница, потрясенная моей трансформацией.
   - Бэтмэн, человек летучая мышь - пафосно представился я, встряхивая ветровку - Темный супергерой, который может спасти твою юную попку за скромную цену в виде твоих бело-розовых полосатых трусиков. А теперь закрой свой ротик, спрячься в могиле и не смей отвлекать меня, чтобы ни происходило!
   - Я туда не полезу! - осмелилась воспротивиться моей воле Каори, причём ещё и придерживая рукой края своей юбки - И это ведь сейчас шутка была? Насчёт цены?
   - Неа - злодейски ухмыльнулся я, безжалостно разбивая надежды девушки.
   - Извращенец!
   "Всё развлекаешься?" - явно не оценил прикол светлый Амакава - "Ты что, ещё не понял, что с нами произошло?!"
   Очередная херня, что ж ещё - мысленно огрызнулся я, укрывая ветровкой уложенных рядом друг с другом воительниц - И что нам теперь, обосраться и не жить? Давай лучше позаботимся о раненных сестричках - добавил я, смачивая водой рукава своей куртки и укладывая их подругам на лица в качестве импровизированных компрессов. А что до крыла и когтей...Надеюсь они пропадут как почернение рук после интенсивного использования "Парома света". Или как пушистый хвостик неко-химэ.
   "А если нет?" - задал закономерный вопрос двойник, но тут донёсшийся со стороны теплиц треск ломающегося пластика переключил мои мысли в иное русло.
   Теперь это уже не важно - отозвался я, потянувшись за лежащим в сумке мечом хиноэнмы.
   "Меч Химари! Лучше Ясуцуну возьмём!"
   Не возражаю - согласился я, хватая обёрнутые мягкой материей ножны и извлекая меч кошки-воительницы. Его рукоять удобно легла в мою ладонь и была приятна на ощупь, а тонкий слегка изогнутый клинок казалось, сам просил крови.
   И враги не заставили себя ждать. Проломившись сквозь кустарник, к нам выскочило крупное, покрытое черной шерстью существо, показавшееся мне жутковатым гибридом из пантеры и крысы.
   Время пафосных речей ушло и я просто и без затей врезал по твари энерговолной парома света, отбросив химеру бесконтактным ударом обратно в кусты.
   - Изыди! - выдохнул я а затем, пользуясь секундами передышки подскочив к ошарашенной пленнице, толкнул её к лежащим на земле подругам - Тут сиди и пригнись, бестолочь! Иначе....
   Башку снесёт - мысленно закончил я, встречая ударом клинка перемахнувший через забор темный силуэт очередной твари. Повстречавшись с заряженным лезвием, тушка хомякоподобного аякаси разделилась в воздухе, брызнув содержимым своего брюха. А затем что-то массивное врезалось в забор, заставив покачнуться целую бетонную секцию и грозя открыть проход на территорию завода.
   Ишь, суки, чего удумали! Взмах меча рассекает воздух превентивным ударом, энерговолна буквально состригает кусты, чувствительно хлестнув скопившихся за ними тварей, потом идёт поворот назад и удар черной молнии заваливает расшатанную бетонную плиту забора в противоположную от меня сторону, причём удачно придавив каких-то поганцев. Вот вам второй фронт, сволота!
   Однако теперь твари действительно могли атаковать меня с двух сторон, а спину мою прикрыть было некому. Оставалась лишь крутиться на месте, держа оборону рядом с подругами и вести огонь во все стороны, не подпуская тварей. Взмахнул и ударил, плевать если врага лишь зацепило по касательной, получивший опалину на шкуре подобравшийся близко звероящер отскакивает назад, а значит можно угостить "паромом" следующего гада.
   - С-ссуки - шипел я, кидая быстрые взгляды по сторонам - Какую блядь приласкать следующей? Тебя?
   Новая молния срывается с лезвия катаны, вспарывая валяющуюся на земле тушку не пойми кого, убитого мною чуть ранее и заставляя метнутся прочь пытавшуюся за ней укрыться мелкую змеевидную гадину. Затем, почувствовав холодное дуновение сзади, стремительно разворачиваюсь, но не успеваю поразить мечом прорвавшуюся в мертвую зону собаку. Точнее бывшую собаку, ведь с разрубленной башкой шавки не бегают.
   - Нет, Хиро, назад! - раздался пронзительный крик Каори, в то время как её бывший питомец рванув за штанину, опрокинул меня на землю и попытался вцепиться в глотку.
   - Врёшь...- выдохнул я, понимая, что через считанные секунды вслед за одержимым псом навалятся остальные гады. И вцепившись левой рукой твари в глотку, рубанул правой, рассекая катаной позвоночник нежити - Не возьмёшь!
   Отпихнув все ещё дергающуюся гадину, я почти успел подняться на ноги, когда здоровенная, отливающая перламутром многоножка вцепилась жвалами мне в крыло.
   - Ааах тыж! - взревел я от боли и завертелся, пытаясь сбить мечом кусачего паразита.
   Тут то меня достали снова - подобравшись откуда-то сбоку такая же шустрая падла обвив левую ногу, вгрызлась мне в бедро.
   Взревев, от новой, ещё более сильной боли, я врезал по гадине рукоятью меча, со хрустом вминая ей пол головы, а затем, наконец достав Ясуцуной вцепившуюся в крыло гадину, с мстительной яростью принялся давить ботинками истекающие цветной жижей поддергивающиеся многоногие тушки. После чего обратив взор на поубавившую прыти, но по-прежнему опасную шавку, пнул её здоровой ногой, отправив в могильный раскоп.
   Однако легче от свершившегося возмездия мне не стало. Не знаю насколько серьёзно досталось крылу, но глубокая рана на бедре горела огнём и обильно кровоточила. И вместе с текущей из неё кровью уходила наша способность к сопротивлению.
   "Нужно скорей перевязать рану!" - мелькнула в голове правильная мысль Амакавы - "Иначе кровью истечём".
   Надо - мысленно согласился я, не переставая крутить головой, в ожидании новых атак держащихся в отдалении аякаси - Но разве они дадут? Впрочем, есть идея...
   - Ты как, жива? - спросил я, под хромав к дрожащей на земле пленнице и видя что она подняла голову, попросил - Помоги...
   Тот ещё трюк был - держа меч одной рукой и не забывая вертеть головой, другой рукой расстёгивать пряжку ремня. Но у меня получилось и, вытащив ремень, Каори сумела затянуть его над раной. Отвлёкшись на очередную рискнувшую подобраться гадину, я так и не понял, что девчонка наложила на рану в качестве эрзац индапа. Платком своим что ли воспользовалась? - подумал я, взглянув на перевязанную ногу - Теперь уже и не понять, выглядывающий из-под ремня комок ткани весь кровью пропитался, хотя вроде перевязка помогла, из раны течёт поменьше. Впрочем, если на клыках тех тварей был яд, то эти припарки мне уже не помогут.
   "Искусанный гангстер в городе-призраке не умер сразу же" - напомнил мне Амакава - "Значит и у нас есть шанс".
   Хе, "Надежда умирает последней. Сказала Вера, убивая Любовь" - процитировал я древний чернушный анекдот, а затем, пересиливая накатывающую дурноту, пробормотал вслух:
   - Так давай же постараемся прожить подольше, что бы этих выблядков убить побольше.
   - А...О чём ты? - встрепенулась Каори, опасливо поглядывая то на меня, то на мелькающих в отдалении тварей.
   - Прости за собаку - отозвался я, заметив, что одна из опрокинутых энерговолнами секций забора шевелится.
   И поскольку новые отродья тьмы в зону поражения влезать не спешат, рискую подойти туда чуть поближе. Ну и что тут у нас?
   "Ну и урод" - подумал светлый двойник при виде большеносого человекоподобного аякаси, пытающегося приподнять придавившую его плиту.
   Точно - согласился я кинув быстрый взгляд назад и убедившись что с тыла в данное мгновение угрозы нет, снова взглянул на карикатурно безобразную рожу существа - Натуральный недочеловек.
   - Унтерменш на букву "у" - вновь обернувшись, негромко пропел я, после чего подошёл по плите к врагу поближе, поднимая катану - Сжечь всю эту сволоту! Что б ущербности и грязи не проснутся поутру.
   - Пощади охотник! - неожиданно взмолилось человеческим голосом существо, изо всех сил пытаясь перебороть возросшую под моим весом тяжесть давящей ему на грудь бетонной плиты - Не по своей воле напал, госпожа Кьюби заставила.
   - Знаешь язык? - удивился я, машинально обернувшись, а потом снова перевёл взгляд на уродца - И кто такая Кьюби?
   - Повелительница - с почтением в голосе ответило аякаси.
   - И где же она?
   - Наблюдает за тобой прямо сейчас! - неожиданно оскалилось существо.
   - Чудненько - улыбнулся я в ответ, а затем подпрыгнув, обрушился ногами на край плиты, желая раздавить лежащего под ней недочеловека.
   Раненную ногу прострелило болью, но сочный хруст переломанных вражьих костей её скомпенсировал.
   Ух, вот это я понимаю "испустил дух" - кровожадно подумал я, игнорируя сорвавшиеся с наложенного на рану ремня алые капли на бетон плиты - Аж кровь из пасти брызнула! Надеюсь, ей понравится это зрелище.
   "Не знаю как ей, а мне не очень" - неожиданно признался светлый двойник, когда мы отправились обратно.
   Гляжу, ты всё ещё колеблешься юный падаван... Если есть возможность взять жизнь врага, стоит ли...- покачнувшись, я опёрся на меч и сумел удержаться на ногах - Стоит ли колебаться? Куда лучше взяв в руки меч, снова почувствовать, как он рассекает плоть недруга - закончил я свою мысль, остановившись рядом с телом по-прежнему пребывавшей в отключке Химари - Она бы не стала колебаться...Черт, не пойму это тьма сгущается или в глазах от усталости темнеет?
   "Может нам лучше присесть, отдохнём хоть пару минут?"
   Боюсь, тогда может повториться тоже, что случилось со мной, когда в овраг свалился. Хотя...
   Вновь приблизившиеся твари избавили меня от искушения, заставив снова махать мечом, взрыхляя рукотворными темными молниями новые участки дёрна, разбивая остатки ближайших теплиц и удобряя окрестности новыми порциями разорванной вражьей плоти.
   "Да сколько ж их тут?!" - воскликнул в голове светлый двойник, когда очередная, посланная взмахом меча волна поубавила прыти скопищу атакующих уродцев, ломая ближних и откинув более везучих дальних аякаси.
   - Не считал - отозвался я, глядя как уже было ринувшиеся на меня твари почему-то замешкались, а потом, развернувшись, рванулись прочь.
   В этот момент сзади словно порывом ледяного ветра повеяло и резко обернувшись, я узрел неторопливо приближающуюся со стороны завода странную пару из похожей на куклу золотоволосой девочки и высокого, современно одетого мужчины.
   "Шутен Доуджи и Тамамо-Но-Маэ" - мысленно подтвердил Амакава - "Король и королева аякаси"
   Король, как же.... С харкнув на залитую чужой и моей кровью траву комок тягучей слизи, я ещё раз всмотрелся в неспешно и неотвратимо приближающуюся к нам парочку пресловутых супер-боссов. Почему-то у меня не получалось разглядеть всё ли ещё закручены волосы тысячелетней Тэнко в крупные, спиралевидные завитушки или же Тама сменила причёску. Хотя, так ли уж важно какую причёску носит смерть?
   - К-кто они такие? - донёсся до меня тихий шёпот Каори.
   - Повелители тварей. Мои враги - кратко пояснил я и быстро обернувшись, сделал шаг навстречу тварям, стиснув липкую от крови рукоять меча.
   "Против обоих сразу нам не выстоять" - хладнокровно констатировал Амакава - "Но мы все равно не сдадимся!"
   Будем стоять как стойкий оловянный солдатик - мысленно подтвердил я а затем, вспомнив, что у нас за спиной не одна, а целых две "балерины" рассмеялся хриплым, зловещим смехом.
   - Как интересно - донёсся до меня ироничный возглас остановившегося метрах в двадцати Шутена - Я ожидал повстречать здесь экзорцистов, но вижу лишь мальчишку-полукровку.
   - А ты выходит из чистокровных и породистых? - огрызнулся я, переводя взгляд с "кощея" на цербершу-лолли - Не пойму кто из вас двоих кого выгуливает.
   - Дерзкого мальчишку-полудемона - поправился Шутен, а затем, словно игнорируя меня, чуть склонился к неотрывно глазевшей на меня Тэнко - Говоришь, хочешь попробовать? Да пожалуйста, я не против....
   В следующий миг лоли буквально рванулась ко мне и время словно замедлилось. Вот я взмахиваю Ясуцуной, пытаясь встретить тварь в полёте энерговолной и почти успеваю, но быстрая гадина словно перетекая в сторону, уходит из зоны поражения. А затем детский силуэт опасно приблизившейся твари смазывается, в нём проступает что-то нечеловеческое, но рассматривать некогда и я вновь пытаюсь достать демоницу мечом. В ответ Тэнко просто заблокировала мой удар, ухватив лезвие рукой, превратившейся в темно-серую когтистую лапу, а затем её голова, вытягиваясь на манер змеиной, потянулась ко мне, раскрывая клыкастую пасть.
   Уклонится или отскочить возможности не было и всё что я успел сделать - это инстинктивно двинуть ей левой, вбивая почерневший кулак прямо в ощетинившуюся клыками ротовую полость и разряжаясь в неё скопившейся в руке тьмой.
   Не знаю, насколько качественно мне удалось выплеснуться потемневшим "паромом" ей в ротик, да только отшвырнуло эту зубастую сучку обратно к Кощею с такой силой, словно аякаси под удар бампера многотонного КАМАЗа угодила.
   - Отъебись сука-ааа! - издал я вопль от радости, что сумел столь качественно въебать в рыло многохвостой и от ужаса при виде своей почти до локтя распластанной левой руки.
   Проглядывающее сквозь клубящуюся вокруг руки темную дымку разорванное до костей мясо выглядело жутко, но кровь из ран почему-то не текла и боли я уже не чувствовал. Да и страх куда-то исчез, сменившись неудержимым желанием добраться до ещё не пришедшей в себя твари и рвать её тело в такие же клочья снова и снова. И вроде я действительно устремился к ним, но увидеть реакцию Шутена на мою контратаку уже не успел - всё впереди исчезло в ослепительном пламени.
   "Вспышка прямо!" - мелькнула команда в сознании, заставив броситься на землю в тщетной попытке укрыться от несущегося на меня испепеляющего инфернального цунами. Но как ни старался я вжаться лицом в землю и стать плоским как камбала - выступ бетонной плиты поваленного забора был слишком мал, чтобы за ним можно было укрыться от пламени. А затем огонь накрыл меня, воспламеняя волосы и одежду, заполняя моё сознание жуткой болью сгорающей кожи.
   Дальнейшее напоминало этакий адский калейдоскоп из причудливо перемешавшегося прошлого и настоящего, твердая земля у забора по которой я с воем катался пытаясь потушить горящую одежду сменилась усыпанным обломками и разорванными телами асфальтом, освещаемым пылающими развороченными грузовиками попавшей под удар вертушек автоколонны. Вопли раненных и мат мечущихся меж стальных костров уцелевших заглушает зверский вой Шилки в четыре ствола исступленно выпускавшей боекомплект во враждебные небеса. В какой-то момент в поле зрения возникает расплывчатый силуэт одного из бойцов, который затем превращается в Куэс. Ведьма хватает меня за руку и пытается оттащить от сменившей горящие машины пышущей жаром и переливающейся малиновыми огоньками дымящейся пустоши.
   Потом я уже ничего не вижу и почти ничего не чувствую, лишь слух почему-то ещё функционирует, донося до сознания монотонный рокот вертушки которого не должно было быть, ведь накрывшие колонну "ночные охотники" летали бесшумно - успеваю удивиться я, перед тем как окончательно погрузится в небытие.
   - Помогите ему - вновь доносится в окружающую меня тьму знакомый голос - Прошу...
   - Позвольте вам напомнить юная госпожа, что я лечу людей, а не... Существ подобных этому.
   - Ну его и изжарило - весело прокомментировал кто-то ещё - Хоть к столу подавай!
   - Не смей говорить о моём женихе в таком тоне! А теперь помоги ему, иначе... Иначе врачи потребуются уже тебе!
   - Женихе? - перебивает ведьму властный женский голос - Куэс, взгляни правде в глаза. В таком состоянии он едва ли сможет быть тебе достойной парой. И польза нашему Клану от него уже вряд ли будет.
   - И ты туда же?! Что ж, в таком случае я сама...Позабочусь о нём.
   - Тогда сделай выбор - разделить с ним боль и страдания или освободиться, избавив его от страданий. В любом случае твоё решение научит тебя отвечать за последствия своих необдуманных действий.
   Ответные реплики я уже не различаю, но некоторое время спустя во тьму вновь проникает знакомый женский голос, раз за разом как заевший диск, повторяющий одно и то же.
   - Не смей уходить, не смей уходить, не смей, несмей, несмей, несмей, несмей, несмейнесмейуходить...
   - Даа тут яаааа... - тихо пробурчал я, в надежде что невидимая балаболка заткнётся. Однако её реакция была иная, меня безжалостно затрясли и вроде бы попытались перевернуть на спину, отчего блаженное небытие сменилось вспышками боли. И вдобавок на моё лицо что-то закапало.
   С трудом разомкнув слипшиеся веки, я различил склонившуюся ко мне ревущую Куэс и даже нашёл в себе силы потянуться к ней рукой, но вовремя спохватился, вспомнив про выросшие на пальцах когти. Хотя чего это я? Нет у меня на руке когтей и никакая она не черная, а почему-то красноватая, шелушащаяся слезавшей кожей. Это когда ж я в Ноихаре так на солнце обгореть успел? Ведь на пляж мы не ездили... - удивился я, а затем едва не рассмеялся при виде возмущенной мечницы, буквально с шипением оттащившей от меня заплаканную чародейку - Хе, этак скоро на растерявшую свои аристократические замашки Дзингудзи и костюмчик служанки напялить можно будет. А потом, прямо в этом костюмчике, её и "отпялить". Причём на пару с Химари...хе-хе.
   С этими темными мечтами я и отключился, погрузившись в беспокойный сон.
   - Ну и ну, прямо кошмарный сон наяву - донёсся до меня голос Амакавы а потом я увидел и его самого, стоящего посреди старой, испещрённой паутиной трещин асфальтовой дороги - Но мы ведь победили, правда?
   Обернувшись, я осмотрелся. Вокруг нас простирался безрадостный осенний сельский пейзаж, единственной достопримечательностью которого была древняя облезлая остановка общественного транспорта, сохранившаяся той поры, когда автобусы ещё ходили в тех местах. Но теперь, это всплывшее среди прочих воспоминаний место можно было назвать почти райским.
   Тихая гавань в мире снов []
   Поддавшись порыву, я неторопливо приблизился к остановке и коснулся её стены левой рукой. Но ничего при этом не ощутил - ни холода, ни шершавой, ржавой поверхности давно некрашеного металла. Прикоснулся правой и получил тот же результат.
   - Надеюсь, мы сможем так же пользоваться обеими руками когда проснёмся и при этом не будем выглядеть как "Призрак Оперы". В противном случае придётся бороться со злом нося маску.
   - Об такой цене победы я как-то не подумал - помрачнел Амакава, так же рассматривая свою левую руку - Но даже если...Ведь всё не напрасно, мы смогли убить тысячелетнюю Тэнко! А очнувшаяся Куэс сожгла второго...
   - И нас при этом нехило так "дружественным огнём" зацепила - с досадой напомнил я светлому двойнику - Хоть и понимаю что это случайность, но все же...
   - Да уж, по-видимому, брак с ней мне уже не светит. Если конечно тот разговор нам не приснился.
   - Я его тоже слышал. Похоже, что наша подгоревшая крылатая тушка произвела весьма неприглядное впечатление на верховную ведьму Клана Дзингудзи. Но знаешь, после недавней встречи с королевой демонов я как-то это всё абстрактно воспринимаю. Ещё ведь не известно, в каком мы состоянии очнёмся - невесело промолвил я - А пока можно поздравить себя с тем, что повстречавшись с Тамой и Шутеном, мы смогли уберечь воительниц.
   - В то, что Короли демонов уничтожены, ты не веришь?
   - Думаю, не стоит нам рассчитывать на столь лёгкую победу - озвучил я свой реалистично-пессимистический прогноз - Не забывай, что Тама за свою тысячу лет едва ли первый раз по морде получила, она очень живучий противник. Да и Шутен не менее устойчивый к повреждениям говнюк.
   - Кстати, я что-то не заметил у Тамы или как её тот уродец назвал - Кьюби никаких лисьих хвостов. И помнишь её руку, когда она меч схватила? Мне показалось или кожа на ней потемнела, покрывшись чем-то вроде блестящих чешуек?
   - Наверное, от долголетия её золотистая шёрстка превратилась в крокодилью шкуру. Или драконью - предположил я, вспомнив её челюсти - Даже теоретизировать не хочется, как же эта аякаси может выглядеть, если полностью в звероформу перейдёт...
   - Разве ты не знаешь? - удивился Амакава - Ведь ты же смотрел тот диск и поэтому смог её вынести с первого удара...
   - Смотреть-то смотрел, но представь себе, я действительно не знаю. До сих пор все встреченными нами духи имели несколько обличий или форм и думаю Тама не исключение. Тот облик, в котором она нас чуть не съела можно сравнить с энергосберегающим режимом. Однако мне что-то сомнительно, что она и в следующий раз предстанет перед нами в том же обличье. А вот как именно она будет выглядеть - я могу только гадать. Может будет блондинкой с сиськами как у Лизлетт, а может натуральным тираннозавром из книги по палеонтологии.
   - Но тогда откуда ты узнал, как её вынести с первого удара?
   - Да не знал я заранее, а что до того что ей в рот кулак вбил...Хе, теперь, анализируя тот момент, могу предположить что это был результат пары просмотренных в той жизни "ужастиков", а так же стихов, некогда прочитанных в школе.
   - Стихов? - переспросил Юто, недоверчиво глядя на меня.
   - "...И в горло я ему воткнул и там три раза повернул своё орудие. Он завыл, рванулся из последних сил..." - процитировал я по памяти кусочек из "Мцыри" Лермонтова - В том произведении молодой персонаж сумел победить барса, вогнав ему палку в пасть. Но применительно к Таме второй раз подобный трюк не прокатит и если мы встретимся с демоницей в кафе у Лизлетт, придётся придумать что-то иное.
   - Но если ты знаешь что она может прийти туда, мы должны...- перехватив мой ехидный взгляд, парень осёкся - Понимаю...Ещё не оправившись после первой встречи с ней, несколько преждевременно планировать стратегию для второй.
   - Угу. Но отбрасывать возможность такой встречи все же не стоит. И лучше быть готовым к тому, что при следующем боестолкновении Тама попытается отгрызть сиськи у нашей неко-химэ.
   - Думаю, теперь благодаря нашей выходке Тэнко едва ли на Химари внимание обратит - возразил Юто, рассматривая некогда выцарапанные на металле остановки едва различимые надписи - Скорее уж она до нас добраться попытается.
   - Не исключено - признал я - И лучше бы в этом случае нам постараться при следующей встрече реализовав преимущество численного перевеса, сделать с ней то же, что она хочет сделать с нами.
   - То есть навалившись всем вместе изувечить её как хиноэнму? - напомнил Юто скривившись - И это весь твой план?
   - А чем он плох-то? Как говорится "простенько и со вкусом" - не слишком обдуманно брякнул я - Впрочем, если к этому времени у нас отрастут тентакли...
   - Ну нет! - буквально взвился Юто, по-видимому уловив дальнейший ход моих темных мыслей - Даже не думай о таком!
   - Да ладно тебе, я же просто шучу - заявил я, стараясь, что бы мой голос звучал как можно искреннее - Тем более что мы и щупальца выпускать не умеем.
   Во всяком случае, пока не умеем - мысленно добавил я.
   - Зато начинаем учиться ощущать присутствие нечисти - предпочёл сменить тему Амакава.
   - Имеешь в виду, тот холодок со спины? Конечно, это всё слабовато, но надеюсь, со временем мы сможем более точно засекать врагов. И тогда твоя детская мечта...
   Закончить свою мысль я не успел, унылый пейзаж исчез, сменившись светлой тканью, на которой, судя по ощущениям, в настоящий момент я лежал, накрытый простынею. Причём на животе, голый и с переполненным до критического уровня мочевым пузырём. Блин, а ведь демонического крыла я снова не ощущаю! Неужели оно исчезло? - мелькнула в голове радостная мысль.
   Осторожно пошевелившись, я рискнул проверить состояние своего тела. Таак, правая рука действует и хотя прикосновение к спине отозвалось болезненным покалыванием, ничего инородного из неё не росло - с облегчением отметил я осторожно приподнимаясь на кровати. И левая рука тоже цела! Правда выглядела она....Брр эти широкие розовые полосы, тянущиеся до самых костяшек пальцев слишком похожи на шрамы. И ещё эти розовые пятна свежей кожи на груди...Но ведь это ж сколько времени прошло чтобы ожоги так зажили? Я что, несколько месяцев в коме провалялся или у меня теперь уровень регенерации тканей на порядок превосходит обычный человеческий? А пофиг, потом выясню, сейчас же задачей номер один будет отыскать кратчайшую дорогу к сортиру или к подходящей альтернативе вроде кустов.
   Осторожно повернувшись на кровати я с удивлением уставился на сидевшую на полу и облокотившуюся на кровать спящую чернокнижницу. Рядом с последней обнаружился наполовину наполненный мутной водой таз в котором плавала облепленная волосами тряпка и какая-то хрень, напоминавшая жировую плёнку, возникающую на поверхности остывшего супа.
   Хмм, похоже, кое-что проясняется. Видимо для ускоренного заживления моих ран подруга применила колдовство - решил я и коснувшись плеча ведьмы, принялся будить:
   - Проснись, колдунья-пироманьячка! Просыпайся, поджигательница!
   - Ооо - сонно потянулась, не открывая глаз чернокнижница - Сей-аас, помогу перевернуть...
   - Подъём! - гаркнул я, отчего Куэс буквально подскочила, изумленно вытаращившись на меня.
   Но прежде чем она успела что либо сказать, в комнату натуральным вихрем влетела мечница. Я успел отметить одетый на подругу фартук и отсутствие пушистых ушек, а затем, аякаси крепко стиснув меня в объятьях, принялась буквально кружить со мной по комнате.
   - Химэ, прошу, пощади! - взмолился я, почувствовав болезненное покалывание в спине, а так же что переполненный мочевой пузырь вот-вот экстренно сбросит давление - Мне в туалет надо.
   Радостно мяукнув подруга послушалась и вырвавшись на свободу, я устремился в поисках желанного пункта назначения.
   - Юто подожди... - спохватилась мечница, когда я уже выскочил за дверь.
   - Да ладно тебе, я же помню где он...
   Блин, а ведь мы не в гостиничных апартаментах Син-Такамии находимся - запоздало спохватился я, обратив внимание на незнакомую обстановку - И у меня дома в конце коридора такого зеркала нет...
   - Химари, напомни-ка мне, сколько я проспал? - с тревогой спросил я мечницу, всматриваясь в своё бледное, с темными кругами под глазами и в довесок напрочь облысевшее отражение.
   "Да что же это?!" - шокировано подумал светлый двойник - "Почему я так похудел что у меня все рёбра пересчитать можно а сзади вся кожа.."
   Красная и шелушится. Что, в общем-то, не так уж и плохо, учитывая, что наша прежняя шкура там сгорела напрочь.
   - Сейчас вечер третьего дня - сообщила кошечка - Юто, ты помнишь... Что с тобой произошло?
   - Помню как во время копки в раскопе что-то словно взорвалось. А после, очнувшись в яме, я обнаружил много странных сюрпризов - продолжил я, оборачиваясь к вышедшей в коридор чернокнижнице - И поскольку вы обе были без сознания, мне пришлось держать оборону против аякаси до тех пор, пока...
   - Пока я, очнувшись, едва не сожгла тебя...- прошептала ведьма, уткнувшись взглядом в пол.
   - Да уж, не на такую помощь я рассчитывал - отозвался я повернувшись к мечнице - Но разбор случившегося чуточку подождёт... Химэ, так где тут ванная?
   - Идём, покажу...
   - Пожалуйста, прости меня - донеслось сзади - Я не хотела...
   - Куэс, не начинай - поморщилась Химари, показывая мне нужную дверь - Ты и так твердила это все три дня, пока рядом сидела...
   Блин, а где тут толчок-то? - спохватился я заскочив в ванную - А пофиг, раковина с краном способна успешно заменить писсуар...О да!
   Отлив и промыв раковину струей холодной воды я вознамерился было освежиться под душем. Однако узрев в ванной кучку горелого тряпья, решил обождать.
   - Это ещё что? - протянул я недоверчиво поднимая обгоревшие клочья брюк.
   - Одежда, что была на тебе - пояснила Химари, осторожно заглядывая в ванную комнату - Как можешь убедиться, осталось от неё немного...
   - Я не хотела... - опять начала ведьма, виновато держащаяся позади мечницы.
   - Пожалуйста, помолчи - не оборачиваясь, велела ей Химари, после чего вновь переключилась на меня - Из твоих вещей лучше всего сохранилась сумка и куртка которой ты нас накрыл. А так же ещё вот это... - подойдя ко мне и почему-то ехидно улыбаясь, мечница извлекла из корзины с бельём полосатые трусики - Почему-то, прежде чем сбежать, та девчонка оставила их рядом с тобой.
   - Каори оставила их? Хе-хе-хе...вот уж не ожидал - рассмеялся я, потянувшись к ним рукой.
   - Вот давай и начнём разбор случившегося с этого, как ты говоришь странного сюрприза - непреклонно заявила Химари уперев руки в бока.
   - Химэ, это всё совсем не то, что ты подумала...
  
   Глава 5.
  
   Иногда ложь гораздо предпочтительнее правды, но сейчас был не тот случай. Поэтому прикрывшись полотенцем, я вернулся в комнату и осторожно опустившись в кресло, принялся неторопливо рассказывать усевшимся передо мной воительницам о том, что запомнил с момента своего пробуждения в раскопе. Поведал об внезапно отросших когтях и крыле, а так же о том, как готовился оборонять позицию с выведенными из строя подругами, глуша свой страх пошлыми шутками в адрес пленницы.
   - Ты назвал себя супергероем и обещал спасти ту девушку за обладание её нижним бельём?! - пораженно переспросила оживившаяся чернокнижница.
   - Ага - скромно улыбнулся я, поправляя обёрнутое вокруг пояса полотенце - Раз уж стал человеком летучей мышью, то решил соответствовать образу.
   - Что ещё за мышь такая? - недоуменно переспросила мечница.
   - Персонаж нескольких западных фильмов - пояснила ей чернокнижница - Ох, Ютик, так вести себя в такой момент...Это уже перебор.
   Как посмотреть. Собственно прикол с трусиками присутствовал в сюжете некогда скаченной с порно-трекера ХХХ версии "Бэтмена vs Женщины-кошки" - мысленно прокомментировал я светлой половине - А вот то, что было с нами дальше...
   "Неприятно о таком вспоминать"
   Но придётся - мысленно возразил я Амакаве и приступил к изложению менее веселой части истории. Той, что действительно соответствовала термину "перебор".
   Как и ожидалось, рассказ о том, как я крутился на месте, отбивая атаки аякаси усиленной "паромом" Ясуцуной и упоминание о последствиях просчёта с ожившей собакой произвели тягостное впечатление на подруг.
   - Погоди - остановила меня Куэс когда я дошёл до момента с перевязкой - Если те многоножки ранили тебя в ногу и крыло, то кто так изувечил твою руку?
   - Тама - честно ответил я, рассматривая напоминающие "арбузные полоски" шрамы на левой руке - Захотела попробовать каков я на вкус.
   - Ты дрался... с Тамамо-Но-Маэ?! - одновременно переспросили воительницы.
   - Дрался, как же...Да нет, мои принцессы, не было никакой драки. Эта супер-аякаси в лёгкую уклонилась от моих атак, а затем, просто поймала рукой лезвие меча, словно он игрушечный был. Представляете? - всплеснул руками я, не удержавшись от театрального эффекта. Подруги-воительницы зачарованно слушали и я продолжил рассказ - Ухватившись за меч, демоница на миг словно замерла передо мною в облике маленькой девочки, а затем её голова изменила форму, челюсти вытянулись, Тама потянулась ко мне, явно намереваясь вырвать кусок посочнее. И я...В общем дал ей в рот.
   Однако разрядить обстановку пошлым приколом не вышло, поскольку Куэс и Химари явно не поняли юмора.
   - Ты сумел. Ударить. Одну из трёх. Сильнейших аякаси этих земель. Безоружной рукой? - медленно произнесла Химари, а затем, поднявшись с пола, осторожно коснулась оставленных Тамой отметин на моей руке.
   - Вот и для демоницы тоже сюрпризом стало, что я сумел вогнать левый кулак ей в глотку. Что ж, не всё полезно что в рот пролезло, мой паром сработал, отбросив тварь. Правда при этом и мою руку об её клыки порвало, хорошо еще, что откусить её Тама не успела... - невесело добавил я, коснувшись рукой лица кошечки.
   - Никогда бы в такое не поверила...- прошептала Куэс, опустив взгляд в пол.
   - И Шутен такого явно не ожидал, вот я решил атаковать, воспользовавшись моментом. Другого-то шанса уже не будет. Но добежать до него уже не успел...- завершил я рассказ, сверля взглядом ведьму - А теперь твой черёд рассказывать, Огнемётка! Только сперва я на кухню загляну, а то жажда мучает...
   "Огнемётка..." - мысленно повторил светлый двойник, словно пробуя слово на вкус, в то время как я просматривал содержимое холодильника.
   Не нравится прозвище? Что ж, могу её РОКСи, Напалмой или Шмелёвой назвать - в честь более современного РПО. Хотя нет, это будет слишком мелочно и унизительно, ведь её поджигательные способности куда круче реактивного пехотного огнемёта. Поэтому уместнее будет прозвать её Катюшей или Буратиной, в честь бронированной РСЗО на танковом шасси... Хмм, ты какой сок предпочтёшь, персиковый или яблочный? - мысленно поинтересовался я мнением светлого двойника.
   Подчиняясь воле светлой половины, рука потянулась к пакету с яблочным и я взял его, надеясь что сок не окажется ледяным.
   "Уфф, какой холодный, аж зубы заломило".
   Угу, лучше будет сразу не глотать и немного подержать во рту, чтобы хоть чуть-чуть согрелся - решил я, возвращаясь к подругам, с надутыми как у хомяка щеками - А то только ангины нам не хватало.
   -...Наложенная на захоронение печать оказалась не единственной, я успела что-то почувствовать, но не успела тебя остановить - принялась объяснять случившееся ведьма.
   Угу, видимо захоронение было заминировано дополнительной магической закладкой. И в процессе копки мы с тобой, Юто, её активизировали - мысленно прокомментировал я слушая объяснения Куэс о возможных причинах инцидента - Блин, может и зря мы с Химари Куэс помешали устроить там взрыв. Правда, не факт что в этом случае нас бы не зацепило, ведь неизвестно какой у этой магической "мины" был радиус поражения...
   - Но тогда почему находясь в яме Юто очнулся в то время как ты все ещё была без сознания? - задала вопрос мечница - А я и вовсе пришла в себя позже всех, когда вокруг всё уже догорало?
   - Вокруг? - удивился я, припоминая, что вроде бы полыхнуло лишь передо мною впереди.
   - Я же тебе уже говорила, что не знаю точно. Но могу предположить...
   Хмм...Говоришь, что скорее всего ловушку устраивали в расчёте на аякаси, поэтому нас зацепило в зависимости от индивидуальных качеств. По этой теории выходит что я быстро пришёл в себя потому как ещё не превратился в демона окончательно, ведьма же много лет работая с магией видоизменила свои энергоканалы настолько, что эти особенности организма приблизили её к нечисти ещё больше чем меня, поэтому Куэс и вырубило на более длительный срок. Ну а Химари пробыла в отключке дольше всех поскольку является чистокровной аякаси. Правда тут вот ещё какой странный момент в твоей теории есть - вроде бы и Каори утверждала что тоже на какое-то время чувств лишилась. Неужели и она является "изменённой" и несёт в своём теле следы потусторонних? И то что девчонка рядом с захоронением крутилась - просто странное совпадение или...?
   - Предполагаешь, значит... - вернула меня в реальность возмущенная реплика усевшейся рядом с креслом мечницы - Тогда, перед раскопками ты тоже предположила, что вскрытие захоронения нам ничем не угрожает. И итогом едва не стала гибель всех нас!
   Сидевшая перед нами на полу ведьма молчала, смиренно приняв выпад в свой адрес и не делая попытки оправдаться.
   - Химари, ты сказала, что когда очнулась вокруг всё уже догорало - напомнил я - То есть зона пожара была вокруг нас?
   Мечница кивнула подтверждая.
   - Очнувшись и почувствовав ауры многочисленных духов, я... Создала "огненное кольцо" - дрогнувшим голосом пояснила чародейка - И лишь потом... Услышав твой крик, поняла что огненная защита едва не сожгла и тебя..
   - Ну а я пришла в себя позже всех - вздохнула Химари - И на мгновение даже успела обрадоваться тому, что снова вернулся мой человеческий облик. А потом, почувствовала запах пролившейся крови и жар сгоревшей земли. И увидела, что с тобой произошло...
   - Да уж, наверное жуткое зрелище было. Мало того что на демона походить стал так ещё и обгорел. Поэтому попробую предположить, что было дальше: Вы не решились вести меня в обычную больницу из-за крыла и Куэс вызвала вертолёт, доставивший меня к колдунам Дзингудзи.
   - Она попыталась получить помощь Клана своего - подтвердила Химари - Но не слишком в этом преуспела.
   - Неудивительно, учитывая что я на тот момент выглядел как поджаренная к столу дичь - или как там тот остряк выразился?
   - Ты слышал?! - воскликнула чародейка и, видя мою злодейскую улыбку, съёжилась, словно я на неё замахнулся.
   - Хорошо, что я этого не слышала. Иначе точно бы прибила...- проворчала мечница, правда без особой злости в голосе - А потом нас привезли в этот дом, недалеко от побережья...
   - А когда эта штука у меня на спине пропала? - полюбопытствовал я, переводя взгляд с сидевшей передо мною юной ведьмы на мечницу.
   - После того как сюда прибыли...Я не знаю точно, сколько прошло времени - призналась Химари - Может быть несколько часов.
   - Отлично, а то я уж думал что отрезать придётся - заявил я, осторожно облокачиваясь на спинку кресла - А теперь главный вопрос к вам, мои дорогие: меня вы исцелили магией? Или...
   - Нет - покачала головой чародейка - Я лишь избавила тебя от боли и восстановила бедро. Но исцелить твою руку и ожоги было возможно лишь прибегнув к... - тут голос чернокнижницы явственно дрогнул и она шмыгнула носом - К "Откату", но это могло тебя убить, а перед этим тебе пришлось бы страдать ещё сильнее. Я так и не решилась пойти на это, помня, как кричал тот человек на острове.
   - Тем не менее, я снова в норме... Твоя мать пришла на помощь и исцелила меня, решив что я все же могу быть тебе достойной парой?
   В ответ ведьма вновь отрицательно помотала головой.
   - Твои раны начали исцеляться сами, сначала это было едва заметно, но затем процесс пошёл быстрее. И боясь навредить, я не вмешивалась. Лишь осторожно... Протирала тебя, убирая отслаивающуюся обгоревшую кожу - тут некогда грозную и самонадеянную чернокнижницу окончательно покинуло самообладание. Её плечи поникли и мне показалось, что я услышал всхлип.
   Ну вот, опять плакать начала. И что теперь с тобой делать? - пробормотал я, раздумывая над возникшей дилеммой.
   "А как ты думаешь?!" - мелькнула мысль от Амакавы и я ощутил переполняющее светлого двойника чувство всепрощения.
   - Она просидела рядом с тобой все эти дни - напомнила Химари - Коря себя за свой просчёт, роняя слёзы горя...
   - Угу, я даже проснулся, почувствовав их на своём лице... - припомнил я волнующую сцену - Тем не менее, за допущенный ею просчёт полагается наказание.
   - Я знаю...- тихо промолвила Куэс глядя в пол - Знаю, что заслужила это, так что....Поступай, как считаешь нужным.
   Хмм...Что-то я тебя прямо не узнаю, неужели случившееся на неё повлияло? Или я чего-то не знаю? Ладно, подумаем об этом после, а сейчас нужно соответствовать статусу главы Клана. Однако прежде чем я вынес свой суровый вердикт, меня опередила мечница:
   - Сперва тебе не помешало бы душ принять - заметила Химари, подойдя к ведьме и коснувшись рукой её волос, утративших былой лоск - А потом будешь учиться готовить. Но только учти, это наказание лишь с моей стороны.
   - Готовить...? - удивленно переспросила ведьма, переводя взгляд заблестевших глаз с Химари на меня - Но...Разве ты позволишь мне остаться после того как я тебя чуть не убила?
   - Пусть твоя мама при виде моей горелой тушки и охладела к объединению наших кланов, но я уже сделал тебя частью своей семьи. И никуда тебя не отпускал! - произнёс я, поднимаясь из кресла - Так что готовься искупать вину, Огнемётка...
   - И как же? - спросила Куэс, но не дерзко, а чуть ли не с надеждой в голосе.
   - Отвечать надо "Слушаю и повинуюсь" - сделал я внушение ведьме, пока оставив без ответа её вопрос - А сейчас марш в ванную! И ты, Химари, тоже! Думаю, нам всем освежиться не помешает...
   - Слушаю и повинуюсь - повторила за мной повеселевшая Куэс, поднимаясь с пола.
   Освободить ванную от горелых ошмётков одежды проблемы не составило. Зато заминка возникла, когда чародейка начала раздеваться и я невольно вздрогнул от нехорошей догадки при виде впечатляющей гематомы на ребрах Огнемётки.
   - Это что же получается...- пробормотал я осторожно коснувшись лилового края синяка - Когда меня зацепило, Шутен Доуджи избежав огня атаковал тебя, мстя за Таму?
   - Нет-нет - замотала головой Куэс - Тот аякаси покинул поле боя вместе с лисой...
   - Тогда откуда этот синяк?! - удивился я, расстёгивая на спине ведьмы застёжку лифчика. Хмм, судя по запаху пота, похоже что все эти дни ты действительно одежду не меняла.
   - В общем, эээ...Так получилось... Я ушиблась, когда полезла в выкопанную тобой яму - принялась торопливо объяснять Куэс, в то время как Химари почему-то покраснев, взяла у меня лифчик ведьмы чтобы положить его к остальной, аккуратно сложенной одежде воительниц.
   - И зачем ты полезла-то? - недоуменно переспросил я, избавляясь от своего полотенца и снимая с полки мягкую губку - Тем более я туда ожившую собаку скинул...
   - Как зачем? - возмущенно вплеснула ведьма руками - Нельзя же что бы всё оказалось напрасным, Ютик! И я действительно обнаружила то, что мы искали...
   - Это моя вина - неожиданно призналась Химари - Когда я узнала, что с тобой произошло... Чуть её не убила.
   - Тааак... - отреагировал я на новость, повернувшись к мечнице - Неко-химэ, теперь я огорчён и тобой тоже. Разве затем я держал оборону, охраняя вас обеих от духов, чтобы очнувшись, вы друг друга чуть не поубивали!? То-то враги наши порадовались бы с этой картины!
   - Прости...
   - Теперь наказание полагается и тебе тоже - перебил я её и демоница виновато уставилась в пол - Будешь искупать вину на пару с сестрёнкой на кухне и в ванной, в гостиной и спальне, утром, днём и вечером - с ухмылкой принялся перечислять я.
   - Ю-Ютик? - недоуменно уставилась на меня чернокнижница - Что ты....
   - Буду - заявила уловившая мой настрой кошка, пихнув Куэс в здоровый бок - Я приму это с радостью!
   - Отвечать в таких случаях надо "Слушаю и повинуюсь" - сделал я внушение мечнице, передавая ей шампунь и губку - А теперь давайте займёмся водными процедурами.
   - Слушаю и повинуюсь. Ня!
   Распорядок мытья был следующий: сперва мы по-быстрому сполоснулись в душевой кабинке, благо в окружении подруг теснота замкнутого пространства лишь добавляла приятных ощущений, ну а затем мы обстоятельно занялись друг другом. И пока чародейка мыла голову мечнице, я неторопливо водил губкой по спине проштрафившейся феи. Потом мои принцессы менялись местами и уже Химари осторожно нанесла немного душистого шампуня на голову Куэс, в то время как губка в моей руке плавно двигалась по спине принцессы-кошки.
   Ну что, мой светлый друг, готов перейти к самому вкусному? - мысленно полюбопытствовал я у светлой половины, переключая своё внимание на соблазнительные холмы чародейки.
   "О да!" - подтвердил Амакава и я почувствовал как наш младшенький стремительно набирает силу.
   - Мне вот интересно - полюбопытствовал я осторожно обводя губкой груди подруги - Отсюда до Такамии легко добраться?
   - Вернуться в город на вертолёте к сожалению не получится - сообщила чародейка, в то время как мои руки продолжали скользить по её телу - Меня ограничили в использовании финансовых возможностей семьи. И я не могу с такого расстояния создать портал к тебе домой, поскольку отсюда до Такамии больше трёхсот миль.
   Свыше четырёхсот километров выходит - мысленно перевёл я расстояние в привычную систему измерения - Значит, и у твоих способностей есть предел.
   - Ничего страшного, купим билеты на поезд - предложила Химари и наши руки встретились аккурат под грудью ведьмы - Только сперва её одежду желательно выстирать, а для тебя раздобыть новую взамен сгоревшей.
   - Я могу её из того что осталось восстановить - предложила ведьма - Правда это потребует некоторого времени...Ах, прошу, будьте по нежнее...
   - Тебе больно? - мои руки замерли на её боках, в то время как ладонь Химари коснулась подживающей гематомы на ребрах.
   - Немного - призналась ведьма - И ты ещё не сказал, как я должна искупить вину...
   - Ты оденешь фартук и будешь наравне с остальными членами семьи выполнять часть домашней работы - пояснил я, плавно и неторопливо перемещая руку с губкой по её животику, в то время как другая моя рука елозила по полушариям её попки - Стирать, мыть посуду, пылесосить полы ну и так далее.
   "При этом, будучи одетой в особую униформу служанки, состоящую лишь из чулочков и фартука на голое тело" - разгадал мои темные замыслы светлый двойник - "И откуда такие интересные идеи?"
   Из пары хентай-историй про пленниц Темных Властелинов, разумеется. А если ещё и Кузаки свой фартук одолжит, то Куэс будет это делать на пару с мечницей. Или же одну из них можно будет для разнообразия в униформу от Лизлетт переодеть. Но заранее об этом говорить воительницам не следует, пусть будет сюрприз...
   - Думаю, мыло и шампунь уже можно смывать - сообщила Химари, но я не пустил ведьму к душевой кабинке, вновь притянув её к себе.
   - Оу...Как погляжу, ты окончательно поправился - смущенно улыбнулась чернокнижница, коснувшись рукой моего воспарявшего от сна и набравшего силу дракончика.
   - Я тоже так думаю - отозвался я, после чего, усевшись на край ванны, уже собрался было опробовать сиськи чернокнижницы так сказать в новом качестве. Однако учитывая, что её ребрам недавно досталось, в последний момент немного подкорректировал сценарий - Но нужно проверить. Поэтому, хочу, что бы ты занялась им, неко-химэ. Но не так как раньше - поспешил я поставить условие мечнице - Сделай это своей грудью!
   - Как это? - опешила Химари, да и Куэс недоуменно уставилась на меня.
   Ладно, объясним что такое "пайзури" или попросту говоря "сиськотрах".
   - Просто приблизься ко мне, встань на колени и поймай моего младшенького между своих холмиков. А после обхвати их руками с боку, сведя груди вместе, чтобы они его мягко обжали и начинай двигать грудью верх-вниз, чтобы мой член скользил между твоими грудями. Ну а ты, моя дорогая Огнемётка, стой рядом и учись.
   Мечница неуверенно подчинилась и попыталась выполнить мою инструкцию. Правда, сначала вышло не очень, то глубина погружения не позволяла в полной мере насладиться ощущениями, то мой дружок выскальзывал из плена её грудей. Пришлось подняться на ноги и нанести на грудь кошечки немножко геля для лучшего скольжения. Тогда процесс пошёл веселее и мой член уверенно заскользил промеж скользких грудей Химари.
   - У меня получается? - с надеждой спросила раскрасневшаяся аякаси.
   - О да... - со злодейской улыбкой подтвердил я и чувствуя близость разрядки велел ведьме - А теперь и ты рядом с Химари становись. И поближе.
   - Очень хорошо... получа-аааей! - мой малыш дернулся, выплёскивая первую порцию боекомплекта между грудей Химари.
   - Ах, твоё молочко... - воскликнула ведьма когда повернувшийся к ней дракоша повторным залпом накрыл её груди строчкой жемчужных капель.
   - Считайте это биоактивной добавкой к мылу - пояснил я, глядя на воительниц - А теперь Химари, осторожно втирай мой дар в грудь Куэс а ты, Огнемётка, наоборот займись грудью кошечки.
   - Пожалуйста, не называй меня так... - негромко попросила Куэс, коснувшись рукой груди мечницы.
   - Хорошо, Огнемётка, не буду.
   - Ютик! - возмущенно пискнула ведьма, но в ответ я лишь настойчиво подтолкнул подруг друг к дружке, заставив воительниц слиться в объятиях.
   Уфф, что за чудное зрелище! Холмы больших грудей сминаются, соски трутся друг об дружку, а лица экзорцисток синхронно краснеют от смущения...Какой кавай!
   Но хентайному продолжению с юрийными мотивами помешала трель зазвеневшего мобильника, раздавшегося от аккуратно сложенной одежды воительниц.
   - Наверное, это снова Кузаки звонит - пояснила Химари, отпустив ведьму и подойдя к мобильному, поднесла "трубку" к уху - Ноихара у телефона...
   - Куэс, скажи...- прошептал я помогая подруге подняться со скользкого пола - Они знают о том, что с нами произошло?
   - Нет - тихо ответила ведьма - Химари солгала им, сказав что ты находишься вне зоны действия сети.
   Да какая же это ложь? Самая что ни на есть чистая правда... - подумал я слушая мечницу.
   - Ринко, я же тебе говорила что всё будет хорошо...С Юто? Конечно в порядке, сейчас трубку передам...- сообщила собеседнице довольная мечница поднося трубку к нам.
   - Аллё, как слышно? - произнёс я и динамик мобилы наполнился криком Кузаки.
   - Ты где пропадал все эти дни?!
   - Боюсь, название этого места тебе ничего не скажет - осторожно начал я, вопросительно глядя на Куэс.
   - Мы сейчас в окрестностях Ёмиямы - громко подсказала ведьма, заходя в душевую кабинку - Натуральная дыра, почти без удобств и с плохой мобильной связью. Но зато электричество и горячая вода есть.
   - Но почему тогда я могла с Химари разговаривать? - усомнилась Кузаки - И отчего все эти дни у неё был такой голос, словно она вот-вот заплачет?
   - Да ладно, тебе просто показалось или это помехи её голос искажали. Сама посуди, с чего бы нашей мечнице плакать? - притворно удивился я - Так что не бойся принцесса, у нас все хорошо и теперь неко-химе больше не придётся забираться на деревья, чтобы телефон сигнал сеть поймал. Сейчас мы снова в цивилизации...
   - Хорошо, подробности расскажешь, когда вернётесь. Ты ведь УЖЕ СОБИРАЕШЬСЯ ДОМОЙ?
   - Можно и так сказать, но сначала надо расписание поездов или автобусов выяснить...
   А так же решить возникшую проблему с одеждой - мысленно добавил я.
   - Хорошо, но все же возвращайся поскорее ладно? А то ты пропал, а тут ещё этот озабоченный нервирует...
   - Кто тебя заставляет нервничать? - удивился я.
   - Тайзо конечно! Разве тебе Химари до сих пор не рассказала? - в голосе Кузаки вновь послышалось подозрение.
   - Она ничего не говорила о том, что Масаки осмелился на очередной пошлый прикол в твой адрес.
   - Ну, по правде говоря, он как раз ничего такого и не делал, возможно потому что все ещё напуган. Но если возьмётся за старое, я или староста его тут же из дома выкинем! - грозно пообещала подруга детства - Ладно, потом ещё поговорим. Сейчас Юби перезвоню и обрадую, что ты наконец-то объявился...
   Дождавшись, когда Химари уберёт телефон, я забрался в кабинку к ведьме под искусственный дождь. Ух, хорошо-то как! Правда кожа на едва зажившей спине была очень чувствительна и отозвалась на прикосновение чернокнижницы болезненным покалыванием, но я надеялся, что через некоторое время моя шкура окончательно вернётся в норму. Да и сгоревшие волосы вновь отрастать начнут.
   - Химэ, а что там с Тайзо за эти дни стряслось? - полюбопытствовал я осторожно поворачиваясь под теплыми струями воды.
   - Почему-то он сбежал из дома своего и возвращаться опасается. Кузаки проявила доброту и раз уж мы в отъезде, позволила ему пока пожить у нас - удивила меня новым известием Химари - Ещё Кузаки сообщала что Масаки надо с тобой или со мною поговорить, но я отказала, сославшись на занятость. Так что подробности мне не известны.
   Хмм...Всё интереснее и интереснее - размышлял я вылезая из кабинки и меняясь с Химари местами - С одной стороны любитель эротизма производит впечатление безобидного придурка и с учётом того что хата сейчас считай пуста можно проявить христианское милосердие и позволить ему перекантоваться эти дни под нашей крышей. Но с другой стороны, почему-то мне вспомнилось, что в анимэхе что-то там с этим парнем было связано нехорошее...Блин, только решил расслабиться, в ванной с подругами понежится и вот на тебе! Опять возможная проблема на горизонте замаячила. А ты что по этому поводу думаешь, мой светлый друг?
   "Думаю, лучше будет с совместным купанием и переодеванием Куэс в фартук пока обождать" - мысленно предложил Амакава - "Предлагаю позвонить Тайзо и выяснить...Хотя нет, давай лучше сначала с Юби поговорим".
   - Тебя что-то тревожит? - потянувшись к оставленному у одежды мобильному услышал я вопрос ведьмы.
   - Хочу удостовериться, что дома всё в порядке - отозвался я, заходя в список контактов.
   Первая попытка связаться с одноклассницей успехом не увенчалась, во второй раз школьница сняла трубку, но поскольку из мобильника доносился шум транспорта, слышимость оставляла желать лучшего. И я, попросив подругу перезвонить, когда рядом с ней будет тише, отправился на кухню.
   Чуть позже, когда связаться подругой всё же удалось, про возникшую у Масаки проблему выяснилось следующее:
   По словам одноклассника, он вновь столкнулся с какой-то потусторонней хренью, причём днём и прямо на оживленной улице города. Поэтому в отличие от прошлого раза ему повезло удрать, но теперь он опасается что это "нечто" может прийти за ним следом в дом и сожрёт его или младшую сестру Хару. Или же их обоих вместе с родителями.
   - И он не придумал ничего лучше, чем у нас пару дней отсидеться... - с неудовольствием констатировал я, голодным взглядом взирая на поднимающийся над чашкой с раменом ароматный парок.
   - Я тоже от этой идеи не в восторге - донёсся из мобильника вздох старосты - Но видел бы ты его глаза, когда он у нас вчера в обед на пороге дома появился и буквально на коленях молил впустить его. Масаки не притворялся, он был очень сильно напуган и всё с тобой и Химари хотел поговорить...
   Угу, а потом, узнав о том что дом защищён магией и ему позволено переждать опасность, вроде немного успокоился, позвонил сестре и сказав ей что у приятеля переночует, полночи пытался отвлечься играя на мобиле или карманной приставке в эроге.
   - Ты что, за ним следила? - полюбопытствовала Химари, поглощая свою порцию лапши.
   - Поначалу да - донёсся из мобильника голос старосты - Меня тревожило его присутствие в доме... И ещё в эти дни я сама очень плохо спала.
   - И твои плохие сны были о... Юто - зевнув, утвердительно произнесла укутавшаяся в плед Куэс.
   - Откуда ты знаешь?!
   - Я же ведьма - с грустной улыбкой напомнила чернокнижница а затем мобильник оповестив об обнулении средств на счету, прервал соединение.
   - И у меня на телефоне тоже деньги кончились - призналась мечница.
   - Можете воспользоваться моим - великодушно предложила Куэс - Ютик, ничего если я твою одежду завтра восстановлю? А то сейчас я прямо засыпаю...
   - Конечно химэ, отдохни...
   Тем более что проблема Масаки ещё минут пять обождёт, иначе глядя на лапшу я просто слюной захлебнусь.
   Естественно, всего одна порция рамена мой голод не утолила, но после трехдневного вынужденного голодания сразу обжираться не стоило. В противном случае могли возникнуть разные неприятные побочные эффекты: от боли в получившем резкую нагрузку желудке до диареи. Правда, это у обычных людей, а как в моём случае будет - хрен его знает. Но думаю, все же лучше будет не рисковать. Ведь возможные проблемы с брюхом это совсем не то что мне нужно - решил я, отодвигая опустевшую чашку. После чего усадив на колени Химари, принялся набирать номер Тайзо в мобильнике ведьмы.
   - Слуга Богини Битвы вызывает отаку-хентайщика - произнёс я в трубку, услышав неуверенный голос школьника - Тайзо, ты там?
   - Слава эротизму, наконец-то! - радостно воскликнул Масаки в трубку - Ты что, на горячие источники уехал?
   - Не совсем - уклончиво отозвался я - Но мне действительно было горячо. А у тебя чего случилось, что прятаться пришлось?
   - Уфф, даже не знаю, с чего начать - вздохнул Тайзо - Помнишь ту игру, что мы в магазине купили, нас потом из-за понравившейся мне девушки ещё полиция забрала?
   - Угу, позже ты говорил, что снова её встретил и вроде помог ей.
   - Не просто помог, но и что-то вроде мини свидания устроил. То был мой натуральный триумф, черт, да я себя прямо героем из манги ощущал!
   - И что же всё-таки случилось? - негромко осведомилась прислушивающаяся к разговору Химари - Что храбрость наш герой вновь растерял?
   - Так было до вчерашнего дня, пока я снова не повстречал ту штуку - признался Тайзо - Точнее не ту, что в прошлый раз в туалете кинотеатра Богиня убила, а другую. Причём в месте, где была куча народа!
   - То есть как это? - недоверчиво переспросил я - Аякаси напал на кого-то при куче свидетелей?
   - Нет, она не то что бы напала, скорее готовилась или ещё чего - нервно затараторил школьник - Я же не спрашивал да и сомневаюсь что она бы мне рассказала.
   - Она? - вклинилась в разговор Химари.
   - Ладно, давай рассказывай - поторопил я школьника - Только чётко и по порядку: где, что и как.
   - Попробую. Всё случилось, когда я возвращался от Сасагавы, он помог мне на игровую консоль тех самых "горячих школьниц" установить, а то у меня она чего-то не закачивалась. Не догадался я что дополнительную карту памяти поставить нужно было...Ну так вот, иду я домой, подхожу к перекрёстку, жду сигнала светофора что бы дорогу перейти. И вдруг на меня словно что-то непонятное нашло, как оцепенение какое.
   Вроде бы я понимаю что сейчас через дорогу идти нужно будет и хочу поближе подойти но в то же время пошевелится не могу. И тут моего плеча что-то коснулось, как будто чья-то рука, но затем всё прошло. Я встрепенулся, не понимаю что произошло, светофор тем временем наконец переключился, но я остался на месте и всё недоумеваю что за хрень только что была? Оглядываюсь и замечаю неподалёку от себя женщину. Идёт себе неторопливо дальше по улице, но выглядит странно. Точнее не сама она, а её одежда. Я такую ранее лишь на летних фестивалях встречал да ещё в старом фильме видел.
   - Старая и ветхая что ли? - предположил я.
   - Да нет, не сказал бы что ветхая, скорее старомодная, поэтому мне фильм про войну и вспомнился - уточнил парень - Тем временем с ней несколько парней моего возраста поравнялись, и тут...В общем, она одного за руку ухватила и он словно окаменел, то есть замер на месте - а второй как шёл так и идёт себе ничего не замечая как и люди вокруг. Правда долго она парня не держала, быстро отпустила и дальше пошла. А парень ещё где-то с полминуты в ступоре простоял, а потом очнулся, головой мотает словно только проснулся.
   Тут-то до меня и дошло что с этой женщиной что-то не так, и надо бы мне валить оттуда, но...В общем страха на тот момент у меня ещё особого не было, да и интересно стало. Вот и решил немного проследить за ней. Она тем временем ещё одного парня тормознула, я ближе рискнул подойти. И замечаю тень рядом с ней на асфальте, большую такую, колеблющуюся. Словно рядом с ней ещё что-то невидимое есть, гораздо массивнее человека. Но тут она словно мой взгляд почувствовала, парня того резко отпихнула и ко мне повернулась.
   - И как она выглядела?
   - Как? Обычная женщина, в темном кимоно с тонким золотистым узором, напоминающим паутину. В общем, не какая-то там старуха, ничего такого жуткого. И если бы одежда у неё была современной, то эту женщину можно было за обычную домохозяйку принять. Но вот голос, когда она со мной заговорила...
   - Что с голосом? - полюбопытствовала Химари.
   - Жуткий он был, вот что. Помнишь, когда у нас позади школы трубы заменяли и я, видя что ты с Кузаки по другую сторону сложенных в штабель труб отошли, тебя неудачно разыграл?
   "Ещё бы не помнить! Он нагнулся к противоположному концу трубы и позвал меня. Причём так, что услышав его искаженный металлическим эхом вой я подпрыгнул от неожиданности, а Ринко от испуга аж завтрак рассыпала. Потом конечно Тайзо очень извинялся".
   - Да уж... - неопределенно буркнул я вслух - И что же она тебе сказала?
   - Я расслышал лишь фразы "Видишь меня" и "Ты сам решил свою участь, человек" после чего бросился бежать оттуда со всех ног. Наверное, в тот момент я установил натуральный рекорд, достойный высшего бала нашей школы. Во всяком случае, примерно такие мысли у меня возникли потом, когда сбавив темп и немного отдышавшись, я поплёлся домой. Иду я значит, знакомой дорогой мимо кафе "С удовольствием", вижу впереди ту самую официантку-служанку, она ещё рекламу своего заведения прохожим раздаёт, мол посетите моё кафе и всё такое. В общем, приблизился я к ней, хочу поздороваться и ещё раз поблагодарить за тот раз, когда умыться в подсобку пустила. Тут она как взглянет на меня! И ни слова не говоря хватает за руку и за собой в кафе буквально тащит. Я конечно не против заведение её посетить, но на такое внимание конечно не рассчитывал - о чём ей и успел сказать. Она же, впихнув меня внутрь помещения, заходит следом и дверь закрывает. И знаешь, кто в следующий миг по ту сторону стеклянной двери показался? Та тётка!
   Ндаа, песец подкрался незаметно - мысленно прокомментировал я - Точнее едва не подкрался.
   - Думал ведь, что убежал от неё и по сторонам смотрел, оглядывался - продолжил Тайзо - А она... Похоже, она просто играла со мной как кот с мышью. Может наблюдал, как они порой забавляясь, позволяют мыши сбежать - а потом раз и снова ловят...Хотя о чём я, у тебя же аллергия на кошек.
   - Успокойся - велела Химари - Ты не стал мышью, поэтому расскажи что было дальше.
   - А дальше я сидел на полу полупустого кафе, передо мной стояла эта девушка-официантка и не пускала ту, другую.
   - В смысле Лизлет дверь заблокировать успела? - уточнил я.
   - Да нет, как раз дверь до конца закрыта и не была, там щель такая осталась, что руку просунуть можно было. И я отчётливо расслышал, как та, за дверью произнесла: "Отдай его". Причём требовательно так.
   - Похоже, ты становишься популярным - не удержался от прикола я.
   - Очень смешно! - фыркнул в трубку Масаки - Хотя, наверное, увидь я такую сцену в фильме, прикалывался бы так же. Но поверь, на тот момент мне было со всем не до смеха. Да и девчонке-официантке видимо тоже.
   - Верю - ухмыльнулся я, обняв мечницу - И как же отреагировала Лизлет на требование выдать твою задницу?
   - В первый раз она просто сказала "Нет". А потом заявила что "защитит гостя" и приказала преследовательнице уйти. Но даже после того как та отошла от двери, Лизлет ещё некоторое время наблюдала, а потом, приказав мне ждать, ненадолго вышла.
   - Проверяла окрестности - утвердительно произнесла мечница.
   - Наверное. Я всё это время так на полу и просидел. Потом, официантка вернулась и усадив меня за свободный столик, принесла мне чаю. Ещё она задала странный вопрос о том, посвящён ли я в дела охотников, но видя моё замешательство, задумалась. А затем, приняв решение, сказала управляющему кафе что отойдёт, где-то на полчаса и провожая меня до твоего дома, посоветовала рассказать о произошедшем тебе и Нои...Богине Битвы. Помню, ещё у самых дверей добавила что "здесь Ерегума не найдёт тебя, но остерегайся показываться на улицах. Иначе можешь показать смерти дорогу в свой дом". А тут выяснилось, что ты в отъезде... - выдохнувшись, Тайзо замолчал.
   - Как по-твоему, та гадина, что он повстречал, к нам в дом не вломится? - поинтересовался я у задумавшейся мечницы.
   - Про такую аякаси я и не слышала даже, но раз уж она не смогла преодолеть защиту Лизлетт, наш дом ей тем более не по зубам. А от Кузаки и Юби демоницу должны отпугнуть мои амулеты.
   - Богиня Битвы? - робко напомнил о себе Масаки - Скажи, а мне что делать?
   - Веди себя подобающе и жди нас - посоветовала мечница.
   - То есть остерегайся подходить к окнам и к входной двери, не покидай дом, не мешай Ринко и старосте... - принялся перечислять я - Но при этом слушайся их, словно они твои старшие сестры и знай, что именно от них сейчас зависит твоя жизнь. И если ты сестричек разочаруешь, сделав что-нибудь нехорошее, подсматривать за ними начнёшь или примешься грузить их пошлятиной...
   - Этого не случится, Юто, клянусь! Я знаю, что порой в прошлом вёл себя не лучшим образом, но...- сделав паузу, словно собираясь с духом, школьник продолжил - Знаю, как это может тупо прозвучать, но если вдруг со мной...В общем если случится плохое, ты можешь подчистить мою комнату?
   - Чего сделать? - удивился я.
   - У меня в кровати, в шкафу и в компе куча порнухи - признался Тайзо - И мне не хочется, что бы родители считали меня извращенцем.
   - Надеюсь, ты не из этих...? - с подозрением в голосе осведомился я - Не скрытый поклонник яойных тем?
   - Конечно нет! - с негодованием воскликнул школьник - Просто там полно историй с... Тентаклями.
   - Со щупальцами? Тогда ладно - успокоился я - В общем, позвони своей сестре и соври ей что-нибудь убедительное. Но ни словом о том, где ты скрываешься. Иначе...
   - Я сама тебя съем. Мррррр - промурлыкала угрозу мечница, надавливая пальчиком на клавишу отбоя - Сколько же хлопот с тем парнем!
   - Ничего, будем надеяться, что много не сожрёт и не намусорит...- оптимистично заметил я, переводя взгляд на уснувшую за кухонным столом ведьму - А если серьёзно, то насколько реальна угроза? Та аякаси действительно днём и ночью будет целенаправленно искать нашего одноклассника или вероятнее что она уже всё позабыла, найдя себе другую добычу?
   - Не знаю, я же сказала что никогда раньше не слышала о подобном демоне, да и дедушка Ген мне о них не рассказывал - покачала головой Химари - Хотя, учитывая что по его словам аякаси обращала внимание на молодых парней...Может Тайзо просто не расслышал слова Лизлет и она упомянула Джёрё-гумо?
   "Паук-шлюха?" - встрепенулся светлый двойник.
   - Да уж, свезло хентайщику - хмыкнул я - Вопрос в том, насколько эта паучиха может быть злопамятна?
   - Могу предположить что даже утолив голод, хищница не забудет ускользнувшую ранее добычу и если та попадётся ей на глаза начнёт преследовать вновь. Поэтому лучше бы нам побыстрее вернуться домой.
   - Угу, осталось решить проблему с одеждой...В этом доме точно нет ничего подходящего?
   - Шкафы пустые - покачала головой мечница - Но я могу отлучиться в город, что расположен у подножия холмов и попробую отыскать магазин с одеждой до того как всё закроется на ночь.
   - А если сперва посмотреть в соседних домах? - предложил я - Ведь мне лишь штаны с майкой нужны, ветровка-то у меня вроде как уцелела...Кстати, а что с ботинками?
   - Сейчас всё принесу.
   "Поверить не могу, я только что предложил Химари украсть для меня штаны" - мелькнула в голове невеселая мысль светлого двойника.
   Как будто это что-то плохое - мысленно отозвался я, собирая со стола посуду в раковину - Впрочем, если тебе не хочется поручать такое деликатное дело мечнице, можем сами заняться этим. Сыграем в "Терминатора"...хе-хе.
   "Как это?" - не оценил прикол Амакава.
   Иначе говоря, заметив местного парня, мы выйдем к нему из кустов голыми и с автоматом в руках. После чего взяв аборигена на прицел, прикажем отдать нам одежду. Как тебе такой вариант?
   Как и следовало ожидать, подобная перспектива законопослушного двойника совсем не вдохновила.
  
   Глава 6.
  
   "Не хорошо это всё и не правильно" - нудил в голове Амакава, в то время как я с автоматом в руке и имея из одежды лишь повязанную на талии ветровку, тихо и осторожно, держась в тени живой изгороди крался по чужому газону к открытому мечницей черному ходу соседского коттеджа.
   Угу, я тоже не в восторге от хрени, что Куэс засунула в мою сумку - мысленно отозвался я, замирая перед коротким броском по открытому пространству к двери чужого жилища - Но будить чернокнижницу и скандалить настроения нет...
   "Я не про обнаруженное в сумке, а про то, что мы сейчас делаем!" - мысленно пояснил светлый двойник.
   Не бойся, судя по спокойному поведению мечницы поблизости никого постороннего не присутствует. А значит - вперёд! Последовал короткий бросок к двери и мы с Химари пересекли порог чужого жилища. Надеюсь, сигнализации тут нет и в ближайшие десять минут никто сюда не заявится. Поэтому, соблюдая приличия, мы вытрем ноги о коврик и немножечко помародёрствуем.
   - За мной - велела мне мечница, целенаправленно зашагав по погруженному в вечернюю полутьму коттеджу.
   Иду-иду - негромко отозвался я, попутно фиксируя взглядом те или иные детали интерьера и чуть было не налетел на внезапно притормозившую подругу. Напрягшись в ожидании неприятной встречи со случайным свидетелем, я уже приготовился было проверить на деле известное высказывание про "добрую просьбу, подкрепленную оружием". Но тревога оказалась ложной, поскольку внимание подруги привлёк подсвеченный аквариум с большими и красивыми рыбками.
   Что киса, нравятся рыбки? - подумал я поднимаясь вслед за подругой по лестнице на второй этаж - Что ж, прекрасно тебя понимаю, мне тоже хочется много чего забрать домой. Но сейчас необходимо сконцентрироваться на приоритетной цели, которая, совсем рядом, если судить по плакатам на стене в комнате напротив. Да и лежащая на полу перед телеком игровая приставка с россыпью дисков подтверждает, что в этой комнате обитает наш сверстник. Надеюсь, комплекцией он более-менее совместим с нами - подумал я кладя "калаш" на кровать и подходя к шкафу - Посмотрим, отыщутся ли тут подходящего размера штаны...
   Короткий шмон в комнате парня не только полностью удовлетворил мою текущую потребность в одежде, но и дал неожиданные приятные бонусы. Ну а как иначе назвать обнаруженные мною майки с изображением явно анимешных тем? Теперь вот думаю, мне взять вон ту с "мехами", похожими на "Роботековские" или выбрать другую, с изображением парня в компании волков? Да и подпись у неё характерная "Волчья стая"...
   - Юто, давай побыстрее - поторопила меня мечница и скрепя сердцем я решил не трогать яркие майки, выбрав себе обычную серую рубашку.
   Ну что, мой светлый друг... - довольно подумал я, торопливо облачаясь в новые шмотки - Не так уж и сложно всё было? А ты не хотел, считая, что это нехорошо и неправильно. Конечно, в чём-то ты и прав, поскольку совершенная нами кража действительно выглядит не эстетично. Но зато как практично...хе-хе.
   "Ладно-ладно, только давай поскорее уйдём отсюда!"
   А мы почти и закончили - мысленно отозвался я быстренько ликвидируя заметные следы своего пребывания в комнате - Может этот парень ещё и долго не заметит что тут у него бойцы невидимого фронта маленькую экспроприацию осуществили. Ну вот, а теперь сваливаем, что бы всё было как в поговорке...
   "Тихо взял и ушёл - называется нашёл" - процитировал мои слова Юто.
   Молодец боец, быстро схватываешь - похвалил я светлую половину, подхватывая с кровати своё оружие.
   Отход проблем не вызвал. Вернувшись тем же путём, мы вышли из дома, не забыв плотно прикрыть за собой дверь. А то вдруг её порывом ветра распахнёт? Ни к чему лишнее внимание привлекать, да и для хозяев меньше стресса.
   Теперь предстояло решить, что делать дальше - подумал я, когда немного удалившись от "места преступления", мы остановились на дороге, ведущей к расположенному ниже городку, красиво освященному светом заходящего солнца.
   Красивый вид на Ёмияму []   Варианты дальнейших действий представлялись следующими:
   1.Прогулятся в Ёмияму и разведать насчёт автобусных маршрутов до ближайшей железнодорожной ветки.
   2.Обождать с походом в город, а сейчас вернутся в коттедж и подготовится к отъезду.
   "Мы оставили Куэс спать на кухне" - напомнил светлый двойник - "Думаю, лучше на кровать её перенести".
   - Вернёмся домой, химэ - озвучил я принятое решение - Подготовимся к отъезду, приберёмся. Да и Куэс оставлять с той штукой в доме я что-то опасаюсь.
   - Я тоже - призналась Химари - А ведь в прошлом, когда мы сошлись в схватке, она меня чуть не убила. Но после, поладив, мы вместе делили одну постель. И я не лгала, когда на крыше гостиницы назвала Куэс частью своей семьи, но меньше чем через день после своих слов...
   - Ты крепко приложила сестрёнку - напомнил я, сворачивая к дому - Хорошо хоть ты её не по голове стукнула, а то бы точно в нокаут отправила.
   - Тогда, глядя на твои ожоги и услышав её причитания о том, что она сделала, я на какой-то миг потеряла над собой контроль. Всего один мой удар едва не переломал ей кости, я даже почувствовала, как в нескольких из них появились трещины. Куэс лежала передо мной и даже не пыталась прибегнуть к магии, не пыталась защищаться, словно хотела чтобы я выместила на ней свою ярость, но безумие отступило. И мне стало страшно от того что я едва не совершила и больно оттого что сделала...
   - Химэ, не надо! - обернувшись, я положил руки на плечи Химари и встряхнул подругу - Не накручивай себя снова, ведь всё закончилось хорошо. Ты сумела обуздать демона в себе...
   - Сумела - кивнула Химари - Я помогла ей встать и мы занялись тобой, едва сдерживая слёзы.
   - Чувствую себя злодеем, до слёз довёл таких красавиц - шутливо посетовал я, входя в дом - Правильно меня Шутен недодемоном назвал...
   - Юто, скажи...Как ты воспринял все эти перемены в себе? - поинтересовалась мечница закрывая за собой дверь - Ты ведь шутил, когда обмолвился что собирался отрезать крыло?
   - А на кой мне оно только одно, с ним же не полетаешь...- усмехнулся я, получив в ответ робкую улыбку мечницы - А вообще...Я смог стать сильнее и сумел защитить своих красавиц жен. Да и нашу пленницу тоже. Так что вреда или дискомфорта от своей временной трансформации я пока не вижу...
   - Это радует. А то, вспоминая свой опыт....
   - Какой опыт? - машинально переспросил я, заглядывая на кухню. Похоже, Куэс всё так же безмятежно спала, облокотившись на стол, разве что укрывающий её плед немного сполз, обнажив плечи.
   - Опыт первого превращения - пояснила Химари, глядя на ведьму - Как она, нормально?
   - Вроде да...Но лучше будет на кровать её перенести.
   Осторожно подхватив на руки что-то сонно пробормотавшую чародейку, Химари отнесла Огнемётку в спальню и держала её на руках, пока я освобождал кровать от старой простыни. Не класть же было подругу на ткань, обсыпанную клочками моей горелой шкуры...
   - Ну вот, лучше пусть тут немного поспит - дал отмашку я, по удобнее перехватывая бельевой ком - А это не мешало бы выстирать...
   - Мне жаль, но стиральная машина в этом доме, похоже, сломана. Я пыталась ею воспользоваться, но не смогла и стирала свою юкату вручную...
   - По старинке, стало быть...Что ж, если машину запустить не получится, значит и остальное так же выстираем - оптимистично заявил я, опустив на пол бельевой ком и взяв с пола таз, потащил в туалет. После чего, слив в толчок грязную воду и вымыв освободившуюся емкость в ванной под краном, решил оценить состояние стиралки.
   "Не думаю, что аппарат сломан, похоже Химари просто не разобралась с управлением" - подумал Амакава, когда мы попытались решить проблему.
   Угу, судя по лампочке индикатора электричество в агрегат поступает, вот только какого ж хрена он не работает? Вроде с поступлением воды тоже проблемы нет, бельё мы внутрь загрузили и плотно люк закрыли, стиральный порошок в специальную емкость засыпали, режим стирки выбрали. Чего ж ей ещё надо?
   "Хмм, попробуем вот сюда нажать" - мелькнула мысль в голове и мои руки потянулись к небольшому неприметному переключателю.
   Бинго! Агрегат наконец-то ожил, барабан за прозрачным окошком-люком пришёл в движение. Теперь оставалось лишь ждать окончания автоматизированного процесса. И на хрена было мудрить с дополнительным выключателем? - мысленно посетовал я, отходя от стиральной машины.
   "Защита от детей" - пояснил Амакава - "Разве в твоём мире подобного не было?"
   Сложно сказать, видимо я просто имел дело с аппаратами попроще. Или у нас производители всего лишь ограничивались строчками в инструкции, вроде "не допускайте эксплуатации прибора при нахождении поблизости детей без присмотра" или "не использовать для мытья домашних животных" - мысленно отозвался я возвращаясь к подругам.
   "Неужели кто-то мог быть настолько туп, чтобы догадаться запихнуть внутрь стиральной машины кошку или щенка?"
   Дебилов хватало. Во всяком случае, видел как-то по ТВ подобный сюжет, правда там речь шла о неудачных примерах нецелевого использования микроволновок. После чего в правилах эксплуатации появилось специальное предупреждение о запрещении использования СВЧ-печей для сушки одежды, мобильных телефонов и домашних животных...- мысленно отозвался я входя в комнату к воительницам. И невольно замер, глядя на склонившуюся к полуобнаженной ведьме мечницу. Последняя, отогнув край укрывающего Куэс пледа, медленно и осторожно водила ладонью по синяку на её ребрах.
   - Лечишь? - негромко предположил я, подходя к кровати - Кстати, стиралку я исправил, всё работает.
   - Ня - довольно мяукнула подруга и, склонив голову, приоткрыла рот, выпуская на подставленную ладошку тонкую струйку слюны.
   "Кошки лечатся, зализывая свои ранки, поскольку у них в слюне содержится что-то вроде природного антисептика" - припомнил светлый двойник - "Во всяком случае, что-то такое Ринко читала".
   Не уверен, что это может сработать при трещинах в ребрах - мысленно отозвался я наблюдая как подруга вновь начала поглаживающими движениями втирать в кожу Куэс своё натуральное целебное средство - Но и вреда от такого лечения тоже быть не должно. К тому же, эта так необычно выглядит...
   - Ты так и не рассказала, что там случилось с твоим первым опытом превращения - напомнил я, осторожно забираясь на кровать так, чтобы ведьма оказалась между нами.
   - Впервые превратившись в человека, мне было тяжело даже просто передвигаться по дому. Я была такая беспомощная и неуклюжая...- улыбнулась Химари - Но Сава начала меня учить правильно ходить, одеваться, обучала грамоте...
   Да уж, нелегко тебе пришлось - подумал я, слушая дальнейший рассказ мечницы - В моём-то случае в результате трансформации всего лишь когти отрасли и одно крыло добавилось, а у тебя радикально изменилось всё тело. Вот и пришлось привыкать передвигаться на двух ногах вместо привычных четырёх лап, да ещё и учится владеть усложнившимися руками.
   -...Тогда я ещё не достаточно освоилась со способностью контролировать облик и порою случались неприятности. Если гуляя в обличье котенка по лесу, я превращалась в человека - мне приходилось возвращаться домой голой. А бывало когда происходило наоборот и вернувшись домой котёнком, мне приходилось просить бабушку Саву или дедушку Гена сходить в лес за моей одеждой...
   - Но в итоге ты совсем справилась - похвалил я демоницу.
   - У меня были хорошие учителя. Но все же, знал бы ты, как я нервничала когда в первый раз в месте с Геном отправилась в город. Столько незнакомых людей вокруг, их запахи, обрывки разговоров и взгляды... Каждый раз когда незнакомцы смотрели на меня, я опасалась разоблачения. Но они видели лишь обычную, ничем не выделяющуюся маленькую девочку и я стала чувствовать себя увереннее, потихоньку становясь настоящим оборотнем. Ведь теперь я научилась не только менять свой облик по желанию, но и хорошо владеть своим телом в обеих формах...
   - А потом в твоей жизни появился неотразимый юный принц - не удержался я и потянулся к подруге.
   - Ммрр...- Химари подалась ко мне навстречу, желая поцеловать, но мой замысел был иной.
   - Ня? - недоумённо воскликнула неко-химэ когда вместо того что бы обнять, я легонько толкнул её, опрокидывая на кровать рядом с ведьмой. А затем, не давая опомниться, аккуратно занял позицию сверху, оседлав подругу. Ну вот кошечка, теперь, когда ты ограничена в манёвре, можно и к поцелуям перейти. Впрочем, мечница из моего плена вырываться и не думала. Напротив, отвечая на мои ласки своими губами и язычком, кошечка сама ещё крепче ко мне прижалась...
   Немного позже Химари продолжила свой рассказ, поведав о том, как ей приходилось бороться с искушением предстать передо мною в обличье человека, но она не смела нарушить запрет Геноске. Упомянула подруга и о том, как с появлением рядом со мной юной Куэс, впервые ощутила ревность...
   - Я была словно заколдованная слуга из сказки, призванная беспрекословно служить своему господину, но при этом не способная открыть ему свои чувства. Мне оставалось лишь наблюдать за тобой и ведьмой...
   - Ты ненавидела её тогда?
   - Не скрою, меня злили некоторые её выходки и я завидовала ей - призналась Химари переводя взгляд на лежащую с нами ведьму - Но ненависть...Нет, её я не помню.
   Донесшийся из ванны звуковой сигнал окончания процесса стирки заставил меня покинуть жаркие объятья кошечки и немного повозится с выгрузкой белья. Вот только где теперь простыню повесить досушивать? Бельевых верёвок-то в здешней ванной нет. В итоге, рискнув аккуратно повесить свернутую простыню на сушилке для полотенец, я вернулся к неко-химэ.
   - С постельным бельём вопрос решён, так что ничего грязного после себя мы в доме не оставим. Может и вещи Куэс тоже в машину загрузить?
   - У меня есть идея получше - промурлыкала Химари коснувшись рукой макушки спящей чародейки - Пусть привыкает к домашней работе, занявшись стиркой с восходом солнца.
   - Но ведь тогда наш отъезд может затянуться, из-за сушки или прочего.
   - Ничего, постараюсь чтобы не затянулся - хихикнула раздевшаяся Химари, забираясь под плед.
   Ладно, будем надеяться что из-за нашей маленькой задержки дома ничего страшного не случится - решил я и проведя короткий сеанс связи с оставшимися в Такамии Кузаки и Юби устроился на кровати рядом с мечницей, желая набраться сил перед предстоящей дорогой домой.
   Несмотря на то, что ранее я провалялся в забытье несколько суток к ряду, вновь уснуть оказалось совсем не трудно. Вот только вместо безмятежного черного безмолвия или же привычной беседы со светлой половиной мне приснились мрачные, наполненные напряжением улицы Столицы. Сбоку тянулось гудящее двигателями машин и переругивающимися водителями застывшее в сплошной пробке шоссе, под ногами стелилась бесконечная изгибающаяся лента тротуаров, по которой, объезжая стоящие на пути группки людей, я целеустремлённо катил тяжело нагруженную хозяйственную сумку-тележку к дому. Вот только пункт назначения никак не хотел приближаться, улицы словно изгибались "восьмёрками бесконечности" от чего я бесцельно плутал. Под ногами мерзко хрустели россыпи битого стекла, один раз, торопливо пересекая длинный, замусоренный обрывками газет и листовками темный подземный переход, я едва не поскользнулся, вляпавшись ботинком в подсыхающую лужу липкой темной жидкости. Банку варенья что ли разбили? - машинально подумал я продолжив путь, но затем, увидев в свете уцелевшего потолочного плафона россыпь тускло поблескивающих стреляных гильз, подкорректировал своё прежнее предположение о происхождении жидкости на более мрачное.
   - Куда спешим, военкомат в другой стороне! - донёсшийся в спину у выхода на поверхность ехидный оклик заставил нервно обернуться. Гадство! - только и успел подумать я при виде очередной троицы вооруженных короткоствольными автоматами патрульных.
   - Документы... - последовала короткая команда и я, поставив сумку вертикально, полез в карман куртки за паспортом.
   - Сейчас, минутку... - отозвался я, вытаскивая удостоверение личности - Вот пож...
   Слова застряли в горле, поскольку вместо коричневой книжицы паспорта в моей руке оказалось закатанное в прозрачный пластик ученическое удостоверение Амакавы Юто, а затем окружающий мир исчез и я проснулся.
   Уфф, ну и хрень же приснилась - подумал я, лежа в постели и прислушиваясь к происходящей неподалёку подозрительной возне и периодически возникающему негромкому шипению. А затем, мои ноздри уловили знакомый специфический запах, возникающий при работе утюга.
   - Води им плавно - поучающее произнесла мечница - И не держи его долго на одном месте, иначе снова повредишь ткань.
   - Да поняла я - донёсся до меня голос виноватый вздох Куэс.
   "Неужели Химари и правда заставила её самостоятельно привести в порядок одежду?" - мелькнувшая в голове удивленная мысль светлой половины заставила меня приподняться на кровати и присмотреться.
   Вау! - с восторгом подумал я, узрев в свете проникающих в спальню лучей утреннего солнца обмотавшуюся полотенцем ведьму, старательно гладящую свою одежду утюгом на полу.
   - Что за дивное зрелище, с утра пораньше... - не удержался я от комментария - Как успехи, химэ?
   - Вспомнила свой европейский опыт стирки вручную, но с утюгом вышла промашка - призналась чернокнижница - И я испортила кое-что из своего нижнего белья.
   - Ничего страшного, у тебя в гостинице был большой запас - с улыбкой напомнила сидевшая на краю кровати расчёсывающая волосы Химари - Главное остальную одежду не испорть, чтобы было в чём доехать.
   - Но... Не могу же я выйти из дома без них? - смущенно возразила чернокнижница, обернувшись к Химари - Позволь мне восстановить их с помощью магии вместе с его старой одеждой.
   - Вопрос с одеждой Юто мы решили ещё с вечера - напомнила ей мечница - Так что... Опять ты отвлеклась?! Утюгом двигать не забывай, пока ещё и свой лифчик не испортила!
   - Ой... - пискнула Куэс, вновь принимаясь за глажку одежды.
   "И лифчик?" - мелькнула в голове мысль светлой половины - "Выходит, трусики она уже..."
   Хе-хе, похоже на то, боец - подумал я изо всех сил стараясь не улыбаться - Очень интересный расклад выходит.
   - Ничего страшного, химэ. Ведь даже если эта неприятность и произойдёт, отсутствие твоих трусиков и лифчика посторонние люди все равно не заметят.
   - Ютик!? - возмущенно уставилась на меня чернокнижница - Я не поеду без них. Это же все равно что полуголой.
   - Ещё есть трофейные - припомнил я потянувшись за брюками - Прощальный подарок от Каори.
   - Чужие не надену тем более! - замотала головой Куэс - Даже после стирки!
   - Прекрасно - злодейски улыбнулся я в предвкушении - Раз не хочешь использовать те, тогда воспользуйся бельём сестрёнки-Химари. Она ведь не чужая, а уж что мы втроём пережили...
   - И правда - подходя к чернокнижнице, мечница демонстративно подняла полы юкаты, демонстрируя свои белые трусики - Как насчёт них?
   Надеюсь, у тебя сейчас кровь носом не пойдёт? - мысленно прокомментировал я Амакаве сцену классического "панцу-шота".
   "Она сейчас совсем в другом месте собирается" - мелькнул в голове весёлый ответ двойника.
   - Не знаю...- пробормотала Куэс, стеснительно отводя взгляд от тела кошки-воительницы.
   - Есть только один способ убедиться - доверительно произнёс я, подходя к чернокнижнице и забирая из её рук утюг - Сними их с сестрёнки и примерь.
   - Куэс, ну что же ты...- поторопила её мечница и чародейка вздохнув, коснулась руками белья Химари.
   Ух, просто обожаю такое начало! Жаль только что сей момент сфотографировать нельзя, а то прямо шикарная фотосессия выходит. Вот Куэс медленно приспускает трусики, обнажая киску мечницы, затем Химари поочередно приподнимает ножки, позволяя ведьме окончательно завладеть своим нижним бельем, а дальше уже наш ход, Юто!
   - Ай, что ты делаешь, Ютик? - воскликнула ведьма, когда я решительно избавил её от полотенца.
   - Я просто....
   ... Хочу тебя - почти сорвалось с моих губ и воображение в тот же миг нарисовало отличную хентайную картину, в которой мой налившийся кровью дракоша раз за разом до упора входит в пещерку Куэс, в то время как Химари прижимает её милое личико к своей киске, истекающей любовным соком...Но искушение вступило в конфликт с чувством долга и приоритетная задача вернутся домой пересилила похоть. Поэтому мой ответ чернокнижнице был:
   -...Просто помогаю тебе поскорее одеться, дорогая - пояснил я подруге и под смешки неко-химэ поочередно подал кое-что из её вещей.
   Ещё теплые трусики мечницы пришлись Куэс впору и отлично смотрелись вместе с её чулочками - о чём я химэ так прямо и сказал, добавив, что в домашней обстановке при отсутствии посторонних я был бы рад видеть её в таком сексуальном наряде почаще.
   В итоге, Сумеречная Луна вновь стала Красной, причём пунцовый цвет с лица Куэс не сходил на протяжении всего завтрака. Да и потом, когда собирали свои вещи, чернокнижница периодически краснела, реагируя то на слова мечницы "об приятно освежающем ветерке на улице", то на моё напоминание, что при прибытии поезда порыв этого самого "ветерка" может быть сильным.
   - Обещаю, мой принц - лукаво улыбнулась Химари - Я буду очень осторожной.
   Возмущенно фыркнув, Куэс взяла мобильный, желая вызвать такси, ну а мне пришло время посетить сортир. "Сегодняшний сон отличался от прочих" - подумал Амакава когда закрыв дом, мы поочередно загрузились в подъехавшее такси - "Я словно видел всё происходящее твоими глазами. Ты вернулся в свой город после начала войны, так?"
   - Осторожнее, химэ - не держался я, поправив полы немного задравшейся юкаты, когда Химари усаживалась на заднее сиденье. После чего, поаккуратнее разместив сумку с опасным грузом на коленях, вернулся в мыслях к неприятным воспоминаниям о прошлом.
   "Не хочешь это обсуждать? Ладно, можем тогда прикинуть как быть с Тайзо..."
   А что Тайзо? Надеюсь, школьный спец по эротизму благополучно доживёт до нашего возвращения, вот тогда и подумаем, что с ним делать - мысленно отозвался я, поглядывая на устроившихся по бокам подруг - А что до сна...К моменту моего возвращения в Москву война уже больше месяца шла.
   "И с кем вы воевали?"
   С врагами, с кем же ещё. Просто в отличие от твоей Японии, у нас враги были не только внешние, но и внутренних хватало. И война поначалу была гражданской. Собственно в моей стране подобные конфликты с начала девяностых годов уже несколько раз то вспыхивали, то потом затихали. Но как ты, наверное, уже догадался не до конца. Впрочем, в те разы конфликты имели локальный характер и тогда грозились отпасть только южные окраины. А потом когда очередной ближневосточный конфликт обернулся локальной ядерной войной и некогда желавшие независимости земли зацепило принесёнными ветрами "грязными" осадками, оттуда народ на север и потянулся. А наши правители из "расчётливо-практичного гуманизма" это дело не пресекли. А зря...Впрочем, поначалу халы себя более-менее сдержанно вели, зато потом, когда чуть ли не полстраны отваливаться начало, они снова взялись за старое.
   "Как это "отваливаться?"
   Возжелали независимости от центра, короче - мысленно пояснил я - Представь, что в твоей Японии на одном из крупных островов сосредоточенно много природных ресурсов, продавая которые, твоя страна пополняет бюджет, обеспечивает себя продовольствием и прочими высокотехнологичными товарами. Но при этом, почему-то именно эти богатые ресурсами территории финансово недополучают, инфраструктуру у них плоховато развивают, налогами давят и всё такое. Вот и возникают у людей там мысли о том что неплохо было бы центру поумерить аппетиты да и с ними получше делится. И знаешь, с этим я в целом согласен, поначалу лозунги у тех ребят правильные. Вот только потом эти идеи плавненько так сменились на более радикальные, суть которых сводилась к следующему - "давайте отделимся и получив независимость заживём как в Швейцарии". А потом и вовсе новым амерским штатом стать возжелали, второй Аляской блин. Причём такие статейки в сети давно мелькали но тогда эту фигню всерьёз не воспринимали, а потом власти что называется зачесались. Да и идеологов отделения стали обвинять что они разжигают сепаратистские настояния за амерские баксы. То есть спонсируют этих гадов звездно-полосатые разносчики демократии.
   "Попробую угадать - реакция властей твоей страны была жёсткой"
   Угу. Уж не знаю на что рассчитывали амеры, подыгрывая "стремлению народов России к демократии". Вероятно Вашингтону хотелось оторвать тянущиеся к Китаю нефтяные трубки, с этим понятным, без такой подпитки вкусивший крови китайский Дракон бы быстро утихомирился. Но неужели они действительно думали что Россия позволит потерять столь ценный кусок территории, пусть и отваливающийся якобы по итогам "мирного волеизъявления народа"? Хотя может это всё мои домыслы и спонсоры раскола были не в США а в Китае, которому не нравилось что много столь вздорожавшей нефти утекает по трубопроводам в Европу. Ведь моя страна пыталась одновременно торговать "горючкой" и с Западом и с Востоком. А может не врали некоторые эксперты, утверждавшие об истощении наших месторождений и падающем напоре "черного золота" в скважинах, уже не позволяющем сытно кормить обоих прожорливых соседей. И кто-то из последних решил попытаться перехватить кормушку в единоличное пользование и начал раскачивать обстановку у нас изнутри, да так активно что страна по швам затрещала.
   Естественно, в правительстве возжелавшие независимости республики отпускать не пожелали, вот только может стоило попытаться действовать несколько иначе? Например, признав свои прошлые ошибки начать диалог, а не пытаться решить проблему захватом зачинщиков несколькими группами быстрого реагирования. Или же напротив, если уж власти решились на силовой вариант разрешения проблемы - то нужно было целить не только по зачинщикам мятежа, но и по поддержавшей их части армии.
   Как бы там ни было, попытка выброски десанта прямо к резиденции самоназванного президента и последующий штурм не привёл к желанному результату, хотя по сообщениям СМИ одного из "боссов" толи завалили, толи тяжело ранили. А дальше, после первой пролившейся крови всё быстро пошло по нарастающей - поначалу слабые перестрелки переросли в бои с применением тяжёлой техники и авиации. Причём у бывших соотечественников на той стороне авиапарк побольше нашего оказался, да и ядерное оружие тоже в арсеналах имелось.
   "Неужели и до этого дошло?" - казалось, Амакава был по настоящему выбит из колеи - "Вы же...Вы же ещё недавно в одной стране жили".
   Жили - мысленно повторил я - Вот только примерно столетие назад у нас уже был период, когда точно так же жители рассыпавшейся империи яростно изничтожали друг друга в гражданской войне. Пусть тогда ядерных боеприпасов в арсеналах не было, да и авиации и танков было раз-два и обчёлся. Но вот злости у сторон было столько что пленных не просто расстреливали или топили, а бывало живьём в доменные печи скидывали. Во всяком случае, доводилось мне про такое читать в одной из документальных книг по истории.
   "И История у вас повторилась".
   Не совсем так, мой друг. В прошлый раз, перед расколом, мы считай четыре года в Первой мировой участвовали, а сейчас, точнее тогда...Блин, в прошлой реальности, в общем, новый большой военный конфликт нас поначалу особо и не коснувшись даже прибыль принёс. И если бы мы не расслабились и не забывали наводить порядок в своём доме, цементировали трещины и крыс давили - он бы не рухнул. Ведь тот же амерский орёл-стервятник предпочитал нападать только на ослабевшую или больную жертву, а когда Китай не побоялся им врезать, амеры заколебались. Вот наверное и решили с другой стороны ударить, воспользовавшись тем что мы себя ослабили в гражданской войне. Да только рано эти гады победу праздновать начали, мы смогли отомстить и за "миротворческий удар" в спину и за последовавшую за ним интервенцию натовцев.
   "Вновь пустив в ход ядерное оружие?"
   Верно, боец. Пусть с запозданием, но пресловутый "удар из могилы" от остатков РВСН свершился. Причём видимо нехилый, раз уж небеса почернели!
   "Ты что... Радуешься тому что твоя страна устроила Конец Света и сожгла мир?!"
   Весь мир? Да нет, думаю всего лишь Европу и США, да и не одни мы в это дело вложились, наверняка и Китай тоже поучаствовал. А что касается радости...Поверь Юто, мне совсем не радостно от того что случилось там с моими соотечественниками, но я бы солгал тебе если б сказал что мне жаль тех, кому отправили "ядреные гостинцы" наши ракетчики. Так что да, можно сказать, я действительно рад и горжусь тем, что моя страна "хлопнула дверью" устроив врагам Армагеддон. Один мой приятель по этому поводу даже стихи сочинял:
   "Быстро "Воеводы" уплывают вдаль,
   Встречи с ними ты уже не жди.
   И хотя нам Сербию немножко жаль,
   Очередь Дойчляндии впереди!
   Ядерный грибок стоит, качается,
   Выжигая даже небосвод.
   Танки НАТО, словно воск, быстро плавятся,
   На хера их выпустил завод?"
   "Прекрати!" - перебил чернушный стих прозвучавший в голове призыв пацифистски настроенной светлой половины - "Это все ужасно и совершенно не смешно".
   "...Может мы обидели кого-то зря,
   Сбросив пару лишних мегатонн.
   Посмотри, как весело бурлит земля,
   Там, где был когда-то Йеллоустон" - не удержавшись, продекларировал я, пропустив пару куплетов про смытый Норфолк.
   "Ты...Ты.." - казалось, для моего точного определения Юто не хватало словарного запаса. И я решил ему помочь:
   Да-да, фашиствующий маньяк, психованный ватник, демон с рашизмом головного мозга... - принялся перечислять я возможные варианты для Амакавы - А так же расист, душегуб, злостный хентайщик и просто отродье Апокалипсиса. Хотя нет, пожалуй для твоего Темного Попутчика крайнее прозвище будет звучать слишком пафосно.
   - Юто, не спи - толкнула меня в плечо мечница - Мы приехали...
   - А? - встрепенулся я, переводя взгляд на выбирающуюся из машины ведьму. Спохватившись, торопливо выбрался вслед за ней из такси и приняв от Химари свою сумку, придержал для мечницы дверь.
   Ладно боец, извини, если своим кладбищенским юмором я оскорбил твои пацифистские чувства - мысленно извинился я перед Амакавай, пока мы шли к большому, сверкающему стеклом зданию, напоминающему терминал аэропорта - Не хотел портить тебе настроение, накачивая тебя ядом своего прошлого.
   "Прошлое моей страны тоже небезупречно. Япония раньше не раз воевала" - припомнил Амакава когда мы с Химари миновали стеклянные двери входа - "Мы нападали на соседей, да и с друг-другом в междоусобных воинах тоже сражались. Поэтому я не вправе осуждать тебя за то, что довелось жить в такое время".
   Угу. Времена не выбирают, в них живут... - подумал я, оглядывая зал ожидания на предмет возможного источника неприятностей. Таак, неподалёку от очередей у касс, присутствуют две дамы в форме, смахивающей на полицейскую. Что ж, надеюсь, они не заинтересуются нашей группой и грузом, в настоящий момент мирно лежащим рядом с автоматом в моей сумке...
   - Юто? - напряглась Химари, ощутив мою тревогу о возможном наличии у полицейских каких-нибудь компактных детекторов взрывчатых материалов.
   - Всё в порядке, химэ - отозвался я и подождав когда она подойдёт ближе, тихо пояснил - Просто проявляю разумную предосторожность, помня что мы везём с собою...
   - Ты прав - кивнула мечница, проследив направление моего взгляда. А затем, поудобнее перехватив обмотанную тканью Ясуцуну, подруга неторопливо подошла к Куэс, изучающей информационный стенд с расписаниями электричек.
   - Отсюда напрямую до Такамии поезда не идут - сообщила чернокнижница невеселую новость - Придётся пересадки делать...
   - А разве это проблема? - бодро прокомментировал я, поглядывая по сторонам и радуясь что в этой стране так мало бродячих собак. А то будь мы на одном из вокзалов моего старого мира - наверняка вокруг Химари уже бесновались бы пара-тройка лающих блохозавров, обеспечивая нездоровое внимание окружающих.
   - Стоимость проезда возрастёт...
   - Прямо ушам не верю - удивилась Химари - Неужели тебя настолько ограничили в финансах?
   Куэс кивнула, продолжив изучать расписание движения поездов.
   - Что ещё за ограничение? - осторожно полюбопытствовал я.
   - Моей матери пришлось компенсировать причинённые мною разрушения в районе раскопок - негромко пояснила Куэс - В итоге я...В общем, теперь на некоторое время мне придётся отказаться от былой роскоши.
   - И от тех роскошных гостиничных апартаментов?
   - Придётся...- со вздохом подтвердила Куэс, доставая банковскую карту.
   Вот чёрт! А я то надеялся временно спихнуть Тайзо в один из пустующих номеров, что бы его присутствие в доме не помешало воительницам позитивно отбывать наказание. А теперь, похоже, отложить решение его проблемы не получится. Как не получится ещё разочек воспользоваться вместительной ванной Куэс. Хотя с другой стороны, она же только собирается съезжать из гостиницы, а значит, будет шанс повторить нашу горячую ночку!
   "Да и едва ли Куэс переберётся к кому-то ещё кроме меня" - мысленно добавил Амакава - "Не в своей же лаборатории она жить будет".
   Верно. И это открывает дополнительные возможности приучить ведьмочку к домашним обязанностям. Буга-га-га!
  
   Глава 7.
  
