Соловьев Сергей Александрович: другие произведения.

Мечта

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    У всех нас есть мечты. У одних, простые вроде - "жениться на дочке олигарха", у кого-то сложнее, но у нашего героя Михаила, все совсем иначе. Его мечта мрачна и далека от приземленных желаний окружающих его людей. Более того, грезы его просто несбыточны в общечеловеческом представлении, ведь он всей душой хочет стать Вампиром. Мечты - это хорошо. Главное потом не пожалеть - когда добьешься своего.

  1.Подарок
  У меня болела голова. Хотя, "болела" - это очень мягко сказано. Она просто трещала по швам, и любое неловкое движение отдавалось ударом молота по мозгам. В такие моменты не хотелось ничего, кроме того чтобы это поскорее закончилось. Лежа на кровати, в своей любимой черной комнате, я медленно переводил взгляд с большого плаката с изображенной на нем прекрасной вампирши на окно, за которым в самом разгаре был хмурый, пасмурный, летний день. Дождя не было, но слабые раскаты грома навязчиво намекали на то, что скоро все изменится. Я к этому привык и был готов, ведь если верить статистике, каждый год в этот день небеса обрушивали на землю не малое количество воды.
  - Вот тебе и день рождения, - обратился я к девушке, изображенной на плакате. - Ни настроения, ни самочувствия, ни даже надежды на вечер в приятной женской компании.
  Я очень часто разговаривал сам с собой или окружающими меня предметами. Нет, я не шизофреник и не замкнутый в себе человек, просто люблю поболтать, и находил собеседников во всем, что меня окружает. И не велика беда, что ответить они не смогут. Душа так просит.
  Да, кстати, меня зовут Михаил, или Миха как называют меня друзья. Мне девятнадцать лет, живу в городе Санкт-Петербурге. Я не гот и не маньяк, но есть у меня одно увлечение - я ужасно люблю вампиров и все что с ними связано. Слушаю хэви и панк, но это не считается за склонность к "мрачняку". Люблю прогулки по кладбищу, особенно ночью, люблю вкус и вид крови, черный цвет во всем и всегда у меня на передовой, а в полнолуние меня не заставить сидеть дома, даже если приковать обе ноги к батарее, а руки связать за спиной. В общем, я "вампирофил" (но повторюсь - не гот), и как любой человек, "повернутый", на чем либо, я хочу это себе. Моя самая заветная мечта это встретить прекрасную вампиршу, быть ею обращенным и чтоб мы жили (или скорее нежили) долго и счастливо целую вечность. Вот и сейчас глядя на симпатичную, клыкастую мадам я невольно замечтался:
  - Эх... - печально выдохнул я. - Где ж тебя такую найти?
  Что, считаете меня ненормальным? А то, что несколько миллионов человек мечтает стать рыцарями-джедаями, вам не кажется ненормальным?
  Зазвонил телефон. Веселая мелодия с новой силой ударила по больной голове. Вставая с мягкой нагретой кровати, я клял все на свете. Держась одной рукой за больную голову, второй поднял надрывающийся телефон. "Костян" гласила надпись на дисплее.
  - Алло.
  - Чего аллокаешь, сказать больше нечего? - голос друга буквально сочился радостью.
  - Ты как всегда в своем репертуаре, - устало простонал я.
  - Еще бы! Имидж все, жажда ничто.
  Костя вообще был падок на различного рода звучные фразочки, а эта была практически девизом его жизни, и употреблял он ее по поводу и без.
  - Я слышал у тебя сегодня День Рождения?
  - Слышал он... да ты уже целый месяц мне каждый день о нем напоминаешь. Я даже удивился, что ты в час ночи не позвонил.
  - Я хотел, - немного виновато ответил Костя, - но мы с Катюхой так увлеклись просмотром фильма, что я и забыл про тебя.
  - М-м... с Катюхой? Фильмом? Это теперь так называется?
  - Называй как хочешь, сути это не меняет. А вообще, чего пристал? Я по делу, между прочим, звоню.
  - Мхм, знаю я твои дела. Ладно, я готов. Как обычно брать? - не хотелось портить праздничное настроение другу, поэтому я постарался изобразить как можно более бодрый и веселый голос.
  - Конечно!
  - Сколько?
  - Не знаю. Без разницы. Предки еще говорили - "сколько не бери, все равно второй раз бежать придется".
  - Да будет так! Значит, беру только для разогрева.
  - Хорошо. Жду через полчаса.
  - Ладно, жди. Смотри слюной пол не залей.
  Я повесил трубку и вздохнул - "Может быть зеленый змий поможет заглушить головную боль".
  С трудом одевшись, постоянно держась за больную голову, я бросил прощальный взгляд на комнату и вышел. Не спеша, шагая по улице с недовольством поглядывая на черные тучи, я размышлял вслух:
  - Ну почему именно в мой день рождения всегда плохая погода? И люди еще удивляются, почему я в бога не верю. Или это как некоторые говорят "ангелы плачут"? Ага, оплакивают еще один год моей жизни прошедший впустую. Поступить не получилось, вампиршу не нашел, даже просто девушку захомутать не получается.
  Зайдя в магазин, я направился прямиком к алкогольному отделу. Положил три бутылки красного вина в корзину, у кассы прихватил еще килограмм мороженного, расплатился и вышел. Да, кто-то пиво с чипсами трескает, кто-то водку под огурчик квасит, а мы вот так вот, интеллигентно вином с мороженным накушиваемся.
  На красное вино Костю подсадил, конечно же я, потому что по цвету оно напоминает кровь, и не беда что консистенция не та - когда у тебя богатая фантазия, жить становится куда интересней . Пили мы редко, даже слишком, но как водится очень метко. До драки и "бесед с фаянсовым другом" не доходит, но лицом в салате засыпать это для нас было обычным делом.
  Костян мой друг с детства. Я помню себя с очень ранних лет и всегда рядом был он. Наши мамы вместе работали на швейной фабрике, вот и мы сдружились, хотя и были очень разные. Я - тихий и неприметный парнишка, а Костя все время лез куда-то, привлекая к себе внимание. Со временем я переместился за компьютер в виртуальный мир массового уничтожения вымышленных врагов, а Костя в карате и тренажерный зал. "Лучше я одного гада задавлю, но в реальной жизни, чем миллион в вымышленной", постоянно повторял он. Я был с ним согласен, но со спортом меня слишком многое разделяло, например лень... и еще лень... ну и, конечно же, лень. Так и жили - он мне рассказывал про "лоукики", а я ему про рейды на боссов и сражения на компьютерных аренах.
  Когда я начал увлекаться вампирами, Костя в очередной раз сказал, что мне бы не мешало к хорошему психиатру обратиться за помощью, а очередная девушка всей его жизни на эту неделю, является дочкой как раз такого специалиста. Я сердечно его "поблагодарил" показав неприличный жест с оттопыренным средним пальцем, и на том забыли.
  Я постоянно засыпал друга все новой информацией, случаями из истории и вообще рассказывая обо всех преимуществах вампирской жизни. Постепенно он перестал называть меня ненормальным и стал менее категоричен, а впоследствии и сам увлекся темой вампиризма. Конечно, до моего помешательства моему другу было далеко, но однажды Костя заявил - "Я в эту ересь, конечно, не верю, но если ты, чертов некрофил, найдешь способ стать вампиром, я требую чтобы ты и меня обратил". Пусть это было сказано на пьяную голову, но я согласился и частенько припоминал другу его же слова.
  Ввалившись на порог, я весело потряс пакетом с бутылками перед носом хозяина квартиры и в шутку скомандовал, подражая голосу блэк-металлистов:
  - Остудить, живо!
  - Слушаюсь, мой темный господин, - поддержал шутку Костян.
  Пройдя в комнату, я более никого не обнаружил. Следом зашел Костя.
  - А Катька где? - поинтересовался я.
  - У нее какие-то дела в парикмахерской. Вдвоем будем.
  - Ну и хорошо, - улыбнулся я. - Нам больше достанется.
  - Вот именно. Смотри, что я нашел, пока тебя ждал.
  Костя прошел к ноутбуку, стоявшему на письменном столе, и повернул его монитором ко мне. На нем светилась страничка интернет форума посвященная вампирам.
  - Вот эта девочка утверждает, что она вампир и готова обратить любого желающего, - сказал Костя, тыкая пальцем в монитор. - Может, попробуешь обратиться к ней?
  Услышав это, я не удержался и заржал на всю комнату. Давясь от смеха, я кое-как вымолвил:
  - Костя, это шутка, или ты, правда, дурак? - но вскоре, с трудом взяв себя в руки, я попытался объяснить такую реакцию уже обидевшемуся другу. - Ты только представь, сидит такая вампирша за компьютером и раздает всем приглашения, мол, заходите, гости дорогие. Да таких дебилов, как она и ты миллион, и это только в нашей стране. Просто одни на других деньги делают.
  - Сам ты дебил, - наигранно обиженным голосом пробубнил Костя. - Я ему помочь хочу, к мечте его приблизить, а он обзывается. И если честно, я и сам знаю что вск это ерунда. Просто лазил, наткнулся и решил тебе показать.
  - Спасибо за заботу конечно, но мне кажется, что в интернете мы ничего полезного не найдем.
  - Да уж, - выдохнул Костян. - В общем, я за вином, ты за бокалами в шкаф. Встречаемся в этой комнате.
  - Вперед и с песней! - поддержал я друга, - мороженное не забудь.
  После очередного тоста, Костя отодвинул пустой бокал и слегка заплетающимся языком, тщательно выговаривая каждое слово, заявил:
  - Пришло время для того, зачем мы все здесь сегодня собрались.
  - Да? А разве не этим мы и занимались последние несколько часов? - потряс я пустой бутылкой перед лицом друга.
  - Я не о пьянке, алкоголик ты недоукушенный. У меня для тебя подарок есть.
  - Серьезно? - наигранно округлил я глаза. - Это та-ак неожиданно.
  - Я вот предвкушаю, какая у тебя будет физиономия, когда ты увидишь, что именно я для тебя приготовил.
  - Я весь во внимании.
  Костя поднялся с дивана и начал ходить по комнате как преподаватель на лекции, вещая и обильно жестикулируя руками:
  - Как вам наверняка известно, Михаил Сергеевич, мой многоуважаемый отец недавно был в командировке в Германии. Перед отъездом, я дал ему поручение - найти кое-что, или, что-то с этим связанное. Две недели назад он вернулся и привез... - он сделал паузу и замер, после чего достал из шкафа что-то завернутое в газету и почти выкрикнул, - вот это!
  - И что же это такое? - со скучной миной на лице спросил я.
  - Открой и узнаешь.
  Я взял сверток и снял всю газету, под которой оказалась книга. Судя по высохшим пожелтевшим страницам лет ей было очень много. Самое интересное, что книга была рукописная и на неизвестном мне языке.
  - Эмм... - только и смог сказать я.
  - Что "Эмм"? - опешил Костя.
  - В смысле, спасибо друг! Я очень тронут и все такое. Но, тут же ни черта не понятно!
  - Еще бы, - издевательским тоном произнес Костян. - Она на немецком. Отец эту книгу... ну, скажем, одолжил, в библиотеке, городка под названием Гота, что расположен неподалеку от города Эрфурт, в который его направили по делам. Он мне сказал, что тут написано о вампирах. О том, где их видели, как их убить и все в таком духе.
  - Да? Здорово. В магазине таких книг несколько стеллажей. Интернет тоже буквально кишит подобной информацией. Да и убивать их я не собирался, я сам хочу стать одним из них! - последние слова я выкрикнул, с каким-то отчаянием и обидой на самого себя. Вот мечтают нормальные люди о том, чтобы разбогатеть или слетать отдохнуть в Таиланд или еще куда-нибудь и это все реально. Не у всех эти мечты сбываются, но они хотя бы исполнимы. Один я придумал себе причину для вечного разочарования и активно ею пользуюсь.
  - Может, ты перестанешь орать и дашь мне договорить? - невозмутимо поинтересовался Костя.
  - Все, молчу, - сказал я и прикрыл рот рукой.
  -Так вот... это не просто энциклопедия какая-нибудь, это дневник одного из тогдашних инквизиторов. В нем он описывает разного рода события, такие как поиски и зачистки вампирских гнезд. А самое интересное знаешь что? - поднял Костя указательный палец вверх.
  - Что?! - в нетерпении выкрикнул я, и он, довольный произведенным эффектом продолжил:
  - Во время одной такой зачистки его самого укусили. Там написано как он хотел сдаться или покончить с собой до того как обратится окончательно, но испугался и не смог. Когда процесс обращения был завершен, он какое-то время еще продолжал вести этот дневник. Все тут, - Костя ткнул пальцем в толстый переплет книги.
  - Ого! - воскликнул я, тараща глаза на лежавшее в руках сокровище. - Это батя тебе все рассказал?
  - Нет блин, сам перевел, - не удержался он от сарказма. - Конечно батя. Я то в отличие от него с немецким не дружу. А он пока из командировки летел, полистал немного. Счел, правда, за бред больного или сказку детскую.
  - Вот бы мне в детстве такие сказки читали, - хихикнул я. - А если это правда? Значит, они действительно существовали и существуют, если их не дай бог, всех не перебили. - Я резко поднял голову. Костя смотрел на меня слегка опешившим взглядом, - слушай, а твой отец сможет этот дневник полностью перевести?
  - Я спрошу, но не думаю, что он согласится на это время тратить. У него и своих дел полно, сам знаешь, - Костя пожал плечами и развел руками.
  - Ясно... ну, почерк вроде разборчивый. Попробую сам перевести.
  - Да ради бога, - махнул он рукой. - Книга теперь твоя. Хоть спи с ней.
  - Спасибо Костян. Это просто самый лучший подарок в моей жизни!
  - Ну, тогда тост, - Костя наполнил бокалы и поднял один перед собой, а второй протянул мне. - За самый лучший подарок в твоей жизни.
  Тостов было еще много. В конце третьей бутылки, Косте позвонила его пассия, узнать, как у нас дела и можно ли ей присоединиться. Меня как обычно после спиртного потянуло на ласку и, услышав подобный вопрос, крикнул - "подружку возьми", на что она ответила - "постараюсь что-нибудь придумать".
  Будучи в изрядно пьяном виде, мы решили подготовиться к приходу девушек и быстренько сбегали в магазин за "добавкой". Вернувшись, украсили комнату всеми свечами, что смогли найти в Костиной квартире и как попало нацепили галстуки, так кстати обнаруженные в шкафу его отца и тот факт что я был в футболке, а Костя в майке "алкоголичке" нас совершенно не смутил.
  В тот момент, когда наши лица уже почти лежали в тарелке с мороженным, раздался звонок в дверь.
  - Мальчики, знакомьтесь - это Марина, - Катя указала на свою спутницу. - А эти два тела Миша и Костя.
  Сон как рукой сняло. Я пялился на Марину как ребенок на конфеты за стеклом магазинной витрины. Она была чертовски хороша собой - Темные длинные волосы, точеная фигурка, круглые бедра, в общем... "Аррр...".
  За знакомством ушла еще одна бутылка, потом еще одна. Дальнейшие события помню уже плохо. Помню, как были на кухне, потом улица. Помню, как звал всех прогуляться по кладбищу, но одобрения мое предложение не получило.
  Проснулся я на своей кровати, в галстуке, с поистине ужасной головной болью и с еще более ужасным привкусом во рту.
  - Не... зеленый змий кажется, издох где-то у меня во рту, - простонал я, держась за больную голову.
  Выпив две таблетки цитрамона и для верности еще одну анальгина, поставил чайник на огонь и попытался восстановить события вчерашнего дня. Мысли в голове были словно из густого киселя, не охотно ворочаясь в опухшей от боли голове. Но вот, одна из них яркой картинкой всплыла у меня перед глазами и, не удержавшись, я вскрикнул:
  - Дневник! - я резко вскочил на ноги, но тут же упал обратно на стул, схватившись за больную голову.
  Добравшись до своей комнаты, перевернул все вверх дном, но книги так и не нашел. Набрав Костин номер телефона, стал молиться всем кому только можно, чтобы дневник был у него.
  - Алло, - послышался сонный Костин голос.
  - Привет дружище, живой?
  - Мыслю, значит, существую, - кое-как протянул он.
  - Ну и хорошо. Слушай, ты не помнишь, подарок твой я забирал, когда уходил?
  - Нашел у кого спрашивать. Я не помню, даже как дома оказался.
  - Ясно. Ты не против, если я зайду? Дома все перерыл, не могу найти, уже паниковать начинаю.
  - Давай, но искать будешь сам, я не в состоянии.
  - Хорошо, до скорого, - сказал я и повесил трубку.
  Приняв холодный душ, и на скорую руку позавтракав, что было сил, побежал к Косте.
  Книга довольно быстро нашлась. Я все же заставил друга подняться с кровати, невзирая на все его протесты и угрозы убить меня, как только сможет ровно стоять на ногах. Мы выпили по кружке кофе, вспоминая события минувшей ночи, и я пошел домой.
  Сидя за компьютером, я медленно, но верно закипал от результата своих бесполезных стараний. Все виртуальные переводчики выдавали полную околесицу, и приходилось многое подбирать по смыслу. С такими темпами я не узнаю что написано в дневнике и за год.
  Раздался телефонный звонок. Я подскочил как ошпаренный, бегая по комнате в поисках телефона, бубня себе под нос что-то не цензурное. Номер оказался незнакомым, и я неуверенно нажал зеленую кнопку.
  - Да?
  - Алло. Привет Миш, помнишь меня? - голос был женским и едва знакомым.
  - Извините, но что-то не припомню, - виновато ответил я.
  - Марина. Подруга Кати. Помнишь вчера на твоем дне рождении. Мы вместе пришли?
  - Я не помню почти ничего, что было в тот вечер, но тебя запомнил хорошо. Чем могу быть полезен столь очаровательной даме?
  - Как галантно, - усмехнулась девушка, - а помочь мы можем друг другу.
  - Я весь во внимании.
  - Во время ночной прогулки, вы с костей много говорили о какой-то книге. Я услышала, что она про вампиров, что она на немецком языке и что вы понятия не имеете, как ее прочесть. Так вот, в моей группе учится одна готка, она тоже в восторге от всех этих историй про упырей и прочую кладбищенскую нечисть. А еще, она настоящий полиглот. Знаешь, я могла бы попросить ее перевести вашу книжку.
  - Ух ты! - не удержался я от радостного возгласа. - Было бы здорово, а что с меня за это и какая тебе от этого выгода?
  - С тебя ничего, уверена что она и сама будет рада прочесть ее, а мне с этого почти ничего. Просто надеюсь, что в знак благодарности за копию такой книги она поможет мне с дипломной работой.
  - Ну, я ничего не теряю, - немного неуверенно протянул я. - Согласен. Когда можно передать тебе книгу?
  - Да хоть сейчас! - радостно взвизгнула девушка.
  - Говори адрес.
  Передав книгу Марине, я возвращался домой с каким-то смешанным чувством. С одной стороны, дело двинулось с мертвой точки и остается только ждать. С другой, хотелось первым узнать все, что написано в дневнике и ни с кем, кроме Костяна, этой информацией не делиться.
  Следующий месяц прошел в ожидании и старом добром ничегонеделание. Ну, почти... "Отхилить" рейд из двадцати пяти человек это вам не шутка.
  Наконец-то она позвонила.
  - Привет Миша, - веселый голос девушки приятно ласкал слух, но в данный момент она меня абсолютно не интересовала.
  - Привет Марин, ну, как там мой перевод?
  - Какой ты оказывается... сразу к делу, - слегка обиженным голосом ответила девушка.
  - Прости, просто сил больше нет ждать. Я слишком любопытный и нетерпеливый для этой жизни.
  - Ладно, проехали, - ответила она все тем же обиженным тоном. - В общем, все готово, перевод и твоя книга у меня дома. Можешь забирать.
  - Спасибо огромное Мариш, я сейчас приеду, - возликовал я.
  - Хорошо, только сначала ответь мне на один вопросик.
  - Конечно. На какой?
  - Когда она возвращала мне книгу, она сказала что это либо записки сумасшедшего, либо детская сказка. Что же ты нашел в ней для себя такого особенного?
  - Я признаться и сам еще не знаю. Пока что это только любопытство и надежда узнать что-то очень интересное для себя.
  - Помешанные, - хихикнула она в трубку. - Ладно, приезжай. Я буду ждать.
  - Мчусь со скоростью света! - прокричал я и повесил трубку.
  Мне кажется, я побил все возможные рекорды по скорости, пока собирался к Марине, в том числе по скорости поиска парных носков, переодевания штанов, чистки зубов и бега с препятствиями до остановки.
  Когда забирал дневник и перевод, у меня от волнения даже тряслись руки, и причиной тому была вовсе не Маринина красота. Она посмотрела на меня как на психа, быстро попрощалась и захлопнула дверь. Мне по скорее хотелось начать чтение, поэтому никакого разочарования или обиды я не испытал.
  Прибежав домой, я упал на кровать и впился в перевод с такой жадностью, словно там была описана тайна сотворения мира и подробно изложен смысл жизни. В самом начале, этот дядя описывал себя, свой отряд и то чем они занимались. Сам автор представиться не захотел, называя себя просто командиром. Название отряд имел обычное числовое - двенадцатый, в нем состояло двадцать пять человек. Весь отряд делился на пять классов: Оборона, атака, поддержка, разведка и лекари. Самое интересное, что убивали они вампиров при помощи отрубания головы или каких-то "светлых заклинаний". Я тогда подумал, что это какие-нибудь обряды очищения или изгнания. Про кресты и чеснок сказано ничего не было совсем. Либо об этих средствах защиты от вампиров старые инквизиторы не знали, либо это оказались выдумки наших нынешних сценаристов-фантастов, и они действительно не работали. Так же было интересно читать описание самих вампиров. Не тупые монстры-людоеды больше похожие на зомби как показано в некоторых фильмах, а наоборот, статные и ухоженные ... создания. Вот только ярко-красный цвет глаз и бледная, почти белая кожа выдавала их с потрохами. А если уж такой красавец вам улыбнется, то сомнений не останется совсем никаких, потому что скрыть, полутора сантиметровые клыки достаточно проблематично. Так же, характерной чертой вампиров, не зависимо от пола, была нечеловеческая сила и реакция, а еще они на дух не переносили солнечный свет. "Классика жанра" подумал я.
  Самое интересное началось, когда я дошел почти до конца дневника:
  Из дневника командира двенадцатого отряда святой инквизиции.
  11 февраля.
  На этой территории мы находились уже больше месяца и по нашим данным, вторичных гнезд осталось всего два. Настало время для завершающего удара по главному гнезду. Не знаю, сколько "молодых" успели собрать эти кровососы за то время что мы потратили на зачистки, но одно я знаю наверняка, это будет тяжелый бой.
  13 февраля.
  Разведка доложила, что упыри усиленно готовят свои гнезда к обороне. Так же стало известно, что их численность не должна превышать трех десятков, а это значит, справиться с ними будет куда проще, чем мы думали раньше.
  14 февраля.
  Последние приготовления завершены, завтра мы выступаем на зачистку последних вторичных гнезд в этом районе. И если все пройдет гладко, ничто уже не спасет проклятых кровососов. Главное гнездо падет сразу за ними, а следом и все остальные упыри падут перед ликом Святой Инквизиции. Да поможет нам Господь, и да хранит Он наши души.
  15 февраля.
  Последние два вторичных гнезда успешно ликвидированы совместными усилиями отрядов девять и двенадцать. Число вампиров в этих гнездах не превышало 30 особей в каждом. Наш отряд остается в полном составе, а вот со стороны девятого, есть потери. Тела павших бойцов были сожжены сегодня на закате. Да прибудут их души в царствие света и покоя, и да хранит их Господь наш. Аминь.
  18 февраля.
  Разведка принесла одновременно хорошие и плохие новости. Главное гнездо кровососов почти пусто, в округе их бродит не больше пяти десятков особей, а в самом гнезде не осталось и вовсе. Либо они разбежались, чтобы спасти свои жалкие шкуры от кары Божьей длани, либо мы и вправду, сокрушили почти всех проклятых тварей в этом районе. Не знаю... молюсь, что окажется верным второй вариант.
  20 февраля.
  Мы собрали под знамя Святой Инквизиции четыре отряда. В общей сложности сто бойцов, из которых почти четверть маги, так что, проблем с взятием главного гнезда вампиров, возникнуть не должно и сегодня днем оно будет уничтожено. Выступаем на рассвете. Да поможет нам всемогущий Господь.
  Без даты.
  Нас разгромили. Это была западня. Как только наши войска оказались в зоне удара, со всех сторон на нас посыпались враги. Их было во много раз больше, и даже магическая защита не помогла сдержать их натиск. Кажется, сам дьявол защитил их тела от солнечного света, и напитал мечи неведомой силой. Мы пытались сопротивляться, но безуспешно. Все было кончено за пару десятков минут. Не помню, как я и еще четверо бойцов моего отряда оказался в дали, от той бойни. Ноги привели нас в штаб нашего отряда и лишь тогда мы поняли, в каком положении оказались. Все мы заражены вампирской заразой, а значит жить нам осталось, считанные дни. Сейчас мы решаем, что предпринять в сложившейся ситуации, но варианты один хуже другого: сдаться своему же начальству и быть очищенными святым огнем, покончить с жизнью своими же руками, приняв страшный грех самоубийства на душу, или же оставить все как есть и вскоре пополнить легион врагов Святой Инквизиции и самого Господа. В любом случае, нас ждет неминуемая смерть.
  22 февраля
  Время идет и нужно скорее делать выбор. Последний из предложенных мною вариантов был поддержан тремя из четырех бойцов, поэтому, скорее всего, мы так и поступим. Заключается он в следующем: так как самоубийство это тяжкий грех, мы не можем покончить сами со своей жизнью, поэтому я решил взять на себя тяжесть смерти своих братьев и завтра на рассвете мой меч прервет их земную жизнь, и упокоит души, отправив на небеса в чертоги Господа нашего. Для себя же я избрал иной путь. Буду вести дневник столько, сколько смогу. Возможно, когда-нибудь эти записи будут полезны Святой Инквизиции. Да прибудет с нами Свет.
  23 февраля
  Четыре погребальных костра пылают рядом со штабом двенадцатого отряда, очищая тела моих братьев. Я молюсь о спасении их душ и да прибудут они в царствие Света и да хранит их Господь наш. Аминь.
  Несколькими часами позже
  Я начинаю чувствовать изменения в своем организме, а значит, дьявол скоро овладеет моим телом и разумом. Я стал гораздо лучше слышать и видеть, а так же чувствую в себе невиданную силу. Вместе с тем, у меня нестерпимо ломит зубы и в горле стоит ком. Я чувствую отвращение к собственному телу, но Господи, если бы ты создал нас такими же сильными, каким я становлюсь теперь, мы бы ни за что не проиграли то сражение, и мой отряд сейчас не был бы обглодан как несчастная скотина, а пировал бы празднуя победу, восхваляя Тебя и Свет что нас хранил. Жаль, что это не так... Очень жаль.
  Еще несколько часов спустя
  Меня выворачивало наизнанку два часа к ряду, пока желудок не оказался пуст как череп давно обглоданного скелета. Попытки утолить голод и жажду человеческой пищей не увенчались успехом - мой организм отторгает любые яства и жидкость, но, когда я смотрю на кусок сырого мяса, оставшийся со вчерашнего дня в магической заморозке, у меня нестерпимо текут слюни. Боюсь даже предположить, что со мной будет этой ночь.
  Ночь
  Я слышу голос. Вкрадчивый, еле слышный шепот зовет меня на охоту. Я сижу в комнате окутанный мраком, но вижу все, что меня окружает вплоть до мелочей. Я буду бороться до последнего вздоха, и пока мое сердце бьется, я не поддамся дьяволу и не стану убивать невинных людей, ради утоления животного голода. Да защитит меня Господь.
  Часом позже
  Конец близок. Мертвецкий холод поселился внутри меня, заключая сердце в свои ледяные объятия. Я чувствую, как кровь стынет в моих жилах, а вместе с ней и все конечности. Я прилагаю огромные усилия, чтобы не выронить перо из онемевших пальцев и закончить повествование. Хочу, чтобы это все закончилось поскорее. Господи, спаси и сохрани мою несчастную душу. Она наверняка уже оставила мое мертвое тело, и отправилось в твое царствие.
  24 февраля
  Мне кажется, что обращение завершено на столько, в коей мере это возможно. Конечным этапом обращения должно стать испитее человеческой крови, и лишь после этого, я смогу пользоваться дьявольскими силами без всяких ограничений. Мое тело мертво. Сердце не бьется, и дыхания нет. Луч солнца случайно упавший на меня вызвал, сильнейший ожог кожи. Нечеловеческий голод и жажда мучают меня, сводят с ума и подбивая на отчаянные действия. Чтобы как-то отвлечь себя, я провел кое-какие опыты, спрятавшись в подвальном помещении, подальше от солнечных лучей.
  Мой меч, освященный и зачарованный в главной церкви ордена, не позволяет собой пользоваться, обжигая ладони. Но зато, теперь, я спокойно могу использовать магическое оружие врага, захваченное во время зачисток. Использовать светлую магию, даже самые простейшие заклинания не получается. Свет окончательно меня оставил. Я бы рискнул использовать магию темной школы, но, к сожалению, я видимо, не склонен к ее использованию даже теперь.
  Ночь
  Голод. Я больше не могу сдерживать себя. У меня складывается впечатление, что если бы моя матушка появилась на пороге этого покинутого Богом места, я сожрал бы ее не раздумывая. Пора с этим кончать, я не хочу быть чудовищем, жаждущим лишь крови.
  Это последние мои строки. Я придумал, как поступить. Будучи еще совсем юным, от своего наставника я слышал, что когда вампир надолго остается без пищи, он впадает в глубокий сон и разбудить его может лишь кровь.
  Неподалеку отсюда есть кладбище. На нем покоятся жители города и близлежащих деревень. На этом кладбище есть фамильный склеп семейства одного графа. Я замурую себя в том склепе и надеюсь, что наставник был прав и вскоре я усну. Склеп тот я отмечу, а дневник оставлю в штабе, в надежде, что его прочтут братья пришедшие отомстить за наши жизни.
  Своим последним желанием изъявляю - найти склеп, в котором я буду замурован и прочесть молитву очищения, подарив спокойствие моей душе, а после обезглавить тело.
  Да простит меня Господь всемогущий за грехи мои и да примет душу мою в чертоги Свои.
   * * *
  Отложив листки с переводом в сторону, я долго пытался придумать объяснение прочитанному. Магия, зачарованные мечи, супер-способности. Все это было похоже на какую то шутку. Как будто я окунулся в одну из своих любимых компьютерных игр или книг об эльфах. А с другой стороны, вдруг вся эта история - правда? И самое главное - вдруг этого замурованного вампира так никто и не нашел? Вдруг он и по сей день, спит в том склепе и ждет часа, когда придут его друзья инквизиторы и упокоят его? Хотелось бы мне слетать в Германию и проверить все самому.
  Я позвонил Костяну и попросил о встрече. У меня созрел небольшой план, и нужно было хотя бы попытаться его реализовать.
  - Нет, ты только представь! - доказывал я другу свою правоту, - если этот командир все еще спит в том склепе, я могу разбудить его, и он обратит меня! Я, правда, стану одним из них, а потом, приду за тобой, как и обещал!
  - Да, так оно бы и было, если бы тот бред что написан здесь был правдой, - парировал мой товарищ, - но где гарантии?
  - О каких гарантиях может идти речь? Это же чистой воды авантюра. Но! Если все получится, только представь - мы получим бессмертие и супер-способности.
  - Я не знаю, - со вздохом ответил Костя, после чего помедлил с полминуты и ответил, - хорошо, я попробую убедить отца, взять тебя через месяц собой в Германию. Но, он отправляется в Берлин. Тебе придется самому добираться до этой деревни и обратно. И на все про все у тебя будет неделя. А если ты, правда, станешь вампиром? Как ты назад планируешь добираться, если обратный самолет будет днем?
  - Я не полечу самолетом, я добегу. Уставать я не буду и бегать буду, наверняка со скоростью света! - парировал я, после чего громко рассмеялся, плюхнувшись в стоящее рядом кресло.
  - Да ты, похоже, свихнулся, - прикрыв лицо руками, ответил Костя.
  - Нет, просто я приблизился к своей мечте настолько близко, что готов хоть сейчас перекопать все немецкое кладбище голыми руками, лишь бы найти этого несчастного усопшего!
  - Это вандализм.
  - А мне плевать! Я стану вампиром, Костян! Стану! Вампиром!
  - Хорошо, я тебя понял, - улыбнувшись, ответил мой друг. - Сейчас мне нужно встретиться с Катериной, а вечером я поговорю с отцом, и тебе позвоню. Все расскажу, - я часто закивал, соглашаясь с товарищем, - но могу сказать точно, там отец за тебя платить не будет. Максимум что он сможет, это достать халявные билеты туда-обратно, там за все будешь платить сам.
  - Я на большее и не рассчитывал, - ответил я, вставая со своего места и пожимая Косте руку. - Спасибо друг.
  Звонка друга я ждал словно божьего Откровения, весь день не находя себе места. Но вот, наступил вечер, и раздалась веселая мелодия телефонного звонка.
  - Алло! Ты поговорил с ним? - тут же прокричал я в трубку.
  - Да, и, мне очень жаль дружище, но он на это не пойдет, - голос товарища был неподдельно виноватым, словно он отказывал мне от собственного имени. - Не хочет брать на себя такую ответственность. Прости чувак.
  - Понятно, спасибо что поговорил, - едва шевеля губами, ответил я.
  - Мне правда жаль, Мих.
  - Да не бери в голову. Придумаю что-нибудь. Давай, увидимся.
  - Правильно - не раскисай! - подбодрил меня друг, наигранно веселым голосом. - Удачи, дружбан.
  Повесив трубку, я бросил телефон на кровать и, закрыв лицо руками, постарался справиться с нахлынувшими эмоциями. Свет ведь клином не сошелся на командировках отца моего товарища. Значит, полечу туда сам.
  2. Путешествие
  Прошел целый год с того момента как дневник попал ко мне в руки. Многое с тех пор изменилось. Например, я поступил в местный колледж и скоро в городе станет на одного программиста больше. Времени свободного стало гораздо меньше, но это не мешало мне закрутить роман с Мариной - той девушкой, что помогла мне найти переводчика для дневника. Изменилось многое, но главное осталось неизменным - я все так же мечтал стать вампиром и всеми силами стремился к этому. Сейчас, в руках у меня была тоненькая ниточка, связывающая меня с этой мечтой. Нужно было выбирать одно из двух - либо выбросить все мысли из головы, касающиеся вампиров и жить спокойно, либо отправится в путешествие и во всем разобраться самостоятельно. Времени подумать, у меня было предостаточно и, в конце концов, я решился. В течение всего года я экономил, на чем мог и брался за любую подработку даже с самым грошовым заработком и в результате добился желаемого - билет на самолет до Германии был надежно спрятан на книжной полке, чтобы не дай бог не потерять его.
  Этот год я не только зарабатывал, копил и посещал лекции, но и заставил себя выучить самые простые и нужные выражения и слова на немецком, ведь лететь я собрался "дикарем" и нужно как-то будет общаться с местными жителями. Я слышал, конечно, что в Германии сейчас русских живет больше чем самих немцев, но вряд ли это распространяется и на тот маленький городок Гота, куда я планировал добраться.
  Сколько я не уговаривал Костю полететь со мной, мне никак не удавалось это сделать. Причем, будучи достаточно обеспеченным, при богатом папе, ему не пришлось бы даже копить деньги на билет, достаточно было попросить у родителей. А еще, довольно странным было то, что он все еще встречался с Катей - уже полтора года, а ведь раньше не мог быть с одной и той же девушкой и нескольких месяцев. Взрослеет наверно, или она к Косте подход нужный нашла, не знаю даже, но живут, душа в душу и я очень за них рад. Жаль, что мои отношения с Мариной не увенчались таким же успехом - семь месяцев, это все на что нас хватило. Слишком разные мы оказались. Моя мечтательная и простодушная натура никак не вязалась с расчетливой натурой моей избранницы. Расстались мы мирно, по обоюдному согласию, не было ни слез, не истерик. Ну да Бог с ней.
  За то время что мы были вместе, Марина познакомила меня с кучей своих друзей, в числе которых оказалась и та готка, что делала перевод дневника. Училась она в медицинском университете вместе с Мариной, но разница была в том, что готка, (зовут ее, кстати, Татьяна) пошла на медика, чувствуя, свое призвание к этой профессии и в будущем, надеясь, стать хорошим врачом гематологом. В свои двадцать два года, она знала несколько языков, в том числе - немецкий, английский, латынь и немного баловалась японским, будучи пристрастной к японским мультфильмам - аниме.
  Даже думая о том чтобы выучить все эти языки, мне становилось дурно. Выучив около семидесяти слов и тридцати простых предложений, я уверен, что больше в мою голову просто не влезет, и пока я не очищу мозг от ненужной информации, пытаться даже не стоит.
  Наконец-то настало время собираться в долгожданное путешествие. Самолет улетает рано утром, поэтому впереди меня ждала бессонная ночь в ожидании звонка будильника. Ну, ничего страшного - в самолете посплю, ведь лететь придется несколько часов, занять которые было совершенно нечем.
  Чтобы ничего не забыть, я составил список необходимых вещей и, собирая сумку, следовал строгой очередности, проговаривая вслух каждый пункт:
  - Трусы - три штуки, есть. Носки - пять пар, есть. Штаны...
  Меня перебил телефонный звонок. Подойдя к трубке, я не поверил своим глазам...
  - Да? - немного робко спросил я.
  - Привет Миш, узнал?
  - Я не удалял твой номер. Чем обязан? - Это была Марина. Мы не общались с того самого момента как решили поставить точку в наших отношениях, по этому, услышав ее голос, внутри что-то екнуло и подленькая дрожь прокралась в голос, но я искренне надеюсь что Марина этого не заметила.
  - Да ничем, просто Таня просила узнать, не будешь ли ты против попутчиков?
  - Попутчиков? - искренне удивился я. - Каких еще попутчиков?
  - До нее дошли слухи, что ты собираешься в Германию, и она хотела бы полететь с тобой. - Голос ее был сух, и сложно было сказать, что она чувствует в этот момент.
  - Это - правда, собираюсь, но почему она сама не спросила? Да и вылет уже завтра утром, она просто не успеет купить билет. И вообще - зачем ей?
  - Она стесняется. Не хочет навязываться и все такое. Билет Санкт-Петербург - Эрфурт она купила еще неделю назад, на то же время что и у тебя, а что касается причин - она же такая же ненормальная, как и ты, загорелась этим дневником, про который ты мне так много рассказывал, вот и хочет с тобой. - Вот теперь я почувствовал нотки обиды в ее голосе и даже ревности. - Да и не касается меня это, меня просто просили позвонить и узнать. Что передать Тане?
  - Передай, что я заеду за ней в пять утра. Только адреса ее я не знаю.
  - Хорошо, передам. Адрес вышлю СМСкой, - сказала Марина и бросила трубку.
  "Точно, ревнует", подумал я. Женщины, они ведь ужасные собственницы. Наверное, даже если пройдет сто тысяч лет после вашего расставания - она все равно будет считать тебя своей собственностью, пусть и утраченной, а к твоей новой избраннице будет относиться, не иначе как к воровке.
  Как я и предполагал, поспать не удалось. Около часа крутился с бока на бок, не в силах сомкнуть глаз. Все мысли были устремлены к небольшому городку, в самом центре Германии.
  Плюнув на сон, я уселся за компьютер, в результате чего, звон будильника встречал с головой погруженный в бой с виртуальными врагами. На электронном будильнике святилось 4:00 AM. И так - полчаса на сборы и питание, двадцать минут на дорогу до своей неожиданной спутницы и еще десять минут про запас.
  В дверь постучали.
  - Открыто, - сказал я, добивая очередную пачку монстров щелкая мышью и кнопками на клавиатуре.
  - Ты не спишь? - войдя в комнату, спросила мама.
  - Да какой там? - просто ответил я. - Трясет всего в предвкушении. Не смог уснуть.
  - Надеюсь, у тебя там все будет хорошо, и долетишь без проблем, - искренне сказала она. - Не забывай звонить, чтоб мы с отцом не так переживали за тебя.
  - Конечно мам, буду звонить каждый день! - сказал я выключая компьютер и начиная сборы.
  - Вот и замечательно, - улыбнулась мама. - Я там чайник поставила, покушай перед полетом. А то в самолетах ведь черти чем кормят.
  - Спасибо мамуль, ты лучше всех на свете, - я чмокнул ее в щеку и пошел на кухню.
  Быстро позавтракав, попрощался с родителями и взяв вещи выскочил на улицу.
  Когда такси подъехало к названному адресу, вылез из машины решив встретить Таню у дверей. Посмотрев на часы, я в очередной раз убедился, что девушки и пунктуальность - это совершенно несовместимые вещи и присев на скамейку что стояла рядом, стал набирать Танин номер. "Уже выхожу" - раздался немного смущенный девичий голос в телефонной трубке. Через пару минут железная дверь подъезда распахнулась и мне на встречу выпорхнула Таня. Она была похожа на богиню ночи - Черные длинные волосы ручьем стекали по узким девичьим плечам, а идеальные пропорции тела были заключены в черное платье до колена и подчеркнуты тугим корсетом. Большие карие глаза были выделены густым слоем черного макияжа, что на почти белой коже миловидного личика смотрелось поистине чарующе, а каждый шаг стройных ножек озвучивался цоканьем пятнадцати сантиметровых каблуков легких сапожек, естественно тоже черного цвета. Утерев слюну, капающую мне прямо на ботинки, едва собравшись с мыслями и, убрав с лица идиотскую улыбку, я поздоровался и помог сложить небольшую сумку с вещами в багажник такси.
  Ехали в аэропорт, молча. Хоть мы и были знакомы, но этого было не достаточно для свободного общения. Через какое-то время я все же решил нарушить тишину, задав пару вопросов, которые меня достаточно сильно интересовали:
  - Тань, а откуда ты узнала о том, что я именно сегодня собираюсь лететь? - Я постарался сделать голос как можно мягче, чтобы она не подумала, что я чем-то недоволен или она мне неприятна. - Я вроде бы и не рассказывал никому.
  - Ну, - Таня немного подумала, собираясь с мыслями, после чего на одном дыхании протараторила, - я попросила Марину, чтобы она попросила Катю узнать у Кости. Марина мне рассказывала, что ты хотел полететь, но вы были вместе, и я боялась... ведь она моя подруга, а это как то не хорошо бы смотрелось... а недавно я узнала, что вы расстались, и я спросила у Марины не против ли она если я полечу с тобой... - Я раньше и не замечал за Таней такой детской робости. Обычно уверенная в себе готесса одним своим видом вызывала чувство уважения и восхищения, а сейчас она скорее была похожа на школьницу из японского мультфильма.
   - Погоди, погоди Танюш, не спеши. Ты что же - и с Костяном знакома?
  - Нет, но Марина мне рассказывала, что он твой хороший друг и что это он тебе дневник инквизитора подарил.
  - А Костя, значит, взял и все растрепал сразу? Вот жук, а мне и не намекнул даже, - в голове мелькнул образ пускающего слюну при виде Тани Костяна, и, поняв, что и сам бы раскололся как орех за пару секунд даже не подумал злиться на друга. - А что если бы я сказал что против и хочу лететь один?
  - Один? - хихикнула девушка. - В незнакомую страну - не зная языка и нравов местного населения? Хотела бы я посмотреть на такого горе-героя, который надеялся бы еще, добиться успеха в своих поисках. - Под конец ее голос был насквозь пропитан ехидством.
  - Ну, в общем-то, ты права, - поняв правоту логики девушки, мне стало немного стыдно, и я поспешил сменить тему. - А со мной ты решила лететь чтобы просто компанию составить или из интереса какого? Я спрашиваю, потому что Марина мне говорила, что ты не поверила в то, что написано в дневнике.
  - Сначала да, не поверила. Да и кто бы поверил в такую историю? Но потом стало интересно, а вдруг это правда? Я думаю, что любой человек хотел бы побывать в настоящем приключении и разгадать какую-нибудь великую тайну, а тем более, если эта тайна может исполнить твою самую заветную мечту, - Танин голос теплел с каждым словом, приобретая мечтательный оттенок.
  - А какая у тебя мечта? - Спросил я, подозревая, что и так знаю ответ.
  - Стать вампиром, - промурлыкала готесса.
  Разговор свернулся сам собой и дальнейший путь мы провели в тишине, думая каждый о своем.
  Ожидая своей посадки, я в полной мере прочувствовал, что значит адски хотеть спать и в момент, когда объявили наш рейс, я уже потихоньку скатывался по стене, будучи в полу уснувшем состоянии. Погрузив свои тела в самолет, мы были немного удивлены тем, что хоть билеты покупали в разное время, наши места находились совсем рядом, но это не имело никакого значения, потому что как только самолет оторвался от земли, мы оба провалились в волшебный мир сновидений.
  Мне снился Костя. Он ругал меня за то, что я не взял его с собой в это путешествие. Ругал долго и упорно, используя множество нецензурных слов и выражений. Сравнивал меня с животными и другими существами, а так же указал подробный маршрут, куда мне нужно идти со своими отговорками. В тот момент, когда Костя начал рисовать карту с изображением этого маршрута чтобы я не заблудился по пути, меня разбудила стюардесса и сообщила, что мы скоро заходим на посадку. "Приснится же такое", подумал я, потягиваясь всем затекшим телом. "А ведь когда вернусь, так оно и будет".
  Конечной точкой нашего приключения был город Гота, находившийся немного западнее Эрфурта. Пообедав в ближайшем кафе, мы поймали такси и, погрузив свои изнеможенные тела в очередное средство передвижения, вновь отдались власти морфея.
  - Проснись, соня! - Раздался над ухом голос моей спутницы.
  - Неужели добрались?
  - Ага, добрались. Ты всю красоту проспал.
  - Да ну ее... - пробубнил я, потирая слипающиеся глаза и стараясь не дышать на готессу.
  Все тело затекло и ныло от долгой дороги. В сотый раз, проклиная ученых всего мира за то, что эти лодыри, все еще не соизволили изобрести телепорты, я кое-как вывалился из машины глядя по сторонам и первая мысль, пришедшая в голову была - "и этот город Костин отец назвал деревней?". Не Питер конечно, но выглядел не хуже чем любой процветающий пригород, а то и еще лучше.
  - Ну, с чего начнем? - бодро спросила Таня.
  - На ночь глядя, мы все равно ничего сделать не сможем, поэтому предлагаю для начала найти гостиницу и хорошенько выспаться.
  - А чего ее искать - вон она, рядышком. Я специально таксисту сказала, чтоб к гостинице вез.
  - Умница Танюха, хвалю, - с улыбкой заявил я.
  - Да уж, а еще один собирался, - вернула улыбку девушка.
  Чтобы попусту не транжирить деньги, мы взяли один небольшой номер с двумя кроватями и, договорившись на подъем в десять утра улеглись спать. Утром проснулись свеженькие и отдохнувшие - готовые покорять все непреодолимое и познавать непостижимое.
  Вы видели когда-нибудь, как девушки собираются на прогулку? Весь процесс, начиная с натягивания штанов и заканчивая подводкой глаз и покраски губ, видели? Довольно забавное зрелище - не правда ли? Так вот, видеть, как тот же процесс выполняет девушка гот, еще забавнее. Чего стоил один вид, когда Таня, отказавшись от моей помощи, сама принялась затягивать корсет, вызвавший у меня приступ истерического смеха, в течение которого я был обласкан так, что мне и не снилось. Меня и раньше ругали, но чтобы вот так - сразу на трех языках, это знаете ли нонсенс. Я даже невольно заслушался, но насладиться сполна мне не дал тюбик крема, прилетевший прямо в ухо. Пробубнив себе под нос "ведьма", я решил больше не нервировать свою спутницу и отправился в ванную, оставив Таню наедине с собой любимой.
  Через час мы, наконец-то, покинули гостиницу и, по пути узнавая у прохожих маршрут, направились в центральную библиотеку города. Фраза "was zu durchmachen in Bücherei?" отпечаталась в моей памяти навечно, так как задавали мы этот вопрос каждому встречному в течение минут сорока.
   Я слышал что немцы, мягко говоря, не любят русских, но чтоб вот так демонстративно игнорировать... В конце концов одна добрая тетя подсказала нам точный маршрут и уже через пятнадцать минут мы стояли на пороге библиотеки. Большая, даже слишком. Интересно, каких размеров тогда должна быть центральная библиотека Берлина, раз даже в маленьком пригороде она имеет поистине сокрушительные масштабы?
  Узнав у библиотекаря приблизительное место поисков, мы начали рыться в старых книгах по местной истории и выцветших газетах, но нашли лишь пару упоминаний о таинственных исчезновениях молодых людей и ничего более интересного. После пары часов провиденных над книгами, мы решили немного подышать свежим воздухом и, выходя из библиотеки, меня осенила мысль расспросить самого библиотекаря. Эта идея была до жути банальной и наверное поэтому оказалась удачной. Библиотекарь даже неплохо говорил на русском - он охотно поделился с нами парой легенд и страшилок, которыми местные мамы пугали и продолжают пугать непослушных детей, мол - "не будешь есть тушеные овощи, придет вампир из замка и уведет тебя с собой". Хорошие родители здесь живут, наверное, а дети начинают обрастать сединой еще с пеленок.
  Оказывается, неподалеку от города есть лес, настолько большой, что даже название свое имеет - "Тюрингенский лес". Так вот, в этом лесу и находился тот замок, о котором говорилось в страшилках. Легенды же говорят, что в этом замке был расположен штаб, какого-то специального подразделения инквизиции орудующей в этих местах еще в XVII веке. Так же он сообщил, что к этому замку, два-три раза в месяц устраиваются экскурсии для школьников и туристов. Узнав примерное местонахождение замка, мы поблагодарили библиотекаря, и вышли на улицу.
  - Значит - это правда? - почти шепотом, как будто боясь спугнуть внезапно обретенные знания, проговорила Таня.
  - Выходит что правда, - мое потрясение было ничуть не меньше, и именно оно дало мне свежий заряд бодрости и, не желая терять ни секунды, я решил действовать. - Нам необходимо найти этот замок и склеп, о котором говорилось в дневнике как можно скорее, и будем молиться, чтобы его никто не вскрыл до нас, особенно всякие чертовы паладины.
  - Паладины как раз таки не чертовы, а скорее наоборот. Но ты прав, - в глазах моей спутницы полыхнул огонек нетерпения и, она с жаром произнесла: - нужно найти склеп как можно скорее!
  Ждать официальной экскурсии мы были не намерены, поэтому вернувшись в гостиницу, быстро стали собираться в поход. Собрав все необходимое, в том числе спички, ножи, фонарики, кое какой провизии, переоделись в плотные штаны и куртки - чтоб не быть съеденными местными комарами, отправились в путь. Выйдя из гостиницы, решили прикупить еще и палатку, чтобы зря не мотаться в отель и обратно, если поиски затянутся.
  3. Вперед - к мечте
  Мы доехали на такси до окраины города, а оттуда пошли своим ходом, опираясь на рассказ библиотекаря. Идти пришлось около двух часов и мы, будучи детьми цивилизации, оказались не подготовлены к подобного рода путешествию и стали потихоньку уставать. Экономя силы, мы не спеша шагали по тропинке, как вдруг деревья закончились и мы вышли на большую, хорошо освещенную поляну, на которой и стоял "замок"... В кавычках, потому что замком это сооружение если и можно было назвать, то с очень большой натяжкой. Скорее это была башня - круглая, метров семь в диаметре и четырнадцать в высоту. На окнах были прочные металлические решетки, а на двери мощный навесной замок.
  Мы походили вокруг башни, осматривая каждый кирпичик. Нужно было посмотреть, что творилось внутри, а ближайшее окно находилось метрах в трех от земли. Я немного подумал, после чего сказал:
  - Танюш, нужно посмотреть что внутри - я подсажу, а ты загляни в окно.
  Стоя ногами у меня на плечах, Таня светила фонариком в темный проем окна и описывала все что видит:
  - Столы... стулья... шкафы... книги на полках, подсвечники, - в голосе у нее послышалось не слабое разочарование, - не похоже, чтобы всему этому барахлу было несколько сотен лет. Наверное, декорации для туристов. Пустышка... - последнее слово Таня обиженно выплюнула.
  - Да уж, глупо было надеяться, что за столько времени здесь все осталось не тронутым, - бубнил я себе под нос, помогая Тане спуститься. - Думаешь, склеп тоже уже пустой?
  - Узнаем когда найдем его, - внезапно оптимистичным голосом произнесла Таня. - Старое кладбище, где находится склеп, расположено в паре километров на запад от штаба, - готесса посмотрела на солнце, после чего сказала все тем же бодрым голосом, - скоро начнет темнеть. Переночуем здесь, а утром отправимся на поиски?
  Я был очень удивлен услышав подобное предложение. Чтобы готы боялись прогулок по ночному кладбищу, да еще и принимая во внимания цель нашего путешествия... Видать удивление слишком ярко отразилось на моем лице, потому что Таня все поняв сама замахала руками и начала оправдываться:
  - Нет, нет - я не испугалась, просто ведь не всем как мне нравится ночная кладбищенская романтика. Вдруг по пути тебя "Кондратий хватит", что я тогда буду делать?
  - За меня можешь не волноваться, я тоже привыкший, - подмигнул я девушке, - и потом, если все окажется правдой, нужно будет случайно не сжечь нашего покойничка, поэтому идти лучше всего ночью.
  - Ты прав, - немного смущенно произнесла Таня. - Значит, разобьем лагерь, и как начнет темнеть - отправимся на поиски.
  Когда палатка и место для костра были готовы, мы отправились в дорогу. Добрались до места назначения довольно быстро, ведь нами овладели азарт и любопытство, которые напрочь отбросили мысли об усталости и голоде. Кладбище оказалось совсем не маленьких размеров. Оно раскинулось от нас в обе стороны на добрых двести метров и неизвестно, насколько уходило вглубь леса. В процессе поисков было обнаружено четыре склепа, каждый из которых принадлежал различного рода баронам или графам и находились друг от друга на не слишком большом расстоянии.
  - И какой из них нам нужен? - устало спросил я у Тани, - они же все одинаковые.
  - В дневнике было сказано, что он оставит, какую-то подсказку, - голос моей спутницы был не менее уставшим.
  - Это я помню, но вот что это за подсказка? Лично я ничего необычного не заметил. Склеп как склеп. В кино тысячу раз такие видел.
  - Значит, нужно смотреть внимательнее и будем надеяться, что этот знак не был чем-то вроде веточки воткнутой в землю.
  Решив разделиться, мы выбрали каждый по два склепа и, взяв по фонарику, начали тщательный осмотр каждого из них.
  Честно признаться, я переоценил свои силы, думая, что спокойно смогу разгуливать здесь в одиночку. Мне было ужасно не по себе находиться в этом месте, ведь наше облагороженное городское кладбище и близко не валялось по жуткости с этим старым, заброшенным лесным погостом. Особенно замечательно вписывалась в эту мрачную обстановку почти полная, большая, яркая луна, свет которой слегка освещал кладбище сквозь макушки высоких деревьев, а так же изредка подвывающий ветер и поистине гробовая тишина вокруг. Не было слышно ни сверчков, ни птиц... обстановка вокруг очень напрягала и нервы постепенно стали расшатываться.
  Внезапно раздался такой визг, что подскочив от испуга, я выронил фонарик из рук. Визжала Таня и, не теряя ни секунды, я направился к ней. Пока я бежал, истерический девичий визг превратился сперва в какой-то бессвязный бранный ор, а после и вовсе принял форму откровенной трехэтажной матерной ругани.
  Увидев неподалеку от себя Таню, я стал кричать ей, постепенно подходя ближе:
  - Ты чего орешь то так? Покойников разбудишь.
  На меня смотрело очень бледное лицо Тани, с дрожащими губами и полными слез глазами. Я подошел к ней вплотную и немного тряхнул за плечо, приводя в чувство. Узнав меня, девушка всхлипнула и дрожащим голосом сказала:
  - Эта... эта... птичка... как вылетела! Резко очень... я так испугалась... - Таня с трудом сдерживала слезы, а я с еще большим трудом сдерживался, чтобы не заржать. Взяв себя в руки, я попытался отвлечь ее разговором:
  - Ну надо же... - весело начал я, - мы тут вампиров ищем, жаждем обращения в нежить кровососущую, а ты птичку испугалась? - Я лукаво посмотрел на Таню, после чего добавил, - а может быть, ты уже передумала и хочешь домой?
  - Ничего я не передумала! - зло возразила готесса. - Просто атмосфера здесь какая-то тяжелая, вот мозг и придумывает сам себе опасности всякие. А эта стерва словно всю жизнь только меня и ждала, на этом самом месте! Чтоб ее...
  - Какие тут могут быть опасности? - перебил я готессу, весело хихикнул, после чего добавил: - кроме, разумеется, тех которые мы сами ищем.
  - Например, оборотни.
  - Оборотни? - искренне удивился я.
  - Да! Оборотни! - снова зло крикнула Таня.
  Эта ситуация меня расслабила, и я уже совершенно забыл, что несколько минут назад сам начинал дрожать от малейшего шороха и настроение быстро приняло шутливый характер.
  - Про оборотней, если память мне не изменяет, тот дядя ничего не писал. Или ты мне не весь перевод, может быть, передала? - последние слова я произнес, прищурив глаза делая вид, что подозреваю ее.
  - Ничего я не скрыла от тебя, не переживай. А то, что в дневнике ничего не сказано об оборотнях, это не значит, что их не существует, - постепенно, Танин голос набирал силу, и вскоре она перешла на крик, - лично мне не хочется стать ужином для человекообразной псины, или что еще хуже, самой стать блохастой, вонючей, хвостатой, прямоходящей суч... !
  - Ладно-ладно, - я в очередной раз перебил Таню в кульминационный момент ее речи. - Я все понял. Будем на стороже. Но все же, думаю, что сильно за это беспокоиться не нужно. И кстати - дальше придется искать вместе. Ты так заорала, что я выронил фонарик, и он разбился.
  - И это ты меня назвал трусихой? - девушка весело всплеснула руками.
  - Я не называл.
  - Но подумал об этом.
  - Мм... госпожа умеет читать мысли? - издевательским тоном поинтересовался я, на что Таня показала мне язык и показательно надула губы.
  - Ладно, оба хороши, - подмигнул я девушке, после чего продолжил, - я предлагаю следующее - раз уж все склепы запечатаны, давай вернемся к башне, перекусим, выспимся, а завтра с утра вернемся и продолжим поиски. При свете солнца думаю, найти эти знаки будет проще, а когда уж мы их найдем, дождемся сумерек и вскроем склеп.
  - Хорошо, согласна, - устало протянула готесса, - вот только, если ты не заметил, замурованы склепы каменными плитами. Как мы их сможем вскрыть?
  - Давай решать проблемы по мере их поступления, - отмахнулся я от Таниных возражений и пошагал в сторону нашего лагеря.
  Хоть люди и говорят, что обратный путь всегда короче, шли мы, казалось целый час, едва перебирая уставшими ногами. Разводить огонь и готовить, что-либо сил у нас не было, поэтому на скорую руку, сделав пару бутербродов, мы перекусили и, закрывшись в палатке от комаров - провалились в мгновенно настигший нас сон.
  Мне снилось что-то странное - двадцать пять высоких, статных мужчин в белых одеждах, стояли вокруг башни и нараспев читали какое-то заклинание или молитву и водили в воздухе руками, словно рисовали что-то. Внезапно один из мужчин, стоявший ровно напротив меня, резко крикнул что-то невпопад с остальными, и с неба ударил яркий луч света, накрывший башню и обволакивая целиком ее от макушки до основания, не пропустив и миллиметра серого кирпича. Все происходящее я видел со стороны и сам участие в этом действе не принимал. Свет казалось, был соткан из какой-то живой материи - складывалось впечатление, что это и не свет вовсе, а густой, мягкий мех невиданного зверя, так ласково оберегающего что-то очень ценное для него. Постепенно, голоса поющих становились все тише, пока вовсе не сошли на нет. Люди стали расходиться, и чем дальше они отходили от башни, тем более призрачным становились их силуэты. Когда на поляне не осталось ни души, я решил подойти к башне сам и потрогать таинственное создание. С каждым моим шагом, свет становился все более тусклым, и я постепенно перешел на бег, но успеть коснуться невиданного света все же не успел. Столб света исчез, оставив после себя странный символ, похожий на какой-то восточный иероглиф или даже скорее руну. Зависший в воздухе над макушкой башни, он, продолжа испускать мягкий свет, при этом мелко и часто пульсируя, словно пытающийся надышаться перед смертью зверек. Я смотрел на него, не отрываясь, желая запомнить каждый изгиб линий составляющих этот символ, как вдруг, он разлетелся миллионом ярких брызг фейерверка.
  Я открыл глаза и какое-то время просто молча лежал, глядя в потолок палатки, пытаясь припомнить все подробности необычного сна. Кто были эти люди? Наверняка тот самый отряд инквизиторов, чьим штабом была эта башня. А символ? Я закрыл глаза пытаясь припомнить тот иероглиф, что висел над башней. Может это их герб или что-то в этом роде? Ну и сон ...
  Окончательно придя в себя, я почувствовал тяжесть сдавливающую грудь и мешающую свободно двигаться. Я медленно повернул голову на бок и сердце мое замерло...
  - Какого...? - непроизвольно вырвался пришедший на ум вопрос.
  Танино личико находилось в паре сантиметров от моего, а ее левая рука и нога по хозяйски взгромоздились на мое затекшее, от долгого пребывания в одной позе, тело. Мне приходилось делить постель с девушками и раньше, но в этот раз, меня просто застали врасплох.
  Взяв себя в руки, я легонько коснулся ее плеча и немного потряс его, чтобы разбудить девушку. Готесса издала пару нечленораздельных звуков, после чего миленько так зевнула во все тридцать два зуба и открыла глаза. Несколько секунд она неподвижно лежала глядя мне в глаза, после чего сказала:
  - Доброе утро. Уже пора вставать?
  - Доброе, - губы против моей воли растянулись в довольной улыбке, - вставать действительно пора, но я не могу.
  - Почему? - спросила девушка, мило улыбнувшись в ответ.
  - Даже не знаю... - сказал я, указывая свободной рукой на ее конечности, расположившиеся на моей груди и ногах.
