Спэн Алекс: другие произведения.

Дорога в дюны 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 8.63*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение истории о попаданце в магмир. Что принесет Ходу встреча с не менее опасным магом чем он сам? Может ли один человек остановить армию? Устроят ли двое одаренных кровавый армагеддон захватчикам в топях Ничейных баронств или сгинут в трясине вместе с семьями "болотников"?
    Счетчик посещений Counter.CO.KZ

  - Что? Что именно ты ему сказал?! - голос старшего из династии Сайшелов громовым раскатом разнесся по зале.
  Стоявший сейчас перед главой Лимана Визар чуть склонил голову, но взгляда не отвел:
  - Я лишь сказал ему, что с его женой все будет в порядке, если он будет следовать моим указаниям.
  - И как? - понизив голос до шепота, спросил король - Сколько твоих указаний он выполнил?
  Визару лишь осталось пожать плечами.
  - Старый трахальщик! Ты решил что можешь с наскока завербовать того, кого ищет весь Форлан, ищейки Имшара и еще хр***ва туча народа на этом континенте! У тебя мозгов в башке становиться все меньше и меньше и я знаю, каким образом они оттуда вытекают!!! - снова перешел на рык Сайшел.
  Прооравшись в очередной раз, король, наконец, успокоился и через минуту молчания спокойным голосом произнес:
  - Теперь к тебе будут приставлены два архимага. Чтоб ты знал: они несут лишь ответственность за твою жизнь и будут обеспечивать ее любым способом, который сочтут правильным.
  Впервые с момента начала этого разговора Визар побледнел, а Сайшелл злорадно ухмыльнулся про себя, увидев, как после этих слов, переменился в лице его троюродный брат.
  - Свободен!
  Визар с кислой миной на лице покинул залу, а через минуту его место занял Глава Специальной Безопасности Лимана. Этот неизменно внешне спокойный человек вопросительно уставился на своего непосредственного начальника.
  - Ну и поднасрал нам твой заместитель! А ты куда смотрел?
  Артемил чуть скривил лицо, но ничего не ответил на выпад короля. Поняв, что очередная попытка прогнуть этого человек пошла прахом Сайшелл приказал:
  - Докладывай.
  - Сейчас мы работаем с ним мягко, потом начнем пытать, но, думаю, ничего существенного не узнаем.
  - Такой шанс, Артемил, а? И кому он выпал? В руки двоих неудачников! - хрустнул суставами король - Что с группой охраны?
  - Всех раскидали подальше друг от друга. Самые болтливые уже умерли от несчастных случаев. Про остальных - думаем.
   - Хорошо иметь среди приближенных слуг - безродных.
   - Да - неопределенно произнес службист - Но это лишь замедлит распространение слухов: крестьяне, торгаши, пилигримы - всех не переловишь...
  - Так дай мне совет...
  - Когда наблюдающий от Аргала здесь появиться лейте ему воду в уши. Пусть Аргал обозлиться, но такой козырь отдавать не стоит.
  - А что нам с ним делать? Да, теперь мы знаем, как выглядит Маг Искажений и его жена - но в ближайшей перспективе прока от этого не вижу. Зато можно продать эту информацию Форлану и получить много преференций.
  Артемил, давно раскусивший игру своего короля, усмехнулся:
  - Вы хотите, чтобы я привел аргументы, которые хотели бы привести вы сами?
  - Скучно с тобой - сбросив маску серьезности, ответил король - Но я выскажусь вслух для полной ясности: с таким инструментом в руках мы сможем внести смуту в Форлан и, возможно, нам удастся его раздробить, избавившись навсегда от статуса сателлита. Мы обязаны сделать все, чтобы его найти. Так что носом землю ройте, но установите контакт с магом! Жизнь положите - но найдите его! И запомни: человек, который будет говорить с ним первым - очень важен.
  - Я найду такого - если этот Маг попросит себя ублажить просто для начала беседы, мой человек без вопросов снимет штаны.
  - Да - удержать контакт любой ценой. И со штанами, скорее всего, ты не прав: если у него действительно такая смазливая жена, то и задницы его, наверняка, интересуют только женские.
  Через пять минут Артемил покинул королевскую залу и, заложив руки за спину, медленно побрел по дворцовым коридорам. Случайно попадавшиеся на глаза высокопоставленные чиновники и представители высшего сословия при виде его задумчивой фигуры предпочитали прижиматься к стенам, притворяясь объектами местного интерьера, а то и вовсе поворачивали в обратную сторону не рискуя попадаться ему на глаза.
  Артемил меж тем решал в голове не простую задачу: как сделать бывший дом и случайные и постоянные контакты Мага Искажений потенциальными объектами для связи с ним, при этом продолжая вести службу Короны Форлана по ложному следу.
  "Люди Сетара наверняка тогда все списали на участие в сделке члена королевской семьи. Я бы сам пришел к таким выводам. А значит... значит... нужно им "засветить" Визара, но тонко - чуть-чуть: дать ускользающий шанс, чтобы подтвердить эту версию. Придется убить вдову Здравара - причем настолько "демонстративно" насколько это могут вообще себе позволить спецслужбы, иначе возникнет резкий диссонанс с тем, как грубо они "расправились" с женой бывшего торговца Хода. Пустить слух, что закопанное где-то тело Хода "случайно" нашли благодаря... голодным собакам или какому-нибудь оборванцу вздумавшему справить нужду где не надо... не важно. Визара слить через юного Сарата, самого Сарата после этого убрать по-тихому якобы закрывая "утечку". Жаль, конечно, юнца благородных кровей, но сам виноват: не надо было присовывать простолюдинке, к тому же старше его на пару десятков лет. В конце-концов он не первый представитель благородного семейства кому предстоит умереть во имя государственной необходимости, и не последний.
  А вот как связаться с Магом Искажений, дав ему понять, что мы очень, очень хотим с ним сотрудничать? Не использовать, а сотрудничать. Как? Пустить неофициальный слух о том, что семья готова к переговорам с тем, кому она не хотела причинять вред? Нет - слишком опасно: аналитики в Форлане таким посланием очень заинтересуются. Написать полушутливый стишок-послание на стене его бывшего дома? - еще хуже. Как же тогда? По-тихому опросить всех с кем мог контактировать маг и его жена? - вариант. Но делать нужно сверхосторожно - вдруг что всплывет. Что еще мы о нем знаем? Он очень любит свою жену, настолько, что даже готов простить тех, кто ее у него похитил, если она сама его об этом попросит. Но вот простишь ли ты того, кто эту кашу заварил? Хм, Визар, Визар - быть тебе приманкой.
  На что было похоже твое быстрое появление после похищения жены? Очень, очень быстрое перемещение. Знают ли об этом люди Винда или Сетара? И вообще как это возможно? Но гораздо важнее: как ты узнал, каким путем мы ее повезли? Еще одна пока неразрешимая загадка..."
  В тоже самое время пока Артемил предавался рассуждениям во дворце Сайшелов, за сотни лаг от него, в Форлане происходило совещание, возглавляемое Аргалом III.
  Основной костяк участников был прежним: Винд, Сетар, Архимаг, Карраст. Помимо них за столом присутствовали главный казначей, руководитель департамента по вопросам межгосударственного взаимодействия и главный финансовый распорядитель.
