Суханова Ксения Вячеславовна: другие произведения.

Хранительница

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Решила выложить все общим файлом, т.к. по-моему так читать удобней. Жду комментариев. Буду рада как похвале, так и критике, особенно буду рада указаниям на ошибки потому как самой искать их бывает очень трудно.


Суханова К.В.

  
  

Хранительница (рабочее название)

     

  Глава 1. Начало.

     Ночь. Шуршание листвы и множество колючих, цепляющихся за одежду кустов. Настоящий дремучий лес.
     - Придушу Дара! - шипела я себе под нос, продираясь через чащу. Если бы ни он и этот проклятый камень я бы сидела дома, в тепле и уюте. Чай, может бы пила, а может и что-то покрепче!
     Нет, ну вы представьте - семь дней в лесу без тёплой постели и горячей воды!
     - Брр - ёжилась я, кутаясь в плащ с тёплой подкладкой. К сожалению, от холода он помогал плохо. Всё чаще и чаще я шмыгала носом, уже предчувствуя скорые проблемы со здоровьем.
     - Ууу... - выли волки на полную луну, и хоть я не являлась их прямым сородичем, выть хотелось тоже. Где-то рядом хрустнула ветка. Тихое рычание донеслось до моих ушей.
     -Рыыр! - рыкнула я в сторону непрошеного гостя. Волк тихо заскулил и, прижимая уши к голове, двинулся в глубь чащи. Вот и правильно! Не нужно меня злить...
     Этот волк, наверное, здесь недавно, так как большинство его собратьев уже знают про бешеную девушку, рыскающую в их владениях уже неделю. Ну да я такая! А нечего было покушаться на мои драгоценные ножки, ручки и всё остальное. Пара встреч с серебристой волчицей раза в два больше обычных волков образумило живущую в лесу стаю. Всё-таки правду говорил учитель "Оборотнечество - полезная штука. И эта штука должна быть вбита в твою голову так, чтобы среди ночи можно было перевоплотиться!"
     Я была бы не против, если бы он не вбивал его в меня таким извращённым способом! Запрёт в клетки со скунсами и ждёт пока я хвост отращу и попытаюсь сойти за свою в кучке недружелюбных зверьков. Итогом тренировки с этими "милыми полосатиками" был вечер, проведённый в горячей ванне с различными пахучими травами. Правда если настроение у "полосатиков" было не очень и они не помогали!
     - Ааа! Чтоб тебя! - как же мне это надоело. Этот лес, деревья, кусты, листва и волки.
     - Да заткнитесь вы уже! И без вас тошно! - закричала я на весь лес. Через несколько минут стало подозрительно тихо. Даше кузнечики со своей бесконечной трелью заглохли.
     В этой минутной тишине (да благодатная тишина длилась не долго) я сразу ощутила чьё-то присутствие. Развернувшись, я устремила взгляд на край поляны, где находилась. Там, среди жмущихся друг другу вековых деревьев стоял большой чёрный волк.
     - А, это опять ты - поприветствовала я его, широко улыбаясь. Этот бес сопровождал меня в моём путешествии уже три дня. Что самое интересное - я ни как не могла понять, что ему от меня нужно. Привязавшись ко мне где-то в Срединном лесу, он оставлял меня только днём. Всё остальное время он неизменно следовал за мной. Возможно,именно этим можно объяснялось несколько нападений тёмных волчиц. Эти дуры подумали, что я их соперница! Да на кой он мне сдался!
     - Ну что клыкастый погреемся? - с этими словами я щёлкнула пальцами, зажигая кучку хвороста. Огонь ярко вспыхнул и охватил мокрые ветки своим пламенем. Бесспорно магический огонь очень хорошее заклинание, особенно в таких положениях, когда в спешке забываешь взять дома огниво или спички.
     - На мой взгляд, так на много лучше - сказала я, усаживаясь напротив костра. Волк пристроился рядом и начал как всегда неотрывно смотреть в огонь. Странный он, очень странный. Он ни разу не проявлял ко мне враждебность, но его взгляд говорил ясно, что он мне не друг. Но тогда что ему нужно?
     - Эй, лохматый ты всегда пристаёшь к незнакомым путникам?
     Хм...молчит. А что вы ожидали? Животные, как известно, разговаривать не умеют.
     Волк продолжал смотреть в огонь. Ему определённо было всё равно, что происходит вокруг.
     - А может ты принц? Ну, в смысле заколдованный. Из какой-нибудь далёкой страны, где не знают, как тебя расколдовать и поэтому ты идёшь за мной в надежде, что я смогу это сделать! - выпалила я. Если честно эта мысль вертелась в моей голове с нашей первой встречи. Признаюсь, этот гад меня тогда сильно напугал. Мало того, что он как-то не заметно подкрался, так он ещё толкнул меня мордой в спину, в попытки привлечь внимание. Конечно, то, что я находилась прямо возле ямы (обдумывала, обойти ли мне или попробовать её перепрыгнуть) его не волновало. Итогом нашей встречи чуть не стал пожар всёго Дартского леса. Благо дождь пошёл и остудил меня. Я почти уверена, что несколько капель сразу же превратились в пар, как только коснулись моей кожи.
     - Ну что ты молчишь? - я обиженно уставилась на волка. Тот лишь временно оторвал свои черные глаза от огня и кинул осуждающий взгляд в мою сторону. Мол "Не придумывай чепухи Лия!".
     - А что мне остается! - вздохнула я. Ненавижу тайны! Ночь уже полностью вступила в свои владения и теперь, в двух метрах от костра не зги не было видно. Пламя огня стало медленно утихать. Вскоре остались лишь горящие угли. Пора спать ведь завтра новый день и новые поиски.
     

  Глава 2. Хранитель.

