Сугралинов Данияр Саматович: другие произведения.

Дисгардиум. Угроза А-класса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 6.11*56  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Наше будущее. Виртуальный мир "Дисгардиум" рекомендован как единственно возможное место работы всем негражданам и лицам с низкой социальной значимостью. Хочешь - добывай руду, хочешь - чисть свинарники или мой посуду в таверне. Пятнадцатилетний школьник Алекс мечтает о карьере космического гида и грезит звездами, но по требованию Департамента образования вынужден погружаться в игровой мир меча и магии. Каждый день он обязан проводить в игре не менее часа, то просиживая штаны у дверей местной таверны, то слоняясь по стартовой локации, пока его одноклассники прокачивают себя и фармят рейдовые инсты. Но жизнь ломает его планы, и теперь игра - единственный путь к достижению цели. Стоп! Что еще за глобальное уведомление? Что значит "угроза A-класса"?!

  

Дисгардиум. Угроза A-класса

  
  
  
  
  

Глава 1. Песочница

  На день рождения родители подарили мне 'Инфинитум 8'. Не очень дорогая модель капсулы погружения, но одна из лучших в своем классе. Самый желанный подарок на четырнадцатилетие, потому что именно в этом возрасте можно начать играть в крутейшую и популярнейшую игру в мире - 'Дисгардиум'.
  Едва закончилось празднование дня рождения, а гости разошлись, папа улыбнулся:
  - Не терпится попробовать?
  Я кивнул. Конечно не терпится! Капсула погружения - это не какой-то там допотопный VR-шлем с манипуляторами в перчатках!
  - Иди-иди, Алекс, - сказала мама и рассмеялась, обнимая папу.
  - В первый раз не погружайся надолго! - крикнул он мне вслед. - Алекс?
  - Да, пап!
  Отвечал я, уже мчась в свою комнату, где ожидала установленная, настроенная на меня и полностью готовая к работе капсула. Я торопливо разделся и зашел внутрь. Она вертикальная, но меняет положение в пространстве, ориентируясь на мои действия в виртуале. Гравитация - бессердечная сучка, и сложно представлять, что ты стоишь, если твое реальное тело лежит.
  Я взялся за металлические поручни и замер. Прошло несколько секунд, но ничего не происходило. Неужели не работает? Я собрался бежать связываться с поставщиком, когда в капсуле раздался суровый голос:
  - Алекс, зафиксирована чрезмерно высокая частота сердечных сокращений для первого погружения! Доступ запрещен.
  - Да как так?! - закричал я.
  - Простите за неудобство, но генерация персонажа требует вашего нормального физического состояния... - Голос забубнил выдержку из руководства пользователя, но под конец все-таки дал дельный совет: - Алекс, постарайтесь успокоиться и попробуйте еще раз. Спасибо.
  Вздохнув, я вылез из капсулы и вышел на небольшой балкончик. На фоне звездного неба проносились серебристые силуэты тихо жужжавших дронов-доставщиков. Они залетали и вылетали из окон нашего огромного жилого комплекса.
  Много выше темнели пролетающие вереницы общественных флаеров. Такими самостоятельно можно пользоваться с четырнадцати лет, и совсем скоро я опробую, каково это - летать самому на ручном управлении. То, что я сдам на права пилота флаера, я даже не сомневался.
  Изо рта вырвалось облачко пара. Я поежился, от холодного промозглого ветра по коже пошли мурашки, хотя днем весна постепенно вступала в полные права.
  Через несколько минут я окончательно успокоился и вернулся в капсулу. На этот раз никаких предупреждений не появилось, и погружение началось.
  Пластичный интра-гель затопил пространство, поднимаясь выше головы, но это не мешало дышать. Впрочем, глаза я закрыл.
  А когда открыл, увидел, что нахожусь в космосе. От ощущения невесомости перехватило дыхание, и я еле удержался, чтобы не начать размахивать ногами и руками. Хотя это ничем не грозило: контроль над мышечным тонусом был перехвачен капсулой, а интра-гель поддерживал тело в вертикальном положении. Если вдруг она засбоит и потеряет управление моим телом, гель убережет от травм.
  
  Добрый вечер, Алекс!
  Выбери желаемый мир погружения.
  
  Текст продублировался мягким женским голосом. Выбора особого не было: тестовый мир 'Инфинитум' (размером с Луну), демонстрирующий возможности капсулы, или огромный 'Дисгардиум', устанавливаемый на все капсулы еще на заводе.
  Я выбрал его. Перед глазами пронеслись логи:
  
  Биологический возраст подтвержден.
  Доступ в Дисгардиум разрешен.
  Уведомление Департамента образования... Успешно... Статус подтвержден.
  
  Первое погружение в мир!
  Сканирование тела... Успешно... Образ персонажа сгенерирован.
  Разрешенная версия мира: Песочница.
  Рекомендованная локация: город Тристад.
  
  Жаль, что до шестнадцати лет я смогу играть только в песочнице. Закрытой локации, куда запрещен доступ совершеннолетним игрокам из полной версии и где действует цензура по возрастному рейтингу...
  Вокруг меня пронеслись величественные города и заброшенные деревушки; эпические битвы и жуткие монстры; шесть континентов, все еще не до конца изученных игроками; райские сады и огненные пустоши; миллиард активных игроков и столько же неигровых персонажей, и это не считая рабочих-неграждан; морские курорты и столичные кварталы запретных удовольствий...
  
  Добро пожаловать в Дисгардиум, Алекс!
  Добро пожаловать в мир, в котором уживаются десятки нечеловеческих рас. Мир, где царят меч и магия! Мир, где каждый может стать королем или героем! Мир, в котором хочется жить! Мир, судьба которого...
  
  Прерывать интро я даже не подумал, смакуя масштабность и красочность запретного ранее для меня мира. Слишком долго я мечтал об этом моменте.
  Представление Дисгардиума закончилось. Я на мгновение погрузился во тьму и вдруг оказался в комнате, заполненной людьми.
  Несколько парней и девчонок, одетых, как и я, в холщовые одежды, удивленно разглядывали себя и место, где оказались. Занявшись тем же самым, я не смог скрыть восторга: все так реально! Деревянный пол поскрипывал под ногами, из-под высокого потолка выглядывали балки перекрытия, а свет из окна скакал по стенам, играя с нашими тенями. Я ощущал запах смолистого дерева, в лучах солнца кружили пылинки. Холщовая рубаха свободно облегала тело, и, потрогав ее, я нащупал свои ребра. Невероятно!
  - Ой! - взвизгнула девчонка с длинными черными волосами ниже плеч. - Кто меня ущипнул?
  Все засмеялись. Девчонка чихнула, и это вызвало новый взрыв хохота.
  - С днем рождения, народ! - крикнул я.
  - С днем рождения! - раздалось вразнобой сквозь смех.
  Всем нам именно сегодня исполнилось по четырнадцать лет, это очевидно. Кто станет откладывать старт в Дисгардиуме на потом?
  - Минутку! А мы разве не должны видеть наши имена?
  - Мы же еще не прошли процедуру генерации персонажа, дубина!
  Взбудораженные, в предвкушении, мы сначала не обратили внимания на то, что дверь открылась.
  - Добро пожаловать, гости Тристада! - раздался зычный мужской голос.
  Мы обернулись. На пороге, пряча улыбку в усах, стоял солидный мужчина с седеющими прядями. Над ним парила надпись:
  
  Питер Уайтекер, 30 уровень
  Первый советник города Тристада.
  
  - Я рад приветствовать вас в вольном городе Тристаде, где найдется место каждому, будь то герой или воин, бард или знахарь, охотник или маг, друид или обычный труженик каменоломни... - Советник перечислил еще ряд классов и профессий, а потом перешел к списку рас Содружества: - Мы одинаково рады и людям, и эльфам, и гномам...
  Слушал я с интересом. Одно дело - изучать материалы в сети, а другое - наконец-то стать частью всего этого. Советник вкратце рассказал нам о положении дел в мире: расы Содружества одновременно воюют с темной Империей Шак и расами Нейтралов, многочисленными ордами степных орков и варварскими нечеловеческими племенами, отражают наскоки тварей из Бездны и лишенные логики нападения Разорителей, противостоят темным братствам, Спящим богам, гоблинской Лиге...
  Много чего происходит в мире, и не факт, что кто-то из нас останется в Содружестве при переходе во взрослый мир. Кто-то обязательно использует перегенерацию персонажа и переметнется в другую фракцию - к темным или Нейтралам.
  - Я вижу, что вы устали с дороги, - сказал в завершение Уайтекер. - Прошу вас пройти регистрацию у писаря Карлсона, после чего я отвечу на любые ваши вопросы. Если вопросов не будет, располагайтесь в городе, знакомьтесь с его жителями и будьте ему полезными...
  Народ начал смещаться в сторону стойки регистрации. Там сидел пухлый розовощекий писарь, и я пошел за всеми.
  - Заполните листы прибытия, - сказал Карлсон, выдавая нам анкеты.
  Листок, взятый в руки, раскрылся в форму регистрации персонажа.
  В песочнице можно играть только за человека, так что не очень понятно, зачем Уайтекер перечислял нам все расы Содружества. Выбор класса вообще будет доступен только на десятом уровне, так что сейчас нам предстоит всего лишь указать игровой ник и распределить очки характеристик.
  Имя я придумал давно, еще когда отец увлек меня древней историей.
  
  Ваше игровое имя: Скиф.
  Подтверждено.
  
  Я бы сказал, что оно ничего не значит, но это не так. Надеюсь, я оправдаю это имя.
  
  Скиф! Вам доступно 15 очков основных характеристик.
  Ваши характеристики в огромной мере определяют всю вашу жизнь в Дисгардиуме - от стратегии боя до отношения к вам окружающих!
  Будете внимательны! Перераспределение очков в будущем невозможно!
  
  В школе я слышал, что какой бы класс ты ни выбрал, потом все равно надо иметь значение каждого параметра не ниже десяти. Сила - хотя бы для того, чтобы переносить больше груза, ловкость и восприятие - чтобы не мазать по цели и наносить критический урон. Интеллект влияет на регенерацию маны, а без нее не используешь ни один специальный прием, даже если ты воин. С низкой харизмой можно забыть о хороших квестах и скидках у торговцев, а удача вообще всего касается.
  Так что, недолго думая, я раскидал все поровну. Добавил на очко больше в выносливость, вообще без всякой задней мысли, просто потому что оставалось лишнее.
  
  Скиф, человек 1 уровня
  Настоящее имя: Алекс Шеппард.
  Реальный возраст: 14 лет.
  Класс: не выбран.
  
  Основные характеристики:
  Сила: 2.
  Восприятие: 2.
  Выносливость: 3.
  Харизма: 2.
  Интеллект: 2.
  Ловкость: 2.
  Удача: 2.
  
  Закончив с этим, я передал заполненный листок прибытия писарю. Тот проглядел, хмыкнул, натянуто улыбнулся и преувеличенно бодро объявил:
  - Добро пожаловать в Тристад, Скиф!
  Выйдя наружу, я остановился на лестнице, мечтательно оглядел центральную улицу и улыбнулся.
  Дисгардиум, встречай нового героя!
  
  

Глава 2. Спустя полтора года

  До конца урока осталось меньше пяти минут, и класс начал шуметь.
  - Звонка еще не было, - сурово заметил Грег Ковач, наш учитель истории. - Займите свои места! Эдвард! Немедленно сядь!
  Эд Родригез, лидер клана 'Дементоры', со скрежетом подвинув парту, нехотя опустился на стул. Современная история - последний урок на сегодня, и ему не терпелось поскорее погрузиться в Дисгардиум.
  - Я не закончил, - нахмурился Грег. - Плюс две минуты ко времени урока, молодые люди! Вы знаете, кого благодарить.
  - Но, учитель! - возмутился Эд. - Мистер Ковач...
  - Никаких возражений, Родригез!
  Белокурая Тисса, сидящая за Эдом, прошипела что-то очень похожее на 'дерьмо'. Она из клана Эда, и, похоже, у них сегодня назначен рейд.
  - Плюс три минуты, Мелисса Шефер, - невозмутимо внес поправку историк и продолжил лекцию: - После краха мировой банковской системы...
  Тисса закатила глаза и громко выдохнула, не разжимая губ. Эд, обернувшись, изобразил поцелуй. Девушка в ответ показала средний палец.
  - ...ООН. - Грег крупно вывел маркером название. - Это привело к созданию Единого мирового банка и единой мировой валюты. Кто скажет, как она называется?
  - Феникс, - вразнобой ответил класс.
  - Вот именно, - кивнул учитель. - Кто знает, как выглядит феникс?
  Молчание. Зная историка, лучше ответить, иначе задержит нас еще на полчаса.
  - Феникс - мифологическая птица, обладающая способностью сжигать себя и затем возрождаться, - сказал я. - Первое письменное упоминание мифа о фениксе встречается у Геродота.
  - Ценю твои познания в мифологии, Алекс, но я спрашивал о денежной единице. Феникс не имеет материального воплощения. Это цифровая валюта, независимая от экономических и политических условий. В том же году произошло еще одно важное изменение в обществе...
  Он начал говорить о грядущих обязательных тестах на гражданство, о том, какое жалкое существование влачат неграждане, коих уже больше, чем граждан, и как они вымирают без всякой поддержки общества... Но под конец уже никто не слушал. В последние секунды дополнительных минут, назначенных преподом, мы стучали по партам, выкрикивая обратный отсчет:
  - Три! Два! Один!
  Грохот одновременно сдвигаемых стульев заглушил слова учителя о домашнем задании и грядущей контрольной.
  Первыми из класса вырвались 'дементоры', подгоняемые Эдом. Эти ребята серьезно относятся к 'Дисгардиуму', потому что видят в нем свое будущее. 'Сноусторм', компания-разработчик, первой из конкурентов ввела игрокам плату за онлайн.
  А потом эта самая массовая многопользовательская игра с полным погружением получила еще и сертификацию ООН. Именно в ней проводят время и зарабатывают как неграждане, так и граждане с низкой квалификацией. Для многих это единственный способ что-то изменить и добиться успеха в жизни.
  Но точно не для меня.
  Прошло полтора года с того дня, как я впервые очутился в Дисе. Мне казалось, что я поступил очень умно, раскидав очки характеристик поровну. Черта с два! В результате получил нежизнеспособного персонажа с мизерным уроном и удручающей меткостью. К сожалению, именно этот момент в прочтенных гайдах я совсем упустил, зная, что с каждым уровнем буду получать по пять очков к характеристикам и смогу исправить любой дисбаланс. Дело было за малым, всего-то поднять пару уровней.
  Но все оказалось не так радужно, как мне представлялось. Никто из неписей не спешил выдавать мне квесты, а фармить мобов оказалось не только нудно, но и сложно!
  Крысы первого уровня отказались легко фармиться и укладывали меня с нескольких укусов. Мне же приходилось нанести десяток-другой ударов, постоянно промахиваясь, прежде чем я мог одолеть хотя бы одну. При условии, что эту крысу кто-то держит.
  А когда я с такими же новичками объединился в группу, капли опыта вообще превратились в росинки. Когда мы это поняли, энтузиазм поугас. Кто-то просто вышел из игры, кто-то побрел брать социальные квесты.
  Смысла прокачиваться так совсем никакого, потому что это беспросветно нудное и бесконечное занятие. Чтобы получить единицу опыта, надо, например, несколько часов провести на общественных работах типа расчистки конюшен или прополки сорняков на огородах. Полгода в игре ради получения пары уровней? Ну его в бездну!
  В тот день я вышел из игры, но назавтра, вдохновленный успехами некоторых одноклассников, зашел снова с новыми надеждами и планами. Но чем больше играл, тем больше разочаровывался.
  В начале ты не получаешь никакой экипировки, никакой брони, никакого оружия. Самый убогий ножик в оружейной лавке стоит несколько серебряных, а только за одну такую монету придется выполнить полсотни общественных квестов. Драться голыми руками против крысы? Ха! Да они дадут фору какому-нибудь ротвейлеру из реального мира! И даже если ты убьешь такую, получишь целую единичку опыта, а если повезет, то аж две.
  Так что, в конце концов, я забил. Меня хватило на пару недель. Перепробовал все способы хоть как-то прокачаться, но индикатор опыта заполнился лишь на пять процентов, я даже не добился второго уровня.
  Удалить персонажа и начать, создав его заново, в песочницах запрещают по каким-то причинам, ведомым одним разработчикам. Возможно, чтобы развивать в нас ответственность за принятые решения.
  А донатить, зная, как тяжело даются деньги родителям, мне претило и тогда, и сейчас. Не скажу, что на базовую экипировку ушли бы какие-то космические деньги, но к моменту, когда я об этом подумал, Дис уже потерял очарование в моих глазах.
  Не спорю, поначалу было интересно открывать абсолютно новый мир со своими законами, правилами, географией, историей и расами. В нем даже физика другая, раз уж работают магия и телепорты.
  Но захватывающе было только в первые дни. Полоть сорняки или раз за разом перерождаться от смертельных укусов какого-нибудь паука-переростка? Нет, спасибо.
  К тому же я загорелся космосом. На Марсе стали появляться первые поселения, и мне казалось, что изучать настоящий новый мир куда интереснее, чем виртуальный. Я жадно глотал все материалы космических экспедиций, изучал требования для поступления в университет и готовился к экзаменам. Родители поддерживали мои устремления, откладывая деньги на учебу.
  Вот только в Дис мне все равно приходилось заходить. Причем ежедневно.
  Каждый подросток, начиная с четырнадцати лет, обязан проводить там не менее одного часа в сутки. Мохнатые лапы 'Сноусторма' убедили Департамент образования ООН. Теперь считается, что это важная часть воспитания, дающая нам необходимые навыки социализации и подготовки к взрослой жизни, будь она в реале или в 'Дисгардиуме'.
  Каждый день у меня там одно и то же. Обычно весь час я просто сидел на лавочке напротив таверны 'Буйная фляга'. Потом в игре появилась соседская девчонка Ева О'Салливан. Она не терпит даже намека на боль, а потому тоже не в восторге от игры. Так что она стала убивать время со мной.
  Скорее бы уже гражданские тесты, после них закончится эта доставшая меня обязаловка.
  Думая обо всем этом, я спешил на выход. Количество школьных флаеров ограничено, и если не успеешь занять место, придется ждать, когда какой-нибудь вернется.
  Так и произошло. Вернее, в одном из последних еще было пустое сиденье, но мне хотелось занять целый флаер единолично, чтобы управлять им вручную.
  На крыше школы, где возле панелей солнечных батарей разместилась стоянка, сидела Ева. Она всегда ждет меня, чтобы полететь домой вместе. У ее отца дела пошли в гору, но они пока остаются в нашем жилом комплексе.
  - Алекс!
  Лицо Евы озарилось радостью. Я мог бы сказать, что нравлюсь ей, но меня это не вдохновляет: она милая, но совсем не в моем вкусе и не следит за фигурой, поедая шоколадные батончики в количествах, многократно превышающих рекомендации Департамента здравоохранения.
  - Как прошел твой день?
  - Как обычно, Ева. Два урока этики современного общества, два - программирования бытовой робототехники, два - современной истории. Скукотища.
  - О боже, никогда не понимала, зачем нам история? - воскликнула она и, изменив голос, попыталась спародировать своеобразную манеру речи Грега: - 'Последним президентом Соединенных Штатов...'
  - Угу.
  Ева задумалась, сбитая с мысли. Я скинул рюкзак и сел рядом. Все флаеры улетели, и ждать нам предстояло минут десять, не меньше. От асфальта взлетной площадки в воздухе струился смоляной запах битума.
  - Еще этот чертов Дис, - вздохнула она. - Ты когда сегодня зайдешь? Как всегда, сразу, как пообедаешь?
  - Угу. Быстрее начну, быстрее закончу. Зато потом можно делать, что хочешь.
  - А что ты хочешь делать? - сделав акцент на 'что', Ева томно, как ей казалось, протянула последнее слово и скосила взгляд.
  Бездна! Кокетство - точно не ее конек. Где только она этого насмотрелась? Тем не менее я смутился.
  - Только не то, что ты подумала, - ответил я, улыбнувшись. Мне не хотелось обижать Еву, она славная, и я знаю ее с детства. - Буду изучать материалы марсианской экспедиции Лемана.
  - Понятно. Я просто подумала... Вдруг ты захочешь...
  - Захочу что? - Я не хотел ее смущать, но обламывать лучше сразу, пока порыв не привел к неоправданным надеждам.
  - Может... Может, мы посмотрим вместе? - на одном дыхании выпалила она.
  - Прости, не сегодня. Родители занимаются новым проектом, не хочу, чтобы они из-за нас отвлекались.
  Я тактично сказал 'нас', хотя имел в виду только ее. Отец с матерью наконец-то получили какой-то несложный заказ, но клиент капризный, и лучше свести все риски к минимуму. С деньгами у нас в последнее время туго.
  Папа подозревает, что у мамы шашни на стороне, из-за чего все чаще прикладывается к бутылке, а выпив, становится параноидально подозрителен и агрессивен. Маму это, конечно, не устраивает: она молча уходит из дома и возвращается под утро. Я думаю, у нее точно кто-то есть.
  Их постоянные разборки так портят мне настроение, что даже не хочется делать домашнюю работу. А это важно - для поступления в университет мне нужен высокий средний балл.
  - Мы можем посмотреть у меня, - не стала сдаваться Ева.
  - Давай решим после, - ответил я, надеясь, что к тому времени ее запал угаснет.
  Флаеры начали возвращаться на стоянку. Забравшись в один из них, я кивнул соседке, устроившейся рядом:
  - Летим?
  - Да.
  Я перевел автоматическое управление на ручное и поднял флаер в воздух. Полеты... Что может быть лучше? Только звезды.
  
  

Глава 3. Плохие новости

  Пообедав, я зашел в Дис. Мы с Евой сели на лавочку у таверны 'Буйная фляга', между прочим, единственной на весь Тристад, болтали и глазели по сторонам.
  Городишко жил полной жизнью. Вокруг беспрестанно бегали игроки, курсируя между торговой площадью, банком и аукционом. Шум стоял такой, что уже через десять минут после погружения мне захотелось хотя бы на время оглохнуть. Все что-то кричали, спорили, торговались, приглашали в группы и в едва созданные кланы.
  В их гомон активно встревали голоса крикунов и зазывал, рекламирующих местных торговцев и ремесленников. Неловко - из-за низких характеристик - лавируя между всеми, туда-сюда сновали курьеры и прочие низкоуровневые игроки, выполнявшие социальные городские квесты.
  И все они игнорировали краснолицего местного пропойцу Патрика - NPC или 'непись', как называют всех неигровых персонажей, управляемых искусственным интеллектом. Просто делали вид, что его не существует, настолько он всех достал. Этот чудак-непись клянчил медяки, и ходили слухи, что если прокачать с ним репутацию до максимума, можно получить некий легендарный квест. При курсе конвертации единица репы за медяк - на этом эксперименте можно разориться.
  Чуть дальше по улице суетливые гномы громко скандалили со степенными дворфами, торгуясь за каждую серебрушку, и даже отсюда было слышно, что речь идет о какой-то новой гномьей разработке. У входа в таверну патруль городской стражи подозрительно осматривал прохожих...
  Кстати, в тавернах песочниц игрокам подают только сливочное пиво. Никакого алкоголя! Ненормативная лексика запикивается и штрафуется очками опыта. И еще здесь невозможно полностью раздеться, а вместо половых органов можно нащупать... Ничего. Как у детской куклы.
  Жаль, конечно. С девчонками у меня сложностей нет, но сама мысль о чем-то большем, чем обычный разговор, бросает меня в дрожь, и от лишней практики я бы не отказался.
  Впрочем, к Еве О'Салливан это никак не относится. Вообще. А выбранный ею ник - Афродита - как-то не очень ей соответствует. Хотя, может, она просто не знает, кто это.
  Если уж и мечтать о чем-то большем, чем разговоры, то только с Тиссой Шефер. Именно она с Эдом и другими ребятами из клана шагала сейчас по другой стороне улицы. Они шумно переговаривались и смеялись.
  Судя по тому, что парни едва передвигали ногами, все были с перегрузом, а путь они держали к аукциону на торговую площадь, к кузнецу или в лавку торговца, чтобы сбросить весь скопленный лут перед рейдом. Вряд ли у них там что-то ценное, может, просто груда ржавого металлолома из рудника гиеноподобных гноллов. Не самый сложный инстанс, но обязательный для прохождения перед рейдовым подземельем огров-людоедов, куда они пойдут. А может, они собираются в тот новый инст в Олтонских каменоломнях, о котором все говорят в школе...
  - Ей обязательно так качать бедрами? - раздраженно спросила Ева, глядя на Тиссу.
  Высокая и стройная Мелисса была облачена в короткое белое платье жрицы Нергала Лучезарного - так в Дисгардиуме называется главное божество. По крайней мере, у этого бога больше всего последователей, а значит, и очков веры. Я провожал ее взглядом, не в силах оторвать глаз. Зрелище завораживало, и только укоряющий взгляд Евы, который я почувствовал боковым зрением, заставил меня перестать смотреть на удаляющуюся фигуру Мелиссы 'Тиссы' Шефер.
  В подростковых песочницах все персонажи - точная копия реальных владельцев, но в реале Тисса никогда такого не носит, кутается в бесформенные штаны и безразмерные худи. Так что полюбоваться ею я мог только здесь, и это единственное, что меня радовало в игре.
  Из всех известных мне игроков в Тристаде лишь она да Эд 'Краулер' Родригез смогли стать магами. Магия - неотъемлемая часть Диса, ею здесь, по идее, может овладеть каждый, однако изучение стоит баснословных денег. Фолиант базовой магии любого направления стоит от десяти тысяч золотых! Это примерно столько же фениксов, а за такие деньги можно флаер купить.
  Впрочем, эти ребята фолианты не покупали. Тисса случайно нашла квестовый предмет, который провел ее по длинной цепочке заданий, финальной наградой в которой стало обучение магии света в храме Нергала Лучезарного.
  А Эд получил класс мага огня, вроде бы, полутав фолиант в каком-то инстансе. Жребий был к нему благосклонен или он забрал лут на правах лидера клана - мне неизвестно.
  - Скучно, - сказала Ева и требовательно посмотрела на меня.
  - Хочешь, прогуляемся по городу?
  - Неохота, - она покачала головой, и я понял, что не угадал, но играть в ее наивный флирт не собирался.
  Ева, не дождавшись от меня других предложений, недовольно притихла.
  Я бы сейчас почитал что-нибудь, но сюда ничего не пронесешь. Это фэнтезийный мир средневековья, где наивысшим достижением технологии стали примитивные пороховые ружья гномов и дворфов. Так что мне приходится читать, вернее, перечитывать игровую энциклопедию: 'Гномы снаряжают дворфов различным пороховым оружием: ружьями, мушкетами и даже пушками. Не гнушаются они и паровыми машинами, в том числе...'
  Неинтересно. Какие паровые машины в век освоения и колонизации Солнечной системы?
  Черт, как же долго тянется время! Жаль, что нельзя делить обязательный час в сутки на несколько игровых сессий. Считается, что это вредит психике: постоянные переключения между реальностями. Были случаи, когда люди, не успев адаптироваться после вирта, где они лихо орудовали тяжелым двуручным мечом, в реале получали травмы или погибали, переоценив свои настоящие физические характеристики.
  От скуки я в который раз открыл меню интерфейса и просмотрел профиль:
  
  Скиф, человек 1 уровня
  Настоящее имя: Алекс Шеппард.
  Реальный возраст: 15 лет.
  Класс: не выбран.
  
  В песочницах обязательно указание настоящего имени игрока и его возраста. Это делается, чтобы повысить ответственность школьников за свое поведение в игре. В первые годы в профиле значился только ник, и сгенерировать разрешалось любую внешность.
  Это было воистину благословенное время для задротов-неудачников, в игре мстящих своим обидчикам из реала. Тогда волна родительских возмущений прокатилась по всему миру, и после недолгих дискуссий в песочницах в профиль добавили настоящие имена, а персонажам дали реальную внешность. На следующий день почти никто из ганкеров в школу не вернулся...
  - Надоело сидеть, - вдруг поднявшись, сказала Ева. - Пойдем прогуляемся?
  Я тоже встал, и мы направились к городским воротам. По пути подумал, что пять минут назад предлагал ей то же самое, но она не захотела. Девчонки...
  Миллс, стражник у ворот, скользнул мимолетным взглядом и дал знак напарнику:
  - Пропустить!
  Следующие несколько секунд мы терпеливо ждали, когда створки раскроются достаточно, чтобы пройти, а потом вышли за пределы города. Ева что-то рассказывала о подарке, который готовят родители на ее день рождения, но я почти не слушал.
  До опушки леса оставалось метров двадцать, когда нас нагнала группа бегущих игроков. Я чертыхнулся - только 'дементоров' здесь не хватало. Их лидер Эд 'Краулер' как-то совсем неровно ко мне дышит, стараясь поддеть при любом удобном случае.
  - Куда собрались, ребята? - насмешливо улыбаясь, спросил он. - Романтическое свидание в Мраколесье? Или идете в рейд на заек?
  - Отвали, Родригез, - ответил я.
  Подначки одноклассников за прошедшие месяцы стали привычны и проходили по одному и тому же сценарию. Сейчас Малик 'Инфект', смуглый вор-разбойник, как-нибудь тупо пошутит про мой прогресс, а Ханг 'Бомбовоз' эту шутку поддержит. Потом нахмурившаяся Тисса попытается урезонить соклановцев, Краулер сплюнет и скажет, что нечего терять время на жалких нубов...
  - Это вряд ли, - сказал Инфект. - Там среди зайцев рарник появился, им его не одолеть.
  - Думаешь, нападут на бабочек? - сохраняя серьезное выражение лица, спросил Бомбовоз. Его отец - китаец, а мать - шведка, так получился двухметровый амбал-воин Ханг. - Вайпнутся, сто процентов.
  Сценарий сломал Эд. Покачивая редким жезлом, вокруг навершия которого струились огненные всполохи, он сделал пару шагов в мою сторону и доверительно произнес:
  - Послушай, Скиф. Я понимаю, что у семьи Афродиты все на мази, и ее предки пристроят дочку в какое-нибудь теплое местечко. Ей 'Дисгардиум' нафиг не сдался. А ты-то что?
  - Что 'я', Эд?
  - Называй меня Краулер, Скиф. Мы не в реале!
  - Отстаньте от нас! - крикнула Ева.
  Она встала передо мной и недобро посмотрела на Тиссу.
  - Не мешай нам общаться, Афродита! Для тебя все здесь, - Эд обвел рукой пространство вокруг, - ничего не значит. Для нас же это очень важно. Намного важнее, чем то, что происходит там, где миром правят такие лицемерные ублюдки, как твои родители!
  - Не смей плохо отзываться о них! - вспыхнула Ева. - Ты ничего не знаешь!
  - Твоего отца выберут префектом? Все об этом говорят. Сколько задниц он вылизал? Или мистер... - Эд скривил лицо и сплюнул. - О'Салливан не делится таким со своей единственной и ненаглядной дочуркой?
  - Иди в жопу, придурок!
  - Выбирай выражения, толстуха, - лениво произнесла Тисса.
  - А то что? Убьете меня? Ха! - Ева распалилась, и я обеспокоенно положил руку ей на плечо, но она ее скинула. - В этой вашей тупой игре даже убить невозможно!
  Она шагнула вперед и влепила Родригезу пощечину. От следующей Эд легко уклонился, а потом нехотя метнул файрбол. Вспыхнувший кулак левой руки разжался, выстреливая плевком сжатой плазмы размером с грецкий орех. В долю секунды достигнув Евы, плазма разлилась по ней напалмом.
  Одежда - легкое стандартное платье новичка - вспыхнула и в момент прогорела, а очки жизни моей соседки резко поползли вниз. Ева закричала - болевые ощущения здесь сильно занижены, но они есть. Девушка рухнула на землю, пытаясь сбить огонь, но урон был слишком велик для ее первого уровня. Через пару мгновений она погибла.
  - Фу, Краулер, зачем? - Тисса поморщила носик.
  Вряд ли она об огне. Тисса Шефер сделала толстый намек на пышную фигуру Евы, чье тело, оставшись в одном белье, уже начало мерцать, а через пять секунд совсем исчезло. Она вышла из мира.
  - Что, даже не вступишься за свою глупую подружку? - съехидничал Краулер, подначивая меня.
  - Она не глупая, если ты об уровне ее интеллекта, - спокойно возразил я. - И уж точно не глупее вас.
  - Нет, не глупая, да. Здесь ты прав. Но все равно, она - один большой кусок дерьма, как и вся ее семейка! - провоцировал меня Краулер, баюкая новый файрбол. - Ну! Давай же!
  - А тебе обязательно нужно моральное обоснование, чтобы сжечь игрока на много уровней ниже? В конце концов...
  - Опять умничаешь, Скиф? - перебил он. - Предпочитаешь работать языком, а не руками? Ха-ха!
  - Смешно пошутил, молодец.
  Он берег репутацию с городом. Ева напала на него первой, и он как бы защищался - был в своем праве, когда убил ее. Теперь он ждал того же и от меня.
  - Трус! - Он снова смачно сплюнул.
  - Это бессмысленно, Эдди. Вас четверо, все пятнадцатого уровня, у меня даже не получится пробить вашу броню. Но я, конечно, могу типа впасть в праведный гнев и послать тебя нахрен. Могу еще крикнуть 'Подлец!' и броситься на тебя с кулаками, если это поможет твоим принципам и позволит с чистой совестью отправить меня на респаун.
  - Точно умничает. Да, ребята?
  - Да он только и умеет, что трепать языком, Краулер, - ответил Ханг. - Хочешь, я его прихлопну без всяких моральных угрызений? Еще я могу...
  - Оставьте его, - перебила Тисса. - Теряем время!
  Она развернулась, чтобы уйти, но Родригез все-таки добился своего. Что бы я ни говорил, но их слова меня задели, и мне захотелось ответить.
  - Эй, Эд... - окликнул я его. - Знаешь, что?
  - Что? - встрепенувшись, среагировал он.
  - В конце концов, это просто игра. Ничего больше! Сколько бы вы тут, ребята, ни строили из себя крутых, кто чего стоит, покажет реальная жизнь...
  Они внимательно слушали, все, даже Тисса, но промолчали, и я продолжил:
  - И вы знаете, что, как бы вы ни старались, жить вам в ненастоящем мире. И то, если повезет пройти тест на гражданство. А иначе... Виртуальные рудники? Работа на плантациях? Уборка улиц? Разве это жизнь?
  На лицах 'дементоров' не дрогнул ни один мускул. Лишь по щекам Тиссы пробежала легкая тень: она потеряла мать, а отец зарабатывает в Дисе. Университет ей не светит.
  - Ну его в бездну, парни. Мы зря теряем время! - сказала она.
  - Сейчас пойдем, огры никуда не денутся. - Краулер подошел ко мне, уперся лбом в лоб. - Сколько я тебя знаю, Скиф, ты всегда считал себя выше других. Может быть, я не такой умный, но, по крайней мере, у меня есть друзья. А у тебя есть друзья, Алекс Шеппард?
  - Есть. У меня есть друзья.
  - И кто же эти невидимые друзья?
  Ответить было нечего. Только одиночки мечтают о космосе. Остальным есть, кого терять.
  - Вот именно, - кивнул Эд. - Подумай об этом... умник. Тисса, бафни!
  Жрица Лучезарного обновила всем баф на скорость передвижения, и они, не оборачиваясь, побежали на запад.
  Я вышел из Диса.
  