  Это совещание отличалось от обычных еще и тем, что за спиной у сидящего во главе стола короля сейчас стояли два архимага-убийцы: Аргал проводил встречу вне Дворца, в одной из своих резиденций, где намеревался поохотиться, и меры безопасности были усилены.
  Главный финансовый распорядитель - молодой человек лет тридцати по имени Фализель сейчас задумчиво тер переносицу силясь понять смысл разговора произошедшего несколькими днями ранее.
  Всю свою сознательную жизнь он стремился к этой должности: прекрасная родословная, лучшее образование, отточенный множеством наставников ум, выработанное умение считать ходы оппонента, политическая беспринципность, позволяюшая при необходимости "подсидеть" собственное начальство - и вот он на одной из вершин пищевой цепочки!
  Его предшественник - опытнейший финансист с почти пятидесителетним стажем, съевший не одну собаку в денежных махинациях ушел сам - по старости. Он считал себя готовым к этому - этакий матерый волк уже успевший побывать в горниле где плавятся воедино государственные интересы и личные амбиции множества власть имущих. Но первый же опыт общения с людьми из ближнего круга Аргала заставил Фализеля пересмотреть свой уровень подготовки к работе с чиновниками самого верхнего эшелона.
  После первого для него совещания на высшем уровне к Фализелю подошел человек внушавший ужас всему Форлану - Сетар собственной персоной.
  "Знаете, молодой человек, вся эта смута, что идет от Мага Искажений влетает в звонкую монету Короне" - сказал тогда силовик - "Соблаговолите сделать подсчет убытков от бесчинствующих бандитов, грабителей и прочей шушеры ну.. скажем за месяц. Вам ведь это под силу?"
  Судя по интонациям силовика, последний вопрос в его разумении носил чисто риторический характер. Фализель, меж тем, не мог не осознавать того, что сколь бы не был Сетар далек от финансовых вопросов он должен был понимать, что его просьба совершенно непосильна для выполнения.
  "Видите ли, расчет будет настолько примерным..." - начал отвечать Фализель, но был с профессиональной легкостью прерван Сетаром - "Меня вполне устроят примерные оценки и да: чем быстрее вы это сделаете - тем лучше" не давая новоиспеченному главному финансисту вставить и слова для возражений, Сетар развернулся, и молча направился по своим делам.
  И вот сейчас главный финансовый распорядитель с задумчивым видом сидит на совещании у короля, не зная, каким боком ему выйдет тот странный разговор.
  - Таким образом, высока вероятность того, что за Магом Искажений охотиться специально заброшенная группа из Имшара- закончил свой доклад руководитель департамента по межгосударственному взаимодействию, отвечавший, помимо своих прямых обязанностей, за шпионаж на территории других королевств.
  - Мы не можем пресечь их деятельность - предварил вопрос короля Сетар - Не говоря о том, что вычислить их будет затруднительно, силовое задержание пусть и неофициально находящихся здесь имшарцев создаст проблему не меньших масштабов, чем сам Маг Искажений.
  - А, если рассмотреть возможность его вербовки этой группой? - задал вопрос Аргал
  - Имшару нет никакого смысла создавать критическую нестабильность у нас: мы не воюем, а лишь опосредованно конкурируем - ответил глава межгосударственного департамента.
  - Но подгадить то они, используя его, всегда смогут - не согласился с выводом Архимаг.
  - Что вы предлагаете? - перешел в наступление предыдущий оратор.
  - Готовиться к тому, что удары Мага Искажений станут носить осмысленный характер.
  - Что сейчас можно сказать о направлении его активности? Какая-то связь в его действиях присутствует? - уцепился за последнюю фразу король.
  - Насколько мы знаем - с государством он ведет себя пассивно: не охотиться за нашими людьми, не убивает представителей высшего сословья, не трогает королевских служащих. После удара по "серым" мы можем с определенностью говорить лишь еще об одной уничтоженной банде в Саниме - ответил Сетар
  - Вам удалось хотя-бы выяснить мотив этого происшествия? - спросил Архимаг - И почему вы решили, что это был именно он?
  - Сожженный дом, как и в случае с "верхушкой серых", много крови и никаких трупов: лишь редкие останки - ответил на второй вопрос глава Тайной стражи - Мотив ищем. Возможно, он пытался их "прогнуть" под себя и получил отпор, возможно, имел с ними какие-то дела и зачистил концы, или просто они перешли дорогу ему и его людям. С оставшимися в живых членами банды сейчас беседуют мои дознаватели, но, ни первая, ни вторая версии пока не подтверждаются.
  Представив, что сейчас твориться с бандитами, попавшими в руки к людям Сетара выжимающим из них любые крупицы информации, Аргал даже мысленно посочувствовал остаткам банды, не преминув констатировать очевидное:
  - Значит, зацепиться тут не за что.
  - К сожалению - нет - согласился с королем глава Тайной стражи, после этих слов он видимо хотел что-то добавить, но передумал.
  - Вся эта ситуация с Магом Искажений, как на нее реагируют в сопредельных королевствах? То, что мы до сих пор не можем его поймать, не рассматривается ли это как признак нашей слабости? - задал неожиданный вопрос король.
  Не готовый к такому вопросу глава межгосударственного департамента замешкался, сглотнул и начал пространно рассуждать на затронутую Аргалом тему.
  Фализель взглянул на одного из архимагов-убийц и тут же отвел взгляд. Телохранитель Аргала поочередно буравил всех присутствующих взглядом, создавая вместе со своим коллегой давящую ауру страха для всех участников совещания. Вот взгляд телохранителя переключился на главного казначея и пожилой человек еле заметно дернулся, сосредоточенно уставившись на лакированную поверхность стола перед собой, более опытный Карраст вел себя естественно - просто не смотрел Аргалу за спину. Архимаг-убийца продолжил буравить взглядом всех за столом, переключив свое внимание на Архимага.
  Последнему уже порядком надоело навязчивое внимание телохранителей короля, и он в свою очередь поднял тяжелый взгляд на магика. Несколько секунд два одаренных отправивших в небесные чертоги не один десяток таких же архимагов как и они сами изучали друг друга. Вдруг голубые как лед глаза Архимага окаменели, и от них повеяло могильным холодом. Убийца магов не выдержал и отвел взгляд - инстинкта самосохранения одаренный еще не лишился.
  Между тем глава департамента закончил свою речь, итогом которой было расплывчатое утверждение, заключавшееся в том, что Форлан пока никто не считает слабым, но быстрейшая поимка Мага Искажений в этом контексте все-таки крайне необходима.
  - Маг Искажений своими действиями создал хаос в криминальном сообществе - перехватил инициативу Сетар - Думаю, на данный момент возникла серьезная необходимость притеснить криминал, указать им их место.
  От услышанного Карраст непроизвольно вцепился в край стола своими руками, решив, что служба "старших" его сейчас подставляет и вскоре потребует вновь провести рейды, в которых его люди медленно, но верно "тают": "неужели Сетар решил меня скинуть? Если мы вновь ударим по бандитам своими силами, то уже скоро станем недееспособны. А он дождется моего резонансного провала и ему даже намекать королю не придется о моем уходе - эта мысль придет Аргалу сама!". Заскрипев зубами, глава обычной стражи продолжил слушать речь Сетара стараясь сохранить при этом маску непроницаемости на своем лице.