     
     Проснулась я не на рассвете, как планировала изначально, а где-то около четырёх часов ночи. Костёр уже окончательно потух, даже ни одного горящего уголька не осталось.
     Если честно я не люблю ночь. Я её боюсь, потому что не понимаю. Она слуга Тьмы всеведущей, всепроникающей и вездесущей. Волей-неволей начинаешь бояться.
     Я огляделась в поисках своего рюкзака и плаща, его я нашла тут же рядом, а вот сумки ни где не было видно. И вообще почему-то было ужасно темно. Почему так? Я в неведении подняла глаза к небу.
     - Быть не может! - ужас всколыхнул каждую клеточку тела. Хоть лес и был древним, и верхушки вековых деревьев поднимались высоко, закрывая ветвями небесный свод, я отлично помнила, что перед тем как лечь спать я смотрела на звёзды. В таких местах они особенно яркие. Я даже своё местонахождение в лесу определила!
     - Ни луны, не звёзд! - я начала паниковать. Сердце отчётливо стучало в груди, грозясь разорвать мои барабанные перепонки, потому что этот звук был единственным в лесу.
     Как я не старалась, я не смогла услышать даже шороха ветра. Вообще ни чего!
     Поднявшись на ноги, я попыталась воспользоваться силой, но мои старания был тщетны. Светоч* ни как не хотел появляться, а я не могла адекватно мыслить. Темнота давила со всех сторон и от страха я начала задыхаться. Мысли о том, что нужно куда-то идти искать выход или что-то делать оставляли меня. Я обречённо слушала стук сердца, ожидая конца.
     - Неужели я умру так...одна...в одиночестве...
     - Кто тебе сказал, что ты умрешь? - где-то рядом со мной прозвучал тихий голос, больше похожий на рычание.
     - Я знаю! Здесь так темно...это она - ночь! Она убьёт меня, потому что я отказалась от её силы! - я ревела в голос (и откуда только силы взялись?). Воспоминание заполнили меня. Так вот что значит - пронеслась вся жизнь перед глазами. У меня она была не такой уж счастливой, и светлые моменты в ней можно было сосчитать на пальцах.
     - В каком смысле отказалась? Неужели ты могла стать некромантом? - снова спросил голос. Кто он? И зачем он здесь? Один из её посланников?
     - Хватит глумиться надо мной...передай ей, что она ни чего не получит! Хватит и моих родителей! - закричала я.
     Да я была сиротой. Хотя круглой сиротой меня назвать было сложно. У меня был названный брат - Дар. Мои друзья - Дэйн и Кларисс и конечно мой учитель - светлый маг Салладор.
     - Успокойся девочка! Твоя очередь ещё не пришла. У Тьмы нет власти в моём лесу. И если она не сделала тебя своей слугой при первой встрече, значит и над тобой она не властна!
     Я много думала об этом. Правда ли это? С тех самых пор как погибли родители, я думала о Тьме. Я боялась и боюсь её. Неизвестность того, что будет - самый большой страх детства. Но почему тогда эти слова пробудили во мне надежду...не властна! Неужели?
     - Кто ты? - я всё же нашла силы, чтобы оторвать руки от лица и стать с колен. Тяжесть во всём теле не отпускала, но надежда давала силы, тянула до последнего, обратно в жизнь.
     - Я Хранитель*.
     Хранитель, хранитель? Голова отказывалась работать и вспоминать столь знакомое слово.
     - Хранитель леса! - наконец догадалась я. Ну конечно он ведь сказал "мой лес". Но что ему от меня нужно?
     - Да - согласился голос. Всё я так больше не могу! Хочу света!
     Собрав остатки силы, я собралась создавать светоч.
     - Не нужно, ты ещё не готова к встрече со мной - предупредил меня голос, но остановить заклятие я не успела. Я ведь тратила на него остатки силы, так уж лучше закончу.
     Маленький белый шарик появился на моей руке, освещая пространство вокруг. Медленно он поднялся в воздух и завис над моей головой. Теперь я, наконец, могла рассмотреть, кто разговаривал со мной. Лучше бы я этого не делала!
     - Ммм...не помню, что бы в лесу кто-нибудь так громко кричал. Хотя нет, века два назад к нам заходили виргийцы* с северных границ хотели провести здесь обряд посвящения. Ну, мы им, конечно, это не дали сделать, бойня была кровавая. А орали они просто божественно. Думаю духи долины мертвых в тот момент были просто счастливы.
     - Шутку я оценила! - сглотнув, сказала я. Не то что бы я волков ни когда не видела, просто я не видела волков-хранителей! Передо мной стоял большой тёмно-синий волк высотой около трёх метров. Его лапы, тело и хвост были обвиты свежими побегами растений. А на широкой голове красовалась больших размеров корона из тонкого лунного серебра*.
     - Ну что? - проницательные серые глаза рассматривали меня. От этого взгляда мне стало не уютно. Мне почему-то казалась, что я уменьшаюсь на глазах, хотя таким заклинанием я не обладала.
     Волк-хранитель улёгся на землю, продолжая рассматривать меня. Сначала мне показалось, что он готовиться к прыжку и снова захотелось завизжать (оказывается, я это умею!).
     - Если бы я хотел тебя убить, ты бы даже не проснулась - сказал он зевая.
     Вот это пасть! С такой пастью только на фестиваль урожая*!
     - Что вы хотите от меня?
     - Для начала я хочу знать кто ты такая?
     - Лия Норас из восточного города...
     - Кем были твои родители?
     Этот вопрос подорвал остатки моей стойкости. Воспоминания о родителях всегда давили на меня. Когда мне было плохо, я вспоминала о них и жизнь становилась совсем не выносимый. Когда мне было хорошо и казалось, что мир играет всеми красками ради меня, я снова вспоминала о них. Мне негде было спрятаться от воспоминаний. Даже сны были заполнены ими.
     - Магами - медленно произнесла я, ожидая дальнейших вопросов. Они последовали
     незамедлительно.
     - Чтицами стихий?
     Интересно, почему все, как только узнают, что я хорошо справляюсь со стихиями, начинают считать, что мои родители были ими?
     - Нет. Мать была огненной ведьмой, а отец... - я медлила, пытаясь вновь избавиться от воспоминаний - некромантом.
     - Так значит вот, почему ты боишься Тьмы. Я чувствую ты дочь своего отца, но силы твои иные.
     Я отвела взгляд. Чем дальше заходил этот разговор, тем тяжелее мне было. Я не хотела, да и не хочу снова думать о них. Их нет и всё тут!
     Видимо последние слова, я произнесла вслух, так как хранитель медленно кивнул и произнёс - Да, я понимаю.
     - Так всё же зачем вы так меня напугали? Если вы всё это сделали из-за моего присутствия в лесу то я ни чего не могу поделать - я развела руками - пока я не найду одну вещь, дома мне делать нечего.
     Хранитель кивнул.
     - Сказать, что ты наделала шума в моём лесу, значит ни чего не сказать! Вожак стаи серебристых волков рассказывал мне о твоих похождениях на их территории.
     Я улыбнулась. Надо же, а я оказывается знаменитая личность.
     - Ну, он сам виноват! - я картинно пошевелила носом (так умели делать ведьмы только моей семьи, всё по маминой линии) - Кто просил его преграждать мне дорогу? Он меня вообще в виде закуски видел. Вожак, наверное, не привык, что закуска швыряется молниями и бьёт его рукояткой меча поносу?
     Волк-Хранитель всё-таки не удержался от одобрительного кивка, при этом у него вырвалось что-то вроде хохота больше похоже на рычание.
     - Да! Даимор не привык проигрывать, тем более людям!
     Я пожала плечами. Мне было всё равно, привык он или нет. Моя цель - проклятый камень и пока я его не нашла все кто стоят на моём пути будут получать, чтобы отошли!
     - А кто-нибудь ещё пожаловался на меня?
     - Конечно! Таких было много, но больше всего меня удивили тёмные волчицы! Расскажи мне, как ты умудрилась увести их доминирующего самца?
     Я удивлённо округлила глаза.
     - Я не понимаю, какого... - тут до меня начало доходить - так это из-за него они нападали?
     Я не удержалась и, схватившись за живот, повалилась наземь от смеха. Хранитель хохотал вместе со мной.
     - Нет! Ну, это надо же! - я ни как не могла успокоиться.
     - Что самое смешное - ведь они, правда, подумали, что ты его увела, тем более, после того как ты отбивалась от них в виде серебристой волчицы!
     - Так их было трое, а я одна! - защищалась я, хотя и понимала что волк-хранитель на моей стороне.
     Когда я, наконец, успокоилась и поднялась с земли, Хранитель спросил меня.
     - Эта вещь, что тебе нужна случайно не этот чёрный камень? - он кивнул на появившийся испод земли маленький чёрный камень чем-то похожий на уголёк. Я радостно взвизгнула (вот что делает с человеком неделя сна в спальном мешке на свежем воздухе, в обществе с насекомыми!). Дом, горячая вода, тёплая пастель, что за сладостные мысли!
     - Где вы его нашли? - я натянула перчатки, чтобы взять камень. Дар меня предупредил, что он работал над каким-то сильным заклятием и теперь камень не особо любит светлых. Конечно, одни перчатки мне не помогут, а вот несколько заклинаний точно смогут это сделать.
     - Эта гадость очутилась в нашем лесу девяти дней назад и не особо порадовала здешних жителей.
     Я тяжело вздохнула, видимо Дар поработал на славу.
     - Что произошло? - я рассмотрела камень со всех сторон. Он был именно такой как говорил брат. Вот только его силы... Я не переставала всматриваться в гладкую поверхность камня. Мелкие прожилки из ярко красного метала, которые исполосовали весь камень, напоминали мне тонкие струйки крови.
     - Фуу! - не выдержала я и запихнула проклятый камень в специальный мешочек. Затянув тугие ниточки, я сразу прошептала несколько заклинаний. Камень в мешочке подпрыгнул, пытаясь выбраться из пут, но особого успеха ему это не дало. Мои заклинания держали крепко, что дало мне без препятствий привязать мешочек к поясу.
     - Он распространял свою магию по всему лесу. В том месте, где он находился, вымерли вековые деревья, а животные покинули свои норы и гнёзда - тяжело вздохнув, произнёс волк.
     - Я сожалею. Это не моя ошибка, мой брат - учёный. Он пытается раскрыть секрет некромантов, а это камень - ещё один его неудачный эксперимент. Он сам ни как не может понять, как камню удалось попасть в лес.
     - Видно твой брат и впрямь хорош. Накачать такими силами камень. Из-за него мне пришлось выйти из моего логова для расчистки леса. А потом мне сообщили о человеке, что бродит по лесу и запретным территориям. От вас людей слишком много проблем!
     Хранитель начинал злиться, а это не могло принести ни чего хорошего. Для меня дело принимало совсем не нужный поворот.
     - Я понимаю вас, но... - тут в мою голову, наконец, забрела хоть одна полезная мысль (хотя потом эту мысль я буду считать не самой лучшей) - возможно я смогу вам чем-нибудь помочь?
     Я радовалась как маленький ребёнок. Как хорошо придумано. Можно и за брата извиниться и за помощь в поисках камня отблагодарить.
     - Можешь! - отозвался Хранитель. Его интонация меня насторожила. Ну вот! Кажется я снова влипла! Молодец Лия растёшь с каждым днём!
     - Так чего вы хотите? - насторожено спросила я. Внутренне я уже знала - ни чего хорошего.
     - Мне нужна твоя помощь, Лия - подходя ко мне ближе, сказал волк. Коленки предательски затряслись, в голове промелькнула мысль - человечина по лесному. Брр...я еле сдержалась, чтобы не закричать.
     Я смотрела на волка, как кролик на удава, а он медленно, не обращая внимания на тряску моего тела, подходил ближе. И вот когда я уже была готова свалится в столь долгожданный обморок, передо мной полыхнуло пламя. Инстинкт самосохранения приказал тотчас закрыть глаза и обхватить голову руками. А ноги в свою очередь решили, что стоять им больше не нужно и я, согнувшись, осела наземь.
     - Лия! Вставай и хватит трястись! Я же сказал, что ели бы хотел тебя убить, то ты сегодня бы не проснулась - пророкотал надомной голос. Я сглотнула и, собрав остатки сил, отняла руки от головы, медленно подняла взгляд вверх.
     Передо мной стоял высокий мужчина лет тридцати. Чёрные волосы спускались чуть ниже шеи, серые глаза с яркими всполохами огня - остатками от заклинания перевоплощения, пристально смотрели на меня.
     - Вставай! - повторил мужчина. Страх медленно отступал, оставляя после себя противное чувство незащищенности. Я медленно поднялась и уперлась взглядом в серые глаза, в которых читалась мудрость не одного столетия.
     - Всё-таки ты трусиха! - улыбнулся мужчина, поправляя тёмный плащ из какого-то тонкого волокна. Насколько я могла судить под этим плащом у него ни чего не было - так сильно ткань обтягивала его тело. Я тихо молилась, чтобы помощь ему не заключалась в том, о чём я подумала.
     - Пошли! Я кое-что тебе покажу! - Хранитель указал на проём между двумя вековыми деревьями. Я, кивнув, последовала за ним.
  

 Глава 3. Задание.