   "Мне по-прежнему непонятны некоторые моменты в твоих мыслях" - пробилась мысль Амакавы сквозь зыбкое небытие, в которое я погрузился под монотонный перестук колёс по рельсам - "Например почему, точнее в честь чего ты назвал Куэс "Рокси"?
   Ну, этот вариант прозвища нашей поджигательницы идёт от древнего ручного огнемёта, по конструкции весьма сходного с садовым распылителем, с помощью которого мы помогли госпоже Мицуко термитов вытравить. Разве что баллон там не один, а несколько. И их приходится носить в связке за спиной. А в руках соответственно держишь ружьё-распылитель, соединённое с баллонами гибким шлангом.
   "Ясно. А другое, созвучное с насекомым прозвище как я понял из твоих мыслеобразов, происходит в честь более современного оружия, вроде киношной "базуки"?
   Ага, вроде того - лениво подумал я - Могу и про остальные прозвища разъяснить.
   "Лучше по поводу тех ужасных стихов объясни, точнее строчки про "обиженных зря" и "бурлящую землю" - неожиданно попросил Амакава.
   Если осталось мало ракет, а врагов, точнее целей на территории противника куда эти ракеты желательно запулить очень много, возникает неизбежная дилемма выбора приоритетных мишеней. Мой знакомый предполагал, что в их число обязательно должны попасть объекты, разрушение которых нанесёт колоссальный урон, много больший чем просто испепеление одного многомиллионного города.
   "Это как со взрывом плотины, после которого вырвавшиеся потоки воды могут разрушить несколько городов или множество населенных пунктов поменьше?"
   Совершенно верно. Но есть цели гораздо опаснее гидроэлектростанций и водохранилищ. Представь, какой урон может вызвать разрушение реакторов АЭС. Однако и это может показаться не столь ужасающим по последствиям, в сравнении с воздействием на некоторые природные чувствительные точки, вроде разломов литосферных плит и вулканов.
   "Вулканов? Не знал что их можно пробуждать искусственно...И разве по сравнению с атомными взрывами последствия извержений будут столь страшны?"
   А это смотря какой из них будить. Согласно энциклопедии по геологии, которую я однажды не поленился затрофеить, на планете Земля есть такие спящие монстры, по сравнению с которыми всемирно известная японская красавица Фудзияма выглядит просто малышкой. И один из таких монстров, именуемый "Йеллоустон" или "Жёлтый камень" удобно расположен чуть ли не в центре североамериканского континента, что в теории делает его возможной целью для удара ядерной боеголовкой. Вдруг да и правда это высвободит клокочущее море лавы и тучи пепла? Ведь тогда у амеров большую часть континента пеплом зацементирует, да и не только у них. Достанется и тем государствам, которые вроде и не причём - Мексикам там и разным Бразилиям с Аргентинами.
   "И вы на это пошли?!" - с благоговейным ужасом подумал светлый двойник - "Из мести пробудили монстра?"
   Блин, Юто! Ну откуда ж мне точно знать, ёбнули туда наши МБР или нет? Я же в той жизни не ракетчиком был, да и тот парень тоже - мысленно отозвался я, потянувшись и открыл глаза.
   - Химэ... - повернулся я к сидевшей через проход подруге, но Химари приложив пальчик к губам, кивнула головой в сторону задремавшей у окна ведьмы, попросив сохранять тишину.
   Не хочешь её будить? Лады - подумал я, немного приподнимаясь на сиденье и осматриваясь. Вроде всё было без перемен, разве что народу в вагоне поубавилось, что только в плюс идёт. О чём я и прошептал кошечке, предложив Химари пересесть ко мне на колени.
   "Не уверен, что это хорошая идея, внимание к себе привлечём"
   Да ладно тебе, наша удачно занятая позиция вполне позволяет небольшие вольности. Сам прикинь: позади стенка вагона, места с левого боку пустые, как впрочем и ближайшие ряды кресел впереди тоже - постарался я развеять опасения светлой половины - Отлично, Химари решилась...
   - Мне показалась, ты загрустила - прошептал я пересевшей подруге - Вот и решил поднять тебе настроение...Проверенным способом - добавил я, ловя губами мочку её ушка.
   - Няяя - тихо мяукнула мечница - Это потому что неважный из меня защитник получился....
   - Разве? - с коварной улыбкой прошептал я, в то время как мои руки принялись тискать прижавшеюся ко мне кошечку - Ты помогала мне, когда я был слаб и оберегала меня когда был ранен, моя хранительница - продолжил я, запуская ладонь в вырез её юкаты.
   - Н-не надо - попросила подруга, когда моя рука легла на упругий холмик её правой груди - Я не достойна зваться так, ведь снова от меня не оказалось пользы.
   - Ах, глупышка... - фыркнул я, слегка сжимая её грудь - Опять ты за старое, достойна, не достойна... Позволь уж мне решать на этот счёт и запомни следующее:
   Моя рука замерла напротив сердца Химари и я ощутил как участился её пульс.
   - В нашей семье недостойных нет, поэтому когда один из нас в беде, другие должны прийти на помощь. И тот факт что мне пришлось защищать тебя вовсе не значит, что отныне ты признана слабой, лишена оружия и все твои обязанности в нашем клане сводятся исключительно к домашней работе на кухне. Хотя на кухне ты тоже трудиться будешь, вместе с остальными...- добавил я, а затем, не давая Химари времени на возражения запечатал её губы поцелуем.
   Как и следовало ожидать, возражений не последовало, язычок кошки-телохранительницы вступил в игривую игру с моим и настроение подруги явно улучшилось.
   - Только на кухне? - поинтересовалась раскрасневшаяся Химари, когда я отпустил её что бы восстановить дыхание - А в спальне?
   - Естественно и там тоже - заверил я подругу, чувствуя, как мой напрягшийся дракончик уже сейчас рвётся в бой.
   В ответ мечница неожиданно потянулась к ремню моих брюк.
   - Х-Химари?! - удивленно выдохнул я, глядя как мечница пытается расстегнуть на них пуговицы - Ты что делаешь?
   - Того же, что и ты желаешь, ня!
   - Но мы же... - попытался призвать к благоразумию уже стягивающей с нас брюки демоницы светлый Амакава - Мы же тут не одни.
   Мечница сбавила напор и заколебалась, вопросительно глядя на меня. И вновь, как и утром, передо мной встал почти Гамлетовский выбор. Хотя чего это я торможу? Ведь утром я предпочёл воздержаться, потому что нельзя было терять времени. Но сейчас, когда мы в поезде такой проблемы нет, а значит:
   - А ладно, думаю можно. Только осторожно...
   Как в траншее - мысленно добавил я, плавно сползая с сиденья в проход между рядами - То есть займём позицию пониже, уперевшись коленями в спинки кресел следующего ряда и постараемся вести себя потише...хе-хе. Тем более рядом с нами сейчас пассажиров нет, да и вообще в здешних поездах такое впечатление, редко кто кроме проводниц взад-вперёд по вагонам ходит. Да и те дамочки ни разу наши билеты ещё не проверили - прокомментировал я Амакаве, помогая мечнице освободить мой член из плена брюк - А торговцев барахлом и "зайцев" - безбилетников перебегающих из вагона в вагон и вовсе как явления в здешних поездах не наблюдается, так что...О да!
   Замкнутое пространство и ограниченность манёвра не позволило мне войти в пещерку Химари с первой попытки. Мой младшенький тёрся о влажный вход в её киску, но затем оседлавшая меня подруга направила его в свою пещерку и медленно опустилась на член, став единым целым со мной. Замерев и воровато осмотревшись, мечница склонилась ко мне.
   - Тише, моя прелесть - прошептал я и поддался ей навстречу, жмурясь от удовольствия - Нас не должны услышать.
   Ухватив меня за плечи, Химари начала двигаться, плавно наращивая скорость и мой дракоша уверено заскользил внутри её киски, быстро захлюпавшей от сока нашей любви.
   - Вы что делаете?! - изумленно прошипела Куэс, разбуженная, соскользнувшими ей на ногу ножнами Ясуцуны - В таком месте...
   - Ага - выдохнул я, переводя взгляд на закусившую губу и старавшуюся не застонать от удовольствия Химари - Это так... Божественно.
   Входить до конца в киску неко-богини, снова и снова, видя как она при этом едва сдерживает сладкие стоны удовольствия.
   - Просто не могу поверить - пробормотала Куэс, испуганно озираясь по сторонам - Вести себя так бесстыдно...
   - А разве... - тут вагон качнулся и Химари, желая сохранить равновесие на миг замерла - Разве тебе самой.... Не хочется?
   - Что ты сказала? - уставилась на неё чернокнижница но моя прекрасная наездница, нетерпеливо качнув бедрами вновь набрала темп, ритмично насаживаясь на мой член.
   - Точно - негромко пробормотал я, переведя взгляд на Куэс - Может вам поменяться? Чтобы и наша фея могла попробовать.
   - Няяже и не знаю - откликнулась мечница, по-прежнему не отпуская меня.
   Покрасневшая чернокнижница возмущенно фыркнула, однако отводить глаза не стала, продолжив наблюдать за нашим скрытым от посторонних глаз хентайчиком. Ну а я, всё глубже погружаясь в пучину удовольствия двигался навстречу неизбежной развязке.
   - Пришло вре-еемя мо-олочка - расплылся в блаженной улыбке я, выплёскиваясь семенем в киску демоницы.
   - Ня! - подтвердила Химари, непроизвольно выпуская пушистые кошачьи уши и продолжая насаживаться на моего, продолжающего разряжать боекомплект дракончика - Да, Юто, да!
   Затем, подругу сотрясла дрожь, отросший из её попки пушистый хвостик, несколько раз конвульсивно дёрнулся и кошечка, тяжело дыша, обессиленно замерла в моих объятьях.
   Осторожно освободив правую руку я погладил ушастую макушку подруги и перевёл взгляд на подозрительно притихшую Куэс. Ух ты, какая же у тебя сейчас на покрасневшем лице гремучая смесь эмоций! Скорее всего тут и негодование по поводу нашего распутного поведения, опасения что нас застанут "на месте преступления", а так же искушающее желание присоединится.
   - Скажи, принцесса... - учтиво осведомился я, пытаясь расшевелить Химари - Что ты чувствуешь?
   - Чувствую тебя внутри...Ты ещё не утратил сил - томно ответила мечница - И чувствую желание Куэс...
   - Нет-нет - замотала головой чародейка - Пожалуйста, Ютик, только не сейчас!
   - Уверенна? - искушающее промолвил я, ритмично качнув бёдрами, отчего мой малыш, по прежнему пребывавший в теплой киске Химари заставил последнею сладострастно някнуть.
   - Сюда кто-то идёт... - напряглась ведьма, глядя поверх кресел впереди вагона - Быстро приведите себя в порядок!
   Ох блин, а я то рассчитывал напоить киску ещё одной порцией своего йогурта. Ну да ладно - с сожалением подумал я, глядя как Химари неуверенно поднявшись, пересела на свой ряд. Ну вот, теперь быстренько возвращаем свою задницу в кресло, а покинувший теплые края член - обратно в штаны.
   - Твои ушки - напомнил я подруге, застёгивая пуговицы на штанах и оправляя одежду, а затем, повернулся к ведьме - Ну вот, вроде и следов не осталось.
   В ответ всё ещё пунцовая ведьма указала рукой на пол и приглядевшись, я заметил несколько жемчужных клякс спермы.
   - Молочко пролила - смущенно призналась вновь вернувшая полностью человеческий облик мечница и замолчала ввиду приближения к нам проводницы.
   Тем временем поезд въехал в туннель и в вагоне потемнело.
   - Вот бы пораньше... - только и успел сказать я как резкий звук экстренного торможения и вибрация вагона тут же отбили охоту шутить.
   Какое-то время состав продолжал двигаться по инерции, пока окончательно не замер.
   - Что случилось, Юто? - воскликнула Химари, от неожиданности вцепившись в поручни кресла. Да и остальные пассажиры, судя по недовольным и взволнованным голосам тоже не в восторге от экстренного торможения были - Почему поезд остановился?
   - Может просто какой-то сбой оборудования... - предположил я, с тревогой вглядываясь в тускло освященные лампами стены туннеля за окном.
   - Кто знает? - пожала плечами юная ведьма - Однажды, когда я путешествовала по Европе, был случай....
   - Куэс, погоди...- напряглась Химари, обеспокоенно глядя по сторонам, а затем неожиданно присела, коснувшись рукой серо-коричневого покрытия пола - Я что-то ощущаю...Земля дрожит.
   - Чего?! - недоверчиво переспросил я а затем и сам ощутил, как вагон словно бы вздрогнул под порывом ветра. Вот только откуда в туннеле ветер?
   -Ты ничего сейчас не почувствовал? - нахмурилась Куэс и тут замерший на рельсах состав качнуло уже явственнее, за окном снаружи что-то заскрипело, послышался отдалённый перестук, словно со свода туннеля на один из вагонов мелкие камешки посыпались.
   - Внимание! - донеслось из динамиков системы внутреннего оповещения состава - Произошло землетрясение. Просьба сохранять спокойствие...
   "Так вот что почувствовала Химари" - мелькнула в голове мысль светлого двойника.
   Похоже на то. Я и подзабыл что твоя Япония расположена в сейсмоопасной зоне. По-видимому, следящие за показаниями сейсмографов успели разослать автоматическое предупреждение и машинист врубил экстренное торможение. Что ж, Юто, ты можешь гордиться своими коллегами, пусть секунд за двадцать, но оповещение сработало.
   - Теперь главное чтобы нас тут с обоих концов туннеля не запечатало, а то Кузаки за задержку точно прибьёт - невесело прокомментировал я уже вслух.
   - Это не проблема. Теперь я могу вернуть нас домой хоть прямо сейчас - неожиданно обрадовала чернокнижница.
   - Ты что, можешь открыть отсюда портал - негромко уточнил я наклоняясь к ведьме - Прямо в мою комнату?
   - До туда напрямую нет, но могу перенести в свою лабораторию, а уже оттуда...
   - В таком случае, чего же мы ждём? - задорно улыбнулась неко-химэ, снимая с багажной полки мою сумку.
   Естественно, прямо посреди вагона открывать окно портала не стоило, пришлось немного пройти по составу, в процессе чего за нами увязалась проводница. Дама в униформе всё повторяла что мы должны оставаться на своих местах, не поддаваться панике и прочее в подобном роде. Пришлось мне вежливо извиниться за нарушения правил безопасности и пока Куэс незаметно творила своё колдовство, я заверял служащую "железки" что мы вовсе не собираемся паниковать или покидать состав через вагонные окна.
   - К чему такие вещи тем, кто может обойтись без них? - подтвердила Химари, а затем, ухватив меня за руку, решительно потащила вслед за ведьмой, шагнувшей в сероватое, колеблющееся пятно, расплывшееся на месте обшитой пластиком стены вагона.
   Ух, все же до чего классная у нашей подруги магическая способность есть! - в очередной раз восхитился я, различив в полумраке точки выхода знакомую обстановку лаборатории. Вот только чего тут половина книг с полок на пол вывалилась?
   - Похоже, что землетрясение и это место встряхнуло - обеспокоенно заметила Химари.
   - И электричество отключено - подтвердила ведьма, несколько раз щёлкнув выключателем.
   - Фонарь или запасной генератор есть? - полюбопытствовал я, опуская на пол сумку и вытаскивая мобильник. Хоть дисплей у него невелик, но в качестве простейшего фонарика сгодится. А то вдруг случайно, на полу какой-нибудь маленький и хрупкий артефакт раздавлю.
   - Прости, на этот случай я как то не подготовилась... - покачала головой ведьма.
   - Не страшно, ведь простой темнотой нас не напугать. Сколько тебе нужно времени, чтобы отсюда в мой шкаф переход открыть?
   - Не много, я могу это сделать через пару минут.
   - Подожди - остановила её Химари - Лучше сперва им позвонить...
   - Как хочешь - вздохнула Куэс, протянув мечнице свой мобильник.
   После чего, не желая сидеть без дела, ведьма принялась собирать упавшие фолианты.
   "Интересно, что сделает Кузаки когда увидит, что со мною случилось?" - мелькнул в голове вопрос Юто.
   Имеешь в виду боевую причёску в стиле Рассела Кроу из фильма "Скины"? - усмехнулся я, подходя к чернокнижнице.
   "Да уж. Уверен, что столь разительная перемена в моей внешности для девчонок незамеченной не останется".
   Могу предположить следующие варианты - подумал я, помогая Куэс собрать с пола книги - В первом, при встрече Кузаки нас поколотит, разозлившись из-за того что мы ей солгали. А во втором со слезами, бросится нам на шею, обнимая и плача от радости, что ты живой. Впрочем оба варианта нам ничем серьёзным не грозят, меня вот больше волнует, стоит ли рассказывать о имевшем месте частичном демоническом превращении?
   "Куэс и Химари знают, думаю не страшно, если и Ринко с Юби правду узнают".
   Но только говорить мы им будем ту правду, которая нам выгодна - поправил я двойника - Поэтому про кровищу молчок, зато про крыло можно поведать в шутливом тоне, мол "паром" более-менее освоил, теперь буду учиться летать.
   -...Значит, толчки у вас почти не ощущались и ты со старостой сейчас прибираетесь в спальне Юто? - услышал я вопрос дозвонившейся до Кузаки мечницы - ...Даже так? Ну надо же, выходит и он полезным может быть.
   Завершив краткий сеанс связи, Химари сообщила что судя по голосу Ринко обстановка дома нормальная, причём даже Тайзо по словам подруги детства "исправляется". Жаль только Кузаки умолчала, каким образом Масаки это делает...Ну да ладно, сейчас сами всё узнаем - подумал я стоя рядом с Химари и дожидаясь когда Куэс закончит чернокнижить. А затем, подхватив с пола сумку, мы шагнули вслед за ведьмой в портал.
   На сей раз десантирование прошло менее удачно и при выходе из шкафа я чуть было не упал на Куэс, споткнувшись о гудящий пылесос.
   - Химари, осторожней... - машинально предупредил я мечницу, опуская сумку на пол и жмурясь от яркого после мрака лаборатории солнечного света.
   - Вижу - отозвалась мечница, вылезая из шкафа.
   - Ю-Юто?! - воскликнул знакомый голос и повернувшись я узрел приподнявшегося с другой стороны сдвоенной кровати удивленного Тайзо сжимавшего в руках пылесосный шланг с щёткой - Нои...Богиня?
   - Мы вернулись - подтвердил я - А это наша подруга, Куэс Дзингудзи.
   - Очень приятно, рад знакомству - затараторил школьник глядя на готическую красотку - Вы тоже...?
   - Что тоже? - нахмурилась ведьма, переводя взгляд на меня.
   - Твоя догадка верна, мой смертный друг - пафосно поведал я Масаки, коснувшись руки Куэс - Она тоже Богиня. А теперь выключи, наконец, эту штуку, хочется в тишине побыть.
   - Конечно, сейчас....- потрясенный школьник торопливо вырубил вхолостую работающий пылесос, а затем, спохватившись, неожиданно поклонился ведьме - Прошу прощение за свою неучтивость, Богиня Дзингудзи.
   - Прощаю - снисходительно улыбнулась Куэс, оценив мой прикол - Надеюсь, ты уже завершил здесь приборку, слуга?
   - Конечно, Богиня Дзингудзи - отозвался Масаки но договорить не успел, поскольку из коридора раздался громкий голос Кузаки.
   - Ну наконец-то... - начала было подруга, но затем, увидев меня, вместе со старостой замела в дверном проёме.
   Ну вот, похоже сейчас будет буря - подумал я глядя на притихшую Ринко, но последняя, несмотря на переполняющие её эмоции сумела справиться с собой.
   - Похоже, вам троим нужно многое рассказать - произнесла подруга детства не повышая голоса, но затем взглянула на Масаки и её взгляд потяжелел - Тайзо, займись приборкой в других комнатах!
   - Да, сэнсэй - безропотно подчинился школьник, аккуратно собирая пылесосный шланг.
   - А мне надо воспользоваться ванной - сообщила Химари, быстренько прошмыгнув в коридор.
   Ну что, Юто, ты готов говорить чистую, пятидесятипроцентную правду? - подумал я, моя руки над кухонной раковиной.
   "Правду, которая нам выгодна" - мысленно подтвердил Амакава, и уступив место Куэс, мы вернулись к ждущим нас сестрёнкам.
   - Прежде чем услышать о наших приключениях, расскажите, как вы этого хентайщика таким трудолюбивым сделали?
   - Вообще-то мы ничего не делали - ответила староста - Я и сама была удивлена, когда Масаки предложил делать любую работу по дому - от сортировки бумажного мусора до стирки. Естественно, свою одежду я ему не доверила, но с упаковкой бумаги и пылесосом он управляется не хуже меня.
   Да уж, здешняя обязательная сортировка бытовых отходов действительно напрягает - мысленно согласился я с одноклассницей.
   - А когда я ему в шутку велела протереть скопившуюся за холодильником пыль, он действительно это сделал - добавила Кузаки.
   - Видимо, принял внушение про старших сестёр всерьёз - усмехнулась Куэс, заходя в комнату.
   - Каких сестёр? - заинтересовалась староста.
   - Я слышала сквозь сон, как Ютик по телефону велел ему слушаться вас, словно старших сестёр и ещё сказал, что именно от вас обеих сейчас зависит его жизнь.
   - Ну что ж... - улыбнулась Кузаки - Насчёт Тайзо мне всё ясно. А теперь я хочу услышать, ГДЕ ВЫ ТАК ДОЛГО ПРОПАДАЛИ?
   - Это всё из-за меня - начала было Куэс, но я не дал ей договорить, переключив всё внимание на себя.
   - Да уж, из-за твоего непродуманного плана, нам пришлось немало повозиться с поисками одного древнего захоронения... - поведал я недовольным тоном.
   - И поэтому на тебе сейчас чужая одежда? - осведомилась староста - И волосы состричь пришлось?
   - Именно так - подтвердил я и принялся рассказывать, как мы долго искали пещеру, которая после прошедших дождей оказалась ещё и частично подтоплена. Поэтому сначала мне пришлось повозиться, копаясь в песке и камнях, а потом стирая перепачканную одежду в ручье. Но с этим-то я справился, а вот когда решил просушить одежду над пламенем разведенного костра....
   - Вот к чему приводит спешка! - заявил я подругам демонстрируя извлечённый из сумки пакет с горелыми ошмётками - Хорошо что потом нам попался временно пустующий дом, где с помощью Химари, мне пришлось тихо и аккуратно...Скажем так - позаимствовать новую одежду.
   - То есть украсть её - констатировала Кузаки - А что же случилось с твоими волосами?
   - Дурацкая случайность, вот что случилось. Просто пережидая дождь, я прислонился головой к стволу сосны, а там подтёки свежей смолы были - тут же добавил я новый штрих в легенду - Вот волосы и слиплись, причём так, что ни мыло, ни шампунь не помогли. Так что пришлось радикально решить проблему...
   - А ради чего всё это было? - не выдержала староста - Что вы искали в пещере?
   - Согласно старой истории - начала чернокнижница, подтягивая к себе сумку и принявшись выкладывать на пол содержимое - Экзорцисты спрятали там....
   - А это ещё что такое? - грозно поинтересовалась Кузаки, узрев выложенный из сумки рядом с мечом хиноэнмы напоминающий кривую тыкву предмет, помещенный в полосатые трусики Каори.
   - Ринко не надо - попытался я остановить подругу детства, но было поздно.
   Схватив упакованные в нижнее бельё артефакты, Кузаки узрела содержимое упаковки.
   - Это что.... - тихо пролепетала наливающаяся белизной малышка - Настоящие?
   - Ну конечно - скромно подтвердил я, аккуратно забирая у подруги прихваченные с раскопок черепушки.
   "Зря ты их так упаковал!" - прозвучал в голове упрёк светлой половины.
   А по-моему нормально вышло - мысленно возразил я - Панцу и черепа, Эрос и Тантас, прелесть и ужас. Или считаешь, что подобное сочетание отдаёт некрофилией?
   - Я так понимаю, данные образцы вы привезли для магических опытов? - предположила староста, успокаивающе касаясь плеч Кузаки.
   - Всё верно, моя будущая ученица. Но не эти старые черепа были главной целью нашего поиска - отозвалась Куэс, выкладывая автомат из сумки - Экзорцисты спрятали в том месте вот это!
   Сделав заявление, ведьма вытащила со дна сумки потемневшую и облепленную глиной скрюченную буквой "Г" пятипалую лапу, отрубленную в районе локтя.
   - И что это? - робко поинтересовалась Кузаки - Старый корень?
   - Это рука демона! - с негодованием в голосе возразила ведьма - Ей много веков, она не горит в огне и не разлагается!
   Однако сестрёнок ей впечатлить явно не удалось.
   - Хе, я конечно же верю твоему мнению дорогая, но внешне эта рука и в самом деле сильно напоминает старую деревяшку. Во всяком случае, когда я в земле копался, то принял её за фрагмент телеги...
   - Ладно, мне все равно что это такое - пробормотала немного успокоившаяся Кузаки по-прежнему боязно косясь на скалящиеся из полосатой "авоськи" человеческие черепа - Но можно это из дома убрать?
   - Хорошо-хорошо - снисходительно улыбнулась Куэс, убирая лапу и черепа обратно в сумку - Я сейчас верну образцы в свою лабораторию...
   - Валяй. А я пока проверю как там Химари, да и Тайзо к планированию следующей охоты подключу. В конце концов, мы же его задницу спасаем, так что пускай присутствует при составлении плана.
   Предложенный вышедшей из ванной подругой первоначальный план был прост как лом и заключался в том, что Массаки выходит из дома, а затем медленно и не спеша следует в обратном порядке по своему прежнему роковому маршруту. То есть идёт до кафе Лизлетт, а оттуда медленно следует к перекрёстку с которого всё и началось. Ну а я и переодевшаяся в школьную форму Химари в свою очередь идём за школьником и пытаемся засечь нечистую, если таковая объявится.
   Естественно, роль приманки однокласснику пришлась не по вкусу, поэтому я предложил альтернативный план, заключавшийся в том что Масаки просто идёт к себе домой вместе с нами и мы у него на хате на некоторое время поселимся.
   - И если это существо попробует вслед за мной прийти в мой дом или пробраться ночью...
   - Мы с Юто остановим его - пообещала Химари, расчёсывая свои волосы гребнем - Вот только и в этом плане есть изъян. Почувствовать засаду нашу Джёрё-гумо может и не напасть сейчас. В этом случае тебе рядом с собой придётся держать защитный амулет на случай её появления в дальнейшем.
   - Как мне - пояснила Кузаки, продемонстрировав вручённый ей мечницей в прошлом небольшой, туго завязанный мешочек.
   - Так что ты предпочтёшь - поинтересовалась Химари у присевшего на краю кровати Тайзо - Отправиться врагу навстречу, чтобы проблему попытаться быстро разрешить иль дома затаиться в ожидании?
   - В прошлый раз оно тихо кралось за мной не нападая - вздохнул поникший Масаки, нервно теребя рукава рубашки - Так что...Я согласен попытаться выманить ту женщину или кто она там. Мы выходим прямо сейчас?
   - Сперва перекусим - осадил я его порыв, почувствовав бурчание в желудке и перейдя на кухню некоторое время наслаждался незамысловатой но вкусной стряпней Кузаки.
   Эх, сейчас бы повалятся на кровати или в ванной с одной из прелестниц поплескаться, но увы... - невесело улыбнулся я обворачивая лезвие меча Агехи бумагой - Палач не знает роздыха, но все же, черт возьми - работа ведь на воздухе, работа ведь с людьми...хе-хе.
   "А вот Масаки как погляжу совсем не смешно" - подумал светлый Амакава, видя нервно переминающегося неподалёку от меня бледного одноклассника.
   - Напомни-ка, DVD или комп в твоей комнате их прочитает? - поинтересовался я у Тайзо достав из под кровати ранее купленные в магазине диски.
   - Ну да - подтвердил школьник.
   - Вот и заценим их сегодня у тебя вечером - пояснил я запихивая яркие коробочки дисков в карман ветровки и беря в руки замаскированный меч - А теперь, пора на выход.
   - Значит, я должен не спеша двигаться к кафе Лизлет и зайти в него... - уточнил Масаки первую часть плана.
   - Все верно. Мы будем следовать за тобой в некотором отдалении и ждать появления цели. Если противник не обнаружится, дальнейшие планы обсудим у Лизлет. А теперь вперёд, солдат - хлопнул я его по плечу - Да прибудет с тобой сила эротизма!
   Было отчётливо видно, что парню страшно, но вот Тайзо все же вышел из комнаты, дошёл до входной двери, обулся и сделал первый шаг за порог. А затем, видимо не усмотрев во дворе дома ничего опасного, медленно двинулся дальше.
   - Погоди - коснулась моего плеча мечница, когда я собрался было выйти следом за одноклассником - Пусть он чуть подальше отойдёт, поблизости нет других духов.
   Блин, все же рискованно позволять парню удалятся. А то вдруг эта кикимора...тьфу ты, паучиха как выпрыгнет на него из-за кустов или машины. В этом случае Тайзо останется лишь пасть смертью храбрых, а нам - отомстить....
   - Я знаю, что вы не рассказали нам всей правды - неожиданно заявила Кузаки дотронувшись до украшенного шрамами запястья моей левой руки - Но я все понимаю и не сержусь. Только прошу, поскорей возвращайтесь!
   - Мы вернёмся - пообещала мечница и я, виновато улыбнувшись оставшимся дома встревоженным сестрёнкам отправился в новый охотничий рейд.
   "Плохо, что мы без мобильной связи остались" - подумал светлый двойник и я согласился с ним, поглядывая на идущего впереди по улице Тайзо. Определенно, с мобильным было бы удобнее, но Куэс свой забрала, а на наших "трубках" баланс пока не пополнен.
   Между тем время шло, живая приманка неторопливо двигалась по освященной солнцем улице и враждебно настроенных духов по близости не наблюдалось. Что ж, отсутствие результата это тоже результат и в данном случае не такой уж и плохой. Может, та аякаси обломавшись на охоте и вовсе свалила в другой район города? Правда в этом случае её жертвой станет кто-то другой и пусть тот человек и незнаком мне, нельзя сказать, что это меня совсем не тревожит. Или не меня, а Амакаву? Хмм...
   "Разве опасения по поводу возможной гибели человека являются проблемой? Вот впереди к нам приближается молодая женщина с коляской, скорее всего она мать лежащего в коляске малыша. Ни я, ни ты не знаем её и возможно никогда больше не увидим, потому что вскоре она переедет в другой город, но скажи, если бы её жизни угрожала опасность, ты бы попытался помочь?"
   Не знаю, зависит от обстоятельств - честно признался я светлой половине - Возможно и попытался бы, если бы видел возможность спасти. А теперь вопрос к тебе: при выборе кого спасать, эту незнакомую женщину или знакомую тебе с детства "Огнемётку", кого бы ты выбрал?
   "Наверное, попробовал бы спасти обеих" - мысленно отозвался Амакава когда мы поравнялись с той мамашей.
   Звучит благородно. Но на деле...Вспомни, сколько народа оказалось вместе с нами, когда аякаси попробовали нейтрализовать нас в магазине? Могли ли мы спасти всех тех людей?
   "Если бы только они не побежали"
   Угу. Но они разбежались и с нами осталась лишь Ринко и староста. В итоге подруга детства и симпатяжка-мегане все ещё живы и в твоём гареме. Будем надеяться, что и хентайщик переживёт этот день и в будущем от него будет польза. А теперь, давай лучше подумаем о более позитивных вещах. К примеру, о Чайной Фее и её вкусняшках...
   - Как насчёт попробовать пирожные и булочки Лизлетт? - коварно поинтересовался я у мечницы, когда мы свернули на идущую вдоль канала дорогу.
   - Можно - согласилась неко-химэ, следя за идущей впереди приманкой - Но если честно, я больше соскучилась по рыбе...
   - Имеешь в виду блюда из морепродуктов?
   - И это тоже, но я и сырую не прочь... - неожиданно призналась Химари - Ведь когда она варится или жарится, её первоначальный вкус ослабевает. Или это просто от рецептов зависит...
   Эх, принцесса... Я бы тоже не отказался от рыбки, но не сырой - а сушеной "воблы". Однако с её солением и сушкой пришлось бы повозиться, а вот тебя порадовать натуральным продуктом думаю, будет не сложно. Есть же в местных супермаркетах рыбные отделы...- подумал я, слушая рассказ подруги о том, как бабушка Сава так и не смогла обучить её хорошо готовить эти блюда, потому что несколько раз, поддавшись желанию, девочка-кошка съедала ингредиенты в сыром виде...
   - Ну вот, опять... - нахмурилась Химари, глядя себе под ноги - Земля дрожит.
   Блиин! Замерев, я приготовился к новым толчкам, но так ничего и не почувствовал. Видимо, дошедший до Такамии отголосок землетрясения был слишком слабым и к счастью не добавил нам дополнительных осложнений.
   Вскоре идущий впереди Тайзо достиг пункта назначения и с видимым облегчением затоптался на месте, поджидая нас.
   Вот только Химари явственно напряглась и обернулась.
   - Опять толчки или....?
   - Духа почувствовала - негромко подтвердила мечница - Но не рядом с нами, поэтому не уверена я, стоит ли сейчас нам нападать? Вдруг не тот это аякаси...
   - Можно проверить, попытавшись выманить объект приманкой - не слишком обдуманно предложил я, но мечница отрицательно помотала головой - Да, знаю я что рискованно так парня подставлять, но иначе-то как? Конечно, мы можем оставить его на попечении чашечки и сами туда пойдём, но сможем ли подобраться, не вспугнув врага? Ведь если ты её ауру почувствовала, то и она нас тоже учуять способна?
   - Не исключено - призналась Химари - Разве что нам попробовать обмануть аякаси, сделав так, что бы моя и твоя ауры слились. Тогда возможно дух будет ощущать лишь мою как более сильную.
   - И как же это можно сделать? - полюбопытствовал я, видя что озадаченный нашей остановкой Тайзо сам к нам направился.
   - Тебе придётся какое-то время понести меня на себе.
   Хмм, выходит это как с тепловизором охранного дройда, настройки которого можно обмануть, увеличив объём теплового пятна...
   "О чём ты?" - недоуменно подумал Амакава но пояснять про слабые места оружия прошлого противника пока было некогда.
   - С этим проблем не будет - заверил я мечницу и подойдя к однокласснику, сообщил ему об изменении плана. После чего, не поленился заглянуть в кафе и убедившись, что у Лизлетт всё путём, мы с Химари оставили там Тайзо дожидаться нас а сами выйдя из кафе разыграли простенькую сценку из серии "Ромео и Джульетта".
   - Уфф - выдохнул я, осторожно поднимаясь на ноги с мечницей на руках, принявшей заодно и моё оружие - Теперь веди меня химэ, в смысле давай целеуказание.
   - Пока ступай прямо - подсказала направление Химари, обнимая меня за шею.
   - Понял - отозвался я и медленно двинулся вперёд по улице с живой ношей на руках.
   "Как хорошо, что мне нравятся спортивные девушки" - мелькнула в голове ироничная мысль Амакавы.
   Да уж... Интересно, какой для их возраста эталон веса? Я бы предположил, что Химари весит где-то в районе сорока килограммов. Впрочем, это можно и уточнить, придём домой, попросим её на весы встать - размышлял я, чувствуя на себе взгляды прохожих, привлеченных нашим поведением. Что ж, наверное действительно не каждый день здесь увидишь, как не слишком спортивно выглядящий и в добавок обритый наголо парень покраснев от натуги несёт девчонку на руках. Что ж, глазейте и перешёптывайтесь, завидуйте или осуждайте, мне насрать!
   - Теперь поверни налево - негромко велела Химари - Юто...На нас все смотрят, да?
   - Надо думать...- пропыхтел я в ответ, торопливо пересекая дорогу в неположенном месте.
   - Так неловко - призналась мечница, когда мы прошли мимо наградивших нас хмурыми взглядами парочки немолодых домохозяек - И вместе с тем...Приятно.
   - Прямо как когда мы занимались любовью в вагоне поезда? - не удержался я, чем заставил Химари покраснеть.
   - Мы уже рядом, дух в одном из домов....И я чувствую, что там кто-то умер.
   А значит, кое-кто заплатит - со злым азартом подумал я и с радостью прибавил шаг, когда мечница скомандовала свернуть к ближайшему частному дому. Но стоило нам зайти на территорию и приблизится к входной двери, пришла команда сдать назад и обойти строение вдоль забора, поскольку чутьё мечницы дало осечку - тварь была не в доме перед нами, а в следующим за ним.
   Ещё минута, другая и перед нами предстаёт очередной частный дом, ставший прибежищем аякаси. Осталось лишь выбить входную дверь и...Хмм, а дверь-то и не заперта.
   - Дальше сама - кратко сообщает мечница и прежде чем я успеваю напомнить подруге про осторожность, неко-химэ ловко выскальзывает из моих рук и, вооружившись, первой несётся вглубь дома.
   Мне ничего не осталось, как устремится следом за ней, надеясь, что окопавшаяся в доме хищница не готовилась к обороне и не наделала ловушек. Хотя о чём я, едва ли в привычках местных духов оставлять "растяжки" и проволочки с "колокольчиками".
   - Попалась! - прозвучал в тишине погруженного в полумрак коттеджа торжествующий крик Химари.
   В ответ прозвучало нечто среднее между смехом и шипением и подбежав к подруге, замершей с мечом в руках у входа в одну из комнат я заметил противника. Точнее противницу, поскольку существо по-прежнему пребывало в женском обличье, причём лёжа на кровати и частично накрывшись полосатым одеялом. Мерзнет она что ли? И что эта ещё за напоминающая засохшие сопли херня то тут - то там свисает со стен комнаты?
   - Вставай! - угрожающе потребовала мечница - Или желаешь смерть принять ты лёжа?
   - Уйди... - отозвалась аякаси, лениво приподнимаясь с кровати - Или едой моей желаешь стать?
   "Почему она не выглядит ни испуганной, ни разозлённой близостью экзорциста?" - насторожился Амакава.
   - Какую-то гадость задумала или просто очень тупая - промолвил я вслух и укрывающее аякаси одеяло вздыбилось, сползая с бочкообразной и многоногой паучьей туши.
   "Ничего себе!" - мелькнула в голове мысль Амакавы - "Половинчатая трансформация"
   - Вижу, права я - скривилась Химари - Ты Джёрё-гумо!
   - Права - не то прошипело не то похихикала облизнувшаяся демоница и на её все ещё человеческом лице возникло целое созвездие блестящих, налитых тьмой глаз - Моя еда...
   Кошмар Тайзо []
   А затем, эта сволочь издав свистящий хрип, попыталась плюнуть в нас всё той же бело-серой дрянью, но видя что мы без труда ускользнули из зоны поражения, не придумала ничего лучше чем прыгнуть за нами в дверной проём. Тут-то паучище кирдык и пришёл, поскольку стоило ей наполовину высунутся в коридор как оттолкнувшая меня Химари просто и без затей рубанула мечом тварь по хребту, почти полностью отделив верхнею половину тушки аккурат на уровне сисек. А затем, игнорируя бешенную трясучку издыхающей твари довершила дело новым ударом, окончательно располовинив гадину.
   - Очень тупая - прокомментировала мечница, отступая от перегородившей коридор и истекающей алой кровью разрубленной тушки - Но и мне осторожнее быть следовало - добавила подруга изучая глубокую царапину на потолке.
   - О чём, ты любимая?
   - Досадный промах я едва не допустила - пояснила Химари, указывая на царапину кончиком Ясуцуны - Замахиваясь, зацепила потолок мечом...
   - Ничего страшного, моя неко-экзорцистка. Все равно ты отлично справилась - похвалил я подругу - А теперь давай сфотографируем эту паучиху для отсчёта и проверим дом, вдруг тут ещё какие вредители прячутся?
   Или чего полезного для нас отыщется - мысленно добавил я, потянувшись за трубкой мобильника.
  
   Глава 8.
  
   "Нет, ну ты объясни, зачем тебе понадобились все эти вещи? - настойчиво взывал к моей мародерской сущности Амакава, в то время как я, прислонившись спиной к кровати Тайзо и обнимая прильнувшую ко мне мечницу ожидал возвращения одноклассника.
   Потому что есть у меня такая вот порочная черта - как приглянется какая-нибудь штука, пусть в настоящий момент и совсем не нужная - но все равно взять или купить хочется. Причём не важно: МР3-плэер, необычного вида кухонный нож или мобильник с большим дисплеем.
   "Хорошо, но зачем тебе понадобился ещё один компьютер? Мы ведь уже забрали один из дома извращенца-цветовода".
   Про запас - мысленно отозвался я переводя взгляд от прокручивающегося на экране телевизора анимированного меню вставленного DVD диска на украшающие стены постеры полуобнаженных, но вместе с тем достаточно скромно выглядящих красоток - Ведь ресурс техники ограничен и к чему тратить деньги на новый ноутбук когда можно воспользоваться трофейным. Я бы ещё и холодильник с телевизором экспроприировал, будь Маёби под рукой. Тем более Акацу или как там того мужика при жизни звали - ни то ни другое уже не нужно.
   "Его звали Ёсио Акамацу" - напомнил светлый двойник - "И у него осталась жена".
   Судя по тому, что при проверке дома ни её трупа ни женских вещей нам на глаза не попалось, можно предположить, что он с ней некоторое время назад разошёлся. А уж из-за пристрастия погибшего к алкоголю, тяжёлой музыке или из-за его бзика на тему радиации - не столь уж и важно.
   "Это не "бзик" - а нечто иное. Вспомни те старые фотографии, которые мы обнаружили при осмотре дома. На них изображены его родственники, некогда жившие в Хиросиме. Похоже, им повезло пережить бомбардировку, но...."
   Но из-за облучения они так до конца от неё не оправились и даже их потомок, судя по всему, всерьёз относил себя к жертве радиации - продолжил я мысль Амакавы - И если вспомнить попавшиеся мне при поиске денег многочисленные рекламные буклеты онкоцентров, тематическую литературу и аж четыре дозиметра - мужик сильно опасался рака. Впрочем, это его хобби-фобия нам даже в плюс. Хоть налички в хате мы особо не набрали но и аналоги счётчика Гейгера нам пригодятся.
   "Есть в этом нечто нелепое и странное, не находишь? Человека опасался того, что можно назвать побочной стороной технического прогресса, но в итоге пал жертвой мифологического существа".
   А по мне, нет в этом ничего странного, имело место обычное неблагоприятное стечение обстоятельств. И вообще, вон Тайзо наконец из сортира вернулся, давай "Доспехи тьмы" смотреть...
   - Ты как, нормально? - полюбопытствовал я у приятеля.
   - Да уж, не стоило мне от радости на пирожные налегать - усмехнулся парень, запуская DVD с пульта - Но главное что вы избавили меня от той напасти, а остальное ерунда!
   - Надеюсь...- промолвила Химари, довольно потянувшись.
   - Просто не надо думать что больше тебе никогда в жизни ничего такого не встретится - пояснил я видя недоуменное лицо Масаки - Ты ведь раньше, наверное, никогда не задумывался о том, сколько народа каждый год бесследно в стране пропадает? Зато теперь, у тебя есть некоторые представления, что случается с некоторыми из них.
   - Вот только что мне дальше с этим знанием делать? Ведь просто всё забыть не получается.
   - Ты можешь жить как жил до этого - ответила Химари - Но зная об опасности, старайся осторожней быть. Безлюдных станций метрополитена избегай, заброшенных дорог и троп остерегайся, не лезь в пустующие здания, не забывай закрывать на ночь окна и двери в доме своём.
   - С этим понятно...- согласился Масаки - Но ведь то создание я повстречал днём прямо на улице.
   - И такое бывает, не все духи охотятся в ночное время - заметила мечница - Однако и на них можно найти управу.
   - Точно, химэ - отозвался я глядя на экран телевизора - Герои-охотники придут на помощь.
   Хмм, опять история начинается с панорамы разрушенного мегаполиса? Причём, судя по дальнейшим кадрам с полётом над городом нескольких самолётов, и пробирающихся через заваленную обломками улицу группой боевиков, похоже город развалило совсем не природной стихией. А вот дальше...
   "Ну и фильм ты выбрал" - смущенно подумал Юто, глядя как несколько боевиков, во время привала, выбрав из сбившихся в кучку пленниц женщину посимпатичнее, принялись срывать с неё одежду.
   Да ладно тебе, обычные радости "нагибателей пустошей" - мысленно прокомментировал я хентайную сцену - Посмотрим, чего там дальше будет, может ещё появится герой-спаситель.
   - Как хорошо что это кино ты не начал смотреть в компании Ринко и старосты - иронично заметила Химари, глядя на творящиеся на экране непотребства - Иначе что бы они с тобой тогда сделали?
   - Заставили немедленно выключить телевизор? - невинно поинтересовался я - Или мне опять пришлось бы искупать вину...- вспомнив о присутствии Тайзо, я вовремя предпочёл сменить тему - Если тебе неприятно подобное, можно отключить.
   - Не торопись - дала отмашку мечница - Бабушка Сава учила меня не отбрасывать книгу из-за непонравившихся первых строк...
   Что сказать, хорошая у тебя была бабушка, Юто. Мудрым вещам принцессу-кошку учила...
   - Вау, вот это я понимаю! - не удержался от возгласа Масаки глядя на смачную сцену смерти одного из насильников.
   Да уж, потерял злодей голову из-за тёлки, причём в самом буквальном смысле слова - щедро забрызгав пол и стены мозгами. Похоже, злодею в тыкву 12.7 миллиметровый гостинец от местного Дольфа Лунгрена прилетел. Или ещё какой снайпер эту банду засёк - размышлял я, созерцая разворачивающийся триллер.
   "Надеюсь, ты в прошлой жизни ничего такого не делал?"
   Неа, снайперское дело не по моей части - мысленно отозвался я глядя на картины светлых воспоминаний одной из героинь истории.
   "Я не про это, а про..." - замялся Амакава - "Ну ты понял, в общем".
   - Тайзо, пожалуйста, отмотай минуты на две назад - попросил я приятеля, поскольку меня неожиданно зацепили слова героини.
   Мы видели сюжеты о войне по телевизору, но не боялись, потому что война была далеко. Но потом это стало все ближе и ближе пока не началось прямо за окном... - беззвучно повторил я вслед за девушкой на экране, с испугом всматривающейся в поднимавшийся над жилыми кварталами дымный султан, отмечавший попадание бомбы или ракеты.
   Прямо как у нас, блин...Я ведь тогда тоже в город сорвался, как про бомбардировку передали... А что касается твоего вопроса, Юто, то можешь быть спокойным. Твой Темный Попутчик никогда не насиловал пленниц, на глазах у их младших сестёр. Если не веришь, можешь в мою память заглянуть...
   "Я верю. И в твоё прошлое смотреть не буду".... Поскольку боюсь увидеть там вещи куда более страшные, чем в этом постановочном кино - уловил я ход мысли Амакавы и на миг мне стало как-то зябко. Потому что парень был прав, подчас реальность куда страшнее художественного вымысла.
   - Блин, прямо фильм ужасов какой-то - нервно пробормотал сидевший неподалёку от нас Тайзо, глядя на экран.
   И я был с ним согласен, действительно напряженно момент смотрелся, когда по сюжету, сестёр пленниц под угрозой немедленной расправы заставили играть роль наживки для снайпера. И вот старшая сестра медленно выходит первой из подвала, пытаясь закрыть собой младшую от наблюдавшего за ними через прицел, притаившегося в руинах беспощадного охотника на людей. Темная фигура медленно и неторопливо переводит перекрестие прицела винтовки с лица одной девчонки на другую, со старшей на младшую, с младшей на старшую, словно в раздумье кому из героинь сейчас умереть, а кому прожить чуть дольше. И убежать пленницы не могут - поскольку в спину им тоже зрачки автоматных стволов глядят... Выстрел!
   - Не ожидал... - не удержался от комментария я, глядя как заряд свинца свалил на усыпанный осколками стекла асфальт неожиданно вскочившую вслед за сёстрами из подвала заложницу - Похоже сестрички ещё поживут.
   "Жутко это всё"
   Да ладно тебе, это ж просто фильм с созданными на компьютере декорациями и спецэффектами. Причём местами кино не слишком реалистичное, сам посуди: кучка персонажей пробираются через большой город но такое впечатление что этом полуразрушенном войной мегаполисе единственный кроме них живой человек - это стрелок преследователь. При этом снайпер раз за разом вгоняет всем пули исключительно в бошки, а ведь в реале стрелку бы следовало не сразу все цели наповал валить, некоторых можно было лишь ранить. Например, прострелить живот вон тому трусливому предателю, чтобы гад со сквозняком в кишках или тихо подох брошенный всеми или же выманил своими криками дружков из руин. Тогда ещё воющими подранками пейзаж украсить можно - мысленно комментировал я технические "ляпы" кино и неожиданно почувствовал, как у меня словно защипало в глазах - Юто, это что, ты так из-за тех сестрёнок расчувствовался?
   - Знаешь, пожалуй я дальше смотреть не стану - промолвил Масаки, после того как при переходе через мост погибла ещё одна пленница - Мало того что там такие красотки умирают, так ещё это постоянное ожидание страшного.... Слишком похоже на то, как когда я от твоего дома к кафе Лизлет шёл.
   - Прости... - выдохнул Амакава и я почувствовал как в наших общих глазах выступили слёзы - Мы не должны были делать из тебя приманку, нужно было использовать другой план.
   - Эй-эй, Юто? Ты чего?! - опешил при виде слёз моей светлой половины Масаки - Все же сработало, я живой! Ну а то, что было страшно...
   - Такова цена - подтвердила мечница - А кино оказалось не таким уж и плохим. Но сейчас сделай пока паузу - велела она - Отойду ненадолго...
   - Это фсё фильм - пояснил я шмыгнув носом - Жестокий, да, но вместе с тем...Он такой сентиментальный! Эта половина ленты меня до глубины души растрогала...
   И тут я не хохмил, этот диск я обязательно поставлю на полку вместе с "Пулей в голову" Джона Ву, если конечно тот старый мясной, душещипательный триллер сняли и в этой реальности.
   -...Или вот ещё интересный ход сценаристов - продолжил я комментировать просмотренную половину фильма - Ты обратил внимание, что воспоминания о прошлом мелькают всякий раз как невидимый стрелок уменьшает количество персонажей?
   - Уж не хочешь ли ты сказать, что это его, точнее....Нет, да быть такого не может!
   - Очень может быть, что та девчонка и есть главный ликвидатор - промолвил я, поднимаясь с пола - Вот Химари вернётся.... Не понял - опешил я глядя на пустую кровать - Где её Ясуцуна? Мечница что, пойдя в туалет, захватила с собой оружие? Черт!
   - Юто, что случилось? - насторожился Тайзо, заметив моё изменившееся лицо.
   - Надеюсь ничего такого - уклончиво отозвался я, подхватывая с пола свой обернутый бумагой меч - Побудь пока тут, нужно кое-что проверить.
   "Неужели снова аякаси?" - встревожился двойник, когда мы торопливо покинули комнату.
   Ты раньше замечал, чтобы она брала свой меч, отправляясь в ванную? - мысленно отозвался я вопросом на вопрос ища Химари. Как и следовало ожидать, ни в туалете, ни в ванной кошечки не оказалось. Значит, всё-таки духа почувствовала и решила с ним разобраться по-быстрому, нас не волнуя.
   "Скорей на улицу!" - сообразил Амакава и мы рванулись к входной двери, которая оказалась не запертой а лишь прикрытой.
   - Химэ? - с облегчением воскликнул я, увидев возвращающуюся мечницу.
   - Всё в порядке, сейчас опасности нет.
   - Но она была - утвердительно произнёс я, оглядывая медленно погружающиеся вечерний полумрак окрестности - Враг уничтожен?
   - Мне не пришлось драться - возразила Химари, остановившись у порога - Аякаси предпочёл уйти без боя.
   - Что, просто показался и ушёл? Или оказался умнее предыдущих и почувствовав тебя, решил поискать в окрестностях добычу полегче? Если так, придётся нам завтра опять по городу бродить, в поисках очередного дома с обглоданными останками прежнего владельца...
   - Не думаю - покачала головой мечница - Каша пришёл сюда не охотиться. Его интересовала участь Мизучи.
   - Хмм...Змеюкой, интересовался, значит? И что ты ему сказала?
   - Лишь только правду, мой принц....- улыбнулась кошечка поудобнее перехватывая ножны меча - Сказала что....
   - Юто?! - окликнувший меня звонкий голосок заставил Химари обернутся к свернувшей к дому младшекласснице.
   - Ага, единственный и неповторимый - отозвался я, рассматривая приблизившуюся к нам светловолосую девчонку.
   "А вот и Хара" - мысленно пояснил Амакава.
   - Зачем ты обрил голову, тебе не идёт... - беззастенчиво заявила сестричка, критически осматривая мой изменившийся облик, а затем обратила свой взор на Химари - А это...
   - Ноихара Химари, его одноклассница - вежливо представилась мечница.
   - Хара, ну наконец-то! - выглянувший из дома Массаки избавил нас от дополнительных объяснений - А то я уж волноваться начал.
   - Как же волновался он...- обиженно надулась девчонка, уперев кулаки в бока - Сам-то вон сколько дома не ночевал!
   - Химэ, ты уж прости своего братика - доверительно попросил я Хару, коснувшись её руки - Он действительно переживал из-за того что поддался моим уговором съездить в одно позитивное место и боялся что в его отсутствие в ваш дом может пролезть чудовище...
   - Юто, не рассказывай про это! - взвился парень.
   - Без проблем друг - на этот раз не удержался от улыбки я - Ни слова о нашей поездке и ни слова о том, что ты купил...хе-хе.
   - Таак вы ездили в эту свою Акихабару? - обвиняющее уставилась на нас Хара - Причём без меня!
   Угу. Пусть сестрёнка поверит в эту легенду - подумал я, подмигнув Тайзо.
   Однако стоило нам попрощавшись с приятелем, удалится от его дома, как мечница устроила мне натуральный допрос. И с чего она взяла что назвав Хару принцессой, я имею какие-то виды и коварные планы в отношении той младшеклассницы? Хе, не скрою конечно, сестра у Тайзо симпатичная и лет через пять может настоящей красавицей стать, но это потом, а сейчас она совсем не в моём вкусе - объяснял я Химари - Хотя эти её приспущенные гармошкой гольфы весьма позитивно выглядят. Интересно, у Кузаки такие есть?
   На этот вопрос Химари ответа не знала, но вроде ревность у кошечки поутихла и я смог вернутся к обсуждению визита Каши. По словам подруги она не стала лгать и избегая излишней дипломатии прямолинейно заявила духу что посягнувшая на наши жизни змея получила заслуженную кару. И если он желает пойти по стопам своей демонической подруги - Ясуцуна предоставит ему такую возможность.
   - И что, после того как ты призналась в том что мы убили змею тот аякаси просто взял и ушёл?
   - Думаю, он уже знал о том, что произошло с Мизучи. И пришёл лишь для того что бы взглянуть на своего врага.
   - Стало быть мстить будет? - хмуро полюбопытствовал я и Химари кивнула.
   Что ж, это было вполне ожидаемо, да и тот гад, подстерёгший меня в Ноихаре на это намекал. Вот только что известно об этом потенциальном противнике? Хмм, вроде в анимэхе его вообще не было, а в манге поначалу мелькал. Каша...Каша... Что же ты за хрен такой? Хотя кое-что смутно припоминается, вроде бы этот аякаси в последний момент спас змеюку от огненного залпа Куэс, когда они на крыше Син-Такамии разборки устроили. Но в этой реальности чернокнижница и Сидзюку встретились в совсем другом месте и к счастью для нас, выстрел чернокнижницы достиг цели. А теперь вот ещё и дружок той аякаси на горизонте нарисовался...
   "Мы смогли пережить бой с Мизучи и не дали себя съесть Таме. Неужели этот Каша окажется сильнее тех противников?"
   Не знаю, Юто, но думаю что нет. А значит, и с этим врагом разберёмся, если сунется. В общем, всё как всегда. Будем наслаждаться маленькими радостями мирных дней и готовиться к новым боям. И когда создания тьмы поблизости начнут людей жрать или нападут на нас...Всех в расход пустим! - пробормотал я уже вслух.
   - Что ты сказал? - переспросила неко-химэ.
   - Да так, мысли вслух о возможном новом противнике. А ты что по этому поводу думаешь, моя любимая кошечка?
   - А я не думаю, я действую, ня! - задорно отозвалась мечница - И когда кто-то угрожает, мой меч его уничтожает. Если Каша пожелает битвы, он знает, я всегда готова защитить свою семью.
   - А семья будет защищать тебя.
   Прямо как у мушкетеров - "Один за всех и все за одного!" - мысленно процитировал я девиз из старого фильма, глядя как закатное солнце неумолимо погружается в собирающиеся у горизонта тёмные грозовые тучи.
   "Похоже, грядёт буря" - подтвердил Амакава когда мы проходили мимо продуктового магазина - "Может нам стоит прикупить продуктов заранее, что бы потом Ринко в дождь за ними не идти?"
   Не знаю как насчёт нехватки хавчика в холодильнике, но кое-что для кошечки прикупить не помешает. Ты ведь согласен, что Химари заслужила подарок? - мысленно поинтересовался я у светлой половины, решительно увлекая демоницу за руку к продуктовому. Таак, где тут у нас расположен рыбный отдел? Толи разгадав мой замысел или же попросту учуяв лакомство, мечница безошибочно отыскала дорогу к морепродуктам и зачарованно уставилась сквозь покрытые изморозью стекла холодильников на ждущие покупателей дары моря.
   - Выбирай на свой вкус - великодушно велел я, присмотревшись к ассортименту цен на рыбу.
   - Это всё из моря...А из речных вод есть? - с надеждой поинтересовалась у пожилого продавца Химари и когда тот указал ей на целую мини ванну из нержавейки с живыми зеркальными карпами, восторг кошечки возрос настолько что на какой-то миг я даже испугался что Химари утратит над собой контроль, выпустив уши.
   Однако обошлось, нека взяла себя в руки и попросив продавца достать пару рыбин, принялась изучать выложенный на лотки вяло подергивающийся живой товар. В итоге, желая избавить подругу от дилеммы мучительного выбора между двумя практически одинаковыми увесистыми карпами, мне пришлось купить ей обеих.
   - Юто... - робко поинтересовалась мечница когда мы покинули магазин - А мы можем... Немного задержатся на улице? Например, сходить в то место, с детской площадкой, где ты поцеловал меня?
   - Можно конечно, но зачем? Солнце почти село, да и это существо где-то поблизости рыщет...
   - Просто мне...Очень хочется съесть рыбу, но опасаюсь это делать дома - призналась Химари - Ведь если Кузаки или Юби увидят, то...
   - То что? - недоуменно переспросил я - Дорогая, это же просто купленная в магазине еда. Так зачем же её есть, прячась на опустевшей детской площадке? Придём домой и там, на кухне можешь стрескать карпа хоть целиком. Хотя, думаю лучше предварительно его сполоснуть, почистить, выпотрошить и порезав ломтиками, уложить на тарелку. И тогда можешь спокойно есть, не стесняясь присутствия сестрёнок.
   - Ня! - мяукнула мечница, соглашаясь со мной - А второго я попробую зажарить на ужин!
   Эх, Химари...Бесстрашная, соблазнительная, но при этом в отдельных моментах такая стеснительная. Ласковый и нежный оборотень - подумал я, глядя на несущую пакет с рыбой довольную мечницу - Надеюсь, сестрички и правда не станут заострять тему её кулинарных пристрастий. Ведь когда на уроке домоводства мечница из сырой курятины мясной салат приготовила, со стороны Кузаки и старосты никаких шуток по этому поводу не было. Так что думаю и с рыбой всё гладко пройдёт - размышлял я и оказался прав. Поскольку к моменту нашего возвращения домой сестрёнок по полной загрузила вернувшаяся в дом Куэс.
   - Вау, магические эксперименты - обрадовался я, видя как Куэс старательно вычерчивает магический круг на уложенном посреди комнаты здоровенном рулоне бумаги, которая при ближайшем рассмотрении оказалась обратной стороной рекламной афиши. - И какова же их цель?
   - Наставница хочет начать развивать моё астральное тело - отозвалась замотавшаяся в полотенце староста.
   - Совершенно верно - подтвердила Куэс, продолжая наносить на бумагу непонятные символы - Если ты или Химари захотите принять участие, в этом случае вам сперва придётся освежиться в ванной.
   - Я лучше займусь ужином - заявила мечница и с довольной улыбкой направилась на кухню.
   Давай-давай. Ну а мы пока что по-быстрому сполоснёмся, чтобы потом поучаствовать в ритуале. Вдруг это самое колдовство как в памятной "Черной библии" будет? - подумал я торопливо избавляясь от одежды в ванной - А теперь сделаем водичку по теплее и двух-трёх минут под душем нам вполне хватит.
   "А может все же более основательно для ритуала надо? Вон у Кузаки волосы ещё мокрые, она голову вымыла" - мысленно напомнил Амакава.
   Ты думаешь? Впрочем, можно и чуть задержатся, ведь ведьма пока только свои узоры чертит и едва она станет призывать тентаклиевого демона прежде чем закончит защитный круг. Так что минут десять у нас точно есть...
   Вернулись, мы обнаружили лежащую в центре круга раздевшуюся до нижнего белья старосту и склонившихся к её животу ведьму. Куэс старательно прикрепляла пластырем к коже школьницы небольшой, перевязанный бечёвкой сверток размером с теннисный мячик. Закончив свои манипуляции, чернокнижница вышла из круга и встав у изголовья магического ложа принялась негромко читать какую-то абракадабру из своего фолианта, в то время как Кузаки заняла позицию с противоположной стороны у ног старосты, спокойно лежавшей на спине и вытянувшей руки вдоль тела.
   - Ну вот - отозвалась Куэс, закрывая книгу - А теперь, моя ученица, расслабься, закрой глаза и постарайся представить своё другое тело. Детализировать, воображая своё полное зеркальное отражение необязательно, можешь вообще вообразить другую себя этаким пушистым облачком или подобием мягкой игрушки. Но когда в твоём реальном теле появится чувство жара, холода или онемения - сразу говори. Если же захочешь в туалет - то ничего страшного, ты можешь покинуть круг и я закрепила артефакт к твоей коже пластырем, он не упадет.
   Школьница кивнула и закрыла глаза. Поскольку Кузаки и Куэс усевшись на пол, хранили молчание, я так же не смел влезать с расспросами и усевшись справа от Юби принялся ждать результатов. Потянулись томительные минуты ожидания.
   "Ты помнишь, что рассказывала Куэс об этих колдовских штуках?" - мелькнул в голове вопрос Амакавы - "Точнее, из чего их могут изготовлять?"
   Из натуральных компонентов биологического происхождения - мысленно отозвался я глядя на лежащую в магическом круге старосту нашего класса - Как считаешь, может, как разберёмся с делами, нам ещё раз на пляж съездить? Пусть девчонки немного позагорают, а то у Куэс и Юби кожа чересчур бледной выглядит.
   "Когда мы ездили туда в прошлый раз, староста все равно одела закрытый купальник" - мысленно напомнил Амакава - "А что до Куэс...Я вообще не уверен, что она позволит себе обнажится на пляже. Разве что на безлюдном или закрытом для посторонних".
   Жаль, если они обе в этом плане такие стеснительные. Ведь их тела прекрасны - подумал я с трудом удерживаясь от того чтобы не освободить от оков лифчика грудь главной блюстительницы дисциплины нашего класса.
   "Лучше не надо, подобное вмешательство в ритуал может быть нежелательным и даже опасным".
   Знаю, это я так... Просто когда перед тобою лежит такая милашка в одном нижнем белье - трудно удержатся от того, чтобы не сделать с ней что-нибудь этакое. Например, плавно проведя ладонью по её гладкой белой коже забраться пальцами под чашечки лифчика и задрать его выше, поочередно обнажая оба её холмика. А затем легонько сжать её вишенки пальцами, слегка пожамкать её небольшие упругие холмики, коснутся их губами...
   "Хвати, не искушай!" - велел мне светлый Амакава и, чувствуя как дракончик в штанах начал набираться сил, я постарался отвлечься, переведя взгляд на Кузаки.
   "Её груди тоже красивы и мне нравилось.... Делать с ними все-то, о чём ты только что думал" - признался Юто - "Но больше мне нравятся пышные холмики Химари и Куэс".
   Только лишь их? А как насчёт Лизлетт или Саи? - коварно полюбопытствовал я осторожно приподнимаясь с пола и перебираясь к подруге детства поближе.
   "И они тоже. Хотя мы же их не попробовали"
   Ага - согласился я, приседая рядом с Кузаки - Пока не попробовали.
   - Мне становится холодно - нарушила молчание староста.
   - Где именно? - быстро спросила Куэс - Кончики пальцев рук или ног мерзнуть начали?
   - Нет, наставница, мне...Мне холодно везде...Словно холодным ветром обдувает - пояснила школьница а затем буквально на глазах начала покрываться "гусиной кожей".
   - А можно укрыть её? - неуверенно поинтересовалась Кузаки - Ну, одеялом, чтобы согрелась?
   - Боюсь, это ничего не даст - покачала головой ведьма - Придётся потерпеть, через некоторое время холод сменится жаром.
   - И сколько...- пробормотала староста - Сколько продлится "холодная фаза"?
   - Точно не знаю, это уже от человека зависит. Когда я проходила через это, мне было как-то не до подсчётов.
   - Словно с-снова в море в-во время цветения сак-куры окунулась - попыталась улыбнуться староста, но с учётом её дрожи улыбка вышла жутковатой.
   "Блин, у неё уже зубы стучат от холода. Может всё-таки попробовать согреть её, но не одеялом, а иначе, как она вместе с мечницей, когда помогали нам восстановится после боя со змеёй?"
   - А как насчёт живого тепла, Куэс? Могу я войти в круг и рядом с ней лечь и обнять её?
   - Даже не думай переступать круг! - отрезала ведьма - Присутствие постороннего нарушит процесс.
   - Юто, не надо - робко запротестовала староста - Это ж-же моё посвящение я с-сама должна п-пройти его. Лучше расскажи...По дороге домой, ты ведь не делал ничего пошлого?
   - Пошлого? - переспросил я изо всех сил стараясь не улыбнутся - Да нет, ничего такого я не...
   - Делал и ещё как! - подтвердила Куэс - Ты занялся этим с кошкой прямо в вагоне поезда!
   - ТЫЧТОСДЕЛАЛ?! - вытаращилась на меня Кузаки.
   - Просто поддался желанию и занялся любовью с Химари, как делал это не раз с каждой из вас, мои любимые богини - признался я, отмечая различную эмоциональную реакцию подруг.
   - Но... В таком месте... - пораженно пробормотала Кузаки.
   - Ты права, на фоне вершины поросшего лесом холма, душевой кабины или хозяйственной кладовки в школе, вагон электрички может показаться чересчур экстремальным. Но никто кроме волшебницы наши проделки не заметил.
   - Да уж - фыркнула ведьма - И ты ещё мне предложил присоединиться!
   - Потому что тебе и самой этого хотелось, ня! - заметила тихо подкравшаяся мечница - Или ты будешь отрицать?
   Тут Химари притянув к себе чернокнижницу, что-то прошептала ей на ухо, отчего "Сумеречная луна" стала "Луной Багровой". В общем, последующий час прошёл весьма позитивно, а потом ведьма объявила, что для первого сеанса достаточно и убрала артефакт с живота старосты. Тут-то во мне и взыграло любопытство и помня недавний намёк Амакавы, когда Кузаки и Юби отошли вместе с Химари на кухню, я попросил чернокнижницу показать содержимое того свертка.
   - Ты уверен, что хочешь это увидеть? - нахмурилась чернокнижница.
   - Мне интересно, как этот артефакт-батарейка выглядит.
   - Ну что ж, смотри - вздохнула Куэс, принявшись торопливо развязывать стягивающую упаковку веревочку - Но только ей о содержимом не рассказывай!
   - Обещаю сохранить эту... - сглотнув, пробормотал я уставившись на небольшой предмет, напоминающий серовато-жёлтое криво усохшее яблоко. Вот только у яблок не может быть кривого, похожего на сучок носа, неровно остриженных, напоминающих мох волос вкупе с зашитыми грубой ниткой ртом и глазами - Ни хрена ж себе ты сувенирчик сделала! Ноихарский чебу...покемон, блин. А потрогать его можно?
   Куэс удивленно кивнула, давая мне, возможность прикоснутся к высушенной голове убитого в Ноихаре служителя зла.
   Прикосновение к сухой, скукожившейся коже вызвало массу противоречивых чувств. Светлый Амакава боролся с желанием отбросить жутковатую колдовскую подделку прочь, в то время как мою темную половину переполнил восторг.
   - Напомни-ка мне, как ты это сделала? - полюбопытствовал я возвращая артефакт ведьме.
   - Если отбросить колдовскую часть, то сам процесс создания подобного аккумулятора в общем-то прост. Снятая с головы кожа вываривается в кипятке и высушивается над углями, затем при помощи специальной костяной иглы зашиваются отверстия и кожа наполняется горячей галькой и песком - пояснила юная чернокнижница заново упаковывая "батарейку" - Пока кожа сжимается, ей придаётся правильная форма, причём некоторые колдуны, видимо из личных побуждений умудрялись переносить на подобное творения черты лица жертвы...
   А что, если подумать, нормальный творческий подход - мысленно прокомментировал я светлой половине - Конечно, можно коллекционировать репы недругов, консервируя их в банках, вроде тех, что хранятся в подвале твоей дачи. Но это и недостатки имеет, банки больше места занимают, да и хрупкие они, если подобную стеклотару случайно уронишь - столько хлопот будет! Толи дело бошки высушенные - и в размерах меньше и падений не боятся. Правда в условиях сырости наверное заплесневеть могут да и ещё от крыс беречь нужно...
   "Какая гадость!" - с омерзением подумал двойник, явно не оценив преимуществ высушенных голов перед заспиртованными.
   Да ладно тебе, мысли позитивнее боец! Мне вот, глядя на этого покемона почему-то вспомнился тот говнюк из школы. Как же там его звали?
   "Гайто" - машинально подсказал Амакава.
   Если будет доставать, может из его тыквы тоже подобный сувенирчик сделаем? Или пустим снятую с него кожу на переплёт книги, сделав обложку с лицом как в "Зловещих мертвецах"...
   "Плохая шутка" - незамедлительно подумал Амакава, но затем поспешил уточнить - "Это же шутка, верно?"
   - Куэс, скажи...А Юби эту вещь не опасно при себе держать будет? Ей не передастся никакой тёмной ауры от прежнего владельца?
   - С этой стороны опасности нет, угроза может крыться в самих занятиях магией. Нередко бывает так, что окрыленный первыми успехами чародей начинает считать что отныне ему всё подвластно и теряет осторожность. Но ты не волнуйся - заверила меня чернокнижница - Я обещаю быть требовательной и внимательной наставницей. И когда вернусь из поездки, продолжу её обучение...
   - Погоди, Куэс, о какой поездке ты говоришь?
   - О встрече с посланцами Евроордена, разумеется. Помнишь то дело, о изменившейся после пребывания в коме девчонке?
   "Ну надо ж так, совсем из головы вылетело!"
   - И когда мы туда отправимся?
   - Нет, Ютик, не мы! - возразила Куэс, повысив голос - А я отправлюсь туда завтра с утра, ты же должен будешь остаться дома и восстанавливаться после... - заметив в дверях мечницу и Кузаки, ведьма осеклась - В общем будешь отдыхать.
   - Вы что, опять куда-то собрались? - с тревогой в голосе спросила Ринко.
   - Я совсем справлюсь - подчёркнуто бодро заявила ведьма - Химари, ужин готов?
   Мечница кивнула и поочередно вымыв руки, мы отправились на кухню.
   "Не хочется лезть в очередные неприятности" - мысленно признался светлый Амакава, потянувшись за кусочком жаренной рыбы - "Но и отпускать её одну не хочу".
   Аналогично, мой друг - подумал я, аккуратно вытаскивая кости из карпа - И что же нам делать? Вот только прежде чем ты предложишь отправиться втроём на миссию - вспомни о том, что поблизости может рыскать демонический враг. И черт его знает, что у него на уме, вдруг за змеюку на сестрёнках решит отыграться?
   "Так как поступим?"
   Сейчас мы доедим, потом вместе с Куэс проводим Кузаки до дома. А когда вернёмся, устроим волшебнице трахен-трахен, чтобы обессилившая подруга крепко уснула. И утром, когда придёт транспорт, оставив чернокнижницу дрыхнуть, сами отправимся на миссию вместе с Химари. Вот такой вот план.
   "В этом плане есть несколько изъянов" - заметил Амакава - "Во-первых мы и сами не выспимся, а во-вторых нам опять придётся драться".
   Надеюсь, будет как на Хашиме и мы просто прокатимся с Хейго туда-обратно. Конечно, можно было бы просто отправить на задание лишь мечницу, попросив кошечку временно стать телохранительницей ведьме, но этот план так же уверенности не внушает. В общем, посмотрим по обстоятельствам, время у нас ещё есть.
   "Лучше мы вдвоём с мечницей туда поедем. Ведь если подумать...Возможно те ребята из Европы про нас ничего не знают"
   Это был бы идеальный вариант - подтвердил я, отодвигая опустевшую тарелку.
   Ранние сумерки из-за приблизившихся туч заставили подругу детства засобираться домой и вскоре мы с Куэс вышли её проводить.
   - Ну и туча! - встревоженно поёжилась Кузаки, глядя на наполовину закрывшее небо громадное темное облако - Неужели будет ураган?
   - Дождь и ветер ерунда - усмехнулась Куэс, обводя взглядом опустевшую перед непогодой улицу - Куда опаснее те твари, что выходят на охоту под прикрытием дождливой мглы.
   - А что и такие есть? - поёжилась Ринко, машинально держась ко мне поближе.
   - Сама таких я не встречала, но когда была в Англии...- тут лицо Куэс помрачнело - Однажды мне пришлось принять участие в охоте на Келлпи.
   - Это что, такой водяной? - уточнил я, по удобнее перехватывая рукоять меча Агехи.
   - И да и нет. Это существо действительно является водным духом, однако оно предпочитает охотиться не в воде, а рядом с водоёмами, принимая облик лошади для подманивания жертв.
   - Как это? - от удивления Кузаки даже остановилась.
   - Всё происходит следующим образом: Идёт себе человек через поля и луга и видит пасущуюся на лугу у водоёма лошадь без всадника. А лошадь породистой выглядит, холёной и дорогой. Иной человек внимания не обратит и дальше по своим делам пойдет, а другой заинтересуется и просто из любопытства или из корыстных побуждений к ней подойдёт - поведала ведьма - А если день ненастный и дождливый, то это коварное создание и само может к человеку навстречу от водоёма подойти...
   - И съесть? - мрачно предположила подруга.
   - Насчёт этого достоверно не известно - покачала головой чернокнижница - Поскольку по свидетельствам редких очевидцев, эта тварь предпочитает уносить добычу в воду. Оседлает конокрад такого оборотня, тут-то демон и рванётся к воде, а соскочить с него наездник уже не в состоянии, потому как словно приклеился. Впрочем, если это существо просто боком тебя коснётся, тот же эффект появляется. Жертва приклеивается к Келлпи как муха к языку лягушки и уносится в воду. А что будет дальше никто не знает, ведь жертвы этого земноводного демона уже ничего не расскажут! - зловещим тоном закончила Куэс, когда мы свернули к дому Кузаки.
   - Мамы ещё нет...Зайдёте?
   - Можно ненадо-оолго - зевнула Куэс.
   Уже в сон клонит? Блин, как бы мне тебя домой тащить не пришлось...
   - Ты сказала, что охотилась на это аякаси - напомнила школьница, разуваясь - Как...
   Громкий раскат грома заставил её испуганно ойкнуть.
   - Убить его можно? - деловито поинтересовался я, избавляясь от обуви.
   - Наверное. Мой знакомый предполагал, если это существо любит воду, вероятно, оно чувствительно к огню. Возможно его можно ранить серебряной стрелой или пулей из того же металла. Или поймать в капкан, как считал Джонс...Ой! - рассуждая о способах уничтожения водяного оборотня, чернокнижница споткнулась о недовольно мяукнувшего Ранмару.
   - Не обижайся, котяра, она случайно - извинился я за подругу, подхватывая с пола домашнего кошака.
   - Но если насчёт слабых сторон противника ты не уверенна, не слишком ли опрометчиво было искать встречи с тем духом? - поинтересовалась Кузаки, входя в свою комнату.
   - Я и не искала... - вздохнула Куэс, присаживаясь на кровать - Просто так уж порою случается....
   Дальнейший рассказ чернокнижницы меня сильно удивил. Ранее Куэс упоминала о том, что училась и окончила Британскую Магическую Академию или как там та учёбка по колдовству именовалась, но о том, что её оттуда выпустили так сказать досрочно после того как в ходе проводимого ею запретного эксперимента погибло несколько студентов я и не подозревал. Как не подозревал и о том, что коря себя за самонадеянность, повлёкшею гибель участников эксперимента, Куэс отправилась в одиночное странствие по Англии, в процессе чего оказалась на севере Шотландии, где ей "посчастливилось" сбиться с дороги в какой-то глухомани.
   - Ты ночевала в заброшенном сарае?! - недоверчиво переспросила Кузаки.
   - А как бы ты поступила на моём месте, заблудившись черте где? - отозвалась ведьма, погладив забравшегося на кровать Ранмару - Я несколько часов шла по старой дороге но ни одной машины так и не появилось. Не оставаться же мне было под открытым небом? Вот и свернула я к каким-то строениям, чтобы хоть от дождя была защита. А утром, немного походив по территории старого, заброшенного аэродрома и желая согреться, прибегла к магии, запалив костёр из нескольких старых ящиков...
   Хе, то-то удивился наблюдавший за ней в бинокль патрулирующий те места пожилой экзорцист-любитель или просто Охотник Джонс, как этот дедуля Куэс представился. Магией тот мужик не обладал, да и вообще по словам чернокнижницы поначалу в существование ведьм и колдунов не слишком верил. Однако вооруженный ружьём дедуля верил в существование нечисти и знал насколько опасны могут быть посланцы тьмы. Поскольку много лет назад недалеко оттуда одно из них утащило в пруд его старшего брата во время рыбалки.
   - Тот самый конский оборотень - догадалась Ринко - Калпи, да?
   - Келлпи - поправил я подругу - Повезло, что после такого опыта он в тебя стрелять не стал, увидев как ты простым взмахом руки древесину разожгла.
   - Ну вообще-то поначалу он ружьё под рукой держал, видимо все же меня опасался. Потом успокоился, предложил подвести до ближайшего городка и по поводу моих способностей выспрашивать стал, а когда узнал что я ведьма, поначалу просто не поверил. Забавно, правда? Человек избрал своим хобби охоту на оборотня, начинял патроны ружья вместо свинцовой картечи серебряной, изготовленной им из кусочков монет и вилок, хранил в своём трейлере медвежьи капканы и целый ящик самодельных, сделанных из бутылок зажигательных бомб, он ещё называл их каким-то коктейлем...
   - "Коктейль Молотова" - машинально пробормотал я, чем вызвал удивленный взгляд подруги - Наверное, рассчитывал поймать существо в капкан, а затем, нашпиговав серебром, сжечь, забросав бутылками с загущенным бензином.
   - Ютик....Как ты догадался?
   - Просто представил, как бы мог действовать я сам, если бы не обладал "паромом света" - отозвался я - И что было дальше?
   - Я воспользовалась его предложением, но позже, отдохнув в мотеле, я наняла такси и вновь вернулась в те края. И через некоторое время снова повстречала старого охотника. Джонс показал мне те места, где он пытался выследить оборотня. Что сказать, неприветливые они, неуютные. Даже днём, при ярком солнце рядом с прудом не слишком комфортно - равнина диковатая какая-то, полно камней и кочек с редкими пучками травы, да и вода пруда выглядит темной, почти черной... В общем неуютно там было, да и люди в тех местах иногда пропадали.
   К сожалению, вернувшаяся мать Кузаки помешала ведьме закончить рассказ и не желая отвлекать подругу от домашних дел, мы отправились обратно.
   Ох блиин... - потрясенно подумал я всматриваясь в клубящиеся над головой тучи - Нависло всё, того и гляди ливанёт.
   "Почему ты думаешь, что бутылки с бензином могли бы помочь совладать с той тварью?" - поинтересовался Амакава.
   Ими можно сжечь танк, так что, думаю и против земноводного демона они полезными будут. Тем более что возможные средства для создания огнесмеси - бензин, машинное масло, битум, гудрон, ацетон, пенопласт - куда дешевле серебра...
   Послышался нарастающий шелест начавшегося дождя и на асфальт упали первые крупные капли.
   - Бежим! - задорно крикнула Куэс и мы устремились к дому.
   К счастью, мы были рядом и несмотря на начавшийся ливень основательно промокнуть не успели. Тем не менее, отсыревшую одежду необходимо было просушись, чем мы и занялись в ванной под надзором старосты и мечницы. Вернее сперва мы с Куэс занялись развешиванием одежды, а потом случилось то, что должно было случится. Ведь когда такая милашка-ведьма находится так близко, сдержаться не хватит никаких сил. К тому же Куэс о сопротивлении и не помышляла.
   Ее губы коснулись моих, и это поцелуй был столь сладок, что у меня закружилась голова. Я обнял ее и игнорируя возгласы находящихся рядом принцесс прижал к себе всем телом, чувствуя ее тепло. Куэс вся трепетала, когда я ласкал ее гладкую бархатистую кожу и целовал увенчанные отвердевшими сосочками холмы грудей, мягкий живот. Я не заметил, когда чернокнижница успела снять трусики и понял это только тогда, когда мои губы, спускаясь от живота вниз, коснулись начала ее расщелинки, не встретив по пути никаких препятствий. Слегка подразнив языком её киску, я обхватил ведьму за бедра, поднял на руки и со злодейской ухмылкой пирата понёс добычу в спальню мимо опешивших от такого зрелища подруг. А затем овладел ею сразу, вонзившись своим членом в потёкшую от желания киску.
   - Да, Ютик, да! - простонала подруга - Сильнее, не останавливайся.
   - Решили наверстать упущенное в электричке... - донёсся из дверей комментарий мечницы.
   Отметив это про себя, я начав медленнее, но с большой амплитудой, таранить своим малышом пещерку обхватившей меня ножками и отдавшейся мне чародейки. Я смотрел на ее счастливое лицо и жадно брал ее, постепенно увеличивая темп, подзадориваемый стонами, которые срывались с ее губ при каждом толчке.
   - Ну как... Моей химэ нравится? - выдохнул я, желая доставить ей, как можно больше удовольствия.
   - Ах, ты же знаешь...- простонала Куэс - Знаешь ответ.
   Хе-хе. Конечно знаю, моя вкусившая прелесть порока принцесса... - подумал я, надеясь продержаться столько, сколько нужно. Но стоило ведьме забиться подо мной в оргазме, как эта внутренняя преграда была сломлена, и я очень быстро достиг кульминации.
   - Куэс... Я сейча-аас!!! - не успев до конца выйти из пещерки чернокнижницы, мой малыш выплеснул внутрь её первую порцию боекомплекта.
   - Кончи в меня!! - неожиданно выкрикнула ведьма, ломая привычный хентайный шаблон - Наполни меня всю!!! Сегодня можно!
   - Слушаю и повинуюсь...хе-хе-хе - отозвался я, до упора входя в хлюпающую киску чернокнижницы.
   "Теперь она скажет, что я должен взять на себя ответственность" - мысленно предположил Амакава, когда страсть отпустила нас, сменившись приятным изнеможением.
   Как будто это прямо что-то плохое - ухмыльнулся я кладя руку на грудь лежащей рядом на кровати ведьмы и слегка стиснув ладонью её холмик ощутил частое биение её сердца - Ведь это вовсе не означает, что эта милашка станет твоей единственной избранницей.
   - Твоё молочко...Теперь и во мне - промолвила подруга, сладко потягиваясь.
   - В следующий раз не.... - начал было я, а затем почувствовал, как кровать вздрогнула, принимая на себя вес проскользнувших в полутёмную спальню сестричек.
   - Что значит твоё "не", Юто? - осведомилась мечница - Договаривай уж!
   - Не отказывай себе в удовольствии - пояснил я, поворачиваясь к Химари. А затем, запечатав её ротик поцелуем, принялся играть с юрким язычком демоницы.
   - Так не честно! - напомнила о себе староста и я почувствовал её руку на своем бедре - Ты уже делал это с Химари!
   - Ня и ещё раз не прочь...- промурлыкала мечница, нехотя отпустив меня.
   - Тогда я пока воспользуюсь ванной - начала Куэс приподнимаясь с постели - А потом...Ай!
   Запутавшись в наполовину сползшем одеяле, Куэс свалилась на пол. К счастью, всё обошлось без травм, однако помня о случающихся с чернокнижницей приступах "отключки" я шепнул Химари приглядеть за ней.
   - Так что ты там говорила о нечестности? - подражая злодейским персонажам осведомился я, притягивая к себе одноклассницу - Не слишком ли опрометчиво взывать к чувству справедливости демона, оказавшись с ним наедине, в темноте...
   Меж тем, мои руки беззастенчиво забрались под одежду любимой меганэ и мой дракончик вновь набрался сил.
   - Не надо... - попросила Юби и решив не переигрывать, я сбавил натиск - Прошу, не называй себя так.
   - Но моё тело меняется. Химари вот способна выпускать уши и хвостик, а у меня недавно получилось выпустить крыло.
   - Надеюсь, в следующий раз я увижу это своими глазами - простодушно ответила подруга, снимая очки - А ещё лучше будет, если ты... Держа меня на руках взмоешь в небо!
   - Таково твоё желание, юная ведьма? - не удержался от очередного прикола я - Ну что ж, за скромную цену твоей...
   Но подруга не дослушав опрокинула меня на спину, заняв позицию сверху, валетом и я почувствовал своим младшеньким тепло её дыхания.
   - Сейчас я просто желаю тебя... - хихикнула проказница и её губы накрыли мой жезл.
   Ее попка была прямо напротив моего лица и я видел натянутую на ее промежности ткань светлых трусиков, с неглубокими складочками. Видел проступившее наружу мокрое пятнышко любовного сока и чувствовал волнующий запах возбужденной киски. Вероятно, подруга ждала моих ответных ласк и разумеется мне хотелось сдвинуть перекрывающую обзор белую полоску в сторону и припасть к киске Юби губами. Но я рискнул поступить немного иначе:
   - Хочу увидеть... Как ты себя ласкаешь.
   И подруга, продолжив ублажать меня ртом, приподняла попку и сунув руку в трусики, начала играть со своей киской. Ее копошащиеся под тканью пальчики были всего в считанных сантиметрах от моих глаз. Выглядело это чертовски развратно, но вместе с тем так возбуждающе. Эмоции и ощущения, испытываемые мною, были великолепны, однако мне было мало. И поддавшись эгоистичному чувству, я ухватил за верхнюю резинку трусиков меганэ и потянул их вниз, пока они не уперлись в руку подруги. Она тотчас убрала ее, но лишь для того, чтобы снова просунуть между ног, но уже поверх белья. Теперь ее киска, поросшая вьющимися волосиками, была полностью открыта моему нескромному темному взору. Я видел, как два мокрых от смазки пальчика нырнули промеж приоткрытых припухших губок в её сокровенную пещерку, окруженную нежно-розовой плотью и принялись сновать в ней туда-сюда.
   Почувствовав что уже на пределе, я прильнул к её киске губами и подруга, отпустив моего малыша вскрикнув, начала кончать.
   Ох, вот уж не ожидал что ты так быстро подойдёшь к финишу - ухмыльнулся я всем своим телом ощущая конвульсии, прокатывающиеся по телу старосты.
   - Э-то ещё что за развратная поза такая? - прозвучал в комнате голос вернувшейся из ванной Куэс.
   - Шестьдесят девять - пискнула староста.
   - Вот значит как... - раздался ироничный голос мечницы - Хотелось бы попробовать. Юто, же не оставишь свою любимую испорченную кошечку скучать одной?
   И что же мне оставалось делать в такой ситуации? Пожалуй, настоящий темный герой сказал бы в ответ следующее:
   - Химэ... - обратился я к Юби, легонько хлопнув её по попке - Пусть и богиня-кошечка присоединится...
   Однако полностью я старосту не отпустил. И избавившись от одежды, Юби осторожно опустилась киской мне на лицо, в то время как мой не утративший силу малыш оказался в плену оседлавшей меня мечницы. Вихрь страсти подхватил нас вновь...
  
   Глава 9.
  
   Мы едем, едем, едем, в далёкие края. Где водятся Тануки и прочая херня - тихо пропел я себе под нос, разглядывая изображение на экране ноутбука Кабураги, в то время как наш транспорт неторопливо полз в потоке машин по трассе. Впрочем, насчёт присутствия в зоне проведения операции аякаси пока точных данных не было, а вот насчёт потенциального противника из Евроордена кое-что прояснилось.
   "Лучше бы это Тануки был" - с досадой подумал светлый двойник, глядя на оцифрованную, черно-белую фотографию симпатичной девчонки.
   Лицо возможного врага []
   Дополнительной информации было на удивление мало. Согласно сведениям Организации потенциальную противницу звали Лина Хайдегер, она свободно владела несколькими языками и было ей всего семнадцать лет. Что ж, возможность общаться с нею без переводчика - это конечно в плюс. Но, к сожалению, самого главного, а именно её ТТХ в этой мини анкете не было - мысленно констатировал я Амакаве.
   "Какие ещё тактико-технические характеристики? Она же живой человек, а не оружие" - возразил двойник.
   Угу, живая и симпатичная брюнетка, к тому же ещё ничего плохого нам не сделавшая - мысленно согласился я со светлой половиной и коснувшись сенсорного окошка ноутбука переместил курсор в область сердца девчонки - Вот только видишь эту эмблему, на её серебристо-черной униформе? Такую же многолучевую звезду с крестом носили и те вломившиеся к нашей любимой ведьме ребятки. И они были враждебно настроенными, вооруженными, имели встроенную защиту от магии и обладали возможностью восстанавливаться после повреждений, смертельных для обычного человека.
   "И что, из-за того единичного случая мы теперь должны будем убить эту Хайдегер при встрече?" - с неудовольствием подумал Амакава.
   Не совсем так, боец. После прошлого боестолкновения с её коллегами мы должны быть готовы к превентивным действиям, то есть уничтожить эту противницу, а так же всех прочих носителей этого символа прежде чем они попытается ликвидировать нас. А уж из "укорота", мечом Агехи или цепной пилой - тут я коснулся лежащего сбоку на сиденье инструмента - Не столь уж и важно. Так что я надеюсь, ты колебаться не будешь.
   "У нас уже есть возможная цель, и я надеюсь, что дополнительных противников не будет".
   Согласен. Однако у нас, русских, есть такая пословица: "Хочешь мира - готовься к войне". И я намерен ею следовать.
   - Вам известен её боевой потенциал? - осведомился я у стражей, передавая ноут сидевшей рядом мечнице.
   - Что, прости? - переспросил напарник Кабураги, страж общественной безопасности Кэнго Кимура.
   - Какими полезными навыками или способностями обладает эта специалистка? - уточнила Химари, возвращая ноутбук Хейго.
   - К сожалению, у нас нет данных на этот счёт - покачал головой страж.
   - Жаль. Поскольку хотелось бы знать, что она может и чего от неё можно ждать в случае непредвиденных обстоятельств. Есть ли у неё боевой опыт или она лишь теоретик без практики? В этом случае вместо поддержки эта специалистка из Европы от страха может в ступор впасть. Или же напротив, если с духами экзорцистка встречалась не раз, это может привести и к тому, что помимо основной цели она атакует ещё и Химари, посчитав её демоном.
   - Пусть только попробует, ня! - фыркнула мечница, демонстративно приподнимая ножны Ясуцуны.
   - Да уж, только "friendly fire" нам тут не хватало - заметил Кимура.
   - Кто же знал, что с Куэс Дзингудзи так выйдет... - покачал головой Хейго - А вам двоим действительно лучше быть поосторожнее.
   - Всем нам - поправила стража Химари.
   "Что Кэнго имел в виду?" - задумался Амакава - "Те слова...Это был английский?"
   Угу, переводится как "дружественный огонь" и означает жертвы и урон от собственного оружия. Вспомни как Куэс, не рассчитав, нас "Огненным кольцом" случайно зацепила? Вот и на поле боя нередко такое бывало - вздохнул я, чуть поправляя лежащий на сиденье рядом с пилой пакет с мечом и автоматом.
   "Но что мы скажем стражам, если придётся против этой Лины драться?"
   Вот победим, тогда и придумаем. Так что не расслабляемся и следуем плану. Хотя...
   "Порою самые тщательные, заранее составленные планы в реальности живут до первых выстрелов" - продолжил Амакава мою мысль.
   Да уж - подтвердил я вытаскивая из кармана ветровки трофейный мобильник - В нашем случае сходная картина уже наблюдается. Поначалу с утра всё складывалось идеально: тихо встали и забрав у Куэс мобильник, чтобы её с ученицей не разбудил, заботливо укутали сладко спящих ведьмочек одеялом. Потом были недолгие сборы, торопливый завтрак оставшейся с ужина рыбой и объяснения с прибывшим к дому Хейго - так мол и так, приболела наследница Клана Дзингудзи, беспокойная у неё из-за жара была ночка, поэтому мы с Химари будем вместо неё.
   "Насчёт жаркой ночки мы не соврали. И по-моему Стражам эти изменения даже по душе пришлись, ведь два экзорциста в сопровождении лучше чем один" - мысленно заметил Амакава.
   Угу. Вот только дальше глядя на этот все усиливающийся дорожный затор, приходит на ум мысль, что начинаются не предусмотренные проблемы - вздохнул я, удаляя из памяти мобильника прежние контакты владельца.
   "Но ведь сейчас лишь десять утра, у нас ещё часа два до начала церемонии" - мысленно напомнил мне Амакава.
   Ну так нам ещё доехать надо. К тому же хотелось бы прибыть заранее, осмотреться. А то мало ли что... - пояснил я свою позицию, открывая в меню телефона доступ к личным файлам владельца. И что у нас тут за фотки...Хмм, просто пейзажи? Ну, эту фотку с пляжем мы оставим, эту гору тоже оставим, собаку стираем...Хмм, а это его жена что ли? - подумал я разглядывая фотографию неизвестной домохозяйки - Может тут и другие её фотки будут, с меньшим количеством одежды? Хе, ты тока погляди Юто! Они тут и правда есть, хотя она тут не голая, а в купальнике.
   "Это же личные фотографии погибшего" - явно не оценил мой интерес Амакава - "Не надо их смотреть!"
   Да ладно тебе, теперь это наш мобильник - возразил я своей совестливой половине - А значит и хранящиеся там фотки тоже наши. Разве самому неинтересно?
   - Это ещё кто? - отреагировала Химари на фотографию тёлки на дисплее.
   - Видимо бывшая жена жертвы паучихи - отозвался я, бегло просматривая остальные фотки - Или его любовницы? Как бы там ни было.... С тобой, прелесть моя, ей не сравнится - прошептал я на ушко мечницы.
   - Похоже, у нас возникла проблема - отвлёк меня Хейго.
   Угу, вижу. Вроде бы впереди сотрудники полиции перекрыли трасу и перенаправляет машины в объезд. Вот только и там с пропускной способностью не лучше, медленно ползут.
   - Авария там что ли?
   - Выясним - лаконично отозвался Кабураги, съезжая с трассы к местному придорожному кафетерию, соединенному с минимаркетом.
   Воспользовавшись временной остановкой, я решил немного размяться и мечница составила мне кампанию. Да и сортир посетить было бы не лишним, учитывая дальнейшую дорогу.
   - Химари, тебе что-нибудь хочется? - осведомился я у подруги, когда мы вошли в кафетерий - Сока или мороженного?
   - Можно. Хотя я бы и от порции сашими не отказалась - задумчиво отозвалась Химари, проходя мимо торговых автоматов к стендам-витринам - А ещё лучше хотелось бы... - замолчав, мечница резко повернулась к столикам и повторив её манёвр я с удивлением уставился на сидевшую за одном из них знакомую особу.
   "Якуин Хицуги" - безошибочно идентифицировал экзорцистку-прогнозистку светлый двойник - "Но что она тут делает?"
   - Вот так сюрприз! - ухмыльнувшись и перехватив поудобнее пакет с оружием, я рискнул приблизиться к столику коллеги - Признаться, не ожидал вас тут увидеть, Хицуги-сэнсэй.
   - Я тоже не ожидала повстречать тут вас двоих - отозвалась экзорцистка, убирая в карман небольшую, напоминающую портсигар металлическую коробочку и отодвигая опустевший стаканчик с соком - Выходит, Куэс предпочла остаться в машине...
   - Неа - опроверг я вставшую из-за стола и на деле оказавшуюся отнюдь не "всевидящей" Яку - Вообще-то она осталась дома.
   - Но мы можем передать ей... - начала Химари, но Яка проигнорировав её, устремившись к выходу - И чего это она?
   - Может сбежала, решив не заплатив за сок? - пошутил я, вручая мечнице свой запас наличности - Ладно, купи что ты там из еды хотела.
   А я пока отойду в сортир отлить, где заодно, воспользовавшись прикрытием кабинки, на всякий случай выполнил нехитрые процедуры с воронёным скорострельным помощником. Что бы был готов к "труду и обороне".
   "Считаешь, Хицуги тут не случайно оказалась?" - полюбопытствовал Юто в то время как наши руки дослали патрон в ствол автомата.
   Похоже, она ждала Куэс и отсутствие Ведьмы стало для неё сюрпризом. И черт его знает, хорошо это или плохо, но лучше бы нам подготовится - подумал я убирая готовый к бою калаш обратно в пакет и отправился к Химари.
   Неко-химэ как раз оплачивала большую порцию хот кунсей, то есть копчёного лосося, когда в кафетерий вновь вошла Якуин.
   - Кухихи...Похоже, это случилось снова - нервно хихикнув, пробормотала она, задумчиво глядя на меня.
   - Случилось что? - поинтересовался я не слишком рассчитывая на ответ.
   - Я допустила оплошность в своих прогнозах.
   Неужели наш недавний кавайный хентайчик с чернокнижницей поломал всю картину твоих расчётов? - удивился я, разглядывая алый камень в заколке на воротнике Хицуги.
   - Ошибкой больше, ошибкой меньше. По мне, так в таких мелочах они простительны... - промолвил я видя что Химари освободилась и предпочёл завершить разговор - Что, было приятно снова вас увидеть, Хицуги-сэнсэй, а сейчас нам пора...
   - Ваша цель Идзуми Канаи... - утвердительно произнесла экзорцистка.
   - На сей раз ваш прогноз верен, Хицуги-сэнсэй - подтвердила Химари, беря меня за руку - Идём, Юто, стражи ждут нас.
   - ...Еду с вами - донеслось нам в спину, когда мы уже были у дверей.
   - Чего? - недоуменно обернулся я к прорицательнице.
   - Я еду с вами! - словно с вызовом повторила Яка.
   - Почему бы и нет - отозвался я, и видя Хейго, показавшегося у входа в кафетерий, шагнув к автоматически разъезжающимся стеклянным дверям навстречу стражу.
   - Мы выбиваемся из графика - хмуро заметил страж - Недавние толчки вызвали подвижки грунта и повредили дорогу, придётся изменить маршрут.
   - Так в чём проблема? Поедим обходными путями. Да, кстати, у нас тут пополнение, позвольте представить....
   - Госпожа Хитцуги?! - неподдельно удивился страж, узрев вышедшую вслед за Химари Якуин - Вы...
   - Разве вы не опаздываете на церемонию? - осведомилась экзорцистка, направляясь к нашей машине.
   - Да уж... - пробормотал Кабураги, двинувшись вслед за ней к транспорту.
   - Вы уже работали с этой особой? - поинтересовался я, чем вызвал ещё один удивленный взгляд стража.
   - Специалисты её уровня вне моей компетенции.
   "Её уровня"? - мысленно переспросил Амакава когда мы забирались в машину вслед за Химари - "И в чьей же она компетенции?"
   - Все интереснее и интереснее - пробормотал я вслух, пытаясь получше пристроить пилу позади заднего сиденья у стекла, чтобы освободить место Яке. Уфф, вроде получилось.
   - Почему бы тебе эту штуку просто в багажник не убрать? - фыркнула Хицуги, придирчиво отряхивая сиденье после цепной пилы - И вообще, зачем ты её с собой взял?
   - К чему задавать вопрос, если заранее знаешь ответ - не удержалась от шпильки мечница, получив в ответ недовольный взгляд Яки.
   "Выходит, не такая уж она и всевидящая" - констатировал светлый Юто когда наш транспорт тронулся, свернув на просёлок.
   А черт его знает, чего она может видеть, а что нет - подумал я, украдкой разглядывая устроившуюся слева от меня экзорцистку - И вообще странная она какая-то, да ещё эта её бледность с худобой. Вот уж кого "Сумеречной луной" прозвать надо было, не удивлюсь, что если сейчас будто бы невзначай её бедра коснуться, то вместо тепла ощутишь холод. И это украшение на её воротнике...Тогда в полицейском участке я эту заколку за дешёвую бижутерию принял, поскольку видел схожие на вьетнамском рынке "Красная река", но сейчас...
   "Допускаю что красный камень натуральный рубин, а длинные усики-шпильки под ним из чистого золота" - мысленно продолжил Амакава - "Учитывая её способности, может она приближённая к..."
   Сработавший мобильник Хейго не дал Амакаве закончить мысль, поскольку ответивший на вызов страж повернулся к нам и протянул телефон.
   - Куэс Джингудзи...
   Упс! А я то надеялся что волшебница ещё часик поспит, выходит снотворный эффект нашего "трахен-трахен" оказался не столь долговечен. Ну да ладно - подумал я принимая мобильный и прислонив её к уху простодушно буркнул: "Я тут".
   - Ютик, ты почему меня утром не разбудил?! - прошипела в трубку Куэс и сидевшая рядом Яка тут же навострила уши.
   - Прости химэ - горестно вздохнул я - Мы просто не могли поступить иначе после вчерашнего, вспоминая как ты полночи металась в постели, изнемогая от...
   - Молчи! - вскрикнула на том конце линии ведьма и я представил как она покраснела от смеси гнева и смущения. Причём совершенно напрасно, ведь я не собирался упоминать интимных деталей при посторонних.
   -...от жара - как ни в чем небывало продолжил я - Не могли же мы с Химари разбудить тебя, не дав восстановится после перенесённой простуды? Поэтому и решили оставить тебя дома отдыхать и сил набираться. Надеюсь, оставленный у кровати завтрак не остыл ещё?
   - Завтрак? - удивленно переспросила чернокнижница и я услышал подсказку старосты - Может тут, под подушкой...Точно!
   "Хорошо ты придумал сковородку подушкой накрыть, чтобы еда не остыла".
   - В общем, позавтракай и отдыхай, а я с Химари и Якуин тут со всем разберусь...
   - Якуин Хицуги с вами? - насторожилась Куэс.
   - Ага, присоединилась по дороге - пояснил я повернувшись к Яке и протянул ей трубку. Однако экзорцистка отрицательно покачала головой, а затем и вовсе предпочла отодвинуться ближе к двери.
   - В общем, восстанавливай силы и жди нас, химэ! - заявил я, отключая входящий и протягивая мобильник стражу - Эта летняя простуда такая коварная вещь...
   "По-моему Яка знает, что мы ей морочим голову" - подумал светлый двойник, но мне было наплевать, чего там присутствовало больше во взгляде Хицуги - интереса или осуждения. Пусть экорцистка думает что хочет...Хотя нет, пожалуй мы ей даже чуток подыграем.
   "Что ты задумал?"
   Помнится, великий теоретик премудростей войны Сунь Цзы - или как там того хитрого китайца звали - учил что противника нужно дурить и обманывать. Поэтому будем соответствовать образу, который у неё на твой счёт мог сложиться. Пусть Яка считает тебя обычным похотливым придурком.
   "Но зачем? И с чего ты взял, что Хицуги может быть нам противником?"
   Позже объясню - мысленно отозвался я, а затем обратился к мечнице:
   - Химари ты помнишь наше первое официальное задание, точнее долгую дорогу к цели?
   - Ну да...- отозвалась мечница, озадаченно глядя на меня.
   Ещё не догадалась что ли?
   - Нам ещё около часа пути предстоит... - искушающее поведал я, убирая с ног пакет с автоматом - Перебирайся ко мне и время пройдёт быстрее.
   - Ня! - утвердительно мяукнула неко-химэ, поддавшись на провокацию.
   - Вы чего это? - донеслось со стороны Яки но мне было наплевать. Какое мне дело до той худышки когда обворожительная кошечка вновь оказалась у меня на коленях и её сладкие губы были так близко.
   "А теперь ещё ближе" - мелькнула в голове мысль Амакавы и в следующий миг мы уже вовсю целовали обнявшую нас мечницу, игриво покусывали её пухлые губки, играли с язычком.
   - Перестаньте...- с негодованием в голосе потребовала Яка - Это же...Вы тут не одни вообще-то!
   - И что с того? - поинтересовался я нехотя оторвавшись от выпустившей ушки мечницы - Или... Хочешь к нам присоединится, химэ?
   - Чтооо? - вытаращилась на меня Яка, покраснев от гнева - Ты не забыл кто я?
   - Неа - расплылся я в злодейской усмешке - Поэтому и предложил...Расширить союзнические отношения.
   - Она не хочет - коротко констатировала Химари, довольно потянувшись.
   - Жаль, а то я уже было подумал...
   - Мне все равно, что ты себе навыдумывал, скотина похотливая - огрызнулась Хицуги, демонстративно отворачиваясь к окну - Куэс бы тебя за такое...
   Хе, да что ты говоришь? Впрочем, в отличие от тебя ведьма действительно могла не остаться в стороне и можно было бы поиграть и с ней тоже...- мечтательно подумал я, переводя взгляд на окно. Похоже, наш транспорт приближался к невысоким поросшим лесом горам...
   - Скажите, а далеко ещё до нашей цели? - повернулась к стражам мечница и я ощутил что тело кошечки напряглось.
   - Не особо - отозвался Кимура.
   - Вот как... Можете остановиться и отметить наше нынешнее положение на карте?
   - Для этой цели останавливаться не обязательно, есть специальная функция в программе навигатора - пояснил страж открывая ноут - Выбираешь в меню функцию ориентирования, одно нажатие на кнопку и прибор с точностью определяет наше местоположение на карте...Всё готово.
   - И где же мы сейчас? - полюбопытствовал я, провожая взглядом обогнавшее нас такси.
   - Почти у побережья, ближайший крупный населенный пункт - город Курозу примерно в пятнадцати милях от нас, GPS координаты прилагаются. По окончанию миссии могу сделать распечатку карты.
   - Сделайте - попросила Химари - Скажите, а поблизости нет огненных гор?
   - Огненных? - удивленно переспросил Хейго - В смысле вулканов что ли?
   - Ты опять толчки почувствовала? - напрягся, припомнив что в Японии моего мира вулканов хватало. И хоть красивое это зрелище, когда они пробуждаются, тем не менее, это шоу лучше смотреть издали. Правда, поблизости характерных сопок вроде не видать...
   -Нет, тут другое...- отозвалась встревоженная кошечка - Вы можете сбавить скорость?
   - Послушайте, мы и так уже опаздываем...
   - Я чувствую ауру многочисленных духов вокруг, их что-то растревожило.
   - Ну так почему бы тебе не выполнить свою работу и с ними не разобраться? - отозвалась Хицуги - Или Амакава держит тебя рядом с собой лишь для утех?
   Химари вздрогнула, но сдержала свой гнев. А вот я причин не реагировать на оскорбление подруги не видел:
   - Кабураги-сэнсэй, пожалуйста, остановите машину - процедил я и когда переглянувшись с Кимурой, Хейго свернув к обочине и сбавив скорость затормозил, я коротко приказал Хицуги - Вылазь!
   - Ты мне приказываешь?!
   - Все правильно поняла - подтвердил я - А теперь пиз...спеши на выход.
   - Юто, это не лучшая идея...- начала было мечница.
   - А по мне напротив, очень даже хорошая - перебил я неку - Ничего с ней не сделается, подвезёт кто-нибудь. Или может вот тот автобус её...
   А затем меня внезапно накрыло мерзким внутренним холодом, живо воскресившим в памяти магазинную ловушку и пробуждение в раскопанной могиле. И похоже не меня одного, Химари, дернулась точно в судороге, Яка же заорала, чтобы мы немедленно уезжали. Но было поздно.
   - Вот черт! - выдохнул Кимура и я узрел впечатляющую и жуткую картину. Привычной асфальтовой ленты шоссе впереди больше не было, вместо неё в каких-то пяти или семи метрах от нас образовался провал, из которого полез целый лес извивающихся щупалец.
   - Скорей назад! - вновь заорала Яка, страж попытался врубить задний ход, но тут гул двигателя почти нагнавшего нас автобуса сменился визгом стираемых об асфальт покрышек, а затем мощный удар в багажник бросил нашу машину прямо в объятья извивающихся тентаклей.
   Отдавленные колёсами красновато-серые щупальца инстинктивно отдёрнулись в разные стороны и я успел понадеяться что остальные нас не схватят или же мы сумеем удержаться у самого края провала в лучших голливудских традициях. Но чуда не случилось, передние колёса ухнули в пустоту и машина соскользнула с края шоссе в кишащую червеподобными отростками тьму провала.
   - Тфоюмаааать... - вырвалось у меня и страшный миг падения завершившимся двойным столкновением, поскольку помимо удара передком тачки об дно, лежащая сзади сиденья цепная пила, сорвавшись со своего места, немилосердно врезала мне по затылку.
   "Мы разбились, разбились" - сиреной звучало в и без того гудящей от удара башке, в добавок свалившаяся на меня Яка едва не угодила мне пальцами в глаза.
   - Не ссы, прорвёмся - прошипел я, пытаясь понять, что с Химари и с двумя стражами, но пока, лежа на обшивке ставшего полом потолка, я различал лишь только пятна крови, причём похоже собственной.
   - Мои ноги! - взвизгнула Хицуга и неведомая сила потащила её в разбитое заднее стекло.
   Я успел ухватить экзорцистку за руку и Химари поддержала меня, попытавшись сбить ножнами Ясуцуны опутавшие Яку тентакли. Но в замкнутом пространстве перевернувшейся тачки быстро воспользоваться мечом не получилось, вцепившаяся в добычу тварь тянула всё сильнее и я почувствовал что рука экзорцистки выскальзывает из моих пальцев.
   - Нет, Юто, нет....- взмолилась она, смотря на меня расширившимися от ужаса глазами, а потом с негромки треском ткань рукава разошлась по шву, оставив в моей руке клок одежды и девчонку выдернуло из машины - Неотпускайййй!!
   Её вопль ещё звучал у меня в ушах, а в машину уже полезли новые щупальца. Ну уж нет суки! До наших задниц вам не добраться! - подумал я, хватая неосмотрительно приблизившийся членоподобный отросток и сдавливая его потемневшими пальцами. Как я и думал, тентакля дернулась, попытавшись убраться, в ответ я ещё глубже впился удлинившимися ногтями в упругую резиноподобную плоть. Новый рывок владельца щупальца совпал с моим и чужая плоть лопнула, оставив в моих руках примерно двадцатисантиметровую конвульсивно извивающуюся "колбаску". Но этот кусочек вражеского мясца был слишком мал, что бы утолить поднявшуюся во мне жажду крови.
   - Няяр! - зло прошипела мечница, лягнув ногой забравшийся в салон очередной отросток и подхватив меч, решительно полезла наружу.
   - Держись, богиня...- не удержался я от короткого напутствия, подтягивая к себе пакет с оружием - Ну, суки хуиголовые, теперь повеселимся!
   "Черт, только не теряй голову!" - прозвучало в моей голове, когда скользя окровавленными пальцами по крошеву осыпавшихся стекол, я смог таки выползти из лежащей на крыше тачки.
   Хе-хе, как ты только что назвал меня? Чертом?! - мысленно отозвался я обрушивая короткий меч на устремившуюся ко мне тентаклю. Сталь клинка легко отрубила очередной кусок щупальца но расслабляться не стоило. Химари вертелась рядом с машиной смертоносной юлой, лупя по тянущимся к ней живым шлангам не жалея меча и мне пришлось избрать такую же тактику - рубить и крутится, постоянно оглядываться чтобы сзади не подползли за ноги не поймали.
   Да парень, ты почти угадал - подумал я нанося удар и отскакивая в сторону для получения возможности сделать новый замах и новый удар по тянущемуся ко мне щупальцу противника - В другом мире нас порой называли и "чертями". Но мне больше нравилось прозвище - "Морлоки".
   Прибегнув к короткому отступлению, я запрыгнул на днище машины, уходя от приблизившихся тентаклей и видя что отростки полезли в салон тачки спрыгнул обратно на устилающие пол пещеры куски асфальта и принялся исступленно рубить не успевшие убраться прочь щупальца.
   Этот раунд остаётся за мной и брызнув струйками темной крови, обрубки стремительно утягиваются в уходящий во тьму туннель. Войдя во вкус, я попытался поймать одно из них и вытащить тушку хозяина, но липкое щупальце выскользнуло, оставив клочки мяса на отросших когтях моей правой руки.
   Не веря в отступление тварей, я оглядел поле нашего скоротечного боя, пытаясь высмотреть щупальца за пределами почему-то ставшего ослепительно ярким круга солнечного света. Неужто твари сбежали после нашей контратаки? Если так, то это им не поможет... - решил я покидая освященный участок пещеры.
   "Погоди, ты что, хочешь преследовать их?!" - мелькнувшая в голове мысль Амакавы и его сопротивление заставили меня остановиться - "Вспомни, что было в прошлый раз!"
   - Они напали, забрав одну из наших. Нельзя подобное прощать - огрызнулся я вслух.
   "Да понял я, но... Сперва надо посмотреть что с Химари и проверить стражей!"
   Что ж, хоть мне и не хотелось давать лишнею фору врагу, однако я вынужден был признать, что двойник отчасти прав. Похоже меня опять начало переклинивать, ведь прежде чем начать преследование утащивших Яку тварей нужно проверить состояние нэко-химэ...Повернувшись к подошедшей воительнице, я убедился что мечница вроде бы в норме а затем, услышав шорох по другую сторону машины, мы на пару с Химари молча рванулись к цели. Однако, к моему удивлению, вместо щупальцев там обнаружился осторожно выползающий из тачки окровавленный Кабураги.
   - Живой - прокомментировал я машинально протянув мужику руку - Хорошо...
   "Нет, на ней же когти!" - запоздало сообразил светлый двойник и в его мыслях был резон: с учётом почернения и отросших на руке когтей это было действительно не такой уж и хорошей идеей. Впрочем, пусть и с небольшой задержкой, но Хейго принял мою помощь и сумел подняться на ноги.
   - Вы как, ня? - услышал я вопрос мечницы, приседая и заглядывая в салон.
   - Не очень - отозвался Хейго, прижимая платок к рассеченной левой брови - А вот насчёт напарника...
   Да уж, Кимуре похоже досталось куда серьёзнее - потерявший сознание напарник Хейго безвольной куклой обвис на ремне безопасности и хрен его знает, разумно ли его вообще вытаскивать. Однако если он живой, оставлять его в разбитой машине тоже может быть не лучшей идеей. Поэтому убедившись в наличие пульса у пострадавшего, мы с Химари, отрезав ремень, все же рискнули вытащить его из транспорта и осторожно уложить на живот.
   - А что с госпожой Хицуги? - запоздало встрепенулся Кабураги.
   - Пропала без вести, предположительно дв...Кхм-кхм - закашлялся я и принялся вытаскивать из салона свою пилу и "укорот".
   "Двухсотая" - воспроизвёл ход моих мыслей светлый двойник - "Первая потеря в нашей группе".
   - Скверно... - отозвался страж - Если она погибла, у всех нас могут быть крупные неприятности.
   - Она была экзорцисткой и знала на что шла - напомнила мечница, переведя взгляд на виднеющийся над головой на высоте метров десяти-двенадцати кусок неба - И лучше бы вам сейчас о себе и напарнике позаботится. Скажите, у вас в машине есть запас горючей жидкости?
   - Есть запасная канистра с бензином в багажнике - припомнил Хейго - Достать?
   - Когда мы уйдём, пролейте горючим вокруг машины защитный круг и если появятся духи - подожгите его - посоветовала Химари - Огонь не прогонит их, но может задержать. Что даст вам немного времени.
   - Времени на что? - мрачно переспросил страж.
   - Возможно, мы успеем вернуться, или же вам помогут вылезти оставшийся сверху экипаж автобуса - пояснил я стражу, протягивая ему автомат - Умеете пользоваться?
   - Я служил в полиции - невесело улыбнулся Хейго, беря "укорот".
   Несколько кусков асфальта сорвалось на машину и взглянув наверх, я разглядел рискнувших приблизится к провалу людей. Ну вот, возможная помощь для вспомогательного техперсонала пришла, одной проблемой меньше - решил я беря в одну руку меч а в другую пилу и решительно направился к уходящему во тьму извилистому туннелю. Не было нужды говорить, что пойдя туда мы можем не вернуться, но неко-химэ приняла моё решение и не пыталась отговорить. Химари лишь молча перехватила поудобнее Ясуцуну и вместе со мной шагнула во тьму.
   - Удачи... - донеслось в спину пожелание Хейго и обернувшись, я кивнул стражу в ответ.
   "Невероятно" - мелькнула в голове мысль двойника, в то время как мы всё дальше удалялись по извилистому ходу пещеры от точки провала - "Мы же без фонарей идём и в темноте все видим!"
   Угу, не то что бы идеально, но видно - подтвердил я, разглядывая стены пещеры - Книги читать конечно не получится, но...
   Остановившись, я поочередно закрыл глаза и сделал интересное открытие - ночным видением обладал лишь правый глаз, левый ни хрена во тьме не видел.
   "Когти тоже на правой руке, да и крыло тогда лишь правое выросло" - продолжил мою мысль Амакава - "Кстати, а кто такие Молоки?"
   Морлоки - поправил я светлого двойника, осторожно огибая лежащую на пути каменную глыбу - Это из произведения британского фантаста Герберта Уэллса про изобретателя машины времени, попавшего в странный мир далёкого будущего.
   "И что же там было странного?" - мысленно спросил Амакава, когда пригнувшись мы с мечницей пробирались через завал из груды камней.
   Да многое вообще-то. Персонаж бродил среди громадных, полуразрушенных зданий, пытался общаться с местными карликами-вегетарианцами. А потом он обнаружил громадные колодцы, ведущие в подземелья под городом... - увидев предостерегающе поднятую руку идущей чуть впереди Химари, я замер, настороженно озираясь.
   Слабый шорох сбоку заставил мгновенно обернутся к....Это что ещё за хуйня? - удивился я при виде возникшего сбоку из норы небольшого, похожего на плюшевого медведя серого силуэта, настороженно глядевшего на нас. Неужели тот самый Тануки?
   "Используем против него паром или.." - подумал двойник и лезвие короткого меча уставилось на неведомую зверушку.
   Послышалось предупреждающее шипение мечницы и непонятный аякаси стремительно юркнул обратно во тьму.
   - Этот аякаси не опасен - негромко пояснила Химари - Но тут есть и другие...
   Угу, но я надеюсь, что вдвоём мы с ними справимся...- ухмыльнулся я, двинувшись дальше. Вскоре обнаружилась неожиданная находка и я притормозил, разглядывая валяющеюся средь камней старую винтовку с заржавевшим стволом. Похоже, давно валяется, но откуда она тут взялась?
   - Возможно, некий дух из проказы утащил её у человека - прокомментировала Химари, осторожно двинувшись вперёд по территории потусторонних.
   Хе, помнится, в той книге Уэллса, тоже подобный поворот сюжета был, когда у героя истории машину времени уволочь попытались. Зато он выяснил что в подземельях под городом обитал другой вид измельчавших людей, более разумных и прекрасно видящие в темноте. Эти как раз веганами не были и тёмными ночами, выбираясь из своих бункеров они отлавливали обитателей поверхности и с собой в туннели утаскивали. Этих ночных охотников и называли Морлоками...
   Под ногой что-то хрустнуло и приглядевшись я понял что наступил на лежащий средь камней длинный обломок кости. Хмм...Неужели берцовая?
   "То есть человеческая?!" - проникся неприятным открытием светлый двойник.
   Необязательно, может это был амерский негр, случайно забредший в этих места - невесело пошутил я двинувшись дальше по подземелью - Или ещё какая не в ту сторону эволюционировавшая обезьяна...хе-хе.
   "Не смешно!"
   Ладно, ладно. И вообще, предлагаю чуть ускориться, пока и от нашей худосочной козочки подобные "рожки да ножки" не оставили.
   "Не понимаю я тебя. Ранее ты же сам хотел её высадить, а теперь мысль о том, что её могут съесть вызывает у тебя неприятие"
   Не скрою, когда мы ехали, я разозлился на худышку, однако я не желал ей смерти. А теперь...Теперь мне хочется отомстить за неё, а заодно в ходе этой разведки боем преподать тварям урок - пояснил я свою позицию, отмечая впереди средь камней светлые вкрапления. Костяных находок стало попадаться больше - под ногами то и дело хрустело, пару раз приходилось переступать через почти целые скелеты в истлевшем рванье, так же к моему удивлению, попались и остатки нескольких древних мотоциклов. Но это всё показалось сущей ерундой, по сравнению с обнаружением после очередного поворота в достаточно обширном зале сильно искорёженного остова грузовика и нескольких смятых как консервные банки легковушек.
   -Это что, под землю целый грузовик провалился? - пробормотал я подходя ближе - Но тут же свод пещеры целый, похоже его притащили из другого туннеля... А это что такое?
   "Велосипед...Причём выглядит новым" - подсказал Юто и присев рядом с очередными костями я с удивлением приподнял с земли вполне современный велик - "Разве что цепь немного поржавела".
   - Чувствую кровь - отвлекла меня от трофея мечница - За мной....
   На этот раз Химари взяла резвый темп и мне пришлось постараться, чтобы поспевать за ней. А потом, после очередного поворота, стены пещеры расширились до размеров метрополитеновской станции и я ощутил специфический душок, сочетающий в себе запахи бойни и канализации.
   Химари остановилась и указала мне рукой на лежащую на камнях "лепёшку" какой-то дряни. Сперва я подумал что это просто кто-то насрал, но приглядевшись, понял что перед нами был облепленный пылью и мелким сором комок кишок.
   "Мерзость какая" - мелькнула в голове мысль двойника, но когда пройдя чуть дальше за камнями мы обнаружили остальное, желудок Юто едва не взбунтовался. Впрочем, тут присутствовала и светлая сторона. Голова погибшей была на месте и глядя на её слегка забрызганное толи слизью толи спермой но пока не тронутое гниением лицо можно было с уверенностью сказать - перед нами была не Яка.
   Не она... []
   Общее же состояние тела было таково, что даже меня, Темного Попутчика Амакавы, подобное зрелище не оставило равнодушным. Несмотря на то, что в прежнем мире мне доводилось видеть тела с выпушенными кишками, разорванные крупнокалиберными пулями, раздавленные плитами рухнувших домов и объеденные почти до костей "лучшими друзьями" человека, тем не менее покойников с таким сквозняком в брюхе что-то не припомню. Разве что приходят на ум чернушные приколы про анальное минирование...
   "Про что?!" - с изумлением и отвращением мысленно переспросил двойник.
   Да так, доводилось мне раньше читать про живые самоходные бомбы, но не с взрывчаткой на теле, а начиненные ею так сказать изнутри. Тем же пластидом через задницу. А так же слышать рассказы про аналогичные казни захваченных живыми снайперш - пояснил я приглядевшись к кроваво-слизистому следу на камнях, тянущемуся от разорванного брюха жертвы.
   Кто это тебя так? []
   Но думаю, тут обошлось без таких тонкостей сапёрного дела и скорее всего, все было куда проще и гаже. Вспомни кусочек книги о том, как порой появляется на свет потомство потусторонних. Однако искать уползшего гадёныша мы пока не будем, лучше поищем тентаклемонстров или Хицугу - решил я и кивнул тронувшей меня за плечо, Химари, мол всё в порядке принцесса, твой юный экзорцист не обосрался и решимость идти в бой не утратил. Удовлетворившись увиденным, мечница обнажила клинок, мы двинулись дальше и скоро услышали странные звуки, напоминающие хлюпанье или влажный шелест. А затем, подкравшись ближе, увидели и старых знакомых.
   "Вот и монстры" - мелькнула мысль Амакавы когда подобравшись к высохшему руслу некогда протекающей по пещере реки, мы с Химари заметили множество хероголовых, шевелящихся ниже среди камней. Вот только чего-то эти аякаси какие-то мелковатые, в прошлом на лесной поляне и в аквапарке их сородичи покрупнее были. Да и вспоминая тентакли, что мы рубили у машины... Не похоже чтобы эти аякаси могли такие длинные щупальца выпускать.
   Тем временем твари внизу видимо почувствовав наше присутствие, зашевелились поактивнее и среди их похожих на пиявок тушек я разглядел человеческое тело.
   "Очередная жертва?!"
   Похоже на то... - в предвкушении прошептал я, чувствуя как холод потемневшего "парома" поднимается с рук всё выше и выше - Готов вершить кровавую справедливость и геноцид во имя отмщения?
   "Ты прав, пришло время показать им, что бывает за нападение на наших!" - с приятно удивившей меня кровожадностью подумал светлый двойник и я уже почти рванулся в атаку, но рука Химари вцепившись в плечо, заставила меня удержатся на месте.
   - Я чувствую Хицуги, она ещё жива - прошептала мечница, указывая куда-то вглубь логова монстров.
   - Атакуем их вместе и попробуем её вытащить - изложил я подруге нехитрый план, но выслушать её ответ уже не успел.
   Перед нами на камнях возникла мелкая, похожая на обгорелую куклу тварь, весьма напоминающая мерзкую сортирную убийцу с так напугавшей старосту архивной видеозаписи и времени на раздумье не осталось.
   Удар Ясуцуны Химари косо разполовинил гадину, но любоваться разлетающимися кусками расчленённой мелкой уродки не было времени, поскольку впереди нас было множество гадов покрупнее. И не желая заставлять их ждать, мы устремляюсь к ним, съезжая по гладким камням.
   "Каким оружием воспользуемся?"
   Цепная пила пока подождёт, сейчас обойдёмся лишь мечом и силой нашего "потемневшего света" - пояснил я и вскинув меч рукотворной молнией выпалил в первую жертву. Вау, ты только глянь, Юто, как свинёныша с одного попадания разнесло, буквально лопнул дерьмом во все стороны! Участь следующей пары оказавшихся на нашем пути тварей была почти такой же: одну я разнёс точечным энерговыстрелом, другую Химари не отказала себе в удовольствии распороть мечом, после чего контрольным ударом клинка отсекла торчащие из рта-воронки щупальца.
   - О да, так держать, моя принцесса - не удержался я от комментария, вгоняя ботинок в мягкую, пьявкоподобную покромсанную тушку, пинком отшвыривая её с пути.
   "Ничего сложного" - подтвердил двойник, когда обернувшись, я проверил тыл - "Надеюсь так и дальше..."
   Открывшаяся впереди, за камнями картина облепленной тентаклемонстриками жертвы не дала Амакаве закончить мысль и мы на мгновение замерли, глядя на представшее пред нами во всех подробностях невероятное зрелище нечестивого соития.
   Старые знакомые тентаклемонстры []
   Ух ты, вот это я понимаю, хентай - прокомментировал я - Тайзо наверняка бы оценил...
   Но тут с громким "Ньяррр!" к тварям подскочила мечница, принявшись безжалостно шинковать недругов и пошло натуральное гуро. Под такие мысли я и присоединился к атаке тварей, пригвоздив первого хероголового мечом, а затем, взялся за иной аргумент, для более аккуратной работы.
   "Ты знаешь, кто ты и кто твой враг..." - пропел я, отщёлкнув защитную скобу-предохранитель цепной пилы и вдавил кнопку пуска - "Знаешь, кто прав и кто виноват,
   Кого убивать, не щадя никого
   И кому умирать время пришло!"
   Бешено крутящаяся зубчатая цепь вошла в пасть повернувшейся ко мне твари, рассекая её тушку почти без сопротивления, а взлетевшая в воздух кровавая взвесь добавила остроты ощущений, погружая моё сознание в такой же кровавый туман. Отпали страхи и сомнения, на смену им прошло желание кромсать и рвать снова и снова. Чем я и занялся, отмахнувшись пилой от щупалец очередного гада, а затем, когда он резко поубавив прыти попытался ретироваться, бешено крутящаяся зубастая цепь "пощекотала" ему спинку, снимая сочный шмат плоти. Правда тут на меня сразу трое навалились и о подранке на некоторое время пришлось забыть, интенсивно отмахиваясь лесопильным инструментом от полезших ко мне тентаклей. К счастью, щупальца у этих ребят были не длинные и не такие резвые, так что после пары ответных выпадов мне удалось обратить головохеров в бегство, причём один из них в процессе ненадолго обрёл независимость от собственной жопы, когда шина пилы рассекла его точно посередине. Да и двое других от вошедшей в раж мечницы далеко не уползли...
   В общем, пяток мелких монстриков на пару с Химари мы разделали очень быстро, в поле зрения среди камней мелькнула новая добыча, однако мечница остановила моё желание свершить над ними скорый суд.
   - Химэ? - недоумённо воскликнул я, указывая пилой на новые цели но подруга, склонившись к освобожденной нами жертве, лишь горестно покачала головой.
   - Слишком поздно... - пояснила нека, указывая мечом живот жертвы - Они уже развились.
   Сперва я не понял, но потом вспомнил виденный ранее труп с лопнувшим животом. Значит и с этой скоро будет тоже самое. Что ж, остаётся одно...
   - Если другого пути нет, избавим несчастную от страданий - вынес я вердикт, гляди в пустые, ничего не выражающие глаза жертвы и поднял пилу.
   "Нет, мы не должны, она же ещё жива!" - запаниковал двойник, не давая мне свершить эвтаназию. И Химари опередила меня, нанеся мечом точечный удар в сердце зараженной. Однако удар цели не настиг, вместо того чтобы упокоится, тело задергалось, по обнажённому животу словно волны пошли, предвещая скорое появление во тьме нового потомства потусторонних.
   - Не спрашивай по ком звенит цепь пилы, она звенит по тебе, гадёныш - промолвил я, вновь запуская мясошинковальную машинку "Кожаного лица" и сознание вновь поглотила багровая пелена...
   - Так-так... - спустя некоторое время проник в сознание ехидный голосок мечницы.
   Спохватившись, недоуменно уставился на липкую от крови заглохшую пилу и свисающая с неё, словно шашлык с шампура половинка мелкого хероголового. Блин, весь инструмент перепачкал, пока этих уёбков абортировал, потом разбирать и чистить придётся. И заряд батари почти израсходован...
   "Хорошо хоть Яка живой нашлась" - мелькнула в голове мысль двойника и я перевёл взгляд на конвоируемую мечницей растрёпанную и перепачканную слизью Хицугу.
   Хе-хе, ты гляди Юто! Вижу, наша кошечка без добычи не осталась - со злодейской улыбкой подумал я, отмечая расширившиеся чуть ли не во всю радужку зрачки Хицуги, отчего её глаза казались налитые тьмой.
   "Она же в отличие от нас ничего не видит!" - догадался двойник и это грозило дополнительными осложнением. Может мобилу ей дать, что бы под ноги экраном светила?
   Промелькнувшая позади экзорцисток, на пределе видимости крупная тень мигом переключила мысли на новую угрозу. Или мне просто показалось? Нет, не похоже, кошечка тоже повернувшись, туда смотрит...
   - Почему ты остановилась? - нарушила молчание Яка - Я же велела тебе провести меня на поверхность.
   - Не приказывай мне! - фыркнула мечница, отпуская её руку - Я не твоему Клану служу.
   - Не забывайся, аякаси!
   - Ой-ой, смотрю неважная рыбка тебе попалась, химэ. Костлявая и колючая - прокомментировал я а затем, осмотревшись, заметил свой меч, по-прежнему воткнутый в дохлую тушку рядом с расчленённой на куски зараженной. Пожалуй, стоит вернуться за ним, а то энергии в пиле маловато осталось...
   - Амакава? - окликнула меня Яка, неуверенно двинувшись на мой голос, но мне пока было не до неё. Не забывая вертеть головой, я торопливо пробирался к оставленному мечу.
   - Что поделать... - вздохнула Химари, настороженно шевеля пушистыми ушами - Дедушка Ген учил меня помогать людям.
   При моём приближении от останков шарахнулась к камням уже виденное мною ранее мохнатое, напоминающее игрушку аякаси, но мне было наплевать на мелкого падальщика - Жаль, что у других таких мудрых учителей не было - буркнул я хватая меч и торопливо возвращаясь к подруге.
   Услышав моё приближение, лишённая обычного зрения "всевидящая" экзорцистка дёрнулась ко мне, но в результате слегка промазав, споткнулась о отпиленную ногу и плюхнулась на забрызганный кровью песок. Хе, вот уж действительно, "поспешишь - людей насмешишь".
   - Юто... - позвала меня мечница.
   - Подожди! - вскрикнула Яка, слепо шаря по песку руками - Пожалуйста, Амакава, не оставляй меня одну в темноте!
   "Ладно, не бросать же ее, в самом деле" - подумал светлый двойник и тут я ощутил что-то вроде дуновения холодного сквозняка, вслед за которым рядом со мной упали на песок несколько мелких камушков.
   Инстинктивно пригнувшись и взглянув наверх, я уставился на несколько непонятных, человекоподобных созданий, медленно перебирающихся по каменному своду пещеры.
   - Какого... - нервно пробормотал я разглядывая бледное, худое и поросшее сероватой шерстью тело ближайшего визитёра. Башку его толком было не разглядеть из-за свисающих волос, зато массивные кожистые уши на макушке, размером раза в два превосходящие ушки неки придавали существу комично-карикатурные черты. Но это не ввело меня в заблуждение и Гамлетовской дилеммы "бить или не бить" новую гадину - не возникло. Лишь опасение что "паром света" может устроить обвал нависших над головой каменных глыб удержало меня от немедленного прицельного выстрела.
   Тварь же не колебалась и отцепилась от потолка, спикировав на нас. Я отмахнулся мечом, пустив энерговолну, но не попал, поганая сволочь успела выйти из зоны поражения. А затем её когтистые лапы сомкнулись на моих руках и тварь навалилась, опрокидывая меня на камни.
   - Сукаааа! - выдохнул я, пытаясь сбросить с себя аякаси и видя что она, оскалив клыки, потянулась к моей глотке, что есть сил напружинив мышцы, боднул её лбом во вполне человеческую нижнею часть морды. Тварь отпрянула, на миг ослабив хватку и дернувшись, мне удалось свалить её с себя на бок, чем я и воспользовался, пробив ей коленом в живот. После чего, вскочив на ноги и подхватил с земли ближайший увесистый обломок камня, с первобытной яростью обрушил его на врага.
   Пронзительный вопль боли пронёсся по пещере, породив жутковатое эхо.
   - Что происходит? - вскрикнула Яка.
   - Догадайся...хе-хе - маньячно хихикнул я, подхватывая с камней пилу и высматривая остальных аякаси.
  - Юто, ты как? - подскочила ко мне расправившаяся со второй тварью мечница, деловито занося окровавленный меч над воющей и извивающейся на песке ушибленной камнем гадиной.
   - Нормально - отозвался я, оценивая результат применения по врагу классического "оружия пролетариата". К сожалению, попасть твари по затылку у меня не вышло, однако и удара увесистой каменюки, пришедшегося чуть ниже шеи, хватило аякаси с лихвой. Вот как визжит и лапками дергает! Тем не менее, оставлять врага в таком состоянии было неразумно, хрен его знает, как у неё с регенерацией дело обстояло, так что начатое дело нужно было довести до конца. Да и от её воплей у меня уже в ушах звенело, поэтому вдавив кнопку пуска на рукояти пилы, я плавным движением опустил инструмент на шею твари, отпиливая ушастую бестолковку но уровню плеч. Крик оборвался, сменившись бульканьем а затем рассекшая шею цепь с скрежетнула по каменной россыпи.
   - Ну вот... - начал было я, отключая пилу, но узрев показавшихся из глубин пещеры новых тварей, нахмурился - Похоже, у врага подкрепление.
   - Вижу - донёсся напряженный голос мечницы - Похоже, их привлекли крики и запах крови. Предлагаю отступить.
   В ответ я молча подхватил с земли за волосы отпиленную башку и крутанувшись, метнул в тварей. Попытка деморализовать противника успехом не увенчалась, пришлось спускать говнюков с потолка на землю энерговолнами потемневшего парома света.
   "Почему бы нам просто было сразу не отступить как предложила Химари?" - мысленно задал вопрос двойник в то время как постоянно озираясь, мы вместе Якой торопливо пробирались к выходу.
   Потому что не разнеси мы сейчас ещё парочку уродов - хрен бы они нам уйти дали. Да и так приходится держаться чуть позади, прикрывая экзорцисток с тыла - мысленно отозвался я, постоянно оглядываясь на маячивших на границе видимости тварей - Бля, знал бы заранее, что тут такие штуки водятся, про Бэтмэна бы не хохмил.
   Донёсшийся до нас громкий скрежет оповестил о очередных неприятностях, однако подлинный масштаб нависшей над нами жопы выяснился после очередного поворота.
   - Юто, у нас проблема... - взволнованным голосом сообщила Химари, хотя в этом и не было особой нужды. Поскольку стоя рядом с неко-химэ я и сам видел что встреченный нами ранее смятый остов старого грузовика теперь подобно пробке перегораживал узкий участок туннеля, перекрывая путь к выходу. Зато открылся ранее скрытый за корпусом машины проход в стене, откуда на нас с самыми недобрыми намерениями уставился очередной пещерный гоблин.
  