  Скиф, вы покинули Дисгардиум.
  Ожидайте адаптации.
  До выхода из игры: 00:59... 00:58... 00:57...
  
  Меня погрузило в кромешную тьму. Я будто оглох, ослеп и потерял осязание. Только во рту остался привкус гари - игры разума, запомнившего копоть сожженного тела Афродиты.
  В данный момент капсула принимала вертикальное положение, ее сенсоры, перехватившие управление телом, возвращали контроль мозгу, а интра-гель, обеспечивающий равновесие и амортизацию, а также препятствующий атрофии мышц, всасывался в стенки капсулы, чтобы пройти антисептическую обработку и фильтрацию.
  Чувства вернулись. Я стоял в центре капсулы. Ее дверцы бесшумно раздвинулись.
  Я вылез и замер. Вернувшийся слух позволил разобрать, что родители шумно ругаются в другой комнате. Их ссоры стали ежедневными, ничего необычного.
  Надев шорты и футболку, я пошел на кухню, чтобы взять пару сэндвичей и бутылку газировки, с которыми собирался смотреть материалы марсианской экспедиции Лемана, но остановился, прислушавшись. Отец пытался что-то втолковать маме, причем спокойно, а это уже странно:
  - ...придется ему сказать, Элен. Он умный, он поймет.
  - Марк, какой же ты бессердечный! У него последний год в школе, гражданские тесты, ты хоть понимаешь, что для него это станет таким ударом, что он может и не оправиться?
  - Это ты не понимаешь! - отец повысил голос. - Рано или поздно ему придется об этом узнать! И пусть лучше рано, чтобы у него было время все обдумать и решить, что делать дальше!
  О чем они? О чем я должен узнать? Я вышел как раз тогда, когда мать уже открыла рот, чтобы ответить отцу. Увидев меня, она шумно выдохнула:
  - Алекс...
  - Мам, пап? Все нормально?
  - Все хорошо, сынок, все хорошо... - пробормотал отец. Его руки легли мне на плечи, мы сели на диван. Он бросил взгляд на обеспокоенную маму и, глядя куда-то в сторону, тихо сказал:
  - Алекс, мы с мамой разводимся. Нет-нет, не сейчас, мы дождемся, когда ты пройдешь тестирование на гражданство.
  - Разводитесь? - глупо повторил я. - А я?
  - Да, ты... - Папа посмотрел на маму. - Элен?
  - Нет уж, сам затеял, сам и говори. Не хочу, чтобы он возненавидел меня на всю жизнь!
  - Я затеял? - взъярился он. - Это ты должна была думать о сыне, когда...
  - Марк! - зашипела мама. - Не при Алексе!
  Отец снова кинул на нее бешеный взгляд, но сдержался. Звук разрядов напряжения в доме можно было услышать.
  - Да что такое? Можете спокойно объяснить?
  - Алекс... - Папа откашлялся. - Мы не сможем оплатить твою учебу. Прости.
  - Да почему? - Мне показалось, что я ослышался. - Почему?!
  - Развод автоматически понизит наш гражданский статус до уровня G. Денег не будет хватать на оплату университета, и помогать тебе мы сможем только в первое время, пока ты не обустроишься. Тебе придется начать работать, сынок.
  Работать? Без образования? Интересно, кем? Бездна, но они же откладывали мне на учебу! Или...
  - А как же сбережения? - я все-таки решился спросить, уже понимая, каким будет ответ.
  - А вот так! - как-то особенно мстительно ответила мама, глядя на отца. - На что мы живем все это время, как ты думаешь? У нас давно не было успешных проектов!
  Я беспомощно посмотрел на папу, и он, играя желваками, отвел взгляд. А мама продолжила меня добивать:
  - Наших доходов будет едва хватать на самих себя. Поздравляю, Алекс, теперь ты взрослый и должен будешь сам...
  Я не слышал ни ее, ни говорящего пустые слова поддержки отца. У меня в голове не укладывалось, как наша семья может так распасться! А следом обожгло осознание последствий: значит, никакой учебы? Никакого космоса?
  - Это неправильно! - взорвался я. - Мама! Папа! Ну вы что? Какой развод, о чем вы? У нас же все хорошо! Ну да, ссоритесь иногда, но так у всех! Я знаю, все пары ругаются, но они же не разводятся!
  Мое лицо перекосило, и, чтобы не зареветь, как маленький, при родителях, я отвернулся.
  - Прости, сынок. Мы уже все решили, - откуда-то издалека донесся папин голос. - Вырастешь - поймешь...
  Чувствуя мое настроение, мне о ногу потерся наш котопес Эйты. Он мурлыкал и толкался лобастой башкой. Я машинально схватил его под мышку, вернулся в свою комнату, и только там дал волю беззвучным слезам, уткнувшись в подушку.
  Работу не получить без высшего образования. Образование не получить без денег. Социального пособия будет хватать только на каморку в жилье низшей для граждан категории L и безвкусные универсальные питательные смеси.
  И все, что мне остается, это 'Дисгардиум'?
  
  

Глава 4. Возвращение в игру

  Настроения смотреть материалы марсианской экспедиции не было никакого, учитывая, что мой путь туда закрыт, и, может быть, даже навсегда. Ведь получить стипендию я не смогу, для этого надо быть выдающимся учеником в рамках хотя бы своего города, а у нас достаточно ребят и поумней, чем я. Может, для Эда Родригеза я и 'умник', но я никогда по-настоящему не увлекался учебой настолько, чтобы выходить за рамки обязательной программы.
  Не знаю, сколько я провалялся, бесцельно глядя в потолок. Я не обращал внимания ни на разразившийся заново родительский скандал в гостиной, ни на сигналы коммуникатора.
  Привычный мир рушился, а я лихорадочно думал, как его собрать обратно, отказываясь принимать новую действительность и надеясь на то, что все можно исправить. Даже попробовал снова поговорить с мамой и папой, но попал под горячую руку, и все стало еще хуже. Казалось, они так ненавидят друг друга, что плевать им и на меня, и на мое будущее, а важно только поскорее забыть и никогда больше не видеть друг друга.
  Тогда-то и пришло четкое осознание - такую разбитую чашку точно не склеить. И мне придется разгребать, то есть искать другие пути найти деньги на образование, самому. А сделать это можно только в 'Дисгардиуме'.
  Почему-то принятое решение меня успокоило. Теперь я знал, что надо делать, хотя пока и не понимал, чем буду заниматься в самой игре.
  Но как туда возвращаться? Это может показаться глупым, но меня беспокоила реакция Эда, Тиссы и компании после всех тех слов, что я наговорил. Что мне мешало просто промолчать?
  А еще я жалел, что не вступился за Еву. Ведь получалось, на сегодня она мой единственный близкий друг, а я даже не посмотрел ее сообщение!
  Чувствуя угрызения совести, я взял в руки комм и включил запись.
  - Привет! Как ты там?
  Голограмма Евы транслировалась в центре комнаты.
  - Эти уроды отстали от тебя? Не обращай на них внимания, Алекс! Они просто завидуют тебе... - Она умолкла, не решаясь продолжить. - Э... В общем, помнишь, ты говорил, что собираешься что-то посмотреть? Если хочешь, я могла бы прийти к тебе. В общем, это не срочно и не обязательно, просто я подумала...
  Она окончательно смутилась, выпалила 'Пока!', после чего сообщение оборвалось. Я оценил ее тактичность - не стала звонить, а отправила сообщение, на которое можно не отвечать. Но я ответил, правда, коротко: 'Возвращаюсь в Дис. Объясню при встрече'.
  Потом сходил на кухню за едой, чтобы без аппетита, практически не пережевывая, съесть остывшие сэндвичи и запить газировкой. Я планировал провести в капсуле много времени, а у меня не та версия, что обеспечивает питание.
  Из головы не выходила мысль о разводе родителей. Что в их жизни пошло не так и когда?
  В бездну все это. В чем смысл бесцельно страдать и откладывать то, что неизбежно? Пора.
  Раздевшись, я подошел к капсуле, и моя ладонь легла на сенсор. Он считал отпечаток, вспыхнул зеленым и приветливо пискнул. Створки капсулы раскрылись.
  Зайдя внутрь, я взялся за поручни и активировал запуск. Капсула закрылась, освещение исчезло, и интра-гель быстро заполнил пространство. Я рефлекторно зажмурился.
  Погружение...
  Я открыл глаза. Сделал вздох, набирая полные легкие пахнущего хвоей воздуха и чувствуя на коже припекающие лучи местного солнца. Меня окружал светлый и удивительный лес. Огромная бабочка, пролетевшая мимо, крылом щекотнула щеку, и я почувствовал это прикосновение. Пытаясь ее словить, сделал неловкий шаг и услышал хруст ветки под ногой. Босую ступню пронзила боль, и я, чертыхаясь, некоторое время провел на придорожном камне, вытаскивая занозу.
  Закончив с этим и оглядевшись в поисках враждебных мобов, я решил прикинуть план действий. И начать стоило с оценки персонажа.
  На этот раз я изучал статы совсем не от скуки - просматривал их внимательно и с пристрастием.
  
  Скиф, человек 1 уровня
  Настоящее имя: Алекс Шеппард.
  Реальный возраст: 15 лет.
  Класс: не выбран.
  
  Основные характеристики:
  Сила: 2.
  Восприятие: 2.
  Выносливость: 3.
  Харизма: 2.
  Интеллект: 2.
  Ловкость: 2.
  Удача: 2.
  
  Второстепенные характеристики:
  Очки жизни: 23/23.
  Очки маны: 12/12.
  Скорость восстановления: 9 очков жизни в минуту.
  Бонус к скорости передвижения: 2%.
  Базовый урон: 1,2.
  Грузоподъемность: 49 кг.
  Меткость: 20%.
  Бонус к силе заклинаний: 2,4%.
  Шанс уклонения: +4%.
  Шанс критического урона: +5%.
  Торговые скидки: +2%.
  Шанс получить уникальный квест: +0,2%.
  Шанс получить улучшенную добычу: +0,2%.
  
  Известность: 0.
  
  Из одежды на мне был только стандарт новичка без всяких бонусов. Холщовые штаны да рубаха, даже обуви никакой.
  По градации качества названия моих шмоток - серые. Вещи такого низкого качества даже торговцы не скупают. Обычные - белые - чуть получше, они прочнее, но не дают никаких бонусов.
  Бонусы начинаются с необычных - зеленых. На первых уровнях получить зачарованный зеленый предмет сродни чуду. Вроде бы есть в игре еще редкие синие, эпические фиолетовые и оранжевые легендарные, еще какие-то сетовые и масштабируемые, но так далеко в дебри игровой энциклопедии я не влезал.
  И вряд ли мне это грозило в обозримом будущем. Выведенная информация о том, что в наличии, показала:
  
  Холщовые штаны новичка
  Хлам
  Тканевый доспех.
  Броня: 1.
  Прочность: 4 / 10.
  Требуется уровень: 1.
  Цена продажи: 0.
  
  Холщовая рубашка новичка
  Хлам
  Тканевый доспех.
  Броня: 1.
  Прочность: 7 / 10.
  Требуется уровень: 1.
  Цена продажи: 0.
  
  Прочность штанов ниже, чем у рубашки, - последствия памятной битвы с одним агрессивным кроликом второго уровня. Можно отремонтировать, наверное, то есть наложить заплатки, зашить, но здесь для этого требуется отдельный навык. А чтобы заплатить за 'ремонт' портному... Это самый болезненный вопрос в 'Дисгардиуме', особенно, когда понимаешь, что после песочницы игровую валюту можно будет спокойно вывести в реальные фениксы. Впрочем, у меня все равно нет ни единого медяка.
  Вообще говоря, то, что на мне, выдается каждому. Если погибну, найду новый комплект в личном сундуке в таверне - все те же холщовые штаны да рубаху.
  Фармить мобов безоружным с моими статами - это не только долго и занудно, это попахивает мазохизмом. Так что мне предстоит долгое и рутинное набивание экспы социальными квестами: подай, принеси, уберись, собери... Опыт и деньги. Деньги и опыт. Надо насобирать хотя бы с десяток серебра, чтобы приодеться во что-то более серьезное и обзавестись пусть не мечом, но хоть каким-то захудалым кинжалом.
  - С дороги! - Кто-то задел меня плечом и пробежал мимо.
  Не удержав равновесия, я повалился за обочину, прямо в грязь. Следом пробежали еще несколько человек.
  - Куда вы? - бросил я, не надеясь на ответ.
  - Угроза Z-класса! - обернувшись, выкрикнул нелепо одетый лучник шестого уровня. На голову он натянул шлем, похожий на чугунный котелок, и вынужден был придерживать его одной рукой, чтобы тот не свалился на бегу. - Какой-то некромант поднял погост!
  Ага, точно! За ликвидацию 'угроз' миру (если дать некроманту прокачаться, он может и мир захватить!) игра награждает особенно щедро...
  Я поднялся, отряхнулся от налипших комьев влажной земли и, аккуратно ступая по краю тропинки, направился в город. Мимо проносились игроки, спеша не пропустить ивент, и мне это было только на руку. Может, удастся взять какой-нибудь квест до вечера, пока работает городской совет. Большая часть квестов Тристада выдается там первым советником. Правда, только днем, пока он на работе. Прочие NPC живут собственной жизнью и выдают задания, только если им самим что-то понадобилось.
  Дойдя до городских стен, я увидел, как там растянулся ряд нелегальных торговцев - таких же, как я, игроков, не желающих платить комиссию аукционеру, или тратиться на торговую лицензию, или сливать задешево добро торговцам. Сейчас, правда, народу здесь не так уж и много. Видимо, большинство убежало на ликвидацию 'угрозы'.
  Солнце уже начинало скрываться за городской стеной, и торговый ряд накрыло тенью. Однородный гул при моем приближении распался на отдельные зазывающие выкрики и голоса торгующихся покупателей и продавцов.
  - Боевой плетеный нагрудник! Плюс два к силе! Всего три золотых!
  - Крохотные зелья здоровья! Оптом - дешевле!
  - Свитки выносливости и ловкости! Качаю профу, отдам по цене ингредиентов!
  - Что ты гонишь! Грош цена тем ингредиентам! А ты почем продаешь, жлоб?
  - Свитков от жадности нет, проходи мимо!
  Я решил пройтись и прицениться. Одеваться во что-то более пригодное все равно придется, и лучше сразу понять порядок цен. По большей части здесь торгуют барахлом, секонд-хендом, из которого выросли, - ничего особенно ценного, зачастую с пониженной прочностью, зато дешевле, чем брать новое.
  - Ищешь что-то особенное? - чей-то хриплый голос заставил меня обернуться.
  Низкорослый тощий игрок девятого уровня с говорящим ником 'Недовес' осмотрел, во что я одет, пожал плечами и сделал вывод:
  - Вряд ли.
  - Новичок? - спросила сидящая рядом с ним очень высокая, на полголовы выше меня, девушка по имени Перевес.
  Перед ней были свалены кучи разобранного по видам оружия. У Недовеса преобладали одежда и броня. Понятно, ребята выбрали свою нишу - берут на реализацию или скупают дороже, чем NPC-торговцы, и перепродают с наценкой.
  - Не думаю, - ответил ей Недовес. - Ему пятнадцать, значит, уже год тут торчит.
  - Постой... Кажется, это тот чудак, что постоянно сидит возле таверны! Точно! - Она повернулась ко мне. - Это же ты?
  - Да, я. Скиф.
  - Чем можем помочь, Скиф? - в унисон спросили торговцы.
  - Прицениваюсь, как и во что смогу одеться, чтобы спокойно фармить мобов.
  - Понял! - воскликнул парнишка. - Щас все покажем! Так... Первый левел... Сколько в силе?
  - Два.
  - Сколько? Два? Э... Это ты, мягко говоря, сглупил, братишка... Понятно, значит, латы и кольчуга отменяются. Дай мне минутку...
  Недовес хмыкнул, перебирая тряпичные и кожаные доспехи, и отложил в отдельную кучу то, что могло мне подойти. Я переминался с ноги на ногу, размышляя и прислушиваясь к тому, что кричали другие продавцы. В городской совет успевал, время пока было, а вот...
  - Не слушай его, - сказала мне Перевес. - Может, ты магом решил стать? Или бардом? Недаром же ты у таверны все время тусишь?
  - Да я пока не думал...
  - Ну, время есть, успеешь еще. Просто лучше сразу определиться, чтобы нужные статы качать. При выборе класса Дис будет учитывать, к чему у тебя склонность.
  - Спасибо.
  - Да не за что. Это и так все знают.
  - Все равно спасибо, Перевес. Слушай, а почему такой ник?
  - А по мне не видно? Или по нему? - ухмыльнулась она. - Он доходяга, а у меня... кость широкая, ха-ха!
  Я не назвал бы ее толстой, но хрупкой она точно не была, скорее, фигуристой. Особенно мощными казались бедра, затянутые в кожаные штаны. Отсмеявшись, она скептически посмотрела на напарника, зарывшегося в товар с головой, а потом спросила:
  - Деньги-то хоть у тебя есть?
  - Ни одного медяка, - признался я. - Не заработал.
  - А раньше что время терял?
  - Было неинтересно. - Я пожал плечами, не зная, что еще сказать о моем бездействии в Дисе.
  - Бывает. Но это печально. И знаешь почему? Потому что мы в долг не даем! - крикнула торговка. - Слышь, Нед! Отбой! Клиент безденежный! Пустой он!
  - Что? - завопил тот, в сердцах откидывая какие-то наплечники и поднимая голову. - Ты чего мне голову морочишь и время мое тратишь, бездельник?
  Недовес закончил с подбором экипировки и продолжать не собирался. Он встал из-за импровизированного прилавка и гневно посмотрел, раздувая ноздри. На голову ниже, хоть и человек, а не гном, что выглядело потешно.
  - И в мыслях не было, уважаемый Недовес. Я же сразу сказал, что прицениваюсь, а не собираюсь покупать. Так что, может, расскажете, что вы хотели мне продать?
  Он недоверчиво посмотрел, что-то прикинул и расплылся в улыбке:
  - Приношу извинения за эту... вспышку. Это из-за недопонимания. Наше маленькое, но гордое предприятие всегда готово оказать поддержку начинающим!
  - И что же может предложить ваше маленькое, но гордое предприятие такому нубу, как я?
  - Так, ну смотри. - Недовес посерьезнел и перешел к делу. - Я отобрал тебе тканевые доспехи и несколько кожаных. Основное - обычный тканевый комплект кондора: нагрудник, штаны, наручи, наплечники. Все белое, без бонусов, но в сумме даст хороший прирост к броне. Сапоги рекомендую брать сразу кожаные и с высоким голенищем. Здесь основные мобы на первых уровнях ниже тебя ростом, а потому грызть будут в первую очередь ноги. Пояс тоже кожаный, пусть убитый, зато с бонусом - единица к выносливости. Поможет пережить на укус-другой больше. Соответственно, перчатки тоже лучше взять кожаные, но у меня таких сейчас нет, извини.
  - Да у него все равно денег нет, Нед! - встряла Перевес.
  - Но они же когда-то будут? - улыбнулся он.
  - Мы не даем в долг!
  - Все бывает в первый раз, Рита, - не отводя от меня глаз, продолжал лыбиться торговец. - Я готов оказать тебе услугу, братишка. Экипирую в этот великолепный комплект брони новичка, стоимость которого превышает два золотых при условии, что ты сделаешь две вещи...
  - Верну не два, а двадцать? - я скептически улыбнулся.
  - Вернешь столько же. Два золотых и двадцать серебряных. И это со скидкой за опт! - Недовес поднял указательный палец. - Но! Когда вырастешь из этого комплекта, ты его тоже вернешь.
  - То есть ты мне предлагаешь просто аренду?
  - Да. Какой график погашения кредита тебя устроит? Как насчет золотого в неделю?
  - Нет, спасибо.
  - Нет? Ты серьезно? Да в этих шмотках ты в одиночку завтра городскую тюрьму будешь зачищать!
  - Ха-ха, очень смешно. Это вряд ли. Но спасибо за предложение. Как удастся что-то заработать, вернусь и что-нибудь куплю. Извините, если отнял ваше время.
  Девушка ударила приятеля локтем под ребро. Он бросил недовольный взгляд и вздохнул:
  - О'кей, братишка. Только для такого чудака, как ты, уникальное предложение!
  - Недовес, спасибо, но мне пора.
  Мне еще надо было успеть к первому городскому советнику, и дальнейшее обсуждение льготного кредита меня не интересовало. Не знаю почему, но хотелось жить по средствам и не быть связанным обязательствами.
  - Дослушай! Будешь возвращать по полтиннику серебра в неделю. Ну?
  - Хорошо, я подумаю. Спасибо.
  - Лады, - кивнул он и хлопнул меня по плечу. - Надумаешь, ты знаешь, где мы. Удачи, братишка!
  Я уже отошел на несколько шагов, когда меня окликнула его подружка:
  - Эй, Скиф! - В руке она держала какую-то палку. - Держи. Бесплатно! Всяко лучше, чем голыми руками...
  
  Большая медвежья кость
  Хлам
  Дробящее оружие.
  Урон: 1-2.
  Прочность: 8 / 20.
  Цена продажи: 0.
  
  - Бери, бери! - Она чуть ли не силой заставила меня принять подарок. - Пользуйся. Можно не благодарить, этот хлам все равно никому не нужен и просто занимает место.
  Я прикинул, как взяться за кость удобней и сколько она может весить. Килограмм пять-шесть - чтобы удержать, мне пришлось перехватить ее обеими руками.
  - Давай, вали, - грубо закончила Перевес. - Ты же куда-то там торопился?
  - Спасибо. - Я всмотрелся в ее профиль. - Спасибо, Рита!
  Она закатила глаза.
  - Вали уже, Шеппард!
  
  

Глава 5. Официально не рады

  Закинув дубинку на плечо, я под зазывания торговцев дошел до ворот, но там меня остановил стражник Миллс:
  - Спрячьте оружие, молодой человек!
  - Разве это запрещено?
  - Вам - запрещено. Город вам не доверяет. Я вам не доверяю. Убрать оружие!
  Он положил руку на рукоять меча в ножнах и выжидающе вперил в меня взгляд. Понятно, репутации с городом недостаточно. Честно говоря, у меня ее вообще нет, и горожане относятся ко мне с недоверием. Так что я согласно кивнул и спрятал дубинку в инвентарь. Одна из тех уступок игровым привычкам старой школы, которую 'Сноусторм' оставил в ущерб реализму: инвентарь здесь внепространственный и безразмерный, лишь бы хватало заявленного объема сумок, измеряемого в слотах, и грузоподъемности персонажа.
  От ворот по прямой центральной улице я шел в сторону здания городского совета и еще долго чувствовал буравящий спину подозрительный взгляд Миллса.
  По Тристаду разгуливали толпы народа, даже несмотря на то, что многие побежали сражаться с 'угрозой' Z-класса в лице какого-то незадачливого игрока, ставшего на свою голову некромантом. Я не так уж много знаю об этом, но слышал, что зачастую 'угрозы' в Дисгардиуме случайно инициируются самими игроками. Постоянное генерирование массы угроз на любой уровень позволяет внести разнообразие в геймплей и дать игрокам возможность избежать стагнации в развитии.
  Другое дело, зачем это самим 'угрозам'? Не знаю. Я как-то из интереса пытался покопаться на текстовых форумах, но ничего, кроме слухов или догадок, не обнаружил. Такое ощущение, что корпорация просто запрещает всем игрокам, побывавшим в роли всемирного пугала, что-то рассказывать, имея при этом мощные рычаги, позволяющие пресекать любые попытки огласки...
  С моими характеристиками оказалось непросто пробиваться через толпы народа. Все вокруг были сильнее, тяжелее и мощнее, чем я.
  Проскальзывая между каким-то воином в латных доспехах и девушкой, я наступил на подол ее платья. Ткань натянулась и начала с треском рваться. Ноги девушки обнажились, она чуть не упала, но ее подхватил латник. Другой рукой он успел цапнуть меня за ворот рубахи.
  - А ну стоять! - грозно рыкнул он.
  - Стою. - Я разочарованно вздохнул.
  После новости о разводе родителей все катилось в пропасть, и это - просто еще одна подлянка от жизни в общую копилку.
  - Ты причинил ущерб этой даме!
  'Дама' - четырнадцатилетняя девчонка первого уровня, новичок Виста. А этот бугай, что строит из себя рыцаря, - воин двенадцатого уровня Утес, он же пятнадцатилетний Тобиас Ассер. Боже, какой дешевый подкат! Но Висте понравилось, и она требовательно посмотрела на меня.
  - Это было не нарочно. Прошу прощения...
  - Извинениями не отделаешься! Ты должен компенсировать ущерб! - протянул Утес и довольно посмотрел на Висту. Та поощряюще улыбнулась, совсем не смущаясь полунаготы.
  - Да какой ущерб? Это же стандартное платье новичка, пусть погибнет, зайдет в свою комнату в таверне и вытащит из сундука новое...
  - Я вообще-то спешу, меня подруга ждет! - бросила Виста. - И теперь должна уходить на перерождение из-за какого-то мудака?
  - Я не специально!
  - Плати за ущерб, иначе я вызову стражу! - рявкнул воин.
  - У меня нет денег. Оплатить ущерб нечем, так что...
  - Стража! - вдруг заорал Утес. - Я поймал преступника!
  Да что за бред? Он серьезно? Я попробовал вырваться, рубаха порвалась, и тогда воин схватил меня за руку. Вот привязался!
  - Какая стража, Утес? У меня реально нет денег!
  - Ага, конечно. Ты больше года тут и хочешь сказать, что у тебя не найдется даже жалкого медяка? Будешь объясняться со стражей... А вот и они! - Утес поставил меня перед троицей прибежавших стражников. - Стражник Гейл! Этот преступник нанес ущерб прекрасной даме Висте и должен понести наказание!
  - Преступник он или нет, будет решать господин судья, - проворчал Гейл. - Взять его, ребята!
  Стражи схватили меня под руки. Гейл задал направление и громко рявкнул:
  - Дорогу страже!
  Народ расступился, освобождая нам путь.
  - Ты такой сильный! - раздался за спиной голос Висты.
  Ответа Утеса я уже не услышал, но подумал, что тот доволен. Цеплять девчонок в игре - не новость. Как и то, что некоторые из них совсем не против получить помощь прокачанного игрока, удачно стрельнув красивыми глазками.
  'Да вы тут все сбрендили!' - крутилось в голове, пока меня куда-то волокли. Народ здесь вел себя так, будто это и есть настоящая жизнь, а не просто отыгрыш персонажа в ролевой игре. Как-то это странно...
  Мы прошли пару кварталов, а потом стражники завели меня в какой-то безлюдный переулок и прижали к стене. Старший стражник Гейл приблизил лицо и, обдавая меня приправленным перегаром запахом мяса и лука, шумно издал отрыжку и интимно прошептал:
  - Договоримся без судьи? Три медяка - по одному на брата, - и ты свободен. По рукам?
  - У меня нет денег, стражник Гейл.
  - А если подумать?
  - Думай - не думай, а денег нет.
  - Ну медяк-то хоть есть? Ребята после смены расслабятся, а?
  - Был бы медяк, отдал бы его той девушке, стражник Гейл.
  - Бездна!
  Он в сердцах ударил латной перчаткой по стене и наморщил лоб, думая, что бы из меня выжать.
  - Тащиться к судье, Гейл? - недовольно спросил один из стражников. - Может, ну его...
  - В бездну! - вынес вердикт Гейл. - Идемте, ребята. А ты, Скиф, держись-ка подальше от Тристада. Здесь тебе официально не рады!
  
  Ваша репутация с городом Тристад понижена на 5.
  Текущая репутация: недоверие.
  
  Стражники ушли, мгновенно обо мне забыв. Мыслями они уже были за столом с друзьями - кутили и играли в карты.
  Я посмотрел на прогресс-бар репутации с городом: пока не враждебность, но уже близко. До этого доводить нельзя ни в коем случае, иначе в город мне не попасть.
  Ладно, ничего страшного. За счет социальных квестов можно восстановить и повысить уровень репы хотя бы до дружелюбия. Это увеличит торговые скидки, откроет возможность получения более разнообразных заданий, да и вообще, сделает жизнь в Тристаде комфортнее.
  С этими мыслями я побежал к зданию городского совета, пока оно не закрылось. У входа висела доска объявлений с текущими заданиями:
  
  Уборка городских улиц. Полный рабочий день. Награда: 1 медная монета, 1 очко опыта.
  Доставка почтовой корреспонденции. Требуется ловкость выше 5. Полный рабочий день. Награда: 2 медные монеты, 2 очка опыта.
  Прополка сорняков. Полный рабочий день. Требуется травология 1 уровня. Награда: 2 медные монеты, 2 очка опыта.
  Охрана границы с Мраколесьем. Полный рабочий день. Требуется: уровень выше 10. Награда: участие в разделении добычи, 10 серебряных монет, 30 очков опыта.
  