  - Служба моего коллеги несет серьезную нагрузку в связи с разгулом преступности. К тому же вся эта ситуация бьет и по бюджету королевства. Господин Фализель уже провел косвенный подсчет потерь от этой неприятной ситуации и как я понимаю гораздо проще профинансировать карательные акции, чем терять деньги от недополученных доходов бюджета - продолжил развивать свою мысль глава Тайной стражи.
  После этих слов Фализель перестал дышать, лихорадочно соображая как сейчас лучше поступить. Обвинить в откровенной лжи опаснейшего человека в королевстве? Нет уж, с ума он пока не сошел! Молчать? Лучше молчать! А если с него потребуют ответа, то сказать что работа пока не завершена и однозначно согласиться с таким выводом - нельзя, а Сетар путь сам соображает, что на это ответить - лучший вариант из всех худших на данный момент.
  - Таким образом, я предлагаю устроить "чистку" в неблагополучных кварталах городов Форлана, а любого оказывающего сопротивление страже - считать преступником и разбираться с ним в соответствии с текущими обстоятельствами.
  - Вы понимаете, что вы предлагаете? - искреннее удивился король - Без объяснений хватать подряд всех подозрительных личностей! Это вызовет хаос!
  - Поверьте, ваше величество - у стражи на местах все бандиты давно на пересчете стоят, но им не хватает силовой поддержки и иногда - доказательств. Поддержку им обеспечат мои люди в максимально возможном количестве, а с задержанием без прямых улик - тут Сетар развел руками - Для этого нужна ваша санкция! Вопрос давно назрел и если бы я не видел в этом корни будущей нестабильности, то не предлагал бы столь решительных действий.
  Аргал серьезно задумался, а Карраст с облегчением понял, что Сетар всерьез протягивает ему руку помощи. Каков мотив? А так ли это важно? Важно, что появился шанс сбросить со своих людей ярмо обреченности, что висит на них уже не первый месяц!
  Король взглянул на Винда: поведение главы Тайной стражи сбило его с толку. Главный безопасник короля неопределенно поднял брови вверх, давая понять, что не может посоветовать ничего конкретного.
  Еще раз осмотрев собравшихся и увидев, что возражать никто не пытается король Форлана ответил:
  - Хорошо. У вас есть моя санкция!
  Возвращавшийся после совещания Фализель от досады прикусил губу: "Подставили как мальчишку! И слова не скажешь! Нет, в следующий раз он не смолчит!"
  Вдруг кто-то мягко положил ему руку на плечо. От неожиданности молодой человек остановился и, обернувшись, с удивлением обнаружил Сетара. Глава Тайной стражи лучился искренним добродушием:
  - Вы очень мудро себя повели - неожиданно мягким голосом произнес безопасник - И сделали мне этим немалое одолжение - теперь я ваш должник. Обращайтесь по любому - это слово он подчеркнул особо - вопросу.
  Высказавшись, этот человек быстро проследовал дальше, заставив Фализеля задуматься обо всем произошедшем еще больше.
  Через несколько минут после этой встречи Сетар трясся в личной карете. От его показного радушия не осталось и следа: гнев и страх, столь тщательно им скрываемые, прорвались наружу: "Клеймили как овцу!" - беспрестанно повторял он - "Как скотину! Одел мне поводок, как псу! Убью! Найду всех кто тебе дорог - и убью! А потом тебя убью!!!"
  А дома Сетара ждал Борг. Его монументальная фигура, излучавшая сейчас спокойствие, казалось, заполнила собой всю переговорную комнату.
  Когда вошел хозяин дома, Борг еле заметно кивнул в знак приветствия. Сетар никак не отреагировал на этот жест, лишь молча стянул верхнюю одежду, снял рубашку и коротко произнес
  - Ну.
  Борг вытащил из кармана какую-то странную штукенцию, напоминавшую неправильный тетраэдр и стал водить ею напротив обожженного плеча своего начальника. Этот необычный предмет был редким артефактом, чудом вытащенным из темных подземелий, схожих с Мертвыми Холмами. О существовании таких древних вещей их малочисленные обладатели всегда молчали, чтобы не распалять интереса у других к "нехорошим местам" и их тайнам.
  Эта презанятная вещица была словно сложена из маленьких серых кирпичиков толщиной в детский ноготь. Сетар чувствовал неестественный холод, шедший от "пирамидки", в отличие от державшей ее руки Борга.
  - Ничего - наконец констатировал Борг - В этом странном рисунке нет никакой магии. Ее не мог почувствовать я, ее не показывает и артефакт. Магии нет!
  - Тогда почему мне было так холодно? - спросил Сетар
  - Просто особенность этого предмета - он так проверяет на магию. Я, например, ничего не чувствовал потому что он проверял именно вас. Вот если бы вам стало горячо... ну я бы и так заметил.
  - Рука болит и почему-то иногда резко колет - с недоверием отнесясь к утверждению сильнейшего мага, продолжал гнуть свое глава Тайной стажи
  - К магии это не имеет отношения - покачал головой Борг - Дайте ране зажить.
  
  ***
  
  Медленно догорает свеча, заставляя плясать тени от предметов на шероховатых стенах глухой комнаты. В комнате сидит пожилой мужчина и сосредоточенно грызет перо. Его имя никому не интересно - просто еще один "слухач" на службе у Форлана, место его работы - Холм. Сейчас он решает дилемму и все никак не может принять решение.
  "Слухач" почти уверен, что торговца Хода с его женой очень грубо устранили. Странно, но ожидаемо. Аналитики в Саниме предрекали такой исход - глупый торгаш решил себя попробовать на том же самом поприще, что и раньше, но на другом уровне, а в результате не только подставился сам, но и утянул в могилу свою супругу. Почему супругу забрали и увезли в карете - тоже понятно. "Слухач" сам ее видел - женщина красивая, вот и решили попользовать перед смертью: чего добру зря пропадать?
  Непонятно другое: почему этим занималась служба охраны высоких персон? И вот здесь вариантов море: присмотрел ее какой-нибудь "топтун" Специальной Безопасности и расплатился по долгам с кем-то из службы охраны или приглянулась эта бабенка кому-то серьезному в Холме и он дернул за нужные ниточки или ... она оказалась куда более значима во всем этом деле о предполагаемом участии кого-то из королевской семьи в несостоявшемся торговом предприятии. Вот эта последняя версия ему очень не нравиться: ну что в этой Миранде такого? И что самое неприятное - в тот же день на тракте произошел инцидент с применением магии. Напали на экипаж, и там тоже фигурировала женщина. Разглядеть ее тот случайный торгаш, ставший крайне ценным и единственным источником не мог, потому, как только началась заваруха между магами - все улепетывали с предельной скоростью от этого места. Просто торгаш бежал медленней в силу выпирающего живота, и имел смелость пару раз оглянуться.
  Конечно вероятность того, что это была именно та карета на которой увезли Миранду, учитывая сколько их проезжает по оживленному тракту не высока. Но время уж очень совпадает у этих двух событий и женщина была.
  И все бы ничего: отписаться начальству - так и так: есть вероятность связи между двумя инцидентами. Но если вдуматься, что же получается: жену бывшего мелкого торговца Хода похищают по просьбе людей, приближенных к правящей династии Сайшелов именно "похищают" вместо того, чтобы по-тихому убить вместе с мужем, а потом вмешивается кто-то настолько серьезный что применяет в качестве боевых единиц - магов. И все это для того, чтобы спасти эту бабенку? Если предположить что все это правда, то вся агентурная сеть в Лимане скорее всего профукала что-то очень важное, о чем они до сих пор понятия не имеют. При том, что сама версия шита белыми нитками.