   Глава 10.
  
   Ну и кто ты такой? - подумал я разглядывая вылезшее существо - Может родственная огру пещерная обезьяна? Хотя нет, что-то не похож, поскольку встреченные нами ранее огры, несмотря на большой рост всё же имели более-менее человекоподобные пропорции. А у тебя с последним явно проблема: ноги кривые и коротковаты, руки-лапы напротив длинноваты, да и башкой на ящерицу смахиваешь.
   - Напрасно ты в своей норе не остался - процедил я, попутно обдумывая в какую сторону безопаснее будет отпихнуть небоеспособную Яку при атаке духа - Мог бы ещё пожить....
   - Зря вторглись вы к нам, экзорцисты... - хрипло пророкотало в ответ горбатое длиннорукое нечто, глядя на нас маленькими злобными глазками - Не уйдёте теперь...
   - О, так ты ещё и говорящий? - непритворно удивился я, быстро оглядываясь на маячивших позади тварей - Открой нам проход и так уж и быть, поживёшь ещё немного...
   - Неерр! - прорычало в ответ создание тьмы, демонстративно занимая позицию перед преградой.
   Защитник баррикады, бля - мысленно прокомментировал я, сплюнув на камни - Или здешний босс? Впрочем, не важно, валить тебя придётся при любом раскладе.
   - Вижу, хочешь биться? - холодно осведомилась Химари, делая шаг вперёд - Что ж, я дам тебе такую возможность... Юто, следи за тылом.
   - Понял, любовь моя - отозвался я, увлекая держащуюся за мой локоть Хицугу к камням у стены пещеры.
   Выбранное место позволяло просматривать часть оставшейся позади территории, что в теории давало шансы пресечь возможный прорыв врагов с тыла. Но те твари, усвоив болезненный урок, атаковать пока не спешили. И я намеревался этим воспользоваться - ведь мой замысел не включал в себя роль безучастного зрителя поединка Химари с этим пещерным троглодитом, напротив, мне очень даже хотелось поучаствовать. И когда воинственно рыкнув и подхватив с камней трёхпалыми лапами увесистую железяку, защитник баррикады пошёл на мечницу, я дожидался лишь удобного момента когда этот троглодит подставится для выстрела.
   "По-твоему, Химари может с ним не справится?" - подумал двойник, глядя как легко уклонившись от удара железной дубины, кошечка сделала ответный выпад мечом, зацепив бок взревевшей твари.
   Хе, ну ты скажешь тоже...- мысленно отозвался я, кидая быстрый взгляд назад - Химари конечно же справится. И мы ей в этом поможем!
   Подгадав удачный момент, я вскинул меч, метнув в бок пытавшейся контратаковать твари сорвавшуюся с клинка черную молнию.
   - Арррх...- прохрипела пошатнувшаяся вражина, поворачиваясь ко мне - Ты...Подлый...
   - Даа - с улыбкой подтвердил я, выпуская добивающий заряд тьмы врагу в брюхо.
   - Это было лишнее, Юто - заметила Химари, деловито отсекая голову завалившегося аякаси - Справиться с этим противником мне не составило бы труда.
   - Так быстрее - отозвался я, следя за приблизившимися врагами. Что-то вы осмелели, сволочи, опять дистанцию сокращаете. А если так? - Взмах меча породил новую черную молнию, хоть и не попавшую ни в кого из тварей, но заставившую говнюков попрятаться за выступы стен.
   "Надеюсь, пока больше не сунутся" - подумал Амакава и мы повернулись к пытающейся освободить проход мечнице.
   - Что ты пытаешься сделать? - осторожно поинтересовалась Хицу, подсвечивая моим мобильником ковыряющуюся с железом Химари.
   - Расчищаю путь - отозвалась неко-химэ, пытаясь вытянуть разбитый грузовик из прохода, но её сил было явно недостаточно. Я предложил было объединить усилия, рискнув кратковременно ослабить контроль за тылом, но мечница предпочла не рисковать и пыталась решить проблему самостоятельно.
   - Попробуй использовать рычаг - предложила Яка, переводя пятно света от дисплея мобильного на оружие обезглавленного противника, весьма похожее на погнутый коленвал от того самого разбитого грузовика.
   Не став спорить, Химари послушалась и всунув конец импровизированного рычага между стеной пещеры и мятым корпусом машины, попыталась хоть немного сдвинуть многотонную стальную "затычку". Первая попытка закончилась тем, что при нагрузке конец вала просто вмял ржавое железо смятой кабины и выскочил из зазора, отчего Химари едва не упала. Пришлось вставлять увесистый рычаг вновь, на этот раз глубже. Последовал новый рывок мечницы, заскрипело железо и вроде бы закупоривший проход металлолом немного сдвинулся с места. Правда пришли в движение следящие за нами твари и отвлёкшись на них я пропустил следующий рывок Химари.
   Послышавшийся вслед за ним лязг и скрежет заставил меня вновь обернуться к подруге, умудрившейся сорвать с остова грузовика большую часть смятой кабины.
   - Похоже, теперь получится пролезть... - заявила довольная кошечка, отряхивая ладони от ржавчины - Но надо проверить.
   - Осторожней, помни про острые края железа...- машинально предостерёг я подругу, проверяя тыл. Химари мяукнула в ответ, осторожно перебираясь через обнажившийся мотор и пригибаясь, чтобы не стукнутся ушастой макушкой о понижающийся свод пещеры.
   - Она же демон - фыркнула Хицуги - Что ей сделается от каких-то царапин?
   "Ей будет больно, знаешь ли!" - мелькнула в голове раздраженная мысль двойника. Но озвучить я её не успел, поскольку подруга рванулась обратно к нам и вслед за ней, поверх обломков машины полезли щупальца.
   - О чёрт... - выдохнул я готовясь к одновременной атаке с двух сторон, Хицуги же узрев благодаря слабой подсветке мобилы наползающие тентакли чуть не рванулась обратно в глубины пещеры, но видимо вспомнив о тех, кто поджидает нас с той стороны, спохватилась, отступая к стене. Что ж, хоть в этом плюс - отстранённо подумал я, присоединяясь к исступленно рубящей извивающиеся щупальца и медленно отступающей под их натиском Химари.
   "Используем превосходство в огневой мощи" - мелькнула в голове мысль двойника.
   Правильно боец, поддержим нэку огнём и манёвром - подтвердил я, выпуская в лезущие поверх рамы грузовика щупальца заряды нашей потемневшей силы. Однако, несмотря на попадания и брызнувшие клочья вражьей плоти, натиск тварей не ослабевал.
   - Да сколько ж их там?!
   - Много, ня! - отозвалась мечница - Придётся отступить, нам тут не удержатся!
   - Но куда?! - выдохнул я лупя наползающих тварей энерговолнами - Сзади ведь тоже поджидаа...А черт!
   Ударивший меня по ногам живой шланг, тут же обвился вокруг бёдер, однако вместо того что бы потянуть к хозяину, щупальце конвульсивно изогнулась швырнув меня к стене на такие жёсткие камни.
   - Юто! - вскрикнула Химари и шипя от боли я сумел кое как подняться на ноги, намереваясь рвать тварей до последнего.
   "Не понял..." - недоуменно подумал двойник глядя на Химари, замершую в окружении внезапно поникших щупальцев. И лежащие на камнях тентакли похоже совсем не интересовали напряжено всматривающуюся во тьму подругу.
   - Что происходит? - рискнул задать я вопрос, осторожно подходя к выроненному оружию и прислушиваясь к ощущениям в теле. Уфф, несмотря на боль в бедре, ребрах и принявшем удар о камни плече, кажется мне свезло ничего не сломать.
   - Кухихи...Похоже, это аякаси мертво - пробормотала экзорцистка, опасливо касаясь обувью ближайшей тентакли - Но по мимо этой хорошей новости есть и плохая...
   - Я чувствую ауру того, кто это сделал - с напряжением в голосе промолвила Химари и я обратил внимание на то что её распушившийся кошачий хвостик нервно подрагивает - И она превосходит по силе всех кого я ощущала до этого.
   - Тогда... - начала Яка, указывая мобилой на небольшую расщелину, откуда вылез "страж баррикады" - Если оно впереди нас и назад нельзя, может...
   В этот момент лежащие на камнях щупальца дёргающими рывками поползли назад, втягиваясь обратно к грузовику и оттуда словно ледяным ветром повеяло. Похоже, времени на раздумье не оставалось, неведомая тварь была уже рядом и приняв решение, я молча подхватил с грунта пилу, первым устремившись к уводящей непонятно куда норе. Яка и Химари рванулись за мной следом.
   Вот блин, прямо в соответствии со старым приколом вышло: "бежал от волка попал на медведя"... - невесело придумал я, осторожно пробираясь по узкому изгибающемуся ходу - Враги позади, да и впереди что-то жуткое вот-вот нарисуется...
   "Так может тот урод перекрыл пещеру не с целью нас задержать, а напротив - пытаясь себя защитить?" - предположил Амакава когда лаз немного расширился.
   В любом случае, это уже...- мысленно отозвался я, поворачиваясь к пробирающимся за мной подругам и в этот момент, позади, в оставленной нами пещере что-то массивное со скрежетом пронеслось мимо входа в расщелину, брызнув песком и осколками камней - ...Уже не имеет значения.
   "Это был грузовик?!"
   В ответ я коснулся обесточенной пилой замешкавшейся Химари, и мотнув головой беззвучно указал подруге двигаться мимо меня дальше по лазу. Мои глаза по-прежнему не видели никакого движения в просматриваемом участке оставшейся позади пещере, никаких звуков оттуда не доносилось, но я чувствовал исходящий с той стороны холод смерти. И судя по расширившимся глазам следовавшей за Химари Хицуги она его тоже прекрасно ощущала.
   А затем проём заслонило массивное тело с темной, морщинистой шкурой напоминающей древесную кору. Видимо поняв по моему лицу что оно уже здесь, Яка замешкалась, толи от страха, толи борясь с желанием обернутся. В поле зрения мелькнула рука пришедшей на помощь мечницы, потащившей экзорцистку-прогнозистку прочь и тут заслонившая обзор туша аякаси пришла в движение, оборачиваясь к нам.
   - Ебать тебя в сраку... - процедил я вместо молитвы машинально закрывая собой отступивших экзорцисток и всматриваясь в возникшую напротив входа в расщелину покрытую кожистыми складками морду твари.
   Словно реагируя на сорвавшуюся с моих уст нецензурщину, аякаси чуть склонила голову, впившись в меня изучающим взглядом алых, словно тлеющие угли глаз и я принял вызов, встретившись взглядом с демоном.
   Взгляд потустороннего существа давил, порождая чувство страха и осознания что несмотря на кажущуюся невозможность такой туше влезть в узкую щель укрывшего нас прохода, аякаси легко способно достать нас. Но страх был не единственным чувством, злость и готовность дать отпор заставляла мои почерневшие пальцы стискивать рукояти доступного оружия, напитывая его переполняющей меня тьмой.
   - Ну и..? - прошипел я, всматриваясь в сверкающие во тьме глаза с вертикальными зрачками - Вот он я.
   В ответ существо будто бы усмехнулось, оскалив устрашающие клыки и кожаные складки на морде приподнявшись расправились, украшая голову потустороннего создания этаким шипастым капюшоном. А затем оно отвернулось, устремившись вглубь пещеры.
   Облегчённо вздохнул, я медленно попятился, пока не наткнулся спиной в одну из экзорцисток - Прости...
   - Кьюби... - пробормотала позади меня Хицуга - Ушла не напав.
   - Пронесло - машинально отозвался я поворачиваясь к Яке а затем в моей памяти мелькнуло воспоминание о бое на раскопках и мне поплохело от нехорошей догадки - Повтори, как ты только что её назвала?!
   - Кьюби - тихо подсказала Химари - Или Тамамо-Но-Маэ...
   Словно подтверждая сказанное, эхо донесло до нас вопль из глубин пещеры и несмотря на вроде бы расчищенный от затора путь, вылезать из укрывшей нас норы обратно в большую пещеру резко расхотелось. Напротив, мы устремились дальше по ходу со всей возможной скоростью.
   "Так вот она какая, другая форма Тамы, одной из трёх сильнейших аякаси этих земель" - мелькнула в голове мысль двойника.
   Похоже звероформа этой суки и правда драконообразная - невесело подумал я, с трудом подавляя желание обернутся.
   "И мы оказались в месте её очередного пиршества".
   - Надеюсь, там ещё осталось достаточно живых аякаси чтобы она нажралась и про нас не вспомнила - негромко отозвался я вслух, чувствуя наваливающуюся усталость.
   - Но почему она не напала когда был шанс? - повторила свой вопрос Якуин поворачиваясь к Химари - И почему ты не почувствовала её и ту дрянь с щупальцами заранее?!
   - По первому вопросу твоему предположу, что на решение Тамамо-Но-Маэ оставить нас в покое повлияло то, что в прошлый раз Амакава сумел с ней совладать - промолвила Химари, остановившись.
   - Он с ней?... Кухихи - неверующе рассмеялась Яка переводя на меня подсветку мобильника и вздрогнув, осеклась.
   -...А что до второго твоего вопроса...- продолжила мечница, поворачиваясь к Яке и игнорируя её изумленное выражение лица - Его тебе самой впору адресовать, ведь это ты у нас всевидящая! Так почему, предвидя это всё, поехала ты с нами, а?
   Но вопрос мечницы остался без ответа, поскольку Хицу продолжала пятиться на меня.
   - Амакава... - прошептала Яка - Твой правый глаз...
   - Что, изменился, как и пальцы? - негромко уточнил я, подходя ближе и демонстрируя устрашающий набор когтей, не удержавшись, клацнул зубами - Агр!
   - Ик!
   Ага, проняло, вон как вздрогнула!
   - Ня бойся, в отличие от Кьюби Юто тебя не съест - хихикнула мечница, разрядив обстановку.
   Мы продолжили идти вперёд, хотя понятие вперёд-назад в этом каменном лабиринте было весьма относительное. Ведь мы не по прямой двигались, каменный ход периодически изгибался, пару раз попадались настоящие перекрёстки и мы выбирали путь ориентируясь на предложения Якуин, утверждавшей что нам нужно идти к воде.
   Как ни странно, её прогноз сбылся и вскоре мечница заявила что слышит реку. Таким образом, немного поплутав и поползав под низкими сводами пещер, мы действительно спустились к источнику влаги. Находка весело журчащего ручья или небольшой подземной речки позволила утолить жажду, но привнесло и новую дилемму выбора пути - вверх или вниз по течению?
   Яка утверждала что вниз и несмотря на недовольство Химари я решил проверить направление "всевидящей". В конце концов, несмотря на усталость и чувство голода, силы идти у меня ещё были. Да и Химари выглядела бодро, так почему бы не пойти вдоль русла, может и правда выйдем?
   "Пить больше не хочется но из-за сырости тут холоднее воздух" - заметил светлый двойник - "Да и насчёт голода...Как по твоему, если в ближайшее время выход не найдём, сколько мы сможем продержатся?"
   Имеешь в виду, сколько дней ты сможешь двигаться по каменному лабиринту не жрамши? Могу тебя успокоить, при наличии воды и с периодическими отдыхами-привалами неделю голодания организм выдержит без особого ущерба. А вот дальше, учитывая малый запас подкожного жира, наше тело начнёт выкидывать разные штуки. Веселые и не очень.
   "Какие? Начнутся голодные обмороки?"
   Ага, причём они способны начаться ещё раньше, вес оружия в руках начнёт потихоньку возрастать. А потом, ты начнёшь по-другому смотреть на окружающие вещи и будешь пытаться расширить привычные границы съедобного. Потому что по мере истощения внутренних ресурсов организма желание сожрать что либо хоть отчасти съедобное перерастёт натуральный инстинкт. А там уже и до приступов каннибализма недалеко. Так что хорошо, что у нас с собой запас тушняка имеется....хе-хе.
   "О чём ты?" - недоумённо подумал Амакава - "Химари же оставила хот кунсэй в разбитой машине?"
   Угу копчённый лосось остался там. Зато позади нас бодро топает "консерва самоходная" - мысленно пояснил я двойнику оборачиваясь к плетущейся за нами Хицу. И едва не поплатился за свои темные мыслишки, почувствовав внезапно нахлынувшую дурноту. К счастью, тело столь же быстро пришло в норму и несмотря на подкосившиеся ноги я сумел удержать равновесие и не свалился в воду.
   Блин, Юто! Это же просто шутка была!
   "Что-то подобные шутки меня настораживают, особенно помня что ты сделал с Макуракаеши"
   А, ну это так, не бери в голову, как говорится: один раз - не пидорас - машинально схохмил я - Да и вообще она врагом была, так что не считается. Яка же для нас если не союзник, то по крайне мере более-менее дружелюбный нейтрал, да и костлявая она, сперва эту козочку откормить не мешало бы.
   "Ну вот, опять!" - укоризненно подумал двойник.
   В чём дело? - злодейски ухмыльнулся я - Или ты считаешь, что её и такую худенькую отжарить можно?
   "Отжарить?" - мысленно повторил Юто, словно пробуя слово на вкус и воображение на миг нарисовало яркую картинку с лежащей перед нами на кровати полуобнажённой Хицуги в кампании Ринко, Куэс, Химари, Юби и... почему-то ещё и Гинко до кучи.
   От неожиданности я споткнулся и опять чуть не упал.
   Блин, боец, завязывай с такими фантазиями! Чего тебя на собак-то потянуло, неужели и блоховозку хочешь попробовать?
   "Она волчица вообще-то" - машинально возразил Амакава - "И правда...Не знаю, что на меня нашло".
   Хе, будем считать это своеобразным отходняком после адреналиновой встряски. Так что ладно, посмеялись и будет. Тем более у нас есть ещё одна проблема посерьёзнее голода: как ты уже заметил, в этой части пещеры куда холоднее, пока идёшь ещё терпимо и особо не мерзнешь, но я бы поостерегся в нашей нынешней одежде спать на сырых и холодных камнях.
   "Так что же нам делать?"
   Пока ничего, мы просто следуем выбранному маршруту - мысленно отозвался я, замечая что уровень воды в русле начал подниматься - Если не выйдет этим путём на поверхность выйти, пойдём в другую сторону, в крайнем же случае рискнём вернуться обратно, может Тама уже свалила. А ежели нет, в крайнем случае, дадим ей бой, ведь удалось её в прошлый раз трахнуть, может и снова...
   - Ммм...Мне надо ненадолго остановиться - отвлекла меня Хицу - Идите, я догоню...
   - В туалет приспичило? Что ж, бывает....- отозвался я спихивая ногой в воду небольшой камешек - Химари, присмотри за ней...
   - Поняла...
   - Ну уж нет! - возмутилась экзорцистка - Я же сказала что хочу...
   Донесшийся до нас из тьмы звук, похожий на сочную отрыжку заставил её замолчать.
   - Тама? - уточнил я, настороженно вертя головой.
   - Не думаю - качнула ушастой головой нека - Это что-то другое. Или кто-то другой.
   - Ну так как? - уточнил я, поворачиваясь к Яке - Мы пойдём дальше а ты догонишь?
   - Эээеее - неразборчиво пробурчала девчонка и смущаясь добавила - Погодите...
   Блин, чего-то и у меня брюхо бурчит - невесело подумал я осторожно пробираясь дальше по всё сужающейся полоске каменного берега - Как бы срач от сырой воды не напал...
   "Чувствую скоро нам придётся намочить ноги" - предположил Амаква и к сожалению его неприятное предчувствие подтвердилось. Уровень воды всё поднимался и вскоре мы уже брели вдоль стены пещеры по щиколотку в холодной воде.
   Блин, да когда же там впереди просвет наконец появится? - в сердцах подумал я чиркнув макушкой о известняковый выступ - Может так получше видно будет?
   Осторожно отойдя от стены и пробуя дно ногой, я рискнул выйти на середину потока.
   - Юто? - отреагировала мечница.
   - Глубину проверяю - отозвался я, остановившись и пытаясь рассмотреть что-нибудь впереди.
   Что-то не видно там света... []
   Выходило не очень. Тёмно-серые своды пещеры над головой и темная линза воды подо мною порождали жутковатую иллюзию что я смотрю не вперёд - а всматриваюсь в уходящий в неведомые бездны колодец. Бррр, прямо мурашки по коже, причём не только от холода. Не удержавшись, я дернул ногой, порождая устремившуюся вперёд небольшую волну.
   - Впереди что-то есть - доложила Химари.
   - Выход - заявила Яка, правда без особой уверенности в голосе.
   - Рискнём пройти ещё немного - резюмировал я, осторожно двинувшись вперёд.
   "Боюсь, это плохая идея" - мелькнула в голове мысль двойника.
   Возможно, но мы ужа достаточно далеко прошли, чтобы просто повернуть назад. Может впереди действительно выход...
   "Тогда бы мы увидели свет, но его нет"
   Ничего, будучи на Темной Стороне Силы мы способны видеть во тьме почти так же сносно как и на свету. И то что пугает обычных людей нам добавляет бонусов, пряча и укрывая прямо как в одной мрачной песенке:
   "Идём с бойцами на черный свет,
   Все наши рядом и смерти нет,
   Укрыты тьмой со всех сторон
   И на про все один патрон"
   - Кухи-хи...Ч-черт, х-холодно - донеслось со стороны плетущейся чуть позади Яки - К-как выб-беремся, на пл-ляж пое-ед-д-д-ду.
   - И какой купальник оденешь? - невинным тоном осведомился я - Закрытый или...
   - Н-не над-дейся! - не поддалась на мою маленькую провокацию Яка.
   - Зря ты так...- искушающее промолвил я, поворачиваясь к мечнице - Скажи, Химари, разве плохой мы тебе тогда купальник выбрали?
   - Нет...- настороженно отозвалась мечница, останавливаясь - Нельзя нам туда идти.
   - Там аякаси? - поспешил уточнить я, настороженно поглядывая по сторонам и Яка упрямо прошлёпала мимо, заняв место лидера нашей группы.
   - Ня знаю...Ещё тогда, в машине, я почувствовала...Даже ня знаю как объяснить, но это повсюду вокруг нас...
   - Погоди - перебил я нэку, глядя на всё быстрее удаляющуюся Яку - Надо её остановить...
   Но это оказалось не так-то просто, худышка разогналась и перла вперёд, рассекая воду как катер. Вдобавок эхо опять донесло до нас напоминающий отрыжку звук. Причём на этот раз он был куда сильнее, словно источник приблизился. Или же мы приближались к нему.
   - Да стой, ты, черт тебя побери! - выдохнул я, пытаясь догнать мелкую - Остановись!
   Стены пещеры неожиданно разошлись, выводя нас в громадный грот, протянувшийся намного дальше, чем позволяли видеть мои глаза. Но и открывшегося было достаточно для натурных съёмок очередного фильма про подземный мир в центре земли.
   "Скорее уж про громадное подземное озеро" - почему-то с восхищением подумал двойник, глядя на раскинувшееся перед нами обширное водное пространство, причём в ряде мест ещё и словно бы подсвеченное. Вот только чем? Низкий потолок изобиловал свисающими вниз сталактитами, но никаких колодцев или провалов, через которые мог бы проникать свет с поверхности, в нём не наблюдалось. Может свечение было вызвано флуоресценцией или как там по-научному называется, когда в темноте разная хрень вроде фосфора или радия тускло светится? - предположил я пытаясь угнаться за Химари, нагонявшей ускользающую цель.
   Есть! Толи споткнувшись, толи попав на глубокое место, Хицу свалилась, уйдя под воду с головой, что дало Мечнице догнать непослушную овцу и без затей вытянуть её из воду за волосы.
   "Жива" - обрадовался двойник, глядя на кашляющую и отплёвывающаяся экзорцистку.
   - Кхе-кхе...Ам-м-мак-кав-ва....Кхе-кхе...Где т-ты? - с трудом прохрипела она стуча зубами, не делая попыток отбросить руку Химари.
   - Что на тебя нашло!? - зашипела на неё мечница, поднимая на ноги и встряхивая - Отвечай, ня!
   - Х-хим-мари? Г-где м-мы?
   Где-где...В пизде! - мысленно срифмовал я, пытаясь разглядеть в темной воде утопленный экзорцисткой мой мобильный. А ну и хрен с ним, все равно халявный, лучше посмотреть чего там такое белеет в темноте, благо идти осталось вроде недалеко - решил я всматриваясь в лежащее передо мной подтопленный участок пещеры - Интересно, как тут с глубиной?
   Что это там белеет? []
   - Химари, держи позицию - скомандовал я напарнице, цепляя меч за ремень брюк и перехватывая поудобнее пилу - Проверим, что там белеет...
   Шаг-другой, шаг-другой, уровень воды медленно поднимается, в какой-то момент она уже почти доходит до пояса, но почему-то не особо холодит. Толи потому что я уже закоченел настолько что ни хрена не чувствую или холодоустойчивость является одним из полезных бонусов созданий тьмы.
   "Выходит, теперь мы и зимой можем на пляж ездить" - мелькнула в голове странная мысль Амакавы когда уровень воды стал понижаться.
   Неа, это плохая идея, поскольку...Черт! - каменная россыпь под ногами словно поплыла и я едва не упал, пока на неё карабкался - Зимой на сестрёнок в купальниках не полюбуемся... Бля, да что тут за дно, словно по гнилым веткам идёшь?!
   "Ветки? Но откуда они тут?" - удивился Амакава и раздражённый постоянными проседаниями дна под ногами, я перехватил пилу в одну руку и не поленился наклониться, чтобы проверить, что там за хрень, постоянно ломается под давлением подошв ботинок. И выдернув из черной воды первый попавшийся предмет, недоуменно уставился на оказавшийся в моей руке вместо деревяшки обломок кости.
   "Это...Это же под нами... Повсюду...Весь пол!" - прозвучал ментальный крик двойника в голове и волна паники Амакавы накрыла и меня. И правда, какого хуя я здесь делаю один в темноте, посреди затопленного кладбища? Почему сорвался на разведку один, бросив Химари и сорвавшуюся с катушек Яку?!
   "Бежим!"
   Нет! - ментально скомандовал я, пытаясь привести мысли в порядок - Паника не поможет, приди в себя, боец! Сейчас мы осмотримся и пойдём назад тем же путём как и пришли.
   "Не на что смотреть!" - огрызнулся Юто и в целом он был прав. Сейчас, я уже видел что подсвеченные места в воде были жуткими отмелями, сформированными чудовищными грудами костей. Сколько ж их тут...И откуда все эти останки?
   - Ютоо! - донёсся до меня крик оставшейся позади Химари - Давай быстрее, с Хицугой плохо....
   Живой голос ждущей меня подруги маяком указал путь к возвращению. И уже поворачиваясь, чтобы тронутся назад, я заметил в глубине пещеры, за костяными отмелями немного возвышающееся над водой плоское каменное сооружение. Древний склеп-сокровищница? Или алтарь для жертвоприношений некому кровожадному божеству? А может массивная крышка запечатывающая путь в ещё более жуткие уровни подземелья?
   Словно подтверждая крайнею мысль оттуда раздался громкий звук "Эээрррхэээ", над камнями взметнулся столб быстро рассеявшегося пара и я ощутив в воздухе легкий запашок серы.
   "Похоже, там что-то есть".
   Угу. Вот только это не имеет отношения к нашему заданию, так что хватит нам на сегодня мерзких открытий. Не хочется мне проверять что там за дрянь притаилась и делать фотосессии на местных костяных пляжах - мысленно добавил я возвращаясь к подругам - А то кто его знает, вдруг ещё потревожим того кто тут столько костей оставил...
   - Ну наконец-то! - крикнула мне мечница и приглядевшись, я заметил что она посадила Хицу себе на спину - Чего ты так долго?
   - Тсс! - приложил я палец к губам, в надежде, что подруга правильно истолкует мой жест и не будет производить лишнего шума. А то кто его знает...А черт!
   Споткнувшись о камень, я плюхнулся в темные воды, уйдя с головой в студёную чернильную мглу, но при этом оружия из рук не выпустил и пока барахтался, нащупал ногой на дне очередной череп.
   - Те белеющие отмели из костей состоят - поведал я демонице, демонстрируя поднятый со дна костяк, причём на проверку оказавшийся не совсем человеческой формы. Обезьяний он что ли? А, не важно - И там ещё какая-то штука каменная из воды выступает, толи алтарь, толи гробница - добавил я, опуская костяную находку обратно в воду.
   - Говорила же что не надо было в эту сторону идти - прошептала мечница и озираясь, мы торопливо двинулись прочь от жуткого места.
   - Наверное, ты видел пристань... - тихо прошептала Яка.
   - Чего?
   - Куда Харон... Перевозит души.... - ещё тише добавила экзорцистка закрывая глаза - Через Стикс.
   - Эй, только спать не вздумай! - бесцеремонно встряхнул её я - Лучше расскажи нам эту легенду!
   - Что за легенда? - полюбопытствовала мечница.
   - Про "Стикс" или Реку мертвых из Европейской мифологии.
   - Из Древнегреческой... - вяло поправила меня Яка, открывая глаза - Чтобы понять.... Следует немного окунуться в мифологию той эпохи. Согласно ей в далекие времена мир был... Разделен между богами Зевсом, Аидом и Посейдоном на три части. Подземелье было... Во власти темного бога Аида-аа.... - зевнув, экзорцистка вновь замолчала погружаясь в дремоту.
   - Не смей засыпать! - шикнул я на неё и девчонка встрепенулась - Говори с нами и не смей отключаться!
   "А почему ей нельзя спать?"
   Неужели забыл, что случилось со мной, когда в овраге отрубился в снегу от усталости и кровопотери? - вопросом на вопрос мысленно отозвался я, игнорируя вернувшуюся боль в коченеющих от холода ногах - Впрочем, та смерть была неплохая, все равно что сон, только покрепче...Хеее.
   - Ты рассказывала про древнего Греческого Бога Аида - напомнила Химари, оглядываясь назад.
   - Его власть была очень велика и несмотря на то, что его брат Зевс был.... Выше рангом, Бог Преисподней обладал огромной силой....- вновь начала рассказывать Яка - Законы в его владениях были непреклонны... Порядок в царстве был нерушим и крепок....
   Ну надо же... Оказывается, Стикс не единственная река античном в царстве мертвых, их там целых пять протекало и были ещё Лета, Ахерон, Коцит и Флегетон. Вот значит откуда пошло выражение "Кануло в Лету"...Ещё периодически встряхиваемая нами Яка поведала, что согласно одной из древних легенд герой Ахилл получил свою непобедимость благодаря тому, что его мать, богиня Фетида, окунула его в воды того самого Стикса. Правда при этом, держа младенца за пятку, мать ненароком сделала брешь в его неуязвимости, отсюда и пошло выражение символизирующее слабое место - "Ахиллесова пята".
   "И что случилось с этим воином?" - полюбопытствовал двойник.
   Согласно виденному мною ранее историческому фильму, его сразил роковым выстрелом в ногу один говнюк - мысленно отозвался я - Хотя в реале всё могло быть куда проще...Блин, опять она замолчала!
   - Химари, давай поменяемся, я понесу Хицу а ты мою пилу - предложил я подруге выходя из воды на появившуюся полоску неровного берега.
   - Хорошо...
   Плюх-плюх - ритмично хлюпали напитавшиеся влагой ботинки и обувь несшей мою пилу Химари вторила им - Флюх-Флюх.
   Тащить на спине повредившую ногу и замерзающую Яку, после легенд Античности теперь негромко бубнящую о своём вкладе в биржевые спекуляции одного из Кланов было не особо обременительно. Я пытался отвлечься от терзавшего меня холода, усталости и голода, вспоминая о том, как всё это уже проходил в прошлом и в какой-то момент толи умудрился задремать на ходу или же воображение сыграло со мной злую шутку. Как бы там ни было, на какой-то миг окружающая меня пещера исчезла, сменившись заснеженным полем под чёрными небесами.
   Навееное холодом воспоминание. []
   А затем раздавшееся над ухом тихое айканье вновь вернуло меня в реальность.
   - Я не сплю, не надо об камни... - пропищала Хицу и я догадался что задремав, нечаянно зацепил её плечом о стену пещеры - Так вот, по всем прогнозам, цена на те акции должна была оставаться прежней, но в связи с...
   Давай-давай, бухти дальше. Собственно, на всю эту поебень с её прогнозами котировок мне в общем-то было насрать, болтовня экзорцистки служила своеобразным индикатором. Пока девчонка бубнит, она не спит, а засыпать при её переохлаждении мягко говоря нежелательно. Напротив, сейчас ей было бы полезно интенсивно двигаться и даже пробежаться но с этим проблема поскольку навернувшись у входа в грот она повредила ногу. С другой стороны не навернись она там, не удивлюсь если бы дочесала прямиком до того каменного сооружения...
   "Но при этом утверждает, что не помнит, как убегала от нас по туннелю" - заметил двойник.
   Угу. Впрочем, мы и сами считай наступили на те же грабли. Сперва избегая нежелательной встречи с Тамой мы ещё глубже ушли под землю а затем...Сейчас анализируя момент с разведкой отмелей не могу понять как мы оказались посреди кладбища. Вроде только рядом с Химари были, казалось отмель совсем рядом, метров десять - пятнадцать и вдруг бац - уже удалились от экзорцисток метров на семьдесят, если не больше. Словно и нас с тобой неведомая хрень повлекла как ранее Яку.
   "Сейчас мы вроде оттуда удалились и тут не наблюдается других аякаси".
   Угу, и местный "Стикс" сбоку журчит, искушая снова купаться в его холодных водах. Блин, опять худышка замолчала...
   - Значит, если я правильно поняла, помимо прочего, ты помогаешь финансистам Клана Тсучимикадо становиться ещё богаче? - обратилась к ней Химари, не забывая внимательно осматривать попадающиеся на берегу подземного ручья скопления камней.
   - Можно и так сказать...- сонно возразила экзорцистка - Хотя я просто просматриваю информацию и используя свои способности... Делаю для них прогнозы... Какие акции поднимутся в цене а какие должны понизится, временно или надолго.
   - А как насчёт номеров их банковских счетов, куда прибыль перечисляется - попробовал я повернуть нить разговора в более интересное русло - Они ведь тебе тоже известны, не так ли...Очнись, химэ, продолжай рассказывать!
   - О...о чём?
   - О цвете твоих любимых трусиков - невозмутимо напомнил я.
   - Черные... - машинально пробормотала Яка, выдав интимный секрет.
   - Если доступ к деньгам для тебя не проблема, почему у тебя с собой даже телефона не оказалось? - поинтересовалась Химари, тычком ноги запульнув мелкий камешек в негромко журчащие воды потока.
   - Оставила...- едва слышно отозвалась Яка - Не хотела... Что бы отвлекали или попытались отследить... Во время встречи с Куэс.
   - Не проще ли было поехать к ней в гостиницу, чем пытаться перехватить ведьму на полпути?
   - Из-за тебя всё...Прогнозы не соответствуют... Когда ты рядом... А теперь и с Куэс...
   - Что с ней? - полюбопытствовал я, с трудом удерживаясь от лукавой улыбки - И расскажи, почему ты так резко из полицейского участка в тот раз сбежала?
   Ответом мне было молчание.
   - Очнись! - дернув плечами, я встряхнул экзорцистку - Не спи!
   - Её сила в предвидение - негромко заметила Химари - Но тело у неё слабое и силы тают быстрее чем у нас.
   - Насчёт моей встречи с Шутеном и Тамой сделанный ею в полицейском участке прогноз сбылся. Но что-то сомнительно, что и всё это она тоже предвидела - вздохнул я встряхивая девчонку и после очередной попытки смог её немного расшевелить.
   - Почему ты так резко из полицейского участка в тот раз сбежала? - повторил я свой вопрос, заметив впереди на берегу приличных размеров и более-менее плоский камень.
   - Ты смог изменить ход событий и это...Меняет линии судеб...Причём не только у тебя...
   - Звучит интригующе - фыркнул я осторожно приседая - Химари, не позволяй ей упасть в воду...
   А я пока попробую осуществить один трюк. Мой светлый друг, ты помнишь первые эксперименты с тогда ещё не потемневшим "паромом"?
   "Когда руку обожгли?"
   Угу, в тот раз мы впервые выяснили, что побочным эффектом усиления инструментов часто является их разогрев. Правда тогда мы с металлами работали, сейчас же предстоит воздействовать на материал с иной структурой - пояснил я приседая перед булыжником и прислонив к нему вновь ставшие нормальными руки, попытался представить как камень напитывается нашей силой. Сперва ничего не произошло, я вцепился в объект сильнее, а затем почувствовал под ладонями приятное тепло. Или это была просто иллюзия от прилива крови? Будучи неуверенным, я продолжил воздействие до тех пор пока ладони не начало жечь.
   - Дорогая, ты это тоже видишь? - довольно воскликнул я, видя поднимающийся вокруг камня парок.
   - Ты сделал из камня грелку - угадала Химари и рискнула дотронуться до поверхности булыжника - Ня, горячий!
   Угу, горячий как утюг. Поэтому сперва мы на нём подсушим одежду, а потом попробуем согреть нашу тощую коллегу. Однако, несмотря на то что я благоразумно поручил раздевание Яки мечнице, в процессе все равно возникли небольшие проблемы.
   - Нет, не трогай...
   - Просто доверься Химари и всё будет хорошо - отозвался я, прижимая к горячему камню свои брюки и ветровку, а затем переворачивая их. Хмм, вроде температура каменной грелки терпимая, да и учитывая положенную сверху одежду, ожог вызвать не должна...
   - Не хочу...Не хочу так!
   - Для тебя ж стараемся! Или загнутся от холода хочешь? - обернулся я к сжавшейся рядом с Химари и прикрывающейся руками раздетой экзорцистке - Отлично, химэ, теперь берём её за руки и...
   - Нет, отпустите меня! - вслепую замахала руками худышка и я убедился - её нижнее бельё было действительно черного цвета. Впрочем, сейчас мне не было дела до цвета трусиков обтягивающих её худосочную задницу - живой бы до поверхности девчонку довести.
   - Уфф, жжется, но приятно! - прокомментировал я Химари, для пробы усаживаясь первым на грелку - А теперь давай сюда эту жертву анорексии и рядом садись, греться.
   - Нет у меня никакой анорексии! - нашла в себе силы огрызнуться, экзорцистка направленная мечницей ко мне на колени, причём задом наперёд.
   - Угу, это ты просто за фигурой так следишь - скривился я прижимаясь грудью к её бледной спине и блокируя руки - Да не дёргайся ты, не съем...
   - Было бы что есть... - ухмыльнулась раздевшаяся мечница, укладывая рядом с нами на камень свою и чужую одежду - Кожа да кости.
   - Извращенка....Жирная - пробурчала Хицу и после нескольких вялых попыток вырваться из моих объятий, быстро затихла вновь начав впадать в сонную апатию.
   - Не отключайся! - велел я, осторожно приподнимая её, что бы слезла с моих ног и уселась на каменную "грелку" между мной и Химари.
   - Ик....Горячо! - вскрикнув, Яка попыталась вскочить, но мы с Химари удержали её на месте.
   - Знаю, это после холода - пробормотал я, принявшись осторожно растирать её плечи - И ты должна была про всё это знать, так почему рискнула отправиться с нами?
   - Или все же не знала о том, что с тобой случится? - заметила усевшаяся сбоку мечница
   - Мне больно...Пожалуйста, не три так сильно....- попросила экзорцистка и я слегка сбавил натиск - Мои способности предвидеть события... Вовсе не означают что мне известен каждый миг и каждая страница моей дальнейшей жизни - призналась Яка - Хотя я действительно могу предвидеть и собственное будущее тоже, поэтому....Переживу все эти неприятности.
   - Думаю, это знячит, что мы выберемся и её вытащим - улыбнулась Химари.
   - Что ж, прогноз хороший - подтвердил я, коснувшись ладонью покрывшегося "гусиной кожей" бедра Хицу а затем, с неохотой подняв свою задницу с медленно остывающего камня, присел перед экзорцистками - Но хотелось бы убедиться. Химари, подержи нашу больную...
   - Амакава! - дернулась Яка когда я коснулся её ножек - Ты где меня трогаешь?!
   - А где бы ты хотела, химэ? - отозвался я, ощупывая её лодыжки - И пока играю в доктора, расскажи, что ждёт нас в будущем? Поездка на пляж? Хотя нет, это будут горячие источники.
   - Без меня... - фыркнула Хицуги - Осторожней, болит...
   - Левая, значит? - промолвил я - Думаю, ты её просто подвернула. Поскольку мне видится....
   Тут Яка попыталась свести ноги, видимо отнёсся мои слова насчёт своих трусиков.
   -...Совсем другое будущее. В котором будет солнечный свет, чистая, теплая вода в ваннах и присутствие Куэс обеспечивающей надёжную защиту территории от духов. Чтобы не помешали, пока ты будешь делать мне и Химари массаж в награду за то, что спасали твою попку сначала от щупальцев аякаси, а затем не дали ей замерзнуть в холодной воде.
   - Вот как... - промолвила экзорцистка - Значит, в этой твоей картине будущего и Куэс место нашлось?
   - Ага. Станет кремом от загара нас натирать, пока, будем со смехом вспоминать о сегодняшних неприятностях. Естественно рассказ будет немного подкорректирован и ты расскажешь как выводила меня и Химари из этих пещер.
   - Не думаю, что это хорошая идея. Моё присутствие рядом с тобой может не понравится моим... Нанимателям...
   - Да наплевать, что там эти Тсукимикадо подумают. Или у тебя совсем выходных не бывает?
   - Кухихи....- нашла в себе силы рассмеяться Яка - Да при чём тут выходные, Амакава? Или ты и правда, не понимаешь?
   - Неа - отозвался я, отпуская ступни экзорцистки - А теперь залезай с ногами на обогреватель и расскажи нам в чём проблема...
   "А почему ты сразу её так на камень не посадил?" - мелькнула в голове мысль светлого двойника - "Быстрей бы согрелась".
   Опасался навредить, поскольку слышал, что согревать при переохлаждениях лучше плавно. Иначе с кровообращением что-то там негативное может произойти, так сказать побочные эффекты от резкого прилива тепла к охлажденным участкам тела - мысленно пояснил я, слушая Яку и осторожно присаживаясь на колени Химари.
   - ...Из-за своих способностей мы стали сродни живым инструментам. Веками нас использовали для разгадывания загадок, мы делали прогнозы, отслеживали местоположения людей, предсказывали их вероятные планы и поступки которые они могут совершить. Но при этом напрямую мы не учувствовали в сражениях, поэтому мой Клан не исчез как многие другие и существует до сих пор...
   Угу, вот только после как ты говоришь "неудачного исхода" войны с амерами позиции твоего клана пошатнулись, часть прежних покровителей от вас отвернулась, а кое-кто остался. Что ж Юто, в своём предположении прав ты оказался, она действительно приближенная к самому "крутояйцевому" клану, блин. Тебе известно что-нибудь интересное про них?
   "Дедушка немного рассказывал мне про Тсучимикадо, их интересовали наши способности подчинения демонов. А так, в целом, это древний и могущественный клан, ведущий свой род от..."
   От великих правителей самураев - закончил я его мысль - Это в общем-то предсказуемо, у нас там тоже хватало зажравшихся дельцов с состряпанными родословными чуть ли не от Александра Македонского и Юлия Цезаря...хе-хе. А если серьёзно, Яка сказала что влияние Тсучи возросло после войны, причём как мне кажется, вовсе не по причине древности их рода, а больше потому Вторая Мировая слабее по ним проехалась. А может быстрее других подсуетились, с оккупировавшими страну амерами связи навели, в результате чего обогатились, приобретя больше веса и влияния. Появились возможности запрячь для решения своих проблем остальных "коллег по цеху" и пользоваться то способностями членов Клана Якуин (когда надо что-то рассчитать, найти или спрогнозировать), то Клана Дзингудзи (когда надо распоясавшихся нечистых приструнить). А теперь ещё и нашего клана в перспективе.
   - А все же мне не понятно - недоуменно промолвил я - Если клан их столь могущественен, как твоё присутствие рядом с нами может быть истолковано как угроза их интересам? Неужели нанесение на твою спину крема от загара будет расценено как попытка создания враждебной им коалиции Кланов?
   - А это уже зависит от твоих намерений, Амакава. Как я сказала, моё присутствие рядом с тобой может не понравится моим нанимателем. И могут последовать контрмеры.
   - Вот как... - вроде бы равнодушно промолвила Химари - И что же будет в этом случае?
   - Тсучимикадо известно об амбициях Клана Дзингудзи - напомнила Хицу - И о имевшей место в прошлом попытке слияния Кланов Дзингудзи и Амакавы.
   "К чему она клонит?" - насторожился светлый двойник.
   - Уж не хочешь ли ты сказать, что сама Тсучимикадо долгосрочный прогноз делала? - вкрадчиво спросила мечница и я приготовился чтобы в случае чего остановить неку до того как её цепкие пальцы сомкнутся на тонкой шейке Яки.
   - Я не участвовала в тех событиях прошлого - покачала головой Хицу, всматриваясь в моё лицо - Уже передумал приглашать меня на источники?
   - Да нет - отозвался я, поднимаясь с "обогревателя" и поправляя подсыхающие брюки - Мы туда обязательно съездим...
   Но если ты соврала и на самом деле имеешь отношение к тем неприятным моментам прошлого, я не спеша разрежу тебя на много маленьких кусочков, а потом спрячу в лесу - недобро улыбнувшись, подумал я, разглядывая бледное лицо Яки - А может и нет, это уже от моей совести будет зависеть.
   - Отойду на разведку - сообщил я экзорцисткам, забирая одежду с камня - Химари, приглядывай за тылом.
   "Под неприятными моментами прошлого ты подразумеваешь смерти моих близких?"
   Прости, если некорректно выразился - мысленно отозвался я натягивая не до конца просохшие брюки. После чего набросив ветровку и взяв меч, осторожно двинулся вперёд, вверх по течению местного "Стикса".
   "Просто в голове не укладывается. Получается, Якуин намекнула что случившаяся с моей семьёй трагедия могла быть совсем не случайностью?"
   Хмм... Экзорцистка сказала что Тсучимикадо используют подобных ей в своих интересах и поведала о том, что клану известно о желании наследницы Дзингудзи доминировать. Тсучи были в курсе и что твой дедушка был не прочь породниться с колдунами... - мысленно добавил я потихоньку отходя от оставшихся на месте привала девчонок - С одной стороны всё вышесказанное вроде бы ничего не значит - не только колдуны мечтают о власти и не только Геноске не прочь был использовать способного внучка для заключения выгодного династийного брака. Но с другой стороны, а вдруг кое-кто предсказал Тсучимикадо что объединение Кланов в перспективе способно угрожать их интересам? Да ещё про эксперименты твоего дедушки не забывай, с помощью ресурсов Дзингудзи он вполне мог бы создать из тебя этакого супер-демоноубийцу. И не только из тебя, при отработке технологии наверное можно было бы и остальных наследников объединенных кланов тоже усилить, создав новое поколение потенциальных солдат сочетающих в себе силы человека и потусторонних. Всё это делает мечту ведьмы возвысить свой клан над остальными очень даже реальной - размышлял я, остановившись, и чувствуя позывы мочевого пузыря, решил "сбросить давление в баках".
   "Мне все равно чей клан будет доминировать над экзорцистами, я никогда не мечтал о власти".
   Мне тоже это, в общем-то, по барабану. Хотя и не имею ничего против желания Огнемётки стать Королевой - мысленно отозвался я в то время как мы мочились с берега в воды местного "Стикса" - Но возможно нынешняя правящая верхушка увидела для себя угрозу. И в результате твоего дедушку и бабушку внезапно настигает смерть, а вскоре и твоих родителей тоже. Похоже на превентивный удар, не находишь? И кстати, как все случилось с твоими родителями?
   "Авария на дороге, во всяком случае, так мне сообщили....Скажи, тебе что-нибудь про это известно?"
   - Юто... - окликнула меня Химари, ведя за собой кое-как одевшуюся и сильно хромающую на левую ногу Хицу - Я ощущаю духа впереди.
   - Тама? - отозвался я, убирая член обратно в штаны.
   - Нет, аура слабая и аякаси удаляется от нас...
   - Может там выход? Ладно, поглядим... - решил я, беря у подруги пилу.
   Касаемо твоего вопроса, боец... К сожалению мои знания из прошлой жизни причину смерти твоей семьи не проясняют, придётся самим думать.
   "В твоей теории есть слабые места" - подумал двойник когда, миновав ответвление, через которое ранее вышли к ручью, мы осторожно продвигались по неизвестной части пещеры вверх по течению. "Почему удар был нанесён по нам? Ведь в отличие от Куэс, мой дедушка никогда не говорил мне о желании возвысить Клан Амакавы над прочими".
   Поставь себя на место потенциального противника. Разве ты сам желая расстроить опасный союз, не нанес бы удар по слабому звену, то есть пойдя по пути наименьшего сопротивления? Ведь в отличие от Клана Дзингудзи твой был слабее по численности - дедушка с бабушкой, мать с отцом и ты сам. Получается всего пять человек и несколько демонических слуг вроде Химари.
   "Я ведь уже говорил, что ни разу не замечал за своими родителями ничего сверхъестественного, так что их можно убрать из списка. Их не зачем было убивать".
   Возможно, это было сделано просто для гарантии. Ведь согласно твоим воспоминаниям родители разругались с дедом, увезли тебя из Ноихары, а потом, узнав о трагедии, не пошли на его похороны, словно демонстративно дистанцировались от Геноске, который ранее надел на тебя амулет с дополнительной функцией блокировки памяти. Зачем спрашивается было так поступать, учитывая более ранние планы по усилению твоих способностей? Разве что хотел тебя из под возможного удара вывести, мол это я всё затеял, а парнишка ни причём... В эту схему ложится и тот момент, что он отдал приказ мечнице найти тебя и защищать когда шестнадцать лет исполнится, но раньше не показываться.
   "Хорошо, допустим...Но почему тогда меня не убили вслед за родителями?! Это же было так легко"
   Возможно, сперва они просто просчитались, а потом решили, что ни к чему уничтожать сиротку, в теории способного им послужить в дальнейшем. И предпочли наблюдать за тобой издали. Ведь потенциальная коалиция пресечена, Клан Амакава считай уничтожен, а ты лишённый силы, им ничем не угрожал, да и колдуны тебя под крыло не взяли. Вот такая вот параноидальная теория заговора.
   "Надеюсь, что у тебя действительно разыгралось воображение. В противном случае..."
   Однажды они снова обратят на нас внимание и тут возможны проблемы.
   "Проблемы?! Да учитывая сколько у них людей, они нас просто прихлопнут как муху!"
   Возможно. Или же нет и тогда огребут в ответ, ведь как бы они ни были сильны и влиятельны - они не Ками, то есть не Боги. И я думаю что их клан состоит из смертных людей. А значит, с ними можно справиться.
   "По-моему ты по-прежнему не понимаешь. У них же власти чуть ли не как у правительства Японии! Блин, не удивлюсь, если они сами туда вхожи! Как мы можем противостоять такой силе, это же все равно что бросить вызов целому государству!"
   Хе, в моём мире в шестидесятых годах прошлого века один простой амерский парень расплескал из винтовки мозги президента своей страны. Может конечно на деле там в Далласе все было куда сложнее, но в процессе официального расследования убийства он был признан единственным виновным стрелком-одиночкой.
   "Хочешь пойти по его стопам?"
   Не совсем так, боец. Я просто привёл тебе один пример когда одиночка смог сделать боольшую бяку. Ещё помню кадры из документальных фильмов про твоих соотечественников-камикадзе, особенно один ролик понравился, когда лётчик вогнал начинённый взрывчаткой самолёт в амерский транспорт с боеприпасами. Ох как смачно тогда ебнуло, почти ядерный гриб над океаном поднялся.
   "Но тот отчаянный пилот заплатил за потопленный корабль своей жизнью" - невесело заметил Юто, явно не вдохновленный подобным примером.
   Угу. У него была решимость пойти до конца и он пошёл, убив немало врагов. Вопрос в том, если эта решимость у тебя или же ты не желаешь ворошить прошлое и предпочитаешь жить настоящим?
   "Посмотрим, как дела дальше пойдут. Пока нас не трогают, не хотелось бы самим конфликт провоцировать".
   Согласен, на рожон лезть не будем, но если худышка примет приглашение - попробуем продолжить союзнические отношения. Вдруг да ещё чего интересного расскажет - мысленно отозвался я осторожно пробираясь через преграждающие путь камни. Опа! Это что впереди, откуда-то сбоку дневной свет пробивается?
   - Химари, похоже впереди выход - радостно доложил я подруге.
   - Это очень кстати - отозвалась нека, помогая Яке перебраться через каменную глыбу - Поскольку по меньшей мере один аякаси по-прежнему скрывается где-то впереди...
   - Ерунда, справимся, это же не Тама...
   - Верно, поскольку я ощущаю Тамамо-Но-Маэ сейчас позади нас. И она приближается.
   От такой новости мне конкретно поплохело. Неужто первый потусторонний от раздраконенной лисы улепётывает, а она его нагоняет? Ох не хотелось бы с нею драться, пока она в звероформе пребывает - подумал я, пропуская вперед прибавившую скорости Хицу и постоянно оглядываясь на пройденный путь - Но если выхода не останется...
   - Быстрее - неожиданно заявила наша тощая хромоножка - Если успеем выйти из пещеры на открытое пространство Кьюби не примет бой.
   "Интересный прогноз, вот только верить ли нам тебе после прошлого поворота не туда?" - задумался Амакава, пока мы торопливо следовали к выходу.
   Есть ещё одна проблема боец. Ведь если сейчас из тьмы на солнечный свет выскочим, с непривычки ослепит. Да и с Химари тоже самое может быть.
   Тем временем свет впереди приблизился и так и не увидев упомянутого Химари аякаси мы свернули от ручья в другой рукав пещеры и вскарабкавшись по каменной россыпи узрели освященную лучами солнца яркую зелень растущих у входа в пещеру кустов.
   Долгожданный выход []
   Выход был совсем рядом, оставался последний рывок, но вместе с тем со спины всё отчётливее ощущался холод.
   - Давай химэ, выводи её на солнце... - промолвил я подталкивая в спину экзорцисток к выходу и поворачиваясь от ослепляющее яркого света к исходящему холодом мраку пещеры.
   - Но как же ты... - замешкалась, обернулась ко мне Химари.
   - Решил подкорректировать прогноз... - заметив возникшие впереди во тьме алые глаза демоницы, я замолчал, надеясь что Химари всё поймёт правильно и не ступит. Негромко звякнула о камни выпущенная из рук разряженная пила и потемневшие от прилива энергии руки поудобнее перехватили меч. Теперь уже не было нужды опасаться что сила "парома" обрушит каменные своды пещеры, напротив подобные последствия выстрела могли быть даже кстати, когда приблизившаяся тварь бросится в атаку. Однако последняя, смотря на меня, застывшего на границе тьмы и света почему-то остановившись, медлила, позволяя мне более основательно рассмотреть свой новый облик.
   Уж лучше бы это снова маленькая девочка была" - потрясенно подумал Амакава глядя на жутковатое, сочетающее в себе черты человека и дракона массивное тело замершей демоницы.
   Извращенец - не удержался я от "шутки висельника" и маньячно захихикал - Теперь уже на лолли потянуло?!
   В следующий миг Тама плавно сдала назад и бесшумно исчезла во мраке подземелья.
   - Юто... - осторожно коснулась моего плеча Химари в то время как я, не веря в то что смерть вновь прошла стороной, продолжал напряжено всматриваться во тьму, ожидая возвращения демоницы - Кьюби ушла, пойдём...
   - Сейчас...- хрипло выдохнул я в ответ, обессиленно опускаясь на ближайший камень - Дай отдохнуть минутку, принцесса...
  
   Глава 11.
  
   "Почему Тама опять предпочла уйти без боя?" - задумался двойник пока мы медленно пробирались через заросли кустарника.
   Есть несколько теорий на этот счёт - мысленно отозвался я, щурясь от болезненно яркого света - Возможно, как предположила Химари, Тама боится нас после того как во время боя близ вскрытой могилы мы ухитрились двинуть ей в рыло. Но сказать по правде, этот вариант представляется мне исключительно маловероятным. Куда реалистичней выглядит предположение, что мы просто не в её вкусе. И поскольку у Тамы есть выбор, она предпочитает охотиться на дичь повкуснее и менее колючею. Вот к примеру в прошлой жизни, находясь на даче, я частенько наблюдал как кошаки охотясь, добывали себе самую разную дичь - птиц, лягушек, ящериц, домовых мышей и полёвок, крыс, летучих мышей, кротов и даже мелких кроликов с водоплавающими птицами. Однако, когда они встречались с обитающими в зарослях бурьяна ежами, вынуждены были их игнорировать и при подходе последних к дому, пусть и неохотно но уступали им место у миски с едой, поскольку хоть ежи на кошек и не нападали, но благодаря своей "активной броне" заставляли с собой считаться.
   "Хочешь сказать, что мы для Тамы вроде ежа? - задумался над моим предположением двойник - "Конкурент, присутствие которого приходится терпеть, поскольку его неприятно трогать...Что ж, это предположение мне нравится".
   К сожалению, есть ещё версия, согласно которой сейчас Тама просто играет с нами и атакует, когда посчитает нужным. Так что будем начеку и не расслабляемся - подумал я, отгибая ветвь куста, чтобы следовавшим за мною экзорцисткам было легче пройти
   - Ты как? - поинтересовался я у протискивающей между кустов вслед за Химари Хицуге.
   - Нога болит и мне по-прежнему холодно - призналась экзорцистка.
   - Ну, это нормально... - устало улыбнулся я отпуская ветвь куста - Вот отыщем точку провала, проверим Хейго и можно будет костёр развести...
   - Не думаю, что с поиском будут проблемы - заметила мечница - Мы не должны были сильно удалиться от дороги.
   Надеюсь, ты права, богиня-кошка - подумал я, вновь продираясь сквозь заросли - Вот только жив ли ещё страж и его напарник?
   "Мы оставили ему автомат с полным магазином, но не слышали выстрелов" - мелькнули в голове мысли светлого двойника - "А Тама вроде бы людей без причины не трогает".
   А это как посмотреть - мысленно отозвался я - С одной стороны, она пощадила беспомощного раненного на Хашиме, но при этом походя порвала в клочья другого. Да и про её художества на ремонтной базе Сил самообороны забывать не стоит....
   - Слышу звук машины - доложила Химари, указав ножнами Ясуцуны направление - Нам туда...
   Ну вот и сориентировались - воодушевился я, поудобнее перехватывая пилу - Осталось преодолеть кустарник и выйти к шоссе. А дальше будет ясно - возвращаемся ли мы к выполнению основной миссии или планы поменяются.
   "Можно ещё позвонить домой, чтобы ведьмочки не волновались" - подумал Амакава и я был с ним согласен. Жаль только трофейная мобила утопла, наверняка у неё оставались средства на счёту, да и свою "трубку" я в воду окунуть ухитрился. И будет ли она работать после просушки? - размышлял я, потихоньку увеличивая скорость передвижения по перелеску.
   - Присутствие Тамамо-Но-Маэ я сейчас не ощущаю - негромко заметила следовавшая за мной Химари - Но уже слышу голоса людей. Они напуганы.
   "Раз напуганы, значит живы" - оптимистично прокомментировал услышанное светлый двойник.
   - Меня подождите! - донеслось нам вдогонку от Яки.
   "И правда, куда мы спешим? Тем более она быстро идти не может" - заколебался светлый двойник и в его мыслях был резон.
   Пришлось немного сбавить темп, чтобы Хицуга могла поспевать за нами. Вскоре поросль кустарника впереди поредела и я смог рассмотреть замерший посреди шоссе автобус, пяток легковых машин позади него, две спереди, а так же сбившихся в кучку гражданских. Хмм...
   - Вижу восемь транспортных средств и не менее полутра десятков гражданских на трассе - тихо доложил я экзорцисткам.
   - Ещё четыре человека за автобусом - подсказала навострившая пушистые уши мечница - Сейчас они разговаривают с Кабураги.
   - И о чём же?
   - О нас - подсказала Хицу.
   - Видать соскучились...хе. Что ж, не будем заставлять их ждать.
   "Но как быть насчёт Тамы, охотящейся в пещерах под нами?" - задумался светлый двойник.
   Всё просто боец. Пока что мы доложим стражу, что основная цель рейда на территорию противника выполнена, экзорцистка Якуин Хицуги отбита и возвращена, в процессе чего врагу нанесён ущерб, а наша группа потерь не имеет. Так же, мы сообщим ему о обнаружении уклонившейся от боя раздраконенной Тамы и наличия в пещерах большого количества человеческих останков - подумал я осматривая себя и оправляя одежду.
   Ндаа... Несмотря на попытки привести себя в порядок, в целом, наш внешний вид после подземных злоключений оставлял желать лучшего, мало того что не до конца просохшая одежда была мятой, так ещё и изрядно запачкалась. С другой стороны, среди нас не было раненных, да и руки мои снова вернулись в нормальное состояние, что давало нам хорошие шансы на благополучное завершение миссии.
   - Химэ, а как у меня сейчас с глазами?
   - Снова прежние - успокоила меня Химари и подхватив с траву цепную пилу я уже собрался было выйти из-за кустов на открытое место. Однако в последний момент спохватился.
   - Химари - окликнул я неку - Твои ушки и хвост...
   - Ня! - мяукнула демоница, в мгновение ока возвращая себе полностью человеческое обличье.
   "Ну вот, теперь можно и к людям выйти" - мелькнула в голове мысль двойника - "Правда, если насчёт пилы вопросы возникнут...Не помню, разрешено ли её открыто носить?"
   Лучше о другом подумай - мысленно отозвался я, отмечая нескольких повернувшихся к нам людей - Глядя на этот мини пикет и дорожную пробку, ты ничего странного не замечаешь?
   "Что именно?"
   Сколько по твоему прошло времени после того как наш транспорт свалился в яму? Мы явно больше часа в пещерах провели, а сейчас вылезли, подошли к месту нашего дорожно-транспортного происшествия и видим автобус, легковушки - отметил я перелезая через дорожное ограждение - Но где же полицейское отцепление и установленные на трассе ограждающие знаки, где машины дорожной службы? Почему ничего этого не наблюдается?
   "Похоже, сегодня не везёт с дорогами не только нам" - мысленно отозвался Амакава, а затем я ощутил его нарастающее беспокойство. Да и Химари шаг замедлила, настороженно головой вертит.
   - Эй, ребята...- окликнул нас молодой водитель из стоявшей крайней красной тачки, но я проигнорировал его, подходя к замершей в нерешительности мечнице. И проследив направление её взгляда, понял причину - позади столпившихся рядом с автобусом пассажиров неожиданно мелькнула знакомая униформа.
   "Это же она, та специалистка из Евроордена. Выходит, тоже до цели не доехала?"
   - Вы как здесь очутились? - отвлёк меня вылезший из машины мужчина, недоуменно поглядывая на пилу в моих руках - Или вы местные?
   - Случайно оказались мы в этих местах... - ответила незнакомцу Химари.
   И вообще мы сейчас на работе и нам некогда - подумал я, отмечая скрестившиеся на нас взгляды встревоженных гражданских.
   - Значит, тоже застряли... - пробормотал мужик.
   "В смысле?" - отреагировал светлый двойник на непонятную фразу, но я решил не тратить время на этого типа а прояснить обстановку у вышедшего из-за автобуса Хейго с мом автоматом в руках.
   При нашем приближении приглушенные разговоры и шепотки смолкли, люди, в числе которых я с удивлением засёк и парочку негров, расступились, но когда я уже было собрался коротко отрапортовать стражу о результате рейда позади меня раздалось несколько возмущенных возгласов.
   Нда, похоже сделанное в пещере предположение подтвердилось - с неудовольствием подумал я глядя на протолкавшегося сквозь пассажиров черныша в одежде цвета хаки, с гневным видом начавшего грузить нас какой-то хуйней на английском - Амерские обезьяны в этих местах действительно водятся.
   Тем временем Кабураги принялся туристу чего-то втирать в ответ.
   - Химэ - обратился я к стоящей рядом Яке, как мне показалось внимательно вслушивающейся в их эмоциональный диалог - Можешь перевести, что за проблемы у этой обезьяны?
   - Кухихи... Тот человек напоминает что является гражданином Соединённых Штатов Америки и говорит что мы не вправе удерживать его в этом месте, угрожая оружием. Ну а страж Кабураги пытается объяснить, что его никто не удерживает, но для безопасности ему лучше оставаться здесь, вместе с остальными пассажирами.
   - Хе, да на хрен он нам сдался, удерживать его... Если хочет, пусть катится на все четыре стороны или пиздует в свой Луизианский или Флоридский Хуйтаун - не удержался от нецензурщины я - Страж, может переведите этому нигеру классическое: "Янки, вали домой!"
   - Амакава, не надо... - отреагировал Хейго, но тут неожиданно инициативу проявила Яка.
   - Yankee go home! - с готовностью перевела экзорцистка, однако вместо того что б свалить прочь, амер вытаращившись на нас и сверкая белками глаз разошёлся ещё громче, аж брызги слюны полетели.
   - И что, теперь этот нигер нам целую лекцию читать вздумал? - процедил я, начиная закипать.
   - Угадал....Кухихи - со смешком подтвердила Хицу - Сейчас он возмущенно пытается растолковать тебе, неблагодарному, что если бы не его страна, то Япония по сей день была бы оккупирована нацистами или коммунистами.
   - Кхе-хе...- от такого заявления я даже поперхнулся - Вот же stupid niger.
   В следующее мгновение этот обезьян попытался схватить меня своей черной лапой, в ответ я машинально взмахнул пилой, вдавив кнопку пуска на рукояти. И хотя аккумуляторная батарея цепухи была почти полностью разряжена, остатка энергии хватило чтобы с визгом крутануть цепь, брызнув в харю обезьяну каплями воды в вперемешку с машинным маслом.
   Прошипев что-то вроде "fackin shit" амер отшатнулся, одновременно с этим Химари взмахнула ножнами меча, демонстративно нацелив их на второго негра, рванувшегося было на подмогу соплеменнику.
   - Как-как, я не ослышался? Ты только что сказал "ёбанное дерьмо"? Ну всё кусотарэ, щас ты им сам изойдёшь... - пообещал я глядя на негра и мои руки начали стремительно наливаться тьмой от концентрирующейся в них силы потемневшего "парома".
   - Юто, сзади! - крикнула мне Хицу и резко развернувшись, я оказался лицом к лицу со специалисткой Евроордена. И взгляд её зеленоватых глаз не предвещал мне ничего хорошего. Хе, похоже, уже не важно, способна ли эта гайдзинка...тьфу ты, специалистка распознать сущность мечницы, поскольку мою она распознала. А раз так...
   - Я Юто Амакава из Клана Амакава - с улыбкой палача представился я, глядя в глаза своей будущей жертве - Добро пожаловать в Японию, мисс Лина Хайдегер.
   - Думаешь, что знаешь меня, демон? - промолвила девчонка, а затем её фигура словно прибавила яркости, даже цвет глаз изменился, приобретя голубоватый оттенок и я почувствовал как вокруг девчонки словно электризуется сам воздух.
   "Неужели она ведьма как и Куэс?!" - мелькнула в голове испуганная мысль Амакавы.
   Вот и всё братуха, танцы или смерть. Или спасены, или нам гореть...- мысленно пропел я куплет из старой песни "Агаты Кристи" намереваясь врезать по ведьме энерговыбросом через металлическую шину разряженной пилы. Но не успел, оглушенный треском автоматной очереди.
   - Прекратите! - проорал заглушая испуганные вскрики гражданских вставший между нами Хейго, по-прежнему направляя ствол "укорота" в небо - Что на вас нашло?! Вы же экзорцисты...
   - Виноват, сорвался - отозвался я, не опуская пилы и по-прежнему настороженно наблюдая за Линой - Мне показалось, она хотела на нас напасть.
   Последняя не предпринимала никаких враждебных действий, но на её счёт нельзя было заблуждаться, как и игнорировать её готовность к атаке.
   - Всё, успокоились? - нервно спросил Хейго, поглядывая то на нее, то на меня.
   - Ня! - утвердительно мяукнула из-за моей спины Химари.
   - Господин Кабураги, вы знаете, кто этот парень? - холодно осведомилась евро-охотница.
   - Да, мне известно кто он и на что способен - вздохнул Хейго - Поэтому мы и предложили Амакаве участвовать в этой операции.
   - Значит, используете одних демонов для уничтожения других...
   - Соображаешь, ня! - донеслось из-за моей спины шипение Химари и рискнув обернутся к ней я заметил что подруга обнажила Ясуцуну, намереваясь рубить врагов, не делая разницы между обнаглевшими амерами и охотницей на ведьм из Европы.
   - Спокойней химэ, думаю те унтенменши уже всё осознали и проблем доставлять не будут. Так что не стоит их убивать, а то ещё Таму на кровь принесёт...
   - Так вы её не убили... - подавленно вздохнул Хейго, опуская оружие - Теперь всё ясно.
   - В чём проблема, страж? Или вы ожидали что мы запросто при встрече пришибём одну из сильнейших демониц этих земель?! - огрызнулся я опуская цепную пилу на асфальт - Если так, простите что разочаровали.
   - Видимо, я просто не так выразился. Хорошо, что вы просто сумели оттуда живыми выбраться и вернуть госпожу Хицугу.
   - При этом Амакава и Химари убили немало аякаси в подземельях - напомнила о наших заслугах упомянутая стражем "госпожа" - А теперь, рассказывайте...
   - Угу - отозвался я наблюдая за приблизившейся Линой и плавным движением извлекая клинок Агехи из под ремня брюк.
   - Не здесь - покачал головой страж, переводя взгляд на по-прежнему находившихся невдалеке людей - Предлагаю отойти к головной части автобуса.
   - Ладно - не стал спорить я, вновь поднимая с асфальта пилу.
   - Эй, вы куда собрались? - отреагировали на наше отступление ближайшие пассажиры - Вы что, нас бросаете?
   - Успокойтесь, мы никуда не уходим и просто проверим состояние раненного сотрудника - отозвался обернувшийся к ним страж и махнул нам рукой, веля следовать за ним.
   - После вас, майн фройляйн - выдал я, видя, что Лина не торопится.
   - Боишься за свою спину, демон?
   - За твою бледно-розовую попку - не остался в долгу я.
   - Чтоотыысказал?! - прошипела покрасневшая от гнева экзорцистка, рука Химари стиснула рукоять Ясуцуны и ситуация вновь стала взрывоопасной.
   - Лучше прими слова его на веру - серьезным тоном промолвила Яка - Юто не шутит.
   После чего подтолкнув меня к обернувшемуся Кабураги, двинулась следом.
   Нда, хоть что-то хорошее - подумал я закончив короткий доклад, принимая пластиковую бутылку с минералкой из руки пришедшего в себя но выглядящего очень бледно Кимуры. В остальном же новости были мягко говоря неутешительны. Пока мы с Химари разбирались с пещерными гадами, водитель автобуса вместе с несколькими пассажирами, в числе которых оказалась и Лина вместе с сопровождавшим её сотрудником Организации помогли выбраться стражам из провала. Попутно выяснилось, что мобильная связь накрылась, а попытка нескольких водителей развернутся и уехать за помощью привела к тому что их автомобили быстро вновь оказались у провала, словно уходящая в обе стороны от ямы дорога превратилась в кольцо. Тут-то до народа стало доходить, что происходит какая-то чертовщина. А затем всё стало ещё хуже.
   -...Пришлось даже выстрелить в воздух, чтобы панику обуздать и заставить меня слушать, а тут ещё та аякаси появилась.
   - В каком обличье? - поинтересовалась Химари - Тамамо-Но-Маэ приняла облик маленькой девочки как на базе в Окаями или...?
   - Как на той записи, что показывал вам перед той поездкой к военным - подтвердил Хейго - Правда теперь она просто шла по земле, а не летела.
   - Да уж, иначе люди бы точно разбежались... - добавил Кенго, наблюдавший за расположенной невдалеке воронкой провала, прислонившись спиной борту автобуса.
   - Нда....Хорошо что она облик под землёй сменила а не раньше... - прокомментировал я, вновь отпивая из бутылки.
   - Вы видели её иную форму? - негромко уточнил страж, сопровождавший Лину и я кивнул, подтверждая.
   - На что же она похожа? - поинтересовался Кабураги - У Тэнко и правда, девять хвостов?
   - Кухихи...- нервно хихикнула Хицуги - Не знаю, как там у прочих Амагитсунэ из легенд, но у той, что мы встретили в этих пещерах, хвост был только один. И шкурка у неё была совсем не золотая.
   - Скорее напоминала старую кору или шкуру крокодила... - добавил я, но тут почувствовал сильный дискомфорт и тревогу двойника. "Может не надо так пренебрежительно отзываться о её коже? Не забывай что она женщина, вдруг услышит и разозлится?"
   Да насрать мне на чувства этой древней суки! - мысленно отозвался я и поскольку стражи ждали ответа, удовлетворил их любопытство - А сама Тэнко и вовсе на дракона смахивает.
   - Это так - подтвердила Яка.
   - Драконы? - недоверчиво переспросила прислушивавшаяся к нашему разговору евроохотница - Разве эти существа не вымерли?
   - Если люди не рассказывают о встречах с ними, это вовсе не означает что драконов больше нет - негромко заметила Химари - Возможно после таких встреч просто уже некому о них рассказывать.
   - Как бы там ни было, сейчас это существо рыщет в пещерах под нами, охотясь на местную нечисть. Надеюсь, удовлетворив свой аппетит, она уйдёт, сняв изоляцию этого места.
   - А если... - осторожно начал Кенго - Что если у этой демоницы другие планы и она оставила нас и всех тех людей в качестве финального блюда?
   "Не вас" - невесело подумал светлый Амакава - "Скорее уж меня и Химари"
   - Чуть ранее она просто прошла мимо никого не тронув - напомнил я стражам - Что даёт шанс на то, что люди этой эпохи по прежнему не в её вкусе. А вот я этим, увы, похвастаться не могу....
   - И что ты предлагаешь? - устало поинтересовался Хейго.
   - А разве не очевидно? - вздохнула Химари - Если проблема не разрешится сама собой, мы сделаем то, чему учил нас экзорцист Геноске.
   "Этого и боялся!" - подумал светлый двойник и я мысленно с ним согласился. Однако учитывая сложившуюся ситуацию, тупо сидеть на жопе, надеясь на милость Тамы, ни мне, ни Химари тоже не стоит...
   Тут неожиданный писк мобильника Хейго вдохнул в меня надежду что кризис наконец-то закончился.
   - Это уже бывало несколько раз - хмуро прокомментировал страж, смотря на дисплей аппарата - Отсюда дозвонится не получается, а входящие звонки...Впрочем, сам убедись.
   - Ал...вы...де? - донёсся до меня сквозь треск помех прерывающийся голос ведьмы.
   - Химэ! - крикнул я в трубку, надеясь, докричатся до Куэс через помехи - Мы застряли на трассе!
   - Не ..ышу......Я...шила...нять...участие.......и уже.....месте...Тут что-то...ное....анаи исчезла......Предупреди Хи.......Осторож... место....на территории старого храма - пиликнув, мобильник прервал соединение.
   Ответная попытка дозвониться до Куэс или послать ведьме СМСку успехом не увенчалось. Нда, со связью тут действительно всё обстояло скверно, словно я опять в своей старой деревне оказался.
   "В Ноихаре?" - мысленно уточнил светлый двойник.
   Да нет, Юто, это мне свой прежний мир вспомнился - мысленно отозвался я, смотря на одну мигающую полоску сигнала сети на дисплее мобильного.
   - Она пыталась сказать про некое место на "территории старого храма"? - нахмурилась Химари.
   - Да, было принято решение провести ритуал там - отозвался Кенго - Собственно нам всего около двух миль до съезда туда проехать оставалось.
   - Что ж, значит, мы с Химари туда прогуляемся, разведаем можно ли дойти и если наша подруга действительно там, мы приведём её сюда. А если нам встретится Тама сделаем, что должны.
   И будь что будет - мысленно закончил я, переведя взгляд на издали наблюдавших за нами гражданских, ставших заложниками сложившейся ситуации.
   - Но сможете ли вы? - не выдержал Кенго.
   Хе, хороший вопрос, почти как в одном старом триллере с Брюсом Уиллисом. Там темного героя тоже спрашивали, способен ли он грохнуть одну из самых могущественных сук нашего времени - сделав паузу, прокомментировал я Амакаве - Пожалуй, стоит припомнить его ответ, пусть и слегка изменив.
   - Сможем, если надо - лаконично пообещал я - Однако, вы должны понимать что кицунэ, достигшая возраста 1000 лет является трудной целью. И на порядок более дорогой, нежели чем голова Идзуми Канаи на которую вы нам изначально заказ давали. Иначе говоря, причитающаяся нам сумма гонорара повышается в десять раз.
   - Он ещё торгуется... - скривилась Лина - Господин Кабураги, я готова сделать эту работу за ранее оговоренную сумму.
   - Не возражаю - расплылся в злодейской улыбке я - Пожалуйста, страж, объясните, как нам к тому храму пройти?
   - Нам?! - окинула меня презрительным взором экзорцистка.
   - Должен же кто-то засвидетельствовать твой триумф...Кухихи - недобро хихикнула Яка - Кроме того присутствие Амакавы и Химари привлечёт аякаси.
   - Но тогда...- почему-то заколебалась экзорцистка, видимо не желая идти в бой при наличие за спиной меня и Химари.
   - Если эти двое экзорцистов останутся здесь, при атаке демона они все равно не сумеют защитить всех пассажиров - заметила Яка.
   - Положимся на мнение госпожи Хицуги и предоставим экзорцистам сделать свою работу - принял решение Кабураги - В случае успеха оплата будет щедрой.
   - В таком случае, у меня есть пара просьб... - поведал я, скользнув взглядом по корпусу автобуса и остановившись на багажном отсеке - Скажите, в автобусе немного еды не найдётся?
   - Боюсь, что нет... - покачал головой Кимура.
   - А как насчёт инструментов? Домкрат и гаечные ключи мне не нужны, но лом или молоток мог бы пригодиться...
   - С этим проще, подожди пару минут - обрадовал меня Хейго, подозвав водителя автобуса.
   "Что ты задумал?" - мелькнула в голове мысль двойника.
   Автомат-то я пока оставлю стражу, что бы сподручнее гражданских было пасти, а в моей пиле сел аккумулятор. Поэтому не лишне было бы получить в своё распоряжение альтернативное оружие помимо меча - мысленно отозвался я, глядя как пожилой водитель опускает откидную дверцу в расположенном сбоку автобуса багажнике, где вместе с вещами пассажиров действительно обнаружился увесистый металлический ящик с инструментом, а так же бухта аккуратно свернутого синтетического троса.
   - Приятно иметь дело с предусмотрительными людьми - пробормотал я беря себе молоток и "S" образную монтировку. Первый инструмент мы аккуратненько пристроим за ремнём брюк, а вторую можно временно прикрепить к левой ноге кусками серебристой липкой ленты. Ведь разряженную пилу здесь придётся оставить, тащить её туда все равно не имеет смысла...
   - Удачи - неожиданно напутствовала нас Яка, когда экипировавшись и выслушав объяснения Кабураги по поводу дороги, мы тронулись вперёд в обход провала.
   "Да уж, надеюсь, что мы не исчерпали её запас" - подумал двойник, когда не удержавшись, я приблизился к краю ямы и взглянул на лежащий внизу в пещере кверху колёсами наш бывший транспорт.
   - Юто, идём... - потянула меня за руку Химари и я двинулся прочь от воронки.
   "Кстати, а тот герой фильма, про которого ты вспомнил...Он смог выполнить заказ?" - задал мне мысленный вопрос Амакава.
   К сожалению нет, боец. Наёмник не смог завалить первую леди США и погиб при отходе в конце фильма - честно признался я светлой половине.
   "Блин и зачем я только спросил!"
   Потому что тебе страшно и ты пытаешься отвлечься. Но это, в общем, нормально - подумал я, поворачивая вслед за сошедшей с дороги Линой - Мы так же тревожились, когда отправились с Химари первый раз в лес на охоту и когда оказались в числе пропавших в магазине. А уж когда по нашу задницу в аквапарке змеюка пришла...
   "Мы чуть не погибли в том бассейне. И если бы не Куэс..."
   Мы выжили тогда, а в дальнейшем пережили не только встречу с Агехой но и первое столкновение с Тамой - напомнил я двойнику, не забывая глядеть по сторонам - Поэтому давай же постараемся сделать всё возможное, чтобы эта традиция продолжилась и сегодня. Для этого мы наметим себе предельно простой план, заключающийся в достижении выложенной камнем дороги, ведущей на покрытый лесом холм. Ну а дойдя до расположенного на его вершине храмового комплекса оценим обстановку.
   "Вот только, что будет, если ведьма действительно там с Линой встретится?" - размышлял двойник и наш взгляд уперся между лопаток экзорцистки, идущей чуть впереди по шоссе.
   Хе, а это уже от нас с тобою зависит - отозвался я мысленно рисуя мишень на спине подходящей к кустам девчонки и ощущая знакомый холодок в руках - В принципе, потенциальную проблему можно решить уже сейчас.
   "Это как это?"
   Всё просто, боец. Сейчас перед нами одиночная движущаяся мишень и на линии огня никто из посторонних не пасётся. От нас требуется всего одно легкое движение рукой с мечом и сорвавшаяся с клинка черная молния войдёт в её спину подобно крупнокалиберной пуле, разрывая позвоночник, ломая ребра и выбивая из груди ошмётки внутренностей. Возможно, даже её сердце проживёт ещё с секунд двадцать, пульсируя и брызгая кровью в мягкой, зеленой траве. Ну что, сделаем это?
   "Не смей!" - успел подумать двойник и девчонка словно что-то почувствовал резко повернулась.
   - Боишься за свою спину, экзорцистка? - ухмыльнулся я, встретив её недобрый взгляд - Если да то напрасно. Мы на одной стороне...
   - Речами лживыми тебе меня не провести! - процедила она в ответ.
   - Ну знаешь! - разозлилась Химари, но я успел сделать шаг вперёд, вставая между ней и Линой.
   - И где же ложь в моих словах ты усмотрела? И вообще, между прочим, это ты на меня с первых минут взъелась, то демоном обзываешь, то во лжи обвиняешь.
   - Твои потемневшие руки выдали тебя, когда ты намеревался причинить вред невинному человеку!
   - Хе, руки...Можно подумать, у тебя самой таких способностей нет - парировал я - Думаешь, я не заметил, как твоё тело схожим образом выдало тебя? Так что если я демон, то ты будешь ведьмой!
   - Мой дар светел и дарован мне Высшими Силами! - с пафосным негодованием воскликнула экзорцистка - И я никогда не использую его во вред людям!
   - Представь себе и мой дар тоже... - отозвался я, с трудом удерживаясь от смеха - Достался мне от древних и могущественных. Поэтому не вижу препятствий, чтобы используя его во имя справедливости, преподать урок унтерм... кхе...в общем, парочке обезьян.
   - Расист! - с негодованием выдохнула девчонка.
   - Можешь считать так... - со злодейской улыбкой подтвердил я, проводя правой рукой по короткому, едва заметному "ёжику" начинающих отрастать на голове волос - Или у тебя толерантность воспалилась?
   - Если против людей использовать силу свою тебе запрещено, так что же не использовала ты её против Тамамо-Но-Маэ? - сменив тему, поинтересовалась мечница.
   - Господин Кабураги посчитал, что в тот момент лучше дать ей уйти и не провоцировать - уже спокойнее отозвалась экзорцистка.
   - Сейчас запрет снят и Тама может быть рядом - напомнил я, рискнув первым тронуться вперёд к зарослям - Так что если не передумала рыцарствовать...
   - Ещё чего! - возмущенно фыркнула девчонка.
   -...Можешь идти следом за нами - закончил я, топая вперёд и чувствуя спиной недобрые взгляды экзорцистки.
   Ну вот, Юто из-за твоих "несмей" мы такой шанс упустили! - с легкой досадой прокомментировал я - Всего один беззвучный выстрел и проблема была бы решена, причём без свидетелей.
   "Но так же нельзя! Во первых, мы всё ещё не уверенны что она желает зла Куэс, а во вторых...У нас же потом спросят, что с ней случилось"
   Хе, до этого нужно ещё дожить. А вообще - Хейго ведь уже имеет представления что за твари тут водятся, так что в случае чего мы просто заявим что эту зеленоглазую толерантную цыпочку сожрал демон - мысленно отозвался я пробираясь сквозь кусты - Или ты предпочёл бы заявить что эта Лина сама на меч Химари девять раз подряд прыгнула? Так что если повторится ситуация как в гостинице, ты должен будешь ради подруги разбить этой красотке сердце. А уж мечом, монтировкой или потемневшим "паромом" - без разницы.
   "Не хочу!" - разочаровал меня Амакава - "То есть я бы конечно стал защищать Куэс или Химари но... В общем, постарался бы при этом обойтись без убийств людей".
   Без убийств, говоришь? Ну ладно, если ты настаиваешь, то так уж и быть, в случае чего, постараемся взять её живой - ухмыльнулся я углубляясь в заросли - Может потом чего интересного расскажет, в процессе вечернего допроса...хе-хе.
   Вскоре кустарник сменился высокими деревьями и мы вошли в полноценный лес. Из-за густых крон над головой стало темнее и приходилось быть особенно внимательным, поскольку я уже имел некоторые представления о том, какая хрень может водиться в лесах этого мира. Наверняка ведь не все духи под землей в пещерах обитают, вдруг и сверху, из листвы могут атаковать? Да и глядя на некоторые узловатые и словно перекрученные стволы древесных исполинов почему-то тревожно становится. Блин, зря мы трофейные дозиметры вместе с прочим барахлом у Лизлет в подсобке оставили, можно было бы один и с собой прихватить.
   "Считаешь, тут может быть повышен радиационный фон?"
   По идее нет, но кто его знает? Сам погляди на эту деформированную растительность с закрученными словно пружины ветками - мысленно отозвался я - А так... Может, показания прибора и успокоили бы.
   - Постой... - отвлекла меня мечница, сворачивая левее от выбранного нами маршрута. Пришлось последовать за ней и через пару минут мы наткнулись на темное, воняющее тухлятиной пятно, окруженное кляксами растекшейся плоти.
   - Всё нам работы поменьше - прокомментировал я и Химари молча кивнула.
   - Что там? - негромко поинтересовалась подошедшая Лина.
   - Падаль - кратко пояснил я, двинувшись прочь от места недавнего пиршества демоницы.
   Вскоре впереди среди древесных стволов возник просвет и дойдя до него мы вышли на старую, вымощенную камнем дорогу.
   "Страж сказал, что храмовый комплекс расположен на вершине, так что видимо нам в ту сторону" - мелькнули в голове мысли сориентировавшегося двойника - "Получается, нам осталось всего около мили пройти".
   То есть ещё примерно полтора километра - перевёл я в уме расстояние в привычную метрическую систему, поворачиваясь к мечнице. Последняя подойдя к одному из старых деревьев, внимательно рассматривала его дырчатый, словно изъеденный термитами ствол.
   - Что такое химэ?
   - Странно...Оно полое изнутри.
   - Ничего странного - пожал плечами я - Наверное, просто термиты много лет потихоньку точили его изнутри.
   - Возможно, но... - ещё раз окинув старое дерево подозрительным взглядом, Химари вернулась на выложенную камнем дорогу - Не уверена я.
   - Только не говори что эти деревья плотоядные - попытался пошутить я, но в ответ получил ещё один встревоженный взгляд мечницы.
   - Не удивлюсь если и так, в этих землях есть нечто странное. Да и вспоминая обнаруженное нами под землей.... На всякий случай лучше держатся центра дороги.
   - В наличие костей жертв в логовах нечистых нет ничего странного - заметила Лина.
   - Там целое кладбище.
   - Это что, шутка такая?! - нахмурилась экзорцистка.
   - А по-твоему всё это похоже на розыгрыш? - огрызнулся я шагая по старым, поросшим мхом камням.
   Впрочем, пока что новых неприятных сюрпризов не было, никто не нападал и мы осторожно продвигались вперёд. Таак, а это что там впереди большое и красное показалось? Ворота? - заинтересовался я, пытаясь рассмотреть странное сооружение, возвышающееся впереди над дорогой.
   "Это не совсем ворота" - поправил меня двойник, когда мы подошли к этой штуке ближе.
   Угу, скорее Врата - мысленно отозвался я разглядывая массивную деревянную арку, за которой дорога начинала резко подниматься на холм, превращаясь в натуральную каменную лестницу. Причём со специальными столбиками в виде мини-башенок по краям и несколькими площадками.
   Врата []
   - Не можешь пересечь границу территории храма? - ехидным тоном осведомилась Лина, по-своему истолковав мою заминку.
   - Просто любуюсь работой неизвестных мастеров - отозвался я вплотную подходя к Вратам за которыми видимо начинались освященная земля и вотчина местных Богов - Похоже, недавно установили.
   А теперь надо проверить, не заработали ли мы с тобой, Юто, ещё и аллергию на посещение территорий храмов.
   Уфф...- облегченно вздохнул я, поскольку прикосновение рукой к окрашенной древесине не вызвало ни сернистого дыма с треском искр, ни памятного покалывания которое наблюдалось у меня от контакта с серебряным крестиком. А значит, дело за следующим шагом и я его сделал, рискнув наступить на землю под аркой.
   - Химэ? - окликнул я мечницу, обернувшись - Похоже, мы почти у цели.
   - Верно - подтвердила Химари, так же осторожно пересекая незримую черту - Мы находимся у ворот храма, земля, что лежит за ними считается освященной. Демонам в таких местах...Должно быть некомфортно.
   Некомфортно, говоришь? К счастью, моё состояние от пересечения этой границы вроде не ухудшилось. Но как ты чувствуешь себя сама? - забеспокоился я о демонической кошечке - Ведь в отличие от Амакавы, ты чистокровная аякаси.
   - Если устала, можем сделать короткий привал на первой площадке лестницы... - предложил я, внимательно смотря на подругу.
   - Юто, ня волнуйся - отозвалась Химари в свою очередь, потрогав деревянную арку и потемневшую от времени каменную поверхность ближайшего столба - Со мной всё в понядке.
   Что ж, раз местная святая земля нам ноги не жжёт, мы идём дальше - решил я, поднимаясь по лестнице и прислушиваясь к своим ощущениям - вдруг негативная реакция начнётся с запозданием? Однако по мере подъёма всё было по-прежнему, никаких ухудшений самочувствия не ощущалось. Разве что усталость и чувство голода давало о себе знать, да ещё и пить хотелось. Но в целом, всё в норме и никаких мук от пребывания на земле здешней церкви я не испытывал. Да и демоническая кошечка казалась по-прежнему полной сил...
   - А как ты, зайка? - повернулся я к идущей за нами экзорцистке - Батарейки не сели?
   - Не дождёшься! - огрызнулась девчонка, наградив меня недобрым взглядом.
   Верно, усаги, жду не дождусь увидеть твой поединок с ведьмой. В котором я буду активно "болеть" за чернокнижницу, намереваясь привести её к победе над тобой с разгромным счётом...- мечтательно подумал я - Ну а потом, можно будет и попробовать воплотить в реальность хентайные сюжеты про пленниц Темного властелина...Буга-гаа!
   "Боюсь даже спрашивать, какая участь ждёт девчонку, вспоминая названия тех DVD дисков, что видел в твоей комнате".
   Хе, Юто, не надо считать меня таким уж гадом - мысленно отозвался я приближаясь к концу лестницы - Воплощать в реальности сцены пыток из хентаев вроде "Профессора боли" или "Игр со связыванием" я не собирался. Разве что частично воспроизвести некоторые моменты...Вроде декораций подвала с цепями и кандалами, нарядить Куэс в гестаповский косплэй, дать ей в руки кожаную плетку или электрошокер...
   Показавшаяся вершина холма переключила мои темные мысли в новое русло и приглядевшись к уже виднеющемуся многоярусному строению вроде бы именуемого пагодой, я усмехнулся от неожиданно возникших в памяти ассоциаций.
   "И что смешного?"
   Ничего, в общем-то. Просто я ожидал увидеть нечто иное, а так этот храм своим внешним видом очень походит на виденный в прошлой жизни дорогой ресторан восточной кухни. Да и окружающие декорации похожи - те же аккуратные дорожки, зеленные лужайки, даже вон, мини прудик средь деревьев проглядывает. Разве что автостоянки не наблюдается и завезенные штабеля стройматериалов несколько портят картину.
   "Наверное, в твоём прежнем мире проектировщики того ресторана просто скопировали образец японской архитектуры для привлечения посетителей".
   Вероятно, так оно всё и обстояло, мой друг. Не обижайся, если моё сравнение показалось тебе кощунственным и оскорбило твои религиозные чувства.
   "Ничего страшного или оскорбительного для меня в твоих мыслях не было" - заверил меня двойник - "К тому же я и сам не очень-то религиозен".
   - Ощуняю ауры людей и аякаси - доложила мечница - И они приближаются к ням.
   - Что ты сказала? - с подозрением переспросила Лина глядя на мечницу.
   - Сказала что у нас гости! - прошипел я, поскольку за поддонами со стройматериалами мелькнул человеческий силуэт, а затем оттуда к нам наперерез выскочила девчонка в светлом кимоно.
   "Похоже на церемониальную одежду" - мелькнула в голове мысль двойника - "Видимо она одна из дев храма".
   Монахиня что ли? Или местная жрица - успел подумать я а затем...
   - Демоны...- вскрикнула при виде нас эта самая темноволосая жрица и замахнувшись чем-то вроде крупных бус быстро забормотала какую-то тарабарщину, из которой я разобрал только первый слог "Наму-наму"
   - Сама ты наму! - машинально огрызнулся я, поворачиваясь к мечнице - Химари, это что ещё...
   Но обернувшись к подруге, я поражённо замолчал, глядя на произошедшие с ней жутковатые перемены. Нэка выронила своё оружие, её затрясло и облик сменился на полу кошачий. Но если вылезшим ушкам, пушистому хвосту и длинным когтями на пальцах меня было не удивить, то окутавшее тело мечницы темно-багровое переливающееся сияние ранее видеть не доводилось.
   Какого...Что с тобой?! []
   "Это всё дева храма и её колдовство!" - мелькнула в сознании догадка двойника.
   Жрица, как же...Скорее цыганка! - согласился я с Амакавай и резко повернувшись к наведшей на мечницу колдовские чары девке, мы врезали с клинка черной молнией, пытаясь заткнуть её. Неприцельный выстрел прошёл мимо цели и лишь осыпал её осколками битой черепицы из оказавшейся на линии выстрела упаковки стройматериалов. Как бы там ни было, девчонка испуганно заткнулась, но накрыть её повторным выстрелом не получилось, раздался треск, запахло озоном и что-то массивное врезалось мне в спину, отшвырнув на траву.
   - Вот значит, как ты их чувствовала! - услышал я негодующий крик экзорцистки. В ответ, сбившая меня с ног неко-подруга, издав угрожающе "няяяяррр" вскочила на ноги, вновь даровав мне свободу маневра. Вовремя!
   Повернувшись, я успел увидеть как Химари, загребая когтистой пятерней гость рассыпчатой земли швырнула её в лицо метнувшейся к нам экзорцистке, заставив последнею инстинктивно уклонится.
   - Ах ты сучка... - прошипел я, намереваясь просто и без затей рубануть вражину усиленным потемневшим "паромом" мечом. Однако к моему изумлению Лина не сделала даже попытки уйти из под удара и предпочла опередить меня, контратаковав в лучших традициях старых "вандамовских" боевиков. То есть попросту двинула меня ногой, в результате чего мой меч и её сапог встретились.
   Результат меня ошеломил. Вместо того чтобы легко рассечь препятствие, отрубив кусок конечности, мой меч в момент контакта с её обувью едва не выбило из рук, а её нога на миг словно озарилась вспышкой бледно-голубого пламени, напоминающего огонь спиртовой горелки.
   - Какого... - пораженно выдохнул я отшатнувшись. Не давая мне передышки экзорцистка вновь попыталась достать меня, на сей раз подсечкой и подпрыгнув, спасая свои ноги от её удара, я взмахнул мечом. На этот раз сорвавшаяся с клинка темная энерговолна всё же зацепила девку, заставив последнею с шипением отскочить в сторону.
   Что, сука, не нравится?! А если так! - со злостью подумал я занося меч для нового удара. Заряженный потемневшей рукой клинок пошёл к цели, однако заметив позади экзорцистки возникший силуэт атаковавшей врага с тыла Химари, я не рискнул стрелять, побоявшись зацепить подругу. Почувствовав за спиной демоницу, экзорцистка попыталась уйти в прыжке, но мечница оказалась быстрее. И эффектно взмахнув Ясуцуной, нека в последний момент успела зацепить клинком ноги взмывшей в воздух мишени.
   - Ох бля... - потрясенно выдохнул я созерцая как подпрыгнув, девчонка, вместо того чтобы повинуясь законам гравитации незамедлительно вернутся на землю, немыслимым образом умудрилась взлететь на верхушку фонаря и повернувшись, замерла, балансируя на его отражателе.
   - Ты просто нечто! - не удержался я от комплимента противнице, с радостью отмечая срывающиеся на плитку под фонарём алые капли крови.
   "Химари смогла ранить её. Может, таким образом экзорцистка хочет выиграть немного времени, что бы рана затянулась?" - догадался Амакава и я был с ним согласен.
   - Слушай, у тебя случайно сестры нет? - поинтересовался я, прикидывая как лучше снять со столба эту опасную киску - А то знавал я в прошлом одну хиноэнму вроде тебя...
   - Не можешь не трепаться даже в битве, демон? - с неприязнью процедила Лина глядя на меня свысока.
   - Точно - со злодейской улыбкой признался я, выпуская в фонарь черную молнию. К сожалению, столб был железным, поэтому эффектно снести его не получилось.
   - Ну что же ты так слабо? - донеслось сверху - Думала, способен ты на большее.
   Хе, способен-то способен, но подходить, чтобы срубить фонарь мечом вручную, рискуя подставится под твой удар, тоже желания нет. Как неохота и просто уйти, оставив такую проблему в тылу. А значит, кошку на столбе придётся снять точечно - размышлял я поднимая клинок так, чтобы воображаемая линия прицела упёрлась в живот раненой экзорцистки. Но последний момент светлый двойник чуть скорректировал прицел, в результате чего выстрел "парома" вынес лампу фонаря под ногами девчонки, заставив последнею вздрогнуть.
   - О своих месячных лучше подумай! - отозвался я, поднимая прицел чуть выше - И сдавайся, пока ещё сильнее кровью не потекла. Жизнь гарантируем.
   - Нянякава! - крикнула мне мечница - В сняняну!
   - Чё? - только и успел произнести я как массивная, размером с холодильник упаковка стройматериалов пролетев в паре метров над моей башкой, с грохотом врезалась в фонарь.
   О да! Тяжёлая артиллерия это круто - мысленно прокомментировал я Амакаве, глядя на падающую вместе с заваливающемся столбом противницу. Теперь оставалось лишь обездвижить сучку и...
   Тут захлестнувшаяся вокруг ног непонятно откуда взявшаяся тентакля опрокинула меня на дорогу, поломав едва рожденный план победы.
   - Вот же ебливые хероголовые сволочи! - разразился нецензурщиной я, отчаянно отбиваясь от за змеившихся повсюду тентаклей - Такой момент обосрали!
   Извернувшись, я рубанул мечом стягивающий ноги живой канат, но разрубив его, не успел вскочить на ноги, как другое розовое щупальце сдавило горло, начав поднимать меня от земли. Дыхание перехватило, почему-то не получалось воспользоваться враз потяжелевшим мечом а затем его рукоять и вовсе вырвало из руки, но я не оставил попыток освободится и вцепившись в плоть душившей меня твари, рванул тентаклю удлинившимися ногтями, пытаясь освободить шею из петли живого каната. Выходило не очень, резиноподобная плоть хероголового была скользкой и несмотря на глубоко вонзившиеся в неё мои когти не спешила поддаваться.
   "Она нас задушит!" - вспышкой блеснула в башке паническая мысль двойника, но затем давление тентакли на мою шею резко ослабло и я свалился на залитую кровью дорогу.
   - Ютяяя! - вскрикнула Химари переворачивая меня на спину и в поле зрения возникла её залитое кровью лицо.
   - Химриии - прохрипел я в ответ пытаясь освободить горло от по-прежнему обвивающего его оторванного щупальца. Но даже когда освободил, почему-то полной грудью вздохнуть по-прежнему не получалось, шея болела и всё вокруг виделось сквозь какую-то багровую мглу. Кровь в глаза попала или просто толком не отдышался ещё? Хотя какая разница, главное голова ещё на плечах и есть силы драться - подумал я, пытаясь нашарить свой клинок средь устилающих дорогу мясных ошмётков.
   Чертов меч всё никак не желал обнаруживаться, а вот уродливые силуэты новых противников не заставили себя ждать, появившись в поле зрения.
   "Ничего, у нас и помимо клинка найдется, чем их порадовать" - подумал двойник и наши руки сомкнулись на изогнутой стали монтировки. С негромким хлопком удерживающий её на бедре скотч поддался, освобождая оружие.
   Хороший настрой, боец! - похвалил я двойника, обрушивая заостренный конец монтировки на приблизившееся к нам щупальце. Конвульсивно дернувшись и взмахнув размноженным концом, тентакля тут же отдернулась обратно к выпустившей её твари. Воспользовавшись моментом, Химари скользнула вперёд, ещё более окоротив агрессора ударом своей Ясуцуны.
   Правильно киса, если враг не сдаётся, его уничтожают - мысленно похвалил я кошечку, нанося удар по очередному потянувшемуся к нам живому шлангу.
   "А если сдаётся?" - прозвучал в голове вопрос, хотя, судя по настрою двойника, похоже, об ответе он уже догадывался.
   Тогда его уничтожают тем более - мысленно подтвердил я врезая энерговолной по приблизившимся тентаклемонстрам.
   Раздавшийся позади вскрик, заставил меня обернуться. Хе, похоже восстановившаяся после ранения Лина тоже не сидела без дела и это давало возможность оценить её боевые возможности. Поэтому, пользуясь моментом, я рискнул отвлечь Химари от шинкования поверженного гада.
   - Хиээ, са мхой - прохрипел я увлекая за собой неко-подругу. Кошечка подчинилась, позволив мне оттащить её от раскромсанной тушки и обогнув закрывающие обзор упаковки стройматериалов и коробки с каким-то барахлом, мы увидели Лину, отчаянно отбивавшуюся от четырёх тварей.
   "Почему она по-прежнему безоружна?" - удивился двойник, глядя как экзорцистка перепрыгнув через тянущиеся к ней щупальца, подскочила к ближайшей твари и смачно пробила той в бок ударом ноги. Причём с такой силой, что мелковатый монстрик просто лопнул, брызнув потрохами из разорвавшегося брюха.
   Как видишь, её тело само по себе является оружием. Вот ещё раз прыгнула, сейчас снова...- мысленно предположил я, глядя как девчонка вновь повторила тот же трюк с прорывом в мертвую зону к аякаси и последующей стремительной атакой. К сожалению, дальше передышка закончилась, гады снова приблизились к нам и пришлось отвлечься, отбиваясь от щупальцев.
   - Юняя!
   Крик мечницы слился с чавкающим звуком разрывающего мясо стального крюка монтировки и выдернув липкий от крови инструмент из тушки сокрушенного гада, я обернулся, готовый прийти на помощь к подруге. Химари пока держалась, отражая атаки напиравших аякаси и я поспешил сократить расстояние до мечницы, отмахнувшись усиленной "паромом" монтировкой от вставшего на пути гада. Брызнула темная кровь, конвульсивно дернулись потянувшиеся было ко мне тентакли, последовал новый замах и удар, на сей раз прорвавший упругую шкуру гада. Но мне было мало и я принялся исступленно лупить эту падлу и дальше, раз за разом поднимая в воздух алые брызги под влажное чавканье лопающейся плоти...
   Чуть позже, я понял что Химари пытается мне что-то сказать, но из-за обострившегося у подруги някающего акцента её речь сливалась в сплошное "ня-ня-ня". Видимо осознав, что до меня не доходит, Химари, врезав мечом по очередному потянувшемуся к нам шупальцу, ткнула рукой в сторону храма а затем указала на Лину, почти скрывшуюся под кучей обступивших её тварей.
   "Бежим, к храму пока есть возможность!" - проорал в голове двойник и я было согласился с решением Амакавы прорваться на более удобные для обороны позиции, но затем увидел как поверх тушки массивного хероголового куча тентаклей вздернула в воздух извивающееся тело нашей противницы, словно демонстрируя нам свой триумф.
   "Это же как тогда в лесу" - подумал двойник, при виде того как оплетающие экзорцистку тентакли полезли ей под одежду, одновременно сгибая её тело, словно пытаясь сломать позвоночник.
   - Оня зайнят них, няф ням нянс - сообщила мечница, замахиваясь Ясуцуной на извивающиеся невдалеке, но пока не приближающиеся к нам щупальца тварей.
   "Она займёт их, дав нам шанс" - мысленно перевёл Амакава под донёсшийся треск рвущейся униформы противницы. При взгляде на трепыхающуюся в плену тентаклей уже частично обнажённую экзорцистку, на меня снова нахлынуло кровожадное возбуждение и прорываться к храму, пропуская хентай расхотелось.
   "Ты что, хочешь её спасти?! Но она же наш враг!"
   - Она нашш враг - маньячным тоном подтвердил я вслух, ощущая знакомую боль в спине - И только нашша добыша, химэ!
   - Няяррр! - приняла моё решение Химари и вместо прорыва мы контратаковали гадов, вновь окунувшись в кровавое безумие схватки. Непреодолимое желание убивать придавало мне силы, ярость выжимала слезы из моих глаз, заставляя почерневшие руки сливаться со сталью монтировки крушившей плоть врагов и наполнявшей воздух брызгами крови. Рядом слышались вскрики не менее яростно бившейся мечницы или же это была наша коллега-противница? Оторвав взор от очередной избиваемой окровавленной тушки я неожиданно встретился взглядом с Линой.
   Не повезло... []
   Девчонка была ещё жива, несмотря на терзавшие её в лучших традициях гуро-хентаев тентакли, но тут развлекавшийся с экзорцисткой хероголовый аякаси потянулся свободными щупальцами уже ко мне.
   Жаль, пилы нет - подумал я, рванувшись к нему навстречу. Мелкая тушка оказавшегося на пути недобитого гада послужила мне своеобразным трамплином, наступив на него, я намеревался допрыгнуть до хентаящего экзорцистку здоровяка и вскрыть ему брюхо. Однако не учёл что живой "трамплин" под ногами на проверку оказался чересчур скользким.
   - Бля! - выдохнул я, заваливаясь на кучу пульсирующих щупальцев тянущихся из рта-воронки аякаси и не желая въехать в эту херню головой, инстинктивно выставил вперёд руки с оружием. Монтировка, не встречая сопротивления, с хлюпаньем ушла в воронку пасти, причём даже глубже чем я рассчитывал.
   "Моя рука!" - вскрикнул двойник когда тварь болезненно дернулась, сдавив краями пасти ушедшую в неё вместе с монтировкой правую руку и попыталась сграбастать меня щупальцами.
   - Не откусишь, пизда беззубая...хе-хе - маньячно хихикнул я в ответ, вцепляясь зубами в пытающуюся ухватить меня за горло тентаклю. И пока остальные закручивались вокруг моих бедер, живота и груди, я исхитрился провернуть монтировку в брюхе твари, надеясь порвать или же намотать на импровизированный крючок что-нибудь жизненно важное из её потрохов. Похоже, что твари это ох как не понравилось, обвившие меня тентакли сдавили со всех сторон, явно намереваясь переломать мне все кости и выдавить внутренности.
   - Что падла, не нравится? - не сдавался я, превращая сталь монтировки в проводник энергии потемневшего "парома" - А как насчёт этого!?
   В ответ на выстрел в кишки энерговолной тушка монстра конвульсивно дернулась и со хлюпающим звуком выплеснув на меня из воронки струёй темной крови, осела на землю, будто бы даже уменьшившись в объёме. Одновременно с этим мне на спину плюхнулась больше не удерживаемая тентаклями Лина.
   Ну здорово, только этой евро-овцы мне сейчас и не хватало! - с досадой подумал я одновременно пытаясь стряхнуть некстати свалившейся на плечи трофей, подняться на ноги и выдернуть из поверженной твари своё оружие. Выходило не очень, но к счастью Химари пришла мне на помощь и я почувствовал, как давление чужой задницы на мою спину ослабло. А затем и увидел, как экзорцистка безвольной куклой свалилась в растекшуюся перед гадом лужу крови.
   - Уфф и круто же мы тут с тобой всё мясом уделали... - промолвил я, озираясь и с трудом поднимаясь на ноги.
   "И себя уделали тоже" - с сожалением подметил двойник глядя на окончательно пришедшую в негодность одежду кошечки - "А это ещё что такое?"
   И правда...Среди кровавых разводов на руке мечницы отчётливо выделялись темные полосы, проступившие на коже. Словно узор боевой татуировки...- подумал я разглядывая казалось совсем не уставшую воительницу и с трудом удержал себя от того чтобы не покрыть поцелуями её залитое чужой кровью лицо, украшенные когтями руки, дерзко выглядывающую из прорехи левую грудь...Хотя, какого черта! В следующий миг, пользуясь тем, что пока на поле боя живых противников не наблюдалось, я шагнул к ней и сжал воительницу в объятьях, целуя её алые губы.
   - Ютяя, ня нядо...- робко пролепетала демоница - Ня нязная.
   - Да уж, глупышка, душ бы нам принять не помешало - усмехнулся я, оглядывая свою перепачканную в крови одежду. Впрочем, хорошо хоть такая осталась, а то глядя на лохмотья униформы экзорцистки...Хмм, мне показалось или у лежащей у нас под ногами девчонки дрогнули ресницы, словно она уже пришла в себя?
   - Кстати, а что насчёт неё? - поинтересовался я у Химари, делая шаг в сторону, чтобы лучше оценить вид лежащей у наших ног противницы. Ох, до чего же кавайное зрелище! Хоть фотографируй и в рамку вставляй.
   "Мы же ей прямо на волосы наступили!" - укоризненно подумал двойник.
   Хе, ну вот и название для картины придумал. Как насчёт варианта "Втоптанная в кровавую грязь Европа"? Хотя нет, слишком пафосно звучит. Может лучше "Под кованым сапогом оккупанта"? Правда, на тебе сейчас ботинки....
   "Прекрати!" - болезненно прозвучал в голове крик двойника и повинуясь его желанию я отвернулся от пленницы осматриваясь по сторонам. Блин, это у нас проблема с глазами или тьма вокруг нас явно сгущается? Правда тварей пока не видно... Или то мельтешение темных и серых теней на границе видимости как раз они и есть, группируются перед очередной атакой?
   "А ведь Химари говорила, что духи не любят территории храмов" - мелькнула в голове невеселая мысль двойника - "Или их сюда загнала Тама?"
   Может и так, боец. Посему постараемся вернуть оружие - решил я и сунув руку в пасть убитого монстра, принялся торопливо освобождать оставшуюся там монтировку, действуя по принципу - тянем-потянем, вытянем кишочки. Ну или что там ещё на сталь намоталось...хе-хе. Инструмент поддался с мясистым хрустом, выдернув из пасти нечто похожее на пучок жил и поудобнее перехватив окровавленную монтировку, я вслед за Химари присел рядом с экзорцисткой.
   - Оня чисня - сообщила Химари и шлёпнул по щеке противницы, привела её в чувства.
   - Ну что, фройляйн, башка прояснилась? Больше на нас кидаться не будешь?
   В ответ экзорцистка вновь закрыла глаза, но мне было мало её молчаливого согласия. Лёгкий тычок ботинком под рёбра заставил её болезненно дернутся.
   - Вставай, иначе второй раз тебя от этих тварей мы отбивать не будем! - велел я и не дожидаясь ответа попытался поднять её на ноги за обрывки униформы.
   "Ой!" - отреагировал двойник, когда благодаря нашим усилиям остатки обмундирования экзорцистки окончательно расползлись, открывая нашему взору небольшую грудь правильной формы, выглядывающую из под перекошенного лифчика.
   - Не трогай меня, проклятый демон! - прошипела девчонка, пытаясь стыдливо прикрыться руками.
   - Ой-ой, Химари, ты слышала?
   - Няя - вздохнула мечница.
   - Вот так всегда, спасаешь этих неблагодарных, а они ещё своих ангелов обзывают - посетовал я с притворной обидой в голосе - А если серьезно, то учитывая произошедшее, отныне твоя жизнь принадлежит тем, кто тебя спас. То есть мне и Химари. А значит, советую нас слушаться - нравоучительным тоном произнёс я снимая с себя ветровку - И первый приказ твоего Ангела будет...
   - Нюто! - возмущенно пихнула меня Химари, но я проигнорировал мечницу, протягивая ветровку Лине - Прикройся!
   - Ты не ангел! - насупилась пленная, недоверчиво глядя на одежду в моей налитой тьмой когтистой руке.
   - Впрочем, можешь ходить так, если хочется... - усмехнулся я, протягивая куртку уже Химари, но подруга покачала головой, всматриваясь в стремительно погружающееся во тьму строение храма.
   - Мняжество няур снябых някаси ощуняю вокруг няс, но няходящийся там...
   - Это Лиса?! - поспешил уточнить я, подозревая худшее.
   - Нят - помотала ушастой головой мечница - Но ня уже ощуняла его раняше. В Няихаре.
   "В Ноихаре?!" - опешил двойник - "Неужели...Там тот аякаси, подстерёгший нас у дома убийцы?!"
   - Интересно...Что ж, давай не будет заставлять его ждать.
  