     Когда я шагнула в проём между деревьями, моим глазам предстал странный зал. Высокие стены из темно-зеленого камня, чёрный потолок с фреской в виде звёздного неба. Мы уже точно не в лесу, хотя...
     - Это моё логово - пояснил Хранитель и медленно двинулся к середине зала, где виделось небольшое возвышение из красного минерала.
     На самом минерале находилась глубокая чаша, в которой блестела кристально чистая вода.
     - Подойди!
     Я медленно шагнула вперед, приближаясь к мужчине. Встав рядом с ним, я заглянула в чашу. В воде как в зеркале отразилась моё лицо. Бледная кожа, серые глаза и каштановые волосы, которые выглядели не лучшим образом. У меня от моего вида аж руки зачесались и не произвольно потянулись к воде, что бы хоть как бы привести себя в порядок.
     - Осторожней! - рука Хранителя крепко сжала моё запястье. - Это не просто чаща. С её помощь я слежу за всем, что происходит в лесу!
     - Ой! - тихо пискнула я. Ну откуда же я могла знать!? Хотя логично, конечно не к умывальнику же ему меня вести!
     - А теперь, пожалуйста, не отвлекай меня - предупредил он.
     Медленно Хранитель дотронулся до воды в центе чаши. Рука его аккуратно вошла в воду и легла на дно. Яркая вспышка зелёного света заставила меня отвести глаза.
     Когда я их открыла, оказалось, что Хранитель уже закончил колдовать над водой в чаше и теперь довольный любуется своей работой.
     Вода сначала приобрела какой-то мутный оттенок. Казалось, будто в неё добавили молока. Медленно, медленно она снова стала прозрачной. Хранитель наклонился к чаше. Его глаза сверкнули холодным светом, который отразился в воде.
     Я непроизвольно попятилась.
     - Куда? - не довольно пробурчал он.
     Я тут же взяла себя в руки и снова приблизилась к чаше.
     - Сейчас я кое-что тебе покажу, смотри внимательно.
     Я кивнула и перевела взгляд на чашу. На воде медленно стало проявляться картинка.
     Окраины Дартского леса. Скорее всего, северная его часть.
     - Это северная часть Дарта. Здесь совсем не давно как ты знаешь, обосновали новый город...
     А я догадливая!
     - Литий.
     - Да, именно этот город меня интересует, а точнее интересуют его новые обитатели! - произнёс Хранитель.
     Я непонимающе перевела взгляд на Хранителя, но прежде чем я успела задать вопрос, картинка опушки возле леса изменилась.
     Теперь в чаше отображался город Литий. Его вид поражал воображение обывателя. Высокие крепостные стены из ярко оранжевого кирпича. Каменные "палаты" в три этажа. И величественные храмы с большими золотыми и кое-где зелёными куполами, и крестами. Эта завораживающая картинка сразу давала понять, что в городе основное верование - христианство. Я долго рассматривала изображение в чаше, но ни как не могла понять, что хочет от меня "мой новый знакомый".
     Картинка вдруг резко изменилась. Теперь это была какая-то комната. Освещения в ней почти не было кроме двух масленых факелов, но они мало помогали рассмотреть хоть что-нибудь. Я даже примерно не могла определить её размеры.
     - Эта тюрьма Лития - пояснил хранитель. Он, молча с ненавистным взглядом, смотрел в воду. Что же могло вызвать его ненависть?
     Наклонившись ближе к воде, он что-то прошептал и комнату, а точнее подвал озарило светом. Я была уверена, что кроме нас этот свет никто не ведет.
     - Смотри внимательно, что сейчас будет.
     Я уткнулась взглядом в чашу. Чем скорее ситуация прояснится тем лучше. В том свете, что зажег Хранитель я, наконец, смогла рассмотреть подвальное помещения. Хотя тут и смотреть, в общем-то, было не на что. Пространство комнаты было поделено на три части. Справа находились тюремные камеры. Я смогла насчитать около пятнадцати камер. Слева также находились клетки, хотя их было значительно меньше. Посередине простирался широкий коридор, по которому безостановочно маршировали два солдата. То ещё зрелище! Так как город совсем молод здесь службу солдаты будут нести ответственно, но через пару месяцев им это наскучит. Лишь бы только бравые вояки не забыли, куда они положили ключи от камер.
     - И что я должна увидеть? - возмущенно вопросила я. - Я уже минут пять смотрю на это картинку под названием "великие стражи", но, к сожалению ещё ни чего не вижу!
     - Острячка! - улыбнулся моей тираде Хранитель. - Нужно иметь терпение и наверно слух. Да сейчас лучше ещё и слух заставить работать.
     - Что...- закончить мне не дали. Правая рука Хранителя поднялась от края чаши и повелительным жестом заставила меня замолчать. Причём в самом прямом смысле. Губы у меня занемели, а язык стал тяжелым и не поворотливым, как будто меня укусила оса.
     Ну, подожди Хранитель, вот вернёшь мне способность говорить, я тебе всё выскажу!
     - Смотри! - его голос прервал мои размышления.
     Изображения чаши осталось не низменным. Два стража, два факела...тьфу! Как все-таки не удобно когда язык отказывается тебе подчиняться.
     Вдруг я непроизвольно вздрогнула. Прислушавшись, я точно утвердилась в своих подозрениях. Я слышу шаги стражников! Так вот о чём говорил Хранитель.
     - Эй! Там внизу! Принимайте нового! Город только построен, а его уже наводнил всякий сброд!
     В подвал спустилось три человека. Два из них несли под руки чьё-то тело. Я сомневалась, что это человек ещё жив. Она - девушка, а точнее девчонка не двигалась и, кажется, даже не дышала.
     Двое солдат поволокли её к свободной темнице, которую заранее открыли "бравые стражи".
     - Отпустите! Я ни чего не сделала! - еле прохрипела девочка. Но её возражения ни кто не слушал. Впихнув девчонку в темницу и особо не утруждая себя, свалив её на полу, стражи удалились. Их начальник, третий из сопровождения буркнул что-то вроде "знаем мы, что ты сделала" и последовал за ними.
     Девчонка в темнице тяжело приподнялась и подползла к тюфяку, который заменял пленникам постель. Перекатившись на бок, она подтянула к себе ноги и, свернувшись клубочком, тихо заплакала.
     - За што её? - еле переворачивая язык, спросила я.
     - Она чернокнижник!
     -Шшто?! - моему удивлению не было придела. - Ей всехо то десять лет, наверное! И воопще верните мне споссохность нормально изъясняхтся!
     Хранитель хмыкнул, но всё же решил, что будут легче вернуть мне столь полезный дар речи, чем пытаться понять, что я говорю. Один взмах руки и вот я снова могу говорить и говорить понятно! И даже громко!
     - Этого не может быть! - снова принялась возражать я.
     - Это вполне возможно ели её родители были ими!
     - Откуда вы знаете? Вы это проверили, нельзя же обвинять человека, не имея при этом ни каких доказательств!
     - Я знаю что нельзя, но доказательства у меня имеются. Её родители были некромантами! Да вся её семья происходит от виргийцев!
     Я недоверчиво посмотрела на Хранителя, но его взгляд говорил ясно - он не врёт.
     - И чего вы хотите лично от меня?
     - Я хочу, чтобы ты помогла ей спастись.
     - Шшто?! - от волнения язык снова попытался отказаться от работы. А ну соберись Лия!
     - Зачем? - спросила я, наконец, успокоившись.
     - Эта девочка обладает большой силой и её ещё можно изменить! Ей нужен наставник...или наставница.
     - Нет! - выпалила я - Я с детьми плохо лажу!
     - Успокойся Лия, пока от тебя требуется, лишь помощь в её освобождении.
     Я, набычившись, картинно сложила руки на груди. Не нравится мне всё это, ох как не нравится! Но делать не чего я ведь обещала помочь. Да и вряд ли Хранитель отпустит меня просто так!
     - Зачем это вам? Я думала вы ненавидите виргийцев. А сами просите меня спасти их родственницу.
     - Да виргийцев я не люблю, но эта девочка ещё не стала полностью некромантом. Она ведь за всю свою крохотную жизнь ещё не видела другой стороны медали. Её родители говорили ей, что и как, и она принимала это без вопросов. Теперь же у неё есть шанс, изменится!
     Я всё ещё не понимала сути дела. Ну что ж разберусь на месте.
     - Ну, как ты согласна?
     - А разве у меня есть выбор? - обреченно вздохнув, спросила я.
     - Выбор есть всегда - запомни это! - поучительным тоном ответил мне Хранитель.
     - Хорошо. Только сейчас я не вижу другого выхода кроме как помочь вам.
     Хранитель улыбнулся и кивнул. Эх, а говорят что демоны самые смекалистые и увертливые. Нее...этот Хранитель всех обставит!
     - Только я хочу тебя предупредить. Этот город слишком набожен. Даже чиновники всегда ходят на молитвы, что уж говорить о простых жителях.
     - И что в этом такого? Разве плохо когда человек верит?
     - В твоём случае плохо, так как если они узнают, что ты маг мигом отправит к святителю, а он у них дядька бравый сразу на костёр как ведьму!
     Я хитро улыбнулась. Пусть сначала поймают! Но оставалось одно но...
     - А откуда у вас такие познания о только что построенном городе?
     - Ни чего удивительного в том, что я интересуюсь жизнью вне леса.
     - Да, но все же?
     Хранитель тяжело вздохнул и посмотрел на меня. В его взгляде ясно читалось неежелание мне что-либо объяснять.
     - У меня есть свои источники! - ответил он и так посмотрел на меня, что я поняла, больше он не расскажет.
     Хранитель дотронулся рукой до изображения на воде, и оно исчезло. Несколько минут он молча рассматривал водную гладь, а потом повернулся ко мне.
     - Ну что же...тебе пора!
     Я кивнула, но прежде чем я успела спросить, где тут выход Хранитель снова дотронулся да чащи.
     - Верт, ты мне нужен! Немедленно в обитель! - проговорил он над чащей. Я, еле сдерживая своё любопытство, молчала. Ведь всё равно не расскажет!
     - Я посчитал, что тебе понадобится помощник. Он быстро выведет тебя из леса, а потом будет путешествовать с тобой.
     Так-так мне навязывают друга, а точнее приставляют шпиона. Ну что же Хранитель, ты мне не доверяешь, но ведь и я тебе тоже.
     Мой "помощник" появился достаточно быстро, я даже не успела заскучать. Он просто просочился сквозь стену обители и направился к нам.
     - Ваше величество. - Он элегантно поклонился Хранителю. На меня же этот человек (если его конечно можно назвать человеком - больно он странный) не обращал внимания.
     Это был парень не многим старше меня. Высокий, худощавый он выгладил как нескладный подросток. Тёмные, почти чёрные глаза и вьющиеся кольцами короткие светло каштановые волосы, которые смотрелись на нём как парик.
     - Знакомься, Лия это Верт. Ты кстати с ним знакома.
     Верт кивнул мне и улыбнулся. Не ну точно ребёнок у него даже ямочки на лице появились!
     - Приятно! Только я вас не знаю... - я постаралась вложить в свою улыбку недоумение и непонимание. Этот желторотый считает меня дурочкой и не принимает всерьёз. Это станет его серьёзной ошибкой.
     - Как же? - притворно удивился парень. - Мы с тобой провели три великолепных вечера у костра. Разве ты не помнишь своего принца?
     Я отчаянно покраснела. Так вот кто он!
     - Тоже мне доминирующий самец стаи! - не выдержала я.
     Верт покраснел и зло уставился на меня. А я всё-таки молодец! Ещё один враг к моей и так не малой пачке.
     - Хватит! - остановил нашу нарастающую перепалку Хранитель. - Вы должны быть за одно! Эта девочка нуждается в помощи, а вы тут баталии развели - серьёзно сказал он. Мы с Вертом не много успокоились и тут...
     - А про принца ты мне не рассказывал! - с ехидной улыбкой обратился к Верту Хранитель.
     Я охнула, но сдержала себя и не набросилась на него. Ладно, Верт! Ты не знаешь, с кем связался!
     - Лия! - я вздрогнула. Хранитель и Верт смотрели на меня.
     - Я что-то пропустила?
     - Я третий раз тебя спрашиваю о твоём снаряжении, где оно?
     Я ощупала свой пояс. Так мешочки с различными травами здесь. Мешочек с камнем тоже. Меч мой при мне. Ещё два кинжала прицеплены к голени.
     - Все при мне! - я довольно улыбнулась. - Вот только... - я огляделась в поисках своей сумки. Последний раз она была со мной в лесу, но я не смогла её найти.
     - Моя сумка...
     - Твоя сумка здесь. - Хранитель протянул мне мой мешок. Это была замечательная сумка - большая и вместительна с ремнём на плечо. С помощью нескольких заклинаний и амулетов я смогла сделать так чтобы мою сумку ни кто не смог открыть или украсть. Обычно я носила в ней всякие вкусности и спальный мешок. Но вовремя этого путешествия я находила различные травы, некоторые из них я всё-таки собрала. Редко где можно встретить такую ценность как мятные корешки, листья рябинника и корень шинды*.
      Проверив их наличие, я кивнула.
     -Ну, можно сказать, что я готова!
      Хранитель улыбнулся моим словам и покачал головой.
     - Я хотел бы ещё кое-что тебе дать.
     Развернувшись, он направился к противоположной чаше стене. Там вдруг появилась, тяжёла дубовая дверь с железным кольцом вместо ручки.
     Мы с Вертом остались одни.
     Мой новый "друг" нагло ухмыльнулся и произнёс - Я и сам мог бы справиться с этим заданием. Не понимаю, почему его величество дал мне в помощницы тебя!
     Ему в помощницы! Какая наглость! Что я ему сделала, что он ведет себя так грубо со мной?
     - Ах ты зазнавшийся... - закончить я не успела.
     - Лия! Проявляй хоть какое-то уважение к моему сыну! - прервал меня Хранитель.
     Не может быть! Это кучерявое создание сын Хранителя леса. Так я на это не подписывалась! Путешествие с зазнавшимся сыночком леса в мои планы не входило!
     - Но!
     Хранитель поднял руку в повелительном жесте. Я сразу замолчала, как-то не особо хотелось снова волочить тяжелый язык во рту и непонятно изъясняться.
     - Я знаю, мой сын не сахар - при этих словах довольный Верт с обидой посмотрел на отца - Но без его помощи тебе не обойтись. Вдобавок ему будет полезно общение с людьми. Его мнения о них состоят из рамок, и я уверен, что он не смог бы прожить среди них и неделю!
     После этих слов Верт совсем разозлился, но молчал. На его лице отразилось сначала непонимание, а потом недоверие к отцу. Хотя нет, он не доверял мне! Отца же он просто не понимал, ведь он сам мне об этом только что сказал.
     - Вот это тебе! - Хранитель протянул мне небольшой шар. Он удобно помешался в руку и был слегка холодным.
     - Это вестник* с помощью него ты сможешь в любое время связаться со мной.
     Я кивнула и прибрала шар в сумку.
     - Ну а теперь вам действительно пора. Верт пойдешь на север там по пути заскачешь к серебристым волкам. Предупреди их о своём путешествии, пускай приблизятся к северным границам Дарта и наблюдают за Литием.
     Верт кивнул и направился к той стене, откуда появился.
     - Ты ни чего не забыл сынок?
     Хранитель красноречиво указал рукой на мою скромную персону.
     Верт вздохнул - Ну ты идёшь или нет?
     Я вопросительно посмотрела на Хранителя. И почему мне казалось, что он хочет мне что-то сказать? Хранитель кивнул.
     - Желаю вам удачи...и будьте осторожны. И Верт только попробуй выкинуть одну из твоих шуточек быстро домой вернешься, и не посмотрю на твои просьбы!
     Верт покраснел ещё больше. Так значит это черноглазый просил разрешение на путешествие со мной? Или просто на путешествие?
     - Пошли! - буркнул он. Значит всё-таки на путешествие со мной. Нужно будут на досуге об этом подумать, а сейчас у меня новое приключение. И будьте уверены, я развлекусь на славу!

Глава 4. Чары волчицы.

