Сосницкая Лариса Станиславовна: другие произведения.

Жертва

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Рассказ написан для конкурса "Полет дракона". Хорошего всем настроения! UPD: потоптался в финале на 18м месте :)


  

Сосницкая Л.С.

  

ЖЕРТВА

  
   Дракон был зол. Уже добрых три часа он, попыхивая ноздрями, разгуливал перед воротами богатого города Тарукка. Из ворот то и дело выглядывали испуганные жители, собравшиеся немалой толпой за спасительными стенами, а ответа всё не было. Дракон прикинул путь до дворца правителя, добавил еще час на ахи, вскрики и размышления и раздраженно выдохнул язычок пламени. Еще немного - и конец терпению, пусть не обижаются, но пару башен им придется отстраивать. И он снова зашагал, приминая лапами и могучим хвостом сочную траву.
   Тем временем во дворце разыгралась нежданная трагедия. Служанки причитали по углам, дочь правителя закрылась в своих покоях и раз за разом прикладывалась к бокалу с успокоительным настоем. Сам правитель Веланий, застигнутый бедой в Малом Тронном Зале в аккурат после завершения приёма высших чинов города, позабыв о величии, тряс за плечи невзрачного худого парня в заношенной одежде.
   - Так и сказал?
   - Ага, - в который раз повторил паренек, стараясь незаметно ковырнуть в носу. - Передай, говорит, правителю, недомерок... ну, это он меня так, не вас, ваша милость... Пусть дочку отдаст, говорит, или двадцать тысяч золотых монет, тогда, говорит, город жечь не стану...
   - Зачем ему дочь правителя? - спросил недоуменно первосвященник, не успевший уйти после приёма.
   Парень развел руками.
   - Так разве ж оно скажет... Зверюка и есть. Вслед огнем пыхнул так, что я еле до ворот успел добежать.
   - Что же делать! - Веланий опустился на ступени перед троном и сжал ладонями виски.
   Первосвященник подозрительно нахмурился.
   - А что ты, ... э-э, как тебя...
   - Кабиш меня зовут, ваша святость, - низко поклонился парень.
   - Что ты, Кабиш, делал за городом в светлый праздник, когда все порядочные горожане идут в храм?
   - Так кому праздник, а мне сестру кормить надо, хворает она, - вздохнул тот. - На реку ходил, за глиной - горшечник зерна дать обещался. А в храм я затемно еще успел.
   И осенил себя святым знаком, чтоб не подумали чего... С рукавов осыпалась подсохшая глиняная пыль.
   - Надо поднимать гарнизон! - решительно встал правитель. - Где генерал? Верните его сюда немедленно.
   Генерал был извлечен перепуганным секретарём, по всей видимости, из ближайшего трактира: входя, он оглаживал слегка подмокшие усы и старался дышать в сторону. Услышав приказ правителя, пожилой толстячок замялся.
   - Ваша милость, полдень скоро, думаю, солдаты уже успели... гм... вознести хвалу богам...
   - Точно! - дурашливо заулыбался Кабиш. - Как бежал сюда, видел - возле Гунькиного трактира сидели в обнимку и песню пели, ну, те, что уже вознесли, значит...
   - Я, разумеется, тотчас же прикажу их собрать, но на это потребуется время! - генерал неласково зыркнул на болтуна, скрипнул зубами и направился к выходу.
   - Ага, дракон говорил, чтобы быстро. - Парень почесал затылок и добавил: - А еще сказал, что, это, если из ворот хоть один войсковый сунется, или с мечом кто, враз пожжет.
   Его милость в ярости ударил кулаком по изящному столику. Столик хрупнул и сложился, рассыпая листы дорогой бумаги по полу.
   - Значит, зовите казначея, будем собирать золото.
   Прибывший казначей, получив задание, обомлел. Он упал на колени и, стукнувшись звучно лбом в пол, запричитал:
   - Да где ж мне это взять! Ну тысяча, ну две... пусть даже три... Но двадцать! Мы только вчера выплатили жалованье солдатам, а сбор податей нескоро. Убейте меня, ваша милость, а только нет в казне таких денег!
   Правитель Веланий и вовсе чуть не взорвался, угрожающе краснея лицом.
   - Вы сговорились, что ли?! Войска нет, золота нет! Что мне, дочь отдавать чудовищу? Всех казню! Нет, я лучше вас самих к дракону пошлю, изворачивайтесь как знаете!
  
   - Каби! Каби! - раздались громкие крики. Створки двери распахнулись, и в зал влетела девушка, юная, изящная и плохо одетая. Взметнув гриву темных волос, она упала на колени посреди зала.
   - Ильзи! Что ты здесь делаешь?! - Кабиш кинулся к девушке, опустился рядом с ней и заглянул в глаза.
   - Мне сказали, что ты на дракона идти хочешь, чтоб денег заработать, чтоб меня вылечить, - сбивчиво забормотала девушка, заливаясь слезами, - не надо, Каби, не надо, мне всё равно недолго осталось, а тебе еще жить и жить. Сожрет тебя гадина, братик, не ходи!
   - Ильзи! - Отчаянно покраснев и косясь на Велания, парень попытался привести сестру в чувство: - Никуда я не собирался! Что я, с крыши упал - на дракона идти! Просто я первый его встретил, он послал меня к его милости, чтоб его милость отдал или дочку, или золото, золота столько нет, всего три тысячи, а я вообще ни за какие деньги на дракона не пойду.
   Немного успокоенная монотонной речью брата, девушка притихла, только шмыгнула носом да утерла лицо рукавом старенькой рубашки.
   - Извините нас, ваша милость, - всё так же стоя на коленях возле сестры, взмолился Кабиш. - Один я у нее, вот и переживает.
   Двери снова распахнулись, едва не слетев с петель, и в зал ворвались, пыхтя и топая, два стражника.
   - Вот она!
   - Добегалась!
   - Стоять! - резкий окрик правителя словно ножом отрезал возникшую суматоху. - Охраннички! Девчонку догнать не могли! Стойте теперь и не позорьтесь. Тоже на корм дракону пойдете! Помилую того, кто найдет способ избавиться от этой напасти.
   Он упал на трон и, тяжело дыша, принялся вытирать вспотевший лоб белоснежным платком.
   - А денег дадите? - неожиданно спросила Ильзи.
   Веланий уронил платок и повернулся к ней.
   - Ильзи, ты что! - одернул девушку Кабиш.
   - Нет, пусть говорит, - возразил правитель. - А денег - смотря что предложишь, милая.
   - Я могу заменить вашу дочку.
  