   Глава 12.
  
   Храм, как же...Скорее уж эпицентр тьмы - невесело подумал я, поскольку чем ближе мы подходили к строению, тем зловещей оно выглядело. Может и зря мы с Химари предпочли оставить Куэс на защите дома, будь она сейчас в составе группы - можно было бы быстренько накрыть позицию врага огненным ударом. Но, похоже "Огнемётка" пока отделена от нас изолирующим барьером и сейчас мы с тобой, Юто, находимся тут лишь в компании верной подруги и потенциально неверной пленницы. Правда сейчас эта Лина ведёт себя смирно и учитывая как девчонка болезненно морщится при каждом шаге, похоже, после тех тентаклей она ещё не восстановилась и пока ей даже просто идти тяжело. С другой стороны экзорцистка сама виновата, не напала бы на нас, глядишь и в объятьях хероголовых не оказалась.
   "А ведь Якуин советовала ей прислушаться к нашим словам" - припомнил светлый двойник - "Ну, после того как ты пошутил про её попку".
   И правда...хе-хе. Похоже, худышка ещё тогда у автобуса предвидела что заднице экзорцистки достанется - усмехнулся я но в следующий миг донесшийся из тьмы звук заставил меня похолодеть. Уж больно дико и неестественно было услышать здесь плач ребёнка.
   - Ты это тоже слышишь? - тихо просил я у мечницы.
   - Ня - подтвердила Химари - Нялыш там ня один. Челоняка и някаси ощуняю я нядом с ним.
   "Человек и духи рядом с ребёнком?!" - мелькнула в голове мысль двойника, но до того как я попытался объяснить парню свои нехорошие подозрения по этому поводу, меня неожиданно опередила Лина.
   - Это ловушка, нас заманивают.
   Да уж - раздраженно подумал я озираясь - Не знаю кто там рядом с малышом, но те суки что позади нас держались, сейчас явно приблизились к нам.
   "Отступить не получится и в ловушку лезть не хочется" - мысленно резюмировал Амакава - "Так какой у нас план?"
   Попробуем заставить противника сделать ход первым. Для этого постараемся подойти чуть поближе к входу в здание, примерно вон до той аккуратно сложенной простенькой деревянной мебели с кухонной утварью и попробуем выманить гадов. Блин, хоть бы этот мелкий заткнулся, а то верещит прямо как тогда...
   "О чём ты?" - поинтересовался Амакава, но сейчас мне совсем не хотелось вспоминать про некоторые страницы прошлого.
   - Ты как, есть силы драться? - осведомился я у пленной экзорциски, желая хотя бы своим голосом заглушить пробирающий до костей плач - Если да, можешь снова включать свою боевую подсветку.
   - Я готова - отозвалась девчонка, но её голос вместе с помятым и совсем не боевым видом уверенности мне не внушил.
   - Что-то не видно - усмехнулся я, коснувшись её руки, сдерживающей расходящуюся на груди форму - Так что давай, настраивайся, время пришло.
   - Не трогай меня! И вообще, какое тебе дело до моего состояния?! - огрызнулась пленница, стряхивая мою руку и неожиданно мои пальцы болезненно кольнуло.
   Какого хрена... Машинально потянувшись рукой к серебристым пуговицам на её форме, я встретил гневный взгляд Лины.
   - С огнём играешь! - прошипела девчонка, наполняясь голубовато-зеленоватым сиянием. Хмм...К сожалению, для того чтобы высветить окружающую нас тьму её сияния явно не хватало, а вот для того чтобы самой экзорцистке стать в этой тьме маяком-приманкой для гадов оно годилось очень даже в самый раз. Что тоже неплохо - удовлетворенно отметил я, улыбнувшись Лине.
   - Так-то лучше. А теперь вперёд на врага, искупай свой позор прошлого поражения!
   Ну вот, Юто, кажется, план сработал - мысленно прокомментировал я двойнику, любезно уступая Лине возможность первой разведать "минное поле". Если кипя праведным гневом, она порвёт всех притаившихся врагов, то выбравшись из ловушки, мы просто получим от Кабураги уже отработанный нами минимальный гонорар...
   "А если она снова пострадает или вообще погибнет?!" - возмутился Амакава, явно не оценив мой план - "Ты не находишь, что это подло, прикрываться раненой девушкой?"
   Подло, говоришь? - подумал я, морщась от вновь вернувшейся боли в спине - Что ж, боец, возможно для тебя это и новость, но война как раз является подлой, вероломной, а так же исключительно сволочной штукой без рыцарства и благородства - сообщил я двойнику, извлекая из-за ремня штанов молоток и поудобнее перехватывая монтировку.
   Впрочем, если тебе претит подставлять под возможный новый удар тентаклей попку Лины... Блин, да что у меня со спиной, неужели опять крыло лезет?!
   Рискнув освободить от оружия руки, я торопливо стянул ветровку. Уфф, вроде бы пока демонические атавизмы из тела не растут, во всяком случае, при прикосновении ничего такого не обнаружено - с облегчением подумал я но тут меня схватила за руку мечница, заставив обернуться.
   - Нярни её, быстня! - велела Химари мрачно глядела на что-то во тьме, пока мне не видимое.
   Хе, похоже, враги уже клюнули - решил я, подхватывая с дороги оружие и устремился за ушедшей экзорцисткой, благо последняя ещё в храм не вошла.
   - Чего тебе?! - нервно отозвалась почти дошедшая до ведущих в храм ступеней Лина, когда я коснулся её плеча.
   В этот момент в конец доставший меня плач резко оборвался.
   - Планы меняются, назад... - приказал я девчонке, замечая движение во тьме за отворенными дверями храма.
   "Снова та самая жрица?" - удивленно подумал двойник при появлении в поле зрения уже виденной ранее околдовавшей нэку девки. Однако в этот раз жрица не делала попыток приблизиться к нам.
   - Не бойтесь, мы не причиним вам вреда - произнесла Лина, вопреки моей воле делая шаг вперёд - Мы поможем...
   Но тут её одёрнула подскочившая к нам Химари.
   - Ня няй в нявушку занянить сеня! - прошипела мечница и подтверждая её слова позади жрицы, над её головой вспыхнули сияющие глаза.
   - Вижу, мы снова встретились, искуситель - протянул я, стискивая в руках монтировку при виде знакомой пары вытянутых, вертикально изогнутых щелей цвета расплавленной лавы - Давай, покажись уж целиком по такому случаю.
   - Падший экзорцист... - пророкотал в воздухе хриплый голос аякаси и я увидел как позади жрицы проступило массивное тело монстра - Должен признать, не такой мне представлялась нашу новая встреча.
   - А что не так-то? У тебя какие-то срочные дела и нет времени на искушения? Или...- понимающе ухмыльнулся я - Кьюби уже рядом?
   "Мне показалось или в прошлый раз он был поменьше?" - мелькнула в голове тревожная мысль светлой половины.
   Да уж, грёбанный минотавр - мысленно согласился я с Амакавой, разглядывая массивные габариты потустороннего существа - Морда словно лопата и мускулы в три обхвата.
   - Пожирательница близко. Но у нас ещё есть немного времени чтобы позволить себе немного удовольствия напоследок - пророкотало существо хватая массивными лапами стоящую перед ним жрицу и поднимая её в воздух.
   - Отпусти эту женщину, нечестивый! - не выдержала Лина - А не то...
   - А то что, рабыня? - издевательски осведомился потусторонний, демонстративно разрывая одежду на своей жертве - Будешь биться со мной во имя своего Бога? Или желаешь занять место жертвы? Что ж, я дам тебе возможность и того и другого...
   Глядя на тварь, мы едва не пропустили момент, когда сгусток мрака, лежащий левее входа в храм, неожиданно шевельнулся.
   - Твою ж мать...
   Рядом сдавленно охнула Лина и надо признать, повод был достойный. Не каждый день видишь, как от раскромсанных останков не пойми кого поднимается вроде бы человеческая фигура, во всяком случае, ни рогов ни щупалец у неё не наблюдалось, но при этом глядя на её творожно-белую кожу и алые зрачки наполненных тьмой глаз отчётливо понимаешь что перед тобою не человек - а существо совершенно иной природы.
   Ну что боец, похоже вот она, Идзуми Канаи - мысленно прокомментировал я Амакаве.
   "Точнее то, во что она превратилась" - закончил мою мысль двойник, глядя нашими общими глазами на чуть отошедшее от останков потустороннее существо с чужими кишками в руках. Жрало оно их что ли?
   Бууу! []
   - Не упокоенная... - прошептала Лина, а затем к моему удивлению начала быстро бормотать что-то на английском.
   Молишься что ли? Что ж, момент подходящий. Вот только мы с тобой Юто, пойдём иным путём и постараемся одним из проверенных способов эту гадость упокоить.
   - Полагаю, это уёбище и есть всё твоё подкрепление. Но что дальше? - поинтересовался я у большого монстра - Неужели будешь выдвигать требования, прикрываясь заложницей или ты её просто трахнуть решил по-быстрому?
   - Няверное, женяет он чтоб мы позвоняли дожить до...
   - Ошибаешься, слуга - властно перебил Химари потусторонний - Лишь чувство голода сейчас мною движет. Но в отличие от тебя и твоего хозяина, я свободен и мне нет нужды себя сдерживать! - проревел монстр, а затем его зубастые челюсти сомкнулись на жертве, одним укусом вырывая сочный шмат плоти из головы, горла и плеча ещё живой девчонки. Брызнула кровь и я явственно услышал мясистый хруст разгрызаемых зубами костей.
   Никаких заложников! []
   "О нет!" - с болью подумал двойник, ошеломлённый кровавым зрелищем.
   Одной проблемой меньше! - кровожадно подумал я, чувствуя как холод потемневшего "парома" стремительно наполняет сжимавшие оружие руки - Разделаем падлу!
   Возможно, даже я успел произнести этот матерный клич вслух, а затем всё закрутилось как в мясном, криво слепленным AMV-клипе. Вот пышущая праведным гневом Лина срывается с места, устремляясь к жадно утолявшему голод людоеду, я же замахиваюсь монтировкой, желая метнуть молнией в недомертвячку - или кем там эта Канаи стала.
   Но и последняя тоже не стоит на месте, а неожиданно резво бросается на нас, разевая зубастую пасть. Я пытаюсь встретить её ударом энерговолны, но в последний момент меня отталкивает Химари и падая я успеваю увидеть как туда, где я только что стоял, валиться Лина, сбитая ударом частично съеденного трупа жрицы.
   Отшвырнувший её здоровенный аякаси, продолжая жевать человечину, казалось с интересом наблюдал, как экзорцистка, проворно поднявшись на ноги, вновь устремилась к нему, в то время как уберегшая меня от столкновения с Линой Химари встретила резвую мертвячку контрударом Ясуцуны.
   Удар подруги был хорош, Идзуми словно споткнувшись о натянутый трос, плюхнулась на дорогу, причём по инерции ещё и въехала башкой в сложенные лавки, обвалив стоящие сверху коробки с кухонной утварью. Оно и понятно, трудно удержатся на ногах, когда эти самые ножки отрезало чуть выше колен - мысленно прокомментировал я двойнику, оборачиваясь к кружащей рядом с демоном Линой. Видимо поняв что с наскока того здоровяка не свалить, девчонка пыталась найти его слабые места и при этом не попасться под удары его лап.
   "Мы же поможем ей?!"
   Обязательно - заверил я двойника - Но сперва с немертвой сучкой разберёмся. Тем более что последняя, несмотря на отсутствие ног, выглядела весьма активной и ни визгом, ни писком не отреагировав на утрату столь важных частей тела резво отползала от лавок. Естественно, этот непорядок нужно было как можно скорей пресечь, что мы с Химари и сделали, подскочив к вражине. Мечница деловито пронзила её мечом, но как оказалось и на пробитое сталью сердце, Канаи похоже было совершенно похуй - даже ещё резче руками засучила, пытаясь дотянутся до нас.
   - Не вытаскивай меч, удерживай её так! - велел я Химари, лупя заряженной "паромом" монтировкой по рукам и голове твари, вновь окунаясь в кровавый транс битвы.
   "Хватит!" - временно прояснил моё сознание ментальный крик Амакавы, заставив нехотя опустить инструмент, которым я под одобрительные взгляды демонической кошечки уже раскроил башку Идзуми. Однако увидев среди рассыпавшегося кухонного скарба немалых размеров кастрюлю, моя темная злодейская сущность решила разнообразить забойный процесс.
   "Что ты ещё задумал?!" - отреагировал двойник, когда подхватив посуду, я подскочил к удерживаемой Химари измордованной гадине и набросив Канаи кастрюлю на голову, прыгнул, приземлившись ногами на её днище.
   Под моим весом тонкий край посуды вошёл в шею девки не хуже лезвия топора и под ногами влажно чавкнуло. Уф бля, неужто сработало?! Судя по тому, что под ногами крови прибавилось, всё вышло в лучшем виде. Однако следовало убедиться и пнув кастрюлю ногой, я не поленился за волосы извлечь из неё страхолюдный трофей. Нда, теперь морда твари ещё хуже выглядит, да и кинуть её оставшемуся аякаси не вышло, поскольку ни того здоровяка, ни Лины перед входом в храм уже не было, звуки схватки к которым примешивался вновь зазвучавший плач доносились изнутри помещения. Что ж, пора и нам зайти, а то всё веселье пропустим...
   - Оно ня унярло! - взволнованно крикнула мне неко-химэ.
   - Чего? - сперва не поверил я услышанному - Мы ж ей башку снесли!
   Однако приглядевшись к останкам, осознал правоту мечницы. Вот ведь херня какая!
   - Ну и живучая же гадость - выдохнул я, при виде шевелящихся пальцев на переломанных руках обезглавленной девки. Да и обрётшие независимость от её тела ноги почему-то продолжали жить, подёргиваясь толи по инерции подобно механически разевающей рот отделенной рыбьей голове, или же напротив поджидая возможность вновь воссоединится с телом. Но наблюдать за аномальной жизненной активностью свежерасчлененной неупокоенной времени не было, пришлось ограничиться профилактическим отсечением её рук, в целях снижения возможностей торса к передвижению. После чего с этой же целью придавив краем лавки отрубленные лапы и прихватив голову, мы с Химари рванулись к Храму разбираться с оставшимся гадом.
   Юто, напомни ка мне, ты кто по вере? - мысленно поинтересовался я когда мы ворвались внутрь храма - Буддист или...этот, как его... Синтоист? Однако двойник замешкался с ответом, узрев в центре изрядно погромленного помещения все ещё невредимого аякаси, оттесняющего в угол растрёпанную Лину со свертком в руках. Вот только чего-то свет экзорцистки словно бы потускнел...
   - У няё мняденяц в руках - заметила мечница и тварь обернулась к нам.
   - Заждался? - осведомился я, чувствуя новый болевой прострел в спине и желая отвлечь гада швырнул ему под ноги трофейную черепушку.
   "Правильно, уходи оттуда" - мысленно отреагировал Амакава глядя на воспользовавшуюся моментом и прорвавшуюся к нам экзорцистку.
   Тварь не препятствовала отступлению Лины, но надо же было так случиться, что именно в этот момент произошло моё новое, причём на этот раз полноценное окрыление.
   - Упс! - усмехнулся я при виде шарахнувшейся в сторону, но все равно не убежавшей дальше Химари экзорцистки - Ну куда же ты? Неужели твой ангел такой страшный?
   Донёсшийся до нас смех показал, что и враг тоже оценил мою незамысловатую шутку.
   - Не тебя, падший экзорцист испугалась она, а кое-кого другого - промолвил потусторонний, а затем рассеялся трескучим смехом - Знал бы ты, какие страхи и секреты сокрыты в её памяти...
   - Страхи и секреты говоришь? - переспросил я, неторопливо приближаясь к гаду - Что ж, при случае погляжу, когда её душа.... Станет нашей! - пафосно закончил я, выбрасывая вперёд когтистую руку с монтировкой. Сорвавшаяся с неё чёрная молния парома ударила тварь точно в торс, но вместо того что бы лопнуть кровавыми ошмётками, потусторонний лишь подёрнулся темной рябью. А затем неожиданно ответил ударом такой же энерговолны уже по нам.
   Увернуться возможности не было и удар сбил меня с ног, отшвырнув к стене.
   - Вот ссуукаа... - прохрипел я скребя когтями обеих рук деревянный пол и пытаясь пересилить боль в груди, после чего все же сумел подняться на ноги. Кажется, несмотря на превратившуюся в лохмотья майку я ещё легко отделался - кожа на груди опалена, но рваных ран не заметно, кишки из брюха не вываливаются и руки-ноги были на месте. Правда собственный голос слышался глухо, будто через вату, грудь жгло ледяным огнём и перед глазами крутились странные цветовые пятна, словно тьма вокруг расцвела красками. Но затем в одном из крутящихся впереди ярких пятен проступили знакомые черты сражающейся нэки.
   Руби и режь, круши и бей - так можно было охарактеризовать безумный стиль Химари, кружившей вокруг противника вихрем когтей и бритвенной остроты стали. Тварь же оставаясь внешне по-прежнему безоружной, отвечала энергоударами и окутывалась дымкой, похоже снижавшей урон от клинка мечницы.
   "Держись подруга!" - прозвучал в голове крик двойника и выхватив из-за ремня оставшийся из оружия молоток, мы вновь бросились в бой.
   Раз с дистанции его не взять, будем бить в упор! - озвучил я Амакаве единственный план впившись взглядом во врага, которого мы должны были уничтожить чего бы это не стоило, а затем мы оказались перед тварью и настал момент истины. Ободренная нашим присутствием Химари вновь попыталась достать гада мечом, потусторонний в ответ замахнулся бревноподобной лапой, намереваясь ударить энерговолной нас обоих.
   - Хреентебее! - прорычал я, пытаясь в прыжке выскочить из зоны поражения и тут неожиданно взвился в воздух, поднявшись над гадом, чем заставил потустороннего полуобернуться, задрав голову.
   "Крылья сработали!" - успела мелькнуть в голове удивленно-восторженная мысль двойника, когда мы спикировали твари на плечи и наша когтистая рука пошла вниз, перечёркивая ударом молоточного "клюва" кровавой прорехой морду твари, выбивая ей левый глаз и по инерции разрывая упругую как покрышка плоть левого плеча. Хлынула кровь, рев аякаси оглушительно ударил по ушам, монстр пытался достать меня правой рукой, но Химари встретила её клинком, ухитрившись укоротить конечность врага по локоть. Что дало мне возможность обрушить новые удары молотка на череп мозгоёба.
   Взревев, "минотавр" ещё активнее закружился на месте, пытаясь меня скинуть, во время очередного замаха липкая от крови фибергласовая рукоять молотка вырвалась из моих пальцев, в результате чего я вынужден был пустить в дело отросшие когти, ткнув рукой прямо в ещё не затянувшуюся рану на плече врага.
   Чужая плоть сопротивлялась, словно норовя отторгнуть меня, но несмотря на это я сумел погрузиться рукой в рану глубже, и нащупав бешено пульсирующий ком плоти, попытался стиснуть его когтистыми пальцами.
   "Нет!" - грохнул в голове ментальный вопль, принадлежащий явно не Амакаве и время словно замедлило свой бег - "Подожди!"
   Просишь пощады? А ведь та молодая овца, наверное, тоже просила не убивать - напомнил я врагу, пытаясь вернуть контроль над своими руками - Но разве ты её послушал?
   "Нашёл о ком вспоминать!" - словно бы с негодованием мысленно отозвался аякаси - "Ты же сам не почувствовал никакого сожаления при виде её смерти, да и скольких таких в прежней жизни ты убил?
   Не помню - простодушно отозвался я и потусторонний поспешил напомнить, спроецировав перед моими глазами череду искаженных болью и ненавистью лиц, при виде некоторых из них во мне разгорелась желание нашпиговать их свинцом ещё раз или же увидеть намотанными на траки БМПэхи.
   "Ты переполнен ненавистью и не считал их за людей, хотя согласно воспоминаниям ты жил с ними в одной стране. Вот и я не считаю нужным жалеть созданий, издавна бывших нам кормом. Впрочем, тебе и самому в данном случае есть что вспомнить" - промолвил потусторонний и передо мною возникло видение заметаемого снегом деревенского двора, по которому я, увешавшись капканами, вместе с камрадом Владом с натугой тащили связанного пленника с мешком на голове к лесу. Картина была столь натуралистичной что я даже будто бы услыхал приглушенные ветром слова песенки, напеваемой в тот момент в последствии погибшим сослуживцем:
   ... Обезьяна - негритос демократию нам нёс, браво в небе он летал, нас бомбил, спать не давал. Но однажды долетался, на зенитчиков нарвался, наёбнулся негр в леса, заплутался он мальца, быть ему теперь телком, самоходным тушняком...
   Имидж - ничто, голод - всё. Не дай себе зачахнуть - процитировал я в ответ древний рекламный слоган, ожидая повторения прикола про "большого черного кабана" но тут гад прервал "кино".
   "Так почему ты винишь меня за то что делал сам, получив в итоге расплату?" - прошипела тварь и перед моими глазами возникло видение заснеженного оврага, на дне которого пяток не то волков, не то одичавших собак с рычанием бесились в снегу, терзая клыками уже порядком объеденный труп и чей он был - догадаться было нетрудно.
   Потому что хоть я и гад, но стою по другую сторону баррикад - с разгорающейся злостью срифмовал я, радуясь что ощущение собственного тела начало возвращаться и моя рука вновь чувствовала медленное трепыхание "яйца силы" этого Кощея - И в отличие от тебя, мне предпочтительнее быть на стороне людей. Люблю я их, знаешь ли...
   В ответ существо рассмеялось и картина с пирующим зверьём неожиданно сменилась панорамой разрушенного города под потемневшими от дыма небесами.
   Нерадостная картина []
   "Что за..?" - мелькнула в голове мысль Амакавы, наравне со мной потрясенно всматривающегося в обожжённые остовы покосившихся небоскрёбов, на бесформенные завалы из обугленных обломков и в плавившиеся в сгоревший асфальт человеческие скелеты у краёв солидной воронки - "Что это такое?"
   "А на что это похоже?" - довольно отозвалось существо и перед нами возникло видение тускло освященного подземного гаража или автостоянки с лежащими про меж припаркованных машин телами десятков людей. Машины выглядели целыми и рядом с лежащими людьми не было пятен крови, но сомневаться не приходилось, они были мертвы. А затем, из-под машин то тут, то там стали появляться небольшие темные существа примерно с кошку размером, поджарые и тонкие. Сперва мне показалось, что они набросятся на мертвецов, но я ошибся. Они принялись резвиться и играть, прыгая с трупа на труп и гоняясь друг за другом.
   Чудненько...- процедил я, начав сжимать пальцы - Вот только что бы вы, паразиты, не задумали, ты до этого не доживёшь! Как впрочем и до встречи с Кьюби, мать её Тамой - прорычал я ещё крепче вцепляясь когтями в потроха врага и пульсирующий ком плоти поддался моему натиску. Внутри твари что-то лопнуло, из раны ударила струя крови и я приземлился на пол, сжимая трофей в когтистой руке.
   - Нюто! - подскочила ко мне Химари, спеша оттащить от оседавшей на пол агонизирующей туши.
   - Держи сувенирчик, химэ - всучил я трофей Химари, потянувшись к валяющейся на полу ранее обронённой монтировке а затем, обернувшись, потрясенно замолчал, при виде нэки, яростно вцепившейся зубами в трофейное сердце - или чего мы там с Амакавай из вражьей тушки вырвал?
   - Химэ, ты что делаешь!? - вскрикнула моя светлая половина, заставив мечницу растерянно замереть.
   Спокойно боец, наша кошечка просто проголодалась - подумал я подходя к мечнице и коснувшись её окровавленных ладошек, сжимавших надкусанный трофей, продолжил - Не спеши любовь моя, ведь с этим гадом мы ещё не закончили...
   Остальное потонуло во вновь накрывшем меня кровавом тумане. Вроде бы мы с Химари окончательно распотрошили заваленного, но не до конца подохшего аякаси мечом и монтировкой, чей загнутый конец вполне сгодился для выламывания вражьих ребер и прочего живодёрства в походно-полевых условиях, а так же устроили новую перепалку с экзорцисткой из-за какой-то ерунды.
   - Не трогай ребёнка! - резанул по ушам крик рванувшуюся к мечнице Лины, тем самым вынудившую меня метнуть монтировку ей под ноги. После чего оседлав упавшую противницу, я прижав её к залитому кровью полу.
   - Опять напрашиваешься? - прорычал я, выкручивая за спиной руки отчаянно брыкающейся экзорцистки.
   - Не позволяй ей... - пропищала Лина и я перевёл недоуменный взгляд на мечницу, словно бы обнюхивающей младенца.
   - Не ешь его! - не унималась экзорцистка.
   - Вот же тупаня! - фыркнула мечница и тут окутывающий нас мрак неожиданно сменился ярким электрическим светом, кто-то неподалёку громко вскрикнул от неожиданности. Моргая, я уставился на появившихся вокруг незнакомых людей, с нескрываемым ужасом взиравших на нашу троицу. Даже не знаю, кто из нас смотрелся круче: Экзорцистка Лина выглядевшая жертвой извращенца или же Амакава то есть я в образе этого самого извращенца. Ну а про замершую в окружении мясных клочьев Химари и вовсе лучше было промолчать.... Впрочем, всё это было малосущественным, ведь мы выбрались и всё позади.
   "А остальные? Вдруг они ещё там?" - напомнил двойник и это следовало бы поскорей проверить:
   - Ты! - ткнул я когтистой лапой в ближайшего свидетеля - Мне нужен мобильный!
   - Что, простите? - опасливо переспросил человек, пятясь к выходу.
   - Давай телефон, смертный - прорычал я, отпуская Лину и поднимаясь с пола.
   Химари сделала попытку подойти нам ближе, но стоило ей сделать шаг вперёд, как зрители тут же шарахнулись к выходу. "Видимо, причиной тому насаженная на меч голова Канаи" - прокомментировал светлый двойник.
   Хмм - задумался я, пытаясь припомнить, как же она там оказалась. Вроде бы мы её на меч насадили поскольку, отрастив из обрубка шеи подобие коротких щупальцев, она пыталась уползти к оставшейся снаружи тушке. Вот и пришлось пресекать попытку к бегству самоходной черепушки, зафиксировав её на лезвии Ясуцуны.
   - Ютик?! Химари? - донёсся до нас знакомый голос и я увидел ворвавшуюся в храм нашу любимую ведьму, буквально остолбеневшую от нашего вида.
   - Химэ, все вопросы после, а сейчас постарайся связаться с Хейго - попросил я Куэс, на всякий случай, вставая между ней и экзорцисткой, прикрывающей руками расходящуюся на груди порванную униформу.
   - Я так понимаю, эта девушка экзорцистка Евроордена? - промолвила Куэс впившись взглядом в эмблему напротив сердца Лины - серебристый крест со звездой.
   - Куэс Дзингудзи - произнесла экзорцистка, холодно глядя на чернокнижницу - Ведьма и воровка.
   - Не забывай о тех людях на шоссе, что возможно все ещё остаются в ловушке - напомнил я Лине - Их жизни зависят от нас, так что...
   - Лучше нязми его ня руки - предложила Химари, осторожно протягивая экзорцистке малыша.
   Расчёт нэко-химэ оправдался и пока новой драки удалось избежать. Что было очень кстати, поскольку из-за навалившейся усталости мне больше всего хотелось просто прилечь где-нибудь и отдохнуть, но я вынужден был стоять, прикрывая дозванивающуюся до стражей подругу.
   - ...Вы меня слышите? - с нескрываемым облегчением услышал я за спиной голос подруги - Где вы сейчас находитесь? Юто? Он здесь, рядом со мной вместе с Химари...
   Инструкции от стража были предельно простые - дождаться их прибытия и по возможности постараться оградить от сверхъестественных проявлений посторонних. Что ж, мой человеческий облик уже вернулся, руки снова стали прежние, да и крылья исчезли....Блин, а ведь снаружи ещё куски недомертвячки были, надо проверить расползлись ли они как и эти клочья мяса на полу или же ещё сохраняют активность?
   Однако когда мы все вместе рискнули выйти наружу, выяснилось что от тех кусков почти ничего не осталось. И дело тут было вовсе не в ускоренном распаде, останки носили следы здоровенных зубов.
   - Кьюби - подтвердила Химари, переводя взгляд на вновь зашевелившийся на мече живучий череп.
   - Надо сжечь эту мерзость - велела Куэс, принявшись обкладывать останки деревом.
   Что ж, поступай как знаешь - решил я, помогая ей соорудить нехитрый погребальный костёр, после чего скинув в огонь черепушку отошёл вместе с Химари к небольшому декоративному пруду освежится.
   - Не помешаем? - осведомился я у умывавшейся Лины.
   В ответ, смерив нас неодобрительным взглядом, экзорцистка молча отошла чуть в сторону. Что ж, не хочешь говорить - не надо - решил я опускаясь на колени и зачерпывая воду ладонями. Сперва вымыл руки и умылся сам, потом помог умыться мечнице.
   Ну вот, вроде получше стало. А то что-то мне поплохело, дурнота навалилась, хорошо хоть костёр быстро раскочегарили, благо что магия "огнемётки" способна поджигать ничуть не хуже бензина. Правда учитывая ограниченное количество дров погребальный костёр вышел не слишком впечатляющий, у Жанны Д"Арк он посолиднее был....- размышлял я возвращаясь взглянуть как там дела у нашей мертвячки - до костей обгорели косточки или только зажарились до состояния шашлычка?
   При этой мысли желудок мой буквально дернулся в болезненном спазме. Блин, Юто, да что ж за фигня опять с тобой творится?
   "Ещё спрашиваешь, после всего, что с нами приключилось?!"
   - Думаю, он подобно Фениксу из пламени не восстанет, так что теперь и ты можешь отдохнуть - произнёс я смотря на лежащие в костре останки - И ещё... - тут я коснулся лица волшебницы, стирая задержавшуюся на коже щеки невесомую частицу пепла - Могу принести воды, умоешься...
   - Ну вот ещё! - возмутилась чародейка - Умываться на улице водой из пруда, как какой-то простолюдинке!
  - А почему бы и нет? - удивился я, поднимая с земли монтировку и этой импровизированной кочергой немного пошуровал в огне - Вода выглядит чистой, освежает и бодрит.
   И пусть пить её без кипячения я бы поостерегся, тем не менее, почти уверен что опасной химии, радионуклеидной и прочей изотопной дряни в ней не присутствует - мысленно добавил я - Да и цветные карпы в этом декоративном водоёме выглядят вполне здоровыми.
   - Нет уж, я лучше потерплю до ванной - не поддалась на мои уговоры волшебница.
   Имеешь в виду, ту что осталась в твоих апартаментах в гостинице Син-Такамия? Что ж, это...
   - Звучит заманчиво, особенно вспоминая, насколько она вместительная.
   - И нясколько же? - тут же навострила ушки мечница.
   - Вдвоём мы помещались запросто...- отозвалась ведьма, смотря мне в глаза и медленно придвигаясь.
   Ух, ну как на такую провокацию не поддастся?
   Сократив между нами дистанцию, ведьма, подавшись на встречу, обняла меня за шею и поцеловала. Этот поцелуй отличался от подаренных мне ранее, теперь я отчётливо ощутил вкус её губ - солоноватый от высохшего пота, сухой и горячий от жара огня костра, слегка горчащий от осевшего на коже дыма...
   - Умыняться на улице ты ня хочешь, но денять это с ним всегня готова ты - прокомментировала приблизившаяся к нам мечница.
   - Всегда - дерзко подтвердила волшебница с неохотой отпустив меня - И не люблю, когда нас прерывают!
   После чего, скользнув вызывающим взглядом по приблизившейся Лине ведьма явно вознамерилась продолжить. Да и светлый Юто тоже был не против ещё раз ощутить упругую мягкость её губ, а так же игривый язычок магической воительницы.
   И всё это на фоне заходящего солнца и приятного тепла горящего неподалеку костра. Романтика.... Ну или пост апокалиптическая романтика - если перевести взгляд на фрагменты некогда человеческого тела в костре, проглядывающие сквозь языки пламени.
   Желудок опять дернулся спазмом, заставив меня поморщится. Блин, Юто, соберись! Не смей портить такой момент! В конце концов, в магазине же ты себя молодцом вел, да и в пещере держался бодро, не блевал, даже переступая через собственноручно распиленные останки. Вот и сейчас, пожалуйста, не изменяй образу Темного Героя! Или хотя бы потерпи до тех пор, пока мы с тобою домой не вернёмся.
   Уфф, вроде полегчало, тошнота отступила, можно вновь сосредоточится на прижимающемся ко мне соблазнительном теле волшебницы...
   - Амакава.... - донесся до меня голос Хейго и я с неохотой выпустил чародейку из своих объятий - Вы нашли Тэнко и разобрались с ней?
   - Никак нет, страж - отозвался я поворачиваясь к Хейго - Тама сняла барьер, уклонившись от боя.
  - Нашим противником были иные создания - пояснила Лина.
   - Угу, совместными действиями нашего сводного отряда противник был уничтожен. Включая и эту как там её...- спохватившись, я обратился к мечнице - Химари, как по-твоему, она уже обезврежена?
   - Сейняс поснятрим - заявила кошка, после чего взяв монтировку - кочергу, вытолкнула из костра обугленный череп - Дуняю, злой дух изгнян.
   - А вы, как эксперт, что думаете? - не удержалась от вопроса Куэс и слегка пнула дымящуюся черепушку, послав её ударом сапожка стражу под ноги, словно огромную печеную картофелину.
   Инстинктивно отступив на пару шагов назад, Кабураги молча покачал головой - толи не одобряя подобной хулиганской выходки, толи затрудняясь с оценкой потенциальной опасности подвергнутых очищению огнём останков.
   - Ладно, пусть для верности ещё погорит - пробормотал я себе под нос, вновь запихивая "головешку" в огонь и подгребая обратно в костер вывалившиеся угли. Вот так, гори-гори ясно, чтобы не погасло, а как останется только зола - значит, сгорела тварюга дотла!
   - Кстати страж, а с чего тут младенец оказался? - полюбопытствовал я кивнув на сверток в руках Лины.
   - Он требовался для несостоявшегося ритуала, но об этом, если желаешь, мы потом поговорим - отозвался Хейго, возвращая мне автомат.
   Естественно, в дальнейшем нам всем предстоял основательный "разбор полётов", но сейчас пока Кабураги дал отмашку, позволив нам отдохнуть, дожидаясь подхода специалистов Организации. Однако Куэс была не намерена ждать служебного транспорта, предпочтя создать портал, куда я шагнул вслед за подругами, не забыв напоследок, злодейски улыбнуться Лине.
   - Мы ещё не закончили - пообещала мне экзорцистка.
   - Я рассчитываю на это...хе-хе.
  
   Глава 13.
  
   Вот так всегда... - размышлял я, наслаждаясь стряпнёй Кузаки - Обязательно какую-нибудь мелочь упустишь или позабудешь. Впрочем, оставление разряженной цепной пилы вблизи места аварии не испортило мне настроения. В конце концов, сей инструмент мне неплохо послужил и если её кто прихватит себе или же сломает, нечаянно переехав машиной - переживу. Главное что мы вновь вернулись домой и, позволив заключить себя в объятья сестричкам-прелестницам, выслушали от них приятно-ожидаемые замечания и упрёки по поводу нашего непрезентабельного внешнего вида, а так же попорченной одежды. Естественно, не миновала чаша сия и Химари, впрочем, судя по довольному виду мечницы, неизменным няканьем подтверждавшей справедливость упрёков, думаю, нэку куда больше тревожила реакция подруг на "украшавшие" её руки впечатляющие наборы когтей. Но эти опасения к счастью, не подтвердились и реакция Кузаки и старосты ограничилась возгласами "ничего себе, невероятно, не знала, что ты так можешь".
   "Но как быть дальше-то? Ведь в таком состоянии Химари даже из дома выйти не сможет" - мысленно заметил светлый двойник.
   Ничего, справимся и с этим. Ведь придумали же мы убедительную легенду по поводу того, что с нами произошло, причём во многом правдивую. Так что и проблему коготков постараемся решить так же, как и в прошлый раз - оптимистично понадеялся я, переводя взор на сидевших по другую сторону стола Куэс и старосту.
   - Химэ, проверь, как там наша малышка в ванной, с мытьём Химари справляется? А то что-то долго они...
   Кивнув, меганэ вышла проверить Кузаки, оставив меня наедине с ведьмой.
   - Ты так и не научился врать, Ютик - тихо сообщила мне Куэс, отставляя свою опустевшую чашку.
   - Блиин, а я то надеялся...
   Тем более что лгать, утверждая, что ничего с нами не случилось, я же не стал, предпочтя просто умолчать о некоторых моментах. И верность данного подхода подтвердило заставившее девчонок помрачнеть упоминание об обнаружении в подземельях груд костей, так к чему было пугать подруг остальными подробностями про трупы и монстров? Поэтому я и сделал акцент на иное, рассказал про странный лес, хвалил нэку-воительницу, упомянул о приглашении на горячие источники экзорцистки Якуин Хицуги, а так же и о забавных моментах при работе с Линой.
   - И как тебе вообще в голову пришло оставить меня дома, не разбудив? - продолжила ведьма - Такой тупой выходки я даже от Химари не ждала.
   - На то было несколько причин: Когда мы возвращались от Тайзо, Химари сказала, что поблизости появился аякаси, вроде бы Каши или как-то так звать его. И как ты можешь догадаться, намерения у него на наш счёт не добрые - пояснил я, собирая опустевшие чашки для раковины - Вот и решил, что безопаснее будет тебе остаться на защите дома и рискнул отправиться на операцию с Химари вместо тебя...
   - А о том, что вы можете повстречать этого самого Каши по дороге туда, ты не думал? - перебила меня Куэс.
   - Это так - признался я, регулируя температуру воды в раковине - Просто понадеялся, что нам вообще враг не встретится, а с Идзуми разберётся специалистка Евроордена. Ведь на тот момент не было уверенности, что и мы с Химари для неё враги.
   - А теперь? - ехидно поинтересовалась ведьма.
   - Теперь, после того как мы, не убили её и даже умудрились спасти от аякаси, думаю, эта своенравная задница будет знать своё место. И особых проблем ни тебе ни мне не доставит - со злодейской улыбкой поведал я моя посуду в раковине.
   - Погоди...Вы что сделали?!
   - Юто сканял что Линя няш враг - пояснила появившаяся в дверях закутавшаяся в полотенце Химари - И няша добыня.
   - Он сказал РАБЫНЯ? - вытаращилась на меня выглянувшая из-за спины раскрасневшаяся Кузаки.
   А что, тоже отлично звучит...хе-хе - незамедлительно подумала моя темная злодейская сущность, в то время как Амакава поспешил объясниться:
   - Нет-нет, Химари сказала совсем не так! Тогда... В общем я сказал что Лина только наша добыча.
   - Все равно звучит подозрительно похоже - заметила Куэс.
   - Действительно - согласилась с ведьмой протиснувшаяся на кухню староста - Юто, мне кажется, что тебе нужно ещё многое нам объяснить...
   - Хорошо, тем более что с посудой закончил...- синхронно отозвались мы, возвращая чистые чашки на место.
   Теперь можно перейти в спальню, завалится с Химари на кровать и попробовать развеять опасения подруг. А заодно постараюсь привлечь сестричек к процессу расслабления мечницы - мысленно изложил я двойнику свой план, покидая кухню.
   - Химари, ложись на живот и постарайся расслабиться - велел я мечнице, заходя в свою комнату, а затем, когда нэка послушалась, решительно стянул укрывающее её полотенце.
   - Ты зачем её раздел?! - насторожилась подруга детства, но я промолчал, изучая взглядом соблазнительные формы лежавшей передо мною на кровати обнаженной кошачьей богини. Интересно, куда делись ранее появившиеся на её коже напоминающие татуировку изгибающиеся полосы? Не могла же Кузаки их банально смыть губкой и мылом?
   - Ютоо... - нетерпеливо шикнула Ринко и я подвинулся, заняв позицию по правую сторону от лежащей Химари.
   - Прости, задумался...- отозвался я, коснувшись рукой плеч мечницы - Садитесь ближе, поможете ей массаж делать.
   - Ты хочешь попробовать как тогда, в Ноихаре? - догадалась Куэс.
   - Угу. Коготки должны исчезнуть, когда она расслабится и отдохнёт, поэтому вы займётесь её ножками - указал я "фронт работ" Кузаки и Юби - На мне будут руки и плечи, ну а на тебе, дорогая волшебница остаётся спинка. Впрочем, если что, можем и поменяться.
   - Ничего, справлюсь - отозвалась Куэс принявшись поглаживать руками поясницу мечницы.
   Таким образом мы сообща приступили к делу и я начал объяснятся по поводу экзорцистки Лины:
   - Эта особа с первых же мгновений на меня и Химари негативно отреагировала, посчитав мою силу демонической...
   Рассказывая про первый инцидент рядом с автобусом, я осторожно массировал плечи мечницы но эффекта проявившегося в Ноихаре пока не наблюдалось.
   - Ну и ну, её мышцы жёсткие словно канаты - заметила Юби, вытирая выступивший на лбу пот.
   - У Химари потрясающее тело - подтвердила Кузаки, коснувшись пушистого кошачьего хвоста и нэка игриво вильнула его кончиком.
   - Но оно ня человеческое - напомнила мечница и я отметил, что голос подруги улучшается - Ня забывай что я аякаси.
   - Угу, а Лине видимо слишком долго внушали, что с такими как Химари нужно не разговаривать, а уничтожать. Мы проявили себя как носители сверх способностей и стали для Лины врагами, т.е. демонами. Причём вот что забавно - у экзорцистки и самой схожие способности есть, она смогла отбить ногой удар меча, сумела запрыгнуть на столб будучи раненной и убивала мелких монстров безо всякого оружия - припомнил, разминая плечи демоницы.
   - Ня, вот так... - довольно промурлыкала кошечка, правда не понятно кого из нас троих касалась её похвала.
   - Кажется, у меня начинает лучше получатся - заметила Кузаки, отпихивая щекотавший её шею кончик изогнувшегося хвоста.
   - Если эта Лина могла за себя постоять, как получилось, что вам её выручать пришлось? - поинтересовалась Куэс, пощипывая спину нэки.
   - Аякаси няшли её Ахиллесову пяту.
   - Что-что они наши? - переспросила староста, поправляя очки.
   - Её "Ахиллесову пяту", то есть слабое место в защите - пояснил я, осторожно массируя шею подруги - Это из одной древней европейской легенды, что нам Хицуга рассказывала.
   - Про Якуин потом, а сейчас лучше про Лину расскажи - заинтересовалась ведьма.
   - Лучше будет показать на примере - ответил я осторожно перемещаясь по кровати к бёдрам мечницы - Предположительно, одним из слабых мест Лины является пресловутая "абсолютная область"... - тут мне пришлось переместить руки Куэс на эту самую область мечницы.
   - Аякаси схватили её прямо там?! - переспросила староста и когда Химари подтверждающе мяукнула, школьница явственно поёжилась.
   - Обвив щупальцами бедра Лины, аякаси так же схватил её за руки и поднял в воздух. После чего, разорвав на ней нижнее бельё, принялся насиловать её прямо на наших глазах... - драматическим тоном продолжил я, с трудом удерживая серьёзное выражение лица - И как вы понимаете, при виде такого зрелища, я просто не мог остаться в стороне, бросив Лину на потеху монстру. Ведь мы, экзорцисты, должны проявлять милосердие и помогать попавшим в беду...
   - Ня - поддержала меня мечница, игриво вильнув хвостом.
   "Не удивлюсь, если она сейчас улыбается, без труда разгадав наше притворство"
   - Хорошо, но почему тогда ты назвал её своей добычей? - поинтересовалась староста, поправляя очки.
   - Нашей добычей - поправил подругу я, гладя пушистые уши мечницы - Мой расчёт состоял в том, что в случае спасения затр...кхе-кхе...обессилившая экзорцистка не сможет оказать сопротивления и будет вынуждена, признав своё поражение, служить нам. И в целом, расчёт оправдался.
   - Юто, это никакое не милосердие! - возмущенно заметила Кузаки - Ты просто решил воспользоваться моментом и извлечь выгоду.
   - Принудить её к миру на наших условиях - со скромной улыбкой признался я, перемещая руки на холмики груди мечницы - И в итоге мы победили, плененная Лина осталась в живых и тоже вошла в число победителей. Правда немного позже что-то в её голове опять переклинило и она решила, что будто бы Химари собирается съесть малыша.
   - Ня его просто обнюхала и поцеловала желая успокоить - со смешком пояснила мечница.
   - Что за малыш? - сменила тему разговора Кузаки.
   - Юто, ты же вроде занимался плечами Химари, а не её грудью - напомнила мне староста.
   - И правда...Что ж, оставляю грудь Химари на тебя и Ринко - согласился я перемещаясь к бедрам подруги - А что до младенца...Страж Кабураги сказал что он требовался для несостоявшегося ритуала, но толком не объяснил. Куэс, может ты в курсе...
   - Он сказал для ритуала?
   - Ну да, там же кто-то хотел попытаться Канаи прежней сделать или как-то так - беззаботно отозвался я, ожидая ответа ведьмы. Но Куэс почему-то молчала, отводя взгляд.
   - Что такое? - нахмурилась Ринко - Это что какая-то тайна, которую нельзя знать непосвящённым?
   - Не то что бы тайна, но то, что приходит мне на ум может вас всех шокировать.
   - Договаривай уж, раз начала - велела Химари, потягиваясь.
   - В "Демономании" Бодена упоминался случай когда много веков назад, некий орлеанский торговец не желая мирится со сводившим его в могилу недугом и отчаявшись найти лекаря послал за колдуном. Тот объявил, что может избавить больного от терзавшего его недуга, перенеся болезнь с торговца на его сына, грудного младенца. И торговец, подумав, согласился на этот зловещий обмен....
   - Ну и урод! - не выдержала староста.
   - Кормилица младенца видимо посчитала так же и узнав об уготованной ребёнку участи успела выкрасть ребёнка из дома, причём когда ритуал уже начался. В результате снявший болезнь с торговца колдун обнаружил пропажу столь важного компонента для завершения ритуала и запаниковав попытался найти новую жертву. Но не успел и умер, едва выйдя за порог дома. Однако это не просто легенда, подобные способы переложения болезней действительно практикуются некоторыми колдунами и сегодня. Видимо кое-кто решил попробовать использовать данный способ и при одержимости.
   - Одну спасаем, а другой жертвуем - пробормотала подруга детства.
   - В жизни часто так бывает, взять то же донорство органов. Одни, желая получить новые почки, долгими месяцами ожидают в клиниках пока не произойдёт какая-нибудь авария, в результате которой появятся нужные органы. Другие же не желают ждать в общей очереди и платят той же Якудзе, чтобы те помогли подыскать донора с подходящими органами в обход медицинской очереди. Пример с услугами колдуна способного перенести болезнь, на мой взгляд слишком от этого отличается.
   - Но ведь при этом своим ребёнком жертвуешь, получается - скривился я - Не слишком ли высокая цена за спасение?
   - Необязательно своим, ведь необходимую для ритуала жертву тоже можно приобрести за деньги - отозвалась Куэс - Торговля людьми в наши дни тоже не такая уж и редкость.
   Блин. А ведь это действительно несколько меняет и даже упрощает процедуру в моральном плане. Ведь чужим жертвовать куда проще, так что... - мысленно прокомментировал я, но тут, толи желая развеять обстановку, а может недовольная тем что мы перестали ею заниматься кошечка перевернулась на спину, переключив мои мысли в более позитивную сторону.
   - Мои коготки все ещё при мне... - с лукавой улыбкой поведала мечница, не делая попытки прикрыться.
   - Всё потому что ты всё ещё напряжена - подтвердил я и желая подыграть, коснулся её бедра - Ринко, Юби, займитесь её грудью а мы с Куэс...
   - Погоди, а мы что должны делать? - поинтересовалась подруга детства, машинально прикрывая ладонями дерзко "смотревшие" на неё соски грудей мечницы.
   - Вероятно, Юто хочет чтобы мы сделали ей массаж груди - предположила староста, поправляя очки.
   Хе, вот что значит отличница, сразу же суть уловила - мысленно похвалил я меганэ.
   - Нет...- опасливо замотала головой ведьма, когда я указал ей на бедра мечницы - Не хочу делать таких пошлых вещей!
   - А разве тут есть что-то пошлое? - спросил я, указывая рукой на Кузаки. Малышка сперва робко, а затем все смелее тискала груди Химари, забрав себе и "долю" старосты - Это просто продолжение массажа...
   - Ринко, будь няжнее - наставительно попросила мечница.
   - И правда химэ...Да и про соски не забывай - подсказал я подруге детства сгибая ножки кошачьей богини в коленках и подняв их, развёл по шире.
   - Посмотри, Куэс разве она не прелесть? - указал я чернокнижнице на уже слегка увлажнившуюся киску подруги - Вспомни, как сестрёнка Химари гладила и ласкала тебя там...
   - Ютик! - пискнула стремительно покрасневшая ведьма.
   - О чём это ты? - заинтересовалась староста, перебираясь к нам.
   - О сексуальной магии - охотно напомнил я Куэс, но чернокнижница по-прежнему колебалась, не решаясь прикоснуться к пещерке мечницы.
   - Вот значит как...Значит и мне, как ученице тоже обучиться ею надлежит - прошептала меганэ проводя указательным пальчиком по краю киски Химари. А затем, сняв и отложив в сторону очки, ученица ведьмы наклонилась к ней. Колеблясь, она вдохнула исходящий от влагалища мечницы аромат желания, а потом все же решилась коснуться язычком её прелестных нижних губок...
   - Няяя! - протяжно мяукнув, нэка подтверждая действия ученицы ведьмы.
   "Потрясающе!" - мелькнула в голове восторженная мысль двойника и я почувствовал как в наших брюках становится тесно.
   Действительно, кто бы мог подумать, что главная блюстительница дисциплины нашего класса в хентае окажется смелее чернокнижницы - подумал я наблюдая как староста поначалу неумело тыкала кончиком язычка в нижние губки Химари, но затем, догадалась изменить тактику, начав облизывать киску подруги как мороженное.
   - Да, вот так, язычком... - промурлыкала нэка и я перевел взгляд на чародейку, до сих пор не присоединившуюся к веселью, однако при этом не отрывавшей от происходящего глаз. Впрочем, и Ринко тоже засмотрелась, что было явным непорядком - ведь грудь богини тоже должна получать свою порцию ласк и наслаждения.
   Правда нэке, судя по участившемуся дыханию и так уже было хорошо, а уж когда я поочередно поймал губами её отвердевшие соски, и, посасывая, немного поиграл с ними языком - богиня вновь не смогла сдержать сладостного стона.
   - Попробуй и ты её вишенки, видишь же что она не против. Да и тебе этого всегда хотелось - искушающее произнёс я Кузаки и малышка решилась зайти дальше. На этот раз не тиская, а коснувшись губами любимой части мечницы, она посасывали её сосочки, скользила своим язычком по грудям, оставляя блестящий след.
   "Ух ты, во разошлась-то!"
   Пожалуй, стоит её слегка притормозить, тем более что и руки мечницы снова нормальными стали - решил было я, мягко отстраняя разошедшуюся подругу, но тут уже Химари погладила голову Кузаки рукой, демонстрируя что она вновь стала прежней.
   - Значит, вс... - начала было малышка но тут пальчик Химари коснулся её губ, призывая помолчать. Желая того же, я накрыл губы Ринко своими и наши язычки встретились, принявшись исследовать друг друга. А затем, вырвавшийся у Химари ещё более сладкий и продолжительный стон отвлёк нас, заставив увидеть финальный пик наслаждения мечницы. Её бедра вздрагивали в ритме любви, а правая рука, прижимала голову Юби к киске, желая усилить удовольствие.
   - Кажется, нашу отличницу пора выручать - шепнул я Кузаки, подтолкнув подругу детства на выручку старосте, а сам предпочёл заняться Багровой Луной, пока она чего доброго не сбежала. Естественно, принуждать Куэс к юрийному хентаю вопреки её желанию я не собирался, предпочтя ограничится минимальным воздействием. То есть прошептал её имя и коснулся её губ, посасывая и играясь с ними, а затем мой язычок скользнул в её рот.
   Чародейка подалась навстречу, скользнув рукой по ёжику моих едва отросших волос, другая же рука Куэс легла мне на спину, не давая отстраниться, пока наконец она сама не отпустила меня, пытаясь отдышаться.
   - Пожалуйста, Ютик, больше не поступай так со мной... - срывающимся голосом потребовала она и я с удивлением увидел что её фиалковые глаза предательски заблестели. Это что, слёзы?!
   - Прости, если переборщил с этим экспериментом, просто...
   - Не поступай так, как поступил сегодня, оставив меня дома и всё взяв на себя! Я же сказала, что желаю стать частью твоих дней и ночей, так почему...Почему ты...
   - Так ты из-за этого...Эх, глупышка - вздохнув, я вновь заключил кавайку в объятия, зарывшись лицом в её пепельный водопад шелковистых волос.
   - Ну хватит, отпусти её, коварное чудовище - в шутливой форме потребовала Кузаки, на что я со словами "только в твои надёжные руки" под смешки наблюдавших за ними мечницы и старосты мягко подтолкнул чародейку к подруге детства. После чего, со злодейским смешком завалил обоих сестричек на кровать, тиская кавайную кучу-малу...
   Уфф, как ни хотелось мне ещё повалятся в постели, но увы, время шло к вечеру и Кузаки засобиралась домой. Естественно, несмотря на то, что солнце ещё только садилось и на улице было ещё светло, мы с Куэс проводили малышку до дома. А после, накопившаяся за день усталость все же взяла своё и глядя выпуск новостей по телевизору, в какой то момент я отключился, погрузившись в сон.
   Как на странно, после всего пережитого за день мне не снились ни монстры, ни залитые кровью подземелья. Вместо этого я оказался на нижнем ярусе моста, в окружении труб и решетчатых стальных конструкций.
   Старый мост из снов []
   А что, очень даже милое местечко, самое-то, чтобы темному герою отдохнуть от трудов праведных...
   - Праведных, в смысле правильных и хороших?
   - Угу, дракон спасён, принцесса уничтожена, королевство успешно разрушено - шутливо отрапортовал я, присаживаясь на толстую, тянущуюся вдаль трубу, после чего взглянул на двойника, который явно был чем-то недоволен. Что ж, если подумать, то список претензий к тем или иным моим поступкам сегодня вполне может подрасти на дюжину пунктов...
   - Сегодня ты действительно действовал прямо как злодей из телефильмов - подтвердил Юто - Да и я тоже...
   - Если у тебя в связи с этим начинаются душевные терзания, можешь по привычке валить всё на меня, своего Дремлющего Демона. Ведь если бы не моя идея оставить Куэс дома, она бы съездила туда, распугав своей могучей аурой всех духов по дороге, потом наверное походя пришибла бы демона, девку в Храме да и дурочку-Лину до кучи...
   - Не бери всё на себя - перебил меня Амакава - Мне тоже не хотелось отпускать Куэс одной и уж тем более я не хочу, чтобы она вновь убивала людей.
   - Так ты не в претензии по поводу моего супергеройства?
   - Скажем так, я рад что мы победили и притом без потерь. Мне просто неприятны твои методы, приступы кровожадного бешенства и вообще я часто тебя просто не понимаю.
   - Ещё бы, я же русский. Как там говаривал один наш классик литературы: "Умом Россию не понять, аршином общим не изменить, в ней есть особенная стать, в Россию можно только верить".
   - Да уж. Сперва ты разозлился на Хицугу и захотел высадить из машины, потом, когда её утащили аякаси, ты решил её спасать, нес на спине, не давал замерзнуть, но при этом мысленно пообещал разрезать её на куски пилой, если она имеет отношение к смерти моих родителей - принялся перечислять Амакава.
   - Насчёт пилы это тебе решать, а так да, вроде ты ничего не пропустил - лениво отозвался я - Разве что....Может включить в список ещё пунктик с хентаем?
   - И почти тоже самое в отношении Лины - не поддавшись на провокацию, продолжил Амакава - Сперва готов убить, потом спасаешь, затем унижаешь и желаешь подставить под возможный удар врага...
   - Э, погоди-ка! Когда это я её унижал?
   - Когда наступил ей на волосы и жалел, что нет возможности её в тот момент сфотографировать.
   - Так это разве унижение? Это же чисто на память о нашем триумфе! Унижением было бы сорвать с Лины верхнюю часть униформы, затем связав её руки за спинной своим брючным ремнём, поручить Химари её конвоировать в таком виде. Причём, в процессе этого периодически подхлёстывая её по заднице тонким и упругим стеком из ивового прутика.
   Видимо тут моё воображение это чересчур ярко проиллюстрировало, поскольку двойник замолчал, покраснев.
   - Ладно, шутки в сторону. Что нам было с такими союзницами делать? Бросить на растерзание гадам? Хоть я и разозлился на Яку за её слова по поводу Химари, но при этом ненависти, чтобы желать ей такой участи у меня не проявилось. Да и Лину тоже убивать как-то душа не лежит.
   - Знаю...Но порой с чувствами у тебя такая каша... - отозвался Юто залезая на трубу левее меня - Ты глушишь собственный страх ненавистью и злостью, обыденно думаешь о жутких вещах, а порой при этом ещё шутить пытаешься.
   - Ты так говоришь, как будто это прямо что-то плохое. А между тем признайся, тебе ведь понравилось когда мы возились с Линой и Якой и ты наверняка не прочь ещё разок оказаться в их компании...
   - И ты тоже. Ведь попытаться пригласить Якуин на пляж или горячие источники...
   - А почему бы и нет? Если откажется, мы ничего не потеряем, но если она согласится, я бы рискнул задать ей один вопрос, причём не касаемо твоего прошлого...
   - Ты хочешь спросить её насчёт того видения, той картины сожжённого города что показало аякаси. Так?
   - Угу. Об этом и Куэс потом поведать не помешает, но вот Кузаки и старосту я бы лишний раз этим тревожить не стал.
   - Согласен. Кстати а что там у тебя с детским плачем, почему ты занервничал слыша его?
   - Всему виной творческая фантазия некоторых говнюков из той жизни. Нас инструктировали, что проверяя дома на оставленной врагом территории, необходимо помнить не только про не успевших уйти и затаившихся гадов, но и про угрозу оставленных ими мин-ловушек. К примеру, видит боец ноутбук на кровати лежит, будто кто из прежних хозяев его забыл в спешке, поднимает его, а под ним взведённая граната оказывается. Но это вариант ловушки простенький, есть куда гаже. Например минируется шкаф а внутри живой кошак запирается. И после, слыша по близости людей, страдающий от голода котяра начинает мяукать, просить что бы его выпустили. Тут кто-нибудь сердобольный или же просто голодный может дверцу и дернуть, инициируя заряд взрывчатки. Так, во всяком случае, нам говорили, объясняя, что в таком случае дергать на себя двери чревато потерей собственных рук и прочими проблемами летального свойства. Но теория-теорией, а когда из запертого стенного шкафа детский плач доносится и в квартире обнаруживаются пустые упаковки из под сухой молочной смеси в голову поневоле начинают лезть мысли что может и нет тут никакой ловушки, может просто какая-нибудь мамочка спрятала там ребёнка в надежде укрыть от холода пока она пытается еды раздобыть или ещё чего.
   - И что вы?
   - Ничего. Отойдя оттуда подальше, сообщили по рации, что в такой-то квартире при проверке дома обнаружена такая вот странность, получили приказ не трогать и ждать сапёров. Да только не дождались...В общем квартира там трёхкомнатная была и в одной из стен солидный пролом наличествовал, по которому можно было перебраться в соседние квартиры другого подъезда. Их другая группа проверяла и уж не знаю, о чём тот парень думал, заглянув к нам... Может тупо понадеялся что нет там никакой бомбы а может вообще он не о чём не думал, геройский бзик башку переклинил. В общем, мы ж буквально на пару минут его оставили, а он решил в сапёра поиграть. И как ты уже, наверное, догадался, вышло по поговорке - "одна нога здесь, другая там".
   Видимо поучительная история о вреде гуманизма и любопытства пришлась двойнику не по вкусу, поскольку окружающие нас декорации поплыли и меня вынесло из сна в реальность. Судя по ощущениям, в своей сдвоенной постели я был естественно не один, солнце ещё не взошло, так что вставать было рано. Однако мочевой пузырь настойчиво сигнализировал, что подняться и сбросить давление в баках все же желательно.
   Похоже, всё же придётся прогуляться в сортир - решил я, преодолев дремоту. Тут-то меня и ждал сюрприз, поскольку приподнявшись, я обнаружил, что обнаженные участки тела прильнувшей ко мне Юби слабо светились в темноте бледно розовым цветом. И свечение кожи девушки не было постоянным и однородным, оно изменялось, словно пульсируя в такт биению её сердца. Да и с лежащими рядом воительницами та же картина наблюдалась, причём спящая Куэс светилась куда ярче старосты, а Химари так и вовсе словно пламенем была объята.
   Ущипнув себя за руку, чтобы убедится, что не сплю, я осторожно откинул край одеяла, в результате чего обнаружил, что свечусь тоже, хотя и вроде бы послабее в сравнении с нэкой и ведьмой.
   Вот блин, все интереснее и интереснее - мысленно прокомментировал я, осторожно вылезая из постели.
   Юби что-то пробормотала во сне и пошарила рукой, толи желая снова оказаться накрытой одеялом, толи пытаясь вернуть меня обратно, что бы согревал её и дальше.
   Интересно, что же это за свечение такое? Может глаза мои тепловое излучение, точнее в инфракрасном спектре видеть начали? Желая проверить, я коснулся руки до конца не проснувшейся старосты, а затем дотронулся до лба продолжавшей дрыхнуть Химари но особой разницы температур не ощутил. А ведь она должна была быть значительной, учитывая, что свечение кошечки было очень ярким. Значит, мои глаза видят не тепло, а что-то иное. Может свечение - это энергия жизни? Или аура? Если последнее предположение верно, то это вроде объясняет, почему неко-богиня светится ярче всех, ведь в отличие от ведьмы и её ученицы, Химари была чистокровной аякаси. Хмм, а ведь когда в храме пришёл в себя после выстрела врага, поначалу мечница тоже привиделась мне ярким пятном света - мысленно размышлял я, отправившись в сортир.
   Интересно, какая польза может быть от обретения подобной добавки к зрению? Во тьме-то я и так вижу, струёй мимо края унитаза не промажу и без подсветки члена. Так что вроде особых плюсов нет. С другой стороны, если глаза теперь действительно могут ауры видеть - то получается с помощью этой способности можно засекать маскирующихся под людей духов. Химари-то вон как ярко светится! Правда сейчас за окном ещё ночь и сохранится ли эффект при свете дня? А ладно, чего гадать, утром поглядим. Если не сохранится, оно и к лучшему, пусть сестрёнки днём выглядят как обычно. А для тренировок в Ноихаре мне и крыльев пока что хватит. Да и так там ещё нерешенные дела остались, я же Кае с уборкой участка помочь обещал.
   Хе, а все же когда подруги в темноте светятся, это так необычно смотрится! - отметил я, вернувшись к кровати - Особенно если привнести в картину несколько дополнительных кавайных штрихов, вроде избавления Куэс от лифчика. Ну в самом деле, зачем ей такую красивую грудь лишний раз в оковы прятать? Химари дрыхнет не стесняя себя лишней одеждой, вот и у ведьмочки грудь освободить попробую, благо она сейчас на боку спит и можно подобраться к застёжке личика...Потребовалось совсем немного усилий и маленькая диверсия под кодовым названием "Свобода сиськам" была успешно осуществлена...хе-хе.
   - Ммм... - потянувшись, пробурчала во сне Куэс.
   Спи, моя прелесть, усни... - ухмыльнулся я, пытаясь решить нехитрую задачку - как втиснутся на своё старое место между старостой и Химари, но при этом не прерывать сон прелестниц. Я же не злодей какой, лишний раз подруг будить...Хотя если подумать, учитывая что передо мной в постели спят ведьма, демоница, а так же увлеченная мною на Тёмную Сторону Силы староста нашего класса... Пожалуй, ответ очевиден, подобными сомнительными достижениями характеризуются лишь разнообразные киношные "плохиши", в числе которых я оказался. Осталось научиться злодейскому хохоту, обзавестись костюмчиком а-ля "Дарт Вейдэр" и составить гениальный план нагибания мира...Упс! К сожалению, залезая в постель, я все же потревожил сон нашей отличницы, отчего ощутил очередной укол совести.
   - Извини... - прошептал я сонной школьнице и, не удержавшись, погладил её по голове. Подруга умиротворенно улыбнулась и прижавшись ко мне вновь закрыла глаза. И вот тут, помимо тепла исходящего от её тела я ощутил нечто ещё. Появилось чувство защищенности, спокойствия и радости, как будто обрел то, что давно желал.
   Юто, это ты что ли так отреагировал на объятья этой милашки? - мысленно поинтересовался я, но не дождался ответа.
   Или моя нечеловеческая составляющая изменяет органы чувств, дополняя их новыми? Может быть, находясь рядом со старостой, я смог ощутить её душевный настрой? Если так - то всё просто, староста желает быть рядом с любимым Юто и её душа тянется к нему, невзирая на разные развратные штучки которые он, точнее я не прочь с нею проделать. Да и сколько раз мы это уже сделали, раскрывая совсем другую сторону скромницы и главной блюстительницы дисциплины нашего класса...Хе, определенно, быть на Темной Стороне очень даже позитивно и я не жалею что перетянул на неё кавайную меганэ.
   "Интересно, что бы сказала на этот счёт её младшая сестрёнка?"
   Ая? Хмм... - задумался я над вопросом своей персонифицированной совести понемногу вновь погружаясь в сон - Наверное, увидев все те развратные штучки что мы проделали с её старшей сестрой, мелкая обозвала бы меня похотливым демоном, прокляла и возжелала бы что б я на вечно провалился в ад. А возможно, видя все те не менее приятные вещи, что её сестрёнка охотно проделала со мной, Кузаки и Химари, темное очарование захватило бы Аю и у тебя в семье стало бы на одну способную сестрёнку больше...хе-хе.
   "Но ей же всего...А кстати, сколько ей лет - одиннадцать-двенадцать?"
   Самое то для младшей сестрёнки - подтвердил я и сон вновь накрыл меня приятным забытьём.
   Пробуждение сопровождалось яркими лучами солнца и раздающимися неподалёку частыми негромкими щелчками, в которых было что-то неуловимо знакомое. Совсем как...Повернув голову, я обнаружил неподалёку сидевшую на кровати любимую меганэ, что-то бодро печатавшую в ноутбуке.
   - Ммм...Возишься с компом с утра пораньше? - полюбопытствовал я, отмечая восстановление прежнего режима зрения безо всяких непонятных эффектов и аномальных проявлений.
   - Обновляю свой блог - отозвалась одноклассница - А к тебе опять приехала та полицейская.
   - Кто приехал? - переспросил я, туго соображая спросонья - Сеуно что ли?
   - Она...Но Кузаки распорядилась тебя не будить, пока сам не проснёшься и я вызвалась присмотреть.
   - Ну что ж, я проснулся и снова готов спасать мир....И его прелестных принцесс - добавил я, зарываясь носом во впадинку между шеей и левым плечом одноклассницы.
   - Юто!...- пискнула школьница - Пожалуйста, дай мне закончить...
   - Я надеюсь, ты там не о своей вчерашней самоотверженной помощи Химари пишешь? - полюбопытствовал я, потянувшись за брюками - А то проклятия твоих поклонников точно падут на наши головы.
   - Вчерашнее останется нашей клановой тайной, так что проклятия тебе и Химари не грозят - рассмеялась староста и кое-как одевшись, я потащился навстречу известиям, привезенным полицейской.
   Предчувствия меня не обманули, ранее "дезертировавшая" специалистка по трудным подросткам действительно явилась в нашу скромную обитель добра не просто так. Однако её вернул и не Кабураги, причина визита молодой полицейской крылась в том, что ей потребовалась наше экспертное заключение, поскольку её сын возможно стал участником истории со сверхъестественным проявлением.
   -... На работе много всего навалилось и поначалу я даже не заметила когда в первый раз Сюя надел на руку тот браслет. Да и потом, когда он рассказал мне услышанную от соседских ребят городскую легенду про проклятие тоже особого значения не придала, хотя и пообещала ему проверить эти "сетевые страшилки" используя свои служебные возможности...
   Хе, забавно наблюдать как ты нет-нет да боязно косишься то на сидевшую на диване по правую руку от меня и демонстративно не убирающую ушки Химари, то на Куэс, сидевшую левее и невозмутимо перелистывающую все тот же древний фолиант - подумал я вполуха слушая рассказ полицейской.
   -... Естественно я не рассказала ему про обнаруженные три дела о нераскрытых убийствах и попыталась расстегнуть замок браслета сама. Но он не поддался! И на коже руки под металлом действительно появилась темная полоска.
   - А радикально решить проблему вы не пробовали? - полюбопытствовал я, с трудом удерживаясь от зевоты - С помощью больших кусачек.
   - Послушай, Амакава! Разумеется, я думала про это, но прочитав про тех погибших в Токио, мне бы хотелось знать наверняка... - уже тише добавила полицейска.
   - Иначе говоря, вы хотите быть уверенной, что это всё просто школьная страшилка из интернета и вашему сыну ничего такого не угрожает - ухмыльнулась Куэс, откладывая книгу.
   - Всё так - призналась специалистка, явно нервничая под пристальным взглядом чернокнижницы - И если можно, я бы хотела...Нанять вашу команду.
   Хмм...С одной стороны, это дело о найденном браслете, который возможно немножечко проклят, представляется полной ерундой, хотя вспоминая японские "ужастики" про эти самые проклятия, точнее про разных хрипящих синюшных мальчиков или выползающих из темных углов жутко перекрученных злобных непричёсанных девок, имеющих мерзкие привычки ночью заползать под одеяло или свешиваясь с потолка душить жертв длинными черными волосами - становится как-то не комфортно. Там ведь тоже персонажи в большинстве своём во всю эту чертовщину не верили а потом им кирдык приходил. Но ведь с другой стороны, нам тайну проклятия разгадывать вроде как и не нужно - можно просто тупо срезать браслет болторезом который эта дамочка сама же мне и купит, после чего просто выкинуть потенциально проклятую вещь в мусорный бак или в водоём.
   Ну что Юто, как поступим? Вежливо пошлём эту дамочку с её ерундой на три буквы русского алфавита или попробуем исправить карму добрым делом? Тебе решать.
   - В настоящий момент мы в общем-то свободны... - озвучил своё мнение светлый двойник - Но наше участие потребует от вас некоторых затрат - добавил уже я, чувствуя предательское бурчание в животе - Ведь как уже было сказано, услуги борцов со злом должны оплачиваться...
   - Сколько? - как мне показалось, с готовностью и облегчением отозвалась инспекторша, потянувшись за кошельком - У меня с собой кредитная карта, можем снять необходимую сумму в банкомате хоть прямо сейчас...
   - Никаких сейчас! - категорично заявила Кузаки - Или Я ЗРЯ ЗАВТРАК ГОТОВИЛА?!
   Хотя Сеуно понятное дело хотелось бы решить проблему поскорее, оспаривать мнение Кузаки она не рискнула и безропотно прождала в гостиной ещё целых полчаса пока мы не спеша завтракали.
   После чего, к моему удивлению Куэс засобиралась вместе с нами.
   - Может тебе лучше остаться, охранять дом от Каши? - попытался я было урезонить чернокнижницу.
   - А кто будет охранять от проклятия тебя? - фыркнула ведьма - И я ведь не шучу между прочим, если её сын действительно случайно взял проклятую вещь она может быть опасна для всех, включая даже Химари.
   - Ну, как знаешь... - вздохнул я, пытаясь в темпе решить что лучше с собой взять из оружия - автомат с полупустым магазином или же пару образцов "холодняка". В итоге остановил свой выбор на серпе и кухонном топорике, которые я запихнул в школьный ранец, после чего, велев подругам не скучать, мы вышли из дома под яркий солнечный свет нового дня.
   - Так какой у нас план, принцесса? - осведомился я у Куэс когда мы садились на заднее сиденье тачки - Мой заключается в том, чтобы купить по дороге подходящий инструмент, которым мы просто срежем браслет и выкинем его в реку.
   - Посмотрим...- уклончиво отозвалась Куэс - На месте решим, как быть.
   - Лады, если что, устроим засаду в ожидании этого...Кто там ночью прийти может?
   - Засаду у меня дома?! - насторожилась инспекторша, обернувшись к нам.
   - Ну не у нас же! - парировал я - Ведь если ваш сын действительно проклят...
   - Ему всего 9 лет и никто его не проклинал!
   - Угу. Но давайте ещё раз обсудим, что вы нам рассказали - предложил я и полицейская вздохнув, повезла нас к новой цели - Всё началось с того что вы вместе с мужем свозили своего сына в Токио, где он в какой-то момент подобрал чей-то утерянный браслет.
   - Браслет "Зедмана".
   - Да хоть "Бэтмэна", это не существенно. Через некоторое время ваш парнишка его защёлкнул на запястье, а потом не смог снять. Поначалу он не боялся, потому что браслет ему нравился, но затем кто-то из друзей рассказал ему страшилку, о том, что некоторые вещи лучше не брать, иначе на тебя может пасть проклятие, которое сперва оставит на коже темную метку, а потом однажды ночью придёт нечто жуткое и заберёт не только ту вещь, но и часть тела в придачу...
  - Которую окольцевала найденная вещь. Так во всяком случае сообщается на одном сайте где собраны подобные городские легенды - подтвердила Сеуно.
   - Так там не только про браслет было? - заинтересовалась Куэс - Какие ещё вещи там были?
   - Там не было полного списка, но сообщалось что если на палец надел кольцо - оно заберёт его вместе с палецем, если надел серьги - заберёт их вместе с ушами, если надел браслет на руку - заберёт руку...
   - А если надел цепочку на шею, то заберёт вместе с головой - продолжил я нехитрый список членовредительств - Кстати, а в тех обнаруженных вами в полицейских архивах случаях реальных смертей отделенные части тел жертв действительно пропадали?
   - Да - подтвердила полицейская, притормаживая перед светофором - Правда только одной из жертв был подросток, двое других были взрослыми людьми...
   Хмм....Три жертвы за полтора года и у всех жертв была считай оторвана конечность. Все три случая произошли в ночное время, судя по показаниям разбуженных воплями соседей, разброс времени смертей идёт от полуночи до 3 часов ночи.
   - До встречи с вами я бы не поверила ни в какое проклятие и просто была бы уверенна, что за всем этим стоит серийный убийца. Да и сейчас... Я ведь решила покопаться в архивах из-за обещания сыну доказать что все это чушь, однако, когда задала поиск по нераскрытым убийствам со сходными почерками выяснила, что подобные случаи действительно имели место.
   - С каким почерком? - полюбопытствовал я.
   - Механические или травматические ампутации частей тел при отсутствие на жертвах огнестрельных или ножевых ран - поморщившись, пояснила полицейская - Были там и обезглавливания, когда головы жертв не были найдены.
   - И находили ли они ранее цепочки у них уже не спросить - закончила за неё Химари.
   Да уж, всё интереснее и интереснее. Кстати, а как бы ты, мой честный друг, поступил сам, если бы обнаружил на дороге утерянное кем-то украшение или ювелирное изделие. Кольцо там или золотую цепочку?
   "Не знаю, вероятно, просто прошёл бы мимо. Ты же знаешь, что присваивать себе чужое нехорошо".
   Ну, это как посмотреть. У нас на этот счёт даже специальные поговорки есть...
   "Тихо взял и ушел - называется нашёл, взять то, что плохо лежит" - процитировал мне Амакава - "Ты уже просвещал меня на этот счёт".
   Ну что сказать, молодец что запомнил. Правда есть и другая старая поговорка: "Не подбирай добро с дороги, не то и сам протянешь ноги". Последнее словосочетание означает смерть - пояснил я двойнику, а затем, заметил оказавшийся по пути торговый центр, попросил полицейскую припарковаться. Пришло время покупок...
   Как я и предвидел, хозяйственный отдел меня не разочаровал, порадовав хорошим выбором инструмента для ремонта и работы в саду. И поскольку в деле несения добра на орудиях справедливости экономить не нужно, я без зазрения совести указал Сеуно на самые массивные арматурные ножницы из всех представленных на стеллажах болторезов.
   - Хочу вот это...
   - Такие большие и тяжёлые? - нахмурилась полицейская, при виде громадных, почти метровой длинны красных кусачек весом свыше десяти килограмм.
   - Разве здоровье и благополучие вашего сына не стоят этих пятидесяти семи тысяч йен? - невинным тоном озвучил я классический аргумент шантажистов и леди безропотно отправилась оплачивать товар.
   Отлично! Теперь разведём волнующуюся мамочку ещё вон на ту бензопилу и паяльную лампу....
   "Не хочу!" - почему-то воспротивился Амакава - "Мы не должны злоупотреблять своим положением".
   А по-моему наоборот, грех не воспользоваться проблемами этой моралистки, выжав с неё ещё что-нибудь позитивное... - мечтательно подумал я, улыбаясь в предвкушении.
   - Боюсь даже спрашивать, о чём ты сейчас думаешь - опасливо поёжилась ждущая окончания моего шопинга Куэс.
   - И вовсе ни о чём таком! - чистосердечно признался я, видя возвращающуюся Сеуно. Однако, помня настрой двойника все же решил поумерить аппетиты и особо не наглеть.
   Как и следовало ожидать, хватило моего благородного порыва ненадолго. И когда в обнимку с увесистой покупкой я следовал к выходу, мне на глаза попался отдел туризма и спорта, куда я естественно решил заглянуть. Что же тут у нас интересного и полезного? Выбор вещичек которыми я был не прочь разжиться впечатлял, но те же удочки для рыбалки мне пришлось оставить без внимания, поскольку в поле зрения попался более нужный предмет.
   - Хочу вот это... - вскоре озвучил я полицейской свои новые требования, глядя на тайваньское мачете "Desperado", весьма напоминавшее любимый забойный инструмент Джейсона Вурхиса - И ещё...Извините, а хоккейных масок у вас тут в продаже нет?
   - А это тебе зачем понадобилось, Амакава? - поинтересовалась специалистка по трудным подросткам, с подозрением глядя на меня.
   Хе, что бы мне ответить на сей вопрос?
  1. Рассказать про экстремальный способ избавления от поразившего руку проклятия из старого ржачного фильма "Рука-убийца".
  2. Поведать про проблемы с говнюками в школе.
  3. Признаться, что всегда хотел тесак маньяка из фильма "Пятница, 13"
   - К школе готовлюсь, точнее к встрече с некоторыми одноклассниками - озвучил я второй вариант, но тут почему-то дамочка что называется, уперлась рогом и мачете мне покупать наотрез отказалась.
   Ну и ладно, его ведь и со своей банковской карты оплатить можно - решил я, направившись к кассе.
   - Надеюсь, это просто шутка была? - поинтересовалась полицейская когда наша команда загрузившись в машину снова тронулась в путь.
   - Можно сказать и так - отозвался я, разглядывая прилагающийся к мачете в качестве бонуса нейлоновый чехол-ножны. Ведь если силы зла опять попытаются до нас доебаться, Химари просто воспользуется Ясуцуной, а я пистолетом как в прошлый раз...- про себя добавил я, убирая приобретенный инструмент обратно в коробку - Вам ведь известно об имевших место в моей школе нескольких инцидентах?
   - Мне сообщили, что один из учеников ранее стал жертвой сверхъестественных сил... - уклончиво ответила полицейская.
   - Я и сам едва не стал этой самой жертвой, если бы не Химари. Поэтому с тех пор стараюсь без оружия в школу не ходить...
   - Мог бы и вовсе туда не ходить - фыркнула ведьма - Что толку учить то, что тебе в этой жизни едва ли понадобится. Да ещё в окружении тупых, невежественных простолюдинов, ненавидящих все, что выходит за привычные для них рамки.
   - Куэс, не сгущай краски - одернул подругу я - Там и хорошие люди есть...
   - Верю. Но мне вот интересно стало, как бы приняли меня в твоей школе, если бы однажды я туда перевелась как новая ученица?
   - Уверен, у тебя бы образовалась куча поклонников, Тайзо вообще бы так за тобой и увивался.
   - Или бы образовалась куча врагов, которых однажды не сдержавшись, я просто убила бы, взорвав половину здания - парировала Куэс.
   - И что бы это дало, кроме многочисленных смертей и искалеченных юных жизней? - не выдержала Сеуно - Отвечать насилием на насилие не выход.
   Вы это серьёзно? - мысленно отреагировал я - Впрочем, отчасти вы правы, целесообразнее отвечать не тем же насилием, а эскалацией этого самого насилия. К примеру всаживая в окно откуда по тебе ведут огонь не ответную очередь из пулемёта а термобарический выстрел "Шмеля". Так оно вернее будет.
   - Видимо на неё просто подействовал вчерашний телесюжет - пояснила Химари - Так что не принимайте её слова близко к сердцу.
   - Какой сюжет? - заинтересовался я.
   Оказалось, вечером, когда я уже задремал, в конце выпуска новостей сообщили про школьника-прыгуна с крыши, доведенного до самоубийства издевательствами одноклассников.
  - К сожалению, и такое происходит... - признала инспекторша.
  - Жаль... - буркнул я.
   "Ты серьёзно?" - почему-то удивился моим мыслям двойник.
   Мне жаль, что он убил лишь себя, а не прострелил предварительно пару тройку уродских морд или же не поджарил их тушки самодельным напалмом - мысленно пояснил я Амакаве - Ну или ещё вариант, нанял для торжества справедливости сидевшую рядом с нами чернокнижницу. Интересно, чтобы Куэс сделала в этом случае? Устроила бы пирокинез в лучших традициях "Воспламеняющей взглядом" и "Керри" С. Кинга или же наслала на гадов проклятие хронической диареи, что б до конца жизни страдали, не слезали с толчков?
   В приятных размышлениях о возможных способах пыток и казней время пролетело на удивление быстро и когда полицейская сбавив скорость остановилась у одного из симпатичных домиков, я даже не поверил что мы уже приехали. Однако это и было её жилище.
   - Вы выведете сына сюда к нам или пригласите нас в дом? - осведомилась Химари, осматривая окрестности.
   - Вы можете зайти, только...- вздохнула Сеуно - Только, пожалуйста, Ноихара, не выпускай уши при моём сыне и муже!
   - Ня! - коротко отозвалась Химари.
   Ну что ж, благодарю за Приглашение - подумал я, подхватывая приобретенный инструмент с заднего сидения тачки.
   Чужое жилище особого впечатление на меня не произвело, чистенько, уютно, но в целом ничего особенного, у старосты так и вовсе дом побогаче выглядел. А вот наша троица мужа полицейской явно удивила, уж не знаю, кого он ожидал увидеть, но точно не двух странно одетых школьниц и бритоголового паренька со школьным ранцем в руках и двумя коробками под мышкой. Впрочем, чего там тот мужик подумал, мне было как-то насрать, тем более что разувшись у порога и вежливо поклонившись хозяину дома, Куэс предпочла сразу взять "быка за рога", возжелав взглянуть на вещь, из-за которой мы сюда приехали.
   Да и мне самому было любопытно на ту штуку взглянуть, однако когда родители привели мальчугана, поначалу с опаской взиравшего на нас, я даже слегка разочаровался. На его правой руке находился обычный браслет-цепочка из "Z" образных звеньев. Хмм...Мне показалось или полоска потемневшей кожи на его руке выглядела чуть шире чем сам браслет? Или это просто окисление от металла?
   - Что скажешь, химэ? - вопросительно поинтересовался я у чернокнижницы, внимательно рассматривавшей браслет, но при этом не прикасаясь к нему руками.
   - Сейчас мы его снимем, не волнуйся - улыбнулась ведьма, кивком указав мне на кусачки.
   - Понял - отозвался я, раскрывая коробку с болторезом, после чего обратился к пареньку - Видел когда-нибудь настоящий геройский инструмент?
   - Нет - боязно отозвался Сюя глядя на показавшиеся из коробки длиннющие ручки красных стальных ножниц.
   - Обычно, когда герой бежит из тюрьмы, именно с помощью таких инструментов с него друзья снимают наручники - с улыбкой подсказал я, подмигнув парню и мальчуган робко улыбнулся в ответ - А сейчас, герой, мы избавим от наручника тебя...
   Только сперва между кожей и браслетом вставим карандаш, чтобы браслет было захватить сподручнее и кожу не зацепить, теперь чуть разведя "клешню" кусачек осторожно ловим полоску металла и давим на ручки. Клак!
   Стоящая рядом Куэс тут же наклонила руку парня и перекусанный браслет с негромким металлическим звуком соскользнул на стеклянный столик.
   - Ну что, герой? Чувствуешь себя свободным от оков? - усмехнулся я осторожно опуская тяжёлый инструмент на пол.
   - Да, но... - неопределенно отозвался малыш, потирая оставшуюся на руке напоминающую синяк отметину - Разве от проклятия можно избавиться столь легко?
   - Сюя, я же тебе уже говорила, что эта вещь не проклята, у неё просто сломался замок - принялась объяснять Сеуно.
   - Конечно - подтвердила Куэс - А сейчас, можешь принести мне с кухни стакан воды? Только не полный...
   Дождавшись когда парнишка отошёл, Куэс собрала лежащий на столике браслет карандашом в кучку а затем, ловко подцепив его подняла в воздух. Какого хрена?!
   - Вы это видите? - негромко поинтересовалась она, поочерёдно демонстрируя нам ставший вновь целым браслет.
   - И из-за этого фокуса я отгул на работе взял? - покачал головой мужчина, недоуменно глядя на жену.
   А вот Сеуно похоже проняло, да и мне как-то зябко стало. Впрочем, видя вернувшегося мальчишку, Куэс опустила восстановившийся браслет обратно на столик, а затем спихнула его карандашом в принесённый стакан с водой.
   - Пожалуйста, уберите эту вещь из нашего дома... - не выдержала полицейская.
   - Как вам угодно - кивнула Куэс, после чего обратилась к мальчику - Покажешь братику Ю и сестренке Химари свою комнату?
   Мелкий не возражал и вскоре бойко демонстрировал нам свою коллекцию манги со смахивающими на гомосеков героями в масках на обложках. Впрочем, у него так же наличествовала подборка и весьма симпатичных супергероинь. Или это были Богини? Хотя какая на хрен разница - подумал я глядя через окно на вышедшую из дома со стаканом в руке Куэс. Видимо почувствовав мой взгляд, ведьма обернулась и махнув рукой направилась куда-то дальше по дороге.
   - И как всё это работает? - поинтересовалась Химари, указав рукой на лежащую на полу перед телевизором игровую приставку с набором доп. гаджетов в виде подключаемых к ней пистолетов.
   - Сейчас покажу - отозвался паренёк запуская устройство - В этой игре нужно сражаться зомби.
   - Держим оборону, стало быть? Что ж, запускай, повоюем...
   Хе, забавная игрушка этот зомбо-тир. Наводишь пистолет на появившуюся на экране телевизора сине-зелёную распухшую харю, пиф-паф и кирдык зомбаку. А затем стреляешь по следующему и тому, кто появляется за ним...
   Тут за оконным стеклом прозвучал громкий хлопок, заставивший сработать сигнализации нескольких машин.
   - Хмм...Скажи Химари, ты ничего сейчас не слышала? - полюбопытствовал я игнорируя встревожено всматривающуюся в окно Сеуно.
   - Кажется, кое-кто опять проявил неосторожность с огнём - отозвалась мечница.
   Что ж, надеюсь у Куэс обошлось без жертв и разрушений - подумал я, стреляя в очередного появившегося на экране зомбака.
   - Братец Ю, скажи...Ты один из тех школьников, с которыми работает в полиции мама?
   - Не совсем так, но мы с твоей мамой действительно познакомились в ходе одной спецоперации - пояснил я, не забывая направлять в появляющиеся в телевизоре мишени пистолет-джойстик и щёлкать пластиковым курком - И в ту дождливую ночь мне тоже пришлось немножечко пострелять...
   - Нет, нельзя! Ты только что застрелил незаражённого! - обвинил меня мальчуган, не забывая вести огонь своим джойстиком.
   - Видимо просто вошёл во вкус, посчитав и его за врага - прокомментировала сидевшая позади нас на футоне Химари.
   - Ваша подруга возвращается - оповестила нас Сеуно.
   Хорошо, что быстро она, а то играть роль няньки мне несколько непривычно. Хотя и не могу сказать, что этот парнишка меня раздражает...Упс! Кажись, в моей "пушке" патроны кончились.
   - Это потому что стреляя в простых людей ты лишил себя бонусного пополнения боекомплекта! - пояснил мальчик, продолжая вести огонь своим джойстиком-пистолетом.
   - Просто не знал, думал что их тоже отстреливать можно - отозвался я, поворачиваясь к вошедшей в комнату ведьме - Всё в порядке, химэ?
   - Избавилась от мусора - пояснила ведьма - Ну а вы тут как, не скучали?
   - Да нет, играем, как видишь.
   - В таком случае, можешь ещё поиграть с ним некоторое время? - попросила меня ведьма, подходя к углу за кроватью - Просто мне нужно за одной вещью отойти...
   - Лады, тогда уж и сестрёнок дома проверь заодно - усмехнулся я, надеясь, что паренёк в ненужный момент не обернётся. Но все прошло гладко, юный геймер азартно палил в зомбарей и открытие портала с последующим уходом ведьмы в угол стены остался для него незамеченным. Чего нельзя было сказать про его мамочку.
   - Хоть и видела уже, все равно не могу привыкнуть - призналась полицейская подходя ко вновь ставшей обычной стене.
   - О чём ты мама? - обернулся к ней Сюя.
   - Не отвлекайся, а то съедят - отозвался я и не давая ему задуматься над тем куда подевалась Куэс, поспешил задать вопрос по игре - Кстати, а альтернативного оружия тут не предусмотрено? Автомата там или бронетехники?
   - Не знаю, я дальше первого уровня ещё не проходил...
   - Просто подумал, что если джойстик-пистолет подключается, может тут и гаджет с рулём подключить можно? Вдруг уровень с транспортом будет.
   - С транспортом?
   - Ага, что бы тварей на траки гусениц наматывать, а тех, кто увернулся - косить из пулемётов - пояснил я.
   - Амакава! - одернула меня Сеуно.
   "Думай, о чём говоришь, он же ещё ребёнок!" - упрекнул меня двойник.
   Нда, ты прав, про такие стороны войны ему лучше не знать. Хотя чисто по мне, их можно назвать лучшими моментами - мысленно отозвался я, присоединяясь к новому раунду игры.
   "Лучшими моментами? Как ты можешь так говорить после того как пережил весь тот ужас?!"
   Ужас - это когда какая-то тварь пускает в тебя ракеты, но при этом ты её не видишь и не можешь выстрелить в ответ. Однако всё меняется, когда и у твоей стороны есть чем ответить - мысленно отозвался я, щёлкая пластиковым курком вновь активизированного джойстика-пистолета.
   И тогда на смену ужасу приходят иные ощущения, ты прямо с неподдельной радостью видишь как благодаря точной работе нашей артиллерии на позициях противника вздымаются взрывы мешающие его укрепления с землёй и надеешься на то, что там изрубленные осколками и сметенные ударной волной клочья врагов разлетаются во все стороны!
   А уж когда наш "Т-80" с его 125-миллиметровым орудием встретил пытающиеся вырваться из зоны поражения ооновские "хамви"....О, было просто охуительно наблюдать как те жалкие жестянки, даже не пытаясь огрызнутся из своих "браунингов" и "бушмастеров" просто лопались под ударами его тяжёлых фугасных снарядов и бронебойных пуль, разлетаясь ошмётками металла и клочьями экипажей. Не одна тварь тогда из зоны не ушла, пламя пожаров подсвечивало небеса, снег плавился, перемешиваясь с грязью и кровью, а местами в нём подобно опарышам копошились схватившие дозу отравы но ещё не сдохшие враги, которых добивали прикладами и штыками, долбя и коля снова и снова...
   - Юто... - встряхнула меня за плечо Химари - Ты вспомнил недавнею поездку?
   - А? - встрепенулся я, повернувшись к мечнице.
   - Рука! - шепнула подруга и я с удивлением заметил потемнение правой ладони и отросшие когти на пальцах.
   Упс! К счастью, парнишка случившийся со мной конфуз кажись не просёк, поэтому я быстренько опустил джойстик-пистолет пониже и перехватил его левой рукой, а изменившуюся потемневшую кисть, игнорируя вытаращившуюся на меня Сеуно попытался спрятать от чужих глаз под собственную задницу. Хотя чего её прятать, юный геймер пялится в игру не замечая ничего кроме напирающих зомбаков на экране, а что до его мамочки...
   - И такое бывает - виновато улыбнулся я полицейской, чувствуя, что рука потихоньку возвращается в норму.
   Пожалуй, со "стрелялкой" лучше сделать паузу, а поскольку Куэс пока нет, гляну что ли ту мангу про супер тёлок - решил я и спросив разрешение мелкого, взял полистать пёстрый томик.
   Хе, кровищи и хентая в книге естественно не присутствовало, однако история оказалась на удивление весёлой и листая страницы я несколько раз искренне улыбнулся.
   - Что там такое? - отреагировала Химари.
   - Взгляни - указал я нэке на пёстрый наряд одной из богинь - Никого не напоминает? Особенно если сменить одежду на более темную, подкорректировать причёску и заменить татуировку на лбу...
   - Если ты говоришь про ту, о ком я думаю, мальчику бы не позволили книгу с такой героиней купить - иронично заметила мечница.
   - О чём вы? - обернулся к нам Сюя. И надо же было такому случиться, что именно в этот момент Куэс активизировала портал, выйдя из угла комнаты со свертком в руках.
   Вот блиин! И что можно сказать юному свидетелю в такой ситуации? Пожалуй, только одно:
   - Да Сюя, это именно то, о чём ты подумал - прокомментировал я изумленно уставившемуся на появившуюся чернокнижницу парнишке - Это она, настоящая Богиня Верданди!
  