  И что же произойдет, если он сейчас свяжет эти события? Аналитики в Форлане всполошатся. Начальство перетряхнет всю сеть в Лимане. Полетят головы. А о нем обязательно вспомнят ... те кто получат понижение, а то и лишиться работы... вспомнят того, из-за кого начался весь этот говн*пад. Повышение в его возрасте? Три раза - "ха"! Он не первый цикл в системе - любое поощрение его не спасет от жаждущих поквитаться сослуживцев. А если версия не подтвердиться, что и произойдет скорее всего? Тряхнут всех по любому не слабо и потом тоже вспомнят с кого все началось. Формально не прикопаются, но "веселую" жизнь обеспечат.
  Нет, если эта версия окажется правдой, то "прорвет" все это явно не с него. Ищите идиотов! Конечно, есть вероятность, что кто-то из аналитиков в Саниме может прийти к тем же выводам, но ему тоже придется предположить, что все это завертелось из-за жены обычного торговца-неудачника. Не говоря уже о том, что этому человеку будет физически тяжело выловить два этих внешне не связанных факта из моря информации, что проходит через него каждый день.
  Была у "слухача" еще одна мысль: совсем уж дикая! Изначально считалось, что вся эта возня была связана с Магом Искажений, а значит Миранда на кой то ляд могла быть освобождена именно им. Однако связь между этой супружеской четой и одиозным магом - из области предположений для ненормальных! Эту мысль "слухач" загнал в самый дальний угол своего сознания.
  
  
  ***
  
  -Аааа! - завизжала дорогущая шлюха и, не выдержав, выскочила из комнаты прямо в объятия Хрума.
  Вслед за девушкой из комнаты вылетел канделябр. Хрум пригнулся, удивленно покачал головой и вцепился во вздумавшую сбежать жрицу любви:
  - Что случилось?! Ну!
  - Сначала все было как обычно. Потом он напился, снова залез на меня и перед тем как кон....
  - Без подробностей - поморщился Хрум
   - ... стал называть меня Мирандой. Потом он выпил еще и стал обзывать меня дурой, потому что я якобы жената на таком же дураке. Он совсем свихнулся - понизила голос девушка - А под конец вообще хотел меня задушить!
  - Беги - коротко приказал друг Асгала и, осторожно заглянув в комнату, решился в нее войти.
  Аналитик сидел в центре комнаты и, роняя слюни вперемешку с соплями на дорогущий ковер, тихо плакал.
  Увидев входящего друга, он произнес:
  - Они ее таки убили! Гребааанный Здравар! Гребааанные Сайшелы! - язык Асгала заплетался, что не мешало вылетающим словам сочиться яростью. - За что!?? Что она им сделала???
  - Ты знал, что они обречены - тихо произнес друг - Ее муж влез туда, где ему быть не следовало. Это закономерный итог.
  - Знал. Знал и промолчал. А ведь мог - тут Асгал закашлялся - Мог напроситься в дом и шепнуть ей, чтобы бежала! Я бы ее нашел... потом
  - А муж? Она бы ему все рассказала. Чтобы ты с ним делал?
  - Думаешь, я не изу-учил этого Здравара? Они там все трахались. Его бы не пустили, если бы он ее не про-одал. Понимаешь? Он ее продал! Мне его не было бы жаль.
  Хрум вздохнул и уселся на опрокинутый стул:
  - Ты совершаешь типичную ошибку юнцов: видишь красивую женщину и считаешь ее чистой и безгрешной. Этакой нетраханной королевой. Это не так. Откуда тебе знать, сколько у нее было мужиков до Хода? А втайне от него? А было бы потом? С чего ты решил, что она сама была бы не рада лечь под богатого Здравара? Почему ты решил, что это не она посоветовала своему мужу ввязаться в это дело?
  - Это невозможно - покачал опущенной головой Асгал - Она не такая.
  Хрум не стал поправлять друга, лишь произнес:
  - Я знаю, что есть женщины подобные налетевшему ветру. Прекрасные и недостижимые. Приносящие с собой словно саму суть жизни и тебе кажется, что ты жил ради этой встречи. Но ветер нельзя удержать в руках - они летят дальше и остаются в наших мечтах, оставляя грусть вместе с воспоминаниями о прекрасном. Пусть какая-то часть тебя верит в эту восхитительную иллюзию, но другой твоей части следует помнить, как именно устроен этот мир. Перелистни эту страницу, а начни с того, что вытри сопли.
  Тут Хрум поднялся и тихо вышел из комнаты. А на столе лежал листок, в котором было указано что Ход и Миранда мертвы с вероятностью в 95%. Человек не решившийся добавить к этой цифре еще пять процентов, посчитал это формальностью. Если бы он знал, что эти формальности придуманы не просто так и проигнорированные проценты очень скоро дадут о себе знать
  
  
  ***
  
  Ход
  
  Чудовищный удар обрушился на мой щит. Половина сферы прогнулась и разлетелась на части. Удар извне и стремительно таящие остатки первой защиты приняла на себя вторая сфера, чтобы тут же распасться, уступив свое место третьему, хаотически меняющему очертания барьеру. Поглотив большую часть убийственной энергии, он покрылся невидимыми дырами. Было ощущение, что мое тело сжали прессом со всех сторон. Воздух стремительно вылетел из легких, кости хрустнули.
  Я повалился на четвереньки, захрипел и сплюнул кровавую слюну. Этот Фалкон еще более отмороженный псих чем я!
  Наш новый знакомый гонял меня уже вторую делиму, показывая снова и снова различные убийственные комбинации, которыми можно отправить в небесные чертоги архимага 15 уровня. Этот последний комплексный удар был одним из самых сильных, что я испытывал на свое многострадальной шкуре.
  - Живой? - насмешливый голос моего "учителя" донесся словно через вату.
  - Угу - просипел я через силу.
  - С тебя на сегодня хватит.
  Все что я мог - благодарно качнуть головой, а потом с чувством облегчения смотреть на удаляющуюся спину пожилого человека.
  "Изверг!" - свербело в моей голове. Тем не менее, в глубине души я ликовал. Я искал Эльдорадо от Меннеля, но нашел Эльдорадо от Фалкона. Этот старик знал столько о способах убийств одаренных, что изучи я в академии магии Санима все сильнейшие заклинания, считал бы себя неучем по сравнению с тем, что знаю теперь. Конечно это лишь мои измышления. Но вдумайтесь: я вторую неделю противостою сверхмощным разработкам самого магически продвинутого королевства на всем континенте - Имшара! Если некоторые из них и знакомы паре человек в Форлане, то они держаться за них едва ли не больше чем за свою жизнь.
  Откуда все это известно магу двенадцатого уровня - конечно вопрос. Но Фалк похоже идет в полный ва-банк. Он не скрывает, что убивал архимагов. Узнавал секреты, как у них, так и в тех местах, где даже сильнейшие из одаренных могут рассчитать лишь на смерть: он утверждает, что бывал в Мертвых Холмах! И теперь я ему верю. Он заставляет меня держать для щитов пропускную способность на 16 уровне, чтобы не убить меня и в то же время я мог почувствовать всю убийственную мощь имшарских архимагов из Прозрачной спирали!