      Я уже два часа пробиралась через чашу леса. Моё настроение, которое было задорным и оптимистичным только в начале нашего пути порядком изменилось. Верт шёл молча, почти не разговаривая со мной, только пару раз пробурчал направления, в котором нужно идти. Насколько я могла судить, вёл он меня правильно потому как среди здешних высоких лиственных деревьев то там, то здесь начали появляться хвойные - высокие ели, что характерно для северного Дарта.
      - Эмм...послушай... - обратился ко мне Верт - ты не хочешь посетить своих родных перед путешествием в Литий?
      Я задумчиво покосилась на него. Что это такое? Прям заботливый ангел...
      - У меня нет родных...кроме брата, но...
      - Вот брата и надо навестить. Он ведь, наверное, волнуется за тебя! - Перебил меня Верт.
      - Не думаю - улыбнулась я - мой брат привык к вот таким моим приключениям и не волнуется обо мне, так как доверяет.
      Это абсолютная, правда. Я любила путешествовать с детства, а точнее просто привыкла. Мои маршруты были разными, но у них была и одна общая черта - они проходили поблизости от хороших гостиниц и таверн. Это же путешествие разительно отличалась от моих старых...
      - Но ведь он даже не знает, нашла ли ты что-нибудь. Ты могла бы заглянуть к нему, отдать тот камень ведь, если я правильно понял, он тебе не особо приятен.
      Я с подозрением осмотрела моего спутника. Не похоже, что он врёт, но поверить, что у него вдруг взыграла совесть, мне было сложно.
      - Ни чего я справлюсь спасибо, что беспокоишься обо мне.
      Парень ощутимо напрягся. Да что всё-таки с ним такое?
      - Слушай, у меня есть воронка*, я могу тебя переправить. Это не займёт больше десяти минут.
      Странно... Воронка, даже самая простенькая стоит очень дорого. И чего это вдруг он решил потратить её на меня? Я ещё раз оглядела Верта с ног до головы. Внешне он был расслаблен. Стоит себе спокойно, облокотился об дерево. Но что-то не так. Я всегда подсознательно чувствую, когда мне врут. Такое осушение как - будто за моей спиной поёт хор. Сотни или тысячи голосов сливаются в один такой тихий и нежный голос, который шепчет мне на ушко " поверь...поверь...это правда".
      Я потрясла головой, отгоняя наваждение. Теперь я была абсолютно уверена в том, что Верт мне врёт. Но самоё странно было в том, что врал он мне не во вред, а только лишь для себя.
      И тут до меня дошло. Ну, конечно же!
      - Верт, я думаю, что твой отец и так тебя уважает, а меня отправил не случайно - улыбнулась я.
      Я видела, как от удивления у него глаза на лоб полезли. Он ни как не ожидал от меня такой смекалки и сообразительности. Но, в общем-то, всё было просто. Верт хотел доказать себе и отцу в первую очередь, что он не ребёнок и сумеет справиться с проблемой. Он ведь сам мне тогда сказал, что уверен в своих силах и удивлён решением отца, отправить именно меня!
      - С чего ты решила, что я этого не знаю? - подавленно спросил он. Странно, но только сейчас я испытала к нему хоть какие-то хорошие чувства. Я понимала его, что для парня было абсолютно ново.
      - Ты так хотел спровадить меня! Как только бы я зашла в воронку, ты бы кинулся в Литий, возможно даже не заглянув к волкам. Я даже могу предположить, что воронка испорчена и ты...
      - Я не стал бы отправлять тебя куда-нибудь только для того, чтобы ты не мешала мне. Я не такой! - выкрикнул он мне в лицо. Похоже, он разозлился и сейчас начнётся буря. Ругаться мне совсем не хотелось. Я устала и была голодна. Ведь я всё-таки не проспала даже половины ночи!
      - Хорошо Верт, - устало пробормотала я - я тебе верю, но давай договоримся, с этого момента мы одна команда и действовать мы будем за одно, помогая друг другу. Договорились?
      Верт оценивающе посмотрел на меня и видимо решив, что товар стоит того, чтобы за него отдать такую цену кивнул - Я согласен.
      - Вот и замечательно. - Искренне обрадовалась я - А теперь может, отдохнём, а? - я заискивающе посмотрела на парня. Ну вот его кажется это не проняло...Жаль!
      - В стае Даимора отдохнем - сказал Верт и снова пошёл вперёд, показывая дорогу.
      Через десять минут я стала тихо скулить себе поднос. Чуть позже принялась костерить на все лады Верта и его папашу, но тихо. А ещё немного позже уже громко скулила и выражалась не самым культурным способом.
      - Долго ещё? - буркнула я уже в десятый раз. Как ни странно после нашего официального примирения Верт вёл себя очень спокойно, разве только грубовато. Его даже не выводило из себя то, что я уже десятый раз спрашиваю одно и тоже. Ну и ладно! Значит, буду молчать! Пускай помучается! Можно конечно было бы ещё и в голодный обморок упасть, ну или в самый обычный. Но сегодня у меня не было особого настроения издеваться.
      - Мы пришли! - прервал мои размышление звонкий голос парня.
      Мы оказались в деревне волков. Местность обитания одной стаи волоков люди за глаза называли деревней, хотя, на мой взгляд, это похоже на небольшое поселение.
      Деревня серебристых волков стояла на большой ровной поляне. Прямо мечта путника и ручей недалеко! В середине поляны стоял домик с круглыми стенами и треугольной крышей, а вокруг него такие же домики только поменьше. Сделаны они были из веток и глины и имели тёмно серый оттенок стен. Свет в такие домики проходил через крышу, в которой специально при строительстве проделывались отверстия.
      Я огляделась. Дом в середине поляны был самым большим, значит это дом вожака стаи и его жены. Как я слышала, в домах живут только семьи или женщины. Те из мужчин кто был свободен, коротали ночи на свежем воздухе.
      Домиков в деревни было около десяти. Это уже большая стая.
      Верт немного постояв и дав мне привыкнуть к виду здешнего жилья, направился к самому большому дому. Я последовала за ним.
      Наступало чистое и свежее утро. Но деревня спала. Вчера ночью у них была охота, о чём свидетельствовали две большие тушки дикого кабана, сваленные возле порога хижины вожака. Как только он встанет, начнётся делёж.
      Верт и я быстрым шагом приблизились к домику. Вместо двери в строении находился проём, который был завешан сеткой из трав.
      - А куда стучать? - недоуменно спросила я.
      - Не нужно стучать нас уже почуяли. - Ответил он на мой вопрос и указал на дверь.
      Медленно сетка из трав отодвинулась и в неё просунулась большая волчья морда с жёлтыми глазами.
      - Чужаки! Ррр... - начал было возмущался вожак, но тут на его морде отразилось смесь удивления и радости. Он ещё раз понюхал воздух и уже уверено кивнул своим мыслям.
      - Какими судьбами Верт сын Хранителя? И что за двуногая с тобой? - со свойственным волкам рычанием сказал вожак. Медленно он осмотрел меня с ног до головы не узнавая, но, встретившись с моими глазами, взвыл, как будто ему наступили на хвост.
      - Ты! - прорычал он, выходя из дома. К этому времени на поляне возле дома собралось много народу, а точнее волков. Цвет шерсти примерно у всех был одинаковым. Тёмно серый, а на спине тонкая серебристая линия. Именно за эту "метку" стаю называли серебристой.
      - Даимор, отец шлёт тебе привет и просьбу - голосом истинного сына Хранителя проговорил Верт, пытаясь аккуратно заслонить меня от волка. Я возражать не стала. Для превращения в волчицу мне нужно ни как не меньше минуты, а за это время Даимор загрызёт меня за милую душу. А говорят, что люди злопамятные!
      - Я принимаю приветствие великого и посылаю ему глубокий поклон. - На время, отвлекаясь от меня, сказал вожак - Но какова будет просьба, мой принц?
      Мой принц! Как противно и заискивающе это звучало. Я непроизвольно скривилась. Не подумайте, но я считаю, что пасть волка не предназначена для разговоров. Он бы вполне мог перевоплотиться и отдать глубокий поклон, а не прижимать под себя одну лапу. Я бы это с радость высказала, но всё-таки удержалась. Как говорится, в чужой монастырь со своим уставом не суются.
      - Отец просит вас и вашу стаю уйти дальше на север и...
      - За что? Чем мы провинились? - заскулил волчара. Нее...правильно я сделала, когда рукояткой меча врезала ему поносу!
      - Прошу дослушать меня Серебристый! - Верт прервал поток извинений и мольбы. - Отец и я нуждаемся в вашей помощи!
      Похоже, это ещё больше расстроило клыкастого. Я уж не говорю про его "войско", которое тихо скулило, поджимая хвосты.
      - Ваше высочество, а вы бы не могли попросить отца, чтобы он не отправлял нас! - попросил кто-то из-за спины Даимора. Осторожно протиснувшись между волком и сеткой из трав, пред нами предстала его жена...или всё же дочь? Молодая девушка в длинном сарафане до самых пят стала рядом с нами и потупила глаза. Я оглянулась на Верта и чуть не треснула ему по башке! Этот кучерявый стоял раскрыв рот и рассматривал девушку, а точнее её достоинства. А они у неё имелись - высока пышная грудь, подчёркнутая вырезом сарафана, осиная талия, рост под метр семьдесят и длинная светлая коса. Выгладила она шикарно, и я признаюсь, позавидовала её формам, но только им! Коса у меня уж точно была не хуже толстая каштановая, спускающаяся ниже талии.
      Так всё! У Верта похоже язык отсох. Ну что молчим, скажи что-нибудь!
      - Нуу...я могу попробовать - сглатывая слюну, сказал он.
      Что!?
      - Кх-кхм! - прокашлялась я, обнимая Верта за плечи. Сделать это было не легко, так как он на голову был выше меня. Парень тут же напрягся, чествуя подвох, а я продолжила - Милый! Может, я изложу суть задания?
      Глаза парня приобрели размер золотой монеты и упёрлись в меня. Но это не было самым интересным. Лицо девушки, которая удачно околдовала Верта, вытянулось, а глаза налились кровью. Это надо было видеть! Если бы в мире существовал способ убить глазами, то я была бы уже мертва!
      "Милый" сглотнул, нервно переводя взгляд с меня на девушку, и решил, что всё-таки он всё расскажет сам.
      - Не о чём беспокоится Даимор! - он снова решил обращаться к вожаку, чтобы не попасть под действия чар девушки. - Это не война! Отцу попросту нужно, чтобы вы последили за северной границей несколько дней и особенно приглядывали за Литием.
      Ну вот! Это дело! Я со спокойной душой отпустила плечи Верта. Тот сразу же расслабился. А я лишь ухмыльнулась...только не в его сторону. Даа!!! И кто научил меня ухмыляться! Ну что Лия, тебе не привыкать! Знакомься, девушка-волк из стаи серебристых волков теперь твой персональный враг! Даю руку на отсечение, что как только выдастся шанс, она меня загрызёт.
      - Ну что же! Раз дело обстоит так, то мы конечно готовы. - Продолжал Даимор.
      Я вздохнула. Ну, когда они уже закончат! Я спасть, я есть хочу!
      - Он был в вас уверен Серебристый! А теперь мы со спутницей хотели бы отдохнуть перед дорогой.
      Даимор недоверчиво оглядел меня, а потом перевёл взгляд на Верта и спросил - Она с вами!?
      Верт улыбнулся и кивнул. А чего это он так радуется?
      - Да и я попрошу относиться к ней с уважением, так как она избрана отцом!
      Что тут началось! Даимор стал просить прошения, его дочь-жена (я пока не разобралась, кто она) смотрела на меня с испугом, а остальные волки (кое-где правда виднелись и люди) с уважением посматривая на меня, о чём-то шептались. Такое отношение к моей персоне меня напрягало! Но слава богам всё закончилось довольно скоро.
      Немного позже я, сидя у входа в одну из хижин волков, размышляла о том, как всё-таки нам добраться до Лития. Если идти через лес то это займёт ни как не меньше пяти дней, а ведь за это время девочку могут и повесить или сжечь, как колдунью. Можно воспользоваться воронкой, но есть одно но - я не знаю, выдержит ли она двух человек. Как я поняла, Верт брал её для меня одной. Ладно, позже спрошу его об этом, ведь есть ещё и третий вариант. В форме волка передвижение будет намного быстрей. Я мысленно подсчитала, что мы сэкономим около двух дней, а если и ночью бежать...
      - Что грустишь, а? - Верт стоял передо мной с большим подносом. Мой нос дёрнулся в его сторону, принюхиваясь к исходившему от него запаху мяса.
      - Что ты принёс? - с подозрением спросила я. Живот натужно заурчал, предупреждая меня, что так он долго не продержится - Ааа! Ладно, давай сюда, что принес!
      Я без лишних слов выдернула из рук Верта поднос и со счастливой улыбкой набросилась на мясо кабана. Как только я положила первый кусочек в рот, я поняла, как все-таки жестока судьба!
      - Фуу! Что это?! - заворчала я, выплёвывая не понравившееся мне мясо. Верт улыбнулся и сев рядом со мной спокойно взял один из кусков на подносе и проглотил его.
      - А что, тебе не нравится? - с фальшивой улыбкой спросил он.
      - Конечно, нет! Я не ем не прожаренное мясо! - воскликнула я. Мало того, что мясо было с кровью, так оно ещё было совсем без соли или каких-либо приправ!
      - Ну, прости - развёл он руками - здесь кроме этого ни чего нет!
      Я вздохнула. И почему мне так не везёт?
      - Пойду спать - буркнула я - до обеда не будить!
      - Как скажешь.
      Я недовольно покачала головой и вошла в дом. Внутри кроме матраса набитого свежей травой, большого обитого железными прутьями сундука и широкой ширмы ни чего не было.
      - Вот, что значит жизнь без благ цивилизации...
      Откинувшись на матрасе, я ещё немного поразмышляла о дальнейшем путешествии. Ну, спасу я эту девочку, ну приведу её в лес, а что дальше? Хранитель говорил что-то про наставника или наставницу, но я не хочу быть не чьим учителем! Да и чему я могу её научить?
      Мысли беспорядочно бродили в голове, заставляя меня напрягаться и собирать их в кучу. Сил не хватало и поэтому, плюнув на это дело, я закрыла глаза и мгновенно заснула.
     