  Всего я насчитал с пару десятков так называемых дейликов, то есть ежедневных общественных работ, но на каждом объявлении стояла печать: 'Задание недоступно. Приходите завтра!'
  Что ж, логично. День близится к вечеру, ко всему еще и количество вакансий ограничено - не отправишь же тысячу человек пропалывать сорняки в огороде местной травницы. Сорняки здесь, конечно, неубиваемые, и прорастают каждый день новые, но всему есть разумные пределы.
  Дейлик мне сегодня не светит, но можно попытать счастья, поговорив с первым советником Уайтекером.
  Я зашел в здание. В небольшом уютном холле с деревянным полом и огромной люстрой, свисающей с потолка, меня встретил сам Уайтекер. Он расхаживал по холлу, сцепив за спиной руки, но, завидев меня, остановился и расплылся в радостной улыбке:
  - Скиф! Как же я рад вас видеть! Как ваше пребывание в Тристаде?
  Его радушие, каким бы показным оно ни было, мне почему-то понравилось. Я понимал, что он NPC, управляемый искусственным интеллектом, но после какого-то уж слишком реалистичного поведения стражников даже эта ненастоящая радость грела. Хоть какое-то дружелюбие.
  - Прекрасный город, гостеприимные жители, советник Уайтекер. Мне все здесь нравится!
  - Замечательно! - продолжал радоваться он. - Чем я могу вам помочь?
  - Я бы хотел быть полезным городу. Может, у вас найдутся какие-нибудь поручения для меня?
  - Конечно, уважаемый Скиф! Мы всегда рады гостям города, желающим быть полезными. Так... Дайте подумать... - Он поднял указательный палец. - У меня для вас есть крайне важное поручение!
  - Сделаю все, что в моих силах! - Я встал в стойку, потому что обычно 'крайне важное' он не произносил, обходясь без предисловий и сразу озвучивая квест. - Что надо сделать, советник Уайтекер?
  Он скептически окинул меня взглядом.
  - Хм... Видите ли, это крайне деликатное поручение. Даже не знаю, могу ли я вас просить о таком...
  - Безусловно! Выполню все так быстро, как смогу. И, конечно, это останется между нами.
  - Что ж... - Он кивнул, приняв решение. - Сходите на Пекарскую улицу и найдите там лавку свежей выпечки 'С пылу с жару'. Найдете?
  - Я знаю, где это, советник.
  - Превосходно! - Он потер ладони. - Зайдите туда и скажите госпоже Гройсман, что сегодня вечером все отменяется ввиду... непредвиденных осложнений на правом фланге.
  - И? - Никакого окошка с квестом не возникло, и я подивился такой странности. Может, это вводная часть какой-то уникальной цепочки? - Это все?
  - Да, уважаемый. Это - все. Сделаете? Запомнили?
  - Госпожа Гройсман из 'С пылу с жару'. Сегодня вечером все отменяется ввиду непредвиденных осложнений на правом фланге. Уже бегу, советник Уайтекер!
  Я пулей вылетел из здания городского совета и помчался на Пекарскую улицу. Где находится лавка свежей выпечки, мне было известно, не раз там прогуливался с Евой. Я аккуратно огибал прохожих, чтобы не влипнуть в очередную неприятность, и до лавки добежал, посадив показатель бодрости в ноль, но зато уложился в пять минут.
  В лавке было пусто. Миловидная и статная хозяйка, госпожа Гройсман, выслушала меня с каменным выражением лица и молча кивнула. Я потоптался на месте, ожидая продолжения, но она занялась своими делами - продолжила перекладывать невыкупленную выпечку в объемный мешок.
  - Простите... Госпожа Гройсман?
  - Да? Что-то еще?
  - Нет, я передал вам все слово в слово.
  - Тогда чего тебе? Желаешь купить свежей выпечки?
  - Э... Нет, просто хотел спросить, нет ли у вас для меня каких-либо просьб? Может, мне что-то передать первому советнику?
  - Нет, никаких просьб. Хотя... - По ее лбу пробежала тень. - Ответь ему, что с правым флангом надо что-то решать. Так вечно продолжаться не может. Все, иди. Ты мне мешаешь.
  Вот оно! Посмотрим, как отреагирует Уайтекер! Бодрость восстановилась, и я так же бегом проделал обратный путь.
  - Что-то решать? - уточнил он, когда я передал ответ госпожи Гройсман. - Ладно. Спасибо, Скиф!
  Советник улыбнулся чему-то своему и, насвистывая, направился в свой кабинет. Что? А опыт? Дьявол с ней, с цепочкой, не дали даже жалкого медяка - ладно, но хоть единицу опыта? Даже репутации не прибавилось!
  - Советник Уайтекер! Постойте!
  - Да? - Он обернулся, в нетерпении перебирая ногами на месте. - Что вы хотели, Скиф?
  Я набрал воздуха и медленно выдохнул. Так, ладно. Игровой момент: потерял десять минут, ничего страшного. Сейчас мне нужен хоть какой-то квест, который я смогу выполнить.
  - Может, у вас есть еще какие-либо поручения для меня?
  - О, Скиф, какая жалость! - Он всплеснул руками. - На сегодня все задания уже розданы, приходите завтра, и я что-нибудь для вас придумаю.
  - Я обязательно приду и завтра, советник Уайтекер, спасибо. Но вдруг... может, у вас найдется что-то поинтереснее, чем уборка улиц и разнос почты?
  Его улыбка оставалась приклеенной, но глаза смеяться перестали. Он изучающе посмотрел на меня, во взгляде мелькнуло что-то неуловимое.
  - Поинтереснее?
  - Да. Не такое скучное.
  - Не такое скучное? Я вас понял. Вынужден пояснить, что уборка общественных территорий и своевременная доставка почтовой корреспонденции очень важны для горожан. В жизни много важных и необходимых вещей, которые вряд ли можно назвать интересными. Видите ли, работа в принципе не должна развлекать. За развлечения, понимаете ли, мы не платим. Когда приезжие оказывают городу услугу, взяв на себя эти, как вы выразились, малоинтересные занятия, город отвечает им уважением и гостеприимством. Если же приезжие воротят нос от основополагающих вещей, благодаря которым Тристад остается привлекательным и комфортным для жизни городом, значит... Значит этим приезжим не место в Тристаде. Город не может доверить важные функции таким гостям, как вы, Скиф.
  - Простите?
  - Вынужден вам отказать. Город не будет вас нанимать на ежедневные общественные работы. Ни при каких обстоятельствах. И уж точно, пока я здесь что-то решаю.
  
  Ваша репутация с городом Тристад понижена на 5.
  Текущая репутация: недоверие.
  
  Он отвернулся, давая понять, что я могу идти. Моя репутация стала еще на шаг ближе к враждебности города. Но еще хуже то, что это единственный населенный пункт песочницы, где игрок моего уровня может получить квест. Надо спасать ситуацию!
  - Советник Уайтекер!
  - Мы закончили, - ответил он, не оборачиваясь.
  - Простите, я был не прав! Я не имел в виду ничего такого! Просто, понимаете... Мне не терпелось начать приносить городу пользу, а поскольку все общественные работы на сегодня выполнены, то...
  - Что? - Кажется, в нем проснулся интерес, и хотя он не улыбался, он остановился и повернулся ко мне.
  - Может, я все-таки могу быть полезным горожанам? Мне бы этого очень хотелось!
  - Что ж... - Он снова осклабился, но эта улыбка была намного искренней, чем раньше. - Хорошо! Я понимаю, что такому молодому человеку, как вы, иногда бывает сложно правильно формулировать мысли... - Кажется, он реально веселился и только что назвал меня дурачком.
  - Простите, вы правы, мне и правда это сложно дается, - подыграл ему я. - Строить из букв слова, а из слов предложения...
  - Достаточно клоунады, - оборвал меня на полуслове советник. - Храм Нергала Лучезарного. Подвалы. Там что-то происходит. Что-то нехорошее. Проверьте, что именно, и разберитесь с этим!
  Одновременно с его последними словами всплыло окошко с заданием.
  
  Первый советник города Тристада Питер Уайтекер хочет, чтобы вы выяснили причину происходящего в подвалах Храма Нергала Лучезарного и устранили ее.
  Награды: 1 серебряная монета, 100 очков опыта.
  Рекомендуемый уровень для прохождения: не ниже 5.
  Штраф в случае отказа от задания: ваша репутация с городом Тристадом снизится до уровня 'Враждебность'.
  
  Вот теперь он точно веселился. Я перевел взгляд с задания на советника, пытаясь понять, достаточно ли достоверно изобразил на лице недоумение.
  - Вы еще здесь? Идите и докажите свою полезность городу, Скиф!
  Бездна, он не шутил! Я принял квест, и Уайтекер кивнул.
  - Сколько у меня есть времени? - спросил я, лихорадочно думая, что единственный вариант - прокачаться на мобах, благо дубинка есть, и только потом идти в подвалы храма, пусть даже через месяц-два.
  - Времени вполне достаточно, - благосклонно ответил он. - Более чем достаточно! Жду от вас результатов проверки завтра до конца рабочего дня. Ступайте!
  Ступайте? Ступил я сегодня столько раз, что непонятно, как разгребать.
  
  

Глава 6. Проклятие и благословение

  На пути от здания городского совета к храму я встретил Еву. Она вышла из таверны в новом платье новичка и крутила головой. Только увидев ее, заметил мигающее уведомление чата: 'Я вошла. Ты где?' - и вспомнил, что оставил ей сообщение.
  - Привет, Алекс! Мама попросила помочь ей с выбором новой мебели, только вышли из VR-магазина. Зашла сюда сразу, как увидела твое сообщение. Что случилось? Зачем ты снова здесь?
  Я коротко рассказал о родителях и их грядущем разводе, но она не смогла понять всей серьезности ситуации. Чтобы не терять время, я продолжил путь к храму, и мы общались на ходу.
  - И ты так просто расстаешься с мечтой? Ведь ничего страшного не произошло. Их статус понизят после развода, но это же временно. К следующей аттестации они все вернут и смогут оплатить тебе учебу!
  - Это не так просто, Ева...
  - Да почему?
  - Понимаешь, они сильны в работе именно вместе. Слабые стороны одного перекрываются сильными другого. У папы крутые идеи, но воплотить их в жизнь без маминой любви к мелочам он не сможет. И так во многом, а значит, по отдельности им не восстановить статус.
  - Так почему бы им просто не продолжить совместную работу?
  - На оценку статуса это не повлияет, так как они перестанут быть семьей. Это уже корпоративные категории...
  - Тогда зачем они вообще разводятся? - воскликнула Ева.
  - Да кто их разберет? - Я сглотнул внезапно подступивший комок, чувствуя, как щиплет в глазах. - Похоже, они дошли до стадии, когда жить вместе стало сложнее, чем работать раздельно.
  - И ты вдруг решил, что нет другого выхода, кроме этой дурацкой игры? - воскликнула она. - Боже, скажи, что ты пошутил! Это же шутка, да?
  - У меня пока нет других идей, я не знаю, как оплатить учебу. Если честно, я до сих пор не представляю, как буду жить без поддержки родителей... То есть, понимаю, что когда получу гражданство, мне в любом случае придется обходиться только собственными силами из-за этого закона...
  - Закон об обязательной независимости от родительской опеки совершеннолетних граждан? Только вчера нам Грег про него рассказывал...
  - Покорнейше прошу прощения! - Еву перебил трескучий голос.
  Путь нам преградил городской пропойца Патрик. Его возраст сложно определить, но уровень относительно высок - двадцатый пятый. Это выше уровня городских стражников.
  - Предоброго вам вечера, молодые люди! - Он снял прохудившуюся дырявую шляпу.
  - Добрый вечер, Патрик, - ответили мы в тон.
  - Позвольте поинтересоваться, не располагаете ли вы лишним медяком, который скрасит мне этот серый вечер?
  Мы покачали головами, а Ева ответила:
  - Простите, Патрик, не располагаем.
  - Точно? А ты? - он угрюмо вытаращился на меня. - Пошуруди в карманах, малой! Найди медяшечку дяде Патрику!
  Пока он неприветливо буравил меня взглядом, я вспомнил, как непросто оказалось 'Сноусторму' настоять на своем и сохранить в мире наличные деньги. Игроки требовали не создавать сложностей и дематериализовать игровую валюту, но корпорация уперлась, и мы теперь вынуждены были таскать монеты с собой. Хорошо хоть, они оставили возможность брать из инвентаря именно столько, сколько нужно, не пересчитывая монеты поштучно.
  - Нет денег, дядя Патрик! Всего доброго! - Я попрощался достаточно резко, потому что персонаж приставучий и если почувствует неуверенность, будет давить до последнего.
  - Что ж, довольно прискорбно осознавать, что гости города зажали ничтожный медяк заслуженному гражданину Тристада! - Он плюнул нам под ноги.
  - Скорее, заслуженному пьянице, - вырвалось у меня.
  - Что ты сказал, паршивец? - Насупив брови, он двинулся вперед и навис надо мной. - Да ты хоть знаешь, с кем говоришь?
  - С жалким пьянчугой-побирушкой?
  Патрик набрал полную грудь воздуха, пожевал губами, собираясь что-то ответить, но потом... просто махнул рукой. И только когда мы с Евой переглянулись, удивленные его поведением, до меня донеслось:
  - Будь ты проклят, мелкий поганец! Чтоб твоя душа никогда не знала покоя так же, как не знает покоя моя вечно пересохшая глотка!
  Распрощавшись таким образом, Патрик, выплевывая ругательства вперемешку со слюной, ушел прочь. Какая неприятная непись! Я как-то пробовал с ним просто пообщаться, но Патрик вежлив и обходителен, только если ты готов расстаться с монетой. Я, дурачок, как-то подал ему последнее - ни репутации не поднял, ни квеста не получил. А через десять минут снова его встретил, и тот включил свою шарманку про 'лишний медяк' по второму кругу, будто мы с ним до этого и не виделись.
  - Куда мы идем? - спросила Ева, проводив взглядом Патрика.
  - Первый советник дал мне задание проверить подвалы храма. Надо выполнить до завтрашнего вечера.
  - Можно с тобой?
  - Конечно, но там опасно. Квест на пятый уровень и выше, значит, туда надо не просто прогуляться. Может быть больно!
  - Сильно? - Ева поморщилась.
  - Не попробуем - не узнаем. Мы пришли.
  У храма всегда многолюдно. Лучезарный бог не жалеет бонусов своим адептам, но требует строгого соблюдения основных принципов веры. Один из них - ежедневное посещение послушниками храма и молитвы во славу божества. Этим игроки прокачивают репутацию с Нергалом и получают бафы к характеристикам.
  Пробираясь сквозь толпу, я думал, как начать выполнение задания. Обойти храм кругом в поисках отдельного входа в подвалы или сначала направиться к верховному жрецу и сказать, что я здесь по заданию первого советника? Ева отстала - с ее комплекцией не так просто пробиваться сквозь это скопление людей.
  - Скиф? - рядом раздался удивленный голос Тиссы. - Вот так сюрприз!
  - Привет, Мелисса!
  - Что за рвань ты носишь? - спросила она.
  Глянув на себя со стороны, я смутился. Разорванная рубаха открывала вид на мою тощую грудь и выпирающие ребра. С трудом, но я взял себя в руки: это просто игра.
  - Рвань? А, попался мне тут один защитник униженных и обездоленных, порвал мне рубаху. Какой-то Утес...
  - Утес? - Тисса рассмеялась. - Этот лузер небось за какую-нибудь юбку вступился?
  - Именно.
  - Не бери в голову, он придурок, каких мало. Потому и без клана ходит, что его отовсюду выкидывают. Он такой гов...
  - Да и бездна с ним! - перебил я. Меня осенило. - Слушай, а здорово, что я тебя встретил, может, ты поможешь? У меня квест в храме. Что-то там в...
  - У тебя? Квест? - От изумления у нее округлились глаза, но Тисса удивилась еще больше, когда увидела Еву. - А эта толстуха что здесь забыла?
  - Не 'эта толстуха', а Ева, - поправил я, надеясь, что отставшая подруга не услышала.
  - А, плевать. Что ты хотел спросить?
  - Первый советник Уайтекер сказал, что в подвалах храма что-то происходит. Мне надо проверить, что там.
  - Пфф... Я тебе и так скажу. Там завелась нежить! Ну, знаешь, скелетики, зомбячки и босс там - мелкий, но крайне неприятный лич. Я недавно со своими проходила это задание - ничего сложного.
  - А попасть-то туда как?
  - Зайдешь с обратной стороны храма через черный вход, увидишь там лестницу вниз, спустишься, пройдешь через короткий тоннель и дойдешь до входа в инст... И все-таки! С чего это ты решил взяться за квесты? А как же 'я слишком крутой, чтобы играть в ваши детские игрушки'?
  - Скучно что-то стало. Делать нечего, решил побегать тут. - Я старался сохранить маску равнодушия, но не уверен, что мне это удалось.
  - Хм... Будем считать, что я тебе поверила. Корова тоже взяла квест?
  - Сама ты... - взорвалась подошедшая Ева, но поняла, что Тиссу коровой не назовешь. - Швабра!
  - Ну-ну, спокойнее, девочка, я не с тобой разговариваю, - ответила Шефер. - Ладно, я спешу, у меня еще посвящение новых адептов. Вы двое, кстати, не хотите взять Нергала покровителем? Бонус к резисту от темной магии, к урону против нежити. Ну и, чем больше очков веры, тем выше репутация, а там 'плюшки' еще полезнее! Скиф, тебе это в инсте лишним как раз не будет, что думаешь?
  - Нет, спасибо. Хочу сначала изучить всех богов, понять, разобраться...
  - Ты до сих пор не разобрался? Бездна, ребята, чем вы тут вообще год занимались? Полировали лавочку? - Она заливисто рассмеялась.
  - Очень смешно! - фыркнула Ева, но тихо, чтобы веселящаяся Тисса ее услышала.
  - Нам пора, - сказал я. - Спасибо за подсказку.
  - Ага. Удачи в прохождении инста! Хотя постой... Ты же первого уровня? Как ты собрался его проходить?
  - Я ему помогу! - бросила Ева.
  - Ага, щас. Ребята, вы смешные! У вас хоть оружие есть? Там вас порубят в капусту, а вы даже дотронуться до них не успеете! У них же урон по вам будет повышенный, а у вас наоборот! Да вы по ним даже попадать не будете! Вам лучше группу собрать, может, найдется кто... Хотя вряд ли, туда только ради квеста ходят. Лут там - ерунда. Металлолом да кости. Так что лучше купи 'паровоз'! За пару золотых найдется хай...
  - А ты не можешь помочь? - хватило мне наглости спросить, но я тут же об этом пожалел.
  - Я? Определенно нет. Извини, Скиф, ты, конечно, нормальный парень... - протянула Тисса и тут же перебила сама себя: - Хоть и странный, но Краулер меня не поймет. Особенно после всего, что ты сегодня наговорил. Увидимся в школе!
  Она ушла, направляясь к главному входу в храм, но, обернувшись, подмигнула. На секунду меня окутало светом: Тисса кинула баф на +5 к силе. К сожалению, только на меня.
  Под ухом раздался звук фырканья. Если общаешься с Евой, к этому быстро привыкаешь.
  - Странный нормальный парень? Она это к чему?
  - Без понятия, о чем она. Ну что, ты со мной? - Обернувшись, я скептически посмотрел на боевую подругу. - Там не кролики, будет больно!
  - Думаю, я с этим справлюсь, - ответила она и отвела взгляд. - Жаль, в этой дурацкой игре нельзя просто отломать ветку и драться ею...
  Да, это противоречит реалистичности, но если предмет не классифицирован системой как оружие, то наносимый им урон обычно равен нулю. Такая механика.
  
  

Глава 7. Когда ты не готов

  Пробившись через людей, внимавших верховному жрецу и тем получавших суточные бафы, мы добрались до свободного пространства и вздохнули свободнее. Запахи полутора сотен немытых тел игра передавала очень достоверно.
  Мы шли вдоль храма по выложенной булыжником дорожке. Здание находилось в прекрасном состоянии: идеально чистое, без повреждений, грязи и всего того, что присуще прочим городским строениям. Даже резиденция городского совета обшарпана, но храм словно и не из камня, а из отлитого мрамора, если такое возможно.
  В сумерках особенно хорошо было видно едва заметное глазу свечение, излучаемое стеной, но свет этот не живой, и когда я поднес к нему руку, она будто осталась во мраке. Божественное сияние не греет, не озаряет, оно выполняет только одну функцию: говорит о присутствии бога.
  Искомый вход мы нашли ближе к дальнему концу стены храма. По инструкциям Тиссы за несколько минут добрались до входа в инст. Дошли бы быстрее, но сначала Ева, чуть не убившись, споткнулась о крупный булыжник, непонятно откуда взявшийся в тоннеле, потом я свернул проверить один боковой проход, который привел в тупик, - только зря время потеряли. В этой игре всегда так - если есть какой-то лаз, проход или заброшенная пещера, то, скорее всего, они просто сгенерированы бессердечным искусственным интеллектом, и нет там ни тайников, ни сундуков с сокровищами, ни разложившихся тел с интригующей запиской-квестстартером.
  Вернувшись в тоннель и добравшись до мерцающей пелены квестового инстанса 'Подвал Храма Нергала Лучезарного', мы попытались зайти в инст, причем первой двигалась Ева.
  - Я не могу войти! - сказала она. - Пишет: 'Вы не являетесь членом группы исполнителя или самим исполнителем задания, связанного с этой локацией'.
  Я спешно добавил ее в группу, глубоко вдохнул и нырнул в инстанс. Мне открылась первая комната, слабо освещенная парой чадящих факелов на стенах. В углу висели клочья паутины, но ни ее восьминогого владельца, ни какой-либо другой агрессивной живности я не заметил. Следом у входа появилась Ева.
  - Не бойся, сразу никто не нападет, здесь пусто, - сказал я.
  Ева сощурила глаза, всматриваясь вглубь подвала. Я же достал из инвентаря дубину и предложил план:
  - Постой здесь, а я проведу разведку боем. Если погибну - выходи.
  Ева согласно кивнула и осталась у входа. Первое и главное правило прохождения инстансов - не погибать. Если гибнет вся группа, проходить придется все сначала. Впрочем, если Ева избежит смерти, покинув подвал, начинать сначала все равно придется, просто... Просто я не хочу, чтобы ей причинили боль. Тем более она в легком платьице и совсем безоружна.
  Оставив ее, я заглянул за угол. Узкий темный коридор, где в отдалении виднелся смутный движущийся силуэт, и если прислушаться, доносилось шарканье. Всмотревшись, я увидел, кто это:
  
  Поднятый скелет-воин, 5 уровень
  
  Запах гниющей плоти ударил по рецепторам, и я едва сдержался, чтобы не блевануть. Задержав дыхание, перехватил дубинку обеими руками и пару секунд себя настраивал.
  Перед смертью не надышишься - сейчас эта поговорка была как нельзя кстати, учитывая смердящий запах гнили. Я решительно зашел в следующую комнату с дубиной наперевес и замахнулся, одновременно сокращая дистанцию. Медлительность ожившей нежити была мне на руку - скелет не успел обернуться и получил в затылок. Медвежья кость врезалась в человеческую. Раздался хруст проломленной черепушки. Я заметил кое-где на костях не до конца прогнившие остатки плоти.
  
  Вы нанесли критический урон Поднятому скелету-воину: 4!
  Очки жизни: 35/39.
  
  Даже если бы он мог морщиться, то не сделал бы этого. Невозмутимо обернувшись, он вскинул короткий ржавый меч и нанес удар, от которого я не успевал уклониться. Медлительность оказалась мнимой - двигался моб бодро.
  
  Поднятый скелет-воин нанес вам урон: 7.
  Очки жизни: 16/23.
  
  Вспышка острой боли в груди быстро прошла, но испытать ее повторно я желанием не горел. Дальнейший обмен ударами явно должен был сложиться не в мою пользу, и я инстинктивно отступил, а когда скелет сделал шаг в мою сторону, поймал его на противоходе и ударил.
  
  Промах!
  
  Так, обмениваясь холостыми, мы добрались до начала инста. Бой проходил в тишине - противник не издал ни звука, не считая бряцанья костей. Он молча, с упорством и невозмутимостью робота-уборщика производил заскриптованные связки ударов: колющий в грудь, слева направо, справа налево, колющий...
  Мне стало жутковато. Удручало, что он моментально перестраивался под меня и мои попытки сместиться вбок.
  
  Поднятый скелет-воин нанес вам урон: 8.
  Очки жизни: 8/23.
  
  Остатков здоровья у меня хватало на один пропущенный удар. Я же смог нанести только еще один точный, снявший нежити всего три очка здоровья.
  Скелет напирал, сзади визжала Ева, и я, отвлекшись на нее, получил смертельный урон - меч скелета разрубил мне шею, и на этот раз боль была тупая, обжигающая расходящейся морозной волной по телу.
  Погибнув, я не сразу отправил себя на перерождение на кладбище, используя позволенные десять секунд, чтобы отлежаться в мертвом теле и проследить, успеет ли сбежать Ева. Хоть в этом повезло: труп лежал лицом к девушке.
  'Беги же!' - подумал я, но не мог даже написать ей в чат группы - погиб, значит, погиб, мертвецы не разговаривают.
  Но она не сбежала! Издав яростный крик, Ева закрыла глаза и хищной курочкой налетела на моба. Ее кулачки заколотили по обидчику, но и без логов было понятно, что она не попадает по цели.
  А вот скелет не мазал совсем. Его превосходство в уровнях делало каждый удар точным, а урон повышенным. Ева страшно закричала и упала замертво.
  В тот же момент таймер до моего перерождения отщелкнул последнюю секунду, и диалоговое окно исчезло. Я ожил. Что за фигня?! Ожил я не на кладбище! Я оказался все там же, в инстансе!
  Нежить, уже собравшаяся возвращаться в зону патрулирования, почувствовав нового противника, тут же развернулась. Да что не так?
  
  Поднятый скелет-воин нанес вам урон: 6.
  Очки жизни: 0/23.
  Вы мертвы.
  
  Снова в теле трупа. Таймер перерождения начал новый отсчет. Я нажал на кнопку перерождения...
  И снова оказался в той же комнате - там же, где погиб. Уже отошедший скелет, несколько удивленно уставившись на меня, не напал сразу, но все же сделал неуверенный шаг.
  Я перевел взгляд на индикатор жизни: 1/23. Да что за фигня?
  'Ты где?' - написала в групповой чат Ева. Где-где... Мелькнула мысль о порнозвезде - с поэзией у меня не очень, особенно, когда пытается достать живой труп.
  Скелет был уже рядом, и он меня взбесил. Я сделал шаг вправо, но в тот же миг перенес вес влево и прыгнул мимо, чтобы подхватить выпавшую после первой смерти дубинку. Система была не согласна с моей оценкой собственной ловкости - задуманное получилось лишь наполовину.
  Короткий тычок мечом настиг меня в прыжке. Слишком медленно!
  
  Поднятый скелет-воин нанес вам критический урон: 9!
  Очки жизни: 0/23.
  Вы мертвы.
  
  В этот раз возрождаться я не торопился. Решил, пусть этот мясник отойдет подальше, а я потом просто подберу дубинку и свалю подальше из этого инста. Ева продолжала бомбардировать чат, и одно из ее сообщений привлекло мое внимание: 'Не могу войти в инст! Пишет, что ты еще там и идет бой!' Что ж, логично - пока хоть один член группы в инстансе, остальные после перерождения туда проникнуть не могут. Иначе любого босса можно было бы тапками закидать, возвращаясь в бой сразу после гибели.
  Скелет уходить не торопился. Он стоял возле моего тела и медленно, будто танк башней, крутил черепом, подозрительно зыркая по сторонам. И все это в мертвой тишине.
  Таймер дотикал, и снова в гостях программы 'Наедине со смердящим трупом' Алекс Шеппард, он же Скиф, он же жуткий неудач... Бездна, больно! Ржавый меч с зазубринами по кромке лезвия - я это очень хорошо успел рассмотреть! - вошел мне промеж глаз, когда я попытался достать с пола дубинку.
  
  Поднятый скелет-воин нанес вам урон: 7.
  Очки жизни: 0/23.
  Вы мертвы.
  
  Вот же гадство! Зачем я потянулся к оружию, когда собирался уносить ноги? Шут его знает, но теперь почему-то во мне закипело не желание бросить эти мучения, а гнев и ярость. Что-то во мне упорно твердило: эта тварь сделала мне больно, и не один раз. Ее надо наказать!
  Только сейчас я обратил внимание на то, что очки здоровья моба застыли на отметке 32/39. Кажется, скелетик-то не вечный! Понятно, что если бы я возродился на кладбище, инстанс бы откатился, но формально-то я все еще здесь, пусть по большей части и в виде духа.
  Очередное возрождение я встретил, мысленно замахнувшись, и, оказавшись в теле, стоящем рядом с мобом, сразу ударил кулаком в лоб костяной твари.
  
  Промах!
  
  Я успел ударить еще два раза, прежде чем снова погибнуть. И последний удар достиг цели!
  
  Вы нанесли урон Поднятому скелету-воину: 1.
  Очки жизни: 31/39.
  
  Поднятый скелет-воин нанес вам урон: 8.
  Очки жизни: 0/23.
  Вы мертвы.
  
  И хотя я лежал на земле труп трупом, а мой противник самодовольно скалился, вытаскивая заржавелый меч из моей груди, внутренне я улыбался. До десятого уровня со смертью я не терял опыта. А мне осталось нанести всего лишь тридцать один точный удар, чтобы раскрошить в пыль этот костяной кусок дерьма! И хорошо бы еще понять, что за баг происходит?..
  Когда число смертей превысило три десятка, я сбился со счета. К этому времени я довел жизнь скелета до 19/39, а после одного из перерождений успел подхватить дубинку. Случилось это, когда особенно сильная атака моба оттолкнула меня, и погиб я в нескольких шагах от него. Это позволило провести лишь один точный удар дубиной, но какой!
  
  Вы нанесли критический урон Поднятому скелету-воину: 5!
  Очки жизни: 14/39.
  
  Ева уже давно не писала, но мне так и не удалось ей ответить: когда ты мертв, это невозможно, а коротких секунд жизни не хватало, чтобы напечатать ответ. В этом корпорация также осталась консервативна. Хочешь общаться голосом удаленно - покупай амулет связи или зеркало дальновидения. Понятно, что у нас с Евой нет ни того, ни другого...
  Человек привыкает ко всему, но привыкнуть к тому, что каждые десять-двенадцать секунд в тебя втыкают меч, кажется, невозможно. Я уже инстинктивно зажмуривался или прикрывал глаза рукой каждый раз, как оживал, подпрыгивал, приседал, уклонялся - в общем, делал все, чтобы не погибнуть сразу и успеть нанести удар.
  И каждый раз в ожидании вспышки боли я буквально чувствовал, как колотится, ускоряясь, мое сердце там, в реальном теле в капсуле. Если вы думаете, что многократно сниженная боль вполне терпима, попробуйте уколоть себя иголкой - в глаз, в бок, потом в грудь, добавьте в живот или шею. И так каждые десять секунд. Как быстро вы сдадитесь? Я был близок к тому же.
  Мои редкие точные удары - примерно один на пять или шесть смертей - я наносил голыми кулаками, и они никогда не отнимали больше единицы. Костяная тварь, которую я ненавидел всеми фибрами души, будто измывалась надо мной, убив ударом в пах. У меня аж зубы свело!
  Сначала меня утешало только то, что здоровье скелета не бесконечно, но потом мой энтузиазм подкрепился еще кое-чем. Это кое-что произошло после удачной атаки, и, валяясь мертвецом, я считал логи, испытывая странное удовлетворение.
  Я приобрел первый игровой навык!
  
  Открыт навык безоружного боя!
  Урон, наносимый без оружия, повышен на 10%.
  Точность ударов повышена на 10%.
  Текущий уровень навыка: 1.
  Продолжайте совершенствовать навык в боях с противниками вашего уровня или выше для получения дополнительных бонусов и новых приемов.
  
  Вы получили знание нового приема 'Кулак-молот'!
  Стоимость использования: 2 очка маны.
  Наносит 150% от обычного урона.
  