  Таня трижды изменилась в лице за доли секунды, после чего резко отдернула руку и одним движением вскочила на ноги. Я продолжал лежать и молча смотреть на нее, с такой улыбкой, что даже Чеширский кот непременно подавился бы от зависти со своей вялой ухмылочкой.
  - Ночью было холодно, вот я, наверное, и прижалась во сне, чтобы согреться, - постепенно краснея начала оправдываться девушка.
  - Ага, так холодно, что куртку, которой была укрыта, забросила аж к выходу из палатки? - продолжая широко улыбаться парировал я.
  Таня стояла уже пунцово-красная от злости и стеснения, но сказать больше ничего не могла, а я продолжил:
  - Да, все же ты права - ночью было довольно прохладно и чтобы не замерзнуть, следующей ночью сразу ляжем в обнимку и укроемся одной курткой. Хорошо? Да, кстати, говорят что голое тело способно отдать куда больше тепла, чем какая-то одежда... так что, можем... и, голышом в обнимку лечь, - моя улыбка стала превышать все мыслимые и немыслимые границы, а для Тани эта тирада оказалась последней каплей.
  - Пошел ты на... ... ... тупой и похотливый... ... ... да я тебя..., а потом так... ... ... что... ... ...!!! И дикие звери сожрут то, что от тебя останется! Ты меня понял?
  Я слушал, молча, наслаждаясь каждым словом. Это была не просто ругань, а настоящее произведение нецензурного искусства. Матерный шедевр. А сколько эмоций! Но Таня, кажется, рассердилась и обиделась не на шутку и, поняв, что лучше не продолжать, я, состроив самую невинную физиономию на какую только был способен, решил извиниться:
  - Танюш, не сердись. Я же пошутил.
  - Еще одна такая шутка, - все тем же гневным голосом прокричала девушка, - и спать будешь на улице в обнимку с комарами, или этой долбанной башней!
  - Все понял... приношу свои искренние и самые глубочайшие извинения прекрасной госпоже.
  Она вздернула носик и вышла из палатки. Я вылез следом и принялся умываться водой из пластиковой бутылки. Солнце уже было высоко, и припекало не на шутку; видать, спали мы гораздо дольше, чем планировали. Завтракали молча. Пару раз я пытался начать разговор, но Таня просто не обращала на меня никакого внимания. "И чего она так надулась?" - думал я, "как будто это не она ко мне жалась, а я ее домогался...". Дожевывая последний кусок бутерброда, я решил еще раз попробовать завести разговор:
  - А мне сегодня сон необычный приснился.
  Таня на мгновение замерла, даже перестав жевать то, что только что откусила, после чего подняла голову и с неподдельным интересом в глазах поинтересовалась:
  - На тебя тоже мужик светящийся с неба упал?
  - Чего упало? - в очередной раз, расплывшись в ехидной улыбке, поинтересовался я.
  Таня зло зыркнула на меня, после чего снова принялась за поедание своего бутерброда. Поняв, что снова все порчу, я поспешил все уточнить:
  - Да нет же, никто на меня не падал, но в моем сне тоже были мужики и предостаточно световых эффектов.
  - А по подробнее?
  Я пересказал свой сон от начала и до конца, после чего Таня, крепко задумалась, уставившись, куда-то в пустоту. Спустя пару минут, взгляд ее прояснился и, встряхнув головой, словно сбрасывая наваждение, она обратилась ко мне:
  - А символ этот сможешь нарисовать?
  - Могу попробовать, - ответил я, доставая из кармана штанов складной нож.
  Я старался максимально точно изобразить тот знак, что висел над башней, но образ его был словно подтерт в мое памяти, поэтому художество давалось мне с большой натяжкой.
  - Не отвечаю за точность, но что-то очень похожее на это, - сказал я, указывая ножом на то, что смог выудить из собственной памяти.
  Таня поднялась со своего места, встала напротив меня и, посмотрев на каракули, радостно вскрикнула:
  - Да!
  - Что да? - удивился я.
  - Эта закорючка была нарисована на медальоне того дяди что мне приснился.
  - Расскажи уже подробнее про своего мужика! - в нетерпении прикрикнул я на готессу.
  - Да бред какой-то, если честно - немного смущенно сказала Таня, после чего начала рассказ: - Я гуляла по ночному кладбищу. Там - в Питере. Молча, шла никого не трогала, смотрела на звезды. Вдруг, одна звездочка начала двигаться и постепенно увеличиваться в размерах. Вскоре, она стала такой яркой и большой что я испугалась и хотела побежать, но не успела двинуться с места, как эта звезда рухнула прямо возле меня. Успела только, прикрыть голову, ожидая удара, или взрыва... испугалась, в общем. Ничего не произошло. Я подняла голову и увидела стоящего передо мной мужчину. Высокий, с ровной бородкой и длинными, темными, кудрявыми волосами. На нем был одет просторный белы балахон, а на груди висел большой кулон с изображенным на нем знаком. С таким же знаком, какой видел ты в своем сне. Мужчину окутывал яркий желтый свет. Причем у меня сложилось впечатление, что свет этот - живой. На кулон я обратила внимание только потому, что он светился еще ярче и пульсировал, словно привлекая мое внимание. Я тупо глядела на этого мужика, переводя взгляд с его лица на кулон, и обратно. Потом этот мужик, выкрикнул какое-то слово на непонятном мне языке, глаза его полыхнули синим и он тоже, взорвался ярким фейерверком, от искр, что попали на меня, мне стало очень тепло и уютно, как будто кто-то теплым одеялом укрыл. Потом ты разбудил меня...
  - Я бы предположил, что тепло и уютно тебе стало в тот момент, когда ты ко мне прижалась... но что то я побаиваюсь за свои внутренности, - вновь не смог я удержаться от возможности подколоть свою спутницу.
  - Правильно делаешь, что боишься, - зло рыкнула готесса сверкнув большими карими глазами. - Тебе не кажется такое совпадение странным?
  - Странным? Не то слово. Это похоже на то, как если бы мы наткнулись на огромную табличку с надписью - "искать вот этот символ".
  - А я думала, ты сам не догадаешься, - съязвила девушка. - Значит, вперед на поиски этой закорючки!
  Мы быстро покончили с завтраком, и что было сил побежали на кладбище. Спотыкаясь обо все что можно, я дважды падал, но останавливаться совершенно не хотелось.
  - Как ты думаешь, - не сбавляя скорости, обратилась ко мне Таня, - в наших снах - что это был за свет?
  - Ну, если хочешь услышать одно из необоснованных предположений, то мне кажется, что это какой-нибудь ангел хранитель наших инквизиторов так оберегает. Они ведь все Богу поклоняются, Свету служат, борются с тьмой и детьми ночи. Думаю, что ради такого, Бог не пожадничал и выделил персонального ангела хранителя.
  - Может быть. Тогда интересно другое, - почему святые, дают нам подсказки в поисках этого усопшего?
  - Вот тут уж я точно, ничего конкретного сказать не смогу. - Забег под пылающим летним солнцем, это надо сказать то еще удовольствие. Говорить было трудно, но останавливаться мы были не намерены. - Разве что, эти бедолаги, считают, что мы хотим найти вампира, чтобы упокоить его.
  - Но мы ведь этого делать не собираемся?
  - Конечно нет, - хихикнул я. - Даже наоборот, хотим повысить их численности, но мы им об этом не скажем.
  - А я-то думала, что Бог все знает и видит, - с наигранной печалью выдохнула девушка.
  - А ты в него веришь?
  - Нет, но в свете последних событий, склонна, изменить свое мнение.
  - Я если честно, тоже.
  Выбежав на кладбище, не сговариваясь, разделились как в прошлый раз, взяв по два склепа каждый. Беглый осмотр первого же склепа заставил меня задрожать от волнения и нетерпения. Скользнув взглядом по запечатанному входу, сердце мое на мгновение замерло, а глаза в неверии распахнулись вовсю ширь. На плите был ровно вырезан символ похожий на тот, что я видел во сне. "Он или нет?" - крутилось у меня в голове. Решив не торжествовать, раньше времени, я побежал ко второму склепу и начал осматривать его. Разочарование снежной лавиной накрывало мое сознание в тот момент, когда я обнаружил и на этом склепе точно такой же символ. Я стоял напротив склепа и грязно ругался, пиная лежавшие на земле камни, чтобы хоть как то выплеснуть накопившийся негатив. От этого увлекательного занятия меня оторвал девичий крик - "Нашла! Я его нашла!". Примерно представляя, что мне предстоит увидеть, я поспешил к Тане.
  - Чего нашла то? - подбегая, спросил я.
  - Знак этот - вот, - она показала пальчиком на все тот же символ что и на предыдущих двух склепах.
  - Это не тот знак, - обиженно скала я.
  - Да, не тот, но он похож. Может быть, это мы что-нибудь забыли?
  - Я на своих двух нашел точно такие-же.
  - А вот это уже не правильно. И что же делать теперь? - голос девушки немного дрогнул, а глаза заблестели. Видно было, что от обиды она готова расплакаться.
  - Давай осмотрим последний склеп, а дальше решим. Хорошо? - я постарался придать голосу максимум оптимизма, хотя сам чувствовал, что если и на последнем окажется тот же знак, я буду плакать вместе с Таней, и возможно даже громче нее.
  Подбежав к замурованному входу в последний неисследованный склеп, мы быстро обнаружили все тот же символ, и словно символизируя свои собственные эмоции, я упал задом прямо на землю и бессильно раскинул руки в стороны. В тот момент мне показалось, что смысл жизни безвозвратно утрачен, а путь к заветной мечте навсегда закрыт.
  Мы сидели в тени деревца, росшего неподалеку от четвертого склепа, и думали, как поступить дальше. Таня, будучи окончательно расстроенной нашей неудачей, предложила один вариант решения проблемы:
  - А давай вскроем их все? - Девушка смотрела в небо, перебирая пальцами по своей ножке.
  - Хорошая мысль, - хихикнул я, - а каким образом?
  - Ну, сломаем плиты, что закрывают вход и все дела.
  - И все дела? - всплеснул я руками. - Ты думаешь, это будет так просто? Чем мы их сможем сломать?
  - Кувалдой, например, или динамитом взорвем, - невинно хлопая глазами, предложила готесса.
  - Дура? - случайно вырвался очень интересующий меня вопрос.
  - Сам дурак! - взревела обиженная девушка. - Если ты такой умный, предложи что-нибудь сам!
  - Прости Танюш, случайно вырвалось, - и тут мне на ум пришла идея. Так внезапно, что появилось ощущение, будто эту мысль мне кто-то подложил. - А идея у меня, кажется есть. Что если мы нашли не все склепы? Ведь искали мы их ночью, с фонариками. Может, упустили один?
  - Возможно, ты прав, - в глазах у Тани зажегся хоть и слабый, но все же огонек надежды.
  - Давай поступим так - выходим на окраину кладбища, и расходимся в противоположные стороны. Проходим по периметру, смотря во все стороны. Встретимся на противоположной стороне. Договорились?
  - Хорошо.
  Солнце потихоньку клонилось к закату, когда я, шагая по своей части окраины кладбища, остановился как вкопанный, вглядываясь вглубь леса. Мне показалось, что я увидел, какое-то серое строение похожее на дом или... склеп. Лучи заходящего солнца, пробиваясь сквозь ветки деревьев, ужасно слепили глаза, не позволяя рассмотреть объект моего любопытства. Я сделал несколько шагов в сторону неизвестного строения и остановился как вкопанный, уставившись на огромную каменную махину. Рассмотрев находку, сомнений не осталось - это был все же склеп. Как ошпаренный я кинулся назад на кладбище, чтобы найти Таню. Через несколько минут, в паре десятков метров от себя, я увидел девичий силуэт, шедший вдоль окраины кладбища усердно вращая головой на все триста шестьдесят градусов, напевая себе под нос какую-то мрачную мелодию. Таня тоже заметила меня, и прежде чем я успел похвастаться, она заявила:
  - Халтура! Я тут, видите ли, брожу, из сил выбиваясь, осматриваю каждый сантиметр местности, а он на срез бегает. Совесть у тебя есть вообще?
  - Да успокойся ты! - не выдержал я и перебил девушку. - Ничего я не халтурил, а наоборот... я нашел его!
  - Врешь! - выпучив от удивления глаза, заявила девушка.
  - Нисколько! - торжествующе ответил я. - А ты хоть один еще нашла?
  - Нет.
  - Ну и замечательно. Значит либо это он, либо нам придется взорвать их все.
  - Что с тобой? Глаза странные, - сосредоточенно глядя мне в лицо, сказала девушка, после чего повысив тон, заявила: - у тебя крыша поехала?! Что значит взорвать? Да и чем? Я это говорила в шутку.
  - Со мной все хорошо, просто я не намерен уезжать отсюда с пустыми руками. А по поводу взрывчатки, можешь не волноваться. Думаю, что в рыболовном магазине из подполы нам продадут что-нибудь взрывное. Мой дед так дома делал...
  - Все, хватит нести чушь. Показывай где склеп, - схватив меня за руку и потащив, куда-то вглубь кладбища заявила готесса.
  Я осматривал находку лишь издалека и был слегка поражен, но когда мы оказались так сказать "нос к носу" с этим монстром похоронного архитектурного искусства, наше восхищение, не знало никаких границ. Метра четыре в высоту и черти сколько по площади, склеп был украшен парой статуй в виде ангелов. Крылья их были аккуратно сложены за спиной, а в каменных руках оказались навечно закованы двуручные мечи. По кромке дверного проема растянулась вязь странного, но красивого узора, напоминающего виноградную лозу с вкрапленными в ее сплетения символами. Козырек крыши поддерживали две колонны, а серый цвет старого, пыльного камня придавал строению мрачный вид. Судя по табличке, висевшей на стене возле запечатанного входа, это был фамильный склеп графского рода Кхельских.
  Не сговариваясь, мы начали шарить глазами и руками по плите закрывающей вход в склеп в поисках символа, и когда он нашелся, нас сначала окутало чувство разочарования, а затем удивления. Первым был найден стандартный символ, который мы видели на других склепах, а затем, мы нашли еще один. Он очень отличался от тех, что были найдены нами раньше тем, что был больше похож на знак из моего сна и, кроме того, он не был ровным. Кривые линии разной глубины и толщины, казалось, были выцарапаны гвоздем и явно на скорую руку.
  - Нам нужно его чем-то открыть, - озвучил я, как оказалось общую с Таней мысль.
  - Полностью поддерживаю. Вот только как? Ни кувалды, ни тем более динамита у нас нет, - развела руками девушка.
  - Знаю, но может, попробуем так открыть? Без помощи ударной техники и продуктов гоблинской инженерии?
  - Чего-чего? - удивилась готесса, - какой еще инженерии?
  - Да забудь, - улыбнулся я своим воспоминаниям, - долго объяснять. Просто давай попробуем.
  - Хорошо, давай. Тем более что солнце уже садится.
  И мы попробовали. А потом еще попробовали... и еще. И руками, и ногами, и даже самодельным мини тараном, сделанным из какого-то старого пня - все без толку. Со злости пнув последний раз каменную плиту, я завалился под ближайшее дерево, зло дыша и проклиная все на свете. Рядом уселась Таня.
  - Нужно возвращаться,- сказала она печальным голосом, и кивком указывая в сторону лагеря. - Утром доедим до города и привезем с собой инструменты.
  Думаю что ей, как и мне совершенно не хотелось отсюда уходить и откладывать это дело еще на день, но выхода у нас, кажется не оставалось.
  Уставший и злой я, кажется, задремал, или это были такие сильные галлюцинации, точно сказать не могу, но как наяву я увидел картину: Высокий человек в легком металлическом доспехе, с длинными до плеч волосами, быстрым шагом подошел к входу в склеп. Движения его были плавными и спокойными, но в них чувствовалась сила и уверенность. Он огляделся по сторонам и принялся что-то карябать на плите. Когда я понял что делает он это собственным ногтем, некоторое волнение овладело мной, и я хотел тихонько отползти назад, но тело стало совершенно мне не подвластно. Я сидел как кукла на полке и от безысходности просто ждал развязки происходящего действа. Когда мужчина в очередной раз осматривался, я заметил, что глаза его ярко светятся в сумеречном свете двумя красными угольками. Сомнений не осталось, это был вампир. Выкрикнув что-то на неизвестном мне языке, он поднял руки, и плита закрывающая вход в склеп стала медленно отодвигаться в сторону, освобождая темный дверной проем. Постояв пару секунд глядя в небо и что-то шепча, вампир сделал уверенный шаг во мрак помещения склепа. Напоследок обернувшись, он посмотрел мне прямо в глаза и произнес: - "Зело К"Хан", после чего плита вновь поднялась и встала на свое место.
  Я вскочил как ошпаренный и, не веря тому, что все это был лишь сон, кинулся к склепу, трогая, обнюхивая и осматривая вход. Обычная каменная плита.
  Вокруг стоял плотный сумрак позднего летнего вечера, и становилось немного прохладно. Подумав, очень кстати я вспомнил про Таню и побежал обратно к дереву. Она, слегка посапывая, мирно спала на травке, и только я хотел заорать что-то по типу - "вставай засоня", подумал, что и ей может присниться что-нибудь полезное, поэтому нужно не спугнуть воспоминания об увиденном. Я присел рядом с ней, прикоснулся к плечу и шепотом, на ухо произнес:
  - Танюш, тебе что-то интересное сниться?
  Она тут же открыла глаза и резким движением вскочила на ноги со словами:
  - Что-то интересное говоришь? Да это тебе, похоже, что-то очень интересное приснилось. - Видно было, что девушка очень взволнована и истерические нотки в ее голосе были тому самым надежным подтверждением. - Не успел задницу опустить, как тут же заснул. Шептал что-то невразумительное - ни слова не поняла. Начала будить, а тебе хоть бы что... я тебя и трясла, и пинала, и орала тебе в ухо, даже веки поднимала, а тебе по барабану!
   - Ты чего кричишь? - не до конца веря в услышанному, примирительным тоном спросил я, легонько коснувшись ее плеча. - Ты сама-то как уснула?
   - Когда поняла что то, что я делаю бесполезно, села рядом и, судя по всему - задремала.
  - Весело, - с улыбкой произнес я, - и все же - ничего интересного не снилось?
  - Нет, не помню вообще, чтобы что-то снилось. А что?
  - А мне вот приснилось, - довольная улыбка просто приросла к моему лицу.
  Я стал рассказывать то, что мне привиделось, а когда дошел до места, где вампир сказал непонятные слова, остановился и крепко задумался, пытаясь вспомнить их.
  - Ну! - , нетерпении подгоняла меня готесса, - что он сказал?
  - Да погоди ты, - отмахнулся я. - На языке вертится. Что-то похожее на "Зеон какан".
  - Чего? - удивленно приподняла одну бровь девушка.
  - Или "Зена Конан"
  - Ты уверен?
  А как ты сама думаешь? Конечно же, нет! Не мешай, дай вспомнить. Что-то на "Зе", - и тут, перед глазами, как вспышка мелькнуло воспоминание из сна - картинка, на которой запечатлен склеп и два красных глаза светящихся во тьме дверного проема ведущего внутрь.
  - Зель... зела... зело... ААА - Зело К"хан! - почти закричал я.
  Таня хотела что-то сказать, но так и осталась стоять с открытым ртом. Обернувшись, я замер с таким же нелепым выражением на лице означающим крайнюю степень удивления. Мы стояли и не в силах шелохнуться, молча, смотрели на то, что происходило со склепом. А именно - как плита, словно по волшебству, скрежеща и осыпая гору пыли, медленно двигается в сторону, освобождая вход в склеп.
   Я первым отошел от шока, ведь этот процесс я видел, получается уже во второй раз. Тряхнув Таню за плечо, я радостно сказал:
  - Видала? А ты хотела динамитом.
  - Ага... - будучи все еще под впечатлением от увиденного, глухо протянула девушка, - а как это у тебя получилось?
  - Понятия не имею, - беззаботно ответил я, пожимая плечами, - но видать, не все в нашем мире так просто как все привыкли считать. Похоже, то, что было написано в дневнике про использование магии - правда. Плита оказалась заколдованной, а слова что я сказал, были паролем.
  - Ну ни... ... ...!!! - на одном дыхании выпалила Таня семиэтажное матерное словосочетание.
  - Ты чертовски права, хотя и немного резковата.
  - Это нервное.
  - Понимаю, - улыбнулся я. - Ну что, пойдем, посмотрим что внутри?
  Я взял оставшийся в живых фонарик и мы, не спеша и слегка содрогаясь от предвкушения ожидающего нас зрелища, зашагали к склепу. Заглянув внутрь, я пошарил фонариком и смог различить шесть закрытых каменных гробов и одно тело в легком латном доспехе, сидевшее прислонившись к одному из склепов спиной. Тело ссохлось на столько что называлось теперь наверное мумией, но она не была похожа на одну из тех, что были найдены в египетских гробницах, и выставленных в музеях, но и свежей ее назвать было нельзя.
  - Это он? - еле слышно прошептала мне на ухо Таня, указывая пальцем на мумию.
  - А ты видишь тут еще кого-нибудь?
  - Да я понимаю. Просто он не то, что на живого, даже на немертвого не похож.
  - Да уж, сколько лет прошло. Зато доспехи всего лишь немного потемнели, и то я уверен, что это просто пыль. Наверное, тоже заколдованные.
  - И что нам делать? Оживать он вроде не собирается. Труп трупом. - Голос готессы дрожал, выдавая ее волнение, - а может у него и правда крыша съехала? Выдумал себе что-то, запечатал себя здесь и засох без воды и еды.
  - Может быть, тогда и у нас крыша съехала? - нервно хихикнул я, - ведь мы, только что при помощи двух слов смогли откупорить плиту, которую до этого не могли выломать никакими средствами.
  - Ладно, ладно, - шепнула Таня, - может нам его осмотреть?
  - Хорошо. Я осмотрю, а ты мне посвети.
  В момент осмотра тела, мои руки и ноги тряслись как у "Джузеппе с похмелья". Не то чтобы мне было страшно, просто казалось, что этот покойник вот-вот откроет глаза, а потом схватит или укусит меня, а самое жуткое заключалось в том, то именно за этим, мы сюда и пришли. Но нет, ничего подобного не случилось. Он смирно лежал, пока я проводил осмотр. К сожалению, при себе у покойного ничего не было, и я решил проверить главное - приподняв верхнюю губу дрожащими руками, я резко их отдернул, упал на пол и быстро отполз на пару метров назад, ругаясь, на чем свет стоит, упоминая в матерном круговороте и вампиров, и паладинов, и бога с его дурацкими шутками, и даже нас с Таней, додумавшихся влезть в такую... историю.
  - А ты тоже хорош, - одобрительно хмыкнула готесса после того как поток моих ругательств иссяк.
  - Он в-вампир! В-В-Вампир! - заикаясь, закричал я, - мы н-нашли его!
  - Я это уже поняла, - спокойным голосом сказала готесса.
  - Я не понимаю, откуда такое спокойствие? - искренне удивился я.
  - А чего паниковать то? Он покойник - лежит себе мирно, никого не трогает. - Она немного помолчала, после чего с досадой в голосе продолжила: - видать инквизиторы все-таки нашли его и добили.
  - А кто говорит о панике?! - с еще большим удивлением воскликнул я, - мы нашли доказательство существования вампиров, а ты даже не улыбнулась от радости! А что касается инквизиторов - помнишь, что было написано в дневнике?
  - Буду радоваться, когда он поднимется, а сейчас, не вижу смысла, - все также спокойно рассуждала девушка. - И что же было там написано?
  - О том, что ему нужно отрубить голову, чтобы убить! А у этого как я посмотрю она на месте! Я думаю, что он все же впал в анабиоз от нехватки пищи.
  - Д-думаешь, если д-дать ему крови, он п-проснется? - немного заикаясь, спросила Таня.
  - Именно так я и думаю. Только перед тем как поставить этот эксперимент, мы должны окончательно решить - хотим мы этого, или нет.
  - А сам ты что решил?
  - Я для себя уже давно все решил Танюш.
  - Я для себя тоже, - улыбнулась девушка, - но у меня нет с собой крови.
  - Да что ты говоришь? - ехидно передразнил я девушку, - у тебя по венам ее течет предостаточно.
  - Почему это именно моей?! - запаниковала готесса, - и если честно, я очень боюсь. Вдруг он кинется на нас и просто убьет?
  - Вряд ли, - спокойно сказал я, - он же хороший был. Потому собственно здесь и лежит теперь.
  Таня стояла сжавшись, глядя на каменный пол и неуверенно шаркала ногой. Мне показалось, что она хочет что-то сказать, но не может решиться.
  - Что такое, Танюш? - решил я подтолкнуть готессу.
  - А, можно... - неуверенно начала девушка, и все так же стесняясь, продолжила: - если все получится, я обращу маму с папой?
  Я не выдержал и рассмеялся в полный голос.
  - Да обращай ты кого захочешь, - кое-как взяв себя в руки, ответил я, - вот только захотят ли твои родители, быть кровососущими убийцами целую вечность?
  - Я очень надеюсь, что захотят, - искренне улыбнулась девушка. - Ну что, начнем?
  - Давно пора, - я улыбнулся в ответ и достал из кармана небольшой складной нож.
  Порезав внешнюю сторону левой руки, я встал над вампиром так, чтобы кровь текла прямо ему в рот. Первые минуты эффекта не было никакого, и я стал немного нервничать, думая, что все-таки у нас ничего не получится. Но, потом губы бывшего паладина дрогнули, и горло начало производить глотательные движения. Он сидел все так же - с закрытыми глазами и вяло слизывал остатки крови с пересохших губ. Решив, что хватит заниматься донорством, я отрезал от футболки приличный кусок ткани и попросил Таню затянуть по крепче порез на руке.
  Спустя еще несколько минут, мы стали замечать изменения во внешности вампира - бывшая мумия стала набирать вес и приобретать вполне человеческие очертания лица. Через пару мгновений, перед нами сидел на вид вполне здоровый мужчина, конечно, если не считать неестественно бледный цвет лица и рук. Инквизитор открыл глаза, и какое-то время тупо смотрел перед собой, после чего медленно повернул голову и впился в нас с Таней парой пылающих алым глаз. Девушка прижалась к моей порезанной руке и сжала ее с такой силой, что я почувствовал, как кровь с новой силой хлынула из только начавшего затягиваться пореза и дрожащим голосом прошептала:
  - Миш, мне очень страшно.
  - Не бойся, - шепнул я в ответ. Сделав шаг к продолжавшему сидеть на каменном полу вампиру, я сказал первое, что пришло на ум:
  - Здравствуйте. Меня зовут Миша.
  - Вы кто такие? - спросил инквизитор на чистом русском, после чего встал на ноги продолжая сканировать нас своими красными глазами.
  - Мы нашли дневник... - попытался ответить я, но был тут же перебит собеседником.
  - Мой дневник? - глубокий, ровный бас бывшего инквизитора оказывал на меня успокаивающее действие и, почувствовав, что опасность нам не грозит, я решил поскорее во всем разобраться.
  - Если вы командир двенадцатого отряда святой инквизиции, то тогда, да - ваш.
  Вампир опустил голову и с досадой выдохнул:
  - Бывший командир... - внезапно, мужчина что-то вспомнил и, посмотрев сначала себе на ладони, затем на нас, произнес полным горечи и отчаяния голосом:
  - Что же вы натворили? Я просил обезглавить меня, а не завершать процесс трансформации! Теперь я окончательно потеряю над собой контроль! - после этих слов, вампир снова уселся на пол, прикрывая лицо бледными ладонями.
  - Простите, - решила вмешаться в разговор Таня, - неужели быть вампиром настолько плохо, что вы предпочли смерть?
  Мы не успели моргнуть и глазом, как бывший паладин вскочил со своего места, и одним рывком оказался возле нас, крича в полный голос:
  - Да я всю свою жизнь охотился, находил и убивал этих тварей, а сейчас сам стал тем, кого ненавижу больше всего на свете! Да! Я выбираю смерть! И вы - он ткнул в нас указательными пальцами обеих рук, - мне в этом поможете.
  - Но вы же стали гораздо сильнее и ловчее и вдобавок, получили бессмертие. - Не унималась готесса, которая судя по всему, тоже почувствовала уверенность в нашей безопасности.
  - Зачем мне такое бессмертие, в котором нет солнца? Все что я могу чувствовать, это холод могильный и жажда крови! - голос инквизитора вновь сочился отчаянием. - Все что я могу дать людям теперь - это страх, муки и смерть.
  - Но ведь не обязательно убивать людей, - оптимистично заявил я, - можно просто обращать их.
  - Что? Да лучше смерть, чем такое существование! - взревел вампир.
  - Возможно. Но многие с вами не согласятся, - с легкой улыбкой произнесла Таня. - Видите ли, уважаемый... простите, а как вас зовут?
  - Адам, - спокойным басом ответил инквизитор.
  - Уважаемый Адам, вы спали не одну сотню лет, - спокойно начала готесса, - и за это время, многое изменилось. Существование вампиров, официально не доказано, но тысячи человек по всему миру мечтают о том, чтобы стать таким как вы.
  - Это что, шутка такая? - нахмурив густые брови, спросил мужчина.
  - Никаких шуток.
  - А может и вы, хотите стать такими же монстрами как я? - обнажив длинные белые клыки в плотоядной улыбке, спросил вампир.
  - Если честно, - немного неуверенно начал я - да, хотим. Именно за этим мы вас и разбудили.
  - Вы в своем уме, щенки!? - Взревел вампир, сверкая алыми глазами, - вы хотите обречь себя на существование без света солнца, без его тепла, без любви и ласки до тех пор, пока вам кто-нибудь головы не отрубит?
  - Мы видим в этом свои плюсы, - улыбнулась Таня и подмигнула мне.
  Бывший инквизитор повернулся к нам спиной, нервно прошелся по небольшому помещению склепа, после чего посмотрел на нас с лютой ненавистью в глазах и громко закричал:
  - Да будьте вы прокляты! Вы и все те, кто смеет надругаться над именем Божьим одними мыслями о том, чтобы перейти на сторону тьмы! - Он вновь отвернулся и уже тише произнес: - я не стану помогать вам. Убирайтесь к дьяволу.
  Мы с Таней переглянулись и, поняв, что думаем об одном и том же, девушка показала жестом, чтобы я убедил его. Я обреченно вздохнул и, слегка волнуясь из-за того что сейчас мне предстоит разговор с очень злым монстром, обратился к вампиру:
  - Сэр... Адам... Возможно мы сможем помочь друг другу?
  Бывший паладин резко обернулся и, глядя мне прямо в глаза, медленно произнес:
  - Принимать помощь, от глупых детей желающих продать свою душу дьяволу - это столь же низко как если бы я принял помощь от того упыря что убил моего наставника...
  - Но вы ведь хотите, упокоится навсегда, верно? И кто как не мы сможем вам в этом помочь? - Мне не хотелось давить на него, ведь это было чревато неприятностями, если учитывать его, мягко говоря, скверное настроение, но выбора у меня не было, - ведь через пару дней, вами овладеет такая жажда, что вы не сможете ей противостоять и начнете убивать невинных людей...
  Договорить мне помешала рука Адама, перекрывшая доступ кислорода путем сдавливания моего горла с такой силой, что я даже не мог пискнуть. Я висел над полом на высоте добрых тридцати сантиметров и не в силах, что-либо сделать, просто таращился в его два остекленевших красных глаза, в которых читалась невиданная ненависть ко мне, себе, дьяволу и еще много к кому кто был отсюда далеко.
  - Мы же хотим вам помочь! - закричала Таня, повиснув на той же самой руке в которой было зажато мое горло, в попытке помочь мне освободится.
  Вампир разжал руку. Я упал на пол, кашляя и кряхтя, совершая попытки сделать хотя бы глоток воздуха. Таня подбежала ко мне, обняла и тихонько заплакала.
  - Этот мир прогнил до основания. Видимо, Нечистый все-таки одержал верх над нами. Хорошо, - тихо произнес вампир, - я сделаю то, о чем вы просите. Но взамен, вы поможете мне обрести покой.
  Я приподнялся с пола и кивком дал понять что согласен. Таня отошла в сторону и прикрыла ладонями лицо, а я, хоть и все еще кашляя, но все же с довольной улыбкой повернул голову так, чтобы открыть правую сторону шеи.
  - Будет больно, - хищно улыбаясь, прошептал вампир, нагибаясь над моей шеей, после чего острыми, как иглы клыками впился в артерию. Он не обманул. Я зажмурился и не в силах сдержаться, закричал что было сил от нестерпимой боли, причем казалось, что болит все тело сразу, а в особенности сердце. Сил, правда оказалось не так уж и много, поэтому и крик получился глухой и сдавленный. В глазах все поплыло, и я услышал, как что-то мягко упало на пол, после чего ноги окончательно перестали меня слушаться и я сам провалился во мрак.
  Я чувствовал, как тело мое обмякло и упало на холодные каменные плиты, а сознание окунулось в мир, где нет ни страха, ни боли, ни страданий, ни даже меня самого. Тьма окутала все вокруг, и в этом царстве вечной ночи было так хорошо, что возвращаться в горькую реальность совершенно не хотелось.
  Когда я смог открыть глаза, стало ясно, что лежу я на полу и первое что смог увидеть, это два красных глаза светящиеся где-то высоко надомной и клыкастая окровавленная пасть вампира чуть ниже.
  - Ну, как ощущения? - ехидным тоном спросил Адам.
  - Лучше не бывает! - аналогично ответил я, после чего поинтересовался: - я уже вампир?
  Он засмеялся так громко, что мне показалась, что сейчас лопнет голова от ужасной боли в висках. В ушах звенело, в глазах стояла плотная рябь, а он ржет... недавно сам, читал проповеди о том, как плохо быть вампиром, а теперь стоит тут довольный и радуется.
  - Нет дружок, - отсмеявшись все же решил ответить на мой вопрос вампир, - Трансформация происходит в течение трех дней, и поверь мне на слово - это будут худшие и последние дни твоей человеческой жизни.
  4.Тайна доступная нам
  Мы покинули склеп, когда на дворе уже стоял жидкий мрак теплой летней ночи. Вокруг по-прежнему стояла гробовая тишина, нарушаемая лишь звуком наших с Таней голосов и шарканьем трех пар ног. Вампир шел молча, и недовольно порыкивал косясь в нашу сторону в те моменты когда уровень веселья в наших голосах переходил одному ему известную границу. В основном мы обсуждали куда и как я буду кусать готессу после того как мое обращение будет закончено. Ну и, конечно же, перспективы вампирского существования в современном мире.
  Кстати, тот звук, что я слышал во время укуса вампира - как будто что-то мягкое упало на пол, это был звук Таниного обморока. Девушке стало дурно в тот момент, когда не хилая струя моей крови потекла прямо на пол, а потом стала медленно подбираться и к самой готессе. Когда я очнулся и увидел ее лежащую на голом каменном полу, невольно запаниковал, думая - не кинулся ли почуявший запах и вкус крови вампир на мою несчастную спутницу, так сказать " на десерт". Но все обошлось - повреждений она никаких не получила, и как только я подошел к ней и немного похлопал по щекам, Таня открыла глаза и тихонька заплакала прижавшись к моей испачканной кровью груди.
  Когда мы дошли до нашего небольшого лагеря, вампир направился прямиком к башне и, увидев на двери большой замок не секунды не колеблясь, одним движением сорвал его и швырнул глубоко в лес.
  Адам вошел внутрь, и мы охваченные любопытством поспешили за ним. Вокруг было темно и, вытащив из кармана фонарик, я начал искать свечи, про которые говорила Таня во время первого осмотра башни и уже через пару минут, комната была наполнена теплым желтым светом зажженных свеч.
  Вампир, все так же молча замер посередь комнаты и озирался по сторонам, а мы с Таней принялись осматривать помещение.
  - Пыли на мебели почти нет, - с улыбкой сказал я. - Видать, сюда частенько заглядывают люди.
  - Пустышка, - фыркнула готесса, бросая на пол огромный фолиант, только что снятый с книжной полки, - просто красивая обложка, заделанная под старинную, а внутри пустые страницы.
  - Кажется, нас ограбили! - весело объявил бывший инквизитор.
  - А что пропало? - в голос спросили мы.
  - Да ничего интересного, - все так же весело ответил Адам, - только мебель и мой дневник, что я оставил на столе в этом зале, а по настоящему ценные вещи мы храним в укромном месте.
  - А ты нам не покажешь... - начал было я, но был грубо перебит вампиром.
  - Нет! - после чего немного мягче добавил: - не сейчас во всяком случае. Сначала я бы хотел задать вам несколько вопросов. Пойдемте.
  Он направился к винтовой лестнице, ведущей на второй этаж, а мы послушно последовали за ним. Второй этаж не многим отличался от перового - те же столы, стулья, полки и подсвечники, только расставлено все по другим углам. Вампир по-хозяйски уселся на стул, положив ноги на стол и с ехидной усмешкой на губах, из-под которых выглядывала пара белоснежных острых клыков, наблюдал за тем, как мы с Таней зажигаем одну за другой свечи.
  - Скоро вам это будет не нужно, - зачем-то сказал вампир, когда мы закончили и сели на стулья напротив него.
  Мы, молча глядели на бывшего паладина взявшись за руки. Да-да - вся эта история очень сблизила нас с Таней и, не смотря на то, что разговор на эту тему еще ни разу не был открыт, я чувствовал, что Тане я стал совсем не безразличен точно так же как и она мне.
  Адам еще пару минут сканировал нас своими красными глазами, в которых отражался свет пары свеч стоявших на столе возле нас, что делало его взгляд поистине демоническим и зловещим - казалось, что реки бурлящей крови ожили в его глазах и сейчас мечутся из угла в угол в поисках дальнейшего пути.
  - И так, - ровным, спокойным басом начал вампир, - как дневник попал к вам в руки, и как вам удалось меня найти?
  Мы с Таней давно решили, что расскажем бывшему паладину всю правду. Скрывать, по сути, нам ничего и ненужно было, ведь в том, что случилось с ним и его друзьями, нашей вины не было. Я начал свой рассказ и вампир внимательно слушал не перебивая до того момента как я упомянул наши с Таней сны. В тот момент, когда он услышал про знак в небе и мужика упавшего Тане на голову, он вскочил со стула и нервно заходил по комнате. Я остановился, не зная, что значит такая реакция, и слушает ли он меня вообще, но через несколько мгновений он жестом показал, чтобы я продолжал рассказ, а сам продолжил нервно ходить по комнате. Когда рассказ дошел до момента моего сна напротив склепа, в котором Адам себя замуровал, он остановился, и пристально глядя на меня, дослушал рассказ, после чего тяжело упал на стул.
  - Вот и все, остальное ты знаешь, - закончив рассказ, сказал я.
  Вампир сидел поставив локти на стол и держась обеими руками за голову. Спустя пару минут молчания, нас стало одолевать любопытство - что же такого было в этих снах необычного (принимая во внимание тот факт, что сам он являлся вампиром, и как нам стало известно, владел магией), что он впал в такой ступор.
  - Адам, что-то не так? - тихонько обратилась к вампиру готесса.
  - Вы не понимаете, что вы упустили! - поднимая голову и вновь впиваясь в нас взглядом медленно, охрипшим голосом произнес вампир.
  - О чем вы?
  - Ваши сны, - уже более уверенно стал повествовать бывший инквизитор, - это результат наложенного мною на дневник заклинания. Это особый вид заклинаний подсказок, излюбленных у всех студентов всех магических школ которые используют их в качестве шпаргалок. Оно должно было помочь моим братьям найти меня. Взяв его в руки, любой обладающий светлой силой мог почувствовать и обратиться к этому заклинанию, и оно дало бы подсказки. Но так как нарочно вы не смогли активировать это заклинание, оно само стало вам помогать ...
   - И чему же вы тогда удивляетесь? - не понял я, - ваше заклинание сработало, мы вас нашли. Что не так то?
  - А то, что вам, чтобы увидеть эти подсказки нужно быть предрасположенными к магии света! - на одном дыхании прокричал вампир.
  Наблюдая за нашей реакцией, а точнее за ее отсутствием, он немного помолчал и, поняв, что мы так ничего и не понимаем, пояснил:
  - Вы, судя по всему, могли бы стать магами Светлой Силы, но теперь, после моего укуса, это будет невозможно.
  Мы с Таней переглянулись, все еще не веря в то, что услышали, а когда мозги окончательно усвоили услышанное, глаза наши стали расширяться на невиданный до этого случая диаметр.
  - Так я мог стать магом?! - взревел я, вскочив со стула.
  - А я еще могу? Ведь меня ты не кусал! Я могу?! - параллельно со мной кричала готесса, также вскочив со своего стула.
  - Молчать! - рявкнул вампир с такой силой, что свечи стоявшие на нашем столе погасли.
  Мы снова сели на свои места и после того как готесса снова подожгла погасшие свечи, уставились на бывшего инквизитора в ожидании ответов на наши вопросы.
  - Да, судя по всему, из тебя мог бы получиться светлый маг, - сказал вампир, кивая в мою сторону, а потом пристально посмотрел на Таню и медленно произнес: - а из тебя, наверное, и сейчас еще может.
  - А что для этого нужно? - не унималась девушка.
  - Видишь ли, - поучительным тоном стал объяснять вампир, - обычно, для того чтобы суметь воспользоваться заклинанием, нужно долго и упорно к этому идти, изучая теории о потоках энергии, о том как они взаимодействуют с твоим телом и какое влияние оказывают на самого волшебника. Но... - он сделал небольшую паузу, наблюдая за нашей реакцией, и как нам показалось, остался довольным произведенным эффектом, продолжил, - но в вашем случае, все гораздо проще. Дар владеть магией света идет от самого Господа и является одной из самых мощных и в то же время самой легкой в обращении. Для того чтобы сотворить заклинание магии света нужно лишь правильно поставить руки и правильно произнести нужное заклинание.
  - А можно мне попробовать?! - вновь вскочив со стула, закричала готесса.
  - Почему нет? Повторяй за мной, - ответил вампир и, сложив пальцы правой руки пирамидкой вершиной вверх, резко развел пальцы, образовав чашу, и в тот же момент крикнул: - "Леоканте!".
  Ничего не произошло, но вампир предупреждал, что после превращения в вампира, возможность использовать магию света навсегда утрачивается. Таня повторила все его движения и синхронно с последним движением пальцев крикнула, подражая вампиру - "Леоканте!", но, ничего не произошло. Таня печально посмотрела себе на ладошку, после чего медленно перевела взгляд на вампира, который, судя по выражению лица, был немного удивлен.
  - А что должно было произойти то? - не удержался я от вопроса.
  - Это самое простое заклинание светлой магии, называется "Лайтинг", или световой шар. Обычно мы их использовали вместо факелов, для освещения.
  - Но почему не сработало? - обиженно протянула готесса.
  - Не знаю, - пожал плечами вампир, - либо я ошибся в своих предположениях, что вряд ли, либо ты что-то сделала не так. Попробуй еще раз, вот так - Леоканте! - Вновь показал все действия от начала и до конца Адам.
  - Леоканте! - Еще раз повторила Таня, но опять ничего не вышло.
  У девушки задрожали губы и она заплакала.
  - Это не честно! - кричала она.
  - Не переживай, после моего укуса, ты все равно бы разучилась делать это самое "Леоканте", - сказал я, повторяя жест, увиденный у вампира, и когда на моей ладони вспыхнул шар, испускающий яркий желтый свет, от неожиданности я дернулся назад всем телом и упал прямо со стулом на пол, а шар, коснувшись холодного каменного пола, потух.
  Вскочив с пола, я долго не мог остановить тот поток ненормативной лексики, в котором я упомянул инквизиторов, вампиров, светлую магию и все те действия, носившие исключительно пошлый характер, что они могли бы проделать друг с другом, если бы больше времени уделяли любви, а не войне, убивая всех кто на них не похож...
  Когда я закончил, то просто замер возле стола уставившись на свои ладони.
  - Как ты это сделал?! - взревел ошарашенный вампир внезапно оказавшийся возле меня.
  - Ты это у меня спрашиваешь? - будучи еще более ошарашенным, ответил я.
  - Видимо, у тебя очень большой потенциал, раз ты смог сотворить хоть какое-то светлое заклинания после того как тебя укусил вампир, - Адам сел обратно за стол и уже оттуда сказал: - или просто прошло еще слишком мало времени. Посмотрим, что будет завтра.
  Я попытался взять себя в руки и успокоиться. Данное происшествие, конечно, было очень необычным, но это не повод так пугаться. Когда я посмотрел на Таню, глаза ее прожигали меня насквозь, испепеляя каждую частичку моего несчастного тела. Я снова сел рядом с ней и уже нарочно повторил все то, что показывал вампир. На моей ладони вновь появился шарик совершенно не испускавший тепла, но зато светивший по ярче любой домашней лампы. Я прищурился от яркого света и услышал с той стороны, где сидел Адам:
  - Подбрось его вверх.
   Я сделал как было сказано и шар завис под потолком освещая всю комнату целиком не оставляя тени ни под столом, ни под стульями, ни даже за шкафом.
  - Как так получается? - задал я интересующий меня вопрос.
  - Это же магия, не удивляйся, - просто ответил вампир.
  Мы еще долго обсуждали произошедшее, споря и ругаясь. Жарче всех протестовала Таня, считавшая, что ее самым бессовестным образом обделили. За время всего разговора, готесса совершила бесчисленное количество попыток сотворить заклинание, и каково же было наше с Адамом удивление, когда у нее это все же получилось. Реакция девушки на свой успех была очень похожа на мою, но с несколькми отличаем - ругалась она громче, дольше и искуснее. Дискуссия возобновилась и еще пару часов мы не могли заставить разыгравшуюся девушку прекратить слепить нас то и дело появляющимися и исчезающими в ее руках шарами. В конце концов, ей это надоело самой, и наш разговор потихоньку перетек в подобие допроса, главным объектом которого стал бывший паладин.
  - Адам, откуда ты знаешь русский язык? - таков был первый вопрос заданный мной, который и положил начало допросу. - У тебя ведь даже акцента никакого нет.
  - Генетическая память, - просто ответил он.
  - Чего-чего? - синхронно спросили мы.
  - Что еще за память такая?
  Вампир закатил глаза и тоном учителя в сотый раз объясняющего бестолковым учеником простейшую информацию стал рассказывать:
  - Генетическая память - это своего рода хранилище знаний которыми смогли овладеть вампиры за все время их пребывания на этой планете и любой вампир при желании может подключится к этому хранилищу и извлечь из него любую необходимую информацию.
  - А как нужно настраиваться? - пораженный услышанным поинтересовался я. - Можешь научить? Я что, смогу узнать все, что знал Дракула, до того как его Ван Хельсинг укокошил? Если конечно они существовали.
  - Откуда ты знаешь эти имена? - настороженно поинтересовался Адам.
  - Про них кино сняли, - слегка нервно выпулил я, непроизвольно поежившись от взгляда вампира.
  - Что сняли?
  - Не пытайся понять, Адам, - вместо меня ответила Таня. - Это современные технологии.
  Вампир немного подумал и, наверное, решив, что вникать в тонкости современной жизни смысла для него не представляет, кивнул Тане и начал рассказ:
  - Дракула этот, действительно существовал. Он был старейшиной одного из кланов живших тогда в Европе, его гнездо насчитывало около восьмисот особей. Это была просто огромная цифра для тех времен. А знаменитый Абрахам Ван Хельсинг, был членом нашего ордена, и возглавлял величайший тринадцатый отряд ордена Святой инквизиции. Этот отряд прославился тем, что в нем не было ни одного мага. Все двадцать пять человек были обычными людьми, посвятившими свою жизнь служению Господу. Все они были первоклассными бойцами, и мало кто мог сравниться с ними по мастерству владения холодным оружием. А великими они были, потому что на их счету было более тысячи убитых вампиров, но после смерти их предводителя, отряд пришлось распустить, ведь присягать на верность другому лидеру они категорически отказывались. Абрахам Ван Хельсинг был казнен по приказу Верховного Служителя за то, что совершил попытку открыть миру правду о существовании вампиров. Конечно, люди и без него замечали пропажу своих сородичей и прочую чертовщину, творившуюся в то время повсеместно, но лишь Ван Хельсинг считал, что люди смогут сами себя защитить, если только их предупредить, откуда ждать опасности и как бороться с силами зла. Орден его убеждений не разделял, и было решено от него избавиться. Но Абрахам успел передать кое-какие документы из архива ордена своему другу, профессору по имени Фредерик Гонини, но тот многое поведать миру тоже не успел, так как орден расправился и с ним. И правильно сделали, я считаю. Ведь если бы люди узнали о существовании вампиров раньше, то возможно тысячи таких же идиотов как вы, выстроились в очередь, перед гнездами упырей желая обрести бессмертие и тогда, возможно нам не удалось бы отвоевать этот мир у Скелиса...
  - Вот это да-а, - только и смогли вымолвить мы с Таней.
  - И все же, что касается этой памяти, ты можешь научить меня ею пользоваться? - не унимался я.
  - Нет, не могу, - совершенно без эмоций ответил вампир. - Во-первых, тебе нужно сначала завершить обращение, испив человеческой крови, чтобы утвердить себя в качестве вампира, а во-вторых, я и сам не умею этого делать.
  - Как это не умеешь?! - возмутился я, вскакивая со своего места, - ты же сам только что сказал, что узнал язык благодаря этой самой памяти!
  - Да, сказал. Но такие вещи как языки и знание анатомии любых обитателей мира, в котором ты находишься, вливаются в мозг вампира автоматически, как только процесс трансформации заканчивается. А всю остальную информацию уже нужно выуживать, самостоятельно прилагая определенные знания и усилия. Насколько мне известно, для этого вампиры погружаются в какой-то транс, но подробностей мне не известно.
  - Понятно, - печально протянул я, после чего весело добавил: - значит, обойдусь без них. А кто такой Скелис?
  - Ске-елис? - Задумчиво протянул вампир, - это великое зло, которое нам - смертным, к сожалению, не дано уничтожить. Ему поклоняется вся нежить. Скелис, был первым немертвым, а сейчас обрел такое могущество, что встал в один ряд с богами и сила его растет, подпитываемая темными молитвами ему подобных. Но в этом мире, ему уже не править.
  - Вот ты говоришь - "в этом мире", - неожиданно вмешалась в разговор готесса, - значит, существуют и другие миры?
  - Конечно существуют, - просто ответил вампир, словно речь шла о чем-то совершенно обыденном. - Нам известны, по меньшей мере, двести миров помимо этого.
  - И во всех есть жизнь и магия? - присоединился я к допросу.
  - Жизнь есть почти на всех, но не на всех разумная. Люди, это самый распространенный вид разумной жизни, потому что являются самыми приспосабливаемыми и живучими, они есть везде, где только можно. Магия встречается реже - лишь на планетах имеющих магический фон. Но, даже на планетах, у которых есть этот фон, в среднем лишь пятнадцать - двадцать процентов населения имеют предрасположенность к использованию магической силы, правда, зачастую их потенциал настолько мал, что заклинания хотя бы пятого уровня сотворить могут с огромным трудом. Но, бывают разные случаи - например, на планете под названием Кордиум, магический фон настолько высокий, что даже некоторые виды животных и растений обладают некоторыми магическими способностями.
  - Вот это да, - восхищенно выдохнула Таня, - а как можно попасть в те миры, о которых ты говоришь?
  - Существует несколько способов, самый распространенный и простой из них - это воспользоваться стационарным порталом в одном из специально оборудованных для этого мест. На этой планете, было только два таких портала - один в главном штабе нашего ордена, а второй в главном гнезде вампиров. Не знаю, добрались мои братья до него или нет, но раз по улицам не блуждают упыри, спокойно делая, что им вздумается, значит, мы все же одержали верх, - паладин довольно ухмыльнулся, после чего продолжил: - еще одним из наиболее распространенных способов подобных перемещений, является свиток портала. Это одноразовое заклинание, наложенное на лист бумаги, который сгорает сразу же после того, как было активировано. Так же можно призвать отдельный субъект в нужное место, но, это возможно, если субъект имеет метку портала, благодаря которой происходит распознавание и дальнейший перенос. Есть и еще один способ - это попросить пространственного мага лично, переместить тебя в нужное место, но, им редко кто пользуется, по той простой причине, что самих магов обладающих силой влиять на пространство, крайне мало, и каждый из них находится под наблюдением государства и чаще всего служит при дворе.
  - Пространственные маги? - ахнули мы, уже который раз за сегодняшний день.
  - А можешь рассказать поподробнее, о магии и всем что с ней связано?
  - Вообще-то могу, - ответил вампир, наигранно зевая в кулак, прикрывая клыкастую пасть, - но не буду.
  - Почему? Расскажи нам! - обиженно завыли мы с Таней.
  - Потому что во-во первых, скоро рассвет и мне нужно укрыться где-нибудь понадежней от солнца, а во-вторых, вам какое дело вообще до магии? Вы хотели стать вампирами - пожалуйста, ваше желание исполнено. Через пару дней вы станете захлебывающимися слюной при виде крови монстрами, и доступ к светлой магии для вас будет закрыт.
  - А может быть, когда станем вампирами, для нас откроется доступ к темной магии? - хитро прищурившись, спросил я.
  - Такое редко случается.
  - Значит, шанс все же есть?! - распахнув глаза вовсю ширь, закричал я. - Я смогу колдовать после того как обращение закончится!
  - После обращения, человек с предрасположенностью к использованию магии, чаще всего сохраняет это умение, но... - Адам развел руками и пожал плечами, - те, кто обладает силой Света, почти наверняка просто утрачивают свой дар. Исключение составляют лишь двуталанты, кому посчастливилось владеть сразу двумя магическими школами, но, такие люди встречаются крайне редко.
  - Пусть так, но что тебе мешает просто поделиться с нами этими знаниями?
  - Я просто не вижу в этом смысла - толку от моего рассказа будет не больше чем от чтения утренней газеты.
  - Смысл, толк ... - скорчив смешную рожу, подражал я вампиру, - а слово "любопытство" тебе известно?
  Пришлось еще около полу часа уговаривать вампира поделиться с нами интересными знаниями, после чего тот зло сплюнув и помянув в замысловатой бранной вязи всю современную молодежь и их родителей что не могут достойно воспитать свое чадо, согласился показать нам кое-что интересное.
  Вслед за Адамом мы спустились на первый этаж, после чего он отогнал нас к стене у выхода из башни, а сам вернулся к каменной лестнице. Опустившись на корточки, вампир приложил руку к каменной кладке у подножья лестницы, и стал гладить ее, очевидно пытаясь что-то нащупать. Мы с Таней стояли, боясь пошевелиться, и затаив дыхание ждали очередного магического представления, но, вопреки нашим надеждам раздался едва слышный щелчок, и каменная кладка разъехалась в стороны, открывая проход, в котором едва различимо виднелась лестница ведущая куда-то вниз. Слегка разочарованно выдохнув, мы направились к бывшему инквизитору, который подал знак следовать за ним, шагнув в появившийся проем.
  Вампир легко шагал в окружающей нас тьме, ведь его зрение было куда лучше человеческого. Наспех вспомнив слова заклинания, я зажег на руке лайтинг и довольно улыбнувшись, двинулся следом, ловя на себе веселый взгляд своей спутницы которая, последовав моему примеру, тоже сотворила световой шарик. Когда позади, осталась последняя ступенька, и мы вышли в просторный зал, я слегка толкнул светящийся шарик и тот, набрав высоту, завис под потолком, открывая нам картину происходящего. Мы застыли на месте, наблюдая не очень приятную картину: за большим круглым столом, что стоял посередь зала, сидел скелет, наряженный в какой-то халат или мантию светло-желтого цвета. Вампир, не раздумывая, шагнул к столу и принялся осматривать кости, попутно бросив нам:
  - Осмотритесь немного, а я проверю находку.
   Находясь в легком оцепенении от увиденного, мы не сразу смогли заставить свои конечности подчиняться. Увидев, что мы с Таней замерли у входа подобно безмозглым статуям, Адам разразился гневным криком:
  - Чего уставились, скелет никогда не видели? Еще насмотритесь, а пока делайте что я сказал!
  Оцепенение слетело как капля воды с жирной сковородки, и мы кинулись осматривать зал. А посмотреть тут было на что - три стеллажа были под завязку забиты старинными книгами. Не подделками как в других залах, а настоящими книгами с пожелтевшими от времени страницами на неизвестном мне языке. Так же в комнате стояло несколько подставок с красивыми мечами и пара комплектов необычных доспехов из черной плотной кожи.
  Походив вокруг подставки с клинками пару минут, я все же не удержался и взял один из них в руки. Меч с рукоятью из материала напоминающего плотную резину темно-серого цвета и прямым длинным лезвием с вязью непонятных символов на нем оказался на удивление легким. Сделав пару пробных взмахов и выпадов, я довольно улыбнулся и вернул оружие на место, после чего обернулся к своей спутнице, которая вовсю рыскала от стеллажа к стеллажу, очевидно, что-то выискивая в книгах, наиболее интересные складывая на полу. Вскоре их скопилось уже не малое количество.
  - Что ищешь? - озвучил я интересующий меня вопрос.
  Таня как будто и не слышала моего вопроса, продолжая что-то увлеченно вычитывать на страницах толстого фолианта.
  - Таню-уш! - вновь попытался я привлечь ее внимание.
  - А? Что такое? - в ее глазах горел огонек нетерпения, и чувствовалось, что тратить время на разговоры со мной девушке категорически не хочется, но мое любопытство тоже не нужно списывать со счетов.
  - Что ты там читаешь и как ты вообще разобрала эти иероглифы?
  - Иероглифы? - искренне удивилась девушка, - да тут все тексты на русском.
  - А ну покажи, - попросил я, подходя ближе.
  Готесса протянула мне одну из книг, и я уставился в столбцы непонятных мне символов и с недовольством обратился к девушке:
  - Это у тебя шутки та-аа... - договорить я не смог, так и замерев с открытым от удивления ртом, потому что на моих глазах иероглифы, написанные на листах старой бумаги, постепенно превращались в ровные строчки слов состоящих из знакомых с детства букв родного русского языка.
  - Да что с тобой такое? - брови девушки недовольно опустились к переносице.
  - Чертовщина какая-то... не обращай внимания, - отмахнулся я, поняв, что дело снова в магии и поспешил сменить тему. - Что ты там смотрела то?
  - Я нашла что-то вроде пособия для начинающих магов - очень интересное чтиво, тебе не кажется?
  - Серьезно? Покажи, покажи! - отбросив в сторону книгу, которую мне дала Таня, я замахал руками в нетерпении, протягивая их к тому фолианту, что держала готесса.
  Мы уселись на пол и уставились в книгу, но спустя пару минут, нас окликнул Адам, который очевидно уже закончил изучение скелета.
  - Эй, вы двое - подойдите сюда, - мощный бас вампира ударил по ушам, что заставило нас обоих подскочить на месте от неожиданности.
  - Зачем так орать, покойников разбудишь, - недовольно зашипела готесса.
  - Поворчи мне еще, - пригрозил вампир и сразу же продолжил, потряхивая зажатой в руке небольшой книжонкой, - я тут кое-что узнал и мне нужно это обмозговать хорошенько, а вы отправляйтесь наверх и выспитесь. На дворе уже день, а как начнет темнеть, возвращайтесь назад.
  Мы с Таней переглянулись, а потом покосились на книгу, которую я держал в руках. Вампир поймал наши взгляды и, нахмурив лоб, протянул руку к книге.
  - Что это вы нашли? Ааа... хорошая вещь. С этой книги многие паладины начинали свой путь по дорогам магической науки. И я в их числе.
  - А можно взять ее наверх? - в голосе Тани отчетливо были слышны умоляющие нотки.
  - Конечно, только вечером вернете обратно в целости и сохранности. И если вздумаете экспериментировать, не спалите себя... - вампир сделал небольшую паузу и, перейдя насовсем уж наплевательский тон, закончил: - или хотя бы лес.
  Выйдя из башни, мы направились прямиком к палатке, чтобы сообразить, чего-нибудь перекусить на скорую руку и окунуться с головой в изучение магической науки. Проглотив по паре бутербродов, мы уселись под ближайшим деревцем и Таня, как наиболее образованная из нас двоих принялась читать вслух пособие для начинающих волшебников. Я за свою жизнь перечитал немало книг, но вслух читал ужасно, по этому, когда Таня вызвалась в роли оратора, я мог лишь порадоваться, что не придется позориться перед девушкой, которая мне нравилась. Читала готесса быстро, уверенно и с выражением, а мягкие нотки ее голоса придавали рассказу особый шарм, и слушать было неимоверно приятно.
  Из книги мы узнали много интересного - например классификацию заклинаний, разделение ее по уровням мощности, сложности и заковырестости. Там были описаны методики познания себя, разные позы и способы медитации для самопознания, накопления магической силы, повышения уровня мастерства, расширения резерва магических запасов и куча всего другого интересного, что требовало месяцы, а то и годы подготовки и практики. Столько времени у нас не было и, наплевав на азы, мы перешли прямиком к практической магической части.
  В книге были представлены начальные, самые простые бытовые заклинания на ряду с уже известным нам лайтингом. А так же базовые атакующие и защитные заклинания, ну и несколько заклинаний помощнее, для совсем уж продвинутых учеников. Выбрав наиболее простые, мы начали экспериментировать, но спустя уже пару часов я готов был послать к дьяволу и Таню и Адама и всю магию всех миров, потому что у меня ни черта не получалось! Ну, почти ничего...
  - Вот смотри, - сказала Таня, в сотый раз, показывая нелепое движение руками с растопыренными пальцами над головой, как будто рисуя нимб, - расставил пальцы, вскинул руку, и резкий круг над головой.
  Между пальцами готессы сверкнула яркая вспышка, и тонкая пленка защитного заклинания обволокла ее с ног до головы, заставив слегка переливаться радужными разводами кожу на свету. Я в очередной раз попытался повторить увиденное и вновь ничего. Это была последняя капля. Яростно прокричав что-то очень нецензурное, скривив пальцы на обеих руках, я резко выбросил руки в сторону ближайшего дерева и с них сорвались несколько тонких светящихся нитей, которые, обогнув дерево, разрубили его на десяток больших пален с грохотом рухнувших на землю поднимая клубы пыли.
  - Вот почему так то?! - закричал я, обращаясь к Тане. - Почему атака мне дается легко, а защиту не могу сотворить даже самую простую?
  - Потому что ты злой, - спокойно констатировала готесса.
  - Вовсе я и не злой, а даже наоборот - очень добрый, особенно для человека, который с детства мечтает стать кровососущим убийцей.
  - Не собираюсь развивать эту тему, просто останусь при своем, - Таня небрежно махнула на меня рукой и пошла к палатке.
  - Ты куда это собралась?! - удивленно воскликнул я, - а как же тренировки?