   - Что?! - закричал Кабиш.
   - Что?! - изумился Веланий.
   И даже первосвященник приподнял в удивлении бровь.
   - Я пойду к дракону вместо вашей дочки, вроде как я - это она, а вы братику моему много денег дадите, он на горшечника выучиться хочет и свою лавку открыть.
   - Даже и не думай, дурёха! Домой, живо! - Кабиш схватил сестру за руку и поволок к двери.
   По мановению правительской руки стражники заступили им дорогу.
   Ильзи быстро-быстро заговорила:
   - Каби, лекарь сказал, мне, может, несколько дней всего осталось, а ты бы с этими деньгами человеком стал! Не всё ж у других на пинках быть! О себе подумай!
   - Нет, Ильзи, несогласный я на такое! Не неси ерунды! Идем!
   - Стража! - воскликнул Веланий. - Оттащите его от девчонки. А ты иди поближе, моя милая. Сколько ты хочешь?
   Девушка несмело подошла, поправляя сбившуюся на одно плечо рубаху, и уставилась в пол.
   - Мне бы, ваша милость, только чтобы братец в люди выбился. А нынче всё так дорого... Тысячи три золотых должно хватить, чтобы и лавку открыть, и жить безбедно.
   - Три?! - в один голос вскричали правитель и казначей.
   - Ваша-то дочка и вовсе бесценная, правда, ваша милость? - Ильзи подняла умоляющие глаза на Велания. - А мне бы, чтобы братец...
   Она некрасиво сморщила личико и заплакала.
   Кабиш вырывался из рук стражников и уговаривал Ильзи замолчать и идти домой. Но крепкая хватка рук в форменных перчатках не давала ему простора для возмущения.
   Правитель решился.
   - Не плачь, девочка, я дам твоему брату эти три тысячи. Прямо сейчас дам. А ты... не передумаешь?
   - Так сразу и пойду, - вытерла слезы Ильзи. - Только прослежу, чтобы Каби деньги взял. А то он у меня горячий, да выгоды своей не понимает, еще откажется. А еще...
   - Что еще? - недовольно нахмурился Веланий.
   - Платье-то у меня рваное, как бы дракон обмана не понял...
   Морщины правителя разгладились.
   - Конечно! - хлопнул он себя по лбу. - Как же я сам не подумал! Ты хорошая девочка, Ильзи.
   Стражники выставили упирающегося паренька из дворца, объемистый холщовый мешок с принесенным казначеем золотом насильно всунули в руки, и, удаляясь, слышали еще неистовый стук в закрытую дверь. Впрочем, когда процессия во главе с правителем и наряженной по-королевски Ильзи покидала дворец, ни на ступенях его, ни в окрестностях Кабиша не было. Мешок с золотом тоже исчез. То ли парень одумался, то ли вездесущее жульё утащило.
  
   Дракон, завидев процессию, зарычал, дыша пламенем:
   - Долго же вы думали! Ну что, девица или золото?
   Придворные, да и сам Веланий, невольно попятились - уж очень грозен и огромен дракон! Только хрупкая Ильзи бесстрашно шагнула вперед, сверкнув на солнце расшитыми серебром юбками.
   - Вот я, чудище поганое, бери меня! - крикнула она срывающимся голосом. - А город не тронь!
   Дракон торжествующе расхохотался, сгреб девушку в когтистые лапы, поднялся в воздух, шумно хлопая мощными крыльями, и унесся прочь. Только блеснули в вышине серебряные юбки да упал в толпу изящный башмачок.
   - А что за девка-то вместо Веланиевой дочки дракону досталась? - спрашивали друг у друга любопытные тетки, расходясь после шикарного зрелища по домам.
   - Так кто его знает... То ли водоноса сестра, то ли бочара дочка.
   - Веланий, говорят, бочара-то озолотил...
   - Да не бочара, а горшечника, точно говорю...
   - А мне без разницы, не меня же...
  
  
   Кабиш пробирался сквозь чащу, кряхтя под тяжестью увесистого мешка на плечах. Выйдя на небольшую полянку, надежно скрытую деревьями, он остановился и скинул мешок наземь.
   - Наконец-то! - прокатился тяжелый рык. - Сколько можно ждать!
   - Знаешь, ящерица, я тебе не лошадь - бегать с такой тяжестью, - беззлобно огрызнулся парень и весело позвенел мешком, пиная его ногой: - Ну что, делим, как всегда, поровну?
   - Конечно, поровну! А за "ящерицу" ответишь! - заворчал дракон. - И еще кое-кто ответит, за "чудище поганое"!
   - Поганое и есть! - раздался недовольный девичий голосок. - Мог бы и поаккуратнее хватать, я по твоей милости новый башмачок потеряла!
  
  
   11 мая 2008 г.
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"