  Когда я говорю про ва-банк я не шучу! Чтобы "долбануть" меня по настоящему, он к своей пропускной способности добавляет "свет". Это его личный природный дар, благодаря которому он, похоже, и наводил шухер в Мертвых Холмах и им подобных местах. Благодаря ему он "телепортировался" из под удара той группы, что пришла по мою душу несколько дней назад. Универсальная штука! Фалк выложил все карты на стол и не скрывал своей цели - ему очень нужна моя поддержка в Ничейных баронствах и ради нее он готов на все.
  В конце-концов я доплюхал до стола, за которым уже собрались мои соратники.
  - Не убейте моего мужа, дедушка Фалк - шутливо погрозила пальцем моя жена, второй рукой разливая похлебку по мискам.
  Старик перехватил руку Миранды и воровато ее чмокнул. Жена залилась искренним смехом, а я вместо того чтобы воспылать ревностью лишь усмехнулся вместе со всеми. Ну, невозможно обижаться на этого человека! Есть вот такие люди!
  Застучали ложки. Пошли рутинные разговоры. Да, среди нас одна из девочек, спасенных из лап упокоенной банды Шрама. Вторая не выжила, несмотря на все старания Дока. Мы похоронили ее неподалеку от нашего лагеря. Умерла, когда уже Фалк был здесь. Он тоже не мог ее спасти. Но отнес ее к деревьям, и перед самой смертью она улыбалась, уходя без боли с тихой радостью в глазах.
  Что делать со второй я не знаю. Ее к родителям надо, но как ее отпустить? Придется наверно стирать память обо всем с момента ее исчезновения из дома, чтобы она не помнила ни про нас, ни про насилие, что над ней учинили. Имею ли я право стирать такой большой кусок ее жизни? Есть ли у меня выбор?
  Надо сказать, что Фалкону тоже палец в рот не клади. Он замучил меня расспросами про манипуляции с сознанием. Удивился тому, что я вижу ауру в цвете. Что разрабатываю "карту" ее поверхности. Он, кстати, тоже может ее видеть в цвете, соединившись с деревом. Мы уже словесно сопоставили наше виденье, использовав в качестве подопытного Керна. Выяснилось, что деревья видят ее в другом спектре. А вот манипулировать ей он, похоже, через деревья не может. Проверяли на пойманных животных. Как он тогда расстроился!
  Выпытал у меня все про внешний обеззараживатель и насел на меня конкретно, узнав про поиски "антибиотика" силясь понять, откуда я знаю про то, неизвестно что и не плод ли это моего воображения.
  Едва ли не обнюхал мою "куклу". Провел с ней какие-то "тесты" на логику и адекватность мышления. Зачем ему это я не знаю. Ну да мне не жалко.
  Благодаря Фалку мы теперь мониторим лес на десятки лаг от нашего бивака, и незамеченным к нам теперь вообще не подберешься.
  После обеда мы вдвоем как обычно решили пройти по окрестностям, а заодно улучшить мои знания о местной флоре.
  - Спокойная здесь природа в центре континета - тут маг нагнулся и сорвал какой-то цветок - Серебрянка - составной компонент безвкусного яда. Изготавливается при наличии всех составляющих за три делимы.
  - Тайная стража ничего об этом не знает.
  - Никто на континенте не знает. Это из древней книги, найденной в Мертвых Холмах. Она в моей библиотеке, в башне. Станет твоей, как и все мои знания и артефакты, если примешь мое предложение. А тайная стража вообще знает о безвкусных ядах?
  - Нет. Насколько мне известно. Дерьмо! - чуть не споткнулся я.
  - Пожалуй, я слишком сильно тебя приложил в конце. Отдыхай пару дней.
  - Спасибо - полушутливо ответил я.
  - Слушай это твоя идея про "аккумулятор" в Меардаре. Ее ведь нельзя так просто придумать. И не надо мне рассказывать про сосуды с водой, которыми можно что-то вычерпать из реки. Твоя теория магии, универсальная матрица Меннеля о которой никто не только не слышал, но даже не воображал. Это твой главный секрет! Не возражай! Откуда этот... способ которым ты мыслишь? Кто твой настоящий учитель?
  - Представь себе народ на тысячи циклов старше тех, кто живет сейчас. Народ, не теряющий своих знаний, но преумножающий их. Он знает и умеет так много, что уже не думает о еде или о крове. У его представителей появляется время искать и задавать вопросы, как и у тебя, но в них он опирается на все предыдущие знания древних предков. Я мог бы тебе рассказать о громадных домах, перед которыми самые высокие сосны лишь карлики, о каретах без лошадей способных за делиму преодолеть весь этот континент, о птицах способных нести на своих крыльях людей так высоко, что орлы в вышине будут лететь столь низко, что их не разглядеть сверху. Но ты ведь к этому не готов?
  - Нет - задумчиво покачал головой Фалкон - Если бы ты стал рассказывать такое, то я подумал бы, что все твои люди верят сказочнику. Возможно, я когда-нибудь буду к этому готов, но не сейчас.
  - Мне достались лишь отголоски знаний этого народа, но я заплатил за это страшную цену - я не помню тех, кто был мне дорог.
  - Ты хочешь сформировать здесь такой же народ? Поэтому ты ищешь равенства всех?
  - Только перед некоторыми правилами - поправил я.
  - Ты странный человек, Ход. Желаешь всем больше справедливости, пытаясь переделать то, что есть, но не хочешь увидеть ее там, где она уже есть.
  - Что ты имеешь в виду?
  - Ничейные баронства. Там один не обидит другого за просто так. Там барон стоит в одном ряду с крестьянами перед боем. Там один не голодает когда остальные сыты. И уж точно никому не придет в голову кого-то стегнуть плетью ради смеха.
  - Ой, ли. Слишком хорошо для правды.
  - Так проверь сам. Поехали со мной. И людей своих возьми. Они не будут богаты, но будут защищены и всегда найдут поддержку. Если ты поможешь, этот клочок мира не исчезнет и продолжит быть напоминанием остальным о той справедливости, которую ты сам так ищешь.
  Той ночью я принял решение. Нет, я и сам был не прочь побывать в этих баронствах, но ехать туда обычным ходом, когда у меня есть точки телепортации по пути следования Старого к окраине континента? Увольте. Вопрос был в том, можно ли доверить этот секрет Фалкону?
  И я подбил итоги: он рассказал мне о своих способностях, он спас от гибели моих людей во время нападения имшарцев, он поделился со мной заклинаниями, о которых я и мечтать не мог, он обещает раскрыть мне все свои знания включая "свет," который можно попробовать тренировать и у меня.
  На следующее утро, во время завтрака я озвучил принятое решение перед своими людьми. Учитывая мои постоянные отлучки и неизбежный риск, которому я подвергаюсь каждый раз за пределами лагеря, восприняли все эту новость более-менее спокойно. Лишь Миранда отвернулась, пытаясь скрыть бисеринки слез в краешках глаз.
  Фалк почувствовав тонкость момента, чуть дотронулся до жены и произнес:
  - Не волнуйся, дочка, я верну его в целости и сохранности.
  Миранда тряхнула волосами, чуть сжала скулы, и молча покинула навес. За столом повисла неловкая тишина.
  - Сегодня буду всех собирать- сообщил я новость сотрапезникам.
  Первым я решил вытаскивать Старого. Судя по карте, он уже в Картуке, но ждать больше нельзя. Штыри у него сложены в знаке готовности к телепортации. Сейчас раннее утро, а значит, велик шанс, что у места ночевки этого хрыча солнце еще не встало.