  - Не хочу больше, надоело. Они все равно бессмысленны.
  - Что значит бессмысленны? Хочешь сказать, что я такой бездарный волшебник, что и стараться не стоит?
  Таня остановилась и резко повернулась ко мне лицом.
  - Миш, я понимаю как все это волнительно для тебя и интересно. Твоя... то есть наша мечта, скоро сбудется и мы станем вампирами, но не нужно от радости сходить с ума и забывать обо всем на свете.
  - О чем ты? - спросил я, действительно не понимая, к чему клонит девушка.
  - Хотя бы о том, что, все те штуки, которые мы научимся делать сейчас, не сможем использовать, когда станем вампирами, а раз так, то может быть и не стоит так сильно из-за этого переживать и надрываться, а пойти и немножко поспать?
  В ту минуту я почувствовал себя не то чтобы совсем идиотом, но было неприятно осознавать, что забыл о столь важной вещи. Очевидно, все мысли отпечатались у меня на лице, потому что Таня лишь снисходительно улыбнулась и кивнула головой в сторону палатки и сама забралась внутрь. Я последовал за ней.
   Мы лежали и молча смотрели друг на друга. Я понимал, что просто таращиться как минимум глупо, но все же не мог оторвать от нее глаз. Не смотря на походные условия, Таня оставалась все так же красива, а в полумраке палаточных стен, ее губы и карие глаза буквально манили, выбивая все мысли из головы оставляя лишь эмоции и как не странно, инстинкты. Я был так заворожен, что пропустил момент, когда нежно-розовые губы моей спутницы разомкнулись, и тихий шепот донесся до моего помутненного сознания.
  - Как ты думаешь, - уголки ее губ были слегка приподняты, - то, что сказал Адам, о том, что мы не сможем испытывать чувства после обращения, правда?
  - Надеюсь, что нет, - ответил я, и, решив быть честным до конца, продолжил, - но очень боюсь, что все же он сказал правду.
  - А я и раньше слышала о подобном, и когда думала о том чтобы быть обращенной, не боялась этого... не боялась, до последнего момента.
  - Я тоже только недавно понял, как сильно этого боюсь...
  Я даже не понял, как личико готессы оказалось прямо передо мной, и ее губы, оказавшиеся такими сладкими и нежными прикоснулись к моим. Я прижал ее к себе обеими руками и мой разум снова отключился. Я не думал о том, что происходит, но боялся, что если выпущу ее из объятий, она просто исчезнет, словно предрассветный сладкий сон. Помню ее красивое личико, застенчивую улыбку и немного смущенный взгляд, а потом много ненужной одежды быстро оказавшейся сброшенной с разгоряченных тел прямо на пол. Мы погружались в мир тепла и ласки. Нежность наперебой со страстью окутывали нас, заслоняя собой все мысли. Мира не стало, времени не стало... было только блаженство.
  Проснулся я от навязчивой боли в зубах. Их ломило, словно я только что грыз раскаленные угли, а потом запил все это ледяной водой, добродушно телепортированной мне прямо в рот каким-то очень добрым волшебником. Из горла вырвался непроизвольный стон и, схватившись за челюсть обеими руками, я поспешил вылезти из палатки, чтобы случайно не разбудить Таню, но немного не успел. Ее рука схватила меня за ногу в тот момент, когда я натягивал футболку.
  - Ты куда это собрался? Соблазнил доверчивую девушку и решил деру дать? - игривая улыбка и веселые нотки в голосе ясно давали понять, что девушка шутит, но вот мне, к сожалению, было совсем не до шуток.
  - Нет конечно, - не отрывая руки ото рта простонал я, - я только хотел узнать у того кровососа что сидит сейчас в башне - нормально ли желать выбить самому себе все зубы, лишь бы не чувствовать того ада что сейчас со мной происходит.
  Поняв, о чем я говорю, лицо готессы перестало излучать веселье - на нем четко отпечатались тревога и озабоченность. Девушка, молча оделась и мы поспешили в бывший штаб ордена. На улице было темно, но очертания башни виднелись отчетливо на фоне звездного неба и редких деревьев за ней. Оказавшись в потайной комнате, мы застали вампира за чтением. Адам был настолько увлечен неизвестным чтивом, что не сразу заметил наше с готессой появление.
  - Адам! - крикнул я, едва переступив порог комнаты.
  Вампир нехотя оторвался от пожелтевших от времени страниц и, переведя взгляд на меня, пару секунд недовольно сверкал красными глазами, но очевидно догадавшись, почему я держусь за челюсть аж сразу обеими руками, обнажил клыки в гнусной улыбке.
  - Что - зубки бо-бо? - поинтересовался упырь откровенно издевательским голосом.
  - Еще как бо-бо! - простонал я, - Адам - ты ведь умный. В ордене святых служил и все такое. Подскажи хоть какое-нибудь средство от этого стоматологического кошмара!
  - Если бы я не был обращен в немертвого двухметрового комара, то смог бы тебе помочь играючи. Но ... - Адам вновь обнажил клыки и с улыбкой продолжил, - так как я стал вампиром, мой удел причинять людям боль, а не избавлять от нее.
  Выругавшись в прижатую к зубам ладонь, я уселся за стол прямо на тот стул, где совсем недавно покоились останки, какого-то бедолаги. Сам же скелет был разобран по косточкам и аккуратно сложен горкой в углу комнаты. Таня в очередной раз одарила меня сочувствующим взглядом и обратилась к вновь увлекшемуся чтением вампиру:
  - Что это у тебя?
  - Ооо ... это друзья мои, ответ на так волнующий меня вопрос - "почему меня не нашли раньше".
  - И почему же? - буркнул я.
  Адам поднялся со стула и прошелся по комнате.
  - Упыри, устроили нашим войскам, ловушку.
  - Что? Ты это о чем? - тряхнув головой, спросила готесса.
  - Эх-х... Это дневник одного из участников спасательной группы нашего ордена, - вампир не спеша шагал по комнате. - Мы долго не выходили на связь с главным руководством, поэтому, они были вынуждены отправить сюда для выяснения обстоятельств, группу поддержки. Упыри устроили здесь засаду и перебили всех, кто пришел. А этот, - вампир махнул рукой в сторону горсти костей, - умудрился спрятаться в нашей потайной комнате. Он умер от голода, как дворовая собака, так и не осмелившись выйти наружу. Одно радует, что воином покойный не был... так, мальчик на побегушках. Судьба моего дневника неизвестна, но то, что он дожил до этого момента настоящее чудо.
  Вампир немного помолчал, о чем-то задумавшись, после чего плюхнулся обратно на свой стул и весело поинтересовался:
  - А у вас как дела? Понравилась книга?
  - Еще как понравилась, - кивнула Таня, - только вот теория оказалась не слишком интересной и мы ...
  - Вы что - колдовать пробовали? - перебил девушку вампир, привстав от удивления.
  - Совсем чуть-чуть, - смущенно ответила готесса.
  - И каковы результаты?
  - Заклинания начальных уровней мне даются довольно легко - раза так с пятого, - с плохо прикрываемой гордостью сказала Таня.
  - Ну а ты? - Адам покосился на меня.
  - Я раза со второго, а то и с первого! Вот только ... защитные у меня не получаются. Вот совсем никак. Только атакующие, а почему - не понимаю. Делаю все по инструкции, но результат нулевой.
  Вампир посмотрел на меня, и в его глазах отчетливо читалась тоска и сожаление о чем-то лишь одному ему известному, но буквально через мгновение их сменил нечеловеческий гнев.
  - Что-то не так? - поинтересовался я слегка дрогнувшим голосом.
  Вампир закрыл глаза и сделал глубокий вдох. Когда глаза его открылись, в них не осталось и следа от той бури, что бушевала мгновение назад. "Вот это самоконтроль" - подумал я, но вслух произнес:
  - Адам, объясни, пожалуйста - в чем дело?
  - Родись ты на пару, тройку сотен лет пораньше, ты мог бы стать не просто хорошим магом, а великим. Воины с такими способностями были редкостью и ценились на службе у ордена, словно были полубогами. Их звали "берсерки". Способность к магической защите у них полностью отсутствовала, за счет чего усиливались боевые способности. Прикрываемые группой поддержки они могли в одиночку сокрушить небольшой отряд вампиров, а это многого стоило - например, пару сотен жизней своих братьев по оружию.
  - К черту величие, к черту вампиров, и паладинов тоже к черту! Адам! Помоги хоть чем-нибудь! - застонал я, когда приступ зубной боли ударил с новой силой.
  Вампир наигранно задумался, приложив указательный палец правой руки к губам, а второй обхватить себя за ребра. Так он изображал статую пару минут, в течение которых я начал подпрыгивать от принеприятнейших ощущений. Лишь после этого, видимо насладившись сполна моими муками, упырь издевательски улыбнулся и лениво протянул:
  - Так уж и быть. Эй ты, как тебя там? - сказал он, обращаясь к девушке, - исцеляющие заклинания применять пробовала?
  - Нет, - опешила девушка, - для чего? Все вроде здоровы.
  - Значит, будим учить. Прижми правую руку ему ко рту, а левую положи на темя.
  - Вот так? - спросила готесса, выполняя указания инквизитора.
  - Да. А теперь, закрой глаза, почувствуй крупицы светлой силы у себя в крови, а затем, направь их в ладони и произнеси - "Коэ амару тунгэ"!
  Готесса замерла и, кажется, даже задержала дыхание. В таком положении она простояла с полминуты в течение которых я покорно терпел и не издал ни единого звука, после чего послышался глубокий вдох и уверенное "Коэ амару тунгэ". Ладони моей спутницы окутал яркий белый свет, а я вдруг почувствовал приятное тепло, разливающееся по лицу. Оно поднималось все выше ко лбу и дальше к темечку. Боль медленно стала спадать, но едва я обрадовался, временное облегчение обернулось пыткой - мои волосы вспыхнули подобно сухой траве, в которую хулиганы бросили спичку, а лицо словно облили кислотой. От жуткой боли я резко отскочил и заорал что было сил, затем рухнул на пол, начал кататься по нему, бить себя по лицу и голове, пытаясь потушить огонь. Я плохо соображал, но почувствовал, как чья-то рука резким движением поставила меня на ноги, затем чем-то быстро накрыли, после чего все закончилось.
  Меня проводили к стулу, усадили и лишь после этого сняли с головы тряпку.
  В зале стоял мерзкий запах жженых волос, все лицо жгло и щипало, глаза могли открыться едва ли наполовину, а зубная боль, кажется, стала еще сильнее.
  - Что случилось? - простонал я вновь вцепившись в многострадальный зубной состав.
  - Попытка помочь тебе избавиться от зубной боли с треском провалилась, - весело поведал голос Адама.
  - Но почему? Что не так? Ты сказал Тане не то заклинание?
  - Заклинание то, вот только ...
  - Что только? - вмешалась девушка.
  - Он, уже не тот. Процесс обращения зашел слишком далеко. Теперь свет для тебя губительней удара меча. Думаю, парень, ты сам теперь и лайтинг сотворить не сможет.
  Внезапно, мне стало дурно. Даже сидя с закрытыми глазами, я почувствовал, как сильно закружилась голова, а желудок, хотя и был пустым, но попытался вытолкнуть эту самую пустоту наружу. Меня пару раз вырвало желчью, после чего я стал терять сознание. Не знаю, сколько прошло времени. Я, то проваливался в бред и беспамятство, то вновь возвращался к мучительной реальности. Тело била крупная дрожь, было одновременно адски жарко и мертвецки холодно. Помню, что пару раз даже порывался выбить себе зубы кулаком, потому как терпеть боль сил уже просто не осталось, но чья-то крепкая рука каждый раз пресекала эти попытки. Иногда я открывал глаза и видел перед собой обеспокоенное лицо готессы и два жутко светящихся красных глаза у нее за спиной.
  Когда я окончательно очухался, я обнаружил себя лежащим у стены на мантии бедолаги, чей скелет мы нашли сидящим за столом. Я приподнялся и сел, оперившись спиной на стену. Таня тихонько спала сидя на деревянносм столу, сложив голову со слегка растрепанными черными волосам на руки, что лежали на столе, а рядом с ней я увидел Адама, чья подленькая ухмылка как бы намекала - "а ведь я предупреждал".
  - Что чувствуешь? - не вставая с места, спросил вампир.
  - Голод, - ответил я честно, - зверский голод и... мне очень холодно.
  - Это могильный холод. Он сопровождает существование любой нежити, как низшей, так и высшей, и так будет целую вечность. Ответь мне честно - ты этого хотел?
  - Я... я не знаю, наверное... - не понимая, чего хочет добиться этот упырь, попытался ответить я.
  - Не ври хотя бы сам себе, мальчик, - пробасил Адам сочувствующим тоном, - помни, что первым условием бессмертия, является смерть, а эта штука не из приятных.
  Махнув рукой на бывшего паладина, я бегло оценил внутреннее самочувствие и явные изменения в физиологии: от ожогов не осталось и следа, лайтинга и зажженных свеч видно не было, но я четко различал все окружающие меня предметы, а это значит, в темноте я вижу лучше кошки. Бледная, почти белая кожа на руках и слегка заострившееся ногти. Клыки естественно стали длиннее, а в остальном, вроде бы, без изменений. Вдруг, в голову пришла мысль, от которой глаза полезли из орбит и я поспешил задать интересующий меня вопрос Адаму:
  - А стоять будет?
  Смех вампира громом разлетелся по комнате, Таня подскочила, спросонья потирая глаза и бестолково переводя взгляд то на меня, то на Адама.
  - Человек только что умер в муках и переродился в бессмертную, кровососущую тварь невиданной силы, а его интересуют столь низкие вещи?
  - Почему же низкие? - слегка смущенно ответил я, - совершенно естественные. Просто жить вечность... и не заниматься любовью... грустно как то.
  - Любовь? Скоро ты забудешь это слово. И надо заметить, не поздновато ли ты спохватился? Но раз тебя это так сильно интересует - да, все будет работать как раньше, а может и лучше. Вампиры могут размножаться и традиционными для людей способами. И что интересно - рожденный от пары обращенных вампир, будет куда сильнее своих родителей в биологическом плане. Но к магической части личности это не относится, тут уж как повезет.
  Готесса подождала пока Адам договорит, а подойдя по ближе обратилась ко мне:
  - Как ты себя чувствуешь?
  От девушки веяло теплом, заботой и ... глядя на нее мне начало сводить судорогой челюсть, заныли клыки и потекли слюни. Я ведь и вправду превратился в монстра. Таня как обычно прочитала на моем лице все, что происходило в голове, но по видимому это ее совсем не испугало. Наоборот - готесса игриво подмигнула мне и прошелестела одними губами:
  - Кажется, теперь моя очередь?
  Как ни странно, во мне заговорили остатки совести и пытаясь совладать с дрожащими губами я выдавил из себя:
  - А ты... точно уверена?
  В предвкушении сладостной трапезы у меня затряслись руки. Я очень хотел услышать положительный ответ и от осознания собственной мерзости, мне стало противно. Таня же услышав мой вопрос, улыбнулась еще шире и подойдя совсем вплотную, прошептала на ухо:
  - Знаешь, у меня есть, и вторая мечта... я хочу, чтобы мною овладел кровожадный, красноглазый монстр. Поэтому давай поскорее покончим с этим и прогуляемся до палатки. Позапрошлая ночь была волшебной, хочу чтобы и эта была такой.
  От слов девушки в моей груди полыхнуло приятным предвкушением, а почувствовав тяжесть в организме пониже пряжки ремня, я убедился, что вампир не соврал про возможность вампиров по человечески размножаться.
  Инквизитор сел на стул у стены и уставился на нас в ожидания шоу. Мы с Таней вышли в центр комнаты, словно на арену миниатюрного амфитеатра и обнялись. Готесса тихонько шепнула мне на ухо:
  - Будь со мной нежен, как той ночью.
  Я приоткрыл рот и приблизился к ее шее. Когда до нее оставались считанные миллиметры, слюни потекли буквально рекой. Прокусив нежную женскую кожу, я впился в артерию и горячая, сладко-соленая, вязкая жидкость с металлическим привкусом наполнила мой рот. Это было самое блаженное чувство в моей жизни, словно я мучился от жажды целую вечность и наконец-то добрался до чистого, ледяного ручья. Я пил и не мог остановиться. Что-то внутри говорило, что нужно остановиться, но наслаждение было слишком велико, чтобы так бессовестно прервать его. Кажется, я слышал какой-то шум, чей-то писк, но это меня совершенно не волновало.
  - Хватит... мне больно...
  Это такое удовольствие!
  - Остановись...
  Его нельзя выразить словами!
  - Умоляю... не нужно больше...
  Еще капельку... только одну капельку.
  Таня обмякла в моих руках, а я все продолжал глотать ее жизнь. Вскоре я просто осел на пол. На лице застыла безумная, довольная улыбка, тело била мелкая дрожь, с губ капала еще теплая кровь моей возлюбленной, а на руках лежало бледное и холодное тело красивой как ангел девушки.
  Я поднялся на ноги с готессой на руках, положил ее на стол и поймал пристальный взгляд вампира, который, кажется, был намерен прожечь во мне дыру.
  - Поздравляю убийца, ты совершил первое кровавое преступление, - голос вампира звучал настолько осуждающе, что мне на мгновение стало неловко, как будто я и вправду совершил что-то незаконное.
  - Это вовсе не преступление, - ответил я, - я лишь выполнил ее желание.
  - И какое же было у нее желание? - с хитринкой поинтересовался Адам.
  - Стать вампиром.
  - Вампи-иром? - с иронией произнес вампир, - возможно. Но убивать себя, девушка, кажется, не просила?
  - Я бы не стал называть это смертью, скорее это колыбель новой жизни, или, перерождение, - я довольно улыбнулся, после чего спросил, - а когда она придет в себя?
  - Ты что - оглох? Не слышал, как она молила тебя остановиться, а сейчас не слышишь, что я тебе говорю?
  - Что ты хочешь сказать?
  - Вот бестолочь! - рявкнул бывший инквизитор, - повторяю в сотый раз - ты ее полностью осушил, она не проснется - она мертва!
  Осознание слов вампира врезались в мое сознание.
  - Не шути так, - сказал я серьезным тоном и склонился над готессой. Ее лицо было белое, как мел, а взяв ее за ледяную руку, почувствовал настоящий страх и быстро нарастающую боль в душе. Я потряс девушку за плечо, потом поднял ее голову и снова потряс, но результата не было. На столе осталась лежать мертвая оболочка ставшей почти родной души. Мысли мелькали в моей голове с бешенной скоростью, и звучали примерно так: - "я убил ее", "больше не услышу ее голоса", "она такая холодная", "что я скажу ее родителям?", "зачем?", "за что?".
  - Но как? Почему? - шептал я, глядя на готессу и гладя ее щечку большим пальцем правой руки, - почему ты не остановил меня?
  Красные капли покатились из глаз тонкой струйкой, оставляя следы на и без того грязном от засохшей крови лице.
  - Она молила о пощаде, а ты и внимания не обратил. А почему не остановил? Хотел преподать урок. Ты теперь убийца - бесчувственный и беспощадный. Только представь, скольких людей ты лишишь жизни до того момента пока сам не лишишься головы? Сколько матерей, жен и отцов с мужьями прольют слез, а ты будешь утолять свою жажду и даже не задумаешься об этом.
  Вампир соврал - я все еще мог испытывать эмоции. Я чувствовал целую бурю внутри себя - чувствовал сожаление, скорбь, отчаяние, злость на самого себя и на Адама, чувствовал безысходность, глядя на обескровленное тело такой дорогой мне девушки, хотелось повернуть время вспять, чтобы ничего этого не было. Чтобы Костя не дарил мне этот проклятый дневник, и я никогда бы не стал тем, кем стал.
  Зачем-то я взял тело готессы со стола, сел на пол и крепко ее обнял, прижав к себе. Мне хотелось кричать, и я кричал, мне хотелось выть, и я выл.
  - Тряпка, прекрати истерику, и закончим начатое. Ты должен выполнить свою часть уговора! - крикнул мне вампир ледяным тоном.
  - Ты знал, что так будет? - шепотом спросил я.
  - Если честно, то да - знал, - разведя руки и с наигранно-виноватой улыбкой, ответил Адам, - первый укус очень часто приводит к смерти жертвы, потому как неофит просто не может себя контролировать. Ты мог бы так же плохо кончить, если бы я уже не закончил трансформацию в тот момент, когда кусал тебя.
  - Что она сделала тебе плохого? За что ты так с ней? Почему ты не убил меня вместо нее?!
  - Плохого она, пока что, ничего не сделала. Именно поэтому я дал ей то, чего когда-то не дали мне - спокойно умереть.
  Поднявшись с пола, я положил тело девушки обратно на стол и молча, направился к стойке с трофейным оружием. Если верить рассказам Адама - их отряд отнял эти четыре меча у хозяев самых больших вампирских ульев. Взял первый попавшийся и невольно восхитился - я почувствовал вложенную в него мощь, а волны черного огня гуляли по тонкому, слегка изогнутому лезвию завораживая и дурманя сознание.
  - Ну, наконец-то, - сказал бывший инквизитор, встал со стула и подошел ко мне.
  Вампир довольно улыбался и, разведя руки в стороны, ждал легкой, быстрой смерти путем лишения головы, но этого не произошло. Я подошел к упырю со спины и несколькими молниеносными движениями отрубил вампиру обе руки и надрезал сухожилья на ногах. Адам упал, заливая пол багровой кровью, вереща и пытаясь подняться, совершая судорожные движения всем телом. Конечно, регенерация вампира способна остановить кровь и отрастить новые конечности, но, на это нужно время, которого я ему просто не дам.
  - Что ты делаешь? - заорал бывший паладин, - мы так не договаривались!
  - Как же не договаривались? Я убиваю тебя. Такой ведь был уговор? - без каких либо эмоций ответил я.
  - Для этого достаточно было голову отрубить!
  - Я знаю, но это как то скучно... я знаю более веселый способ.
   Я взял вампира за волосы и поволок за собой, оставляя на полу жирный кровавый след, затем поднялся по лестнице наверх.
  Свет утреннего солнца пробивался сквозь решетки, на окнах первого этажа башни больно обжигая кожу попадая на открытые участки тела, но я этого не чувствовал, как не слышал криков Адама, призывающего остановиться и просто добить его. Я жаждал жестокой мести за потерю, которую он мог, но не захотел предотвратить. Подойдя к выходу, я взял его за горло, поднял перед собой и сказал:
  - Ее смерть будет на моей совести, ну а ты, покойся с миром, инквизитор.
  Швырнув его в дверной проем, я наблюдал и наслаждался каждым мгновением: я видел, как его изуродованное тело распласталось на земле и начало дымиться. Постепенно пламя окутало его тело, беспомощно дергаясь и корчась от жуткой боли, вампир громко кричал, проклиная меня и Таню, затем крик превратился в сдавленный хрип, который длился до тех пор, пока от него не осталась лишь горсть серого пепла.
  Придя в себя, я заметил, что и сам начинаю дымиться от упавшего мне на шею луча солнца, и я поспешил укрыться в подвале, дабы не разделить участь Адама.
  В потайной комнате ордена было темно, но мне это ни сколько не мешало. Я сел за стол, на котором лежало тело моей подруги, взял ее за руку и шепотом сказал:
  - Прости, что твои мечты навсегда так и останутся лишь мечтами...
  5.Новые встречи
  
  Когда наступила ночь, я отнес тело готессы на кладбище и, выкопав руками, и взятым из башни мечем могилу, положил ее в сырую, холодную землю. Просто так зарыть ее я не смог - хотелось отдать хоть какую-то дань уважения телу своей покойной возлюбленной, и я решил сделать еще и надгробие. Сбегов до того злосчастного склепа в котором мы нашли Адама, я взял плиту что ранее закрывала вход и отнес ее к свежей могиле на ходу восхищаясь новоприобретенными способностями и одновременно проклиная их вспоминая какую цену пришлось за них заплатить.
  Установив плиту у изголовья могилы, я высек мечом инициалы и годы жизни и смерти девушки. Кончик лезвия зачарованного меча легко скользил по твердой материи плиты, словно карябал я не цельную глыбу природного камня, а какую-то дряхлую деревяшку. Закончив высекать цифры, немного помучавшись, я изобразил еще что-то отдаленно напоминающее раскрытую пышную розу с короткой, шипованной ножкой и принялся зарывать тело готессы.
  Вернувшись в башню, я частично привел себя в порядок, использовав наши с Таней запасы питьевой воды из лагеря и сев за стол серьезно задумался - что же делать дальше? По словам Адама, голод не будет давать о себе знать еще несколько дней, максимум неделю - ведь выпил я не мало. А что делать потом? Идти на охоту в город? Или как этот фанатик замуровать себя заживо и мучиться пока не впаду в анабиоз? Если я останусь здесь, добром это не кончится, ведь рано или поздно эту башню наверняка посетит какая-нибудь экскурсионная группа, и тогда... я даже не хотел думать о том, что будет тогда. Нужно было что-то решать, причем срочно. Слова упыря произвели на меня неизгладимое впечатление, поэтому мне совершенно не хотелось обращать, а тем более убивать не в чем неповинных людей.
  Но факт оставался фактом - рано или поздно я сорвусь и тогда, натворю много плохих, или даже ужасных, деяний. Время подумать еще было, и я думал, думал, думал, пока не придумал, как мне тогда показалось не плохой план: вернусь в город, найду какой-нибудь заброшенный домик и поселюсь в нем. Днем буду спокойно спать, а ночью выходить гулять и при нужде охотиться. Вот только жертву выбирать очень тщательно - лучше всего, если это будут какие-нибудь преступники. Интересно - в Германии есть гопники? Вот уж кто точно достоин, быть сожранным ночным монстром. Именно СОЖРАННЫМ - убитым! Обращать всякую шваль я был совершенно не намерен.
  А потом на меня внезапно снизошло озарение - "неужели я и вправду ЭТОГО хотел?" ... и действительно - целую вечность прятаться от людей, от солнца, питаясь отбросами общества, медленно деградируя и превращаясь в монстра-людоеда. А если вскоре меня найдут? Или еще хуже, бандиты кончатся? Вряд ли конечно, но все же? Тогда мне придется начать обычных граждан убивать? Конечно, я могу попытаться ограбить донорский пункт, если смогу его найти, но это будет одноразовый джек-пот, второй раз, власти такого не допустят. Да и в придачу придется тащить оборудование для хранения крови. И где же мне тогда будет взять электричество для холодильника?
   Я в сердцах ударил по столу кулаком, от чего тот, пошатнувшись, обиженно скрипнул. Нет уж, так дело не пойдет. Как выяснилось, у меня был не плохой магический дар. И пусть сейчас магия света мне не доступна, есть ведь и другая сторона - темная. Вот только где взять знания, чтобы научиться ею пользоваться? Помниться, паладин упоминал о какой-то генетической памяти. По его словам, там хранятся знания всех вампиров, накопленные за многие века. Уверен, там найдется много для меня полезного и просто интересного. Вот только как ею воспользоваться? Транс? Медитация? Можно попробовать разобраться, ведь торопиться, по сути, мне некуда.
  И я попробовал. Сел прямо на пол оперившись на стену спиной и закрыв глаза, я попытался сосредоточиться на ощущениях. По началу результатов это не давало, то и дело всплывали картины белого, обескровленного Таниного личика, голос Адама, кричавший проклятия в мой адрес и еще множество посторонних мыслей, которые мешали сосредоточиться.
  Несколько раз после особенно живописных воспоминаний, я вскакивал и начинал, что есть силы долбить голыми кулаками по стенам подвала. Таким образом, потайное убежище светлого ордена было украшено парой не малых размеров дыр в кирпичной кладке, из которых в больших количествах вываливалась земля прямо на каменный пол. Но после выплескивания очередной порции негатива, я брал себя в руки и вновь садился на свое место у стены и продолжал попытки войти в транс. Лишь спустя пару часов, а может быть и больше, мне каким-то чудом удалось расслабиться, и впасть в странное состояние.
  Я погрузился в себя, а потом и куда-то вне себя. Сначала было просто темно, но опускаясь все дальше, в глубины сознания и памяти я начал чувствовать тяжесть и усталость. Но уставали не мышцы, а казалась сама душа (если она у меня конечно теперь есть), напрягает свою оболочку, пытаясь протиснуться куда-то, где ее не ждут и всячески пытаются усложнить и без того не легкий путь. Когда сил не осталось совсем и казалось, что та ниточка связывающая душу с моим бренным телом вот-вот порвется, я открыл глаза и тут же упал лицом на пол.
  - Ооо... лучше уж сутки на парах просидеть, чем повторять такое, - проскулил я и отключился.
  Не знаю, сколько прошло времени, но когда я пришел в себя, все уже пришло в норму . Усталость как рукой сняло, а в голове было не привычно чисто и легко. Не знаю, что мною руководило в тот момент, - возможно оптимизм, а может быть и отчаяние, но пару раз ругнувшись на самого себя и чувствуя себя предпоследним мазохистом, я решил попытать счастье с погружением еще раз. Прислонившись все к той же стене, я вновь закрыл глаза и попытался погрузиться в транс и буквально через пару минут в голове, что-то загудело, и в мозг ударил огромный поток информации. Тут было все: музыка, история, философия, эзотерика, мифология, магия, физика, биология, - перечислять можно еще долго. Целая энциклопедия влетела в мой мозг за считанные секунды, и он честно попытался всю ее разом "проглотить", но видимо "глотка" оказалась не достаточно широка. Мне показалось, что голова вот-вот лопнет и, закричав от невыносимой муки, я открыл глаза.
   Нет, так дело не пойдет. Мне не нужно все сразу, это слишком много для одного человека... то есть вампира, который еще и четверти века то не прожил. Нужно как-то упорядочить ту информацию, что мне становится доступна. Вот бы все было как в библиотеке - ровные, рассортированные по группам линии стеллажей: тут история, там биология, здесь магия, ну и так далее. Немного подумав, я решил, что это и впрямь не плохая идея. Это ведь моя голова, и мысли тоже мои. Нужно попробовать все привести в порядок.
  Я снова закрыл глаза и уже как домой вошел в состояние транса, прикрываясь воображаемым щитом, от потоков ненужного мне хлама чужих знаний. Передо мной был информационный хаос, и мне, нужно было в нем навести порядок. Я собрался с мыслями и приступил к уборке. С фантазией у меня всегда все было в порядке, наверное, поэтому, такая работа показалась мне даже приятной. Спустя какое-то время, довольный собой я любовался на творение рук (или скорее мозгов) своих - передо мной раскинулась огромных размеров библиотека, со стеллажами, высоту которых трудно было определить, ведь они наверняка упирались прямо в потолок, которого, кстати, видно даже не было. Конечно, все это было лишь в моем воображении, зато как это все было не просто, и как же просто теперь с этим будет работать.
  - Ну что, - пробубнил я себе под нос, - попробуем найти что-нибудь интересное?
   "Учебник темной магии", - сказал я вслух и тут же переместился к одному из стеллажей забитому толстенными книгами. Пробежав глазами по их корешкам, я нашел то, что искал. Если я правильно понял, здесь всем можно управлять мысленно, поэтому я просто произнес - "классификация". Книга раскрылась в моих руках на нужной главе. Текст был написан русскими буквами, что не могло не радовать. Хотя ... Адам говорил, что знание языков вампир приобретает сразу, как закончится обращение, так что, наверное, разницы я бы и не заметил.
  Я пробежался глазами по тексту, и был слегка ошеломлен - "какой, однако богатый выбор, и это только темный раздел". Некромантия, демонология, магия тени, алхимия, темное зачарование, призывная магия, анимагия, магия крови. "Интересно, из меня бы получился великий и ужасный некромант?" - весело подумал я, а потом сам же себя одернул - работать с полуразложившимися телами давно умерших людей, как-то не очень приятно звучит. Интересно, что из этого я смог бы освоить? Смогу ли сам все понять и как много времени на это потребуется? С одной стороны, времени у меня с некоторых пор появилось неограниченное количество, а вот что делать с безопасностью? Если я начну изучать, допустим, демонологию, вызову какого-нибудь жителя Инферно, а он сожрет меня и не поморщится. Я закрыл книгу и вышел из транса.
  - Где бы мне найти учителя колдуна? - пробормотал я вслух и весело предложил, - может еще один склеп разворотить? Вдруг там тоже вампиры спят?
  "Время идет, а люди не меняются", подумал я. Сколько всего случилось - я изменился на столько, что даже человеком меня теперь назвать нельзя, а старые привычки по типу "разговаривать с самим собой", так и не уходят.
  От веселых мыслей меня отвлек какой-то шум на верху, в главном зале башни, а затем я услышал едва различимые шаги по лестнице, ведущей в подвал. "Кажется, у меня гости, но кто? Экскурсия? Откуда им знать про подвал? Я же закрыл за собой ход", мысли мелькали в голове, а взгляд шарил по комнате в поисках места, где можно было бы спрятаться.
  Неизвестный все приближался, и меня потихоньку охватывала паника, но прежде чем она накрыла меня с головой, в комнату влетело нечто, похожее на гибрид жука и птицы - как будто кто-то приклеил к божьей коровке крылья ласточки и запустили подобно бумажному самолетику.
  За этим чудом влетели еще девять точно таких же жуков, все они очень ярко горели белым светом и, расположившись по периметру комнаты, зависли под потолком, освещая все пространство так, что и тени не осталось.
  Через пару мгновений, когда суета насекомых закончилась, и все они замерли, прикинувшись безжизненными лампочками, в подвал вошел мужчина. Высокий, плечистый, с грубыми чертами лица. Одет он был в обычную одежду - потертые синие джинсы, кроссовки и легкий серый плащ с не успевшими высохнуть каплями дождя на нем. Его можно было бы посчитать обычным человеком, если бы не огромный крест, висящий на уровне груди. Он испускал мягкий желтоватый свет, и что-то мне подсказывало, являлся каким-то магическим артефактом. В руках мужчина держал сверток зеленоватой ткани, в которую как мне подумалось легко можно спрятать нож, или скорее даже меч. Все указывало на то, что нужно убираться отсюда как можно скорее и желательно подальше. Вот только бежать было некуда - единственный выход перекрыт, а телепортироваться я вроде бы и не умел. Это конечно бред, но может быть он пришел не за мной?
  Он остановился и уставился на меня. Мы стояли, молча, и смотрели друг на друга около минуты, после чего я не выдержал и первым нарушил молчание:
  - Кто ты и что тебе нужно? - я постарался придать голосу уверенность и надеялся, что он не дрожал. В ответ мужчина мягко улыбнулся и заговорил на редкость спокойным голосом. Любопытно было осознавать, что говорит пришелец на немецком языке, но я прекрасно понимал каждое его слово:
  - Позволь представиться, меня зовут Ториус. Я смотрящий в этом городе.
  - Смотрящий, за чем? - не понял я.
  - За такими, как ты, крысеныш... а точнее, я смотрю за тем, чтобы мусор вроде тебя не засорял наш мир, - его глаза сузились, лицо приобрело озлобленные очертания, а голос стал более суровым и жестким. - Я, Ториус Светоносный. Инквизитор первого уровня, пришел сюда, за твоей головой.
  Я непроизвольно сделал шаг назад, выставил перед собой руки и обратился к пришельцу:
  - Подожди - подожди! Я все понимаю - ты на работе и все такое, но может, сперва, поговорим?
  - Разговор с кровососами у меня короткий, - сказал паладин, после чего, резким движением вскинул руку над головой, по ходу что-то пробормотав, и в той самой руке вспыхнул размером с детскую голову ярко светящийся шар, который он незамедлительно швырнул в меня.
  Все это заняло у него доли секунды, но я успел среагировать и отскочить в сторону. Магический шар влетел в стену, меня ослепила яркая вспышка, а стена теперь была украшена большим черным пятном и слегка оплавившемся камнем кладки. Я подбежал к стойке с трофейным оружием и доспехами, нацепил первый попавшийся шлем и снял с подставки обоюдоострый одноручный меч с замысловатым узором на лезвии и приготовился хоть как-то защитить свою жизнь. Сжав черную рукоять в ладони, я затаив дыхание, наблюдал, как легкая фиолетово-черная дымка окутала лезвие клинка. Мощь, которой был пропитан старинный меч, была практически осязаема и внушала уверенность в собственных силах.
  - Нужна моя голова? - заявил я, немного осмелев, - попробуй возьми.
  - С превеликим удовольствием, - хмыкнул инквизитор, достал из свертка отливающий золотом (кто бы мог подумать?) клинок и пошел на меня.
  Первые выпады я отразил довольно легко, наверное, он просто прощупывал меня и смотрел на подготовку. Самое страшное было в том, что подготовки-то никакой и не было. Я держал меч в руках единственный раз, наверное, лет в девять и тот деревянный, когда играли в самураев с ребятами во дворе. Постепенно, Ториус прибавлял скорость. Выпады и приемы становились более сложными и заковыристыми, и отбивать их было с каждым разом все труднее. Перейти в нападение у меня и в мыслях не было - я ушел в глухую оборону и молился всем кому попало, чтобы удар этого фанатика не достиг своей цели и не оборвал мою вечную, только заново начавшуюся, жизнь.
  Я настолько испугался, что все вокруг поплыло, движения паладина стали какими-то, заторможенным, и я подумал, что это та предсмертная штука - когда вся жизнь начинает проноситься у тебя перед глазами, но ничего подобного не происходило и смерть наступать пока не собиралась. Инквизитор продолжал наносить хоть и хитрые, но очень медленные удары, а я без особых проблем продолжал их отбивать.
  Через какое-то время я почувствовал себя уверенно и сам пошел в атаку. Тут уж моему противнику пришлось попотеть, чтобы успеть отбиться от моих хаотичных ударов. Махая мечом, как попало, я успевал удивляться проворности и ловкости паладина, который уходил от любых моих самых, на мой взгляд, резких и непредсказуемых ударов, успевая при этом отвечать. Я, добрый десяток раз, чудом успевал убрать шею из-под смертоносного удара убийцы вампиров, и еще несколько раз не успевал убрать другие свои конечности. Так на моей и без того убогой одежде появилось еще и несколько порезов от острого лезвия меча, которые быстро пропитались свежей кровью.
  Мы носились по залу, выбивая искры из зачарованного металла клинков, наверное, час или больше и казалось, никто не может склонить чашу весов в свою пользу, но, вдруг, опытный боец совершил глупейшую ошибку. Он открыл живот, занося меч над головой для прямого рубящего удара, чем я и воспользовался. Уйдя влево, я нанес режущий удар по животу врага и замер в ожидании кровавого зрелища с вывалившимися прямо на пол кишками. И лишь в эту секунду ко мне пришло осознание происходящего со мной волшебства - это не инквизитор стал медленнее двигаться, а я стал гораздо быстрее. Я ведь стал вампиром и теперь пожинал плоды своего обращения.
  Я взглянул на своего врага и, не веря, захлопал глазами от удивления - вместо трупа с распоротым животом и вывалившимися из него внутренностями, я увидел довольно ухмыляющегося инквизитора. Он очень тяжело дышал (в отличие от меня, схватка вытянула из него уйму энергии), но в целом был абсолютно цел, а в том месте, куда я нанес удар, под разрезанной одеждой я увидел плотную кольчугу, сияющую, все тем же золотым светом. "Подготовился, гад" - мелькнула в голове мысль. А я вот оказался совершенно не готов к подобным гостям.
  В этот раз, совершил ошибку я, забыв, что мой враг обладает магическими способностями. Один из жуков, висевших под потолком, сорвался вниз, и влетел мне прямо промеж глаз. В то же мгновение, молниеносным движением инквизитор метнулся ко мне, одним ударом отсек правую руку и та упала на пол с зажатым в мертвой хватке белых пальцев клинком. Ударом ноги, паладин повалил меня слепого на пол и вонзил меч прямо в живот. Боль была невыносимой, и я взвыл что было сил.
  - Что? Больно, малыш? - почти промурлыкал он.
  Зрение быстро восстанавливалось, и я смотрел снизу вверх на довольно ухмыляющегося фанатика, весь вид которого просто кричал о том, какое удовольствие тот получает от всего здесь происходящего.
  - Знаешь, - обратился он ко мне присев рядом на корточки, тем не менее, держа меч наготове. На всякий случай. - Я мог испепелить тебя сразу, как только увидел, но... вы ребята стали такой редкостью, что хотелось насладиться сполна этим моментом.
  - Не нужно... я ничего плохого тебе не сделал, - паническая мысль о том, что я вот-вот умру, заставляла хоть как-то бороться за жизнь, стоило хотя бы попытаться заговорить своему врагу зубы.
  - Мне нет, но судя по твоей скорости и цвету глаз, обращение прошло удачно и завершилось. Значит, как минимум одну жизнь ты уже отнял, а этого более чем достаточно.
  Я лежал посередь зала, на том самом месте, где мною была убита Таня, истекая кровью, с мечом в животе, и думал - "в очередной раз прав оказался Адам - нашелся-таки псих который меня вычислил и вот-вот убьет. Если "тот свет" все-таки существует, надеюсь, я встречу там свою готессу и смогу хотя бы прощения у нее попросить".
  Ториус поднялся на ноги и, высвободив меч из моей отрубленной руки, подошел ближе ко мне. Наверное, убить врага его же оружием - просто грандиозный повод для гордости. Я зажмурился и приготовился к смерти, но вместо боли в области шеи я услышал какой-то едва уловимый шум, напоминающий звук нагревающегося старого, советского телевизора, и через мгновение раздался крик:
  - Опоздали!
  Я открыл глаза и, не веря в то, что происходящее в зале действие действительно возможно, уставился на битву кипящую вокруг меня. Судя по цвету глаз, это были два вампира. Они гоняли паладина по всей комнате, роняли шкафы и кидались заклинаниями непонятного мне происхождения. Паладин тоже не стоял на месте и огрызался, попытками ударить мечом и не менее удачно швырял в моих спасителей разной формы и размеров светящиеся заклинания, от которых те уходили с нечеловеческой ловкостью.
  Вампиры были очень похожи, наверное, братья, и одеты они были в одинаковые кожаные доспехи на подобии тех, что нашлись здесь в качестве трофеев. Отличались доспехи только лишь цветом капюшона - у одного вампира синий, у другого светло серый. Тот, что был в синем, постоянно исчезал и появлялся в самых неожиданных для противника местах, пытаясь зацепить длинным кинжалом. А второй швырял сгустки непонятной магии внешне похожей на плотный туман, а на местах, куда они попадали, появлялись странного вида образования похожие на кокон из паутины или серой плесени.
  Они носились вокруг меня с бешеной скоростью, звеня металлом, падая, вставая, и вновь кидаясь друг на друга. Паладин, надо отдать ему должное, не выглядел слабым в этой схватке, совсем наоборот - несколько раз, он даже успевал швырнуть в меня какой-то светящейся дрянью, но все его заклинания разбивались о невидимую стену, что появилась надо мной неизвестно откуда, и стекали серой жидкостью на пол не причинив мне никакого вреда. Наконец, вампир "телепортатор" (как я назвал про себя того что был с синим капюшоном), подловил удачный момент и появившись за спиной инквизитора, подставил тому подножку и паладин рухнул на пол, напоследок швырнув большой светящийся шар в вампира с серым капюшоном. Вурдалак не успел увернуться и лишился левой ноги по колено, но перед тем как упасть успел швырнуть еще один серый сгусток в противника который, влетев паладину прямо в грудь, за какую-то секунду превратил врага в мумию.
  - Попался дорогой. Тим, ты как там? Сильно задело? - спросил тот, что был с синим капюшоном.
  - Пара дней и буду как новый, - пытаясь подняться, ответил второй.
  Ко мне подбежал "телепортатор" и наконец, вытащил из живота меч и отшвырнул его в сторону.
  - Живой?
  Кровь уже не текла, даже боли в отрубленной руке и в проткнутом животе не чувствовал. Организм вампира уже начал регенерацию. Пытаясь подняться с пола, я нервно пробурчал:
  - Если учесть тот факт, что мы все являемся нежитью, то, конечно же, не живой, а в целом - чувствую себя отвратительно!
  - Шутит, значит в порядке, - хмыкнул "серый".
  "Синий", пробежавшись по залу, нашел три уцелевших стула, и поднес их ко мне, помог усесться на один из них, потом помог второму вампиру сделать то же самое, после чего сам уселся на оставшийся свободный стул и обратился ко мне:
  - Ну что, давай знакомиться? Меня зовут Алекс, а это мой брат Тим. Мы смотрящие этого города.
  - Меня зовут Михаил, - неуверенно сказал я, - для друзей Миха... недавно закончил трансформацию.
  - И откуда ты тут взялся, Михаил? - с легкой усмешкой спросил Тим.
  - Это очень длинная история ребята, серьезно... - попытался было избежать неприятных воспоминаний я, но был бесцеремонно перебит Алексом.
  - Да мы не торопимся, малыш. Нам здесь пару дней придется побыть, пока в нормальный вид не приведем тебя и Тима. Может быть, и раньше управимся, но на одну длинную историю у нас времени хватит точно.
  Обреченно вздохнув, я начал свой рассказ, с самого начал: про Таню и нашу с ней мечту, про дневник старого инквизитора и как нам удалось его найти, как учились колдовать, как я осушил свою спутницу и стал вампиром, как убил вампира, как учился управлять генетической памятью и как появился этот псих.
  Братья слушали внимательно, не перебивали, не задавали вопросов, а когда я закончил, Тим сказал:
  - Мда-а друг, тебе хоть книгу пиши - таких дел натворил. А эту девушку, очень жаль. Отличная бы ведьма получилась.
  - Я рассказал вам все, ответьте и вы на пару моих вопросов.
  - Без проблем, - легко согласились вампиры, и я на мгновение задумался, решая с чего бы начать.
  - Кто такие - смотрящие?
  - Это мы - те, кто следит за энергетической стабильностью в городе. Мы бы сюда и раньше пришли, но ждали распоряжения начальства. В общем, в каждом городе есть один - два вампира, которые отслеживают проявления магии или просто выбросы энергии, и если они исходят от наших собратьев, мы приходим и предлагаем вступить в наши ряды, но есть и такие как он, - Тим указал на мумию.
  - Они занимаются тем же самым, только убивают наших.
  - Долго мы за ним гонялись, - добавил Алекс, зло покосившись на все ту же мумию. - Шустрый гад.
  - Каждый год, смотрящий Светлого Союза, набирает группу молодых людей и промывает им мозги своими проповедями про силы добра и света. После отсеивания, остаются человек десять, которые отправляются на обучение.
  - Куда отправляются? - не понял я.
  - В один из их светлых миров. Там где их власть абсолютна и нет никого, кто мог бы им помешать. Но особо ретивых, отправляют сразу в наш родной мир, куда-нибудь поближе к зонам боевых действий.
  - Ваш родной мир? - спросил я, в очередной раз, выпучив глаза от удивления. - Значит вы, так сказать, не местные?
  - Нет, конечно, - засмеялся Тим, - раса вампиров вообще попала в твой мир случайно и, кстати, хорошо бы здесь прижилась, если бы не эти психи с крестами на шеях.
  - А как называется ваша планета?
  - Планета? - удивленно переглянулись братья? - Что это значит?
  - Кажется у кого-то проблемы с астрономией? - улыбнулся я.
  - Момент, - сказал Алекс, приподняв правую руку с оттопыренным указательным пальцем, и прикрыл глаза. Не прошло и минуты, как он открыл глаза и улыбнулся. - Наш мир, или планета, как ты сказал, называется Торея, - просто ответил Тим, выделив слово "планета", и сделав ударение на букву "О" в названии своего мира.
  - Ты генетической памятью воспользовался? - обратился я к вурдалаку.
  - Ага, а ты о ней, откуда успел узнать? - приподняв брови, поинтересовался "синий".
  - Тот упырь рассказал, которого я сжег, - сухо ответил я.
  - Да-а? Еще и пользоваться, небось, научил?
  - Нет, он не умел. Я самостоятельно научился.
  - А ты талантлив, парень. Значит не пропадешь, - оптимистично заявил Тим.
   - Интересно, - немного грустно сказал я, решив сменить тему, - другой мир. Знаете, пару недель назад я и не думал о чем-то подобном - магия, паладины, другие миры ... жил себе спокойно. А сейчас, что мне делать? Куда идти?
  - Эй, парень, ты давай не раскисай, - бодро сказал вампир с синим капюшоном. - Выбор у тебя конечно не большой, но он хотя бы есть.
  - И какой же у меня выбор?
  - Все предельно просто - либо ты остаешься здесь и ждешь следующего ненормального, который решит исполнить свой долг перед Светом, либо ты идешь с нами.
  - Куда иду? - снова не понял я. - В ваш мир? Как его там называют?
  - Нет, к черту на рога мы тебя зовем! - не выдержал Алекс. - Конечно в наш мир. На Торею.
  - И что я там буду делать?
  - Мы телепортируем тебя, представим кому следует, а дальше видно будет.
  - Если верить твоим рассказам, - продолжил за брата Тим, - у тебя есть не плохая склонность к волшебству. Правда, к светлому ее разделу, но силища в тебя вложена не малая, так что, хоть что-нибудь да должно было остаться. Вот и отправим тебя на один из факультетов университета магических наук, а когда закончишь, займешь свою ячейку в обществе.
  - Вот так просто возьмете, телепортируете и представите?
  - Михаил, послушай, мы здесь только из-за тебя. Наша работа давать убежище, таким как ты. В этом мире, да еще и одному, тебе вряд ли удастся выжить, а там, где живем мы, целое государство вампиров и союзников полно, а здесь, только враги.
  - А как же мои родители? Друзья?
   - А что, они примут тебя такого? Или может быть сами захотят разделить твою участь?
  - Это вряд ли, - улыбнулся я, - хотя, Костян ... это мой друг, как-то по пьяни сказал, что если я вдруг стану вампиром, чтобы я и его обратил тоже.
  - Если так, то мы хоть сейчас за ним сгоняем, - оживился Алекс, - портал я обеспечу!
  - Портал? Так вот что это за вспышки были! Ты Алекс, пространственный маг?
  - Ага, - довольно улыбнулся тот. - Способности к магии, влияющей на пространство, очень редко встречаются, поэтому каждый из нас в обязательном порядке несет службу в рядах армии Темного Союза.
  - А Тим кто? - спросил я, мысленно давая себе обещание не забыть спросить, что это за Темный Союз такой.
  - Я обладаю магией призыва, - спокойно ответил вампир, указывая себе на левое плечо, где расположился не малых размеров паук.
  - И правда, - удивился я. - Как я его сразу не заметил? А как он тебе помогает?
  - Это девочка, вообще-то, - слегка обиженно ответил вампир. - Ее зовут Мора, а помогает она мне вот так...
  Тим вытянул левую руку, и паучиха постепенно тая, побежала по ней, направляясь к ладони. Когда она полностью "впиталась", ладонь вампира стала испускать холодное, стальное свечение. Потом Тим провел правой ладонью вдоль всей левой руки, сжал обе ладони в кулаки, после чего и правая рука засветилась.
  - Теперь я готов к любой битве, - довольно улыбнулся Тим.
  - Так, значит это она, тебе силы дает? - спросил я полушепотом, не сводя глаз с кулаков собеседника.
  - Нет, сил у меня и своих хватает. Призванный хранитель лишь дает определенный набор заклинаний в пользование мага, а я, просто отдаю мысленные команды какие именно из них создать и направляю энергию в руки, а хранитель преобразовывает ее в заклинание. Вот смотри...
  Вампир повернулся к стойке с доспехами и коротким пасом руки швырнул в них туманную шайбу. Когда заклинание достигло цели, доспехи окутал плотный кокон паутины. Затем, вампир сделал движение руками, словно лепил снежный комок и запустил все в те же доспехи противно-желтый сгусток непонятного происхождения. В этот раз заклинание влепилось в кокон паутины и за мгновение расплавило его. На полу образовалась лужица непонятного цвета.
  - Ну как тебе? Это простейшие и самые быстро-воспроизводимые заклинания, а вообще, арсенал у нас довольно обширный.
  - Это просто ... ! - воскликнул я, забыв обо всех правилах приличия.
  - Нравится? Ты тоже так сможешь, если пойдешь с нами и будешь честно трудиться на благо вампирского общества. Что скажешь?
  - Что я скажу? Конечно же, я согласен! Вот только у меня будет небольшая просьба к тебе, Алекс. Я напишу письмо, доставь его пожалуйста моему другу. Я предупрежу его и дам время все обдумать, а сам пока освоюсь на новом месте, а потом если что, вернусь за ним. Хорошо? Думаю при виде тебя, у него не возникнет сомнений в моей адекватности.
  - Да без проблем, - легко согласился вампир, - говори адрес.
  - Нужно забрать мою сумку, она во дворе, в палатке. И кстати, пусть кроме него, тебя никто больше не видит.
   - Нашел, кого учить, - хохотнул он и тут же исчез. Очевидно, переместился в наш небольшой лагерь.
  Следующие два дня ушли на восстановление потерянных конечностей у меня и Тима. Алекс перенес к нам в подвал небольшой сундучок с колбочками, наполненными бордового цвета жижей, сказав, что это нам поможет в лечении. Тим тут же схватил одну из них и, не раздумывая, отправил содержимое в желудок. Я нерешительно тоже взял одну из них, убрал затычку и принюхался. Никогда не чувствовал ничего подобного - слюни потекли как у бешеной собаки, затряслись руки, а глаза затянула красная пелена. Выпив одну залпом, я тут же потянулся за второй, но Тим успел перехватить мою руку. В тот момент я поймал себя на мысли что готов кинуться на помешавшего мне упыря и загрызть его собственными зубами, но удар второй его руки вернул меня на землю. Я потряс головой и удивленно посмотрел на вампира.
  - Ты когда последний раз кровь пил? - спокойно спросил меня Тим.
  - Да э... не помню, если честно. Я пил ее всего один раз, когда убил Таню.
  - А, ну тогда понятно.
  - Что это было? - поинтересовался я, косясь на сундучок.
  - Это, друг мой, настоящий прорыв в искусстве темной Алхимии. Мы меняемся, ставимся умнее, цивилизованнее, наши города растут. Если и дальше все пойдет также хорошо, то нам нужно будет создавать огромные фермы по выращиванию постоянных доноров крови, ведь охотиться и добывать кровь в таких количествах у нас просто нет никакой возможности. Не знаю что в этом чудо растворе намешано, но это решило главную проблему вампиров всех времен - нехватки крови. Знаю только то, что кровь составляет всего двадцатую часть этого пойла, а все остальное какая-то не очень сложно-производимая ерунда. Зато наедаешься с одной такой колбы на неделю, а то и больше и без того высокую регенерацию повышает до поистине небывалых высот.
  - Действительно хорошая штука, - согласился я, - но если бы я выпил две? Или больше?
  - Если бы ты был на гране анабиоза, а это примерно месяц без крови, то понадобилось бы колбы три, чтобы быстро вернуть тебя в первоначальную форму. В твоем же случае, вторая колба вызовет разрыв кровеносных сосудов, начали бы лопаться вены, хлынула бы кровь из всех мест.
   Вампир загибал пальцы, перечисляя побочные эффекты передозировки, а меня начинало подташнивать от ярких образов, так любезно предоставленных воображением.
  - В общем, не самые приятные ощущения. Но, через пару дней правильного лечения, все равно, все пришло бы в норму.
  Потом я написал два письма, одно из которых адресованное Косте, в котором вкратце рассказал, что со мной здесь произошло, а второе для моих родителей. В родительском письме я сообщил, что влюбился здесь в прекрасную германку и остался жить с ней. Бред конечно, но пусть уж лучше бред, чем они бы сходили с ума думая, что я пропал без вести. Алекс вновь исчез в яркой вспышке телепортации.
  Письмо для родителей я попросил оставить в почтовом ящике, а вот Костяну письмо было передано прямо в руки.
  Вернувшись, вампир, давясь от смеха, пытался изобразить выражение лица моего друга когда, переместившись прямо к нему в комнату, и улыбаясь во все тридцать два совсем не маленьких зуба, протянул ему письмо со словами "я ваш новый почтальон. Распишитесь, пожалуйста, во-от здесь".
  Остаток этого дня и весь следующий, мы занимались каждый своим делом - я пытался читать книги по теории магических наук, но, что удивительно, не мог сосредоточиться и, в конце концов, либо засыпал, либо просто не вникал в прочитанное. Ну не интересно читать теорию, когда нет возможности применить ее на практике. Алекс и Тим попеременно, а иногда и оба сразу, пытали плененного паладина. Пытаясь узнать хоть что-то важное или просто интересное, вампиры испытывали на пленнике все новые и новые магические и физические пытки, но самым действенным оказалось вовсе не применение одной из них. Когда Алекс в очередной раз погрузил свою руку в живот инквизитора, увлеченно что-то там ища, Тима вдруг осенила идея.
  - Я, кажется, кое-что придумал, - сказал вампир в сером капюшоне, - пусти-ка меня.
  Взяв в руку паучиху Мару, вампир посадил ее прямо на грудь инквизитора и по ужасу в глазах человека, мы сразу поняли, что Тим угадал. Надо отдать инквизитору должное - он очень долго сопротивлялся, ругаясь на чем свет стоит и выкрикивая проклятия на разных языках, пока паучиха ползала по его телу и голове, но когда Мара своими сильными (кто бы мог подумать что на столько) лапами разжала челюсть пленника и попыталась отложить туда яйца, он отчаянно и истерично разрыдался и сдался, после чего рассказал много интересного для братьев, лишь бы "проклятые упыри убрали от него свое мелкое чудовище".
  Раны зажили довольно быстро, рука тоже отросла. Интересно было наблюдать этот процесс, когда сантиметр за сантиметром, твоя потерянная конечность возвращается на свое место. А самое интересное было в том, что даже родинки, когда-то росшие на моей старой руке, и на новой оказались каждая на своем месте - ни одной не пропало. Единственное что мне было жалко, это пару памятных шрамов, которые после регенерации конечности словно забыли нарисовать. Когда мы оба оказались снова полностью здоровы, братья вампиры устроили мне последний инструктаж перед телепортацией:
  - Значит так - к старейшине, возможно, пойдем вместе, отдадим ему отчет за минувший месяц, передадим пленника - пусть пытают в свое удовольствие, может быть, еще что-нибудь расскажет, и за тебя словечко замолвим. Отсюда тоже все перенести нужно, вещи хорошие, как говориться - "в хозяйстве все пригодится", но это потом. Себе из этого ничего не бери, а то еще подумают чего плохого. Со временем свое появится, а может, и сам сделаешь, если вдруг захочешь посвятить себя благородному искусству зачарования.
  - В общем, со старейшиной не спорить, безукоризненно делать все что скажет, хоть на голове стоять. Этот упырь настолько старый, что даже наши с Тимом полторы тысячи лет на двоих для него все равно что младенчество. Так что прояви уважение, а то ведь и убить может.
  - Все понял, - коротко ответил я, пытаясь сдержать подлую дрожь в коленях.
  Через какие-то секунды, я отправлюсь в совершенно иной мир, наполненный магией, приключениями, войнами и прочим о чем я так любил читать и видел в компьютерных играх. Но теперь, все это будет по-настоящему и опасность, и смерть, и ... все остальное. А самое главное, что мне все это очень нравится!
  -Ну, значит в путь.
  
  6. Другой мир
  Перемещение произошло мгновенно - только что я был в окружении каменных стен подвала башни, а в следующую секунду я уже... снова окружен каменными стенами?
  - Где мы? - полюбопытствовал я.
  - Это специальная комната для телепортаций в замке старейшины, - спокойно ответил Тим.
  - Видишь ли, не только среди нашего племени есть пространственные маги. Светлый Союз так же дорожит каждым из них. Именно поэтому, во всех городах и населенных пунктах стоят специальные техномагические артефакты не позволяющие переместиться в радиус их действия, если конечно у тебя нет такой штуки.
  Алекс слегка отогнул ворот костюма, и я увидел край замысловатой татуировки.
  - Татуировка помогает преодолеть магический барьер? - искренне удивился я.
  - Пойдемте уже, - немного устало позвал Тим, взваливая на плечо недавно созданную мумию, - а то мы и до завтра до кабинета старейшины не доберемся. По пути объяснишь.
  И мы пошли. Выйдя из небольшой комнаты без окон и с одной единственной дверью в широкий коридор, Алекс продолжил рассказ.
  - Татуировка - это своего рода пропуск. Делается она артефактором и имеет определенный магический код, который так же внесен в магическую структуру поля блокиратора. И если код совпадает - ты можешь преодолеть этот барьер и открыть портал на его территорию.
  - А если не совпадет? - задал я совершенно логичный и банальный вопрос.
  - В таком случае, бедолагу который войдет в такой портал расщепит на очень мелкие части и разметает по всей поверхности купола артефакта. Эй, смотри кто здесь?
  Из-за угла вышла и двигалась прямо на нас стройная девушка в платье белого цвета едва доходящее хозяйке до середины бедра, в туфлях того же цвета на каблуке, который в принципе можно было бы использовать как ходули. Волосы ее были очень пышны и кудрявы, безупречно белого цвета и лежа на тонких плечах красавицы, походили на только что выпавший снег. Огромные, красные как рубин глаза, давали понять, что передо мной не одна из тех кукол, что ходят по подиуму, демонстрируя все новые и новые тряпки на своем скелетообразном теле, а настоящая повелительница ночи. Машина для убийства, грациозная хищница. Единственное что портило всю красоту, это обширные ожоги на обеих руках девушки. Интересно - что случилось?
  - Привет ребята, - первой поздоровалась вампирша и, указав взглядом на мумию, спросила, - что это у вас?
  - Пленник, - просто ответил Тим.
  - Интересно, я смотрю у вас и новый друг - как тебя зовут малыш?
  От ее мелодичного голоска у меня разом вспотели ладони, и участилось сердцебиение. Складывалось впечатление, что у девушки выглядящей не больше чем на двадцать пять лет, за плечами лет двести вокальной практики, причем преподавали эту практику ей не иначе как эльфы.
  - Миша, - почти шепотом сказал я, словно боясь, что девушка окажется лишь наваждением и немедленно исчезнет.
  - Очень приятно, я Эллианора, для друзей просто Элли.
  - И мне очень приятно, - улыбнулся я и вдруг получил не очень сильный, но все же довольно ощутимый подзатыльник.
   - Да ты ее сейчас, похоже, живьем съесть попытаешься - чего так уставился? - сказал Тим и братья в голос рассмеялись. Элли тоже смущенно хихикнула в кулачок и перевела тему.
  - К старейшине идете?
  - К нему, - ответил Алекс и хлопнул меня по плечу. - Вот, подкрепление прибыло. И как только светлые о нем узнаю, война будет закончена.