   ***

     
      Разбудил меня странный шорох и легкое покашливание. Ну и какого там ещё принесло?! Промелькнувшая из-за дикого голода мысль - съесть посетителя была откинута и забракована под биркой "шальная".
      Кое-как поднявшись с матраса, я оглянулась на вход дома.
      - Леди Лия, его высочество попросил передать вам пару слов... - вымолвил мой посетитель. Высокий белокурый мальчуган намеренно отводил от меня взгляд. Что?! Неужели я так плохо выгляжу?!
      - Ну, давай продолжай. Что там сказал его кучерявое высочество? - прохрипела я.
      - Я ...может, я вам кратко скажу? - вопросил мальчуган. Его щёки медленно, но верно начинали краснеть, а торчащие из копны светлых волос уши становились ярко пунцовыми.
      - Говори, что тебе сказали...дословно! - предупредила я.
      Лицо мальчугана превратилось в огромную свёклу. Уши также не отставали от общего маскарада.
      - Лия! Немедленно поднимай свою задницу и топай на площадку возле дома Даимора. И не смей спать! А то я приду и лично выдерну тебя с матраса в том чём мать родила! - выпалил мальчишка и поспешил ретироваться пока я не нашла ни чего тяжелого и способно к полёту на дальние расстояния.
      Ууу! Сейчас я припомню Верту нашу первую встречу!
      Быстро поднявшись с матраса, я подошла к умывальнику находящемуся в дальнем углу дома за небольшой перегородкой - ширмой. Умывшись, я потянулась к расчёске лежавшей тут же рядом с умывальником.
      - ООО...всемилостивые боги! - вымолвила я охрипшим голосом. Чудище, смотревшее на меня из зеркала над умывальником, ни как не хотело исчезать. Я была похожа на только что свалившуюся с дерева обезьянку. Длинные каштановые волосы, когда-то сложенные в аккуратную косу растрепались и торчали в разные стороны. Большие чёрные круги под глазами и помятое лицо тоже не делали меня краше. Неудивительно, что тот мальчуган отводил от меня глаза, так и посидеть можно!
      Плюнув на Верта с его "срочными делами" я, скинув остатки одежды, забралась в рядом стоявший душ, хотя душ это странная конструкция напоминала лишь отдалённо. Большая бочка, со стоячей водой, находившаяся над моей головой и пробка, затыкавшая единственную дырку в этом резервуаре. Вздохнув, я наклонилась к низкой табуретке рядом с умывальником и взяла оттуда миску с жидкостью заменявшей здесь мыло.
      Хорошо вымывшись (ну насколько это было возможно) я быстро переоделась, достав из своей сумки запасной походный костюм. Длинная рубашка синего цвета с вырезом-лодочкой и широкими рукавами в три четверти, обтягивающие штаны из коричневой кожи, высокие сапоги с наколенниками - мой самый любимый и удобный костюм. Наверх шерстяной плащ, все я готова к новым подвигам!
      Выбравшись из дома, предварительно захватив свою сумку, я сразу же направилась к дому вожака стаи. На небольшой поляне собралось достаточно много народу - преимущественно люди. Трое больших серебристых волков стояли возле дома, рядом с ними находился и мой спутник.
      - Ну наконец-то! - радостно откликнулся Верт и улыбаясь направился в мою сторону.
      - Где ты так долго была? Впрочем, не важно...нас провожает небольшой отряд до границы владений Серебристого. Дальше мы уже своим ходом пойдём.
      Я вздохнула. Значит решение о способе передвижения уже принято. Что ж жаль, что я не успела спросить у Верта о воронке, а сейчас у него похоже нет времени.
      - А ты уверен, что им стоит доверять? - я покосилась на волков, с недоверием осматривая их. Три высоких тёмно серых волка с яркой меткой на спине. Взгляд их ярко жёлтых глаз отличался редким для волков пониманием действительности. Нет, вы не думайте, волки достаточно умны и прозорливы, но люди в большинстве своём признают, что количество серой жидкости у них существенно меньше нормы. Что ж ещё одно подтверждение весьма умных слов моего знакомого "пока не увижу, не за что не поверю!".
      - Вполне! Вдобавок нам не помешает компания охранников, на владениях кишит всякая нежить.
      Пожав плечами, я согласилась. Путешествовать вдвоём или впятером, какая разница? Я хоть и маг, но не всесильна! А кто знает, что имел в виду Верт под словом нежить. Ведь нежитью может быть и оборотень, и вампир высокого класса*.
      Пока я размышляла об опасностях предстоящего путешествия из дома вышли мужчина и девушка.
      Мужчина это Даимор, а вот кто эта девушка всё ещё оставалось для меня загадкой.
      - Мой принц. - Он склонился в изящном поклоне. Мужчина лет сорока с длинной седой шевелюрой и крючковатым носом - именно так выглядел вожак стаи Даимор. - Мы выдвинемся к Литию через два дня. Насколько близко к северным границам мы должны приблизиться?
      - Я думаю достаточно близко, чтобы в случае чего быть способными оказать на помощь.
      - Хорошо - кивнул он. - Моя дочь Тильда, вы уже с ней знакомы, хотела бы кое-что сказать вам!
      Я ехидно оскалилась девушке, которая глазами пожирала Верта. Так значит дочь. Тогда
      вполне понятно, почему Даимор ни как не реагировал на действия девушки и даже молчаливо поддерживал её.
      - Что ж мой друг на тебя ведётся не шуточная охота! - прошептала я на ухо Верту. Парень сразу же напрягся, помня о прекрасных способностях девушки к "любовным" чарам.
      - Мой принц, я бы хотела пожелать вам удачи в предстоящем путешествии. Это задание наверняка очень трудное раз ваш отец доверил его вам. И знаете, я абсолютно с ним согласна - более прекрасного и надёжного волка ещё поискать нужно! - вещала она, не сводя глаз с Верта.
      Я еле удержалась, чтобы не заржать в голос. Вот это девушка! Такой замечательной и хорошо узнаваемой лести прямо в лицо я ещё не встречала. Но на что она надеется? Ведь даже ежу понятно, что она всего лишь хочет заполучить тёплое место в родственниках Хранителя.
      - Эмм...спасибо мне очень приятно, что вы так думаете обо мне. - Попытался выкрутиться Верт. Но не тут то было!
      - Что вы, что вы! Зовите меня просто Тильда и можно на `ты'. - Хлопая ресницами, произнесла она.
      Даа...похоже эта девушка не отстанет от него пока не добьется своего.
      - Ну, а нам всё-таки пора! - поторопила я Верта, и пока она снова не попал под чары девушки, дёрнула его за рукав в сторону отряда волков.
      - Преображайся, и двинулись! - прошептала я ему на ухо.
      - Постой! - послышалась за моей спиной. О боги, когда это кончится!?
      - Вот! - Тильда протянула Верту медальон на золотой цепочке. - Пускай он охраняет тебя! Ведь человеческий род может быть так коварен! - злой взгляд в мою сторону.
      Ну, что сразу я?!
      Верт замешкался и бросил умоляющий взгляд в мою сторону. Я пожала плечами.
      - Спасибо! - улыбнулся он и быстро надел на себя медальон.
      - Лия?
      - Что?
      - Отправляемся?
      - Конечно, давно пора!
      Я проверила лямку на сумке и свои мешочки. Полностью удостоверившись, что столь ценное барахло не потеряется во время пути я начала преображение.
      Усевшись на корточки, упёрлась руками в землю и мысленно позвала свою волчью ипостась.
      - Что хозяйка? Нужна помощь? - рычащий голос внутри меня.
      - Да!
      Короткая вспышка боли и вот я чувствую, как медленно меняется моё тело. Руки и ноги превращаются в пушистые лапы, голова увеличивается в размерах и отрастает хвост. Кстати на счёт хвоста...к нему я так и не смогла привыкнуть. Он казался мне лишним и совершенно не нужным.
      Превращение закончилось, и я помотала головой, приводя мысли в порядок. На первой место вышли инстинкты волка - голод и сон. Всё-таки я очень мало отдохнула и теперь не совсем уверена, что смогу сдержаться и не наброситься на какую-нибудь дичь по пути.
      - Отправляемся! - мысленно приказал Верт нашему отряду, и пять, больших серебристых волков быстрыми прыжками направившись в чащу леса, скрылись из виду.
      - Дочка, ты всё сделала, как я сказал?
      - Да отец! Не пройдёт и четырёх дней как он вернётся!
      - Что ж я не сомневаюсь в твоих чарах, лишь бы девчонка ни чего не заподозрила...
  

Глава 5. Последствия.