  Телепортировался по метке и оказался в какой-то высокой траве, достававшей мне до макушки. Зарница еще только готовилась разгораться. Первую мысль пройтись и найти Старого пришлось отбросить: лучше подождать - сам придет, и так я его уж точно не подставлю.
  Где-то через полчаса трава зашуршала, и появился мой соратник. Дед Лики встал и удивленно на меня вытаращился
  - Забыл уже меня? - подшутил я.
   Старый опомнился и прошептал:
  - Рад тебя видеть, Ход. Что-то стряслось?
  - Я отбываю. И судя по всему надолго. Собираю всех - в лагере теперь оставаться без моего присмотра опасно. Потом все расскажу: тащи своего кузнеца - устроим парню магию наяву, а не во сне.
  - Сейчас приведу. Но мы идем с караваном и если исчезнем - пойдут разговоры, да и начальник охраны - порядочный мужик. Искать начнет.
  - Тебе не приходило в голову, что ему за "порядочность" ДеВитары приплачивают? Ладно так или иначе я вас забираю - выгода от того человека, который все это затеял уже сейчас настолько велика, что придется кое с чем смириться. А Эрис пусть голову себе ломает.
  Где-то минут через пять трава вновь зашуршала, расступилась и выпустила молодую девушку со спящим ребенком на плече. Увидев друг друга, мы одновременно впали в ступор. Она - от непонятного мужика в траве, я от симпатичной круглолицей девушки с голубыми глазами и темными длинными волосами. Ой, не так я себе представлял моего будущего кузнеца!
  Потом из колосящегося зеленого ковра вышел Старый и парень - ровесник девушки. И я вспомнил: за последнее время столько всего произошло, что у меня совершенно вылетел из головы факт наличия у кузнеца семьи.
  - Ну чего, встали - решил я поторопить молодежь - Знакомиться потом будем. Встаньте друг к другу и закройте глаза!
  Парень придвинулся к девушке, а она стала внимательно изучать меня своими живыми озорными глазенками. Ох, не простая ему женушка досталась - даром что молода!
  - Дежурный охранник уже наверняка идет по нашим пятам - вставил свое веское слово Старый
  - Закройте глаза - повторил я команду.
  Юная чета меня проигнорировала и вопросительно уставилась на соратника.
  - Я же вам рассказывал о нашем господине - это он! - нервно прошипел Старый - Быстрее!
  Но пара вовсе не думала вот так сразу повиноваться. Парень смотрел на меня с сомнением и колебался: с одной стороны видимо не хотел с самого начала обострять отношения с работодателем неподчинением, с другой - вот так делать какие-то глупости по приказу человека которого он впервые видит, ему тоже не улыбалось. Взгляд девушки из любопытного превратился в холодный. В глубине ее красивых глаз теперь можно было увидеть зарождающееся чувство страха. Ребенка она непроизвольно прижала еще ближе к себе.
  Так! Расшаркиваться с ними у меня времени нет! Вышел в "пространство" и телепортировал всех троих в наш базовый лагерь.
  - Бежим! - крикнул Старому, подхватывая воткнутые штыри, и мы понеслись в высокой траве, уходя от потенциального преследователя.
  Прикидывал я так. В лагере за местом телепортации всегда кто-нибудь одним глазом да присматривает. Пока семейство обнаружат и сообразят поскорее освободить "телепортационнную площадку" в самом худшем случае пройдет этак минут пять.
  Так мы и бежали минут пять или десять пока в конце-концов не остановились. Старый схватился за живот, а я прислушался: преследователя, если он и был, не было слышно.
  - Почему людей плохо подготовил ко встрече со мной? - ловя ртом воздух задал я вопрос Старому.
  - Я им не говорил всего. Особенно про тел-пор-тацию.
  - Ты прав - немного подумав, ответил я - Ты все правильно сделал. Вставай поближе: думаю, площадка уже свободна.
  Первое что я увидел телепортировавшись в наш лагерь со Старым - растерянное лицо кузнеца, его ревущую от страха жену и ее малыша вторящего матери. Последних двоих уже окружили наши женщины и успокаивали как могли.
  При моем появлении весь женский коллектив уставился на меня. И если Тенза, Хлоя и Миранда ограничились укоризненными взглядами, то относительно недавно переброшенная из моего "засвеченного" дома в Холме Агата перехватила получше обеденное полотенце и огрела меня им пару раз, приговаривая:
  - Ты зачем девочку напугал, изверг! Видишь, вот из-за тебя два ребенка плачут! Скоро детей в подворотне стращать начнешь! Гроза женщин и малышни!
  Все кроме, знакомой с характером мой бывшей домоправительницы, Миранды от увиденного немного ошалели. Особенно вытаращились Лика со спасенной девушкой, стоящие сейчас в сторонке.
  Решив, что свой долг по воспитанию бестолкового хозяина она на сегодня выполнила, пожилая женщина направилась к жене Сауло, застывшей теперь соляным столбом наравне со всеми. Лишь одна Миранда прятала улыбку в ладошку.
  Я же предпочел пока ретироваться в кусты дикой малины, дабы не маячить лишний раз перед глазами женщин. А за моей спиной Старый уже покрывал поцелуями свою любимую внучку, не постеснявшуюся наконец-то зареветь в три ручья от счастья. Где-то через четверть часа меня в диком малиннике нашел Фалкон:
  - А ты полон сюрпризов, Маг Искажений - неслышно подкравшись со спины, произнес одаренный.
  - Деревья подсказали?
  Маг кивнул и присоединился к поеданию малины. Некоторое время мы молча лакомились редкими ягодами.
  - Видимо мне следует прочитать Меннеля.
  - Книга лежит в сундуке у небольшого закутка рядом со столовой - ответил я.
  - Ты ее всю изучил?
  - Нет. Дальше там начинается работа с "невидимыми пространствами".
  - Тебе известно, что это?
  - Я пробежался бегло. Не уверен, что здесь есть подобные термины, но очень похоже на виртуальные измерения, куда можно поместить материальные объекты и законы физики там действуют не как обычно. Время или ускоряется или замедляется, где-то отсутствует свет как таковой... все в таком духе.
  - Что за слова ты используешь "материальные", "виртуальные", "законыфизики". Это из твоего языка?
  - Вроде того - не стал развивать я тему - Кстати, тебе что-нибудь известно о возможности преобразовывать эфир не магом?
  Фалкон задумался.
  - Нет - произнес он через некоторое время - Если о таком кто-нибудь и знал, ему не следовало бы ни с кем этим делиться. Такое знание может изменить весь мир.
   - Ладно. Мне еще с кузнецом общаться - решил я прекратить разговор и направился к центру лагеря.
  Жена Сауло была по-прежнему окружена кудахтающими женщинами. Хлоя держала на руках уже немаленького сына кузнеца в положении этакого пловца: лицом вниз и покачивала его в такт невидимым волнам. Здоровый карапуз был отнюдь не против такого положения дел, довольно пыхтел и пускал пузыри, растопырив руки. Его папаша сидел недалеко от жены, но за пределами "женского кружка" и задумчиво оглядывал наш нехитрый быт и видимые окрестности.
  - Пойдем, пообщаемся - обратился я к нему без лишних церемоний.
  Парень кивнул и последовал за мной. Жена Сауло, кинув взгляд на своего довольного ребенка, тоже двинулась за нами.