  Я смущенно потупился. С чего бы в мою честь такая похвала - издевается он, что ли?
  - А ты откуда такая красивая? - огласил Тим вопрос, что застрял у меня в горле, взглядом показывая на руки собеседницы.
  Девушка посмотрела на свои руки и лицо ее исказил злобный оскал и сверкнув красными глазами сказала:
  - Сегодня на уроке с первогодками отрабатывали боевую защиту. Для показательного поединка попросила помочь Фолена с факультета демонологии. Не знаю чем я ему насолила, но этот урод, меня чуть было в прах не обратил. В итоге провалялась весь день в медпункте. А это, - вампирша вновь подняла руки, показывая ожоги собеседникам, - сказали, что скоро и само заживет. Теперь вот не знаю, как в зал зайти - к ученикам на глаза даже стыдно показываться.
  - Фолен? - с удивлением спросили братья хором. - Почему из всех вампиров в этом мире ты позвала именно его? Этот старый черт не в своем уме! Три тысячи лет за плечами, а ведет себя как новорожденный кровосос. Никогда не знаешь, что выкинет в следующую минуту.
  - А кто это такой? - шепотом спросил я у Алекса.
  - Это декан факультета демонологии. Редкостный придурок.
  - Последнюю неделю он занимался тем, что посещал практические занятия разных факультетов в университете и в этот день, был у меня на уроке. Вот и попросила его помочь.
  - Понятно, а здесь-то ты что забыла?
  - Кое-какие отчеты передала министру. Кстати я уже опаздываю на урок! Приятно было познакомиться, Миша, - вампирша подмигнула мне, и с улыбкой сказала, - еще увидимся, мальчики.
  - Пока.
  - До встречи.
  Девушка поспешила по коридору, а я не мог оторвать взгляд, пока это белоснежное чудо не скрылось за очередным поворотом. Меня настиг еще один подзатыльник и глумливый голос Тима спросил:
  - Ты парень никак влюбился?
  - Вовсе нет, - смущенно ответил я, потирая ушибленный затылок, - но кажется, мне начал нравится белый цвет.
  Должен заметить, что архитекторы у вампиров были очень странные ребята, так как на десять метров пути они умудрялись сделать по пять поворотов и четыре развилки, а если учесть тот факт что до старейшины мы добирались минут пятнадцать, то становится ясно, что поворотов этих было сделано бесчисленное количество.
  - Кто придумывал этот лабиринт? - повернув в очередной раз, зло поинтересовался я у провожатых.
  - Это стратегическая необходимость, - спокойно отозвался Алекс.- Все главные и просто важные здания, внутри имеют коридорную систему лабиринта, чтобы чужой не смог добраться до нужного места быстро.
  - Если вообще сможет, - снова недовольно пробубнил я.
  - Вот именно! - весело подхватил Тим. - Ведь помимо самого лабиринта, в ложных коридорах установлены сотни, если не тысячи ловушек.
  - Магических? - заинтересованно уточнил я?
  - И не только, - хором ответили братья.
  Когда мы наконец-то добрались до нужного кабинета, от постоянных резких поворотов у меня кружилась голова, а в глазах рябило от бесконечного мельтешения серых кирпичей.
  Алекс постучал и тут же толкнул дверь рукой. Мы тихо зашли в просторный кабинет, с одним единственным, но очень большим и даже на вид прочным столом. Возле входа у стены располагались несколько стульев для ожидающих, а в самом дальнем углу стояло несколько шкафов с заваленными непонятным мне хламом, полками. За самим столом сидело существо - не вурдалак, и тем более не человек, а некто большой, с сероватым оттенком грубой кожи, с обнаженным торсом и с парой огромных перепончатых крыльев за спиной. Глаза существа были так же серого цвета, а лицо больше походило на морду орка из любой компьютерной игры - приплюснутый нос, мощные скулы, грубый подбородок, глубокие морщины по всему лицу, торчащие огромные зубы-клыки. Голос его был соответствующий - низкий, слегка хрипящий бас.
  - Чем могу помочь? - обратилось существо к нам.
  - Советник Карос, - рады видеть, - ответил Тим. - Вот, привели новенького на распределение и пленника на допрос.
  Крылатый орк достал из под стола небольшой футляр, и, к моему огромному удивлению, извлек из него обычные очки. После чего так же не спеша убрал его обратно, надел очки.
  - Старейшина у себя, но пока занят. Оставьте пленника в том углу, я передам, - пробасило существо, после чего провел рукой над столом, на котором в тот же миг появилась огромная книга и чернильница с пером.
  - Имя.
  - Михаил, - просто ответил я.
  - Из какого мира?
  - Земля.
  Существо что-то написало чернилами, посмотрело на меня и поманило когтистым пальцем. От этого жеста, внутри все похолодело, но я все же сделал несколько неуверенных шагов и оказался прямо напротив крылатого орка.
  - Стой и не шевелись, - велел он, после чего глаза его загорелись изумрудным огнем. Существо пристально смотрело мне в глаза около минуты, в течение которой я изо всех сил старался не моргнуть и не обращать внимания на легкое головокружение, а когда глаза его перестали светиться, орк отвернулся и сделал еще пару пометок в своей книге, а я не смог сдержать облегченного вздоха.
  - Тебе повезло, юный вампир, у тебя есть выбор.
  - Эм-м, выбор? - не понимая о чем идет речь осведомился я, - а в чем, если не секрет он заключается?
  - Почему это должно быть секретом? - искренне удивился крылатый орк, - это полностью твое дело. У тебя есть выбор, на какой факультет поступить - демонология или магия крови. Твой магический потенциал довольно не плох. Я бы даже сказал он у тебя выше среднего и станет еще выше при наличии хорошего наставника. Но настроен он в основном на разрушение. Знаешь, что это значит?
  - Догадываюсь, - ответил я, вспоминая наши магические тренировки с Таней.
  - Это значит, что даже самые простые защитные заклинания, будут даваться тебе с гораздо большим трудом, чем любые атакующие. Ты должен сделать выбор, юный вампир.
  - Могу я подумать?
  - У тебя есть стандартные пять минут на принятие решения.
  В голове бешено завертелись мысли, я окончательно растерялся, и даже было поддался панике, но чей-то сильный рывок, буквально выдернул меня обратно к двери, возле которой терпеливо ждали братья вампиры.
  - Во-первых, успокойся, - спокойно сказал Тим, - убивать тебя никто не собирается. Во-вторых, просто подумай и реши - какая специализация тебе ближе. Поверь, очень не многим дается выбор и возможно оно даже к лучшему. Наверное, себе бы я голову сломал, если бы пришлось выбирать...
  - Эй-эй, Тим, ты успокаиваешь его или хочешь до нервного срыва довести? Давай лучше я подскажу. Все ведь очень просто - Демонология - это способность превращаться в одного из многих разновидностей детей Инферно, перенимая их врожденные способности, а магия крови - это способность чувствовать кровь и управлять ей, а так же проводить разного рода кровавые ритуалы для получения определенного результата. Так проще выбрать?
  - Д-да ... наверное, - все так же неуверенно ответил я.
  - Честно говоря, - шепотом сказал Тим, - я бы на твоем месте выбрал магию крови, только потому, что не хотел бы, чтобы деканом моего факультета был Фолен.
  Я кивнул и, улыбнувшись, направился к крылатому орку, который все также сидел за столом и перебирал какие-то бумажки. "Чертова бюрократия", - подумал я. От нее, даже в магических мирах и магическим существам никуда не деться.
  Спустя пару минут мы снова шли по изогнутым коридорам замка и вели непринужденную беседу.
  - Демонология? Да ты не в своем уме, приятель! Как можно было осознанно сделать такой выбор?
  - Да друг, ты совершил огромную ошибку!
  Братья наперебой описывали, какие ужасы ждут меня впереди и в какой ад превратится моя жизнь уже с сегодняшнего вечера.
  - Благодаря Фолену, факультет демонологии стал самым опасным для обучения и смертность на нем процентов на тридцать выше даже чем на факультете анимаги! А там, поверь, обучение очень жестокое.
  - Что? Смертность? - опешил я на столько, что даже остановился. - Там прямо насмерть умирают ученики? Но как же так? Почему за этим никто не следит и не пресекает подобные случаи?
  - Дошло наконец? - спокойно сказал Алекс постучав кулаком себе по лбу. - А ты думал, в академию добрых фей записываешься?
  - И почему вы это мне прямо там не сказали? Что мне теперь делать? А если мне там голову отрубят?
  - О-о, - протянул Алекс и мрачно добавил, - поверь, отрубленная голова, это очень легкая смерть для студента факультета демонологии.
  - Ты знаешь, кто такой Скелис? - нейтрально поинтересовался Тим.
  - Ну-у, что-то слышал,- медленно пробубнил я, усердно стараясь вспомнить о ком идет речь.
  - Это бог всей нежити, - подсказал вампир.
  - Точно! - закричал я, - обративший меня упырь рассказывал, что этот тамый Скелис был первым немертвым, а потом дослужился до бога.
  - Да, что-то в этом роде, - хохотнул Тим, после чего улыбка резко сошла с его клыкастого рта, и он продолжил. - Так вот, молись ему. Молись все свободное время, и может быть тогда, тебе повезет, и он поможет тебе окончить факультет демонологии живым. На то чтобы окончить его здоровым, можешь даже не надеяться.
  Я хмуро посмотрел на советчика, но что ответить не нашелся, поэтому какое-то время мы шли молча. Коридор, поворот, развилка, снова коридор. Интересно было то, что все двери на нашем пути совершенно ничем не отличались друг от друга, и на стенах не висело абсолютно ничего. В фильмах, замковые стены были украшены щитами, стояли рыцарские доспехи, висели картины, портреты знатных людей, семейные гербы, да хотя бы фонари или факелы, а здесь ведь совсем пустые, серые, каменные стены. От этого унылого зрелища меня начало слегка потряхивать и в очередной раз, не выдержав, я обратился к провожатым:
  - Нет, ну кто так строит, а? - заныл я. - Скукотища ведь! Голые серые стены, серый пол и даже двери все одинаковые.
  - Не тем вампирам ты вопросы задаешь, - с легкой улыбкой отозвался Алекс.
  - А точнее, вампиры тут вообще не причем, - продолжил его брат, - это идея горгулий. Наши предки на это лишь согласие дали.
  - Горгулий? - удивился я. - Это еще кто такие? Согласие на что?
  - Тим, расскажи ему. У тебя лучше получается, - со вздохом обратился вурдалак в синем капюшоне к брату.
  Вампир потер лоб и как-то неуверенно кивнув начал рассказ:
  - Очень много лет назад, нас - вампиров искали и поголовно уничтожали все светлые расы. В те далекие годы, мы были не многочисленны и одиноки. Создавшее нас существо, тот, кого мы сейчас именуем Богом Скелисом, не особо беспокоился о нашем выживании. Он создал нас одними из последних, дал оружие, - Тим показал когтистую ладонь, на которой внезапно появился большой туманный сгусток, - и силу, но не объяснил, как ею пользоваться. Да, были и другие его создания, и именно они и уберегли наш род от полного истребления. Я не говорю о первых его созданиях вроде гулей и мурлоков. Они столь слабоумны, что меня порой удивляет, как они до сих пор вообще не вымерли. Живут на болотах и в подземельях, ведут себя как животные и даже разговаривать не умеют. Вопят только да рычат.
  В то время как мы боролись за выживание, днем прячась от солнца в пещерах и дремучих лесах, ночами проникая в жилища светлых и убивая всех, кого сможем найти, чтобы утолить свой голод и жажду крови, Скелис создавал очередное свое творение - горгулий. В очередной раз доказав свое могущество и право называться Богом. Он смог оживить не просто мертвую оболочку, Скелис оживил камень, дал ему разум, чувства и даже возможность летать. Магия на них не действует, и даже солнечный свет, который сжигает любую нежить за несколько секунд, лишь обращают их в камень, а стоит солнцу скрыться, как горгульи вновь оживают. Да, магия на них не действует, но при этом сами горгульи являются непревзойденными мастерами боевой магии и ближнего боя. Они и заступились за нас. Мы до сих пор не знаем, как горгульи размножаются, но расплодились они очень быстро и показали светлым расам, что значит темная сила!
  Они стали нашими наставниками, так как обладали знаниями и силой нам не ведомыми. Мы стали строить свой город, но не такой как у светлых - их города строятся вверх, а тот город строился в глубину - под землю, чтобы солнце не мешало жить нам и не заставляло искать убежище на добрую половину суток. И когда он был закончен, мы думали, что теперь-то все изменится, теперь нам ничто, и никто не страшен. Мы учились, охотились, создавали оружие и магические артефакты, и все шло хорошо, но... - Тим тяжело вздохнул. - Оказывается все это время, светлые, копили силы и собирали войска. И вот в один "прекрасный", - он выделил это слово, - день, на улицах Эвердорна - так мы назвали тот город, начали открываться порталы, а из них посыпались вражеские войска. Они быстро добрались до главного зала, где находились наши вожди, попутно убивая всех, кого видели.
  Вампир замолчал, оборвав свой рассказ на самом интересном месте, и казалось продолжать он не собирается, а этого моя сверх любопытная натура не смогла стерпеть.
  - Ну-у? И-и? - протянул я, во все глаза, смотря на рассказчика. Глаза его были прикрыты и словно покрыты инеем, а губы периодически подрагивали. Кажется, он что-то колдовал.
  Внезапно мне в голову хлынул поток информации - картины ужасных сражений, замершие в крике ненависти и отчаяния лица с окровавленными клыкастыми ртами, разорванные тела, махающие оружием направо и налево странные создания. Одни были похожи на людей, но с кожей больше похожей на кору соснового дерева, другие, похожи на ангелов - с белоснежными, но, как и все вокруг испачканными в крови крыльями за спиной. Им отчаянно сопротивлялись крылатые орки (как я понял, это и были горгульи) и вампиры.
  Картинки померкли, и мое сознание постепенно прояснилось.
  - Что это было? - все еще находясь под впечатлением от увиденного, спросил я.
  - Крохотный отрывок событий того дня.
  - Неужели ты был там, Тим? - грустно взглянув на вампира, спросил я.
  Вампир широко улыбнулся.
  - Нет, я не такой уж древний, как ты думаешь. Это прабабка мне все, что увидела в тот злосчастный день, показала. Занимательное кино, не правда ли?
  - Не правда. Не хочу больше видеть ничего подобного. И чем все закончилось?
  - Наши вожди вдвоем сдерживали натиск нескольких сотен солдат врага около часа. Они шли и шли. Зал, в котором находились старейшины, был завален трупами настолько, что там ступить было некуда, все стены были залиты кровью врага. В это время, солдаты и простые жители города отбивались от основной массы захватчиков. Когда объединенное войско темных, наконец, пробилось в зал к старейшинам, те все еще сражались, и не было видно конца их мощи. Объединившись с вождями, наши кланы пошли в наступление и, в конце концов, светлым пришлось отступать, - вампир вновь замолчал, но на этот раз всего на пару секунд, после чего весело обратился напрямую ко мне. - Хочешь, покажу финальное побоище? Вот это я тебе доложу, схватка! Честное слово, даже не знаю, смог бы я уцелеть в той бойне, если бы сейчас там оказался!
  - Не-не-не! - замахал я руками, - я кино вообще не очень люблю. И что - после этого был выпущен указ, строить лабиринты в замках?
   - Да, можно и так сказать, - кивнул Тим. - А если точнее, то вождь горгулий предложил это, а наш, согласился. А что касается голых стен и одинаковых дверей, так это сделано для того, чтобы не было распознавательных различий помещения. Конечно, можно и по сколам камня в стенах и трещинах на полу ориентироваться, но согласись, это куда сложнее чем по цвету двери или гобелену на стене.
  - И где сейчас тот город? Как там его?
  - Эвердорн. Уничтожен, полторы тысячи лет назад.
  - Значит светлые, все-таки своего добились.
  - Да, добились, но этот город стал склепом для тысяч трупов наших врагов. Лет пятьсот назад, правда, хотели его восстановить, но магический фон там теперь слишком не стабилен. Слишком много магии было использовано в тех стенах. Поговаривают даже, что там зародилась новая раса магических существ, эдакий побочный эффект. Но, официальные источники утверждают, что это просто фантомы, вызванные разрывами в реальности магического поля.
  - А сам ты как думаешь? - поинтересовался я у вампира.
  - А это друг мой никого не волнует, - с улыбкой ответил Тим, и слегка ускорил шаг, давая понять, что на этом разговор окончен. Я взглянул на Алекса, в надежде узнать причину такого ответа, но тот лишь пожал плечами.
  Наконец-то покинув серые стены лабиринтов дворца старейшины, мы вышли на улицу, но перед этим меня ждал еще один сюрприз.
  Преодолев последний поворот, дворцового лабиринта, я увидел в конце коридора ярко освещенную улицу, по которой туда-сюда ходили человеческие фигуры. Сообразив, что от ламп, даже магических, такого освещения не добиться, я застыл на месте, затравлено глядя на своих провожатых, ведь там, в конце коридора светило настоящее живое солнце!
  Вампиры переглянулись и, догадавшись в чем дело, схватили меня под руки и потащили к выходу. Я, было, подумал, что вампиры просто шутят, и попытался остановить их словами, но они продолжали волочь меня вперед по коридору, при этом злобно хихикая и приговаривая фразы вроде - "А на солнышке хорошо" или "Сейчас загора-ать пойде-ом". Когда до первых солнечных лучей оставалось всего несколько шагов, я всерьез испугался и начал кричать и пытаться вырваться из мертвой хватки злобных братьев, но все было без толку - их руки, словно стальные кандалы, намертво вцепились в мои конечности.
  Я так и висел на руках своих двуличных спасителей и палачей одновременно, от страха не в силах даже зажмуриться, а в голове метались мысли: "мне конец", "зачем они меня тогда вообще спасали", "я еще слишком молод" и все в том же духе.
   Когда до верной гибели мне оставался всего лишь шаг, братья все же остановились и я, не сумев сдержаться, громко выдохнул. "Это была всего лишь шутка" - успел подумать я с облегчением, но через мгновение руки вампиров качнули меня вперед, а сверху раздался дружный хор двух голосов:
  - Раз!
  "Качели" двинулись назад, а потом с новой силой вперед.
  - Два!
  Внутри все сжалось и я, зажмурив глаза, заорал - "Не надо!"
  - ТРИ-И!
  Качели последний раз качнули меня вперед и отпустили. Рывок был столь сильным, что пролетев десяток метров я вылетел прямо под солнечный свет, больно упал на задницу и, зажмурившись до ярких звезд в глазах, заорал на всю улицу:
  - НЕ-ЕТ!
  Если не считать ушибленный зад, боли я не ощущал, а вокруг стояла гробовая тишина. Я неуверенно открыл один глаз, а за ним другой и посмотрел по сторонам. Вокруг меня прямо на улице замерли люди... точнее вампиры. Все они уставились на меня с искренним недоумением и любопытством в красных глазах. Поняв, что в сущности интересного ничего и не происходит, население вновь заспешило по своим делам, а я, найдя взглядом виновников своего унижения намереваясь объявить им самую настоящую кровопролитную войну, взбесился еще сильнее. Братья вампиры вывалились из темного коридора и упали на крыльцо, загибаясь в припадке дикого смеха. Их хохот разносился по улице, а сами упыри все пытались подняться, но либо висли на дверях распахнутых ворот, либо вновь сползали на крыльцо и продолжали безудержно ржать.
  В приступе ярости я взбежал по ступеням крыльца и начал орать на этих гадов, перемешав в длинной тираде массу не цензурных и совсем уж выходящих за рамки дозволенного слов и эпитетов, обвиняя "проклятых упырей" во всех смертных грехах, попутно угрожая страшной расправой. Спустя наверное минут десять, братья вампиры все же попытались взять себя в руки и даже сделали первые неуверенные попытки извиниться, но еще минимум раз пять не выдерживали, и вновь начинали заливисто хохотать.
  - У вас что, солнце ультрафиолет не излучает? - спросил я у братьев, когда те, наконец-то полностью успокоились, и мы двинулись в сторону факультета демонологии.
  - Излучают, - Тим сделал ударение на букву "ю", - здесь два солнца, если ты не заметил. И раньше мы прятались от их света, как и подобает созданиям Скелиса, но относительно недавно - тысячу двести восемьдесят лет назад, если быть точным, был создан артефакт, создающий купол над обширной местностью, поглощающий ультрафиолетовые лучи. Позже, на базе этого чуда техномагической мысли, был создан и артефакт, не позволяющий телепортироваться на территорию его действия.
  - А ваши техномаги молодцы, - одобрительно хмыкнув, сказал я.
  - Они гении! - поправил меня Алекс. - Если бы не они, мы бы и дальше жили в подземных городах, боясь выйти на поверхность в дневное время суток.
  - А на какое расстояние действует этот артефакт?
  - На достаточное, чтобы забыть об этой проблеме.
  - И часто вы так издеваетесь над новенькими? - с остатками обиды в голосе поинтересовался я.
  - Каждый раз, - злорадно прошептал Тим.
  - И не надоело?
  - Как такое может надоесть? - хохотнул злорадный вурдалак.
  - НЕ-ЕТ! - прокричал Алекс, падая на колени, изображая меня, после чего братья вновь громко рассмеялись.
  Следующим шагом моего пребывания в этом мире была "прописка на ПМЖ", по месту будущей учебы. Наш путь пролегал по дорогам удивительного города, не похожего ни на что, о чем я когда либо читал, видел в кино или видео играх. Никакой средневековой грязи, лошадей и рыцарей в доспехах на улице видно не было. Вместо всего этого чистые дороги из странного идеально ровного материала, человекоподобные существа, в различных нарядах мирно прогуливающиеся по улице или выходящие из каких-то каменных будок и вновь заходящие в такие же будки или здания по соседству.
  Здания заслуживали отдельного внимания. Сам замок старейшины представлял собой классический средневековый замок из серого камня, с башнями по углам строения, пяти этажей в высоту, но при этом окна начинались лишь со второго. Прочие же здания не были похожи на средневековые постройки в принципе, потому что созданы были из материала больше напоминающего дымчатое стекло. Стекло это было не прозрачным, но и отражения в нем нельзя было разглядеть. Здания небыли похожи друг на друга, так как созданы были, каждый на свой манер - разное количество этажей, у одних крыши были прямые, а у других покатые, у кого ты были окна круглые, а у кого то квадратные, встречались даже дома формы цилиндра, но самое главное отличие было в узорах что украшали почти каждое здание. Странные, абстрактные узоры, похожие на плетения диковинных растений покрывали поверхность вокруг окон и входной двери, и казались живыми, не смотря на свое явно искусственное происхождение. Подойдя к одному из жилищ и присмотревшись, я увидел исходящее от узоров свечение, а подойдя почти в плотную, смог разглядеть и движение внутри узоров странного вещества, создающего ощущение жизнедеятельности рисунка.
  Мимо нас пролетело нечто огромное, очень сильно напоминающее суповой набор - кости с плохо ободранным мясом. Нечто, обладало парой огромных костяных крыльев, на которых кое-где рваными лоскутами еще висела кожа, но, не смотря на свой, мягко говоря, потрепанный вид, существо довольно бодро работало крыльями и казалось, даже наслаждается полетом. Верхом на этой мерзости восседал человек (хотя вряд ли), в черном одеянии, в капюшоне и с плащом естественно, тоже черного цвета, на котором серебряной нитью был вышит череп с внушительными такими клыками, сверху которого, полукругом красовалась вязь плохо различимых символов. Пролетев пару сотен метров на уровне третьего этажа, существо приземлилось как раз напротив замка старейшины. Лихо спрыгнув с загривка летающего зомби, гуманоид взмахнул рукой в сторону своего необычного средства передвижение и оно, жалобно взвыв упало на дорогу и развалилось по косточкам, которые буквально за пару мгновений обратились в прах, а потом и вовсе исчезли. Наездник отряхнул штаны, отдернул плащ, снял капюшон, обнажив выбритую до блеска лысую голову, после чего не спеша поднялся по лестнице замкового крыльца и скрылся в темном проеме распахнутых ворот.
  - Что это было? - удивленно спросил я у провожатых.
  - Это член гильдии убийц. Лысая голова - это обязательное условие членства. Некромант, судя по цвету капюшона, магистр, судя по рисунку на плаще. Наверное, пришел с докладом о выполненном контракте.
  - Исчерпывающий ответ, но не о том, что меня действительно интересует - летел-то он на чем?
  - Химера, - просто ответил Алекс.
  - А-а, Химера, - скептически повторил я, - ну тогда все понятно.
  - Правда?
  - Конечно нет! - взревел я. - Про лысого мужика вы мне полный отчет предоставили, чуть ли не с адресом прописки, а про диковинную летающую тушу, всего словом обмолвились. Я ведь тут первый день, а вокруг меня все неизвестное и не понятное.
  - Все-все, успокойся - примирительно сказал Алекс, - сейчас мы устроим тебе вводную лекцию. Эм-м, с чего бы начать? Может...
  - Может быть, давай лучше я? - Тим перебил брата на полуслове и, не дожидаясь ответа начал рассказ. - Мы находимся в столице государства вампиров, в городе, под названием Арген, - ударение на "А". Назван он в честь нашего старейшины - Аргена Крыла Тьмы. Арген был первым городом, построенным "вверх", но, это лишь вершина айсберга - под ним находится старая столица - Тирглом, в которой до сих пор проживает большая часть населения города, так как он больше новой столицы раза в три. Если захочешь, как-нибудь устроим тебе туда экскурсию.
  Как тебе, конечно же, известно, все население вампиров делится на четыре клана, которые и составляют основное население города, - я на мгновение задумался и понял, что действительно знаю это. Генетическая память, чтоб меня. - Все мы немного различаемся и у всех нас своя история, но наши народы всегда были дружны и никогда не воевали. Остальную часть занимают другие две расы Темного Союза - Горгульи и Кворги. С первыми ты уже встречался, а со вторыми, тебе еще предстоит познакомиться. Вон, смотри, - прошипел Тим, взглядом показывая, куда-то в сторону, на мужчину что вышел из очередной на нашем пути каменной будки и перешел на ближнюю сторону дороги. Мужчина был высокого роста и крепкого телосложения, с мощными плечами с которых свистал желтый плащ. Первое что бросилось мне в глаза, это толстый, пушистый хвост, торчащий из-под плаща, а потом, подняв глаза я уставился на лицо, а точнее морду, проходящего мимо существа. Пялился я так, что гуманоид сперва недовольно нахмурил полузвериную морду, но потом, видимо догадавшись, что я тут новенький, приветливо улыбнулся и даже слегка подмигнул проходя мимо.
  - Кворги - это раса существ, созданная искусственно, человеческой расой, когда те, набравшись в одном техно-мире идей, по генной модификации решили скрестить человека с животным. После долгих экспериментов оказалось, что для скрещивания подходит только лишь одно животное - кошка.
  Кворги хорошо прижились в нашем мире, но отношение, что было у людей к своим искусственно-выведенным собратьям, им не нравилось и в один прекрасный день, зверолюди решили покинуть города людей и создать собственное государство. Однако люди, хоть и не очень любили свое же детище, привыкли использовать их как рабочую силу и отказались отпускать. В человеческих городах начали вспыхивать митинги, а потом и восстания грозящие перерасти в гражданскую войну, которая вышла бы боком обеим расам, ведь кворги, обладающие куда большей физической силой и успевшие достаточно неплохо расплодиться, обладали еще и не плохим магическим потенциалом.
  Вследствие этого, был созван внеочередной съезд Светлых правителей, на котором было решено все же дать свободу непокорным братьям меньшим.
  Они продолжали сотрудничать с людьми - торговать, учиться в их магических школах. Со временем, кворги набрались достаточно знаний и построили свои школы. Спустя пару сотен лет, когда на карте нашего мира появилось сперва несколько кворговых поселений, а потом и два крупных города, случилось то, что изменило многое в нашей жизни. Человеческая гильдия наемников по заказу императора убила наследника вождя кворгов, который в отличие от своего отца не желал сотрудничать со своими создателями и обещал, что как только встанет во главе государства, их сотрудничеству с создателями придет конец. Люди не могли этого допустить и, решив перестраховаться, убрали помеху. Однако, выполнив свою работу, убийца не успел ускользнуть, и был схвачен, а после долгих дней пыток, рассказал все что знал.
  Разразился большой скандал, и дело шло к войне, но сил для победы у кворгов было явно, не достаточно, поэтому проглотив злость и обиду, они порвали все отношения не только с людьми, но и со всем Светлым Союзом. Спустя еще некоторое время, увидев в этой молодой расе перспективных и сильных союзников, наши старейшины предложили кворгам сперва торговые отношения, а затем и вовсе вступить в Темный Союз и получили согласие, и когда началась четвертая война, кворги уже выступали под нашими знаменами.
  - Хм, кворги, значит, - задумчиво пробубнил я, глядя на идущую неподалеку девушку, с кошачьей мордочкой и пушистой головой, после чего широко улыбнулся и сказал, - а что, они милые. Мне нравятся.
  - Ну и замечательно! Потому что тебе придется с ними мирно сосуществовать долгие годы, если повезет не сгинуть на одном из многих практических занятий на факультете.
  - Опять ты о своем, может быть уже хватит? - взмолился я обращаясь к рассказчику, - лучше расскажи про эти непонятные будки из которых народ выходит да про химеру что лысого привезла.
  - Любопытно, что ты объединил эти две вещи, ведь они, по сути, имеют одно и то же назначение - это средства передвижения. Только станции телепортации работают внутри города, а химеры и подобные им существа, используются для дальних переходов. В каждой такой, как ты сказал будке - установлен стационарный портал, который настроен на определенную местность, вот смотри, - он указал на табличку, что висела на стенке возле входа в ближайшую будку. "Торговая аллея", - гласила надпись на табличке.
  - То есть, зайдя в эту коморку, я окажусь на какой-то там торговой аллее? - недоверчиво спросил я.
  - Именно. Это работа, таких как Алекс - пространственных магов. Именно они устанавливают и периодически обновляют эти порталы. Некоторые из них, кстати, ставил и сам Алекс, еще в начале службы, - Тим повернулся к брату и хлопнув того по плечу весело сказал, - а? Брат, помнишь как это было?
  - Да, забудешь тут, веселье, да и только, - не смотря на сказанное, голос вампира был отнюдь не весел.
  - Что касается химеры, - продолжил Тим, - это создания некромантов, в буквальном смысле слепленные из биологического материала умерших животных и людей. Иными словами, некромант собирает из разных костей существо, наделяя его подобием жизни и разумом полностью подвластным себе, и химера служит хозяину до тех пор, пока тот не развеет магию, наложенную на кости и мясо.
  - По сути, каждый магический факультет может обеспечить себя средством передвижения. Даже алхимики научились варить зелье, позволяющее превратиться в летучую мышь, на добрых пару часов.
  - Вот здорово! - оживился я, - маунты это круто, - сказал я, но видя непонимание в глазах своих спутников, отрицательно помахал руками и продолжил, - а ты Тим, как передвигаешься?
  - А сейчас увидишь, - сказал вампир, снимая мирно сидящую паучиху с плеча и опуская ее на дорогу, после чего вытянул над ней руку и закрыл глаза. Ладонь его засветилась бледным сиянием, резко охватившим и его спутницу, а через какое-то мгновение я заметил, что Мара быстро увеличивается в размерах, словно накачиваемая воздухом из насоса надувная лодка. Когда та по размерам догнала добротную лошадь, Тим сказал: - садись, прокачу, - после чего, ловко взобравшись на загривок гигантской паучихе, и протянул мне руку. Вампир помог мне взобраться, а потом обратился к брату, - Ал, ты с нами?
  - Буду ждать вас у входа, - с улыбкой ответил он и мгновенно исчез во вспышке телепортации.
  - Не любит он верховую езду, - серьезно сказал Тим и добавил, - тут не далеко осталось, быстро домчимся. В другой раз лекцию закончим, а теперь, держись крепче и наслаждайся поездкой.
  Путь оказался и впрямь не долгий, а учитывая новые ощущения от передвижения на огромном магическом создании, так и вовсе все закончилось, не успев начаться. Паучиха развивала поистине небывалую скорость для создания, не работающего на бензине или другом виде искусственного топлива, благодаря чему, спустя каких-то десять минут мы встретились, с недавно покинувшим нас вампиром.
  Алекс стоял возле небольшого, двухэтажного строения, с одной единственной дверью и четырьмя окнами - по два на каждом этаже, сквозь которые при всех усилиях я не смог разглядеть ровным счетом ничего. Здание было построено из того же камня что и замок старейшины, но выглядел куда более прочным, так как камни эти были раза в четыре больше тех что использовались в строительстве замка. Окна кажется, были из того же дымчатого стекла что и домики вокруг, только узоров на них видно не было, а дверь была сделана на подобии замковых ворот - две массивные, деревянные половины открытые в стороны.
  Самое же интересное располагалось на покатой черной крыше здания, в самом центре которой на высоком конусе со шпилем замерло каменное существо. Не горгулья, хотя и похоже на них, особенно парой кожистых крыльев за спиной. Существо было двух метров ростом, с вытянутой мордой напоминающую варана, пасть переполненная острыми зубами была открыта в беззвучном реве, а гибкое жилистое тело застыло в стойке победителя, широко расставив мощные ноги и раскинув покрытые мышцами лапы, с когтями на пальцах, больше напоминающие маленькие ножи. Финальным штрихом образа был массивный хвост овивающий шпиль здания с острой кисточкой на конце. Это демон -дошло до меня, наконец. Довольно логично если учесть что мы стоим напротив здания факультета демонологии.
   В небольшом парке, находящемся в паре десятков метров было довольно людно - в основном вампиры, но то тут, то там мелькали пушистые хвосты кворгов и огромные кожистые крылья горгулий. Все, кроме постоянно ходящих топлес горгулий, были в строгой, идеально отглаженной форме - черные, слегка зауженные штаны, красная рубашка с широкими, свободными рукавами, поверх которой была надета черная строгая жилетка с не глубоким вырезом. Форма была едина для всех, и девушек и юношей, и смотрелись они, должен сказать, очень солидно, а в сочетании с ярко красными глазами, еще и устрашающе.
  - Все эти вампиры ученики факультета, да? - спросил я у Тима, шагая в сторону ожидающего нас Алекса.
  - Да, те, кто не в залах тренировок и не на практике. Не так уж и много, да?
  - Не много, - со вздохом согласился я. - А форма у них классная. Мне нравится.
  - Правильно, - улыбнулся вампир, - главное всегда искать позитивные моменты.
  - А чего факультет этот такой маленький? - не скрывая разочарования, спросил я у вампиров, - даже не представляю, как там залы для тренировок уместились? В подвале они их построили что ли?
  - Если у тебя повернется язык, назвать тринадцатиэтажный подземный комплекс со своими лабораториями и даже спец лабораториями в специально отведенных глубинных помещениях - подвалом, то, да, ты прав.
  - Не забывай, - подключился к объяснениям Алекс, - что сам факультет был построен еще в те времена, когда столица находилась под землей, а то, что ты сейчас видишь, - это всего лишь адаптация к новой картине города.
  Мы зашли внутрь и, пройдя мимо вахтера - девушки горгульи сидящей за столом и глядя в одну точку перед собой, вопреки моим ожиданиям поднялись на второй этаж. Лестницы были каменные, как и все вокруг. Как в замке старейшины - ни картин на стенах, ни ковров на полу - голые камни и одинаковые деревянные двери.
  - Перестраховщики, чтоб их, - возмущенно пробубнил я себе под нос. Впрочем, от острого вампирского слуха мои слова не укрылись и в ответ, на свою недовольную реплику я получил пару сдержанных смешков. Конечно, живущие здесь многие сотни лет вампиры давно привыкли к такому виду внутренней отделки, а вот мне, кажется недолго осталось до психического расстройства в виде тяжелой депрессии.
  - Пришли, - спокойно сказал Тим, остановившись перед закрытой дверью.
  - Дальше ты пойдешь один, - продолжил Алекс, - мы свое дело сделали, дальше начинает работу "государственная машина".
  - Как? Вы хотите меня оставить здесь? И куда я пойду? Куда меня отправят? Что я там буду делать? - отчетливо понимая, что поддаюсь панике, затараторил я, все ближе подходя к братьям.
  - Не волнуйся, Михаил, все с тобой будет в порядке, - просто сказал Алекс, ободряюще хлопнув меня по плечу. - Как говорится - "не ты первый, не ты последний". Сейчас зайдешь в этот кабинет, там тебе все объяснят и направят куда следует.
  - Легко вам говорить - не волнуйся, - буркнул я, и добавил, - ну, надо так надо. Пойду один.
  - Вот и молодец, - весело сказал Тим. - Нечего раскисать! Учеба это самое веселое и интересное время в жизни любого из живущих в этом мире, главное запомни несколько правил. Первое - никогда не спорь с учителями. Они на много старше и гораздо опытней тебя, поэтому лучше знают все, что касается преподаваемого урока. Второе - прежде чем использовать новое, а тем более боевое заклинание, трижды проверь все, что с ним связано. Напутаешь чего, и останутся от тебя лишь обугленные кости, или что еще хуже вызовешь кого-нибудь не того, потом город заново отстраивать. И третье - как можно реже попадайся Фолену на глаза. Никто не знает, что у него на уме и для твоего же блага будет не пересекаться с этим ненормальным. Многие думают, что его бренное тело давно одержимо силами Инферно и если это окажется правдой, много плохого случится в тот день, когда все тайное станет явным.
  - Спасибо, - только и смог вымолвить я.
  - Рад был с тобой познакомиться, Михаил, - сказал Тим, пожимая мою руку.
  - Да, навестим тебя как-нибудь. Удачи, приятель, - бодро сказал Алекс.
  - Да, надеюсь, еще увидимся, - сказал я двум, уже почти скрывшимся за поворотом, разноцветным капюшонам.
  Я повернулся к деревянной двери незнакомого мне кабинета. Что ждет меня впереди? Полная интересных событий жизнь студента магического факультета? Или быстрая и неминуема гибель от творения рук своих? Или рук ненормального преподавателя. Или лап существа, которого случайно призову. Или может быть на одном из практических занятий в спарринге с немного более опытным учеником. Да, опасностей было много, но и награда была стоящей. Я исполнил свою самую заветную мечту и стал тем, кем так давно хотел стать, пусть и немного отличающимся от классического представления о вампире, но, тем не менее, я этого добился. Теперь я находился на пути к силе, не виданной и опасной, от чего желание обладать ею становилось еще более жгучим и, осознав это, я широко улыбнулся, обнажив острые вампирские клыки. Все было именно так, как должно было быть, и мне это нравилось.
  Резко выдохнув и накинув маску непробиваемого безразличия, я легонько постучал в дверь и толкнул ее, делая первый самостоятельный шаг в только начавшем открывать свои тайны мире.
  7. Факультет
  В кабинете было светло и довольно людно. В небольшой прямоугольной комнатке с огромным окном по правому флангу, умудрились расположиться четыре офисных стола, заваленными горами книг, журналов, папок и просто разбросанных бумажек. За каждым столом сидело по гуманоиду, красные глаза которых, то и дело скользили по шеренге из молодых на вид вурдалаков в количестве семи штук и одного кворга, периодически задавая вопросы отдельным из них и получая ответы, что-то записывали в бланки и процесс повторялся заново. Я неуверенно переступил порог, и слегка кивнув головой, поздоровался с окружающими. Внимания на меня обратил лишь один вампир, сидевший ближе всех к окну. Он махнул мне рукой, подзывая к себе, а когда я подошел тот опустил голову к такому же, как у остальных бланку и сразу начались вопросы.
  - Имя.
  - Михаил.
  - Мир.
  - Земля.
  Вампир приподнял голову и удивленно посмотрел на меня.
  - Неужели в этом забытом Скелисом мире еще остались дикие вампиры? - голос вопрошателя был высок и слегка гнусноват, что совершенно не сочеталось с уверенным твердым взглядом и волевым подбородком говорящего, - уже второй на этой неделе. Или может, кто из смотрящих, решил свежей крови испить?
  - Это на самом деле очень долгая история, - можно я вкратце?
  - Слушаю.
  Я наскоро пересказал события, произошедшие со мной на земле, исключив все, что могло потребовать хоть каких-то объяснений, но как я не старался, один дополнительный вопрос вампир все же задал - "как завершилась трансформация?" - проскрипел противный голос, и я, мысленно проклиная собеседника, сухо, буквально в двух словах описал ситуацию в башне.
  Потом вампир задавал еще много вопросов, по поводу моих увлечений, пристрастий к выпивке и азартным играм. Провел несколько магических тестов над моим сознанием, пару раз погружал в гипноз, и лишь когда прошло, на мой взгляд, часа три, он сказал:
  - Все хорошо, вот направление - можете идти.
  Я взял бумажку, на которой было мое имя, надпись "зачислен на факультет демонологии" и небольшая карта с указанием этажа и кабинета, в который обратиться. Поблагодарив сидящего передо мной вампира, я повернулся и собирался уйти, но увидев новую партию стоящих в шеренгу вампиров, повернулся и вновь обратился к своему мучителю.
  - Извините, а не подскажете - почему меня приняли отдельно, а не поставили в шеренгу вместе со всеми? - Вопрос был довольно груб и возможно даже не уместен, но мне, правда, было интересно узнать ответ.
  - Они чистокровные, ты обращенный. Вопросы и тесты для вас заготовлены разные, - спокойно ответил вампир, перебирая какие-то бумажки на столе и даже не соизволив взглянуть на меня.
  - А как же вы догадались, что я обращенный? - не скрывая удивления, спросил я.
  - Здесь не о чем догадываться, - проскрипел голос, - чистокровных, приводят родители, а ты пришел один. Еще вопросы?
  - Нет, спасибо, - глухо ответил я и, развернувшись, пошел к выходу.
  На самом деле, во всей этой суматохе я и забыл о родителях, что остались в Питере. Как они там? Прочитали ли письмо? Если прочитали, то, что думают обо мне? Мама наверняка плакала, она вообще у меня очень эмоциональная, а отец, наверное, как обычно попытается успокоить ее парой брошенных на автомате шуток. Он у меня вообще мужик веселый. Всегда может поднять настроение, когда кому-то грустно, а сам никогда не унывает.
  Внезапно, сердце кольнула мысль - "а может я все это зря?"
  - А ну соберись, вампиреныш недоделанный! - резко оборвал я сам себя. Действительно, чего жалеть о том, чего уже нельзя исправить? Нужно двигаться вперед! А теперь повернуть, тут развилка, крайний левый ход, небольшой коридор, после чего снова поворот и развилка двух лестниц, мне правую. Спуститься на третий подземный этаж, найти кабинет номер триста и постучать. Хорошо хоть здесь догадались номерки прибить.
  Снова небольшой кабинет, за которым сидит юная вампирша. Девушка подняла голову и приветливо улыбнувшись, поздоровалась. Я ответил на приветствие и про себя ругнулся - да что они, на подбор что ли их тут собирают? Симпатичная рыжеволосая вампирша была лет двадцати пяти на вид, со слегка вздернутым носиком и пухленькими губами, а на щеках красовались изумительные ямочки, придававшие собеседнице до ужаса милый вид, который не портила даже пара не маленьких клыков выглядывающих из уголков красных губ.
  - Я заведующая общежитием третьего этажа, правого крыла, зовут меня Кэйтилин, - представилась вампирша и, не дожидаясь реакции собеседника, продолжила, - все вопросы, касающиеся проживания, можешь задавать мне. Так же я отвечаю за вашу безопасность и, конечно же, ты подумал - "почему вампир, а не горгулья отвечает за безопасность"? Ответ на этот вопрос очень прост - меньше знаешь, крепче спишь. Вопросы?
  Если честно мне и в голову не пришло бы задать тот вопрос, на который она сама же ответила. Я так устал, за этот день, не физически что странно, а морально, что хотелось прилечь и послушать музыку или хотя бы просто молча полежать в тишине.
  - Да, какую комнату я могу занять? - только и спросил я.
  - Понимаю, отдых это хорошо. Твоя комната номер триста тридцать. Она уже настроена на твою магическую сущность, так что, кроме тебя туда без разрешения никто войти не сможет. Закончить сбор новой группы планируется через два дня, и как только это произойдет, расписание с занятиями вам передадут. Приятного отдыха, Михаил.
  Вампирша вновь растянула губы в милой улыбке и, запнувшись на мгновение, я неуверенно кивнул и вышел из кабинета. Комнату номер триста тридцать я нашел быстро, пройдя по правой стороне коридора, где располагались четные номера.
   Повернув ручку и толкнув дверь я не почувствовал никакого сопротивления и легко зашел в комнату. Видимо, моя магическая сущность прошла проверку. Оглядев комнату, оказался почти доволен - пустые серые каменные стены, односпальная кровать с подушкой и одеялом, застеленная красным покрывалом, письменный деревянный стол и небольшой шкаф для одежды. На полу, между столом и кроватью маленький пушистый ковер. Не много места, и ничего лишнего, как я люблю.
  Единственное чего не хватало, это хотя бы крошечного окошка - источника свежего воздуха и солнечного света, такого губительного теперь, но по-прежнему, любимого. В шкафу обнаружилась одежда - отглаженная и вкусно пахнущая форма факультета демонологии, аж четыре комплекта, да еще и моего размера. А так же несколько полотенец и даже комплект пижамы. Вряд ли я буду ее носить, но все равно приятно от мысли, что о тебе заботятся. Отдельное спасибо хотелось сказать инженерам проектировщикам этого чудесного общежития, ведь личная ванная комната с туалетом и горячей водой - это просто подарок богов.
  Стыдно признаться, но душ я принимал последний раз еще в Германской гостинице, поэтому увидев ванную, не теряя ни секунды, включил воду, а нащупав кипяток, победно заорал и, заткнув сток, забрался в еще пустую стеклянную ванну, едва успев сбросить с себя грязные вещи и сбегать до шкафа за полотенцем.
  Вода довольно быстро добралась до краев. Я лежал полностью расслабленный, и как только первая эйфория сошла и я смог снова нормально мыслить, принялся вертеть головой рассматривая, казалось бы, обычную, но, тем не менее, не похожую на привычную ванную комнату. Стены были все из того же серого камня, видимо материал был универсальным и влагостойким, а вот сама ванна была выполнена из уже привычного дымчатого стекла - материала, полагаю, не менее универсально. "Нужно бы узнать о нем по подробнее", - подумал я, и посмотрел на необычной формы смеситель. Как на Земле, он имел два вентиля, под которыми вдоль стены, над краем ванной растянулась горизонтальная трубка, с множеством отверстий в нижней ее части, из которых и текла вода. Пол каменный с грубым металлическим сливом в виде дырявого люка. Над дверью классически висел шар испускающий свет, видимо на тот случай, если здесь поселится кто-то не умеющий видеть в темноте. Справа от входа стоял обычной формы унитаз, но опять же сделанный из дымчатого стекла. Чертовски странный материал, раз подходит для строительства, как домов, так и унитазов. "Интересно, а как у них водоснабжение устроено? Может, стоит в генетической памяти покопаться?", - подумал я, и тут же сам себя послал к черту, ведь напрягать мозг чем-то, требующим хоть каких-то усилий совершенно не хотелось. Не хватало только зеркала, но этот недостаток я надеюсь, можно будет устранить, обратившись к рыжеволосой красавице-заведующей общежитием.
  Раздался стук, не громкий, но настойчивый и волей-неволей мне пришлось выбираться из изрядно остывшей, но все так же приятно расслабляющей воды. Отбросив в угол грязную одежду, я наспех утерся, а затем и прикрылся полотенцем и думал одеть хотя бы пижаму, но в дверь вновь постучали, и мне пришлось идти открывать, в чем был. Благо дверь открывалась вовнутрь, поэтому открывал я, одновременно прячась за нее и недовольно насупив брови, смотрел на незваного гостя.
  Это был вампир, не высокого роста, с прямыми волосами стального цвета, достающие пришельцу до плеч. Красавец, как и все вампиры. Идеальные черты лица, наряду с бархатной, почти белой кожей, на которой островами протеста против мертвенной бледности выделялись густые темные брови. Они низко прилегали к ярко красным глазам, а алые губы были подернуты едва уловимой ухмылкой, благодаря которой из уголков рта выглядывали кончики клыков. Руки он держал отчего-то за спиной. "Может пистолет прячет?" подумал я, забыв о том, в каком мире теперь нахожусь. Одет вампир был в просторный черный балахон до пола, с красным капюшоном, едва прикрывающим тому голову, а за спиной виднелся красного цвета плащ.
   Выглядел гость молодо, но это лишь на первый взгляд. На лицо ему было не больше двадцати восьми-тридцати лет, но заглянув в большие, красные глаза я нутром ощутил груз прожитых лет, пережитых друзей и врагов, которых наверняка было великое множество.
  - Может быть, вы все-таки позволите мне войти, юноша? - спросил пришелец на редкость мелодичным голосом, присущим больше светлым эльфам из кино, чем старому кровососу. - Я конечно и без спросу могу, но ведь потом магические замки восстанавливать придется, а они, знаете ли, не дешевые.
  - Извините, но я не одет, - попытался оправдаться я, но вампир лишь еще сильнее сдвинул брови и мне ничего не оставалось, кроме как открыть дверь пошире и сказать, - хорошо, проходите.
  - Как тебя зовут? - спросил гость, глядя в дверной проем, ведущий в ванную. Видимо разглядывая бардак, который я там после себя оставил.
  - Михаил, - не понимая, что происходит, ответил я, - а вас?
  - Это не имеет значения, - ответил он, отмахнувшись от моего вопроса ленивым движением руки, при этом, даже не взглянув на меня. Переведя взгляд на входную дверь, он продолжил, - оденься, ты должен будешь кое-что сделать.
  Вампир все так же, не оборачиваясь, протянул мне бумажный конверт и направился обратно к выходу. Взявшись за дверную ручку и приоткрыв дверь, незнакомец задержался, и слегка наклонив голову, сказал куда-то в сторону:
  - В конверте инструкция. Выполнишь все слово в слово. Завтра я вернусь, и для твоего же блага будет, если об этом разговоре никто не узнает. Ослушаешься - душу выну, - сказал вампир все тем же эльфийским журчащим голоском, и что-то внутри мне подсказывало, что этот псих свое слово сдержит.
  Дверь захлопнулась, скрывая за собой странного гостя. Я уселся на кровать, держа в руках простой белый конверт, плотно запечатанный со всех сторон. Честно говоря, чувствовал я себя не очень хорошо. От мысли, что кто-то незнакомый, хоть и явно более могущественный, вот так в приказном порядке заставляет выполнять черти-какие поручения, мне становилось до противного обидно. Но головой я все же понимал, что если сейчас не уйму свою гордыню и просто проигнорирую угрозу незнакомца, он меня просто-напросто убьет, и закончится мое приключение в ином мире, не успев начаться.
  Повертев конверт в руках, я потряс его, ощупал и пару раз даже обнюхал, но так ничего подозрительного или вредоносного для себя не обнаружил и решил все же посмотреть на эту злосчастную инструкцию. Вскрыв одну сторону конверта, я вытряхнул содержимое на красное покрывало кровати и принялся подробно изучать. Первое на что я обратил внимание, это небольшой двусторонний ключ, с металлической биркой, на которой была красиво выведено число "восемнадцать". Второе, это абсолютно белая, размером с обычную земную визитку, карточка из плотной бумаги. Для чего она была здесь, я не мог даже представить, поэтому просто отложил ее в сторону к ключу. Третьим же, был лист бумаги с написанным на нем красивым почерком, списком того что я должен был сделать. Не очень сложный список должен сказать, и если бы я хорошо знал город, то и вовсе, все было бы проще некуда. Выглядел список следующим образом:
  - Войти в портал на главной улице, ведущий на площадь нижней столицы.
  - Зайти в центральный банк и забрать содержимое ящика номер "восемнадцать".
  - С площади, через портал добраться до Аллеи Мастеров.
  - На аллее найти дом с номер "двадцать один" и встретиться с Хьюбертом.
  - Передать ему белую карточку и то, что возьмешь в банке.
  - Дождаться завершения работы и забрать то, что отдаст мастер.
  - Вернуть мне ключ и посылку, не заглядывая внутрь.
  Я решил не откладывать на завтра то, что можно сделать сегодня и, замочив в ванной старую грязную одежду, вырядился в новенькую форму факультета и, взяв с собой содержимое конверта, отправился в город.
  За то, что само общежитие не имело конструкцию лабиринта, я бы поблагодарил инженеров лично. Не отвлекаясь ни на что, я быстро поднялся до первого наземного этажа и, глядя на все так же молча сидящую и не обращающую на меня внимания горгулью, выпорхнул на улицу радостный, что свободу мою никто и никак не ограничивает.
  На дворе была ночь, но народу от этого меньше не стало. Народ суетился спеша по своим делам. Город жил обычной жизнью, наполненный разными звуками, которые так чутко улавливало вампирское ухо. Где-то вдалеке слышались крики торговцев с рыночной площади, рев невиданных мне тварей, что местные использовали как средства передвижения, то тут, то там встречались группы и парочки гуляющих студентов. Ночь и правда была хороша для прогулки, поэтому, сделав глубокий вдох, я направился к ближайшей компании студентов, чтобы спросить у них дорогу. "Язык до Киева доведет", любит повторять мой друг Костя, однако вспомнив о такой чудесной штуке как генетическая память, я решил не тревожить местных, а просто сменил направление к ближайшей скамейке.
  Присев и расслабившись, я попытался повторить то, что делал в башне - погрузиться в себя, представить библиотеку. К моему огромному удивлению, все получилось с первого раза. Оказавшись среди огромных стеллажей, я мысленно потер руки и подумал что именно мне нужно - карта старой и новой столицы вампирского государства. Мгновение, и я держу в руках большую, подробную карту поистине огромного горда при виде которого Москва почувствовала бы если не зависть, то наличие сильного конкурента точно. Изучая план города, я особенно тщательно вчитывался в названия улиц, аллей, бульваров, переулков, проулков, площадей и промышленных зон, стараясь запомнить все до последней крупицы найденной информации, чтобы ненароком не заплутать в неизвестной мне местности, а тратить время на постоянные перепроверки карты в генетической памяти, совершенно не хотелось.
  Открыв глаза, проверил полученные знания, - передо мной улица "Красная", повернув с нее на право, попадем на торговый ряд, если налево, то на улицу "Древних Воителей", а мне нужно попасть к порталу до главной площади Тирглома, а он находится у замка старейшины. Пешком этот путь займет около часа времени, и хоть погода была просто чудесной, я направился к ближайшему порталу до замка. Обнаружился он минут через пять, когда я проходил мимо особенно живописного домика торговца иллюзиями. Интересно - как и зачем вампиры покупают предметы, которые даже потрогать нельзя? Нужно будет разузнать об этом на досуге.
  Прочитав на табличке у входа в будку, что портал доставит меня именно туда, куда мне нужно, я смело шагнул внутрь и не успел моргнуть, как невиданная сила вытолкнула меня наружу, и я оказался в нужном месте. Пробежался по окрестностям, и быстро найдя нужную будку вновь телепортировался.
  Площадь старой столицы была скорее похожа на огромную круглую сцену, по которой туда-сюда сновали жители и гости города. По окружности, были расставлены массивные колонны, играющие роль держателей "каменных небес", а меж колонн в разные стороны расходились узкие каменные дорожки тротуара. Времени у меня было предостаточно, но все же тратить его на экскурсию по совершенно не изученной территории живущей по неизвестным мне правилам, как-то не хотелось. Кто знает, что или кто может встретиться на пути?
  Кстати это тоже нужно срочно исправлять, ведь как говорится - незнание законов не освобождает от ответственности. Пройдет мимо меня какой-нибудь высокопоставленный чиновник, а я по незнанию забуду ему честь отдать или поклонится или что тут у них принято, а он меня за это в порошок сотрет. Нет, не сейчас, но как только вернусь в свою комнату, сразу же ознакомлюсь с трактатом о местных законах и нормах приличия.
  Я пошел в нужном направлении к центральному банку, по пути вертя головой на триста шестьдесят градусов осматривая древний город. Ничего особенного если честно. Узкие улочки, каменные трехэтажные дома, плотно прилегающие к потолку и друг к другу, создавая впечатление, что они и сами целиком выдолблены в горной породе. Различались они лишь крылечками да вывесками над ними, указывая, какие услуги предоставляют жильцы того или иного жилища.
  Идти было немного проблематично, ведь поток живущих здесь существ был поистине столичным и, зазевавшись, я чуть было, не нарвался на драку, пихнув какого-то особо ретивого мужика плечом. Благо шел он не один, а с девушкой и как я понял, они очень спешили, поэтому отделался я предупреждением и советом больше не попадаться ему на глаза. Проглотив грубый тон и громкие слова, я двинулся дальше, убеждая самого себя в том, что как только я научусь колдовать, все сразу изменится, и никто больше не посмеет так вести себя со мной.
  Добравшись до места назначения, я поднялся по широкой лестнице на целый этаж вверх, так как именно там располагался главный вход в банк. Потянул на себя огромную деревянную дверь и, оказавшись внутри, открыл рот не сумев сдержать эмоции. Изнутри банк был похож на настоящий склеп - серые стены, два ряда массивных колонн делящих огромный зал на три равные части, в каждой из которых находилось по два больших окна кассы, наполовину закрытых толстыми металлическими решетками. По периметру зала расположились металлические светильники, испускающие тусклое белое свечение, а на полу лежали красные дорожки, ведущие от входа к окнам приемных. В стенах по краям зала было несколько дверей, из которых, завершая образ, то и дело выходили идеально белые человеческие скелеты, либо таща мешки из плотной ткани прямо на своей костяной спине, либо толкая перед собой металлическую тележку, загруженную разным хламом.
  Народу было не много и, пристроившись к самой малочисленной очереди из трех вампиров и одного кворга, с интересом поглядывал на созданий оживленных некромантами. Очередь медленно уменьшалась, а я все больше начинал нервничать, боясь ляпнуть что-то, за что меня могут выгнать или отказать в обслуживании. Спустя примерно двадцать минут, очередь дошла и до меня.
  Сидящий в окне вампир вежливо улыбнулся и поздоровался:
  - Доброй ночи, чем могу помочь юному студенту?
  - Здравствуйте, мне нужно забрать кое-какие вещи, - сказал я, надеясь, что не выгляжу слишком подозрительно.
  - У вас есть ключ от ячейки? - слегка прищурившись, спросил кассир, очевидно сомневаясь в утвердительном ответе.
  - Есть, - просто ответил я, сжав по сильнее конверт, испугавшись, что заветный ключ может куда-то исчезнуть.
  - Вас сейчас проводят. Пожалуйста, подождите у четвертой двери. Благодарим, что воспользовались услугами нашего банка. Следующий, пожалуйста, - вурдалак проговорил заученную до автоматизма фразу и перевел взгляд на стоящего позади меня гуманоида.
  Я отошел от окна и, пробежавшись взглядом по ближайшим дверям, направился к той, на которой был прибит железный номерок с цифрой "четыре". Стоило мне приблизиться, как толстая железная дверь распахнулась, а появившийся скелет довольно бодро произнес:
  - Следуйте за мной, пожалуйста.
  Голос был хоть и бодрым, но как бы глупо это не звучало, каким-то безжизненным. "Наверное, голос был вживлен в искусственно воссозданный разум ... магически?" - думал я, шагая по узкому коридору, в конце которого стояла обычная железная решетка. За решеткой обнаружился лифт с одним единственным рычагом, повернув который, скелет отправил нас куда-то в глубину и без того глубоко закопанного города. Оказавшись внизу, я увидел еще один коридор, который через десяток метров вывел в небольшой зал, из которого веером расходились аж одиннадцать путей в разные стороны.
  - Как-то у вас тут все однообразно, - сказал я, обращаясь к безжизненным костяшкам, играющим роль провожатого.
  - Это всего лишь меры безопасности, - неожиданно ответил скелет, заставив подскочить на месте. - Потерпите немного, мы почти на месте.
  И действительно, выбрав один из всех путь, спустя несколько минут блужданий по коридорам, мы оказались в узкой комнатке с одним единственным небольшим сейфом в стене.
  - Вставьте ваш ключ, пожалуйста.
  - А вы уверены, что именно этот сейф мне нужен? - искренне удивился я, - вы ведь даже не знаете какой у меня номер.
  - Если ключ настоящий, то сейф сам знает что в нем должно лежать.
  - А, ну да ... магия, черт бы ее подрал.
  - Вставьте ключ, поверните три раза и потяните за ручку.
   - Ходячая инструкция, блин, - пробубнил я себе под нос, выполняя услышанные указания.
  - Не нужно негатива, это просто моя работа, - все также "бесцветно" проговорил скелет, от чего мне стало немного стыдно за себя, ведь обижать хоть и не живого, но все же помощника, не следовало бы. А то ведь может оказаться, что некромант, который его создавал, вложил в детище злопамятность или чрезмерную обидчивость. И не дай бог, он решит мне отомстить - нарочно заведет не в тот коридор, где меня поджарит какая-нибудь магическая ловушка, и все, конец.
  Железная дверца открылась медленно, с легким скрипом, а за ней в маленьком пространстве сейфа лежал небольшой продолговатый футляр, из плотной ткани темно-синего цвета с парой толстых шнурков на конце.
  Заглядывать внутрь, было категорически запрещено, но любопытство впилось мне в душу длиннющими клыками похуже любого упыря, поэтому взяв чужую посылку, я взвесил ее на руке пытаясь угадать что внутри. Легкая, и твердая вещица имела не ровную, слегка бугристую поверхность, ткань легко скользила по содержимому, значит, та была очень гладкой, но иногда палец проваливался в маленькие отверстия расположенные вдоль поверхности вещицы.
  Не найдя варианта который подошел бы ко всем характеристикам предмета, я в отчаянии выругался себе под нос и закрыв сейф повернулся чтобы выйти. Скелет оказывается все это время стоял ко мне спиной - очевидно сохраняя право на конфиденциальность информации владельца о том что находится в сейфе, и чтобы привлечь его внимание, я похлопал того по костяному плечу. Резко обернувшись, скелет, снова заставил меня подпрыгнуть, но словно не заметив этого, поинтересовался монотонным голосом:
  - Проводить вас к выходу?
  - Д-да, - запнувшись, ответил я, - будьте добры.
  Мне повезло, злопамятным скелет не был, поэтому, спустя еще некоторое время, я вновь оказался в лифте, который добросовестно поднял нас на нужный этаж и, попрощавшись с провожатым, я поспешил покинуть это место и продолжить свой путь.