  Получены очки опыта за открытие нового навыка: 10.
  Очки опыта на текущем уровне (1): 36/400.
  
  Двадцать шесть очков опыта было набрано мной в первые недели в песочнице, пока я окончательно не потерял интерес. И вот сейчас сразу десять!
  Забрезжил свет в конце тоннеля. Я пока не заглядывал вперед и не думал, что буду делать дальше - уходить из инстанса или пробовать тем же манером проходить его дальше, чтобы выполнить квест Уайтекера. Во втором случае я запросто мог свихнуться, но решил обдумать это потом. А сейчас... Активированный Кулак-молот смазал движение руки в воздухе. Ощущение было, будто кисть обернута в стальную перчатку - с таким громким хрустом она пробила грудную клетку скелета! Осколки костей разлетелись по комнате!
  
  Вы нанесли критический урон Поднятому скелету-воину: 5!
  Поднятый скелет-воин 5 уровня мертв.
  
  Получены очки опыта: 10.
  
  К концу второго часа нахождения в подвалах храма эта пытка закончилась. Костяной воин рассыпался в прах. Мстительно пнув то, что осталось от скелета, я почувствовал, как меня постепенно отпускает напряжение.
  Я так устал, что не спешил смотреть выпавший лут, просто сел рядом и минут десять отдыхал, прислонившись спиной к стене. Ева была не в Дисе, но я все-таки написал в чат группы, что застрял в инстансе и не смог выбраться.
  Пока отдыхал, здоровье восстановилось до полного значения. Это обрадовало меня даже больше, чем лут. Впрочем, посмотреть, что там выпало, все равно стоило. Встав, я с наслаждением потянулся и подобрал вывалившиеся из скелета шмотки и один медяк.
  
  Покрытый письменами кожаный наплеч
  Обычное
  Кожаный доспех.
  Броня: 5.
  Прочность: 60 / 60.
  Требуется уровень: 1.
  Цена продажи: 1 серебряная монета, 15 медных монет.
  
  Ничего себе! Чтобы заработать такую сумму низкоуровневыми социальными квестами типа прополки сорняков уйдет не один месяц! Понятно, почему 'дементоры' посвящают зачистке инстов все время.
  С минуту я раздумывал, стоит ли надевать наплечники, но решил, что нет. Хватит мне на сегодня боев, смертей и боли. Да, может, я провалю квест, не успев после школы зачистить подвалы храма, но игра никуда не денется, а вот если запорю завтрашний экзамен по современной истории у Грега, это ударит по моим итоговым оценкам. Как любит говорить дядя Ник, родной брат моей мамы, нужно всегда уметь правильно расставлять приоритеты.
  Я направился к выходу из инстанса. Но пограничная пелена мягко оттолкнула меня назад.
  
  Вы не можете покинуть 'Подвал Храма Нергала Лучезарного', пока не выполните связанное с ним задание или не одержите победу над боссом локации.
  
  Так, ну это логично. Это сделано, чтобы группа не бегала наружу, чтобы подлечиться или пополнить запасы. Но разбираться с этим дальше нет никакого желания, мне хочется поскорее вернуться в свою уютную комнату - подготовиться к экзамену, посмотреть все-таки материалы марсианской экспедиции...
  Я нажал на 'Выход' в интерфейсе игры. Выскочило окошко с предупреждением:
  
  Весь прогресс прохождения будет утерян!
  Подтвердить?
  
  Осознанные слова об утерянном прогрессе прохождения заставили меня остановиться.
  Я что, просто так здесь два часа умирал? Свернув окно интерфейса, я задумался. Приобретенный навык безоружного боя и прием Кулак-молот позволяли надеяться, что дальше будет проще.
  Я открыл окно характеристик, перечитывая информацию о новоприобретенной способности, и заметил еще одну строчку в профиле персонажа, которой раньше не было: Мятежная душа. Сфокусировался, и у меня вырвалось очень плохое слово. Вот почему я возрождался не на кладбище!
  
  Мятежная душа
  Вы прокляты! Вы, должно быть, очень сильно оскорбили и обидели кого-то именно в тот момент, когда он больше всего ждал от вас поддержки. Его проклятие было услышано вселенной, получило силу и обрело форму: отныне после смерти вашей беспокойной душе и проклятому телу нет места на кладбище. Вы всегда будете возрождаться там же, где приняли смерть, с 1 очком здоровья.
  
  - Чертов Патрик! Чтоб у тебя вечно трубы горели! Чтоб ты пил и не пьянел! Чтоб эль и вино для тебя всегда были на вкус, как моча!
  Я продолжал орать, надеясь, что мои проклятия тоже обретут форму и получат силу вселенной, но сам понимал - эта игра для меня закончена. Сколько бы я ни набрал уровней после десятого, группа ганкеров выбьет из меня все очки опыта, деньги, шмотки, почти не затрачивая усилий.
  - Патрик! Хренов алкаш!
  Сорвав глотку и закашлявшись, я пнул стену, получив урон, и мне осталось только надеяться, что эта пьянь сейчас хотя бы икает.
  
  

Глава 8. Скелеты и зомби

  Больше часа у меня ушло на то, чтобы зачистить комнатку с винными бочками. В том коридоре, где я встретил первого скелета, обнаружилась дверь в стене. Она была заперта, и как я ни изгалялся, открыть ее у меня не получалось. Я даже подумал, что это просто декорация типа тех чадящих факелов на стенах, которые невозможно снять, - часть оформления мира.
  Пришлось забить, но мысль о том, что за запертой дверью может быть что-то интересное, не покидала. К тому же мне показалось, что оттуда доносится какое-то шуршание.
  Следующий патрульный по тому же коридору оказался не воином - это был Поднятый скелет-ключник. Его я убил намного проще, чем первого, - за четверть часа перерождений. Получил одиннадцать очков опыта и связку ключей.
  Запертая дверь, выпавшие ключи... Не надо быть гением, чтобы сопоставить два эти факта.
  Вернувшись назад, я принялся вставлять ключи по очереди, пока один из них не подошел. Но только я начал открывать дверь, как за ней раздался тонкий визг, от которого, казалось, лопаются барабанные перепонки. Сразу несколько крыс, роняя куски разлагающейся плоти, ни на мгновение не умолкая, бросились на меня. Чуть позже, в ожидании возрождения после смерти, я сосчитал их точное количество - пять в разной стадии разложения. И всю эту бесконечную череду жизней между смертями меня сопровождал их беспрерывный визг.
  Пока их пак оставался полным, мне было сложно, не погибнув, успеть нанести хотя бы один удар, кроме того, не удавалось бить по одной и той же Крысе-зомби. Я надеялся попасть вообще хотя бы по кому-нибудь. Хорошо хоть, благодаря приему Кулак-молот, получалось снимать с них не по жалкой единичке, а сразу по два-четыре очка. Да и очков жизни у них было меньше, чем у скелета-воина. Но все равно бой вышел сложным.
  Последняя крыса, оставшаяся неупокоенной, перестала нападать на десяти процентах жизни, попытавшись скрыться среди бочек с вином. Так что у меня появилось время восстановиться, подобрать дубину и потом спокойно нанести решающий удар...
  Визг огромной Крысы-зомби оборвался, когда моя дубина размазала ее голову о стену. Наступила тишина. Я слышал, как бьется сердце, как пульсирует жилка на виске, свое клокочущее дыхание, но в остальном воцарился покой и могильная тишина.
  Пришло время собирать лут. Я брезгливо копался в трупах, но кроме Внутренностей Крысы-зомби не нашел ничего. Ни шкурок, которых, по правде говоря, у них особо и не было, ни когтей, которые, как раз таки, были пугающе мощными. Тем более не выпало ни монет, ни предметов экипировки.
  Единственное применение внутренностям давалось короткими строчками описания: 'Алхимический ингредиент. Кулинарный ингредиент. Стоимость: 2 медные монеты'. Кулинарный ингредиент? Я сделал в голове пометку выяснить, в каких блюдах он используется, и никогда их не пробовать. А что касается стоимости... Что ж, полсотни крыс - один серебряный, тоже бизнес.
  Закончив с этим, я посмотрел на часы - время близилось к полуночи, но я уже решил, что спать сегодня не буду. Моя комната заперта, и родители подумают, что я уже сплю. Утром приму душ, пробегусь по материалам, по которым будет контрольная, позавтракаю и полечу в школу.
  А пока - зачищать инстанс дальше. Задним умом я понимал, что проклятие пьянчуги Патрика стало для меня единственной возможностью выполнить квест первого советника. Не знаю, как долго оно продержится, но ценна сама возможность за какую-то ночь нафармить горы опыта и денег, и это не считая прокачки Безоружного боя, который растет много быстрее за счет боев с пятикратно превосходящими противниками.
  Сразу после четвертой убитой крысы прокачался и навык, и прием. Урон и точность Безоружного боя теперь были повышены на пятнадцать процентов, а Молот наносил двести процентов от обычного урона. В боях с крысами я приловчился пинать, когда понимал, что не достану кулаком, но соответствующего приема пока не появилось. То ли мало ноги использовал (босым пинать - сам больше урона получишь), то ли новые приемы были привязаны к развитию навыка.
  Зачищенный винный погребок с крысами принес странное удовлетворение. Мелькнула мысль, что тылы должны быть зачищены, и вылезло это, похоже, откуда-то из генетической памяти предков.
  Подумав еще с этой точки зрения, я даже надел кожаные наплечи, чтобы повысить защиту перед первой смертью в следующем бою. В том, что погибну еще не раз, я не сомневался.
  - Бу-э... - донеслось до меня, когда я подходил к концу узкого коридора. - Ы-ы-э...
  Снова раздалось шуршание чьих-то ног по полу, сопровождаемое отрывистыми звуками, как будто кто-то собрался блевануть, но не смог. Следующая комната была раза в три просторнее предыдущей. Факелы хорошо освещали лишь небольшой радиус, а потому, чтобы понять, кто там, мне пришлось подойти на максимально близкое расстояние, при котором всплыло название ближайшего моба.
  
  Безмозглый зомби, 6 уровень
  
  Группа поднятых трупов двигалась по кругу в центре помещения, будто заключенные тюрьмы на прогулке. Они плохо координировали свои передвижения, в отличие от скелетов, с которыми я встречался, натыкались друг на друга, хромали, ковыляли и, видимо, из-за этого постоянно ругались на своем зомбячьем. В башке одного моба торчала стрела, которой он периодически цеплялся за лохмотья идущего перед ним сотоварища.
  Я наблюдал за ними, заранее прикидывая, где лучше умирать, можно ли будет, отступая, скайтить их ближе к выходу в инст - теплилась надежда, что тогда они после моей смерти уйдут, и я смогу спокойно восстановиться. Одновременно с этим в голове зарождались проблески еще одного плана: более громоздкого, но если получится, с меньшим количеством смертей.
  Потом я критически осмотрел себя: полностью обнаженный, не считая неснимаемого нижнего белья в виде трусов-боксеров. Рубаха первой потеряла все очки прочности и рассыпалась в труху, а через три-четыре смерти приказали долго жить и штаны. Случилось все это еще на первом скелете, и напяленные наплечи смотрелись на мне крайне нелепо. Нафиг, лучше снять, иначе и их потеряю. Я отправил наплечи в инвентарь, и мой взгляд наткнулся на припрятанные там крысиные внутренности. А что, если...
  Вытащив внутренности одной крысы-зомби и сдерживая дыхание, чтобы не стошнило, я бросил их в толпу мертвяков. Зомби зомби не жрет, но вдруг?
  Первым насторожился зомбяк с простреленной головой. Услышав шлепок плоти о пол, он остановился, покрутил головой и зацепился глазами на приманку. Идущий за ним, наткнувшись на товарища, тоже остановился и спросил:
  - Уэ-э?
  - Ху-э, - ответил простреленный и сделал шаг в сторону требухи.
  Его товарищ что-то прошипел и пошел дальше, а тот, что со стрелой, неуверенно стал приближаться. Я сделал шаг ему навстречу, и он меня заметил. Забыв про требуху, возбужденно заухал и ускорился! Его ковыляния и шатания не прекратились, но зашагал он намного бодрее.
  Я начал отступать вглубь коридора, надеясь, что мне удастся оттащить его подальше от корешей, но все тщетно. Простреленный издал ряд особо громких выдохов 'Бу-э!', и через мгновение все мертвецы сменили направление движения.
  - Свежие мозги! Свежее мясо! - перевел я с зомбячьего в абсолютной уверенности, что ребята имели в виду именно это.
  Зомбяк со стрелой в башке вырвался в этой гонке вперед, но как бы он ни перебирал прогнившими ногами, я оказался быстрее.
  Добежав до винного погребка, я захлопнул совсем не хлипкую дубовую дверь и запер на замок.
  - Ыэ-у! - как-то особенно разочарованно заверещал мертвец по ту сторону.
  Пока они там устраивали совещание и обменивались идеями по взлому двери, в их обсуждении мне вдруг почудилась почти разумная речь. То есть понятно, что без губ и языка, давным-давно сгнивших, много звуков не наговоришь, но в их завываниях я уловил определенную логику.
  Думая об этом, я один за другим перетащил, перекатывая по полу, бочонки, полные вина, и выстроил ими баррикаду перед дверью. Мне удалось подпереть ее несколькими рядами тяжелых бочек, и я очень надеялся, что этого хватит для реализации плана.
  - Бум! Бум! Хрясь! - зомби продолжали стучать и царапать дверь.
  Я отпер ключом и отступил на шаг. В открывшийся узкий проем тут же проникло несколько рук и ног. Поехали!
  Со всего размаха я ударил сверху вниз вдоль проема и попал по рукам сразу двум мертвякам, снимая им по два-три очка жизни. Они мешали друг другу, пытаясь пролезть внутрь, а что касается того, что со стрелой в черепе, так он совсем застрял в проходе, чем окончательно преградил путь остальным.
  Посмотрев на дубину, я раздумывал, не начать ли бить голыми руками для прокачки навыка, но здравый смысл взял верх. Меня могли схватить и подтащить к себе, а вырваться с моими показателями я вряд ли сумею. Поработаем дубинкой.
  
  Вы нанесли критический урон Безмозглому зомби: 5!
  Очки жизни: 43/50.
  
  Зомби распалились, а в урчании простреленного появились нотки обиды:
  - Бу-э?
  - Ху-э! - выдохнул я с очередным ударом.
  Процесс пошел...
  На последних очках жизни простреленный попытался выбраться из проема, но его же товарищи не дали ему этого сделать.
  
  Вы нанесли урон Безмозглому зомби: 3.
  Безмозглый зомби убит.
  
  Тело дважды мертвеца с размозженным черепом осело, и на его месте появился следующий желающий отведать моей дубины. Он был уже покоцанный - досталось, когда я лупил по всем ним, не разбирая. Зомби протянул руку и чуть не достал меня закаменевшими ногтями, из-под которых сочилась какая-то черная слизь. Надо было действовать аккуратнее, не хватало еще подхватить какой-нибудь дебаф отравления трупным ядом.
  Одновременно с этой мыслью мне удался особенно хороший удар - мощный тычок в проваливающийся нос вдавил плоть внутрь черепа.
  
  Открыт навык владения дробящим оружием!
  Урон, наносимый дробящим оружием, повышен на 10%.
  Точность ударов повышена на 10%.
  Текущий уровень навыка: 1.
  Продолжайте совершенствовать навык в боях с противниками вашего уровня или выше для получения дополнительных бонусов и новых приемов.
  
  Вы получили знание нового приема 'Таран'!
  Стоимость использования: 2 очка маны.
  Наносит 150% от обычного урона.
  
  Получены очки опыта за открытие нового навыка: 10.
  Очки опыта на текущем уровне (1): 126/400.
  
  Ухмыльнувшись, я взял дубинку поудобнее и активировал Таран. С ним дело пошло веселее. Я по-прежнему часто мазал и наносил так же мало урона, но все же немного больше. Мана в бою практически не регенерирует, и мне приходилось чередовать прием с обычными ударами, но понимание того, что каждая успешная атака дает немного очков опыта в прогресс навыка, вводило меня в настоящий азарт...
  На весь пак зомби числом в шесть мертвяков у меня ушло не более получаса. Теряя осторожность, я наклонился, чтобы подобрать лут. В этот момент кто-то схватил меня за волосы и ласково произнес:
  - О-а-йа? Аа-аа-аа!
  Я попытался вырваться, но держали крепко. Скосив глаза, я увидел незамеченного мною прежде зомбяка. Он радостно скалился и повторял:
  - О-а-йа! О-а-йа!
  Почему мне чудилось в его речи 'попался'?
  - Попался?
  Зомби с энтузиазмом кивнул:
  - О-а-йа!
  Это было бы почти дружелюбно, если бы одновременно с этим он не впился мне в плечо.
  
  Безмозглый зомби нанес вам урон: 8.
  Очки жизни: 15/23.
  
  Боль придала мне сил. Я уперся ногами в стену и резко оттолкнулся, вопя от боли. Часть шевелюры и кусок плоти остались у зомби, застрявшего в проходе, я же откатился в центр винного погребка, роняя оружие. Зомбяк, пережевывая откушенное, разочарованно посмотрел вслед, не пытаясь протиснуться в узкий проем. Странный моб.
  Я подобрал дубинку и осторожно приблизился. Замах... Зомби отошел, исчезая за дверью. А он точно безмозглый?
  Сменив угол обзора, я увидел, что тот стоит вне пределов досягаемости - маячит в коридоре. Похоже, этого так просто не убить. Что ж, придется поумирать.
  
  

Глава 9. Проклятый лич

  'Умный' зомби отправил меня на перерождение раз двадцать. Поняв, что, умирая, я возрождаюсь рядом, он всегда был настороже, никуда не уходил и ждал возле трупа. За доли секунды жизни мне не всегда удавалось нанести хотя бы один точный удар, так что пришлось играть на эффекте неожиданности: иногда я шел на респаун сразу, иногда - выжидая все десять секунд.
  Взбесил он меня страшно. Он будто издевался: отпускал какие-то снисходительные комментарии, смеялся и показывал непристойные жесты. Один раз даже не стал меня сразу убивать, предусмотрительно отойдя на пару метров. Произнес целую речь, из которой я не понял ни слова, кроме того, что она была вопросительной.
  - А-ы э-о е-а-е? Ы о ы-э? О-а у-э!
  Высказавшись, он пожал плечами и атаковал.
  Я его все-таки прикончил, правда, мне показалось, что он умышленно подставился и умер с облегчением - так ему все это надоело. Прогресс опыта сразу перевалил экватор: 210/400. Мысль о том, что с левел апом я получу пять дополнительных очков характеристик, придала мне сил. Единственное, что очень беспокоило, - это нарастающая жажда. Пить хотелось так сильно, что мне пришлось бороться с желанием задействовать экстренный выход, вылезти из капсулы и вдоволь напиться.
  Лут с пака зомби стал финальным доводом потерпеть жажду. Кому-то вроде Тиссы это показалось бы серым хламом, который не достоин даже места в инвентаре, но для меня добыча была как нельзя кстати: тканевый Жилет грабителя (+2 к броне), Изношенные наручи (+1 к броне) и, самое главное, что порадовало, - Изношенные ботинки! И пусть их броня всего единица, зато теперь не буду босым! Общая стоимость добычи - чуть больше двух серебрушек, но продавать ее я не собирался. Вот выберусь из этого дурацкого инста и наконец-то оденусь.
  После комнаты с ходячими мертвецами я прошел очередной коридор с парой патрульных скелетов. С ними пришлось повозиться, потому что один носил круглый деревянный щит, которым умело прикрывался от моих ударов. На эту парочку у меня ушел час с небольшим, но в итоге я получил ржавый Непрочный меч с уроном 3-4, которым сразу вооружился, а дубину отправил в инвентарь. Щит, к сожалению, лутом не выпал. Зато перепало еще несколько медяков.
  А еще я получил первое достижение. Мое тело на секунду вспыхнуло, освещая коридор подвала, мана и жизнь полностью восстановились, а следом, сопровождаемое коротким звуком фанфар, всплыло уведомление:
  
  Разблокировано достижение 'Я в огне!'
  Одержите победу над 15 противниками, пятикратно превосходящими вас по уровню.
  Один раз - случайность. Десять - и такое бывает. Но пятнадцать? Это достижение!
  Награда: +10 очков жизни.
  
  Конечно, я сразу забыл о преследующей меня жажде. Эта игра начинала мне нравиться.
  В коридоре обнаружилась еще одна запертая дверь, но, открыв, я не нашел ничего, кроме заваленной костями комнаты. Исцарапал себе все руки и ноги, но не получил ничего полезного. Там валялся только хлам - кости и их обломки.
  А вот дальше у меня начались серьезные проблемы. В следующей комнате стоял взвод скелетов-лучников. Конечно, их было не два-три десятка, а всего четверо, но мне хватило и этого. Впервые завидев меня, они даже не дали к себе приблизиться, расстреляв издалека.
  Мне повезло, что, убивая, они не стояли на месте, а продолжали бесцельно бродить, иногда оказываясь прямо там, где валялся мой многострадальный труп. В эти моменты я возрождался и успевал нанести удар-другой Молотом. Очков жизни у них было меньше, чем у скелета-воина, а капля камень точит - я уложил и этот пак. Наградой за мучения мне стали Рваные кожаные перчатки (+4 к броне) стоимостью в двадцать шесть медяков и еще четыре монеты.
  Следующая комната была по левую руку от входа и вела в помещение, забитое зомби. Все они были такими же безмозглыми, и оба пака по шесть зомбяков я заманил брошенной приманкой - крысиной требухой. Они кинулись за мной, а дальше все прошло по тому же сценарию, что и с первым зомбопаком, разве что среди них не оказалось такого же умного и разговорчивого, так что их вынос занял относительно немного времени. Тем более я использовал меч! Мало того, что у него урон в два-три раза выше, чем у моей дубинки, им еще оказалось сподручнее пользоваться.
  
  Разблокировано достижение 'Я в огне! - 2'
  Одержите победу над 30 противниками, пятикратно превосходящими вас по уровню.
  Мы начинаем подозревать, что вы читер! Ха-ха! Расслабьтесь, это шутка. Но все же... Тридцать? Что-то здесь не так!
  Награда: +20 очков жизни.
  
  После этого сообщения я начал понимать тех, кто гоняется за достижениями. Нет, серьезно, это и само по себе приятно, но ведь и бонусы нехилые! У меня уже очков жизни в два с половиной раза больше, чем раньше, и это только за счет достижений.
  Что касается лута, то, к сожалению, выпала всего одна шмотка - Истлевший кожаный шлем низкого качества (+3 к броне) и с полтора десятка медяков. Зато я вплотную приблизился ко второму уровню: 358/400. Также открылся новый навык:
  
  Открыт навык владения одноручными мечами!
  Урон, наносимый мечами, повышен на 10%.
  Точность ударов повышена на 10%.
  Текущий уровень навыка: 1.
  Продолжайте совершенствовать навык в боях с противниками вашего уровня или выше для получения дополнительных бонусов и новых приемов.
  
  Вы получили знание нового приема 'Коварный удар'!
  Стоимость использования: 2 очка маны.
  Наносит 150% от обычного урона.
  
  Получены очки опыта за открытие нового навыка: 10.
  Очки опыта на текущем уровне (1): 368/400.
  
  Время к этому моменту близилось к четырем утра. Жажда ощущалась не только пересохшим горлом, но и слипавшимися глазами. Я в игре чувствовал то же, что и мое реальное тело. Но бросать все на полпути не собирался. Если я правильно прикинул, то прошел больше половины подземелья, и мне оставалось совсем немного.
  После зачищенной комнаты начинался новый коридор, и тоже по левую руку. Там был смешанный патруль: скелет-воин, скелет-лучник и пара безмозглых зомби. Всех четверых я закайтил туда же - к винному погребку, где расправился тем же способом со всеми, кроме лучника. Этот повел себя хитро и не приближался к проему, высматривая меня и стреляя из коридора. Пришлось рискнуть: я натянул на себя все собранные шмотки и принял бой.
  На мое счастье, стрелял он не так быстро, как я бил, и я даже не умер. Лучник рассыпался грудой костей.
  
  Вы подняли уровень - 2!
  Доступно 5 свободных очков характеристик!
  
  У меня не осталось эмоций даже бурно порадоваться. Вместо этого я надолго завис, изучая, на что влияют характеристики. Самый серьезный прирост в моем текущем положении я получал от повышенного восприятия. Еще раз все взвесив, я вложил все пять очков в эту характеристику, чем повысил меткость до сорока пяти процентов.
  Потом вернулся в тот коридор, откуда выманивал последний патруль. Там оказалось две запертые двери. Первую я лучше бы не открывал...
  
  Поганое тошнотище, 7 уровень
  
  Трехметровое раздувшееся тело моба, казалось, было сшито из частей разных людей: три ноги, причем одна из них торчала из живота, четыре руки, глаза на плечах и огромный зубастый, безгубый рот. Завидев меня, чудовище всхлипнуло, протянуло навстречу все руки и ту ногу, что торчала из живота, и неожиданно резво помчалось ко мне. Я задал стрекача, надеясь, что монстр застрянет в проеме двери, но, видимо, он как-то собрался и пролез.
  Мне пришлось бежать изо всех сил, чувствуя за спиной его смрадное дыхание и всхлипывание, - потом я понял, что эти звуки издавались сочащимися гноем ранами на его теле. Достигнув заветного винного погребка, я закрыл дверь и еле успел запереть ее на замок. Тошнотище стало ломиться и чуть не выбило преграду, пока я, слегка паникуя, переставлял сдвинутые бочки.
  Потом, следуя опробованному не раз плану, отпер замок и тут же получил торцом по лбу, потеряв четверть жизни. Спасибо шлему (а то и всей экипировке, я пока не разобрался, суммируется ли броня), иначе урон мог стать смертельным.
  На этом белая полоса в жизни тошнотища закончилась, а спустя несколько минут исчерпалась и сама безрадостная жизнь. Мой меч входил в гниющее тело как нож в масло, выбивая не только очки здоровья, но и куски плоти. Я запачкался с головы до ног, а тошнотворный запах вони прилип намертво.
  Никакого лута из него не выпало, и только двадцать очков опыта хоть как-то компенсировали испытанный ужас и отвращение.
  Я вернулся туда, откуда выпустил чудище, и за второй запертой дверью, которую открывал с опаской, готовый ко всему, нашел пустую комнату с небольшим сундуком. Тот оказался не заперт, а внутри обнаружилось несколько крохотных фиалов с зельями здоровья и маны. Все ушло в инвентарь, как и две серебряные монеты. По меркам бывшего нищего Скифа я просто богач! Наконец-то смогу выпить сливочного пива в таверне! Ну и Еву, конечно, угощу...
  И вот картина маслом, как говорит мой дядя Ник: уже почти шесть утра, через час проснутся родители и позовут меня на завтрак, а я все еще в игре. Живот бастует, требуя пищи, кишка кишке бьет по башке, в горле будто наждак, а меня ждет финальный босс.
  Я видел его в дальнем конце просторного помещения, стены которого были заставлены какой-то храмовой утварью. Фигура босса не внушала никаких опасений - невысокий, тощий и не выглядящий проблемой. Особенно с моим проклятьем пьяницы Патрика. Тактика выглядела простой: нанести удар-два, погибнуть, возродиться, повторять до смерти босса. Пусть даже он именной.
  
  Проклятый лич Дарго, 10 уровень
  Босс подземелья
  
  Скользнул взглядом по себе - я полностью экипировался. Готов. Собравшись с духом, я сделал шаг навстречу.
  - Кто посмел нарушить мой покой? - шипящий шепот наполнил все подземелье.
  Чертовски избитая фраза. Но я так давно ни с кем не говорил, не считая того хитроподнятого зомби, что ответ вырвался сам, когда я с мечом наперевес двигался к боссу.
  - Меня зовут Алекс Шеппард, я здесь как Скиф, и я тебя убью.
  - Ты жалкий слабый смертный, - голос лича не содержал никаких эмоций. - Не тебе тягаться с тем, кого прислал Чумной мор...
  Я нанес удар, стараясь попасть ему по незащищенной шее, но Дарго легко уклонился и бросил в меня магический розовато-черный сгусток, похожий на свернутых в клубок могильных червей. Сгусток с шелестом вонзился мне в живот и проник внутрь. Холод вечного покоя вспрыснулся в кровь и растекся по всему телу.
  
  Проклятый лич Дарго нанес вам урон: 49.
  Очки жизни: 4/53.
  
  Взвыв от боли, я в падении Коварным ударом воткнул клинок в бедро лича и погиб от тикнувшего дота.
  
  Вы нанесли критический урон Проклятому личу Дарго: 8!
  Очки жизни: 272/280.
  
  Не желая провести с этим уродом больше часа времени, чтобы не опоздать в школу, я не стал ждать и сразу возродился на том же месте: голый и безоружный, мои шмотки остались лежать на полу, надеть их я не успевал. Я бросился к отошедшему личу, чтобы ударить, но наткнулся на то же заклятие.
  Снова встал, кинулся... Погиб. Снова встал...
  На восьмое перерождение я сразу выпил зелье здоровья, и у меня получилось успеть врезать личу Дарго в его безносое лицо.
  
  Вы нанесли урон Проклятому личу Дарго: 2.
  Очки жизни: 278/280.
  
  Валяясь трупом у его ног, я неверяще смотрел в логи боя и на индикатор здоровья босса. Эта тварь регенерировала намного быстрее, чем я наносил урон!
  Это точно был финиш.
  
  До перерождения 9... 8... 7...
  
  

Глава 10. Ты мне - я тебе

  Несколько секунд на смерть, еще столько же на перерождение. Не менее четырех смертей в минуту. Более сотни в первые полчаса боя с Проклятым личем.
  Я видел подобное исступление только в кино: когда герой обессилен, его старания не приносят никаких результатов, дальнейшее упорство выглядит не просто бессмысленным, но и глупым, а он продолжает, как говорит мой дядя Ник, рыпаться. Равнодушный, с опустошенными баками уверенности, веры, духа и энергии, но продолжает.
  Сейчас я чувствовал себя примерно в таком же положении. Как крыса с подключенным к мозговому центру удовольствия электродом раз за разом жал кнопку воскрешения и сломя голову несся к боссу в надежде на чудо. Иногда мне удавалось зацепить его кулаком, но чаще нет.
  Он тоже вымотался, но скорее морально. Серьезно, он даже перестал зловеще шептать 'Ты жалкий слабый смертный!' при моем появлении.
  После полусотни убийств он сменил тактику и стал чередовать смертельные клубки могильных червей с разъедающей чумой, покрывающей половину зала пузырящейся дымящейся слизью, а потом и вовсе перешел на физический урон, стукая мне по затылку или лбу жезлом с тяжеленным навершием из черного камня. Логи высвечивали названия его заклинаний, одно другого зловещей: Плеть, Чума, Мор...
  Эти мысли я успел прокрутить за несколько очередных попыток, уже смирившись с поражением, провалом квеста и изгнанием из Тристада. Просто... решил попробовать еще разок. Полчаса у меня еще есть.
  
  Проклятый лич Дарго нанес вам урон: 37.
  Очки жизни: 0/53.
  Вы мертвы.
  