   Глава 14.
  
   - Богиня... - потрясенно прошептал мелкий, когда Куэс увела его мать из комнаты, после чего перевел взгляд на меня - Но она же совсем иначе, чем Верданди выглядит!
   - Ну, разумеется - снисходительно пояснил я, видя сомнение в глазах малыша - Ведь Богини должны изменять свой облик, находясь в окружении простых смертных. Сам посуди, если бы она шла по улицам, выглядя, так же как и в этой манге, на её яркий наряд все бы на улице оборачивались. А так, не повернись ты в момент её появления - и ни о чём догадался, верно?
   - Да, но... Почему у Верданди теперь черные одежды?
   - А ты не догадываешься? - лукаво улыбнулся я и не давая мелкому времени на обдумывание подсказал ответ - Вероятно, они кажутся тебе мрачными, но это не так. Ведь черный - это один из цветов жизни, цвет плодородной земли, на которой произрастают цветы и травы. А её волосы...
   - Цвета снегов и плывущих по небу пушистых облаков - доверительно добавила включившаяся в игру Химари и похоже мелкий принял объяснения, так что придумывать отмазку про татуировку Куэс не пришлось.
   "Может не стоит ему так врать?" - мелькнула в голове мысль Амакавы.
   А ты бы предпочёл сказать мальчику что Куэс настоящая Ведьма? Как по мне, так пусть Сюя и Масаки считают чернокнижницу Богиней. Тем более что это не так уж и далеко от истины, если конечно с нашей стороны смотреть - мысленно отозвался я, глядя на появившихся в дверях Куэс и Сеуно.
   - Богиня Верданди, скажи, ты и правда, можешь исполнять желания? - протараторил мелкий, вскакивая с кровати и подбегая к Куэс.
   - Сюя! - попыталась осадить сына напрягшаяся Сеуно, видимо прекрасно помня о том, на что способна эта "Верданди" в гневе.
   - Как видишь... - доброжелательно улыбнулась ведьма глядя на мальчугана - Желание твоей матери избавить тебя от браслета я исполнила. А теперь мне и моим спутникам пришла пора возвращаться.
   Значит, собираем вещички - подумал я, выходя из комнаты мелкого за нашей обувью и инструментами, да и пустой картонной тары от них в чужом доме тоже оставлять не стоит. Посему, аккуратно запихнём болторез обратно в коробку, не забудем мачете, подберём оставленную у дверей обувку. Ну вот, вроде ничего не забыл, осталось школьный ранец взять.
   -... Запомни мой совет, мальчик! - услышал я голос Куэс и вернувшись в комнату увидел чернокнижницу, активировавшую туманное пятно портала. Хе, судя по задумчиво-серьезному виду стоящего неподалёку паренька, похоже "Верданди" его чем-то не на шутку озадачила, но выяснить подробности лучше потом.
   Передав обувь Химари, я обулся сам, после чего взяв инструменты и ранец, задумался о том, чего бы такого сказать мелкому и его взволнованной мамочке на прощание? Может избитую фразу про то что "мы ещё вернёмся" или же пошутить что "передачу вашей души в качестве оплаты наших услуг мы обсудим потом, инспектор Сеуно"? Не на фиг, не стоит их пугать, лучше просто многообещающе улыбнутся. Что я и сделал, шагнув в портал вслед за Химари.
   "Признаться, не ожидал, что ты не возьмёшь с Сеуно финансового вознаграждения" - мелькнула в голове мысль двойника, некоторое время спустя, когда мы вместе с Ринко, сидя неподалёку от лежащей в защитном кругу меганэ, аккуратно разрезали картонные упаковки от приобретенных инструментов.
   А я от него и не отказывался - мысленно отозвался я, переводя взгляд от картона на Куэс и мечницу, вместе с нами молчаливо дожидавшихся на кровати окончания очередной магической процедуры по формированию астрального тела старосты - Просто на текущем этапе решил довольствоваться минимумом. Естественно, можно было потребовать с леди дополнительно сотню-другую тысяч йен за секундную работу по срезанию браслета и последующую игру на приставке вместе с её сыном - но стоило ли так поступать? Ведь, по правде говоря, мы ни хрена не сделали, разве что Куэс, спалив браслет, пришлось отойти в лабораторию за превращенной в защитный амулет черепушкой. Но чернокнижница про наличность даже не заикнулась, вот и я решил не жадничать. Тем более что инспекторша прикупила нам полезный инструмент, да и в её хату для нас теперь секретная дверь открыта. И при случае можно будет потом заглянуть с чайным тортиком...хе-хе.
   "Так я и знал, что тобою двигал вовсе не альтруизм, а очередной коварный план" - мысленно усмехнулся двойник.
   Ну почему сразу коварный? Мы же должны проверить магическую защиту дома и состояние руки Сюи - напомнил я Амакаве - Ну а попутно за чаем можно и с его мамочкой пообщаться, о нелёгкой супергеройской доле поговорить. Она же, как-никак в полиции работает и это может быть нам полезным. К примеру, вдруг да получится узнать адреса каких-нибудь "плохишей", у которых можно немало интересных вещей экспроприировать.
   "Едва ли Сеуно будет нам помогать в том, что по её мировоззрению является преступлением. И я даже боюсь представить её реакцию, если она узнает, что за предмет Куэс оставила в её доме".
   Да ладно тебе, не сгущай краски. Ну, распечатает она тот сверток - и что же Сеуно сделает? Снова нас арестует и доставит в участок? Учитывая, как мы позитивно провели время при прошлых арестах, я не против.
   - Юто... - окликнула меня мегане и переведя взгляд на лицо школьницы я увидел румянец на её щеках.
   - Как ты? - спросили мы одновременно с Куэс - Больше не мерзнешь?
   - Похоже, что теперь эта вещь меня греет.
   - Хорошо - отозвалась чернокнижница - Если ты чувствуешь тепло, значит, энергоканалы твоего тела усиливаются.
   - И что это даст? - поинтересовалась Кузаки, откладывая ножницы.
   - По мере их роста она сможет осуществлять некоторые магические операции...
   - Вроде создания амулетов из черепов? - не удержался от прикола я, аккуратно перевязывая сложенные куски коробок с целью облегчения транспортировки данной "макулатуры" до контейнера бумажных отходов.
   - Ютик, не тупи! - шикнула на меня ведьма - До подобного ей ещё учится и учится, а пока мы просто попробуем узнать её возможный потенциал.
   - Кстати, а нельзя было оставить в доме полицейской амулет попроще? - потянувшись, полюбопытствовала мечница, лёжа на кровати - Ведь если она, её муж или сын раскроют содержимое свёртка...
   - Уверен, черепушка в обрамлении трусиков Каори произведёт на них поистине неизгладимое впечатление...хе-хе - рассмеялся я, чем заработал суровый взгляд не оценившей прикол Кузаки.
   - УЖ НЕ ХОЧЕШЬ ЛИ ТЫ СКАЗАТЬ ЧТО ВЫ И ПРАВДА, ТАКУЮ ВЕЩЬ СДЕЛАЛИ?
   - Да не было в том свертке никого нижнего белья! - поспешила опровергнуть меня Куэс - Просто необходимым образом обработанный череп с раскопок, обернутый плотной тканью и перевязанный шпагатом, что бы нанесённые на него символы не стёрлись.
   - Понятно - вздохнула Ринко - Но все же Химари права, не стоило оставлять той семье такую жуткую вещь.
   - Я просто использовала доступные материалы, в результате чего мы быстро освободились и вернулись сюда. Или бы ты предпочла, чтобы Юто с Химари там несколько дней провели, посменно играя роли детской сиделки?
   На этот счёт Кузаки возразить было нечего и подруга детства промолчала.
   - Кстати, а что ты сказала пареньку, когда я за вещами из комнаты выходил?
   - Поскольку ты снова представил меня Богиней, я просто решила соответствовать данному образу. И сказала мальчику, что исполняю желания не всех подряд, а только тех людей, кого посчитаю этого достойным. Да и загаданное желание должно соответствовать, иначе простолюдин, возжелавший большего, чем он достоин, может и поплатится за свою дерзость. Поэтому пусть хорошенько подумает, прежде чем что либо у меня просить, однако мы поможем, если ему будет угрожать опасность. Вот так.
   Ну, это нормально. Там и в книге примерно в таком духе сообщалось, что Богини к кому попало не приходят и на загадываемые желания ограничения присутствовали.
   - А насколько вообще была реальна угроза? - поинтересовалась терпеливо лежащая в кругу с "аккумулятором" на животе полуобнажённая староста - За тем браслетом и правда в одну из ночей к мальчику могло что-то потустороннее прийти?
   - Честно сказать не знаю...- покачала головой ведьма - Но от браслета исходила аура духа и он восстановил свою целостность после того как Юто его перекусил кусачками. Поэтому я предположила что мы имеем дело со своеобразным паразитом, питающимся энергией носителя и, отнеся эту вещь от дома, сожгла, устроив небольшой но очень жаркий костёр. Больше в комнате мальчика ничего опасного не присутствовало, но желая подстраховаться, я оставила в их доме защитный амулет. Думаю, этого достаточно...
   - Странно, что я его не ощутила - заметила мечница.
   - Ну разумеется - улыбнулась ей чернокнижница - Помня что ты осталась в их доме, я настроила амулет так чтобы ты на него не реагировала. Иначе пришлось бы извиняться за вынесенное тобою окно.
   - Хе, это ты молодец, а то бы и правда скверно вышло. Но все же потом нам стоит парнишку проверить - решил я - Ведь ты же сможешь вновь активировать портал в его комнату?
   - Проверим - согласилась Куэс - Но чуть позже, поскольку сейчас мне хотелось бы решить проблему с перевозом своих вещей из гостиницы. Поможете?
   - Сегодня мне для родителей готовить не нужно, поэтому у меня больше времени - согласилась Кузаки.
   - Можно ещё и Тайзо мобилизовать для усиления - предложил я.
   - Парня, что в наше отсутствие от аякаси здесь прятался? Что ж, когда дойдёт дело до мебели и для него занятие найдётся - согласилась Куэс, поднимаясь с кровати - Всё ученица, на сегодня достаточно, вставай...
   Таак, на часах ещё только около шести вечера, так что можно и повозится с вещичками ведьмы в гостинице. Тем более, вспоминая её гардероб...- тут в памяти неожиданно всплыл момент с устроенным мною памятным переодеванием воительниц. В тот раз, бегло ознакомившись с запасом одежды чернокнижницы, я случайно сделал одно любопытное открытие, заключавшееся в отсутствии у ведьмы купальников и в удручающем однообразии её нижнего белья. Определенно, этот недостаток следовало исправить! Да и пожалуй, было бы неплохо попробовать заменить её привычные чулки на колготки. Поэтому я решительно пресёк идею ведьмы перенестись в гостиничные апартаменты незамедлительно через открытый в шкафу портал. К чему моей магине спешить, расходуя силы, ведь сегодня ей пришлось уже несколько раз открывать пространственные переходы. Да и погода на улице хорошая, так почему бы нам не отправиться к Син-Такамии на общественном транспорте, попутно заехав кое-куда за покупками? Тем более что, покупая мачете я убедился в том, что Организация пополнила мою банковскую карту наличкой.
   Приведенные доводы о желательной экономии магических сил сработали и даже когда не доехав до гостиницы, мы высадились из автобуса у торгового центра и зашли внутрь, Куэс равнодушно пошла вслед за нами мимо павильонов с товарами, вероятно посчитав что её дорогому Ютику приспичило купить себе очередную нужную вещь в отделе инструментов. Однако у меня были совсем иные планы и, проигнорировав хозотдел я решительно подхватил чародейку за локоток, поведя её в сторону отдела женского нижнего белья. Тут-то подруга запоздало спохватилась.
   - Ютик, ты куда это направился?!
   - А ты не догадываешься? - ухмыльнулся я, переводя взгляд на идущую рядом Химари - Дорогая, поручаю тебе охрану и контроль нашей стеснительной феи. Рассчитываю на твою помощь, а так же на творческую поддержку вас двоих... - тут мой взгляд переместился на подругу детства и старосту.
   - Ня! - с готовностью подтвердила Химари, в свою очередь, беря Куэс под руку чтобы не сбежала, Ринко же предпочла уточнить - То есть и нам тоже можно будет выбрать...
   - Ну разумеется! - промолвил я, протягивая подругам банковскую карту - В общем выбирайте подарки, но помните про баланс, на ней все же не миллион лежит а у нас ещё расходы на переезд будут.
   - Ты поступаешь с заработанными деньгами слишком легкомысленно... - грустно улыбнулась староста.
   - Там сумма побольше обычной - пояснил я школьнице - Так что пошли, поможем выбрать для Куэс бельишко и купальник покрасивее. Да и не только для неё, тебя тоже не минует эта участь...Буга-гага!
   Видимо мой злодейский смех привлек к нашей группе излишнее внимание и когда к нам подошла девушка-консультант, я честно озвучил своё желание прикупить сестрёнкам трусики посексуальнее. За что естественно заработал порцию недоуменных и возмущенных взглядов от оказавшихся по близости женщин и чувствительный тычок под рёбра от смущенной Кузаки.
   Впрочем, малышка быстро сменила гнев на милость и вскоре наравне с Юби и Химари восторженно созерцала представленные на стеллажах и манекенах образцы нижнего белья. А вот с Куэс возникли неожиданные проблемы. И ладно бы чародейка заявила что-нибудь в духе: "это нижнее бельё слишком дешёвое, я привыкла закупаться в куда более дорогих бутиках" - так нет же, почему-то все, что существенно отличалось от привычных ей простеньких белых лифчиков и трусиков казалось волшебнице вульгарным или пошлым. И это было мне непонятно, ведь вроде бы Клан Дзингудзи был состоятелен, да и разных явно недешёвых шмоток у Куэс в шкафу было много. Так чего проявлять такой аскетизм и к чему краснеть как помидор когда мы ей ту чёрную кружевную комбинацию из трусиков, бюстгальтера и чулочков с пояском выбрали? Словно речь не о красивом нижнем белье шла а о искусственном члене со встроенным вибратором... Как бы там ни было, демонстрационный образец на манекене великолепно смотрится, думаю, на Куэс он будет смотреться ещё лучше. Да и Химари тут же изъявила желание взять себе аналогичную комбинацию нижнего белья и ещё купальник про запас прикупить, благо финансы позволяют. Куэс же продолжала стесняться, уединиться со мной в кабинке для переодевания струсила, словно в первый раз в таком месте оказалась.
   Ну да ладно - решил я после очередной неудачной попытки заставить "Багровую Луну" продемонстрировать нам, как на ней будет смотреться выбранный Химари образец кавайной "упаковки" для сисек - Все равно размеры твоего бюста для сестрёнок отнюдь не тайна, так что если не здесь - так дома, но мы тебя переоденем. Да и не только тебя, благо совместными усилиями была выбрана пара симпатичных образцов и для мечницы с мегане тоже. Оставалось решить проблему с колготками, но тут к счастью всё прошло куда проще и Кузаки отправилась к кассе оплачивать выбранные вещи.
   Маленькая проблема возникла при выходе из отдела, поскольку одна из сотрудниц магазина возжелала убедиться, что в моём пакете не присутствует неоплаченного товара и я честно раскрыл пакет, продемонстрировал леди лежащий внутри АКС-74У и мачете. Уж не знаю о чём она подумала, но вопросов ко мне у неё не возникло и староста торопливо увела меня к выходу.
   - Плодотворно шоппинг прошёл - довольно заметил я, выходя из магазина и перехватывая по удобнее объёмный пакет с покупками.
   - Согласна - улыбнулась Химари, а затем неожиданно коснулась свободной рукой лба Куэс, отведя чёлку пепельных волос воительницы - Выглядишь так, словно у тебя жар. Ты случайно не простудилась?
   Чародейка вздохнула, но вместо возмущенного фырканья и попытки отстраниться неожиданно улыбнулась, протянув руку к пакету с подарками.
   - Давай, помогу нести....
   - Держи - отозвался я, оставив себе лишь пакет с оружием - А все же, чего ты так раскраснелась-то? Мы же всего лишь подарки покупали.
   - Просто...мне ещё никогда не дарили таких вещей.
   - Вот как? - неподдельно удивилась Ринко.
   - И вообще, до сих пор я покупала пусть и дорогие, но не столь выделяющиеся вещи - пояснила Куэс, пока мы возвращались к остановке автобусов - Я даже украшений никогда не приобретала...
   Да уж, мочки ушей у тебя не проколоты, кольца и браслеты ты не носишь, ногти лаком не красишь, к прочим бриллиантам ты равнодушна. И считая себя воином, "вульгарные" трусики ты сама себе ни за что бы ни купила. Что ж, крайний пунктик мы только что подкорректировали и не думаю, что эти покупки способны понизить твои ТТХ. Как и умение вкусно готовить... - подумал я, скользя взглядом за проплывающими за окном автобуса улицам Такамии.
   Улицы Такамии []
   Гостиница встретила нас все тем же уютным холлом, вышколенным персоналом и чистыми лифтами, плавно поднявшими нашу компанию в пентхаус ведьмы.
   - И куда же ты всю эту мебель денешь? - задумалась Кузаки, обозревая роскошный интерьер комнат - В доме Юто она вся не поместится.
   - Я знаю - кивнула Куэс - К Ютику я перевезу самое нужное и любимое, часть переправлю в свою лабораторию, а часть заберёт моя мама.
   - А сейчас мы чем займёмся? - полюбопытствовал я, желая устроить очередной раунд фансервиса, однако Куэс заявила, что разбор подарков подождет, а сейчас нужно помочь ей с книгами. Последних в одной из комнат оказалось на удивление много, но нам ли боятся трудностей? Тем более нас пятеро и вся работа заключалась в упаковке фолиантов небольшими аккуратными стопками в специальные герметичные сумки, удобные для переноски.
   - И зачем эта лишняя возня? - задумалась мечница, передавая Куэс очередную стопку книг - Не проще было бы перевести прямо так...
   - Боюсь, Масаки шкаф полный книг даже с места не сдвинет - усмехнулся я, беря очередную порцию древних книг.
   - Дело даже не в этом. Просто так безопаснее - отозвалась Куэс, расправляя серую сумку на молнии - Она выполнена из специального водонепроницаемого и огнеупорного материала, призванного уберечь ценные экземпляры книг от возможных повреждений при транспортировке. Ведь некоторым из них несколько веков.
   - Тогда может нам возможности Фугуру Маёби использовать? Тем более что её конвертик по приезду из Ноихары я как раз здесь и оставил...Или она уже самостоятельно вернулась в дом к Кае и Гинко?
   Не поленившись проверить комнату, где не так давно развлекался с переодеванием воительниц, я действительно обнаружил пребывавшую в форме конверта аякаси на том же столике, где её и оставил.
   - Не знаю...- покачала головой Куэс - Она же при этом так пачкает вещи. Думаю, сумки с книгами проще будет поочередно переправить через портал.
   - Значит, пока Маёби тревожить не будем, пусть отдыхает - распорядился я, возвращаясь к домашней библиотеке ведьмы.
   - Неужели эта книга и правда столь древняя? - удивилась староста, раскрывая один из массивных фолиантов в кожаном переплёте - По её виду не скажешь... - тут отличница нахмурилась, видимо обнаружив в книге нечто неприятное.
   - Чего там? - заинтересовался я, подходя к подруге - Очередные монстры?
   - Вроде того - отозвалась она, протягивая мне раскрытую книгу.
   "Ох не хорошее у меня предчувствие, наверное опять какая-нибудь оживающая картинка" - предположил двойник.
   А вот и не угадал - мысленно отреагировал я, при виде изображения покрытого шерстью козлоподобного существа с большими ветвистыми рогами, совокуплявшегося с сисястой тёлкой.
   Картинка в старой книге []
   Причем, даме похоже сей процесс очень даже нравился, вот только текст под рисунком хрен прочитаешь, поскольку ни Амакава, ни я тем языком не владели. Ради интереса, бегло полистав книгу я обнаружил ещё много иллюстраций, одна другой занятнее и видя подошедшую Кузаки вручил фолиант ей, попросив пока с остальными этот томик не упаковывать. После чего, добросовестно повозившись с остальными книгами, предложил принцессам сделать паузу и заняться более приятными вещами. А именно освежится в ванной перед примеркой подарков.
   К сожалению, за окном уж вечерело и это накладывало определенные временные ограничения. Поэтому, как ни хотелось мне забраться во вместительную ванную вместе с подругами, но это грозило затянуть процесс и для экономии времени пришлось воспользоваться душевой кабиной. А затем наконец пришёл черёд кавайного фансервиса.
   Как я и предвидел, в домашней обстановке и при отсутствии посторонних Куэс вела себя куда смелее, приняв роль нашей манекенщицы. А чтобы было интереснее, я решил придерживаться прежних правил, сперва отворачиваясь, а затем, по команде Химари или Кузаки поворачивался, оценивая вид преобразившихся подруг. С купальниками у обоих воительниц вышло удачно, с колготками чуть хуже, поскольку Ринко опасалась что дома их быстро испортит когтями Ранмару, а Химари призналась что опасается в них попросту запутаться при превращении в кошку. Что ж, возможно её тревоги были не беспочвенны, поэтому я не настаивал. Тем более что на ножках и попках Юби и Куэс колготки смотрелись ничуть не хуже. Особенно при минимуме остальной одежды...хе-хе.
   - А теперь, пришло время оценить то, что не предназначено для чужих глаз - пафосно прокомментировал я, передавая воительницам комплекты черного нижнего белья, после чего отвернулся в предвкушении чудного зрелища.
   Ну что боец, ты уже ощущаешь сгущающуюся в этой комнате атмосферу эротизма? - мысленно поинтересовался я.
   "Ты говоришь прямо как Масаки" - мелькнула в голове мысль двойника.
   Как будто это прямо что-то плохое - отозвался я, вслушиваясь в шорохи и возню за спиной - Так что держись молодцом и надеюсь, у тебя кровь из носа не хлынет.
   - Не правильно - донёсся у меня за спиной голос старосты - Если оставить всё как есть, тебе всякий раз при посещении туалета придётся отстёгивать поддерживающие чулки резинки чтобы снять трусики.
   - Но как же тогда... - недоуменно отозвалась Куэс.
   - Правильнее будет надеть их поверх резинок - подсказала Кузаки и за моей спиной опять послышался тихий шорох белья, сопровождавшийся вздохом Куэс и няканьем Химари. Сопротивляться желанию обернуться становилось все труднее и когда Ринко пробормотала "как гладко, ни одной складки" я не выдержал.
   Открывшееся зрелище преобразившихся и одновременно ставших похожими друг на друга воительниц на какой-то миг меня просто ошеломило. Впрочем, не только меня.
   - Сестры Богини - прошептал двойник глядя на стоявших рядом полуобнаженных Куэс и Химари.
   Просто Божественно - мысленно подтвердил я его оценку, скользя взглядом по соблазнительным изгибам стройных тел подруг, облаченных в одинаковые комплекты черного кружевного белья, создававших прекрасный контраст с их белой кожей. Если бы ещё их волосы были одинакового цвета...Вот оно, пожалуй их облик можно ещё чуточку подкорректировать!
   - Могу я попросить вас обеих... распустить волосы?
   - И всего-то? - удивилась Куэс и видя мой кивок, выполнила просьбу сперва избавив от повязки свои, а затем освободив от банта волосы не возражавшей нэки.
   - Отлично! А теперь встаньте в пол-оборота друг напротив друга, возьмитесь за руки и... Ринко, сфотографируй сестрёнок!
   - Ютик, нет! - спохватилась Куэс, делая шаг назад и прикрываясь руками - Пожалуйста, никаких развратных фотографий!
   - И правда, лучше не надо, а то вдруг её мама случайно в телефоне снимок увидит - высказала своё мнение староста, а затем, глядя на отступившую за спину Химари ведьму, добавила - А вот сейчас и правда прелестный снимок вышел бы.
   - Старшая сестра защищает младшую - поддакнула Кузаки, чем заставила смутиться не только Куэс но и Химари.
   - Вот и я про тоже. Вы смотритесь одинаковыми по росту, телосложению, цвету глаз и даже по размеру груди. Разве что цвет волос различается...
   - Не совсем - призналась Химари, коснувшись своих ещё влажных после ванной волос - Их подлинный окрас такой же, как и мой кошачий мех...
   - Так это не настоящий твой цвет? - неподдельно удивилась староста и мечница кивнула.
   - Значит и тут вы похожи - улыбнулся я, поочередно касаясь рукой волос воительниц - Впрочем, мы отвлеклись, как вам обеим это бельишко-то?
   - Мне нравится - отозвалась Химари, крутанувшись перед зеркалом, а затем, слегка приспустив сзади верхний край трусиков, выпустила кошачий хвостик - Не мешают.
   - Как-то непривычно - неуверенно отозвалась чернокнижница поворачиваясь перед зеркалом.
   Что ж, лично по мне, так эта комбинация на ведьме смотрелась просто шикарно, а при наличии рядом сестрички - шикарней вдвойне.
   - Надеюсь, нигде швы не колют и не натирают? - уточнила Ринко.
   - Вроде бы нет - подтвердила Куэс.
   - Все же для того чтобы убедится, пока не снимайте обновки - велел я сестрёнкам, изо всех сил стараясь не улыбаться.
   - Ютик! Ты что, хочешь, что бы я расхаживала весь вечер считай голой?! - возмущенно прошипела ведьма, уперев руки в бока.
   - Вообще-то ты не голая - поправила её староста.
   - К тому же тут нет посторонних и сейчас тепло - простодушно добавил я, но затем спохватившись, притянул к себе чародейку - Или у тебя опять этот побочный эффект с замерзанием?
   - О чём это ты? - повернулась к нам Кузаки, прервав изучение гардероба Куэс.
   - Если Куэс часто использует сильную магию, ей становится холодно - пояснила Химари.
   - К счастью, это легко исправить...Кстати, волшебница, нам с Юби тут в одной из твоих книг интересный момент попался. Не пояснишь?
   Замысел сработал и уведя Куэс к кровати я вручил ей фолиант, открытый на нужной странице. После чего отошёл на кухню выпить воды.
   Ну что боец, как тебе шоу? - мысленно поинтересовался я, наполняя водой стакан - Понравилось?
   "Ещё бы! Вот только Ринко пока так ничего из нового не примерила"
   Что ж поделать, те комбинации ей по размеру пока не подходят - мысленно отозвался я, возвращаясь к Куэс, сидевшей на кровати в окружении старосты, подруги детства и мечницы.
   - Эта книга не обучает магии, но содержит в себе немало занятных сведений про черную магию Запада - начала чародейка, перелистывая старые страницы - Впрочем и у тебя тоже примерно такого же плана книги в Ноихаре хранятся. Вспомни ту, что мы её видели в скрытой от глаз части дома.
   - Дедушка читал мне её. А эту читали в детстве тебе - догадался светлый двойник.
   - Угадал...- улыбнулась чернокнижница - Мама рассказывала мне о скрытой части нашего мира, о ведьмах и колдунах, о колдовстве и чудовищах, вымышленных и настоящих.
   - Такое и в детстве? - вздрогнула староста и я ощутил пресловутое "дежа вю", поскольку те же слова в прошлом произнёс Амакава, когда я упомянул о некоторых книгах из своего прошлого.
   - На самом деле в этой книге есть много забавных историй, взять хотя бы эту главу с фольклорными описаниями шабашей ведьм в средневековой Европе.
   - И что же там говорится, наставница? - заинтересовалась староста и я поддержал её, коснувшись плеч школьницы - Просветишь нас?
   - Что ж, слушайте, что говорил народ в то тёмное время о шабашах и о процедуре подготовки к нему...
   Ну, про то, что согласно преданиям, дамы, желавшие принять участие в шабаше, должны были натираться особой мазью, мне уже читать доводилось - мысленно прокомментировал я, усаживаясь перед Куэс так, чтобы Юби сидела рядом со мной правее, а Кузаки, полу облокотившись на Химари чуть левее. Как доводилось читать и о смачных рецептах этого зелья.
   -...О составе и свойствах этой мази мы находим сообщения, у Иоганна Вира. И вот что он говорит: Ведьмы кипятят младенца в медной посудине, вытопившийся при этом жир счерпывают и хранят, тщательно пряча. На этом жире и составляется волшебная шабашная мазь. Но для этого к жиру надо прибавить еще много разных снадобий: водяной петрушки или цикуты, аконита, тополевого листа, сажи...
   - Неужели это всё правда? - не выдержала Ринко.
   - Сильно сомневаюсь - усмехнулась Куэс, продолжив чтение раздела про шабаш - Прежде чем натереться мазью, ведьма сначала крепко растирает все тело насухо, чтобы оно разогрелось и покраснело, а потом уже наводит мазь...
   - Растирание конечно штука полезная, но думаю предварительно лучше принять ванную, что б поры кожи открылись. Так впитывание спец крема эффективнее будет - предположил я.
   - Верно - подтвердила Куэс, перелистывая страницу.
   - Или ещё можно использовать массаж, вроде того, что мы в прошлый раз Химари делали...
   - Разве это была не сексуальная магия? - с улыбкой поправила меня меганэ.
   - И она тоже. Скажи Химари, главная отличница нашего класса ведь тогда хорошо справилась? - коварно поинтересовался я у мечницы.
   - Ня! - подтвердила подруга, довольно потянувшись.
   - Куэс, продолжай - велел я ведьме, слегка покрасневшей при упоминании недавнего юрийного эксперимента.
   - Вы только послушайте, что пишет некий Дельрио, ученый и автор книги "Контроверсы и магические изыскания", изданной в 1611 году... - продолжила посвящать нас чернокнижница - Чаще всего поездка на шабаш совершается верхом на палке, которая для этого намазывается особой мазью. Это снадобье имеет тот же состав, как и описанные Виром мази. В него входит, как существенная составная часть, жир маленьких детей, которых обязательно доставляет ведьмам сам дьявол. Он, впрочем, только предоставляет им случай овладеть младенцем, а уж убивают его они сами. Ведьмы садятся верхом на эту палку, натертую волшебною мазью, либо натираются ею сами и садятся на вилы, на метлу, иной раз на быка, на козла, на пса...
   "Да уж, никаких проблем с выбором транспорта" - не удержался от комментария светлый двойник.
   - ...Усевшись на чтобы то ни было, ведьма вылетает обязательно через печную трубу и мчится по воздуху на дьявольскую встречу. По прибытии на место дорогую гостью встречает хозяин пиршества - сам дьявол в образе козлища или пса.
   - Так вот что за существо было на той картинке - пробормотала староста, перебираясь ко мне поближе.
   -...Сатанинский бал освещается страшными огнями, испускающими густые клубы черного дыма. Слетающиеся со всех сторон ведьмы воздают поклонение дьяволу; знаками этого поклонения являются особые позиции тела; так, например, ведьмы приседают на корточки и вместо того, чтобы склонить голову пред демоном, закидывают ее назад или становятся с ним спина к спине. Иные усердные поклонницы преподносят дьяволу черные свечки или вырезки из тела младенцев и прикладываются к нему устами, но опять-таки не к тем частям тела, куда обычно адресуются поцелуи...
   Нда...Всё веселее и веселее - мысленно прокомментировал я успокаивающе коснувшись плеч прижавшейся ко мне школьницы - Как думаешь, Юто, может и нам шабаш устроить?
   - Иной раз присутствовавшие на шабаше гости оставались с открытыми лицами, иной раз маскировались. Эта предосторожность считалась не лишней среди ведьм, потому что на шабаше могли быть самые неожиданные и неприятные встречи близких соседок или даже родственниц. Обыкновенно пиршество заканчивалось тем, что каждая ведьма отдавала хозяину пиршества, т. е. Сатане, подробный отчет во всех пакостях, которые ей удалось совершить со времени последнего их собрания...
   - Ну и фантазия у этого Дельрио - иронично прокомментировала мечница.
   - Не забывай, что подобные сочинения составлялись церковниками в целях пропаганды - напомнила чернокнижница, листая старые страницы - Вот, кстати, типичный пример подобного с показаниями личной участницы шабаша, изобличенной ведьмы Магдалины Баван, которая была осуждена в XVI столетии и процесс которой рассказывается в книге Борожэ, носящей заглавие "Удрученное благочестие". Под угрозой пыток Магдалина Баван поведала, что она три года работала в заведении у швеи, где она и несколько других работниц были обольщены коварным колдуном...
   Обольщены? Что ж, такое начало истории мне нравится - мысленно прокомментировал я.
   - ...Всех этих женщин злой колдун водил на шабаши. Там он служил мессу, причем одевал грязнейшую рубаху, которую, очевидно, нарочно держал для той цели. Всем своим обольщенным жертвам он показывал книгу, сшитую из двух дестей бумаги и заставлял их в этой книге расписываться. Магдалина прибавляла к этому, что когда она уходила с первого шабаша домой, то обольститель заставил ее надеть на себя ту самую рубаху, в которой он был на шабаше, и все время, пока эта мерзкая одежда была на ней, она чувствовала себя истязуемой самыми темными вожделениями. По совету благочестивого... - тут Куэс демонстративно поморщилась, давая нам понять какого она об этих инквизиторах мнения - Благочестивого патера добившегося её покаяния перед угрозой сожжения на костре, Магдалина скинула эту рубаху, и с тех пор греховные мысли оставили ее.
   - Хе, история прямо как в манге, которую Тайзо прячет в шкафу - не удержался я, тем самым разрядив обстановку.
   - Да уж, ему бы такое точно понравилось - улыбнулась Кузаки.
   - Интересно, чтобы насочиняли те средневековые авторы про нас? - задумалась староста - Ведь Химари по их понятиям первостепенный демон, Куэс ведьма, ну а ты, Юто...
   - Хе, вероятно мне достанется роль коварного колдуна обольстителя...- усмехнулся я а затем, пользуясь тем, что губы меганэ были так близко, подарил ей поцелуй - Искушающего и соблазняющего невинных красоток на пару со своими обворожительными подругами. Кстати, принцессы, может и нам этот самый "шабаш" устроить?
   - Чего-чего ты устроить захотел? - вытаращилась на меня подруга детства.
   - Ну, отыскать укромное, безлюдное местечко в горах или на побережье и выбрав одну из вас королевой шабаша провести ночь у костра под звездным небом...
   - Ты сказал королеву? - удивилась Куэс.
   - Ну не могу же я заранее в данном мероприятии назначить себя главным боссом? Это было бы слишком эгоистично, куда интереснее на эту роль выбрать жребием одну из вас, ну а дальше как там описывается? Сперва церемониальное приседание перед королевой, потом идёт необычный поцелуй...- тут я подался к Куэс и слегка отведя её волосы, поймал губами мочку левого ушка чернокнижницы.
   - Ютииик! - протестующе пискнула ведьма, но это было лишь начало.
   - Или может сюда? - приподняв руку чернокнижницы я наклонился и коснувшись губами чувствительной кожи её аккуратно выбритой подмышки провёл по ней языком.
   - Ай, что ты делаешь?! - пропищала Куэс в ответ, стремительно заливаясь краской - Так непристойно...
   Упс, неужто мы обнаружили твоё слабое место? - коварно подумал я, продолжая ласкать подругу и ощущая ответный сладостный трепет её тела - Мы учтём это...
   - Поцеловать в такое место...- растерянно пробормотала Кузаки, не делая попытки помешать моему представлению.
   - Или же... - переместившись деморализованной чернокнижнице за спину и не давая ей сбежать я забрался ладонями под чашечки бюстгальтера и осторожно оттянув его тонкую ткань, выпустил на волю упругие холмики грудей ведьмы.
   - Химэ, вы же не будете утверждать, что это место недостойно поцелуя? - искушающе поинтересовался я, слегка приподнимая ладонями мягкие и вместе с тем упругие сиськи чародейки.
   - Роль коварного колдуна тебе очень подходит - прокомментировала Химари.
   - Да уж - признала Куэс - Ютик, раз уж ты купил мне этот бюстгальтер, позволь хотя бы снять его, пока ты не испортил.
   Почему бы и нет, добавим искушений для малышки Кузаки - коварно подумал я, любуясь ещё больше оголившейся ведьмой.
   - Надеюсь, выбирая Королеву шабаша, ты не будешь руководствоваться исключительно размером груди? - осведомилась Ринко, с завистью глядя на бюст Куэс.
   - И правда, не хотелось бы такой дискриминации - дерзко добавила староста.
   - В нашем Клане нет места дискриминации! - с пафосом в голосе сообщил я подругам - И если ты сейчас разденешься, мы докажем тебе это.
   - И как же? - с подозрением в голосе поинтересовалась Кузаки.
   - Полагаю, Юто хочет устроить ещё один урок сексуальной магии - предположила староста, снимая и откладывая очки - Или ты боишься?
   - И вовсе я не боюсь, просто...- Кузаки колебалась в лучших традициях "и хочется и колется" - Просто вспоминая, как ты ласкала Химари...
   - Тогда ты тоже присоединилась к любовной игре - напомнила мечница, в то время как мои руки настойчиво полезли под одежду Кузаки.
   - В тот раз Королевой можно было считать Химари, а сейчас на её месте можешь оказаться ты - добавил я, касаясь её правой груди и ощущая частое биение сердца - Если конечно позволишь нашей прилежной ученице преподать тебе этот урок...
   - Доверься мне... - промолвила староста, принявшись раздевать Ринко и та с трогательным смущением сдалась, открыв нашим взорам свои небольшие, прикрытые лифчиком груди - Теперь уберём эту преграду и...
   - Ну разве они не прелестны и недостойны поцелуев? - спросил я у старосты касаясь рукой аккуратного бюста малышки и а затем, желая показать пример, коснулся губами вишенки её правой груди, проведя кончиком язычка вокруг соска, чем заставил дыхание подруги участится.
   - Юто, не жадничай - пихнула меня в бок Юби и я освободил ей место, давая возможность присоединится.
   - Как развратно-оо - простонала подруга детства, когда наши губы и язычки одновременно с двух направлений атаковали холмики её бюста.
   - Один из негласных девизов клана колдунов звучит так: "к черту предрассудки и запреты общества непосвященных" - пробормотала Куэс глядя на нас - А поскольку ты теперь часть нашего клана...
   - Будь смелее, химэ - напутствовал я Кузаки, отпустив её грудь, после чего повернулся к ведьме, предлагая присоединиться. Куэс взяла в руки книгу и поднявшись с кровати, отложила фолиант к остальным, упакованным в сумки книгам.
   "Пусть решает, а мы пока сосредоточимся на Ринко и Юби" - подумал двойник и я был с ним согласен. Тем более, что и Химари, приблизившись к сестрёнкам, была явно не намерена оставаться в стороне.
   - Да... - тихо, но твердо, прошептала Кузаки, коснувшись груди мечницы - Я знаю, что со стороны все это может показаться очень непристойным, но...
   - Тссс! - шепнул я, коснувшись её милых губ - Не надо лишних слов, просто доверься нам.
   Кузаки смотрела на меня и погружаясь в омут её глаз я понял, что наша малышка готова идти до конца. Поэтому, коснувшись рукой ее плеч, я наклонился к подруге, соединяя наши губы.
   - Юто, подожди... - укоризненно пробормотала за моей спиной староста, послышался шорох снимаемой одежды, после чего подруга детства с тихим вздохом отпустила меня, помогая Юби снять с неё чулочки и юбку. Химари добавила страсти, обняв и прижавшись грудью к спине Кузаки, начала поглаживать её холмики, рядом торопливо раздевалась Юби, да и Куэс, вернувшись на кровать, подобралась к нам поближе.
   "Вспоминая прошлое, все это кажется нереальным, но глядя на них сейчас..." - мелькнула в голове мысль двойника - "Определенно, это мне нравится куда больше, чем когда они дрались и Куэс едва не убила Химари".
   Верно. Но не будем сейчас вспоминать прошлое, лучше рискнём повысить градус напряжения - решил я, вновь накрывая губы Ринко своими и когда мой язык попытался проскользнуть через её зубки, подруга детства впустила меня в теплую влажность своего рта, коснувшись своим язычком моего.
   - Юто, позволь и мне... - прозвучал жаркий шепот над ухом и я уступил старосте место. И теперь уже наша отличница коснулась губ Кузаки, сперва робко, словно пробуя новый, неизведанный плод и поскольку Ринко не пыталась отстраниться и ответила ей - поцелуй старосты стал более дерзким и эротичным.
   "Вроде бы это не первый их поцелуй" - подумал двойник, созерцая новый юрийный опыт сестрёнок.
   Угу, помниться в памятную ночь после победы над макураеши тоже немножко подобного кавая было. Но сейчас круче - подумал я, любуясь Кузаки, оказавшейся в объятьях сразу двух девушек - Хоть фотографируй и в рамку вставляй с подписью "В юрийном плену".
   "Думаю, наше участие эту картину не испортит" - решил Амакава и повинуясь его воле наши руки коснулись уже слегка увлажнившихся трусиков подруги детства, начав поглаживать её киску через ткань белья.
   Похоже, наша скромница вошла во вкус - мысленно прокомментировал я, глядя как уже Ринко коснулась левой груди старосты. Что ж, грудь у нашей отличницы была красивая. И пусть пока её холмики не были такими большими, как у воительниц, но и в ладонь уже не влезали, смотрясь этакими аппетитными булочками.
   - Можно мне...- робко начала Кузаки.
   - Что? - лукаво осведомилась староста, смотря на подругу.
   - Договаривай уж - добавила Химари на ушко малышке.
   Кузаки ответила, коснувшись холмиков старосты обоими руками, мягко покачивая её груди и Химари убрала свои ладошки, открывая нашим взорам отвердевшие соски возбужденной малышки. В отличие от более алых вишенок старосты, они были нежно-розового цвета и торчали из маленьких ореолов как кавайные карандашные ластики.
   - Надеюсь, ты перестала комплексовать по поводу размера своих прелестных близняшек? - осведомился я у Ринко и она кивнула в ответ. Руки Юби легли на ее холмики, нежно сжимая мягкую плоть и малышка закрыла глаза, издав тихий мурлыкающий стон.
   Одновременно вздох донёсся со стороны ведьмы и переведя взгляд на заёрзавшую на кровати чародейку, я решил уделить внимание и ей.
   - Вижу, твои тоже уже промокли... - со злодейской улыбкой констатировал я, глядя на её трусики. После чего подтолкнул ведьму в объятья Химари.
   - Нет... - смущенно попыталась возразить чернокнижница, но тут направленные мною пальчики мечницы скользнули под влажную ткань её нижнего белья и Куэс уже не смогла отрицать очевидного.
   "Даже не знаю, на что смотреть: на ласкающих груди друг друга старосту и Кузаки или же на сладостно постанывающую из-за наших ласк чародейку?"
   Почему бы нам ещё чуток не полюбоваться на юрийных сестрёнок, играя на пару с Химари с киской Куэс? - мысленно озвучил я выбор Темной стороны.
   - Кьяяя! - тем временем вскрикнула староста, пытаясь умерить напор добравшейся до предмета своей страсти малышки - Будь нежнее, ты же не парень...
   - Прости... - сконфуженно пискнула Ринко, отпуская её грудь.
   Однако Юби была совсем не в обиде и опрокинув Кузаки спиной на кровать, не теряя времени, сняла с сестрёнки трусики.
   - Погоди химэ... - не выдержал я и чуть приподнявшись, успел скользнуть нескромным взором по кавайной киске подруги детства. Увидев блестящие от влаги губки её пещерки в обрамлении вьющихся светлых волосиков, я с трудом удержал порыв немедленно наброситься на эту прелесть. Черт возьми, как же меня это завело! Или это меня накрыли чувства Амакавы? А впрочем, какая разница...
   Подмигнув мне, главная блюстительница дисциплины нашего класса опустилась на колени между разведённых ног Ринко, склонившись над ее прелестным телом.
   - Знаешь, что я сейчас хочу с тобой сделать?
   - Да... - чуть слышно отозвалась Кузаки, смущенно отводя взгляд.
   - Нет-нет химэ...- укоризненно произнёс я - Не стесняйся смотреть и направлять сестрёнку, ведь это ваш общий урок.
   - Ты же хочешь быть такой же смелой как Химари? - лукаво поинтересовалась староста, склоняясь к её уже увлажнившейся от наших совместных ласк пещерке и начав кончиком пальца исследовать внешние половые губки.
   - Ах...Конечно я хочу, но это же другое...Аай! - вскрикнула Ринко почувствовав как пальчик отличницы сменило прикосновение её язычка.
   Прелестно, просто прелестно - подумал я, коснувшись груди Кузаки и слегка сжимая соски пальцами, что бы усилить ощущения подруги. Староста продолжила лизать её киску, похоже, юрийный урок с Химари нашей отличнице пошёл только на пользу и под натиском её дерзкого язычка стоны Кузаки быстро перешли в крики удовольствия. Потребовалось совсем немного времени, чтобы она начала кончать, а уж когда наша отличница, продолжая ласкать язычком киску малышки, догадалась пустить вход и свои пальчики - Ринко буквально затрясло от наслаждения и похоже на какой-то миг она и вовсе отключилась.
   - Как я справилась? - с усмешкой спросила Юби когда Ринко вновь открыла глаза.
   - Это....Прямо колдовство - прошептала она в ответ, пытаясь отдышаться.
   - Сексуальная магия - подтвердила наша отличница.
   - По-моему, ты уже становишься ведьмой - фыркнула Кузаки - И я тоже, раз согласилась в этом участвовать.
   - Значит, будем считать это вашим первый шабашем, мои любимые ведьмочки - со скромной улыбкой промолвил я - Верно, Куэс?
   В ответ ведьма-наставница пропищала что-то непонятное и я обернулся к ней. Ох, так это она не мне, а взявшей на себя инициативу ласкающей её мечнице!
   "И она неплохо справляется" - мысленно отметил Амакава глядя как твердые торчащие сосочки обнявшей чародейку нэки упёрлись в мягкую плоть грудей Куэс. Объятья воительниц и их поцелуй смотрелись столь прекрасно, что я не рискнул прерывать их и лишь когда Химари отпустила чародейку, включился в любовную игру. Мои губы коснулись губ Куэс, поблёскивающих от слюнки мечницы и начали поцелуями проделывать путь вниз по бархатной коже чародейки.
   - Ютик... - прошептала ведьма - Прошу не тяни, я хочу тебя...
   Возбужденный голосок чародейки завел меня еще больше. И достигнув ее мягких дынек, я схватил их руками, а затем нырнул в них лицом, купая их в нежных поцелуях и влажных засосах.
   - Ты только посмотри на них! - прозвучал за спиной озорной комментарий старосты, но я оставил его без внимания, продолжив покрывать поцелуями тело ведьмы, пока не достигнув ее сокровенного местечка. Хе, даже и не заметил, как ты от трусиков избавилась, но так даже круче - отметил я, вдыхая аромат возбужденной девушки.
   - Химари, ты прекрасно над ней поработала - похвалил я нэку, любуясь блестящей от соков страсти аккуратно выбритой киской чародейки.
   - Нядеюсь, ты не оставишь меня без награды? - поинтересовалась кошечка, проводя рукой по груди ведьмы.
   - Никто из моих химэ без награды не останется - пообещал я, легонько дуя на нижние губки ведьмы, я затем перевёл взгляд на её милое личико. Куэс, раскрасневшись от желания, полулежала на кровати, опустив голову на бедра Химари и смотрела на меня. Черт, насколько же ведьмочка сейчас сексуально выглядела! Впрочем, перебравшиеся к кошечке растрёпанные и взъерошенные сестрёнки смотрелись ничуть не хуже и сохранив в памяти умопомрачительную эрокартину четверых обнаженных прелестниц я прильнул к влагалищу магической воительницы.
   Чародейка ахнула, почувствовав мой язык на своих нежных губках, я с злодейским удовольствием скользил язычком по ее лепесткам, собирая капли сока подруги, мой перевозбужденный член рвался в бой, возмущенно распирая брюки, а от мысли что я делаю куни Куэс на глазах Кузаки, Химари и старосты просто дух захватывало. Такие вот бонусы Темной Стороны Силы - подумал я, концентрируя ласки на блестящем от соков маленьком, выступающем кожаном бугорочке в верхней части расщелины киски, именуемом клитором и стоны удовольствия сменились вскриками, бедра Куэс сжались, стискивая мою голову.
   Конечно, можно было прекратить оральные ласки и просто заняться с Куэс обычным сексом, но мне хотелось ее ещё немножечко помучить, сладострастно пытая своим языком и наслаждаясь ответными визгами удовольствия. Однако вскоре крики сменились непонятной возней и отпустив киску чернокнижницы, я неожиданно узрел впереди себя спину и попку Химари оседлавшую ведьму.
   Вау, Юто, ты только погляди! Видимо мечница не удержалась от искушения и сейчас ротик волшебницы немножечко занят. А значит, пришло время пустить в ход наш главный калибр - решил я поднимая ножки чернокнижницы и вонзившись в её сладко хлюпнувшую пещерку своим малышом.
   Судя по всему, эта атака стала последней каплей, окончательно погрузившей ведьму в пучину удовольствия и заставив её буквально зайтись в крике. А затем я и сам достиг пика, частично разрядившись в её пещерку и обстреляв жемчужными капелями лобок подруги.
   Уфф блиин, опять киску ведьмы молочком напоил... - подумал я, отпуская ножки магической воительницы, по-прежнему пребывавшей под гнётом мечницы. Впрочем, Куэс вроде не в претензии, так что...
   - Химари, дай же сестрёнке передохнуть - шутливо попросил я нэку.
   - А я её и не... Не принуждаю...няяяя! - томно отозвалась повернувшаяся ко мне демоница.
   Ох блин и правда ведь... - мысленно согласился я глядя как Куэс без особого принуждения старательно посасывала и лизала нависшую над её лицом киску Химари. Стоны нэки стали громче, а бедра интенсивней задвигались к лицу чернокнижницы, и вскоре тело кошки-воительницы затряслось от первого, подаренного ведьмой оргазма.
   - Это было великолепно - похвалил я воительниц, когда мечница сместилась в сторону, давая возможность Куэс подняться с кровати.
   - Ещё развратнее, чем в снах про Ноихару... - потрясенно прошептала Кузаки.
   - Да уж - подтвердила прижавшаяся к ней староста.
   - Ня очень рада, что узнала тебя с этой стороны - промурлыкала Химари, глядя на лежащую пред ней обессилившую Куэс.
   - Заставила меня... Делать такие вещи - пробурчала ведьма, по-прежнему не открывая глаза.
   - Разве тебе не понравилось? - коварно поинтересовался я и Куэс что-то невнятно промычала ответ, словно ей было стыдно за содеянное. Что несомненно было не порядком и я решил это дело подкорректировать.
   - Ютоо, что ты опять задумал?! - испуганно вскрикнула волшебница, когда я решительно поднял её за плечи, усаживая на кровати.
   - Только это... - отозвался я, целуя её губы, после чего, немного поиграв с ними, отпустил подругу - Хмм...Вкус твоих губ изменился.
   - Ну ещё бы...- насупилась ведьмочка, но я не дал ей договорить, вновь поцеловав её.
   - Определенно он изменился - констатировал я, повернувшись к Химари - Такой необычный и вместе с тем такой знакомый. Химэ, попробуй нашу прекрасную Белоснежку...
   - Что ты ска...- удивленно начала было ведьма, но тут Химари воспользовалась моим советом и Куэс снова оказалась в плену аякаси.
   - Вкус будто мой, ня - хихикнула нэка, отпустив чернокнижницу.
   - Нямка, правда? - улыбнулся я ей, крепко прижимая Белоснежку к своей груди.
   "Что ещё за "Белоснежка" такая?" - подумал Амакава, тиская взбодрившуюся волшебницу.
   Добрая героиня одной сказки - мысленно отозвался я, переводя взгляд на Кузаки, всполошившуюся из-за позднего времени - Красивой и местами по-настоящему страшной сказки...
   - Юто, а как же твоё обещание не оставить нас без награды? - напомнила мне староста, поставив перед нелёгким выбором:
   1.Продолжить трахен-трахен с принцессами, отпустив Ринко домой.
   2. Повременить с хентаем и помня про опасности ночи проводить малышку.
   3. Настоять, что бы малышка осталась с нами.
   - Я помню, но на улице уже темнеет, поэтому давай-ка проводим её домой - озвучил я свой выбор, натягивая брюки.
   - Предлагаю поступить проще. Я открою портал прямо в твою комнату, так что можешь даже не одеваться - предложила Куэс Кузаки - А заодно туда книги перенесём.
   Тут прозвучавшая трель мобильника отвлекла ведьму к своей, аккуратно сложенной одежде.
   - Может не стоит так напрягаться? - задумалась Кузаки, застёгивая молнию юбки - На улице же ещё не ночь, я просто доеду домой на автобусе.
   - Некоторые из них похищают людей - не слишком обдуманно брякнул я, заслужив недоуменные взгляды Кузаки и старосты.
   - Он не шутит - подтвердила Химари, навострив ушки в сторону отошедшей с мобильником ведьмы - Страж Кабураги рассказывал нам о подобном случае, имевшем место в одном из районов Токио. Может поэтому он сейчас сообщает о завтрашнем визите?
   - Поэтому сейчас мы оденемся и перенесёмся к тебе по воздуху в лучших традициях супергероев...
   - У тебя ведь можно в комнате книги до утра оставить? - поинтересовалась Куэс, отключив входящий вызов - Хотелось бы разобраться с этим до визита стражей.
   - А они не опасны? - поспешила уточнить Ринко - Никаких проклятий и всего такого?
   - Опасным может быть знание, но не сами книги. Так что если, войдя в комнату, твоя мама заинтересуется содержимым сумок, ничего страшного с ней не произойдёт - заверила её ведьма.
   - Тогда ладно.
   - Отлично. Я пока в душ, а вы готовьтесь к переходу.
   Да чего тут готовится, книги-то уже упакованы. И сумки хоть и увесистые, но вместе с тем не особо тяжёлые, так что через портал перетащим. Блин, нужно нашу обувь сюда принести...
   "Интересно, эти книги тоже запретные? Ну, вроде той, которую Куэс у Евроордена украла" - задумался Амакава.
   Не думаю... - мысленно отозвался я возвращаясь с нашей обувью, после чего, вспомнив про Маёби, вернулся к столику на котором оставил живое письмо и переложил теплый конверт в карман напротив сердца - Хотя какая нам разница...
   - А мне при завтрашнем визите стражей присутствовать можно будет? - задала неожиданный вопрос Юби.
   - Почему нет? - отозвалась Химари, беря свою пару обуви - Ты же присутствовала при нескольких разговорах с ними ранее.
   - Вы опять куда-то отправитесь? - с тревогой спросила Кузаки - А как же летний фестиваль?
   - Возможно, стражи просто хотят прояснить некоторые подробности прошлой миссии. А может, предложат отправиться в Токио, стоянки с автобусами проверять. В любом случае мы постараюсь не задерживаться - заверил подруг я.
   "Хмм...А ведь может и по другому быть. Вдруг надолго застрянем?" - мысленно возразил двойник - "Может нам предложить Кабураги вместе с девчонками в Токио проехаться?"
   С одной стороны, идея неплохая и для организации едва ли затратная, подумаешь, пару лишних билетов на поезд оплатить. Но с другой стороны, не опасно ли их туда брать, ведь хрен его знает, как там дело может повернуться? Да и идею посетить легендарную для анимэшников Акихабару они едва ли позитивно воспримут, туда уж лучше с Тайзо...
   - В какую бы из сумок эту книгу про ведьм и колдунов упаковать? - отвлекла меня складывавшая покупки в пакет староста и не удержавшись, я снова взял в руки массивную книгу, шелестя пожелтевшими страницами. Упс, а это что ещё за буржуи в старинных одеждах, собравшиеся за богато сервированным столом с грудастой тёлкой посередине на одной из страниц промелькнули? Опять шабаш что ли?
   "Если и так, то видимо это уже преимущественно мужская вечеринка колдунов-людоедов" - прокомментировал двойник.
   Заинтересовавшись, я вернулся на страницу с буржуинами и понял, что наша первоначальная оценка видимо была неверна. Поскольку в центре стола, на здоровенном железном поддоне лежала русалка. Ну или весьма похожее на неё создание, то есть не человек.
   Когда ананасы и рябчики буржуям приедаются []
   - Занятно...- прокомментировал я меганэ - Ведь обычно аякаси людей кушают, а тут, похоже, наоборот, люди сверхъестественное создание главным блюдом сделали.
   - Ничего себе - пробормотала школьница, поправив очки - Жаль, что текст не на английском.
   "Но почему аякаси связана верёвками?" - недоуменно подумал Амакава.
   Наверное, чтобы эта рыбка сама гурманов не схарчила. Или чтобы с раскаленной сковороды не спрыгнула, когда её примутся жарить - не удержался от прикола я и внезапно почувствовал нахлынувшую на двойника дурноту.
   "Неужели... Её собираются съесть живьём?"
   Возможно даже когда-то и съели. Ничего, потом попросим Куэс прочитать нам про этот редкий деликатес - подумал я запоминая страницу, после чего осторожно закрыл фолиант и опустил его в свой пакет с оружием.
   "Деликатес?! Да это омерзительно!"
   Хе, не суди столь категорично - мысленно отозвался я, поворачиваясь к вернувшейся к нам ведьме - Мы ведь его ещё не пробовали.
   "Извращенец!" - мысленно уколол меня светлый двойник.
   Что поделать, боец, у всех есть грехи, слабости и недостатки - со скромной улыбкой подумал я, видя растущее туманное пятно вновь открытого ведьмой портала.
  
   Глава 15.
  
   Эх, все же правильно, что мы до Син-Такамии на общественном транспорте добирались, поскольку открытие перехода оттуда в комнату Кузаки и последующий перенос нашей группы с грузом книг через портал ведьму изрядно утомил. Естественно, переместившись в комнату последней, волшебница поначалу бодрилась, но стоило ей, опустив сумку с книгами на пол, присесть на кровать - перенесённая чародейкой нагрузка дала о себе знать.
   - Можно мне... прилечь ненадолго? - негромко спросила Куэс хозяйку комнаты, снимая с ног сапожки.
   - Ну конечно... - разрешила Кузаки, поочередно сдвигая сумки с книгами к стене - Надеюсь только....Химари! - шикнула подруга детства на выпустившую кошачьи уши мечницу - Надеюсь, ты не сделаешь так, когда мои родители домой вернутся?
   - Вообще-то они уже в доме - заметила мечница, шевеля кошачьими ушками.
   - Разве? - удивилась Кузаки, направившись к двери - Ведь в коридоре свет выключен и я подумала, что мы успели прийти до них...
   - Видимо, сегодня они вернулись в дом немного раньше - с красноречивой улыбкой сообщила Химари, удержав Ринко на месте - И в настоящий момент тебе их лучше не отвлекать.
   - Они что, прямо сейчас... - недоговорив, Кузаки смущенно замолчала.
   - Надо полагать, занимаются тем же, чем и мы немногим ранее - подсказала староста, чем окончательно вогнала Ринко в краску.
   - Устроили себе романтический вечер, значит... - прокомментировал я с лукавой улыбкой, выкладывая ведьмину книгу из пакета с оружием - Эх, знать бы заранее, мы могли бы не спешить и ещё в гостинице с магией попрактиковаться...
   - В прошлом, у няс и тут прекрасно выходило - напомнила мечница, коснувшись левой руки улёгшейся на кровати ведьмы.
   - Значит, практиковались в сексуальной магии с Ютиком на этой самой кровати? - протянула Куэс, приоткрыв глаза.
   - Было дело - не стал я скрывать очевидное, присаживаясь рядом. Ох, опять у тебя руки холоднющие...
   "Ничего, справимся и с этим" - решил светлый двойник, согревая ладонями её пальчики.
   - Хорошо, что тогда мама нас не застала - вздохнула Кузаки - А уж если бы увидела что было сегодня...
   - Думаю и в этом случае ничего страшного бы не произошло. Тебе просто пришлось бы объяснить ей, что я твой парень, а трио обворожительных красавиц рядом - твои девушки...- процитировал я одну из героинь старой хентайной манги. Однако, к сожалению подруга прикол не оценила. В следующий миг моё правое плечо стиснула рука Кузаки и последовавший затем рывок безжалостно опрокинул меня с мягкой кровати на немилосердно жёсткий пол.
   - Ооох мля... - только и успел выдохнуть я как оказался оседлан разбушевавшейся подругой детства.
   - И. О. ЧЁМ. ТЫ. ТОЛЬКО. ДУМАЛ?! - рубила словами, вышедшая из себя малышка тряся меня как кот пойманного мыша - ЧТОБЫ. Я. СКАЗАЛА. ТАКУЮ. ПОШЛОСТЬ...
   - Боюсь, именно об этом... - прокомментировала чернокнижница, потянувшись.
   - Эй, только не убивай его, ладно? - с трудом сдерживая смех, попросила мэганэ, одновременно пытаясь отцепить от меня вошедшую в режим "жестокой любви" спортсменку - Юто же не со зла...
   - Да меня же после такого из дома выгонят! - добавила Кузаки, кавайно раскрасневшись от гнева.
   - Ничего, ко мне вселишься - со злодейской улыбкой дерзко заявил я, стойко терпя её тычки - И заживём мы одной большой дружной семьёй!
   - Семьёй... - повторила Кузаки и гнев ушёл с её лица, сменившись мечтательной задумчивостью.
   - Угу - подтвердил я, радуясь, что малышка успокаивается - Вместе будем ходить по магазинам, прибираться по дому, будешь на кухне на пару с Химари учить Куэс и Юби готовить, а они в свою очередь будут помогать нам с те же английским.
   - Звучит неплохо, но к сожалению, законы Японии многоженство запрещают - заметила староста.
   - Ну и что? - парировал я, переведя взгляд на старосту - Разве тебе есть дело до законов, запрещающих нам быть вместе? Меганэ отрицательно покачала головой.
   - Вот видишь? А значит, однажды мы вполне можем прикупить по комплекту платьев невест для каждой из вас.
   - Свадебное платье...- повторила Куэс, повернувшись к нам - Лично мне из этих традиций больше нравятся букеты цветов...
   - Ринко, лучше слезь с него - перебила Химари чернокнижницу, убрав ушки - Если не хочешь чтобы твоя мама....
   - А? - рассеянно отозвалась Ринко, по-прежнему пребывая на мне в позе "наездницы" и в этот момент дверь в комнату отворилась, открыв нашим взорам удивленно-взволнованные лица родителей подруги.
   Ну вот, опять неловкий момент вышел - я лежу весь растрёпанный и прижатый к полу их раскрасневшейся дочуркой, Химари и староста замерли неподалёку, ну а Куэс, собравшись с силами, медленно, словно будучи навеселе приподнялась на постели.
   Видимо все это оказалось достаточным для того, чтобы мадам Кузаки неодобрительно покачав головой, отступила назад, прикрывая за собой дверь.
   "И чего она?" - недоуменно подумал двойник - "Мы все одетые и ничего такого не делаем".
   Однако Кузаки похоже посчитала иначе - мысленно прокомментировал я, глядя на устремившуюся вслед за родителями сконфуженную подругу.
   - Химэ, юбку поправь! - только и успел сказать я, но она уже выскочила в коридор.
   - Попробую помочь ей уладить - вздохнула Химари, выходя из комнаты вслед за малышкой - А вы пока побудьте здесь.
   Видимо Богиня-кошка вновь пустила в ход уже обкатанную в школе магию убеждения и вскоре поддакивая ей и Кузаки мы с Куэс совместными усилиями скормили предкам подруги тупую, но вместе с тем вполне благопристойную версию, представив чернокнижницу родственницей Ноихары только что прилетевшей из Европы. Отсюда и усталый после длительного перелёта вид девушки и прочее, прочее в подобном духе.
   - И всё-таки похоже промашку допустила я - сообщила Химари некоторое время спустя, когда мы вновь вернулись в комнату Ринко.
   - О чём ты, все же отлично сработало - недоумённо отозвался я, повернувшись к мечнице.
   - Сейчас, оставшись наедине с мужем, её мама размышляет, как Ринко вместе со всеми нами пробралась в свою комнату мимо них не замеченной. Ведь перед тем, как предаться любви твои родители сюда заглянули, убедившись, что дома никого нет.
   - Об этом я как-то не подумала... - нахмурилась Кузаки.
   - Да и я хороша, решила так будет проще - промолвила Куэс - Наверное, лучше бы мне сразу к Юто домой переход открыть. Тогда бы тебе матери лгать не пришлось.
   - Ладно, чего уж теперь, ты же хотела как лучше. Они ведь не сердятся? - с надеждой уточнила Кузаки.
   - Ничего такого, просто удивляются - отозвалась мечница и тут зазвонил домашний телефон.
   - Да? - произнесла хозяйка комнаты, сняв трубку аппарата - А, это ты.... Сейчас позову...Опять этот озабоченный хочет с тобой срочно поговорить - пояснила она передавая мне трубку.
   - Тайзо что ли? - удивился двойник - Слушаю...
   - Здорова Юто...Ты сейчас свободен? - донёсся из трубки взволнованный голос одноклассника.
   - Угу, более-менее.
   - Тут такое дело...В общем нужно встретится.
   - Сейчас? - недоуменно отозвался я переводя взгляд на часы, показывающие тринадцать минут одиннадцатого - А до завтра это не может подождать?
   - Боюсь, дело срочное...Заодно тебе тот DVD диск верну.
   - Какой диск? - машинально переспросил я, но затем вспомнил - "Доспехи тьмы" что ли?
   - Его, классная штука этот фильм, за эти дни раз пять пересмотрел - обрадованно затараторил в трубку наш спец по эротизму - Особенно ту забавную сцену, ну когда сестричек из дома выгнали...
   - Да уж, прям оборжаться момент был - с сарказмом подтвердил я, чувствуя возмущение светлой половины.
   "Назвать забавной ту жестокую сцену с заложницами?!" - не выдержал Амакава - "Вот уж не ожидал от него такого цинизма!"
   Признаться, я тоже. Да и Масаки при просмотре тот момент еле высидел... - отозвался я, и только тут ощутил в звонке школьника нечто странное.
  - ...В общем, можешь сейчас к школе подойти? Я буду сбоку здания, у клумб.
   - Угу, примерно минут через тридцать буду - отозвался я вещая трубку, после чего перевёл встревоженный взгляд на Химари - Ты всё слышала?
   - Слышала - подтвердила подруга - И почувствовала ложь и тревогу в его словах.
   - Вот и я тоже что-то такое ощутил.
   - О чём ты? - заинтересовалась староста и Ринко - Что там с ним опять случилось?
   - Возможно ничего и у меня просто разыгралась паранойя, но...В общем мне показалось что Тайзо только что попытался сказать что его, как и героинь упомянутого фильма сделали пленником и превратили в приманку.
   - А иначе, зачем ему было демонстративно лгать, упомянув ту сцену фильма? - задумалась Химари, извлекая Ясуцуну из ножен.
   - Знать бы ещё с кем мы имеем дело. Или с чём... - пробормотал я так же доставая из пакета оружие - Может сделал ход тот аякаси, что приходил к дому Тайзо когда мы смотрели кино? Как же там его звали...
   - Каши - подсказала Химари, ожидая моего решения.
   - Нет...- прошептала побледневшая Ринко - Ты же не собираешься сейчас идти один к школе?!
   Идти одному действительно не разумно - мысленно отозвался я, отсоединяя магазин "укорота" и проверяя оставшийся в нём боекомплект - А вот с поддержкой и несколькими группами можно попытаться.
   - Ютик, не тупи! - шикнула на меня Куэс, вставая с кровати - И не позволяй заманить себя в ловушку из-за какого-то простолюдина. Которого прямо сейчас возможно уже доедают.
   - В ловушку влезать мне не хочется - честно признался я, выщёлкивая из магазина патроны - Но и оставлять Масаки врагам тоже неприемлемо. Нельзя бросать наших.
   - Не думаю, что Каши стал бы поступать так - покачала головой Химари - Однако Куэс может быть права и Масаки уже не помочь.
   - В этом случае мы отомстим - промолвила Куэс - А с этим и одна я справлюсь...
   - Химэ, не тупи! - теперь уже мне пришлось одёрнуть подругу - Мы пойдём вместе и это не обсуждается!
   - Хорошо, вот мой план - согласилась ведьма - Вы вдвоём отвлечёте врага, медленно приближаясь к школе, а я перенесусь в школьную библиотеку и оттуда нанесу по ним удар с тыла.
   - Лучше поступить иначе - возразила Химари - Перенеси внутрь здания меня, а сама вместе с Юто подходите к школе пешком и с максимальной осторожностью.
   "Нет, не хочу отпускать Химари туда в одиночку!" - воспротивился двойник, и я прекрасно понимал его чувства. Ведь если здание заминировано подруга окажется в эпицентре взрыва или же, с поправкой на местные реалии, угодит в какой-нибудь магический капкан. Но в ту же ситуацию можем попасть и мы, если сунемся туда вместо мечницы или если просто отправимся туда втроём пешком. Можно конечно попробовать перезвонить Масаки на мобильный и попытаться изменить место встречи, перенеся его например к кафе Лизлет. Но тогда будет риск вовлечения в разборку с нечистью посторонних людей, место-то там более оживленное - размышлял я, вновь наполняя магазин патронами.
   "Да и заведение чашечки крушить не желательно она же не причём" - мысленно согласился двойник.
   - Скажи, активировав портал и пропустив через него одного из нас в школу, у тебя хватит сил подержать переход открытым ещё некоторое время? - поинтересовался я у ведьмы, присоединяя магазин к "укороту" - Чтобы Химари, тихо проникнув в ту же школьную библиотеку могла немного разведать обстановку а потом вернувшись рассказать нам.
   - Ну разумеется! Пусть я и немного подустала, но с такой ерундой справлюсь! - заверила меня чернокнижница и мы приступили к операции. Семь минут из оставшегося времени уже истекли, поэтому, я ещё раз напомнил Химари что сейчас её задача - прежде всего разведка, то есть поиск заложника и выявление позиций вероятного противника. После чего Куэс активизировала переход в библиотеку и мечница шагнула в туманное пятно возникшего сбоку кровати портала.
   А теперь попробуем облегчить ей работу, а заодно проверим как там Масаки - ещё живой или уже нет...- решил я, набрав его номер на мобиле чернокнижницы, пока она наблюдала за порталом.
   - Алло, Юто, надеюсь, ты уже на подходе? - прозвучал в трубке голос школьника.
   - Не совсем, маленькая заминка случилась - виноватым голосом отозвался я - Не все йогурты одинаково полезны, блин...В общем, мне немного поплохело. Но ты не переживай, я скоро буду. Кстати, как ты смотришь, чтобы в Токио проехаться?
   - Да хоть завтра! - с надеждой в голосе отозвался парень - Правда, мало деньжат скопил...
   - Куда же тебе столько дисков с хентаем? - усмехнулся я - И так наверное под кроватью уже места не осталось из-за журналов с оплетенными щупальцами девчонками на обложках...
   Тут моё ухо уловило донесшийся из трубки посторонний звук, напоминающий фырканье. Видимо нас кто-то подслушивает...
   - Там не только манга, есть ещё игры подобного плана, в некоторых даже можно за монстров играть. Но мне хотелось съездить туда не за новыми выпусками - признался школьник - Я слышал что там есть особые бары с симпатичными девчонками, но они не просто косплэйные официантки...Ты ведь догадываешься о чём я? Хотя чего теперь говорить, похоже, это мне уже не светит.
   - Не переживай друг, я уже скоро подойду и мы поговорим...
   - Надеюсь. А то...- но тут соединение с Масаки прервалось.
   - Неужели нельзя было придумать причину возможного опоздания посерьёзнее? - покачала головой Кузаки - Живот у него, видите ли, заболел. А потом и вовсе пошлятину обсуждать стали.
   - Зато так вышло естественнее... - возразила ей староста, но спор одноклассниц быстро завершился, поскольку из пятна портала вновь возникла Химари. Причём с новостями, не только меня удивившими - но и повеселившими. Как оказалось, хентайщик действительно был захвачен и сейчас находился сбоку школы под охраной. Однако конвоировал его вовсе не дух, а наша недавняя знакомая Лина.
   - Она точно там одна? - уточнил я у мечницы, цепляя чехол с мачете за брючный ремень. Её дружков затаившихся в кустах или на крыше с оружием не почувствовала?
   - Кроме них двоих по близости больше никого не обнаружила.
   Что ж, понадеемся, что снайперов и дистанционно управляемых мин там нет и попробуем разрешить ситуацию с заложником мирными переговорами.
   - Тогда пошли, пообщаемся с ней - расплылся в злодейской улыбке я, поднимая с пола вновь заряженный автомат - И попробуем решить дело.
   - Ютик, не рановато ли ты расслабился? - нахмурилась ведьма - Не забывай что экзорцисты вроде неё наши враги.
   - Я помню, но тут есть несколько положительных моментов: во-первых, эта Лина вроде бы не плохая и Тайзо она пока не прибила. Во-вторых, мы с Химари в прошлом уже успешно её принуждали к миру, так что при случае справимся снова. Ну а если у неё команда поддержки появится - мы же сможем рассчитывать на твою помощь, волшебница? Поэтому скрыв свою ауру тихо следуй за нами позади и действуй по обстановке. Но при этом будь осторожна с использованием огненной магии мы же всё-таки в городе.
   - Поняла - вздохнула чернокнижница.
   "А если за перенесённые унижения Лина все же возжелает реванша?" - тревожно подумал двойник, когда мы с Химари в сопровождении сестрёнок направились к выходу - "И с ней снова придётся драться всерьёз, как тогда у храма?"
   Надеюсь Ясуцуна мечницы и оставшиеся семнадцать патронов в магазине "укорота" помогут склонить чашу весов в нашу сторону до того как "Огнемётка" превратит нашу добычу в барбекю - мысленно отозвался я, улыбнувшись сестрёнкам. После чего, вышел из освященного участка двора дома Кузаки, уходя в сгустившийся мрак наступающей ночи.
   "Самое время для сил Тьмы" - невесело подумал двойник, тревожно озираясь.
   Мы уже здесь! - не удержался от прикола я, желая приободрить Амакаву - Ведь мы с тобой, мой друг, действительно не слишком светлые герои. Поэтому нам ли боятся гадов? Скорее уж наоборот, пусть они страшатся нас встретить!
   "Да но...Мне все же хотелось бы обойтись без убийств".
   Лады, в случае чего действуем по старому плану и попробуем отловить Лину живой... - мысленно отозвался я, торопливо следуя за Химари по улице и не забывая при этом поглядывать по сторонам - Ну а после попробуем склонить пленницу к сотрудничеству.
   "Надеюсь, под последним не подразумеваются пытки?"
   Хе, ну ты сказанул Юто! - почти с праведным возмущением подумал я - Чтобы твой Темный Попутчик причинил боль и страдания такой милашке....Да я никогда!
   "Вспоминая, что ты делал с пленным в гостинице и что намеревался с ним сделать потом...Почему-то я тебе не верю".
   Так там совсем другое было... - мысленно отозвался я, вдыхая прохладный воздух - И те методы физического воздействия были обусловлены не садизмом, а вполне объективными благими намерениями. Нам просто требовалась информация о нападавших, о том, что они сделали с нашей подругой, а так же о причинах их действий. И вообще они были враги, поэтому их можно было хоть в суп пустить, разумеется, предварительно освежевав, выпотрошив и мелко нашинковав. А что же касается ждущей нас сейчас цыпочки, могу тебя заверить со всей ответственностью: Ввинчивать длинные шурупы в её локти и коленные чашечки, выдирать пассатижами ей зубы и отрывать фаланги пальцев, а так же втыкать оголенные жилы проводов в её сиськи с последующим подключением их к трансформатору с регулировкой силы тока...
   "Прекрати!"
   ...Мне не доставит удовольствия - продолжил я, поморщившись от ментального крика двойника - Пойми боец, пока Лина не причинила вреда тебе и сестрёнкам я не вижу причин увечить её или расчленять живьем. Хотя и не скрою, был бы не прочь поиграть с её попкой в оккупацию...
   Метнувшейся сбоку вдоль живой изгороди на границе света и тени мелкий проворный силуэт отвлёк меня, заставив наполниться знакомым холодом кисти рук. Однако тревога оказалась ложной, обнаруженная цель враждебной не являлась.
   - Просто кошка - негромко пояснила Химари, осматривая цепким взглядом освященные окна чужих домов - Меня испугалась.
   - Ринко поначалу тебя побаивалась тоже - напомнил я, двинувшись дальше к пункту назначения.
   - И ещё ревновала - улыбнулась мечница - Но теперь её чувства иные.
   - Ты ей нравишься. Причём не только грудь...
   - Ня! - согласилась Химари, слегка покраснев.
   - Поэтому помни про осторожность и не заставляй сестрёнок переживать ещё и из-за твоих ранений - пожелал я, чем окончательно смутил нэку.
   - Поняла - пообещала мечница, вновь выпустив ушки.
   "Ну зачем она, мы же на улице" - с укором подумал двойник.
   И что? - мысленно парировал я, беря на прицел оружия припаркованную на обочине машину - Вокруг народу считай и нет, а если вон тот спешащий домой работяга и заметит пушистые уши мечницы - то посчитает их игрушечными. Так что не отвлекайся, а лучше почувствуй ночь. Почувствуй себя одним из её обитателей, но не тем, что проводит это время за стенами и под крышей своей берлоги - а хищником, рыщущем в поиске добычи. И она ждёт нас, уже совсем недалёко...
   "Ты так и не сказал, что хочешь с ней сделать" - напомнил двойник, когда мы свернули к школе.
   Не терпится узнать секреты пыточной камеры? Терпение, боец, терпение... - мысленно отозвался я, аккуратно извлекая АКС-74У из пакета. После чего оставив маскировочный полиэтилен у ограды, поудобнее перехватил оружие и двинулся вдоль стены школы. Пожалуй, пора подманить добычу.
   - Тайзо? - окликнул я хентайщика.
   - Этоловушкабеги! - заорал Масаки, но ответить я не успел, поскольку в поле зрения возникла Лина.
   - Вот мы и снова... - узрев смотрящий ей в грудь автоматный ствол, выскочившая из-за угла экзорцистка на мгновение сбилась, но затем хладнокровно закончила заготовленную фразу - Снова встретились, Амакава!
   После чего фигура девушки осветилась призрачным внутренним светом, демонстрируя переход в боевой режим.
   Хмм...Неужто твой новый зеленовато-серый плащик способен защитить тебя от пуль калибра 5,45 или на магию надеешься? Впрочем, убивать тебя в мои планы не входит, так что попробуем побыть пацифистом:
   - Лина?! - с притворным удивлением воскликнул я, медленно опуская "укорот" - Уфф, ну наконец-то! А то признаться, заставила ты меня поволноваться. Как добралась, нормально?
   "Мы же вооружены и Химари рядом" - недоуменно подумал двойник, разглядывая напряжённую, но не выглядящею испуганной противницу - "Она что, нас совсем не боится?"
   - Что же ты не позвонила, мы бы тебя на станции встретили - продолжил я попытку заболтать, удовлетворенно отмечая некоторое замешательство на лице экзорцистки. После чего рискнул подойти к ней чуть ближе.
   - Юто?! - удивленно воскликнул Масаки, после чего с его стороны донеслось пыхтение и скрежет железа. Цепь наручников он что ли освободить пытается? - Ты что её знаешь?
   - Ну да - чистосердечно признался я, делая ещё один шаг навстречу экзорцистке - Совсем недавно мы вместе неплохо провели время.
   - Заткнись, ни слова больше! - огрызнулась она, попятившись - Я пришла сюда не за тем, чтобы выслушивать твою болтовню...
   - Да ладно тебе, не сердись ты так из-за того поцелуя! - перебил я её, не удержавшись от очередного прикола - И поверь, целуя Богиню Куэс, у того храма, я вовсе не думал, что этим разобью твоё сердце.
   - Чтооо? - процедила она в ответ и мне показалось, что на мгновение её боевая подсветка ещё ярче вспыхнула - Да что ты несёшь?!
   - Ты поцеловал ту Богиню?! - пораженно воскликнул Тайзо.
   - Она не богиня, а проклятая ведьма! - машинально возразила Лина, на мгновение отвлеклась на него и тем самым позволив мне подобраться ещё ближе - Или ты тоже один из её прислужников?
   - Нет-нет - замотал головой школьник - То есть, я хотел бы им стать.
   - Да уж - прокомментировала наблюдавшая за спектаклем мечница - Ладно, шутки в сторону. Освободи школьника и мы поговорим.
   - А может лучше не здесь, а по городу прогуляемся? - предложил я экзорцистке - Или в кафе зайдём, может ещё попадутся открытые заведения...
   - Значит, отказываетесь от боя со мной? - недоверчиво уточнила Лина, переводя взгляд с меня на мечницу.
   - А тебе что, после произошедшего у храма так не терпится свести со мной и Юто счёты? - встретила её взгляд нэка - Не можешь забыть и простить?
   - Лучше вспомни о том, о том, кто наши настоящие противники - напомнил я Лине - Они и тут тоже водятся между прочим. Поэтому не дури и не забывай о своем долге.
   - Именно он и привёл меня сюда... - фыркнула Лина, но все же её свечение потускнело - Ладно, раз биться ты желанием не горишь, выслушай моё предложение.
   - Обязательно выслушаю, но чуть позже. Ты пока Масаки освободи, а я проверю состояние клумбы.
   - Чего-чего ты сделаешь?! - удивленно переспросила экзорцистка.
   - Хочу проверить состояние цветов, которые сажал вместе со своей одноклассницей - пояснил я, отходя к клумбе.
   "Что ж, похоже, не зря мы тогда с Юби тут поработали" - подумал двойник глядя на окрепшие зеленые ростки всходов и я был с ним согласен. Полить бы потом их ещё, а то что-то земля в клумбе на ощупь суховатой кажется...
   - Кстати друг, а где Богиня Лина тебя подловила? - поинтересовался я, возвращаясь к Тайзо.
   - Не называй меня так! - встретила в штыки мой комплимент экзорцистка, отщёлкнув браслет на запястье Тайзо - А повстречала я его у твоего дома. Ведь ты сам представился мне при встрече, а стражи любезно подвезли меня.
   "Вот ведь гады!" - прокомментировал двойник.
   - Надеюсь, недолго у моих дверей прождала? - промолвил я, рассчитывая что Химари всё поймёт правильно - А то при мысли о том что такую красотку оставил скучать одну, меня прямо уже совесть мучает.
   - Откуда ей у тебя взяться? - удивилась Лина, наградив меня недобрым взглядом - Прислужники ведьм бессовестны по определению.
   - Ошибаешься... - со злодейской улыбкой процитировал я в ответ одного позитивного книжного героя, "душителя свобод и демократий" - Как очередную тварь к стенке поставлю, потом целую ночь, бывало, уснуть не могу. Всё стоит перед глазами этот последний бескомпромиссный взгляд, которым несгибаемый борец за права зла прожигает мою мелкую душонку фаш...экзорциста.
   - Очень смешно - фыркнула Лина, убирая в карман блеснувшие серебром наручники - Скажи у той ведьмы все прислужники такие?
   - У Богини - осмелился возразить ей Тайзо, потирая запястья.
   - А тебе лучше помолчать, извращенец - шикнула на него экзорцистка, отчего освобожденный школьник отступил поближе к Химари.
   - Скажи, у вас в Европе все такие грубияны? - ответил я вопросом на вопрос - Впрочем, можешь не отвечать, но советую запомнить следующее: сейчас ты находишься на территории, которую Богиня Куэс наравне со мной и Богиней Химари пытается защищать от тварей, с которыми ты по приезду в страну уже успела близко познакомиться. Поэтому, чтобы ты по отношению к Куэс не чувствовала - вслух от оскорблений в её адрес воздержись. Я понятно выразился?
   - А то что? - с вызовом переспросила экзорцистка.
   - Иначе Куэс разозлится. И тогда, скорее всего уже ни Юто ни я ничем тебе помочь не сможем - равнодушно пояснила Химари - Ну что, идём?
   "Будет забавно, если выясниться что в этот момент Куэс подслушивала" - подумал двойник, когда наша компания покинула территорию школы.
   Да уж - мысленно отозвался я, вновь убирая "укорот" в подобранный пакет и размышляя над тем, насколько наш нынешний "ночной дозор" пестрым по составу вышел. Один настоящий демон в группе имеются, один половинчатый, один настоящий ОЯШ-хентайщик и одна не-пойми-что по имени Лина.
   "Интересно, почему Масаки не сбежал при первой же возможности?" - задумался двойник переводя взгляд на идущего рядом одноклассника - Ему просто страшно остаться одному после всего пережитого или же страшно интересно оказаться в компании по прежнему не убирающей кошачьи ушки мечницы?
   - Значит, ты учился в той школе? - осторожно нарушила молчание Лина, когда мы остановились у пешеходного перехода, ожидая разрешающего сигнала светофора. В принципе, учитывая редкость движения можно было бы и на запрещающий сигнал дорогу перейти, но я решил не спешить, давая возможность Куэс нас нагнать.
   - Почему учился? - удивился я постановке вопроса - Мы с Химари по-прежнему в неё ходим, просто сейчас летние каникулы.
   - Но ведь ты и она...- вовремя спохватившись, экзорцистка замолчала так и не произнеся слово на букву "д".
   - Всё так. Но что с того? - отозвался я, шагнув на дорогу - Или считаешь, что узнав о том, что обладаю способностями супергероя, мне нужно было тут же забросить школу?
   - Наверное я бы так и сделал... - негромко прокомментировал Масаки - Хотя.... Там же столько симпатичных девчонок, да и родители с сестрой не поймут.
   - Значит, у тебя был выбор...- задумчиво промолвила экзорцистка.
   - А у тебя что, не было? - полюбопытствовала Химари, но Лина не ответила, пытливо уставившись на меня.
   - Выслушай меня Амакава. Та, которую ты считаешь Богиней украла одну ценную реликвию и мне поручено вернуть её. И я постараюсь это сделать, даже если мне придётся сойтись в схватке со всеми вами сразу.
   - Думаешь, сможешь победить меня, Куэс и Юто? - иронично поинтересовалась мечница и Лина на мгновение потупила взор.
   - Я сказала, что постараюсь выполнить возложенную на меня миссию и предлагаю вам мне помочь.
   - И какова же цена твоего предложения, что посулишь ты нам за предательство, чем искушать будешь? - с лёгким интересом полюбопытствовал я.
   - Богоугодное дело не считается предательством!
   - Юто задал тебе вопрос - напомнила мечница.
   - Ты пытаешься жить прежней жизнью и у тебя даже остается иллюзия, что именно обладание правом выбора позволяет тебе считать себя хоть в какой-то степени человеком. Я же предлагаю тебе помочь мне, тем самым давая шанс сохранить свою душу.
   - И всего-то... - разочарованно пробормотал Тайзо - Ни денег, ни суперсилы, ни даже секса. В манге Богини щедрее были.
   - Уж не хочешь ли ты сказать, что предал бы доверие друга за деньги и доступных женщин? - повернулась к нему Химари.
   - Конечно же нет, Богиня Ноихара! - принялся оправдываться школьник - Иначе не подавал бы вам знаки через телефон. Это я так, просто для примера...
   - Так каков твой ответ? - нетерпеливо спросила экзорцистка однако я решил немного потянуть время.
   - Меня терзают сомнения по поводу финального приза. Как насчёт аванса?
   - Опять торгуешься? - нахмурилась экзорцистка.
   - Верно - подтвердил я, поворачивая по направлению к детской площадке, навевающей приятные воспоминая о похожем месте, где в прошлом впервые поцеловал мечницу - Мне хотелось бы чего-нибудь материального и осязаемого, перед тем как попросить Богиню пойти тебе на встречу.
   "Ты хочешь попросить Куэс вернуть ей книгу?"
   Помнится, наша любимая ведьма сказала что от того фолианта ей маловато пользы, а про крест экзорцистка и вовсе даже не заикнулась - мысленно пояснил я свою позицию Амакаве, ожидая ответа Лины.
   - И чего же ты хочешь? Денег? - вздохнула девчонка - Если так, мне не жалко, но у меня их немного. Я могу снять всю доступную наличность с кредитной карты, оставив себе лишь на обратный билет.
   - Есть и иные...- отозвался я и в этот момент словно ощутил затылком легкий холодок - Способы оплаты.
   Вопреки опасениям, Химари оставила мою реплику без внимания, всматриваясь во что-то находящееся дальше по улице, а вот реакция Лины была весьма предсказуемой.
   - Ты это на что намекаешь?! - прошипела экзорцистка, гневно уставившись на меня.
   - Да так, на разные мелочи вроде поцелуев...
   И последующей передачи нам твоей души - мысленно добавил я, стараясь не улыбаться.
   - НИКОГДА! - отрезала девчонка, вновь наливаясь призрачным сиянием - Даже не рассчитывай на подобное, демон!
   - Ну ладно...- вновь почувствовав спиной холодок, я указал рукой на слегка прибалдевшего Масаки - Тогда сделай это с ним, ведь ты должна служить и помогать простым людям.
   - Нет! - упрямо возразила экзорцистка - Я помогаю людям, но не служу им так. И я не пойду на сделку с демоном!
   - Но тогда тебе придётся пойти на сделку с Куэс - напомнил я - Ведь в бою тебе нас не победить, а задание выполнить надо. Впрочем, если ты вежливо попросишь Богиню и поцелуешь её руку в знак смирения...
   - Ах ты...!
   - Не думал, что когда-нибудь скажу такое, но...тоже вынужден отказаться - неожиданно заявил Масаки - Ведь это будет считаться изменой моей девушке.
   - Чего-чего ты только что сказал? - опешил я от такого заявления хентайщика - Химари, перед нами точно он, а не двойник часом?
   - Юто...- встревоженно начала обернувшаяся ко мне мечница - У нас проблемы...
   - Фея разозлилась? - с надеждой предположил я, но тут на крышу ближайшего к нам дома бесшумно спикировало странное существо.
   - Вот чёрт! - пораженно пробормотал Тайзо, уставившись на сочетавшее в себе черты человека и птицы аякаси, в свою очередь глядевшее на нас с крыши дома - Вы это тоже видите? Это что, снова как в прошлый раз?
   - Совсем обнаглели суки - подтвердил я, выхватывая автомат из пакета. В принципе, несмотря на неизбежное рассеивание, все же с такого расстояния есть неплохие шансы всадить в этого человеко-ворона или орла-оборотня хорошую порцию свинца. Но вот будет ли от этого прок? Пули-то в магазине не серебряные, да и есть риск людей в доме зацепить. А значит, лучше пока приберечь патроны и приготовить к бою "холодняк" - решил я, одной рукой расстёгивая кнопки-застежки на ножнах мачете.
   - Это Тэнгу - пояснила Химари, так же обнажая клинок - Но он не один, есть и другие духи рядом.
   "Угу, то-то я характерный холодок спиною чувствую" - мысленно прокомментировал светлый двойник - "Теперь и Тайзо поздновато отсылать, ещё сожрут по дороге".
   - Твои друзья? - язвительно осведомилась Лина, отреагировав на показавшиеся на границе видимости силуэты новых потусторонних противников.
   - Наши общие - огрызнулся я, чувствуя как сила потемневшего парома наполняет руки. Так, прикинем расклад сил: по меньшей мере один "птиц" демонстративно пялится на нас с крыши, ещё один обросший гуманоидный кабан занял позицию позади нас и сейчас из-за припаркованной тачки выглядывает и впереди у мусорных баков тоже пару сук нарисовались, пусть и размерами поменьше. Получается четверо гадов на виду, но сколько тварей ещё маскируется? И чего они ждут?
   - Тайзо... - окликнул я школьника, озираясь - Чтобы дальше не происходило, бежать не советую. Держись рядом и когда скажу, пригнись пониже. Тогда может и снова Хару обнимешь.
   - Понял... - сдавленно пробормотал вертя головой Масаки - Вы ведь сможете... Сможете их убить?
   - И правда, чего мы ждём? - нетерпеливо отозвалась Лина.
   - Потому что сейчас с нами хотят поговорить - отозвалась Химари - Медленно отходим к детской площадке, там нас ждут.
   "Что ж, в её словах есть резон. Ведьма такое количество духов наверняка почувствует, поэтому лучше отойти как можно дальше от домов. Иначе..."
   Возможны многочисленные жертвы среди гражданского населения. А куча горелых трупов после удара "Огнемётки" это последнее, что нам сейчас нужно - мысленно отозвался я, медленно отступая вслед за Химари и не забывая следить за обозначившими себя противниками.
   Главный переговорщик не заставил ждать и из-за массивного ствола одного из деревьев навстречу нам вышел мужчина. На какой-то миг моё сердце пропустило удар, поскольку мне показалось, что перед нами вновь предстал сверх босс Шутен Доуджи. Однако приглядевшись, я с облегчением заметил отличия. Нынешний визитёр выглядел моложе, его темные волосы были длиннее, да и одежда, представленная белой рубашкой и темными брюками, куда проще выглядела. Хмм...Неужто пред нами предстал Каши?
   - Дружок змеюки, полагаю? - негромко осведомился я у Химари.
   - Он... - отозвалась любимая аякаси, бесстрастно обводя взглядом сомкнувшееся вокруг нас кольцо врагов - Пожиратель трупов.
   "Пожиратель...Трупов?" - мысленно переспросил встревоженный двойник.
   Хе, ну прямо вечер встреч сегодня. Сперва Масаки с Линой теперь ещё и трупожор пожаловал. Думаю, следует ему представиться, чтобы невежливыми не казаться, ну а после можно будет с этой падлы и должок за лолли взыскать - со зловещей веселостью подумал я, всматриваясь в лицо врага. Последнее, почему-то казалось смутно знакомым.
   - Я Юто Амакава из Клана Амакава... - пафосно начал я, подражая главному головорезу из сериала "Горец" - А кто ты?
   - Кагецуки - откликнулся по-прежнему пребывавший в человеческом обличье противник.
   - И зачем... - отозвался я, хищно втянув ноздрями прохладный воздух ночи - Ты пришёл ко мне Кагецуки?
   - Пришёл напомнить тебе о прошлом, экзорцист, точнее о той, кого ты убил...
   - Значит, решил ты смерть принять от меча моего - заметила Химари, выходя вперёд.
   - Не спеши, моя отважная принцесса - промолвил я, коснувшись руки мечницы - Быть может, он принёс дары, желая искупить вину и избежать тем самым смерти?
   - ...А так же хотел поговорить с тобой о настоящем - продолжил после маленькой паузы аякаси. Определенно, где-то я уже видел похожее на его лицо. Но где?
   - Полагаю, под прошлым ты подразумеваешь мидзучи, которую подослал к нам - ухмыльнулся я - Что ж, помню её...
   И помню боль от ран, которые эта живучая тварь мне оставила...
   - К чему задавать повторно вопрос, если ответ уже известен тебе? - напряглась мечница.
   - Может до этого духа просто не дошло с первого раза? - задумчиво промолвил я, скользя взглядом по уродливым бойцам противника - Как бы там ни было, твоя земноводная подруга, меня очень, очень разочаровала. Прежде чем покончила с собой.
   В ответ до того молчаливые уродцы вздрогнули, наперебой зашелестев и заскулив обвиняющими нас голосками: Мерзкий убийца и его слуга-предательница...Будь ты проклят Амакава! Проклят! Бедная Сидзуку...Сначала семья а теперь и сама...
   - Смотрю, ты очень популярен - прокомментировала Лина с ненавистью глядя на духов - Столько поклонников...
   - Да клал я на их проклятия - с презрительной улыбкой отозвался я с трудом удерживаясь от того чтобы сплюнуть на землю.
   - В первый раз...- глухо начал трупоед - Мидзучи вопреки моему указанию повстречав тебя и Багровый клинок у лесного ручья сохранила вам жизни. И ты отплатил ей за милосердие тем, что убил её при следующей встрече.
   - Не совсем так, Кагецуки - возразил я потустороннему созданию - Впрочем, если тебе интересна участь той, которую ты послал убить меня и мою подругу...Что ж, могу рассказать. При первой встрече с нами твоя земноводная Сидзуку....
   - Не произноси её имя, проклятый убийца! - с ненавистью проревел кабаноподобный уродец, делая попытку приблизится к нам.
   - Ещё один шаг и я отправлю тебя к ней - процедила мечница, повернув к нему клинок Ясуцуны к нему и аякаси замер, не осмеливаясь первым начать схватку.
   -... Сидзуку сказала, что позволит мне выбрать, как жить дальше и мы с Химари отплатили ей той же монетой. То есть сохранили жизнь и позволили ей выбирать как вести себя дальше. И остались верны этому принципу, повстречав её некоторое время спустя на пляже. Так что не надо врать, что мы убили ей при второй встрече! - процедил я глядя в темные глаза потустороннего существа - Напротив, в тот раз я оставил её доедать мороженное. Вот только как же она отплатила мне и Химари за эту проявленное великодушие? Эта неблагодарная змея посмела напасть при нашей третьей встрече, когда мы чистили бассейн от паразитов. И тем самым лишила себя права на жизнь. Или она снова твой приказ выполняла?!
   Кагецуки молчал, видимо переваривая услышанное, окружившие нас аякаси ворчали и рычали, их взгляды обжигали ненавистью, в ответ мои когтистые пальцы впивались в оружие, готовясь при первой возможности пустить его в ход.
   - Зачем ты вообще разговариваешь с этой тварью?! - с ненавистью процедила Лина - Просто убей его!
   - Погоди, химэ, он же хотел знать о прошлом и ещё чего-то про настоящее хотел перетереть. К чему мне лишать его последнего желания?
   - Вот значит как... Что ж, полагаю моё предложение объединить наши усилия для противостояния с Кьюби уже лишено всякого смысла - с досадой покачал головой Кагецуки и его силуэт словно подернулся рябью.
   - Раньше об этом надо было думать, до того как ты убить меня и Химари попытался! - прорычал я в ответ вскидывая "укорот". Но прежде чем я спустил курок, позади нас раздался звонкий смех ведьмы.
   - Браво Ютик! - донёсся до нас задорный голосок Куэс и вслед за тем позади Каши всё потонуло во взметнувшемся выше деревьев ослепительном пламени - Лучше и не скажешь!
   Громадное пламя рукотворного пожара превратило ночь в день, наполнив воздух треском лопающихся стволов сгорающих деревьев и яростным визгом тварей. Куэс стреляла из пистолета в кого-то позади нас и уже было неважно, насколько чернокнижница была аккуратна при ударе "главным калибром", поскольку оценка ущерба городской собственности отошла на второй план. Приоритетной же целью была тварь передо мною и "укорот" ожил в моих руках, изрыгнув порцию свинца в оказавшегося между нами и разверзшимся пеклом предводителя группы аякаси.
   Не успевшее увернуться существо покачнулось под ударами пуль и я запоздало вспомнил, кого именно мне напомнил человеческий облик Каши. Впрочем, его схожесть с одним из персонажей некогда просмотренной "Тетради смерти" уже была не важна, поскольку аякаси сменил обличье, окончательно перейдя в звероформу.
   - Повоеать захотерось? - прорычало мне темное, мускулистое и напоминающее ящера существо - Бутэт ваа воааа!
   - Напугал ежа жопой... - огрызнулся я и рискнув использовав "калаш" в качестве проводника потемневшего "парома" метнул в выблядка черной молнией. Однако не тут-то было, ящер-трупожор оказался на удивление прытким и успел уйти в сторону от линии огня. Что впрочем, дало ему лишь крохотную отсрочку, поскольку Химари метнулась вперёд, намереваясь нашинковать недруга своей Ясуцуной. Но выступить несправедливым судьёй в их поединке мне не свезло, позади предостерегающе заорал про небо Тайзо и присев, я успел врезать очередью в заходящего на нас сверху пернатого нелюдя, выбив из тушки последнего облачка кровавых брызг и вполне прозаические комки птичьих перьев.
   Видимо повреждения "зенитным огнём" оказались значительны, заверещавший летун яростно замолотил крыльями пытаясь набрать высоту и если бы мой боекомплект был ограничен лишь патронами в магазине, его пернатая жопа вполне могла бы и уцелеть. Однако у меня были и иные козыри, чем я не преминул воспользоваться, выпалив в поганца разрядом потемневшего "парома".
   - Пизиец тибье... - радостно выдохнул я с жутким акцентом на русском, видя, что у свалившегося на землю пернатого врага стало на одно крыло меньше - Black Hawk хьюев.
   А теперь будет обрезание по-сомалийски! - кровожадно подумал я, кидая Тайзо разряженный автомат и выхватывая из чехла мачете.
   "Нет, лучше поможем Химари!" - ударил в башке ментальный крик двойника, прояснив сознание. И правда, боец, ведь того подранка можно оставить на Лину - решил я, видя рванувшуюся к сбитому летуну экзорцистку и перехватив мачете, устремился на подмогу к нэко-химэ.
   - Юто, ты куда-ааа?! - вскрикнул Тайзо, когда новая вспышка огня ознаменовала рождение ещё одного громадного костра на сей раз позади нас. Кожу затылка и спину ощутимо припекло жаром, ударивший порыв горячего ветра обдал нас искрами, но вроде обошлось без потерь, ошарашенный происходящим одноклассник выглядел почти целым и оружие не потерял, разве что волосы ему слегка припалило.
   - Всполохи пламени развеют тьму! - пафосно провозгласила Куэс, приближаясь к нам - И обратят тварей в пепел и сажу!
   - Держись рядом с ней - крикнул я Масаки и вновь рванулся вперёд, пытаясь средь дыма и пламени отыскать сошедшеюся в схватке с гадом мечницу. Да где же, где же они?! Но тут знакомый силуэт потустороннего действительно мелькнул по ту сторону горящего ствола упавшего дерева и перепрыгнув через тлеющее препятствие я радостно устремился к цели.
   - Ненавиижжууууууу! - яростно провизжал заслонивший мне путь изрядно прокоптившийся свинтус. В ответ моя когтистая рука с заряженным тьмой мачете пошла ему навстречу и ударивший в лицо фонтан красных брызг вновь погрузил рассудок в кровавый угар, заставлявший рубить снова и снова, упиваясь воплям разделываемой заживо жертвы.
   "Хватит, прекрати!" - вновь прозвенел в голове крик Амакавы и подчиняясь его воле, я вновь побежал вперёд, желая настичь главную мишень. И удача соблаговолила мне, под натиском мечницы уже порядком иссечённый ящер сам вышел ко мне из дыма.
   - Сдохни...- выдохнул я, наотмашь врезав мачете по противнику, стараниями Химари уже ставшему одноруким. Заряженный "паромом" инструмент не подвёл, добавив на шкуре твари ещё одну глубокую прореху, но и враг успел среагировать, двинув меня оставшейся лапой с такой силой, что с бил с ног, отбросив в тлеющие ветви упавшего дерева.
   Взревел от вспышки боли в правом боку, я стряхнул с себя осыпавшиеся тлеющие головешки и нашёл в себе силы вновь поднять липкое, в раз потяжелевшее мачете, пытаясь нацелить его на яростно отбивавшегося от Химари врага.
   "Нельзя, так в неё рискуем попасть!" - воспротивился моей попытке светлый двойник.
   Раз противника нельзя поразить на расстоянии, придётся...Бляядь! - простонав от раздирающей бок боли, я все же сумел поднявшись на ноги, закончить мысль - Придётся на амбразуру...кхее!
   К боли в боку добавилась знакомые ощущения вновь вырастающих на спине крыльев, но освобождать их от порванной и прожжённой одежды уже не было возможности, я бросился на не успевшего удалиться врага, вновь погружаясь в кровавый туман, наполненный желанием разорвать противника. Пользуясь тем, что Химари сместилась в сторону, я выпалил паромом в тварь почти в упор, но видя, что даже так не смог разнести толстокожего урода, прыгнул на него, изо всех сил вгоняя мачете в плечо монстра. В ответ покачнувшаяся тварь навалилась на меня, челюсти трупожора клацнули казалось у самых глаз, но затем аякаси отшатнулся назад.
   - Няпрощу! - прошипела вскочившая ему на спину Химари, блеснула сталь меча и аякаси широко улыбнулся возникшим на горле вторым ртом из которого на меня хлынул поток алой, пряно пахнущей крови.
   - О да! - похвалил я нэку, после чего на пару с ней бросился на хрипящего врага, желая устроить ему пресловутый "Over Kill", то есть разделать до состояния не способной к восстановлению кучи рубленого мяса. И хотя нас было двое на одну жертву, мы отнюдь не мешая друг другу быстро и слаженно подавили остатки сопротивления вражьей тушки путём отсечения оставшихся у неё конечностей и башки. Но обезглавившей врага мечнице этого показалось мало, явно войдя во вкус, моя любимая нэка вновь взмахнула Ясуцуной, вскрывая Каши грудную клетку.
   "Зачем? Она что, в сашими его превратить хочет?" - мелькнула в голове недоуменная мысль двойника и это показалось мне чертовски восхитительной идеей.
   - Теперь можно и так... - радостно воскликнул я, вырывая когтистыми пальцами из вскрытого брюха поверженного недруга кусок потрохов посочнее и протягивая сочащийся кровью трофей моей любимой демонической хищнице.
   - Няярр! - подтверждающее мяукнула нэка и, выпустив на руках устрашающие наборы когтей, приняла подношение, вгрызаясь в свежую, сочную плоть. Поддавшись темному искушению, я потянулся бы к ней, желая присоединиться к трапезе и впиться в запретный плод зубами с другого конца, но прозвучавший позади нас вскрик отвлёк меня.
   Быстро обернувшись, я грустно улыбнулся вытаращившейся на нас Лине. Вот блин, и что же ей сказать в такой ситуации? - подумал я слыша приближающийся звук сирен - Прикинем варианты:
  1. Да химэ, это именно то, что ты подумала. Присоединяйся к трапезе, мы оставим и тебе кусочек обезьяны.
  2. Чего так уставилась, вегетарианка что ли?
  3. Просто процитировать куплет старой песни группы "Ария"
   - Его плоть и кровь вновь насытят нас, а за смерть ему, может, Бог воздаст... - пропел я, шагнув к экзорцистке, надеясь, что девчонка не выкинет какую-нибудь глупость вроде попытки напасть. Однако Лина при моём приближении просто попятилась. - Ты как, цела? Да не трясись ты, мы же одна команда...
   - Няуф! - с громким чавканьем подтвердила за моей спиной мечница.
   - Не приближайся!
   - Ладно не буду, только ты это...Рядом держись а то мало ли - миролюбиво посоветовал я Лине - Хоть гадов мы вроде перебили, но теперь чувствую ещё и с полицией объяснятся придётся.
   - Они там! - донёсся из стелющегося по земле дыма крик Тайзо, а затем я различил его приближающийся силуэт - Юто, Ноихара, мы идём к вам!
   Но выбравшись из дымовухи, вооруженный "укоротом" школьник при виде меня и трапезничающей Химари отчего-то резко побледнел и отступил назад, натолкнувшись на ведьму. После чего Тайзо отшатнулся в сторону, согнувшись в приступе рвоты.
   Что парень, жутковато мы после боя выглядим или на тебя просто отходняк напал? - задумался я без тени насмешки.
   - Ютик!? - воскликнула бросившаяся ко мне чернокнижница - Ты ранен?
   - Есть немножко - признал я, распахивая ветровку и осторожно расстёгивая порванную рубашку - Думаю ничего страшного, просто... царапины - добавил я, преодолевая нахлынувшую на двойника дурноту при виде перечёркивающих правый бок четырёх глубоких кровоточащих борозд, оставшихся от когтей нечистого. Уфф бля, ещё бы чуть левее удар пришёлся и точно живот распороло бы.
   - Пнясти - виновато начала мечница - Ня защитиня...
   - Эх глупышка, не кори себя, ты отлично справилась - отозвался я, заключая в объятья перепачкавшуюся в крови ушастую прелесть и не удержавшись, поцеловал мечницу в алые губы.
   - Ютик, ну хватит, отпусти её, мне нужно заняться твоей раной - возмущенно заметила Куэс, пытаясь отвлечь меня от соблазнительных губ кавайной хищницы и я нехотя поддался натиску чернокнижницы. Однако вместо короткой вспышки боли, памятной по аналогичной процедуре в гостинице, я внезапно ощутил знакомую волну внутреннего холода, заставившуюся меня покачнуться.
   - Какого...? - с трудом удержался от нецензурщины я, отмечая резко смолкнувшие звуки сирен - Мы же их всех завалили...
   - Похоже, придётся поработать ещё - вздохнула ведьма, по-прежнему изучая мои раны - Химари, прикрой нас, пока я его подлечу...
   - Поняня - с готовностью откликнулась мечница, подхватывая с земли ножны с Ясуцуной. После чего нетерпящем возражений жестом когтистой руки направила к нам пытающегося отдышатся Масаки.
   - Простите меня - поспешил извиниться школьник, избегая смотреть на мой окровавленный бок и валяющиеся на земле тут и там фрагменты тела Каши - Просто это всё...К такому я не готов.
   Что сказать, окружающая обстановка мягко говоря не радовала, мало того что вокруг нас был очередной приправленный мясом пейзаж поля боя, так ещё похоже к врагам подкрепление вот-вот подойдёт. Поэтому я молча кивнул однокласснику и хлопнул его по плечу, принимая извинения.
   Новая вспышка боли опалила бок, после чего пришло ожидаемое облегчение и склонив голову я увидел затянувшие раны полосы розовой кожи. Отлично, теперь повоюем...
   - Молодец, что автомат не бросил - похвалил я Масаки, поднимая с земли мачете, после чего перевёл взгляд на опасливо державшуюся в стороне от нас что-то бормотавшею Лину.
   - Молится - фыркнула ведьма, правильно истолковав мой взгляд.
   - Ну надо же... - неподдельно удивился я, задумчиво разглядывая уже тронутые тлением останки противника.
   Так вот ты какой "L" в звероформе, точнее Каши или Трупоед гуманоидный... Вот ведь прикол вышел, мне же хотелось рекорд злоебучего Минассы взять, а в итоге нежданно-негаданно рекорд Лайта повторил....Ндаа.
   "О чём ты вообще, какая ещё рекорд Лайта?"
   Да так, об одном герое сериала, пытавшемся спасти мир путём уничтожения разных гадов и их приспешников, в числе которых был один внешне похожий поганец - пояснил я, разглядывая разделанную нами тварь. В отличие от тех же огров у этого волосяной покров на фрагментах тушки отсутствовал и вместо щетины его кожу покрывало что-то вроде чешуи. Впрочем, пропорции тела у монстра так же были более-менее человекоподобные, валяющаяся неподалёку рука, не считая когтей ничем таким особенным не отличалась. С башкой же всё было интереснее - тыква аякаси была вытянута к затылку и к челюстям. И эти самые уже лишившиеся губ челюсти демонстрировали впечатляющий набор зубов...
   - Вняг прибняняется - оповестила нас Химари, поудобнее перехватывая Ясуцуну, чернокнижница шевельнула страницами некрономикона, Масаки неуверенно шагнул ко мне, видимо посчитав, что между мной и "Богиней" Куэс ему будет безопаснее. Лишь Лина по-прежнему находилась в стороне, дистанцируясь от нашей группы.
   - Химэ, лучше рядом с нами держись...- позвал я экзорцистку, но та почему-то не подчинилась - Напомнить, что у храма было? Поэтому, будь хорошей Богиней и вернись в команду к сестрёнкам.
   - Нет! - упрямо возразила Лина почему-то ещё и отступая на несколько шагов назад.
   - Оня няс онясанятся - пояснила Химари, настороженно всматриваясь в затянутые дымом окрестности.
   - И зачем тебе понадобилась эта тупая полу монашка? - скривилась Куэс - У нас и без неё...
   Да, проблем хватает - мысленно закончил я глядя на появившееся в поле зрения небольшое, парящее в воздухе существо. Ростом последнее было всего около метра и выглядело достаточно безобидно, больше всего напоминая пчелу из отдела мягких детских игрушек. Вот только у этой полосатое крылатое брюшко венчала человеческая голова.
   - Не люблю насекомых - процедила Куэс, замахиваясь на аякаси некрономиконом, но тут мелкая тварь преподнесла нам сюрприз.
   - Вы сами себе могилу вырыли - с ненавистью в голосе и необычно чётко произнёс дух, мгновенно оборачиваясь роем разъяренных жужжащих насекомых. В ответ Куэс молниеносно метнула струю огня, поглотившую примерно половину устремившегося на нас облака толи пчёл толи диких ос, но оставшиеся твари безжалостно атаковали нас, облепляя и впиваясь жалами в открытые части тел.
   - Ахтыжхуесос! - прорычал я, отпуская мачете, совершенно не годившегося на роль "мухобойки" и принимаясь яростно колошматить руками облепивших меня тварей, под яростные крики и проклятия оказавшихся в такой же ситуации членов нашей команды.
   - Ложись! - крикнула ведьма и я подчинился, рухнув на яростно катающегося по земле Масаки, вокруг закружились листы бумаги а затем нас обдало жаром вспыхнувшего на земле огненного круга-костра, явно зажжённого с целью отпугнуть насекомых. Воительницы дружно впрыгнули к нам в круг, отчего внутри сразу стало тесно, но эта импровизация Куэс действительно отпугнула насекомых.
   - Держите его, что бы в огонь не свалился - велел я, рывком поднимая с земли искусанного Тайзо и подтолкнув его к воительницам, после чего торопливо перескочил через огонь, за своим оружием и оставшейся участницей группы. Мерзкие твари вновь атаковали меня, но к счастью "укорот" валялся недалеко, да и у Лина хватило мозгов не сбежать, поэтому схватив её за руку, я рванулся обратно под защиту огня.
   - Ютик, ты зачем и её сюда притащил?! - взвилась Куэс, видя кого я втащил в круг.
   - Мы же должны не только убивать... - пробормотал я, сбивая с себя и своей добычи насекомых и с облегчением отмечая что остальные злобно жужжат снаружи, не в состоянии преодолеть круг - Мой дедушка своим примером показывал что и спасать надо.
   - Я этого не просила! - дернулась экзорцистка, когда я бесцеремонно развернул её, охлопывая сзади, однако отбиваться или выскочить из круга девчонка не рискнула.
   - Неблагодарность так ожидаема - процедила Куэс, с неприязнью глядя через плечо Масаки на Лину.
   - Ня забыняй о няшем долге - напомнила ей мечница.
   - Верно, Богиня - подтвердил я, пытаясь отвлечься от жжения в местах десятков укусов - Он диктует нас быть сродни пастырям, что оберегают и возвращают отбившихся овечек в стадо.
   - Эй, я тебе не какая-то там... - возмутилась Лина поворачиваясь ко мне.
   - Правда? А я-то рассчитывал...Ну ладно, тогда будешь в костюме усаги! - не удержался от прикола я и игнорируя вспыхнувшую боевую "подсветку" экзорцистки нагло уставился в глаза девушки, вновь приобретшие цвет голубого весеннего неба.
   Ух, какой гневный и непримиримый взгляд! Ну прямо благородная принцесса, не смирившаяся с ролью пленницы грязного пирата. Хотя нет, с моей морской болезнью, пожалуй мне больше подойдёт роль сухопутного разбойника из хентайных анимэх...хе-хе.
   - Ютик, это ведь сейчас шутка была? - не выдержала Куэс.
   - Ня? - так же уточнила Химари.
   "Боюсь, если бы они могли прочитать наши мысли, то сами меня из защитного круга к осам выкинули" - подумал двойник и подчиняясь его желанию я прервал поединок взглядов, поворачиваясь к воительницам - Просто пытаюсь отвлечься. Как с насекомыми снаружи круга разбираться будем?
   - Всё просто, я намереваюсь создать "Огненное кольцо".
   "Неужели то самое?" - подумал с тревогой светлый двойник.
   - Но там же люди! - рискнул вклиниться Тайзо, растирая рукой опухающее на глазах искусанное лицо.
   - Вокруг нас теперь нет людей - пояснила Химари - Лишь много разозленных духов.
   - Поэтому не сдерживайся - велел я Куэс, чувствуя как глаза жжёт от попавших в них соленого пота - Покажи тварям ярость Богини!
   - Именно это я и сделаю! - заявила ведьма, поднимая некрономикон - Так что можешь молиться монашка, ибо сейчас тут разверзнется ад!
   - Ада боятся лишь грешники вроде тебя - пафосно возразила Лина - Ибо тот, кто служит Господу...
   Тем "Гена огненная" не страшна бла-бла-бла. Надеюсь, ты это не серьёзно - подумал я, вспоминая как сам едва не сгорел в рукотворном пекле. Тут пламя вокруг нас, подчиняясь воле ведьмы буквально взбурлило, расходясь во все стороны, заставив экзорцистку замолчать, а Тайзо заорать от ужаса. Я же инстинктивно закрыл ладонями лицо, стремясь защитить глаза от резко возросшего жара и в голове мелькнула жуткая мысль, что ведьма напортачила и сейчас мы все зажаримся. Однако страшный миг пекла прошёл и пламя исчезло, сменившись кружащимися в горячем воздухе хлопьями невесомого пепла и россыпями переливающихся то тут, то там малиновых угольков, отмечавших тлеющие остатки ещё недавно зеленых деревьев.
   - Похоже, артподготовка прошла успешно. Теперь самое время провести наступление - промолвил я, наклоняясь за своим мачете, но тут же одернул руку, поскольку обуглившаяся деревянная рукоять лежащего в пепле инструмента была настолько горячей, что обожгла мне пальцы.
  