     
      Пять часов безостановочного бега! Ооо...мои бедные лапы, да и всё остальноё!
      - Лия, не отставай! - прорычал мне Верт.
      - Ты что издеваешься?!
      - А ты разве не хочешь спасти девочку?
      - Хочу! Но чтобы мне её спасти нужно, чтобы я была жива!
      - Ладно, хватит причитать! - смилостивился Верт. - Парни привал! Дама устала!
      - Я тебе дам дама! - прошипела я.
      - А спасибо где?
      - Спа-си-бо! Доволен?
      - Вполне.
      Ну, наконец-то привал! Только вот в животе бурчит...Таак здесь меня вряд ли накормят. Придётся ублажать волчью ипостась охотой.
      - Ты куда собралась?
      - Ну, ты же кормить меня не хочешь! Пойду, поохочусь!
      - Почему не хочу? У нас вон припасы есть...
      - Эмм...нет! Вашу еду я не переварю даже в виде волка! Так что ждите меня часа через два! - с этими славами я скрылась в ближайших зарослях ежевики, откуда доносился слабый запах дичи - лесного зайца.
      Через два часа удачной охоты я возвращалась на привал сытая и довольная. Три зайца! Как мне сегодня везёт!
      Выглянув из кустов, я осмотрела наше место привала. Небольшая поляна, окруженная со всех сторон деревьями и кустами лесной ягоды.
      Здесь уже разожгли маленький костерок, возле которого и устроилась вся наша компания.
      - Как прекрасно любить!
      Что за счастье любить!
      Это что!?
      - Где же можно узнать, что такое любовь?
      Где? Где? Да только с тобой!
      Аккуратно высунув морду из кустов, откуда я наблюдала нашу поляну я перевела взгляд на костёр и окружавших его людей. Так, вон три наших сопровождающих. Ух ты! Да они же близнецы. Три молодых темноволосых парня с яркими жёлтыми глазами раскачивались в такт не известной мне мелодии. Да кто ж это бренчит так красиво? Не думаю, что в этом лесу гуляют менестрели! Я перевела взгляд ещё на одну фигуру у костра.
      О боги! Возле костра сидел Верт и не сводя с него взгляд трогал струны старой лютни.
      - Ветер мне принесёт старой песни мотив,
      А ты подпоёшь, потому что мы вместе!
      Парень медленно трогал струны, извлекая из старой лютни великолепную мелодию.
      Я тихо, как завороженная двинулась к костру и уселась рядом с Вертом.
      - Нету слов, как тебе объяснить?
      Но я могу спеть песню!
      Верт резко остановился. С другой стороны костра донеслось три печальных вздоха. Надо же! Он очень красиво пел! Вот бы узнать, кому он это посвящал?
      Я ещё раз оглядела парня. Печальный взгляд в огонь, от которого ломило душу, нежная улыбка, как воспоминание о минувшем и яркий блеск огня на медальоне...
      - Лия, ты уже вернулась? - парень перевёл на меня затуманенный взгляд.
      - Да Верт! Я сижу здесь уже минут пять...Ты разве меня не заметил?
      - Нет прости. - Улыбнулся парень и грустно вздохнул. - Я предавался мечтаньям.
      Чему он предавался?!
      - Ваше величество, - окликнул Верта один из близнецов - а кому посвящена эта песня?
      Так-так, вот сейчас и посмотрим, подтвердятся ли мои предположения...
      - Ооо...эта песня для той, которую я люблю! Она как лучик солнца в пасмурный день! Она как глоток воды в нестерпимую жару!
      - А короче можно!? - не выдержала я. Меня мучило странное ощущение подвоха.
      Верт бросил на меня укоризненный взгляд, мол, тебе не понять! Ну конечно, куда уж нам?!
      - Это девушка - самый редкий самоцвет! О, Тильда! Я очень скоро к тебе вернусь!
      О всемилостивые боги! Как всегда!
      Грозно рыкнув, я повалила Верта лапой на землю. Хорошо, что не преобразилась.
      - Эй, ты что сбрендила? Отпусти меня! - парень забился под моей лапой, пытаясь, сменить ипостась. К счастью я успела поставить блок.
      - Сейчас, сейчас грустящий принц! Только подправлю кое-что! - я наклонилась ближе к шее Верта. За моей спиной послышалось какое-то рычание и возня. А быстро они сообразили, что к чему, вон как принцу торопятся помочь!
      Резко клацнув зубами у шеи парня, я сразу же отпрянула, держа в зубах трофей - медальон, подаренный Тильдой. А я то думала, что девчонка отстала от него!
      - Эй, отдай! Мне подарила его...
      Верт вдруг осёкся. Помотав головой, он вновь посмотрел на меня, а потом на близнецов, которые не понимающе переводили взгляд с парня на меня.
      - Тильда! - взревел Верт.
      - О, какая интонация, что больше не любим...как его...ну этот самоцвет и лучик солнца? - ехидно осведомилась я.
      Бросив медальон на землю, я преобразилась и поднялась с земли. Спину заломило - много времени провела в волчьей ипостаси.
      - Коварная девчонка! - ревел рядом со мной Верт. В порыве злости он запустил ни в чём не повинную лютню в огонь и тот час полез доставать её, понимая, что струнный инструмент неповинен.
      - Да, да...как она там говорила...ммм...ведь волки все коварны! - ухмыльнулась я и перевела взгляд на медальон, тихо присвистнула.
      - Что такое? - не понял Верт.
      - Ммм...скажу так - Тильда весьма сильный маг!
      - Ну что такое, не тяни!
      - Да успокойся ты! От любви не умирают! Ну, пока этого в моей практике не было!
      Вот чёрт! Похоже, я зря тут Верта забавляю. Парень сейчас себе волосы на голове повыдирает.
      - Прошу прошения, а что вообще происходит? - вклинился один из близнецов.
      - Да ни чего особенного! - оскалилась я и ещё раз осмотрела медальон.
      Нет! Эта девчонка, правда, сбрендила! Заклинание ответной любви! Это весьма сложное, но лучше всех действующее заклинание. Неудивительно, что Верт уже сегодня запел песни о любви. Даже не представляю, что было бы завтра, если я бы не догадалась!
      - Верт, посмотри мне в глаза! - приказала я.
      Парень тяжело вздохнул, но всё же поднял голову.
      - Хмм...не так всё плохо, как казалось! - я быстро схватила парня за подбородок, чтобы не вырвался и начала "очистку". Сделать это было ужасно сложно. Во-первых, заклинание ответной любви обладает одной интересной особенностью - оно действует сразу на два объекта. То есть в нашем случае и на Верта, и на Тильду. И чем сильнее любовь девушки, тем больше она и у парня. А во-вторых, ментальные шиты у Верта были на высшем уровне, и так просто пробить их у меня не представлялось возможности.
      - Не сопротивляйся! - предупредила я парня. - Я не просто так пробиваюсь в мысли! Там корень заклинания!
      Парень напрягся и нехотя опустил шиты, что дало мне возможность пробиться к его мыслям.
      После пятнадцати минут брожения по островкам суждений, предположений и выводов, которые делал Верт я наконец опознала заклинание. Ну а дальше дело практики, которой у меня, к сожалению, было мало. Так что пришлось основательно попотеть, да к тому же открыться Верту. Иначе силы бы не хватило!
      - Всё я закончила! - вынесла я свой вердикт. - Больше я ни чего не могу сделать. Это заклинание та ещё пакость, просто так от тебя не отстанет. Нужно перенаправить, а объекта, так сказать, нет!
      Парень печально вздохнул. Сколько бы я не старалась последствия заклинания остановить не могла. Хотя...
      - Парни? А кто-нибудь из вас не хотел бы породниться с вожаком стаи Серебристых? - я шагнула к сопровождающей нас тройке парней.
      - В каком смысле?
      - Да в самом прямом! - улыбнулась я.
      Близнецы переглянулись. Вид у них был прямо сказать обескураженный. Тааак....наверное, надо им объяснить в чём дело, а то по своей воле они не согласятся.
      - Понимаете дочь вашего вожака Даимора достаточно сильный маг и просто так я разбить это заклинание не в силе. Но я знаю, как сделать так чтобы заклинание хотя бы временно приостановило своё действие. Я перенаправлю нить заклинания с Верта на одного из вас. Это даст нам время найти хорошего мага, чтобы он провёл обряд очищения. В общем, мне нужен доброволец, которому надоело быть холостяком!
      - Не думаю, что это будет правильно. - Вставил своё слово Верт.
      - Мне ещё жить охота!
      - В каком смысле?
      - А ты представь, что сделает твой отец, когда узнает что ты, вместо того чтобы помогать мне, празднуешь медовый месяц в деревне серебристых. Он же мне голову за тебя снесёт!
      - И то, правда... - тяжело вздохнув, произнёс он. Взгляд его тёмных глаз затуманился, как будто парень пытался вспомнить что-то из очень далёкого детства.
      Я выругалась. На редкость сильное заклинание! Интересно как она собиралась его останавливать?
      - Ну, так как?
      Тёмноволосые молодцы синхронно повернулись к Верту. На их лицах отразилась слепая преданность принцу.
      - Мы готовы!
      Я печально улыбнулась добровольцам. Мне было их искренне жаль ведь такую жену как Тильда (то есть хитрую как леса и гадкую как гадюка) не каждому будет легко вынести.
      - Да одарит вас лес всеми благами! - произнёс принц традиционную фразу благодарности.
      - Встаньте, пожалуйста, по обе стороны от костра. Я попробую ослабить хватку заклинания.
      Братья придвинулись к костру с одной стороны, а Верт уселся рядом со мной с противоположной.
      - Предупреждаю процедура болезненная, к тому же я в этом виде магии слаба. Всё что смогу это изменить нить заклинания. - Предупредила я. - И ещё, ни в коем случае не отвлекайте меня!
      И вот, наконец, все просьбы были выполнены, и я смогла приступить к работе. Положив ладонь на лоб сына Великого Хранителя я упёрлась взглядом в одного из братьев. Звали его Каиил и именно он оказался самым решительным.
      Моргнув, я вновь уставилась на добровольца. Из-за костра глаза слезились, и было крайне не удобно, но это был единственный способ ослабить нить заклинания, единственный которой был мне известен. Пару мину ничего не происходило, но вот сознание прорвало мощной атакой ментальной магии. Я едва успела возвести щит, и только после того, как убедилась в его целости, медленно стала переводить энергию на Каиила. Лёгкий звук колокольчиков известил меня о том, что заклинание ответной любви удачно перенаправлено на добровольца Каиила. Значит можно начинать.
      Два часа прошли, как пять минут. Я уже заканчивала заклинание, когда приступ невыносимой боли сдавил все мышцы. Я попыталась закричать, но вместо крика из горла вырвался хриплый кашель. Я тщетно пыталась удержать столь удачное заклинание и хоть как-то закрепить его на Каииле. Но вместо тугого магического узла вышла совсем иная картина. Не имея возможности хоть как-то управлять своими руками, я не смогла удержать нить и она, свернувшись, как лассо, упала на плечи братьев Каиила.
      - Нет! - наконец выдавила я.
      Верт открыл глаза и с немым ужасом уставился на меня. Краем глаза я видала, как он перевёл взгляд с моего перекошенного болью лица на Каиила. Нижняя челюсть парня с грохотом ударилась оземь.
      - Что ты наделала?! - заорал он. Но было уже слишком поздно - заклинание ответной любви теперь связывало трёх братьев любовью к одной девушке.
      - Зачем? Как ты... - Верт осекся, поняв, что я всё ещё не могу двигаться, и бросился проводить сканирование.
      - Ты же пуста!! Зачем ты черпала энергию из ресурсов тела?! - заголосил он, медленно выводя мои мышцы из оцепенения.
      - Я не специально... не заметила...не могла отвлекаться... - промямлила я. Руки и ноги замёрзли, а в голове бушевала орава молоденьких менестрелей, которые даже лютню правильно держать не умеют.
      - Ты хоть понимаешь, что ты наделала? Ты же могла умереть! - не унимался он.
      - Ой, да брось! - я понемногу приходила в себя. - Ты лучше скажи, что с этим делать? указала я рукой на братьев.
      - Не знаю...это странно...посмотри на заклинание!
      Я перевела взгляд на парней и радостно улыбнулась. У меня получилось! Правда получилось! Не совсем то, что я хотела...хотя нет, это на много лучше!
      Во время разрыва заклинание `присосалось' к братьям и существенно ослабло. Именно таким оно должно было получиться у опытного мага.
      - Ну что ж! Поздравляю тебя Верт, ты избавился от жены, так рьяно навязанной тебе заклинанием и её шустреньким папашей!
      - А как же они?
      Я вздохнула и повернулась к Каиилу.
      - Думаю, вы и сами видите, что я наделала и...
      - Не стоит извиняться Лия, мы сами сделали выбор, и каждый из нас был готов к чему-то такому...
      Я в изумлении округлила глаза. Даа...я оказалась права - именно слепая верность принцу. Им совершенно всё равно и даже если бы один из них погиб из-за меня они бы не были `обиженны' ведь они служат принцу леса.
      - Ну, тогда...- я всё ещё не могла прийти в себя, - я хочу сказать, что заклинание долго не продержится. Советую вам не приближаться близко к объекту вожделения, и всё будет нормально.
      Ответом мне было их слаженное - Хорошо!
      Можно сказать, что на сегодня наши приключения закончены. Верт освобождён от заклятия, братья живы и вполне себе здоровы, а я...устала!
      Не долго думая я вытащила свой спальный мешок и устроившись по ветвями огромной ели сладко засопела.
      Хватит с меня потрясений на сегодня!
     

Глава 6. Темные барды.