  Оказавшись на улице, я направился к порталу, ведущему на так называемую "Аллею Мастеров". Находился он совсем рядом с центральной площадью, поэтому мне пришлось идти назад, той же самой густонаселенной дорогой, что и шел сюда. Стараясь в этот раз никого случайно не задеть, я лавировал меж гуманоидов как корабль средь губительных ледяных айсбергов, и полностью отдавшись этому занятию, совершил огромную ошибку - забыл, что несу в руках то, что наверняка было очень ценным, раз лежало в магическом сейфе главного банка столицы.
  На одном из виражей, пропуская мимо себя очередную клыкастую красавицу, я невольно утонул взглядом в глубоком декольте обтягивающего синего платья, как внезапно что-то дернуло мою руку с такой силой, что я повалился на землю. Поняв, что меня банально развели, я огляделся по сторонам и, заметив убегающего против толпы воришку, кинулся за ним, расталкивая прущий как стадо народ, не забывая при этом, не глядя на ворчавших и ругающихся жителей, извиняться.
  Скорости передвижения сквозь толпу, грабителю можно было только позавидовать. Не большого роста и очень ловкий вампир наверняка годами оттачивал мастерство передвижения по столичным улицам, и не мудрено, что вскоре я его просто потерял из виду и сколько потом не вертел головой, найти вора так и не удалось.
  Зарычав от отчаяния, я побежал вперед, уже не обращая внимания на существ идущих рядом, ведь от украденной вещи напрямую зависела моя жизнь, но резкий рывок в сторону вырвал меня из толпы и затащил в ближайший дом. Кругом было темно, но я все отчетливо видел - скудный интерьер комнаты, лестница на второй этаж и того, чья когтистая рука сейчас сжимала мое горло. Красные глаза вампира полыхали яростью, а верхняя губа была приподнята в злобном оскале.
  Не смотря на острую боль в области шеи, сознание послушно подсказало, что передо мной стоит именно тот вампир, по чьей вине я здесь оказался - тот самый незнакомец с певучим голосом, что дал мне это дурацкое задание.
  - Ты потерял мою посылку, сосунок.
  Голос упыря на этот раз не казался таким уж мелодичным, скорее от него веяло смертью, причем жестокой и ... моей.
  - Простите... - хрипя, попытался оправдаться я, но вампир не хотел слушать.
  - Я никогда не прощаю ошибок, но в этот раз, у тебя еще есть шанс все исправить. Верни мою посылку, и ты будешь жить.
  - Я найду... Я... Обязательно... - говорить было очень тяжело, но вампир видимо понял, что я хотел сказать, потому что пальцы его разжались, и я осел на пол пытаясь откашляться.
  - Ты совсем слаб и беспомощен, - в голосе упыря вновь послышались мелодичные нотки, - вот, возьми это.
  Он достал, откуда-то из складок своего черного балахона небольшую вещицу и бросил ее мне. Я машинально поймал ее еще в полете и, покрутив в руках, поднялся. Вещица была похожа на мини подзорную трубу, украшенную с двух сторон непонятными мне символами.
  - Выйдешь на улицу и посмотришь в артефакт. Он укажет того, кого ты хочешь найти сейчас больше всего. Не ошибусь, если предположу что это и будет грабитель, а?
  - С-спасибо, - выдавил я и уставился на мучителя не зная идти мне, или он еще что-то захочет сказать.
  - Иди, чего встал? Да! Еще кое-что, - он резко остановил меня и пристально посмотрел в глаза, - хочу чтоб ты знал - если ты потеряешь артефакт или не сможешь вернуть футляр, я не просто убью тебя, а уничтожу. Вызову некроманта, и он будет собирать твое бренное тело по кусочкам сотню раз, а я, сотню раз буду рвать его и это лишь часть того, что тебя ждет.
  Когда рука вампира перестала преграждать мне путь, я вернулся на улицу и, не теряя ни секунды, посмотрел в окуляр артефакта. Все существа на улице словно исчезли, а здания стали почти полностью прозрачны. Где-то вдалеке я увидел мелькающий силуэт и, оторвавшись от артефакта, сорвался в том направлении, где видел предполагаемого вора, вновь не забывая извиняться перед прохожими и сверяться с показаниями артефакта.
  В очередной раз повернув, я оказался возле дома, в котором находился предполагаемый похититель частной собственности, и лишь тогда задумался - как я смогу его побороть. А если он окажется не один? Или еще хуже - окажется каким-нибудь огненным магом? Что мне тогда прикажете делать?
  Снова просветив дом артефактом, я увидел, что вампир сидит за столом и разглядывает какой-то продолговатый предмет. Что? Раньше меня решил посмотреть на посылку? Ну уж нет!
  На полном ходу я ворвался в жилище грабителя, легко сорвав с петель старую деревянную дверь, и сходу кинулся на обидчика. Повалив упыря на пол вместе со стулом, я нанес несколько быстрых ударов кулаком в голову, после чего противник, ухватив меня за многострадальное горло, перекинул через себя и вскочил на ноги. Не успев упасть, я тут же оказался на ногах, и мы сошлись в банальной рукопашной схватке, осыпая друг друга ударами рук и ног иногда полосуя когтями и пытаясь укусить противника острыми клыками. Скорость реакции и сила возросли до поистине немыслимых высот, ведь часто я сам не замечал, как движутся мои руки и ноги.
  Отбить удар ноги направленный в голову, ударить снизу вверх кулаком, уклониться от прямого удара когтями в грудь, попытка достать шею противника, вновь блокировать удар.
  Все, что было в комнате, а это - стол, два стула, три шкафа, каменная печь и скамья возле стены, было использовано в качестве ударных инструментов и благополучно разломано о наши крепкие вампирские конечности и спины. После очередной связки ударов нацеленных на горло и глаза противника я смог таки достать его, и сочившаяся кровь из разорванного вытекшего правого глаза была тому ярким доказательством.
  Вампир отпрыгнул от меня, держась одной рукой за рану на лице, другую вытянул перед собой в примирительном жесте.
  - Все парень, хватит. Признаю поражение, - жалобно поскуливая от боли, сказал вор, - забирай свою дудку и уходи.
  Я быстро пораскинул мозгами и, поняв, что убить его я не смогу, да и незачем этого делать, решил сделать так, как предложил противник.
  - Да, хорошо, - сказал я, поворачиваясь к стене, у которой лежал футляр и ... флейта. Очевидно, именно это и было посылкой для моего мучителя. Дурацкий музыкальный инструмент чуть было не стал причиной моей смерти. Да вы, наверное, издеваетесь?! В моей голове что-то загудело, в глазах пошла рябь и волны, после чего сознание на мгновение дрогнуло. Придя в себя, я какое-то время не мог понять, на что смотрю, а осознав, согнулся пополам в попытке желудка очиститься от лишней пищи, которую я давно, кстати, не употреблял.
  Вора нигде видно не было, зато на лесенках растекшейся лужей лежал фарш из ошметков того, кто недавно именовался гордым словом "вампир". Складывалось впечатление, что бедолагу взорвало или пропустило через офисный шредер.
  Когда организм прекратил тщетные попытки очиститься, я поспешил убраться из проклятого дома не забыв забрать свои вещи: флейту, футляр для нее, и непонятно как оставшиеся в живых после всего этого конверт и артефакт психа-вампира.
  Выйдя на улицу, я вновь направился к главной площади, намереваясь закончить это все поскорее и убраться из столицы как можно дальше. Сжав, что было сил футляр-посылку, я довольно быстро добрался до столичной площади и, найдя нужную будку, без размышлений шагнул в нее.
  "Аллея Мастеров" - громкое название для небольшого переулка с обеих сторон забитого открытыми помещениями, в которых в режиме реального времени работали разного рода существа.
  Таковым было мое первое, затуманенное недавними событиями и острой болью в левом плече, впечатление. Но, шагая вдоль рядов жилищ мастеров, я все больше начинал восхищаться. Здесь были собраны гуманоиды, постигшие ремесло магических профессий настолько глубоко, что глядя, как они работают, хотелось если не перенять опыт, то хотя бы просто узнать, что в итоге получится из этой на вид ничем не примечательной железяки, или тряпки или драгоценного камня, или вон той стеклянной штуки. Предметы в их руках гнулись, меняли форму, принимая причудливые очертания, а иногда наоборот приобретая идеально ровные и пропорциональные формы. Огонь, искры, свет и тьма вырывались прямо из их ладоней, а иногда и ртов направленные на свои творения, они наделяли душой мертвые предметы, увеличивая их стоимость в тысячи раз.
  Смотреть на все это действо я мог, казалось бы, бесконечно, но у меня было важное дело, которое как не крути, нужно было выполнять и чем раньше - тем лучше. Найдя дом номер "двадцать один", я обратился к стоящему внутри, усиленно мнущему стеклянный шар седому кворгу, в рубахе из плотной клетчатой ткани и черных шортах, из которых причудливо торчал большой пушистый хвост.
  - Извините, это вы Хьюберт?
  - Возможно, - ответил зверочеловек мурчащим голосом, не отвлекаясь от своего дела, - смотря, кто его спрашивает.
  - У меня есть карточка, и посылка для вас, - не найдя ничего лучше, ответил я.
  Положив получившуюся непонятную конструкцию, кворг подошел ко мне и с улыбкой сказал:
  - Интересно взглянуть, ты не против?
  Я без разговоров протянул хозяину мастерской карточку, а после его кивка и футляр с флейтой внутри.
  - Жди меня здесь сынок, - сказал Хьюберт, поворачиваясь ко мне спиной и направляясь вглубь мастерской, где находилась простая деревянная дверь.
  Спустя, около получаса ожидания, дверь наконец-то открылась, и из нее вышел слегка уставший, но довольно улыбающийся зверочеловек и, подойдя, протянул футляр обратно мне.
  - Заказ выполнен, можешь идти.
  - Я вам что-нибудь должен? - на всякий случай уточнил я.
  - Нет, но можешь передать Фолену, что больше я в его делах участвовать не собираюсь, даже за его реагенты и материалы.
  От промелькнувшего имени у меня похолодело внутри.
  - Фолену? Так это его заказ? - удивленно вытаращив глаза, уточнил я.
  - Юноша, - седой кворг посмотрел на меня с сочувствием в водянистых глазах, - вы не первый кого он сюда присылает, но надеюсь что последний. В этот раз, ошибки быть не может.
  Не зная как реагировать на новости, я глухо попрощался и побрел назад в корпус факультета демонологии, по пути размышляя обо всем, что со мной произошло за последние несколько часов.
  Как он узнал, что у меня украли его посылку и как оказался рядом? Наверняка следил, а раз так, то почему сам не сделал то, что заставил делать меня? Ведь все равно за мной таскался по городу. Правильно Тим и Алекс говорили, псих он и шутки у него такие же не нормальные. А этот вор, что с ним случилось? Я как будто отключился, на одну секунду, а он уже того... этого. Может быть, это тоже Фолен сделал? Меня в оцепенение вогнал, вора убил и исчез. Да, может быть, вот только ЗАЧЕМ? Неужели в действиях этого маньяка совсем нет логики? Думаю, нужно будет задать ему пару вопросов... и распрощаться с жизнью. Нет уж, ну его к черту. Мне еще предстоит сообщить ему, что я видел содержимое футляра. Ну почему я не остался дома? Сдались мне эти вампиры?
  От всех этих мыслей у меня разболелась голова, и остаток пути я проделал, старательно гоня от себя любые мысли связанные с практически успешно выполненным заданием.
  Добравшись до своей комнаты, я рухнул на кровать, желая лишь о том, чтобы меня никто не беспокоил, и по идее, не было ничего проще - друзей у меня здесь нет, учеба еще не началась, а Фолен за своей дудкой должен придти только завтра, но... отдохнуть мне было, видимо, не суждено.
  Я лежал лицом вниз и просто наслаждался бездействием, как вдруг раздался громкий стук в дверь.
  - Чтоб вы сдохли, - простонал я, сползая с кровати и направляясь в сторону двери.
  Открыв дверь, я несколько секунд рассматривал очередного незваного гостя, которого прислал не иначе как сам Дьявол, желающий превратить мою спокойную жизнь в настоящий ад. Ростом незнакомец был немного выше меня, а значит примерно сто девяносто сантиметров, лет двадцати на вид, кудрявые светлые волосы неряшливо свистали с овальной головы, прикрывая заостренные уши. Одет вампир был в ту же красно-черную форму факультета, что и я, а на симпатичном лице с родинкой над верхней губой с левой стороны, светилась широкая клыкастая улыбка.
  - Привет, земляк! - с искренней радостью в голосе поприветствовал незнакомец.
  - Ты еще кто такой? - с неприкрытой злостью ответил я.
  - Что это с тобой? - улыбка спала с лица гостя за мгновение, - гостей не любишь?
  - Незваных, не люблю, - честно ответил я. - Что тебе нужно?
  - Просто познакомится, - вновь весело ответил незнакомец. - Меня Серега зовут, я из Екатеринбурга. Может, впустишь уже?
  Какое-то мгновение я еще пялился на вампира переваривая услышанное, а когда смысл слов до меня, наконец, дошел я, выпучив глаза от удивления чуть ли не рывком затащил гостя в комнату.
   - Серьезно? - не веря в услышанное, вновь переспросил я, - ты тоже с Земли? И давно ты тут?
  - Да, я и сам в шоке от такого совпадения, - признался мой земляк, - нет, я тут недавно, как и ты. Всего пару недель. Жду когда группу до собирают и начнется обучение.
  - А как ты узнал, что я это... я?
  - Зашел к нашей заведующей, узнать, как идут дела со сбором группы. Рассказала о двух чистокровных вампирах и о тебе. Не забыла упомянуть и о твоей родине. Из какого ты города кстати?
  От прежней усталости не осталось и следа, ведь физически устать вампиру в принципе очень тяжело, а то, что было со мной, имело сугубо душевный характер. Слово за словом, мы разговорились. Обсудили все, что только можно: наше обращение в вампиров, способности, родину, родителей, друзей, учебу, личные увлечения, девушек, не забыв, конечно же, и вышеупомянутую заведующую общежитием.
  Прошло, наверное, часа три, прежде чем я понял, что мог совершить огромную ошибку - ведь передо мной сидит очень харизматичный, но совершенно не знакомый мне вампир, и кто его знает, может он вскоре станет моим врагом?
  Наверное, мысли отразились на моем лице, потому что секунду назад что-то весело рассказывающий вампир осекся на полуслове и вопросительно приподнял одну бровь.
  - what's wrong? - спросил Серега. Перевод я знал, но использовать английский в обычной беседе двух русских парней... это было как минимум странно.
  - Зачем на английском?
  - Эмм... - замялся тот, - да привычка у меня дурацкая - понабрался из кино, вот и всплывают иногда. Что случилось? Почему такое лицо?
  - Да... мысли глупые в голову лезут. Слишком уж наша встреча... невероятна, что ли, - попытался описать свои ощущения я так, чтобы не обидеть нового знакомого.
  - Мхм, сказал ВАМПИР, в ПАРАЛЛЕЛЬНОМ МИРЕ! - голос собеседника сочился сарказмом.
  - Вот именно! - парировал я, - в этом самом параллельном мире, встретились два дурака, умудрившихся стать вампирами у себя на планете, где их существование вообще считалось выдумкой!
  Загудел спор. Стали выяснять, каковы были шансы у нашей встречи, выдвигались гипотезы существования судьбы и вселенского заговора, шутки богов и прочий бред который даже в сложившейся ситуации казался невозможным. В результате очередного многочасового обсуждения, решили, что какова бы не была причина нашей встречи, пусть все идет своим чередом, ведь кажется, мы сможем поладить и даже стать друзьями.
  Мы еще долго трепались обо всем на свете, но в итоге, разговор все же замялся сам собой - надоело языками чесать. Хотелось каких-то действий, хотя бы выпить чего покрепче, но, увы, делать было нечего, и Серега пошел к себе в комнату, которая находилась, кстати, через одну от моей и имела номер "триста тридцать два".
  Я совершил очередную попытку прилечь. Бухнулся на кровать, и, прикрыв глаза, переваривал полученную информацию.
  Надо же, дуракам везет. Найти в интернете вампира предлагающего обратить всех желающих, поехать для этого через всю страну в Хабаровск, и получить желаемое, а потом при помощи смотрящих оказаться здесь. И все! Так просто, не то, что у меня. Хотя, помнится мне, Костян предлагал что-то подобное, еще тогда, в мой день рождения, перед тем как подарить этот злосчастный дневник. Возможно, согласись я тогда написать той вампирше в сети, и Таня была бы жива.
  Грустные мысли и воспоминания заполнили сознание. В очередной раз мне захотелось вернуть время вспять и все изменить, просто отказаться от подарка, выпить с другом и придумать другую мечту. Всего-то...
  Раздался стук в дверь. Я разлепил глаза и, думая о том, что Сереге могло так скоро от меня понадобиться, поплелся к двери, а открыв, отскочил на добрый метр и хотел даже перекреститься, но вовремя отдернул руку, сложенную в щепоть.
  На пороге стоял Фолен, собственной мрачной и непредсказуемой персоной.
  - Войдите, - сообразил я, не дожидаясь пока у декана факультета испортится настроение.
  Медленными и небольшими шагами тот вошел в мою комнату, и вновь глядя куда-то мимо меня, протянул мне лист бумаги. Я, молча взял его и, не читая уставился на гостя.
  - Это твое расписание, - нейтрально сказал вампир, - ознакомься, когда время будет.
  - Значит, убивать вы меня не собираетесь? - не придумав ничего лучшего, ляпнул я.
  - Убивать своих учеников? - с наигранным удивлением посмотрел на меня декан, но через мгновение взгляд его стал жестким, а голос серьезным, - да, бывает, но не в этот раз. Ты неплохо справился с заданием, правда, не без помощи, но все же справился. А какое ты устроил кровавое шоу с участием грабителя, ммм... - мечтательно прищурившись протянул вампир.
  Он прошелся по комнате и, остановившись возле стола, на котором лежала его флейта в тряпичном футляре и ключ от банковской ячейки, взял их в руку и направился к выходу, но пройдя мимо меня, обернулся и серьезно посмотрел в глаза, после чего задал вопрос, которого я так боялся.
  - Ты, не видел, содержимое?
  По спине моей пробежалась стая мурашек, а на голове зашевелились волосы. Я для себя давно решил, что врать не стану, ведь, по сути, открыл ее вор, а не я, но станет ли он меня слушать? Наверняка нет, и надеясь, что смерть моя будет быстрой, и я решился ответить.
  - Видел.
  Вампир приподнял одну бровь, а за ней и вторую. Его выражение лица стало до смешного удивленным, и я, прилагая огромные усилие, чтобы сохранить виновато-спокойный вид и истерически не рассмеяться в лицо собственной смерти, сжал кулаки и мысленно взмолился разного рода высшим сущностям.
  - Ты говоришь правду, не смотря на то, что я обещал убить тебя, если ты ослушаешься. Это ... достойно уважения, - он вновь принял свой обычный - мрачно-серьезный вид и повернулся ко мне спиной, сделал один шаг к двери и вновь заговорил, - я высоко ценю честность, по этому, ты не умрешь сегодня. Но, чтобы добиться моего уважения, одной честности мало. Увидимся на занятиях.
  Дверь за вампиром захлопнулась, а я, как ватный человечек осел на кровать. Кажется, в этот раз пронесло.
  А что значит фраза - "А какое ты устроил кровавое шоу с участием грабителя"? Он хочет сказать, что это все-таки я его укокошил? Но как? Я же ни одного заклинания не умею использовать из темного арсенала, а руками такого проделать вообще не возможно! В голове всплыли воспоминания кровавого фарша, оставшегося от злоумышленника который не то, что магией, оружием даже не угрожал, дрался со мной голыми руками.
   Я обхватил голову руками и прижался ею к коленям. Мысли о том, что я вот так, за мгновение смог уничтожить живое существо, заставляли что-то внутри меня сжаться и я не выдержав, разревелся. Как ребенок или девчонка, называйте, как хотите.
  Я зажмурил глаза и посильнее вжался себе в колени, пытаясь унять истерику. Я просто устал, нужно отдохнуть, а завтра все снова будет хорошо. Скоро начнется учеба, а там скучать не придется.
  8. Ученье тьма, а неученье смерть.
  Два дня пролетели почти незаметно. Ничего не происходило, и скука постепенно поглощала меня и моего нового знакомого - Сергея. Прогулки по городу и общение с интересным человеком, это конечно здорово, но привыкший за последние дни к активной, хоть и спонтанной деятельности, я стал раскисать еще сильнее.
  На третий день, почувствовав голод, я направился к Кэйтилин - нашей управляющей, чтобы узнать, где тут кормят вообще, но дойдя до ее кабинета, уставился на висящий рядом с дверью лист бумаги с объявлением следующего содержания. "Студенты: Михаил Волков - комната "триста тридцать", Пентакус Дис"трой - комната "триста тридцать один", Сергей Вольф - комната "триста тридцать два", Лия Аурстрей - комната "триста тридцать три", Морис Доберо - комната "триста тридцать четыре", - обязаны явиться на вводное занятие сегодня в одиннадцать часов утра в полном составе и без опозданий".
  Я, выпучив глаза от удивления, перечитал все еще раз и, вспоминая, что еще недавно этого объявления не было, немного успокоился - опоздать не должен был. Но вот как тут время то они определяют? Часов я нигде не видел.
  Постучав в дверь, я зашел в кабинет заведующей и, видя, что та занята разговором с каким-то темнокожим парнем, присел на стул у выхода, чтобы не мешать. Спустя десяток минут они попрощались и я подошел к ее столу.
  - Здравствуй Михаил, - девушка улыбнулась своей очаровательной улыбкой и взглядом указала на стул напротив себя, - пришел уточнить по поводу вводного урока?
  - Да, - смущенно почесал я затылок, - и это тоже.
  - Кажется, у тебя накопились вопросы? Готова ответить на любые.
  - Ну-у, - протянул я, думая с чего начать. - Во-первых, который сейчас час?
  - Семь сорок две, - удивленно ответила вампирша, - а что, у тебя в комнате нет часов?
  - Нет, я если честно их в этом мире вообще еще не видел, думал - раз мы тут все бессмертные, то и за временем следить не нужно.
  - Что за бред? - девушка звонко рассмеялась, - конечно же, у нас есть часы, такие же, как и в твоем мире - со стрелками и циферблатом. И кстати говоря, только лишь две расы в этой мире являются формально бессмертными, это мы - вампиры и одна из светлых рас под названием "древни". Все остальные же, имеют хоть и разный, но все же конечный срок жизни.
  - Спасибо, за новую и полезную информацию, Кэйтилин. А сколько часов в сутках? - не унимался я.
  - Двадцать четыре. Миш, - почти во всех мирах известных нам, время течет с одинаковой скоростью. Исключением являются лишь те, что полностью захвачены Инферно, там изменяется сами реальность и время, преобразуются, теряя постоянную величину, тем самым олицетворяя хаос.
  - Понятно, - просто ответил я, - тогда второй вопрос - где тут можно покушать?
  - Проголодался? Вот, возьми, - девушка открыла шкафчик у себя за спиной и протянула колбу, похожую на ту, что давали мне смотрящие.
  - Это твой личный запас? - на всякий случай уточнил я, не решаясь взять колбу из рук заведующей.
  - Нет конечно, - с улыбкой сказала она вложив колбу мне в руку, - раз в три дня нам приходит поставка заменителя крови рассчитанная на количество учащихся. Каждый управляющий получает свой паек и по одной на каждого учащегося в его общежитии.
  - Каждые три дня? А разве их нужно пить не раз в неделю?
  - Раз в неделю? - удивилась вампирша, - такой эффект дает только усиленная формула, ее используют лишь в специальных случаях, отправляясь на опасные задания или на войну. Она повышает силу регенерации и утоляет голод на шесть, семь дней.
  - Знаю, пробовал, - гордо ответил я.
  - Когда это ты успел? - хлопая огромными ресницами, поинтересовалась заведующая.
  - Долго рассказывать. Спасли меня этим зельем, если вкратце, - и, поспешив сменить тему, переспросил, - значит, приходить за едой к вам, каждые три дня?
  - Именно так. Еще вопросы есть?
  - Целых два. Где взять часы и что брать собой на вводный урок?
  - Часы получишь у меня, после урока, на который брать ничего кроме головы не нужно. Я попрошу кого-нибудь из твоей группы зайти за тобой. Приятного аппетита и до скорой встречи.
  Я поблагодарил Кэйтилин, сжал в руке колбу и вышел из кабинета. До вводного урока оставалось, чуть больше трех часов, нужно было их чем-то занять, вот только чем? Вернувшись в свою комнату, я решил просто прилечь и поспать. Дело бесполезное, но зато приятное и время пролетит незаметно.
  Я бухнулся на кровать, и не успел сомкнуть глаза, как услышал громкий стук в дверь.
  - Ты там дрыхнешь что ли? - голос принадлежал моему новому другу, который если не поумерит свой пыл, рискует уйти в прошлое совершенно мертвым, ведь будить меня никто безнаказанно не смеет... разве что Фолен, но он вообще, отдельный случай.
  Глаза открывать не хотелось, но пришлось и, отодрав лицо от поверхности стола за которым сидел, пошел открывать дверь, но на полпути остановился как вкопанный и на деревянных ногах повернулся туда, где мгновение назад сидел.
  Если память мне не изменяет, я ложился на кровать, а после того как закрыл глаза, раздался стук и очутился я за столом, так получается?
  Я подошел и, вылупив глаза, уставился на поверхность своего письменного стола, на которой глубокими царапинами было выведено два ряда символов. Генетическая память подсказала, что написано это на местном вампирском языке и переводилось дословно как - "нужно больше практики".
  - Что за бред? - пробубнил я себе под нос и, почувствовав неприятные ощущения, граничащие с болью, посмотрел под ноготь указательного пальца правой руки. Под него забились крупные деревянные занозы и даже были видны кусочки лакированной поверхности стола. Неужели это тоже сделал я?
  - Ты ходишь там и разговариваешь! - орал Серега из-за двери, - я слышу тебя! Мои вампирские уши тебя спалили! Выходи, давай, на вводный урок опаздываем ведь, нам препод головы откусит.
  - Еще же три часа до него, чего так рано пришел? - открыв дверь, сходу спросил я, держась за мгновенно разболевшуюся голову.
  - Какие три часа, чувак? Время без пятнадцати одиннадцать, а нам еще до шестого подземного уровня бежать, - в глазах друга светилось отчетливое не желание опаздывать на первый урок, но затем этот взгляд сменился другим, более настороженным. Он окинул меня с ног до головы и спросил, - ты чего такой помятый?
  - Потом расскажу, побежали.
  До шестого этажа мы спустились достаточно быстро - это тебе не по лабиринтам шататься.
  Войдя в нужный кабинет, мы увидели два ряда, по пять штук в каждом монопарт, три из которых были заняты вампирами, которые очевидно в совокупности с нами составляли группу.
  Ближе всего к нам, за первой партой, сидела вампирша, с длинными рыжими волосами и, как все чистокровные вампиры имела идеальные пропорции лица и тела. Она вяло посмотрела на нас и безынтересно отвернулась, уставившись пустым взглядом куда-то сквозь стену напротив себя.
  Слева от нее сидел широкоплечий темнокожий парень, которого я видел в кабинете Кэйтилин. Его не малых размеров ладони лежали на столе скрепленные в замок, от чего казались еще больше. Эдакий Илья Муромец на африканский манер. "Мда, не хотел бы я с ним драку затеять", мелькнуло в моей голове, за мгновение до того как я перевел взгляд на последнюю парту за спиной негра-вампира.
  Там сидел худощавый длинный парень с короткой стрижкой и глубоко впалыми глазами, похожий на классического вампира из кино про Дракулу. Не хватало лишь картинно торчащих здоровенных клыков, но стоило тому улыбнуться, оголив пару внушительных острых зубов, как этот недостаток тут же пропал.
  - Меня глючит, или здесь Блэйд, Дракула и Керриган из Старкрафта собрались? - еле слышным шепотом проговорил мне на ухо Серега.
  Я укоризненно глянул на друга и шагнул в кабинет.
  - Всем привет, меня Миха зовут, - сказал я, присаживаясь за "Керриган". Никто не ответил, лишь послышалось "очень приятно, царь", от Сереги севшего слева от меня.
  Сидели тихо и молча, ожидая, кто же появится в дверях на роль нашего наставника в этом опасном магическом мире. Спустя несколько очень долгих минут, дверь открылась, и, увидев, кто там появился, челюсть с парты поднимал не только я, но и все остальные, включая Серегу, потому что в дверях показался как всегда мрачный, закутанный в черный как сама тьма балахон декан факультета демонологии.
  Он прошел до учительского стола и, остановившись, повернулся к нам лицом. - Доброе утро дети, - скромно начал декан. Голос его был спокоен, а взгляд умиротворен. Не удивлюсь, если узнаю что этот вампир, самолично охотится на паладинов вражеской армии и вообще не пользуется кровозаменителем, предпочитая полноценный ужин вампира, состоящий из крови, чужого страха, мук и боли.
  - Вижу, вы удивлены увидев меня здесь, и вы правильно догадались - именно я буду вашим наставником. Вам наверняка очень любопытно, почему именно я и почему именно у вас. Вы имеете право знать ответ: - просто потому что мне этого захотелось. А если точнее, мне захотелось создать группу, которая была бы непобедима. И у вас есть все шансы на это. Кто-то из вас, вижу по глазам, не верит в то, на что сам способен, но поверьте мне. Выбор у вас не большой, либо стать лучшими, либо умереть, как кучка мелких, слабовольных тараканов под моим сапогом. Вопросы? - тишина, - хорошо. Раз основные моменты вам понятны, поговорим вот о чем - нравится ли вам кровозаменитель? Лия.
  - Нет, - сухо и надменно.
  - Морис?
  - Не особо, зато бесплатно, - низкий бас разлетелся по кабинету, слегка заложив чувствительные вампирские уши. Мощный мужик, ничего не скажешь.
  - Сергей, Михаил?
  Мы синхронно помотали головами, хотя насколько я помню из наших бесед, оба отзывались об этом пойле достаточно лестно, а главный его плюс был в том, что, никого не нужно было убивать, но, наверное, на уровне инстинкта мы догадались, что Фолену об этом лучше не говорить.
  - Пентакус?
  - Думаю, ни одному чистокровному не понравится эта жижа, декан, - хрипловатый, как у смертельно больного, голос неприятно резал ухо и невольно заставлял покрываться мурашками. Словно потусторонняя сущность шептала тебе на ухо о скорой кончине, его голос пронизывал сознание и заставлял морщиться от неудовольствия.
  - Значит единогласно. С завтрашнего дня, вы переходите на натуральную пищу.
  Керриган и Дракула кровожадно заулыбались, а мы с Серегой и Блэйдом недоуменно уставились на преподавателя. Он кивнул нам, мол - скоро узнаете и сел за стол.
  - Теперь перейдем непосредственно к вашим знаниям и умениям. К их основе, так сказать, - Фолен обвел всех присутствующих тяжелым взглядом, после чего обратился к нашим чистокровкам: - Пентакус и Лия. Думаю, я не ошибусь, предположив, что вы двое давно знакомы с генетической памятью и легко пользуетесь ее ресурсами, не так ли?
  Парочка вурдалаков кивнула. Конечно, они же чистокровные - их родители с детства, наверное, натаскивали на разного рода вампирские штуки.
  - А как у остальных присутствующих дела с этим чудом генетического искусства?
  Ребята молчали, непонимающе переводя взгляд с декана, друг на друга и обратно. Я неуверенно поднял руку, как в школе, желая высказаться, и после утвердительного кивка наставника, ответил на его вопрос:
  - Тот вампир, что обратил меня, еще в моем родном мире. Он рассказал мне о том, что существует такая база знаний - генетическая память, но как ею пользоваться не объяснил. Но после его смерти, волей-неволей мне пришлось самостоятельно этому научиться.
  - И как успехи? - с любопытством спросил декан.
  - Научился часа за три, с доработками - за четыре.
  - Да он врет! - прозвучал женский недовольный голосок. - Даже мне, с хорошим наставником, на это понадобилось несколько недель! Да еще и в реанимации лежала пару раз!
  - Согласен, - прохрипел с задней парты Пентакус, - это слишком щепетильное дело. Без четких инструкций и надзора наставника, можно просто-напросто себе мозги в кровавую кашу превратить.
  - Ничего я не вру! - обиженно воскликнул я. Как же так? Я сам добился таких результатов, в деле, которое как оказалось, очень трудоемкое, а меня вместо похвалы, называют лжецом! Ну, уж нет! Я вам докажу! - Не спорю, было нелегко, и пару раз я падал в обморок и лежал в отключке, но в итоге, я все знания укомплектовал в одну воображаемую библиотеку, в которой все управляется мысленно!
  - Библиотека говоришь? - вновь заговорил наш новый наставник. - А что, не плохо придумано. Но наверняка, поиск определенной информации занимает достаточно много времени? Не так ли?
  - Ну, я, конечно, не засекал, - честно ответил я, - но, безусловно, некоторое время на это требуется.
  - В боевых условиях или при выполнении сложной операции, тебе могут понадобиться знания, которых в твоей голове может не оказаться, и секунда промедления, может стоить тебе или твоим товарищам жизни. Поэтому, ты должен забыть о библиотеке, и развить свое умение настолько, чтобы вообще не замечать своего нахождения в хранилище знаний нашего рода.
  Что же касается вас - Сергей, Морис, вы задержитесь сегодня после всех, и я научу вас пользоваться этим чудесным даром.
  - Извините, господин Фолен, - осторожно обратился я к наставнику, - а как мне этого добиться? На мой взгляд, быстрее того что я уже умею... таких скоростей, достичь просто невозможно.
  - Нет ничего невозможного, Михаил, - на редкость добродушно ответил декан. - Останешься вместе с остальными, я покажу.
  - На сегодня урок окончен, каждый из вас получил расписание занятий и должен безукоризненно следовать ему. Малейшее опоздание, будет расцениваться как неуважение лично ко мне, а значит, караться смертью. Домашним заданием для вас будет, написать к завтрашнему дню сочинение, на тему: - "как я провел свое первое задание от декана". Особенно попрошу выделить момент убийства и эмоции, которые вы в этот момент испытывали. Тетради возьмете у заведующей общежитием. Вы двое свободны, а вы трое, останьтесь.
  Чистокровки покинули кабинет с высокоподнятой головой, оставив нас - троих обращенных, восполнять пробелы знаний.
  - Пожалуй, сначала разберемся с тобой, Михаил, - встав прямо напротив парты, за которой я расположился, сказал декан. - Все что тебе нужно - это, не представлять ничего, во время погружения в хранилище. Как только ты задумал найти что-либо, тебе нужно четко сформулировать конкретный запрос и начать тянуться за четким ответом, уже в тот момент, когда только начинаешь погружение. Главное, это не создавать себе границ в виде стен и, в твоем случае, стеллажей. Когда ты перестанешь тратить время на построение в своем воображении, каких либо помещений, извлекая сырую информацию, время пребывания в хранилище резко сократится. Понятно?
  - Вроде бы, понятно, - слегка неуверенно ответил я.
  - В таком случае, отсядь за дальнюю парту и практикуйся, пока не добьешься нужного результата.
  - Да, господин Фолен, - сказал я и сделал ток, как велел наставник.
  - Теперь, вы двое, - уже немного жестче, обратился декан к моим сокурсникам. - Закройте глаза и постарайтесь избавить свое сознание от всяческих оков и якорей...
  Я перестал слушать, что говорит наставник и полностью отдался своему заданию. Закрывал глаза, и четко формулируя вопрос, погружался в генетическую память, хватая первое, что попадется под руку.
  В качестве цели своих экспериментов я избрал местные нормы приличия и законы, но в процессе обучения, узнал много такого, чего даже не планировал. Например, историю одного крохотного магического мирка под названием Кок"тото, основным населением которого, являлись растения-мутанты "сетоки", трижды поднимавшие восстания против тирании своих старших покровителей - "энтов".
  Так же я узнал: почему нельзя загорать во время четвертого солнцестояния весеннего праздника "святосвета", откуда пошла мода носить красные сапоги, почему кворги не вылизывают себя, как их домашние и дикие предки, сколько будет стоить перелет через весь мир, на магическом ездовом жуке, и еще многое и многое другое, чего мне знать, в принципе было и не обязательно.
  После многих проб, ошибок и тонн лишней информации, я все же научился тому, о чем говорил наставник и узнал то, что изначально искал. Последний эксперимент, для закрепления, и хватит на сегодня. Закрыть глаза, и - "сколько месяцев в году, в мире Тореи?". "Двенадцать", - получил я мгновенный ответ. Ну, вот и славно. А как там дела у моих сокурсников?
  - И помните, - поучительным тоном вещал Фолен, - главное в учебе - это постоянная практика. Тренируйтесь каждый раз, когда будет нужно, интересно, или просто любопытно что-либо узнать. Вопросы?
  - Господин Фолен, - поднял руку Морис, - а как скоро мы перестанем падать в обморок после погружения?
  - Будет зависеть от ваших стараний. Зелье пробуждения я вам каждому сейчас отолью в колбы, и каждый раз, когда соберетесь экспериментировать, держите его под рукой. Как только почуете, что сознание вас покидает, вдохните зелье и продолжайте. Еще вопросы?
  - Да, господин Фолен, - поднял руку я, - если результат работы, достигнут, можно идти?
  - Ты уверен, что он, достигнут? - подозрительно прищурившись, спросил декан.
  - Уверен... наверное, - слова наставника вызвали недоверии в собственных силах, поэтому мой ответ получился таким... неуверенным.
  - Тогда ответь мне, Михаил - что нужно, для того, чтобы сварить настойку из гуляй-травы?
  - Сок двулистника - двадцать капель, кровь одного травника - сорок одна капля, горсть семян лучистого цветня, если быть точным - девяносто восемь штук, и непосредственно - стебель самой гуляй-травы, в количестве семнадцати штук. Раскладка дана на литр "мертвой" воды, - выпалил я на одном дыхании, не успев толком сомкнуть глаз для погружения в хранилище генетической памяти.
  - Ну что же, не плохо. Все можете быть свободны. Не забывайте, что я вам говорил о практике и завтра чтоб, без опозданий.
  Мы втроем вышли из кабинета. Морис сразу же поспешил к себе в комнату, чтобы заняться своими делами, а мы с Серегой замерли у кабинета, недоуменно переглядываясь и ожидая пока чернокожий член нашей группы, скроется из виду за ближайшим поворотом.
  - Значит, не меня одного он заставил выполнять это задание, - как только Морис исчез из виду, сказал я.
  - Значит, нас всех заставили, и каждому сказал не рассказывать об этом никому, так?
  Я кивнул соглашаясь.
  - А как ты думаешь, теперь-то можно рассказывать? - шепотом спросил Сергей.
  - Не знаю, но если честно, мне и самому об этом говорить не хочется.
  - Понимаю. Не приятные воспоминания. Меня самого выворачивало наизнанку несколько раз, после того как сотворил ЭТО с несчастным гопником.
  Любопытство взяло верх.
  - А что ты с ним сотворил?
  - Голову оторвал.
  - Серьезно? - не поверил я. - Голыми руками?
  - Ими самыми, - подтвердил мой друг с выражением вселенской печали на лице. - А ты своего как?
  - Взорвал, кажется, - помедлив, неуверенно ответил я. - Если честно - не помню, как это произошло. Моргнул, а от него только заготовка для котлет осталась.
  - Чем взорвал? - не веря моим словам, уточнил Сергей, - Магией что ли? Откуда ты научился колдовать? Мы же еще не прошли инициализацию.
  - Кого не прошли? - не понял я.
  - В общем, не выбрали себе демонов, а значит, и способностей у нас пока что никаких не может быть.
  - Честно, я не знаю, как это случилось, по мне, лучше бы это вообще не я сделал.
  Мы дошли до своего этажа и попрощались, так как мне нужно было зайти к заведующей за часами и тетрадью, а Серега сказал, что общение с деканом его морально истощает и он собирается спать до ночи, а потом займется сочинением.
  Быстро забрав нужное, я направился к себе в комнату, намереваясь поскорее покончить с заданием декана и отдохнуть перед тяжелым учебным днем, ведь если то, что я думаю, правда, мне придется туго, ведь пить человеческую кровь, мне приходилось лишь однажды, после чего, испитая мною девушка умерла.
  Сочинение много времени не отняло, ведь все путешествие у меня тогда заняло всего несколько часов, включая дорогу туда и обратно. Самое сложное было, описать выдуманное ощущение восторга от убийства безобидного воришки, которого как я думаю, подослал сам Фолен, спровоцировав тем самым драку и последующее убийство.
  Что этот псих задумал? Создать самую сильную группу? Интересно, как я могу быть к этому причастен? Да и Серега, по его же словам, никакими из ряда вон выходящим способностями не обладал. Разве что... мой друг еще при первом нашем разговоре, рассказал, что при распределении ему, так же как и мне, дали выбор, - на какой факультет поступить. Кажется, помимо демонологии, он мог поступить на факультет некромантии но, его, как и меня самого, работа с мертвыми существами не вдохновляла, поэтом он здесь.
  Да, мне рассказывали, что двуталанты встречаются редко, но все же, это случается. Как рождение близнецов - не обычно, но никого этим не удивишь. Мы оба обладаем почти одинаковой склонностью сразу к двум школам темной магии, но развивая обе одновременно, мы добьемся одинаково плачевных результатов в обоих направлениях, как в пословице про двух зайцев. Чтобы достичь нужного результата, нам придется сосредоточиться на чем-то одном, а конкретно, на демонологии. Из всего этого, можно сделать вывод, что ничем необычным мы не обладаем.
  Ладно, "поживем - увидим", решил я, откладывая в сторону тетрадь с сочинением и в сотый раз, вчитываясь в текст инородного языка, что красовался прямо на крышке моего стола.
  "Нужно больше практики".
  Чертовщина какая-то. Дважды я словно терял сознание, и в момент его отсутствия, случались непонятные, и даже страшные вещи. Наверное, стоит с кем-нибудь поговорить об этом, вот только с кем? Кто будет достаточно компетентен, и надежен? Мне бы не хотелось, чтобы Фолен узнал об этом. Думаю, он просто убьет меня, как самое слабое звено в команде, которое даже собственные мозги или воображение обуздать не может.
  Время до следующего учебного дня я коротал копаясь в генетической памяти, пытаясь найти хоть что-то похожее на мой случай, и все что я смог выудить, это список заклинаний способных вызвать эффект взрыва противника. Все они были из разных школ, и требовали серьезной подготовки, которой у меня никак не могло быть. Самое вероятное из всего списка, это заклинание "вскипание крови", которое начинают изучать на третьем курсе факультета магии крови. Оно приводит к тому, что бурлящая кровь в человеке буквально разрывает его на части.
  Так же я узнал, что ученикам этого факультета, не нужно проходить никакую инициализацию для того, чтобы научиться пользоваться своей магией, достаточно лишь чувствовать кровь и уметь управлять потоками энергии - своей магической, и чужой гематологической, заставляя кровь повиноваться своей воле.
  Ученики факультета магии крови уже на первом курсе могли убить противника не менее чем пятнадцатью способами, каждый из которых отличался излишней жестокостью. Что же касалось магистров и архимагов данной области темной магии, они были практически непобедимы.
  Еще там было сказано, что дар управления чужой кровью встречается крайне редко даже среди вампиров, которые больше любой другой расы привязаны к этой жидкости. И советовалось, если выявится, что вы обладаете этим чудесным даром, не упускать шанс на пути к величию и незамедлительно поступать на нужный факультет для дальнейшего обучения.
  Вот так вот - упустил я свой шанс на пути к величию, уже во второй раз. А ведь братья вампиры говорили мне... Эхх, чего уж теперь-то жалеть? Выбор сделан. И даже если разрешается менять факультет обучения, думаю, Фолен подобного не одобрит. Примет за "личное оскорбление", как он сказал.
  Я решил для себя, что это и будет моей рабочей версией - я, в порыве дикого гнева, потерял над собой контроль, и, имея предрасположенность к редкому дару, неосознанно, применил мощное заклинание и угрохал несчастного вора.
  Дело закрыто.
  А что касается надписи на столе, так это просто сказывается переутомление. Я ходил во сне, и благодаря генетической памяти, мог написать хоть целую поэму на любом из известных вампирам языке, поэтому, не стоит заострять внимание и на этом тоже.
  Чувствуя легкость в душе - словно гора с плеч свалилась, я зашел за Сергеем, и мы направились на занятия, которые сегодня, по прихоти декана, проходили не в кабинете, а в одном из тренировочных залов, находившихся на одном из нижних уровней.
  Возле входа уже стоял наш чернокожий одногруппник Морис. Когда мы подошли, он приветственно кивнул и, о чудо! Заговорил с нами.
  - Привет ребята, - голос великана был тих и выдавал неслабую нервозность хозяина.
  - Привет Бл...Эмм, Морис! - ответил Серега, - как поживаешь?
  - Не жалуюсь. Как справились с сочинением?
  - Пришлось поднапрячься, - ответил я.
  - Как два пальца, а ты Бл... Ррр! - вдруг рыкнул мой друг и задал вопрос, которым сбил собеседника с толку, - слушай... Морис, как ты относишься к прозвищам?
  - Нуу, - протянул наш одногруппник, почесав в затылке, напомнив еще одного из русских богатырей, - смотря к каким. А чем тебе мое имя не нравится?
  Серега замотал головой, всем видом показывая, что собеседник его не так понял и что имя его очень даже хорошее, вот только...
   - Просто ты очень похож на одного киногероя из моего мира. Звали его Блэйд и он, кстати, тоже был вампиром. Ты не будешь против, если я, буду тебя так называть? - в голосе моего товарища не было и намека на издевку или какое-то неуважение. Наоборот, он был абсолютно серьезен и меня на мгновение, даже охватило ощущение, что разговор идет о чем-то действительно важном, но оно довольно быстро прошло.
  - А что, звучит не плохо, - с улыбкой ответил великан, - мне нравится.
  - Ну и замечательно! - с искренней радостью в голосе, ответил мой друг, и, подойдя ближе, протянул тому руку и сказал, - кстати, меня Серега зовут. А то мы ведь даже не познакомились официально.
  - Миша, - протягивая руку, сказал я, - а ты чего так рано?
  - Решил перестраховаться, - слегка виновато и все с той же нервозностью в голосе ответил Морис, - в комнате все равно делать нечего, а так хоть точно уверен, что не опоздаю.
  - В твоих словах есть смысл - здесь скука смертная! - начал жаловаться Сергей, - кроме сна и отдыха, никаких развлечений. Мы тут совсем недавно, как думаешь - чем местная молодежь в свободное время занимается?
  - Я сам не здешний, меня по договору обратили, месяц назад. Потом две недели улаживали разногласия с моей семьей, а потом еще неделю я пытался получить разрешение на телепортацию для обучения здесь. В итоге все получилось и вот я попадаю сюда, меня тут же отправляет на задание Фолен, а потом сразу начинается учеба. На поиски развлечений у меня времени совсем не было.
  Все это, Блэйд говорил со слегка виноватой интонацией, словно извиняясь за что-то, и если честно, выдав такую тираду совершенно по собственной воле, он ввел нас в легкий ступор, ведь уж чего-чего, а болтливости, от этого вампира мы никак не ожидали.
  Внезапно в голове вновь всплыли недавние раздумья по поводу уникальности нашей группы. Мы с Сергеем двуталанты, это точно, а что касается остальных?
  - Слушай, дружище. Можешь ответить еще на один не скромный вопрос, - обратился я к чернокожему собрату, стараясь, чтобы мой голос был как можно более дружелюбным. Меня еще перед отправкой в этот мир предупреждал Тим, что многие вампиры не любят разговоров о своих способностях и силе, так как считают всех окружающих потенциальными врагами.
  - Сперва задай, а там посмотрим, - пожав плечами, ответил тот.
  - К какой из темных школ у тебя еще есть предрасположенность?
  Морис на секунду словно обратился в камень - даже взгляд его застыл в подозрительном прищуре. Я даже было подумал, что сейчас на меня будут нападать, но спустя мгновение, наваждение спало, и он довольно бодро ответил:
  - Анимагия, а у вас?
  - А с чего ты взял, что мы двуталанты? - подключился к разговору Серега.
  - Это единственное что мне пришло на ум во время размышлений об уникальности моих способностей. Мы тут все двуталанты.
  Значит, не я один задавался этим вопросом. Интересно, а те два чистокровных кровопийцы тоже об этом догадались? А вот, кстати и они.
  - Хэ-эй, вот и все компания в сборе! - громогласно объявил Серега, как только остальные два члена нашей группы оказались в зоне видимости.
  Пентакус протянул всем по очереди руку для приветствия, а Лия, остановившись метрах в пяти от нас, подперла стену и как обычно уставилась перед собой пустым взглядом.
  - Пеня, а ты знаешь, кто такой Дракула? - обратился мой друг к вновь прибывшему одногруппнику.
  - Нет, - просто ответил тот, пропустив мимо ушей не очень приятную переделку своего имени, но взгляд не отвел - ждал продолжения.
  - Это был самый известный киношный вампир в нашем с Михой мире, - Сергей слегка виновато почесал в затылке и продолжил, - ты не против, если я буду тебя так называть?
   - Против.
  - Но почему? - искренне недоумевая, взвыл мой друг.
  - Мне не нравится, когда меня называют не по имени, - складывалось впечатление, что Пентакусу было сложно говорить. Он как будто проталкивал каждое слово через голосовые связки смертельно больного организма.
  - А Пеня? - не сдавался Сергей.
  - Лучше не стоит. Не хотелось бы убивать такого веселого парня, - он даже хихикнул в конце своих слов, явно пытаясь, показать что шутит, но, с его голосом это прозвучало настолько зловеще, что у меня табун мурашек пробежал по спине.
  - Хорошо Пен...такус. Я все понял, - сказал Серега и повернул голову в сторону тихо стоящей Лии - единственной девушке в нашей группе.
  - Кадык вырву, - спокойно, но твердо ответила вампирша, при этом даже не глядя в нашу сторону. Как она догадалась, что Сергей хочет обратиться к ней?
  - Но ведь Керриган... - попытался оправдаться тот, но девушка перебила его.
  - Я все сказала. Только попробуй.
  Серега повесил голову, и больше с кем-то заговорить не пытался. Обиделся, наверное.
  - Пентакус, - обратился я к одногруппнику, - слушай, не сочти за наглость, но, не мог бы ты сказать, к какой магии кроме демонологии у тебя еще есть предрасположенность?
  - Козни против меня строить вздумал, обращенный? - прохрипел вмиг ощерившийся вампир. Глаза его полыхали красным, а руки стали напоминать крюки с остро вытянутыми когтями на концах длинных, костлявых пальцев.
  - Нет - нет, что ты? Я тебя даже не знаю толком, - попытался образумить я товарища, но не успел договорить. Он бросился на меня, целясь когтями прямо в горло.
  Удар был настолько стремителен, что я, со всей своей вампирской реакцией успел только зажмурить глаза, чтоб не видеть молниеносно надвигающейся смерти. Которая кстати, спустя пару секунд ожидания, так и не наступала.
  Открыв глаза, я увидел в паре миллиметрах перед собой когтистую лапу нападающего, который в данный момент напоминал качественно сделанную восковую фигуру из музея мадам Тюссо. Он был совершенно не подвижен, с открытым в немом реве ртом и бешено светящимися красными глазами, в данный момент больше напоминающие стекло. Присмотревшись, я увидел легкую черную дымку, окутывающую сокурсника с ног до головы.
  Я сделал шаг в сторону и посмотрел на Серегу. Мой друг, да и все стальные члены нашей группы смотрели куда-то вглубь коридора, а проследив за их взглядом, оторопел, поняв, кто стал причиной моего спасения. Это был громадный, около двух с половиной метров в высоту демон. Его большие, желтые, сияющие как янтарь на солнце глаза, выделялись на фоне угольно-черной морды, вытянутой как у собаки, тело было покрыто крупной чешуей, а на груди располагались несколько мощных даже на вид пластин, закрывающих жизненно важные органы. Хвост, кажется, был крокодилий, с большими костяными выступами, которые больше напоминали зубы древнего хищника. Вокруг огромных мускулистых лап демона вилось облако черного тумана, такого же что окутал нападающего, только куда гуще. Под этим туманом, я разглядел странные символы, которые светились желтым, испещрившие всю площадь рук демона от запястий до локтей, а на лысой, покрытой чешуей голове, красовалась пара внушительных бараньих рогов стального цвета.
  Думаю все присутствующие, включая меня, догадались, что это был наш декан в своей демонической ипостаси, поэтому, как только он подошел на достаточно близкое расстояние, все уважительно склонили головы и отступили от заколдованного вампира на пару шагов.
  Фолен встал на то место, где минуту назад я чуть не распрощался с жизнью, и, сделав едва уловимый пас рукой, развеял свое заклинание и в тот же момент, острые когти вампира продолжили движение с той же силой и скоростью, словно не было этой долгой безмолвной паузы. Встретившись с защитными пластинами на груди демонической сущности магистра, когти вчистую проиграли. Раздался хруст ломающихся когтей и пальцев.
  Взвыв от боли, вампир сделал шаг назад и только после этого, держась за покалеченную конечность, посмотрел на то, что его остановило. Взгляд вампира выражал несколько эмоций: боль, удивление и, конечно же, страх.
  Декан принял свой человеческий облик и, посмотрев на меня, повернулся обратно к Пентакусу со словами:
  - Со мной в зал. Оба.
  В просторном помещении зала было почти пусто - большой не прозрачный брезент прикрывал несколько квадратных предметов, слегка провисая между ними. На серых каменных стенах я заметил легкое свечение, а присмотревшись, понял, что передо мной все те же узоры, что овивали стены жилых домой верхней столицы. Сделав себе пометку в голове - узнать о них при первой же свободной минутке, обратил все внимание на декана факультета и нашего наставника.
  Фолен дошел до прикрытых брезентом конструкций и обернулся к нам. Взгляд его был спокоен, руки учитель держал как всегда за спиной, а голос напоминал ленивого рассказчика скучной истории, вот только то, что он говорил, никак нельзя было назвать скучным или не интересным.
  - То, что я видел пару минут назад, мне очень не понравилось, - вампир переводил взгляд то на меня, то на искалеченного. - Не думал, что будет необходимо это объяснять, но - вы не должны убивать друг друга. Вы теперь одна команда и являетесь частью моего плана. И если кто-нибудь из вас умрет, по крайней мере, на начальном этапе эксперимента, все придется начинать заново. Думаю не нужно объяснять, что станет с группой, а с виновником провала эксперимента в особенности, если кто-то погибнет без моей воли?
  Мы единодушно замотали головами - не нужно.
  - Вот и хорошо, - декан едва заметно улыбнулся и продолжил, - Пентакус, позови остальных, у нас сегодня интересный урок.
  Вампир слегка поклонился и пошел к закрытой двери, через которую мы вошли.
  Фолен построил нас в паре метров от натянутого брезента, а сам встал напротив.
  - Как я и обещал на прошлом занятии, сегодня дети, вы узнаете много нового, полезного и интересного, а начнем мы с... питания.
  Вампир подошел к большому брезенту и резким движением сбросил его на пол. Нашим удивленным взглядам открылась следующая картина - пять квадратных клеток, примерно метр в высоту и такие же в ширину являлись вместилищем для такого же количества существ, все они лежали на днище. В открытых глазах существ виднелась жизнь и осмысление происходящего, но никто из них даже не пытался кричать или вырываться. Полное смирение с той участью, что приготовил им вампир.
  Все пленники были мужского пола, внешне в хорошем состоянии, крепкого телосложения, не избитые и не замученные.
  - Перед вами пять разумных существ этого мира, не входящих в состав Темного Союза, - голос декана был как всегда спокоен, но в нем чувствовались нотки нетерпения и ожидания чего-то ... интересного? Или скорее страшного. - Сегодня вам предстоит попробовать их всех. С кого начнем?
  - С древня, их кровь настоящий деликатес, - ответила за всех Лия, - или будет лучше оставить его на десерт?
  Мы с Серегой переглянулись и нервно сглотнули - самые страшные ожидания сбывались. Сейчас мы, как дегустационная группа будем по одному выпивать эти живые сосуды с кровью.
  Пентакус и Морис тоже молчали. Декан осмотрел нас всех и со вздохом сказал:
  - Хорошо, раз так, я сам выстрою порядок. Лия, первая, за ней Михаил, Морис третий, Сергей четвертый. Пентакус, как провинившийся замыкает.
  Я готов поклясться, что слышал, как скрипнули зубы чистокровного, но он ничего не сказал. Не дурак.
  - Предлагаю начать с классики, с человека, - сказал Фолен и подошел к средней клетке, открыл дверь и, взяв за волосы пленника, вытащил, поставив на ноги к нам лицом как куклу. Пленник не пискнул, и даже на лице его не отразилось никаких эмоций.
  - Кажется, он заколдован, - прошептал Морис себе под нос, словно прочитав мои мысли.
  - Ты прав, - сказал Фолен, кровожадно улыбаясь, - все они были отравлены серой пиявкой сегодня утром. Признаки отравления, так сказать, на лицо. Полное безволие и не способность здраво мыслить.
  - А для нас это не вредно? - поинтересовался я.
  - Вредно перебивать меня, юноша, - рявкнул декан, пытаясь прожечь во мне дыру взглядом. Я смиренно замолчал и виновато потупился. - Лия, прошу.
  Девушка подошла к прямо стоящему мужчине, обошла его вокруг, близко поднеся вздернутый носик к шее жертвы, прикрыв от удовольствия глаза, а насладившись ароматом живой плоти, остановилась, и не спеша впила острые клыки в шею мужчины. Спустя несколько секунд, вампирша отстранилась от человека и повернулась к нам. Тонкие губы, слегка испачканные в крови, были широко растянуты в довольной улыбке, а глаза мечтательно прикрыты.
  - Что скажешь? - обратился наставник к ученице.
  - Восхитительно, - прошептала вампирша не переставая улыбаться, - ни что не может сравниться со вкусом горячей, свежей крови. Но все же есть один минус.
  - И какой же? - спросил учитель.
  - Страх. В заколдованном теле его совсем не было, а без этой приправы, блюдо кажется не завершенным.
  Фолен понимающе кивнул и развел руки.
  - Следующий.
  Следующим был я, и, посмотрев на все так же стоящего как манекен мужчину, я отчетливо понял, что не хочу всего этого. Во мне нет той кровожадности, что светится в глазах чистокровных, собравшихся в этом зале. Медленно стекающая по шее кровь пленника будила не жажду, а только жалость и отвращение, к самому себе в первую очередь.
  Но выбора у меня не было. Я должен это сделать, иначе Фолен из меня сделает чучело и поставит у себя в кабинете рядом с табличкой - "единственный в мире вампир отказавшийся пить кровь".
  Я сделал шаг вперед, глядя в стеклянные глаза человека. Сердце колотилось от воспоминаний убийства готессы, руки подрагивали, и вспотел лоб. Оказавшись напротив пленника, я закрыл глаза и резко впился в кровавую рану на его шее. Горячая, густоватая жидкость с металлическим привкусом хлынула мне в рот, мгновенно вызвав чувство эйфории в помутневшем от проснувшегося инстинкта сознании. Кажется, прошла вечность, до того момента как что-то коснулось моего плеча, после чего мир потемнел и я отключился.
  В глазах все плыло, мышцы во всем теле ныли, и раскалывалась голова. Я часто заморгал пытаясь вернуть зрение, а когда все прояснилось, понятней ситуация не стала. Напротив меня метрах в пяти стояли остальные члены группы, все в боевых стойках с выпущенными когтями и страхом в глазах. Я взглянул на свои руки, воздетые над головой - вокруг тускло светящихся красным ладоней, беспрерывно вились, напоминая гибких змей по паре колец, проходящие одно сквозь другое, состоящие целиком из чистой крови.
  Как только осознание происходящего достигло моего мозга, кровь остановилась и безвольно пролилась на каменный пол, превратившись в две обычные грязно-красные лужи. Руки опустились сами собой. В голове гудело. Я судорожно пытался понять и вспомнить, что произошло, и как я здесь оказался, но ничего не получалось.
  Я повернул голову и наткнулся на гору мяса и костей, похожую на ту, что осталась после драки с воришкой в нижней столице, за одним лишь исключением - эта куча была полностью обескровлена. Удивленный взгляд наставника буравил меня, кажется, пытаясь проникнуть в самую душу. Фолен в отличие от своих учеников пугаться даже и не думал, а выждав какое - то время обратился к притихшим вампирам, стоящим в стороне и потихоньку приводящих себя в порядок.
  - Оставьте нас, на пару минут, - не отрывая взгляда от меня, сказал декан, обращаясь к четверке замерших в ожидании вампиров.
  Если не считать оставшихся пленников и тошнотворно выглядящей груды бледного мяса, мы остались с деканом наедине. Он ходил вокруг меня, словно акула вокруг неудачливого аквалангиста, а остановившись, с улыбкой посмотрел мне прямо в глаза.
  - Это было совсем не плохо, - в глазах наставника мелькнуло искреннее одобрение, - а теперь будь добр, объясни - как, совсем не обучаясь магии, ты смог использовать заклинание совершенно чужой школы, да еще и такого высокого уровня?
  Услышанное, отрезвило мой разум и мысли тут же заметались в поисках ответов, но натыкались лишь на еще более сложные вопросы. Выходит, я оказался прав, и то, что случилось с вором, моих рук дело. Но как у меня это получается? Что я отвечу наставнику - что я не специально? Что это руки сами делали, пока мозг в отключке был? Хотя, раз я сам не знаю что со мной, может более опытный вампир подскажет? Возможно, нужно все рассказать? Нет, в этот раз говорить правду точно не стоит.
  - Я, учился, самостоятельно, - не веря в то, что сам говорю, пролепетал я.
  Брови наставника удивленно поползли вверх.
  - Ты в этом мире неделю, а до этого, если память мне не изменяет, жил в полном неведении относительно магии. Так когда же ты успел научиться?
  - Генетическая память знает ответы на любые вопросы, господин Фолен, - как можно более учтиво ответил я, молясь, чтобы он не попросил повторить то, что я сделал совсем недавно. Но, мои молитвы не были услышаны.
  - Тогда, повтори то, что сделал только что. Убей любого из находящихся в этих клетках.
  Вот и доигрался. Что же мне делать?
  - Нужно больше практики... - прошелестел в голове знакомый голос. Вот только где я его слышал? Кажется, в детстве, когда записывались с друзьями на кассетный магнитофон. Это мой "внешний" голос. Только интонации его, меня пугали даже больше самого факта возможной шизофрении, - Позволь мне, я знаю, что нужно делать.