   Глава 16.
  
   "Пред нами всё цветёт, за нами всё горит. Не надо думать, с нами та, кто всё за нас решит" - мысленно пропел я, осторожно пробираясь вперёд по устроенному "Огнемёткой" пепелищу. Мерзкие насекомые больше не давали о себе знать, похоже, магия Куэс и впрямь их всех сожгла.
   "Надеюсь, она и правда знает, как выбраться из этой передряги" - подумал светлый двойник, когда наш взгляд остановился на обгоревших детских качелях, чьё растёкшееся от жара пластиковое сиденье свисало с металлического остова причудливыми черными "сосульками".
   Рецепт освобождения в общем-то прост - мысленно отозвался я, растирая свободной рукой опухшую искусанную шею - Всего-то нужно найти тварь, ответственную за нашу нынешнею изоляцию и разделать эту паскуду как Каши. Вот только чего враги тянут? Или же после нашего принуждения к миру, им нужно время, что бы собраться с силами для контратаки?
   "Принуждение к миру...Какое интересное обозначение войны"
   Мир тогда настанет - когда врагов не станет. А поскольку сами они дохнуть не желают, то этих сук необходимо привести к этому состоянию силой. Здесь мы это дело уже осуществили, теперь посмотрим, кому там ещё сдохнуть не терпится...
   "Может, не стоило так?" - задумался светлый двойник - "Ведь ты с самого начала рассчитывал на драку"
   Совершенно верно, с врагами нельзя иначе. Или ты, после того как они нас убить пытались, уже всё позабыл и простив, стал бы действовать с ними совместно против Тамы? - мысленно поинтересовался я.
   "Честно сказать не знаю, но...Может, разумнее было бы жить не прошлыми обидами, а настоящим?"
   Хе, видимо у меня с этим проблема - подумал я, перебираясь через очередное, преграждающее путь упавшее дерево вслед за Химари - Может всё дело в том, что я слишком злопамятный. Поэтому пресловутое "торжество справедливости" в моём мировоззрении в большинстве своём сводится к кровавому фаршу под ногами. Хотя если подумать...Что ж, признаю, что прояви я при переговорах большую сдержанность, быть может, в итоге нам бы удалось, не пачкая рук скормить тех аякаси Таме. Ну а после разделать уже лису...
   - Не понимаю, почему нет сигнала сети? - отвлек меня идущий следом Масаки.
   - Сейчас мы вне зоны действия мобильных ретрансляторов - отозвался я, перехватывая разряженный автомат левой рукой и оборачиваясь к однокласснику - Иначе говоря, дозвониться до сестрёнки ты не сможешь.
   - Но почему?! - нервно воскликнул Тайзо, указывая рукой на по-прежнему светящиеся окна жилых домов - Ведь мы же всё ещё в городе!
   - Он что, ничего не знает? - спросила Лина, поворачиваясь ко мне.
   - Ну, как бы это сказать...Мы его во все тонкости тайной войны не посвящали - отозвался я, наконец-то выбираясь на чистый от пепла асфальт непострадавшей от огня части улицы. После чего, осторожно направился к застывшей посреди проезжей части полицейской машине. Таак, под её днищем вроде никакой урод не притаился, в салоне никого и согласно правилам триллеров мне полагается разбить стекло, чтобы разжиться обязательно находящемся внутри тачки дробовиком или пистолетом. Вот только в нашем случае окна бить не имеет смысла, поскольку дверь со стороны водителя не только не заперта, но даже приоткрыта.
   - Юто, ты что делаешь? - незамедлительно отреагировал Масаки - Это же полицейская машина!
   - Знаю... - отозвался я, осторожно заглядывая в салон тачки. Увы, вопреки киношным штампам бесхозных стволов с боекомплектом внутри неё чего-то не наблюдается. Думаю, в багажник за оружием так же можно не лезть. Разве что за канистрой с топливом...
   - Куэс, как с противником, чувствуешь кого-нибудь поблизости?
   - Ощущаю несколько аякаси но они пока держатся в отдалении - доложила чернокнижница указав рукой на противоположный край улицы - А поблизости пока даже мелочи нет.
   - Надеюсь те, что в стороне - это не Тама с Шутеном? - поспешил уточнить я, поворачиваясь в указанном направлении и всматриваясь вдаль. Хмм, словно бы слабое холодного дуновение оттуда почувствовалось. Или же это просто моё воображение разыгралось?
   - Няуры у этих снябые - пояснила Химари, ведьма же продолжала высматривать возможных врагов на замершей без движения, но по-прежнему тускло освященной городской улице, видимо попутно собираясь с силами для нового огненного залпа.
   - Если сейчас нам никто не угрожает, могу я... - не выдержал Тайзо - В общем, мне домой надо.
   - Можешь попробовать, только не думаю, что из этого выйдет толк - отозвалась Куэс, листая свой компактный некрономикон - Поскольку даже если те аякаси тебя и нетронут, то все равно не выпустят из барьера. А самому тебе его не преодолеть, в лучшем случае просто обратно сюда выйдешь. Поэтому подожди, пока мы с ними не разберёмся...
   - Иначе говоря, Тайзо, пока Богиня Куэс решает, как лучше покарать демонов, веди себя тихо и не отсвечивай - прокомментировал я, прицеливаясь из "калаша" в лобовое стекло замершей на дороге полицейской машины. Интересно, если сейчас "паромом" через ствол в тачку пальнуть, какой эффект от выстрела будет?
   - Слушай, Юто... - отвлёк меня одноклассник, потянув за рукав ветровки - Мы можем отойти на минутку?
   - Да говори тут, зачем отходить-то? - не понял я, но школьник, кивнув головой на воительниц, упрямо потянул меня за собой.
   - Понимаешь, мне в туалет надо...- признался он, когда мы отошли метров на десять к мусорным бакам.
   - И в чём проблема? - удивился я - Отойди за эти контейнеры и отливай без страха. Пока мы рядом враг не подкрадётся.
   - Да нет, мне по большому надо - тихо сообщил парень - Пойми, не могу же я рядом с Богинями прямо тут присесть... А попросить одну из них отойти вместе со мной и охранять меня после того, что в туалете кинотеатра случилось...В общем мне просто гордость не позволяет.
   Хе, вот ведь проблемка некстати нарисовалась! - подумал я, с трудом удерживаясь от того чтобы не заржать - Может Лину на охрану твоей задницы попробовать мобилизовать, в качестве награды за содействие в возвращении книги? Представляю, какое у неё будет лицо...хе-хе.
   "Не смешно. И вообще, такая проблема с каждым может приключиться" - напомнил светлый двойник - "Приспичило же Яке в пещере".
   - Идём - велел я парню, направившись к ближайшему частному дому, попутно оповестив воительниц - Химэ, мы пока проверим это здание....
   - Куда тебя опять понесло? - недоумённо обернулась к нам ведьма.
   - Так нядо - усмехнулась пошедшая нам навстречу мечница, благодаря своему кошачьему слуху, прекрасно расслышавшая шёпот Масаки. Причём не только она, Лина тоже вслед за нами переместилась во двор чужого дома.
   "Экзорцистка не хочет оставаться с ведьмой наедине?" - мысленно предположил двойник, когда мы подошли к двери чужого жилища.
   А нам, стало быть, уже доверяет чуть больше? - злодейски улыбнулся я, направляя на запертую дверь автомат и концентрируя в сжимавшей его руке потемневший "паром света" - Что ж, девчонка одна в чужой стране, на неё давит практически невыполнимое задание и есть лишь пара сомнительных союзников, ранее случайно спасших её от растерзания тентаклиевыми монстрами. Так что нам надо соответствовать образу и не вспугнуть идущую прямо в руки добычу...
   Разряженный "укорот" выстрелил черной молнией, с громким треском расщепившей верхнею половину двери. Мне осталось лишь пару раз врезать ногой, добивая остатки сопротивления сокрушенной преграды и путь в чужое жилище был открыт.
   - Ничего себе...- пробормотал Тайзо, входя вслед за мной в дом - Тут и правда, кроме нас никого....Хотя, за сегодняшний вечер было уже столько странного, что я устал удивляться.
   Преодолев желание светлого двойника разуться у порога, мы без труда отыскали санузел, после чего оставив одноклассника наедине с унитазом, я принялся задумчиво разглядывать интерьер чужого дома. В принципе, всё было ожидаемо - круглые потолочные лампы горели в пол накала, домашние вещи прежних хозяев аккуратно лежали на своих местах, но самих обитателей не было, словно они куда-то ненадолго отлучились. Впрочем, вспоминая прошлые объяснения мечницы можно было предложить, что те люди в данный момент находились здесь же, прямо рядом с нами. Но мы их не видели, а они не видели нас - размышлял я, беря в руки телевизионный пульт. Нажатие кнопки питания так же ничего не дало - экран включённого в розетку ТВ-ящика не зажегся.
   - Он не заработает - негромко подсказала наблюдавшая за нами Лина - Но если попробуешь выключить свет, лампы не погаснут.
   Неужели? Не поленившись, собственноручно проверил её слова, дернув за шнурок-выключатель светильника. Свет и правда, не гас.
   - А как насчёт простых вещей? Вроде тех же зажигалок или упаковок с газировкой? - не поленился уточнить я, припомнив схожий момент из "Лангольеров" С. Кинга.
   - По-разному - покачала головой экзорцистка - Я слышала, что иногда продукты в таких пространственных ловушках словно консервируются, иногда же напротив - быстро портятся.
   Хмм...Помнится, когда мы в магазине в такую ловушку попали, Ринко смогла пакет с купальниками из барьера вынести и трофеи при возвращении в реальность внешних изменений вроде не претерпели. Может пока проверить вещички прежних хозяев на предмет наличности? Бумажные деньги едва ли испортятся и нам точно не помешают...
   - Тайзо, ты там живой? - для проверки окликнул я одноклассника - Бумаги хватает?
   - Да, но...Тут почему-то вода не течёт - донёсся до через стенку ответ Тайзо.
   - Ерунда - усмехнулся я в ответ, заглядывая в небольшой шкафчик - Просто оставишь после себя владельцам дома аномалию в толчке.
   - Фууу - поморщилась экзорцистка.
   - Да ладно тебе, не газон же ему удобрять было - отозвался я, аккуратно изучая содержимое шкафчика. Хмм, денег не видать, а прочие бумаги по тем же налогам мне не интересны. Разве что вон та небольшая цифровая видеокамера, может её экспроприировать?
   - Химэ, как насчёт съёмок? - ухмыльнулся я, открывая на камере боковой дисплей и, несмотря на не загоревшиеся индикаторы, поочередно навел линзу объектива на Химари и Лину.
   - Ня? - вопросительно отозвалась нэка, словно впервые видела видеокамеру.
   - Не желаю принимать в этом участие. И вообще, ты не должен воровать, пользуясь сложившимися обстоятельствами - нравоучительно заявила экзорцистка.
   - Успокойся, ничего такого у этих людей мы не возьмём - как можно честнее заявил я, возвращая на место видеокамеру - Ведь владельцы всего этого живы.
   - А если бы было иначе, неужели взял бы?! - почему-то с негодованием взвилась экзорцистка.
   - Ну да - простодушно отозвался я, видя появившегося в дверях смущенного Тайзо - Ведь имея в руках ощутимые бонусы, бороться за правое дело куда приятнее.
   - Отвратительно! - фыркнула Лина - Вижу ты не только извращенец, но и...
   Полыхнувший за окном отблеск пламени заставил экзорцистку замолчать, а ударивший вслед за тем гневный рёв заставил нас рвануться из комнаты к выходу.
   - Бенягитесь! - испуганно вскрикнула Химари и в следующее мгновение дом содрогнулся, а часть коридора впереди вместе со стеной просто рассыпались обломками под ударом влетевшего в строение корпуса легковушки.
   - Что за.... - пораженно выдохнул Тайзо и я был полностью с ним согласен. Это что же там за ебанный Кинг-Конг автомобилями швыряться вздумал?!
   Запасной выход на улицу взамен перегороженного искореженным металлом и обломками стен отыскался быстро, Химари просто рванулась к ближайшему окну и вынеся его с помощью подвернувшегося под руку котацу, выпрыгнула во двор дома. Я десантировался вслед за ней, с радостью замечая мелькнувшие впереди за оградой пепельные волосы любимой чернокнижницы.
   "Похоже, ведьма снова полна сил для драки" - отметил мысленно двойник - "Вот только с кем?"
   Щас узнаем...- мысленно отозвался я, выбегая из двора к стоящей посреди улице Куэс.
   - Мы что-то пропустили? - со злодейской улыбкой поинтересовался я, замечая дальше по улице дым и языки пламени, за которыми перемещалось нечто массивное, но подробнее врага пока было не разглядеть.
   - Один большой аякаси отвлекает, другие обходит стороной, видимо чтобы попытаться атаковать сзади - негромко пояснила чернокнижница - И мелких духов прибавилось. Так что пока держитесь рядом и прикрывайте мою спину, если они попробуют навалиться разом.
   "Наш детский план в действии" - подумал Амакава занимая позицию рядом с Куэс и в его мыслях неожиданно мелькнула картинка-воспоминание с маленькой ведьмой на опушке леса. Коротко мяукнув мечница, без споров встала рядом, за спиной сестрёнки-воительницы, Тайзо, вопросительно поглядывая на мой автомат, предпочёл подчиниться тоже, а вот Лина же напротив, пошла вперёд.
   - Ты куда это? - отреагировал я на столь вопиющее игнорирование приказа - Лучше держатся вместе спина к спине.
   - Вот и держись за свою ведьму, кладбищенский вор! - дерзко парировала экзорцистка.
   - Кладбищенский...вор? - переспросил я, не удержавшись от смеха - Хе-хе-хе....Как погляжу, ты явно отстала от жизни. Зови уж меня по-современному, мародером.
   В этот момент из дыма в конце улицы в воздух взлетел автомобиль и время словно замедлилось. Я зачарованно смотрел как летящая к нам тачка начинает снижаться, затем цепляет тянущийся над проезжей частью провода и обрывая их, ещё быстрее устремляется к земле, с грохотом врезаясь в асфальт метрах в семи от нас.
   Скрежет разлетающихся обломков резанул по ушам, ноги явственно ощутили, как вздрогнула земля, но взрыва бензобака не было и Лина не дрогнув, предпочла преодолеть возникшую на пути преграду в лучших традициях Голливуда. А именно демонстративно запрыгнула на неё, давая монстрам возможность увидеть себя, осветившуюся от внутренней силы.
   "Должен признать, смотрится это впечатляюще" - мысленно отметил двойник.
   Имеешь в виду иллюминацию её стройных ножек? Согласен, шикарно выглядит, жаль только одежда всё остальное скрывает...- ухмыльнулся я, когда экзорцистка спрыгнула с "пьедестала" выходя на бой с наконец-то показавшимся из-за дыма противником. Последний обладая впечатляющими габаритами при этом выглядел весьма странно, если не сказать комично.
   "Очередное проявление адаптивных свойств твоей психики?" - подумал двойник, намереваясь вручить Масаки разряженный "укорот" и я не воспрепятствовал этому желанию. Если наш хентайщик хочет подержать укороченный "калаш" в руках - пускай удовлетворит это желание, возможно последнее в своей жизни. А что до твоего вопроса, боец... Человеческий облик Каши напомнил мне отрицательного персонажа из некогда просмотренного сериала, помню в той жизни мне было так радостно на душе когда тот гад подох стараниями героя. Ну а глядя на эту страхолюдину...Какие мысли могут возникнуть при виде твари, словно бы сращенной из медвежьей жопы, человеческого торса и хероподобной, вооруженной длиннющими бивнями и увенчанной свиным пятаком лысой башки? Разве что вспоминаются чернушные ужастики про ебанутых на всю голову учёных и, пожалуй, ещё сосиска-повар из дурацкой рекламы с каннибальским уклоном.
   "С каким уклоном?!" - незамедлительно отреагировал двойник, но тут тварь попыталась сцапать Лину раскрывшейся на башке почти крокодильей пастью и я с трудом сдержался от очередного нецензурного эпитета.
   - Надеюсь, она соберёт рядом с собой побольше аякаси - тихо промолвила ведьма, при виде храбро кружившей рядом с монстром и уклоняющейся от его атак Лины - И нам потом лишь останется разобраться с мелочёвкой...
   - А может, не будем ждать? - предложил я - Позволь мне присоединится к битве и попытаться подстрелить тварь с дистанции.
   - И ня могу - добавила Химари.
   - Не спешите вмешиваться в бой, мой план иной - осадила наш порыв Куэс - Пока мы ждём и смотрим, на что она способна.
   "Ох, нехорошее у меня предчувствие" - быстро сообразил Амакава - "Неужели Куэс задумала устроить взрыв как в Ноихаре, когда рядом с Линой соберётся куча монстров?"
   Возможно, в этом и заключается её план. И Лине в нём отводится почётная роль вкусной приманки - подумал я глядя как экзорцистка избежала лап монстра вновь повторив свой памятный трюк со взлётом на верхушку фонаря, откуда атаковала монстра сверху, врезав сапогами в вытянутую башку, явно метя по глазам над пастью. В ответ взревев, тварь отшатнулась и вполне по-человечески прикрыла лапой пострадавший левый глаз.
   "Но нельзя же так... Пусть та экзорцистка и не любит ведьму, не одобряет наши поступки, но она ведь неплохая. А Куэс намеревается взорвать её вместе с монстрами".
   Яркая вспышка ударит в глаза, клочья мяса подбросит взрыв в воздух. Увлажнится асфальт кровяною росой и кишками ограда украсится - продекларировал я в ответ чернушный стишок про "растяжку" извлекая из ножен мачете - И долго мы будем видеть во сне, её голубые глаза... На столбе.
   "Вот только не надо этого показного равнодушия!" - укорил меня светлый двойник - "Я же знаю, что на самом деле ты не желаешь ей такой участи. В противном случае уже убил бы её или оставил на забаву монстрам ещё тогда, у храма..."
   - Осторожней! - крикнул Масаки, когда из-за ограды проворно выполз средних размеров хероголовый, незамедлительно потянувшийся тентаклями в тыл экзорцистке - Сзади ещё один монстр появился!
   Эх, будь девчонка против него один на один - вероятно она не особенно напрягаясь забила бы монстрика, но сейчас, когда Лина безостановочно атакует большого урода, одновременно уклоняясь от его мускулистых лап расклад не в её пользу...- прокомментировал я двойнику, отчётливо представляя как обвившие её ноги тентакли мгновенно приведут к самым роковым последствиям.
   - Жаль - вздохнула Куэс, когда уродец с сосисочной башкой сграбастал лапами опутанную щупальцами девчонку - Думала, она сможет вокруг себя больше врагов собрать.
   Довольный рёв монстра и крик бессильно пытавшейся вырваться из его лап жертвы заставил двойника с мольбой обратиться к ведьме:
   - Куэс, пожалуйста, мы же не можем позволить...
   - Мне не чуждо милосердие...- с напряжением в голосе отозвалась Куэс глядя как ухватив девчонку за ноги одной лапой, урод демонстративно помахал для нас ею в воздухе, после чего размахнувшись, врезал экзорцисткой о ближайший фонарный столб, ломая жертве кости - И всё что я могу для неё сделать... - продолжила чернокнижница, замахиваясь некрономиконом но тут двойник, не дослушав подругу рванулся вперёд.
   - Ютик, назад!
   Не лезь в эпицентр - мысленно заорал я, пытаясь образумить двойника - Нас же снова зажарит!
   - Отпусти её, со мной дерись! - пафосно крикнул Амакава, проигнорировав приказ ведьмы, однако, подчиняясь моей воле, Юто все же не полез в предполагаемую зону поражения.
   В ответ монстр, словно бы одобрительно рыкнув, взмахнул лапой, швырнув нам изломанное тело девушки, но проверить мертва она или ещё дышит я уже не успел. Воздух вокруг словно наэлектризовался и мимо меня в сторону аякаси пронёсся светящийся шар размером с арбуз.
   Машинально бросившись на асфальт, я успел увидеть, как аякаси впереди лопнул в огненной вспышке, жар пламени которой едва не спалил мои только начавшие отрастать волосы на голове, но к счастью в отличие от Ноихары зона поражения от магического выстрела была не столь велика, лишь пару домов зацепило.
   "Надо оттащить её от огня" - подумал двойник, жмурясь от жара и приподнявшись на колени, мы торопливо подползли по асфальту к лежащей чуть впереди воительнице.
   - Нюто, ты как? - донёсся до нас крик мечницы - Нязад!
   - Сейчас, погоди - отозвался я, обернувшись к стоящей рядом с Куэс мечнице, после чего попытался оценить состояние евро-коллеги.
   "Это всё из-за нас" - в панике подумал двойник, при виде залитого кровью лица экзорцистки пытаясь загасить руками затлевший от близости горящего асфальта край её плаща.
   Ни фига! - мысленно парировал я, перехватывая мачете левой рукой и касаясь правой шеи экзорцистки. Уфф, кажется, сердце бьется, но дышит ли она?
   "Нет времени выяснять, давай попробуем сделать ей искусственное дыхание" - уловил я мысль двойника - "Просто ничего другого мне в голову не приходит".
   Почему бы и нет - решил я, поддаваясь его настрою и вдохнув пропитанный дымом и запахом расплавившегося асфальта воздух, склонился над лицом воительницы соединяя наши губы, после чего с силой выдохнул, стремясь наполнить её лёгкие. Ответная реакция судорожно дернувшейся и заколотившей по моей спине экзорцистки и не заставила себя ждать.
   - Кха...нет...отпусти...- прохрипела девчонка, сверля меня взглядом полным отчаянья - Пож...кх-кха....не...делай этого.
   Отлично, она дышит и в сознании. Вот только что мне делать с ней дальше:
  1. Не трогать воительницу и оставить её пока у пышущей жаром горящей проплешины помня о том, какое месиво из переломанных костей и поврежденных внутренних органов может быть у неё внутри.
  2. Рискнуть оттащить Лину подальше от огня, за ворот одежды.
  3. Осторожно перевернуть воительницу за плечо на живот, что б кровью или рвотой не захлебнулась.
   Ладно, ограничимся минимальным воздействием - решил я, осторожно переворачивая девушку, стараясь не обращать внимания на обнаружившиеся под ней на асфальте пятна крови.
   - Нда...Досталось тебе... - прокомментировал я оправляя её плащ и попутно извлекая из кармана серебристые, чувствительно заколовшие мои пальцы наручники - И зачем только на рожон полезла...
   - Кх-кха - закашлялась встрепенувшаяся было экзорцистка когда мои руки принялись за поиск ключей - Ты что...кх-кха...задумал?
   - Главной задачей будет дожить до утра без потерь в группе - синхронно признались мы с Амакавай, добавляя в карман брюк вслед за трофейными наручниками и маленькую связку из двух ключей - Надеюсь, с этим у тебя проблем нет и жить хочется?
   - Да...
   - Тогда лежи и восстанавливай боеспособность.
   - Не следовало ей Богиню ослушиваться - пробормотал подбежавший Тайзо коснувшись моего плеча - Осталась бы вместе с Куэс...
   - Не ожидал - удивился я при виде храброй инициативы одноклассника. Однако обернувшись к воительницам и узрев Химари, вступившую в битву с предпринявшими новую атаку аякаси и ведьму, подпалившую огнём пытавшуюся к нам прорваться паучиху, я догадался, что парня просто отослали в тыл от опасности.
   - Оставайся с ней и не зевай - приказал я школьнику, намереваясь поддержать воительниц огнём и маневром.
   - Понял - коротко отозвался одноклассник - И как только она ещё жива после такого удара...
   - Не забыл, кто она? - отозвался я, поднимая мачете на переключившихся на меня тварей и разрядил потемневший "паром" в устремившуюся к нам неприятно знакомую по бою у вскрытого захоронения длиннющую кусачую многоножку - Хотя, ты же не в курсе...
   ...Насколько живучими могут быть полукровки и Измененные адепты Евроордена - мысленно закончил я, добавляя энерговолной по многоногим собратьям подстреленной гадины.
   - Ух.... - выдохнул школьник при виде расплесканных выстрелами мелких тварей - Выходит Богини и правда бессмертны?
   - Ага - отозвался я, отсекая ударом мачете потянувшиеся к нам тентакли мелкого хероголового, а затем, перепрыгнув через извивающиеся обрубки щупалец, полоснул клинком мерзкую тварь, вываливая на асфальт содержимое её брюха и разметал пинком кучу потрохов. Проветри кишки сука!
   - Ютик, чего ты там возишься?! - крикнула мне Куэс - Быстрее к нам давай!
   - Понял - пробормотал я, долбя потемневшим "паромом" мелких аякаси всякий раз, когда не было риска зацепить Химари.
   - Юто, сзади! - заорал мне в спину Масаки и резко обернувшись, я увидел как из-за домов, по самому краю пепелища к нам выкатился темно-зеленый кольчатый "бублик" размерами сопоставимый с покрышкой от заднего колеса трактора "Белорус".
   Не пытаясь понять, что это такое, я машинально врезал по "покрышке" потемневшим "паромом". Вот только вместо того чтобы разлететься клочьями плоти или же отлететь в сторону, неведомая хрень лишь дернувшись, остановилась, после чего стремительно распрямившись, изогнулась буквой "S" и я понял что передо мной не то короткая толстая змея, не то громадная гусеница. И тут это не пойми что оттолкнулось от асфальта словно сжатая пружина, скакнув на меня.
   Машинально попытавшись уйти от близкого контакта с тушей аякаси я отпрыгнул назад и почти успел, но приземлившаяся в каком-то метре тварь все же зацепила меня, отбросив спиной на асфальт, после чего обрушилась сверху, намереваясь переломать мне кости. И если бы удар пришёлся всей массой бублика, вероятно, это бы ей удалось. Но мне повезло, навалившаяся на меня верхняя часть твари была не такой тяжёлой, проблема крылась в нависшем над моим лицом жутком многоглазом рыле, чья зубастая пасть тянулась к горлу.
   - НЕееетттссукааебанная - прошипел я в ответ, вцепившись когтистыми пальцами твари в "подбородок" и одновременно другой рукой изо всех сил дергая рукоять мачете, на которое накололась эта извивающаяся надомною прорвой коротких отростков-лап до сих пор не сдохшая змееподобная гусеница. Потемневший "паром" бил зарядами в тварь раз за разом но, похоже, стальное лезвие прокололо тело монстра насквозь и срывавшиеся с кончика лезвия черные молнии вхолостую уходили в небо. Поэтому, желая освободиться от гадины, я сконцентрировался на мачете, превращая его лезвие в аналог паяльника.
   Раскалившаяся сталь в брюхе явно не добавила твари радости жизни, заставив ещё активнее затрепыхаться, а затем перед глазами мелькнул рамочный приклад моего "укорота" которым расхрабрившийся Тайзо ткнул монстру в пасть. В ответ челюсти аякаси сжались, с хрустом разгрызая металл, гусеница мотнула головой, отрывая кусок приклада, но дальше подскочившая к нам Химари вонзила твари в башку почти по рукоять лезвие Ясуцуны, вскрывая гадину в глубину на метр с лишним.
   К сожалению, победа Химари имела обратную сторону в виде хлынувшего из вскрытой твари киселеобразного и воняющего ацетоном зеленоватого дерьма, в котором даже несмотря на своевременную помощь союзников, я умудрился изрядно перепачкаться пока выползал из под агонизирующей гусеницы.
   - Ты как? - осведомилась ведьма, подбежав к нам в то время как я брезгливо стягивал с себя оскверненную ветровку.
   - За одежду Кузаки меня прибьёт - устало улыбнулся я подруге, склоняясь за оставшимся в брюхе твари мачете и тут по закону подлости почувствовал, как рубашка на спине предательски натягивается из-за вырастающих черных крыльев. Сопротивление материала было не долгим и с негромким треском рвущейся ткани мои кожистые заплечные близняшки вырвались на волю.
   - И такое бывает - брякнул я первое пришедшее на ум, гадая, что делать если Масаки сбежит прочь с моим оружием. Хотя, куда он сбежит, барьер то, похоже, до сих пор не пропал, несмотря что мы столько гадов набили. Впрочем, учитывая тот факт, что мы посреди проезжей части стоим, это даже к лучшему...
   - Куэс, мы ведь все ещё в изоляции? - уточнил я и ведьма мрачно кивнула.
   Неужели тут ещё где-то пресловутый "бос" прячется? Хуёво если так, учитывая наличие тяжёлой "трёхсотой" в группе. Кстати, как там она?
   - Химари, можешь проверить, как там раненная? - попросил я мечницу, после чего перевёл взгляд на Тайзо - Поздравляю, ты все ещё жив! Надеюсь штаны сухие и чистые?
   - Д-да - заикаясь, подтвердил одноклассник, после чего торопливо протянул мне "укорот" с неровно обкусанным обрубком приклада - П-прости за автомат, я как лучше хотел-лл.
   - Ты правильно поступил - похвалил я его, принимая когтистой рукой оружие - И вообще до сих пор вел себя молодцом, надеюсь, что и дальше не разочаруешь.
   - Юто, с-скажи честно....Ты вампир? - неожиданно удивил меня вопросом одноклассник.
   - Демон - выдохнула чуть пошевелившаяся Лина.
   - Бугимэн - со злодейской улыбкой подтвердил я, подходя к мечнице, присевшей рядом с "трёхсотой".
   - Ну, что скажет наш прелестный нэко-доктор? Рекомендуешь пациентке постельный режим?
   - Ня - покачала ушастой головой мечница, осторожно касаясь ладонью спины экзорцистки - Будь оня простым человеком, то уже умерня бы, но няже с её способностями...
   Потребуется некоторое время, прежде чем она снова сможет ходить - мысленно повторил я, представляя громаднейшую гематому на животе и груди воительницы, словно оставленную колесом машины. Но с другой стороны, вспоминая продемонстрированные её коллегами чудеса сверх живучести, надеюсь даже в случае перелома позвоночника, экзорцистка инвалидного кресла избежит.
   - Что за жалкое зрелище - скривилась Куэс глядя на свою несостоявшуюся противницу.
   В ответ Лина неразборчиво пробормотала про недолгое торжество коварных ведьм их демонических слуг-извращенцев.
   - Ничего, мы ещё отпразднуем свой день победы - беззлобно отозвался я, успокаивающе погладив по голове экзорцистку - И тебя пригласим...
   А уж будешь ли ты с нами как союзница за одним столом сидеть или в виде содержимого кастрюли на этом столе окажешься - время покажет...- мысленно добавил я, поднимаясь на ноги.
   - Уээээ....- выдохнула экзорцистка, чуть повернув голову в мою сторону, но новых колкостей не последовало - Тот монстр...Вы убили его?
   - Куняс взорваня его - подтвердила Химари, оглядывая окрестности - Нядо уйти с проезжей части, иняче, если барьер исчезнят...
   - Да уж, после всего этого было бы глупо попасть под колёса появившихся на дороге машин - согласился я с мечницей - А значит, поступим так. Вы двое пока останетесь с раненной, а мы с Тайзо поглядим, что в ближайших домах можно будет использовать за место носилок для её транспортировки.
   - Только будь осторожняй - велела Химари.
   - Помни про аякаси что по-прежнему скрываются неподалёку - добавила чернокнижница.
   - Если чего опасное повстречаем, обещаю что сразу отступим к вам - заверил я воительниц, после чего, поправив в чехол с мачете, двинулся к ближайшему неразрушенному дому.
   "Почему ты предпочёл оставить там обеих воительниц? Я разделяю твои опасения оставлять с раненной лишь Куэс, поскольку она может что-то с ней сделать, но мы могли бы ведьму с собой взять, оставив вместе с Линой Химари и Тайзо".
   Если барьер пропадёт и перед воительницами внезапно окажется машина, не думаю что Химари успеет убрать из под удара бампера сразу двоих человек. Куэс же вроде как может устанавливать перед собой защиту, так что...
   - Слушай Юто, извини, если вопрос мой показался тебе нетактичным - отвлёк меня опасливо оглядывающийся по сторонам одноклассник.
   - По поводу твоего предыдущего вопроса отвечу честно и откровенно: я не вампир и не могу превращаться в летучих мышей. А так же не сплю в гробу, не боюсь яркого солнечного света, не имею привычки впиваться зубами в женские шейки и прочие части тел. Так что за сестрёнку Хару можешь быть спокоен...хе-хе.
   - Но твои крылья и изменившиеся пальцы...- напомнил осмелевший одноклассник, когда мы свернули во двор дома.
   - Хмм.... - задумался я, мысленно отмечая, что некоторые стороны моей силы действительно схожи с вампирьими. Ведь как недавно выяснилось, благодаря этим крыльям я действительно способен летать, да и негативная реакция тела на серебро у меня уже проявлялась. И хотя кровь девственниц мне пить ещё не доводилось, кое-какие иные кулинарные рецепты из вурдалачьей кухни я в силу причин ранее уже распробовал. Однако про всё это ждущему моего ответа однокласснику лучше не знать.
   - Издержки профессии - предпочёл отшутиться я, высаживая дверь выстрелом "парома" - Сам понимаешь, для борьбы с добром без такого как-то не очень...хе-хе.
   - Да уж - улыбнулся чернушной шутке одноклассник, входя вслед за мной в чужой дом - Теперь понятно, почему с таким подходом тебя Богиня Лина демоном назвала.
   - А что, лично ты когтям и крыльям предпочёл бы всякий раз облачаться в яркий, обтягивающий супергеройский костюмчик? - коварно поинтересовался я, запоздало сообразив, что раздолбанная дверь как раз могла бы сгодится в качестве эрзац-носилок для Лины. Впрочем, её сортирный аналог выглядит ничуть не хуже...
   - Ну уж нет! И вообще, часто в таких мангах на другой стороне противостояния гораздо интереснее... - оживился было Масаки, но затем, спохватившись, осёкся.
   - Ты главное при Лине такого не скажи - устало отозвался я вручая ему автомат, после чего принялся демонтировать дверь.
   - Да уж...Хорошо что Богиня меня не слышали, особенно после того что с ней случилось.
   - Надеюсь, через пару дней она будет как прежняя - отозвался я опуская на пол снятую с петель дверь - А теперь давай автомат и поддерживай её что бы не упала. А я пока клейкую ленту для фиксации раненной посмотрю.
   - Понял - отозвался одноклассник, возвращая мне оружие и хватая дверь за ручку - Черт, тяжёлая какая...
   - Ничего, из дома выйдем, вместе по...- недоговорив я замер, ощутив слабый холодок, словно от возникшего в коридоре сквозняка.
   Неужто рядом противник нарисовался? Стиснув в руках калаш я попытался получше определить возможное местоположение гада. Может в соседних комнатах притаился? Однако когда я уже было вознамерился туда заглянуть, негромкий шорох раздался сверху.
   Резко присев я вскинул автомат над головой, разряжаясь через него энергоразрядом "парома" прямо в потолочное перекрытие. В результате над нами образовалась рваная дыра размером с тарелку и нас осыпало строительным мусором, однако послышавшееся сверху гневное шипение списать на треск отделочных материалов было никак нельзя. Желая достать гадину, я продолжил обстрел второго этажа, вслепую хаотично дырявя потолок.
   - Прекрати, ты же так дом разрушишь! - крикнул Масаки стараясь пригнуться пониже.
   - Похуй - отозвался я с азартом выцеливая куда бы ещё долбануть - Он же не наш!
   Мелькнувшая над одной из пробоин черная тень и раздавшийся вслед за тем звон выбитого стекла оповестили меня о возможном отступлении противника через окно, заставив кинуться на перехват беглеца.
   - Юто, меня подожди! - заорал мне в спину Тайзо.
   Погоня была не долгой и выскочив из дома во двор я засёк силуэт нарушителя, устремившегося в темный, неосвященный угол изгибающейся живой изгороди.
   - Кудаа... - рявкнул я, долбанув "паром" в спину улепётывающего от меня большеголового гадёныша и окружающий мир в тот же мгновение изменился, вновь наполнившись привычным шумовым фоном живого города.
   "Вырвались!" - успел подумать светлый Амакава как позади нас раздался глухой звук удара и недоуменное восклицание Масаки, налетевшего на вновь ставшей целой входную дверь - "Но как же так, неужели тот аякаси..."
   - Не босс - процедил я вслух, мельком глянув на почти разорванную напополам попаданием "парома" тварь, чей единственный громадный глаз уже закатился, после чего рванулся к оставшимся на дороге подругам и выскочив из двора, успел увидеть вовремя притормозившую перед материализовавшимися воительницами пожарную машину. Да и полицейских тачек рядом хватало, видимо устроенный Куэс пожар в сквере у детской площадки привлёк много внимания.
   - Юто ты где? - донёсся до меня из-за двери новый возглас Тайзо и последовавшую за тем шумную возню - Ай...Нет, пусти, я не вор!
   - Куэс, Химари! Я сейчас! - махнул я рукой воительницам, после чего возвратившись к дому, решительно врезал ногой в дверь, вынося крепление замка в лучших традициях героев старых боевиков. После чего, шагнув в жилище и скорчив зверскую рожу, я направил пламегаситель АКС-74У в лицо повалившего Тайзо на пол владельца дома и вежливо попросил мужика освободить пленника.
   - Все же прав был Капоне... - устало прокомментировал я, выпихивая из дома освобожденного одноклассника и ещё раз для профилактики погрозил "укоротом" хозяину дома - Трудно отказать в просьбе, когда ствол оружия просящего смотрит тебе в лицо.
   В ответ школьник неожиданно коснулся рукой моего левого крыла, оцарапавшегося о торчащие из выломанного косяка двери щепки.
   - Всё закончилось, да? Но разве тебе не нужно сейчас убегать? Хозяин дома наверняка уже полицию вызывает и судя по этим всполохам мигалок они будут здесь уже через десять секунд. Тебя же увидят....
   "Резонно. Но вместе с тем, Химари оставлять не хочется".
   - Кто в наше пресвященное время поверит в демонов-школьников? - злодейски улыбнулся я, наблюдая из-за изгороди за окруженными копами воительницами - Это же просто дурацкий косплэй. Однако ты прав, копы скоро будут здесь, поэтому давай-ка закончим с зачисткой территории...
   - В смысле?
   - Всё просто, боец. Нам нужно убедиться, что оно не восстановится - отозвался я, возвращаясь к останкам подстреленной в углу двора твари и глядя на одноклассника, извлёк из чехла мачете - Хочешь сделать это сам?
   Как нетрудно догадаться, от предложения поработать мясником Масаки отказался и поручив ему ждать меня в при выходе со двора я вытащил из чехла мачете, намереваясь приступить к ускоренной разборке тушки.
   "Давай просто отсечём голову" - подумал двойник, которому предстоящая кровавая работёнка была явно не по душе.
   Можно конечно и так - мысленно согласился я с Амакавой, разрубая клинком тонкую шею поверженного врага - А будь перед нами человек, можно было и вовсе ограничиться контрольным выстрелом в голову. Но следует помнить, боец, что нашим врагом является аякаси, а с этими тварями лучше подстраховаться и все сделать более основательно! - добавил я, вновь занося лезвие мачете - Так что...
   - Посмотрим что у него внутри! - прорычал я уже вслух, вскрывая новым ударом грудину твари.
   Хе, как говорится "глаза бояться - а руки делают", тем более что дело было хоть и грязное, но в целом не сложное. Да и инструмент для разделки в этот раз был что называется в самый раз, жаль только пришлось прерваться, когда оставленный на стрёме Масаки предупреждающе крикнул при подходе копов.
   - Всё в порядке, мой друг...- отозвался я насаживая башку аякаси на мачете после чего подхватив с земли "укорот" медленно обернулся к приблизившимся полицейским - Я уже кончил...В смысле закончил...хе-хе.
   - Это он сломал дверь и угрожал мне оружием! - оповестил сотрудников правопорядка выглянувший во двор осмелевший владелец дома. И поскольку работу с мясом я считай завершил и оттого пребывая в миролюбивом настрое, предпочёл не пререкаться с надоедливым мужиком, а взмахнув мачете, метнул в его направлении отрубленной одноглазой башкой.
   К сожалению, замах вышел не совсем удачный и начавший разлагаться снаряд упал с недолётом до цели, брызнув вонючим содержимым подгнившей глазницы под ноги полицейским. Тем не менее, результат применения деморализующего биологического оружия оказался даже круче чем я рассчитывал - тот хрен рванулся обратно в хату, Тайзо чуть не блеванул снова, ну а копы настойчиво и весьма эмоционально потребовали разоружиться.
   - И что теперь с нами будет? - нервно воскликнул Тайзо, демонстрируя полицейским пустые руки.
   - Не ссы, прорвёмся - отозвался я, медленно отпуская на землю оружие и шаг навстречу силам правопорядка, среди которых неожиданно мелькнуло знакомое лицо агента Организации. Как же там его звали? А, впрочем, какая разница! Тем более что крылья мои снова пропали, а остальное ерунда...
  
   Глава 17.
  
   Вот так и бывает... Хотел как лучше, а вышло как всегда - иронично подумал я, сидя в углу отведенной нам комнаты в полицейском участке и поглаживая устроившуюся на моих коленях пребывавшую в звероформе мечницу - Впрочем, если вспомнить и проанализировать наши недавние достижения, то все не так уж и плохо. За короткий период времени мы избавили от возможных проблем с проклятым браслетом сына Сеуно, потом устроили позитивный поход в торговый центр и не менее позитивную репетицию шабаша ведьм, в процессе чего приобщили к юрийным ласкам Ринко с Куэс. Ну и по мимо этого, одержали убедительную победу над осмелившимися заявится к нам аякаси...
   "Не знаю....По мне, так последнее достижение сомнительно, учитывая, что изначально Каши вроде бы пришёл не драться и хотел предложить объединить наши усилия для борьбы с Кьюби" - мысленно возразил мне светлый двойник.
   Ладно, будь по-твоему. Тогда к положительным моментам отнесём сохранение жизней нашего теперешнего сокамерника Масаки и угодившей в больницу Лины. А что до так называемых сомнительных достижений...Хмм...Юто напомни-ка мне, это у нас уже которое пребывание в полицейских застенках? Третье по счёту?
   "Скорее четвертое" - мысленно отозвался двойник - "Если конечно учитывать тот случай, когда нас из-за Масаки задержали".
   Точно, про те последствия взыгравшего у одноклассника рыцарства я уже и позабыл. И чего он этим вечером после школы от нас не сбежал? - задумался я, переводя взгляд с кошечки на нервно расхаживающего по комнате Тайзо. - Теперь вот из-за него прошмыгнувшая в комнату Химари вынуждена в звероформе пребывать, а так могла бы принять человеческий облик и мы более позитивно провели бы время.
   "А как насчёт того что ты и она с Каши сделали?" - недовольно напомнил двойник - "Уже забыл как предложил ей кусок внутренностей аякаси и Химари вцепилась в них зубами, как в Агеху у озера? Хотя, ты же и сам был не прочь. И если бы Лина не отвлекла, присоединился бы к трапезе".
   Ты так говоришь, как будто это прямо что-то плохое - попытался отшутиться я - Или считаешь, что отважная кошечка не заслужила трофея в виде некоторого количества свежего мясца?
   "Я помню, что кошки хищницы, но не считаю, что нам нужно поощрять хищные инстинкты Химари и уподобляется кровожадным демонам".
   Возможно, в чём-то ты и прав, но я допускаю, что мечнице может быть полезно иногда "выпускать пар". А что до нас с тобой... Ты не забыл второе имечко убитого врага? Пожиратель Трупов вполне мог поужинать нами в случае своей победы, но мы с Химари смогли превзойти Каши и в итоге сами его немножечко схарчили. Тем самым осуществив торжество справедливости! - пафосно возразил я двойнику.
   "Какая-то извращенная у тебя справедливость выходит. Стать монстром, чтобы победить другого монстра и в итоге сожрать его".
   Хе, может оно конечно и не эстетично, зато дешево, надежно и практично - хихикнул я - В общем, повторяй про себя наш нехитрый девиз: Мы хорошие, наше дело правое, враг будет разбит. И не важно, что там он о себе возомнил, поскольку у наших врагов есть лишь несколько вариантов будущего: быть дохлыми, хорошо прожаренными или разделанными на куски. Ну и содержать поменьше жил и костей...Бу-га-гага!
   - Нашёл время для веселья - хмуро прокомментировал мою улыбку Масаки.
   - А почему бы и нет - отозвался я - Ты тоже садись и расслабься.
  - Не могу! Ведь если мои родители узнают, что я в полицию попал, а копы им наверняка прямо сейчас звонят, они же всякую хрень начнут придумывать. Станут проверять мою комнату на предмет наркотиков, в итоге найдут кучу дисков и журналов с... - тут нервно почёсывающий укусы на шее приятель замолчал, покосившись на мечницу.
   - Ня! - мяукнула мечница, подтверждая сказанное - И что с того?
   - Действительно, может тебе стоит взглянуть на это под другим углом? Обнаружив твою коллекцию эротизма вместо дури они быстро успокоятся, поскольку ты нормальный парень и у тебя должны быть подобные интересы. Ну а что Хара посмеиваться будет - ерунда. Или думаешь, она не в курсе, чем набит жесткий диск компьютера её братика?
   - Да как раз насчёт сестры я не переживаю, меня тревожит реакция родителей - отозвался Масаки - Даже если они не потребуют избавиться от хентая, как минимум меня лишат денег на карманные расходы. И тогда о поездке Акихабару придётся забывать. Хотя, на фоне моих отпечатков пальцев, на твоём автомате и ноже...
   - И ещё соучастие в вооруженном нападении... - не удержался от прикола я - Но ты не волнуйся, я расскажу твоей сестрёнке как ты мужественно держался и обещаю тебе, что присмотрю за Харой, пока ты пробудешь за решёткой...
   - Чего-чего сделаешь? - переспросил Тайзо.
   - Лично проконтролирую, чтобы никакой тентаклиевый монстр не атаковал её ночью в спальне....Ай! - вскрикнул я, почувствовав как устроившаяся у меня на коленях мечница выпустила острые коготки - Химари, не царапайся! Это же просто шутка!
   - Юто, не шути такими вещами! - помрачнел одноклассник - Мы ведь действительно в тот дом вломились и угрожали оружием его владельцу...
   - Всё это менячи, по сравненяю с тем, что тебя могли съесть или ты мог оканяться на месте Лины....- напомнила Химари - Ведь в отличие от няе, ты едва ли смог бы оправится после подобных тнявм.
   - Верно...- оживился Тайзо и неожиданно нам поклонился - Я благодарен вам за то, что до сих пор живой.
   - Мы же друзья. И не переживай из-за отпечатков пальцев и прочей ерунды. Мы выберемся отсюда а потом и в Токио съездим...Ведь героям помимо битв и приятные бонусы полагаются.
   "Только сначала надо будет помочь Куэс с переездом, ну и Лину в больнице навестить" - напомнил двойник.
   Угу, привезем ей чего-нибудь вкусное. Например, немного фруктов...- мысленно добавил я, прикрывая глаза. Воображение тут же услужливо нарисовало больничную палату нашей несостоявшейся противницы и её саму, сперва при нашем появлении смущенно пытавшуюся прикрыться предательски короткой больничной рубашкой, но потом успокаивающуюся и робко принимающую сладкие подарки из рук великодушной демоницы. Хотя нет, куда прикольней будет смотреться сцена с принуждением, если Куэс со словами "А теперь открой свой ротик и соси!" даст ей полизать розовый, остроконечный цилиндрик фруктового мороженного...хе-хе. Однако насладиться почти хентайной картиной не вышло, за дверью послышались шаги, а затем на пороге нашей камеры показались страж Кэнго Кимура и Куэс с вещами Химари.
   - Доброе утро, страж - поприветствовал я агента Организации, осторожно поднимаясь с пола - Желаете обсудить недавнее боестолкновение?
   - Меня уже кратко проинформировала о случившемся ваша подруга - промолвила Страж, и ведьма, подтверждая, кивнула, кладя на койку вещи мечницы.
   - Однако, помимо боя с аякаси, повлекшего ущерб городской собственности ещё имел место инцидент с вооруженным вторжением в дом Миядзи Садатоки. И мне бы хотелось прояснить, почему ты... - тут взгляд стража остановился на Масаки, отчего школьнику явно стало неуютно - В этом участвовал?
   - Э...Так получилось...Но мы хотели в том доме лишь взять дверь! - сказал чистую правду Тайзо.
   - Дверь? - с легким удивлением переспросил страж - Разве вы не духа преследовали?
   - И это было, я как раз закончил с тем аякаси когда полиция подошла. Но мы не только из-за него в дом вломились, была и иная цель - попытался я объяснить ситуацию - Немногим ранее, ходе боестолкновения с силами противника наша союзница Лина получила серьёзное ранение и не могла самостоятельно двигаться. Вот мы и искали, чем можно заменить носилки...
   - Няя - мяукнула Химари, подтверждая сказанное - Юто просто хотел как лучше.
   - Понятно - улыбнулся страж, вновь смерив взглядом школьника - Тайзо Масаки, надеюсь, ты в курсе что всё, чему недавно был свидетелем не предназначено для чужих ушей, а так же для опубликования на сетевых ресурсах?
   - Да конечно, господин полицейский - торопливо закивал Тайзо - Я ничего не снимал и не фотографировал и готов подписать документы о неразглашении секретных сведений.
   - Это не первый инцидент с аякаси при его участии - добавила Куэс - И раньше с этим парнем не было проблем.
   - Кстати, а как там Лина? - не удержался от вопроса я, подтолкнув замешкавшегося Масаки к выходу из камеры - Поскольку мы не смогли сопроводить её до больницы, потом-то её можно будет навестить?
   - И правда, как её самочувствие? - притворно обеспокоилась ведьма, слегка прикрывая за собой дверь, чтобы Химари могла сменить облик и одеться.
   - По поводу её текущего состояния ничего определенного сказать не могу, но мы отправили её в наш медицинский центр. Так что, если не случится ничего экстраординарного, могу вас доставить к ней хоть сегодня - обнадёжил меня страж - А заодно поподробнее расскажите о тех пещерах с человеческими останками и о том, что ещё вы отмечали странного в месте проведения предыдущей операции.
   - Думаю, лучше сделать это завтра утром - заявила чернокнижница.
   - Вы ведь что-то разузнали о тех нястах - утвердительно произнесла выйдя к нам одевшаяся Химари.
   - Можно и так сказать. Но это лучше обсудить в более подходящей обстановке.
   Что ж, рассказать про трупы и кости мне не сложно - размышлял я, пока мы с Масаки поочередно принимали от копов свои ранее изъятые вещи. Вот только как быть, если стражи напомнят про данное нами обещание уничтожить Таму за увеличенный в десять раз гонорар? С одной стороны почему бы не взять деньги за то что скорее всего однажды нам все равно придётся сделать, тем более что сумма выходит под два миллиона йен. А с другой стороны, вспоминая то существо...Брр...Все же надеюсь что лиса-драконша из тех пещер уже свалила.
   Так, кажись вещи все, но лишний раз проверить все равно не помешает. Мобильник Масаки на месте, DVD диск с "Доспехами тьмы" тоже, как и конверт Фугуру Маёби с затрофеенными наручниками. А вот заляпанные гноеподобной дрянью мачете и мою ветровку мы пока оставим в пакете для улик, АКС-74У с откусанным рамочным прикладом - напротив извлечём.
   - Простите, офицер, вы что-то хотели спросить? - ехидно поинтересовался я у косящегося на нас хмурого копа, демонстративно отделяя от оружия пустой магазин и проверяя, нет ли патрона в патроннике.
   Полицейский промолчал, страж же поторопил меня и посмеиваясь, я покинул полицейский участок через выход на служебную автостоянку.
   "Ну вот, теперь ещё и погода испортилась" - заметил двойник, переводя взгляд на нахмурившееся небо - "Того и гляди дождь пойдёт".
   Дождь ерунда, похоже, нас ждёт иная буря - прокомментировал я появление в поле зрения специалистки по трудным подросткам. И выражения лица выбравшейся из полицейской машины инспекторши Сеуно не предвещало ничего хорошего.
   - Ня так понимаю, она и есть наш водитель? - предположила мечница подходя к полицейской.
   - Вы что в моём доме оставили?! - сразу же взяла "быка за рога" инспекторша.
   - Хмм...Даже и не знаю, о чём вы, офицер - слукавил я - Вроде мы ничего не забывали, разве что пару мелких монет из кармана могли вывалится, пока с вашим сыном в игру играл.
   - Я про эту мерзость! - пояснила Сеуно, извлекая из салона знакомый сверток.
   "Быстро же у вас любопытство взыграло и тайну амулета захотелось узнать" - мысленно прокомментировал светлый двойник - "Вот только что дальше?"
   - Как ваш сын, полагаю, жив, здоров и все ещё с обеими руками? - холодно осведомилась Куэс - Тем не менее, вы недовольны качеством оказанных нами услуг...
   - Я благодарна вам за оказанную помощь - признала полицейская - Но оставить в моём доме человеческую голову...
   - Что-что они оставили? - заинтересовался страж.
   - Взгляните сами - велела Сеуно, вручив Кэнго размотанный сверток с черепом.
   - Ух ты...- воскликнул Тайзо, вытаращившись на артефакт в руках стража - Он настоящий?
   - Ну разумеется - с усмешкой подтвердила чернокнижница, однако её слова не вызвали у Тайзо страха или отвращения. Напротив, школьник смотрел на затейливо разрисованную черепушку с неподдельным интересом.
   - Это колдовская вещь и я мало что понимаю в них - признался страж, почтительно возвращая артефакт чернокнижнице - В чём предназначение подобной штуки?
   - Она должна отпугивать злых духов, защищая дом - пояснила Куэс, вновь обворачивая амулет серой тканью.
   - Пусть так, но я не хочу чтобы такая вещь хранилась в моём доме - уже спокойнее произнесла полицейская.
   - Как вам угодно-оо - пробормотала Куэс, зевнув - Но если что, потом не жалуйтесь.
   - Но вы же избавились от браслета? - осторожно уточнила полицейская.
   - Избавилась - раздраженно отозвалась чернокнижница - Мы так и будем здесь стоять или нам своим ходом домой добираться?
   Смолчав, полицейская молча залезла в салон тачки и открыла нам задние двери.
   - Помогаешь им, спасаешь, а в результате ещё претензии предъявляют - ворчала чернокнижница устраиваясь на заднем сиденье - Подумаешь, открыли огонь и спалили качели с парой деревьев...Разве это большая цена за кучу убитых монстров?
   - Нет, но все же хотелось бы знать сколько всего вы сделали выстрелов - терпеливо произнёс Кэнго садясь рядом с Сеуно - Чтобы не оставлять на месте происшествия лишних улик в виде гильз.
   - Не знал, что вы настолько скрупулёзны - улыбнулся я, забираясь в тачку и передав автомат Масаки, позволил Химари устроиться ко мне на колени.
   - Если официальной причиной пожара объявляется утечка газа, то иных улик рядом быть не должно. Поэтому хотелось бы знать, сколько было сделано выстрелов - повторил своё требование страж.
   - Хмм...Помнится, у меня семнадцать патронов в автомате оставалось и я использовал все.
   - У меня в пистолете осталось лишь два патрона из двадцати - призналась ведьма.
   - Значит, всего вы стреляли тридцать пять раз? - неподдельно удивился страж - Вы что, на войну попали?!
   - Ня!
   Скорее просто вернулись - мысленно поправил я Химари, смотря на покрывающие лобовое стекло капли начавшегося дождя.
   - Богиня Куэс Дзингудзи... - осторожно начал Тайзо - А можно этот амулет... Использовать для защиты моего дома?
   - Ты что ничего не слышал?! - отреагировала Сеуно - Это же человеческая голова!
   - Да, госпожа полицейская, мне известно, что это такое - официальным тоном подтвердил Масаки - И если можно, я бы хотел защитить с помощью этого черепа-амулета своих родителей и сестру.
   - Можешь оставить его себе - улыбнулась чернокнижница, протянув ему сверток с черепом - Только от влаги береги, чтобы начерченные на кости символы не размылись.
   - Благодарю, Богиня - расцвел в улыбке Масаки - А веб-камеру на него ставить можно?
   - Ты что, амулет перед компьютером хранить собираешься? - неподдельно удивилась ведьма.
   - Нда, пожалуй это действительно перебор - признал школьник - Просто так в одной манге было.
   Хе, поздравляю, парень! Похоже, ты потихоньку становишься одним из нас - подумал я, но вслух сказал иное:
   - Такую вещь лучше от родителей с сестрой понадежнее спрячь - посоветовал я приятелю, прикрывая глаза - А то вдруг посчитав амулет дешёвым Horror-сувениром кто-нибудь из них его чистящим средством от пыли протирать начнёт и нанесённые на кость заклинания смоет?
   Согласившись с доводами, Тайзо замолчал и вскоре, на какой-то момент я даже немного задремал убаюканный плавным ходом автомобиля и теплом прижавшихся воительниц, пока Химари ткнув в бок, не привела меня в чувства.
   - Проснись, приехали - пояснила нэка, выбираясь из транспорта первой - К тому же нас встречают.
   Высадившись следом за ней и выгрузив из салона свой нехитрый инвентарь, я вздохнул прохладный, наполненный сыростью воздух. После чего подал руку Куэс, помогая ей выбраться из тачки.
   - Почему мерзнете под дождём? - донёсся до нас голос вошедшей во двор мечницы но дальнейшие слова Химари я уже не расслышал, поскольку к нам отбросив зонты, рванулись Юби и Ринко.
   - Ну наконец-то! Почему так долго?! Всё обошлось? Никто не ранен? - наперебой засыпали нас вопросами игнорировавшие дождь сестрёнки.
   - Все в порядке, запачкался только - отозвался я, провожая взглядом отъехавшую полицейскую машину и ежась от прохлады дождливого утра - Надеюсь, вы не дежурили тут всё это время?
   - Нет конечно - негромко возразила староста - После того как вы ушли встречаться с этой Линой, я некоторое время ждала у Кузаки, а потом...
   - В какой-то миг на нас словно что-то нашло, стало так тревожно...- продолжила подруга детства и её голос дрогнул - Я боялась, что что-то случилось...
   Уж не в тот ли момент вам поплохело, когда нас твари обступили? - мысленно предположил я, вспоминая о незримой связи наших душ.
   - А как рассвело, мы обе решили дожидаться вашего возвращения тут - добавила староста.
   - И этот момент настал. Неотразимый Принц с принцессами-воительницами вернулись из похода! - с пафосом провозгласил я, обнимая сестрёнок.
   - А это что такое...- заинтересовалась Кузаки пакетом с ветровкой - Надеюсь, она не в крови?
   - Скорее уж в нечистотах - хмыкнул я, торопливо занося вещи в дом.
   Ну а дальше, Кузаки непререкаемым тоном направила наш отряд в ванную комнату приводить себя в порядок, но, несмотря на усталость, против подобного никто из нас не возражал. Куэс так и вовсе раздевшись первой, торопливо залезла в ванну, где буквально замурлыкала от удовольствия, оказавшись под теплыми струями душа направляемым ученицей. Мы же с Химари не став дожидаться пока чернокнижница освободит место, занялись мытьём друг друга с помощью шампуня, мыла и пришедшей к нам с губкой на помощь обмотавшейся полотенцем Кузаки.
   - Так что там произошло с Масаки и той экзорцисткой? - поинтересовалась малышка, водя губкой по моей спине.
   - С Тайзо ничего страшного, а вот с Линой....Надо бы её потом навестить в больнице - уклончиво отозвался я, намыливая шею и плечи стоявшей рядом нэки.
   - Это вы...Апчхи! - поинтересовалась меганэ забавно шмыгнув носом - Вы её туда отправили?
   - Больно надо! - фыркнула чернокнижница, нанося на волосы шампунь - Я ту дуру и пальцем ни тронула, она сама на рожон полезла.
   "Угу, почти правда" - мысленно прокомментировал двойник - "Не считая того что ты была не прочь её взорвать вместе с духами".
   Угу. А я всерьёз размышлял, не пристрелить ли Лину на прошлой миссии, да и Химари предлагала тогда бросить её в щупальцах монстров. Но сейчас лучше давай сосредоточимся на текущем позитивном моменте - велел я Амакаве, притягивая к себе мечницу и плавно водя заменившими губку руками по соблазнительным изгибам её вновь полностью человеческого тела.
   - Смотрю, ты научилась управляться с коготками - не удержался от комментария я, занимая позицию перед нэкой спереди и открывая доступ к её спине для Кузаки - Выходит, прибегать к сеансу расслабляющего массажа сегодня не придётся.
   - Ня бы хотела, чтобы ты все же иногда разминал мои плечи - призналась мечница - И всё остальное...
   - Оу, кошечке нравится, когда её гладят? - улыбнулась Кузаки, передавая мне губку и скользнув руками по бокам Химари, не удержалась от искушения переместить ладони на её грудь.
   - Княяя! - отреагировала мечница на действия малышки, вяло пытаясь отстраниться, отчего руки осмелевшей школьницы принялись ещё смелее жамкать её покрытые мыльной пеной соблазнительные холмы - И когда ты только так.... ...Няловчилось с ними обращаться...Няяя!
   Просто у нашей прелестницы были хорошие учителя! - довольно прокомментировал я двойнику, чувствуя как наш младшенький быстро набирает силу. Вот только как же быть дальше?
   1. Присоединится к ласкам мечницы и продолжить обучение Ринко, перенаправив её руку с бюста воительницы на её киску.
  2. Не спешить с хентаем и дать возможность Химари отдохнуть после трудной ночи.
   - Ринко, нет! - попытался я мягко обуздать вновь начавшую входить в юрийный режим подругу - Понимаю, тебе нравится грудь Химари, но позволь нэко-химэ закончить с мытьём и отдохнуть...
   - Тем более что нам ещё нужно книги перенести - напомнила Куэс, выбираясь из ванны - Я пока на кровать прилягу.
   Давай-давай, возможно, мы чуть позже к тебе присоединимся - мысленно ухмыльнулся я, глядя на удаляющуюся из ванной обернувшуюся полотенцем ведьму.
   - Ну вот, ванна свободна...Апчхи!
   - Ты тут справишься? - обернулась к старосте Кузаки - А то мне завтрак разогреть надо...
   - Конечно - заверила её меганэ и я, подтолкнув к освободившейся ванне Химари, осторожно перебрался с подругой через бортик. Водные процедуры не заняли много времени, однако по их окончанию мне пришла в голову одна идея и я решительно шагнул к старосте. А затем, дотронувшись до её лба, притворно вздрогнул и, стараясь выглядеть как можно серьёзнее, произнёс:
   - О нет! Химари, похоже, нам ещё предстоит поработать экзорцистами. Боюсь, придётся духов скверных из её тела изгонять.
   - Духов? - воскликнула Юби - Из меня?!
   - Именно так - подтвердил я, изо всех сил стараясь не улыбаться - Духов простуды и гриппа, что могут овладеть тобой!
   Поняв что я её разыгрываю, староста тем не менее приняла игру и пока я регулировал температуру наполнявшей ванну воды, принялась раздеваться.
   - Ну вот, а теперь залезаем в воду и будем изгонять из тебя простуду.
   А то вдруг ты и правда некстати разболеешься - подумал я, поддерживая осторожно забиравшуюся в воду снявшую очки меганэ - Летняя простуда штука коварная.
   - Химари, пожалуйста, приготовь ту униформу от Лизлет и фартук - попросил я расчёсывающую волосы мечницу, облокотившись спиной на край ванны. Хмм, может мне на новый денежный бонус джакузи как у Куэс заказать? А то в нынешней ванне с подругами тесновато и места для маневра нет совсем.
   "Но с установкой новой столько возни будет"... - прокомментировал двойник, усаживая Юби к нам на колени и обнимая её, положив одну руку ей на бедра, а другой коснулся груди.
   Однако сидеть ко мне спиной малышка не пожелала и игриво освободившись из моих объятий, легла на бок, прижавшись к моей груди.
   - Ммм - промурлыкала она, проводя рукой по моему животу, но затем её рука коснулась свежих шрамов, оставшихся от когтей Каши и я заметил тревогу в её глазах - Что это? Ведь их раньше не было...
   - Просто царапины, которые Куэс залечила ещё до нашего попадания в полицейский участок - попытался я успокоить подругу.
   - Но откуда они? - нахмурилась староста - С той экзорцисткой всё-таки драться пришлось?
   - Да нет, как раз с её стороны проблем не возникло, мы с Линой просто поговорили и решили прогуляться. Зато немного позже, когда враги осмелились напомнить о себе, оказался востребован наш резерв в виде Куэс, до того момента следовавшей за нами в отдалении.
   - Теперь понятно, почему от вас троих пахло дымом, когда вернулись...- промолвила одноклассница.
   - Боюсь, не только дымом - возразил ей светлый двойник - Учитывая, как морщились забравшие нас с места боя копы...Но тут уже ничего не поделать, ведь я не рыцарь в сияющих доспехах из западных фильмов, а скорее один из тех драконов или колдунов, от которых они принцесс спасают - добавил я, чем заставил старосту негромко рассмеяться. - Между прочим, Лина про нас почти так и высказалась, а её реакцию на Куэс можешь представить сама.
   - Значит, пусть считает такой и меня! - дерзко заявила главная отличница нашего класса - Ведь я действительно решила обучаться у Куэс и стать ведьмой, как и наставница.
   - Ты очень прилежная ученица и у тебя хорошо получается - напомнил я старосте плавно поглаживая левой рукой под водой внутреннею поверхность бедра подруги - Кузаки от твоей сексуальной магии была просто в экстазе, да и Химари тоже понравилось.
   - Мне было трудно решиться на такое, поначалу - призналась подруга, трогательно покраснев - Но в тоже время хотелось попробовать.
   - Попробовать себя в роли парня, ласкающего подругу? - уточнил я, почувствовав, как к моему дракончику подбираются пальчики меганэ.
   - Не совсем - прошептала староста - На самом деле мною двигало не просто желание попробовать новое в сексе, мне хотелось... - сделав паузу и приподнявшись, староста дотянулась до кранов и перекрыв льющуюся в ванну воду вновь опустилась ко мне в объятья - Мне хотелось поделиться любовь с теми, кто сделал для меня тоже самое. Ведь Ринко и Химари не злились на меня, хотя были вправе из-за моих чувств к тебе. И они... Позволили мне...
   - Войти в наш Клан - продолжил я, чувствуя, как дыхание подруги участилось - И стать частью нашей семьи.
   - Узнай кто посторонний о таких отношениях, стал бы осуждать меня или посчитал слишком развратной... Полюбить чужого парня, а потом и его девушек... Определенно, в чувствах у меня всё перемешалось...
   "Интересно её чувства к сестрёнке Кузаки сразу после ритуала изменились, когда Химари случайно связала душу старосты не только с моей но и с душой Ринко?" - задумался двойник.
   Тогда самой мечницы это не должно было коснуться, ведь она только готовила тот ритуал. Однако тут получается картина иная, раз и для нэки в сердце Юби тоже место нашлось.
   - Как будто это прямо что-то плохое, полюбить принца и его отважных, красивых спутниц и в итоге стать одной из них - с улыбкой промолвил я, отводя от щеки девушки прядь мокрых волос, а затем, не удержавшись, процитировал по памяти кусочек одной из песен Арии - "Не слушай тех, кто говорит, что путь твой разврат и паденье. Пускай твой смех в ночи звучит, и красота твоя манит, дьявольски манит. Моё прекрасное Искушение..."
   - Искушение... - повторила юная ученица ведьмы, словно пробуя слово на вкус - Звучит неплохо.
   - Мне тоже нравится, но все же в школе нам следует быть осторожными. Вспомни, как нас застала сэнсэй Кисараги в классе или в подсобке и представь реакцию Саи, если бы с нами там ещё и Кузаки присутствовала.
   - Или если бы я в школьном коридоре поочередно поцеловала и тебя и её - хихикнула главная блюстительница дисциплины нашего класса лаская рукой моего распрямившего спину дракончика а затем поднявшись из воды повернувшись ко мне белой, не загорелой спиной и осторожно оседлав меня, направила мой член в свою нежную, приятно тугую пещерку.
   - О да! - выдохнул я, чувствуя как моя плоть плавно погружается в её киску, получая дополнительные ощущения за счёт окружавшей нас теплой воды.
   Телефон в вещах подруги зазвенел как всегда не вовремя, но в тот момент моей меганэ это было безразлично, облокотясь руками на края ванны староста опустилась на меня, давая возможность мне войти в неё на максимум.
   - Ты уже...Делал это здесь с сестрёнками? - не удержалась от коварного вопроса меганэ.
   - Неа - выдохнул я, двинув бедрами ей навстречу и тело Юби ответило мне сладостной дрожью - В ванной это наш первый раз.
   Видимо желая наверстать упущенное в гостинице подруга быстро вошла в ритм любви, да так, что из-за движений наездницы вода начала выплёскиваться на пол через край ванны.
  - Это тоже часть ритуала изгнания простуды? - насмешливо поинтересовалась из-за прикрытой двери Химари.
  - Точно - выдохнул я, перейдя на короткие, неглубокие толчки, желая подвергнуть сладостной пытке глубинную область киски, кажется именуемой шейкой матки.
   - Хима-аари...- простонала подруга.
   - Прости, без тебя начали.
   Дверь приоткрылась и в ванную вошла переодевшаяся в школьную форму мечница. Иронично фыркнув, глядя на наше страстное плесканье в ванне, нэка продемонстрировала мне аккуратно сложенный подарочный комплект униформы Лизлет, после чего взяла вновь зазвонивший телефон старосты и приняла входящий вызов.
   - Да, это дом Амакавы - отозвалась она в трубку голосом примерной школьницы - Юто? Да, он рядом, правда в настоящий момент немного занят. Верно, Ая, твоя старшая сестра тоже тут. О, ты хочешь, что бы я позвала её к телефону? Няже и не знаю, сможет ли она в данный момент...
   - Пожалуйста, я ...Я... - простонала Юби - Только не сейчас...
   - А вот я прямо сейчаас! - оповестил я и староста проворно приподнявшись, успела выпустить на волю моего начавшего извергать боекомплект перевозбужденного малыша. После чего прижав член ладонью к своим нижним губкам, начала тереть его и громко вскрикнув, сама достигла пика.
   - Ало, я не расслышала тебя - донесся из поднесенного Химари мобильника голосок Аи, но бессильно опустившейся на меня и тяжело дышащей старосте было пока не до разговора.
   - Сестрёнка...- хрипло отозвался я в трубку за неё - Братик Ю у телефона.
   - А, это ты...Плохой герой. Я так понимаю, моя старшая сестра где-то рядом? - поинтересовалась из трубки мелкая, проигнорировав мой насмешливый тон.
   - Ага, фильм смотрит - подтвердил я - Там сейчас такой волнующий момент в ванной был...
   - Тихо! - шикнула на меня староста отобрав мобилу и наградив красноречивым взглядом удалившуюся из ванной кошку.
   Поскольку подслушивать разговор сестёр особого желания не было, я аккуратно эвакуировался из ванны и принялся размышлять, остался ли в доме для меня хоть один комплект целой и чистой одежды?
   "Не уверен. Так что, похоже, опять придётся Кузаки со стиркой напрягаться" - невесело подумал двойник, обвязывая вокруг талии полотенце - "А пока в доме, можно и в ночной пижаме походить".
   - Ая хочет тебе что-то передать - отвлекла меня староста, протягивая мне мобильник.
   - Братик Ю слушает.
   - Напоминаю тебе герой, что если ты заставишь мою сестру плакать или сделаешь с ней что-то плохое - пощады от меня не жди. Понял?! - звонко крикнула мелкая в трубку, после чего отключилась.
   - Хе-хе. Забавная девчушка - не удержался от комментария я - Интересно, занявшись этим с тобой в столь неподходящем месте, я уже заслужил кару?
   - Нет - откликнулась староста, сладко потянувшись - Потому что мне понравилось.
   - Мне тоже, хоть обратно тебе в воду залезай. Правда боюсь, мой живот вот-вот начнёт совсем не романтически бурчать, ведь приглушая один голод, второй мы только разожгли. Да и Кузаки огорчится, если мы проигнорируем её с любовью приготовленный завтрак...
   Однако вернувшись в свою комнату за пижамой, я вздрогнул, застав там Ринко, заглядывавшую в зрачок пламегасителя АКС-74У, ещё более укоротившегося из-за отгрызенной большей части приклада.
   - Химэ... Ты что делаешь? - поинтересовался я, осторожно отводя оружие от лица подруги.
   - Ничего - растерянно отозвалась милая домохозяйка - Просто хотела убрать его к остальным, но мне стало интересно и я...В общем прости уж, что взяла твою игрушку без спроса!
   - Это не игрушка, Ринко - негромко пояснила насупившейся сестрёнке заглянувшая в спальню Химари - А боевое оружие.
   - Да знаю я - фыркнула подруга детства, небрежно протягивая мне автомат - Говорю же, просто хотела посмотреть...
   - Но при этом что-то ты сделала не так, раз Юто глядя на тебя сильно встревожился.
   - Ты почувствовала? - удивился я, убирая ствол под сдвоенные кровати, на которых задремала прикрывшаяся полотенцем наша любимая ведьма.
   - Настрой твоего тела изменился - подтвердила Химари, после чего покровительственно коснувшись рукой макушки Ринко, попросила - Не пугай его так больше, ладно?
   - Но что я такого сделала? - воскликнула малышка, переводя растерянный взгляд с Химари на меня.
   - Не направляй оружие себе в голову - пояснил я Ринко торопливо облачаясь в пижаму - И на сестрёнок тоже...
   Надо бы и для тебя урок оружеведения провести - мысленно продолжил я склоняясь к ведьме и попытался узнать, будет ли соня завтракать с нами или предпочтёт проспать до обеда?
   К моему удивлению, чернокнижница смогла найти в себе силы подняться с кровати, после чего толком не проснувшись, начала облачатся в любезно протянутую ей Химари униформу Лизлет.
   - Ну как тебе этот наряд, надеюсь, в груди не жмёт? - невинно осведомился я, когда до чернокнижницы запоздало дошло, во что она одета.
   Нахмурившись, чернокнижница подошла к зеркалу и немного покрутилась перед ним, внимательно изучая свой наряд.
   - Пожалуй, для работы в доме сгодится - признала ведьма, улыбнувшись нам - И для учёбы на кухне...
   Ну, положим для кухни тебе и один фартучек подойдёт - не удержался от ехидной мысли я, изо всех сил стараясь не улыбаться.
   - ...И даже не думай, чтобы я этом из дома вышла!
   Что ж, химэ, я рад, что сестрёнок ты уже не стесняешься. И с твоим условием я полностью солидарен, поскольку мне тоже не хочется, чтобы на такой кавай нагло пялились совершенно посторонние люди - подумал я, давая возможность Куэс первой войти на кухню. А после, подмигнув удивленной старосте, отправился мыть руки.
   "Ведьма - служанка" - мысленно прокомментировал двойник, созерцая преобразившуюся Куэс, с аппетитом поглощавшую стряпню Кузаки - "Как необычно видеть её в таком наряде".
   Ага, так и хочется потискать - чистосердечно признался я светлой половине.
   - Неужели дождь сегодня целый день будет лить? - опечалилась Ринко глядя в окно на небо.
   - Надеюсь, скоро пройдёт - отозвался я, расправлялись со своей порцией риса.
   - Сумки для книг водонепроницаемые, так что содержимое не намокнет в любом случае - напомнила ведьма о предстоящей работе по переносу доставленных вчера в комнату Кузаки и так там и оставленных фолиантов.
   Ну что ж, раз ты так говоришь... - решил я, отставляя опустевшую чашечку - Где там были наши пляжные шлёпанцы и шорты с майкой?
   "Ты что, хочешь сумки с книгами прямо сейчас в дождь таскать?" - удивился моей решимости светлый двойник - "Вымокнем же!"
   И что такого? - мысленно удивился я - Здешние дожди чистые и на улице сейчас тепло. К тому же я ведь не собираюсь заставлять старосту с нашей домохозяйкой таскать книги под дождём, Кузаки просто будет из своей комнаты нам подавать сумки, а мы их переносить сюда, передавая ведьме с ученицей. Так что рейсов за шесть - семь справимся, а Химари под зонтиком обеспечит силовое прикрытие операции.
   Почему-то сей простой план поначалу также не нашёл понимания и у сестрёнок. Ринко утверждала, что кучка сумок в комнате ей совсем не мешает, Юби считала что нужно подождать пока дождь стихнет, ну а Куэс попыталась предложить альтернативу с порталом, но её вариант отверг уже я. К чему подруге напрягаться с использованием магии, когда всё можно сделать пусть и помедленнее - но зато без перспективы превращения волшебницы в "спящую красавицу". Посему не фиг тянуть и пора чуток поработать!
   Что мы со светлым двойником и сделали, переодевшись шорты и майку, после чего в сопровождении укрывавшихся под зонтом Химари и Ринко вышли на улицу.
   Дождь по крышам, дождь по лужам... - мысленно пропел я, подставив лицо падающим с небес крупным, но вместе с тем действительно совсем не ледяным каплям - Ну вот, а ты боялся...
   - Юто, шагая давай! - нетерпеливо шикнула на меня Кузаки и усмехнувшись я зашлёпал по лужам вслед за подругами.
   Поясни свою мысль по поводу "чистых дождей" - попросил двойник, когда я провёл рукой по мокрым листьям аккуратно подстриженной живой ограды соседского дома.
   Думаю, с этими осадками нам на голову не выпадет радиоактивной дряни от того, что где-то там далеко что-то опасное было взорвано или разбомблено - подумал я догоняя сестрёнок - Ты ведь, наверное, в курсе про движения воздушных масс, способных разносить на большие расстояния поднятые взрывами и пожарами на большие высоты частицы пепла, пыли и сажи. Которые в свою очередь рано или поздно начинает выпадать обратно на землю вместе с осадками.
   "И как от этого защитится?"
   Самый простой способ заключается в том, чтобы не лезть под дождь, избегать попадания опасных осадков на открытые участки тела и не заносить их на обуви и одежде в убежища. И вообще надо стараться держатся подальше и поглубже от этого всего. Под защитой бетонных стен и грунта, то есть под землей... - пояснил я сворачивая к дому Кузаки - Впрочем, тут такая проблема вроде неактуальна...
   "Надеюсь, что так" - мысленно заметил двойник - "И в дождь мы будем лишь остерегаться упомянутой Куэс водяной лошади".
   Угу, жаль только подруга не рассказала, чем там её охота на Келлпи завершилась - подумал я, подходя к открытой двери и вскоре принял от Ринко первую часть книжного собрания ведьмы.
   Торопливо дотащив первые две сумки домой и передав старосте фолианты я вернулся к дому Кузаки за следующей порцией и всё повторилось. Игнорируя промокшие шорты и майку, я снова и снова, сумка за сумкой самоотверженно таскал библиотеку волшебницы пока не получил от Ринко лишь одну сумку и не услышал слова что "это последняя".
   - Ну и к чему было так упрямиться? - поинтересовалась Химари, указав ножнами Ясуцуны на появившуюся на горизонте полоску светлого неба - Ты мог просто подождать и попросить меня сделать это когда стихнет дождь...
   - Да и я помогла бы - заметила Кузаки.
   - Химэ... - вздохнул я, переводя дыхание - Я помню, что вы сильные и могли бы легко перенести эти сумки за один раз, но разве это даёт мне право нагружать вас или Куэс дополнительной работой, которую я не спеша могу сделать сам? Тем более что тебе ещё стирка нашей одежды предстоит...
   - Тоже мне проблема - отмахнулась подруга детства - Вот с приборкой в своём доме разберусь и вместе с Юби мы с той одеждой легко справимся! А потом пойдём на летний фестиваль...
   - Звучит неплохо... - улыбнулась нэка и перехватив сумку в другую руку мы бодро потащили книги домой.
   Ну вот, как говорится: "сделал дело - гуляй смело". Точнее отдыхай - чуть позже прокомментировал я Амакаве, улегшись на кровати с пультом от телевизора и принявшись неторопливо перещёлкивать программы в беззвучном режиме, чтобы не отвлекать вновь лежащую на полу в колдовском кругу старосту - И вообще, лучше такие работы с утра пораньше делать, чтобы потом... Таак, а это что за новости?
   - Куэс, ничего если я звук включу? - полюбопытствовал я у ведьмы, неторопливо извлекающей фолианты из сумок.
   - Пожалуйста... - разрешила чернокнижница и я прибавил уровень громкости.
   -... Результаты исследования, проведённого под руководством президента Института науки и международной безопасности Дэвида Олбрайта, говорят, что Северная Корея ускорила свою ядерную программу, и уже через два года будет обладать достаточным количеством материалов для создания десяти ядерных боезарядов... - сообщил из тв-ящика ведущий выпуска новостей на фоне кадров с напыщенными рожами чиновников амерского госдепа.
   - ... В число экспертов, участвовавших в исследовании, вошли бывшие сотрудники спецслужб, дипломаты и учёные-ядерщики. Они сошлись во мнении, что КНДР наращивает производство оружейного плутония и обогащённого урана... - продолжал вещать диктор и я ощутил чувство пресловутого "дёжа вю". Потому что уже видел в прошлом, поразительно похожие выпуски новостей про Иран.
   "В чём дело?" - насторожился двойник - "Ты что-то вспомнил?"
   - ... Работы ведутся в ядерном центре в Йонбене, где имеется плутониевый реактор, сооружается реактор на лёгкой воде, а также установлены газовые центрифуги для обогащения урана. Также в стране существует второй секретный ядерный объект, где размещены центрифуги для наработки высокообогащённого урана...
   Интересно, может сейчас и здешний Колин Пауэлл с полированными металлическими полусферами в руках в кадре появится? - с раздражением подумал я, но в новостях замелькали кадры перебрасываемых в Южную Корею американских частей.
   - Твои руки - тактично напомнила мне усевшаяся на кровать Химари и переведя на них взгляд я заметил вновь удлинившиеся когти.
   - Упс....- виновато усмехнулся я, вновь приглушая звук - Хорошо хоть не крылья...
   - Что такое? - повернула к нам голову староста и решив что пришло время, я рискнул продемонстрировать подруге преобразившиеся ладони. В конце концов, лучше пусть увидит их сейчас, чем когда мы будем в постели.
   - Эта одна из моих новых способностей - с виноватой улыбкой поведал я Юби, шевеля пальцами - Но это пройдёт и скоро они будут прежние.
   - Ну и ну...Почти как у Химари, только покороче...- пробормотала школьница, разглядывая мои потемневшие и украсившиеся когтями пальцы - А крылья сейчас ты выпустить можешь?
   - Честно сказать не знаю. Но если ты хочешь, могу попробовать - предположил я, усаживаясь на край кровати. После чего снял пижамную рубашку и закрыл глаза, попытавшись совершить частичное демоническое превращение по собственной воле. Однако просто представить крылья в воображении для их отращивания в реальности оказалось недостаточно. Я попробовал напрячь спину, вспоминая знакомую боль, сопровождавшую появление крыльев, но это также не дало нужного эффекта.
   "Вот незадача" - прокомментировал двойник - "Может, для их появления нам нужно разозлиться или испугаться? Ведь они у нас до этого или перед боем появлялись или же во время его".
   То есть войти в состояние не хилого стресса - продолжил я мысль Амакавы - Что ж, попробуем.
   - Смотрю пока не получается? - заметила Куэс но я оставил её реплику без ответа воскрешая в памяти неприятные моменты прошлого. Вспомнил самонадеянное лицо Агехи, подстерегшей меня и Химари у водоёма, воскресил в памяти вломившегося в вагон электрички обезьяноподобного огра и едва не убившую нас, раз за разом восстанавливающуюся после наших атак Сидзюку но и эти воспоминания не оказали требуемого эффекта. Может быть потому что теперь, вспоминая тех противников я не испытывал к ним ненависти? Тогда я попытался сосредоточиться на живых аякаси и вспомнил Пожирательницу Таму в её истинной, драконоподобной звероформе и в результате мне стало зябко при мысли, что рано или поздно я вновь повстречаюсь с этим жутким созданием.
   "Попробуем вспомнить о людях" - предложил двойник и перед глазами возникла презрительно глядевшая на меня рожа Гайто а так же другие лица сверстников, одному из которых я впоследствии в школьном сортире слегка подправил внешность электрической сушилкой для рук а другому в подсобке сломала обе руки Химари. Затем их сменили лица из иной жизни, чьих обладателей я с удовольствием бы пристрелил...
   - Достаточно, Юто. Если не выходит, ничего страшного...- проник в сознание голос старосты, но я проигнорировал подругу, вспоминая слова камрада Влада, высказывавшегося, что иной раз просто вогнать гадам в бошки по пуле калибра 7.62 это слишком гуманно. Куда приятнее вогнать свинец им в брюхо, а потом в исступлении лупить свиней арматурным прутом, пока визжать не перестанут... - размышлял я, воскрешая в памяти павшего в иной реальности друга.
   "И правда, может хватит уже?" - попытался было остановить меня Амакава но тут я почувствовал знакомое ощущение в спине и понял что требуемая трансформация близка. Нужно лишь чуток подтолкнуть её, настроится на волну, а для этого следовало подробно вспомнить что-нибудь эмоциональное, например...
   Перед моим внутренним взором как наяву возник коридор из уходящих вдаль рядов темных стволов сосен, тускло освященных уходящим светом короткого дня начавшейся зимы.
   Мрачное воспоминание  []
   Под ногами негромко хрустел снег, позвякивали прихваченные мною капканы, рядом тяжело дышал Влад упорно таща за собой связанного пленного пилота. Затем, впереди появилось упавшее засохшее дерево, последовал короткий рывок и укрывавший голову пленника старый, изъеденный крысами мешок от картошки полетел в снег, явив нам осунувшееся темнокожее лицо.
   - Ну что, тушняк самоходный, теперь можешь и хрюкнуть чего-нибудь напоследок - хрипло велел Влад толкнув пленного в снег - Или гимн своего пендостана спеть. А может, расскажешь про свою Сару из Миннесоты с целым выводком поросят, ради пропитания которых ты и отправился Россию подзаработать...
   - Нет - процедил амер на русском, глядя с ненавистью на нас - Не за деньги пришёл. Мой прадед имеют теперь 97 лет, был солдатом в 45-й пехотной дивизии который освободил концлагерь Дахау на 29 апреля 1945. Он показал мне фотографии и рассказать, что нацистская сделать с людьми там. Так что я никогда не примет нацистской идеологии и хочу, чтобы моя страна работать вместе с нормальными людьми не с нацистских бандитов, пытавшихся захватить Россию...
   - Вау...Так ты из идейных, по стопам дедушки решил пойти? - удивился Влад, держа под прицелом пленника - И в Россию нам свободу принести?
   - Наверное, ему просто мозги промывали с детства, рассказами про "русскую угрозу" - предположил я, отойдя к упавшей сосне и принявшись торопливо заострять тесаком один из полуметровых обломанных сучьев, стараясь превратить его в природный аналог мясницкого крюка - Так что будем соответствовать стереотипам....хе-хе - хрипло рассмеялся я поворачиваясь к амеру - Слышь, телок... Мы тут решили один кулинарный рецепт с твоей африканской родины попрактиковать, "шашлык из обезьяны" называется.
   - Да, я видел таких людей в Африке и как они действуют, русский нацист и африканские племена в Конго они имеют много общего, и это различных мир для меня, я не хочу быть частью этого. Я был также в войне в Косово, и я знаю, что могу сделать людей как это. Пусть моя позиция не нравится, но я думаю, что это правильный выбор, я человек, и я хочу быть на стороне людей, а не диких животных.
   - О-хо-хо - хрипло рассмеялся я, пробуя крепость получившегося колышка - Теперь мы уже дикие животные, а он у нас звездно полосатый Джек Райян...
   - Что за Райян? - полюбопытствовал Влад передавая мне АКМ - Еврей?
   - Типа того - равнодушно пояснил я отходя к сложенным на снегу капканам - Персонаж из книг Тома Клэнси. Невъебенно везучий и идейно-патриотичный американский герой, впоследствии ставший президентом.
   - Везучий, говоришь? - оскалился камрад глядя на пленного - Что ж, амер, сейчас ты узнаешь, как в реале такие Джеймс Бонды заканчиваются.
   Пилот молчал, не прося пощады и только когда Влад харкнув, поднял его из снега и потащил его к заточенному суку, амер отчаянно забрыкался, запоздало осознав, что его ждёт куда более жуткая участь, чем простой расстрел.
   "Прекрати, достаточно!!" - резанул голову ментальный крик, одновременно со знакомой болью в спине и я открыл глаза, вернувшись в мирную текущую реальность.
   - Крылья появились... - прошептала изумленно уставившаяся на меня староста, придерживая у живота ведьмин артефакт - Черные...
   Прости химэ, белые и пушистые крылья твой герой не заслужил - невесело подумал я, осторожно поворачиваясь к замершим позади меня Химари и ведьме - Зато мои спину украшают темные, кожистые, как и полагается созданиям тьмы.
   - Главное чтобы сейчас Ринко не пришла, а то может испугаться - нахмурилась ведьма.
   - Надеюсь, она сможет понять и принять это - промолвила мечница, осторожно коснувшись рукой поверхности моего левого демонического крыла.
   - А можно и мне... Потрогать? - в свою очередь попросила староста и видя кивок ведьмы, школьница торопливо покинула колдовской круг и залезла к нам на кровать. После чего, принялась осторожно исследовать новые части моего тела.
   Я чувствовал крыльями робкие прикосновения и поглаживания её пальчиков, в некоторые моменты даже стало щекотно и лёгкий дискомфорт возник лишь когда, осмелевшая Юби попыталась расправить их.
   - Ай, полегче - попросил я увлекшуюся исследованиями подругу.
   - Прости...- сконфуженно отозвалась староста - Просто это все выглядит так невероятно!
   - Угу, главное, чтобы эта "невероятность" до прихода Ринко пропала.
   - Ты просто должен научиться владеть своим тело как ня - улыбнулась Химари, демонстративно выпуская кошачьи ушки и хвостик.
   - Согласен, но сейчас, с учётом низкого потолка, режим полёта мне лучше не пробовать - попробовал пошутить я.
   - Но они же небольшие и с учётом твоего веса... Не думаю, что их площади будет достаточно, чтобы поднять тебя в воздух... - заметила одеваясь главная отличница нашего класса,
   - Привычные тебе по школе законы физики не срабатывают, если речь идёт о няс - напомнила Химари однокласснице - Попробуй поднять меня на руках сейчас и сравни с тем, сколько я вешу, будучи кошкой.
   - Ээ....Ну да, это я не учла - признала Юби.
   - Так что может мы ещё вместе полетаем...- мечтательно протянул я, притягивая к себе обеих ведьмочек.
   - Юто погоди, можно мне тебя сфотографировать пока они не пропали...? - попросила староста.
   - А вот это было бы нежелательно - возразила Куэс - Не забывай, посторонним лучше не знать о том, что Ютик... Может превращаться.
   "Думаю, ты хотела сказать "начал превращаться в демона" - мелькнула в голове мысль светлого двойника.
   - Так я же не собираюсь никому это показывать - возразила удивленная школьница - И можем на твой мобильный снимки сделать.
   - Даже в мой телефон могут залезть посторонние, в особенности если у них большие возможности. Поэтому лучше не рисковать.
   - Куэс, вынужден тебе признаться... - осторожно начал я, подбираясь поближе к белокурой "служанке" - Так уж вышло, что кое-что о появлении у меня демонических способностей посторонним уже известно. Во время прошлой миссии страж Кабураги Хейго видел мои изменившиеся руки, а экзорцистка Якуин Хицуги в курсе, что мои глаза способны видеть во тьме безо всяких фонарей. Хотя и не идеально...
   - Но её трусики ты, тем не менее, отчётливо разглядел - ехидно напомнила мне мечница.
   - Ну да - не стал отрицать очевидное я, созерцая на глазах мрачнеющую ведьму и решив действовать по принципу "чему быть - того не миновать", продолжил - Трудно было их не рассмотреть, когда мы разогревали ту худышку.
   - В каком смысле "разогревали"? - насела на меня ещё и староста - А ну рассказывай!
   - Хорошо. Но поскольку прояснение подробностей займёт некоторое время, предлагаю попутно заняться стиркой одежды. Не все же одной Ринко с этим делом возится.
   - Согласна - подтвердила мечница, коснувшись плеча Куэс - А заодно и тебе этому поучиться полезно будет, чтобы не повторилось как в том доме, в окрестностях Ёмиямы.
   - Не напоминай - смущенно попросила ведьма-служанка, слегка покраснев.
   У меня же поднялось настроение, но отнюдь не при воспоминании о её нечаянно сожжённых при глажке трусиков, а при мысли о том, как будет смотреться со стороны наша возня в ванной комнате.
   Та ещё картина вырисовывается - мысленно посмеивался я проверяя карманы одежды перед тем как закинуть её внутрь стиралки - Дремлющий Демон Амакавы в компании кошки-оборотня и школьницы проводит индивидуальный урок домоводства для ведьмы, обучая её засыпать в машину стиральный порошок и устанавливать нужный режим работы агрегата.
   Впрочем, со всем этим мы сообща справились быстро, проблема возникла лишь с моей ветровкой, уж больно загажена была. Пришлось её пока индивидуально замочить и немного пополоскать в растворе стирального порошка в тазу, в процессе чего мои крылья вновь исчезли. После чего, как и обещал, я поведал ведьмочкам о нашей совестной с Химари обороне разбитой тачке и отражении атак тентаклей и нашем "налаживании союзнических отношений" с прогнозисткой Якой. Рассказал я и о блуждании по полузатопленным пещерам и о поразившем нас обоих странном забытьё, во время которого меня и Яку упорно тянуло к подтопленным отмелям из костей.
   - Она сказала вам, что там выход, однако его вы не видели... - задумчиво произнесла Куэс глядя на мельтешение одежды в пенном вихре воды за стеклянным окошком дверцы стиральной машины - А ведь по идее Якуин ошибиться не может, её прогнозы обязаны быть точными....
   - Всё ошибаются - заметил я с легкой толикой злорадства, вспоминая и иные оплошности прогнозистки, подмеченные ранее.
   - Может быть, выход из той пещеры был, но он вел не на поверхность? - предположила староста - И был входом куда-то ещё?
   - И такое исключать нельзя - промолвила чернокнижница, переводя взгляд на меня - Ютик, ты точно в той пещере кроме костей ничего не заметил?
   - Вообще-то было кое-что в глубине - припомнил я - Выглядело оно как плоское каменное сооружение, немного возвышающееся над водой. А уж был ли это древний склеп, жертвенный алтарь или ещё чего - я проверять не стал. Да и звуки оттуда периодически раздавались странные, один раз вроде даже столб пара над сооружением возник.
   - Я тоже их слышала - негромко подтвердила Химари - Хицуга уже теряла сознание от холода, я поторопила Юто и мы торопливо пошли обратно, поочередно неся Якуин и постоянно говоря с ней, не давая засыпать.
   Естественно, после таких подробностей упоминание о том, как мы её раздевали чтобы отогреть, ревность ведьмочек уже не вызвало.
   - То что страж увидел твои когти - нестрашно, поскольку Организация заинтересована в сотрудничестве с нами - промолвила Куэс - А то что вы вынесли из пещеры Хицуги и вовсе делает её вашим должником. А значит, и моим тоже, что будет полезным в случае осложнений с Тсучимикадо.
   - Угу, помниться, когда я предложил всем вместе на пляж или горячие источники после победы отправиться, Яка предупреждала насчёт возможной негативной реакции своих нынешних работодателей. Мол, если экзорцисты Тсучимикадо посчитают это за попытку её на нашу сторону переманить, то мне может не поздоровится.
   - Тут она права, тот Клан для нас ещё более опасный враг, чем Шутен Доуджи и Тамамо-Но-Маэ вместе взятые.
   - Но почему? - удивленно воскликнула староста - Ведь если я правильно поняла в том клане такие же экзорцисты как и вы.
   - Всё просто - вздохнула Куэс - Они слишком дорожат своей властью.
   - Со слов Хицуги, Тсучимикадо известно об амбициях твоего клана - напомнила Химари сказанное Якой в пещере - И о попытке слияния Кланов Дзингудзи и Амакавы в прошлом. Правда экзорцистка утверждала, что не имела отношения к тому, что тогда произошло и я не ощутила лжи в её голосе.
   - Отвечая на твой невысказанный вопрос, произошло тогда следующее - пояснила Куэс ученице - Меня отозвали из Ноихары и отправили на другой конец мира в Англию. Юто же вернули в Такамию и вскоре после этого его родные трагически погибли.
   - Раз уж мы этой страницы прошлого коснулись, скажи мне, что ты о тех событиях думаешь? - не удержался от вопроса светлый двойник - О смертях дедушки и бабушки, а так же о том, что случилось с моим отцом и матерью?
   Я с нетерпением ждал ответа, но Куэс почему-то молчала, потупив взор.
   - Мне вот приходит на ум наиболее простое объяснение. Кое-кто просто предпочёл подстраховаться и предотвратил объединение кланов наиболее простым способом. А именно путём выбивания слабого звена, коим в той попытке союза оказался Клан Амакава.
   - Прости...
   - За что ты извиняешься? Тебя же тогда в эту, как там её...Британскую магическую академию учиться отправили.
   - Прости за то, что Клан Дзингудзи тогда не взял тебя под свою опеку предпочтя отстраниться.
   - Прощаю, поскольку в том возрасте мне в Академию магии ехать, скорее всего, не захотелось бы... - попытался разрядить обстановку двойник, но я предпочёл вернуть разговор в нужное русло - Но ты так и не сказала мне своего мнения о тех событиях. По-твоему у меня просто воображение с паранойей разыгрались и двойные смерти родственников были не результатом заговора а просто очень странным совпадением? Или...
   - В таком случае, паранойя у нас обоих - заявила ведьма и её глаза недобро сверкнули - Потому что сама я, не веря в случайности, пришла к схожим умозаключением как только узнала о постигшей твою семью трагедии...
   - Ну да, на тебя же тот подавляющий силы амулет не надевали и ты ничего не забывала...
   - Ринко вернулась - перебила Химари монолог двойника и мы, не сговариваясь, решили пока прервать разбор темных страниц прошлого. К чему омрачать настроение малышке разговорами о дополнительных и могущественных врагах? Лучше помочь подруге с просушкой извлеченной из стиральной машины одеждой с помощью утюга и позаимствованного у старосты фена для сушки волос.
   Так же, к моему удивлению во время приятной домашней возни к нам присоединилась и пробудившаяся от спячки Фугуру Маёби, деловито уточнившая у меня во дворе дома - будут ли для неё приказания "по специальности" или же ей надлежит возвращаться в Ноихару?
   - Сегодня работы с транспортировкой посылок не предвидится... - пояснил я глядя на симпатичную и при свете выглянувшего из-за рассеявшихся туч солнца уже совсем не напоминавшею приведение аякаси.
   Аякаси Фугуру Маёби []
   -... Однако насчёт завтра и последующих дней не уверен. Может быть, твоя помощь мне и потребуется. Так что тебе решать - вернутся к Кае и Гинко или же рискнуть, сопровождая нас в странствиях и расследованиях.
   - Юто, это ты о чём сейчас? - с тревогой спросила Ринко - Ты с Химари и ведьмой опять куда-то поедешь?
   - Сперва навестим раненую коллегу а потом...В общем да, такая вероятность есть.
   - Долг экзорциста часто сопряжен с разъездами - заметила Маёби - И я согласна сопровождать вас в них, поскольку не прочь сменить обстановку.
   Отлично химэ, твоя глубокая глотка может нам здорово пригодится. И черта с два я позволю стражам использовать твои способности для тасканья из пещер костей и черепов!
  