     
      Путешествие до границ Дарта заняло у нас четыре дня. И всё из-за этого проклятого холостяками мира заклинания! Я чувствовала себя ужасно и в ипостаси волка могла находиться не больше часа, после чего мне нужен был отдых. Братья Каиил, Сенар и Торрм стали страдать меланхолией. Один Верт чувствовал себя прекрасно и подбадривал нас. Наверное, на его добродушных шутках мы и держались.
      На третий день нашего путешествия братья были вынуждены покинуть нас, так как границы их стаи уже далеко позади и им нужно возвращаться. Тепло попрощавшись, мы разошлись - они двинулись встречать стаю и помогать им устраиваться на новом месте, ну а мы, прибавив скорости, устремились к Литию.
      - Что ты планируешь делать, когда мы попадём в город?
      - Ещё не знаю... - скажет тоже `планирую' я даже не знаю, попадем ли мы в город!
      - Думаю, пора связаться с моим отцом, может он что-нибудь знает. - Предложил он.
      - Хорошо. - Кивнув, я вытащила из сумки вестник и мысленно позвала хранителя.
      - Да Лия. - Спокойный голос хранителя заставил меня беспокоиться. Я придвинулась ближе к Верту, чтобы он мог видеть отца так же хорошо, как и я.
      - Мы решили разведать обстановку и...простите, но с вами всё в порядке? Вы какой-то не такой... - в замешательстве молвила я. Хранитель хмыкнул, и взор его серых глаз скользнул с моего лица на лицо сына.
      - Ты ничего не хочешь мне сказать?
      - Отец о чём ты? - Верт тяжело сглотнул.
      - Отец о чём ты? - передразнил его хранитель. - Я о тебе пустая ты башка! Неужели мой сын настолько глуп, чтобы не знать, что мне известно всё, что происходит в этом лесу? Кто тебя просил надевать медальон от девчонки!!! - орал он так, что у меня уши заложили. Из-за этого я не услышала начало фразы Верта -...прости отец этого больше не повториться. - Опуская голову, произнёс он.
      - Очень на это надеюсь! - он тяжело вздохнул. - А ещё надеюсь на то, что у дочери Серебристого не будет целый гарем мужей. Это как-то не в наших традициях, не так ли Лия?
      - Несомненно! - теперь пришла моя очередь опускать глаза. - Я сделала все, чтобы этого не произошло - оправдывалась я.
      - Ну ладно. - Хранитель в задумчивости потёр двумя пальцами переносицу. - Думаю, вы связались со мной не для того чтобы извиниться. Что случилось?
      - Всё в порядке. Мы, как вы уже знаете на самой границе Дарта и поэтому решили с вами посоветоваться, как лучше попасть в город? Может, стоит как-нибудь незаметно туда пробраться?
      Хранитель задумался. Потом попросил нас немного подождать и исчез с вестника.
      - Опять с чащей советуется. - Пояснил Верт.
      Спустя несколько минут он снова появился. Шар отразил его донельзя довольное лицо.
      - В Литии сейчас фестиваль. Танцы, пляски, ярмарка. Я думаю, что можно спокойно идти через главные ворота. Только прошу вас, как можно меньше обращайте на себя внимание. Не нужны нам лишние проблемы...
     
      Ворота величественного города были распахнуты, радушно приглашая гостей и участников фестиваля. Кто только не приехал на праздник: фокусники и жонглеры раскладывали свой инвентарь на небольших столиках прямо на улице, при этом, не забывая цепко посматривать на снующий рядом народ. А вдруг у кого рука шальная возьмут да стянут чего-нибудь, а им потом и одного обычного фокуса не показать.
      Торговцы, в основном с юга, расставляли свои палатки на главной площади. То тут то там раздавались недовольные возгласы, каждому хотелось место получше, да покраше, чтобы "рыбка ловилась".
      Менестрели собирались в небольшие группы и репетировали выступление на вечер. Молодые люди и девушки с замиранием сердца прислушивались к мелодии флейты и струнам желтобокой лютни, мечтая, чтобы вечерние танцы начались как можно скорее.
      Как бы не была эта ярмарка полна приезжими странниками, ни кто бы не стал спорить, что больше всех на улицах встречались дети. Именно они толпились у палатки, со сладостями, протягивая ладошки с зажатыми в них монетками на сладких петушков и ромовых баб. Именно они окружали новоприбывших жонглёров и восторженно взирали на ставящуюся палатку для цирковых представлений.
      Лия в который раз весело рассмеялась, поглядывая на меня. В отличие от своей спутницы мне, снующая вокруг толпа и хохочущие дети доставляли мало удовольствия. Не скажу, что в лесу, где я провёл все свои годы, было мало народу, но ведь лесной народец и городские жители всё же имеют некоторые отличии. К примеру, взять даже вон ту мило улыбающуюся парочку в костюмах чем-то похожих на шутовские. Как они мило подзывают горожан к палатке, возле которой на прибитой к деревянному столбу дощечке красуется "Маг и мыслитель. Чтец и провидец. Верен и прав - такой наш великий маг", а дальше в скобочках мелкими буквами расшифровано (Кунаторр - маг первой степени, видящий дороги судьбы). Да даже самый несведущий в магии человек должен знать, что видеть дороги судьбы дано только жрицам и жрецам храма Вараны*.
      - Верт, расслабься! - девушка толкнула меня локтем в бок, - Это ведь фестиваль! Посмотри сколько тут всего! - она взяла с прилавка маленький цветок подснежника и придирчиво его рассмотрела. - Какая замечательна вещь!
      - Такой красавице отдам почти задаром! - тут же выдал торговец, холенный мужичек с тонкой козлиной бородкой и чем-то вроде чалмы на голове.
      - Правда? - Лия нежно улыбнулась, на её щеках играл румянец.
      - Два серебряника - моя цена.
      Девушка грустно хмыкнула - Значит, всё же я не так прекрасна, как вы говорите.
      Торговец вздохнул и, кивнув головой, предложил - Серебряник и семь медяков? Вы умеете торговаться.
      Лия улыбнулась и вложила в руку торговца монеты, а цветок убрала в карман плаща.
      Как только мы отошли достаточно далеко от палатки торговца, я спросил - Зачем он тебе? Судя по довольному лицу торговца, ты всё же переплатила.
      - Неправда! - она покачала головой, весело улыбаясь. - Это как раз он продешевил!
      - Я не понимаю...
      - И не надо понимать! Надо верить!
     
      Город гулял на празднике. Все веселились. Этим вечером в барах и тавернах почти никого не было. Все ушли гулять на праздник. Вино и эль лились через край. Какой-то весельчак-волшебник превратил воду в фонтане на главной площади в жгучий ром и теперь, возле злосчастного фонтана валялось пол города. На халяву пить ещё ни кто не отказывался! И даже стража была сегодня расслаблена, почти нигде не было патрулей и эскортов. Вся обстановка более чем располагала к спасению девочки.
      Верт и я дожидались удобного случая, чтобы пробраться в тюрьму, где она и была затачана. Огромное тёмное здание казалось, сливалось с чёрным небом и становилось ещё больше.
      У нас было всего два способа пробраться в темницу - прокрасться через главный вход или через запасной. Но там и там нас ждала стража и притом трезвая.
      - Можешь их усыпить?
      - Головкой стукнулся, да? - возмутилась я. - Ни в коем случае нельзя использовать магию рядом и в стенах темницы!
      - Ну, а что ты предлагаешь? Ждать пока они сами уснут?
      - Они сменяются каждые два часа. Это занимает около десяти минут. Нужно придумать способ пройти незаметно внутрь и, думаю, нам придётся разделиться.
      - Я не считаю, что это хорошая идея...
      - Испугался? - я подленько улыбнулась. Признаюсь, подкалывать принца леса нравилось мне всё больше и больше.
      - Ты... - он не успел ни чего сказать
      Из главных ворот тюрьмы выдвинулась небольшая процессия. Впереди шли три стражника, а за ними два человека в тёмных балахонах.
      - Не успели! - вздохнул рядом со мной Верт. Девочку несли под руки.
      - Верт, это странно...очень...кажется это тёмные барды!
      - Кто?
      - Тёмные барды - наёмные убийцы и по совместительству маги. Они живут в Телноре, городе, который уже давно прозвали тёмным...
      - Но что они делаю здесь? И зачем им понадобилась девочка?
      - Я не знаю. - Покачала головой я. - А даже если и знаю, то лучше тебе об этом меня не спрашивать...
      - О чём ты? - допытывался он.
      - Быстрей! Они уходят! - я пихнула Верта в сторону удаляющейся процессии и почувствовала облегчение, что он больше не спрашивает меня о тёмных бардах.
      У меня однажды была с ними встреча, и я не особо люблю о ней вспоминать. Я проиграла бой с одним из них, и они взяли с меня слово, что я больше не буду нападать на них и должна оказывать любому из тёмных помощь. Только после этого меня отпустили и сейчас, я даже не представляю, что мне делать. С одной стороны задание хранителя, с другой моя собственная жизнь. Можете считать меня бессердечной, но моя собственная шкурка мне дороже.
      - Лия! Смотри это же дом святителя! Зачем они ведут её туда?
      - Я не знаю...
      - Не ври мне! Ты скрываешь что-то от меня! Немедленно отвечай! - кажется, у меня нет другого выхода...
      - Прости... - я резко вскинула руки и произнесла заклинание сна. Он так и упал, абсолютно спокойный и умиротворенный.
      - Прости меня! - я оттащила Верта за угол дома и, прикрыв его темным плащом, направилась к дому святителя. Единственное что я знаю это то, что процесс вытягивания жизни длится долго. Я успею, я должна успеть!
  

Глава 7. Ритуал.