  Эх, Патрик, Патрик, проспиртованное ты сердце! Мог бы так проклясть, чтобы я возрождался с полной жизнью? Тогда шансы были бы, а так... Встать!
  Воскреснув, я мысленно сжался в ожидании вспышки боли, но все равно побежал к личу. Удар! Молот! Еще удар! Ни один из ударов не прошел, босс легко уклонился, посмеиваясь. Не понимая, что происходит, я остановился, тяжело дыша. Дарго посмотрел на меня с... жалостью?
  - Ты жалкий слабый смертный! Не тебе тягаться с тем, кого прислал Чумной мор, неукротимый, беспощадный и неизбежный для всего Дисгардиума!
  Одновременно с этими словами лич подозвал меня пальцем и показал на земляной пол. Убедившись, что я смотрю, он вывел рукояткой жезла: 'Ты ведь не успокоишься?'
  В изумлении я не мог вымолвить ни слова. Просто кивнул. Он затер текст и написал новый: 'Понятно. Слушай, мне это надоело'. Писал он одно, а говорил другое:
  - Неужели ты не понимаешь всю бесполезность происходящего, червь?
  - Но у меня нет другого выхода, Дарго, - объяснил я. - Провал задания обрушит мою репутацию с городом, а Дисгардиум - мой единственный шанс заработать на учебу.
  'Учебу?' - написал лич и пафосно произнес:
  - Ничтожный человек, тебя погубит твоя самоуверенность!
  - Да. Учебу на космогида, - я, конечно, растерялся, но уже понял, что боссом управляет реальный человек. - Сколько себя помню, всегда мечтал работать в космосе.
  - Тебя пожрут изнутри! - Он наколдовал клубок могильных червей, но бросил заклятие в противоположную от меня сторону.
  'Калийское дно, 270-36. Спросишь Клейтона. Привези пончиков. От упса уже тошнит!' - вывел жезлом по земле лич, а потом внимательно и изучающе посмотрел на меня.
  УПС - универсальная питательная смесь. Содержит все необходимые элементы для человека, стоит дешевле питьевой воды. Этот синтетический коктейль с приторным запахом имеет сотни вариаций, но все равно на вкус как бумага.
  - Калийское дно, 270-36. Запомнил. Мне туда часа два лететь... - Я прикинул, что сказать родителям. - Выдвинусь сразу после школы. Буду ближе к вечеру.
  Дарго кивнул. Потом демонстративно убрал жезл, развел руки и посмотрел в потолок.
  Я глянул ему под ноги и увидел только одно слово: 'Бей'.
  Не отводя от странного лича взгляда, я отступил туда, где грудой были свалены мои вещи, выпавшие после первой смерти, оделся и взял в руки меч.
  - Так будет быстрее, - поднимая оружие, объяснил я боссу свои действия.
  Он моргнул - понял, но продолжал сыпать заложенными в него фразочками:
  - Заткнись, червь! Не тебе тягаться...
  Коварный удар оборвал его на полуслове.
  
  Вы нанесли критический урон Проклятому личу Дарго: 9!
  Очки жизни: 271/280.
  
  Промахиваясь через раз, я чередовал единственный прием с обычными ударами, выкладываясь на все две единицы показателя силы. Я старался не поднимать меч, чтобы не ударить в голову - почему-то мне казалось это неправильным, хотя, может, я просто страдал ерундой. В бездну все эти метания.
  Очередной Коварный удар кританул на двенадцать очков урона. Дарго даже не поморщился, возможно, потому что не чувствовал боли.
  К концу второй минуты с боссом подземелья было покончено. За миг до последнего удара он вскинул руки и, соединив большие и указательные пальцы, показал мне круг.
  - Пончики? - спросил я на выдохе.
  Ответить он не успел.
  
  Вы нанесли критический урон Проклятому личу Дарго: 5!
  Проклятый лич Дарго мертв.
  
  Получены очки опыта: 90.
  Очки опыта на текущем уровне (2): 117/900.
  
  Подземелье 'Подвал Храма Нергала Лучезарного' пройдено!
  
  Влажный и рыхлый земляной пол, пахнущий гнилью и тленом, начал меняться, начиная от места гибели босса. Мрачное и едва освещенное коптящими факелами помещение озарилось непонятно откуда взявшимися на стенах ликами Лучезарного бога. Сырость исчезла, земля сначала высохла, а потом и вовсе пропала, оставляя после себя ладный деревянный пол.
  Последовала череда вспышек, серия победных звуков фанфар, и обзор заслонили сообщения интерфейса. Я собрал свои вещи, потом вернулся к трупу лича и сел рядом, сложив руки на коленях, чтобы немного передохнуть и изучить, чем же меня наградили.
  
  Задание первого советника города Тристада Питера Уайтекера выполнено.
  Вам удалось установить, что в подвал Храма Нергала Лучезарного прокралось неизвестное зло - посланник Чумного мора Проклятый лич Дарго. Нежить, поднятая личем, множилась, оскверняя сам фундамент храма, паразитируя на эманациях веры адептов Лучезарного и угрожая благополучию всех горожан.
  Вашими усилиями храм очищен от скверны!
  Сообщите первому советнику города Тристада Питеру Уайтекеру о своих успехах, чтобы получить награду.
  
  Получены очки опыта за прохождение подземелья 'Подвал Храма Нергала Лучезарного': 100.
  Очки опыта на текущем уровне (2): 217/900.
  
  Есть все-таки плюсы в прохождении инстансов соло. Столько опыта смотрится солидно, только если не делится на пати. Ева все еще в моей группе, но опыта она, наверное, не получит, так как находится вне подземелья. Хотя, может, ей засчитают прохождение?
  Где-то за спиной заскрипела открывающаяся дверь. Обернувшись, я увидел в проеме мерцающую пелену выхода из инстанса. Усталость и равнодушие, охватившие меня полчаса назад, смыло ликованием. Я бессмысленно улыбнулся, сглотнул, пытаясь хоть как-то смягчить пересохшее горло, и вздел ватные руки в победном жесте.
  Непрочитанным осталось только одно уведомление. Его я специально оставил напоследок, уже понимая, что меня ждет, и решив посмаковать.
  
  Разблокировано уникальное достижение 'Лич умер! Да здравствует новый...'
  Вы единолично (!) одержали победу над главным боссом подземелья, пятикратно (!) превосходящим вас по уровню, не получив ни единого повреждения!
  Проклятый лич Дарго погиб окончательной смертью, но перед полным развоплощением непредумышленно успел передать вам толику своей силы.
  Награда: пассивный навык 'Метка Чумного мора'.
  
  Открыв профиль, я перечитал описание приобретенной способности, пытаясь врубиться, но мозг категорически отказывался работать в полную силу. Польза от такой способности на первый взгляд была сомнительна, побочные эффекты омерзительны, да и название не сулило ничего хорошего.
  
  Метка Чумного мора
  Пассивный навык.
  Текущий уровень навыка: 1.
  При получении смертельного урона есть 1% вероятности получить 'Проклятие нежити'. В этом случае вы начинаете гнить заживо, но остаетесь живы, а весь получаемый вами урон сокращается на 100%.
  Проклятие будет активно до тех пор, пока вы полностью не восстановите очки жизни.
  
  Опять проклятие? Мало мне того, которым меня Патрик наградил? Подумав, я решил разобраться потом, как с этим жить дальше. Я подхватил с пола подсвеченный интерфейсом лут - амулет и какой-то странный и неприятный на ощупь чешуйчатый пояс, - закинул в инвентарь и устремился к выходу.
  Рабочий день в Тристаде еще не начался, а значит, мне все-таки придется после школы сначала залететь домой, чтобы сдать квест, и только потом выдвигаться к Дарго-Клейтону.
  Солнце уже выкатилось из-за горизонта, окрашивая золотом крыши домов и шпиль храма. Тристад на контрасте с мрачным и затхлым подземельем заиграл в моих глазах новыми красками. Воздух был прозрачен, а запахи свежего утра призывали радоваться жизни. И я радовался, не спеша выходить из мира.
  Где-то в городе трижды ударили в набат, отдающийся болью в висках. Я мельком скользнул взглядом по глобальному уведомлению о новой угрозе - насмотрелся на них в свое время, пока не отключил. Странно, что это пробилось через фильтр... Ага, вот в чем дело - потенциальный уровень 'угрозы' выше обычного:
  
  Зарегистрированы искажения струн мироздания! Новое зло пробудилось в Дисгардиуме!
  Оценка потенциального класса угрозы: L.
  Оценка текущего класса угрозы: Z.
  Вероятная локация аномалии: у подножия Безымянных гор.
  Не дайте пробудившемуся злу набраться сил, уничтожьте его раньше, и награда сильных мира сего будет щедрой!
  Да будут благосклонны к вам боги, храбрецы и герои!
  
  Безымянные горы? Это может быть где-то рядом, но может и на другом конце страны - горная гряда тянется на полтысячи километров. Бездна с ним, в школу опоздаю. А уж как пить хочется...
  Взглядом я сфокусировался на команде выхода из игры.
  Бездна, отпускай.
  
  

Глава 11. Калийское дно

  Приняв душ и собравшись в школу, я пошел завтракать, сопровождаемый котопсом Эйты до обеденного стола. Там отец вяло переругивался с мамой, а Эйты лег рядом, изредка виляя хвостом. Домашний уборщик поспешно затирал красное пятно на диване. Похоже, мама ночью пила вино.
  Утро выдалось не таким, как обычно, - без привычного оживления, отцовских подтруниваний над мамой и ее шуточек в ответ. Родители, погруженные в собственные проблемы, даже не заметили, что я не спал. Холод и сырость нетопленой квартиры заставляли нас всех зябко ежиться.
  Прикончив порцию зерновых хлопьев в молоке, я поспешно свалил из дома. Ева О'Салливан привычно ждала меня во дворе - в выглаженной, как всегда, форме, белоснежной блузке и длинном сером плаще. В руке она держала компактный воздушный зонт, защищающий от дождя. Я так торопился, что свой забыл дома, а потому она с готовностью позволила мне встать рядом.
  По дороге к стоянке я, не вдаваясь в подробности, рассказал, как всю ночь проходил подземелье. Особого интереса она не проявила, лишь удивившись: как можно добровольно лишать себя сна ради какой-то игрушки? В ее правильный и понятный мир не очень вписывался новый Алекс Шеппард.
  Стоянка общественных флаеров напоминала растревоженное осиное гнездо. Одна за другой стекловидные капли бесшумно вспархивали, подчиняясь автоматике заложенного маршрута или ручной панели управления. Большинство предпочитало не заморачиваться, вбивая точку назначения и весь полет сладко досыпая в салоне. Но как бы я ни хотел спать, взял управление на себя.
  Не прислушиваясь к щебетанию Евы, мыслями я был в игре. И начинал уже понимать поведение Эда и Тиссы в школе - часы, проведенные в реале, для них то же, чем для меня было обязательное время в Дисе. Там все ярче, выпуклее и динамичнее. За ночь там я испытал, наверное, больше эмоций, чем за месяц в нашем мире. Взять те же клубки могильных червей - до сих пор передергивает при одной только мысли о них.
  На уроках не я один был невыспавшимся. 'Бомбовоз' Ханг зевал так, что чуть не свернул челюсть, а Малик 'Инфект' просто уронил голову на сложенные на парте руки. Косметика Тиссы могла скрыть все последствия бессонной ночи, но не покрасневшие глаза с лопнувшими сосудами. Эда весь первый урок не было, но когда глава 'дементоров' появился в школе - в отличном настроении, - его веселье передалось и остальным членам клана.
  Причину этого я понял позже, когда разговоры об успешной ликвидации 'угрозы' Z-класса с потенциалом Y разошлись по всему классу. Незадачливого некроманта, ставшего угрозой миру, удалось случайно вычислить кому-то из игроков.
  Поняв, что в песочнице не скроешься, парень решил продать свой секрет. Сделку провернули в предрассветные часы, когда в округе не осталось почти никого из игроков.
  А задержавшийся Эд занимался продажей полученной награды - нескольких высокоуровневых алхимических ингредиентов - через один из нелегальных аукционов.
  - Почему все так не делают? - спросил на перемене Тим, капитан нашей футбольной команды.
  - Все, кто стал 'угрозой'? - уточнил Эд.
  - Ну да, как этот парень. И заработал, и снял с себя лишние проблемы, получив бонусный респек с новым персом.
  - Потому что, чем больше ты раскроешь потенциал, тем больше наград получишь от корпорации, - пожал плечами Эд, словно не понимая, как можно не знать таких простых вещей. - На порядок больше! Ему не удалось развиться выше минимального Z-класса, и все, что он мог получить от корпорации, - тысячу-другую золотых.
  Тим присвистнул, а потом подозрительно прищурился:
  - А тебе-то откуда знать, что он получил? Никто не разглашает, ты же знаешь, чем это грозит?
  Эд отвернулся, скрывая улыбку, и за него ответил Бомбовоз, зловеще прошептав:
  - Поверь, кэп, Эд знает.
  - У-у-у, - застонал Тим, изображая привидение. - Вы свихнулись с этой игрушкой, парни! И вообще, какой был смысл уничтожать угрозу в зародыше, если можно дать прокачаться и уничтожить потом?
  - Смысл был, Тим, - с готовностью ответила Тисса. - Награда превентивам, то есть тем, кто уничтожил 'угрозу', зависит только от ее потенциала, а не от текущего класса.
  - А, понятно. Тогда лучше давить 'угрозы', пока они слабые, - кивнул капитан.
  - А ты не хочешь... - начала говорить Тисса, но ее перебил звонок на урок.
  - Класс, внимание! - объявил историк. - Экзаменационная контрольная за первый семестр...
  Экзамен по современной истории состоял из двух частей: обычное тестирование и письменный ответ на вопрос. Никаких сложностей у меня не возникло, я сдал работу первым и с разрешения Грега покинул школу, не дожидаясь Евы. Предупредил, чтобы добиралась одна, а сам полетел домой сдавать квест первому советнику.
  Тучи рассеялись, и управлять флаером было намного проще, чем пасмурным утром.
  Дома стояла полная тишина. Родители творили что-то по проекту, погруженные в совместное виртуальное рабочее пространство, Эйты в режиме энергосбережения изображал кота на подоконнике, нежась в лучах солнца и подзаряжая аккумуляторы, а робот-уборщик занимался тем же самым, спрятавшись в стену.
  Я запрыгнул в капсулу, на ходу снимая одежду, погрузился в Дис и побежал в здание городского совета. Игра сигнализировала новыми сообщениями, уведомлениями и письмами, но я решил не отвлекаться и отложил все на вечер. Калийское дно - не тот район, где подростку стоит появляться в темноте, и, чтобы успеть засветло, надо поторопиться.
  Первый советник Уайтекер равнодушно взирал и слушал, пока я докладывал о ситуации с подвалом храма.
  - Мне уже сообщили о вашем успехе, Скиф. Вот ваша награда, - он протянул мне серебряную монету.
  Логи известили о выполненном квесте и начислении ста очков опыта. Еще пять очков репутации с городом слегка отдалили меня от враждебности.
  - Спасибо, советник! Могу я еще чем-то быть полезным славному городу Тристаду и его жителям?
  - Безусловно, Скиф! - с готовностью кивнул Уайтекер. - Вы можете ознакомиться с полным списком доступных заданий городского совета на доске объявлений. Доска находится справа от выхода из здания. Выход из здания находится сразу за вашей спиной. Хорошего дня, Скиф!
  Мои надежды на получение еще какого-нибудь нерутинного квеста не оправдались. Полоть грядки и мести улицы я не собирался, и прежде всего потому, что награды за них даже близко несопоставимы с затрачиваемым временем.
  Так что, выйдя из здания, я оставил персонажа у доски объявлений и покинул игру.
  Дарго ждет, а мне еще пончики надо купить.
  
  ***
  
  Мои родители достаточно полезны для общества и получили статус F. Так что живем мы в жилом блоке той же категории. Не так роскошно, как, например, в блоках категорий E или D, но все же лучше, чем в тех, где обитают граждане с низкой социальной значимостью. У родителей отдельная спальня, у меня своя комната, ко всему два санузла и гостиная, совмещенная с кухней. Жаловаться не на что. Нашлось даже место для котопса Эйты и робота-уборщика.
  Место, куда я добирался больше двух часов, было совсем иным. Мой флаер опустился на крышу одного из огромных жилых зданий-муравейников Калийского дна - стоэтажного общежития номер двести семьдесят. Здания здесь стояли так тесно, что я не нашел иного места для приземления.
  Не самый безопасный район, но не думаю, что кто-то меня тронет - для неграждан действует правило неотложного приговора. Наказание следует сразу и за любую провинность, по крайней мере, так нам рассказывал учитель Грег.
  Этот искусственный город внекатегорийного жилья - один из тех, что были созданы для неграждан. Квартиры здесь называли 'будками' - настолько тесно там было внутри. Туалеты и душевые совмещались и являлись общими для всех жителей одного блока. По несколько блоков на этаж, и во многих будках нет окон.
  Это не та информация, которой я стал бы интересоваться по своей воле, но это было частью обучения. Грег даже организовал нам экскурсию, показав разные классы жилья, видимо, чтобы мотивировать нас лучше учиться.
  Выбравшись из флаера, я попытался сориентироваться. Мне нужен был тридцать шестой блок, и я высматривал цифры на указателях. Мое появление не осталось незамеченным - к флаеру начали стягиваться группы разных плохо одетых людей, по большей части подростков, но я приметил даже старика в инвалидной коляске и нескольких старух на лавке, уставившихся на меня.
  К ним я и направился, ежась под мрачными и хмурыми взглядами подростков. Один из парней, тощий смуглый хиляк в майке, преградил мне путь.
  - Ты откуда такой чистенький? На флаере, надо же! Ты что, дро, из этих?
  Обернувшись, я понял, что путь к отступлению перекрыт. Один из стоящих сзади сплюнул мне под ноги, другой задумчиво постукивал по ладони короткой арматурой.
  - Мне нужен тридцать шестой блок, - сказал я. - Я к Клейтону.
  - Что у тебя там? - тощий показал на бумажный пакет у меня в руке.
  - Это для Клейтона.
  - Да что ты заладил! К Клейтону, для Клейтона! Ты что, думаешь, мы знаем, кто это? Да я в душе не гребу, чо за Клейтон! Пакет сюда давай!
  - Парни, да я...
  - Ты кого 'парнями' назвал, дро? - взъярился тощий. - Миры попутал?
  Кто-то вырвал у меня из рук пакет с пончиками и издал торжествующий вопль:
  - Бездна! Вы только посмотрите, что здесь! Ммм... - последние слова свидетельствовали, что один из пончиков уже во рту говорящего.
  Так, и где его наказание? Где орбитальная идентификация преступления? Где стражи правопорядка?
  Они разорвали пакет на части, несколько пончиков вывалились, и их подобрал горбатый мальчик, шустро выползая из кучи малы. Горбун понес пончики к старику в инвалидной коляске.
  В голове боролись две мысли: бежать, пока могу, или все-таки найти Клейтона? Растерянно покрутив головой, я заметил, как старик в коляске подозвал меня к себе.
  И я пошел.
  - Эй, дро, я с тобой не закончил! - заорал за спиной тощий.
  Я ускорил шаг, слыша за собой топот бегущих ног, но, обернувшись, увидел, что тощий стоит на месте и смотрит на старика. Тот сделал непонятный жест. Парень кивнул и потерял ко мне интерес.
  Я дошел до старика. Тот какое-то время меня изучал. Пончики, принесенные горбуном, лежали на пледе, покрывающем его ноги, нетронутыми. Только сейчас я понял, что горбатый совсем не мальчик, просто очень маленький - мне по плечо, если не ниже. Его лицо было слишком взрослым - по лбу пролегали глубокие морщины, а кожа выглядела нездоровой и серой.
  - Здравствуйте. Я здесь по приглашению Клейтона, к сожалению, не знаю, это имя или фамилия. Он живет в тридцать шестом блоке.
  - Клейтона нет, - прошамкал старик.
  - Ага, - кивнул горбун. - Клейтона нет.
  - Я же утром с ним разговаривал! Правда, не здесь... - Я запнулся, не зная, можно ли говорить об игре. - Он просил приехать сюда...
  - Клейтон улетел! - Горбатый посмотрел на небо.
  - Куда?
  - Утром откинул копыта. Умер, - сообщил старик, надкусывая пончик. Его плечи вздрагивали, и было непонятно, смеется он или плачет. - Сыграл в ящик.
  - Что с ним случилось?
  Старик, подавившись, закашлялся, и кашель долго его терзал, не давая возможности ответить. Горбун старательно постучал его по спине, но это не помогло. Наконец, кусок, попавший не в то горло, прошел, куда надо. Калека вытер выступивший пот и слезы.
  - Зачем тебе, пацан?
  - Я ему... должен, - пробормотал я. - Что произошло?
  - Доигрался в Дис, - ответил горбатый.
  - В смысле?!
  Старик тяжело вздохнул и рассказал:
  - Мы с ним соседи... были. Он из этих - из граждан раньше был. Пилотировал грузовой транспорт, говорил, даже на Марсе был. Потом разбился - стал таким же калекой, как я. В итоге лишился гражданства и оказался здесь. Работал в Дисе, учил Трикси уму-разуму, - он кивнул в сторону горбуна. - Хороший был человек.
  - Хороший! - подтвердил Трикси, часто закивав. - Жалко!
  - Так что произошло?
  - А... - Старик пошамкал, подбирая слова. - Утром его капсула подала тревогу. Прилетел медицинский модуль и забрал тело. Он был уже мертв. А что там и почему, нам не докладывают. Железки! - Старик хлопнул рукой по ручке кресла. - Ненавижу!
  Смерть в капсуле - обычное дело, учитывая, что многие люди проводят там большую часть жизни. Тем более учитывая, что Клейтон был инвалидом, и те условия, в которых он доживал.
  Делать мне здесь больше было нечего. Судя по всему, родственников и близких у Дарго-Клейтона нет, и его тело сразу отвезли в утилизацию. Отблагодарить его я не смогу никогда. От этой мысли мне стало горько, хотя еще сутки назад я понятия не имел о его существовании.
  - Я соболезную вашей утрате, - в памяти сами всплыли нужные слова. - Пусть земля ему будет пухом.
  - Ты хороший пацан, - проскрипел голос старика. - Клейтон тебя слышит с небес.
  - Клейтон слышит! - Лицо горбуна расплылось в улыбке, и эта улыбка была хорошей, открытой и искренней, хоть в его рту и не хватало многих зубов.
  Кивнув на прощание, я молча пошел к флаеру. Никто мне не препятствовал: молодые занимались своими делами, потеряв ко мне интерес, и только старухи на лавочке, активно жестикулируя и споря, не сводили с меня глаз.
  Уже в салоне я увидел, как они ринулись к калеке в инвалидной коляске - выяснять подробности. Горбуна рядом со стариком не было, и я нашел его возле флаера. Опустил стекло. Он стонал и урчал, изображая зомби.
  - О-а-я, Скиф! О-а-я! - залыбился он в окно и заливисто захохотал.
  Я резко взлетел, не сразу осознав, что он говорит. Только покинув пределы Калийского дна, я покрылся липким потом. Нетрудно связать Трикси с тем необычно умным зомби из инстанса, тем более горбун сам меня узнал и назвал по игровому нику. Эта связь привела меня к другой логической последовательности: поддавки Дарго и смерть Клейтона. А что, если они связаны?
  И если кому-то в корпорации придет в голову соотнести мое успешное прохождение подвалов храма с появлением в Калийском дне...
  Нога сама вжалась в пол, резко ускоряя флаер. Учитывая, какие интересы и деньги крутятся в Дисгардиуме, за читерство в вирте можно получить вполне реальный тюремный срок.
  
  
  

Интерлюдия 1. Клейтон

  - Он улетел, - сказал Трикси.
  - Как он? - спросил Клейтон.
  - Хороший пацан, Клей. Не зассал! Улетел!
  Клейтон кивнул. Дед Трикси уже позвонил и сообщил ему, что парнишка сам управлял флаером. Для него это говорило о многом. Из окна на тридцать шестом этаже он видел, как какой-то флаер пролетал мимо. Видимо, это и был Скиф.
  Грустная улыбка скользнула по морщинистому лицу. Единственной послушной рукой он поднес к носу пончик и втянул давно забытый запах выпечки - аромат детства. Его русская бабушка называла их 'пышками' и, когда внук ее навещал, готовила их столько, что следующие несколько дней Клейтон сам был как пончик.
  Обжаренные в масле пышки... Клейтон усмехнулся и откусил небольшой кусочек, смакуя вкус. Последний раз он ел что-то подобное многие годы назад, когда был успешным пилотом космического корабля. Больше пяти тысяч дней в космосе! Если бы не та авария! Отказ спасательной шлюпки при входе в атмосферу, жесткое приземление... Паралич почти всего тела, смена статуса, утеря гражданства. Месяцы в коме съели все сбережения и компенсацию, выплаченную компанией. Об операции и имплантах оставалось только мечтать.
  - Прости, Клей, - опустив глаза, сообщил человек из профсоюза. - Ребята сочувствуют тебе, но... Мы и так много потратили, чтобы вытащить тебя с того света.
  Единственное, что ему оставалось, не считая легкого пути самоубийства, - Калийское дно и Дис. Только так, не иначе, - просто 'Дис', как что-то неполноценное. Суррогат настоящей жизни.
  Впрочем, быть запертым в теле Проклятого лича, босса локального подземелья, оказалось не так уж и плохо. По крайней мере, там он мог ходить.
  В Дисгардиуме разработчики не стали заморачиваться с репликацией отдельных копий инстансов для разных групп игроков. Считалось, что так будет реалистичнее. Инстанс - постоянно существующая автономная часть игры, и если кто-то внутри, другим туда не зайти.
  Его население, как правило, составляют заскриптованные, враждебные игрокам персонажи, но в этом году корпорация осторожно начала внедрение 'человеческого фактора' в отдельных локациях.
  Ряд неключевых персонажей в не самых густонаселенных локациях стал переходить под управление наемных игроков-неграждан, отобранных по каким-то только 'Сноусторму' ведомым критериям. Все в обстановке полной секретности и под угрозой пожизненного бана за разглашение. Пожизненный бан в Дисе для любого негражданина равносилен голодной смерти. Никто в здравом уме не распространялся о том, что играет роль не игрового персонажа, пусть даже рудокопа, уборщика или дровосека, а того, кого игроки презрительно зовут 'неписями' или 'нипами'.
  Вот только Трикси не был в здравом уме. По правде сказать, парнишка - а для Клейтона и деда он был именно парнишкой даже в свои почти сорок лет - прилично отстал в умственном развитии, застряв на уровне ребенка. А потому быстро проговорился о своей действительной роли в игровом мире - зомби в подвалах храма. Всерьез горбуна никто не воспринимал и не поверил. Кроме Клейтона, который дружил с его дедом, и сразу понял, что к чему.
  Сам он стал посланником Чумного мора, какого-то очередного придуманного корпорацией глобального катаклизма. Проклятый лич Дарго! Ха!
  В первые недели Дарго упивался ролью босса подземелья. Едва поступал сигнал о появлении в инсте игроков, он, если был вне игры, бросал все и погружался в Дис. Бывало, что он оставался спать в игре в редкие промежутки между нашествием очередных борцов со скверной.
  Первые немногочисленные скелеты и зомби послушно строились, выполняя все его команды. С наращиванием уровней ему становились доступны новые знания, а слоты в его армии подземелья прибавлялись.
  Ему удалось заразить проклятием нежизни одну из крыс, и та распространила инфекцию. Так в инстансе появился новый вид мобов - крысы-зомби. Жаль, но контролю они не поддавались. Впрочем, и места в слотах они не занимали, и Дарго просто выделил им винный погребок и запер там, чтобы не грызли его человеческих зомби.
  Потом, экспериментируя с доступной ему проклятой магией, он сумел создать поганое тошнотище - отвратительную тварь, сшитую из кусков и лоскутов тел. Этот особенно сильный моб в перспективе мог стать еще одним боссом подземелья, прокачиваясь на убийствах игроков. Работать над его умениями, комбинируя характеристики и навыки, было увлекательно, хоть и омерзительно, но Дарго давно перестал воротить нос и относился к своим мобам, как к собственным питомцам - личной гвардии. Впрочем, так оно и было.
  Сам он, едва раздавалась тревога, извещающая о появлении новой группы игроков, хитро менял тактики, расставляя по территории ограниченный контингент. Понятно, что рано или поздно группа проходила его подземелье, убив всех, в том числе и самого лича. Но Дарго изучал противников и снова менял тактику, не давая простой жизни никому и обманывая группы игроков, пришедших в его - его! - владения за легкой поживой.
  И Дарго, и его подопечные зарабатывали опыт и медленно, но верно росли в уровнях. Жаль, что только один из них был под управлением человека и не подчинялся глупым поведенческим скриптам. И вдвойне жаль, что этим подопечным был Трикси - мягко говоря, не самый умный человек. Впрочем, какая-никакая, а компания, и когда в инстансе никого не было, они находили, о чем пообщаться.
  Что касается зарабатывания опыта, то он копился медленно, потому что со смертью его часть терялась. Но впереди у них была вечность. Игровая вечность, по крайней мере, так значилось в ознакомительном брифинге, высланном ему 'Сноустормом' в самом начале. Хотя бы до тех пор, пока угроза Чумного мора не будет устранена силами всего Дисгардиума.
  А там - новые задачи и не обязательно в роли зла. Хотя, на взгляд Клейтона, злом были как раз таки они сами - сытые, довольные, променявшие настоящую жизнь на трехмерные картинки хозяева жизни. Граждане.
  Чертовы игровые условности! Была бы возможность, он собрал бы мобов и всей толпой встречал игроков уже у входа, не распыляя силы...
  Года через два-три Дарго мог захватить весь храм Лучезарного бога, вырасти из локального инстанса в глобальную, пораженную скверной, локацию на руинах Тристада.
  Но вчера пришел этот странный парень, который, умирая, не пропадал из подземелья, раз за разом возрождаясь там же, где умер. Сначала Клейтон решил, что это какой-то баг, и отправил тикет в службу поддержки. Но ему ответили, что все происходящее в рамках игрового процесса.
  Босс подземелья, жалующийся на читера-игрока, ха-ха. Клейтон улыбнулся. Трикси по-своему интерпретировал это и протянул ему еще один пончик. Последний.
  - На.
  - Ты еще здесь? Иди, Трикс, дед ждет.
  - Хорошо, - кивнул горбун.
  Ему ничего не надо было повторять дважды. Говорили - он делал. Карлику так проще жить.
  - Трикси, постой.
  - Да, Клей?
  - Если встретишь этого парнишку... Алекса...
  - Скиф?
  - Я всегда говорил, что ты умный, Трикс! Да, я о Скифе. Если встретишь его - здесь или там, в Дисе, - помоги ему. Хорошо?
  - Помогу. Помогу Скифу. Клей сказал, Трикси сделает.
  - Спасибо. И еще. Передай деду, что он хороший человек.
  - Деда хороший, - улыбнулся карлик, обнажая редкие гнилые зубы.
  Когда горбун ушел, Клейтон, смакуя, доел пончик, запил его упсом, а потом долго сидел, смотря в окно. Да! У него было окно, и из него видно небо - то, что стало недоступным, но продолжало удерживать его на земле.
  Видя, как тот парень безо всяких шансов продолжает пытаться его убить, в отличие от тех - иных - прекращающих всякие попытки после нескольких безуспешных траев, лич чувствовал, как растет раздражение. Глупец напомнил ему его самого в том же возрасте, когда хилый и страдающий астмой Клей убивался, бегая вокруг дома до выплевывания легких, чтобы все-таки пройти комиссию и поступить в летное училище.
  Вся злоба на несправедливость устройства мира, на жизнь, на то, как к нему повернулась судьба, нашли воплощение в этой череде быстро наскучивших убийств. Клейтон убивал парня всеми доступными средствами, издевался над ним и глумился, используя заложенные в панель управления фразы - корпорация лишила его возможности говорить самому.
  Парнишка не ломался. В какой-то момент он даже уверился, что этот Скиф - все-таки баг, не игрок, а сбой системы.
  Но это был не сбой. Утомившись, Клейтон решил прояснить, что происходит, и не стал убивать его. И оказалось, что он настоящий подросток. Настоящий человек, стремящийся к звездам.
  И тогда Клейтон сломался сам. Активировал хардкорный режим, при котором смерть его персонажа стала бы окончательной, а инстанс исчез, и позволил себя убить. Эта опция была той перчинкой, которая позволяла таким, как лич Дарго, получать в десять раз больше опыта и щекотать нервы. Терять многомесячный прогресс и начинать все заново в теле, может быть, какого-нибудь безмозглого зомби - так себе альтернатива. Клейтон и не рисковал.
  Этим утром он решил отказаться от этой работы и вернуться к тому, чем промышлял до этого - наняться в каменоломни. Там еще оставались друзья, и пусть оплата меньше, зато можно общаться не только с зомби Трикси.
  Скиф его убил, подвалы храма очистились от скверны, а сам Клейтон, полностью удовлетворенный принятым решением и поступком, вылез из Диса и покатился в единственную на весь блок душевую - умыться. Вернувшись, он обнаружил уведомление от 'Сноусторма'. Его обвинили в нечестной игре, в нарушении условий контракта. А в конце скупые строчки объявляли о пожизненном бане негражданина Андрея Клейтона. Наказание распространялось на все игровые миры.
  Жить больше не на что. И незачем. Клейтон решил, что тому парнишке знать об этом не нужно, а потому попросил постеречь его появление деда Трикси и сказать, если объявится, что он умер.
  Но все же что-то заставило его дождаться вечера. То ли хотелось убедиться, что он не ошибся, и парень стоил того и выполнит обещание, то ли просто мечталось снова отведать пончиков. А может, и то, и другое.
  Но теперь последняя цель в его жизни была достигнута. И больше оставаться здесь незачем. А вот там, на другой стороне... Там еще может быть интересно.
  Клейтон подкатился к узкому распахнутому окну, перетащил себя на подоконник и в последний раз в жизни полетел.
  