   Глава 18.
  
   Глядя сейчас на почти безоблачное закатное небо, даже не верится, что утро выдалось столь пасмурным и дождливым. А теперь уже почти и луж не осталось - подумал я, перекладывая в левую руку пакет с отмытым чистящим средством мачете. "Всё-таки жаль, что Куэс с нами на Фестиваль не пошла" - мысленно добавил светлый двойник, переводя взгляд с аккуратно подстриженного газона перед домом Ринко на уже нарядившуюся в юкату мечницу и одевшуюся на западный манер старосту, ожидавших вместе со мной во дворе дома переодевавшуюся подругу.
   Будь терпеливым, юный падаван и помни о уже достигнутых успехах - мысленно посоветовал я двойнику - Мы не должны сильно давить на Огнемётку, провоцируя у неё ответное упрямство вместе с обострением скромности и стыда. Лучше действовать мягче и неторопливей, пусть Куэс пока приучается дома ходить в наряде Лизлет, затем форму служанки плавно сменит фартук на голое тело, а там глядишь, мы чернокнижницу и на пляж в купальнике вывести сможем.
   - Извините, что заставила ждать! - донёсся до нас звонкий голосок Кузаки и вслед затем нарядившаяся в юкату малышка яркой птичкой выпорхнула из дома.
   Ринко нарядилась к фестивалю... []
   Видеть её в традиционных одеждах было весьма необычно, но вместе с тем нельзя было сказать, что юката Ринко не шла. Скорее наоборот, подруга детства выглядела очень мило, о чём мы не преминули ей сообщить.
   - Позаботьтесь о Ринко за меня, ок? - шутливо попросила нас её мама, вышедшая из дома проводить дочь.
   - Клянусь. К-конечно! Обещаю - в три голоса заверили её мечница, мой светлый двойник и староста.
   - Я, наверное, странно выгляжу в юкате, не так как Химари - взволнованно предположила малышка едва мы отошли от дома.
   - Ничего подобного! - возразила ей Юби - Это скорее уж мне волноваться надо, поскольку одета не как все...
   - Вы все трое неотразимо смотритесь. - Честно заявил я, оценивая различающиеся наряды сопровождавших меня химэ: темно-бордовую юкату мечницы и её противоположность - выглядевшую более легкой и украшенную цветочным узором юкату Ринко. Ну а про блузу Юби или как там именовалась эта деталь её одежды с глубоким вырезом, подчёркивающим размер и красоту её груди и говорить нечего. Кавай да и только.
   Однако вместе с восторгом, я ощущал и чувство тревоги за подруг. Некстати вспомнился столь же позитивно начавшийся поход за купальниками, обернувшийся кровавым кошмаром. Правда в тот раз меганэ изначально из дома нас не сопровождала, мы старосту случайно в магазине повстречали за считанные минуты до начала атаки...
   "Тогда нам с Химари повезло отбиться и всё ограничилось легкими ранениями у нас и последующей беспокойной ночью у девчонок. Но что если твари опять нападут?" - подумал ощутивший мою тревогу двойник.
   По идее не должны, мы же вроде здешнее поголовье аякаси уже неплохо проредили, раз за разом давая понять что к нам лезть не стоит. И теперь следует лишь Тамы и Шутена Доуджи опасаться - подумал я, сворачивая к парковой зоне.
   "Вот и я о том же. Что если именно сегодня Короли аякаси и решат напасть?"
   Пока вокруг царит мир и покой, людей на дороге прибавилась, видимо, как и мы на праздник подтягиваются. Поэтому будем стараться вести себя внешне спокойно и не дергаемся раньше времени. Иначе, если постоянно накручивать себя, думая о том, что вот-вот может последовать атака мы мало того что перепугаем окружающих отрастающими крыльями и когтями так ещё и в конец издергавшись, полными психами станем.
   "По-моему для тебя это уже давно пройденный этап" - заметил двойник, но затем замолчал, осекшись.
   Нынче в мире много психов,
   Каждый пятый - это псих.
   Говори со мною тише,
   Может я - один из них! - предпочёл я в ответ привычно отшутиться, процитировав чернушный стишок. Но неприятный холодок тревоги за сестрёнок никуда не делся. Да и за Химари тоже, хотя кто-кто, а вооруженная Ясуцуной мечница-аякаси была способна за себя постоять...
   Прикосновение к правому локтю отвлекло меня, и я, повернувшись к Кузаки, позволил малышке прочно ухватить меня за руку.
   - В чём дело, принцесса?
   - Народа становится больше....Не хочу чтобы нас разделила толпа - смущенно объяснила подруга, прижимаясь ко мне. При этом Химари, поглядывавшая в сторону многочисленных торговых палаток со всякой всячиной иронично фыркнула, староста же приблизилась, словно раздумывая, не подхватить ли меня за руку с другой стороны, но не решилась.
   - Всё в порядке - отозвался светлый Амакава глядя на окружавшую нас праздничную суету.
   Летний фестиваль []
   - Даже если разделимся, мы просто встретимся у магазина безделушек.
   Хочешь купить ей очередную пару ленточек? - мысленно поинтересовался я и не дожидаясь ответа двойника свернул к ближайшей палатке со сладостями - В таком случае, давай купим и сестрёнкам что-нибудь...Вроде вон тех красных мега Чупа-чупсов...
   "Вообще-то это яблоки в карамельным сиропе" - пояснил двойник, однако моя идея купить пару подобных сосательных леденцов протеста у Амакавы не вызвала и выдав продавцу требуемое количество йен, мы вручили Юби и Ринко сладости.
   - Химари, хочешь тоже...? - кивнул я подруге на прилавок, но кошечка помотала головой словно бы принюхиваясь.
   - Зря ты так - хмыкнула староста, облизывая угощение.
   - Нэко-химэ хочет рыбки - понимающе улыбнулась Кузаки.
   - Ня не против и иного угощения - пояснила Химари целенаправленно поведя нас за собой к одной из палаток фестивальной ярмарки и вскоре, услышав рекламирующего свой товар продавца я понял что именно унюхала подруга:
   -...Они вкусные, они длинные, они толстые... - перечислял продавец, демонстрируя вкусно пахнущие насаженные на палочки обжаренные колбаски.
   Кошка учуяла вкусность []
   "Супер толстые франкфуртские колбаски" - прочитал вывеску на палатке двойник, безропотно отчисляя Химари требуемое количество наличных.
   - Вы такая красивая девушка, что я вам отдам ещё одну бесплатно - расщедрился продавец, вручая довольной нэке двойную порцию угощения.
   - Скажи, ты сейчас магию применила? - тихо поинтересовалась отказавшаяся от предложенного халявного угощения Кузаки когда мы чуть отошли от палатки.
   - Ня - призналась мечница, отправив солидный кусок колбаски в свой ротик - Дедушка Ген запрещал мне воровать при посещении подобных мест, но не запрещал очаровывать людей, чтобы получать подарки.
   - Ценная способность - признала староста, облизывая красные после яблочного леденца губы.
   - Ой, надеюсь, мои не сильно окрасились? - забеспокоилась Кузаки.
   - Есть немного... - подтвердила Юби, доставая из кармана чистый носовой платок и лукаво подмигнув мне и Химари предложила - Сейчас помогу, давайте только отойдём чуть в сторону, к деревьям.
   - Ведь знала, что так бывает после таких леденцов... - начала ничего не подозревавшая Кузаки, позволяя меганэ приблизится почти вплотную. А затем, когда потянувшиеся было к её губам рука с платочком так и не дойдя до цели сменились сладкими губами и язычком обнявшей малышку старосты, подруге стало поздно что-то предпринимать.
   Ух, ты только погляди боец! - мысленно восхитился я, спеша заслонить подвергнувшуюся внезапной юрийной атаке подругу детства от посторонних взглядов - Главная отличница нашего класса пленила одну из лучших спортсменок нашей школы и того гляди зацелует её до потери сознания! Похоже, ошеломленная малышка уже не в силах сопротивляться...
   - Ах, ну ты что... Такое и при всех... - смущенно пролепетала малышка, когда староста отпустила её, давая восстановить дыхание - Нас же увидят...
   "И судя по реакции некоторых прохожих, кое-что уже увидели" - мысленно прокомментировал двойник негромкие удивленно-восторженные возгласы нескольких парочек, находившихся недалеко от нас в момент выходки старосты.
   - Прости - хихикнула раскрасневшаяся искусительница-меганэ - Просто глядя на тебя не смогла удержаться и немного увлеклась.
   - Верно. Глядя на нашу красавицу трудно не пожелать чего-то подобного - добавил я, вновь заключая пискнувшую Ринко в объятья и теперь уже мои губы оборвали возможный протест малышки, пробуя оставшийся на них вкус карамели и язычка Юби.
   - Ютоо! - мягко отпихнув, шикнула на меня раскрасневшаяся Ринко - Ну не сейчас... И ты же должен купить мне ещё ленточки!
   - Конечно - с улыбкой подтвердил светлый двойник.
   - Хмм....До этого у вас обеих только губы красные были, а теперь и лица покраснели - промолвила Химари, иронично поглядывая на сестрёнок.
   - Потому что это так смущает.... Хотя так приятно... - поочередно признались девчонки и мы вернулись на прежний маршрут, ведущий вдоль палаток, высматривая нужную нам. А потом, купив ленточки и немного побродив в сгущающихся сумерках по подсветившейся цветными фонариками фестивальной ярмарке, Ринко повела нас в относительно безлюдную часть парка к одному из старых деревьев.
   - Вот оно... - пробормотала подруга, аккуратно снимая с волос прежние ленточки и повязывая их на ветку дерева, уже украшенную целым пучком старых.
   - Здесь всё ещё сохранились старые ленточки - прокомментировал светлый двойник, немного пригибая ветку, чтобы подруге было удобнее.
   - Ну да....- подтвердила Ринко - Не думаю, что кто-то захочет забрать себе что-то с такой банальной историей.
   - Значит, это у вас такой своеобразный тайный ритуал? - осторожно осведомилась староста.
   - Можно и так сказать - застенчиво улыбнулась малышка, указав рукой на видневшуюся за деревьями крышу небольшого храма - А вон там мы играли, будучи детьми и любовались фейерверками...
   - Надеюсь, в сам храм нам заходить не придётся? - с тревогой осведомилась мечница.
   - Мы просто поднимемся на ступени или посмотрим фейерверки с возвышенности - пояснила Ринко - Но перед тем как мы туда пойдём...
   "Мне нужно повязать ей новые красные ленточки" - мысленно подсказал Амакава, шагнув к подруге - "Почему-то она всегда их выбирает именно такого цвета".
   Видимо, этот цвет очень важен для неё - предположил я, в то время как руки двойника уверенно выполнили часть ритуала.
   - Ну а ты как? Надеюсь, близость этого храма не причиняет тебя страданий? - негромко осведомился я у мечницы когда мы вновь неторопливо тронулись в пусть.
   - Он немного сковывает мои силы, но я не жалею, что пришла с вами сюда - ответила Химари, выпустив ушки - Пожалуй, нам лучше сейчас пройти чуть левее, обойдя скамью, что находится впереди за кустами.
   - А что такое? - напряглась Кузаки - Надеюсь, там не аякаси?
   При упоминании о духах немного удалившаяся вперёд староста стремительно отступила назад к нам.
   - Там пара сейчас предаётся любовным утехам - тихо пояснила мечница - Не будем их уединенье нарушать.
   Хе, признаюсь честно, будь мы тут одни, я был бы не прочь тихо подкрасться к ним поближе и полюбоваться картиной.... - прокомментировал я Амакаве, поворачивая вслед за мечницей на другую дорожку.
   "Подсматривать не хорошо" - нравоучительно напомнил мне светлый двойник.
   Да ладно тебе, не суди столь категорично, ведь ты даже ту девчонку не видел ещё - мысленно возразил я голосу своей персонифицированной совести - И при том, не забывай о своём долге экзорциста, велящем тебе присматривать за подобными легкомысленными людьми, попутно охраняя их от кровожадных аякаси.
   "Забавное у тебя представление о долге, если не сказать извращенное" - усмехнулся в ответ Амакава - "Однако в твоих мыслях действительно есть резон, поскольку в такое время в безлюдном месте с теми любовниками действительно может случиться нечто скверное.
   Надеюсь, все же не случится... - оптимистично подумал я, выходя к храму и пропуская одноклассниц вперёд. Мы успели подняться по деревянным ступеням, когда в звездное небо над парком со свистом взмыли первые ракеты, оглушительно распустившись огненными "цветками" фейерверков под аккомпанемент восторженных криков зрителей.
   Праздничные фейерверки []
   - Ня! - мяукнула мечница, тут же убрав чувствительные пушистые ушки.
   "Видимо, ей некомфортно от звуковой волны разрывов" - предположил двойник поворачиваясь к нэке, но Ринко успела первой прийти на помощь подруге.
   - Сейчас... - откликнулась Кузаки, прикрывая ладонями оставшуюся пару человеческих ушей Химари - Разве ты не знала, что будет шумно?
   - Зняла - призналась мечница, глядя на новые огненные "цветы" в небесах - Но все равно хотела посмотреть.
   Всё новые и новые ракеты поочередно со свистом устремлялись ввысь, расцвечивая ночь яркими кляксами разрывов и воскрешая в памяти воспоминания о праздничных салютах из прошлой жизни. Однако когда часть ракет распустилась белыми опадающими "цветками", они напомнили мне горящий фосфор и я невольно вздрогнул, представив на миг, что было бы в этом случае с пришедшими на фестивальную ярмарку гражданскими, попади они под один из подобных разрывов.
   Почти как горящий фосфор []
   "Фосфор?" - заинтересовался двойник - "Вроде бы это вещество упоминалось на уроках химии, но я про его свойства уже подзабыл".
   Вот как? - мысленно отметил я глядя на финальные залпы фейерверков и припоминая ТТХ данной начинки зажигательных боеприпасов - Белый фосфор представляет собой твердое воскообразное ядовитое вещество, самовоспламеняющееся при контакте с атмосферным кислородом. При этом температура горения достигает около 900 градусов Цельсия, причём как ты, наверное, уже догадываешься, в отличие от начинки фейерверков фосфор горит куда дольше, проливаясь на землю после воздушных подрывов боеприпасов этаким горящим дождём, испускающим большое количество токсичного белого дыма. В общем поражающий эффект у этой штуки весьма внушительный а амеры его ещё и пластифицировали, разбавляя каучуком или ещё какой хренью чтобы лучше разлетался, увеличивая площадь поражения.
   "Нда....В школе нам про такое не рассказывали" - невесело подумал Амакава.
   Ну ещё бы....- мысленно отозвался я поднимая со ступенек пакет с мачете - Ни к чему школьникам слышать о том, как в темноте на обожжённых телах места попадания зажигательной смеси светятся зеленоватыми отметинами отчего выглядят ещё зловеще. Впрочем, рассказы о светящихся трупах это ещё фигня, страшнее слышать про, что даже небольшие капли фосфора въедаются под кожу, а когда их оттуда пытаются вырезать, они нередко снова вспыхивают при доступе кислорода...
   - Это ещё что?! - прервала ход моих мыслей староста, указав рукой на перебежавший каменную дорожку тонкий, веретенообразный силуэт, похожий на крысиный.
   - Что там такое, Химари? - заинтересовалась поднявшаяся на ноги Ринко - Кошка?
   - Мелкий грызун, потревоженный шумом фейерверков... - уклончиво отозвалась мечница.
   - Угу - согласился я, спускаясь по ступенькам, но в этот момент серый пасюк выскочил из травы на дорогу вновь. Причём не побежал по своим делам дальше, а уставился на нас, замерев посреди дороги шерстяным комочком.
   - Ой! - пискнула подошедшая ко мне Кузаки, так же разглядев наглого крысака.
   - Да не бойся ты, это же просто крыса! - попыталась ободрить её староста, смело шагнув вперёд - Сейчас я её прогоню...
   - Не спеши - удержала её за руку напрягшаяся Химари, озираясь по сторонам.
   - В смысле? - недоуменно нахмурилась Юби, явно не понимая, почему ей не позволяют шугануть грызуна.
   - У тебя же ножки считай голые, ещё укусит, ходи потом по врачам...- предостерёг я обутую в сандалии подругу.
   - Ты прав - промолвила Химари, вновь выпуская ушки - Однако есть и иная вероятность...Надеюсь, ты ещё не забыл один остров, который мы посетили, точнее его необычную обитательницу?
   "Аякаси, приволокшую раненного человека? Как же там её звали?" - напряг память Амакава и сообща мы выудили из памяти ответ:
   - Недзуми Сецуну? - осведомился я и эти два сказанные вслух слова произвели неожиданный эффект. То тут, то там в траве и кустах вокруг нас послышались шорохи и один за другим на дорожку выскочили ещё целых семь крыс.
   - Сколько ж их тут?! - испуганно воскликнула Кузаки, однако новых хвостатых грызунов к восьмерым собравшимся перед нами не прибавилось.
   - Похоже, это все же проделки Недзуми - негромко пояснила Химари и словно подтверждая сказанное, грызуны пришли в движение, запрыгивая друг на друга и собираясь в клубок. Я было подумал что сейчас перед нами из этого мельтешения хвостов и острых усатых мордочек возникнет знакомая фигура девчонки-отшельницы из города призрака, но тут впереди по дорожке послышались шаги, блеснул яркий луч фонаря и серые грызуны проворно скрылись в траве.
   Хмм...Ну и что это такое сейчас было? - задумался я, делая шаг вперёд навстречу появившемуся на дороге обходившему парк полицейскому - Если и правда Сецуна визит нанесла, то чего она человеческое обличье сразу не приняла? Впрочем, на острове та аякаси поначалу тоже предстала перед нами в обличье обычной серой крысы.
   - Значит, это все же был дух, так? - с тревогой осведомилась Кузаки, когда мы вышли обратно на освященную часть парка.
   - Сейчас перед нами были лишь мелкие животные - отозвалась мечница - Но есть вероятность, что ими управляла извне одна ранее встреченная нами аякаси.
   - И что ей нужно? - поспешила уточнить староста.
   - При прошлой встрече Сецуна вела себя миролюбиво. Возможно, увидев нас глазами крысы, недзуми просто захотела столь своеобразным образом напомнить о себе - предположил я, желая успокоить разнервничавшуюся после визита грызунов Кузаки. Да и мне тоже тревожно было, ведь всё же не было уверенности в том, что мы имеем дело именно с той самой знакомой нам по острову демоницы. Вдруг те крысы были соглядатаями иного, более злого создания? Вспоминая напущенных на нас ос, не хотелось бы нарваться на злобную крысиную стаю.
   "Думаю, лучше бы этой ночью на всякий случай принять меры предосторожности, да и Кузаки прикрыть желательно" - согласился со мной двойник - "Прибегнем к проверенному способу защиты подруги?"
   Хочешь защитить её, устроив визит нашего боевого отряда в её комнату? - мысленно уточнил я у Юто, размышляя, согласится ли Куэс присоединиться к нам в этой миссии...
   Впрочем, как вскоре выяснилось, отказа чернокнижницы я опасался напрасно, поскольку стоило мне за поздним ужином предложить "служанке" составить нам компанию, устроив этакое "полуночное чаепитие" в комнате Кузаки, явно уставшая от возни с книгами чародейка согласилась. Причём она даже рискнула поступиться с ранее высказанным условием не покидать дом в униформе Лизлетт и осмелилась под прикрытием ночи преодолеть разделяющее дома уличное пространство.
   - Похоже, перетаскивая твои книги, одну мы все же позабыли - негромко сообщила Ринко Куэс убирая опустевшие чашки, в то время как я, на всякий случай переодевался в захваченную из дома ночную пижаму. А то вдруг отправившись рано утром в туалет, я случайно по дороге с матерью подруги в коридоре встречусь?
   "Так уже было в прошлом...Когда семью потерял, я пару дней в этой комнате жил" - мелькнула в голове мысль двойника - "Но тогда мы с Ринко были куда моложе и её мама не видела в этом проблемы. Впрочем, теперь она скорее всего уже знает что мои отношения с её дочерью больше чем просто дружеские, но все же лучше соблюдать приличия".
   Значит, будем утренний "стояк" маскировать резинкой пижамных штанов и краем рубашки...хе-хе - мысленно усмехнулся я, оборачиваясь к ведьме. Хмм, а это у Куэс в руках случайно не та самая книга, из которой она ранее зачитала нам моменты про шабаши?
   "Помнится, этот фолиант мы отдельно от остальных в свой пакет с оружием положили, а позже выложив, позабыли убрать в сумки" - припомнил двойник.
   - Самое время для страшных историй - прокомментировал я, аккуратно складывая свою одежду и присаживаясь на расстеленный футон рядом с Химари и старостой - Помнится, в этой книге присутствовала одна картинка с необычным блюдом из русалки...
   - Я помню - подтвердила староста, вопросительно гладя на наставницу.
   - А может, лучше расскажешь до конца историю о своей охоте на водяную лошадь? - напомнила Кузаки, усевшись на край кровати.
   - Хорошо, будь по-твоему... - улыбнулась чернокнижница присаживаясь рядом с малышкой, я же на миг задумался, как вести себя дальше:
   1. Лечь на футон между девчонками и прикрыв глаза, приготовится слушать.
   2. Помня про просьбу нэки, немного помассировать её плечи.
   - Как насчёт небольшого массажа, чтобы лучше спалось? - предложил я Химари и кивнув, воительница обнажила плечи.
   На этот раз юная ведьма не стала рассказывать о своём "досрочном" окончании Магической Академии, предпочтя перейти сразу к странствиям по Шотландии, где и повстречала экзорциста-любителя, Охотника Джонса.
   -...У простого, неподготовленного и не владеющего магией человека, не много шансов пережить встречу со злым духом, но тот человек покопавшись в старых книгах, подготовился к встрече с аякаси. Во всяком случае, так он считал и я не стала его разочаровывать - вздохнула Куэс - Во время второй встречи с ним на равнине неподалёку от водоёма, Джонс рассказал мне о известных ему случаях исчезновения людей в тех местах, показывал раздобытые из полицейского архива фотографии пропавших без вести людей. Помню, один случай как раз был связан с тем заброшенным аэродромом, где меня охотник и повстречал. В 1944 году один из работавших там авиамехаников не вернулся на базу из увольнительной и начав его розыски, военные выяснили у местных жителей что пропавший техник отправился к тому самому водоёму. Там же, на берегу и нашли его головной убор, но сам парень пропал бесследно и официально с тех пор числился дезертиром. Было несколько случаев, когда примерно там же находили мотоциклы, велосипеды и некоторые личные вещи, по которым были установлены личности пропавших владельцев...
   Нда, поразительно законопослушные люди там в те годы водились - мысленно прокомментировал я, пощипывая сзади шейку нэки - У нас бы в России, обнаружив на обочине дороги или на берегу пруда бесхозный велик, а уж тем более мотоцикл или куртку местные жители, скорее всего просто затрофеили бы находку себе, не став сообщать о ней в полицию.
   - ...И ещё были лично сделанные Джонсом фотографии отпечатков копыт у берегов водоёма, принадлежавших по его мнению конскому водяному, предположительно выходящему на охоту или рано поутру или же вечером, когда склоняющееся к горизонту солнце уже не светит так ярко - продолжила свой рассказ Куэс.
   - Но ведь это могла быть и любая другая лошадь? - осторожно предположила Юби, расстёгивая пуговицы своей пижамы.
   - В теории да, но поблизости уже много лет не было действующих фермерских хозяйств, к тому же за те полторы недели что я провела в тех местах, мне ни разу не доводилось видеть, чтобы на темную водную гладь водоёма садились водоплавающие птицы. Да и встречающиеся в тех местах лисы избегали подходить к берегу, словно чувствовали скрывающуюся в воде опасность. Ведь в отличие от людей, животные острее ощущают присутствие потусторонних.
   - Значит, в то время как ты и охотник поджидали выхода Келлпи на сушу, то существо терпеливо выжидало затаившись в воде? - предположила Кузаки.
   - Возможно аякаси мог ощущать присутствие Джонса, поэтому охотнику и не удавалось выследить оборотня. Ведь постоянно караулить оборотня изо дня в день без перерыва экзорцист не мог. Да и не известно точно, какой цикл активности у этого создания, может быть унеся неосмотрительно остановившегося близ водоёма мотоциклиста и утолив голод, аякаси потом много месяцев спит.
   - Интересно, какой порог чувствительности у этого существа? - полюбопытствовал я, ритмично потирая предплечья воительницы - Могло ли оно ощущать присутствие охотника с расстояния, к примеру в полмили?
   - Няя - предположила мечница - Подобное няльзя исключать.
   - Значит, вариант попытаться подстрелить его серебряной пулей из снайперской винтовки становится довольно проблематичным...- пробормотал я погружаясь лицом в шелковистые волосы мечницы - Конечно можно разместить дистанционно управляемую видеокамеру и установить на берегу несколько мощных взрывных устройств с радиодетонаторами...
   Упс! Пожалуй, дальше вслух лучше не продолжать, но думаю, боец, мой замысел ты уловил. Поскольку серебра на поражающие элементы при таком раскладе просто не напасёшься, лучше установить фугасы помощнее, в несколько десятков килограмм взрывчатки - мысленно пояснил я светлому двойнику - Или даже ещё круче, несколько центнеров разместить в подогнанном к берегу автомобиле. Чтобы когда тварь вылезет и подойдёт поближе, дистанционным подрывом поднять её парнокопытную задницу на небеса в грибовидном облаке дыма.
   - Ты не далёк от истины, оптимальным вариантом действительно было бы выжечь весь водоём, где угнездилась тварь. Но у Джонса таких возможностей не было, и всё что я смогла для охотника сделать - это защитный амулет, способный дать ему некоторую защиту от духов. Ведь Келлпи, которого Джонс выслеживал, время от времени патрулируя те места, был далеко не единственным аякаси который мог экзорцисту там повстречаться.
   - Так что, охота закончилась тем что вы нячего не нашли? - осведомилась мечница, выпустив хвостик и опускаясь на футон, давая мне и Юби возможность заняться её спинкой.
   - Быть экзорцистом вовсе не подразумевает непрерывного участия в боях, чаще приходится просто искать или долго ожидать появления врага. Да и порою неприятности в виде проблем с полицией случаются. В тот раз копы сперва придрались к просроченным правам на машину, потом их заинтересовало наличие в транспорте оружия и химических компонентов взрывчатки, да и присутствие рядом с охотником несовершеннолетней, странно одетой девчонки было истолковано теми простолюдинами самым превратным образом.
   - Полиция что, посчитала твоего знакомого террористом? - удивилась Кузаки.
   - Похитителем - хихикнула Куэс - Впрочем, тут и моя вина есть, откуда мне было знать, что после моего отбытия из Академии моя мать подключит к поискам власти? К счастью, недоразумение быстро разрешилось, с Джонса сняли все нелепые обвинения и отпустили на свободу. Кстати, хотите его увидеть? У меня сохранился снимок охотника на мобильном...
   Не поленившись, я оставил спину мечницы на попечение старосты и приподнялся с футона, всмотревшись в дисплей протянутого Куэс телефона.
   "Хмм, вот вы какой, мистер Джонс" - прокомментировал двойник, всматриваясь в грозно позировавшего на фоне побитого старого фургона седовласого дедулю с "помповиком".
   Что ж, если экзорцист все ещё жив, пошли ему Небеса здоровья и удачи за то, что в прошлом волшебнице помог - подумал я, переводя взгляд на отвлекшую меня Кузаки. Видимо желая, чтобы я занялся теперь ею, малышка, переборов смущение рискнула развести полы своей юкаты, выставляя на обозрение свои стройные ножки и мне ничего не осталось, как поддаться на провокацию и плавно уложить малышку спиной на кровать.
   О Боги, как же кавайно сейчас она выглядела! Полуобнаженная, трогательно смущенная и вместе с тем, готовая подчиниться моим развратным желаниям, если таковые возникнут. Что ж, химэ - мысленно промолвил я, коснувшись её правой ступни - Ты в надежных руках нашего темного воинства...хе-хе. И теперь эти руки займутся твоими ножками, начиная с пальчиков...
   - Куэс, помнится, ранее ты упоминала, что и в Румынии побывала... - обратился я к ведьме, осторожно массируя ступню подруги детства.
   - Решила посетить одну её овеянную многочисленными мрачными легендами область, посмотреть достопримечательности...
   Интересно, что же такое могло тебя привлечь в той стране? Разве что...Уж не в Трансильванию ли тебя потянуло? - задумался я и как бы невзначай чуть подвинул левую ножку Кузаки к ведьме.
   - Румыния...Это в Восточной Европе, правильно? - не удержалась от вопроса староста перебираясь к нам на кровать вместе с мечницей.
   - Угу - кратко подтвердил я, благоразумно умолчав про Трансильванию.
   - Люблю людей со смекалкой - улыбнулась ведьма - Может быть, ты ещё что-нибудь вспомнишь про ту страну?
   - Как то на развлекательном портале "оооо" выкладывали большую статью, посвященную открытию там "Дракуленда", мрачноватого парка развлечений и музея, посвященного местной исторической фигуре, в дальнейшем ставшей нарицательной, благодаря многочисленным книгам и фильмам вампирской тематики.
   - Вампирской? - опасливо переспросила Кузаки и ведьма кивнула, подтверждая.
   - Согласно многочисленным фильмам, Дракула очень любил ловить таких как ты и кусать! - зловещим тоном добавила староста, демонстративно оскалив белые зубки и сделав попытку склониться к шее зажмурившейся в притворном испуге подруги.
   - Химари, а помнишь, как ты её однажды куснула? - напомнил я мечнице, продолжая аккуратно разминать ножки малышки - Я ещё тогда пошутил, что теперь и у Ринко такие же ушки и хвостик появится.
   - Ня помню - улыбнулась нэка, ободряюще коснувшись зажившего запястья малышки сперва ладонью, а потом и губами.
   - Так тот правитель и правда был вампиром? - поинтересовалась раскрасневшаяся Ринко.
   - Это считается художественным вымыслом, так что не бойся - нравоучительно поведала староста - Скорее всего тот человек был обычным жестоким средневековым правителем, каких в Европе тогда было множество...
   - Не совсем так - поправила её ведьма, начав вслед за мною поглаживать ножки нашей очаровательной малышки Кузаки - Влад Дракула действительно был правителем и его можно было смело назвать тираном. Но в тех местах мне доводилось слышать о нём весьма противоречивые вещи...
   Куэс начала неторопливый рассказ о путешествии в те необычные края, начав с деревушки Арефу, в которой она провела пару дней, сняв комнату в доме местных крестьян. По словам чернокнижницы, деревня представляла собой прелестное и тихое, но вместе с тем очень бедное местечко, где время словно застыло в прошлом. Там не только были проблемы с мобильной связью, но и с асфальтом на большинстве окрестных дорог, на одной из которых ей даже попалась на глаза пара повозок запряженных волами! Рассказала Куэс и про то, как пару часов провела на развалинах Поэнари, настоящего замка Дракулы, для чего ей потребовалось подняться в гору по выложенной камнем лестнице в тысячу четыреста ступеней. Так же поведала она и о следующем пункте культурной программы, включавшем в себя посещение трансильванского города Сигишоара, где побывала в доме, в котором, согласно преданиям грозный правитель и появился на свет.
   - В тот день там было много туристов и атмосфера старины совсем не чувствовалась. Иное дело княжеский дворец в Тырговиште...
   - Как ты только все эти названия выговариваешь?! - удивилась староста - Тыгро-више...
   - Тырговиште - без запинки поправила её чернокнижница - Вот там всё было совсем иначе, особенно во время экскурсии, когда я побывала в зале, где по легенде, во время праздника Пасхального Воскресения Дракула жестоко отомстил дворянам, убийцам своего старшего брата...
   - Отравил еду врагов во время застолья? - предположила староста.
   - Неет, моя ученица - протянула чернокнижница, злодейски улыбнувшись - Согласно легенде он поступил куда изысканнее и страшнее. Узнав, что его старшего брата Мирче заговорщики ослепили и похоронили живьём, Дракула сумел отыскать гроб убитого родственника и припрятал его в зале для того, чтобы в нужный момент предъявить его приглашенным на пир убийцам. А после, когда гроб был явлен публике и свита заговорщиков была разоружена верными Дракуле солдатами, он свершил свою месть, насадил убийц брата на колья живьём, причём вместе с семьями. Остальных же дворян он заставил отстраивать оборонительную крепость, день и ночь трудясь, таская кирпичи и выкладывая стены и башни. В тех местах даже сложили песню, в которой говорилось, что к концу работы богатые одежды низложенной знати истлели на их плечах...
   - Невероятная история...- искренне восхитился я пересказанной легендой.
   Отправить местный, зажравшийся олигархат на стройки и каменоломни с целью искупления вины и поднятия обороноспособности государства. Вот это я понимаю, борьба с коррупцией! - мысленно поаплодировал я поступку древнего правителя.
   - Дракулу запомнили только благодаря его жестокости? - задумчиво поинтересовалась мечница.
   - И да и нет. В памяти людей остались не только устраиваемые правителем жестокие казни врагов, но и отвага правителя. Он лично участвовал в сражениях с турецкими захватчиками, обороняя свою страну.
   Угу, мне доводилось читать в энциклопедии "Пытки и наказания" как он наказал турецких послов за непочтительность, прибив медными гвоздями их неснятые головные уборы к головам, а так же про то, как после жестоких расправ над ворьём, никто не осмеливался украсть стоявшую рядом с городским колодцем золотую чашу. Из которой при этом мог испить воды любой желающий.
   - Скажи, Куэс - отвлекла меня от воспоминаний Ринко приподнявшись на кровати - А вампиры...Они на самом деле существуют или это всё выдумки?
   В ответ на этот предсказуемый вопрос я ожидал услышать очередную шутку от старосты, но Юби не воспользовалась моментом, очевидно и сама желая услышать что же скажет наша главная специалистка по магии.
   "Неуверен что хочу знать ответ" - мелькнула в голове мысль Амакавы и мне невольно вспомнились клыки Агехи а так же убившее солдата непонятное чучело из ран которого почти не текла кровь.
   - Трудно сказать... - ответила ведьма, испытующе глядя на нас - Лично мне с созданиями подобными Дракуле из кинофильмов ни разу сталкиватся не доводилось. Но в моих книгах есть упоминания о сходных созданиях и если интересно... Могу показать.
   - Только не сейчас! - пискнула съёжившаяся Кузаки, да и я в целом разделял настрой малышки. Ну его на фиг изучать подобное после полуночи, лучше как-нибудь днём, при свете солнца.
   Куэс рассказала ещё немало интересного о своём путешествии по Европе и, несмотря на то, что стрелки часов давно перевалили за полночь, мы ещё долго слушали чернокнижницу, прежде чем улеглись спать.
   Видимо именно под впечатлением от рассказов чернокнижницы мне приснилась извилистая дорога через темный, дремучий лес. Но не занесенный снегом Черной зимы, а живой, шелестящий зелеными кронами, сквозь которые временами пробивались лучи яркого солнечного света. Ещё бы мухи так громко и назойливо не жужжали...
   Затем кто-то настойчиво затряс меня и лесная дорога исчезла, сменившись комнатой Кузаки, освященной ослепительно ярким солнечным светом. Но при этом, назойливое жужжание никуда не пропало и я догадался, что это жужжит вибрируя, оставленный на тумбочке мобильник ведьмы. Вторым открытием было то, что пребывавшая в полу кошачьей форме Химари опять светилась и переливалась яркими красками живого огня и самое главное - нэка теребила моё плечо совсем не из-за мобильника. В дверном проёме застыла мать Ринко, ошарашенно взиравшая то на уши Химари то на кровать своей дочери.
   - Доброе утро, мама - виновато промолвил я первое пришедшее в голову, глядя на так же светящуюся мадам Кузаки.
   - Доброе...- сокрушенно пробормотала женщина делая шаг назад и прикрывая дверь, однако Химари проворно устремилась за ней следом.
   "Плохо дело" - мелькнула в голове мысль двойника и его воля подняла наше общее тело с футона - "И нужно разобраться, что у нас с глазами".
   Да уж - мысленно согласился я, скользнув взглядом по спящим сестренкам и тут запоздало сообразил, что чернокнижница ночью поменялась с Юби местами и сейчас Куэс вольготно развалилась в кровати Кузаки. Причём хозяйка комнаты от такой перемены спальных мест была, похоже, вовсе не в претензии. Напротив, спящая с ней в обнимку Ринко смело оккупировала обнажившуюся грудь воительницы, возложив руку на правый, эффектно подсвеченный внутренним огнём холмик Куэс.
   "Как бы теперь Ринко и правда к нам переезжать не пришлось" - невесело подумал двойник выходя из комнаты в коридор, где мы стали свидетелем не менее интересной сцены.
   - Нашей подруге просто приснился плохой сон и Ринко её успокоила - монотонно повторяла мечница глядя в глаза мадам Кузаки - Ваша дочь очень добра, чиста и непорочна, хоть и давно уж в Юто влюблена. И это она купила мне те пушистые кошачьи ушки на фестивале...
   Уфф, надеюсь, у тебя получится внушить мадам Кузаки что Ринко, обнявшая во сне Куэс, сделала это вовсе не по причине последствий ранее устраиваемых мною юрийных экспериментов. А то меня точно совесть заест за развращение малышки - невесело подумал я, подходя к зеркалу и с опаской всматриваясь в своё отражение. К счастью, непонятная аномалия зрения внешне никак не проявилась и мои глаза по-прежнему выглядели без изменений - ни вертикальных зрачков, ни сплошной черноты как у одержимых не появилось.
   "Но зато сам я свечусь! Приём вроде бы даже ярче чем ведьма" - недовольно подумал двойник, переводя взгляд на забившегося в угол напуганного близостью мечницы Ранмару - "Хмм, а у питомца почему-то сияния почти и нет".
   - Возьми нашу обувь и неси в комнату к Ринко - негромко велела подошедшая ко мне огненная мечница и я подчинился воительнице, оставив вопросы о результате сеанса внушения на потом.
   Принеся обувку в комнату подруги, я обнаружил, что мечница уже разбудила старосту и сейчас явно намеревается сделать тоже с сестрёнками на кровати.
   - Химэ, постой... - тихо взмолился я - Позволь ещё чуток полюбоваться чудной картиной.
   - Да... Не ожидала такого от Ринко... - прокомментировала староста, глядя на сестрёнку - Так смело.
   Да уж, смотрится восхитительно - расплылся в ухмылке я - Прямо в лучших традициях юрийных хентаев. А ведь вчера мы ничего такого и не делали, подумаешь, устроили совместный массаж ножек малышки в перерыве между рассказами ведьмы.
   "Вероятно Куэс, непривыкшая спать на полу, просто ночью перебралась на кровать, а Кузаки любит потискать грудь Химари..." - мысленно выстроил нехитрую цепочку умозаключений светлый двойник.
   - Просто обозналась - продолжил я его мысль уже вслух, решив разбудить малышку.
   - Ммм...- сонно потянувшись, Ринко слегка сжала теплый и упругий трофей, добившись негромкого стона ведьмы.
   - Как погляжу, тебе нравится не только моя грудь - лукаво констатировала огненная мечница и видя что Ринко открыла глаза, добавила - Или я ошибаюсь?
   - Ик! - всполошившись, Кузаки тут же отпустила запретный плод, проворно отпрянув от толком не проснувшейся ведьмы.
   - Эй, ну что же ты... - укоризненно промолвил я, успев удержать едва не свалившуюся на пол малышку, испугавшуюся возможных последствий своей дерзости в отношении сисек ведьмы - А как же поцелуй сестрёнки-чародейки, охранявшей твой сон всю ночь?
   - Но ведь...- заколебалась малышка - Вдруг Куэс разозлится?
   - Не думаю - хихикнула переодевающаяся староста.
   - Если Куэс все ещё побаиваешься, тогда поцелуй Химари - в шутку предложил я, склоняясь к чародейке - Фея, просыпайся...
   Хотя чего туплю, есть же иной способ - подумал я и не удержавшись от соблазна коснулся губами светящейся пульсирующим светом груди волшебницы.
   - Ютииик! - укоризненно воскликнула Куэс, когда мой язычок начал ласкать её соски - Ах...Нет, ты же должен был разбудить меня поцелуем в губы!
   - Ты и так уже не спишь - заметила огненная мечница, прижавшись к спине Кузаки - И надеюсь, то не вина нашей сестрёнки?
   В ответ ведьма фыркнула, садясь на кровати, отчего одеяло сползло до самых бедер и переливающиеся цвета её тела стали ещё ярче, но затем меня отвлек вновь зазвонивший телефон. Оказалась, настойчивые звонки шли из Организации, уточняя время прибытия нашего транспорта и хотя отбывать на встречу со стражами так рано и на голодный желудок в наши планы не входило, мы решили не затягивать, назначив время через час. Поэтому обняв малышку на прощание и прихватив свои вещи, мы эвакуировались через открытый Куэс портал.
   Однако вскоре выяснилось, что это богатое на сюрпризы утро преподнесло ещё один.
   - У дома Тайзо объявился и чем-то озабочен он - оповестила мечница о появлении рядом с домом одноклассника.
   - Для него это обычное состояние - отозвалась меганэ, помогая мне в сборе вещей для визита в Центр.
   "И что опять с ним не так?" - недоуменно подумал двойник, когда Химари отворила дверь хмуро выглядевшему Масаки.
   - Богиня Ноихара, прошу простить меня за столь ранний визит, просто...- тут узрев меня в коридоре, Тайзо облегченно вздохнул - Юто, у меня проблема...
   - Попробую угадать. Принесённый тобою в дом защитный амулет пришёлся родителям не по вкусу? - предположил я, попутно раздумывая брать или не брать с собой в центр разряженный автомат? С одной стороны воевать с раненной Линой я не собирался, но неплохо было бы попробовать выбить со стражей патроны. Так что думаю "укорот" все же лучше взять, благо весит он немного... - Ладно, заходи, не в дверях же разговаривать...
   - Амулет не причём,они его даже не заметили. Но случилось то, чего я опасался. Моя мать видела что меня привезла к дому полиция и...В общем мою комнату основательно перетрясли... - принялся сбивчиво рассказывать о своих проблемах школьник, проходя в дом.
   "Не удивительно, что родители не оценили его поклонение эротизму" - прокомментировал светлый двойник - "Там одни обложки на манге чего стоят, а уж каких он DVD дисков себе накупил..."
   - Теперь твоя сестрёнка точно считает старшего братика извращенцем - нравоучительно заметила староста, разглядывая потерянный вид хентайщика.
   - Хара и раньше меня таким считала... - невесело улыбнулся парень - Родители же считают, что у меня слишком много свободного времени и теперь ещё чего доброго отправят меня учится в какую-нибудь закрытую школу...И я.... Черт, я не хочу уезжать, меня впервые девушка появилась...
   - Что, боишься попасть в кампус с кучей парней, среди которых может оказаться немалое число агрессивных яойщиков? - ехидно предположила Юби, чем заставила Тайзо нервно дернуться - Сюжет своей "Школы расплаты" вспомнил?
   - Какой школы? - теперь уже я недоуменно уставился на подругу.
   - Сейчас покажу... - ответила меганэ, отходя в свою комнату, а затем вернулась с небольшой книгой - Узнаёшь?
   - Пожалуйста, не напоминай об этом! - казалось, Масаки был готов провалиться сквозь землю.
   "Вспомнил, старая история. Эту мангу она у Тайзо в начале прошлого года в школе конфисковала, правда он об этом нисколько не сожалел" - прокомментировал двойник.
   Прямо заинтриговал - мысленно отозвался я и, пользуясь тем, что немного времени ещё было, присел на кровать рядом с Куэс, переодевшейся в свои свежевыглаженные готические шмотки и немного полистал эту самую "Школу расплаты". Что сказать, поучительная история. На первых страницах манги школьный хулиган видимо после занятий хентаит школьницу - меганэ в пустом классе, однако потом и в жизни злоебучего плохиша наступает черная полоса, когда его отправляют в эту самую закрытую школу, где местные гады устроили уже его жопе веселую жизнь. Бррр...
   - Ну а от нас-то чего ты хочешь? - поинтересовался я, возвращая яойный триллер меганэ - Если хочешь принести на хранение ящик подобных книжек и игр - пожалуйста.
   - Можно мне... - прошептал Тайзо а затем, сделав паузу, словно набираясь храбрости, попросил - Можно мне немного у вас снова пересидеть?
   - Даже и не знаю...- задумалась староста, явно наслаждаясь моментом - А вы что скажите, мои Богини-защитницы?
   - С одной стороны трудолюбивый слуга будет нам полезен, поскольку вскоре потребуется помощь с переноской моих вещей - промолвила Куэс, листая украденную у Евроордена книгу - Но ведь это не повлияет на решение его родителей.
   - А мы их решение магией изменить не сможем... - сразу заявила Химари.
   - Может быть, проблема сама разрешится и без всякой магии? - предположил я, желая ободрить парня - Через пару дней, когда ты вернёшься домой, они сменят гнев на милость и с началом учебного года ты по-прежнему будешь в нашем классе.
   - Хотелось бы верить...- с надеждой произнёс одноклассник - Так мне можно некоторое время с вами побыть? Я помогу, в чём надо и даже компенсирую продукты питания...
   Донёсшийся с улицы звук остановившегося автомобиля оповестил о прибытии транспорта.
   - Что ж, если ты не боишься быть рядом с нами после недавних событий... - ухмыльнулся я, концентрируя в правой кисти силу потемневшего "парома", отчего розоватое свечение кожи руки тут же сменилось поблёскивающей тьмой. После чего, запихнув в карман брюк заколовшие пальцы наручники с комплектом ключей и положив в один из карманов рубашки письмо Маёби, а в другой электронную карту-кошелёк, я когтистой рукой протянул сумку с разряженным автоматом Масаки - Тогда добро пожаловать в команду Темных Героев, оруженосец!
   - Вы что...- опешил хентайщик - Опять собрались драться с этими тварями?
   - Он просто хочет Лину в больнице навестить - успокоила школьника мечница.
   - Ага ... - постарался я развеять опасения новичка-оруженосца, запихивая в сумку ещё и мачете - Привезём ей немножечко фруктов, книжку вернём.
   - Но зачем тогда этот огромный нож? - робко спросил хентайщик, видимо хорошо помня, как я это мачете в прошлый раз использовал.
   - Чтобы резать и кожу снимать, разумеется - любезно подсказала Куэс, запихивая ему в сумку ещё и увесистый краденый фолиант - А то она порою такая грубая и жёсткая...
   Мне кажется или наш оруженосец от таких объяснений побледнел малость? - мысленно обратился я к двойнику, когда заперев дом, наша команда вышла к ждущей нас у машины знакомой полицейской.
   "Повезло, что Тайзо не видел той кожаной перчатки, что Куэс в Ноихаре с руки приставалы сняла. И вообще, мне не очень по душе что Масаки и староста отправятся вместе с нами в Центр Организации стражей" - подумал двойник и в его мыслях был резон.
   Но ведь мы же сейчас не на боевое задание отправляемся, так что пускай прокатятся в качестве своеобразной стажировки. К тому же Юби ранее хотела присутствовать при разговоре с Кабураги, а что до Масаки... Возможно при нём Лина поспокойнее вести себя будет...
   - Доброе утро, офицер Сеуно... - поприветствовал я инспекторшу, щурясь от по-прежнему яркого для моих глаз солнечного света - Прошу простить нас за маленькую задержку...
   - Я думала, вас только трое будет - нахмурилась Сеуно.
   - Планы немножечко изменились - улыбнулся я, разглядывая расцвеченное новыми красками лицо молодой инспекторши - Кстати, как ваш сын? Потемнение на руке прошло?
   - Сходит понемногу...- ответила инспекторша, открывая нам двери полицейской машины.
   "Поглядим на окружающий нас мир по новому" - бодро подумал двойник, когда загрузившись в транспорт, мы отправились к новому пункту назначения. Однако я энтузиазм светлого Амакавы не разделял и несмотря на близость воительниц подсознательно ждал что-вот мне откроется разная жуть, до поры скрытая от моего взора, в голову постоянно лезли схожие сцены из старых "ужастиков", в которых скрывающиеся под людскими обличьями мерзкие твари сразу же засекали видящих их людей.
   Тем не менее, время шло, мои глаза по-прежнему видели свечение аур, душ или энергооболочек спешащих по своим делам пешеходов и мерзкие монстры в поле зрения не попадали. Так что смотреть на мир этим "демоническим взглядом" я более-менее приноровился, ведь не считая мелькавших за стеклом светящихся гражданских, остальные детали улиц Такамии вроде листвы кустов и деревьев, витрин магазинов или фасадов деловых центров выглядели прежними. Кстати, о магазинах, нам же ещё кое-что пострадавшей коллеге купить надо...- спохватился я, попросив Сеуно припарковаться и вытащив из сумки чехол с мачете, рискнул предпринять вместе с мечницей краткую вылазку в супермаркет.
   Ну что, боец, чем бы нам порадовать больную? - задумался я глядя на выставленную на обозрение разнообразную спелую вкуснянину всевозможных форм и расцветок.
   "Мы же не знаем, что она любит" - мысленно заметил Амакава.
   Верно, поэтому предлагаю выбор из трёх позитивных вариантов:
  1. Простые красные яблоки, вроде тех которыми по Библейской легенде Змей-Искуситель совращал Еву и упаковка вишнёвого сока, алого как кровь девственницы.
  2. Сочные персики или нектарины которыми мы в своё время угощали старосту, подготавливая почву для завлечения скромной отличницы на нашу сторону добра.
  3. Упаковка мутировавшей клубники и розовое мороженное, призванное в руках Куэс послужить инструментом кавайного принуждения Лины.
   "Вспоминая твои фантазии в полицейском участке...Ладно, давай остановим выбор на мороженном и клубнике" - поддавшись искушению сделал выбор двойник и пожертвовав частью наличных, мы прикупили упаковку здоровенных красных ягод, а так же четыре штуки фруктового мороженного, специально выбрав круглые, розовые брикеты фаллической формы.
   - Ну вот, теперь с Линой будет нескучно... - недоговорив я замолчал, поскольку в глубине магазина, среди покупателей мелькнули две женские фигурки, чьё сияние было ярче прочих.
   "Неужели аякаси?" - насторожился светлый Амакава, но находившаяся рядом Химари вела себя спокойно, никак не реагируя на возможную угрозу. Тем не менее, я все же рискнул чуток задержаться и поглядеть на этих "светлячков" поближе.
   - Химэ, видишь у отдела с зеленью тех светловолосых, похожих друг на дружку школьниц? - тихо обратился я к мечнице, осторожно двинувшись на сближение с объектами - Скажи, глядя на них, ты не ощущаешь ничего необычного?
   - Ощущаю - негромко подтвердила Химари - Их ауры отличаются...
   В этот момент одна из "близняшек", видимо почувствовав мой взгляд, обернулась и, вздрогнув, уставилась на нас. Я же в свою очередь разглядывал непонятную девчонку или нечто потусторонее, принявшее человеческое обличье. Правда надо признать весьма миловидное, темноглазое, с двумя косичками и в школьной форме.
   "Полагаю, надо представиться, но..." - задумался двойник - "Вдруг тем самым спровоцируем драку? Ведь вокруг полно людей".
   Но тут непонятная девчонка предпочла разрулить ситуацию первой и схватив за руку вторую, не говоря ни слова стремглав рванулась с нею к служебному выходу. Преследовать потенциальных противниц с неизвестными ТТХ мы с мечницей благоразумно не стали, предпочтя вернуться к транспорту.
   - Есть мысли, кто это мог быть? - поинтересовался я у Химари, подходя к полицейской машине.
   - Определенно не аякаси.
   - Так что, это были экзорцисты что ли? - удивился я - Но почему тогда они убежали?
   - Похоже, просто испугались меня и тебя - невесело улыбнулась мечница.
   - О чём вы? - навострила уши чернокнижница.
   - Да так, повстречали только что кое-кого непонятного - уклончиво отозвался я, возвращая в сумку с мачете и осторожно кладя поверх полиэтиленовый пакет с мороженным и клубникой.
   Остаток пути прошёл без происшествий и вскоре перед нами возник пресловутый Центр Стражей, внешне выглядящий обычным офисным зданием с примыкающей к нему подвальной автостоянкой. Вот только при входе на обычную автостоянку нас едва ли бы встретила знакомая по рейду к храму персона....
   - Кухихи - хрипло рассмеялась Хицуга, отходя в сторону с пути автомобиля - Вижу, решил устроить экскурсию для школьных друзей...
   "Хмм...Что-то она бледновато выглядит" - незамедлительно отметил светлый двойник - "Куэс ярче светится".
   Ты прав - подумал я, выбираясь из остановившейся тачки наружу. Однако подойдя к экзорцистке ближе понял, что оценка двойника была слишком мягкой - при безупречно чистой и аккуратной одежде, сейчас Яка выглядела ещё хуже, чем когда мы из пещеры выбрались. Вся какая-то осунувшаяся и глаза нездоровые, словно пару дней без сна и еды провела. Опять что ли в какой передряге побывала?
   - Вот так сюрприз...- приветливо улыбнулся я прогнозистке - Что же ты нам раньше не позвонила, химэ?
   - Юто! - шикнула на меня выбравшаяся из тачки ведьма, худышка повернулась к ней и тут я неожиданно заметил на голове Яки сквозь прореху в волосах лейкопластырь, с выступившей на нём алой каплей крови.
   Блин, всё интереснее и интереснее...
  
   Глава 19.
  
   Помнится, уже говорил тебе, мой светлый друг, что у меня сложное отношение к собакам. Не сказал бы что их всех ненавижу и с удовольствием перемочил бы, но когда эти блоховозы, оскалив клыки, заходятся лаем, пытаясь до меня добраться - подобное желание прямо переполняет! Врезать бы по ним сейчас, когда их тушки так удачно сгруппировались, длинной очередью, чтобы выбитыми из их шкур кровавыми брызгами и клочьями мяса пол и стены коридора раскрасило. - С веселой злостью подумал я, на пару с мечницей заслоняя сопровождавших нас девчонок и Масаки от четверых, темного окраса поджарых собак, остервенело бросавшихся на прозрачные двери тамбура. И судя по напряженному взгляду замершей рядом и сжимавшей ножны Ясуцуны мечницы - мою любимую кошечку видимо посещали сходные мысли, с поправкой на выбор оружия.
   - Прошу простить за это временное неудобство, животных сейчас уберут - извинился Кабураги, отдавая распоряжение персоналу центра через вмонтированный в стену рядом с дверьми аналог видеодомофона.
   "Не заводись из-за мелочей" - предостерёг меня светлый двойник - "А то опять у нас руки почернеют и когти отрастут".
   Ты прав, боец, лучше подумать о более приятных вещах. Например, о том, что после свежевания и потрошения этих шавок, их мясо не такое уж и плохое на вкус, даже с учётом отсутствия правильно подобранных соусов и приправ...
   - А зачем вы вообще их в коридоре при входе держите? - полюбопытствовал я, желая отвлечься от возбуждающей аппетит кулинарной темы - Опасаетесь террористов?
   - Некоторые виды животных очень чувствительны к потусторонним проявлениям - пояснила Хицуга - Поэтому наравне с обычными техническими средствами вроде видео и инфракрасных камер на территории этого объекта присутствуют и такие вот, "биологические детекторы". Как видишь, на твою сл...спутницу аякаси они среагировали безошибочно.
   - Собачья сигнализация, до чего примитивно... - поморщилась Куэс, глядя как несколько сотрудников, с трудом совладав с животными, увели четвероногих охранников в соседнее помещение и спустя пару минут вход в местный центр по борьбе и контролю за "паранормальщиной" для нас был наконец-то открыт.
   Ндаа, сюрпризы множатся - размышлял я следуя по коридору за Хицуги и Хейго, взявшими на себя для нашей группы роли гидов-экскурсоводов - То Тайзо с очередной проблемой заявился, то вновь объявившаяся Прорицательница выглядит так, словно получила по башке, а теперь ещё и Центр Стражей оказался расположен не в том офисном здании, к которому нас Сеуно привезла - а в подвале под ним, да ещё и с собачьими вольерами внутри. "Обители зла" эти ребята насмотрелись что ли?
   "Что ещё за обитель такая?" - полюбопытствовал светлый двойник.
   Неплохой ужастик про зомбаков и мутантов, там ещё действие в громадном бункере происходило - пояснил я, вслушиваясь в короткие пояснения Кабураги и отмечая настороженную реакцию на нас здешнего персонала. Впрочем, это подземелье по сравнению с тем, киношным, размерами ни в пример скромнее будет, тут похоже подвал здания просто слегка расширили и обустроили, отделав стены помещений светлым пластиком. Хотя лично по мне - раз уж они предпочли не арендовать часть помещений в офисном здании над нами, а создать себе подобие бункера, то лучше бы они в него дополнительно вход укрепили, установив усиленные гермодвери и вентиляцию усилили. Не думаю, что для Организации это бы чрезмерно бюджет перегрузило, но при этом позволило бы поставить данному пункту постоянной дислокации дополнительный плюс по живучести. Хотя, мне в общем-то наплевать, мы же тут оборону держать не намеренны, да и карточки доступа нам стражи выдали временные - размышлял я скользнув взглядом по отступившей к стене при нашем приближении служащей Организации.
   "Меня же куда больше удивило то обстоятельство, что увеличение численности нашей команды у них не вызвало возмущения. Или мы стали столь ценными специалистами, которым простительны подобные капризы или же нас опять ждёт непростое задание".
   Хмм...По твоему, начальники Кабураги просто радуются увеличению количества потенциальных боевиков? - мысленно задумался я, вслед за Хейго сворачивая к медотсеку где сейчас пребывала Лина и радуясь что на пути больше не оказалось "датчиков" биологической сигнализации.
   - Получаса вам хватит? - осведомился страж, оставшись в коридоре.
   - Надеюсь - оптимистично отозвался светлый Амакава, входя вслед за Якой во временные апартаменты Лины.
   Ну что боец, ты готов к нарушениям прав человека и прочим унижением чести и достоинства? - с ухмылкой полюбопытствовал я, в предвкушении глядя на встретившую нас настороженным взглядом воительницу Евроордена.
   Правда последняя вопреки моим фантазиям была совсем не в больничной пижаме и не лежала в койке а встретила нас сидя одетой в свою униформу и держа в руках мобильный телефон. Да и выглядела экзорцистка вполне здоровой и полной сил, что означало вполне ожидаемое сопротивление с её стороны...
   - Здравствуй, Богиня - со злодейской улыбкой промолвил я, неторопливо приближаясь к её койке. Химари держалась рядом, благодаря чему нам удалось осуществить этакий фланговый охват экзорцистки, отрезая ей потенциальный путь к отступлению и готовя почву для запланированного укрепления союзнических связей...хе-хе.
   - Я же просила тебя не называть меня так - поморщилась Лина переводя взгляд на Куэс, чем я и воспользовался, беззастенчиво занимая плацдарм позади экзорцистки и с любопытством оглядывая интерьер помещения, представленный несколькими однотипными кроватями а так же тренажёром с "бегущей дорожкой".
   - Вижу просторно тут у тебя и кровать довольно мягкая...Вот только ни компьютера ни даже телевизора не видать, неужели не установили? - удивился я с трудом сдерживая желание потискать своенравную милашку.
   - Они предлагали, но я отказалась, попросив тренажёр - нервно отозвалась обернувшаяся ко мне Лина - Зачем вы пришли сюда, да ещё... Вместе с ведьмой Дзингудзи?
   Хе, прикинем варианты правдивых и не очень ответов:
   1. Пришло время шабаша и я решил на этом ложе посвятить тебя Сатане.
   2. Чтобы показать тебе приятные бонусы Темной стороны Силы.
   3. Расслабься, мы пришли с миром.
   "Только не первый пункт! Нельзя такое ей говорить, а то снова в драку кинется!" - не выдержал светлый двойник, но именно вариант ? 1 показался мне самым прикольным и я рискнул озвучить именно его.
   - Пришло время шабаша и я решил на этом широком ложе посвятить тебя Сатане - будничным тоном пояснил я девчонке любуясь её сияющим лицом.
   - Ч-что? - пораженно вскрикнула она, попытавшись вскочить с койки, но за тем охнув, плюхнулась обратно морщась от боли.
   - Кухихи - не удержалась от смешка Хицуга - Вижу, общение с Куэс не прошло даром...
   - Да уж, похоже не стоило мне читать ему свои книги - согласилась чернокнижница, неторопливо приближаясь к несостоявшейся противнице.
   - Значит, решились таки...- недрогнувшим голосом констатировала Лина её сияние буквально вспыхнуло, знаменуя переход в боевой режим - Но не думайте, что сможете воспользоваться моим состоянием!
   - Ладно, расслабься - поспешил дать отмашку я, видя что прикол грозит зайти слишком далеко - Это была просто шутка...
   - Пора уладить наш конфликт - добавила ведьма и ухватив сумку из руки неуверенно переминающегося позади нас Масаки, опустила её на пустующую койку напротив Лины. После чего в лучших традициях киношных душегубов принялась неторопливо извлекать из сумки моё смертоносное железо, отчего подозрения евроохотницы вспыхнули с новой силой.
   - Химэ, не надо...- настойчиво попросил я одновременно блокируя руки Лины и стараясь при этом чтобы мои ладони не претерпели демонической трансформации - Сохраняй благоразумие...
   - Сопротивление ни к чему - доверительно промолвила Химари положив руку на рукоять меча - Мы пришли к тебе не как враги а как твои друзья, что беспокоятся о тебе...
   - Так я вам и поверила! - прошипела раненная экзорцистка, пытаясь освободиться от моей хватки.
   - А придётся - возразил я девчонке, удерживая её руки - Разве хоть раз я дал тебе повод не доверять мне, тем более, после всего, что мы пережили?
   - Доверять... - хмыкнула экзорцистка по-прежнему пытаясь освободить руки - Каждый раз, когда я пытаюсь найти в тебе хоть что-то светлое, ты словно специально стремишься очередной выходкой это перечеркнуть!
   - И такое бывает, когда встречаю красотку вроде тебя, порою так трудно удержать себя в руках - чистосердечно признался я, чувствуя как сопротивление девчонки понемногу ослабевает - Зато очень хочется держать в руках тебя и не отпускать, пока ты пищать и вырываться не перестанешь...хе-хе.
   - Да уж... - тихо пробормотала Яка и я с удивлением отметил возникший румянец на её бледных щёчках.
   "Наверное, вспомнила себя, точнее нашу вынужденную близость..."
   - Ладно... - пробормотала, перестав сопротивляться Лина - Отпусти меня уже, наконец, извращенец!
   Как-как, мы не ослышались? Ты только что попросила отпустить тебя на конец? - мысленно прокомментировал я, с трудом удерживаясь от смеха. Хотя, если сейчас мы с тобой, Юто, выполним её просьбу буквально, наши любимые помощницы и воительницы очень расстроятся.
   - Будь я таким, как ты сказала, именно так и поступил бы - промолвил вслух светлый Амакава и повинуясь его воле я освободил воительницу.
   - И стоило ли при таком отношении ей угощение покупать? - скривилась Куэс, извлекая из сумки пакет со сладостями - Как по мне, такие скверные манеры заслуживают наказания...
   - Не знаю, химэ - притворно задумавшись, я подмигнул старосте и Тайзо, ошарашенно взиравших на разыгравшееся перед ними очередное "принуждение к миру" - С одной стороны эту упрямицу не мешало бы привязать к кровати и хорошенько отшлёпать ремнём по попке....- тут яркое свечение Лины внезапно потухло, словно регулятор громкости на минимум перевели, да и сама девчонка словно обмякла, резко утратив силы. Ох блин, кажется, переоценил я её самочувствие, поэтому с приколами пора заканчивать. А то ещё пациентка в обморок грохнется.
   - А с другой стороны... Куэс, ты так говоришь, будто мы прямо какие-то злодеи. А ведь наш долг экзорцистов вместе с зовом сердца велит защищать слабых и сбившихся с пути овечек вроде неё...
   - Я не слабая - пробурчала экзорцистка, потирая слегка покрасневшие после моей хватки запястья.
   - Не забыла, как Юто дважды вынужден был помогать тебе? - покачав головой заметила Химари - Или напомнить что тебя ждало в объятьях тех духов у храма?
   - Ыыыы - выдохнула экзорцистка и тут сверхъестественное сияние её тела окончательно исчезло. Причём не только у неё, остальные тоже "погасли".
   "Наконец-то эта аномалия зрения прошла" - обрадованно подумал двойник и желая в этом убедиться, я несколько раз моргнул. Всё осталось по-прежнему, сверх зрение исчезло и окружающие снова выглядели обычным образом - утратившая сияние Лина опасливо поглядывала на меня и Химари, Куэс с чувством собственного превосходства взирала на Евроохотницу, а Тайзо, староста и Хицуги держались позади.
   - Похоже, правильно тогда у автобуса я предвидела несостоятельность её триумфа - заметила Яка, поглядывая на пакет с едой в руках у ведьмы.
   - На самом деле всё оказалось не так уж и плохо, в той миссии она храбро держалась - слегка польстил я самолюбию Лины забирая у Куэс пакет со съедобными подарками - Так что химэ, надеюсь ты будешь хорошей девочкой и примешь наше великодушное предложение о продолжении сотрудничества....
   - Сотрудничества? - недоверчиво переспросила Лина.
   - Представь себе - улыбнулась Куэс - Или все ещё нам не доверяешь? Если так, то напрасно, будь мы с Химари на стороне зла - то легко убили бы тебя, когда ты беспомощно лежала у наших ног. Но не сделали этого, не желая огорчать нашего слишком доброго друга, что даже ягоды с мороженным тебе по дороге купил. А ещё Юто попросил меня вернуть тебе книгу...Ту самую.
   - Я не голодна - тихо ответила Лина - А на счёт книги.... Ты просто так мне её отдашь?
   - Верно - с терпеливой улыбкой подтвердила Куэс - И всё что тебе взамен потребуется, так это не создавать проблем.
   - И помогать нашему героическому отряду в нелёгкой борьбе со злом... - поспешил добавить я - В общем, побудь добровольной и дисциплинированной помощницей пока домой не уедешь.
   - Так и думала - поморщилась Лина - Но мой ответ по-прежнему...
   - Твои губы снова говорят "нет" но в прошлый раз во время боя ты уже дала нам понять, на чьей ты стороне - с удовольствием напомнил я Лине, глядя в её глаза цвета ясного весеннего неба.
   - И вовсе ничего такого! - яростно возразила экзорцистка, но я явственно различил нотки неуверенности в её голосе - Я н-никогда не пойду на сделку с ведьмой Дзингудзи и не буду помогать её демонам!
   - Да к чему нам какие-то там сделки со старомодными кровавыми росписями на контрактах?! - довольно воскликнул я - Ты уже сделала много больше этого, добровольно вступив в наши ряды и атакуя наших противников. Ещё бы дисциплину тебе подтянуть, чтобы с более опытными Богинями непререкалась....
   - Извините, что прерываю....- начал заглянувший в помещение Кабураги - Просто время...
   Что ж, раз пришло время отсчётов и новых тайн, ничего не попишешь - решил я вручая пакет с ягодами и мороженным Хицуге и уже было собрался идти вслед за Хейго в комнату инструктажа, как выяснилось что собиравшаяся там присутствовать Лина пока что ещё ходит с трудом и с тренажёром для бега девчонка явно поспешила. Поэтому на пресловутый "разбор полётов" её задницу пришлось транспортировать в кресле-каталке, мобилизовав для этой цели Масаки. Впрочем, путь оказался недолгим и вскоре удобно разместивших в креслах, сперва мы ещё раз прошлись по основным открытиям, сделанным в ходе прошлого подземного рейда.
   Видимо отреагировав на слова Химари о том, что в тех местах что-то нечисто, а так же на наше сообщение о неприятных находках под землей, Организация основательно прошерстила архивы и старые сообщения касаемо тех мест и кое-какие странности накопала. Взять хотя бы такой момент, что в конце войны, в марте 1945 года близлежащий городок Курозу был фактически разрушен до основания налётом отклонившихся от основной цели американских бомбардировщиков и в дальнейшем населённый пункт пришлось отстраивать и заселять заново.
   - Этот случай можно было бы считать обычной трагической страницей той войны...- продолжил рассказ Хейго запуская проектор и на экране возник слайд со старой, выцветшей фотографией с солдатами императорской армии, бродившими по громадному пепелищу - Если бы не одно необычное обстоятельство. При разборе руин не были обнаружены останки погибших.
   - Может, они просто сгорели? - осторожно предположила Лина - Ведь судя по этой фотографии после бомбардировки там целых домов почти не осталось.
   - Пожар там действительно был страшный, но на тот момент населения там было около тысячи человек, не могли они все сгореть бесследно - возразил Кэнго Кимура - А учитывая сообщение вашей группы о обнаружении в глубине пещеры множества костей...
   - Не только костей - напомнил я и вспомнив те белеющие отмели в темной воде почувствовал неприятный холодок - Там много чего валяется...
   - Включая и нашу служебную машину - вздохнул Хейго.
   - Разве её не вытащили из провала, когда изолирующий барьер был снят? - удивленно переспросил я.
   - К сожалению, нет - покачал головой страж Кимура - Поскольку, когда изолирующий место барьер исчез, дорога снова стала целой....
   - Вот оно что....- протянул я - Теперь понятно, откуда в тех пещерах битый автотранспорт....
   - Жаль номеров тех автомобилей вы не сфотографировали - заметил страж.
   - Это все равно бы ничего не дало, поскольку его телефон утонул - напомнила Хицуга, умолчав что именно она трофейную мобилу и притопила.
   - Что ж поделать, у меня был с собой не ударопрочный, водонепроницаемый и оснащенный режимом ночной съёмки мобильный а куда более дешёвый аппарат - с усмешкой заметил я однако, узрев следующий слайд с военным грузовиком, мои мысли переключились в иное русло и вспомнилась старая проржавевшая развалина, которой пещерный аякаси пытался перегородить проход.
   - Этот армейский транспорт весьма походит на встреченный нами в пещере металлолом.
   - Возможно, ты не далёк от истины - невесело улыбнулся Хейго - В декабре 1945 в тех местах как раз бесследно исчез "студебекер" с восемью американскими военнослужащими, направившимися для оценки состояния уцелевшего после бомбёжки города маяка. В оговоренное время группа не вышли на связь и начавшиеся вскоре поиски ничего не дали...
   Хе, видимо тогда хероголовые в пещере неплохо попировали - мысленно прокомментировал я ожидая следующего слайда с очередной пропавшей тачкой. Однако меня ожидал сюрприз и вместо автомобиля на экране проектора возник оцифрованный рисунок со здоровенной улиткой, мирно ползущей по своим делам рядом со стоящим на обочине легковым автомобилем. Вот только если неизвестный художник правильно выполнил пропорции, верхний кончик раковины-домика этого брюхоногого слизняка был вровень с крылом автомобиля, т. е. размерами улитка была с колесо.
   - Неужели это рисунок с натуры? - не доверчиво пробормотала меганэ, поправляя очки.
   - В июле 1974 двое свидетелей сообщили в полицию города Мидориямы что встретили подобное создание в дождливый день в окрестностях Курозу. Естественно им не особенно поверили, но запись и сделанный ими рисунок сохранились в полицейском архиве. А шесть лет спустя, в августе 1980 было ещё два похожих случая, при этом удалось сделать фотографию...
   Нда, как говорится "в тихом омуте черти водятся", а применительно к специфике здешней реальности - гигантские панцирные слизняки - иронично подумал я глядя на некачественный снимок не пойми чего и слушая теории Кабураги о возможном происхождении этих странных созданий - Или это какая-то разновидность злоебучих тентаклемонстров? Хотя, у той мега-улитки щупалец не видно, но все же лучше соблюдать осторожность. Поэтому Юто, если вдруг в тех лесистых холмах нам приспичит по большой нужде, то прежде чем садится посрать, стоит лишний раз внимательно проверить близлежащие камни. А то вдруг среди них подобный брюхоногий затаился, повернёшься к нему задницей, а оно внезапно как атакует...хо-хо.
   - Всё это конечно интересно, но криптозоология не наша область - отвлекла меня Куэс - И в этих возможных родственниках "Аммонитов Pachydiscus" из верхнемеловых отложений Западной Европы мы не разбираемся.
   - Совершенно верно, химэ - подтвердил я - "Паскудикусы" не наша область. Поэтому если требуется отловить этот ископаемый реликт для террариума, вы не совсем по адресу обратились.
   - А может лучше при встрече просто из огнемёта их? - простодушно предположил вполне действенное решение Тайзо.
   - Охота на этих созданий не является для вас приоритетной задачей - напомнила о себе до того молча поедавшая клубнику Яка - Меня куда больше интересуют те пещеры...
   - Я не ослышалась? Ты добровольно хочешь вернуться туда? - удивилась Химари и прорицательница кивнула в ответ.
   Вот и объяснение пластырю. Её точно кто-то крепко по башке приложил - мысленно прокомментировал я двойнику переводя недоуменный взгляд на Хейго.
   - Госпожа Хицуги будет не одна, а вместе с группой наших экспертов - пояснил Кабураги - Но нам нужно знать правильный маршрут...
   "Снова лезть туда?" - безо всякого воодушевления задумался Амакава.
   Можно, если осторожно - мысленно отозвался я.
   - Уважаемые Стражи, я надеюсь, вы не забыли, что именно обитает в тех пещерах и кто там может встретиться? - веско промолвила Химари испытующе глядя на сотрудников организации.
   - Я помню - невесело кивнул Кимура, коснувшись нескольких подживших, но ещё заметных отметин на лице, оставшихся после спровоцированной аякаси дорожной аварии.
   - Значит, вы должны понимать, что если там внизу окажется прорва злых и голодных духов или вновь проголодавшаяся Тамамо-Но-Маэ... - тут Куэс сделала красноречивую паузу, словно давая возможность получше осознать сказанное - Вашу личную безопасность мы не гарантируем.
   - Разумеется - согласился Хейго - Если в пещерах окажется слишком опасно, то согласно резервному плану вы просто разведаете обстановку в городе Курозу и его окрестностях, замаскировавших под обычную группу отдыхающей на побережье молодёжи.
   - Но зачем? - осмелилась задать вопрос староста - Ведь аякаси обитали в пещере, расположенной за пределами города и тех странных улиток вне Курозу наблюдали.
   - Подтвержденной информацией о сверхъестественных происшествиях в городе мы не располагаем, однако учитывая слова Ноихары о наличии в тех землях некого масштабного аномального присутствия, а так же заметно отмечающегося статистического превышения трагических происшествий, под видом которых местные власти частенько скрывают потусторонние проявления, было принято решение провести разведку и в населенном пункте.
   "Что ж, несмотря на всё вышесказанное это мне нравится куда больше, чем по горам костей лазить" - воодушевился двойник и я был полностью с ним солидарен.
   - Иначе говоря, для выполнения разведки вы нам снимете уютный домик на побережье? - поинтересовался я вспоминая свои планы вытащить Куэс и Яку на позитивный отдых - Или на горячих источниках?
   - Мне не известно, есть ли в тех местах источники, но с арендой недвижимости в Курозу проблем нет - заверил меня Кабураги и хотя предстояло ещё обговорить немало важных деталей, я не удержался от мечтательной улыбки упыря, поочередно обводя взглядом Куэс, Яку и Лину.
   "А тебя не смущает, что перед пляжем и источниками мы рискуем оказаться с этими красотками в кромешной тьме подземелья и в окружении монстров? - тут же напомнил мне светлый двойник.
   Не забывай, боец, тьма для нас с некоторых пор сама по себе не страшна, потому что мы в ней неплохо видим. И пусть те из тварей, кого там ещё не сожрала Тама сами нас бояться!
   - Раз так, обговорим детали - промолвил я прикидывая в уме длинный список полезных вещичек, необходимых мне в будущей миссии - Мне кажется, лучше с экспертами сразу в пещеру не лезть и поначалу просто ограничится разведкой. Если в подземелье более-менее безопасно - потом мы вернёмся с подкреплением, ну а если же там полчища гадов - то малой группой и отступать легче.
   - Надеюсь, под "малой группой" ты не подразумеваешь лишь себя и Химари? - нахмурилась Куэс.
   - Предположу, что наша коллега Лина не откажется помочь нам в этом благородном деле - ухмыльнулся я переводя взгляд на экзорцистку Евроордена, однако та к моему удивлению лишь молча кивнула, никак более не отреагировав на принудительную запись в добровольцы - Ну а тебе, как лучшей магической воительнице бы я поручил охрану лагеря наверху.
   - Разве не лучше Ведьме Дзингудзи отправиться с нами? - задала резонный вопрос Яка - С ней мы будем в большей безопасности.
   - Мне не хотелось бы оставлять без защиты людей на поверхности - пояснил я - К тому же, помня о прошлом визите Тамы в те места....Думаю, в случае возвращения демоницы, Великой Ведьме Дзингудзи лучше её на открытом пространстве встретить, чтобы использовать боевой магический потенциал без риска обвалить своды пещеры. Впрочем, если у Всевидящей Якуин есть возражения...
   - У меня нет возражений - отозвалась съевшая ягоды худышка.
   - Поскольку мне поручено оказывать содействие Госпоже Хицуге, придётся отправиться туда вместе с вами - объявил о своём участии Хейго.
   - Значит, готовите для этой операции утепленные водонепроницаемые сапоги, надувную лодку и помимо мощных фонарей нелишне было бы иметь в наличии и приборы ночного видения. Ну и оружие на всякий случай не помешало бы. Как насчёт ранцевого огнемёта?
   - Огнемётами мы здесь не располагаем - покачал головой Кабураги - Однако помня о твоей просьбе на первом задании....
   Так-так...Неужели мне М16А2 с боекомплектом и зарядами для подствольника подгонят? - воодушевился было я однако не тут-то было.
   -...Мы можем временно выдать пистолет-пулемёт МР-5 из арсенала спец. отрядов полиции - предложил страж.
   - Даже и не знаю...- задумался я, прикидывая что ещё полезного у местного полицейского спецназа может стоять на вооружении - Боекомплект с запасом в пару тысяч патронов, пластиковая взрывчатка, светошумовые гранаты и противогазы в качестве бонуса прилагается?
   - Куда тебе столько? - опешил страж - На войну собрался?
   - Просто необходимый запас на случай осложнений и для тренировок личного состава - нашёлся я, надеясь, что при неизбежном урезании требуемого в итоге я могу хотя бы рассчитывать на ствол с неплохим запасом патронов. В итоге расчёт оправдался, правда и тут были свои "подводные камни": гранат не дали, пистолет-пулемёт в личное пользование вне миссий мне не полагался, хорошо хоть доступ для членов Клана на здешнее мини стрельбище при арсенале я все же получил.
   Не, ну все же чего они так жлобятся, а? - мысленно ворчал я некоторое время спустя, следуя за Якой к отделу вещьдоков - Вместо того чтобы пару тысяч патронов калибра 5.45 для моего АКС-74У выдать в качестве аванса - ограничились перечислением денег на банковскую карту и обещанием насчёт полицейского "хеклер-коха". Который опять-таки я не могу забрать домой, потому что не позволяют некоторые пункты их внутренних уставов, правил или инструкций.
   "Зато Стражи пообещали оплатить закупку нужного нам снаряжения и припасов а так же они вернули нашу пилу" - мысленно заметил двойник - "А что до оружейных запретов...Не забывай, что Организация неоднократно прикрывала нас от полиции и закрывает глаза на тот факт что мы носим с собой автомат и храним целый арсенал оружия у себя дома".
   Хе, арсенал, скажешь тоже. Всего несколько восстановленных ведьмой трофеев без боекомплекта и подаренный пистолет. Учитывая, что Трупоеду пули калибра 5.45 особого урона не принесли, польза от всего этого не велика.
   - Что за дурацкое шоу ты устроил с приставанием к Лине? - негромко поинтересовалась Яка замедляя шаг.
   - Ревнуешь? - ухмыльнулся я, в ответ Хицуги оглянувшись, дернула меня за руку, потащив за собой к незапертой двери, приведшей нас в помещение с монотонно гудящими и перемигивающимися огоньками массивными, напоминающими холодильники агрегатами. Серверы что ли?
   - Ух, малышка, за прошедшие дни я тоже по тебе соскучился, но...
   - Молчи! - зажав мне рот своей пахнущей клубникой ладонью и опасливо обернувшись к прикрытой двери, Яка продолжила - Запомни, то что было тогда в пещере должно остаться между нами!
   - Тогда зачем ты уединилась сейчас здесь со мною, более благоприятного случая дождаться немогла? - негромко осведомился я и не удержавшись осторожно коснулся волос Яки рядом с пластырем - И что с тобой случилось, опять в аварию попала?
   - В этом коридоре и серверной сейчас не работают видеокамеры - ушла от ответа худышка, отводя мою руку - И вообще не обо мне сейчас речь, а о тебе. Ты ведь не забыл, о чём мы в пещере говорили?
   - Когда мы с Химари несли тебя над ледяной водой или потом, когда согревали в своих объятиях? - задумался я вслух продолжая прикалываться - Помнится, мы говорили о нашей поездке на горячие источники и любимом цвете твоего нижнего белья... Кстати, сейчас на тебе все те же черные трусики?
   - И как только Куэс за подобное поведение тебя до сих пор не прибила?! - возмущенно воскликнула Яка намереваясь выйти из серверной, но теперь уже я успел ухватить её за руку и силой вернул на место.
   - Не спеши, я тебя никуда не отпускал.
   - Ты что это себе позволяешь?! - опешила экзорцистка, уставившись на меня.
   - Зачем ты хочешь вернуться в ту пещеру?
   - Мне это необходимо и всё тут! - отрезала Яка.
   - Допустим - согласился я по-прежнему удерживая её тонкое левое запястье - Но почему ты была так уверенна, что мы вновь пойдём туда, охранять твою попку во тьме от монстров?
   - Потому что я знаю, как будет, не забыл? - с вызовом заявила худышка.
   - Тогда и моё желание получить аванс тоже не будет для тебя сюрпризом - констатировал я, настойчиво оттесняя прогнозистку к стене - Поцелуй или трусики?
   - Ты... - только и успела пропищать малышка, как в её уста были перекрыты моими а в хранящий вкус клубники ротик юркнул мой язычок. И это был не просто поцелуй, я агрессивно атаковал её, можно сказать овладел её ртом, но затем под действием воли Амакавы, не желавшего быть столь грубым, ослабил натиск. Мои руки больше не удерживали девушку на месте, не давая сбежать, они блуждали по её худенькому телу, гладили по спине и опускаясь ниже коснулись прикрытой короткой юбкой попки.
   - Амакава! - прошипела пытаясь освободиться Яка, когда оторвавшись от сладких губ, я легонько куснул мочку её ушка а затем поцеловал шею под ним - Ты совсем спятил?!
   - Именно так, химэ - подтвердил я, приседая перед экзорцисткой и цепко обнимая её худенькие бедра - Вспомнил нашу прошлую близость и вот результат...
   - Дурак! - констатировала Яка возмущено глядя на меня сверху вниз - Дикарь похотливый!
   - В чём дело, химэ? Ведь ты знала что так будет - ухмыльнулся я обнимая её ножки левой рукой в то время как моя правая, скользнув ладонями по её "абсолютной области" приподняла края юбки - О, какой приятный сюрприз. Вижу твои трусики и правда все те же. Ну так что, снимешь их для меня?
   - Ни за что! - непреклонно заявила худышка.
   - Значит, принцесса выбирает поцелуй - злодейским тоном констатировал я.
   - Ты же уже... - растерянно воскликнула худышка, но затем до неё дошло, что мой коварный план простым поцелуем в губы не ограничиваться - Нет, не смей!
   Но было поздно. Я коснулся губами её правого бедра, пробуя языком белую незагорелую кожу, повторяя то что некогда сделал в классе со старостой. После чего с сожалением отпустив кавайную жертву, поднялся на ноги.
   - Прости химэ, если был груб, просто...
   - Не мог сдержаться, да? - ядовито переспросила отскочившая от меня Яка - Тебе напомнить, что согласно закону такие действия квалифицируются как сексуальное домогательство...
   - В таком случае, почему же ты не кричала, зовя на помощь и все ещё здесь со мною? Неужели от страха перед жу-утким извращенцем Амакавай или...Тебе понравилось?
   - Не обольщайся! - фыркнула худышка нервно поправляя юбку - Лучше подумай, что тебе сделают Тсучимикадо, если узнают....
   - Хмм...И что же мне они сделают, за то что посмел к тебе прикоснуться и возжелал заполучить твоё нижнее бельё? Отрубят руки или разрежут всего на куски и скормят акулам? Если так, то один смертный приговор я в пещере уже давно заработал и теперь не существенно - одним больше или одним меньше...Ну а сама ты что хочешь? Желаешь видеть меня мертвым в луже крови за то, что украл твой поцелуй или хочешь чтобы я продолжал....
   - Если бы я желала тебе смерти, ты уже остывал пред моими ногами! - перебила меня раскрасневшаяся от гнева Хицуга - Но так уж и быть, помня о прошлом, я проявлю снисхождение и прощу тебе эту безобразно тупую попытку заполучить моё расположение и способности.
   - Твои способности? Хе, вот уж что лично мне безразлично - с усмешкой признался я - Поскольку предпочитаю работать не с биржевыми акциями, курсами валют и прочими хуючерсами а с колюще-рубящими инструментами, опираясь на способности своего "парома" как и мой дедушка Геноске.
   - Кухихи...И ты думаешь что я поверю этой лжи?
   - Ты же можешь видеть будущее... - сделал паузу, я посмотрел в нездорово поблескивающие глаза худышки - Загляни в него и увидишь что я вижу в тебе союзницу со свободой волей, а не бесправный живой инструмент - как можно честнее закончил я и заметив что полоску света за дверью пересекла тень, первым вышел в коридор.
   - Амакава? - на миг удивился Хейго а затем, видя показавшуюся позади меня раскрасневшуюся худышку, нахмурился - Госпожа Хицуги? Всё в порядке?
   - Надеюсь, я не слишком выбил из колеи нашу Великую Прогнозистку своим желанием показать мне серверную - грустно улыбнулся я.
   - Всё в порядке - буркнула Яка, извлекая из кармана небольшую блестящую коробочку.
   "Уфф, ничего не сказала" - с облегчением подумал светлый двойник, когда мы продолжили путь к хранилищу образцов и улик - "Но стоило ли нам вести себя так неразумно? И зачем ты ей лгал, говоря про союзницу со свободной волей?"
   Может и не стоило. Но мы повели, а что до лжи...Я был почти честен с нею, поскольку действительно не собираюсь принуждать её использовать свои способности нам на благо, подобно тому как не принуждал старосту развивать в себе способности ведьмы. Ну а если Яку наша любимая чернокнижница захочет принудить поработать мозгами - что ж, на счёт желаний Куэс мы ничего худышке и не обещали...хе-хе.
   "А если увидев такую картину своего будущего Хицуги нам вредить станет или её негативная роль в прошлом вскроется?"
   Как мы уже выяснили, её дар имеет своеобразные "мертвые зоны" а значит, при желании Ясуцуна Химари доберётся до её тонкой шейки или же зубастая цепь нашей пилы порежет плоскую, незагорелую задницу Хицуги в сашими.
   Ответом мне было молчание.
   Оставшееся время пребывания в подземном комплексе Организации больше сюрпризов не принесло, мне выдали неплохо послужившую ранее пилу а затем, перейдя в тир, я бегло ознакомился с дойчляндовским пистолет-пулемётом. В принципе оружие выглядело неплохо - компактное, сравнительно легкое, неотягченное лишней электронной начинкой и вроде бы не сложное в эксплуатации. Вот только вместо реальной стрельбы боевыми патронами по мишеням, к сожалению, пришлось довольствоваться прокаченным массогабаритным имитатором. По словам местного оружейника, данное изделие обеспечивало почти 100% реалистичность выстрела и при этом, в отличие от боевого оружия, было настолько же безопасным во время обучения. Поскольку в учебный образец МР-5 "стрелял" сжатым воздухом и лазерным импульсом, улавливаемым экраном-мишенью.
   Ну да ладно, будем надеяться, что для реального дела в случае чего и ствол настоящий, а не "киношный" выдадут - подумал я, машинально прикладывая друг к другу пустые "рожки" магазинов, чтобы скотчем или изолентой через перемычку из зажигалки, пробок или спичечного коробка соединить их, тем самым увеличивая боекомплект оружия.
   - Фильмов про якудзу насмотрелся? - с усмешкой осведомился пожилой, седовласый оружейник, уловивший смысл моих манипуляций.
   - Про террористов - отозвался я, припоминая, как лихо косил врагов подобными игрушками старина Брюс Уиллис из "Крепкого орешка". Как же там его героя звали....Кажется, Джон Маккейн, как и последнего амерского президента - Извините, у вас скотча или изоленты не будет?
   Оружейник покачал головой, а затем принёс мне пару пластиковых зажимов, явно специально изготовленных для той же цели. Ну японцы и молодцы, вот уж не ожидал что они так профессионально подошли даже к такой мелочи!
   - А мне...можно? - осмелился попросить до того тихо маячивший рядом с Химари и старостой Масаки - Пострелять?
   - Потренироваться - поправил одноклассника я переводя взгляд на молча наблюдавшего за нами Хейго и страж подтвердил наше соглашение, не став препятствовать. Разве что попросил не увлекаться и с этим я был согласен.
   - Против аякаси это малоэффективно - напомнила мечница, охладив восторг эксперта по эротизму, принявшего азартно "стрелять" в сторону сенсорного экрана-мишени.
   - Но зато на того же Гайто поохотится.... С боевым образцом - мечтательно промолвил я и Тайзо заулыбался, оценив кровожадный прикол.
   Хотя с другой стороны, вспоминая что именно благодаря осуществлённой тем говнюком неудачной диверсии с шершнем, мы смогли осуществить разведку бюста Саи...Определенно, такие воспоминания скрашивают нудную рутину заполнения документа по поводу оформления на меня огнестрельного "инструмента" да и во время обратной дороги домой. Вероятно Химари благодаря своему сверх слуху и подслушала мой разговор с Якой но благоразумно не поднимала эту тему до самого возвращения, где я выслушав порцию упрёков за выходку в медотсеке с удовольствием занялся переборкой и смазкой возвращенной электропилы, заодно припахав и Масаки. После чего, поставив агрегат на зарядку, собрался было устроить для одноклассника и урок оружеведения с "укоротом" но тут Куэс намекнула мне что пришло время следующего магического сеанса с ученицей и Тайзо своим присутствием смущать старосту не должен. Конечно, можно было бы просто отослать его на часок в магазин за продуктами, но я предпочёл иное решение проблемы, предпочтя отправится в магазин вместе с Химари и одноклассником, намереваясь заодно прихватить оставленные у Лизлетт трофеи.
   - Слушай, у меня по-прежнему столько вопросов, что я даже не знаю с чего начать - не выдержал одноклассник едва мы отошли от дома - Если я правильно понял всё, что говорил тот похожий на копа мужик, то тебе что, уже завтра предстоит лезть в пещеру полную монстров?
   - Надеюсь ни завтра, ни через месяц с монстрами мне встречаться не придется, а если и придется, то не волнуйся, под землю мы тебя с собой не потащим - пообещал я однокласснику следуя к заведению чашечки - Разве что по окрестностям того города походим, на пляже позагораем, сверх улиток и прочие странности с аномалиями на видеокамеру заснять попробуем...Впрочем, если хочешь, можешь с нами и не ездить.
   - Даже и не знаю, это всё страшновато... Хотя и интересно, словно героем хоррор-манги себя ощущаю - задумался Масаки - А как насчёт Лины? Она для тебя враг или нет?
   - Скорее уж очередная жертва - иронично прокомментировала Химари.
   - Отлично сказано, химэ ... - усмехнулся я вспоминая светящуюся внутренним светом фигурку экзорцистки, замершую на перевернутом автомобиле - Роль упрямой, но способной к перевоспитанию пленницы при нашей команде ей неплохо идёт. Главное не упоминать при ней журнальчики с полуголыми жертвами щупалец на обложках. Тентакли она сильно не любит...
   - Как и ня - фыркнула нэка.
   - И ещё Лина называет Богиню Куэс ведьмой - напомнил Тайзо - А тебя и Но...Богиню Битвы - её демонами.
   - Меня она считает демоном-извращенцем - с ухмылкой поправил я одноклассника - Думаю, со временем и ты подобного прозвища удостоишься....А если серьезно, тебе самому предстоит решить, кем считать меня и Воительниц. Супергероями с недостатками или же демонами старшей школы.
   - Не думаю, что демоны дали бы мне убежище и спасли от той страшной женщины....Поэтому выбираю вариант Супергероев.
   - Молодец... А теперь лучше про свою подругу расскажи, ради которой от поцелуя Лины отказался. Ты с ней хотя бы ещё раз, после того случая с дракой виделся?
   - Ну естественно! Я же рассказывал, как повстречал её вновь и выручил когда к ней какие-то придурки на остановке приставать стали....
   "Угу, что-то подобное припоминаю, но слегка подзабыл" - подумал двойник слушая трёп приятеля о "самой классной девушке на свете" а затем мы пришли к кафе "С удовольствием" и предстали пред очами его чайной повелительницы. Естественно сразу же просить Лизлетт выдать мне оставленный у неё большой "аэропортовский" чемодан с трофейным барахлишком я не стал, к чему спешить когда есть возможность поесть вкусных пирожных.
   - Ну а как у тебя дела, Чайная Фея? - полюбопытствовал я когда чашечка пользуясь свободным временем, вновь вернулась к нашему столу.
   - Посетителей становится меньше - пожаловалась Лизлетт - И вы в прошлый раз быстро ушли....
   - Прости Химэ, так уж вышло....Просто причина была на то веская - признался я, размышляя, не попросить ли у чайной феи её особой целебной заварки, что так успешно в прошлом избавила меня от хромоты. Может она и Лине спину излечит? Правда не факт, что экзорцистка возьмёт это снадобье из моих рук, опасаясь очередной коварной выходки...
   - И она в том, что я дух, а ты....Демоноубийца? - отвлекла меня сверхъестественная официантка.
   - И мой мужчина - не преминула напомнить аякаси мечница.
   Однако её выпад лишь заставил Масаки поперхнуться чаем, чашечка же не отреагировав, по-прежнему грустно смотрела на меня.
   - Отчасти ты права, Фея - начал я решив раскрыть Лизлетт кое-что из возможного грядущего - Но вместе с тем все куда сложнее. Скажи, тебе известно о Тамамо-Но-Маэ?
   - Или Кьюби, как ещё её называют - добавила Химари.
   "Похоже, известно, вон как вздрогнула" - мысленно прокомментировал светлый двойник реакцию Лизлетт.
   - Местные духи рассказали мне о пробудившемся древнем чудовище, черпающем силу в пожирании других духов - призналась чашечка.
   - Мы уже сталкивались с ней. И проблема в том, что Тама может по наши души сюда прийти. Сама понимаешь, что при этом может произойти с тобой и твоим уютным кафе....В лучшем случае тут потом придётся долго всё ремонтировать.
   - Так все дело лишь в этом?! - воскликнула чашечка - Просто узнав, что ты вместе с другими экзорцистами вероломно атаковал духов, пришедших к тебе с предложением мира, я решила....
   - Что долг демоноубийцы для меня в итоге оказался превыше нашей дружбы? - продолжил я её мысль с грустной улыбкой - Поверь, фея, я никогда бы так не поступил. Хотя должен признать, что та информация обо мне правдива. Мы действительно на днях уничтожили группу духов под предводительством Каши, отплатив им за то, что в прошлом они первыми попытались убить меня и Химари и едва не преуспели в этом.
   - У няс много врагов - подтвердила мечница - Они ещё живы, другие, благодаря моему мечу уже нет. Кьюби пока жива...
   - Значит вот как все было....Но давайте не будем о грустном - вновь улыбнулась чашечка - Принести ещё пирожных?
   - Давай, принцесса. А потом и тот чемодан заберем, что у тебя в прошлый раз оставили....
   Естественно, катить за собой сумку на колесиках мы поручили Масаки, безропотно принявшего эту ношу, после чего посетили продуктовый, где помимо продуктов для Ринко я позволил мечнице взять пару живых и вяло трепыхавшихся рыбин. Пусть кошечка полакомиться на кухне своей любимой вкусностью пока мы будем с трофейными вещичками разбираться.
   "Хочешь один из тех дозиметров с собой к пещерам взять?" - полюбопытствовал светлый двойник когда мы возвращались к дому.
   Может быть, даже парочку прихватим для надёжности - мысленно отзывался я - Вспомни попавшуюся нам на глаза странноватую растительность...
   "На Хашиме ты тоже радиации опасался, но до сих пор ничего такого нам не попадалось" - напомнил двойник - "Думаю и в окрестностях Курозу с этим всё благополучно".
   Я тоже надеюсь, но предпочитаю следовать правилу, гласящему, что если опасаешься - лучше лишний раз проверить дозиметром для успокоения. Хотя в здешней реальности схватить лучевуху шансы ничтожны, скорее уж паук-шлюха съесть попытается или какой-нибудь каппа утопить попробует....
   "Ладно, убедил" - мысленно согласился Амакава когда мы встали у пешеходного перехода ожидая сигнала светофора - "Кстати, а луче-вуха это что такое?"
   Иначе говоря "лучевая болезнь" то есть радиационное поражение организма. Про деление радиации на альфа, бета и гамма частицы тебе будет скорее всего не интересно, по этому попробую объяснить по проще. Это самое поражение бывает почти как с ожогами - легкое, среднее и тяжёлое, часто заканчивающееся смертью. Правда в отличии от обычных ожогов, получив лёгкое облучение, ты можешь его даже и не заметить. Никаких болезненных ощущений и волдырей на коже не будет, хотя некоторое время можешь чувствовать себя не ахти и с плохим аппетитом, точно грипп подхватил или съел чего-нибудь несвежее, но потом наступит улучшение. Более сильное облучение может проявится уже внешне, например появлением покраснения на коже или проще говоря - "атомного загара". Ну и свалит в койку на более долгий срок, при этом страшная слабость будет сопровождаться периодической рвотой, поносом, потом начнут начнут вылезать волосы и в может отслаиваться кожа как при солнечных ожогах. В общем, вспомни, как мы с тобой выглядели когда встали с постели после удара Огнемётки. Третья же стадия ещё тяжелее и продолжительнее, тут не просто понос или рвота, из-за повреждения внутренних органов жертва уже буквально кровью блевать начинает, могут начать отказывать внутренние органы вроде костного мозга и без квалифицированного лечения шансов выжить практически нет. Да и с лечением они тоже они не велики.
   "Ну а со смертельным поражением и так всё ясно, человек умирает и всё".
   Тут уж как повезёт, точнее не повезёт. Одни быстро нахватавшись рентген в грязных пятнах близи эпицентров мучаются сильно, но не слишком долго, иным же накопившим смертельную дозу приходится корчится и страдать дольше, ведь в отличие от пламени той же "Огнемётки" радиация обжигает тело не только снаружи но и разрушает организм изнутри на клеточном уровне. Но при этом, в отличие от жара костра поначалу ты её ни хрена не ощущаешь, эта дрянь коварна как медленно действующий яд которым может быть пропитано всё вокруг - земля, вода, деревья, вещи, даже прорва мельчайших, незаметных глазу пылинок, поднятых с земли порывом ветра в воздух.
   "А что насчёт появления от радиации мутантов как в некоторых фильмах, ну там здоровенные ящерицы или ещё чего?"
   Когда мы с тобой после рейда в Хашиму по Нагасаки ходили - хоть одну живую Годзиллу видели? Поэтому можешь считать подобное обычной байкой киношников. Хотя доля истины в ней все же присутствует, ведь ионизирующее излучение повреждает живые клетки, в результате чего у значительно облученных, но выживших организмов порой наблюдаются изменения в потомстве, преимущественно деструктивные. Для примера вспомни тех консервированных младенцев из подвала твоего дома в Ноихаре, но опять таки, к частью не все рождаются такими. Тоже и с животными... Помню однажды в одном из полуразрушенных городков мельком видел вроде как здоровенного кошака, но хрен его знает что там на самом деле было. Может действительно кошка выросла крупнее обычного размера родившись в фонящих руинах или же это была лисица или рысь. Леса то в округе от вспышки погорели, вот она и могла забрести в руины в поисках корма из крыс или подмороженной горелой мертвечины.
   "Странно что эту кошку не съели...У вас же там как я понял голод был".
   Для того что бы съесть - нужно было подстрелить или в капкан поймать, но у нас на это не было времени, а уцелевшие после бомбардировки местные жители давно ушли из того района. Кому хочется оставаться вблизи места, где ядерный гриб вырос? Там и спустя месяцы фон раз в тридцать выше нормы был, по-быстрому пройти можно было, но задерживаться, сам понимаешь, не желательно. Какая уж там охота с выслеживанием дичи....
   - Ринко у дома встречает - отвлекла меня мечница.
   Угу. И похоже она настроена серьёзно - успел подумать я а затем вышедшая нам навстречу главная спортсменка нашего класса окинув нас своим суровым взглядом негромко осведомилась:
   - КУЭС СКАЗАЛА, ЧТО ВЫ ОПЯТЬ УЕЗЖАЕТЕ?
   - Опять... - покаянным тоном подтвердил я, признавая упрёк подруги - Но не волнуйся, хоть нас и не будет пару дней, в этом задании нет ничего опасного, мы просто проверим один городок на побережье...
   - Рыбку половим - добавила мечница.
   - В таком случае...- непререкаемым тоном начала малышка, приняв классическую упрямую позу "руки в боки" - Я ЕДУ С ВАМИ!
   Вот блин! И что же делать? Прикинем возможные варианты:
   1. Нет дорогая! И это даже не обсуждается!
   2. Хорошо, химэ...
   Первый вариант представляется наиболее простым, но с другой стороны, если начнём отговаривать, признав, что миссия сопряжена с опасностями, то в итоге оставшись в Такамии Кузаки в ожидании нас как минимум вся издергается. Да и враждебные нам аякаси в наше отсутствие вполне могут нарисоваться - как уцелевшие недобитки со стороны успешно выпотрошенного трупожора так и со стороны Тамы. Так что....
   - Хорошо - нехотя согласился я с требованием подруги - Но если там все же станет опасно, ты сразу же вернёшься сюда!
   - Вместе вернёмся! - поправила меня довольная одержанной победой Кузаки.
  