  И я позволил, просто и не задумываясь. Сознание подернулось плотной пеленой, и я уже был готов в очередной раз провалиться в беспамятство, но в этот раз, мне удалось удержаться на задворках сознания. Я почувствовал, как тело переходит под контроль чужого разума, и руки подвластные его воле поднялись направленные в сторону очередной жертвы. Это был один из тех белокрылых созданий, что я видел в насланном Тимом видении. Он принадлежал к расе под названием ареи, и был чертовски похож на ангела.
  - Что вы хотите, чтобы я с ним сделал? - проговорили губы без моей воли.
  - Удиви меня, - серьезно ответил наставник.
  Мои губы растянулись в улыбке, а зубы сжались так, что казалось, вот-вот треснут. Руки, направленные на мужчину засветились красным. Я видел все четко и осознавал каждую миллисекунду происходящих событий, но сам сделать ничего не мог, да и не пытался.
  Левая рука с собранными в щепоть пальцами была направлена точно в центр грудной клетки пленника. Я знал это наверняка, хотя стоял в нескольких метрах от решеток, так как стал чувствовать каждую каплю крови в его теле.
  Правая рука с растопыренными пальцами повернулась ладонью вверх и стала медленно подниматься. Вместе с ней, безвольной куклой стало подниматься и тело арея. Резким движением левой руки, словно пытаясь схватить кого-то за ворот, я почувствовал, как поймал что-то невидимое. Вторая рука присоединилась к первой - я стоял, вытянув перед собой на уровне головы обе руки сжатые в кулаки, и резко дернул их на себя. Пленник с бешенной скоростью и диким грохотом влетел в ближнюю ко мне решетку. Руки отплыли от лица и вновь резкий рывок на себя. Пленник повторил движение моих рук от начала и до конца. Широкая улыбка расплылась на пол моего лица, и как сумасшедший, двигая руками туда-сюда, я начал истерично смеяться. Пленник бился об решетки с чудовищной силой, после каждого удара оставляя на металле кровавые следы и кусочки плоти, а на своем теле тяжелые увечья. Я слышал хруст костей и хлюпы кровавых гангрен на его теле, а в открытых глазах все те же осознание происходящего и холодное безразличие к собственной жизни. Послышалось еще несколько ударов, после чего ноги сделали пару шагов назад, а руки изо всех сил потянули на себя словно что-то очень тяжелое. Пленник в последний раз влетел в решетку и начал давить в нее всем телом словно пытаясь пройти сквозь нее. И ему это удалось, правда, не целиком. Голова пленника врезалась меж двух металлических прутьев решетки и, пытаясь протиснуться, пошла трещинами и вскоре лопнула, повиснув на груди кровавым месивом. Захрустели ребра и позвоночник. Туловище, обволакивая металл, разрывая мышцы и плюща внутренние органы, вырвалось на волю, таща за собой переломанные, и испачканные в собственной крови руки белоснежные крылья. Последний рывок и еще одна груда мяса, в которой правда еще можно было определить какие-то человеческие черты, валяется возле ног наставника.
  - Тадааам, - произнес мой голос, обеими руками показывая на то, что осталось от пленника, - удивил?
  - Будем считать что да, - одобрительно хмыкнув, произнес вампир.
  Я почувствовал, как чужое сознание покидает мою голову и ко мне возвращается контроль над телом, и первое что сделало тело, когда воссоединилось с моим разумом, это согнулось пополам, выплеснув на каменный пол все что было в желудке.
  - Прошу прощения, господин Фолен, не привык еще, - сказал я первое, что пришло в голову, как только рвотные позывы прекратились.
  - Идем, - сказал наставник и пошел в сторону выхода.
  Остальные члены группы стояли в коридоре, ожидая пока мы с Фоленом закончим, а когда дверь распахнулась и из нее бодрой походкой, вышел декан и пошагал прямо, не сворачивая, все немного растерялись.
  - Продолжим урок в другом месте, - бросил через плечо вампир, не сбавляя быстрого темпа ходьбы, и все устремились за ним, не решаясь задавать вопросов.
  На меня ребята косились через раз и старательно соблюдали дистанцию. Сергей, поравнявшись со мной, кивнул в сторону наставника с застывшим вопросом в глазах, мол - "что случилось?", на что я лишь пожал плечами.
  Спустившись еще на несколько этажей вниз, мы несколько раз повернули и, пройдя по очень уж узкому коридору, оказались возле большой деревянной двери, разрисованной различными символами и изображениями какого-то страшного существа которому приносили в жертву человека.
  Остановившись напротив нее, Фолен приказал всем отойти. Мгновение ничего не происходило, а потом, пол под ногами наставника вспыхнул ясным пламенем, ровным кругом, который резко взметнулся к потолку огромной воронкой, поглотив вампира целиком, а спустя секунду исчез, вместе с деканом. На его месте теперь стояло угольно-черное демоническое существо с крокодильим хвостом и парой серебряных рогов на голове.
  Демон подошел к двери и просто провел по ней рукой сверху вниз. Датчики магического замка оказались довольны и дверь, с протяжным скрипом не спеша отварилась, открывая вид, на помещение, площадь которого была загадкой, так как была полностью погружена во тьму.
  Вампиры настолько хорошо видят в темноте, что после изобретения купала поглощающего ультрафиолет, даже перестали следить день на дворе или ночь. Темнота никогда не была для них проблемой, наоборот, она как плащ, надежно уберегающий от страшной смерти и помогающий охотиться, но та тьма, что царила в комнате за дверьми, была совсем иной. Она была осязаема и ни вампирское зрение, ни даже сотня самых мощных прожекторов казалось, не способны разогнать ее.
  - Возможно, кто-то осудил бы меня, узнав о том, что я собираюсь сделать это так рано. Но вы не обычная группа, - рокочущий голос наставника в демоническом обличие был по истине жутким.
  Он принял свой человеческий облик и вновь обратился к нам.
  - Сейчас вы зайдете в этот зал и сделаете то, что я скажу, и если выживете, станете обладать силой ранее не виданной для вас.
  У меня похолодело внутри. Что значит - "если выживите"?
  - Каждому из вас предстоит подчинить своей воле демона, каждому своего. Вообще-то, ученики в праве сами выбрать себе вид и класс демона, которого они хотели бы покорить, но вы, другой случай. Я сделаю вас непобедимыми, - вампир широко улыбнулся, и продолжил. - Когда тьма поглотит вас, проникнув в сознание и саму сущность души, позовите своего врага. Лия - твоего демона зовут Кх"рах. Морис - твоего, Тауок. Пентакус - у тебя Альдегор. Сергей - твоего демона зовут Хель"тос. Михаил - у тебя Цхакл.
  Все стояли, ошарашено глядя на декана и, наверное, как и я молились, что это все его злая шутка. Но, как я подозреваю, молитвы здесь вообще не работали, ведь вместо звонкого смеха и признания в том, что нас разыграли, мы услышали:
  - Все запомнили? Тогда, Лия, ты первая.
  Девушка бледная, даже больше обычного как-то неуклюже поклонилась и на негнущихся ногах направилась к широко распахнутой двери, а через мгновение полностью растворилась во тьме населяющей комнату. Следом за ней вошли Морис, затем Пентакус и Серега, а потом, настал и мой черед.
  Нервная дрожь пронизывала тело, заставляя ежиться как от сильного мороза, а ноги наотрез отказывались слушаться. Но спустя пару секунд и один пронзительный взгляд ярко-красных глаз Фолена, ноги все же активизировались и направились в непроницаемый черный туман неизвестности.
  В шаге от темного марева, я закрыл глаза, сделал глубокий вдох и задержал дыхание, словно собирался нырнуть в пучину грязного озера.
  Первый шаг дался легко, второй, был сделан словно под водой, а третий настолько тяжело было сделать, что казалось вокруг не туман, а жидкий свинец. Я открыл глаза и попытался вглядеться в непроглядную черноту, но все было тщетно - ночью на городском кладбище и то было больше света.
  Возможность двигаться я потерял после пятого шага, завершив который я почувствовал как черная субстанция, что поглотила все вокруг, начала проникать и в мой организм. Сперва, она начала просачиваться в ноздри, затем пыталась разжать плотно сжатые губы, а когда ударила в открытые глаза, я понял, что пришло время, и что было сил, закричал:
  - Цхакл! приди и сразись со мной! - кричал я изо всех сил, но получилось все же из рук вон плохо. Звук с трудом пробивал плотную оболочку тумана, поэтому я решил повторить зов. - Цхакл! Я пришел за тобой, выходи на честный бой!
  Давление в теле возрастало, говорить становилось все труднее, а демона так видно и не было. Рассвирепев, я заорал из последних сил, выплескивая с криком всю злость и обиду, что накопились за этот ужасно долгий день:
  - Цхакл! Мать твою за рога и на вертел! Если я сам тебя найду, хуже будет! Тащи свою тощую задницу сюда, чтобы я ее как следует надрал, тварь ты чешуйчатая!
  Удивительно, но это сработало. Давление ослабло, и темнота вокруг постепенно стала рассеиваться. Моему взору открылась каменистая долина, туфли учебной формы проваливались в мелкий серый песок. Высокое небо красноватого оттенка казалось бескрайним и упиралось чистым полотном прямо в горизонт. Немного скудная, но красивая картина, если бы не одно но. Задница демона, чью маму я только что собственным поганым языком слал на вертел, оказалась не такой уж и тощей, а совсем даже наоборот.
  Массивный гладкий кожаный хвост волочился за парой когтистых лап уверенно ступающих по песку, а принадлежала вся эта красота четырехметровому демону, в данный момент стоящему ко мне спиной.
  Я сделал шаг назад, разглядывая чудовище с которым должен буду сразиться. Четырех метров в высоту, он походил на классического демона из фэнтези игр - мускулистое тело, слегка изогнутые дугой рога направленные в небо, мощные руки с крючковатыми когтями на концах мощных пальцев, и красноватый оттенок толстой кожи. От шеи и до кончика толстого хвоста тянулся ряд острых костяных наростов.
  Чудовище остановилось и втянуло воздух двумя маленькими отверстиями расположенными чуть выше клыкастой пасти. Затем медленно развернулось и вонзило в меня пылающий ненавистью взгляд черных глаз. Я сглотнул и, не понимая, откуда во мне проснулась эта смелость и где она была раньше, решил действовать.
  Существо было неповоротливо и громоздко, поэтому при помощи усилившейся быстроты и силы, мне не составило труда оказаться у него на шее и начать остервенело кромсать лицо противника, старательно метя в глаза. С задачей я на удивление быстро справился и воя от боли, ослепленный демон начал лупить себя по спине и голове хвостом, пытаясь сбросить меня, помогая когтистыми лапами.
  Поняв, что дальше отсиживаться на загривке врага не получится, мне пришлось срочно ретироваться и как только я оказался на земле, демон замер прекратив вопить, прислушался. Кровь струилась из разодранных глазниц, капая на серый песок - кап, кап, кап. Демон подставил руку под голову, и громадная ладонь быстро наполнилась ярко-красной жидкостью. Прежде чем та перемахнула через край, демон накрыл ее второй ладонью и как-то не хорошо улыбнулся. Спустя пару секунд, монстр приподнял ладонь собрав пальцы в щепоть вытягивая за собой часть крови. Еще раз и еще. "Отработанная" кровь свисала с руки словно толстая нить с кисточкой на конце, а я все стоял и смотрел как завороженный на магию враждебного существа забыв обо всем на свете. А зря.
  Спустя еще пару идентичных движений, я понял, что делал демон. Он опустил руку, и я увидел в мощном кулаке, продолговатую рукоять от которой длинной нитью тянулась массивная красная плеть с острым жалом на конце. Демон создал ее из собственной крови, а я своим бездействием помог ему в этом. Молниеносный удар рассек воздух там, где мгновение назад находилась моя голова. Вампирска реакция в очередной раз спасла мне жизнь, и я, судорожно думая над возможным планом победы, начал наматывать круги, уклоняясь, подпрыгивая и нагибаясь, стараясь уйти от скоростных атак слепого, но по прежнему весьма опасного существа.
  Несколько раз я пытался контратаковать - увернувшись от очередного удара, я взмывал до уровня груди и шеи демона и что было сил, кромсал его когтями, но все было без толку. Толстая кожа защищала артерии и внутренние органы демона не хуже пластин на теле демонической ипостаси Фолена, поэтому, оставив тщетные попытки одолеть врага физически, стал искать возможности магические. А таких возможностей у меня было... одна.
  - Эй, приятель, тебе еще практика нужна? - крикнул я, обращаясь к тому, кто управлял мной в зале с пленниками. Ответа не последовало и на второй крик и на третий.
  - Да что я не так делаю?! - заорал я в бессильном гневе, в очередной раз, уходя от удара кровавой плети. Но на этот раз мне не повезло, толи демон стал умнее, толи я расслабился, но плеть ударила мне в плече с чудовищной силой и я, еще не понимая толком, что произошло, отлетел на добрый десяток метров и упал на мягкий песок, больно приложившись позвоночником об какой-то закопанный, булыжник.
  Простонав что-то нецензурное, я попытался вскочить, но удача, кажется, оставила меня насовсем, потому что как только я оказался на ногах, плеть ударила меня в живот и ловко опоясала, как будто была живой.
  Я снова упал, но резкое движение плети вздернуло меня к небесам, а после недолгого полета я вновь рухнул на песок, секунда и повторный полет и вновь не очень мягкое приземление.
  Наигравшись, демон дернул плеть на себя, и на лету поймал меня, зажав мое туловище в крепкой когтистой лапе, после чего, не спеша, поднес к хищно улыбающейся во все сто пятьдесят зубов, пасти. Я зажмурился, не желая видеть приближающуюся зловонную кончину, но тут что-то в моей голове щелкнуло, и мое сознание вновь отступило на второй план. Чувствуя как губы мои расплылись в придурковатой улыбке я открыл глаза и увидел свою выставленную вперед правую руку и открытую пасть демона прямо поверх нее. Еще пара сантиметров, и острые зубы демона сомкнулись бы на ней, оставив меня инвалидом на добрых пару дней. Но, этого не произошло.
  Зубастая пасть словно заржавела, не в силах пошевелиться. Чудовище занервничало, бросив меня на землю, руками хватаясь за онемевшее лицо. Я упал на ноги и, не опуская руки, сделал шаг назад. Я вновь ощущал чужую кровь, на этот раз демоническую. Она циркулировала по огромному телу монстра гораздо быстрее, чем кровь человеческая, и температура была куда выше. Если честно, я даже не был уверен, что это кровь как таковая, скорее странная бурлящая красная жижа, наполняющая жилы потусторонней сущности, пить которую любой, даже самый отмороженный упырь не стал бы. Я так думал, но...
  Вторая рука вытянулась, направляя раскрытую ладонь к ослепленному демону, и словно схватив что-то, резко дернула вниз. Нижняя челюсть демона с хрустом оторвалась и повисла на лоскуте красной кожи, сверкая желтыми острыми зубами. Хлынула кровь, стекая по повисшему на груди длинному толстому языку, торчащему теперь прямиком из глотки. Хрипя и булькая, демон пытался зажать разорванную пасть, поднимая повисшую челюсть и язык, словно бутерброд, и развернувшись, попытался убежать.
  Пара ловких пассов руками и демон повалившись на землю стал корчится, жалобно крича и изгибаясь как уж на сковородке, а спустя мгновение взвыл еще громче начав рвать собственную грудь острыми когтями. Не прошло и минуты, как кожа демона сдалась под натиском собственного оружия, и раздались громкие хлюпы - это когти встретились с внутренностями создания Инферно. Пара резких движений ловких рук и комок внутренностей поднялся над телом, крепко зажатый в когтистых лапах демона, а спустя секунду, с сочным мерзким звуком рухнул назад на бездыханное тело монстра, частично повиснув на вскрытой грудной клетке и животе.
  Все это время, мои губы не переставали улыбаться, а видя, что сотворили руки с демоном пусть и пытавшимся меня убить, стало ясно, что тот, кто сейчас управляет моим телом настоящий псих.
  Красноватое свечение окутало изуродованное тело, и оно приподнялось над землей, а затем этот свет отделился от демона, который незамедлительно рухнул обратно на серый песок. Собравшись в ярко красный шар, демонический свет направился ко мне. Ноги не сдвинулись с места, а встретившись с таинственным светом, все тело свело судорогой боли, и я почувствовал, что даже это безумное сознание слегка померкло от болевого шока. Тело выгнуло дугой, а кожу на руках словно обожгло раскаленным маслом. Я закричал во все горло и упал на колени, мечтая лишь о том, чтобы поскорее умереть, лишь бы этот кошмар поскорее закончился.
  К моему же счастью, смерть не пришла за мной, но боль постепенно утихла.
  Я поднялся, осмотрел себя и увидел непонятные символы, покрывающие мои руки от запястий до локтей напоминающие качественно сделанные трехмерные татуировки ярко-желтого цвета. Одобрительно хмыкнув, я сделал шаг, затем второй, направляясь к изувеченному телу иномирской твари, и склонившись над разорванной пастью демона, впился зубами в противно-мягкую ткань его рта и начал жадно глотать обжигающую жидкость заменяющую тому кровь. На вкус она была крайне отвратительной и отдавала болотной водой и почему-то керосином. Спустя какое-то время, мое лицо отстранилось от поверженного врага, и легкий спазм скрутил желудок. Я поморщился, но все же смог удержать содержимое в себе.
  - Немного перебрал, - сказали мой голос, неизвестно к кому обращаясь.
  Второе сознание отступило, и в этот же момент, тьма вновь окутала меня, и как только давление на глаза и ноздри достигло своего максимума, я вывалился в открытые двери к ногам ожидающего декана.
  9. Вдруг откуда не возьмись
  С того момента как наша группа прошла инициализацию победив выбранных деканом демонов, пролетел целый месяц.
  За это время наша группа, и я сам в частности, претерпели сильные изменения. Мы больше не были чужим друг для друга сбродом, собранным с неизвестно какой целью. Вся группа довольно крепко сдружилась и старые недопонимания были забыты, а новых, в нашем кругу больше не возникало. Даже наши чистокровные высокомерные выскочки перестали строить из себя незнамо что. Жизнь потихоньку налаживалась.
  У Фолена был четкий план обучения, который заключался в наращивании боевого опыта, знаний и умения вести бой, рукопашный, используя холодное оружие, или же магический, а все для того, чтобы сделать из нас самую сильную группу из тех, что когда-либо знал сам декан. Спросите - зачем ему это нужно? Нам и самим было очень интересно это узнать, но, старый вампир даже и не думал приоткрывать завесу, что распростерлась над его коварным планом, в котором мы играли главную роль, примерно так же, как играют куклы в кукольном театре.
  Все наше обучение делилось на две части: первая - практика под надзором и руководством наставника, вторая - теоретическая часть и самоподготовка, которой, мы занимались у себя в комнатах, или собираясь в пабе, что очень удачно, расположился неподалеку от нашего учебного заведения.
  Я был приятно удивлен, узнав, что местные алхимики нашли решение и проблемы с алкоголем и что стипендии местных студентов хватит на много бутылок этого чудесного напитка. На вампиров обычный алкоголь не действовал, поэтому местные умельцы создали напиток, на основе кровавого эликсира с примесью еще каких-то элементов, действующий на вурдалаков так, как действовало на людей вино. Или скорее водка, так как по моим подсчетам, в этом пойле было ну никак не меньше сорока градусов.
  Название у паба было довольно странным, и с местного языка дословно переводилось как "питоньи яйца". Местечко не плохое и сам хозяин заведения - здоровенный, пушистый как персидский кот кворг по имени Флемх, был широкой души гуманоид и сам неоднократно принимал участие в общих гулянках. Основной контингент, населяющий это место, составляли студенты нашего факультета. Конечно, заносило сюда и простых жителей города, и студентов иных факультетов, но в таких случаях, посиделки обычно заканчивались чем-нибудь интересным. Как например, пару дней назад, нам пришлось отстаивать честь в "дружеской" дуэли пять на пять против факультета Магии Тени.
  Все началось с обычного студенческого застолья, в которое были втянуты все находившиеся в то время посетители паба. В заведении каждый вечер играла живая музыка и студенты прилично набравшись, начинали отплясывать под нее, кто на что горазд. Но вот заиграл "медляк", и один парень из компании теневиков - высокий, статный блондин с заплетающимся от выпитого зелья языком, решил пригласить нашу подругу Лию на танец. Он подошел к нашему столику, неуклюже поклонился даме, придерживаясь одной рукой за стоящий рядом стул, и произнес что-то вроде: "мжно прглсить прыкрасну девшку на танц?", после чего, протянул ей руку, ожидая ответ. Наша бесстрашная Керриган смерила пьяного кавалера презрительным взглядом и с высокомерием, присущим лишь чистокровной знати ответила, что танцует она только с равным ей по статусу или силе.
  Теневика задели слова высокомерной вампирши, но чин у блондина, наверное, был не высок, поэтому он произнес слова вызова на дуэль, дабы показать, что хотя бы по силе, он ей не уступает. Ну, по крайней мере, попытался их произнести, ведь с заплетающимся языком, это оказалось настоящим испытанием для студента.
   "Бдте дбры встреттса смной сегдня вплноччь у вхоа в этт паб!", проговорил он и выжидающе уставился на девушку, а она, конечно же, хотела согласиться, но ее опередил Морис. Наш чернокожий товарищ был очень хорошо воспитан, поэтому не мог не вступиться за единственную даму в нашей группе. Так мы сказали всем, чтобы еще больше не обидеть собутыльников, а на самом деле, каждый из нас хотел перехватить этот вызов, лишь бы опередить Лию, которая превратила бы пьяного балбеса в заготовку для антрекота, а самая хорошая реакция оказалась у Блейда.
  Когда Морис и теневик направились к выходу, подошли остальные члены его группы. Будучи в состоянии не на много трезвее блондина, теневики начали рядить о том, что за слова одного, судя по всему, слабого вампира отвечает другой, более сильный и что мы как группа ничего из себя не представляем, а наш наставник на столько стыдится нас, что даже свою метку у нас на форме не оставил.
   Оскорбление было серьезным, но надо признать обоснованным.
  Во-первых, у вампиров нет слабого пола. У них каждый, даже ребенок, при должной подготовке способен постоять за себя и просить у кого-то помощи, среди вампиров считалось проявлением слабости и равнялось к признанию собственной ущербности.
  Во-вторых, у каждой группы, на форме должна быть вышита метка наставника. Это могла быть роспись, инициалы, или фамильный герб преподавателя, по его желанию. Если на студентах метки не было, значит, либо наставник еще не признал группу как свою, либо он мог просто отобрать свою метку, выказывая тем самым крайнюю степень своего недовольства группой. Такое случалось крайне редко, и группа, у которых отбирались метки, либо быстро погибала, так как была слишком слаба, либо распускалась, если наставник не желал тратить свое время на попытки обучить бездарей.
  Но наш случай был уникален. Декан сказал, что его метки мы должны заслужить особенным способом, доставив к нему по одному представителю каждой разумной расы не входящей в состав Темного Союза и разместить их, как он когда-то - в клетках, в зале для тренировок. К такой авантюре, при всем нашем усердии в обучении мы были просто не готовы, поэтому и ходили как неприкаянные, "без роду и племени".
  У нас на факультете каждый знал, кто мы и что за чудовище две трети суток гоняет нас по залу, стараясь выжать из подопечных максимально возможный результат, а вот от непосвященных то и дело слышались смешки и подколы, которые порой, больно кусали самолюбие. Ну, прямо как в этот раз.
  После небольшой устной перепалки и кучи взаимных оскорблений, было решено устроить классическую групповую дуэль. И мы, и группа теневиков были первокурсниками, поэтому на роль судьи в этом мероприятии подходил любой, кто был старше нас на три курса. Доброволец нашелся быстро и, выйдя на широкую улицу, мы построились в две линии друг напротив друга, поприветствовали противников обидными выкриками, и, призвав демонические ипостаси, ринулись в бой.
  Проходящие мимо гуманоиды сбавляли шаг и заинтересованно наблюдали за происходящим. Кто-то присаживался на стоящие рядом скамейки, или стоял, опершись на стволы растущих повсеместно вишен, а в процессе боя я даже заметил пару компаний собирающих монеты со зрителей в качестве ставок на победителя.
  Заклинания магии Тени имели четкие магические формулы, и для ее использования, необходимо было произносить их вслух, что в состоянии сильного опьянения было довольно сложно проделать. Что касается заклинаний факультета демонологии, они все были выгравированы у нас на руках в виде символов языка инферно, от запястий до локтей, у каждого свой набор, в зависимости от разновидности покоренного демона и его способностей. Все что оставалось нам после принятия демонического облика, это направить толику силы в один из символов на руке отвечающий за конкретное заклинание и, если этой силы хватает - вуаля!
  Лия сорвалась с места и ударом шипованного хвоста, отправила отчаянно-бормочущего непонятные формулы врага в долгий полет.
  Серая тень просвистела мимо меня, а в паре метров от зазевавшегося противника внезапно материализовался огромный крылатый демон. Сразу три символа вспыхнули ядовитой зеленью на его правой руке и противника с трех сторон схватили странные существа. Словно слепленные из пластилина, они меняли форму каждую секунду, находясь в постоянной метаморфозе. Противник завизжал на девичий манер в приступе бесконтрольной истерики, которая охватила его в тот момент, когда одно из существ в точности скопировала его лицо и, обернувшись вокруг вампира начало медленно разолгаться, словно опрысканная кислотой.
  Я повернул голову вправо и увидел как Серега остервенело машет когтями пытаясь пробить выставленный теневой щит противника ушедшего в глухую оборону. Спустя еще пару ударов, взвыв от ярости и бессилия, мой друг вскинул руки со светящимся на них символом костяной ловушки, и из-под купола защиты противника вырвалось несколько огромных костяных щупалец, которые тотчас сомкнулись как капкан, разрушив щит врага и пленив его.
  Я в это время одной ногой прижимал к земле противника взятого, так сказать, голыми руками, в момент попытки произнести какую-то магическую лабуду, но скороговорка никак не хотела складываться и враг пал, не успев даже зажмуриться.
  Последним, оставшимся на ногах, был самым трезвым из пятерки задир. Он довольно удачно отражал удары когтистых лап белоснежного демона, в которого превратился наш чернокожий товарищ, выставляя магические щиты, и даже успевал контратаковать. Вот сгусток черного тумана охватил Блейда кольцом и медленно сжимаясь, парализовал противника, но, импульс, посланный в один из символов, разрывает оковы и вырвавшийся на свободу монстр с ревом превращается в белоснежную трехголовую тварь похожую на змея Горыныча из известной русской сказки. Все три зубастые пасти широко распахнулись, изрыгая волну, казалось бы, живого огня, которая сбила чудом успевшего выставить щиты противника с ног. Врожденные способности к анимагии, позволяли Морису превращаться во множество разных существ, одно опасней другого, но вампир все же предпочитал свой изначальный демонический облик, а вернув вторую ипостась в начальное состояние кинулся на пытающегося подняться на ноги врага и вновь повалил того на землю прижав когтистой лапой за горло к земле.
  Дуэль была выиграна, как говорится, "в сухую", и без особых усилий. Со всех сторон доносились хлопки аплодисментов и когда стало ясно что продолжения не последует, зрители стали потихоньку расходиться. Кто-то недовольно ворчал, ругая криворуких теневиков за проигранные деньги, кто-то весело делился впечатлениями с товарищами, а мы приняв, ставший уже родным, вампирский облик, с высоко поднятой головой отправились обратно в паб, где нас ждала недопитая бутылка опьяняющего зелья, которую мы прикончили, обсуждая выигранную драку.
  Кстати, моя теория о том, что нас собрали в одну группу из-за того, что каждый из нас являлся двуталантом, оказалась верной. Это подтвердил сам Фолен.
  Не смотря на то, что в комнату для прохождения испытания я вошел последний из всей группы, вышел оттуда вторым, сразу после Пентакуса. На вампира смотреть было страшно - складывалось впечатление, что какой-нибудь огромный дракон взял упыря в рот и принялся интенсивно жевать, но на полпути одумался и все же выплюнул бедолагу обратно. Форма моего сокурсника висела рваными лоскутами, частично прилипая к залитому кровью телу. Кожи как таковой видно не было совсем, только голое мясо, а иногда и торчащие белые кости.
  Фолен придумал хитрый ход - по идее, при выборе факультета, двуталант обрекал свою вторую специальность на забвение, полностью посвятив себя искусству наиболее интересной специальности. Но мы, благодаря наводки Фолена, поработили демонов, сила которых соответствовала второй специальности каждого из нас, тем самым увеличив боевой потенциал демонической ипостаси в разы.
  Пентакусу был выбран в противники демон по имени Альдегор. Он, как и сам вампир владел Магией Тени и в отличие от моего противника, обладал не плохим интеллектом, поэтому стоило Пентакусу вызвать противника на бой, как тут же угодил в одну из расставленных демоном ловушек. Сокурсник не захотел рассказывать подробности сражения, но одно мы знаем точно - бой этот был очень жестоким, а смерть демона быстрой, но от этого не менее мучительной.
  Когда после победы мое бренное тело вывалилось из дверного проема к ногам ожидающего декана, он одобрительно хмыкнул, а потом пристально уставился на меня, разглядывая лицо.
  - Ты, пил кровь поверженного демона? - вопрос из его уст прозвучал так, словно я сделал что-то изначально невозможное. Невероятное.
  - Совсем немного, - ответил я, поднимаясь на ноги и отряхивая порванную и грязную форму. - Любопытство, черт бы его подрал.
  - И как на вкус? - все еще не веря, спросил наставник.
  - Хуже не придумаешь.
  Декан слегка улыбнулся и указал взглядом на стену, возле которой сидело то, что осталось от вампира Пени. Я подошел к товарищу, думая, что тот скоропостижно скончался от потери крови, но, чистокровный открыл сияющие красным глаза, после чего совершил попытку злобно ухмыльнуться и, не смотря на свой, мягко говоря, потрепанный вид, ему это с блеском удалось. Я предложил сокурснику отправиться в больницу, или что тут есть, но он лишь отмахнулся, показав бутыль с кровавым эликсиром, что дал декан.
  Регенерация шла полным ходом, и к тому моменту как последний из нашей группы вышел из дверей загадочной комнаты, на вампира уже можно было смотреть почти без рвотных позывов.
  Третьим вышел Серега, которому достался демон-некромант, как и он сам. За ним вышел анимаг Морис, покоривший демона-альбиноса способного превращаться в различных существ полностью копируя их способности. Замыкала пройденное испытание Лия, вышедшая с гордо поднятой головой и сильно изорванной формой, особенно в области солнечного сплетения. Сквозь порезы на одежде виднелась аккуратная, упругая грудь третьего размера, чего сама вампирша не замечала, и потому, не стесняясь, шла в нашу сторону и плотоядно улыбалась, радуясь собственной победе. Даже тяжелораненый Пеня не смог оторвать взгляда от такого зрелища, слегка привстав с пола, чтобы лучше было видно. Когда девушка оказалась совсем рядом, смогла-таки проследить, куда именно уставились четыре пары похотливых глаз, а поняв в чем дело, прикрыла грудь рукой и по "анимешному" робко залилась румянцем, цедя сквозь зубы страшные ругательства.
  Фолен сухо поздравил нас с первой, но далеко не последней победой, и мы направились в ближайший кабинет, где декан рассказал нам о том, почему именно мы, выбраны для его эксперимента.
  С того самого дня, не зная сна и почти не видя отдыха, мы самосовершенствуемся в залах для тренировок постигая искусство войны.
  - Ну кто так атакует? - в очередной раз кричал недовольный наставник, глядя на мой спарринг с Серегой, - отразил удар мечом, и тут же контратака когтями! Сколько раз мне еще повторить?! Да любой калека, даже двуручным мечом, махал бы куда более результативно!
  Мы виновато потупились, и вновь заняли места друг напротив друга, приняв боевые стойки с занесенным для удара оружием. Декан дал отмашку, и тренировочные мечи сошлись с громким лязгом.
  Оттолкнуть противника, рубящий удар сверху вниз, отпрыгнуть, увернувшись от контратаки и снова удар рассекший воздух в том месте, где мгновение назад стоял противник.
  Фолен гонял нас сутки напролет, стараясь выжать из группы все соки, и к концу месяца, я мог бы раскатать того паладина что пришел за мной в башню голыми руками и даже не вспотеть. Мы достигли ощутимых результатов в рукопашном бое, стрельбе из лука и арбалета, владении многими видами холодного оружия, включая: мечи, топоры, булавы, кинжалы, алебарды, копья, дротики, сюрикэны и многое другое. Все это было здорово, но, на мой взгляд, несколько бесполезно в мире, где есть магия и когда ты сам можешь ее использовать.
  Магическая практика была любимым видом деятельности всех студентов любого из факультетов, и мы, не были исключением. Спускаясь на нижние этажи, в залы, стены которых покрыты защитными письменами, я с нетерпением ощущал как моя вторая ипостась и даже злой двойник внутри радостно предвкушают славную драку.
  К слову, о светящихся рисунках на стенах домов и залов изнутри - это как выяснилось, была работа местных умельцев искусства зачарования. Магические формулы вживлялись в саму структуру камня, защищая все строение от магического воздействия. Конечно, прямого удара магистра, заклинание может и не выдержит, но от шалостей молодежи или неаккуратно сотворенного заклинания мага-новичка вполне спасало.
  А что касается моего злого двойника - это я так назвал свою вторую личность.
  Да, как выяснилось, голос в моей голове был ничем иным как прогрессирующей шизофренией. Я узнал это после того как осмелился рассказать о своей проблеме Фолену и по словам наставника, это не такое уж редкое явление среди двуталантов. Возникает этот феномен в тот момент, когда вампир выбирает факультет магии, к которой у него меньшая предрасположенность. Магическая сущность вампира начинает бунтовать, пытаясь подчинить себе сознание хозяина, но, целиком завладеть им никогда не сможет, ведь они взаимосвязаны как сиамские близнецы, а та часть, которая все же оказывается во власти магической сущности, становится чем-то вроде второй личности.
   Была, конечно, и еще одна гипотеза, по которой, я все-таки сумел сжечь себе мозги во время попыток научиться пользоваться генетической памятью. Не совсем сжег, конечно, но, как сказал декан - "подпалил знатно". Я если честно склонялся к первому варианту, хотя, сути проблемы это все равно никак не меняло.
  На мой вопрос - "и что же мне с этим делать?", наставник ответил так:
  - Есть два пути - либо подчинить его себе, не позволяя диктовать условия и даже лишив права голоса, либо подружиться и стать с ним на равных. На самом деле, второй вариант даже в какой-то степени лучше, ведь здоровое сознание не может работать над двумя задачами одновременно, а раздвоенное сможет.
  Представь ситуацию - ты сражаешься с двумя или тремя противниками сразу. Реакция вампира сможет позволить тебе отражать их атаки какое-то время, не пытаясь контратаковать, ведь для атаки, нужно будет сосредоточиться на ком-то одном, но рано или поздно, ты зазеваешься, будешь отвлечен ложным выпадом врага или просто потеряешь равновесие, и тогда смерть. А когда в твоей голове есть кто-то второй, он позволит сосредоточиться тебе на атаке, сам при этом, выискивая слабые места у других противников, подсказывая и помогая уйти от ударов направленных на твою невнимательность. Это как вторая голова, только невидимая. Уяснил?
  Выбор был, конечно, не велик, но он хотя бы был. Делить свое тело и сознание с каким-то кровожадным психом мне совершенно не хотелось, и поначалу я собирался задавить двойника, не давая тому даже шанса высунуться. Как это сделать я, понятное дело, не знал, но настроен был очень решительно, пока на одной из тренировок, двойник не спас мне жизнь. А дело было так:
  Шла обычная боевая тренировка. Мы отрабатывали новые приемы ведения магического боя один на один, и, разделившись на пары, по старой традиции бросили жребий, кому вести спарринг с деканом. Так было во все времена - в группе пять студентов, и, делясь на пары, место недостающего, занимал преподаватель.
  О кровожадности декана и опасности обучения на факультете демонологии меня предупреждали еще братья смотрящие, но я их не послушал, а когда жребий пал на меня, думал, что ничего серьезного случиться не может, ведь я часть группы, на которую Фолен возложил определенные надежды.
  Сам наставник двуталантом не являлся, поэтому, когда он сказал что вести спарринг будет в вампирском обличие я сильно удивился. Какой же это магический поединок, когда один из соперников не использует магию? Но, спорить с преподавателем я не стал, а приняв демонический облик, порезал себе ладонь когтем и направил энергию в символ кровавой бомбы. Заклинание выглядело как сфера с тонкой красной поверхностью, наполненная магическим зарядом, который взрывается в момент повреждения кровавой оболочки.
  Я швырнул шар в мирно стоящего декана, и тут же метнулся в сторону, уходя от возможной контратаки, на ходу создавая второе заклинание. Естественно, вампир не собирался стоять на месте, а резким движением увернулся от заклинания, и то взорвалось за спиной несущегося на меня преподавателя. Возле лица мелькнули острые когти внезапно оказавшегося совсем рядом наставника, от которых я чудом смог увернуться, кидая под ноги противника очередную бомбу, но снова без толку.
  Я бы и рад использовать другие заклинания, но пока что, с таким низким уровнем энергии, мне были доступны всего пять символов из всего набора, выгравированного на руках, и все они мне сейчас не подходили. Кроме взрывных шаров я мог использовать кровяной хлыст, как тот, что был в руках у демона на испытании, но он слишком долго создавался, а Фолен ждать не станет. Красный щит - самый легкий, долгий в создании, слабый и неудобный, окутывавший меня и защищающий от ударов, но при этом не позволяющий атаковать самому. Так же я мог провести ритуал очищения своей или чужой крови от заражения, а еще неплохо мог помогать крови сворачиваться, но, к сожалению, пока что, не в жилах врага.
  И вот наступил тот сакраментальный момент. Я, пытаясь уйти от ударившего в прыжке наставника, сделал резкий переход ему за спину, но это оказалось ловушкой. Приземлившись на ноги, в одно мгновение, учитель превратился в черную как ночь тварь с сияющим набором символом на руках, а еще через мгновение, прямо в полу, подомной разверзлась черная пропасть, кишащая мерзкими, скользкими тварями жаждущих чужой плоти. Для меня это все случилось молниеносно и так бы все и закончилось, если бы не злой двойник. За доли секунды до того момента как пропасть раскрыла алчущую крови пасть, он оттеснил мое сознание и завладев телом, отпрыгнул назад.
  Символы не доступные мне, внезапно засветились, сразу два - по одному на каждой руке, и с по прежнему кровоточащей ладони, сорвалось заклинание "дикобраз". Россыпь острых игл красного цвета больно ударили врага в спину и тот, вскрикнув, кинул в меня черный туманный сгусток парализатора, который разбился о плотную стену выставленной защиты.
  Наставник вновь принял облик вампира и вечно-голодная черная бездна затянулась не оставив и следа на каменном полу. Приблизившись к еле заметному щиту, что выставил мой злой двойник, учитель провел по нему острым когтем. Раздался неприятный звук, словно скользкую личинку невидимого насекомого препарировали хирургическим скальпелем. Щит не пропал, но я почувствовал, что он словно стал тоньше, более хрупким. Наставник ухмыльнулся и сказал:
  - Хорошо. На этом закончим, - он повернулся к остальным членам группы давно закончившим сражаться. Двойник вернул мне контроль над телом, и я принял первоначальный облик. - Какой вывод можно сделать из этого поединка? - обратился декан ко всем стоящим в зале.
  - Что нельзя доверять противнику, - прохрипел Пентакус загробным голосом.
  - Именно, - согласился наставник, - доверчивость, даже в дружеском поединке совершенно недопустима. Такие ошибки, могут стоить вам здоровья, или даже жизни.
  Декан прошелся по залу и остановился на том же месте.
  - Что-нибудь еще? - вновь обратился он к нам.
  - Нельзя недооценивать противника, - сказал я.
  - Правильно. Если бы твоя вторая личность или ты сам были более развиты, то сегодняшняя ошибка могла бы мне дорого обойтись, - Фолен позволил себе легкую усмешку. - Хотя, ущемленная гордость в схватке с первокурсником, это уже не малая плата за беспечность.
  С тех пор я с двойником стараюсь дружить и даже имя хотел тому отдельное дать, но он отказался, сказав, что это имя ему нравится больше всего и если мне так надо, пусть я придумываю новое имя сам себе.
  Спустя этот месяц я развил свой арсенал до восьми символов, прибавив к коллекции "взрыв трупа", "переливание" и "заражение крови". Все это было каплей в океане из того, что я смогу скастовать будучи магистром. Преподаватель нам сказал, что достигнув определенных высот, мы сможем комбинировать и смешивать разные заклинания, создавая новые. Как пример, он использовал созданную из собственной тени тварь, наряженную в "одеяние теней". Создание декана гоняло нас по залу битый час, пока мы, не выложились на все сто, и не угрохали эту гадину.
  Мой злой двойник, кстати, имел в распоряжении около двадцати символов. Почему - мне ответила генетическая память, которая, как оказалось, владела ответами даже на такие странные вопросы, касающиеся магической шизофрении.
   Дело было в том, что вторая личность, созданная моей магической сущностью, была узкоспециализированной. То есть, ее возможности и знания, были сильно ограничены и являлись скорее инстинктами, нежили полноценными навыками. Магическая сущность, умела только колдовать, что унаследовал и злой двойник, но, в процессе моего обучения, обучался и он.
  Вскоре начались спарринги не только один на один и два на два. Декан стал приглашать другие группы демонологов, а иногда и студентов с других факультетов, и устраивать нам групповые баталии которые самолично строго судил. Кроме таких же первокурсников как и мы, иногда попадались и вторые курсы, но что те, что другие, не могли составить нашей команде достойную пару на арене продержавшись едва ли десяток минут.
  Так мы и жили - сражались, развивались, снова сражались, выпивали в пабе и вновь сражались. Двойнику не нравились наши посиделки с друзьями, прогулки или теоретическое самообучение. Он всплывал лишь в особых случаях на арене, которые выбирал сам.
  Привыкнув к постоянным нагрузкам, мы уже не считали себя заложниками чужой воли или несчастными созданиями, чья учесть бесславно сгинуть, будучи замученными кровавым диктатором. Все стабилизировалось, но спустя еще пару месяцев безвылазных тренировок и спаррингов, случилось это:
  - Я отказываюсь вас тренировать, - спокойным и серьезным тоном заявил Фолен не успев войти в зал, где мы разминались в ожидании наставника.
  - Господин Фолен, но почему? - задала Лия вопрос, застрявший у всех остальных в глотках.
  - Вы не стремитесь к большему. Делаете лишь то, что вам скажут делать. А как же честь и самоуважение? Не надоело слышать смешки у себя за спинами?
  - Да мы же всем подряд задницы надираем, пусть попробуют в лицо посмеяться, мы им покажем! - возбужденно ответил Сергей.
  Наставник обреченно покачал головой.
  - Не все в нашем мире, да и в других мирах тоже, решает сила. В вампирском обществе важен статус и уважение. Спросите Лию, скольких ее отец убил за свою жизнь? М? Двоих воришек, по глупости осмелившихся сунуться к нему в жилище. А какое положение в обществе он занимает? Сколько вампиров, кворгов и горгулий выказывают ему свое почтение, когда тот проходит мимо? Уж не за то ли что он свернул шеи двум оборванцам? Конечно же нет!
  Скажем, у любого из заключенных тюрьмы Хоуклэй, сил будет побольше чем у любого из вас, и даже больше чем у некоторых местных преподавателей, но, покажите мне хоть одного вампира, который уважал бы их?
  Мы молчали. А что нам оставалось? Наставник был нами недоволен, не смотря на то, что мы делали все, что он говорил, и развивались с бешеной скоростью. За три с небольшим месяца, мы достигли уровня силы выпускников второкурсников, и это было лишь началом. В планах Фолена было достичь уровня четвертого курса к концу нашего первого и хоть сами мы в это откровенно не верили, наставник обещал, что мы сделаем это, или он лично сожрет каждого из нас на глазах наших же родителей, а если те попытаются его остановить, он сожрет и их. Не знаю как остальные, а я, безоговорочно верил его угрозам и всеми силами старался на тренировках, буквально выворачиваясь на изнанку, и даже брал несколько уроков у злого двойника в вопросах создания некоторых заклинаний.
  Наставник смерил нас разочарованным взглядом и произнес слова, которые мы все жутко боялись услышать:
  - Уговор остается прежним - вы получите мои метки, лишь после того, как в этом зале появятся пять клеток, в которых будут сидеть: древень, человек, сатир, арей и кио. Так же, к этому уговору появляется продолжение - я отказываюсь продолжать тренировки, пока вы, не заслужите мои метки.
  После этих слов, декан просто развернулся и вышел из зала, оставив нас наедине со своим позором. Казалось бы, плюнуть да растереть - любой преподаватель с распростертыми объятиями принял бы на обучение такую преуспевающую группу как мы, вот только была небольшая загвоздка - Фолен это ни за что бы, не одобрил. Да и признаться честно - мы сами не хотели другого наставника. Нам нравилось видеть постоянные успехи и развитие друг друга, а так же, приятно грело душу ощущение того, что мы особенные. Пусть в такой мелочи как скорость обучения, но все же, было приятно.
  Собравшись в Питоньих Яйцах, мы стали обсуждать возможные перспективы выполнения задания, сопровождая это дело выпивкой. К середине третьей бутылки, пламя спора начало постепенно угасать и мы стали приходить к общему мнению.
  - А я вам говорю, что нужно начинать с людей, - в очередной раз пробасил Морис. - Их поселки и деревни ближе всего к землям вампиров.
  - Да? А после шороха, что мы там устроим, они поднимут на уши всех светлых, границы перекроют и повысят боеготовность, думая, что мы снова решили начать браконьерничать, - парировала неугомонная Лия.
  - Согласен с Керриган, - подключился самый пьяный из всей компании Серега. - Захватим человека последним из тройки СС. По пути домой. А после него, можем уже и за кио с сатирами смотаться. У них нейтралитет, поэтому общая паника до их лесов и гор точно не доберется.
  - Поддерживаю, - согласился я. - Нужно начинать с самых отдаленных районов - с архипелага ареев и полуострова древней, - я немного подумал и продолжил, - хотя если нас засекут, то до людей мы точно не доберемся. Они самый многочисленный народ, но и защищены превосходно. Каждый поселок, каждая деревня охраняется, словно это сокровищница северного султана. Нам нужен четкий план.
  - Глупые обращенные, - прохрипел Пеня почти возле самого моего уха, от чего тело мгновенно покрыла стая крупных мурашек. - Как вы планируете попасть на полуостров и архипелаг незамеченными? На корабле? Или может быть, у кого-нибудь из вас есть друг телепортатор?
  - У меня есть... вроде бы, - не уверенно сказал я, чем заслужил несколько удивленных округлившихся взглядов. - Ну, не то, чтобы друг, просто знакомый. Нормальный парень, может попросить его помочь?
  - Хорошо, будем иметь в виду, - вернулась в обсуждение Лия. - Но как быть, если нас обнаружат? Сбежать мы, может быть, сможем, но вот унести с собой пленника, да еще и не одного? А этот твой телепортатор, сможет нас тут немного подождать, а когда мы вернемся с одного объекта с добычей, открыть портал в другое место?
  - Не уверен, - повесив голову, ответил я.
  - Как тогда Фолену удалось собрать их всех? - ударившись несколько раз головой об стол в паре сантиметров от грязной пустой тарелки, простонал Сергей. - Причем не для коллекции как редкие экспонаты, а просто студентам на дегустацию?
  - Наш наставник очень могущественный вампир, - ответил Пентакус.
  - Тогда давайте разделимся, - подал голос Блэйд. - Нас пятеро, их тоже. Возьмем как на тренировке - каждый по одному и, выполнив задание, соберемся в нашем зале.
  Мы переглянулись, и каждый на минуту задумался, взвешивая в голове все за и против, после чего вновь разгорелся спор.
  - А если засады?
  - А что если кого-то убьют?
  - Я долго пыток не выдержу! Если захотят отрезать яйца, клянусь, сдам всех с потрохами!
  - Трус!
  - Тебе легко говорить, у тебя яиц нет!
  - Хватит! - рявкнул я, вскочив со стула, и ударив кулаками по столу. Крики стихли, и пьяные взгляды уставились на меня. - Кажется у нас нет другого выбора. Нужно найти моего знакомого, и уговорить его открыть в ближайшее время пять порталов в разные точки, максимально близко к вражеской территории.
  - Но если кого-то схватят? - не унималась Лия.
  - Мы же долбанные демоны! Кто нас схватит, руки отгрызем. Разве не этому нас Фолен учил все это время?
  -Да-а! - вскочил со своего места Серега высоко поднимая наполовину полный бокал с зельем. - Мы им всем бошки по отрываем!
  - Значит план такой, - вновь начал я, - сперва, нужно найти этого телепортатора. Он на службе у старейшины - смотрящий за миром, откуда мы с Сергеем роддомы. Зовут вампира Алекс. Думаете, нас пустят во дворец, поискать его там?
  - Так просто, нет конечно, - ответила за всех Лия, - но мой отец занимает высокий пост в замке. Думаю, я смогу связаться с этим Алексом.
  - Хорошо. Как только тебе это удастся, сообщи нам. Все остальные должны к этому времени быть готовы. Нужна подходящая одежда и снаряжение. На нашей стороне внезапность - действовать будем тихо, по вурдалачьи. А если кого-то засекут, бросайте все и уносите ноги. Попытку второго набега можно будет совершить, а вот попытку воскреснуть, думаю, нам никто не даст.
  - А как будем решать, кто за кем пойдет? - поинтересовался чернокожий здоровяк.
  - Чур мой древень! - подпрыгнув крикнула Лия и пошатнувшись плюхнулась обратно на стул.
  - Чур я к ареям! - синхронно с вампиршей крикнул Пентакус.
  - Тогда я к людям, - сказал Морис, и аргументировал, - в их городах я хоть как-то ориентируюсь. В лесах и горах, заблужусь.
  - Выходит нам, остаются сатиры и кио, - пробубнил Сергей. - Где мы их будем искать?
  - В лесу, или в горах, на ваше усмотрение, - прохрипел Пеня.
  - А назад как? - спросил Серега. - Этот Алекс, сможет создать нам свитки возврата?
  - Надеюсь, что сможет, - ответил я. - Иначе придется уходить от возможной погони на своих двоих, с пленником подмышкой и как-то добираться до дома.
  На этом было решено закончить обсуждение дел и просто отдохнуть. Как по заказу, местная группа заиграла веселую мелодию и мы, забыв о проблемах, отправились танцевать. Я смотрел на веселые лица друзей, беззаботно кружащихся в толпе пьяных вампиров, и пытался выкинуть из головы то, что нам предстояло сделать, но так и не смог, поэтому вернулся к столу и налил себе еще выпить.
  Нам предстояло совершить нечто поистине опасное, захватывающее и все внутри меня трепетало, предвкушая тот славный миг, когда я ворвусь в город одной из тех полудиких рас и буду убивать, убивать, убивать их десятками, сотнями, напиваясь горячей кровью поверженных врагов, утоляя свою бесконечную жажду.
  Внезапно я почувствовал, как чья-то рука упала мне на плечо, и рядом на стул плюхнулся мой земляк.
  - Ты чего не танцуешь? - поинтересовался Сергей, повышая голос, пытаясь перекричать музыку. - Я думал, тебе нравится эта песня.
  И тут до меня дошло - эти мысли, что только что роились в моей пьяной голове - они действительно были моими. Что-то внутри меня правда хочет этого - массовых убийств, разрушений и утоления страшной жажды. Я прислушался к своим ощущениям еще раз. Нет, это точно не злой двойник - он сейчас на втором плане и если я правильно понимаю его эмоции, он чем-то доволен, но точно не предстоящим заданием. Тем более что мясорубку устраивать и не надо. Нужно действовать тихо.
  Откуда во мне эта кровожадность?
  - Эй, друг, ты кажется перебрал, - не получив ответа на свой вопрос сделал вывод мой товарищ.
  Я повернул к нему лицо и все же ответил:
  - Да, наверное пора отдохнуть, передай остальным что я в общагу. Увидимся.
  Лучшим способом протрезветь после выпитого кровавого пойла, являлось кровопускание. Берем нож, делаем несколько надрезов в области вен на руке, и ждем, пока лишнее сольется в ванную. Затем выпиваем порцию заменителя крови, и вуаля! - ты снова как огурчик. Вся процедура занимала не больше получаса, а если сделать надрезы по глубже, то и того меньше. Но это был не мой вариант.
  Зайдя к себе в комнату слегка покачивающейся походкой, я скинул с себя форму и забрался в только начавшую заполняться горячей водой ванную.
  В глазах все плыло, а голова гудела, словно на ее месте был колокол, по которому только что хорошенько вдарили молотком.
  Когда вода стала подбираться к бортам, я перекрыл вентиль и блаженно зажмурившись, растворился в ощущениях. Кипяток приятно обжигал кожу, словно демоническая кровь вырвалась из жил поверженного врага и теперь норовит отомстить за убиенного хозяина, стараясь поглотить меня с ног до головы. И остается ей совсем немного - небольшой островок нетронутой плоти, с пучком травы-волос на макушке, до которого ей никак не дотянуться. Я делаю одолжение горячей субстанции и опускаю голову под воду. Вампирам не нужен кислород, поэтому и дыхание задерживать было не обязательно, но перед погружением я все же наполняю мертвые легкие бесполезным для них кислородом. Лицо сильно жжет. Глаза закрыты, уши забиты водой, ноздри не могут почувствовать запах того что меня окружает. Мир исчез, остались только мысли.
  - Что ты делаешь? - раздался в голове голос злого двойника.
  - Тссс - прошипел я.
  - Твое поведение меня пугает, - не унимался двойник. - Что с тобой происходит?
  - Я просто хочу отдохнуть.
  - Отдохнуть от чего? - недоверчиво переспросил он. - Вампиры не устают - забыл?
  -Я чувствую... Я просто... Я устал душой, или что там у меня теперь, - попытался объяснить я, но быстро сдался. - Тебе все равно не понять. Уйди.
  Двойник ушел, а я, полежал под водой еще какое-то время, гоняя в голове пьяный бред, после чего вынырнул и утеревшись, пошел в кровать. "Это просто эмоциональный срыв", уверял я сам себя. "Вот просплюсь, похищу этих неандертальцев из лесу, и все снова придет в норму. Все будет как раньше".
  С тех памятных посиделок, прошла неделя, в течение которой мы старались не раскисать и тренировались, как могли самостоятельно. Доступ к залу у нашей группы был свободный, а найти противника было не сложно. В округе было несколько учебных заведений, а в них, полно групп студентов, жаждущих приструнить зарвавшихся наглецов с соседнего факультета.
  Так же мы успели подготовить все необходимое снаряжение: обычные короткие мечи, ножи и сюрикэны - набор тихого убийцы. А так же, не знаю как, но Пентакус смог раздобыть пять комплектов одежды гильдии наемников. Это были плотные черные костюмы из неизвестной мне совершенно не эластичной ткани с глубоким капюшоном и парой прочных кожаных сапог с высокой шнуровкой.
  Все было готово, кроме одного. Алекса в этом мире пока не было, и когда он вернется, никто не знал. Но, спустя еще пару дней мучительного ожидания и самоистязаний в залах для тренировок, Лия обрадовала нас.
  - Он здесь! - закричала вампирша, едва переступив порог зала. - Он на Торее.
  - Что? Расскажи подробней!
  Девушка сделала паузу, ожидая пока все соберутся возле нее, после чего продолжила:
  - Буквально только что, мне передали, что Алекс согласен встретится с нами. Так как ему все равно куда телепортироваться, я сказала, что мы будем его ждать в Питоньих Яйцах, сегодня в полночь.
  - А который сейчас час?
  - Когда я выходила из комнаты, было одиннадцать.
  - Тогда бегом наверх! Не хватало еще опоздать на встречу, которую сами затеяли.
  Когда мы зашли в ставшее уже родным заведение, Алекса видно не было, но едва мы успели занять наш любимый столик в углу, как дверь паба распахнулась, и на пороге показался синий капюшон мага телепортатора. Я поднялся и сделал несколько шагов навстречу приятелю.
  - Я смотрю, у тебя все намази? - вместо приветствия спросил вампир, крепко пожимая мою руку и разглядывая ровные ряды символов на ней.
  - Да, не жалуюсь, - с улыбкой ответил я, - не сильно отвлекли тебя?
  - Не сильно. Пойдем, познакомишь со своими друзьями.
  - Это наша группа. Сергей, Пентакус, Лия и Морис, - сказал я, как только мы подошли к столику, - ребята, это Алекс.
  Мы уселись за стол и заказали еды и выпивки. Алекс видимо и впрямь никуда не торопился, потому что прежде чем перейти к делу, он выведал у нас все последние местные новости и рассказал, чем занимался в последнее время сам.
  За разговором ушли первые две бутылки, и лишь после этого, веселый и разговорчивый телепортатор, в один миг превратился в серьезного и делового вампира.
  - Так что у вас за дело ко мне? - спросил он, обведя нашу компанию хмурым взглядом красный глаз.
  - Ты ведь знаком с Фоленом? - спросил я, решив начать издалека.
  - Само собой. Этот упырь - как заноза в заднице! Он еще во время моего обучения... - вампир резко замолчал и снова подобрался. - В общем, знаю.
  - Он вызвался стать нашим наставником.
  В ответ на мои слова, Алекс только удивленно присвистнул, но ничего не сказал.
  - И он отказывается давать нам свои метки до тех пор, пока мы не принесем ему по одной живой особи, каждой разумной расы существ, проживающих на Торее и не входящих в состав Темного Союза.
  - Кроме тех, что входят в СС, остаются кио и сатиры? - прикинув в уме, быстро сообразил вампир.
  - Да. И тут, нам нужна твоя помощь.
  - Если вы хотите чтобы я телепортировал Фолена в необитаемый мир, где он непременно издохнет с голоду, то даже и не мечтайте. Старейшина мне за это лично голову оторвет, иначе я сам, так давно бы и поступил.
  - Нет, как можно? - удивился я, в уме прикидывая вариант телепортатора. - Наоборот, мы честно хотим заслужить метки декана. Ну. Почти честно.
  - Так что вам от меня нужно?
  - Мы хотим, чтобы ты открыл нам пять порталов, максимально близко к селениям каждой из рас названых наставником. И если есть возможность, сотворить для нас свитки возврата, чтобы сразу вернуться с добычей домой.
  Вампир ненадолго задумался, монотонно цокая острым когтем по деревянному столу, после чего решительно кивнул, но не нам, а сам себе, словно соглашаясь с собственными выводами.
  - Хорошо, будут вам порталы.
  - А свитки? - не удержавшись, переспросила Лия.
  - Тоже найдем. Всегда приятно лишний раз насолить тому, кого искренне ненавидишь, верно?
  Мы все дружно закивали, широко улыбаясь и радуясь, что все кажется, идет по плану.
  - Я вот думаю, - вновь подал голос Алекс, сделав глубокий глоток из своего бокала, - зачем вам пять порталов, когда можно обойтись четырьмя? Кио и сатиры ведут торговлю между собой и между их селениями даже ходят караваны, в которых присутствуют представители и той и другой расы. Можно схватить сразу пару.
  Серега уставился на меня, улыбаясь во все тридцать два не очень-то маленьких зуба. Кажется, нам придется все-таки поработать в паре.
  - Отлично, значит, обойдемся четырьмя. Когда ты сможешь все это организовать? - обратился я к телепортатору.
  - С учетом того, что вам нужны свитки возврата, сможем организовать отправку завтра, как только стемнеет. Но думаю, что делать это нужно в укромном месте. У вас есть такое?
  - Зал для тренировок нашего факультета, подойдет? - спросил я.
  - Вполне.
  - Ну, вот и славно, - улыбнулся я, - а что с нас?
  - А с вас, - Алекс широко улыбнулся, - приглашение на присвоение вам меток наставника. Хочу лично посмотреть на его рожу в этот момент.
  - Звучит как тост, - сказал Сергей, подняв над головой бокал. Вся группа рассмеялась, и раздался звон стекла.
  Вскоре Алекс нас покинул, сославшись на необходимость подготовиться к завтрашнему вечеру. Да и мы спустя час последовали его примеру, отправившись по своим комнатам, готовиться к завтрашнему приключению.
  
  10. Злодей в душе моей
  Сутки ожидания тянулись, казалось целую вечность. Оказавшись в одиночестве - у себя в комнате, я буквально волосы рвал у себя на голове, не зная, куда себя деть. Пару раз я ложился на кровать в надежде, что удастся скоротать несколько часов во сне, но, увы, эта затея вызвала лишь новую бурю волнения и самобичевания. Стоило мне сомкнуть глаза, как перед глазами начинали плыть картины массовых побоищ, казни, и прочей "расчлененки", которая меня как такового, никогда не привлекала, а вот теперь... "Что со мной происходит?", вновь и вновь задавал я себе вопрос. Правда ли став вампиром, я превращаюсь в чудовище, которое ничего кроме крови видеть не хочет?
  - Это демоническая кровь! - прозвучал в моей голове голос злого двойника. - Как ты еще сам не понял?!
  - О чем ты?
  - О твоих самоистязаниях, придурок! - переходя на крик, ответил двойник.
   - Причем тут дем... тааак... - до меня наконец-то начало доходить. - Так это из-за тебя, харя ты злобная, я начал превращаться в маньяка?!
  - Ты мне еще спасибо за это скажешь.
  - Что?! Спасибо? Да из-за тебя, я уже вторые сутки кроме как о крови и массовых жертвах думать ни о чем не могу! - я сам не заметил, как начал орать уже не про себя, а в голос. - Какого дьявола ты вообще заставил меня пить эту дрянь?
  - Это сделает нас сильнее, - будничным тоном ответил злодей. - И не просто добавит силы - демоническая кровь, способна менять саму оболочку и душу испившего ее создания. Правда, очень немногие существа способны выжить после ее употребления... да какая разница? Мы это сделали, и вот, наконец-то, кажется, заработало! А то я уже начал переживать, что информация оказалась ложной.
  - Черт тебя раздери! - я в бешенстве мерил комнату широкими шагами, держась за свою многострадальную голову. - Что ты наделал? Я не хочу становиться монстром, одержимым жаждой крови. Мне достаточно того, что я стал вампиром. Кем я стану теперь?
  - Если все пройдет удачно - самым настоящим демоном.