  

Глава 12. Угрозы и награды

  Солнце почти село за горизонт, когда я зашел домой, усталый и измученный непростым перелетом из-за загруженных воздушных трасс. Пришлось повисеть в пробках.
  На меня сразу налетела мама.
  - Алекс, где ты был? - вкрадчиво спросила она.
  Вопрос показался мне странным, учитывая, что она всегда может отследить мое местоположение и даже более того - все места, где я побывал и в какое время.
  Эйты ткнулся мокрым носом мне в руку и лизнул ладонь. Я погладил котопса, вилявшего хвостиком, и, не поднимая взора, ответил:
  - Летал к одному знакомому, мам.
  - Какие у тебя могут быть знакомые в Калийском дне?
  - Один знакомый по Дису. Его больше нет.
  - Что значит 'нет'?
  - Он умер.
  - Что?!
  Я невозмутимо прошел в ванную комнату, односложно отвечая на мамины вопросы. Судя по ее покрасневшему лицу и немного хрипловатому голосу, у них с отцом только что закончилась жуткая перебранка. Отца видно не было, видимо, сбежал в бар выпить и заодно переждать мамин гнев. Когда она злилась, мне казалось, что у нее полыхают глаза, голос грубеет, а за спиной вырастают пепельно-черные крылья. Ну, знаете, как в этих фильмах про вселившегося дьявола.
  Наконец, она выдохлась и оставила меня в покое, пробурчав, что мой обед превратился в ужин, и я могу разогреть его сам, если захочу. Я не захотел. Не чувствуя вкуса, я быстро поел холодных котлет из синтезированного мяса и нырнул в капсулу.
  Когда реальность померкла и исчезла, сменившись кратким мгновением перехода, я с мимолетным удивлением заметил, как спешу в Дис.
  У меня там куча дел. Осмотреть лут с покойного Дарго (в этот момент я ощутил сожаление, что не успел познакомиться с Клейтоном). Просмотреть все те уведомления и письма, что я не стал изучать днем. Провести ревизию экипировки и, если будет что-то лишнее, попробовать продать Недовесу. Заглянуть к доске объявлений у городского совета - может, там будут какие-нибудь задания для меня. Еще надо найти Патрика и выяснить, как снять его проклятие. Да и вообще, прогуляться по городу, пообщаться с местными. Может, дадут задание нормальное...
  Насчет проклятия у меня, кстати, возникла интересная идея, и если она сработает, то... Побуду-ка пока с ним.
  Еще надо решить, как дальше качаться. В общем, дел вагон и маленькая тележка, как любит говорить мой дядя Ник.
  В Тристаде дело тоже шло к вечеру. В песочницах существует географическая привязка к месту жительства тех подростков, что там обитают, ну и синхронизация времени, конечно, тоже.
  Я появился там же, где вышел из игры днем, и на меня сразу наткнулся какой-то игрок - совсем мелкий новичок первого уровня.
  - Смотри, куда прешь! - басом заявил он вообще вне логики происходящего.
  Я изумленно поглядел ему вслед - на вид тому было лет четырнадцать, но голосище! На всякий случай я отошел в сторонку и занялся инвентарем. Что там выпало с Проклятого лича Дарго?
  Первым я посмотрел амулет и ахнул от восторга. Мой первый зеленый - необычный - предмет с бонусом на характеристику!
  
  Тяжелый бронзовый амулет
  Необычное
  +5 к выносливости.
  Требуется уровень: 5.
  Цена продажи: 98 серебряных монет, 50 медных монет.
  
  К амулету прилагалась плетенная из кожи веревочка, чтобы носить на шее. Жаль, требование по уровню не позволит пока его использовать, но такой, думаю, на аукционе будет стоить не меньше трех-четырех золотых. Впрочем, лучше оставить его себе.
  Я вернул амулет в инвентарь и перешел к чешуйчатому на ощупь поясу. Сначала я не поверил глазам, но когда убедился, что зрение меня не обманывает, не удержался от победного вопля, подпрыгнув и потрясая кулаком. Синий кожаный пояс! Редкий!
  
  Пояс из искаженной чешуи
  Редкое
  Кожаный доспех.
  Броня: 4.
  +9 к силе.
  +12 к выносливости.
  +3% к шансу критического урона.
  Прочность: 90 / 90.
  Требуется уровень: 10.
  Цена продажи: 7 золотых монет, 52 серебряных монеты.
  Шанс потерять после смерти снижен на 50%.
  
  - Офигеть! Ты где такую шмотку оторвал, нубик?
  Повернув голову, я увидел, что рядом стоит печально знакомый мне воин двенадцатого уровня Утес, он же пятнадцатилетний Тобиас Ассер. Тот самый, что сдал меня городской страже за порванное платье.
  Он весело скалился через открытое забрало, но его взгляд приклеился к моему поясу, а рука, не торопясь, тянулась к моей добыче.
  - Где взял, там уже нет.
  Я проворно убрал пояс в инвентарь, наблюдая за воином. Он сделал вид, что хотел всего лишь почесать затылок, просто по очень извилистой траектории. Много он там начешет через латный шлем? Раздался скрежет металла о металл. Воин досадливо наморщил лицо.
  - Продай! - заявил Утес. - Он на силу и выносливость, тебе такой нафиг не нужен! Да и рано, тебе еще полгода качаться, чтобы его надеть. Дам десять серебра, сразу!
  - Не продается, извини.
  Я повернулся, чтобы уйти, но мне на плечо легла тяжелая рука воина. Обернувшись, я увидел прищуренные глаза.
  - Двадцать, - задушевно сказал Утес.
  - Я его могу вендору сплавить за семь с половиной золота.
  - Ты идиот? Да его на ауке в три-четыре раза дороже... - он запнулся.
  - Вот именно. Вот именно, уважаемый Утес.
  - Так я для себя, э... Скиф! Ну продай, а, ты же в любом случае не сможешь его использовать!
  До меня дошло, что он не отстанет, если я буду продолжать с ним разговаривать. Так что я молчал, пока он продолжал убеждать, что отдаст мне все, что есть - все два золотых, - а остальное добавит в реале, только не сразу, а постепенно, в течение года... Я в это время спокойно читал пропущенные сообщения.
  'Алекс, вечером у меня планы, так что сегодня я впервые здесь одна. И знаешь, без тебя здесь в миллион раз скучнее!' - писала Ева днем.
  'Ого! Сколько достижений ты получил!'
  Бездна, я и забыл, что в чат группы дублируются логи о важных событиях. Ладно, Ева - свой человек, не станет болтать.
  'А что значит 'Метка Чумного мора'? Тебе дали какой-то навык?'
  Следом шло еще несколько ее сообщений с поздравлениями - она со скуки изучила весь лут, что мне выпал. Под конец снова заявила, что ей скучно, после чего вышла из игры.
  Не знаю почему, но мне не хотелось, чтобы Ева и дальше получала информацию о том, что со мной происходит. Я вышел из группы. Опыта за прохождение подземелья ей, кстати, не дали. Что ж, логично, иначе бы так каждый качался.
  - Бум-бум! Эй, нубик! Есть кто-нибудь дома? Бум-бум!
  Закрыв чат, я увидел, что Утес хлопает затянутыми в металл ладонями у меня под носом, пытаясь привлечь внимание.
  - Три золота сразу!
  - Ты мешаешь моему игровому процессу - это раз. Ты не понимаешь слова 'нет', и это твоя проблема - два. А в-третьих, я сейчас вызову стражу. Вопросы?
  - Ну смотри, нубик, я тебя запомнил! - пригрозил мне Утес и отступил.
  - Много же у тебя времени ушло, чтобы запомнить... - рассеянно ответил я, перейдя к письмам.
  Вернее, к письму. Оно было всего одно, но зато не какой-то там спам, а сразу от разработчиков.
  
  Боги Дисгардиума приветствуют тебя, Скиф!
  Случайно или нет, но своими последними действиями ты перешел в разряд особенных игроков. Ты стал угрозой миру!
  Игрок, классифицированный как 'угроза', - важная и неотъемлемая часть игрового процесса. Это то, что делает Дисгардиум неподражаемым и любимым столь многими поклонниками по всему миру (если что, мы о том скучном мире, из которого ты пришел).
  
  Потенциальный класс твоей угрозы миру: L.
  Текущий класс твоей угрозы миру: Z.
  Тематика угрозы: неявная, часть глобального катаклизма, Чумной мор, пандемия, нелинейное развитие персонажа, скрытое преимущество в боях с превосходящими по уровню противниками.
  
  Реализуй потенциал, чтобы добиться максимального уровня угрозы!
  Чем выше класс - тем интереснее будут ивенты, связанные с тобой, и тем больше игроков примут в них участие!
  Что это даст лично тебе, помимо невероятного и захватывающего приключения?
  После ликвидации угрозы ты получишь:
  - Нового персонажа с уникальным навыком!
  - Внутриигровые награды с первого же уровня, и чем выше будет твой финальный класс 'угрозы', тем ценнее призы!
  - Денежный бонус на индивидуальный счет в 'Банк Глобал Сноусторм', размер которого так же определяется финальным классом 'угрозы'.
  Что дальше? Играй! Расти как 'угроза' и всегда храни свой особенный статус в секрете. Всегда, даже после ликвидации!
  Это поможет тебе продержаться актуальной угрозой миру как можно дольше и позволит больше развить потенциал. Более того, за разглашение любой информации, а мы узнаем, даже если это произойдет вне игрового мира, корпорация 'Сноусторм' оставляет за собой право...
  
  Дочитав до этого места, я долго пытался прийти в себя, раз за разом прокручивая в голове утренние события. Что привело к этому? Проклятие Патрика? Убийство Дарго и достижение? Награда 'Метка Чумного мора'? Судя по тематике 'угрозы', я недалек от истины.
  Так получается, то глобальное уведомление было обо мне? Подножие Безымянных гор... Точно! Бездна, так на меня же теперь кланы-превентивы охоту устроят!
  Хотя... Во-первых, пусть сначала найдут, а во-вторых, в нашу песочницу им доступа нет. Да и как они узнают? У меня на лбу не написано! Или написано? Открыв профиль, внимательно изучил: никакой информации о том, что я - 'угроза' миру.
  Так, ладно. Я стал читать письмо дальше.
  А далее шел длинный перечень карательных мер вплоть до внесудебного лишения гражданства (если оно есть) и огромных штрафов. Полный текст соглашения они тут же выслали отдельным письмом, как только я принял условия. А почему бы и нет? Я ничего не теряю, к своему персонажу не привязан нисколько, тем более он проклят алкашом Патриком.
  Соглашение было написано скучным юридическим языком, но ничего нового из него я не узнал, кроме того, что срок статуса 'угрозы' миру не ограничен временными рамками, но я обязан проводить в игре не менее восьми часов реального времени каждый день. Отдельно оговаривалось, что в случае реализации потенциала до максимума корпорация безвозмездно пришлет мне премиальную капсулу с полным жизнеобеспечением, а в случае болезни или любого другого вынужденного отсутствия в игре я должен наверстать упущенное обязательное время.
  Вот только меня не устраивал вариант того некроманта. Во мне разгорелся азарт, и довольствоваться Z-классом я не собирался.
  В конце первого письма объяснялось, что значит 'ликвидация угрозы'. Умирать я мог сколько угодно, но ровно до тех пор, пока 'угроза' не выявлялась. Выявить ее можно было по клейму на запястье, видимому только в огне Истинного пламени - очень дорогого артефакта, создание которого стоит редких ингредиентов.
  Игрок, сделавший это, способен ликвидировать 'угрозу', убив ее и проведя ритуал полного развоплощения. Ритуал дурацкий - достаточно просто проткнуть сердце любым острым предметом и торжественно объявить: 'Я изгоняю тебя из Дисгардиума навсегда!'
  Будучи кем-то выявленным и идентифицированным, игрок-угроза после смерти от рук знающего роняет цветной кристалл - чем выше потенциальный класс 'угрозы', тем больше размером. Именно этот кристалл при активации открывает кратковременный портал в сокровищницу с наградами.
  Я задумчиво обнажил запястье и увидел переливающуюся ядовито-зеленым черную метку. Всплыл текст:
  
  Клеймо угрозы Z-класса с потенциалом развития до L-класса
  
  - Как дела, Скиф? - раздался глубокий бархатный голос. - Что ты там у себя высматриваешь?
  
  

Глава 13. Буйная фляга

  Я вздрогнул, и Перевес, а это была именно она, расхохоталась. За пару биений сердца я открыл инвентарь и взял снятый с Дарго амулет.
  - О, Рита! А я как раз к вам собирался! Смотри, что нашел... - Я протянул руку и показал лут. - Как думаешь, оставить?
  - Ну-ка... - Она заинтересовалась. - Зелень? Ну... неплохо. Пять к выносливости на пятом уровне никогда не будут лишними. За две с половиной голды с руками оторвут, а если не спешить, то можно и за три-четыре толкнуть.
  - Я так и подумал. - Удовлетворенно кивнув, я спрятал добычу в сумку. - Приберегу.
  - Правильно. Только сначала закинь добро в сундук, а то могут ганкнуть - потеряешь. - Она окинула меня взглядом. - Ты приоделся? Удачный фарм?
  - Ага. Спасибо за дубинку, очень помогла!
  - Да, честно говоря, не за что. Я ее все равно выбросить хотела. - Она пожала плечами.
  - Кстати, Рита, я хотел заглянуть к вам, посмотреть что-нибудь из того, что Недовес предлагал, а потом дальше качаться. Посоветуешь, куда на моем уровне лучше двинуть?
  - Точно не в Мраколесье, - засмеялась девушка. - Туда мало кто ходит, а если и идут - то слаженной сильной группой. Слыхал про Крушителя?
  - Э... Нет.
  - Недавно там объявился рарник, типа локальный босс, - охотно пояснила Перевес. - Огромный волчара с тебя ростом, элита пятнадцатого уровня. Бродит один, охотится на местных мобов. Короче, никто его пока не смог одолеть. Воем кидает Страх, на половине жизни призывает стаю, на этом все для всех кончается.
  - Понял. Не пойду туда ни сам, ни с группой. А что насчет остального?
  - Слушай, я уже и не помню, где сама качалась. Мы тогда с Недом все вокруг облазили, первые уровни быстро сделали. На западе тебя мурлоки сгрызут, так что остается только Болотина, если не хочешь социалкой заниматься. Походи вокруг - там лагерь охотников, могут выдать задания по геноциду местных тварей. Главное, не связывайся с иглоколами! Это такие огромные мухи, они личинки в тебя откладывают, и те прямо под кожей ползают, зарываются глубже... Брр... - ее передернуло.
  Рука Риты нырнула в карман кожаной куртки. Она вытащила кулек сладостей и протянула мне.
  - Угощайся.
  - Спасибо, не люблю конфеты.
  - Ты чего? Рандомно дает единицу к характеристике или плюс десять процентов к скорости передвижения!
  - Серьезно? - Я вытащил из кулька одну конфетку в радужной обертке, развернул и закинул в рот. Она в считанные секунды растаяла на языке, оставляя послевкусие клубники со сливками.
  
  Вы съели 'Сладкую радость'.
  Получен положительный эффект: +10% к скорости передвижения.
  
  - А если...
  - Не стакается, - перебила она. - Часовой баф, если съешь еще - сменится на другой.
  - Спасибо!
  - На здоровье! Это у нас Нед промышляет Кулинарией. Если попадутся ингредиенты, можешь смело ему нести, выкупит все, что принесешь. Дешевле, чем на аукционе, зато все и сразу.
  - О, у меня как раз есть... - Я порылся в инвентаре и вытащил крысиную требуху.
  - Фу, ну и гадость! - Перевес сморщила носик. - Никогда такого не видела. Ты где крысу-зомби нашел? - Ее глаза стали размером с золотую монету. - Ты что, был в Мраколесье?
  - Я? Я похож на идиота?
  - Честно говоря... да. По крайней мере, был похож все то время, что протирал штаны у таверны. Просто крыса-зомби... В голову не приходит, где ты мог ее надыбать, кроме как в Мраколесье. Крыс я там не видела, но умертвия встречаются.
  - Первая комната в подвалах храма. Там винный погреб с такими крысами.
  - А, поняла, - она кивнула. - Посмотри цены на аукционе, а то понятия не имею, сколько это может стоить и в каком таком кулинарном блюде использоваться. Ну, или спроси Неда, он должен знать.
  - Понял, так и сделаю. Спасибо!
  - Обращайся, Скиф. Ладно, заболталась тут с тобой. Я на аукцион, потом в реал - дела там. Если понадобятся наши услуги, ты знаешь, где нас найти. - Перевес ткнула меня кулаком в плечо и ушла.
  А она симпатичная. Знаете, как это бывает? Вроде внешне человек сразу не впечатляет, но чем больше с ним общаешься, тем больше он тебя привлекает. Вот с Ритой Перевес примерно так же - я обнаружил, что у нее заразительная улыбка, красивые глаза, да и вообще, в целом, лицо привлекательное. И не сказать, что она толстая, - до Евы ей точно далеко. Фигурой напоминает гитару, и если... Бездна, куда меня понесло?
  Я нехотя оторвал взгляд от обтянутых кожаными штанами ягодиц Риты. Она спешила, и бедра, двигаясь из стороны в сторону, гипнотизировали меня, будто маятник...
  Интересно, Нед ее брат? Или парень? Не догадался сравнить фамилии.
  На доске объявлений я не нашел ничего стоящего. К тому же почти все задания были недоступны - вечер. В патруль на границу с Мраколесьем я уровнем не вышел, а стеречь фермерские огороды за пару медяков и каплю опыта теперь, когда я распробовал быструю прокачку в инсте, не затащишь.
  Сейчас вчерашние ночные мучения и страдания уже не казались чем-то ужасным. Ну да, повайпался несколько сотен раз, зато инст прошел, оделся, уровень апнул, достижения получил, навыки новые открыл и прокачал!
  Точно, Патрик! Надо бы найти его и отблагодарить парой монет. Но сначала в таверну, скинуть в личное хранилище редкий пояс и необычный амулет.
  Таверна 'Буйная фляга', возле которой я провел столько времени, всегда была полна народу. Неписи после работы; отдыхающие неграждане-трудяги с каменоломен и рудников, попавшие в песочницу по найму; группа игроков-бардов, лабающая какой-то ретро-рок архаичными музыкальными инструментами; завсегдатай Патрик, когда есть деньги; девчонки из группы поддержки, танцами зарабатывающие и опыт, и деньги... Да много кто.
  Поединки со ставками на заднем дворе тоже в ходу, а временами владелец заведения непись Ташот устраивает турниры. Это, конечно, не Арена, но зато без формальностей и ходить далеко не надо.
  Учитывая, что количество мест ограничено, а принцип 'Не заказываешь - не занимай место!' активно пропагандировался хозяином, попасть внутрь такому безденежному нубу, как я, нереально.
  К счастью, войти в индивидуальные комнаты можно с другого входа, не через общий зал. Так я и сделал.
  Поднявшись на второй этаж, прошел по коридору, в котором было всего двенадцать комнат, до своей двери. Одиннадцать номеров - самые обычные: для посетителей таверны, желающих уединиться. Секса здесь нет, зато целоваться можно сколько угодно. Чем многие успешно и занимаются.
  А вот двенадцатая дверь - особенная. Индивидуальные номера генерируются сродни инстансам - автономное пространство, для каждого владельца комнаты свое. Причем вход туда возможен изо всех таверн Дисгардиума. Класс номера можно апгрейдить вплоть до 'королевского', увеличивая пространство и создавая комфорт. Да и обставлять, как пожелаешь, тоже легко, были бы деньги.
  Ну а поскольку денег у меня тут никогда не было, то и номер соответствующий. Небольшая комната, в которой уместился базовый внепространственный сундук на восемь слотов, скрипучая по воле гейм-дизайнеров кровать и небольшая деревянная кое-как сбитая тумба.
  Задерживаться в личной комнате я не стал, только скинул в сундук лут с Дарго. А спустившись на первый этаж, услышал оживленный спор, доносящийся из кухни. Заинтересовался и подошел ближе. За закрытой дверью слышались голоса:
  - А я тебе говорю, что я ее просто размазал по полу! Вот этим вот самым сапогом!
  - Да промазал ты, дядя Арно! - подначивал девичий голос.
  - А я говорю, прихлопнул эту тварь! А она вскочила как ни в чем не бывало и сбежала!
  Приоткрыв дверь, я заглянул на кухню. Здоровенный повар в пару центнеров весом, размахивая широким ножом, спорил с юной поварихой. Бросив на меня недовольный взгляд, он открыл рот, чтобы что-то сказать, но его перебил испуганный визг поварихи. Она вскочила на стул и заорала:
  - Вот она!
  Мы со здоровяком одновременно повернули головы в направлении, указанном девушкой. Там бесцельно ходила по кругу небольшая серая крыса с головой, повернутой на сто восемьдесят градусов. Шерсть ее слиплась, кое-где обнажая открытые раны - из одной белела торчащая кость.
  Крыса-зомби восьмого уровня! Откуда враждебный моб в городе? Видимо, как-то пробралась сюда из подвалов храма? Но это же невозможно! Инстанс - это инстанс, оттуда мобам ходу нет...
  - Мать моя женщина! - завопил фальцетом повар и неловко бросил в крысу нож.
  Тот стукнулся рукояткой о пол и отлетел в сторону. Крыса оскалилась, жутко завизжала и бросилась на нож, атакуя и пытаясь ухватить лезвие зубами. Поняв, что цель неживая, она, не сходя с места, повернула шею так, что ее взгляд направился на поваров. Крыса-зомби выбрала новую цель и сдвинулась с места. Ее верещание перешло в ультразвук.
  Толстяк метнулся за сковородой с кипящим маслом.
  - Господи, господи, господи Нергал Лучезарный... - бормотала девчушка. - Яви свет и порази тварь мерзкую...
  Арно вылил на зомби клокочущее и шипящее масло, после чего быстро отскочил. Крыса совсем по-собачьи отряхнулась, ринулась в атаку и в один прыжок оказалась возле повара. К визгу крысы и крику девушки присоединился вопль повара, когда крыса высоко прыгнула и цапнула его за бедро, прокусив штаны.
  Толстяк отбросил ее, не прекращая орать. Тварь извернулась в полете и приземлилась на лапы. Ее голова грозно провернулась еще на сорок пять градусов. Хвост нервно подергивался, стуча о пол.
  Я встряхнулся, избавляясь от оцепенения. Всего одна крыса? Я убивал целый пак!
  Клинок сам нашел мою руку, когда выскользнул из инвентаря, и я кинулся в бой.
  - Сдохни! - вырвалось у меня, когда я с размаху рубанул по зомби.
  
  Вы нанесли критический урон Крысе-зомби: 2!
  Очки жизни: 55/60.
  
  Мой ржавый меч с глухим звуком рассек крысу пополам и вошел в промаслившийся деревянный пол. 'Выполняю', - эхом отдался в голове чей-то шепот.
  
  Крыса-зомби мертва.
  
  Не понял - что? Я изумленно смотрел на убитого моба, у которого, судя по логам, было еще достаточно жизни, чтобы разогнать всю кухонную братию по возвышенностям, а меня просто загрызть до смерти. И опыта не дали.
  На автомате я присел, подобрал лут - все те же внутренности, кинул их в инвентарь и непонимающе повернул голову, когда мое плечо тронула мягкая рука повара. Только сейчас я понял, что вокруг полная тишина, и даже треск сгорающих дров очага в печи прекратился.
  - Как ты, малой? - спросил Арно.
  - В порядке.
  Я поднялся, ухватившись за протянутую руку.
  - Вовремя ты появился! - расхохотался повар и быстро заговорил, как человек, только переживший нервное потрясение: - Я еще сначала подумал: что ты здесь забыл? Шастают тут всякие! То, что ты гость в городе, это сразу понятно! А вот постоялец - не постоялец? У нас тут строго, посторонних не пущаем, сразу стражу зовем! А оно вон как вышло, ишь ты! Лихо ты железякой работаешь, справный воин!
  - Да я не воин, просто повезло... дядя Арно.
  - Везет тому, кто везет, - подняв указательный палец, изрек мудрость повар. - Спасибо, Скиф!
  Рада, девчушка-повариха, слезла со стула и вытащила из печи большой поднос с пирогами. В нос устремился аромат сдобной выпечки. Она сноровисто отрезала ломоть, подошла к нам и протянула мне.
  - Прими в знак благодарности, воин! - потупив глаза, сказала она. - С кашей, травами хитрыми да мясом, такие только дядя Арно умеет готовить.
  Я взял и не удержался, впился зубами в обжигающий ломоть, наслаждаясь вкусом.
  - Пирогов одних мало будет, - объявил Арно. - Слышал, что гости Тристада никогда не прочь познать таинства нового ремесла. Желаешь ли ты, Скиф, чтобы я обучил тебя Кулинарии?
  
  Шеф-повар таверны 'Буйная фляга' Арно желает обучить вас азам кулинарного ремесла.
  Желаете пройти обучение?
  Ограничения: не более одного ремесла на каждые десять уровней персонажа.
  
  Пока повар терпеливо ждал ответа, я думал, между делом изучая непися. Кое-что в его статусе показалось мне странным. Иконка дебафа?
  
  Арно, 22 уровень
  Шеф-повар таверны 'Буйная фляга'.
  Зараженный.
  
  Я сфокусировался на иконке, и через мгновение всплыл пояснительный текст:
  
  Скрытый дебаф, видимый только посланнику Чумного мора.
  Объект инициирован. Обратится в зомби после смерти.
  
  

Глава 14. Невоенное ремесло

  - Снимаем мясо с огня и подаем, завернув в сочный лист салата. На этом все, Скиф! Хочешь попробовать что-нибудь приготовить? - оттряхнув фартук, спросил Арно. - Ну и ладно. Все равно очаг занят. Не забудь обзавестись огнивом, котелком и дровами.
  Мы только что закончили обучение азам Кулинарии. Заняло это минут десять. Пока зараженный шеф-повар рассказывал о способах готовки, передо мной всплывали системные сообщения:
  
  Открыто ремесло кулинарии!
  Вы приобрели способность готовить пищу. Съеденная пища, приготовленная кулинаром, может временно накладывать различные эффекты. Эти эффекты могут увеличить характеристики, а некоторые - придать ряд необычных способностей. Для приготовления пищи, как правило, необходимо сначала разжечь костер.
  Текущий уровень навыка: ученик (0/100).
  Шанс успешно приготовить блюдо по известному рецепту: 100%.
  Шанс успешно приготовить новое кулинарное блюдо: 1%.
  
  Добавлены кулинарные рецепты: хлеб с пряностями, жареное мясо кролика, вареное куриное яйцо, омлет из паучьих яиц, похлебка из крысы, запеченная баранья требуха, филе оленины с пряными травами, шашлык из иглоколов...
  Продолжайте совершенствовать ремесло: готовьте блюда по известным рецептам, придумывайте свои рецепты, экспериментируйте с ингредиентами.
  
  Получены очки опыта за освоение нового ремесла: 50.
  Очки опыта на текущем уровне (2): 267/900.
  
  - Больше мне пока тебя нечему учить, Скиф. Поднимешь уровень ремесла до сотни - возвращайся. Научу тебя новым способам и подниму профессиональный ранг до подмастерья. - Повар ободряюще похлопал меня по плечу. - Извини, надо работать.
  За то время, что он меня обучал, из общего зала уже не раз набегали паникующие официантки, требуя заказанные гостями блюда, и взмыленная Рада укоризненно поглядела на шефа.
  - Спасибо, дядя Арно! - Я пожал ему руку.
  На улице я остановился, чтобы подумать. Уличные фонари ярко освещали оживленный город. К таверне подъехала телега, оттуда посыпались чумазые рудокопы и гомонящей толпой забурились в таверну. Покрутив головой, я перешел улицу, едва не попав под копыта конной стражи. Там присел на ставшую почти родной лавочку и задумался.
  Главный вопрос, которым я задался, был не о зараженном поваре, а о моих планах. Я так замотался за эти сутки, что меня понесло по течению игровых событий. Как это поможет моему будущему? В чем смысл прокачки персонажа? Смогу ли я здесь заработать хоть какую-то часть от платы за универ? Без понятия. А с другой стороны, что я еще могу сделать? Полпланеты не смогло придумать ничего выгоднее, чем работа в Дисгардиуме.
  Ладно, поиграю активно месяц хотя бы, потом можно будет какие-то выводы делать. А пока вернусь к странному статусу Арно.
  Может, я и новичок в Дисе, но не тупой. Если дебаф повара виден только посланникам Чумного мора, то я и есть тот самый посланник. На эту мысль навело еще письмо от разработчиков, в котором перечислялись темы моей 'угрозы', но сейчас я получил подтверждение.
  Другой вопрос: как это произошло? Дарго? Но с него я получил вполне конкретное достижение и навык 'Метка Чумного...' Твою мать! Конечно! В самом названии уже ответ на вопрос!
  Тогда другой вопрос. Что мне с этим делать? Не заявится ли завтра какой-нибудь курьер от Чумного мора со специальным диверсионным заданием? И кто такой этот Чумной мор? Глобальный рейд-босс? Сущность? Божество? Аномалия? Придется покурить внутриигровые форумы.
  И еще: как развивать? Чумной навык заточен на то, что я буду умирать, вернее, пребывать на грани смерти, и тогда сработает триггер, система где-то в недрах серверов бросит игральные кости и решит, прокнет эффект неуязвимости или нет.
  А умирать желательно там, где шанс кого-то встретить минимальный. Иначе выкупят с потрохами, и прощай повышение класса 'угрозы'.
  Я принялся за изучение интерактивной карты. Почти вся ее поверхность сокрыта во мраке тумана войны, и мне открылись только окрестности Тристада, те, что я разведал в первые недели.
  Южнее за рекой располагается Мраколесье, кишмя кишащее высокоуровневыми мобами. На востоке на многие десятки километров простирается непролазная Болотина. На западе спокойнее, и именно там обычно прокачиваются 'дементоры', но если рискнуть идти дальше, можно попасть в лапы патруля змееподобных нагов или в засаду рыболюдей-мурлоков. За их хаотичными поселениями начинается берег, омываемый коварными водами Бездонного океана. С севера над Тристадом нависают скалы Безымянных гор...
  - Чего хмуришься, Алекс?
  Ко мне направлялась Тисса и приветливо махала рукой. На секунду меня обволокло светом - опять дружеский подгон от жрицы Нергала, +5 к силе.
  - Привет! Спасибо за баф!
  - Фигня вопрос. - Тисса села рядом и вытерла лоб. - Фух, заколебалась хилить на Крушителе! Набрали раков в группу - так те поперек Бомбовоза на босса полезли! Вайп на вайпе! Нафиг! А ты опять решил у таверны штаны просиживать? И где твоя подружка Афро-центнер-дита?
  - Моя подружка уже отбыла наказание. А я думаю, куда в своем убер-шмоте двинуть дальше. Где тут можно зайчиков понагибать?
  - Зайчики, говоришь... Я бы тебя пропаровозила в той же тюрьме... - Тисса осмотрела меня с головы до ног. - Но, боюсь, вайпаться будем. Танк нужен нормальный, но такой голды попросит, а ненормальных крабо-танков с меня на сегодня хватит.
  - А где твои крутые друзья?
  - А... - Тисса махнула рукой. - Я их послала! Пусть подумают над своим поведением и над тем, как им будет житься без хила.
  Класса до четвертого мы с ней хорошо общались. Потом она изменилась. Ее мама попала в аварию: какой-то безумец врезался на полной скорости своим флаером. Отцу пришлось тяжело, и Тисса во всех смыслах рано повзрослела. Расцвела как девушка, стала серьезнее задумываться о будущем и сменила интересы. А года два назад влилась в компанию Эда, Малика и Ханга и окончательно перестала со мной общаться. Мои устремления казались ей наивными и детскими, а из-за моих успехов в учебе она стала воспринимать меня как ботаника.
  Странно, что она стала общаться со мной последнее время. Это... необычно.
  - Спасибо, Тисса. - Я не нашелся, что еще ей ответить, и выдал совсем не то, что сказал бы в обычной ситуации: - Хочешь куда-нибудь сходить вместе?
  - Что? С тобой? - прекрасные глаза девушки расширились.
  - Блин, извини, я не то имел в виду... - Чувствуя, как краснеют уши, я начал плести какой-то вздор. - Просто ты сказала, что могла бы меня пропаровозить, а это предполагает, что мы сходили бы куда-то вместе... Так? Или... я неправильно тебя понял?
  - А! - Ее лицо просветлело. - Я думала, ты приглашаешь меня на свидание, и...
  Мне показалось или она тоже смутилась?
  - Да нет, что ты! - запротестовал я. - Мне и в голову бы не пришло пригласить тебя на... свидание, в общем...
  - Это еще почему? - Ее глаза сузились, и она поднялась. - По-твоему, меня нельзя пригласить на свидание?
  - Да ты все не так поняла, Тисс...
  - Все я правильно поняла! Гуляй со своей жиробасиной, придурок!
  Она откинула голову, поправляя волосы, выпрямила спину и гордо проследовала в таверну. Какой же я идиот...
  Минут пять я приводил мысли в порядок, стараясь выкинуть мысли о Шефер. Это было непросто, но я справился, вспомнив, что мне грозит, если не смогу добиться успеха в Дисе.
  В бездну девчонок! О чем я думал до появления жрицы Нергала?
  Ага, как прокачать навык 'Метки Чумного мора'. Надо умирать, и чтобы никто не видел. Это можно организовать. Варианта, по сути, только два: инстанс или крутой моб, которого невозможно убить, и к которому никто не ходит. Типа того же Крушителя.
  Второй вариант как раз подходит для того, чтобы проверить еще одну мою идею...
  Сначала я навестил Недовеса и продал ему все дерьмо-шмотки, собранные в подвалах храма. Мне столько раз умирать, что гробить эту жалкую одежду смысла никакого. А так хоть какие-то медяки. Я оставил себе только ржавый меч и требуху крыс-зомби - у меня оставалось четыре, но Нед отказался их брать, сказав, что понятия не имеет, что из них можно приготовить. Он заплатил мне за все четыре серебрушки - больше, чем дал бы вендор.
  Сам переоделся в базовую одежду новичка: холщовые штаны и рубаху. Потом мой путь лег в лавку торговца. Не оружейника, не бронника, а обычного торговца всякой всячиной. Эта часть плана не должна занять много времени, а когда я еще попаду в город - Нергал его знает.
  К торговцу стояла очередь. Пятничный вечер: многие запасались ингредиентами, едой и прочими мелочами, чтобы надолго уйти из города. Собственных маунтов здесь ни у кого нет, а на своих двоих недели не хватит обойти песочницу. Даже если не биться с мобами, которых тем больше и тем они свирепей, чем дальше от города.
  Пока ждал, определился с покупками. Во-первых, котелок, дрова и огниво - слава всем богам, что это только условность, а по сути, если в инвентаре есть вышеназванное, то разведение костра сродни активации абилки. Во-вторых, ингредиенты: пряные травы, специи, мука и родниковая вода. Взял бы еще удочку, ведь рыбалка - хорошая связка для прокачки с Кулинарией, но денег не хватило.
  Закупившись, я вышел из города, отошел подальше и забрался в лес. Там на полянке развел костер и начал 'готовить' хлеб. Это был самый простой рецепт из самых дешевых ингредиентов: мука, вода и пряности для теста, потом десять секунд ожидания у костра - и готово, можно вытаскивать из котелка.
  