  В результате под обеденным навесом оказались трое.
  - Итак, ты - Сауло. Начинающий кузнец и готов продолжить свое обучение. Все верно?
  - Не совсем. Меня пока нельзя назвать кузнецом. Когда я ушел от мастера, то был подмастерьем.
  - Мне не важна ваша внутренняя градация, что на окраине континента, что - здесь. У меня будет лишь один критерий оценки - твоя способность выполнить поставленную задачу. Если задачу нельзя решить сразу - ты мне просто говоришь, что нужно для ее решения: деньги на нужный инструмент или материалы, проплатить обучение, стороннюю консультацию - тут тебе полное мое доверие. Единственное что не принимается - лень и неспособность выполнить работу в принципе.
  Сауло задумался. Потом несмело произнес:
  - С таким подходом вам проще пользоваться услугами разных кузнецов для разных... целей, но вы все-таки выбрали меня. Не понимаю...
  - Суть в том, что о всех вещах которые ты будешь делать для меня будешь знать только ты. Что тебе рассказал обо мне Старый?
  - Вы маг. Сильный маг. Вам можно доверять. Своих вы не бросите - кузнец пожал плечами - Ничего конкретного он не говорил.
  - То как вы попали сюда - это называется телепортацией. Возможность перемещаться по всему континенту за несколько ударов сердца. Как думаешь, сколькие маги сейчас на такое способны?
   - Ни одного! - звонким голоском ответила жена Сауло - За вами охотятся? За нами будут тоже?
  Да, женушка у него явно соображает быстрее!
  - Верно: за мной охотяться! И не верно: за вами - нет. Они о вас не знают, как и о большинстве здесь присутствующих. Но если вы начнете болтать на кого работаете или делать некоторые вещи, не посовещавшись со мной: тогда да - у нас у всех начнутся проблемы.
  - Что вы предлагаете? - окончательно взяла в свои руки нить переговоров жена.
  - Как вас зовут?
  - Катрисса. Можно просто Иса.
  - Катрисса - полное имя вам идет больше. Я предлагаю вашему мужу бесплатно продолжить обучение у одного из лучших кузнецов Севетра. И я готов ему выплачивать по золотому в делиму плюс расходы на его полное содержание. Когда обучение закончиться - он работает только на меня, а условия его оплаты будут обговариваться потом отдельно.
  - Значит, какие бы условия вы потом не поставили мы не сможем отказаться?
  - Катрисса не стоит искать подвоха там, где его нет. Условия будут не хуже текущих. Сколько кузнецов по-вашему, состоявшихся кузнецов, зарабатывают такие деньги?
  Оба призадумались. А я взглянул в голубые глаза жены Сауло, встретил ее задумчивый взгляд и на секунду "завис". Где-то в самой глубине ее очей в ответ мелькнула искорка смеха или мне показалось?
  Вот дерьмо! Этого мне еще не хватало! Как бы не влипнуть!
  - Но вы не оцениваете риск, которому мы подвергаемся. И мой муж, работая только на вас, не сможет иметь собственного клейма, а значит и практики. Стоит ли это одного золотого в делиму?
  Извини, девочка сегодня это не пройдет:
  - Золотой в делиму: уже сейчас - это немало. Что касается практики: пусть потом придумывает себе любое клеймо и мы изыщем способ продавать его товары у контрабандитов, просто из-под полы. Главное чтобы качество изделий было превосходным и тогда его мечи и другие поделки будут отрывать с руками, несмотря на все гильдейские запреты. Мы не будем ограничены только одним королевством - нам доступен весь континент!
  - А где мы будем жить? - спросила Катрисса, внутренне, видимо, уже согласившись с предложенными условиями.
  - Сауло - в Шалете, а вы с сыном - с нами. Здесь становиться небезопасно, скоро я всех телепортирую в другое более защищенное место.
   - Я не согласна... - протянула девочка скорее на эмоциях, но договорить ей эту фразу не дал муж.
  - Нам надо пообщаться наедине! И еще я хотел бы поговорить со Старым прежде чем принимать ваше предложение.
   - Хорошо - кивнул я кузнецу - Думайте до вечера. И если откажетесь, я верну вас обратно. Но вы забудете все, что происходило с вами после встречи со мной. Верить незнакомцу конечно не просто, но вот вам мое слово - с вами ничего плохого не случиться. Посмотрите на этих людей - кивнул я на наших женщин и мужчин - Стали бы они жить рядом с негодяем?
  Муж с женой покинули навес, а я вывалился в "пространство": метка движущегося Силка поменяла направление относительно прежних контрольных точек. Если я правильно понял, то за последние сутки он умышленно свернул с дороги. Интересно, Алисия с ним? Сегодня вечером я его "прихвачу". Метка Руфима статична уже очень давно, и положение штырей обозначает его неготовность телепортироваться. Загулял он со свой Лейлой. Пока его тревожить не буду.
  Вечер подкрался незаметно. Подошли Сауло с Катриссой и выразили согласие с моим предложением. Жена видимо еще колебалась, но муж вместе со Старым таки смогли ее убедить. Дабы закрепить успех выдал им золотой авансом, который быстро исчез в маленькой ладошке жены кузнеца. Все вопросы хозяйственного плана, явно вертевшиеся на языке у Картиссы я сразу же переадресовал к Тензе с Агатой.
  Вывалился снова в "пространство" и увидел, что штыри у Силка скрещены в положении к немедленной эвакуации. Скрипнув зубами при мысли об отсутствии "куклы" для тестовой переброски телепортировался по метке, наказав Старому сразу же освобождать место для телепортации в случае неожиданностей.
  Очутился в темноте густого леса. Силк ожидал неподалеку. Алисия была с ним. Костер они не жгли.
  - Наконец-то! - воскликнула Алисия.
  Силк был более сдержан:
  - Рад тебя видеть.
  Я не люблю пустопорожних приветствий, поэтому сразу перешел к делу:
  - Почему не у дороги?
  - Нас преследуют.
  - Кто?
  - В Рурке я сцепился с одним мерзавцем. Думаю, люди его отца идут по нашим следам.
  - Насколько все серьезно?
  - Сложно сказать. Но вряд ли это силовики. Иначе бы я не смог их сегодня утром заметить. Видел четверых, но может быть и больше.
  В голове у меня завертелась куча вопросов, но большинство из них сейчас не уместно задавать.
  - Ладно. Готовьте лошадок к телепортации.
  Животинок я отправил первыми. Минут через пять перебросил Силка с Алисией, а сам решил посмотреть на преследователей: прислонился как можно ближе к огромному стволу местного дуба и стал ждать.
  Где-то через час я их впервые услышал. Но выдали их не собственные шаги, а тихое всхрапывание одной из лошадей. Четверо темных фигур вышли на место где меня ранее ожидали Силк с Алисией. Но вместо того, чтобы внимательно осмотреть все вокруг или двинуться дальше,ь четверка замерла.
  - Что-то не так - тихо прошептал один из них.
  Трое других молчали, но потом один из них также тихо произнес:
  - Они отсюда не уходили, но их тут нет.
  - Не знаю, кто это или что это, но я чувствую, оно нас ждет впереди и там наша смерть - произнес еще один.
  На минуту повисла мертвая тишина. Я старался не дышать. Потом четверка медленно стала отступать, уводя за собой лошадей. Вскоре я остался один.