   Глава 20.
  
   "Открытая дверь... На свежей земле" - под музыку старого CD-плеера, игравшего "Трансильванию" "Агаты Кристи" я остервенело вгонял ржавое лезвие лопаты в переплетенный корнями берёз глинозём - "Под землей кипит работа, бесы варят позолоту, там в пещере Алладин, всемогущий нелюдин.."
   Удары лопатой сменялись выкидыванием разрыхленной земли и разрубленных корней из небольшой, прямоугольной ямы, после чего нехитрый процесс повторялся снова и снова.
   "В гроб вколачиваю гвозди, что б в гробу лежали кости, что б из-под земли не лез, на тебе поставлю крест" - выкинув из ямы очередную порцию грунта, я замер, глядя на осыпающиеся со стен ямы земляные комья. Доиграв "Трансильванию" до конца и начав "Сказочную тайгу" плеер заглох, исчерпав заряд батареек. Из-за кустов до меня вновь доносился негромкий лязг инструментов нескольких механиков-любителей, сообща пытавшихся реанимировать сдохший движок отставшего от разбитой колонны и потому уцелевшего "Тайфуна". Похоже, с новой, но, как часто бывает, оказавшейся ненадёжной техникой у бойцов по-прежнему не ладилось. А значит, время закончить земляные работы у меня ещё оставалось и можно было позволить себе пятиминутку отдыха. Обернувшись к уложенному под кустом рябины телу мертвого водителя, я ещё раз прикинул габариты небольшой могилы. Нда, как немного иногда человеку места требуется, особенно если от его ног лишь обрубки остались и гроб отсутствует - невесело подумал я и, подхватив лопату, продолжил углублять яму.
   - Ну что, кажись уже можно Скубу перекладывать? - осведомился спустившийся в лесопосадку Влад.
   - Не знаю....- засомневался я, стирая рукавом выступившие на лбу крупные капли пота - Тут где-то с метр глубины всего.
   - Ничё...- флегматично отозвался вооруженный АКМ худой, бритоголовый парень в запачканном землей и местами прожжённом камуфляже. Дополнительный колорит его виду придавали вытатуированные синюшные молнии - двойные руны "Зиг" на правом виске и имперский орел с готическим шрифтом: "Jedem das Seine!" на затылке - На фоне всех тех, кто остался там головешками лежать остался и такая могилка роскошью выглядит... - продолжил Влад наклоняя к себе ветку рябины, украшенную гроздью красных ягод - Еще бы как-нибудь инфу оставить, что б безымянным мужик не лежал....Может на бутылочной этикетке черкануть и сверху воткнуть у изголовья?
   - Так она же раскиснет как дождь пойдёт - заметил я вылезая из неглубокой могилы и посмотрел покрытое низкими тучами осеннее небо, хмуро взиравшее на нас сквозь поредевшую жёлтую листву высоченных берез - А полить может уже скоро, если по небу судить...
   - Тогда поступим иначе. Бумажку с информацией о том, что похоронен тут Скубатов Геннадий Павлович вокруг воткнутой у изголовья палки обернем, а на палку как гондон наденем бутылку - предложил камрад, объедая рябиновый куст - Глядишь, и сохранится информация для....
   Обернувшись к замолчавшему бойцу, я с удивлением увидел возникшего на его месте другого, странно знакомого парня, тут же инстинктивно отшатнувшегося прочь от лежащего рядом безногого покойника. А затем в моей голове прояснялось.
   - Успокойся, это просто очередной сон... - только и успел сказать я Амакаве, как неглубокая лесная могилка и лежащий под кустом рябины изувеченный мертвец исчезли, сменившись знакомым потолком комнаты двойника, погруженной в ночной сумрак. За окном шёл дождь и даже намёка на рассвет пока не наблюдалось.
   Просто сон после вчерашнего дня насыщенного вознёй с перевозом к нам оставшихся вещей ведьмы - мысленно повторил я стараясь не шевелится чтобы не потревожить окружавших нас "сестричек" - И чего ты так испугался-то?
   "А для тебя что, закапывать под кустами трупы обычное дело?!"
   Да нет, не сказал бы но справлялся, как видишь. Не бросать же было помершего по дороге в пожухлую придорожную крапиву? Может и меня там тоже...- вздохнув, я вспомнил заснеженный овраг, ставший открытой могилой - Как снег сойдёт, со временем кто-нибудь найдёт и прикопает. Если конечно зверьё сильно кости по оврагу не растащило.
   Двойник промолчал но затем, в наших общих глазах неожиданно защипало и моргнув, я почувствовал как в них выступила влага. Хмм....Это у меня такая замедленная сентиментальная реакция при воспоминании о собственной смерти проявилась или же светлый Юто расчувствовался? Если второе - то не стоит мой друг, как говорится - герои не плачут. И уж тем более не роняют слёзы по ребятам вроде меня...хе-хе. Ведь если подумать, не всё в той жизни у меня плохо было, а что до её невесёлого финала - как говорится: не я первый - не я последний. К тому же в выпавшем сценарии смерти была и светлая сторона, ведь при жизни мне нравились леса и в прошлом я любил бродить по ним летом, собирая грибы или просто гуляя. Так что стать частью леса в чём-то даже позитивнее, нежели чем превратится в жирные потёки копоти внутри корпуса сожжённого БМП или сдохнуть заживо погребенным под осевшими бетонными плитами рухнувшего строения.
   "Мне тоже нравилось бродить по лесу вместе с Химари" - подумал Юто осторожно поворачиваясь к спящей рядом мечнице но будить пребывавшую в полукошачьей форме подругу двойник не стал - "Расскажешь, о том что там было?"
   О войне что ли? Разве эта тема тебе не неприятна? - удивился я мысленной просьбе светлой половины.
   "Мне неприятна жестокость твоего мира, но вместе с тем, он интересен. И я пытаюсь понять, как ты таким стал".
   Циничным и чёрствым гадом? - подумал я неудержавшись от улыбки.
   "И это тоже" - признал двойник - "Но больше меня интересует, почему ты стал потусторонним созданием, именуемым "падшим".
   Или же демоном, иначе говоря....Что ж, мне и самому любопытно, за что получил возможность нести кровавую справедливость когтями и топором, попутно соблазняя невинные создания и искушая их скромными бонусами Темной Стороны - привычно попытался я сдобрить черным юмором не слишком приятную тему.
   "Ранее, размышляя на эту тему, ты считал, что в своей прошлой жизни с тобой ничего особенного не происходило. Но может ты просто забыл или не придавал этому значения?" - предположил Юто - "Или же с тобой что-то произошло, когда попал на войну?"
   Да уж, после того как меня насильно мобилизовали для участия в контртеррористической операции, как поначалу именовали наш внутренний конфликт - много чего произошло нехорошего - мысленно согласился я с Амакавой, осторожно приподнимаясь с постели - Но в одном могу тебя заверить: черной магией я тогда не занимался и никаких ритуалов по переселению своей души не проводил. Хотя и поспособствовал переселению некоторого количества чужих душ в мир иной. Жалею ли я об этом сейчас? Не особенно, знаешь ли...
   "А тот мертвец, которого ты во сне закапывал?"
   Вчера была война - отозвался я, процитировав название одной старой книги - И не было моей вины в том, что он не вернулся из боя. Хотя так такового "боя" тогда не было, нас лишь везли к быстро изменяющейся линии фронта да так и не довезли, пожгли нас чужие вертушки прямо на трассе. Ну а водилу того посекло осколками от близкого взрыва и он отошёл к утру не приходя в сознание. Потом мы все же смогли починить тот бронированный грузовик, было отступление в тыл, пополнение рядов и все по новой. Затем кое-кто из верховного командования пытаясь переломить ход войны принял решение о нанесении по противнику ограниченного ядерного удара. Объявили об этом уже после того как где-то там, к счастью вдали от наших позиций вырос первый пяток небольших "грибов". Я как услышал, о применении атомных снарядов, поначалу просто не поверил, а некоторые из наших радовались, типа "наконец-то гадам пиздец и войне конец. И вообще давно по ним надо было въебашить". Да и мне потом тоже так казалось, боеприпасов подвезли и думалось что победа и правда близка, просто ещё немного потерпеть. Пусть теперь помимо скудной кормёжки и недосыпа приходилось ещё в ОЗК, т.е. защитный комбинезон с противогазом облачаться, это в целом терпимо и воспользуйся тогда наши полученной форой, начни при наступлении херачить гадов спецбоеприпасами из гаубиц - глядишь может и по-иному всё сложилось бы. Но увы, часто бывает у нас так, что начатые дела до конца не доводим...
   "Может быть твои соотечественники просто ужаснулись содеянным?"
   Не знаю что там было, глупость или предательство - мысленно отозвался я пытаясь сфокусировать глаза на циферблате будильника - Как бы там ни было, противник передышкой воспользовался и результат не замедлил сказаться.
   "Ответил тем же оружием?"
   Угу, я тогда в госпиталь попал с ожогами рук, когда объявили об применении спец.боеприпасов теперь уже сёпарами, итогом чему стала смена власти, мятежи халов и вторжение в страну ограниченного контингента звездно-полосатых миротворцев.
   "Я вот что не понимаю...В твоём мире США и их европейские союзники ведь знали про ваше ядерное оружие, тем более что вы его даже в своей внутренней войне рискнули в ход пустить. Так почему же они, несмотря на всё это все же рискнули начать вторжение?"
   Причины на то могут быть разные. Возможно, они углядели в сложившейся ситуации свой шанс не допустить прожорливого дракона до вкусных кусков распадающейся страны, тем самым отыграв неудачи Второй Корейской и добившись изоляции Китая. А может амеры считали что после небольшого принуждения ослабленная войной России примет нового-старого президента, торжественно обещавшего положить конец братоубийственному конфликту или рассчитывали на древний козырь, суть которого можно свести к следующей нехитрой формуле - "нет такой крепости которую не смог бы взять осёл груженный золотом". Иначе говоря, враги рассчитывали на победу, не только притащив нам обратно нашего ранее сбежавшего в Лондон проворовавшегося политика, но и заблаговременно зарядив баксами нужных людей в верхах остатка страны - что бы к миротворцу и "спасителю нации" лояльнее были. Ну и естественно, правильное освящение происходящего в СМИ отыграли - типа миротворцы ООН прибыли по просьбе нашего нового законного правительства для помощи союзнику в мирном урегулировании, защите гражданского населения, охране опасных объектов вроде атомных электростанций и так далее, тому подобное. И разумеется разносчикам демократии требуется оказывать содействие а все несогласные с этим объявляются экстремистами и террористами.
   "Помнится, в твоём воспоминании пленный вас называл иначе" - осторожно напомнил светлый двойник.
   Угу, фашистами, точно в соответствии со старым, часто используемым идеологическим западным приёмом. Согласно которому если защищаешь халов, евреев, цыган, негров и прочих гомосеков - то ты толерантный демократ и правозащитник, ну а если поддерживаешь русских или тех же сербов с северными корейцами - то тебя обязательно заклеймят фашиствующим экстремистом, расистом и пособником террористов. Хотя помнится Славянский Союз, не только на Западе но и в России тоже был признан запрещенной террористической организацией. Что ж, действия тех радикалов в сетевых форумах многие осуждали за жестокость, хотя признавали, что лозунги у них были хорошие. "Россия и русские превыше всего" и прочее, в подобном ключе. Ну и власть в своих посланиях-манифестах время от времени появляющихся в сети после кровавых акций они сильно ругали, не без оснований как мне кажется. Ведь без предательства наверху скорее всего действительно не обошлось...
   "В твоих мыслях мне многое не понятно, но не думаю, что в твоей стране всё так далеко зашло из-за одного-единственного предателя".
   Верно, если бы очередной пятнистый Квислинг был один, а остальные патриотами - предателю бы быстро прострелили башку. Но как показывала наша история в прошлом - подобные крысы поодиночке не заводятся. Могло быть так что кого-то просто щедро подкупили, кто-то был давно завербован, а некоторые просто мыслили по шаблонному принципу - "я выполнял приказ". И когда пришёл предательский приказ не сбивать вошедшие в наше воздушное пространство амерские транспортные "Гелэкси" с авангардом вторжения - они спокойно или же скрепя сердцем, но пропустили вражин, как в прошлом пропустили одного говнюка, демонстративно приземлившегося прямо на Красной площади.
   "Видимо не все были такими, если война продолжилась".
   Это так, не все приняли новый порядок, возникли очаги сопротивления, одни враг задавил быстро, с другими вышла промашка, позволившая 32 дня спустя остатку страны уходя, хлопнуть дверью на весь мир. Непростая это была задача, ведь таким объектам как командные бункера и ракетные базы враги скорее всего уделили внимание в самую первую очередь попытавшись взять все под контроль или же попросту уничтожив объект. Возможно кто-то из офицеров ракетных войск стратегического назначения успел передать спец. приказ на затаившуюся в океане подлодку с ракетами и те успешно пустили в ход мегатонные козыри. Или же был задействован пресловутый "Периметр", якобы была такая автономная система нанесения ядерного удара. Хотя, лично мне не столь уж и важно чем именно по врагу врезали - уронили им на головы пару-тройку секретных спутников с кобальтовыми зарядами или же отстрелялись с загнанных в туннели мобильных пусковых. Главное сумели и надеюсь наша ядерная добавка к лихорадке "Хашио", которая сама по себе с началом войны очень резво начала людишек в Европе косить - врагов не разочаровала.
   "Подводные лодки, боевые спутники, "периметр"... Интересно, что чувствовали те, кто с помощью всей этой жути устроил Конец Света?" - задумался светлый двойник - "Они направляли ракеты на чужие города из ненависти к врагу или просто привычно нажали кнопки на пультах как делали ранее кучу раз на учениях?"
   Не знаю, боец...Возможно было и то и другое, у кого-то из дежурящего в тот момент за пультом расчёта в душе был страх а у кого-то была расчетливая, холодная ненависть воплотившаяся в безукоризненно выполненной процедуре запуска Удара Возмездия. А может быть, кое-кто из тех парней.... На мгновение ощутил себя Богом, Всемогущим и Карающим - мечтательно подумал я, проведя ладонью по гладкой, бархатистой коже бедра спящей Химари.
   "Скорее уж Дьяволом" - возразил светлый двойник.
   Согласен - не стал спорить я - Но ты только представь, каково это! Получить контроль над оружием столь чудовищной мощи, а затем со скромным пожеланием вроде "горите, сволочи, горите!" мягко повернуть вместе с напарником стартовые ключи на пульте управления, обрушивая её на врага. А может после введенного кода просто с холодной улыбкой нажать клавиши "Enter", инициируя Армагеддон с получасовой отсрочкой.
   "И зачем я только спросил" - с досадой подумал светлый двойник и я почувствовал холодок его неприятия подобной картины.
   Да ладно тебе, не хандри и не занудствуй! Мне тут стишки вспомнились, как раз по теме:
   ...Будет когда-нибудь, поверьте, ядерная война.
   И монстры с красными глазами и ночь и море зла.
   Взрыв все окрестности загадит, не оберёшься бед.
   И в этот час ужасный на год померкнет свет...
   Ядерная война...Ядерная война... Кто мне расскажет, кто покажет - скоро ли она?
   "Хватит! Не хочу снова слушать эту мерзость!" - ментально заворчал двойник явно не оценив пародийно-чернушной поэзии.
   ...Эта война мне только снится, но грозный миг придёт.
   И на крылатых колесницах бомбы уйдут в полёт... - из вредности продолжил я, но затем неожиданно ощутил холодок и болезненное покалывание в районе лопаток. Упс! Вот как раз сейчас окрыление совсем не нужно и лучше бы поскорее переключить мысли на более позитивный лад. Например, потискав нашу хвостатую прелесть... Однако стоило мне коснуться пушистого кошачьего хвостика, растущего из соблазнительной попки Химари как неожиданно напомнил о себе поставленный на виброрежим мобильник. Пришлось вставать и смотреть, кому там ещё не спится этой дождливой ночью. Однако взглянув на дисплей, часы которого показывали почти три часа после полуночи, я с удивлением узрел входящий звонок от Лизлетт.
   - Слушаю... - негромко буркнул я в трубку, поворачиваясь к приподнявшейся с кровати мечнице.
   - Гос...Юто, прошу прости, что посмела... В столь поздний час... - сбивчиво лепетала в трубку аякаси - Я бы никогда не осмелилась, но...На меня напали!
   - Кто? - тупо переспросил я - Кто напал?
   - Злая демоноубийца пытается вторгнуться в дом мой... - донёсся из трубки взволнованный голосок Лизлетт - Ой, она дверь сломала...
   В трубке раздался треск и соединение прервалось. Вот блин, не было печали...
   "И что нам теперь делать?" - мелькнул в голове вопрос светлой половины.
   - Придётся исполнить союзнический долг - пробормотал я вслух потянувшись за одеждой - Химари, у нас проблема...
   - Скорее у цукумогами - поправила меня нэка, после чего, стараясь не потревожить спящую старосту, принялась настойчиво тормошить ведьму - Куэс, проснись...
   - Нее...не сейчас... - пробурчала чернокнижница, по-прежнему пребывая в полусне.
   - Просыпайся, ня! - фыркнула Химари безжалостно поднимая сестрёнку-воительницу за плечи с кровати.
   Естественно, проснувшись, воительница тащится к кафе "С удовольствием" и выручать аякаси желанием не горела, однако по совету старосты, чей сон своей вознёй мы все же нарушили, ведьма приняла участие в операции, согласившись открыть портал к заведению Лизлетт.
   - Держи телефон в режиме разговора и не рискуйте понапрасну - напутствовала нас чернокнижница, открывая шкаф - Не стоит подвергать себя опасности из-за чашки, пусть даже и живой.
   В словах её конечно был резон - мысленно прокомментировал я двойнику пристёгивая чехол с мачете к брючному ремню - Как говорится в одной русской пословице - "своя рубашка ближе к телу". Но вместе с тем, как говаривал один обаятельный книжный душегуб с громадным личным кладбищем - "Не надо спешить быть дерьмом, это всегда успеется". Ведь Лизлетт в принципе тоже могла остаться безучастной, заметив крадущуюся за Тайзо паучиху, однако Чайная Фея предпочла сделать добро и помогла парню. Так что и мы попробуем...Сделать добро - закончил я свою мысль, отключая от сети зарядной адаптер цепной пилы. Вроде бы инструмент зарядился, жаль только масло в редуктор долить нет времени, поскольку Куэс уже активировала дымное пятно портала.
   - Пожалуйста, будьте осторожней! - торопливо одеваясь, произнесла меганэ нам вслед и в последний момент перед десантированием, я ободряюще кивнул встревоженной подруге.
   Созданный ведьмой портал мгновенно перенёс нас на залитый водой асфальт всего в десятке метров от фасада заведения чашечки. В лицо плеснули крупные капли дождя и моя одежда начала быстро пропитываться влагой, однако тут была и светлая сторона - ведь благодаря поливающему улицы Такамии ливню высадка перед кафе кажется прошла без свидетелей. Так что намокшую одежду можно потерпеть, благо особенного холода из-за этого не ощущалось.
   "А учитывая доносящийся из кафе треск и звуки ударов - похоже сейчас нам тут и вовсе жарко станет" - попробовал пошутить двойник, отмечая примерное местоположение окна портала прихваченным из дома пустым школьным ранцем.
   - Кажется, успели на вечеринку - сжимая рукоять пилы, громко прокомментировал я навострившей намокшие ушки мечнице и слушавшей нас через мобильник Куэс. Но всё случилось быстрее, чем я подошёл к приоткрытым дверям кафе - после очередного громкого удара и вскрика, навстречу мне, в вихре битого стекла разлетевшихся дверей и обломков стола на улицу выбросило растрёпанную Лину.
   "Ух ты!" - подумал со смесью страха и удивления двойник, на всякий случай отскакивая в сторону от упрямо поднимавшейся на ноги экзорцистки.
   Да уж, натуральный универсальный солдат - мысленно добавил я, переводя взгляд на возникшую в разбитых дверях сверхъестественную хозяйку заведения.
   - Не возвращайся! Это мой дом и я не позволю тебе... - гневно закричала выскочившая на улицу в окружении темного облачка чайной пыли потрёпанная цукумогами. Видимо контратака не далась Чайной Фее легко, в прошлом безукоризненно аккуратная униформа официантки-горничной теперь зияла дырами, но при этом благодаря отсутствию крови, а так же громадной прорехи в ткани на её груди, почти обнажившей соблазнительные дойки, Лизлетт выглядела кавайной как и всегда.
   - Так-так и что у нас тут? - поинтересовался я, кивнув облегченно вздохнувшей Лизлетт, после чего перехватывая поудобнее цепную пилу, перевёл взгляд на экорцистку - Не дождавшись поездки к пещерам, решила поохотиться ночной порою?
   - Не вмешивайся Амакава - процедила Лина вновь воссияв внутренним светом - Я справлюсь с ней сама!
   - Химэ, ты слышала? - ухмыльнулся я, гадая известно ли экзорцистке единственное слабое место чашечки - Лина пытается пришибить нашу Фею, так что, боюсь, нам придётся...
   - Ютик, просто иди домой! - донеслось из нагрудного кармана, где лежал мобильный - Пускай та дура дерётся с цукумогами хоть до утра.
   - Она ранена - заметила мечница, при этом почему-то всматриваясь в противоположный конец улицы - Но, боюсь, у няс может быть и проблема посерьёзнее...
   - Избавьте меня от своего сочувствия! - огрызнулась экзорцистка, повернувшись к нам. Тут то я запоздало и узрел то, о чём сообщила Химари.
   "Ох... Это что, стекло?!" - вздрогнул двойник при виде торчавшего из левого плеча воительницы окровавленного осколка. И судя по многочисленным порезам на её теле, возможно этим осколком дело не ограничивается.
   - И чего тебе в центре стражей не сиделось... - пробормотал я, опуская пилу на тротуар - Теперь придётся "скорую" вызывать.
   - Не утруждайся...- фыркнула Лина и перехватив мой взгляд, демонстративно ухватила пальцами правой руки торчащий из раны осколок - Я скоро буду в норме.
   - Да что с тобой, совсем крышу сорвало? - заорал я подскочив к воительнице - Не трогай...
   Но было поздно, она все же рывком выдернула глубоко впившееся в тело стекло, вскрикнув от боли. Алый осколок разбитой витрины выпал из пальцев Лины, из раны же буквально ручьём хлынула кровь.
   - Ютик, что там у вас происходит?! - донесся из мобильника встревоженный выкрик Куэс.
   - Мы в норме, ня - коротко отозвалась Химари на пару со мной подхватив воительницу под руки.
   "Снова как в магазине... У той девушки" - мелькнула в голове мысль удрученного двойника, пока мы осторожно посадили на асфальт незадачливую воительницу.
   Сейчас ранение не в горло - попытался ободрить я Амакаву, перекладывая в карман брюк мобильный, после чего быстро стянул с себя рубашку и скатал её в плотный ком - А учитывая повышенную регенерацию её тела, есть хорошие шансы на удачный исход, если замедлим кровотечение этим эрзац-индапом. Так что глядишь, может ещё и поиграем с ней в "пиратскую пленницу"...
   - Ммм...Я могу чем-нибудь помочь? - опасливо осведомилась подошедшая ближе Лизлетт.
   - Няси сюда полотенце или скатерть, надо перевязать - велела Химари, прижимая ладонью к ране напитывающейся кровью "перевязочный пакет" - Бессмертной ты сеня возомнила что ли?
   - Мне нельзя боятся боя...Нельзя поддаваться страху и сомнениям - тихо пробормотала евроэкзорцистка.
   - Может и так, но подобные мазохистско-суицидные трюки приведут лишь к тому, что моя ведьма действительно хорошенько поработает с твоей задницей... - озвучил я выбранное хентайное наказание, чем вызвал возмущенное фырканье Химари и недобрый взгляд нашедшей в себе силы поднять голову раненной воительницы. Ну вот, как видишь, мой светлый друг наша принцесса уже не походит на умирающую.
   - Опять твои извращенные фантазии...- пробормотала Лина, морщась от боли - Или... Этой угрозой ты желаешь сказать, что ведьма Дзингудзи тебе служит наравне с Химари?
   - У нас большая, дружная семья - поведал я, скромно улыбнувшись.
   - И та демоница из этого кафетерия тоже в ней?
   - Я не демон! - возмущённо крикнула вернувшаяся к нам цукумогами, демонстрируя аккуратно сложенное длинное светлое полотенце - Я Фея Черного Чая Лизлетт Эри Челси! И мне правда жаль, что всё так вышло, я просто хотела чтобы ты...Ой, тут ещё кто-то появился!
   Не успев обернуться, я словно ощутил дуновение ледяного ветра, отозвавшегося болезненной дрожью в обнаженной спине и услышал знакомый металлический шелест, с которым покинула ножны Ясуцуна мечницы.
   "Да что там такое?!" - опешил двойник, но у меня уже мелькнула нехорошая догадка, кого из здешних чертей могло принести на запах пролившейся крови. И заметив появившуюся недалеко от оставленного нами ранца миниатюрную фигурку, похожей на куклу маленькой девочки со спиральной причёской мысленно выматерился. Вот уж действительно - место встречи изменить нельзя. Хорошо хоть время подкорректировать получилось и Кьюби не принесло сюда в дневное время, когда в кафе хватало народу.
   "Но мы-то сейчас здесь" - светлый двойник и я ощутил его неуверенность.
   Ты прав, боец. Но мы это уже проходили и один раз эту падлу сумели трахнуть - мысленно прорычал я, вызывая в себе знакомое чувство ненависти к врагу - И если ей опять неймётся - значит выебём её повторно. А после выпотрошим и подвесим на столб. Поэтому...
   - Погоди химэ, не будь столь нетерпеливой. Ведь к нам не кто-нибудь а сама Тамамо-Но-Маэ пожаловала! - громко процедил я уже вслух, давая сигнал Куэс и останавливая Химари изготовившуюся атаковать разглядывавшую нас сверх-демоницу. А затем, чувствуя как из обнаженной, поливаемой дождём спины вновь вылезает пара кожистых крыльев представился противнице - Я Юто Амакава из Клана Амакава. И мне хотелось бы знать, Кьюби, зачем ты пришла в город мой: из любопытства праздного или желая продолжить поединок наш?
   Затем, демонстративно не трогая лежащую на тротуаре пилу и покоящееся в ножнах мачете рискнул шагнуть навстречу Кьюби, заслоняя от её взора Лину, прижимавшую к ране сделанный из моей рубашки простенький аналог индивидуального перевязочного пакета и Лизлетт, не сбежавшую, несмотря на появление демоницы и все ещё возящуюся с перевязкой бывшей противницы. Мой замысел удался, теперь взгляд Тысячелетней вновь изучал меня, но в звероформу аякаси переходить не спешила. Неужто урок, преподанный нами при первой встрече, впрок пошёл и теория "колючего ежа" оказалось верной? Или же Тама просто не голодна?
   - Требуешь ответа от меня, ложный экзорцист? - словно бы насмешливо осведомилось древнее создание тьмы, с интересом поглядывая на изготовившуюся к бою Химари.
   Как-как ты меня назвала?! И куда это ты, сука, уставилась? Не облизывайся на нэку, не твоё! - с нарастающей злобой подумал я, тщательно подбирая ответ:
   - Просто интересуюсь, пытаясь сдерживать свой гнев - отозвался я перефразировав кинозлодея Дюрана из "Человека Тьмы", почёсывая отросшими когтями украшенную шрамами потемневшую левую руку - Но у меня это плохо получается... Не люблю, когда отвлекают от приятной возни с добычей... Ну так что, ты просто мимо проходила или желала встретиться со мною?
   - Я пришла сюда не за тобой - качнула головой Тэнка - А почувствовав духа, что поселился тут...
   При этих словах цукумогами позади меня явственно дернулась, заставив Лину охнуть от боли. Химари же по-прежнему хладнокровно держалась рядом, готовая поддержать меня мечом и маневром.
   - Своих аякаси я тебе съесть не позволю, а что до чужих... Хе, недавно один из них, Каши, осмелился заявиться ко мне с предложением совместно выступить против тебя.
   - И как ответил ты на предложение это? - бесстрастно поинтересовалась Тама.
   - Дорогая, напомни, каков тот недостойный был на вкус? - осведомился я у Химари - Вроде бы не особо, верно?
   - Ня! - коротко мяукнув, подтвердила Химари - Ничего особенного.
   В ответ Тэнко оскалившись, издала нечто похожее на трескучий смешок, воскресивший в памяти стрекотание дозиметра при приближении к эпицентру взрыва, а затем неторопливо пошла прочь, точнее плавно полетела приметно в полуметре над мокрым асфальтом, смещаясь по проезжей части в противоположную сторону улицы. И надо же было такому случиться, что именно в этот самый момент в дождливой пелене мелькнули фары приближающегося авто.
   - Осторожней! - не подумав, предостерегающе крикнул демонице светлый двойник - Машина...
   Игнорируя приближающуюся тачку, Тама обернулась к нам, зависнув посреди дороги. Уж не знаю, о чём подумал водитель при виде подсвеченной фарами парящей впереди над асфальтом странно одетой девчушки и не менее странно выглядевшей группы молодых людей стоявших под дождём в отдалении - может быть просто решил, что это мы зачем-то над проезжей частью большую куклу подвесили. Или же инстинктивно ощутив неладное, водитель насторожился и крепче стиснув руль, прибавил скорости. Как бы там ни было, к счастью ему хватило сообразительности не сигналить и не останавливаться, автомобиль, объехав Таму, скрылся в дождливой ночи, блеснув напоследок огнями задних фар.
   Блин, Юто! Нашёл кого предупреждать! - не удержался я от мысленного комментария - Да скорее всего ей даже столкновение с поездом особого вреда не причинило бы, а даже если и нет - был бы грех не воспользоваться моментом!
   - Странный ты....- промолвила Кьюби, нарушив молчание - Но не путай мой интерес к тебе со слабостью. И больше не вставай со своими аякаси на нашем пути.
   - И каков он, этот путь ваш, интересно? А то вдруг все же встану, причём сам того не ведая...
   В следующий миг фигура потусторонней словно беззвучно взорвалась, переходя в звероформу, устрашающую, но вместе с тем и восхитившую мою темную сущность своей мощью. Поскольку сейчас, когда сверх-демоница находясь посреди открытого пространства заливаемой дождём улицы, смотрела на нас сверху вниз с высоты своего, по меньшей мере, четырёхметрового роста её тело дракона обрело человекоподобные черты и казалось ожившей статуей древнего кровожадного божества. Но не гротескно-уродского, а хорошо сложенного красивого хищника.
   - Боже... - выдохнула Лина, пораженная обликом монстра.
   - Верно, мы для вас Боги - властно произнесла Тама, переступая когтистыми лапами по дорожной разметке. Демоница была так близко, что я даже слышал плеск дождя, бьющего в её темную морщинистую кожу, покрывающую тело Кьюби от кончика длинного хвоста до шипастого капюшона драконьей головы и струйками стекавшего на асфальт с громадных, распростершихся за спиной перепончатых крыльев. - И путь наш вернуть принадлежащее себе по праву. Помни об этом, когда тебе придёт время сделать выбор, ложный экзорцист Амакава. Выбор, который решит твою судьбу.
   "Не удивлюсь, если когда-то ей поклонялись в храмах и приносили жертвы" - подумал совладавший со страхом светлый двойник глядя на Темную Богиню.
   - Звучит интересно, лично я не против чтобы моим духам поклонялись в храмах... - усмехнулся я, попутно прикидывая есть ли сейчас шансы побороть эту хищницу, если кинется. Выходило не очень, но что ж поделать? Что в старом мире, что в новом - в боевой обстановке с наличными козырями у нас не густо, остаётся надеяться на своё мачете, усиленные темным "паром" когти, катану Химари и что замершая за спиной Лизлетт успеет отступить, прихватив с собой раненную.
   - Как погляжу, твой облик впечатляет - неожиданно прозвучал голос ведьмы, причём донесшийся до нас не из мобильника, а откуда-то сзади.
   "Вовремя" - с облегчением подумал светлый двойник, борясь с желанием обернуться к нашей столь вовремя подошедшей кавайной подмоге.
   - Очень впечатляет - уже громче повторила Куэс, приближаясь к нам со стороны заведения Лизлетт - Вот только динозавры давно вымерли, знаешь ли...
   В ответ алые глаза потусторонней вспыхнули точно угли под порывом ветра и устрашающий капюшон на её голове поднялся, ощетинившись чёртовой дюжиной загнутых к затылку острых шипов.
   - Эта же участь ждёт и позабывших своё место людишек, что ещё будут умолять об участи наших слуг, желая избежать участи пищи - прошипела демоница и взгляд её алых глаз вновь сконцентрировался на мне - Помни об этом.
   После чего, раскрыв крылья, Тама взмыла в ночное небо, растворившись в пелене дождя столь же стремительно, как и предстала пред нами.
   Да уж запомню, не сомневайся. И про будущий судьбоносный выбор и твою драконью тушку, грёбанный ужас, улетевший на крыльях ночи. Запомню жуткое мгновенье, когда из тьмы явилась ты, как наркоманское виденье, исчадье адской глубины - мысленно спародировал я творчество Пушкина, всматриваясь в темные небеса.
   - Юто, ты няк? - подскочила ко мне Химари, убирая Ясуцуну в ножны - В понятке?
   - Угу... - буркнул я по прежнему вглядываясь в тучи, укрывшие здешнею Королеву Нечисти. И хотя мои глаза больше её не видели и ощущение холода ушло, внутреннее напряжение не отпускало.
   - Снова спас... - пробормотала Лизлетт - Мой Господин и покровитель.
   - Скорее уж Покровительница. Хотя можешь просто называть меня Госпожой Куэс - заметила ведьма оценивая состояние своих волос - Ах, опять все растрепались и промокли...Впрочем, оно того стоило, видели, как она сбежала? Ютик, если заметил, тебе стоит немедленно идти по моим стопам и заняться со мной тренировками чтобы стать таким же великолепным экзорцистом...
   - Займёмся, как в Курозу приедем. Верно, Химари? - отозвался я переводя взгляд на боевых сестричек - А заодно найдём укромное местечко на вершине холма и устроим шабаш в честь Великой Ведьмы Дзингудзи. И эту усаги с собой прихватим...
   - Ни за что! - яростно возразила экзорцистка, отпихивая по-прежнему находившуюся рядом с ней Лизлетт - Не знаю, что ты опять задумал, но я не твоя добыча!
   - Как будто это прямо что-то плохое - не удержался от злодейской ухмылки я, неторопливо приближаясь к своенравной зайке - Или ты предпочтёшь стать добычей Тамы и её дружка? Ведь то, что мы отпугнули её сейчас, вовсе не означает, что драконша не вцепится в тебя клыками когда ты останешься тут одна. Поэтому не бойся и позволь нам позаботиться о тебе, раз уж ты сама до нашего дома не дошла...
   - Нет... - пробормотала Лина, осторожно касаясь сделанной Лизлетт перевязи, после чего девчонка нашла в себе силы подняться, явно намереваясь уйти в дождливую ночь.
   "Не стоит позволять ей уйти в таком состоянии. Ведь даже если полученные в драке с цукумогами раны уже затянулись, кровопотеря ослабила её, делая лёгкой мишенью для мстительных духов" - подумал светлый двойник и тут я был с Юто полностью солидарен.
   - Твои губы говорят нет, но твоё тело взывает об обратном - промолвили мы цепко подхватывая за руки обессиленную соратницу - А сейчас пора вернутся в более комфортное место. Куэс, Химари надеюсь, вы не откажите ей в приюте?
   - Ладно, так уж и быть - неожиданно легко согласилась чернокнижница указав своим компактным некрономиконом на едва различимое пятно портала рядом со входом в кафетерий - Побуду доброй самаритянкой.
   - Кем побуняшь? - удивилась её словам мечница, отступая к точке эвакуации.
   - Добрым и жалостливым человеком из библейской истории - пояснила чернокнижница, при этом многозначительно улыбнувшись.
   О да! - понимающе улыбнулся я ведьме в ответ, продолжая мягко, но настойчиво подталкивая Лину к точке перехода. А затем, обратил внимание на Чайную Фею, погрустневшую при виде нашего отступления.
   - Химэ, мы не сможем охранять тебя тут до рассвета, но если хочешь... - начал было я но договаривать не пришлось, поскольку Лизлетт всё поняла правильно, предпочтя временное отступление в мой дом одиночной обороне кафетерия. Причём взяв свою фарфоровую прелесть, ещё и предложила донести мою пилу и ранец.
   - Так и знала, что всё к этому сведется - пробормотала экзорцистка, оказавшись перед пятном портала - Говоря мне о сотрудничестве, ты вновь солгал...
   - Ошибаешься - отозвался я давая возможность мечнице первой вернутся домой.
   - Тогда почему ты опять делаешь это со мной? Почему обращаешься как со своей собственностью?
   - А как мне иначе удержать тебя от очередной опасной глупости? - воскликнул я, после чего подтолкнул удивленную союзницу в портал и шагнул в пятно следом, прикидывая сказать ли ей что нам просто небезразлично, что будет с ней дальше или же цинично напомнить зайке что фактически она уже давно в надёжных руках нашей команды? Ах ты ж чёрт!
   Мокрые подошвы ботинок скользнули по гладкой внутренней поверхности шкафа, в результате, потеряв равновесие, я вывалился в комнату, сбив с ног Лину в лучших традициях гаремных анимэх. Разве что там положительный герой при приземлении обязательно лицом в сиськи или про меж ног кавайки попадает ну а мне, видимо потому что я герой совсем не светлый, выпал вариант врезаться лбом в затылок девчонки. Причём нечаянный черепной таран оказался выполнен столь качественно что ожидаемых криков в стиле "Немедленно слезь с меня, извращенец!" не последовало и когда торопливо поднявшись я поспешил осторожно перевернуть воительницу на спину, выяснилось что моя нечаянная жертва пребывает в отключке. Хорошо хоть мы с Химари игнорируя встревоженные взгляды нахмурившейся старосты, взиравшей на моё неудачное приземление с кровати а так же выглядывающего из коридора Масаки успели убрать воительницу от шкафа до того как из него с писком вывалилась Лизлетт, за которой последовала к счастью удержавшая равновесие и не присоединившаяся к куче-мале Куэс.
   - Что случилось? Снова демоны? - не выдержал встревоженный Тайзо, выглядевший так, словно и вовсе до сих пор спать не ложился. Впрочем, учитывая что мы ему оставили на кухне по мимо футона ещё и затрофеенный у паучиной жертвы ноутбук, на жестяке которого как оказалось, наличествовало немало гигов эротизма - вполне возможно одноклассник полночи за компом и просидел, заценивая здешние фильмы категории "ххх". Однако теперь, видя лежащую на полу беспомощную воительницу и кровь на наших руках, хентайщику было явно некомфортно.
   "Парень знал, кто мы" - мысленно заметил светлый двойник - "Так что пусть привыкает".
   - Все вопросы потом, а пока возьми из ванной комнаты таз, полотенце и прихвати одну из бутылок, что в чемодане с прочими трофеями лежала. Но сразу всё это сюда не неси, дай время Богиням привести себя в порядок - поставил я задачу школьнику и Масаки не задавая вопросов тут же покинул комнату.
   - Так что случилось? - спросила меганэ, переводя взгляд с меня на переодевавшуюся в сухое Химари - И зачем тебе понадобилось спиртное?
   - Тама в городе, но боя с ней нам удалось избежать. А спиртное нужно для обработки её ран - пояснил я указав рукой на нашу "трёхсотую" - Однако прежде чем мы ею займёмся, можешь принести Лизлетт тот подарочный комплект униформы? Чтобы наша союзница могла переодеться.
   - Конечно - согласилась староста - Сейчас, один мо...
   - Няшшшьь! - вскрикнула, перебив Юби мечница, коснувшись униформы евроэкзорцистки - Её пуговицы жгутня.
   - Вот как? - промолвила ведьма, приседая рядом с лежащей на полу евроэкзорцисткой а затем, достав небольшой клинок ловко срезала на форме воительницы одну из блестящих металлических пуговиц с выбитым крестом - Похоже, серебряные - добавила Куэс хозяйственно прибирая и мою скомканную, пропитавшуюся кровью рубашку - А эта вещь нам ещё послужит...
   - Не уверенна, что это можно отстирать, наставница - покачала головой меганэ уводя за собой Лизлетт - Проще купить для Юто новую.
   В ответ Куэс загадочно улыбнулась.
   "Снова собирается колдовать?" - мысленно предположил светлый двойник и когда наклонившись к бесчувственной противнице, чернокнижница избавила от серебристых заколок волосы девчонки и аккуратно отрезала часть их, стало ясно что предложение Амакавы полностью подтвердилось. Вот только какой именно магический опыт наша ведьма задумала осуществить? - задумался я, в свою очередь коснувшись порванной униформы экзорцистки - Куэс сделает вудуистскую куклу Барби чтобы настроив её на Лину, получить этакий дистанционный пульт с функцией болевого воздействия на воительницу? Или превратит Лину в марионетку вроде умертвия, но в живую и оттого более долговечную? Хотя учитывая пулестойкость нежити, даже простое человеческое умертвие тоже может быть весьма полезно. А если в добавок это самое дистанционно управляемое "зомби" ещё и хотя бы простеньким оружием усилить как в книжной дилогии "Мертвый рай"... - мечтательно размышлял я осторожно коснувшись пуговиц. Прикосновение к серебру отзывалось болезненным покалыванием в кончиках пальцев, но этот лёгкий дискомфорт не помешал мне справиться с задачей раздевания нашей подопытной, благо последняя пока не пришла в себя и сопротивления не оказывала.
   Хмм...Знаешь, Юто - не удержался от мысленного комментария я стягивая с ног Лины сапоги - Не знаю как ты, но я глядя на эту хрупкую брюнетку с бархатистой, пусть в настоящий момент и запачканной кровью но не испорченной защитными татуировками кожей, с упругой грудью и длинными ножками с маленькими ступнями - ничуть не жалею о затраченных на неё силах и времени. Более того, смотря на её кавайную мордашку с пухлыми щечками, маленьким ротиком с полными губами и сейчас закрытыми голубыми глазами, обрамленными длинными пушистыми ресницами - я почти испытываю муки совести, вспоминая все те пошлые приколы и высказывания сделанные мной на её счёт.
   "Неужели?" - с беспокойством подумал двойник, в свою очередь, любуясь красотой раздетой до трусов недосоюзницы.
   - Куэс, я надеюсь, ты не собираешься превращать её в умертвие? - озвучил свои опасения Юто.
   - Ещё не решила... - уклончиво отозвалась Куэс но затем её взгляд потяжелел и острие клинка, повинуясь руке чернокнижницы переместилось к левой груди лежащей пред нами воительницы и замерло, нацелившись Лине в сердце - Но признаюсь, меня уже раздражает что ты проявляешь к ней столько интереса и заботы. Она что, так вскружила тебе голову? Спасаешь от духов, помогаешь, а теперь ещё и раздел её прямо в нашей спальне!
   - Куэс... - мягко начал я аккуратно отводя руку ведьмы с клинком, после чего, забрав оружие, коснулся запястья чернокнижницы, опуская её ладонь на мерно вздымающийся в такт дыханию теплый и упругий освобожденный от оков одежды холмок левой груди евроэкзорцистки - Не спеши и подумай.
   - О чём именно? - недовольно фыркнула ведьма - Если ты про её грудь...
   - Сейчас её трепещущее сердце бьётся под твоей ладонью подобно испуганной птичке - негромко пояснил я чернокнижнице и смотревшей на нас Химари - Можно сказать, что сейчас её жизнь в твоих руках, но обладая этой властью, как ты желаешь ей распорядиться? Неужели ты действительно желаешь забрать жизнь этой запутавшейся девчонки, возможно случайно оказавшейся в числе врагов Клана Дзингудзи и насколько мне известно, до сих пор не сделавшей тебе ничего плохого?
   Ведьма молчала, задумчиво глядя на пребывавшую в отключке девчонку и я продолжил излагать свой нехитрый план:
   - Ты же хорошо помнишь историю о том, как в прошлом, один из моих предков оказался перед дилеммой как поступить с поверженной в схватке противницей: просто убить её, тем самым избавив себя от возможных будущих проблем с её стороны или же сохранив ей жизнь даровать свободу. Однако подумав, экзорцист выбрал иной путь и сохранив противнице жизнь, попытаться приручить её, чтобы сделать своей помощницей в будущем. Вот и недавно уже мы с Химари оказавшись в схожей ситуации не стали убивать эту зайку, выбрав другой, более трудный путь...
   Опасный как военная тропа...Буга-га-га! - мысленно закончил я с трудом удерживаясь от ржача.
   - Не думаю, что из этого выйдет толк - скептически покачала головой Куэс - Ведь даже если она в ближайшие дни не сбежит обратно в свою Европу, союзница из неё будет не важная. Лучше опробуем на ней...
   - Уже можно заходить? - отвлек Куэс осторожно заглядывающий в комнату вернувшийся хентайщик - Я в-всё принёс.
   Вот блин! Лучше бы ты ещё чуток задержался... - с досадой подумал я глядя на вошедшего Тайзо - И чего это ты на нас так вытаращился? Наша чернокнижница всего лишь на обнажённую грудь девчонки руку возложила, она же сейчас не похищает её сердце с помощью ножа...
   - Оставь принесённые вещи здесь и можешь отдыхать, слуга - не оборачиваясь, отреагировала Куэс.
   - Д-да, я всё понял, Богиня - пробормотал Тайзо торопливо опуская таз на пол и отводя взгляд от раненной воительницы - Кто это её так?!
   - Это моя вина... - негромко напомнила о себе осторожно заглянувшая в комнату переодевшаяся Лизлетт - Но это всё вышло случайно, я просто защищалась!
   - Поэтому ещё жива - снисходительно заметила Куэс поднимаясь на ноги - А что до этой...Может её пока в коридор перенести, чтобы своей кровью нам тут пол не запачкала?
   - В этом уже нет няобходимости - заметила мечница, коснувшись левого плеча Лины и проводя пальцами по запекшейся крови. Откупорив принесённую Масаки бутылку "JACK DANIELS" и смочив спиртным край полотенца я осторожно провёл тканью по раненному плечу и наглядно убедился что Химари была права - под жутковатой кровавой коркой, отмечавшей место впившегося в тело осколка стекла теперь была лишь почти зажившая царапина.
   - И правда почти все зажило - подтвердил я аккуратно стирая другие кровавые мазки на коже воительницы, отмечающие места уже затянувшихся порезов на боку и руках - Что ж, хорошо. Одной проблемой ме...
   Внезапно прошипев что-то на английском евроэкзорцистка открыла глаза и попытавшись вскочить и буквально взорвалась криками.
   - Молчи, тебе нельзя разговаривать! - попытался я утихомирить запаниковавшую пациентку, а затем, опасаясь не справиться, позвал на помощь мечницу - Химари, помоги...
   - Ня уверенна что ты, подобно своему предку и сам справишься с приручением - ухмыльнулась мечница в то время как я из последних сил с трудом удерживал разбушевавшуюся пациентку - Хотя...Куэс, можешь повторить тот нягический трюк с подчинянием? Ну когда ты Каори временно заколдованя?
   - Поспеши химэ - выдохнул я, наконец блокируя руки пациентки - В неё словно злой дух вселился.
   - Сам ты дух! - на сей раз разборчиво выкрикнула мне в лицо Лина вспыхивая боевым сиянием и прожигая меня гневным взором своих прекрасных небесно-голубых глаз - И я не достанусь тебе, гад похотливый!
   - Пожалуйста, скажи это ещё раз... - не удержался от прикола я, расплывшись в сальной улыбке - Только с добавкой "грязный пират"!
   - Извращенец! - огрызнулась Лина немного ослабив натиск, чем и воспользовалась ведьма, стукнув воительницу по макушке своим мини-некрономиконом и произнесла какую-то тарабарщину от которой сияние евроэкзорцистки погасло а у меня зашумело в голове и навалилась сонливость.
   "Опять нас зацепило её колдовством" - мелькнула в голове мысль двойника, однако лично я пока не испытывал от этого особого дискомфорта. А глядя как Куэс, подхватив из таза принесённую Масаки бутылку виски и свинтив с неё пробку, поднесла сосуд к лицу экзорцистки и вовсе позитивом наполнился, созерцая кавайную сцену юрийного принуждения. И пусть изначально я рассчитывал увидеть как чернокнижница покормит Лину с рук розовым цилиндриком мороженного, должен признать что более суровый вариант, в котором ведьма решительно вогнала про меж приоткрывшихся губ евроэкзорцистки горлышко бутылки, наклонив угловатый сосуд так чтобы сорокаградусное, цвета настоя зверобоя пойло щедрой струёй хлынуло околдованной девчонке в рот - смотрелся не менее позитивно.
   - Наставница...- пораженно воскликнула вернувшаяся староста, явно не ожидавшей такого сурового приёма, Химари же предпочла присоединиться к нам, крепко стиснув плечи пациентки.
   Учись, боец! - мысленно прокомментировал я двойнику глядя как после нескольких вялых попыток воспротивится, сопровождаемых возмущенным мычанием, пациентка начала глотать, даваясь вливаемым в рот разрекламированным голливудскими боевиками виски - Немножко магии и приём лекарства пошёл, причём что называется на ура. Её горло словно помпа, того и гляди всю пол-литровую бутылку выхлебает!
   "Да что с тобой!? Это не один из твоих любимых извращенных фильмов и мы не должны так цинично поступать с ней!" - совсем не восторженно подумал Амакава и со словами "Хватит, достаточно!" двойник остановил Куэс, отобрав у неё опустевшую примерно на половину бутылку, дав пленнице возможность отдышаться.
   - Кхе-кхе-хе... - зашлась кашлем экзорцистка смаргивая выступившие слёзы, а затем, осознав что она по-прежнему полуголая стыдливо прикрыла руками грудь - Что вы...Ик!...Задумали?...Ик!
   - А что бы ты хотела, химэ? - ухмыльнулся в ответ я и желая продемонстрировать что содержимое бутылки не ядовито, сам приложился к её горлышку пробуя излюбленное бухло амерских киношных героев. Спиртное обожгло горло и я едва и сам не закашлялся, запоздало сообразил что Амакава вряд ли ранее пробовал в своей жизни что-нибудь крепче традиционного японского саке.
   "Вообще-то я и его ещё ни разу не пробовал!" - укоризненно подумал светлый двойник.
   - Я ненадолго в ванную, и если эта дура не утихомирится, просто выбросите её в таком виде на улицу - устало пояснила Куэс направляясь в коридор.
   - Куэс ня шутит - добавила мечница, выглядывая в окно.
   - Да уж...- прошептал я, восстанавливая дыхание после пронесшейся по глотке горячей волны и стягивая намокшие под дождём брюки - Оказаться там сейчас хорошего мало.
   - Пожалуйста...Ик! - пробормотала Лина пытаясь сдержать начавшуюся икоту - Не делай этого...Ик!
   - Просто переодеваюсь, не в сырой же одежде спать - попытался успокоить её я, перебирая свой запас одежды в поисках пляжных шорт - Так что не бойся, братик Амакава и сестрёнка Химари тебя на улицу в дождь не выгонят.
   - Не этого...Ик! Опасаюсь...А того, что у вас на уме, демоны - обвиняющим тоном произнесла раскрасневшаяся экзорцистка словно ожидая очередной подвох - Зачем вы...Ик! Меня раздели и напоили?
   - Во-первых, я не демон, а ещё только учусь - возразил я переодевая брюки на шорты, после чего в качестве жеста доброй воли протянул экзорцистке взятый с кровати плед - Во-вторых...Ты что, действительно предпочла бы отлёживается на полу ванной комнаты в промокшей под дождём и пропитавшейся кровью одежде? Виски же по замыслу Куэс, взявшей на себя обязанности медсестры должно было сойти в качестве лекарства. Так что теперь закутайся в плед и отдыхай.
   - Меня...Ик! Раздела ведьма? - спросила слегка успокоившаяся экзорцистка, торопливо обматываясь пледом.
   - Неа, это уже мы с Химари - честно признался я, чем ещё сильнее вогнал девчонку в краску.
   - Да не стесняйся ты так... - попыталась успокоить её староста, убирая бутылку виски - Доктора Амакава и Ноихара ничего извращенного с тобой не делали.
   - Полегчало, блин!
   - Вспомни Тамамо-Но-Маэ - в свою очередь предложила Химари.
   - Сущая дьяволица...Ик! - пробурчала экзорцистка, переводя взгляд на мечницу - Но и ты...Ик! Со своим дружком-демоном и подругой ведьмой...Ик! Тоже...
   - Ня самые лучшие союзники для борьбы с ней? - уточнила Химари, вытирая полотенцем волосы - Что ж, и ня от тебя не в восторге.
   - Эмм...Прошу прощения, а о ком или о чём вы сейчас? - рискнул поинтересоваться вновь заглядывающий в комнату Масаки - Что за Маэ такая?
   - Если вкратце, Тамамо-Но-Маэ или Кьюби как её ещё называют это древнее и очень опасное потустороннее создание, способное принимать несколько форм или обличий - буднично поведал я однокласснику - А так же у неё есть могущественный демонический партнёр Шутен Доуджи и видимо задуман некий план завоевания мира. Во всяком случае об этом она вроде как намекнула нам меньше часа назад у заведения Лизлетт.
   - Мира? - недоверчиво переспросила староста - В смысле всей планеты или лишь территории Японских островов?
   - Сложно сказать. Она сказала что для нас они - Боги, видимо имея в виду себя и своего дружка. И путь их вернуть себе причитающееся, что заключается, как я понимаю в установлении власти над миром или как минимум на некой весьма обширной территории.
   - А может всё куда проще? - воодушевленно предложил Масаки - И они просто займут какой-нибудь старый полуразвалившийся храм и продемонстрировав свои способности людям, быстро обзаведутся толпой поклонников, в смысле верующих.
   - Угу, особенно если еду и вино будут забесплатно всем желающим раздавать - поддержал шутку я чем вызвал очередной красноречивый взгляд наконец справившейся с икотой Лины.
   - Не надсмехайся над религией христиан! И...Нет, отпусти! Что ты опять задумал?!
   - Прости-прости, но пьяная ты такая кавайная что я просто не могу удержаться - чистосердечно признался я усаживая вяло трепыхавшуюся Лину на кровать рядом с мечницей и Лизлетт - А ты что скажешь, Химари? Ведь ты тоже там была и всё слышала...
   - Кьюби сказаня что люди позабыли своё место и им придётся заслужить место слуг...
   Хе, а вот тут, Юто, я с той Темной Амагитсунэ отчасти даже согласен. Отправить бы её с подобным настроем в США или хотя бы в здешний Израиль, глядишь может и польза была бы для всего Человечества - недобро подумал я опуская голову вместо подушки на стройные ножки Юби и слушая предположения мечницы о возможном размахе амбиций сверх-боссов - Вот только чувствую, не будет Тама туда мигрировать, скорее попробует каким-то образом осуществить грёбанное восстание планеты обезьян, в смысле аякаси в отдельно взятой стране.
   - Думаешь, она желает вернуть мир аякаси в самом прямом смысле слова, радикально подсократив человеческое население? - поинтересовался я и видя утвердительный кивок Кошачьей Богини поморщился - Если так, то выбирать между участью их слуги или корма я не желаю. И поклоняться той драконовской лисе или кем там она на самом деле является, меня тоже не прельщает, я бы лучше тебе служил, моя отважная Богиня-кошка.
   - Я тоже - тихо признался Масаки.
   - Выбираю милосердную Кошачью Королеву - присоединилась цукумогами.
   - И я - поддержала нас староста, вдобавок погладив мечницу по макушке, отчего нэка выпустила пару больших пушистых ушек и довольно мяукнула.
   - Как победим, можем собственный Храм основать. Чтобы прихожане приносили пожертвования и подношения время от времени для меня и моих Богинь - в шутку предложил я - Деньги, золотые украшения, рабочую бытовую технику или натуральные продукты вроде риса и живых карпов с поросятами...В общем всё что может окупить спасение людских душ от кровожадных темных сил.
   - Юто, будь посерьёзнее! - шутливо ткнула меня в бок староста - А вообще, насколько реальна угроза? Сейчас же не тёмное средневековье, а 21 век...
   - Духам не важны даты в календарях людей - осторожно заметила цукумогами - Аякаси руководствуются теми же привычками что и тысячелетия назад.
   - Но людей сейчас гораздо больше - напомнила староста - И благодаря техническому прогрессу мы...Черт, да человечество давно спутники в космос запускает и даже энергию атома подчинило. Сейчас мы не беззащитны перед демонами в конце концов!
   - Может атомное оружие американцев с ними и совладает - покачал головой Масаки - Но насчёт обычного не уверен. Я своими глазами видел, как Юто дважды попадал в тех тварей из автомата и не похоже, чтобы это причиняло им серьёзный вред.
   - Дело не в том....Что обычное оружие неэффективно, а в том что люди... Всё так же разобщены как и тогда - заплетающимся языком прокомментировала Лина - Запускают спутники чтобы шпионить друг за другом и разрабатывают оружие... Против своих соседей...
   И применяют, желая этого самого соседа опередить, поскольку последний скорее всего занят тем же самым. То-то, наверное, местная нечисть радуется всякий раз - невесело подумал я.
   "Погоди" - насторожился Амакава - "Вспомни картину что нам тот демон словно в насмешку показал, с сожжённым городом и тварями резвящимися на людских трупах".
   Тот мозгоёб много чего веселого показывал и дальше что? Не стоит верить убитым врагам... - мысленно отозвался я не горя желанием развивать не слишком приятную тему.
   "Но что если то навеянное демоном видение это то что будет? В смысле картина будущего с некой катастрофой вроде взрыва вулкана Фудзиямы...Или глобальной войной, вроде той что случилась в твоём прежнем мире?" - не унимался светлый двойник, а затем переключился на мечницу - Скажи Химари, духи могут предчувствовать приближение неких масштабных природных бедствий или катастроф?
   - Дуняю что это возможно - мяукнув, подтвердила мечница - Ведь даже ня могу ощущать слабые толчки или отголоски землетрясения, хотя и не могу знять о нём заранее. А некоторые духи и сами способны масштабно вредить, вспомни Мидзучи, что могла контролировать воду...
   "Неужели Сидзюка была способна устроить наводнение? Нет, даже думать о таком не хочется" - мелькнула в голове мысль светлого двойника и я был полностью с ним согласен.
   - Я как-то слышала историю о демонице, в прошлом насылавшей болезни на людские селения в Европе... - начала было Лизлетт но увидев как в комнату вошла запахнувшаяся в полотенце чернокнижница, замолчала.
   - Ступай на кухню, слуга - велела Куэс Масаки и парень молча подчинился, стремительно юркнув в коридор - Поздновато уже для страшных историй, учитывая рассвет нового дня за окном.
   - Мы просто прикидывали что могут устроить Тама и Шутен, к чему нам готовится.
   - В одном могу тебя заверить, Ютик, Моровую Деву они в Японию точно не призовут. Ведь это о ней цукумогами рассказывала?
   - Да Госпожа! - подтвердила Лизлетт.
   - Раз уж тебе тоже известно об этой самой Морёной Деве, может и нас...Просветишь? - попросил я Куэс желая подремать под позитивную сказочку и ведьма начала свой рассказ:
   - Не так уж и много известно об этом зловещем создании. Согласно мифологии народов Восточной Европы, оно может являться людям в облике очень высокой женщины в белых одеждах и с длинными, распущенными волосами. В названии этого злого существа слышится корень "мор", обозначающий смерть и болезни. Показываясь в селениях, это потустороннее создание обходит дома, просовывает руку в окна или двери и машет платком, навевая на жителей смертельную заразу...
   - Прямо оружие массового поражения какое-то... - пробормотал я, засыпая под убаюкивающий голос чернокнижницы.
   Отблески пламени догорающих в печи дров всё слабее играли на шелушившихся отваливающейся штукатуркой кирпичных стенах старой деревенской избы, сдавая позиции сгущающейся тьме зимней ночи. Вместе с холодом которой в еле освящаемую единственной свечой комнату совсем скоро может войти смерть. Точнее, согласно предсмертному бормотанию покрывшемуся язвами и угасавшего на глазах старого селянина - дотянуться длинной, белой, сжимающей грязный платок рукой прямо через слегка приоткрытую форточку незанавешенного на ночь окошка. Если это произойдёт, к восходу солнца в хате может остаться лишь мой окоченевший труп, однако подобный расклад меня не устраивал и хотелось несколько иного исхода. Поэтому я и занял позицию у окна, прижавшись к стене под старыми, потемневшими от времени иконами и упаковавшись в ОЗК, медленно жуя дольки усохшего чеснока, осторожно и неторопливо водил бруском точильного камня вдоль кромки лезвия ножа "MORA 2000 K J ERiKSSON". Но выполненный из шведской стали охотничий ножик не был моим единственным оружием, неподалёку лежали подточенные напильником мясницкий топор с вилами. Как говорится - на все случаи жизни, точнее, на все случаи смерти...хе-хе. Была у меня мысль ещё и обнаруженную в одном из сараев бензопилу "Дружбу" приготовить, но сей увесистый агрегат с первой попытки ещё ни разу у меня не заводился, а когда эта тварь свою лапу в окошко просунет, придётся действовать очень быстро и рассчитывать на то что под рукой. Ну да ладно, теперь уж поздно что либо менять - подумал я откладывая точильный камень и потянувшись, коснулся перчаткой уложенного над головой рядом с иконой Николая Угодника топорища. Блин, это мне кажется или в доме словно бы холоднее стало, будто дверь в сени отворилась? Но двери надёжно заперты, неужто и права смерть с косой, точнее с платком к хате приближается? От этой мысли мне стало ещё холоднее и словно подтверждая предположение о близости потустороннего создания, мой выдох сорвался с клапана противогазной маски маленьким белым облачком, а крохотный язычок огня свечи словно бы испуганно затрепетал.
   Твою ж мать... - с очередным облачком пара беззвучно выдохнул я, узрев сквозь стекла противогаза медленно потянувшуюся из приоткрытой форточки тонкую, по змеиному гибкую снежно-белую руку, чьи пальцы действительно сжимали бурую тряпку, похожую на пропитавшейся кровью платок. Но разглядывать подробности времени не было, пройдя подоконник, всё удлиняющаяся конечность влезая в избу дотянулась до установленного на спинках двух придвинутых к окну стульев полутораметрового обрезка дубовой балки, чем я и воспользовался, со всей силы вонзив в ладонь Моры одноименный нож, прибивая её плоть к импровизированной деревянной плахе. Ответом был оглушительный визг за окном, напоминающий включившуюся "циркулярку" пилорамы и жуткий холод, от которого, несмотря на защиту прорезиновой перчатки, мгновенно онемела нанёсшая удар рука. Пригвождённая сталью конечность твари конвульсивно дернулась, подбросив вслед за собой кусок балки, но на неё с полочки иконостаса под аккомпанемент уже моего ответного матерного шипения стремительно опускалось тяжёлое лезвие ухваченного левой рукой старого мясницкого топора...
   А затем всё вокруг исчезло и дернувшись, я очнулся в кровати.
   "Ну и на снилось же мне после историй Куэс" - мелькнула в голове мысль двойника - "Ведь этого не было в твоём прошлом, верно?"
   - Угу... - вслух пробурчал я, вспоминая подробности сна, причудливо сочетавшего в себе реальное и вымышленное.
   - Ня? - сонно мяукнула прильнувшая ко мне слева мечница.
   - Прости... - тихо прошептал я прикрывая глаза от показавшегося слишком ярким утреннего света - Просто сон неважный приснился.
   Словно бы в ответ на мою реплику, рядом раздался тихий смешок и я почувствовал шевеление рядом на кровати.
   - Вот уж не ожидала, что и демонам тоже снятся дурные сны - казалось, прямо над ухом ехидно прокомментировала Лина, окончательно сгоняя с меня остатки сна. Открыв глаза и приподнявшись, я обернулся к закутавшейся в плед воительнице, сидевшей неподалёку от прижавшейся ко мне справой стороны спящей Юби.
   - Ты как, сестрёнка, голова не болит? - невинным тоном осведомился я - Надеюсь, спала хорошо и после историй Куэс кошмары не мучали? А то мне тут такое приснилось, что даже зябко стало. Поэтому укрой-ка нас пледом и рядом ложись...
   - Амакава! - незамедлительно отреагировала на мои поползновения насупившаяся Лина - Прекрати толкать меня к неоплатному греху. Иначе я...
   - Чего-о? - зевая, осведомился я.
   - Иначе вспомнив о своём долге, я раздобуду острый серебряный кол и воткну его тебе прямо в сердце! Или просто воспользуюсь оружием, что ты неосмотрительно оставил лежать прямо под этой кроватью.
   "Интересно, она это серьёзно?" - задумался двойник, но я, посчитав угрозу блефом в ответ лишь шутливо оскалился, по вампирьему клацнув зубами. Похоже, схожих мыслей придерживалась и Химари:
   - Какое смелое занявление, учитывая что ты даже Лизлетт умудрилась проиграть - фыркнула мечница, отпуская меня и поднимаясь с кровати - А после, в постели дрожала от страха как лист на ветру.
   - Химари, ну зачем ты так...- укоризненно начал я переключившись на кошечку - Она же не знала про силу нашей Чайной Феи а после боялась что мы с тобой воспользуемся моментом и сделаем с ней то, что обычно делают плохие ребята с хорошенькими пленницами...
   Вот только я совсем не такой плохиш, я в чём-то гораздо хуже поскольку предпочитаю грубому насилию медленное и неспешное завлечение на Тёмную сторону силы...хе-хе - мысленно добавил я касаясь губ мечницы а затем начал с ними неспешную игру своим язычком, принимая ответные ласки вильнувшей хвостом Химари.
   - Эээ?! - в голосе Лины, ставшей свидетельницей нашего утреннего ритуала явственно прозвучала растерянность - Прекратите сейчас же!
   - И правда, Юто отпусти её - добавила разбуженная нашим разговором староста - Ведь мне тоже хочется!
   - Отвратительно! - пораженно воскликнула Лина, глядя как присоединившаяся к нам меганэ поочередно подарила поцелуй не только мне но и пребывавшей в полу кошачьей форме мечнице - Как грязно!
   - Не нравится - отвернись! - отреагировал светлый двойник, а ученица ведьмы, отпустив нэку показала возмущенной моралистке язык. Затем пушистые кошачьи ушки Химари встрепенулись и...
   - Ринко пришла - оповестила нас мечница.
   Упс! Если она войдёт в спальню и увидит новенькую, причём в таком непристойном виде - у нас могут быть проблемы. Но что делать, точнее что выбрать?
   1.Попытаться спрятать её под кроватью.
   2.Спрятать в шкафу.
   3.Спрятать на самом виду - под пледом на кровати, повторив трюк из манги "Поцелуй сестёр".
   - Быстро ложись на кровать и с головой укройся пледом - озвучил выбранный третий пункт светлый двойник и видя отразившееся на лице девушки недоумение пополам с возмущением торопливо пояснил, обрывая протесты - Иначе ты рискуешь оказаться лицом к лицу с демоницей пострашнее Тамы...
   - Если Ринко тебя здесь увидит, то мало не покажется - подтвердила староста, решительно толкнув в спину экзорцистку, опрокидывая её на кровать и стаскивая с неё плед - Да не упирайся ты, мы не шутим! Химари, садись ближе...
   - И ни звука, что бы ни происходило! - зловещим тоном приказал я, подталкивая Лину к ножкам сестрёнок с таким расчётом, чтобы со стороны казалось будто это они, поднимают над кроватью укрывший евроэкзорцистку плед. Маскировка конечно была совсем херовая, но ведь это лучше чем ничего! И кроме того, при мысли о том что сейчас оказавшаяся между Химари и старостой евроэкзорцистка своим лицом почти упирается в трусики мечницы я с трудом сдерживал темное желание положить брюнетке руку на затылок и подтолкнуть её ещё ближе к киске.
   - Таак...- сразу с порога начала появившаяся спустя пару минут Кузаки, уперев руки в бока - Может кто-нибудь из вас троих объяснит мне, что на кухне делает Лизлетт?
   - Видимо, решила она таким образом отблагодарить нас за спасение от Тамы - предположила Химари, потянувшись, отчего растянутый между ней и Юби плед угрожающе заколыхался.
   - От Тамы? - с опаской переспросила подруга детства и я незаметно пихнув в бок пытавшуюся отодвинутся от Химари Лину, торопливо закивал, обещая подруге детства всё рассказать за завтраком. К счастью в комнату своевременно заглянула цукумогами, оповестив что чай с бутербродами готов и Кузаки ревниво устремилась на кухню первой оценить, чем нас собирается кормить её конкурентка.
   - Всё в порядке? - лукаво осведомилась Куэс заглянув в комнату, причём в руках ведьмы я с удивлением увидел аккуратно сложенную униформу нашей недосоюзницы. Уфф, а ведь я про её тряпки на полу совсем забыл...
   - Ня - подтвердила Химари выпуская на волю из под пледа раскрасневшуюся как помидор и тут же отскочившую от сестрёнок полуголую воительницу - Ведь она не такая смелая как ты.
   - Да уж - хихикнула староста, поправляя постель.
   - О чём вы? - недоуменно нахмурилась ведьма, протягивая униформу Лине, пытающейся прикрыть руками грудь. Но затем, видимо вспомнив своё активное участие в юрийном шабаше, Сумеречная Луна вновь стала Луной Багровой.
   - Извращенки! - пробормотала подхватившая одежду Лина, отступая в угол и с опаской глядя на сестрёнок.
  
   Глава 21.
  
   Всё-таки верно сказано, что выбирая из двух зол меньшее, ты все равно выбираешь плохое - устало подумал я, первым спускаясь с вершины холма по старой, выложенной камнем лестнице и следя за показаниями дозиметра, прихваченного из дома в числе прочих вещей. Согласно трофейному прибору, радиационный фон в этих отмеченных чертовщиной местах был почти такой же, как и рядом с нашим домом в Такамии и пока что опасений не вызывал. Однако видя причудливо искривленные старые деревья и вспоминая о кучах костей в пещерах под нами - я снова и снова задумывался над тем, правильно ли мы со светлым Юто поступили, позволив Ринко, Юби и Масаки сопровождать нас в этой экспедиции.
   "Вопреки твоим прежним подозрениям радиации тут можно не опасаться, а духов, надеюсь, всех Тама съела. Так что лично мне спокойнее, видя девчонок и Тайзо поблизости" - мысленно отозвался двойник, перехватывая в другую руку увесистую сумку с оружием и припасами. Обернувшись к следовавшим за Химари остальным членам нашей экспедиции, светлый Амакава поискал глазами Лину и немного встревожился, видя её фигурку далеко позади Куэс, прикрывавшей наш тыл.
   Да ничего с ней не случится - мысленно прокомментировал я, переводя взгляд на затянутое облаками небо - Просто новенькая нас все ещё побаивается...
   "Кстати о страхах. Почему согласившись снова лезть в те пещеры, ты отказался воспользоваться служебной машиной Организации, предпочтя попросить Кабураги оплатить стоимость нашего проезда на электричке и автобусе. Опасался снова угодить в ловушку на трассе?"
   Не совсем так, боец...Для начала просто прикинь, каким образом мы бы в той машине все поместились без запихивания Масаки с Линой в багажник. Да и на фиг искушать судьбу, забиваясь всей командой в одну тачку. Вдруг опять асфальт провалится или на нас вылетит внезапно потерявший управление грузовик со встречной полосы.
   От этого предположения светлый двойник поёжился.
   "Намекаешь на то, что случившееся с моими родителями может и с нами повторится?"
   Именно так, боец. Ведь объявившаяся в Такамии Драконша Тама, а так же её невесть где бродящий дружок-кощей Шутен Доуджи вместе с прочими тварями не единственная наша угроза. Есть и другие возможные недруги и устроить несчастный случай или ДТП на трассе может быть вполне в их стиле.
   "Боюсь, что если от нас захотят избавиться Тсучимикадо, то у них и устроить железнодорожную аварию возможностей хватит" - предостерёг двойник.
   Тем не менее, думаю, ты согласишься, что подстроить крушение пригородной электрички им будет все же несколько сложнее, чем просто разбить одиночный транспорт с пассажирами - заметил я, внимательно оглядывая лес по обеим сторонам лестницы.
   В мыслях Амакавы действительно был резон, но что ж поделать, всего не предусмотришь. А просто сидеть в Такамии, отказавшись от задания и ожидая новой встречи с Боссами тварей мне представлялось ещё более худшим вариантом. Лучше уж пусть пока Стражи видят во мне лояльного системе туповатого рубаку-экзорциста которого интересуют не хитроумные интриги Клана Дзингудзи а лишь доступные девчонки. Поэтому надо и дальше поддерживать этот образ, но при этом сохраняя бдительность... - решил я сойдя с лестницы на лесную дорогу под знакомой Аркой Врат.
   - Химари, ты как? Мы достаточно удалились от храма?
   - Ня - подтвердила нэка, шевеля пушистыми ушками - Скованность прошла, моя сила и чувствительность вернулись.
   - И что ты чувствуешь и слышишь? - поинтересовалась встревоженная Ринко, оглядывая окружающие нас кусты и деревья.
   - Стражи с Хицуги пока не прибыли, единственная дева храма сейчас от нас далеко, из духов я ощущаю лишь привезённую нами Маёби - доложила нэка.
   - Отлично - решила моя светлая половина опуская в придорожную траву увесистую сумку - Раз пока поблизости никого, будем ждать остальных тут.
   - Надеюсь, тут безопасно...- вздохнула, следуя моему примеру Кузаки.
   - Уже страшно? - шепнула ей на ушко тихо приблизившаяся сзади и обнявшая одноклассницу староста - А ведь до ночи ещё далеко!
   - Кьяя! - ойкнула малышка от неожиданности - Не подкрадывайся так!
   - Мне тоже как-то не по себе - заметил Масаки, опуская на траву свою часть припасов - Все эти странные деревья...Не хотел бы я один в этом лесу ночевать.
   - В Такамии сейчас тоже может быть небезопасно - напомнила чернокнижница, подходя ко мне - Поэтому... Ютик, ты ведь не забыл, о своём обещании начать тренировки?
   - Об этом помню и готов. Но что Великая Богиня желает увидеть из моих способностей? - осведомился я доставая из нагрудного кармана рубашки письмо Маёби и вручив его подруге детства - Мне разнести на дрова вон то сухое дерево или попробовать себя в тренировочном поединке с Богиней Химари? А может устроить учебный бой с Богиней Линой?
   Видимо подозревая, что отказаться от участия в тренировках не получится, евроэкзорцистка направилась к нам, однако Куэс медлила с решением.
   - Дрова для костра обождут, а в том, что ты вполне способен справиться с Линой я уже имела возможность убедиться...
   - Не суди столь скоропалительно, ведьма! - с негодованием воскликнула Лина - Если он желает...
   - Поэтому сейчас выпусти крылья и попробуй воспользоваться ими - перебила её Куэс, озвучив свой вердикт.
   Мне оставалось лишь подчиниться ведьме, в конце концов, несмотря на риск набить себе новых шишек, надо было когда-то начинать и эту способность осваивать. Поэтому раздевшись до пояса и предупредив Ринко чтобы не пугалась, попытался выпустить заплечных кожаных близняшек.
   Не знаю точно, повлияли ли на этот процесс мои тревоги из-за нашего возвращения в места недавних боёв с аякаси или же сыграли роль предыдущие трансформации - но в этот раз произвольное окрыление произошло гораздо быстрее. И вот каких-то пару минут спустя я ощутил как легкий ветерок, шелестя листвой деревьев и приятно холодя мой обнаженный торс, отозвался мурашками в возникших за спиной темных, кожистых и оттого выглядевших совсем не ангельскими крыльях. При виде подобной картины Масаки не удержался от восторженного "вау!", Юби же попыталась заснять своего темного героя на камеру мобильного, но мне куда важнее было как отреагирует на произошедшее подруга детства.
   "Вдруг испугается, посчитав что теперь во мне больше от монстра чем от человека?" - с нарастающей тревогой подумал двойник, желая подойти к Ринко но я попытался удержать нас на месте, опасаясь ещё больше напугать малышку.
   Тем временем последняя, преодолев первый испуг при нашей трансформации, сама шагнула ко мне навстречу.
   - А ну-ка повернись... - настойчиво попросила она, коснувшись нижнего края правого крыла и я молча повиновался, ожидая дальнейших действий подруги.
   - Как видишь, они совсем не страшные - заметила подошедшая староста и я ощутил крыльями прикосновенья её рук - Все равно, что ушки или хвост Химари, просто другой формы и цвета.
   - Ня! - мяукнув, подтвердила мечница, Ринко же бесстрашно занялась исследованием отросших демонических атавизмов, причём так увлеклась с их ощупыванием, лапаньем и подергиванием что Куэс была вынуждена вмешаться:
   - Понимаю, для тебя это всё в первый раз, но не забывайте о времени. А учитывая, что школу Ютик бросать не намерен...
   - Ещё чего! - не удержалась Ринко, отпуская меня - В старшую школу мы вместе пойдём!
   - Потому, Ютик, выложись на полную и покажи нам достойный результат - закончила чернокнижница тоном строгой учительницы и я, осознавая правоту подруги, решил не хохмить. Как говориться: делу время - а хентайному шабашу час, так что сейчас мы с тобой, боец, повторим известное высказывание Юрия Гагарина и попробуем взлететь в нахмурившиеся небеса.
   - Поехали! - скомандовал я светлой половине и пробежав под аркой, с силой оттолкнулся ботинками от первой ступени лестницы.
   Твою мать! Несмотря на наличие за спиной пары крыльев секунда подъёма вверх закончилось прозаическим приземлением обратно на ступени с последующим падением на них. К счастью, я успел подставить руки и весь ущерб от столкновения с поросшими мхом каменными плитами ограничился слегка садящими ладонями.
   - Юто, ты кяк? - окликнула меня Химари.
   - Аварийное приземление прошло успешно - шутливо отрапортовал я кошачьей Богине поднимаясь и отряхивая ладони.
   - Хорошо, что прыгнул снизу вверх а не с верха лестницы - заметил Тайзо и мысленно согласившись с хентайщиком я решил попробовать ещё.
   Новая попытка взлёта обернулась почти тем же результатом, разве что на сей раз пришлось отряхивать не только руки, но и колени.
   "Давай попробуем с места и без разбега" - мысленно предложил двойник.
   Имеешь в виду вертикальный взлёт, как у амерского Супермена? Давай, почему бы и нет - подумал я и мы попробовали снова и снова, в результате чего своими нелепыми скачками на месте лишь вызвали улыбки созерцавших наше халявное цирковое представление подруг и непонятный комментарий на английском от евроэкзорцистки. Хотя если подумать, наверняка мысли брюнетки после проведенной ночи в нашей обители добра сводятся к тому, что я большой грешник - а грешникам в небе летать не дано. И об этом я помню, только грехи мои стерлись давно. Смылись кровными слезами, сдулись с дымными ветрами, погреблись под пепельным снегом вместе с жизнью моей. Впрочем, даже если всё обстоит с точностью наоборот и именно благодаря грехам прошлого мне теперь доступны сверхъестественные способности - разве это повод их не использовать? Напротив, если демонические атавизмы позволят мне летать пусть и не как Кларку Кенту а хотя бы как персонажу Джулиана Сэнза из двухсерийного "Чернокнижника" - то это ж просто заебись как круто будет! Поэтому будем скакать и прыгать, не обращая внимания на падения и ушибы, пробуя взлететь снова и снова.
   "Почему же получилось во время боя в Храме, а сейчас не получается? Может опять всё дело в неправильном душевном настрое?" - задумался светлый двойник некоторое время спустя после очередной тщетной попытки преодолеть гравитацию - "Ведь перед нашим единственным полётом мы дрались изо всех сил, а сейчас мы в безопасности".
   Ну да, щупальцами к нашей заднице пока никто не тянется и Тамы, к счастью рядом нет. Так что, попробуем слегка изменить условия тренировок, привнеся в них элемент риска? - мысленно поинтересовался я и почувствовав согласие светлой половины направился к лестнице.
   - Ютик, ты куда? - недоуменно окликнула меня чернокнижница.
   - Только не говори, что ты все же решил попытаться взлететь с вершины!? - встревожился за меня Тайзо а Ринко и староста подбежали ко мне, явно намереваясь физически удержать своего героя от опасной авантюры.
   - Успокойтесь, с самой вершины прыгать не буду. Просто решил подняться немного повыше... - заверил я подруг и пройдя под аркой начал подниматься по лестнице.
   - Подержи мой меч, чтобы я смогла поймать Юто в случае неудачи - донеслись до меня слова нэки и обернувшись я увидел что Химари, вручив Куэс свою Ясуцуну, торопливо пошла за мной следом. И учитывая что высота первой лестничной "стартовой площадки" почти с нижней перекладиной "П" образной арки сопоставима, должен признать что предосторожность нэки была не лишняя. Иначе если покачусь по лестнице с высоты метров в семь - как минимум несколько десятков каменных ступеней придётся своей задницей пересчитать - невесело подумал я поднявшись на площадку. А затем, пройдя её и достигнув дальнего края, стремительно развернулся и отбрасывая прочь сомнения начал разгон навстречу Химари, предусмотрительно занявшей позицию ниже.
   Мы рождены, что б сказку сделать былью! - вместо магического заклинания продекларировал я строчку старой песни авиаторов и прыгнул, оттолкнувшись ботинками от края крайней каменной плиты.
   - О сщёрт! - только и успел выдохнуть я, падая на Химари, но сгруппировавшаяся нэка подхватив меня, сумела устоять на ногах.
   - Так и думала, что этим всё закончится - заметила довольная своим успехом подруга, возвращая меня на землю, за что получила награду в виде заслуженного поцелуя и обещания более обстоятельной награды ночью.
   "Пробуем ещё раз" - упрямо подумал двойник и мы вновь вернулись на стартовую площадку.
   Что там кричали лётчики-камикадзе, направляя свои начинённые взрывчаткой самолёты в амерские корабли? - задумался я и вспомнив самурайский аналог нашего "Ура" бросился к краю лестницы с криком - Банзааай!
   "Это лишь в фильмах..." - мелькнула в голове мысль двойника и мы прыгнули. Сердце пропустило удар в ожидании весьма болезненного падения в случае ошибки напрягшейся внизу Химари, но тут неожиданно время словно бы замедлилось. Я отчётливо осознавал что подпрыгнув, уже достиг крайней точки подъёма но вместо стремительного падения вниз я не менее быстро несся вперёд, причём прямо на массивную деревянную арку.
   "Неужели получилось!?" - мелькнула в сознании изумленная мысль двойника, а затем, не успев сгруппироваться, мы нелепо врезались в препятствие грудью и вместе с перехватывающей дыхание болью в рёбрах, вновь вернувшая свои права гравитация немилосердно потянула нас к земле.
   - Юто держись! - донёсся до меня крик мечницы, в ответ я молча повис на арке, впившись когтистыми пальцами в крашенную древесину и давая нэке время занять позицию вниз. Химари не подкачала и в этот раз, ловко поймав меня и аккуратно опустив на каменные плиты дороги.
   - Преодолел пространство, блин... - с досадой прошептал я, с благодарностью глядя на кошку-телохранительницу.
   - Ты смог... И правда смог держаться в воздухе с помощью них - потрясённо подтвердила меганэ и бледная Кузаки молча кивнула подтверждая.
   - Недолгий был полёт, но учитывая всё обстоятельства... Вышло неплохо - неожиданно похвалила меня Куэс.
   - Ня рада - добавила Химари, вильнув кошачьим хвостом.
   - Вы мне льстите красавицы - вздохнул я морщась от боли в ушибленных рёбрах - Мне же сейчас в полёте и простой воробей фору задаст.
   - Ничего, продолжим тренироваться и развивать твои способности дальше, пока не освоишься с крыльями как следует - с довольной улыбкой пообещала чернокнижница - А теперь поднимайся и попробуй снова! Ведь враг в бою передышки тебе не даст.
   - Да, сэнсэй... - отозвался я, вставая на ноги.
   - Э...Прошу простить что вмешиваюсь, Богиня Дзингудзи, но может быть для подобных тренировок лучше другое место подыскать? - осторожно предложил Масаки - Например, рядом с водой, чтобы Амакаве безопаснее было приземляться. Как насчёт пляжа? Ведь на побережье у Курозу наверняка есть безлюдные места....
   - Залив скорее всего не подойдёт, вода должна быть пресной и непроточной - туманно отозвалась ведьма, но я не стал уточнять, что она имела в виду, дабы не терять времени.
   На этот раз притихшая Ринко не отпускала меня, сопровождая до самой "стартовой площадки", староста же, поглядывая на старые, причудливо искривленные деревья, приготовила мобильный, намереваясь запечатлеть на камеру мой новый испытательный полёт.
   - При солнечном свете качество съёмки было бы получше... - вслух задумалась меганэ, настойчиво отводя от меня Кузаки - Да отпусти ты его, вцепилась, будто на неделю расстаётесь!
   - Прости химэ, но вместе мы взлететь пока не можем - с сожалением заметил я а затем, улыбнувшись сестричкам, вновь сорвался с места, побежав к краю уходящей вниз лестницы. Короткий разбег, затем прыжок и ощущение застывшего мгновения свободного падения вновь сменяет невероятное чувство горизонтального скольжения в воздухе. Нет, не так. Чувство Свободного Полёта.
   Впереди на нас вновь быстро надвигалась деревянная арка Врат, но на сей раз я просто и без особого труда оттолкнулся от неё руками, подбрасывая "окрылённое" тело выше и взмывая до уровня крон деревьев. Как же это круто, блин! И вытопленным из некрещенного младенца жиром для этого мазаться не пришлось...хе-хе.
   "Рад, что обошлось без таких мерзких рецептов" - прокомментировал двойник, обернувшись к нашим наконец-то заработавшим кожистым близняшкам. Вау! А крылышки-то в "рабочем режиме" внешне изменились, слегка раскрывшись, отчего их грани ещё более острыми выглядят и тьмой аж переливаются. Ух, Юто, это уже не какой-то там вертолёт, можно сказать что мы с тобой сейчас реально взмыли над лесом на крыльях ночи!
   "А приземляться как будем?!" - не разделил восторга светлый двойник и меня накрыло тревожным холодком его страха.
   - Вернись! Прошу тебя... - донёсся до меня ослабленный расстоянием крик оставшейся на земле Ринко и желая успокоить малышку я попытался пойти на вынужденную посадку наклонив тело к земле. Но ожидаемого снижения не произошло, вместо этого меня неожиданно перевернуло в воздухе вниз головой. Пришлось прибегнуть к альтернативному варианту посадки, попытавшись ухватится руками за ветви ближайшего дерева.
   "Уфф, надеюсь мы не слишком далеко улетели" - с облегчением подумал светлый Амакава когда после нескольких неудачных попыток мы прервали полёт, прицепившись подобно исполинскому майскому жуку к макушке высокой осины - "Спускаться на землю по стволу дерева будем?".
   Ага, вспомним детство - мысленно согласился с ним я, подтягивая на себя руками тонкие ветви, чтобы опираясь на них развернутся, и обхватив ногами ствол слезть по нему - Хватит с нас на сегодня экспериментов. И так теперь переволновавшихся сестричек успокаивать придётся...Ахтыжбляяяя!!!
   Внезапная обжигающая вспышка боли в крыльях и последовавшее за ней падение в ломающуюся под моим весом крону осины не оставило места прочим мыслям кроме нецензурных. Несмотря на то, что многочисленные крепкие ветви дерева, нещадно хлеща и лупя по нашей тушке, худо-бедно замедлили падение, все равно долбануло нас о землю так, что первые мгновения даже шевелиться желания не было. Оставалось лишь неподвижно лежать, наблюдая как медленно кружась, опадают сорванные листья, красиво подсвеченные выглянувшим из-за облаков солнцем.
   "Как больно...Сперва арка по рёбрам стукнула а теперь... Боюсь, половина тела один сплошной синяк" - страдальчески подумал двойник - "Лишь бы без переломов костей обошлось...И что с нами вообще случилось?!"
   Не знаю... Но мы выясним, иначе в следующий раз Ринко нас точно прибьёт - мысленно отозвался я, чувствуя как нечто осклизлое холодит лишившуюся крыльев спину и ощущая как что-то липкое упирается в левую сторону нашей шеи. Неужели мы ещё и в свежее говно вляпаться при падении умудрились? Осторожно пошевелившись, я чуть приподнялся и склонив голову с удивлением уставился на небольшой гриб, напоминавший помесь молодого валуя с подосиновиком.
   Местные грибочки... []
   "Эээ...Этот гриб..." - мелькнула в голове мысль светлого Амакавы - "Это же мацутаке!!!
   Мало того что похож на хуй так ещё и ядовитый что ли? - мысленно предположил я, судя по липкости и лиловому цвету оставшегося не раздавленным мухомора - Впрочем, если и так, то ничего страшного. Вот если бы мы с тобой свалились на колонию опят...
   "Этот гриб съедобный, мне бабушка их готовила" - отозвался двойник, а затем мы услышали треск кустарника и голоса приближающейся команды поддержки - "А что не так с опятами?"
   С теми грибами тоже всё нормально, просто они на старых пнях и стволах сломанных деревьев осенью вырастают. А упасть спиной на пень или бревно даже для нас чревато большими проблемами - пояснил двойнику я, махнув рукой Лине и мечнице.
   - Юто, ты в понядке?? - спросила первой подбежавшая ко мне Химари.
   - А как же иначе, любимая...- пафосно воскликнул я, прислоняясь спиной к стволу дерева - Я же супергерой!
   - Скорее супер тупой - буркнула приблизившаяся к нам евроэкзорцистка, однако я с удивлением для себя отметил отсутствие явного злорадства на её лице - И о чём ты только думал...
   - Об главном злодее одного старого западного фильма - честно признался я - Смотрела "Чернокнижника"?
   Воительница отрицательно покачала головой.
   - Ну да, следовало ожидать... - усмехнулся я потирая ноющее левое колено - Вероятно, такие как ты предпочитают Потера и прочих яойных красавчиков.
   - Ничего ты обо мне не знаешь - фыркнула Лина, а затем ещё больше удивила, протянув мне руку наравне с мечницей
   - Химари, ты тоже это видишь или у меня галлюцинации после падения начались? - воскликнул я, взявшись за руку нэки и почти коснувшись ладони Лины, но затем, рискнув поддаться на провокацию, крепко стиснув пальцы евроэкзорцистки - Рад что ты, наконец, смирилась с судьбой, окончательно приняв нашу сторону добра и света.
   - Моя позиция тебе хорошо известна - с грустной улыбкой заметила евровоительница, помогая мне встать на ноги - Но пока ты не творишь зло и окончательно не погрузил во тьму свою заблудшую душу, я готова протянуть тебе руку помощи.
   - Звучит неплохо, особенно про душу понравилось - ироничным тоном прокомментировал я с трудом удерживаясь от злодейской улыбки при мысли о немалом перечне христианских грехов, которые по идее должны числится на моём кармическом балансе или в какой-нибудь Книге Судеб Всевышнего - А как насчёт Химари, ей тоже протянешь, если что?
   - Ещё кто кому протянет, ня - ухмыльнулась мечница, шевеля пушистыми кошачьими ушами.
   - Можешь иронизировать вместе со своей кошкой-оборотнем сколько влезет... - отозвалась Лина, снимая левый сапожек и вытряхивая из него мелкий лесной сор - Но это не отменяет того что с тобой происходит.
   - Как будто ты сама ни разу не набивала синяков в процессе тренировок... - отмахнулся я от её слов, переступая через лежащее на пути дерево - Так что ерунда это всё, научусь со временем и летать.
   - Летать... - с непонятной интонацией повторила Лина надевая обувь, а затем её буквально прорвало - Да включи, наконец, свои мозги Амакава! Ты разве не знаешь что, намеренно развивая в себе способности демона, в конечном итоге ты рискуешь добиться, что смертью для тебя станет простой солнечный свет?! Ты ведь уже почувствовал это, не так ли?
   - О чём ты? - остановился я, резко обернувшись к догонявшей нас девушке - Фильмов про вампиров пересмотрела?
   - Что ты почувствовал, когда лучи выглянувшего солнца коснулись твоих крыльев? - настойчиво спросила Лина - Больно было, не так ли?
   - Да уж - вынужденно признал двойник, не став отрицать очевидное - Но сейчас-то я прямо под его лучами стою и ничего.
   Желая это доказать мы демонстративно вышли из под тенистых крон деревьев на открытое место и несколько раз повернулись, поочередно подставляя лучам небесного светила то грудь и украшенную свежими ссадинами и ошмётками раздавленных грибов спину.
   - ...Так что неверна твоя теория!
   - Всё в порядке? - окликнула нас показавшаяся из-за деревьев чернокнижница.
   - Нормально! Мы просто пытаемся разобраться в причинах вынужденной посадки - заверил ведьму я оборачиваясь к сопровождавшим меня воительницам.
   - Твои крылья отреагировали на выглянувшее солнце, вот в чём причина - повторила Лина, упрямо стоя на своём.
   - Значит, перед следующим вылетом мне Химари их кремом от загара обработает - схохмил я, переводя взгляд на мечницу - Ты же поможешь, моя отважная...
   - Прости... - виновато пробормотала нэка взволнованно глядя на меня - Но возможно она права. И пока мы в этом не убедимся лучше тебе крылья не использовать.
   - Хорошо, дорогая - терпеливо согласился я, направившись к поджидавшим нас на дороге остальным членам экспедиции - Отдохнём, перекусим и сообща всё обдумаем...
   "Если подумать...Первый раз крыло за спиной появилось, когда мы оказались в ловушке на месте захоронения останков Шутена, потом здесь, во время боёв в храме мы окрылились полностью и даже смогли взлететь. Потом Каши нас подстерёг поздно вечером...Я это к тому, что всякий раз, когда у нас за спиной возникали крылья солнца не было".
   Помнится, когда девчонки дома попросили крылья выпустить, за окном солнце светило вовсю - мысленно возразил я двойнику вылезая из кустов на вымощенную камнем дорогу - Хотя окна тогда были закрыты и если солнечные лучи и попадали на нас в тот момент - то через стекло. А оно солнечный свет вроде как ослабляет. Хотя я могу и ошибаться...Ох, чувствую сейчас Ринко нам устроит!
   Однако я ошибся, подбежавшая Кузаки вместо того чтобы бросаться на нас с кулаками, всего лишь крепко обняла, причём так сильно что болью отозвались рёбра.
   - Ринко, ну что ты...Видишь же что со мной всё в порядке - прошептал я гладя по голове прижавшуюся малышку - И отсутствовал всего-то минут пятнадцать, не больше...
   - Прости, я просто...- шмыгнула носом подруга - Просто так испугалась когда взлетев, ты скрылся за деревьями.
   - Но ты же не осталась здесь одна. Куэс и Химари были рядом и в случае чего защитили бы...
   - Юто, порой ты бываешь таким тупым...- вздохнула подошедшая староста, коснувшись моей спины - Не за себя она боялась, а за тебя. Как и я тоже, между прочим. А теперь давай твоей спиной займёмся.
   - Да с ней всё в порядке, просто надо протереть от ошмётков раздавленных грибов...
   - Она вся исцарапана - пояснила мечница, подходя к возившемуся с консолью Масаки - Доставай аптечку, которую я тебе дома в сумку положила.
   - Понял, Богиня, сейчас...
   В последующие минут пятнадцать, трио моих любимых медсестричек сперва извели на меня немало чистящих салфеток, а затем весь наш запас лейкопластыря. После чего мы устроили этакой лесной пикник и сидевший рядом Масаки, разобравшись со своей порцией хавчика, вновь запустил прихваченную из города консоль, на которой как выяснилось, была установлена очень позитивная игрушка - "Боевые милашки 2010". Хотя как по мне, данную игру уместнее было бы хентайным вариантом "смертельной битвы" назвать, поскольку после пропущенных ударов урон юнитов отражался не брызгами крови, а порчей их одежды. Ну и вместо финального добивания поверженной милашки, предлагалось прямо на ринге начинать её хентаить, что Масаки и сделал, подтвердив команду "RAPE TURN START".
   - Это что ещё за пошлятину ты туда установил?! - отреагировала меганэ на доносящиеся из динамиков консоли характерные вскрики и довольное уханье победителя.
   - Да так, просто игрушка - отозвался эксперт по эротизму, завершая раунд - Если мешает, могу наушники подключить.
   - А что будет если на этом ринге проигрываешь ты - не удержался от вопроса я глядя на экран консоли, где высветилось меню с иконками следующих противниц - Просто конец игры?
   - Это если дерешься с девчонкой. Но среди них есть трапы и если проиграешь ему...- тут Масаки покачал головой, красноречиво поморщившись - В общем, я предпочитаю гарантированно побеждать, выбирая лёгкий уровень сложности.
   - Ясно - коротко отозвался я переводя взгляд на присевшую неподалёку от нас на нагретый солнцем гранитный валун Евроэкзорцистку - Кстати, о сложностях, точнее осложнениях...После моей вынужденной посадки, Богиня Лина выдвинула интересную теорию о светочувствительности моих крыльев.
   - Это не теория, я просто сказала тебе правду - отозвалась воительница, доедая свой салат - А уж понравится тебе это или нет - но знай что превращаясь...
   - Ютик, не слушай её! - перебила Лину чернокнижница - Она заморочит тебе мозги религиозной ерундой и начнёт проповедовать!
   - ...Превращаясь, ты получаешь не только силу исчадия тьмы, но и слабости, к коим можно отнести негативные реакции твоего изменившегося тела на серебро, солнечный свет, освященную землю храмов и многое другое... - сообщила воительница, поднимаясь с камня - Вот что тебя ждёт, демон.
   "О таком мне дедушка не рассказывал" - сконфуженно подумал светлый двойник.
   Хе, да херня это всё - мысленно отозвался я, оценивая спокойную реакцию Химари и старосты, удивленного Масаки и похоже разозлившуюся Ринко. Глядя на малышку, торопливо убравшую в сумку бутылку с приготовленным Лизлетт мятным чаем, мне прямо старый чернушный стишок вспомнился: по лицу любимой проскользнула тень, вспыхнул взгляд обычно очень кроткий. И последнее что помню в этот день - черный диск чугунной сковородки...
   "Как хорошо, что она сейчас не на кухне" - только и успел подумать светлый двойник, на всякий случай перехватывая направившуюся к Лине подругу детства.
   - ДА КАК ТЫ ТОЛЬКО ПОСМЕЛА?!... - вырываясь из моих рук, гневно процедила главная спортсменка нашего класса глядя на евроэкзорцистку - НАЗВАТЬ ЮТО ДЕМОНОМ...ПОСЛЕ ТОГО КАК ОН НЕСКОЛЬКО РАЗ ТЕБЯ СПАСАЛ!
   - Богиня, прошу, будь милосердной! - пафосно воскликнул я, настойчиво оттесняя подругу в сторону леса - И прости этой заблудшей усаги её слова, неосмотрительно в мой адрес сказанные...
   - Что за...- донёсся до меня недоуменный возглас Лины, оборванный недобрым "Няяяярррр!" мечницы.
   - Нет, ну какая неблагодарная! - не унималась Кузаки, даже после того как мы с ней отступили за деревья.
   - Да не заводись ты так - великодушно улыбнулся я, глядя на раскрасневшуюся малышку - Подумаешь, демоном меня назвали... Химари вон на такие мелочи внимания не обращает, надеюсь и ты тоже свыкнешься...
   С тем, что твой возлюбленный не такой как все... - хотел было сказать я но в этом уже не было необходимости, поскольку в следующий миг, главная спортсменка нашего класса, притянув меня к себе, запечатала мои губы поцелуем. И я ничего не имея против включился в процесс, наслаждаясь нежной игрой с проникшим в мой рот вместе со вкусом мяты осмелевшим язычком успокоившейся подруги.
   - Похоже, мы немножко не вовремя... Ничего, ты все равно начинай - прозвучали неподалёку ехидные голоса ведьмы и мечницы.
   - Ринко и Юто - произнесла Лина, чем заставила малышку отпустив меня, недоуменно обернувшись к евроэкзорцистке - Простите, если сказанное мною было бестактным или оскорбительным, я не желала оскорбить вас после того что вы для меня сделали...
   "Хмм...Не знаю, искренне ли ты сейчас это сказала, но думаю на Кузаки подействует" - подумал двойник и оказался прав.
   - Хорошо... - подтвердила сменившая гнев на милость Ринко, я же в свою очередь поспешил уточнить у Куэс один важный момент:
   - А что там ты говорила насчёт залива? Чем пляж плох для тренировок?
   - Я не уверена, но...Скажем так, существует вероятность, что взлетев, ты не можешь пересечь по воздуху водную преграду за исключением небольших изолированных водоёмов - поведала ведьма когда мы вернулись к просматривающих записи моих тренировок старосте и Масаки.
   Хе, звучит интересно, доводилось мне уже про подобное читать в некоторых мистических триллерах. Впрочем, даже если это правило на меня и распространяется, в наше время его можно сравнительно легко обойти.
   - Не думаю, что с этим будет проблема, ведь в прошлом, на вертолёте мы несколько рек преодолели без труда.
   - Потому что тебя перевозил на воздушном судне другой человек - уточнила евроэкзорцистка.
   - Как и тебя саму, когда ты прибыла в Японию, воспользовавшись услугами международных авиалиний - подтвердил я, как бы невзначай коснувшись одной из украшенных крестом пуговиц на униформе евроэкзорцистки - И мне вот интересно, что чувствуешь ты, когда прикасаешься к серебру? Пальцы сильно колет?
   - К чему этот вопрос? - насупилась Лина.
   - Поскольку нам вместе предстоит идти во тьму и противостоять планам Тамы, мне хотелось бы знать "ахиллесовы пяты" наших сверхъестественных способностей - предельно честно ответил я воительнице - И это касается не только меня и Лины но и вас двоих тоже, мои дорогие - закончил я переводя взгляд на мечницу и ведьму.
   - Твои холодеющие руки... - припомнила староста и Куэс молча кивнула.
   - Этот разговор лучше пока отложить - заявила навострившая ушки нэка - Стражи и Якуин прибыли...
   Ну ладно, вернёмся к этой теме позже а сейчас приведём себя в порядок, соберём вещи и поглядим, что там за эксперты для исследования подземелий к храму прибыли - решил я беря из рук Ринко свою аккуратно сложенную рубашку. Но тут неожиданно добавила тревог Куэс:
   - За нами наблюдают - негромко сообщила чернокнижница.
   - Дух или человек? - быстро спросил я и на случай очередной гадости потянулся к рукояти мачете.