  Вы приготовили 'Хлеб с пряностями'.
  'Хлеб с пряностями' (1) добавлен в ваш инвентарь.
  
  Кулинарное ремесло: +1.
  Ваш текущий уровень кулинарного ремесла: ученик (1/100).
  Получены очки опыта за развитие ремесла: +1.
  
  Я заглянул в сумку - там появилась иконка хлеба. В описании говорилось, что съеденный хлеб восстановит десять единиц жизни. Неплохо.
  Дело пошло. Сидя у костра, я продолжал 'готовку', наслаждаясь запахом свежей выпечки. Приятным бонусом стали очки опыта - куда проще копить его так, чем полдня горбатя спину на руднике.
  Через десять минут моя сумка потяжелела на два с половиной пака хлеба с пряностями - пятьдесят небольших, с кулак, буханок.
  
  Кулинарное ремесло: +1.
  Ваш текущий уровень кулинарного ремесла: ученик (43/100).
  Получены очки опыта за развитие ремесла: +1.
  
  Последние единицы очков ремесла набирались с трудом. Слишком простой рецепт, и чтобы продолжить прокачку Кулинарии, нужны блюда посложнее.
  Я встал, чтобы перейти к следующему пункту плана, но тут меня осенило. А, какого черта?! Я вытащил Внутренности Крыс-зомби и бросил в котелок.
  Они сохранили 'свежесть', а потому зашипели, зашкварчали, и от котла взвился в воздух чадящий черный дым. Требуха вспыхнула и загорелась. Через несколько секунд от нее осталась только головешка. А еще через секунду и та исчезла, только вонь гари витала напоминанием.
  
  Попытка создать новое кулинарное блюдо!
  Провал!
  
  Даже так? Но это же верное направление, правильно? Я ухмыльнулся и забросил в котелок еще одну требуху. Провал! Еще провал!
  Вытащил последнюю. Посмотреть на аукционе ценность этого 'ингредиента' я забыл, и теперь мучился, представляя, что сейчас своими руками уничтожу нечто, что может стоить нереально дорого. 'Очень редкий алхимический ингредиент. Требуется для создания зелья неуязвимости. Стоимость: 1000 золотых', - представилось мне. Сначала я было заколебался, а потом решил не чудить и не заморачиваться. Ну какой редкий ингредиент из нубо-инста?
  Без сомнений я забросил последние крысино-зомбячьи внутренности в котел...
  - Тарц! - Латный сапог, разбрасывая угли, пнул котелок так, что тот улетел метров за двадцать.
  Лязгнуло железо, и мне под ребра вошел широкий клинок.
  
  Игрок Утес (Тобиас Ассер) нанес вам урон: 31.
  Очки жизни: 22/53.
  
  Я повернул голову и увидел печально знакомого воина. Он улыбался. Рядом стояли Виста, уже третьего уровня, и незнакомый мне игрок по имени Рашидос - девятого.
  - А ты живучий, падла, - недовольно произнес Утес и провернул меч.
  
  Игрок Утес (Тобиас Ассер) нанес вам урон: 7.
  Очки жизни: 15/53.
  
  - Из города можешь нос не высовывать, - сказал он. - Мы тебя будем везде отлавливать, это понятно? Хотя... я сегодня в хорошем настроении. Надеюсь, ты взял с собой пояс?
  - Хрен тебе, а не... - Я закашлялся и, извиваясь, как на вертеле, завалился на землю.
  Что произойдет, когда я оживу здесь же, и как это объяснять? Выйти из игры в бою нельзя, как нельзя и выйти из игры мертвецом. Черт, черт, черт...
  - Добей его, Утес, чего ты тянешь? - сказала Виста. - Если пояс с ним, он же выпадет?
  - Не факт, - нахмурился воин. - Он мог спрятать его в сундук, да и шанс выпадения у синьки не стопроцентный. Слышь, Скиф, пояс с тобой?
  - Иди... - Я снова закашлялся.
  Утес воткнул меч мне в глаз. Острая боль пронзила голову, и я закричал.
  
  Игрок Утес (Тобиас Ассер) нанес вам критический урон: 52!
  Очки жизни: 0/53.
  Вы мертвы.
  
  До перерождения 9... 8... 7...
  
  - Бездна, пояса нет! Только зелья, какой-то хлеб и ржавый меч! - Утес разочарованно пнул мои вещи, и Виста кинулась их собирать. - Да брось ты это барахло! Быстро на кладбище! Перехватим его там, пока он не срулил в свою комнату!
  - Ага, - поддержала его Виста. - Он будет сговорчивее по горячим следам, пока помнит твой меч в своем тупом черепе!
  - Хорошо, не в жопе! - поглумился Рашидос, сказав это мне прямо в лицо.
  Они расхохотались и побежали в сторону городских ворот. Даже когда Эд стебался надо мной, это так не задевало. Сейчас я чувствовал настоящую злость.
  
  До перерождения 4... 3... 2...
  
  Однако все сложилось удачно. Они ушли, я на полянке - один, а еще...
  Я не мог улыбнуться, будучи трупом, но все равно мысленно смеялся. Нет, не потому, что эти уроды не стали плясать на трупе, и мой секрет остался со мной. Меня порадовали те логи, что я увидел перед смертью:
  
  Попытка создать новое кулинарное блюдо!
  Успешно! Вы создали новый кулинарный рецепт: 'Запеченная крысиная требуха нежити'!
  Получены очки опыта за новый кулинарный рецепт: +100.
  
  Вы приготовили 'Запеченную крысиную требуху нежити'.
  'Запеченная крысиная требуха нежити' (1) добавлена в ваш инвентарь.
  
  Кулинарное ремесло: +10.
  Ваш текущий уровень кулинарного ремесла: ученик (53/100).
  Получены очки опыта за развитие ремесла: +10.
  
  Через секунду я встану и посмотрю, что там за 'Запеченная крысиная требуха нежити'!
  
  

Глава 15. Путь в Мраколесье

  Черно-белый порог междумирья сменился ночным миром живых. Не двигаясь с места, я осмотрелся: на полянке никого. В нескольких шагах от меня в траве прошмыгнул ужик первого уровня и остался бы незамеченным, не увидь я над ним статус-бар, да еще мимо пролетел мохнатый шмель.
  Костер погас, и вокруг пепелища белели буханки хлеба. Мой меч, а также зелья здоровья и маны, найденные в сундуке подземелья, Виста все-таки подобрала, да и хлеба я не досчитался больше пака. Ладно, спишем на потери.
  Добавил ники Утеса, Висты и Рашидоса в список врагов, чтобы не прозевать их, если появятся рядом. Хлеб, дрова и огниво снова заняли свои ячейки в сумке, а я пошел искать котелок.
  Его пришлось долго высматривать в зарослях кустарника, а когда он нашелся, я не смог сдержать нецензурного вздоха разочарования: чугунный котелок был пробит насквозь. То ли с реализмом в Дисе нелады, то ли сила Утеса прокачана так, что рвет чугун как бумагу.
  Не став горевать - куплю новый, - я открыл инвентарь. Теперь можно посмотреть, что за новое кулинарное блюдо я умудрился соорудить. Интересно, это мой шанс успешной готовки прокнул или сыграло то, что Утес его быстро 'снял с огня'?
  
  Запеченная крысиная требуха нежити
  Ингредиенты: Внутренности Крысы-зомби.
  Это удивительно безобразное блюдо можно смело отнести к антишедеврам кулинарии! Его изобретатель Скиф вряд ли гордится своим детищем, ведь эта отвратительная прогнившая требуха поднятой нежити побывала на раскаленной плите всего пару секунд - как раз достаточно, чтобы отбить мерзкий запах и сформировать тончайшую золотистую корочку.
  Особые эффекты при поглощении: +1000% к скорости развития навыков на 1 час.
  Эффект снимается после смерти.
  Стоимость: 1 золотая монета.
  
  Я покрутил неаппетитный поджаренный комок в руке, после чего он полетел в инвентарь.
  Идеи лучше, чем продать его на аукционе, мне в голову не пришло. Серьезно, для меня он бесполезен, потому что я умираю чаще, чем у воробья стучит сердце. Разве что отложить запеченную требуху до лучших времен и использовать для прокачки навыка. Хотя... Бездна, туплю! Сказалась бессонная ночь, не иначе. Я и сейчас зевал, рискуя свернуть челюсть, но решил перетерпеть.
  Мне нужно определиться с оптимальным маршрутом - не самым длинным, но таким, чтобы не нарваться на патрули Тристада. Мне бы очень не хотелось, чтобы о странном нубе второго уровня пошли разговоры.
  Карта показала, что путь мой лежит сначала по лесу на восток, а потом через реку Тремитель в Мраколесье. И путь этот будет полон боли и смертей. Моих смертей...
  Первые проблемы начались уже метров за сто от той поляны, где я готовил пищу. И даже это расстояние далось непросто: ночной лес, высоченные деревья, сквозь крону которых не пробивался свет местной луны Геалы, колючий кустарник...
  Но я его преодолел, потому что знал, что тело мое в безопасности капсулы дома, а царапины и раны, что я получал, заживали за секунды. К тому же я получил новый навык:
  
  Открыт навык ночного зрения!
  Радиус видимости в темноте повышен на 10%.
  Текущий уровень навыка: 1.
  Продолжайте совершенствовать навык, всматриваясь во мглу, но берегитесь, чтобы она не начала смотреть на вас!
  
  Получены очки опыта за открытие нового навыка: 10.
  Очки опыта на текущем уровне (2): 330/900.
  
  Новый навык помог, или я просто приспособился к темноте, но паука я заметил до того, как он атаковал.
  
  Ночной прядильщик, 6 уровень
  
  Долгоногий кровопийца шустро спускался откуда-то с верхней ветки. Стало жутковато и не только из-за аномального размера паука, но и оттого, в какой тишине все происходило. Уклониться я не успел, атака была стремительной и достигла цели.
  Урон от укуса ополовинил жизнь, а дот губительного яда стремительно отбирал оставшееся. Но все-таки не так быстро, чтобы сразу убить, а потому я успел сам напрыгнуть на паука. Стиснув зубы от боли, в том числе от колющихся тонких шипов, покрывающих его спинку, я зажал его ногами и обрушил град ударов. В реальной жизни промазать было бы сложнее: как, если все поле зрения занимает широкое паучье туловище? Здесь осечки случались регулярно.
  Но все равно кулаки впечатывались в хитин, нанося то единицу, то ноль урона, промахивались, скользили, костяшки разбились в кровь, и... я умер.
  
  Вы мертвы.
  
  До перерождения 9...
  
  Ждать я не стал. Возродился в ту же секунду, и торжествующий стрекот прядильщика оборвался, когда мой кулак свернул ему жвало. Укус! Смерть. Встать! Молот! Возмущенное насекомое проткнуло меня конечностью, как копьем, снова смерть, и новая атака.
  Убивая, моб раз за разом победно верещал. Злость на этого конкретного паука во мне так и хлестала, и, подгоняемый адреналином, я хоть зубами, хоть ногтями, но пытался урвать от него кусок плоти.
  Между смертями успел прочитать информацию о новом навыке и сопутствующей способности.
  
  Открыт навык устойчивости!
  Сопротивление всем видам урона повышено на 1%.
  Острота боли снижена на 1%.
  Текущий уровень навыка: 1.
  Продолжайте совершенствовать навык в боях с противниками вашего уровня или выше для получения дополнительных бонусов и новых приемов.
  
  Вы получили новую способность 'Каменная кожа'!
  Стоимость использования: 3 очка маны.
  Повышает сопротивление всем видам урона на 10%.
  Срок действия: 1 секунда.
  
  Получены очки опыта за открытие нового навыка: 10.
  Очки опыта на текущем уровне (2): 340/900.
  
  Только такие мазохисты, как я, могут прокачать этот навык! Я расхохотался, ожив, но смех перешел в кашель, когда паук прыснул ядом и попал в рот. Он меня достал!
  Его тупые выпученные глазенки бессмысленно таращились, пока я не начал вырывать их один за другим. По несколько смертей на один вырванный глаз, но вскоре не осталось ни одного целого из двенадцати. Как тебе это, слепой урод?
  
  Улучшен навык безоружного боя: +1.
  Урон, наносимый без оружия, повышен на 30%.
  Точность ударов повышена на 30%.
  Текущий уровень навыка: 3.
  Продолжайте совершенствовать навык в боях с противниками вашего уровня или выше для получения дополнительных бонусов и новых приемов.
  
  Улучшен прием 'Кулак-молот': +1.
  Стоимость использования: 2 очка маны.
  Наносит 250% от обычного урона.
  Игнорирует 2% брони.
  
  Нанесите визит к мастеру безоружного боя, чтобы изучить новые доступные приемы!
  
  А вот и идейка сработала. Я догадывался, что чем выше уровень соперников, тем быстрее будут качаться боевые навыки, но подтверждения этому на форумах не нашел. В мире, где любой успех - результат литров пролитой крови и годов времени, а от успеха в игре зависит твое будущее в реальной жизни, никто делиться настоящими гайдами да истинными секретами не будет.
  На трети оставшегося здоровья Ночной прядильщик попытался сбежать, но я в прыжке достал и схватил его за ногу. Сочленение не вынесло нагрузки, и нога оторвалась к чертям. Из раны полился ихор, я плотоядно слизал, поймал дот отравления и умер. Поднявшись, поискал жертву, но ее и след простыл: затаилась наверху, тварь!
  Я не был в бою, поэтому подобрал выпавшие буханки хлеба и сожрал сразу три, восстанавливая здоровье. Оно мне понадобится, чтобы целым подняться на дерево и найти затаившегося гада.
  Мое бездыханное тело свалилось с дерева полтора десятка раз, от хлеба с пряностями ничего не осталось, но я уперся: снова и снова лез на дерево, обдирая все тело, совался в огромное дупло, служившее логовом паука, и пытался добить регенерирующего моба. Он встречал меня на пороге. Яды, проткнутые органы, падения с дерева, сгустки паутины, склеивающие и лишающие подвижности - многообразие получаемого урона повысило мою Устойчивость.
  Это усилило Каменную кожу, которая оказалась очень полезной способностью. Именно благодаря ей я все-таки завалил паука, когда выстоял на соплях здоровья и нанес два точных удара Молотом. Один из них кританул. Верещание оборвалось, и арахнид распластался у входа в дупло.
  Двенадцать очков опыта прибавилось, а пристрастный обыск дупла принес мне столько же паучьих яиц. Кулинарный ингредиент для омлета, жаль только, котелок я потерял.
  Я спустился с дерева, чувствуя усталость. Адреналин выкипел, и при мысли о том, что это был только первый моб на моем долгом пути в Мраколесье, я почувствовал отчаяние. Малодушно подумал, что хорошо бы выспаться, чтобы завтра продолжить свой путь с новыми силами, но пока я размышлял и находил все новые причины, чтобы выйти из Диса, ноги сами вывели меня на тропинку.
  Я продолжал спорить с собой, но не останавливался. Мобы не встречались, и дорожка привела меня к причалу у Тремители. Быстрые воды реки стремительно неслись к Бездонному океану, и вопрос, как перебраться, не утонув, загрузил меня минут на десять.
  Решившись, я прыгнул в реку. Течение тут же подхватило и потащило по каменистому дну. Я старался держать голову над поверхностью воды, пока греб в сторону противоположного берега. Впрочем, получалось это не очень хорошо.
  Многочисленные сообщения о полученном уроне сначала сигнализировали только об уроне от царапин и ударов о камни. Потом меня вынесло на глубину, и там к этому прибавился дамаг от укусов каких-то мелких, но крайне зубастых рыбешек - Каменных рвачей.
  Из-за мутности воды мне не удалось понять, как те выглядят, но плоть они рвали будь здоров. Таймер между смертями я использовал на полную катушку, чтобы мой труп унесло как можно дальше от хищных стаек.
  Но через несколько секунд они все равно оказывались рядом. Сложилось впечатление, что река ими кишит, но мне это было на руку: Устойчивость прокачалась до третьего уровня, снижая боль и входящий урон на три процента.
  Ожив, включал Каменную кожу и делал несколько гребков к дальнему берегу, постепенно мне удалось приблизиться к нему достаточно, чтобы зацепиться за свисающий корень огромного дуба. Самым сложным во всем заплыве было не забывать подбирать выпадавшую после смерти запеченную требуху. Хорошо, ее несло течением вместе с телом. На требуху у меня были планы. А вот паучьи яйца я потерял, и даже сам не понял, когда.
  Небо начало светлеть, когда моя нога ступила на территорию Мраколесья. Глаза закрывались, я валился с ног от усталости и недосыпа, но был удовлетворен.
  Вдруг в полной тишине из кустов послышался едва слышимый шорох. Я поднял глаза... и заметался взглядом в поисках кнопки выхода, увидев приближающийся огромный темнеющий силуэт и его описание:
  
  Крушитель, 15 уровень
  Волк
  Локальный босс
  
  Мягко ступая по рыхлой влажной земле, волк, шумно втягивая воздух, направился ко мне.
  Ну его нафиг! Выход!
  
  

Глава 16. Проклятие нежити

  Школу я проспал. Умный будильник оценил степень моего недосыпа и зверствовать не стал. Режим жесткого пробуждения на нем был отключен.
  Судя по записям, которые я просмотрел, открыв глаза, отец вернулся домой утром, причем на ногах он не стоял, одежда его была в грязи, и, похоже, от флаера до квартиры он добирался ползком. Наверное, поэтому и мама всю ночь не спала, хотя, когда сама пропадала на всю ночь, папины переживания ей были до лампочки.
  В общем, из-за всего этого они совсем забыли обо мне, решив, что сын каким-то образом незаметно улетел в школу, ну а я в это время дрых как убитый. Убитый раз так пятьсот.
  Проснулся я после полудня, чувствуя себя абсолютно разбитым и вялым. На моей груди топтался Эйты, издавая мерное довольное урчание. Он умеет чувствовать настроение и трансформируется то в кота, то в собаку. Правда, как-то засбоил - неверно установилось обновление прошивки - и, оставаясь кошкой, бегал по дому и лаял басом, как немецкая овчарка. То еще было зрелище!
  Я машинально погладил пета, чувствуя под ладонью успокаивающую мерную вибрацию, полежал так пару минут, а потом, смахнув кота, поднялся.
  Смысла лететь в школу не было, но для очистки совести я прослушал выжимку пропущенных лекций, пока занимался утренней рутиной: умылся, сделал несколько подходов отжиманий и позавтракал. Снова эти осточертевшие хлопья с синтезированным молоком - родители вели военные действия, и им было не до обновления пищевых картриджей на кухне. Съел, заталкивая в себя, сразу две порции, чтобы хватило на большее время погружения.
  Родители к этому времени уже дрыхли, отсыпаясь за беспокойную ночь: мама в родительской спальне, папа в одежде наполовину на диване. Подняться выше ему не хватило сил, и ноги остались на полу.
  Потом я долго грелся под струями горячего душа, не желая вылезать ни в промозглый реальный мир неотапливаемой квартиры, ни в сумрак Мраколесья в Дисе. Мне не хотелось вообще ничего, и жизнь, и будущее казались беспросветными, и лишь усилием воли я заставил себя забраться в капсулу и запустить погружение.
  Я появился в мире, готовый к мгновенной смерти от зубов Крушителя. Но ничего не произошло, локальный босс ушел, и вокруг было чисто.
  Размытый глинистый берег, где я оставил персонажа, скользил под босыми ногами, и выбираться на сухую поверхность мне пришлось буквально на четвереньках. За спиной забурлила вода, вскипевшая от обилия Каменных рвачей. Рыбки стали выпрыгивать на поверхность, стараясь цапнуть за пятку, а потом нервно заметались на берегу, скатываясь в воду. Наконец-то мне удалось их рассмотреть поближе: уродливые рыбешки размером с кулак, со змеиной шеей и огромной зубастой, острыми клыками наружу, пастью. Парочку я мстительно прихлопнул, размазав о черную вязкую глину. Ни опыта, ни лута - бесполезные животные.
  Потом пришел мой черед рвать когти. Из соседнего затона на шум прискакали магнетические жабы восьмого уровня. Жирные земноводные источали слабую ауру подчинения. Каменные рвачи мигом успокоились и косяком подплыли к берегу, чтобы одновременно выпрыгнуть из воды.
  На меня магнетизм жаб тоже почти подействовал. Повис минутный дебаф, намного снизивший скорость передвижения, и мое счастье, что рыбки к жабам были ближе. Пока они глотали рвачей, я унес ноги.
  Минута ушла, чтобы отойти метров на двадцать и скрыться из агро-зоны жаб-переростков. Сдирая локти в кровь, я полз по вымершей почве через высохший кустарник. Чуть дальше нашел небольшой, но довольно глубокий овражек и затаился там, побеспокоив местных обитателей - кроваво-красных тараканов. Атаковать меня они не стали, скрывшись по щелям.
  Еще вчера вечером у меня был четкий план действий, но сегодня... Накатила какая-то безысходная тоска, казалось, что все тщетно: родители разведутся, я провалю тест на гражданство, перееду в Калийское дно, а никакого успеха в Дисе мне не видать. Слишком сложно прокачиваться без доната, и с каждым уровнем будет еще сложнее. А ведь у меня еще только второй!
  Мысли кружились, да еще и лес давил одним присутствием.
  В стороне от меня проплыло по воздуху Едкое умертвие одиннадцатого уровня. Из каждой щели в его сочленениях курился зеленовато-черный дымок. Я вжался в ствол дерева, не горя желанием вступать в очередную череду смертей. Скорее всего, бесполезных, так как вряд ли я смогу нанести ему хоть единицу урона.
  Так я сидел больше часа, а умертвие периодически появлялось в зоне видимости. К этому времени мне удалось собраться, перестать ныть и жаловаться самому себе на жизнь. Я уже почти поднялся и решил вступить в бой, чтобы прокачать навыки, как у меня появился новый:
  
  Открыт навык скрытности!
  Шанс остаться незамеченным для врагов повышен на 1%.
  Текущий уровень навыка: 1.
  Продолжайте совершенствовать навык, скрываясь рядом с противниками вашего уровня или выше!
  
  Получены очки опыта за открытие нового навыка: 10.
  Очки опыта на текущем уровне (2): 350/900.
  
  О, что-то новенькое! Над мобом появился еще один индикатор, показывающий мой уровень незаметности. Умертвие что-то простонало и резко остановилось. Индикатор стало заливать красным. Я рухнул на землю. Уровень незаметности замер в шатком равновесии. Умертвие какое-то время буравило черными впадинами глаз то место, где я затаился, а потом молча полетело навстречу.
  Недогнивший труп в клочьях бурых одеяний парил над землей, окутанный клубами исчезающего черного дыма. Капюшон скрывал лицо, если оно было. Ноги оставались невидимы, они словно растворились в воздухе, отсутствуя в этой реальности.
  Мой индикатор незаметности исчез, а перед глазами пронеслась строчка уведомления:
  
  Проверка на скрытность провалена! Вы обнаружены Едким умертвием!
  
  Бежать было некуда: я в Мраколесье. Да и какого черта? Я же сам сюда стремился! Резко встав, я сцепил пальцы рук и потянулся вверх, стряхивая оцепенение с мышц. Умертвие приблизилось.
  Кулак-молот размазался в воздухе, встречая потустороннюю тварь...
  Я промазал, как промахнулся и в следующие несколько раз, слишком велика была разница в уровнях.
  А потом умер. Очередной удар выпрямленными костяными пальцами умертвия пронзил мне грудь. Я будто видел, как призрачный моб сжал мое сердце в кулак, нанося огромный критический урон.
  Бесконечная череда смертей, возрождений, попыток нанести удар и новых смертей затянулась. Безоружный бой и Устойчивость повысились на уровень, а Каменная кожа длилась теперь три секунды, но все это не играло никакой роли - я дох так же быстро.
  Наверное, именно так и сходят с ума от пыток. Единственным отличием было то, что я мог остановить это в любой момент, просто покинув Дис, и именно это отличие помогало терпеть. А когда свершилось то, ради чего все затевалось, скопившееся напряжение нашло выход. Я безумно расхохотался и продолжал ржать, как умалишенный, валяясь на земле под бессильными атаками Едкого умертвия.
  
  Вы помечены Чумным мором и избежали смертельного урона!
  На вас 'Проклятие нежити': весь получаемый урон сокращается на 100%!
  Проклятие будет активно до тех пор, пока вы полностью не восстановите очки жизни.
  
  Улучшен пассивный навык 'Метка Чумного мора': +1.
  Шанс получить 'Проклятие нежити': 2%.
  Текущий уровень навыка: 2.
  
  Пока я сходил с ума, не в силах успокоиться, моя кожа начала покрываться зеленовато-черными пятнами, а кое-где и вовсе сходить, обнажая плоть. Боль полностью прекратилась, и атаки моба ощущались как легкие касания. Казалось, я полностью потерял чувствительность.
  Все удары умертвия теряли силу, стоило им достигнуть моего тела. Осознав это, я снова чуть не расхохотался, но взял себя в руки. Время пошло. Я подобрал выпавшее после первой смерти собственноручно приготовленное чудо кулинарии и съел, стараясь не думать об его происхождении.
  
  Вы съели 'Запеченную крысиную требуху нежити'.
  Получен положительный эффект: +1000% к скорости развития навыков на 1 час!
  
  Я спокойно поднялся и обрушил на умертвие такую серию ударов, что уже ко второй минуте полностью выдохся и потерял темп. Ни один не нанес даже единицы урона, но начало было положено. У меня появился высокоуровневый боевой манекен для прокачки навыков боя, и единственное, о чем я жалел, так это о том, что не имел при себе никакого оружия: дубинку из медвежьей кости я оставил Неду, а меч унесла Виста. Прокачать не только Безоружный бой было бы неплохо. Впрочем, у меня впереди вагон времени в Дисе.
  
  Улучшен навык безоружного боя: +1.
  Улучшен навык безоружного боя: +1.
  Улучшен навык безоружного боя: +1.
  Улучшен навык безоружного боя: +1.
  
  После десятого уровня навыка жизнь Едкого умертвия медленно поползла вниз. Сначала каждый десятый удар стал достигать цели, снимая по единице здоровья, потом успешные удары все чаще врезались в костяное тело, а обычный урон стал чередоваться с критами.
  На половине опустошенного здоровья умертвия я понял, что сам себе рою яму. Если моб погибнет, я восстановлюсь достаточно быстро. Проклятие слетит, и мне придется заново сотню раз умирать болезненной смертью в надежде на прок Метки. С осознанием этого пришло решение. Бить умертвие я стал реже, а сам начал движение вглубь Мраколесья, чтобы собрать вокруг побольше враждебных мобов.
  А когда собрал, мне даже целиться не нужно было - каждый удар достигал цели.
  
  Улучшен навык безоружного боя: +1.
  Урон, наносимый без оружия, повышен на 110%.
  Точность ударов повышена на 110%.
  Текущий уровень навыка: 21.
  Продолжайте совершенствовать навык в боях с противниками вашего уровня или выше для получения дополнительных бонусов и новых приемов.
  
  Улучшен прием 'Кулак-молот': +1.
  Стоимость использования: 2 очка маны.
  Наносит 1150% от обычного урона.
  Игнорирует 20% брони.
  
  Нанесите визит к мастеру безоружного боя, чтобы изучить новые доступные приемы!
  
  К вечеру меня пыталась достать чуть ли не половина мобов этой части леса. Здесь были и огромные пауки, и черные крысы, и зловонные трупы, и другие умертвия, и даже один рарный проклятый медведь с ребрами наружу. Вся эта братия, активно мешая друг другу, навалилась на меня: кусала, грызла, царапала, пыталась разорвать на части, погружала в кислотный туман, окутывала паутиной и плевалась ядом. И если сразу после активации проклятия нежити боль чувствоваться перестала, то с нарастанием полученного урона она стала расти. Размышлять о причинах времени не было, но позже я решил, что это какой-то скрытый негативный эффект навыка.
  Впрочем, вскоре непрекращающаяся боль стала такой привычной, что я перестал что-либо чувствовать...
  Только усталость накапливалась. Пару раз я просто садился на землю, заваленный кучей монстров, и отдыхал. Дожидался, пока обнулится индикатор усталости, а потом вставал и продолжал методично выкашивать их ряды. Бой без оружия повысился до тридцатого уровня, прокачав мою точность настолько, что каждая атака по мобам, превосходящим меня уровнями, стала достигать цели.
  Мана восстановилась до двух очков, и я тут же жахнул Молотом, дробя вражеский череп. Раздался хруст.
  