  Да, эти ребята интуицией не обделены. Может они и не из спецслужб, но с головой у них полный порядок. И как тихо появились, лошадям, наверное, копыта обмотали чем-то мягким. И ведь не "серые". С этими я встречался, когда освобождал Инну. Те вели себя нагло и самоуверенно, а эти - собраны и предельно осторожны. От обычных наемников шуму было бы больше, и вели бы они все равно себя по-другому. Кто же вы такие? Возможно, я бы не отказался с вами посотрудничать.
  Выждав еще немного, я телепортировался в лагерь.
  - Не простые ребята за вами шли - сказал я позже у ночного костра - Даже не знаю кто.
  Силк с Алисией переглянулись:
  - Значит, отец Земана не поскупился на нашу поимку.
  - Или мучительную смерть - добавил я.
  Рассказ ребят не занял и десяти минут. О том, почему Силк проиграл потенциальному кандидату в Тайную стражу я решил не уточнять, подозревая, что один из наших с ним разговоров не прошел даром.
  - А твои родители, они теперь не в опасности? - поинтересовался я у Алисии.
  - Пока дядя Руз - один из капитанов городской стражи, папе с мамой ничего не грозит - не слишком уверенно ответила вторая половинка Силка.
  - А как у вас дела? - спросил наемник, желая увести разговор от все этой темы и глазами показывая на еще не представленного вновь прибывшим Фалкона.
  - За мной приходили из Имшара и если бы не Фалкон - кивнул я на старика - Неизвестно чем бы все закончилось.
  - Пленных не взяли?
  - Был один. Да откинул копыта по собственному желанию еще до первого вопроса. До сих пор не пойму как это у него получилось.
  - Может яд заранее принял?
  - Думали уже об этом. Вряд ли он так точно подгадать бы смог.
  - У Прозрачной спирали хватает своих секретов - проскрипел Фалкон.
  - Ну, тогда - легко отделались - подытожил Силк.
  Фалкон отвел взгляд. Каждый раз, когда мы эту тему затрагиваем, у меня чувство что он чего-то недоговаривает. Уже и мысли какие-то нехорошие появляться стали: а не навел ли этот старикашка их на нас сам, чтобы со мной скорешиться? Это конечно не отменяет всей той пользы, что принесло мне его появление: будь все так, я бы еще пару раз такое нападение перенес лишь бы встретиться с ним. Но все-ж таки...
  - Ладно. Как я понимаю, у нас появилась новая семейная пара! А мы это дело еще не отпраздновали! Завтра по совету Старого телепортируем наших женщин, Керна, Силка - тут Рик поднял руку - ... и Рика в малоизвестный у нас город Ласах, что у побережья океана - вдоволь закупимся продуктами и деликатесами, а под вечер устроим большое гулянье и танцы!
  Всю первую часть дня мы провели в приготовлениях. Закупились в портовом городке всякой снедью: крабами, сладостями, фруктами, взяли тушу какой-то коровы чье мясо очень цениться на континенте, чтобы жарить на вертеле. Напокупали кучу всяких напитков. Ближе к вечеру я телепортировал из деревни Дока и все его семейство, так что все кроме Руфима были на месте.
  А потом пошел пир горой! Танцы, музыкой которым поначалу служил веселый смех. Заметив мою промашку ко мне подошли Старый с Фалконом. Старики упросили меня портнуть их еще раз в этот город и через полчаса забрать обратно. И менее чем через час у меня появились два балалаечника. Хотя инструмент на самом деле имел более тонкое звучание и больше походил на звучание гуслей. Я тоже танцевал, но избегал жены Сауло. Не демонстративно конечно. Пару раз ей вежливо улыбнулся, один раз пошутил, но держался от нее подальше. Силк весь вечер смиренно терпел все напутствия наших женщин. Особенно долгую лекцию ему прочла Лалина. Ну, кто бы сомневался!
  Сауло увлеченно готовил морепродукты и нет-нет да жаловался на отсутствие каких-то специй. Крабы в его исполнении были чудесны.
  - Рыба, эта рыба - ее едят только богачи - с довольным видом просвещал меня кузнец, показывая полупрозрачную рыбину с одним глазом.
  В конце-концов весь этот шум и гам меня утомил, и я отошел к краешку нашей поляны. Вскоре ко мне присоединился Док.
  - Гуляем как последний раз - произнес наш врачеватель.
  - Так и есть: здесь - последний раз.
  - Тенза рассказала мне про нападение. Эти люди придут еще?
  - Видишь этого старика, что сейчас наяривает струны - благодаря ему мы знаем обо всем происходящем на несколько лаг вокруг. Поэтому мы так беспечны. Нет. Незаметно к нам никто не подберется. Хотя и оставаться тут больше не стоит. Но главная причина - я еду в Ничейные баронства, чтобы оказать ему услугу и взамен получить доступ к его информации.
  - Ты не думал о том, что это может быть ловушкой или приманкой?
  - Я читаю по ауре, не забывай. Он, конечно, чего-то не договаривает, как и все мы, но не врет и похоже зла нам не желает. Помнишь те свитки, что передали ДеВитары? Это крохи от того, что он мне раскрыл за последнюю пару делим. Вообще, он - опасный тип. Если откровенно: думаю, у меня против него нет шансов - возьмет опытом и хитростью. И я рад, что обстоятельства свели нас на одной стороне.
  - Ну, когда будешь придет время расплачиваться, не забудь узнать про известные ему свойства растений. Нам такие знания пригодятся. И куда ты перенесешь наш лагерь?
  - И вас заодно.
  Док удивленно на меня уставился.
  - Видишь ли, я прокололся. Мой дом в Холме теперь известен силовикам Лимана и, возможно, уже их коллегам из Форлана. Конечно вероятность того, что это дойдет до вас - невелика. Тем более, что твою семью и так ищут, но слишком уж много ошибок накопилось. Пора вам менять место жительства. К тому же я хочу, чтобы, случись что со мной, мои люди были все вместе и у них был доктор.
  - Куда же мы переберемся?
  - На остров. Но не распространяйся об этом. Фалкону не следует давать такую информацию. Кто знает, как повернется дело в Ничейных баронствах.
  - Но если с тобой что-нибудь случиться, как же мы оттуда выберемся?
  - Пока это единственное известное мне безопасное место. К тому же остров огромен. Там можно прокормиться, если подойти к делу с умом. Но и меня не скидывай со счетов - убить Мага Искажений не так-то просто - иронично улыбнулся я.
  Вскоре от празднующих отделилась Миранда и направилась в мою сторону. Док тактично нас оставил.
  - Давай отправимся домой - произнесла жена, расслабленно улыбнувшись.
  Потом уткнулась мне в плечо и затряслась в безмолвном смехе.
  Я провел указательным пальцем по спине свой женщины от линии бедер до лопаток, заставив ее чуть выгнуться:
  - У нас нет больше того дома, милая. Но сегодня остров еще в нашем распоряжении.
Оценка: 8.63*14  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | Ф.Вудворт, "Особое условие" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "Весна войны" (Боевая фантастика) | | В.Веденеева "Люди и чудовища " (Боевое фэнтези) | | А.Красников "Вектор" (Научная фантастика) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | Ю.Риа "Обратная сторона выгоды" (Антиутопия) | | Э.Широкий "Красный бог" (Киберпанк) | | Д.Владимиров "Киллхантер" (Боевая фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"