  - Что? ЧТО?! - взревел я, окончательно потеряв терпение, - Каким еще демоном? ДЕМ... А ЕСЛИ УДАЧНО НИЧЕГО НЕ ПРОЙДЕТ?
  - А мы перестрахуемся, чтобы все прошло удачно.
  Я сел на кровать, закрыл лицо ладонями. В висках пульсировала кровь, руки подрагивали, а на глаза накатились слезы злости и отчаяния. Я уже успел пожалеть о том, что захотел стать вампиром, и пусть не смотря на все трудности, я кое-как сумел наладить новую жизнь в новом обличие и в совершенно чужом мире, сейчас все зашло слишком далеко. Становиться демоном, в мои планы совершенно не входило.
  - Что ты собираешься сделать? - тихо спросил я.
  - Ты знаешь, кто такие сатиры вообще? - после продолжительной паузы ответил вопросом на вопрос злой двойник. Я молчал. - Довольно распространенная раса - встречается во многих мирах. По легенде, люди, продавшие свои души демонам, потеряли человеческий облик и загрязнили свою кровь, совокупляясь со своими новыми хозяевами. Так появилась раса полудемонов названная позже сатирами.
  - И что? - все равно не понял я.
  - Мы нападем на их поселение и выпьем столько крови, сколько сможем! Она наполовину демоническая, так что, это поможет нашему перевоплощению.
  - Ты совсем спятил?! - вновь повысил голос я. - Я не собираюсь никого убивать! Ни единой души, мне нужно только похитить одного из них и все!
  - Какой же ты слюнтяй, Михаил, - разочарованно сказал двойник. Мне даже показалось, что он мысленно покачал головой. - Ты сделаешь это, а я помогу тебе. У нас получится - обещаю!
  - НЕТ! НЕТ НЕТ НЕТ! Я НЕ ХОЧУ СТАНОВИТЬСЯ ДОЛБАНЫМ ДЕМОНОМ! - в порыве гнева я начал бить себя по голове кулаками, словно пытаясь достать того, кто находился внутри нее. - Я НЕ БУДУ ЭТОГО ДЕЛАТЬ И ТЕБЕ НЕ ПОЗВОЛЮ! СЛЫШИШЬ ТЫ, УБЛЮДОК?!
  - Возьми себя в руки! - рявкнул голос в голове, и мои руки застыли, словно попавшие в бочку с жидким азотом. Затем, правая ладонь распрямилась и врезала мне по щеке так, что я свалился с кровати. - Я делаю это для нас обоих. Мы получим такую силу, о которой даже самый старый вампир не осмеливался и мечтать, а еще, мы перестанем быть нежитью. - Двойник как-то наигранно хохотнул. - Я знаю - мысли о том, что твое тело мертво, а душа неизвестно есть или нет, сильно печалят тебя, да еще этот могильный холод... бррр... А еще я помню ты говорил что если бы тебе дали хоть какой-то шанс вновь стать человеком, ты бы ухватился за него всеми клетками своего мертвого организма. К сожалению для тебя, это уже не возможно. Трансформация способна проходить лишь в одну сторону, а воскресить мертвую оболочку, способны, разве что боги. Но, богов знакомых у меня к счастью нет, но все же, это шанс для тебя избавиться от загробной внутренней мерзлоты, - мысленно зло ухмыляясь, сказал двойник.
  - Я не позволю тебе это сделать, - вновь повторил я. - Я лучше сдохну сам, чем загублю сотни невинных жизней! - крикнул я, и что было сил, полоснул когтями правой руки по запястью левой. Фонтанчики крови прыснули в разные стороны, а затем она просто хлынула ручьем из разорванных артерий и вен, и чтобы закрепить результат я вгрызся в запястье правой руки, клыками вырвав солидный кусок собственного мяса. Боль была жуткой а зрелище и того хуже. Я пошатнулся, запнувшись об кровать, потерял равновесие и упал на пол. Внезапно мое сознание откинула на второй план чужая воля и из прямого участника в собственном самоубийстве, я превратился в беспомощного наблюдателя за спасением своего бренного тела.
  Злой двойник, будучи магом крови, знал что сделать, чтобы исправить то, что я натворил. Несколько резких пасов дрожащими, непослушными пальцами и кровь начала останавливаться, а вскоре и вовсе прекратила покидать тело, а та, что успела сбежать, сперва медленно - нехотя, затем все быстрее, возвращалась на свое место в моих жилах. Когда комната была очищена от красного, раны на руках неестественно быстро затянулись, и на запястьях не осталось и следа от неумелой попытки суицида.
  - Ну, и чего ты хотел этим добиться? - насмешливым тоном обратился ко мне злой двойник. - Я ведь могу и сам все сделать, просто хотел, чтобы и ты насладился процессом. Ощутил свою силу и агонию поверженного противника. Теперь, придется все делать самому. А потом, я избавлюсь от тебя. Надоел ты мне.
  - Ах ты гад! ДА Я САМ ОТ ТЕБЯ ИЗБАВЛЮСЬ! - взревел я и, поднапрягшись, попытался вернуть контроль над телом, но пока безуспешно. Двойник всеми силами старался сохранить главенство над телом, но и я давил на него, как только мог. Мы слились в единый клубок мысли, и каждый пытался задавить противника, борясь друг с другом ментально, словно дети на больших пальцах. Казалось, будто это длилось вечность, но вот, исхитрившись, я особо удачно надавил на врага и он отступил в темноту забвения, а я, ментально побитый и морально уставший, вернул контроль над собственным телом.
  Я обнаружил себя лежащим на полу, разбитый нос тек красной жидкостью, а в ребрах что-то жутко ныло. Ощупав свое тело на предмет переломов, я удовлетворился их отсутствием, и наскоро приведя себя в порядок, вышел в коридор и постучался в дверь комнаты своего земляка.
   - Кого там черти носят? - раздался из-за дверей сонный голос моего друга.
  Дверь открылась, на пороге появился одетый в одни трусы вурдалак Серега и все так же сонно произнес:
  - А, это ты... ну заходи.
  - Вздремнуть решил перед походом? - дружелюбно поинтересовался я.
  - Агааа, - зевнул мой товарищ, - а чего еще делать?
  - Ну, рас тебе заняться нечем, может, попробуешь мне помочь? - тем же доброжелательным тоном обратился я к другу.
  - А что у тебя случилось?
  - Помнишь про моего злого двойника?
  - Ну-у, да-а, - протянул Серега и уставился на меня ничего не понимающим взглядом. - Вы ведь вроде бы с ним поладили?
  Мне пришлось вкратце рассказать другу о том, что на самом деле произошло в зале, где проходило испытание, и про мой разговор с двойником, который чуть было, не закончился трагедией. И естественно про страшный план моей второй половины сознания я тоже не утаил. Сергей сидел напротив меня с остекленевшим взглядом и, не моргая, таращился на меня.
  - Что мы можем сделать? - наконец спросил он.
  - Я подумал - может, у некромантов есть умение связать чужую волю или гипноз, может быть. Хоть что-нибудь, что могло бы остановить этого психа, что не дало бы ему вновь завладеть телом.
  - Я не знаю... надо подумать, - схватился за голову Серега и замер, погрузившись в генетическую память. Спустя пару минут, он отмер и неуверенно заявил, - есть один способ, можем попробовать.
  - Что угодно, только избавь мою голову от этого урода-садиста.
  - Пошли в зал для тренировок, - сказал мой сокурсник, поднимаясь с кровати и направляясь к шкафу с формой, - понадобится свободное пространство.
  В зале никого не было. Видимо остальные члены нашей команды, тоже предпочли отдых прочим занятиям перед выполнением сложного задания.
  - Ты собрался проводить какой-то ритуал? - неуверенно поинтересовался я, когда Сергей достал из внутреннего кармана небольшой сверток, в котором лежали куски мела.
  - Ага, - буркнул он и принялся чертить что-то большое и заковыристое.
  - Может, я чем-то могу помочь? - спросил я спустя какое-то время, но некромант лишь нервно отмахнулся и продолжил сосредоточенно выводить ровные линии и неизвестные мне символы.
  Прошло наверное полчаса, прежде чем Серега смог распрямиться и глухо ругаясь принялся растирать затекшие ноги и хрустеть уставшими пальцами.
  Передо мной распростерся круглый рисунок, примерно двух метров в диаметре, дополненный множеством мелких кружков, штришков, палочек, полос, символов и прочих элементов, предназначения которых знали, наверное, только некроманты.
  Когда поток брани, наконец, иссяк, он принялся за дело.
  - Сейчас я призову кое-кого, - вампир почесал затылок, словно сомневаясь в собственных словах. - Если договорюсь, он кое-что сделает, и проблема, будет решена.
  - А что конкретно он сделает? - заволновался я, - и кто это вообще будет? Лич? Зомби? Самого дьявола притащишь?
  - Успокойся, - он подошел ко мне и, взяв за плечо, придвинул поближе к рисунку на полу, - это обычный дух. Ну как, не совсем обычный конечно. Это дух умершего мага менталиста. Сейчас этот вид магии под строжайшим запретом, и занимаются им разве что подпольно. В общем, искать живого ментального мага нам некогда, будем работать с уже умершими. Ты готов?
  - А разве есть выбор?
  Сергей вскинул руки и мгновенно окутавший его могильный туман, превратил моего друга в монстра нижних миров - рядом со мной стоял, нервно размахивая мощным хвостом клыкастый и когтистый демон. Несколько символов на его руке засветились ультрамарином. Демон подошел к рисунку вплотную и вытянул над ним руки, растопырив когтистые пальцы на манер веера. Свет от символов начал растекаться по рукам моего товарища, скрывая под собой кожу и прочие, не активные символы, плавно подбираясь к ладоням. Когда свет, наконец, окутал все, вплоть до кончиков грубых пальцев демона, он тонкими струйками стал стекать на рисунок, словно это был не свет, а какая-то неизвестная жидкость. Присмотревшись, я удивленно выпучил глаза, убедившись, что свет действительно преобразовывался в странную водянистую субстанцию.
  - Черт бы побрал это волшебство, - прошептал я себе под нос, не отрываясь от созерцания процесса.
  Белый рисунок на сером каменном полу, постепенно приобретал голубоватое свечение, с каждой каплей странной жидкости становясь все ярче. Засмотревшись, я и не заметил, как в глазах начало рябить, а спустя некоторое время и вовсе поплыли разноцветные круги, после чего я крепко зажмурился и отвернулся, но тут же вернулся в прежнее положение, потому что загробный, каркающий голос демонической ипостаси начал читать какое-то заклинание. Слов я не понимал, от чего можно было сделать вывод, что вампиры в принципе не знают, о чем говорится в этом заклинании, но Сергей говорил уверенно, без запинок, словно читал выученное наизусть стихотворение.
  Вскоре, некромант замолчал, издав напоследок пару особо жутких выкриков и утвердительно ударив хвостом об пол, после чего сделал шаг назад, и из рисунка взметнулась непроницаемая для света воронка пыли, неизвестно откуда взявшейся в абсолютно-стерильном помещении. Пылевая буря покружилась совсем недолго, после чего также бесследно растворилась в пространстве, оставив после себя висеть в воздухе полупрозрачное тело пожилого человека.
  Он был одет в рваные тряпки, раньше возможно бывшие халатом или мантией. Лицо его было старческим и опухшим, словно у бомжа, только что выбравшийся из глубокой канавы. На теле виднелись следы разложения. Торчащие зубы и десна, пустая правая глазница затянутая непроглядным мраком потустороннего мира, левая рука целиком была обглодана до кости червями или может быть, кем-то пострашнее. Все остальное было к счастью прикрыто лохмотьями, но мне кажется, что на теле старика было еще немало доказательств того, что перед нами находится истинная нежить.
  - Что могло понадобиться от старого мага двум юным вампирам? - вежливо поинтересовался призрак приятным, совершенно человеческим голосом, вызвав у меня приступ негодования. Я почему-то был уверен, что дух, тем более представителя враждебного нам народа сейчас пошлет потревоживших его вампиров в такие далекие дебри, куда не то что человек, свет никогда не попадал, а тут - такое.
  - Нам нужна твоя помощь, - прохрипел демон. - Ты ментальный маг. Нам нужны твои знания и способности.
  - И что же я могу сделать для вас?
  Сергей повернул ко мне страшную клыкастую морду и кивнул в сторону призрака, мол - объясни человеку.
  - У меня... раздвоение личности, - стыдливо сказал я, - можете заблокировать мою вторую личность?
  Призрак снисходительно улыбнулся и вежливо кивнул.
  - Но блокировку нужно будет постоянно подпитывать. А кроме этого, сильный эмоциональный всплеск или травма головы, способны разрушить чары давно умершего мага менталиста. Силы мои уже не те, что при жизни. Вот если бы вы смогли найти мне тело, куда я мог бы вселиться...
  Сергей резко дернул рукой, и одна из полос рисунка выгнувшись дугой, став на мгновение материальной, хлестнула духа по спине, от чего тот взвыл загробным голосом.
  - Не юли, старик, - прохрипел демон. - Сделай все, на что способен и я отплачу тебе. Обманешь, и спокойной загробной жизни твоей придет конец.
  Маг немного покривлялся, словно его неосязаемое тело сводило судорогами боли, после чего особенно сильно дернувшись, он простонал:
  - Хорошо. Хорошо - я помогу, чем смогу. Но помните что я сказал о ненадежности этого блока. Будьте осторожны.
  - Приступай, - сказал демон и сделал пару шагов назад.
  Я остался стоять напротив зависшего надомной духа. Старик, закрыв уцелевший глаз, что-то нервно бормотал в полголоса, шевеля прогнившими губами, а когда глаз его открылся, в нем бесновалась такая же мрачная пропасть что и в пустой глазнице.
  Дух медленно опустился на пол, оказавшись прямо передо мной, и уставился мне в глаза. Я инстинктивно задержал дыхание, чтобы не чувствовать запаха разлагающегося тела, но вскоре осознав, что духи, по идее, пахнуть не должны, сделал глубокий, по своей сути бесполезный для мертвого организма вампира, вдох.
  Я смотрел в черные дыры глазных проемов мертвого старика и постепенно начал осознавать, что теряю ход времени и воспринимаю происходящее урывками. Вот его лицо находится прямо перед моим. Мгновение, и мои когтистые пальцы стараются достать нематериальное тело призрака, ловко лавирующего в миллиметрах от когтей. Еще мгновение, и я бьюсь на полу в страшном приступе - голову словно пронзили раскаленным железным прутом, а мои мозги, казалось, превратившись в расплавленный свинец, стекают по этому пруту прямо на пол. Глаза были распахнуты и лезли из орбит, но при этом, разглядеть, что меня окружает, я не мог из-за кровавой пелены, в которой утонуло зрение. Боль казалось, будет длиться вечно, и я пытался кричать, но рот свела злая судорога, а язык разбух на столько, что не мог протиснуться меж зубов. Я извивался, валяясь на полу, наверное, целый час, или даже возможно сутки, а потом, наверное, потерял сознание, потому что тишина и умиротворение подступили уж слишком внезапно.
  Мое сознание плавало в черной пучине беспамятства, и не было здесь ничего - ни боли, ни страха, ни забот, ни переживаний. Лишь тишина и покой. Но, к сожалению, продолжалось это не долго.
  - А ну вставай, сволота ты полоумная! - раздался в моих ушах крик знакомого голоса, и по лицу хлестнуло что-то твердое. За все это время я должен был уже привыкнуть к боли, но нет. Она отрезвила мое уставшее сознание, придав мозгу сил для того чтобы начать функционировать быстрее. - Я же гребаный некромант! Я тебя с того света достану, слышишь меня?! - вновь прокричал голос и очередная порция боли обрушилась на вторую половину моего лица.
  Я нехотя разлепил заплывшие веки, но взгляд так и не хотел фокусироваться на окружающих меня предметах - все окружение слилось в серо-бело-красный холст неумелого художника и разобрать где я и что происходит, никак не получалось. Кто-то схватил меня за голову и слегка потряс ее, но лучше от этого не стало.
  - Очухался! ХА-ХА! Живой сукин ты сын! - кричал голос радостно. Но чему он радуется я так и не понял. Я бы предпочел не очухиваться. Там, где я был совсем недавно, было так хорошо. Спокойно и никто не орал. И не бил.
  - Чш-што тыы ореш-шь тоо? - простонал я, вспомнив кому именно, принадлежит орущий голос. Я попытался встать, но из тела словно вынули все кости - тело было непослушным и ватным. Сергей схватил меня за руку и шею, и резким движением поставил на ноги. Мир перевернулся в только начавших приходить в себя глазах, а ноги подогнулись и я попытался рухнуть на пол, но был подхвачен другом.
  - Стоять сможешь? - спросил он, спустя пару минут, подведя меня к ближайшей стене.
  - Попробую, - сказал я, упершись в стену онемевшей рукой. - Что случилось?
  - О-о. Лучше тебе не знать. Ты скажи мне - получилось?
  - Не знаю еще. А где приведение?
  - Я его грохнул. Окончательно. Теперь его нет, совсем, - как-то виновато ответил Сергей.
  - За что? Он вроде помогал нам, - хрипло сказал я, держась за больную голову одной рукой, а второй за стену.
  - Я подумал, что он тебя убил, - пристыжено опустив взгляд, ответил вампир.
  - Я что, пытался превратиться в пепел? - хмыкнув, спросил я у друга.
  - Эм-м, нет. А причем тут это? - слегка растерялся он.
  - Вообще-то, когда вампир умирает, его тело обращается в прах.
  - Ты уверен?
  - Абсолютно.
  - В ста процентах случаев? - не сдавался Серега.
  - У тебя есть генетическая память. Загугли, - с легкой насмешкой ответил я.
  - Но, он хотел, чтобы я сделал его личем... - совершил последнюю попытку оправдать некромант, но тут же сдался под давлением здравого смысла, - ну ладно! Возможно, я слегка перегнул палку. Я запаниковал! За твою задницу между прочим переживал, - обиженно заявил мой товарищ, и не дав подстегнуть себя, на тему заботы о моей многострадальной пятой точке, он быстро сменил тему. - Так что, куда сейчас?
  - А который час? - спохватился я. - Сколько мы здесь провозились?
  - Думаю, пару часов.
  - Тогда, нужно прибрать здесь, и готовиться к отправлению. За вещами сгонять и переодеться.
  - Дело говоришь. Тогда давай скорей здесь заканчивать. Заклинание уборки помнишь?
  - А то! - ответил я излишне бодро и весело, после чего отпустившись от стены, сделал пару шагов по направлению к рисунку на полу. Он уже не сиял загробным светом, превратившись в самый обычный узор начерченный мелом на каменном полу.
  Первые шаги дались с большим трудом, но на попытку друга поддержать меня за руку, я лишь отдернул конечность, и упрямо проследовал к цели. Организм вампира был куда выносливей человеческого и регенерация его, порой, удивляла самих кровососов. Вот и я, с каждым шагом ощущая в себе растущую силу и бодрость, невольно дивился. Пелена, еще недавно мешающая созерцать окружающее меня пространство, бесследно исчезла, шаги постепенно становились все тверже и уверенней, руки перестали дрожать, боль в ребрах и позвоночнике куда-то делась.
  Я нараспев произнес общее заклинание уборки, и пока магический вихрь стирал улики нашей некро-ментальной практики, я пытался найти следы пребывания в моей голове злого двойника. Спустя пару минут, зал вновь был идеально стерилен и не сохранил никаких следов ритуала.
  Двойника я с трудом, но все же смог найти - он был закинут в самый дальний угол моего подсознания и там, окутанный мощными ментальными цепями, висел безвольной марионеткой, без шанса самостоятельно освободиться. "Хоть это сработало" - подумал я и вернулся к товарищу.
  - Здесь, вроде бы все, пошли за шмотками? - обратился ко мне товарищ, как только я оказался с ним рядом.
  - Да, нужно будет к нашим заглянуть, а то проспят еще.
  Разойдясь по своим комнатам, мы быстро переоделись, вооружились и, собрав некоторые инструменты в небольшие вещмешки, по очереди постучались в каждую дверь наших сокурсников. Открывали нам не охотно, чаще всего грязно ругаясь и даже проклиная, но время уже подходило к назначенному, поэтому, не обращая на все это внимания, мы пинками, загоняли их обратно в комнаты и почти насильно заставляли собираться.
  Единственное что нас задержало в тот момент, это вид миленького, заспанного личика, нашей всеми любимой вампирши Лии, которая открыла дверь, будучи наряженной в черную, кружевную, полупрозрачную ночнушку и крохотные трусики с рюшками, такого же цвета. Она сладко потянулась стоя на пороге своей комнаты и потирая спросонья глаза, мило поинтересовалась - какого демона мы забыли возле ее двери? Мы с другом намекнули девушке, на то, что пора бы уже начать собираться на наше важное задание, на что в ответ она лишь сердито рыкнула и, повернувшись к нам спиной, захлопнула дверь. К слову сказать, вид сзади у нашей сокурсницы был даже живописнее чем спереди, что и не упустил подчеркнуть Серега, сообщив мне, что этот кадр, навсегда теперь поселился в его воображении, а еще лучше во снах.
  Наконец-то, час отправки настал, но Алекса все не было. Глупо конечно так думать о телепортаторе, но все же я несколько раз поднимался к выходу из здания, чтобы проверить, не заблудился ли наш "магический транспортер" по пути, но все без толку - вампира нигде не было. Потянулись долгие минуты ожидания, грозящие перерасти в часы или вовсе стать напрасной тратой времени. Мысли о том, что Алекс, возможно, не придет, назойливой мошкарой ворвались в мою голову, и как бы я ни старался, выбить их оттуда никак не удавалось, а спустя еще минут десять, у Лии сдали нервы.
  - Обманул нас твой упырь, не придет он! - нервно вскричала вампирша.
  - Не болтай ерунды. Какой ему резон нас обманывать?
  - Тогда где же он?
  - Возможно, его задержал старейшина. Он ведь в прямом его подчинении. Вдруг срочное дело? - сказал я первое, что пришло в голову. А что, такое и впрямь могло случиться, вот только сам я, конечно, в это никак не смог бы поверить.
  - А если он не появится? Что мы тогда будем делать? - не унималась девушка.
  - Придумаем что-нибудь.
  - Что мы сможем придумать? Наставник откажется от нас! Или просто обратит в прах всю группу, и найдет других!
  - Успокойся. Никто никого ни во что не обратит. Уверен, с минуты на минуту дверь распахнется и... - договорить мне не дал взрыв, прозвучавший в коридоре, а спустя секунд пять, раздался еще один, но уже гораздо ближе.
  Все члены группы как один уставились на закрытую дверь зала, а после третьего взрыва, у Мориса не выдержали нервы. Мгновение, и вместо чернокожего вампира, за моей спиной, стоит, расправив огромные крылья демон-альбинос. Вся группа последовала его примеру, а закончив трансформацию, обложились всеми доступными защитными заклинаниями и ощерились боевыми.
  Раздался новый взрыв, совсем рядом с нами, от чего дверь зала распахнулась, и в нее буквально влетел ободранный и обожженный вампир, в котором я с трудом узнал телепортатора. Плюхнувшись плашмя на пол, он зло рыкнул и резко вскочив, метнул в распахнутые двери несколько неизвестных мне заклинаний, после чего захлопнул дверь и, сделав несколько пассов руками, отбежал от входа. Проем заволокла плотная радужная пленка, полностью скрыв от наших глаз то, что за ней могло происходить.
  - Извините за опоздание, давайте начнем и поскорее, - нервно затараторил вампир.
  - Что случилось? Кто за тобой гонится? - спросил я у знакомого, приняв вампирский облик.
  - Не обращайте внимания, и хватит трепаться! За дело! Кто к древням - сюда.
  Алекс вознес руки к потолку и, напрягшись, сделал пару пасов, от чего реальность перед ним пошла трещинами, а через мгновение разошлась, открыв сияющий фиолетовым портал. Лия приняла изначальный облик и подошла к вампиру.
  - Это свиток возврата, - наспех стал объяснять телепортатор. - Если используешь его в месте, защищенном противотелепортационым щитом, умрешь. Поэтому, лучше вернись туда, где сейчас окажешься. Там чисто. Пользоваться умеешь?
  - Разберусь, - сухо ответила вампирша.
  - Умница. Пошла!
  Обтянутые черной плотной тканью аппетитные формы нашей сокурсницы растворились в фиолетовом мареве портала, после чего тот со смачным звуком "ЧПОК" пропал. Проводив ее взглядом, оставшиеся члены группы дружно перевели взгляд на вампира.
  - К ареям кто? - обратился вампир к нам, но тут, радужная стена закрывающая вход в зал как-то напряженно загудела и пошла волнами. Алекс тревожно взглянул на нее, но тут же обернулся к нам. - Поехали.
  Повторив процедуру вызова портала, Алекс вручил свиток возврата Пентакусу, после чего тот тоже исчез в портале.
  Следующим был портал к людям, и наш гигант Блэйд, ушел вслед за товарищами, добывать свою часть общей победы.
  - Подойдите ко мне, - сказал телепортатор когда в зале остались только мы трое, не считая разъяренного существа за магической стеной, которая с пугающей частотой то выгибалась, то вздувалась, то шла рябью не внушая доверия. - Вот, каждому из вас по свитку. Пользоваться умеете? - мы отрицательно кивнули. Вампир, обреченно возведя глаза к потолку, помотал головой. - Когда дело будет сделано, вам даже не нужно будет возвращаться в точку прибытия. У этих дикарей нет таких технологий, что могли бы препятствовать телепортации на их территории. Но я все равно отправлю вас не прямо к ним в деревню. Вы окажетесь примерно между двумя их поселениями, там иногда ходят караваны... - Раздался противный треск, и радужная стена разлетелась тысячей сияющих искр, заставив нас пригнуться, инстинктивно прикрывая лицо.
   В зал ворвался черный как морская пропасть монстр - демоническая ипостась нашего наставника, декана факультета демонологии - Фолена. Морда его была гневно ощерена, крылья хищно растопырены, а массивный хвост метался из стороны в сторону, угрожая если не сломать стены и пол, то хотя бы хорошенько ободрать их.
  Фолен сорвался с места молниеносным рывком, но Алекс, резко развернувшись, швырнул в демона полупрозрачный шар, который встретившись с угольным телом нашего наставника, окутал того, словно погрузив в резервуар с водой. Демон многократно замедлился, чем и воспользовался Алекс.
  - Развернете свиток... Эй! Да не смотрите вы на него! Меня слушайте! - закричал на нас телепортатор. - Развернете свиток и порвете его вдоль, в тот момент, когда у вас в руках будут пленники. Все что будет касаться порвавшего свиток, телепортируется вместе с ним - так что, если у вас на шее будет сидеть враг, он переместиться с вами, - Алекс нервно обернулся на продолжающего медленно двигаться в его сторону взбешенного демона. - Все, больше нет времени, готовы?
  Вампир воздел руки, и очередной фиолетовый разрыв пространства открылся прямо перед нами.
  - Пошли! - скомандовал он и я, зажмурив глаза и задержав дыхание, прыгнул в фиолетовый разрыв ведущий неизвестно куда.
  Я открыл глаза и взору моему распростерся чудесный вид. Вокруг нас был лес невероятной красоты, словно сошедший с экрана, на котором показывали мультфильм про сказочную страну эльфов и водяных. Я озирался по сторонам и вглядывался в каждый причудливый цветок и кустик, стараясь разглядеть все мельчайшие детали и запомнить то, что вижу на всю оставшуюся жизнь.
  Деревья-великаны что окружили нас, были в основном лиственные, и как только я обратил на это внимание, воображение тут же нарисовало мягкий, желто-красный ковер в осеннем лесу и медленный листопад, грозящий утопить всех гостей чудесного места в кутерьме ярких красок.
  - Эй, очнись! - послышался хриплый голос моего напарника уже успевшего принять демоническое обличие. - У нас дело есть, помнишь?
  -Да, да... прости. Невольно залюбовался, - попытался оправдаться я, и тут же перевоплотился, продолжив высказывать мысль, но уже демоническим басом, - красатень то какая, ты посмотри.
  - Да, это все очень красиво - я и сам природу очень люблю, но нам нужно спешить. Теперь над нами нет купала, что спасет от солнечного света, по этому каждая секунда на счету.
  - Пошли. А куда? - поняв, что совершенно не знаю где мы и куда нам нужно, сказал я.
  - Эмм... и правда, куда? - Серега задумался на пару секунд, после чего весело хмыкнув, направился к большому камню, что располагался чуть левее меня.
  - Ты куда?
  - Ищу нам помощника, - просто ответил он и продолжил путь. Оказавшись возле намеченной цели, некромант поводил когтистой лапой со светящимся на ней символом поиска над камнем, затем обошел вокруг глыбы, ища что-то, известное ему одному. Наконец, он остановился возле небольшого холмика, и, расправив руки и крылья, стал творить над ним волшебство.
  Ничего видимого не происходило, но спустя буквально минуту старательных попыток и причудливых движений руками, холмик затрясся и начал осыпаться, а вскоре из него показались некогда белые кости скелета давно умершего человека. Нынче же они были грязно-желтые с присохшими кусками глины и земли, а меж ребер торчали ошметки давно изгнивших тряпок, когда-то служивших умершему человеку одеждой.
  - И что ты планируешь с ним сделать? Он ведь еле ходит, - крикнул я другу, направляющемуся ко мне.
  - Решил попрактиковаться в создании химер, - объяснил он. - Ты не против?
  Я махнул рукой и, приняв обратно вампирский облик, уселся под ближайшее дерево и стал наблюдать за процессом. Разобрав скелет по косточкам, демон разложил их вокруг себя, затем сел на землю и, закрыв глаза, прижал обе ладони к земле в паре сантиметрах от костей. Сперва, ничего не происходило, но спустя какое-то время, кости затряслись и начали подползать друг к другу, ломаться, срастаться между собой, вновь ломаться и опять срастаться.
   Постепенно конструктор из некроматериала стал принимать очертания пары крылатых зверушек напоминающих летучих мышей или даже птеродактилей, а спустя еще пару минут, они растопырили костяные крылышки и взмыли в воздух, издав напоследок неприятный вопль.
  - Ух ты! Получилось! - сказал я, подбежав к сидящему на траве демону. - И что же теперь мы будем с ними делать?
  - Используем как беспилотники с камерой наблюдения, - хрипя, ответил мой друг. - Сперва, они найдут дорогу, потом полетят в противоположные стороны, пытаясь найти караван. Мы встретим его, неожиданно нападем, похитим пару мужиков и свалим так быстро, что их друзья даже опомниться не успеют.
  - План хорош, вот только, как они расскажут тебе о том, где и что нашли?
  - Я же сказал - они беспилотники с камерой наблюдения. Я связан с ними - так что, смогу смотреть их глазами в режиме онлайн и в высоком качестве изображения.
  Пока мы болтали, химеры уже вовсю шуршали над лесом в поисках цели, а спустя некоторое время, Серега поднялся, обернулся в южную сторону леса и бодро зашагал пробираясь через неизвестные нам кусты и терновники.
  Спустя минут пять быстрого демонического шага, мы оказались на узкой протоптанной тропинке, которую местные видимо, называли дорогой и использовали для связи между поселениями.
  - Что теперь? - поинтересовался я.
  - Ждем.
  Ждать пришлось долго - наверное, около получаса, после чего Сергей хрипло выругался и, повернувшись, обратился ко мне.
  - Кажется, легкий план отменяется.
  - Караван не нашли? - сделал я попытку угадать причину такого заявления.
  - Именно. Одна из химер добралась до поселения кио, вторая еще в поиске, но думаю, нужно действовать уже сейчас.
  - Значит, отправляемся за первым пленником, - поддержал я решение друга, и мы, перейдя на шустрый бег, направились за добычей.
  Бежать пришлось около десяти минут, после чего, на горизонте замельтешил высокий частокол деревянного забора. Прячась за деревьями, и подобно теням - плавно скользя от ствола к стволу, мы медленно, но уверенно подкрадывались к паре охранников, что стояли на страже у ворот. Высокие - больше двух метров ростом, широкоплечие рептилоиды, имели по четыре мощные руки с тремя пальцами на каждой, в которых они крепко сжимали длинные, толстые, под стать своим габаритам, копья.
  Их сероватый оттенок кожи, красиво отливал изумрудом в свете почти полной луны, а яркие, янтарного цвета глаза, завораживали своей глубиной и хищной цепкостью лесного охотника. Казалось, что ничто и никто не способен проскользнуть мимо этих гордых, статных стражей и население небольшой деревушки может спать спокойно... но, не сегодня.
  - Как думаешь, тот, что слева, подойдет для нашего дела? - прямо в ухо прошипел мне товарищ.
  - Уверен, что они оба легко подойдут. Смотри, какие здоровенные. Настоящие воины.
  - Раз так, какой у нас план действий?
  Я пораскинул мозгами - ликвидировать нужно сразу обоих, так как стоят они совсем рядом, и выкрасть одного, и не привлечь внимание другого, будет просто невозможно. Убивать кого-либо из них, нам, совершенно не хотелось, поэтому, было решено, слегка придушить обоих стражей, классическим захватом, взяв противника со спины за горло в замок. После того, как они потеряют сознание, закинуть одного из них на плечи и бежать отсюда к чертовой матери, за вторым пленником.
  Так мы и поступили. Незаметно подкравшись к паре доблестных охранников, слегка придушили их и оттащили подальше в лес, чтобы ненароком не привлечь чужого внимания.
  - Проще простого, - ухмыльнулся довольный некромант, как только мы скрылись за густой растительностью каких-то кустарников.
  - Да, согласен - как-то слишком легко мы все это провернули.
  - А тебе не интересно посмотреть, что там за забором?
  - Вообще, конечно интересно, - решил я не врать другу, и ответить честно, - но, думаю, лезть туда нам не стоит. Дело сделано, давай заберем сатира и свалим отсюда поскорее.
  - Да, ты прав, так будет разумнее. Или... Мы может незаметно пробраться к забору, перемахнуть через него и посмотреть, как у них там в деревне. - Я укоризненно посмотрел на друга, после чего тот вздохнул и попытался аргументировать свое предложение. - Ну же, мужик, мы в этом мире уже несколько месяцев, а кроме стен зала для тренировок и не видели толком ничего. Это наше первое настоящее приключение, давай возьмем от него как можно больше! А?
  Все это, Сергей проговорил буквально на одном дыхании, с азартно горящими глазами, и если честно, я сам очень хотел повидать как можно больше в этом мире, а мое и без того не здоровое любопытство, после обращения кажется, увеличилось вдвое. Но, не смотря на это, я понимал, что в этом мире, с тобой никто шутить не станет, и щадить тоже.
  Я обреченно вздохнул, потому что любопытство, кажется, взяло верх, и мой товарищ, поняв, что я сейчас соглашусь, расплылся в широкой искренней улыбке, после чего, похлопав меня по плечу, вновь накинул на голову черный капюшон и, скользя от дерева к дереву, направился обратно к частоколу. Оставив связанных охранников, лежать без сознания под небольшим деревом возле каких-то густых зарослей, я последовал за товарищем.
  Забор был действительно высоким - метра четыре высотой, построенный из толстых бревен, остро-заточенных на вершине и крепко связанных между собой плотной веревкой. Подойдя к нему вплотную, я встал на одно колено, сложив руки в замок ладонями вверх, чтобы подсадить товарища.
  Слегка не рассчитав силу, я запустил сокурсника чуть выше частокола и, не справившись с управлением, мой друг рухнул прямо на то, что располагалось за забором. Раздался шум падающего тела и разрушения чего-то полого, но все же большого. Я затаился, прижавшись всем телом к забору, мысленно проклиная себя за кривые руки и друга за глупую идею. Сергей замер с той стороны забора и шепотом обратился ко мне.
  - Пс, Миха. Ты тут?
  - А куда я денусь-то? Прости, переборщил немного, - виновато сказал я.
  - Да ладно, в этот раз, вроде пронесло. Я смотрю, силища у тебя страшная - сможешь перепрыгнуть забор?
  - Попытка не пытка, но ты меня сориентируй, куда прыгать, чтобы не наделать шуму.
  - Давай вправо. Еще немного. Стой. Давай, тут чисто.
  Я присел пару раз, для разминки, после чего присел еще раз и что было сил, оттолкнулся от земли взмыв над забором на добрых пять метров. С этой высоты я успел разглядеть близлежащие постройки, и то, что я увидел, мне... не то чтобы не понравилось, но немного взволновало.
  Я рухнул прямо на ноги с обратной стороны забора, едва не насадив собственное тело на острый деревянный частокол.
  - Живой? - спросил Сергей, подойдя ко мне. - Ну, ты и кузнечик.
  - Сам в шоке от этого полета. Ты-то сам куда приземлился?
  - Да там какой-то сарайчик хлипкий был, крыша соломенная, вот в нее и прилетел. Я видел, как у тебя глаза расширились во время полета, это от страха или ты что-то интересное увидел? - улыбаясь, поинтересовался мой товарищ.
  - Ага, пошли за мной. Думаю, тебе понравится.
  Я приземлился на земельный участок, обнесенный невысоким деревянным забором. Рядом стоял добротный дом, с покатой крышей, и пустыми глазницами окон без стекол. Мы перепрыгнули через заборчик и украдкой двинулись вдоль сельской не широкой дороги, внимательно прислушиваясь и постоянно крутя головами в поисках хоть какого-то движения.
  Ночь была в самом разгаре, поэтому все местные жители, наверняка крепко спали. Так беспрепятственно мы добрались до еще одного частокола, расположившегося в форме круга, охватив площадь метров сто в диаметре. Охраны рядом не было, но на воротах висела толстая цепь с увесистым замком на ней. Думаю, мы могли бы сорвать этот замок и просто войти в деревянные ворота, но конспирация этого сделать не позволяла, поэтому, слегка подпрыгнув, мы зацепились за острые пики наточенных бревен и, подтянувшись, заглянули за забор.
  Нашему взору открылась захватывающая дух картина, - в неглубоком котловане, были в копаны в землю несколько высоченных столбов, от каждого из которых тянулась толстенная цепь, державшая на привязи больших крылатых рептилий - виверн. От драконов эти существа отличались тем, что у них была только одна пара конечностей - задняя, а вместо передних лап, они имели огромного размаха перепончатые крылья. Их тонкие шеи с изящной рогатой головой, были мирно спрятаны под левое крыло, а длинный подвижный хвост с кисточкой "копья" на конце, сейчас был обернут вокруг зеленоватого чешуйчатого тела.
  - Потрясающе-е, - шепотом протянул я, не в силах оторвать взгляд от созерцания столь красивых и невероятно загадочных существ. Хотелось спуститься туда, в котлован и хотя бы погладить их, а лучше, оседлав, полетать на этих, наверняка древних и мощных существах.
  - Пойдем, погладим их, - словно прочитав мои мысли, прошептал Серега.
  - Ты в своем уме? - выпучив глаза, спросил я у друга, - они же нас сожрут.
  - Не все драконы такие злые, как о них думают. Уверен, они очень добрые и милые. Не трусь, пошли!
  - Во-первых, это не совсем драконы, а виверны. А во-вторых, я не боюсь, это просто здравый смысл, о котором ты, как мне кажется, вообще никогда даже не слышал.
  Серега состроил недовольную физиономию, а я не унимаясь, продолжил:
  - Это иномирные, совершенно не предсказуемые существа, которых даже местные гиганты, одного с ними рода, держат на цепи! А ты собираешься...
  Дальше говорить что-либо было бессмысленно, потому что, мой умственно-отсталый друг, бодро перемахнув через забор, спрыгнул на землю и тихо, но уверенно, направился к ближайшей рептилии.
  Я обреченно покачал головой, но с места не двинулся, затаившись, наблюдая за идиотской затеей товарища. Он подкрался к одной из мирно спящих виверн и, подойдя к ней с тыла, нервно подрагивающей рукой, коснулся кончика перепончатого крыла рептилии и быстро одернул руку, едва успев спасти конечность от неминуемой гибели в желудке крылатой гадины.
  Резко вскочив на ноги, виверна издала громкий вопль, чем заставила бешено биться мое сердце и загнанно озираться некроманта. Я замахал руками показывая другу, чтобы тот бежал ко мне, но разом оказавшиеся рядом с ним монстры, попытались атаковать. От первых атак не слишком умных рептилий, Сергей просто увернулся, далее перейдя в рукопашный бой не имея возможности перевоплотиться в демона.
  Я сменил ипостась и бросился на помощь неудачливому товарищу, попутно поцарапав себе ладонь. Уже на подходе к кипящей схватке, я сотворил пару заклинаний кровавых бомб и на ходу швырнул их в ближайших к Сереге тварей. От взрыва, рептилии жалобно взвыли и отскочили от желанной добычи в роли которой был мой сокурсник, который воспользовавшись замешательством противника, перевоплотился в демона-некроманта и, расправив мощные крылья, схватил меня за руки и взмыл в воздух, унося от опасного сражения.
  Виверны инстинктивно попытались преследовать нас, но оторвавшись от земли на добрый пяток метров, были безжалостно остановлены пленившими их цепями. Рептилии рухнули на землю, жалобно и недовольно визжа нам вслед, но больше не совершая попыток устроить погоню.
  Мысленно молясь чтобы нас не заметили, мы долетели до того места где были спрятаны плененные охранники, и приземлившись, сразу набросился на Сергея.
  - Ты чокнутый придурок! Какого демона тебя потянуло погладить этих гребаных динозавров? - с каждым словом свирепея все больше, ругался я на друга.
  - Да, виноват, - смущенно ответил Сергей. - Но ведь круто было! Согласись! Мы им всем задницы надрали!
  - Мы свои задницы еле унесли, если ты не забыл.
  - Да ну тебя, пессимиста. Это было настоящим приключением, которое мы с достоинством пережили и вышли сухими из воды.
  - Ладно, черт с тобой, было и правда здорово, - улыбнувшись ответил я.
  - Вот видишь - все здорово! А что теперь? Пойдем к сатирам?
  - К... К... Сатирам?- слегка опешил я и, кажется, даже еще больше побледнел. - Прямо в их деревню?
  - Ну конечно. Нет, может быть, мы и на окраине подходящую кандидатуру снова поймаем, но если нет, то прошвырнемся по их жилищам. А что не так то?
  - Да просто паранойя, - виновато ответил я. - Слова злого двойника из головы не идут. Я ведь его нашел - он еще там - в моей голове. Заперт, но никуда не делся. А что если...
  - Никаких если! - перебил меня товарищ. - Мы как невидимки войдем туда и точно так же уйдем, взяв то, зачем пришли. На этот раз без драк и шума.
  - Обещаешь? - недоверчиво покосился я на друга.
  - Честное извращенское! - широко улыбаясь, ответил вампир и я улыбнулся ему в ответ.
  - Хорошо, давай сделаем это скорее и свалим наконец отсюда.
  - А я думал, тебе нравится природа? - ехидно прохрипел демон-некромант.
  В ответ я лишь скептически хмыкнул и мы, не сговариваясь, перекинулись обратно в вампиров, чтобы случайно не наделать шума хвостом, или внушительных размеров крыльями. Скорость бега, которую при желании могут развить вампиры, даже с довольно увесистым пленником на плечах, способна довести гепарда до депрессивной кончины, поэтому наш путь очень скоро закончился, и мы оказались на окраине необычного поселения полудемонов.
  Спрятав плененного охранника кио в кустах неподалеку, мы еще раз проверили прочность веревок, которыми тот был связан. Для пущей уверенности, Сергей заковал добычу в свой костяной капкан, после чего мы со спокойной душой отправились на дело.
  Если честно, я ожидал увидеть забор, или хоть какую-то охрану на подходе к поселку, ведь существа эти были разумны, а значит, должны понимать, что ночной дикий лес, это не самое безопасное место, и нужно обеспечить защиту мирно спящему населению. Но вопреки здравому смыслу, поблизости никого не было видно и слышно - все жители маленькой деревушки наверняка крепко спали в своих, небольших жилищах сделанных из глины вперемешку с травой и мелкими ветками, с плотной шкурой наверху играющей роль крыши. Всего домиков мы смогли насчитать порядка сорока, но их размер, позволял вместить в себя не больше пары сатиров, плюс возможно младенца, а это значило, что взрослых особей, здесь могло быть не больше восьмидесяти, но...
  - Посмотри туда, - прошептал мне прямо в ухо Серега, нервно тыкая пальцем в пространство чуть выше уровня своей головы, - на деревьях.
  Я поднял голову и заворожено уставился на целый город, расположившийся прямо на стволах вековых деревьев, меж которыми протянулись веревочные мосты, переправы и канаты. Домики уже не казались столь маленькими, наоборот - чем выше находилось жилище, тем больше оно было по площади, а на самых макушках, располагались настоящие глиняные дворцы, украшенные скелетами всевозможных животных, а так же, встречались и человеческие. Мы покрутили головами еще немного, после чего решили ретироваться, и обдумать план еще раз, но было уже поздно.
  Внезапно опавшая листва под ногами зашуршала, и мой друг полетел вверх пойманный в банальную ловушку-сеть, которую даже в мультиках герои легко обходят стороной. А вот мы оказались не такими наблюдательными, как мультипликационные герои, за что и поплатились.
  Сергей рванул острыми когтями толстые жилы веревок, из которых была соткана сеть, но она, словно стальная против канцелярского ножа, издала неприятный скрежещущий звук, оставшись целой и невредимой. Повторные попытки так же результата не дали, но мой товарищ не сдавался, продолжая осатанело хлестать проклятую сеть когтями, а иногда и зубами. Я хотел крикнуть другу, чтобы тот попробовал магию, но открыв рот, вовремя остановился, поняв, что могу выдать наше пребывание на чужой земле.
  Резкий удар в спину сбил меня с ног.
  - Миха! - услышал я крик друга весящего прямо надомной. - Миха, вали отсюда! Они повылазили....
  Дальше я уже не слушал. Рядом со мной стояли два волосатых, рогатых человекоподобных создания, с мохнатыми задницами и ногами с копытами на конце. Тело их было как у человеческих мужчин, а вот морды, напоминали злобных гарпий из греческих мифов - с приплюснутым носом, торчащими из пасти острыми зубами-пиками и черными, без зрачков глазами. Каждый из них держал в руках продолговатую палку.
   Увидев как из ближайших домиков, начинает выбегать подкрепление, я ведомый инстинктами, вскочил, и лишь ноги мои коснулись земли, уже был в облике демона и, воспользовавшись замешательством противника, ринулся в бой. Сатиры не пытались убить меня, и я решил, что тоже не стану убивать их, поэтому, крутясь как волчок, я сбивал врагов с ног хвостом и руками, старательно избегая головы и шеи, боясь ненароком пустить кровь. Полудемоны объединялись в группы по три - пять особей, и предпринимали попытки нападения, размахивая длинными палками, пытаясь навалиться кучей, или подло подставить подножку стыло.
  - Чего сидишь? Пробуй магию! Я тут долго плясать не смогу! - крикнул я другу, даже не глядя в его сторону, по тому не зная, что он перепробовал уже все, что только мог, и все это оказалось бессильно.
  - Я пытаюсь, держись там! - ответил Сергей, напряженно хрипя, путаясь в собственных крыльях и хвосте.
  Первая вспышка боли отрезвила запаниковавшее сознание. Когда я в очередной раз прокатился по кучке растерянных гуманоидов, судорожно думая, как выйти из сложившейся ситуации, не бросив друга, и выполнив задание проклятого декана, сатиры решили устроить мне сюрприз.
  Застыв на мгновение и бросив взгляд через плечо, в ту сторону, откуда как мне показалось, была совершена подлая атака, я увидел пару, казалось бы, обычных сатиров с кривыми палками в руках. Единственным их отличием от остальных сородичей, разгуливавших по улице голышом, было в том, что эти нарядились в разноцветные тряпки, несуразно накинутые одна на другую, словно пытаясь, переплюнуть друг друга собственной пестротой.
  Но это было лишь с виду, а вот на деле... Один из местных стиляг взмахнул кривым посохом и выкрикнул что-то на непонятном языке с преобладающими в нем шипящими. С конца деревяшки сорвалась голубая молния и больно ужалила меня в правый бок, откинув при этом на пару метров назад. Не удержав равновесия, я упал на кучку ликующих гуманоидов. Упав вместе со мной, они попытались схватить меня, облепив мое тело как гусеницы свежий зеленый листок, но парой резких движений я освободился от их хваток, и попутно чиркнув себя по ладони когтем, пробасил:
   - Ну все, игры закончились.
  Символ кровавого хлыста вспыхнул на моей руке, и практически мгновенно материализовавшееся оружие было пущено в бой. Первые удары пришлись по толпе спустившихся с деревьев сатиров, закрывших своими телами шаманов. Следующие же легко достигли цели, но никакого вредя дикарям не принесли, так как те успели закрыться магическим щитом из-за которого продолжали огрызаться ветвистыми молниями от которых я либо уклонялся, либо отбивался ударами все того же кнута.
  Над головой промелькнул белый, смазанный силуэт и я увидел как в сетку, пленившую моего напарника, врезались обе, созданные им же, химеры и всеми силами старались разорвать ее, осатанело вгрызаясь в веревки и чиркая по ним острыми краями костяных крыльев. Значит, Серега еще не сдался - надеюсь, у него есть еще что-нибудь в запасе, потому что этот его план так же с треском провалился.
  Что-то вновь больно ударило меня, на этот раз по макушке. Я задрал рогатую голову и увидел сотни сатиров, вышедших на свои подвесные мостики и крылечки возле домов, и пытались помочь сородичам, кидая камни и шишки в обидчика которым являлся я.
  Увернувшись от очередной порции электричества, я контратаковал хлыстом, удачно сбив с ног одного из шаманов, но не успел я порадоваться успеху, как в паре шагов от меня, прямо под сеткой, в которой сидел Сергей, взорвалась земля, высвобождая десяток костяных щупалец. Они быстро потянулись к хозяину и, вцепившись в сетку словно капкан, начали медленно, но уверенно тащить ее к земле. Сантиметр за сантиметром, щупальца пытались побороть чужую силу и магию - небольшое дерево, на котором висел некромант, согнулось почти пополам, после чего с громким хрустом переломилось, уронив пленника вместе с его тряпичной тюрьмой на землю и словно развеяв чары, оковы пали, освобождая демона из своих цепких лап.
  Сетка разлетелась на мелкие кусочки и с диким ревом, демон-некромант ринулся в бой. Расправив огромные кожистые крылья, он взмыл вверх, разнеся в щепки один из подвесных мостов, выбив тем самым опору из-под ног паре десяткам гуманоидов. Словно гигантские волосатые градины они пролетели мимо меня и упали на землю, распластавшись в хаотичных позах, кто-то, постанывая от боли, а кто-то, замерев навсегда со сломанной шеей или позвоночником.
  Один из них упал прямо возле меня, головой вниз и с сочным многоголосым хрустом сломал себе шею и хребет. Его перекореженное тело валялось у меня под ногами безвольной куклой, разметав руки и ноги по земле, а из рваных ран на теле торчали вполне себе человеческие кости, и текла обычная, ничуть не похожая на демоническую, красная кровь.
  Мое сознание дрогнуло, буквально на мгновение, словно мелькнувший невпопад кадр в кино я увидел то, что представлял сидя пьяный в нашем пабе - кругом было побоище. Мои руки сжимали красный кнут, беспрестанно стегавший врагов, не задумываясь, куда он бьет - в голову, в грудь, по глазам, вспарывая животы, заставляя еще живые органы валиться прямиком на землю. Я увидел, что земля под ногами окрасилась красным от крови, что была пролита хоть и разумными, но все же глупыми существами, которым хорошо бы спрятаться в своих небольших глиняных домиках и сидеть там тихо, как мыши. Но они, словно веря в чудо и силу своих слаборазвитых шаманов, продолжают лезть в бой, пытаясь завалить обидчиков если не камнями и магией, то хотя бы своими собственными телами. Я стал причиной гибели всех этих беспомощных существ, а все ради чего?
   Раздался хриплый рык откуда-то сверху и, задрав голову, я увидел, как сатиры перешли в контрнаступление. Срываясь со своих крылечек, держа в руках самодельные копья и камни, они самоотверженно бросались на летающего меж их жилищ демона и, повиснув на нем, пытались проткнуть или ударить врага. Внезапно, сразу троя гуманоидов, повисли на шее и крыльях моего товарища, бешено крича и шипя через каждую букву, они стали рвать его крылья острыми палками и камнями, тыкали в лицо, пытаясь попасть по слабо-защищенным глазам.
  И вот, кому-то из них удалось. Раздался жуткий вопль, и я увидел как, нервно мечась из стороны в сторону, пытаясь скинуть противников, Сергей истекает кровью с торчащим куском деревяшки из правого глаза.
  - Держись! - крикнул я и, позабыв о собственной безопасности, ринулся на помощь другу, но тут же был сбит с ног огромной молнией, которую создали шаманы, держась за руки и злобно пританцовывая на одном месте. Я вскочил на ноги и, взревев, кинулся на магов, но яркая вспышка ослепила меня, и что-то вновь больно ударило в голову. В глазах поплыло, голова закружилась.
  Пытаясь проморгаться, я совершил попытку встать, но очередной удар уложил меня на землю. В голове что-то завыло и загудело. Глаза заволокло кровавой пеленой, и я почувствовал, как что-то в моем сознании рвется, причиняя мне жуткую боль, не сумев побороть которую я жалобно завопил и схватился за трещавшую по швам голову.
  Я пытался открыть глаза, но все что мог увидеть - это красные круги, плавно летающие передо мной, а спустя пару мгновений, почувствовал, как чья-то воля отталкивает мое сознание на второй план.
  Мир пошатнулся, а зрение быстро вернулось. Демоническая ипостась уступила место родной вурдалачьей, и захваченное злым двойником тело сделало первый уверенный шаг. Слабо различаемая пленка магической защиты надежно отгородила мое тело от атак врагов, и я почувствовал, как внутри меня закипает кровь, готовя себя к чему-то масштабному и злому.
  - Не делай этого! - закричал я, пытаясь остановить злодея.
  - Почему я должен слушать тебя? - зло спросил двойник. - Если бы не я, ты бы сейчас был уже мертв. Эти твари не заслуживают моей милости. Смотри, что они сейчас собираются сделать.
  Он повернул голову, и я увидел, как на земле лежит, истекая кровью и пытаясь сбросить с себя целую кучу сатиров Серега. Оба его глаза были выколоты, крылья разорваны в лоскуты, а из груди торчала не малых размеров рукоять копья, глубоко засевшая меж ребер демона. Некромант не сдавался и пытался помочь себе, призвав химер и вызвав костяные щупальца, но и те и другие были быстро сметены под натиском противника.
  - Помоги ему! - закричал я. - Сейчас же! ДЕЛАЙ ЧТО Я СКАЗАЛ, ТВОЮ МАТЬ!
  - Нет, - просто и спокойно ответил злодей. - Я хочу, чтобы ты возненавидел их и перестал мне мешать делать нас сильнее.
  - Ты, больной ублюдок! Ты хочешь обменять жизнь моего друга на мою ненависть к этим зверолюдям? Да я тебя ненавижу больше всего на свете и буду ненавидеть лишь тебя! Ты сдохнешь! Я тебя убью, сукин ты сын, СЛЫШИШЬ МЕНЯ?
  - Сколько ненужных слов, - зевая, сказал злой двойник, после чего оживился. - Смотри-смотри - шаманы подходят, сейчас добьют твоего некроманта и дело с концом.
  Я обреченно застонал и сказал:
  - Ааа, чтоб тебя! Ладно! Хорошо... твоя взяла. Помоги ему, отправь домой, и я больше не помешаю тебе. Даю слово.
  - Хмм... даже не зна-аю, стоит ли доверять вампиру, заковавшего меня в ментальные оковы? Ну да ладно, так уж и быть, поверю на этот раз. Но это в последний раз.
  - Хватит трепаться, спаси его!
  Двойник растянул губы в зловещей ухмылке и направился к по-прежнему в слепую обороняющемуся демону-некроманту. Разметав в стороны стоящих на пути сатиров, он одним резким движением свернул первому шаману шею, а затем, приподняв второго правой рукой, вгрызся тому в горло, вырвав кадык острыми клыками, после чего сделал несколько жадных глотков горячей крови и отшвырнул тело в сторону. Вокруг началась паника - сатиры, лишившись основной магической поддержки, стали разбегаться кто куда, а двойник достал из сумки свиток возврата и, развернув его, вложил в руки Сергею, крикнув:
  - Рви!
  Полумертвый вампир рефлекторно сделал что приказали, и с яркой вспышкой исчез. Я облегченно выдохнул. Осталось только молиться, что в зале уже кто-то есть и о нем позаботятся.
  - Ну чтож, - потирая руки проговорил злодей, - настало время для того, зачем мы все здесь, сегодня собрались, - после чего сильно повышенным голосом обратился к разбегающимся сатирам, - А? ДРУЗЬЯ МОИ? КУДА ЖЕ ВЫ ТОРОПИТЕСЬ? ЭТОТ ПРАЗДНИК В ВАШУ ЧЕСТЬ!
  Сердце всколыхнулось с утроенной силой, и поток магической силы хлынул из моего тела во все стороны сотнями невидимых щупалец. Они впивались в уже умершие тела, сливаясь с их кровью, медленно вытекающей на грязную траву, и догоняя еще живых, впивались прямо в их артерии, парализуя несчастных дикарей.
  Я чувствовал, как огромный веер магических щупов поднимается все выше по стволам деревьев и, проникая в глиняные жилища, находит там беззащитные жертвы и все так же жадно присасывается, лишая возможности хоть как-то сопротивляться воле злого двойника.
  Я стоял посередь мерзкого ковра из трупов и крови невинных существ, под ногами противно хлюпало и хотелось лишь того, чтобы этого никогда не случалось. Чтобы все произошедшее этой ночью, оказалось ночным кошмаром, просто сном, безобидным и до ужаса реалистичным.
  - Хватит сопли жевать! - прозвучал голос двойника, выводя меня из спасительных мечтаний. - Смотри, сейчас самое интересное начнется! На счет ТРИ, ДВА, ОДИН!
  В тот момент, мне показалось, что мою голову, размозжили двумя огромными камнями. Думаю, именно так звучит взрывающаяся голова. И лучше бы, это оказалось правдой, но, увы... С сочным "чпоком" многоголосый хор взрывающихся тел пронесся по прекрасному сказочному лесу мгновенно перекрасив его из зеленого цвета жизни в агрессивный красный. За одно мгновение, целое поселение разумных существ, прекратило свое существование, а безвольные создания не имели даже возможности закричать, погибнув, молча и быстро.
  Фонтаны крови вырывались из проемов домов, текли на меня с подвесных мостов, вздымались из под ног. Но не успела красная жидкость осесть на близлежащих предметах, как магический вихрь подхватил их, собирая все до капли с травы, деревьев, тел, домов и меня самого возвышая надо мной, создав настоящий кровавый смерч. Он собрал в себе жизни нескольких сотен разумных созданий, убитых во имя безумного тщеславия фальшивой личности мага-недоучки, и теперь грозился прервать мое существование в качестве нежити и возобновить ее, превратив в создание, чей облик я носил несколько месяцев, но никогда не принимал его страшную душу.
  Ноги оторвались от земли, смерч медленно затягивал меня, норовя окутать, утопить в чужой жизненной силе и сровняться по силе с богами, дав мертвой плоти вторую жизнь, пусть и в абсолютно ином обличии. Я погрузился в бескрайний кровавый ураган, и тот, окутав меня словно кокон, стал постепенно впитываться в мою кожу, проникать в ноздри и глаза, затекать в уши. Кажется, даже в задницу ударил кровавый поток, норовя поскорей истратить себя, отдав мне всю свою силу, всю энергию и мощь.
  Было ощущение, что меня зажимают в скользкие, липкие тиски, которые силясь раздавить меня, раз за разом терпели неудачу, разбиваясь об тело миллиардами брызг, которые тот час поглощались моей плотью, делая сильнее с каждой каплей.
  С каждым мгновением, что-то внутри меня менялось, словно эволюция решила отыграться на мне за все годы своего простоя, создав за пару минут что-то грандиозное и совершенно новое. Но ничего подобного не случилось - все вышло очень даже банально.
  Последние крохи, оставшиеся от прежде бескрайней бури прыснули мне в лицо и исчезли, растворившись на пока еще белоснежной коже и я плюхнулся на землю, заваленную разорванными и обескровленными телами несчастных созданий. Чувства неземной силищи и безграничной власти над смертными, я не ощущал, как и любых других приятных ощущений. Казалось лишь, что я до отвала наелся спелого арбуза и вот-вот лопну.
  Я почувствовал легкую неуверенность в сознании двойника, а затем и панику. Кажется, его план не сработал и все мечты о бескрайнем могуществе в облике истинного демона, пошли коту под хвост, но через мгновение...
  Резкая боль скрутила мое многострадальное тело, да так, что дух вышибло напрочь. Двойник открывал рот в попытках закричать, но даже хрип не мог пройти через мгновенно разбухшее втрое горло. Ребра прорвали кожу, прибавили в размере и теперь острыми крючьями украшали разом укрепившийся торс, покрытый каменистой кожей. Руки набухли, вздыбились мощными жилами мышц и рядами острых костяных наростов. Штаны и сапоги разлетелись в клочья, когда сороковой размер моей ноги превратился в девяностый, а над некогда худой, костлявой задницей вырос хвост, на мой взгляд, больше подходящий стегозавру, с такими же шипами костей на кончике, как у доисторического ящера. Плоская серая морда, с двумя огромными козлиными рогами на черепе скорчилась от очередного приступа боли - спину словно обдало шрапнелью, когда из лопаток начали вырываться окровавленные, костяные крылья поистине доисторического размаха, которые постепенно обросли грубой серой кожей и стали похожи на те, что есть у летучей мыши. Между лопаток образовался небольшой горный хребет из мелких костяных наростов.
  Я лежал на земле, радуясь тому, что вроде бы не сошел с ума от чудовищных ощущений трансформации. Раньше, процесс перевоплощения в демона проходил мгновенно и безболезненно, имея скорее магический, нежели биологический характер. А теперь, я стал раза в три больше размером, и вид мой, не имел ничего общего с прежней демонической ипостасью мага-демонолога. Я поднялся на ноги и посмотрел на свои руки. Повертел их перед глазами, как вдруг меня осенило - я сам управляю своим телом, и в моей голове нет никого постороннего. Чтобы удостовериться в этом наверняка, я закрыл глаза и попытался погрузиться в себя. Силясь и рыча от напряжения, я копался в собственных мозгах, выискивая самое ненавистное для себя существо, но его и след простыл. Даже в самых отдаленных закутках моего сознания его не было.