  Вы нанесли критический урон Зловонному трупу: 84!
  Зловонный труп мертв.
  
  Получены очки опыта: 64.
  Очки опыта на текущем уровне (2): 817/900.
  
  Мертвяк тринадцатого уровня рухнул бесформенной кучей, и мне пришлось отойти на несколько шагов в сторону. Тела убитых мобов не исчезали, а валялись вокруг в ожидании, когда я соберу с них лут. Опыт лился рекой, и меня тормозило только постоянное отсутствие маны. В бою она регенерирует очень медленно, и я не мог использовать Молот так часто, как мне бы хотелось. А обычные удары отнимали всего по две-три единицы.
  С собранной кучей мобов разбирался почти до полуночи. В горячке боя не чувствовал ни голода, ни жажды, но удары наносил все реже. Шкала усталости не вылезала из красной зоны, и приходилось делать частые перерывы. Странно, конечно, что мое проклятое тело 'уставало', но я не стал заморачиваться и просто принял это как данность.
  
  Вы подняли уровень - 3!
  Доступно 5 свободных очков характеристик!
  
  Третий уровень апнулся буднично, между очередным зловонным трупом и проклятым медведем-рарником. Я переживал, что очки жизни восстановятся и проклятие нежити слетит, но этого почему-то не произошло. Зато полностью восполнилась мана. Я вкинул пять очков в интеллект, почти удвоив объем маны, и стал использовать Молот чаще.
  Когда мобов осталось штук пять, я получил достижение:
  
  Разблокировано достижение 'Я в огне! - 3'
  Одержите победу над 60 противниками, пятикратно превосходящими вас по уровню.
  Вот почему такие, как вы, - угроза миру! Боимся даже представить, что будет дальше! Дружеский совет: держите информацию о вашем персонаже в тайне, воспользовавшись настройками приватности профиля.
  Награда: +100 очков жизни.
  
  Откладывать настройки приватности я не стал, полностью скрыв всю информацию. Теперь остальным были доступны только сведения об имени и текущем уровне. Индикаторы здоровья и маны отображали другим только процентную шкалу.
  К моменту, когда передо мной остался только один моб, я прекратил драться и пошел собирать лут. Черная крыса с перекошенной моим хлестким ударом мордой и перебитой лапой заковыляла за мной, пытаясь укусить. Убивать ее я не стал, чтобы не слетело проклятие.
  Лут был богатым. Зачарованный прах мертвецов по пять серебра занял целый слот. Еще один пошел на клубки паутины черных пауков для портных - почти золотой за стак, а третий - на их железы, используемые как алхимический ингредиент. Эти стоили не меньше.
  Из-за ограниченности грузоподъемности и места из сумки пришлось выкинуть обычные серые и белые шмотки. К сожалению, надеть на себя ничего не мог: требовался хотя бы пятый уровень. Еще три слота ушло на зеленку: штаны, сапоги и куртка с бонусами на силу, ловкость и выносливость. Последние два заняли редкие синие вещи.
  Я только увидел их, как мое сердце забилось, и откуда-то из подсознания вынырнул хомяк, не своим голосом истошно вопящий, что надо немедленно делать ноги и бежать в город, чтобы затарить лут поглубже в личный сундук. И я с ним полностью согласился! И оружие, и ботинки были великолепны:
  
  Скелетная дубина
  Редкое
  Одноручное дробящее оружие.
  Урон: 24-36.
  Прочность: 80 / 80.
  Возможный эффект при попадании: поражает противника трупным ядом, наносящим 7-9 единиц урона.
  Требуется уровень: 15.
  Цена продажи: 29 золотых монет.
  Шанс потерять после смерти снижен на 50%.
  
  Рысьи лапы
  Редкое
  Кожаный доспех.
  Броня: 5.
  +7 к ловкости.
  +7 к интеллекту.
  +7 к выносливости.
  Прочность: 100 / 100.
  Требуется уровень: 10.
  Цена продажи: 8 золотых монет, 94 серебряные монеты.
  Шанс потерять после смерти снижен на 50%.
  
  Оглянувшись, я отметил, что тела убитых мобов исчезли, так как я забрал с них лут. Рядом бесилась только огромная черная крыса. Она вцепилась мне в икру и мотала головой, пытаясь урвать хотя бы кусок плоти. Я дал ей по носу. С пару секунд та трясла головой, приходя в себя после кританувшего Молота.
  Вдали вдруг раздались чьи-то шаги и треск ломаемых веток. Посмотрев в ту сторону, увидел, что через чащу леса ломится группа людей. Только этого не хватало!
  Ш-ш-шу-ух! Пространство вокруг осветилось, и в бок крысы врезался файрбол. Огонь разлился по шкурке, крыса завизжала от боли. Запахло паленой шерстью.
  - Беги, Скиф! Беги, идиот! - раздался крик Тиссы.
  'Дементоры' неслись к нам: ко мне и моей черной крысе. Инфект с Бомбовозом на бегу расчехляли клинки, за ними бежал Краулер, кастующий новый файрбол, а следом Тисса, окутанная сиянием ауры жрицы Нергала Лучезарного.
  Я ощутил исходящий от меня тлетворный сладковатый запах, оценил язвы и гноящиеся нарывы по телу...
  И побежал в противоположную от одноклассников сторону.
  
  

Глава 17. Крушитель

  Я в потемках бежал по ночному лесу, обливаясь холодным потом. Полная регенерация должна была занять семнадцать минут, а до этого времени мне нельзя попадаться 'дементорам' на глаза. Иначе все зря - расколют, идентифицируют как 'угрозу' и грохнут. Да с какой радостью!
  Потенциальная угроза L-класса - это вам не какой-то жалкий некромантишка Z-класса с потенциалом Y. За ликвидацию такой единицы Эду и компании отсыплют столько плюшек, сколько им только в мечтах могло привидеться. А догнать они меня могли легко, под таким-то бафом жрицы на скорость передвижения. Надеюсь, их что-то задержало.
  Мимо пролетали стволы мертвых деревьев, а их сухие ветки обдирали кожу. Наконец, я добежал до знакомого овражка с красными тараканами и залег там. На мое счастье по дороге не сагрился ни один моб, и здоровье постепенно регенерировало: 72%... 81%... 97%...
  Сердце, грозившее вырваться из груди, успокоилось. Я даже рискнул высунуться и тут же нырнул назад - 'дементоры'! Но меня заметили. Кровь забурлила, в реальном теле адреналин впрыскивался литрами. 100%!
  
  'Проклятие нежити' снято.
  
  За считанные биения ретивого сердца мое тело преобразилось. Язвы и гнойники исчезли, мышцы налились кровью, и плоть затянулась в чистую здоровую кожу.
  - Скиф? - на краю оврага появился Эд. - Прячешься?
  За его спиной появились остальные. Тисса покачала головой, Инфект ухмыльнулся, а Бомбовоз, опустив тяжелый щит на землю, облокотился об него и спросил:
  - Шеппард, ты идиот? Ты чего в Мраколесье поперся?
  - Да, мне тоже очень интересно, - сказала Тисса. - Когда ты спрашивал, где покачаться, я и не представляла, что ты не придумаешь ничего лучше, чем объявиться здесь!
  Я встал и полез наверх. Эд протянул руку, крепко схватил мою и помог выбраться.
  - Спасибо.
  Краулер кивнул, не отводя глаз. Он ждал ответа.
  Я отряхнулся от налипшей глины и посмотрел на себя со стороны: в одних трусах, безоружный, третьего уровня... Они правы, я выгляжу как слабоумный.
  - Качался у Тремители с той стороны, - спокойно начал объяснять я. - На меня напали ганкеры, я побежал. Свалился в реку, и меня вынесло на берег с этой стороны. Подумал, что ничего не потеряю, если осмотрюсь, и зашел в лес.
  - Как тебя только рвачи не разодрали? - удивился Бомбовоз.
  - Что еще за рвачи? - спросил я.
  - Не попались? Тебе крупно повезло, Шеппард. Это такие мелкие рыбки типа пираний, сгрызают влет!
  - Значит, мне повезло. И потом повезло еще раз. Я увидел издалека какого-то босса - огромного волка...
  - Крушитель, - кивнул Эд. - Откуда ты его видел?
  - Да вот прям из этого оврага. Он ушел, а я отсиделся тут. Потом прогулялся по лесу, получил навык скрытности и решил, что это отличное место, чтобы его прокачать. Ползал тут вокруг, в общем, пока на крысу не нарвался.
  - Понятно. И что ты намерен делать дальше?
  - Надо вернуться в город. Вы туда?
  - Нет, Скиф, мы ищем Крушителя.
  Я посмотрел на Тиссу, она сделала легкий кивок. Ага, значит, помирились и все-таки решили попробовать еще раз, уже без вагонов.
  - Дался он вам?
  - Новый босс, - нехотя пояснил Эд. - Хотим получить 'Первое убийство'.
  - Достижение? Ясно. Ладно, спасибо, что выручили. Я пошел. Увидимся в школе.
  И направился к реке, но не дошел даже до берега, как меня окликнул Краулер:
  - Эй, Скиф! Ты страдаешь фигней! Просто умри и окажешься дома, на родном кладбище. Терять тебе нечего, ведь так?
  - Терять нечего... - согласился я. - Но попробую дойти своим ходом.
  Ох, бездна! Там же Каменные рвачи! Е-мое, да ведь они тупо сгрызут меня на глазах у 'дементоров', и те увидят, что я возрождаюсь там же! А сколько добра у меня в сумке! Бездна!
  - Точно? - ухмыльнулся Эд.
  Его ладонь вспыхнула. Искра огня, зародившаяся в кулаке, набирала объем и наливалась плазмой файрбола.
  - А то могу помочь! Это будет не больно... наверное.
  Он рассмеялся и приподнял руку, раскрывая ладонь.
  У меня перед глазами пронеслись картины: с меня высыпается синий лут, я возрождаюсь, ширятся в удивлении восторженные глаза Тиссы, и Эд складывает два и два и получает убедительные доказательства, что со мной что-то не так...
  - Стой! Не надо убивать, я не хочу.
  - Алекс, в чем смысл? - спросила Тисса. - Ты все равно не выживешь, река кишит рвачами, только посмотри туда.
  Непроизвольно оглянувшись, я увидел, как бурлит поверхность воды. Среди зубастых рыбок поднялся настоящий ажиотаж. Они видели нас и возбужденно выпрыгивали из воды, расстилая красную ковровую дорожку.
  Я вздрогнул, вспомнив, каково это, когда тебя рвут сотни зубастых пастей одновременно. Ощущение, что натирают на терке - аж мурашки пошли по коже. Но и давать себя убивать нельзя - спалюсь.
  - Я сказал 'нет'!
  - Нет?
  - Нет. Что в этом слове тебе непонятно, Родригез?
  Эд не стал, как обычно, уточнять, что мы в Дисе, а он - Краулер. Вместо этого он помолчал, что-то обдумывая, а потом подошел ближе. Файрбола в его руке не было, он отменил каст.
  - Что-то не сходится, Скиф. Я знаю, что ты умник и везде ищешь выгоду. Тебе выгодно, чтобы я тебя убил, - ты сэкономишь кучу времени, ничего не теряя. Опыт не отнимется, шмоток на тебе нет. Ко всему, еще и зубов рвачей избежишь. Это я потеряю единицу репы с городом, то есть в минусе я. Но предлагаю тебе дружескую услугу, а ты отказываешься? Это странно.
  - Ты садист? Пироманьяк? Ты пробовал сжечь себя?
  - Пиро... что? - нахмурился Эд. - Огонь? А что огонь? Ты умрешь сразу, ведь ты дохлый, и мой файрбол сделает все в доли секунды. А рвачи будут убивать долго... Но ты отказываешься! И это не просто так...
  - Да что ты к нему привязался, Краулер? - к нам подошла Тисса. - Может, у него боязнь огня? Да, Алекс? У тебя пирофобия? Хочешь, я тебя убью? Магия света и все такое. Дланью Нергала могу прихлопнуть... Бах! И готово!
  Видя оживляж, подгребли и Малик с Хангом. Варианты моего убийства посыпались один другого хлеще:
  - Может, голову срубить? Скиф, ты даже ничего не почувствуешь!
  - Слушай его, ага! Давай я? Могу просто горло перерезать, - подал голос Инфект. - Или загнать тебя сначала в стан, это обезболит!
  - Стрелой света в глаз!
  - Лучше Огненную стену! Чтобы не передумал и не сбежал!
  'Дементоры' увлеклись обсуждением и ржали над каждым предложением. Бомбовоз так смеялся, что свалился в овраг, потянув за собой Инфекта. Это вызвало новый взрыв хохота. Что за балбесы? Ладно, парни, но у Тиссы вообще слезы из глаз, так ей смешно!
  Нафиг этих придурков! Лучшего момента, чтобы просто выйти из игры, не придумать. Я открыл командное меню и потянулся взглядом к кнопке выхода.
  
  Невозможно выйти из Дисгардиума, находясь в режиме боя.
  Покиньте его, чтобы выйти из мира, или активируйте экстренный выход, воспользовавшись командой капсулы погружения или командой в интерфейсе. Вам засчитается поражение в бою, а персонаж будет считаться погибшим!
  
  Пока я растерянно вчитывался в сообщение, смех разом затих. Эд заорал:
  - Крушитель здесь! Бом, забирай! Тисса, баф! Потом весь хил на танка! Инф, пыль!
  Но и без его команд слаженная группа знала, что кому делать. Разве что Бомбовоз задержался, вылезая из оврага. Из-за этого все пошло не по плану Краулера.
  Чудовищный черный волк схватил ближайшего к нему. Это была Тисса. Безвольной куклой она замерла в его пасти. Крушитель мотал головой, выбивая из жрицы десятки процентов жизни.
  Ее выручил Инфект. Смуглый вор-разбойник использовал классовую способность, метнув горсть зачарованной пыли в глаза босса. Оттуда потекла кровь. Крушитель разжал челюсти и, как собака, поскуливая, начал тереть передними лапами морду.
  Отбежав за спины товарищей, Тисса вылечила себя и бафнула группу. Фигуры 'дементоров' окутались вспышками света, а у их ников появились иконки регенерации, щита света и бонуса к скорости передвижения.
  Бомбовоз в это время уже стоял у морды босса и, прикрывшись щитом, активно работал мечом, генерируя агро. Сбоку от Крушителя примостился Инфект и изображал дырокол в режиме швейной машинки. Его кинжалы мелькали в воздухе, роняя капли нанесенного яда. Краулер запускал файрболы разных видов - от быстрых и частых болтов до тлеющих дотом воспламеняющих ядер.
  Все это произошло так быстро, что я продолжал глазеть, не сходя с места и совсем забыв, чего хотел. А хотел я сбежать, но почему-то не стал, хотя сейчас был наилучший момент для этого.
  То, как красиво и четко работали мои одноклассники, завораживало, и я продолжал наблюдать. Особенно впечатляла Мелисса Шефер: сосредоточенно кастовала заклинания, подлечивая Бомбовоза, подхиливая Инфекта, если тот попадал под Размах - абилку босса, цепляющую всех милишников. А еще между делом она успевала наносить урон Дланью Нергала...
  'Дементоры' сняли с него не меньше половины здоровья. Волк завыл, призывая стаю. Рядом с ним в воздухе материализовались пять элитных волков тринадцатого уровня.
  - Забираю! - крикнул Ханг.
  Генерируя агро, воин воткнул меч в землю, и от этого места прошла вибрация, отнявшая очки жизни даже у меня. Все мобы накинулись на него. Тисса стиснула губы и сосредоточилась только на танке - от ее вытянутой руки к Хангу протянулся целебный зеленый разряд.
  - Фокус на огонь! - скомандовал Эд.
  Таким я его видел впервые. Спокойный, уверенный, знающий, что делает и что надо предпринять дальше. Он воткнул огненный болт в шерсть одного из призванных волков, и тот загорелся. Инфект с Бомбовозом переключились на него и вынесли в несколько секунд.
  - Следующий! - объявил Эд, кидая файрбол.
  Таким манером они зачистили всех аддов и снова переключились на вожака стаи. Его очки жизни уверенно поползли вниз.
  В этот момент меня заметила Тисса, глотающая зелье маны. Отбросив пустой пузырек, она закричала:
  - Алекс! Идиот! Беги отсюда нафиг! Беги...
  И я побежал. Мы все побежали, потому что Крушитель страшно завыл. Нас всех поразил Страх, очередная способность босса, и хоть разум все осознавал, тело панически перебирало ногами, унося меня подальше от волка. Я полностью потерял над собой контроль: не мог ни сказать что-либо, ни управлять движением. Рот был разинут в истошном крике, волосы встали дыбом... Где-то рядом вопили от ужаса Инфект с Тиссой, а Эда вообще занесло, и он свалился в овраг.
  За десять долгих секунд действия абилки босса я успел по колено забежать в воду. Рвачи были тут как тут и ухитрились снести мне треть здоровья - полсотни хитпоинтов, на всякий случай. Высоко поднимая ноги, я выбежал из реки, и моим глазам предстала печальная картина.
  Без хила Тиссы Крушитель пережевал Бомбовоза до летального исхода. Труп танка остался лежать там же и не пропадал. Видимо, Ханг надеялся, что жрица его воскресит, и не 'вставал'.
  Волк прыгнул в овраг - оттуда раздался и быстро оборвался вопль Краулера. Тряпки мага - это не латные доспехи воина. Защиты никакой.
  Следующей легла Тисса. Волк расчертил ее грудь массивными когтями и сделал 'Размах'. Тиссу разрубило пополам.
  Инфект попробовал уйти в исчезновение, окружив себя дымовой завесой, но не учел, что от волка с его чутьем там не спрячешься. Крушитель выгрыз его из невидимости и, придерживая лапой, пастью оторвал голову. Потом он посмотрел на меня.
  Ни на что не надеясь, я активировал Каменную кожу и приготовился использовать Молот. Смысла бежать не было, а так, может, хоть раз удастся треснуть в эту жуткую оскаленную морду.
  Через мгновение босс прыгнул. Его туша оказалась рядом, он повалил меня лобастой башкой на землю, кошмарные клыки схватили за голову, а челюсти стиснулись. Индикатор здоровья мгновенно опустошился. Возродился я сразу, но тут же снова умер.
  На это раз хватило четырех смертей...
  
  Вы помечены Чумным мором и избежали смертельного урона!
  На вас 'Проклятие нежити': весь получаемый урон сокращается на 100%!
  Проклятие будет активно до тех пор, пока вы полностью не восстановите очки жизни.
  
  Улучшен пассивный навык 'Метка Чумного мора': +1.
  Шанс получить 'Проклятие нежити': 3%.
  Текущий уровень навыка: 3.
  
  Я ухмыльнулся и, выбивая Молотом клык Крушителю, успел подумать, что где-то на кладбище Тристада сейчас удивленно крутит головой Эд Краулер, пытаясь понять, где его лузер-одноклассник, проклятый умник Алекс Шеппард.
  
  

Глава 18. Право посланника

  Тренькнуло уведомление о новом сообщении. В углу поля зрения замигала иконка Тиссы.
  
  Игрок Тисса (Мелисса Шефер) хочет добавить вас в друзья. Принять?
  Вы можете выставить настройки приватности, чтобы определить степень доступности информации о персонаже вашим друзьям.
  
  Сначала я выставил их на максимум, запретив отображать даже мой онлайн-статус и местоположение на карте, и только потом принял дружбу. Все это время я пытался отпихнуть волчару ногами, но тщетно, весил тот около тонны, а силы во мне - две единицы. Зловонная слюна заливала лицо, когда он, глухо рыча, грыз меня, как косточку. Запах псины забил все вокруг, и, взбешенный, я сам его укусил.
  Волк прижал меня лапой к земле, стиснул голову в зубах и закрутил башкой, пытаясь оторвать. Шея не поддавалась, урон по мне не проходил, но и сдвинуться я не мог. Так что я молотил кулаками наудачу, не забывая по откату врубать Молот. Специальная способность отнимала намного меньше здоровья, чем у рядовых мобов, даже критуя, а обычные удары почти не пробивали толстую шкуру босса.
  
  Вы нанесли урон Крушителю: 19.
  
  Тисса написала в личку, интересуясь, куда я пропал. Я ответил, что бегу по лесу от Крушителя. Тогда она предупредила, что они переодеваются в запасной комплект шмоток и будут минут через сорок. Кое-что с них выпало, и Краулер рвет и мечет, лишившись своего эпического плаща. Шанс на то был всего-то десять процентов, но прокнуло!
  Я написал, что они могут не торопиться: мол, залез на дерево, волк пытается меня достать, а их драгоценные шмоточки валяются там, где их бросили, включая эпик Краулера. Тисса ответила большим приветом от Эда, в котором содержалось больше угроз, чем чего-то осмысленного. Но я его понимал. Вернее, теперь понимал. Эпик - это эпик. Если придурок Утес за синьку, причем низкоуровневую, на дерьмо исходит, то что говорить о фиолетовом шмоте? Шанс получить такой в песочнице чуть меньше, чем нулевой.
  
  Вы нанесли урон Крушителю: 1.
  Промах!
  Промах!
  Вы нанесли урон Крушителю: 14.
  Промах!
  Промах
  Промах!
  Вы нанесли урон Крушителю: 2.
  Промах!
  
  Так проходил наш бой с боссом. Он не фирял, не призывал стаю, просто методично грыз меня, рычал и пытался перекусить. Хорошо, что он не управляется человеком, как Дарго. Иначе понял бы, что что-то не так, и... свалил? Написал в техподдержку? Ха-ха.
  Посмеиваясь, я продолжал работать кулаками, и шкала жизни волка неумолимо ползла вниз. Минут через десять здоровья у него осталось совсем ничего.
  На десятых долях последнего процента жизни он заскулил и вскочил, потеряв ко мне интерес. Глаза залила волчья слюна, лунный свет заслонили деревья, и то, что вдруг остался на полянке один, я понял не сразу. Но поняв, резво вскочил на ноги. Э нет, дорогой, не уйдешь!
  Крушитель полз через кустарник, подволакивая задние лапы. Перед ним стояло дерево, а он как ослеп, тычась лобастой мордой в ствол. На мгновение он напомнил мне Эйты в форме немецкой овчарки с севшим аккумулятором, и я его пожалел. Всесильный и ранее непобежденный король леса вынужден уносить ноги от нуба третьего уровня.
  Но мне стоило поторопиться. Режим боя был все еще активен, а до появления 'дементоров' мне надо было или освободиться от проклятия, или скрыться отсюда подальше, я пока не решил.
  Я обошел волка и схватил его за лохматую грозную морду. Он сделал вялую попытку освободиться, огромные слезящиеся глаза прищурились, язык безвольно свесился из пасти. Он поднял лапу и положил мне на грудь. Колоссальный коготь оставил царапину, снимая лоскуты кожи и отслаивающегося мяса, но то был не урон, а внешние эффекты гниения моего тела. Коготь зацепился за ребро и застрял. Кость не ломалась, но мои ноги подогнулись под весом лапы. И тогда он лизнул меня в лицо. Что?
  Я кивнул, погладил волка за ухом... и врезал в черный мокрый нос размером с тарелку Молотом. Обзор завалило системными сообщениями. Но прежде, чем читать, я залез в сумку, выгреб оттуда пару самых дешевых зеленок и скинул их на землю, освободив слоты для добычи с босса.
  
  Вы нанесли критический урон Крушителю: 47!
  Крушитель мертв.
  
  Получены очки опыта: 500.
  Очки опыта на текущем уровне (4): 310/2100.
  
  Вы подняли уровень - 4!
  Доступно 5 свободных очков характеристик!
  
  Разблокировано достижение 'Первое убийство: Крушитель'!
  Вы первым в песочнице одолели локального босса 15 уровня - Крушителя! Этот исполинский волк, вожак стаи Мраколесья, в детстве подвергся воздействию дыхания Спящего бога. Спустя время его рассудок помутился, и он разорвал всех членов стаи, не исключая собственных детенышей. Это дало ему новые силы: умение призывать членов своей бывшей стаи и жуткий вой, ужасающий всех врагов.
  Своими действиями вы упокоили Крушителя навсегда. Он погиб окончательной смертью, но перед полным развоплощением непредумышленно успел передать вам толику своей силы.
  Награда: активный навык 'Жуткий вой'.
  
  Жуткий вой
  Активный навык.
  Текущий уровень навыка: 1.
  Вы воете, нагоняя страх на ваших врагов. Кровь леденеет в их жилах, душа уходит в пятки, а волосы встают дыбом, когда они панически бегут прочь.
  Навык воздействуют на всех противников, однако, чем выше вашего их уровень, тем больше шансов игнорировать воздействие.
  Срок действия: 10 секунд.
  Радиус действия: 10 метров.
  
  Слава герою!
  Желаете обнародовать свое имя? Это даст +100 очков к репутации с городом Тристадом и +5 очков к известности.
  
  Нет! Как бы мне ни хотелось легкой репы с городом, но лишнее внимание? Нафиг-нафиг. Я отказался от почетной привилегии.
  
  Глобальное уведомление по всей песочнице!
  Игрок, пожелавший остаться неизвестным, совершил в Мраколесье первое убийство локального босса Крушителя! Жители и гости Тристада! Приветствуйте игрока, пожелавшего остаться неизвестным! Слава герою! Слава игроку, пожелавшему остаться неизвестным!
  
  Секунды не прошло, как мне посыпались предложения о дружбе от Краулера, Бомбовоза и Инфекта. От Тиссы валились сообщения:
  - Что за фигня?
  - Как?
  - Скажи, что это не ты!
  - Хотя нет, лучше ты!
  - Мы скоро будем!
  Я принял дружбу с парнями, и к противоречивым посланиям девушки прибавились прямолинейные от них:
  - Что выпало? - написал Краулер. - Скиф, сука, какого хрена?
  - Лут наш! - безапелляционно твердил Бомбовоз, ласково угрожая карами: - Шеппард, придушу! Башку снесу! В школе в унитазе утоплю! Размажу!
  - Стоп! - снова Краулер. - Скиф, твою мать, как?
  - Ничего не делай! Жди нас! Береги плащ! Собери лут и спрячься! Беги оттуда! Никуда не ходи! Лучше сам сдохни! Эпик? Эпик! Да ответь ты! Шею сверну!
  Читая эти очень разные команды, я представил, что творилось среди 'дементоров'. Общим было одно: ребята даже не думали, что у меня может быть свое мнение. Им казалось, что преимущество в уровнях дает им право приказывать мне. Это очень похоже на то, что происходит в реальном мире с его статусами гражданства.
  Что ж, они поймут, что ошибались. Не то чтобы мне хотелось присвоить себе всю добычу, но говорить со мной в таком тоне? Стоило проявить хотя бы немного уважения. Все-таки герой! Первое убийство! Я саркастически улыбнулся, но потом заспешил, так как оставаться на месте было нельзя - из-за деревьев тускло засветились два зеленых глаза, и, честно говоря, я не был уверен, чего ждать от их владельца.
  Очки характеристик с повышения уровня пошли в выносливость и силу. Сделал я это на ходу, поднимаясь вверх по реке и игнорируя все, что писали Эд и компания. Ответил только Тиссе: 'Ваши шмотки и лут с босса не трогал. Там зелень. Здесь неспокойно, пришлось уйти'.
  До истечения проклятия оставалось минуты три, когда я прыгнул в реку и размашистыми гребками поплыл на другой берег, не обращая внимания на перевозбудившихся Каменных рвачей. Мне открылся навык плавания, и, видимо, это помогло достичь берега быстрее.
  Дальше мне следовало быть очень осторожным. Проклятие нежити ушло, а то, что лежало в моей сумке, заставляло избегать любых драк. Так что я осторожно полз, до рези в глазах вглядываясь в темноту и избегая любых мобов, чем прокачал Скрытность и Ночное зрение на три пункта каждый.
  Выбравшись из леса, я увидел огни Тристада. Городскую стену патрулировали стражники с факелами. Цель была близка. Я подумал, что войду в город и спокойно выдохну, когда скину добро в сундук. А скидывать было что: помимо синьки с вырезанных трех десятков монстров в сумке таился лут с Крушителя.
  
  Медальон с портретом девушки
  Уникальный квестовый предмет.
  Этот потускневший бронзовый медальон смят, будто его пережевали чьи-то мощные челюсти. Внутри хранится портрет молодой девушки, несколько лет назад жившей в Тристаде. Она улыбается, но тот, кто ее любил, вряд ли сможет вспомнить ее облик.
  Найдите того, кому памятен этот медальон.
  
  Предмет квестовый, но никакой информации о наградах не содержит, а самого задания у меня не появилось. Но весь мой теоретический опыт говорил, что уникальный квестовый предмет, поднятый с босса, - это не отобрать пять украденных подсвечников у кобольдов за медяк и единицу опыта. В общем, отдавать этот медальон кому бы то ни было я не собирался.
  Ну, а за то, что заняло последнюю ячейку в моей сумке, любой игрок песочницы отдал бы душу.
  
  Свисток призыва
  Легендарное
  Уникальный предмет.
  Однократное использование.
  При активации навсегда дает владельцу возможность призывать ездовое животное - легендарного призрачного волка.
  Требуется уровень: 40.
  
  Дорога, ведущая в город, была пустынна. Как бы игроки ни любили играть, мы все, те, кто в песочнице, учимся в школе. А ночь перед будним днем - не лучшее время, чтобы проводить его в Дисе. Не более трех пропусков за семестр, штрафные баллы на гражданских тестах при неудовлетворительных оценках. Пока ты школьник, выбрать несложно: Дис никуда не денется, а шанс хорошо окончить школу дается лишь один раз в жизни.
  Убедившись, что путь открыт, я быстро пошел к городским воротам. Оставалось метров пятьдесят, когда раздался сигнал тревоги - враг близко! Я кинул взгляд на мини-карту: красные точки Утеса, Висты и Рашидоса приближались ко мне с трех сторон, отрезая все пути к городу.
  Бездна! Я заметался, но быстро взял себя в руки. Шмотки? Это всего лишь единицы информации. На двадцатом уровне я на них даже не посмотрю, вырасту. Да, жаль маунта, но может, удастся откупиться одной синевой? Лучше потерять ее, чем выдать себя как 'угрозу'.
  Утес подошел ближе и миролюбиво поднял руки. По бокам от меня встали с оружием наизготовку его шестерки.
  - Скиф, дружище! Я скучал! Долго же мы тебя ждали! Весь город облазили! Вчера, сегодня... Пришлось даже связаться с твоими родителям, чтобы убедиться, что ты в Дисе! - воин расхохотался. - Не удивляйся, что у тебя появился новый друг Тобиас. Мало ли, вдруг мамочка спросит тебя обо мне...
  - Кончай его, Тоби! - выкрикнула Виста. Откуда в ней такая кровожадность? Из-за того порванного платья? Или вошла во вкус легких денег?
  - Угомонись, подружка, - недовольно посмотрел на нее Утес. - Чего ради нам его убивать сразу? Чтобы потом ловить по всей песочнице? Он сам отдаст то, что нам нужно, так ведь, Скифи?
  - Конечно, Утес, - я кивнул. - Ты выиграл. Я все осознал. Умирать очень больно. Я два дня просидел в лесу, лишь бы не встречаться с тобой, но, как видишь, это все равно произошло. Так что к чему мне рыпаться? Предлагаю всем вместе пройти к таверне. Я вытащу из сундука синий пояс и отдам его вам.
  - Хороший мальчик, - сказал воин. Его губы растянулись в улыбке, но глаза не улыбались. Он вытянул меч и пару раз со свистом разрезал им воздух. - Не сочти за грубость, но просто в качестве компенсации. За то, что заставил нас ждать. Встретимся у таверны...
  Он замахнулся мечом.
  
   Продолжение на Litnet БЕСПЛАТНО. Продолжить чтение этой и следующих книг серии.
Оценка: 6.11*56  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Белильщикова "Иной. Время древнего Пророчества."(Боевое фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"