  Я злорадно улыбнулся - чертов псих сам выкопал себе могилу. Я перестал быть магом-двуталантом, и моя новая оболочка и магическая сущность как-то регенерировали больное сознание, удалив опухоль в виде раздвоения личности. Это несказанно радовало и я даже начал смеяться от некоего чувства победы и свободы, но, услышав раскатистый злобный смех демонического существа в которое только что превратился, тут же смолк.
  Я сделал попытку принять вампирский облик, но ничего не вышло. Затем вновь прислушался к ощущениям тела и от удивления распахнул глаза вовсю ширь - могильный холод, сопровождающий существование всей нежити во всех мирах, отступил. Вместо холодной опустошенности и вечного ощущения присутствия старухи с косой за спиной, я чувствовал бескрайний жар, и пышущую из всех пор организма, мощь нового обличия, в жилах которого казалось, тек жидкий огонь.
  Вновь радостно рассмеявшись зловещим басом, я решил отправиться назад - на факультет демонологии, к друзьям и чокнутому декану, показать новый облик и попросить консультацию, но вовремя одернул себя. Какой факультет? Какая консультация? Я теперь самый настоящий демон и мне нужно искать новое место под солнцем, которое теперь, наверняка, вреда мне не причинить не сможет. Место, присущее могущественному и опасному созданию, способному совершать великие и ужасные деяния. Но где искать? У кого просить помощи?
  Я прислушался к ощущениям. Внутри меня пульсировал нескончаемый жар, грозящий испепелить самого себя и меня в придачу, но жар этот не был неприятен, наоборот - мне хотелось, чтобы он сжег меня и все вокруг, заполонив собой весь мир, уничтожив его, и все что его населяет. "А почему бы и нет?" - мелькнула в голове ясная мысль и, вытянув перед собой руку, я пустил огромную струю огня в ближайшую кучу трупов, мгновенно испепелив их, а вокруг приличной кучи пепла разгорелось пламя, очень скоро распространившись на ближайшие деревья и домики.
  Хоть дома и состояли в основном из глины, огонь охотно охватывал их и пожирал, превращая в серый пепел. Вскоре, вокруг не осталось живого места - все было окутано рыжим, пылающим морем, которое мне не причиняло никакого вреда. Это зрелище порождало в глубине моей души удовлетворение и радость, хотелось продолжать это чудесное занятие, пока есть что уничтожать, но что-то внутри екнуло. Словно кто-то звал меня, очень настойчиво и отказа этот зов точно бы не потерпел. Не знаю откуда, но я это знал. Я должен был последовать за ним и, не зная как поступить, решил довериться инстинктам. Закрыл глаза и просто представил, как плыву за этим настойчивым зовом, и не прошло минуты, как почувствовал, что меня затягивает куда-то, а открыв глаза, я увидел черно-красную воронку, поглотившую меня и несущую прямо на встречу с Повелителем.
  Да! Это был зов моего Господина, он созывал всех высших, одним из которых я теперь являлся. Я готов был служить ему верой и правдой и отдать жизнь, если он только прикажет. Но он не захочет этого - никогда не захочет смерти своих детей, а вот отнять жизни сотен или даже миллионов живых, это он может, и я с радостью это сделаю. Для моего Повелителя - с удовольствием.
  
  11. Демон
  Кругом было дымно и тихо. Солнце скрылось за горизонтом несколько часов назад, погрузив поле брани в пучину тьмы и безмолвия. Все трупы, что остались от вражеского войска, были довольно быстро сожраны низшими созданиями инферно, не способными переварить хотя бы одну душу, поэтому вынужденные питаться обычной мертвечиной.
  Дворец моего Господина расположился прямо посреди выжженной пустыни, с редко торчащими обожженными пеньками некогда пышных тропических деревьев. Земля эта, раньше была богатым садом императора человеческой расы, в мире под названием Кортерон. Войска Повелителя уже уничтожили все вокруг в радиусе нескольких сотен километров, собрав души почти миллиона разумных существ и в данный момент столкнулись с небольшой трудностью.
  Войска сопротивления получили божественную поддержку и теперь, не без труда, но все же довольно успешно, отбили уже третью попытку Повелителя захватить город светлой расы сиддхов. Эти полубожественные существа выглядели как обычные люди, но были чисты душой словно ангелы, а сама их сущность была наполнена гармонией, умиротворением и любовью ко всему окружающему.
  Они умели летать без крыльев, пользоваться телекинезом, изредка заглядывать в будущее, а самые послушные следователи культа светлых богов, получали способности к магии. Постоянной армии сиддхи не имели, так как все расы, живущие в этом мире, очень любили их и обращались лишь за помощью, и никогда за враждой.
  Но вот пришли мы - демоны, и нам плевать на любовь и гармонию. Все что нам нужно, это сила и жизненная энергия разумных существ, и чем они светлее, тем больше энергии мы сможем получить, переработав их души, а значит, тем сильнее мы станем.
  Повелитель ведет нас, от мира к миру, указывая цель, делая сильнее и могущественней, расширяя свои владения, превращая чужие прекрасные миры в выжженные пустыни на которых демоны-рабочие, возводят наши дворцы, казармы, пыточные и просто тюрьмы.
  Вся наша жизнь заключается в том, чтобы нести хаос в спокойствие существования светлых рас, уничтожении и пожирании их сладких душ. Если мы не будем питаться, то вскоре станем слабы и те, кто зовет себя Светлыми Богами, уничтожат нас, как оплот нечестивости и зла.
  Правда, эти самые боги, никогда не пытались атаковать наши легионы, лишь помогая тем, кого мы старались уничтожить, а потерпев поражение, Они просто уходили. Слабаки! Мы - демоны! Никогда не отступаем и не сдаемся! И мы захватим этот ничтожный городишко, а затем и весь этот мир, как и сотни миров до этого, осушив бренные тела их обитателей, напитавшись болью, страданиями и их светлыми душами.
  Я двигался по направлению к замку Повелителя и зло думал о прошедшей схватке с объединенными войсками живших в этом небольшом мирке рас. Ранее не очень дружно жившие, они объединились под знаменем светлых богов и посмели дать бой нашему войску, и в этот раз были разбиты, но и наши братья понесли тяжелые потери, а главный город сиддхов, так и не был уничтожен.
  Повелитель очень недоволен сложившейся ситуацией и теперь созывает всех своих детей и подданных для того, чтобы раз и навсегда покончить с треклятыми светлыми тварями.
  В замке было тихо и темно. На каменных стенах редко висели небольшие факелы пытающиеся разогнать тьму вокруг, но свет их был слишком слаб, чтобы одержать окончательную победу.
  Я применил ночное зрение, чтобы ненароком не удариться обо что-нибудь в узком проходе человеческого жилища, и поспешил, услышав недовольные рычащие голоса, доносившиеся с верхних этажей здания.
  Делегация собралась не маленькая. Столпившиеся в просторном тронном зале хвостатые, крылатые, рогатые, зубастые и когтистые существа громко переговаривались друг с другом в ожидании пришествия Господина. Я вошел в зал и пристроился возле одной из стен, поудобнее сложив крылья, закутавшись в них словно в кожаный черный плащ.
  Зал был переполнен древней, могучей силой. Эти создания, кто-то чуть ниже меня рангом, кто-то гораздо выше, были все как один стары до такой степени, что даже скелеты динозавров могли от души позавидовать и каждый из них, на протяжении сотен тысяч, миллионов лет, питался душами поверженных врагов, по крохам собирая силы и жизненную энергию, развиваясь и эволюционируя.
  Да, я на их фоне смотрелся наглым дармоедом, на улице которого перевернулся не просто камаз, а целый танкер с конфетами, и если бы кто-то из этих тварей узнал, кем я был и что сделал для того чтобы стать демоном, с удовольствием придушили бы меня. Если бы силенок хватило, конечно.
  Ожидание затягивалось, и я, было, думал, что нас попросту разыграли, хоть чувство юмора Хозяина и было на отметке ниже нуля. Зал уже был переполнен. Мне кажется, собрание такого количества нечисти в оном месте, должно было породить глобальный парадокс мировой энергетической ткани и вызвать апокалипсис как таковой, испугав Свет до смерти своим присутствием. Но ничего такого не случилось. Демоны рычали и вопили, но никто и думать не смел, упрекать Хозяина в непунктуальности. Все присутствующие готовы были хоть миллион лет провести в этом богом забытом замке, если того пожелает Повелитель и будут счастливы лишь от одной мысли что смогли угодить Его Величеству.
  Но вот ожиданию пришел конец. У дальней стены зала, там, где стоял трон бывшего императора людей, взметнулся огненный вихрь небывалого размера, мгновенно закоптив стену и опалив императорское поприще, а когда пламя спало, моему взору престал Он. Огромный, красный демон-дракон. Он стоял на четырех огромных когтистых лапах, нервно виляя шипованным хвостом, аккуратно сложив исполинские крылья на бронированных боках. Ноздри его гневно раздувались, выпуская облачка дыма, а огромная морда была ощерена, выставив напоказ, одному черту известно, сколько острых как пики зубов.
  Распахнув массивную пасть, дракон издал жуткий рев, и обдал всех присутствующих струей магического огня в знак приветствия, и обезумевшая от счастья толпа взревела, извергая столбы огня, лучи льда, россыпи пепельных заклинаний и ядовитых брызг, грозя уничтожить здание еще до начала конференции. Я тоже не стоял в стороне, и, раскрывая пасть в приветственном реве, выдал несколько огненных залпов из когтистых лап.
  Повелитель не громко зарычал, и веселье очень быстро утихло.
  - Хорошо, что вы все здесь, - прокатился по залу рокочущий голос демона-дракона. - Как вам всем известно, у нас возникли небольшие трудности с завоеванием этого жалкого мира населенного ничтожными светлыми тварями. Их БОГИ, - дракон выплюнул это слово, словно оно было куском тухлого мяса, давно застрявшим у него между зубов и мешающимся там, причиняя дискомфорт, - послали на своих любимых тараканов благословение, оберегающее их город от разрушения, делая их сильнее, быстрее, ловчее и даровали возможность распространять это благословение на другие расы. Приходиться признать, что светлые отродья, очень грамотно пользуются дарами своих проклятых покровителей, и нам нужно что-то с этим делать. У кого есть предложения?
  По залу прошла дрожь волнения. Я тоже невольно занервничал, всем сердцем не желая расстраивать повелителя, но в голову ничего не шло. Все что можно уже было перепробовано - диверсии, массовые проклятья, болезни, нашествия нежити, массовый гипноз и, конечно же, банальные осады, быстрые и многодневные. Все без толку. Они словно у Христа за пазухой, отражают любой недуг, схлестываются в самоубийственных сражениях с существами в несколько раз больше их в размерах и все равно умудряются выживать. Молчание затягивалось, и наш Господин разочарованно вздохнул.
  - И так всегда, - никакой от вас помощи, дети мои, - Он на мгновение замолчал, глядя на пристыженные рогатые головы, все как один опустившиеся и глядящие себе под ноги. - Но я нашел выход. И могу гарантировать, что очень скоро, мы сметем назойливых светлых с их поганых земель, выжжем их и двинемся дальше, по обескровленным телам наших врагов, упиваясь их светлыми душами!
  Зал взорвался тысячами радостных рыков и криков, вновь начали взрываться заклинания и хлопать крылья.
  - Вы, наверное, хотите знать - как мы это сделаем? Что способно разрушить божественное благословение? Что-то такое же могучее и древнее. Что-то, что согласилось сопровождать нас в следующей битве и это что-то, Базальтурион!
  Зал онемел. Каждый демон знал это имя и боялся его, словно услышавший его, обречен на безысходную смерть.
  Базальтурион - это древнее как сама вселенная существо. Создатель и покровитель верхних из нижних слоев инферно. Младший из шести братьев породивших расу демонов и покровительствующих им. Казалось бы, почему нужно бояться того, кто тебя создал? А потому, что, безумное древнее создание настолько алчно к любой жизненной энергии, что способно бездумно поглотит весь этот зал, включая самого Господина и даже глазом не моргнуть.
  Какая ирония - тысячи существ, чьи имена веками внушают ужас низшим расам, стоят и дрожат как осенние листья на ветру. Но никто не осмелился задавать вопросы Господину, а Он не желал отвечать на них.
  - Ну-у, дети мои, - укоризненно произнес дракон, - чего вы так испугались? Да, один из наших создателей имеет не очень приятную для нас славу, но в этот раз все будет иначе, а в качестве гаранта вашей безопасности, в этот бой поведу вас лично Я.
  Демоны вновь взвыли в радостных криках. Обычно, Повелитель не участвовал в баталиях, предпочитая ожидать окончания победоносных нападений где-нибудь поодаль. После чего, напитывал себя душами плененных жертв, что приносили ему низшие демоны, и все начиналось заново. Но что случилось в этот раз?
  - Но перед тем, как мы выступим в этот последний для сиддхов поход, мне нужен доброволец, чтобы выполнить одно мое личное поручение. Кто хочет угодить своему Господину?
  Все кто находился в тронном зале, как один начали кричать и рычать, всем видом показывая, что готовы на все, ради своего Повелителя. Смекнув, что, уподобившись окружающим меня братьям по крови, я просто сольюсь с океаном, затопившим этот зал, поэтому решил выделиться. Я вышел из толпы и, встав на одно колено, склонил голову. Пришлось немного подождать, пока крики возбужденных демонов стихнут, и как только в зале воцарилось молчание, я сказал:
  - Мой повелитель, я готов выполнить любой ваш приказ, даже ценой собственной жизни.
  Демон-дракон молчал, внимательно разглядывая меня сверху. Удивительно, но судя по его реакции, я первый за многие тысячи лет кто решился на подобный шаг, и теперь, что-то внутри господина боролось, не зная как поступить с отчаянным наглецом, который без его разрешения, позволил себе в открытую обратиться к Повелителю.
  - Назови свое имя, - наконец раздался грозный голос дракона.
  Я занервничал. То имя, что осталось мне от старой жизни, совершенно не годилось. Во время блужданий по просторам генетической памяти вампиров, я однажды наткнулся на интересный факт. Среди смертных, существовало поверье, что имя демону может дать лишь его хозяин, и теперь, мне кажется, предстояло проверить реальность этой гипотезы.
  - Мой Повелитель, у меня пока что нет имени. Я слишком молод и впервые предстаю перед Вашим Величеством, - проговорил я, мысленно ожидая смертоносного удара от разгневанного демона. Но, этого не случилось.
  - Вот как? И кто же сотворил тебя, в обличие высшего моего сына? Я чувствую в тебе великую мощь, которую пришлось бы добывать и накапливать тысячелетиями и при этом, создатель, даже не даровал тебе имени? - В голосе дракона, прозвучало искреннее любопытство. Неужели такие низкие чувства, знакомы столь могучему созданию?
  - Я... сам себя создал. Случайно, мой Повелитель, - не в силах обмануть своего хозяина, был вынужден ответить я.
  - Интересно. Ну что же, в таком случае, я нарекаю тебя Саттортурион. И я принимаю твою кандидатуру на роль исполнителя моего поручения. А заключается оно в следующем - ты отправишься на третий круг земель инферно, и нападешь на замок одного из местных хозяев. Мне нужен кулон, висящий на шее того, кто называет себя Аиротурион. Раз ты так молод как говоришь, своими землями и войсками, обзавестись, наверняка еще не успел. Думаю, ты можешь взять мое войско, столько - сколько согласится идти за тобой, а теперь ступай, готовься. Чем быстрее ты вернешься, тем больше будет моя тебе благодарность.
  - Благодарю, мой господин.
  За все время беседы с Хозяином, я не смел даже, поднять головы. Телепортировавшись обратно в толпу, на то место у стены, где недавно сам же стоял, я наконец-то облегченно выдохнул. Косые взгляды кровных братьев, то и дело падали на меня со всех сторон, и желания помочь в сложившейся ситуации в них не было абсолютно.
  - Все могут быть свободны, - сказал дракон и исчез в очередном огненном смерче.
  Идти мне было некуда, поэтому я переместился в одну из ближайших уцелевших комнат с огромной мягкой кроватью. Наверное это забавное зрелище - чешуйчатый крылатый гигант, сидит на кровати застеленной кружавчатым покрывалом и в окружении пышного балдахина.
  Молодец, Саттортурион - ты заслужил личное признание Господина, настоящее демоническое имя, а вместе с ними и билет в один конец до третьего круга инферно. Что-то мне подсказывает, что войско для осады даже небольшой крепости я здесь набрать не смогу, разве что силой заставлю подчиниться сотню-другую низших и с десяток демонов среднего класса. Вот только толку от них будет, не больше чем от деревянного меча на поле боя. Один высший демон, силой даже ниже моего уровня, раздавит их голыми руками, и даже крылья расправлять не станет. Нужно что-то придумать.
  - Чего приуныл, любимчик? - раздался надо мной довольно мелодичный женский голос. Я вскинул голову и встретился взглядом с высшей демоницей, одной из тех, что стояли вместе со мной в зале на аудиенции у Господина.
  - Чего тебе нужно? - без лишних движений поинтересовался я у незваной гостьи. Демоница была хороша собой - обманчиво-хрупкая длинная шея, толстый шипованный хвост, массивные рога и, конечно же, пара небывалых размеров крыльев, сейчас аккуратно сложенных за спиной, но, тем не менее, тянущихся за хозяйкой шлейфом по полу.
  - Разве так положено встречать своих спасителей, Саттортурион? - в голосе демоницы звучали искренние нотки обиды.
  - Вот значит как? - оживился я, - у тебя есть войско, которое согласится последовать за мной в бой? - гостья в голос рассмеялась, да так, что задрожали стены и обрушили на пол немалое количество пыли.
  - Нет, не-ет, вовсе нет. Свое войско я никому и ни за что отдавать не собираюсь, а тем более, такому как ты.
  - Тогда зачем пришла сюда? И как ты смеешь так разговаривать с тем, кто сильнее тебя? - я начал выходить из себя, от чего даже встал с нагретого места на кровати. Я чувствовал внутреннюю сущность демоницы - ее силу, и должен сказать, она мне даже в подметки не годилась. Уверен, и она чувствовала мою силу, но при этом вела себя со мной так, словно она моя хозяйка по праву, и вольна говорить и делать со мной все, что ей захочется.
  - О-о, уверена, мы не станем ругаться из-за таких пустяков как этикет, ведь я нужна тебе. Без меня, ты вряд ли сможешь выполнить данное Повелителю обещание.
  - Говори зачем пришла, или убирайся прочь! - гневно рявкнул я на гостью, которая помимо довольно привлекательной внешности имела очень скверный характер.
  - Так уж и быть, - сдалась наконец она. - Ты тут, как я слышала, новенький - толком и не знаешь ничего. Законов, норм, правил? А?
  - Ты права, - не стал уходить от очевидного ответа я, - но что тебе с этого?
  - А вот что - я подскажу тебе, как добыть кулон, а взамен, ты принесешь мне его рог.
  - Если я смогу его сокрушить, то принесу тебе хоть все его протухшее тело, но как мне добраться до него? Он в своей крепости, а войска для штурма у меня нет.
  - Тебе не нужно войско, - спокойно сказала демоница, поглаживая изгибы изящных рогов. - Тебе нужно использовать "Право Сильнейшего", и тогда, он сам выйдет к тебе.
  - Что это за право? - поскоблив массивный подбородок, спросил я. - Подробности лишними не будут.
  - Это право на владение его собственностью. Любой, кто считает, что он больше достоин, владеть имуществом какого-либо демона, имеет право бросить тому вызов и сойтись с ним в честном бою один на один.
  - Наши братья уважают силу, да? - с кривой ухмылкой спросил я.
  - Лишь ее и уважают, - вернула улыбку демоница. - Позволь спросить - кем ты был до того как стать демоном?
  - Беседа по душам к нашему договору отношения не имеет, - пробасил я. - Как считаешь, каковы у меня шансы на победу?
  - Точно не скажу, но они у тебя есть, а это главное.
  - Тогда, может быть, проводишь? Я не бывал там, где живет мой будущий противник.
  - Провожу. Когда мне зайти?
  - Ненужно никуда уходить. Мы отправимся прямо сейчас.
  - Хорошо, но когда ты окажешься на месте, я уйду. Вернуться ты и сам сможешь. Верно?
  Я кивнул в ответ, и демоница взяв меня под руку, мгновенно переместила нас в нужное место.
  - Я буду ждать тебя в той же комнате, - сказала она, после чего исчезла во вспышке телепортации.
  Осмотревшись по сторонам, я окончательно и бесповоротно решил, что если смогу сокрушить своего противника, останусь жить в его владениях раз и навсегда. Окружающий меня пейзаж, завораживал и радовал глаз - пепельно-серые горы, острыми пиками пронзали низкое красноватое небо, затянутое плотной дымкой от повсеместных пожарищ. Что горело конкретно, сказать было нельзя - какие-то кучи непонятного назначения, но тот антураж, что они создавали, был по-настоящему прекрасен. Из некоторых гор то и дело вырывались столбы горячего пепла, и стекала раскаленная магма, неспешной рекой двигающаяся по выжженной земле, наполняя собой глубокие и не очень, кратеры, оставшиеся здесь со времен какого-то метеоритного дождя или магической войны.
  Сам дворец располагался на одной из таких гор, а точнее, был выдолблен прямо в ее породе, со всем величаем и искусностью, как и подобает лордам Инферно. Вход в замок располагался на высоте около двадцати метров, к которому вела мощная выдолбленная лестница. Массивная дверь была настежь распахнута, словно в ожидании дорогих гостей, а возле нее, подобно каменным изваяниям, застыли два демонических существа, облаченные в тяжелый латный доспех отливающий золотом, как будто своей природной брони им было не достаточно. Детины, были чуть ниже меня ростом, каждый имел по паре массивных бараньих рогов и толстому гладкому хвосту без каких либо выступов, что говорило о их не высоком чине. Крыльев также видно не было, что в очередной раз говорило о положении стражников в демоническом обществе.
  Окон у замка не было, да они и не нужны. К чему лишний раз упрощать врагам задачу, если те вздумают напасть на замок? Роль крыши играл высокий пик горы, наверняка сохранившийся еще с незапамятных времен и подобно титану, он подпирал кровавый небосвод своей острой рукой.
  Резко выдохнув из ноздрей пару клубов горячего пара, я расправил крылья и взмыв в воздух, через пару мгновений оказался в десятке метров от стражников, затем, укутавшись в крылья подобно плащу, я вступил в диалог с охраной:
  - Эй вы, двое, мне нужен ваш хозяин, - я старался сделать голос еще более жестким и мощным, чтобы у стражи и в мыслях не было нападать. Нужно было сразу дать понять, что я тот, кем являюсь, и что я гораздо сильнее их, ведь возможно, скоро это все станет моим и убивать собственных будущих слуг и подданных мне не хотелось.
  - Можем ли мы узнать причину такого требования, чтобы передать ее Господину? - сжав лапами копья посильнее, поинтересовались стражники. Задумка удалась, я смог произвести на этих недовысших нужное впечатление и теперь, нужно быть готовым к битве.
  - Я бросаю ему вызов, чтобы доказать свое право Сильнейшего!
  Охранники онемели, и какое-то время стояли, слегка шевеля клыкастыми пастями не в силах издать хоть какой-то звук, но после моего рыка - "Живо!", они очень быстро умчались, бросив свои металлические побрякушки на пороге замка.
  Я спустился с высокой лестницы и, по удобней сложив крылья за спиной, ожидал своего противника неподалеку от одного из озерков лавы. Ждать пришлось не долго. Спустя примерно пять минут, я услышал нарастающий грохот шагов демона, которому принадлежало все в этой местности, а когда его силуэт задребезжал в тени дверного проема, подлое чувство неуверенности в собственных силах кольнуло демоническое сердце. Едва сумев протиснуться в широченный дверной проем, ко мне не спеша начал спуск исполинских размеров демон. Он имел анатомию кентавра - четвероногое туловище и массивный торс с двумя огромными ручищами. Я не решаюсь назвать его габариты в сантиметрах или даже метрах, потому что угадать у меня все равно не получится. Скажу лишь, что мой господин едва ли не ровня этому чудовищу, но лишь по размеру, но не по силе.
  Тело этого гиганта было построено так, что взлететь он не смог бы при всем желании, однако за бугристой от выпирающих мышц спиной, расположились два не больших крыла, знатно опаленных в давно минувших битвах. С лысой головы и ниже плеч, свисали огромные дуги черных рогов, а от шеи и до кончика толстенного хвоста располагалась стена костяных наростов и пластин. На толстой, хорошо защищенной шее, висела цепь с большим ювелирным изделием, чем-то напоминающим человеческое сердце, только гораздо больше того в размерах. Четыре ноги были бы похожи на слоновьи, если бы слоны имели анатомию ящера и полуметровые когти.
  - Я чувствую твою мощь, но не знаю твоего имени, высший собрат, - громогласно пророкотал Аиротурион. - Назови себя.
  - Меня зовут Саттортурион, и я пришел, чтобы доказать свое право на обладание твоими землями.
  - Я принимаю твой вызов. Ты будешь достойным противником.
  Он сделал несколько шагов назад, и я последовал его примеру, после чего мой противник, одним гигантским прыжком оказался возле меня и попытался схватить голыми руками. Я едва успел увернуться от смертельной хватки рук демона, но, не успев даже придти в себя, пропустил резкий крюк рогатой головы.
  Демон был в несколько раз больше меня, и его массивная физиология должна была сделать хозяина неповоротливым и медлительным - таким, каким он мне и показался вначале, но, не смотря на все это, мой враг двигался поистине молниеносно.
  Я рухнул на опаленную землю и тут же метнулся в сторону, спасаясь от четырех громадных лап летящих на меня сверху. Кувыркнувшись несколько раз, я вскочил на ноги и застал в паре метров от себя хвост демона. Недолго думая, я схватил его и что было сил, дернул на себя и в сторону, пытаясь повалить противника, и мне это почти удалось. Демон зарычал и начал заваливаться на бок, но не успело его тело коснуться земли, как резкий рывок хвоста, который я продолжал сжимать в своих руках, швырнул меня вверх. Когда я перестал набирать высоту и начал падать, мой противник уже вновь был на ногах и, сделав оборот вокруг себя, ударил меня хвостом, отправив в очередной полет до ближайшей горы.
  От сильнейшего удара, сознание попыталось покинуть меня, но приложив все усилия, я сохранил контроль и, выбравшись из горной породы, в которой смог проделать немаленькую вмятину, решил, во что бы то ни стало одержать победу. Я выпустил когти на максимальную длину и, дождавшись, когда Аиротурион окажется на расстоянии рывка, с грозным ревом бросился на врага.
  Одним прыжком я оказался у противника на спине и тут же был, настигнут ударом шипованного хвоста, и чуть не слетел на землю, но сумев удержаться, слегка тряхнул головой, приводя себя в чувство, после чего, забравшись ему на голову, выпустил мощную струю огня из пасти прямо в открытые глаза противника. Демон утробно взвыл и начал крутиться подобно волчку, пытаясь скинуть меня и махая руками в попытках схватить. Не сумев удержаться, я упал на землю и ушел в глухую оборону. Ослепленный демон осатанело бросался на меня, каждый раз, безошибочно угадывая мое местоположение, куда бы я ни отходил. Он бодался, крутился, пытался затоптать меня и применял множество пепельных заклинаний, но все без толку. Поймав кураж, подобно куску мыла, я каждый раз выскальзывал у него из рук, пытаясь отыскать слабое место на теле противника.
  Уйдя от очередного прыжка гигантского демона, я особо удачно отскочил и оказался в паре сантиметров от основной своей добычи - кулона. Недолго думая, я схватил его обеими руками и изо всех сил рванул на себя, но к моему разочарованию, цепь не порвалась, зато сам хозяин побрякушки сильно приложился головой о твердую почву земель Инферно, и слегка пошатнувшись, завалился на землю. "Кажется, я вырубил его" - мелькнула в голове радостная мысль, но стоило мне сделать шаг в направлении, казалось бы, поверженного врага, как тот гневно взревел и, разлепив обгоревшие глаза, уставился на меня ненавидящим взором.
  - Ты достойный противник, - прогремел злобный голос существа, - но тебе не уйти с этой земли живым! Я разорву тебя и досуха выпью всю твою кровь, и обглодаю мелкие косточки не оставив на них ни кусочка гнилого мяса!
  После этой тирады, он указал на меня пальцем, после чего что-то едва уловимое окутало мои ног, а затем стало подниматься все выше. Я перестал контролировать свои нижние конечности, покрытые плотным коконом серого пепла, но все же не прекращал попыток вырвать их из хватки чужого заклинания. Убедившись, что физической силой тут не поможешь, я несколько раз ударил по ним огненными заклинаниями, но все без толку, мои ноги словно вросли в местную почву.
  В это время, демон усердно тужился и гримасничал, словно пытаясь снести яйцо, но через пару мгновений, я узрел истинную причину такого поведения. Разрывая плоть, из спины демона вырывалась вторая пара крыльев, гораздо большего размера, и когда все они оказались на воле, Аиротурион взмахнул ими и оторвался от земли. К этому моменту, магическая ловушка поглотила все мое тело, кроме головы, так и застыв на середине шеи не совершая попыток поглотить все остальное.
  Демон схватил меня на руки и вместе со мной стал возноситься в кровавое небо, все выше и выше, а когда местность земель Инферно стала напоминать хорошо изображенную карту, монстр направился к собственному замку в горе, неся меня на своих руках.
  - Какого черта ты делаешь? - прорычал я, силясь освободить скованное тело.
  - Это моя старая традиция, сбрасывать на пик моего жилища поверженных глупцов, что пытались сокрушить меня. Как ты думаешь, сколько их было?
  Я не отвечал и не больше слушал демона. Мое сознание зацепилось за одно лишь слово "сбрасывать", и по этому, что было сил я тужился и напрягал тело, каждый раз терпя неудачу в попытках освободиться. Когда замок был уже почти под нами, меня осенила одна идея, которую я незамедлительно привел в исполнение, призвав огонь в руки, я выпустил магическую силу внутрь панциря враждебного заклинания. Чувствуя, как тепло окутывает мое тело, я усилил напор, но оказалось уже поздно - враг без лишних слов и пафоса швырнул меня на верную гибель в виде острой вершины горы, своего замка.
  Я несся вниз с невероятной скоростью, и видел лишь неминуемо приближающуюся гибель, при этом, не переставая вливать силу в магический огонь, и не хватило мне самую малость, когда падение резко прервал острый шпиль, больно ударивший грудь.
  Я услышал громкий смех демона с небес и в тот момент, когда пик замка соприкоснулся с плотной коркой враждебного заклинания, раздался громкий хруст, и исполинское пламя вырвалось из тисков пепельного плена, подбросив мое тело высоко над крышей. Мой огонь не причинил мне вреда, а взрыв сработал подобно батуту, спася мне жизнь и отправив в полет навстречу с противником.
  Тяги взрыва хватило примерно на пол пути до зависшего в небе Аиротуриона, а почувствовав что тяга взрыва ослабевает, я расправил крылья и молнией устремился к рано празднующему победу врагу. Зависнув прямо перед ним, я заметил в обожженных глазах удивление и (о чудо!) страх. Широко и злобно улыбнувшись, я кинулся на противника. За все время схватки, я отчаянно пытался найти слабое место в толстой броне исполина, но кроме глаз, ничего так и не нашел. Но демон был не дурак и второй раз подставлять их не станет, поэтому я решил действовать сверху, отплатив демону его же монетой.
  Оказавшись на спине извивающегося монстра, я парой мощных ударов с применением огня надломил гигантские крылья и, управляя его падением словно неисправным самолетом, направил тело демона на все тот же обгоревший пик.
  - ТЫ ПРОИГРАЛ, АИРАТУРИОН! - заорал я, расправив свои крылья и глядя, как огромная туша размером с приличного кита, рухнула на острый черный конец крыши собственного замка. Пик пробил массивное тело насквозь, раздробив кости и вывернув внутренности наружу. Ярко-оранжевая кровь ручьем текла с крыши по стенам серого замка.
  Я опустился на крышу и, подойдя к поверженному противнику, парой сильных рывков оторвал голову мертвого демона. Отложив ее в сторону, я присел на колени и, впившись зубастой пастью в разорванную спину врага, начал жадно глотать, стараясь выпить как можно больше обжигающей жижи, чувствуя как с каждой каплей, моя сила растет и множится.
  Когда в моем организме уже не было места для чужой крови, я поднялся на ноги и тут же рухнул обратно. Тело пронзила острая судорога боли, да так, что сознание едва сохранилось, зацепившись за задворки разума. Меня ломало и колотила крупная дрожь. Спина горела, но вот, по ней пошла трещина, и оттуда начали расти еще два крыла в придачу к моим собственным. Рога вытянулись на добрых тридцать сантиметров, а изо рта вырвалась пара небольших бивней. Когда боль наконец утихла, я ощупал новое тело, слегка увеличившееся в размерах, взмахнул четырьмя крыльями и спикировал ко входу в замок, держа в одной руке голову демона а в другой его кулон.
   У ворот уже собралось не малое количество разного рода демонических существ, от низших до высших - все они служили Аиротуриону и почувствовали его смерть, а теперь, если не хотят умереть сами, будут служить мне.
  - Ваш повелитель мертв, - спокойно начал я, держа над головой его голову. - Я победил его в честном бою. Кто-то хочет оспорить это? - в ответ лишь молчание. - Хорошо. Теперь я ваш повелитель по праву Силы и вы будете мне подчиняться или умрете. Может быть, кто-то считает, что я этого не достоин? - в ответ снова молчание. - Тогда вот мои первые распоряжения - уберите то, что осталось на крыше, и соберите всех высших, что ранее служили Аиротуриону. Мы отправляемся на войну. Призыв я озвучу позже, а пока, просто предупредите их. Выполняйте.
  Конечно, мне хотелось осмотреть свои новые владения, но приказ хозяина был куда важнее обычного любопытства, поэтому, оторвав один рог от массивной головы поверженного демона и перехватив по удобней кулон, я мгновенно переместился в ту комнату, откуда нас телепортировала демоница.
  - А ты изменился, - сказала демоница своим обычным ехидным тоном вместо приветствия, но тут, видимо почуяв мою новую силу, припала на одно колено и склонила голову. - Прошу прощения за свой тон, лорд.
  - Вот, возьми, - сказал я, протягивая демонице рог Аиротуриона. - Ты его честно заслужила.
  - Благодарю, мой лорд, - только и сказала она, продолжая стоять как статуя, на одном колене.
  - Встань. Как тебя зовут?
  - Кор... Коркосента, мой лорд.
  - Где сейчас наш Повелитель?
  - Он в тронном зале, разговаривает со своими фаворитами.
  - Хорошо, - сказал я и тут же переместился в тронный зал.
  Демон-дракон действительно был там, а рядом с ним стояло шесть высших, силой теперь гораздо ниже меня. "И их она назвала фаворитами?" - про себя усмехнулся я.
  Мое явление не осталось незамеченным. Повелитель увидел меня и его морду исказила злобная улыбка.
  - Саттортурион, подойди ближе, - пророкотал он.
  Я подошел к господину, встав прямо между шестью его фаворитами на одно колено и резко расправив все четыре крыла так, что те испуганно отскочили в стороны. Господин такой жест оценил и довольно улыбаясь, произнес:
  - Вижу, ты стал еще сильнее. Мне нужны такие слуги. Отныне ты мой главный фаворит. Считай это моей благодарностью за выполненное задание.
  Я низко поклонился Повелителю и протянул ему массивную цепь с кулоном. Взяв его в переднюю лапу, он надел цепь себе на шею и радостно рассмеялся.
  - Теперь проклятым сиддхам придется очень туго. Вы шестеро свободны, а ты, Саттортурион, останься. Нам нужно побеседовать, - демоны низко поклонились Господину и исчезли во вспышках телепортации.
  - Встань, мой фаворит. Ты проделал большую работу, и был вознагражден за это. Ты доволен своей наградой и трофеями? - вкрадчиво произнес демон-дракон.
  - Более чем, мой Повелитель, - честно ответил я.
  - Быть может, ты считаешь, что стал достаточно силен, чтобы бросить мне вызов, Саттортурион?
  - Нет, мой Повелитель, я ничтожен по сравнению с вами, и моя сила, капля в океане вашего могущества. Я служу лишь вам, и всегда буду служить.
  - Прекрасно. Раз так, призови свое обретенное войско наравне со всеми остальными, и мы начнем наш поход.
  Я отправил мысленный зов всем своим ново-обретенным подданным, но лишь высшим и те сразу же откликнулись, один за другим перемещаясь в тронный зал. Их оказалось восемнадцать особей, а это не мало. Такого количества высших, достаточно чтобы сравнять с землей любой человеческий город, не защищенный божьим щитом.
  Следом за моими подданными, стали появляться и все остальные, которых позвал мой Господин, а когда вспышки телепортов угасли, дракон начал говорить:
  - Сегодня в полночь, все наши войска, от мала до велика, соберутся у ворот этого замка и, подняв наши знамена, наконец, сотрут проклятых светлых с лица этого мира! То, что вы видите у меня на шее, значительно усилит нас всех, если во время атаки вы мысленно будете обращены ко мне. Помните об этом, и да прибудет с нами Сила!
  Зал радостно возликовал и утонул во вспышках заклинаний и восторженном реве подданных нашего Господина.
  Наступила полночь. Бескрайняя рать демонических существ всех размеров и разновидностей собралась по приказу Повелителя на выжженной земле, бывшей некогда прекрасным садом. Здесь было не меньше полумиллиона особей и, глядя на живое море, которое они образовали из собственных тел, я искренне удивлялся, почему такому огромному войску требуется еще чья-то помощь, для победы над народом, собравшим под свои знамена не более сотни тысяч человек. Да, мне не верилось, но это было правдой и с ней приходилось считаться.
  С ночного неба, размахивая гигантскими крыльями, спустился наш Повелитель, и, задрав голову, выпустил в небо огромный столб огня, после чего вновь взмыл в воздух и направился в сторону несчастного города сиддхов.
  Море превратилось в реку, когда орды демонов двинулись вслед за своим повелителем - сперва, низшие, за ними средний класс, а я и еще пара тысяч высших замыкали триумфальное шествие. "Базальтурион пока не явился", - думал я, следуя за своими братьями. Если честно, это несказанно радовало, ведь мощь, собранного Господином войска, поражала и внушала уверенность в победе, но если явится наш древний прародитель, все может отправиться в тартар.
  Путь был не близкий, а низшие демоны еле плелись, даже не смотря на то, что средний класс то и дело подстегивал их разного рода заклинаниями под зад, но нам нельзя было даже взлететь, соблюдая свое место в четком порядке волн нападения. Небо, словно чувствуя надвигающуюся заварушку, решило подыграть, добавив мрачных красок в спокойную осеннюю ночь, и сделалось непроницаемо черным, пустив огромные струи дождя, раскаты грома и кривые ветки голубых молний.
  Рутинный поход по выжженным землям казалось, не закончится никогда, однообразный пейзаж удручал, чешуя намокла от ледяного дождя, вызывая дискомфорт. Когтистые лапы проваливались в размокшую жижу из земли и пепла, руки чесались от желания убивать, а демоническое сердце то и дело радостно екала в предвкушении сладкой поживы в виде шведского стола из светлых душ.
  Но вот вдалеке замаячили высоченные башни центрального замка сиддхов. Они словно стражники-исполины, зорко и добросовестно оберегали спящий у их основания город от злых намерений чужаков. Вскоре показалась линия высокой защитной стены с красивыми каменными воротами ровно посередине, на которых умелые мастера изобразили какой-то отрывок местной истории с участием присветлых созданий и каких-то огромных баб. По периметру белых каменных стен, были выстроены деревянные башни, на которых уже вовсю собирались лучники и маги, а на сами стены в спешке возводили катапульты.
  Первым города достиг конечно же сам Господин, и лишь ворота оказались в радиусе поражения, дракон ударил по ним мощной струей красного пламени, но те, словно сотканные из призрачного материала пропустили огонь сквозь себя, не получив ровным счетом никакого вреда. Дракон зашел на второй круг и вновь ударил огнем, но все без толку. Божественное благословение никуда не делось.
  Зло зарычав, дракон завис над воротами и из крыльев его ударил каменный дождь, пылающий, словно призванный из самого ада, и прошелся по защитным постройкам, наскоро возведенных людьми для обороны города присветлейших сиддхов. Здания вспыхнули Светом и остались целы и невредимы, как и дорога возле них и парк находившийся неподалеку. Еще одна попытка и еще одна неудача. Вот города достигли первые низшие демоны и сходу бросились на стены и ворота, желая вскарабкаться по ним, но тут же вспыхнули белым светом, мгновенно перестав существовать, не оставив после себя и горстки пепла, словно стены впитали их себя как тряпка разлитую на полу воду.
  Войско перло не замечая гибели своих соратников и братьев, каждый вновь и вновь старался угодить зависшему над ними Господину, но все зря. Раз за разом, волны демонической реки разбивались о высокие стены светлого города, и казалось, так будет вечно, казалось, что защита города абсолютна, но...
  Не устающий поливать город каменным дождем, дракон бросил это пустое занятие и яростно взревев, взметнулся в грозовое небо. Оттуда с жутким воплем, поблескивая мокрой чешуйчатой броней в раскатах грома и молнии, войдя в стремительный штопор, подобно метеориту, он врезался в городские стены, разорвав купол божественного заклинания и открыв дорогу своим войскам.
  Видимо кулон и права был очень могуч, раз позволил Господину уничтожить заклинание наложенное Богом. Вот только не понятно, как тогда мне удалось победить демона, носящего этот кулон?
  Возликовав, чувствуя скорую победу, орды низших и средних демонов попытались войти в город через разрушенную стену, но не успела нога первого демона вступить на землю священного города, как волна магических атак откинула противников обратно за стену.
  Дракон взмыл в воздух и попытался атаковать город сверху, но начавшийся по нему магический обстрел, быстро дал понять, что этот вариант не самый лучший. Быстро ретировавшись обратно за стены города, дракон выступил в роли артиллерии, осыпая огнем, выходящие на защиту города войска светлых, которые сходу приняли неравный бой с превосходящим их численностью войском демонов.
  Люди - закованные в консервные банки куски мяса со сладкой начинкой в виде светлой души в середине. Так храбро и отчаянно бросались на врага, вставая грудью друг за друга и за спрятавшихся за их спинами сиддхов. Пресветлые создания не лезли вперед, стараясь держаться у самых стен, они играли роль поддержки, благословляя идущих в бой воинов, излечивая раненных и держа магические щиты, чтобы оградить своих защитников от смерти в адском пламени демонических заклинаний.
  Наконец-то и мы смогли вступить в бой. Все низшие уже давно были вырезаны зачарованными клинками и стрелами светлых рыцарей, средний демонический класс осатанело кидался на с трудом держащие ровный строй войска, но на место одного разорванного противника, тут же вставал другой, продолжая давить наступление созданий Инферно.
  Я и мои восемнадцать высших взлетели над полем брани и пикируя, уворачиваясь от вражеских стрел и заклинаний, ринулись на стоящие на стенах катапульты, так ловко давящих и раскидывающих наших братьев огромными валунами. Вцепившись в одну из балок основания, я вырвал огромный кусок, от чего конструкция начала заваливаться и рухнула прямо на стоящих под стенами лучников.
  Запах смерти разлитый по полю дурманил и опьянял. Хищно улыбнувшись, я сложил крылья и упал прямо в центр небольшого отряда, идущего на помощь своим. Я резко крутанулся вокруг своей оси, разом срезав головы сразу трех врагов своими крыльями, затем вонзив оному из воинов в грудь когти, я поднял его и быстрым движением откусил голову, но жевнув пару раз выплюнул, из-за железяки, что была надета на нее, перекусить не удалось. По ноге чиркнуло болью, и я инстинктивно вильнул в ту сторону хвостом, сметая нападающего. Распахнув крылья, я сделал мощный взмах в сторону бегущих на меня рыцарей, откинув их назад и повалив на землю, после чего спикировал на них сверху и несколькими резкими движениями обезглавил каждого, пустив несколько веселых фонтанчиков красного цвета.
  Я радостно смеялся, когда сделав глубокий вдох, почувствовал как чужая жизнь сочиться сквозь мои пальцы, превращаясь в сладкую пищу, утоляя мою жажду и делая сильнее. Никогда я не пробовал ничего вкуснее. Человеческая душа, так сладка и чиста, я готов был поклясться, что слышал хрустальный звон в тот момент, когда первая из них провалилась вглубь меня. Разлетевшись на мелкие кусочки в огромном колодце моего голода, она дала начало новой главе в книги моей эволюции на пути к еще большему могуществу.
  Высокие стены города, наконец, пали и линия обороны светлых, вынуждена была отступать все глубже в город, уводя подальше женщин, детей и пресветлых сиддхов, закрывая их тела своими, отдавая за них свои жизни и отнимая чужие. Я смеялся в тот момент, когда пытаясь укрыться от воздушных ударов, передо мной пробежала девушка, небольшого роста, с заплаканными глазами словно выточенными из льдинок, с белыми как снег волосами, в драном, перепачканном сажей и кровью сарафане. Что-то внутри меня екнуло, словно все происходящее было не правильно. Словно мы делали что-то, чего не должны были делать. Словно это было противоестественно - уничтожать такую красоту, отбирать жизни у столь юных и добрых созданий. Все это мелькнуло в моей голове и тут же исчезло в тот момент, когда когтистая лапа прервала еще одну хрупкую жизнь.
  Наступление шло полным ходом. Добрая часть города уже лежала в руинах, и хваленое божественное благословение не помогло несчастным тварям спасти свои жалкие шкуры и казалось победа у нас в кармане, как вдруг, землю под ногами шатнуло, а через мгновение толчок повторился, но с утроенной силой. Растерявшись, я и мои подданные взлетели повыше, чтобы не упасть от очередного толчка, как вдруг я увидел, как руша дома, и разрывая дороги, земля вздувается и рвется, а спустя мгновение, она просто взорвалась, образуя громадных размеров прорыв, сияющий красным огнем. Из прорыва раздался ужасный вопль, наполненный яростью и ненавистью ко всему живому. От него по всему телу прошла дрожь, пробуждая инстинкт самосохранения и подталкивая убраться из этого места куда по дальше, но мне было нельзя.
   Над прорывом пролетел Повелитель, радостно завопил и послал в него одну за другой струи огня, встречая пришедшего на помощь создателя.
  В суматохе боя я забыл об обещании Хозяина, вот только, зачем нам помощь неуправляемого существа теперь? Мы справились сами - купол был уничтожен и город почти стерт с лица этого мира. Лично мною было убито больше сотни сиддхов, а сколько их было сожрано в общем моими братьями и подумать без завести нельзя. Все шло просто превосходно, но что будет теперь?
  Из пропасти разрыва показались три мерзких щупальца доисторической твари, и первого же демона оказавшегося на их пути унесло в прорыв одним из них. За ним последовал второй и третий, каждый из которых унес по одной жертве, и все они были демонами.
  Из разрыва, наконец, вышла и сама тварь, а за ней вновь показались щупальца, попутно хватающие любого на своем пути. Это был он - повелитель верхних из нижних слоев Инферно - Базальтурион.
  Его тело состояло из нескольких десятков огромных щупалец, при помощи которых он и передвигался, а так же из пары пузырчатых наростов с отверстиями, куда щупальца запихивали плененные создания. Буро-зеленого цвета, он вызывал крайнюю степень отвращения, и от такого помощника хотелось бежать сломя голову и не оборачиваться.
  Быстро потеряв интерес к демонам, союз людей и сиддхов выстроившись в боевой порядок, ринулись на нового врага. Надо отдать им должное, сражались рыцари храбро, не щадя себя и противника, вот только их убогие железяки, даже благословленные истинным божественным Светом, не причиняли иномирянину никаких повреждений. Один за одним, храбрые воины исчезали в бездонном желудке чужого организма, и осознав всю безвыходность их положения, люди дрогнули.
  На поле битвы началась паника. Люди бросали бесполезное против иномирской твари оружие и спасались бегством, забыв себя в страхе, не обращая никакого внимания на бегущих рядом демонов, которым это явление так же было не по нраву. А жадные щупальца продолжали алчно хватать на своем пути все, что двигалось, медленно, но верно продвигаясь к центру города. Возле центрального входа в главный замок, собрались оставшиеся в живых воины - люди и сиддхи. Теперь никто из присветлых не прятался за закованных в железо рыцарей, встав с ними на равнее, плечом к плечу, готовясь отдать не только жизнь, а саму душу, за тех, кого любили.
  Я наблюдал за происходящим, зависнув в паре десятков метров от замка, как вдруг, в груди что-то жалобно екнуло. Я обернулся и увидел, как Повелитель уносится прочь, направляясь к своему временному замку, созывая всех оставшихся после бойни и пира Базальтуриона, демонов за собой. Оценив ситуацию, я отдал приказ своим прислужникам следовать за Господином, и сам было, хотел последовать вслед за ними, но внезапно мне в спину, прямо с неба ударило что-то горячее и неимоверно тяжелое, пригвоздив к земле, не позволяя даже шевельнуться.
  Я медленно приходил в себя, оправляясь от сильнейшего удара и зажимал неизвестно откуда взявшуюся в боку дыру, из которой шипя и пенясь, толчками выплескивалась демоническая кровь.
  Я приподнял голову и увидел как с неба, прямо в землю бьют лучи ярко-желтого света, а когда те опадали, на месте некоторых из них остались стоять огромные крылатые создания. Закованные в серебро, их было ровно десять, каждый из которых держал в руках по обоюдоострому мечу, в стойке на изготовку. А спустя пару мгновений ударил самый большой и яркий луч, ослепительно белого цвета и, опав, явил миру... Ее. Она была несказанно красива, с парой белоснежных крыльев за плечами и такого же цвета легких одеяниях, словно сошедшая с иконы Благодать. Но в отличие от христианского бога, эта богиня держала в руках пару пылающих светом клинков, и на ее прекрасном, спокойном лице не было и намека на то, что она сделала в следующее мгновение.
  Сорвавшись с места, Богиня метнулась к распустившему щупальца Создателю Инферно, и одним мощным ударом обрубила одно из них, попутно увернувшись от пары других, вонзила клинок прямо промеж пузырей-голов твари. Раздался жалобный визг. Существо засеменило обратно в пылающий красным разрыв, и богиня не препятствовала его уходу. Но стоило ей сделать шаг назад, как все десять телохранителей прекрасной богини, ринулись на потустороннюю тварь, один за другим нанося удары, желая поскорей добить врага, избавив тем самым вселенную, хотя бы от одного отродья порождающего мрак и зло, засоряющего эту вселенную уже одним своим существованием.
  Словно наперегонки, они махали гигантскими мечами, будто те были из картона, отрывая части плоти Базальтуриона голыми руками, отшвыривая их и продолжая кромсать ненавистного врага дальше. Добро было беспощадно и жестоко, но эти меры были вполне оправданы, ведь со злом, нужно бороться его методами.
  Наконец, последнее щупальце отлетело в сторону, и головы-пузыри прекратили издавать хрипы, стоны и прочие мерзкие звуки, кажется, навсегда перестав существовать. Подняв останки твари на руки, божьи рыцари скинули их в огненный прорыв, под радостные крики смертных зрителей, после чего богиня ниспослала с неба луч света, запечатавший разрыв, превратив в грубый шрам на теле несчастного городка светлых жителей.
  Все десять невредимых рыцаря подошли к своей прекрасной богине, и та кивком указала им отправляться назад, после чего они, яркой вспышкой взметнулись в небо и очень быстро растворились в ночном небе чужого для меня мира.
  Я лежал на земле не в силах подняться, как зачарованный глядя на высшее светлое существо. Она посмотрела по сторонам и слегка улыбнувшись, кивнула, после чего по полю битвы и руинам города прошла волна призрачного, но теплого света, и тела, чьи хозяева не успели распрощаться с бессмертной душой, всколыхнулись, высвобождая любимый демонический деликатес на свободу. Душ набралось очень много, и они, собравшись в один сияющий голубым поток, радостным хороводом кружились вокруг своей спасительницы, а я все продолжал глядеть на нее, такую чистую и прекрасную, осознавая собственную мерзость и буквально чувствуя отвращение к самому себе.
  Я клял себя за все, что сделал в эту ночь: за убитые тела и сожранные души, за наслаждение болью и удовольствие от криков, за смех во время разрушения чужих мечтаний и надежд... за то, что погасил свет в тех ледяных заплаканных глазах и белоснежные волосы в крови. Я смотрел на богиню и кричал:
  - Молю, убей меня! Убей, прошу, сделай этот мир чище! Я не хочу так больше! Я так больше не могу, СЛЫШИШЬ?! УБЕЙ МЕНЯ, УМОЛЯЮ!
  Богиня повернула голову и посмотрела прямо мне в глаза. Я буквально чувствовал ее взгляд, пронзающий мое сознание и саму душу, если она у меня, после всего этого еще осталась. Она копалась во мне как ребенок в песочнице, а спустя еще пару долгих секунд я услышал ангельски-мелодичный голос в своей голове.
  - Ты не заслуживаешь быть убитым. У тебя доброе сердце. Нужно лишь вернуть тебя, на нужный путь.
  Глаза мои обожгло яркой вспышкой. Казалось, что богиня хочет выжечь мне мозг, словно обычного обезглавливания ей было бы не достаточно для наказания, а потом я вновь услышал ее прекрасный голос:
  - Помни о том, что я сделала для тебя, и впредь, мечтай лишь о светлых деяниях. Прощай, Михаил.
  Свет в глазах угас, и все вокруг опустилось в непроницаемую тьму, без звуков и чувств. "Ну, вот и смерть моя пришла", отстраненно подумал я, как вдруг, по ушам ударил шквал разнообразных звуков. Гудели машины и разговаривали люди, дул холодный осенний ветер, перебирая разбросанный мусор возле старого, проржавевшего контейнера. Я сидел на скамейке, на детской площадке, прямо напротив своего подъезда, там где я жил, до того как отправится в Германию, гонясь за своей страшной мечтой.
  Я посмотрел на свои руки - человеческие. Ущипнул себя, чтобы убедиться в реальности происходящего - больно, ЁПРСТ! Я задрал рубашку. Обычную человеческую, ЗЕМНУЮ рубашку, посмотрел на правый бок, который был пробит неведомым оружием - целый. Значит, я не умер? Что же это получается - богиня просто вернула меня домой? Целого и не вередимого? Не смотря на все то, что я наделал? После всех тех сожранных душ и убитых сиддхов? Спасибо тебе, Пресветлая Богиня, как бы тебя не звали и где бы ты сейчас не находилась. Я этого не забуду.
  Получается, я теперь снова обычный человек? Без суперсилы и ловкости. А магия? Неужели я больше никогда не смогу колдовать? На душе заскребли кошки - я остался жив и здоров, это конечно здорово, но после всего пережитого, возвращаться к убогой серой реальности, просто невыносимо. Поднявшись, я дошел до своего подъезда и дернул за ручку, вечно неисправную дверь с домофоном и вошел в темный сырой подъезд, поднялся на свой этаж и постучался в дверь. Открыла мама, и только увидев ее, я сказал:
  - Ну, вот я и дома.
  Сколько времени прошло с того момента, как я улетел из дому? Полгода? Больше? Мама сильно изменилась за это время - в некогда ярко-голубых глазах четко проглядывалась тоска и отрешенность. Но вот, в них мелькнуло узнавание, и я не успел моргнуть, как оказался в ее крепких объятиях. Голова матери оказалась у меня на груди, а моя рука поглаживала как-то рано начавшие седеть волосы, она плакала, и я тоже не смог сдержать слез. И как я посмел променять ее любовь на какую-то грязную мечту?
  Мы вошли в квартиру, о чем-то наспех переговариваясь. Мама убежала на кухню, ругаясь, что ничего толком не сготовлено и мне придется потерпеть, пока она что-нибудь приготовит. Пока она хлопотала у плиты, ловко орудуя ножом и поварешкой, я выдавливал из головы липовую историю своих Немецких романтических похождений, которую не удосужился приготовить заранее. Причем старался врать аккуратно и, запоминая каждое произнесенное слово, ведь когда придет отец, мне придется повторять ее на бис.
  Мы сидели с мамой на кухне, и я за обе щеки уплетал обжигающий, любимый с детства мамин рассольник. Никакая кровь и души светлых созданий не сравнятся с этим божественным вкусом!
  - Ну, что планируешь делать теперь? - полюбопытствовала она, после того как история горе любовника подошла к своему логическому завершению.
  - Думаю книгу написать, как считаешь - получится?
  - Конечно, получится, если постараешься. А о чем она будет?
  - О... вампирах, - как-то неуверенно ответил я.
  - И как я сама не догадалась? - с легким сарказмом в голосе ответила мать. - Кстати, комнату твою я не трогала, так что, чувствуй себя как дома.
  - Спасибо мам, - улыбнулся я, понимая, что скучал по ней гораздо сильнее, чем показалось сначала.
  Сколько времени прошло, а в комнате ничего не изменилось. Стены по-прежнему сияли чернотой, а с плаката смотрела клыкастая мадам, некогда бывшая моим идеалом во всем. Я уселся на свою старенькую огромную кровать.
  Ну вот, как будто никуда и не уезжал. И не было ничего - ни новых друзей, ни страха солнца, убийств, выпитых душ, мучительных тренировок и страшных перевоплощений...
  Жизнь возвращается в свое нудное, серое русло. Придется мне вернуться на учебу, потом устроиться на работу и пахать всю жизнь, ища временное спасение от убогой реальной жизни в книгах и компьютерных играх. Как же так?
  Хотя! От яркой мысли кольнуло сердце - помнится, еще до того как закончить трансформацию в вампира, у меня неплохо получалось создавать светлые заклинания.
  -Сейчас, как же там было-то? - бубнил я себе под нос, напрягая уставшие мозги, - что-то вроде этого...
  Сложив пальцы правой руки пирамидкой вершиной вверх, резко развел их, образовав чашу, и в тот же момент крикнул:
  - Леоканте! - и увидев сияющий на ладони световой шарик искренне и от души рассмеялся.
  Эпилог
  В кабинет декана факультета демонологии, постучали и, не дожидаясь разрешения, вошли. Это был не высокого роста мужчина горгулья, одетый в изящные кожаные красные сапоги на невысоком каблуке и черных просторных штанах. Обнаженный торс гуманоида был покрыт рельефом каменных мышц, а на грубом сером лице, играла довольная, широкая улыбка.
  Сам Фолен сидел в своем любимом кресле с высокой мягкой спинкой и удобными широкими подлокотниками. За его спиной горел большой очаг, свет от которого разливался теплым силуэтом по деревянным полкам, на которых аккуратно были расставлены черепа, из личной коллекции декана.
  У самых его ног, полусидя, расположилась красивая девушка из расы древней, в глазах которой, отражалось холодное безразличие к собственной жизни. Периодически, вурдалак брал девушку за руку и, поднося ее запястье к своим недовольно искривленным губам, впивался острыми клыками в нежную плоть, делая несколько небольших глотков вампирского деликатеса.
  Гость вошел в глубь комнаты и, закутавшись в крылья на манер одеяла, уселся в точно такое же кресло как у хозяина, прямо напротив.
  - Приветствую тебя, друг мой, - раздался гулкий бас горгульи, в тишине темного кабинета.
  - А, советник Карос, рад видеть вас в добром здравие, - доброжелательно ответил вампир.
  - Ну-у, к чему эта официальщина, Фолен?
  - Так я себя успокаиваю. Создаю атмосферу деловой беседы, чтобы не сорваться на бранную ругань.
  - И что же послужило причиной, столь неподобающему, твоему статусу, желанию?
  - Я потерпел поражение.
  - Так значит, этим детишкам не удалось справиться с твоим заданием? - голос гостя буквально засветился от удовольствия. - И кто же из них провалился? Только не говори, что чистокровки!
  - Нет, они-то как раз все выполнили с блеском, даже чернокожий контрактник, и тот справился! - с каждым словом, декан все больше распылялся, а на последних словах и вовсе перешел на крик.
  - Ну-у же, Фолен, возьми себя в руки, - издевательским тоном успокаивал собеседника Карос, - ведь сразу было понятно, что эти двое с Земли не годятся на роль "настоящих" вампиров, я уж не говорю о твоем решении, взять их группу, чтобы решить наш спор.
  - Да, кажется, я совершил ошибку, - глухо согласился вампир.
  - Все мы совершаем ошибки, Фолен. Никто не совершенен. Даже сам Скелис, не раз ошибался, пока не нашел способ создать вас, а затем и нас.
  - Твоя правда, советник, но, даже зная это, мне легче не становится.
  - Что кстати ты сделал с этой несчастной группой после их возвращения? - внезапно оживился гость декана.
  - Они не все вернулись. Одного, кажется, сатиры растерзали. А второй вернулся, наверное, прямиком из нижних слоев Инферно, так плох он был. На реабилитацию ушла целая неделя!
  - Неделя? - искренне удивился Карос, - и кто его так?
  - Не поверишь - тоже сатиры.
  - Нужно бы приструнить этих дикарей, - серьезно сказал горгулья, - а то шибко вольно себя чувствовать начали.
  - И то верно, - согласился вампир.
  - И все же, что стало с остальными членами группы?
  - Хотел убить, сначала, но потом все же сжалился. Решил расформировать по другим "потрепанным" группам второгодок. Думал даже к третьим курсам отправить, но, решил все же немного помучить. Что не говори, а натаскать я их успел - будь здоров.
  - Стареешь, дружище. Мягким слишком становишься. Того гляди, репутацию потеряешь.
  - Моя репутация никуда от меня не денется. Завтра же лично отправлюсь с карательной миссией в деревни сатиров. Никто не смеет безнаказанно убивать вампиров, а моих учеников и подавно!
  - Чтож, одобряю, - доброжелательно сказал Карос, после чего широко улыбнулся и сказал: - ну-с, ты не станешь оспаривать то, что я победил в споре - тебе не удалось создать самую сильную группу из студентов. Их одолели какие-то дикари - стыд!
  - Хватит уже, давай поскорее покончим с этим, - обреченно сказал вампир, и слегка приподнявшись из кресла, приблизил лоб ближе к своему гостю.
  - Сладкая победа, - прошептал советник, снова широко улыбнувшись и, потерев руки, наотмашь трижды щелкнул вампира по лбу.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Фролов "Бладхаунд. Играя на инстинктах"(ЛитРПГ) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Л.Малюдка "Монк"(Уся (Wuxia)) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Write_by_Art "Хроники Эдена. Книга первая: Светоч"(Антиутопия) В.Соколов "Прокачаться до сотки 3"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Кочеровский "Баланс Темного 2"(ЛитРПГ) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"