     
      Дом главного святителя был раскошен. По всюду картины в золоченых рамах, украшения, древние вазы и реликты от которых сложно отвести глаза. Я рассматривала всю эту красоту, удобно устроившись на диване перед самим святителем отцом Грегором. Седой старик с пивным пузом и слащавой улыбкой, он оказался именно таким как я себе, и представляла - отступник с манией величия. Его единственное желание это власть, причём не обычная, а магическая. Девчонка нужна для призыва, а тёмные барды для самого ритуала.
      - И так дорогая, что привело вас ко мне?
      - Очень важное дело, о святитель! - я привстала с дивана и слегка поклонилась.
      - Да, дитя моё? - он одобрительно кивнул.
      - Я знаю, что в городе завелись маги! - выпалила я, усердно прикидываясь, простой дурочкой-горожанкой.
      - И что же натолкнуло тебя на столь ужасные подозрения?
      - Мои собственные глаза, светлейший! Я видела, как по городу разгуливали два мага. У каждого из них на руке были браслеты, какие выдаются в волшебных школах. Мои глаза никогда не обманывали меня, и я прошу вас послать людей, чтобы эти грешники были схвачены и посажены в тюрьму, где им самое место! - распалялась я.
      - Что же я думаю, что могу верить твоим словам. - Святитель поднялся с места и подал знак стоявшим у двери войнам. В глазах его сверкнул алчный блеск - ещё два мага это невероятная удача для такого как он. Те поклонились и покинули приёмную. В туже секунду я вскинула руки и точным ударом в живот заставила старика согнуться пополам, а после наложила заклятие метки. Стоит только святителю сделать или сказать что-то, что мне не по нраву как его сразу же хватит удар.
      - Да как ты смеешь, тварь!? - взревел он и вытащил из складок робы кинжал.
      - Я бы на вашем месте не стала этого делать!
      - Да!? А что мне мешает?! Стража!!! - взревел он, но прошло меньше секунды как он схватился за сердце, тяжело дыша.
      - Я же предупреждала! Ну, так как отец Грегор? Вы ведь догадываетесь, для чего я пришла?
      Старик всё ещё хрипел, приходя в себя после приступа. Его глаза слезились, рот постоянно хватал воздух, а ноздри раздувались до невообразимых размеров.
      - Ты маг!?
      - Несомненно, отец! Вы видимо уже заметили мои способности. - Я расслабила руку, которую до этого сжимала в кулаке. Святитель с облегчение выдохнул, и тут же набрав воздуха в лёгкие, осыпал меня градом вопросов.
      - Но как ты прошла? У меня повсюду амулеты, слышащие магию за пятьдесят метров! А мои собаки во дворе? Они же превосходно чувствуют магию!
      Я ухмыльнулась и в который раз поблагодарила всех богов за столь чудную находку, попавшуюся мне днём на рынке Лития.
      - Сейчас это не важно, мне нужно... - я не успела договорить. В дверь ворвался отряд стражников.
      - Стойте! - вскинул руки отец Грегор, - Я в порядке! Подождите за дверью!
      - Но сэр...
      - Вон я сказал!!!
      Стражники переглянулись и вышли за дверь.
      - Зачем...зачем вы здесь?
      - Вы и сами прекрасно знаете! Девчонка! Она мне нужна. - Я снова сжала кулак.
      - Хорошо, хорошо! - отец поднял руки вверх. По его лицу было понятно, что заклятие работает отлично. - Я... я отведу вас, только не нужно магии!
      - Прошу простить меня святой отец, но это единственная возможность заставить вас действовать в моих интересах.
      Святитель кивнул и направился к двери, за которой минуту назад скрылись стражники.
      - Минуточку святой отец! - остановила его, - Вы ни чего не забыли? - я кивком указала ему на дверь.
      - Эй, вы там за дверью! Выйдите на улицу, к жилому помещению, и не появляйтесь, пока я вас не позову! - громко крикнул он. За дверьми послышался шум, похоже, не все стражники были согласны с таким приказом. Но после нескольких минут шум стих и мы
      вместе со святителем направились к двери.
      - Где её держат?
      - В подвальном помещении. Там...там самое лучшее место для ритуала - прохрипел он.
      - Скажите, - мы быстро шли по коридорам дома, сворачивая то вправо, то влево и открывая запертые двери, - как вы - помощник главы первой церкви, святитель с таким стажем могли позариться на такой способ получения силы? Ведь она девочка, совсем дитя! Разве церковь не должна защищать, слабых да малых? - я держала руку наготове всё время слегка сжатую в кулаке. Грегор чувствовал некий дискомфорт, но его жизни ни чего не грозило.
      - А как вы сами думаете? Власть это сила! В наше неспокойное время она нужна как никогда и если меня отделяет от неё всего лишь пара сотен золотых, и жизнь девчонки чернокнижницы я заплачу, и убью её, не моргнув глазом!
      Я невольно поморщилась. Удивительно и это ещё нас магов называют отступниками и деманопоклониками. Нет, я не спорю, есть и такие, но по сравнению с отцом Грегором они просто милашки.
      Мы уже спускались по подвальной лестнице, когда до моего слуха дошло мерное монотонное бурчание тёмной песни. Я невольно задрожала. Что мне делать? Я ведь не могу бороться против них! Уже сейчас я ощущаю болезненное жжение между лопаток - это метка тёмных бардов.
      Мы приблизились к тусклой железной двери и святитель немного поколебавшись, достав связку ключей, трясущимися руками стал выбирать ключ.
      - Зн - наете мне сказали, что для собственного блага я не должен входить в комнату до завершения ритуала...и - и...я...я - он попытался отодвинуться от двери.
      - Успокойтесь отец Грегор! Хотели силы, и власти так вы их получите - открывайте дверь, живо! - у меня мало помалу сдавали нервы и ещё эта жгучая боль.
      Громко сглотнув, старик всё же вставил ключ в замочную скважину и медленно повернул два раза на право. Дверь со скрипом отварилась, и я сразу же пока у меня оставалось хоть капля смелости, впихнула священника в комнату и вошла сама.
      - Тех да самар...ола семир Фет...Локк да сан...шурра! - четыре тёмных барда воздев руки к потолку, стояли возле огромно жертвенного камня. Девочка была привязана грязными верёвками к кольцам, вбитым на камне. Её глаза были открыты - она с диким животным страхом переводила их с одного мужчины на другого и тихо всхлипывала, когда кто-нибудь из них громко выкрикивал слова заклинания.
      - Что нужно святейший отец Грегор? Я вроде объяснял вам, что не стоит входить в комнату во время заклинания, да ещё и прерывать нас! - один из бардов повернулся к нам лицом. Его взгляд пал на меня и тут же стал обеспокоенным.
      - Женщина-маг здесь? Вы видимо совсем выжили из ума?! - он уставился на Грегора. Святитель трясся как болотная жаба и не знал, куда ему деваться. С одной стороны я способная в один миг лишит его жизни с другой стороны магия, которая способна сделать то же самое, но в ещё более болезненном виде.
      - Я-я...- заикался он.
      - Кто ты? - обратился ко мне бард, поняв, что от старика он ничего не добьётся.
      Боль была невыносимой. Хотелось просто взять и убежать или упасть к ногам мужчины, ведь только он мог снять этот дикий жар всего лишь одним прикосновением руки.
      - Т-та, что служит вам верно и беззаветно! - я низко покланялась.
      - Мор тех тех? Та что верна всегда? Что ты здесь делаешь? - мужчина оценивающе осмотрел меня с ног до головы. Потом снова посмотрел мне в глаза пристальным взглядом, замер и удивлённо прошипел, - Ты? Лия Соррет? Маг стихий?
      Я тоже его узнала - его звали Таиин Шоо и он был одним из лучших наёмников-убийц, что и доказал в нашей схватке.
      - Я пришла, что бы пртивос-стоять вам-м - ели пролепетала я. От боли в глазах начало темнеть, а уши заложило, будто я находилась глубоко под водой.
      - Что сделать? Это смешно Соррет! Ты даже с болью бороться не умеешь, а тут ещё и помещать! Хм...братья продолжайте ритуал без меня... - он опустил руки и подошел ко мне.
      - Больно?
      - Да-да...
      - Ты ведь знаешь, что это за дело...ты проиграла тогда...проиграешь и сейчас. Зачем тебе девчонка? Хочешь, я сниму боль, только ступай с нами. Я предлагал тебе это и в прошлый раз, ты хороший боец, умелый маг...ты тогда была молодой, и глупой, возможно сейчас у тебя прибавилось ума. Ну, так как? - он взял меня за подбородок и поднял лицо вверх, чтобы я смотрела на него. Медленно что-то прошептал - боль слегка поутихла. Это дало мне возможность обдумать всю ситуацию...
      Ужас! Что я делаю!? Я пришла в лапы к тем, от кого бегала, чуть ли не пять лет. Сама, добровольно на смерть...ведь другого выбора нет!
      - Ни-ког-да! - я попыталась подняться, но новая волна боли заставила меня рухнуть к ногам Таиина.
      - Идиотка! - он с размаху врезал мне нагой по рёбрам. От боли я заплакала, наверное, второй раз в жизни. Я вспомнила себя маленькую, когда родители были ещё живы, а потом тот самый день...
      Я стояла рядом с их телами. Их лица были искажены болью, и что-то тёмное бесформенное кружилось над ними. Я плакала тогда не от страха, что это тьма сейчас заберёт и меня. Я плакала оттого, что бессильна, что-либо сделать, чтобы помочь им, помочь себе.
      Воспоминания неожиданно придали мне сил. Я услышала голос, который тут же смешался с голосами бардов, произносящих заклинание.
      - Отец... - тихо прошептала я.
      - Ты ещё жива? - Таиин был удивлён, - Похвально, - он снова приблизился ко мне. Вытащив нож из-за пояса, попытался перерезать мне горло, но я успела увернуться и отскочить к углу комнаты. Не совсем понимая, что делаю я, вскинула руки и произнесла первое же пришедшее в голову заклинание. Оно отскочило от стены и врезалось в одного из магов у камня. Он рухнул сразу же.
      - Что ты наделала! Ритуал...он же сейчас... - Таиин схватился за голову и кинулся к камню.
      - Держитесь братья! Унна де рекет...саларра...унна де рекет! - повторял он. Но было уже поздно - призываемый ими демон смог вырваться из оков заклинателей и вытягивал жизнь из девочки совершенно ни чего не давая взамен.
      - Унна...рекет...я не могу его держать! Бежим братья! Нужно поскорее отсюда убраться! Шоо и остальные барды отступили от камня и выбежали за дверь. Но до этого Таиин приостановился и, ухмыльнувшись мне в лицо, произнёс - Ты была тогда права, не долго носить тебе это метку!
      Рассмеявшись, он покинул комнату также как и его братья. Последним выходил святитель, который тоже попытался, было что-то вякнуть, но, увидев, что происходит с девочкой, поспешил убраться.
      Я осталась один на один со своей ошибкой. Ни имея, ни единого представления как я буду выживать демона из девочки, я не двигалась, наблюдая за её страданиями. Её маленькое тельце выгибалась, и корчилось, а я не могла ничем помочь. Но прошло не так много времени и всё закончилось. Она лежала, не двигаясь и закрыв глаза...
     

   ***

      - Я знал, что ваш мир прекрасен смертная...но не знал, что настолько! Здесь даже есть что-то похожее на нашу обитель, здесь так же уютно! - рассмеялась девочка. Но это, конечно же, была уже не она. Демон сидевший в ней медленно приспосабливался к "сосуду".
      - Что же я вижу, ты не хочешь мне помогать, - демон потянул веревки, которые держали тело на камне, - но я ведь и сам не слаб! - он снова захохотал и со всей силы дёрнул конечностями.
      Верёвки оборвались, и девочка неуклюже сползла на пол.
      - Как странно! Что это за ноющее ощущение? Похоже, мой носитель ощущает боль...как прекрасно!
      Я наблюдала за ним, вспоминая все возможные способы изгнать его не причинив, девочки боль. Но ничего не приходило на ум, кроме вхождения в Торум - дом демонов. Там бы я смогла сразиться с ним сама один на один. Но для этого нужно чтобы и он согласился на состязание.
      - Смер-ртная-я! - прокричала девочка, - Ты совсем меня забыла? - демон уже свободно чувствовал себя в теле девочки и мог двигаться. Медленно, шаркая ногами, он приближался и всё громко вдыхал носом воздух.
      - Остановись!
      Девочка остановилась, с интересом рассматривая меня.
      - Посмотрите-ка, какая удача - ещё один маг, а знаешь, моим братьям тоже бы хотелось попасть в ваш мир...думаю им понравиться дышать! - смеялся он.
      - Ты демон чего? - ну же вспоминай! Что, что сделать...
      - Смотрю, ты всерьёз заинтересовалась мной...хм....да будет тебе известно я демон гнева. Неистового, всепоглощающего, жаркого, как пламя ведьмовских костров. Кстати именно им мы обязаны своим существованием - последние магия, дикая ненависть и необузданный гнев. Такая сила может и мир сотворить!
      Похоже, придется использовать тёмные познания. Помню, в своё время я получила хорошую взбучку от учителя за то, что влезла в его секретный архив, где среди прочих книг находились фолианты "тёмных наставников". Для некроманта это просто кладезь великих знаний.
      -Дер ти сан* демон гнева! Ты должен мне услугу, ведь именно я оказала тебе помощь и впустила в этот мир.
      Брови девочки неестественно высоко подпрыгнули вверх - демон ещё не освоился с человеческой мимикой.
      - Айромма* смертная. Только я не нуждался в твоей помощи. Маги потеряли нить управления, и оковы заклинания ослабли - я выбрался, не прикладывая особых усилий.
      - Я убила одного из магов.
      - Что же, возможно ты права и я должен тебе услугу. Назови свою цену смертная...Ваши мирские благи мне не ясны, но я исполню твои желания.
      - Бейся со мной в Торуме! -, о великие боги, что я делаю?
      - Как?! Опять назад, домой!? Но ведь я только пришёл, мне ещё рано покидать столь чудесное создание! - девочка неуклюже отбросила волосы с лица назад. Её кожа была неестественного серого оттенка, а глаза приобрели кровавый цвет.
      - Это твой долг и оспорить его в праве только высший! Как я посмотрю, ты не обладаешь такими полномочиями.
      Кулачки ребёнка сжались, а рот искривился в усмешке.
      - Мне легче убить тебя здесь! - меня накрыла волна жаркого темного пламени. В последний момент я успела увернуться и поставить ледяной щит. Демон взревел и бросил хлипкое тело девочки на ледяную стену.
      - Ты должен мне демон! Не заставляй меня насильно вгонять тебя в Торум! - крикнула я.
      - А разве у меня есть другой выбор. В обоих случаях, твоё единственное желание - убить меня! Я лучше приступлюсь законом высших, чем погибну от рук неопытной магички!
      Вот не надо было ему так говорить! Теперь мне уже всё равно я сделаю все, чтобы стереть его с лица земли, да и из Торума тоже.
      - Ты сам выбрал этот путь демон! - Вскинув руки, я призвала одного из хранителей завесы между нашим миром и миром демонов. Светлая дымка в углу зала дала мне понять, что всё удалось. Осталось лишь забросит демона в Торум, а дальше... Дальше бой!
      - Ты не знаешь, что творишь! Я чувствую, что тёмная магия не твоя иерархия. Всё твоё существо противится против неё. Тебе не выстоять! - кричал он, уже осознавая, что ему некуда деваться. В комнате становилось всё жарче и жарче. Клубы яркого пламени застилали глаза и жгли каменный пол. Моя ледяная стена держалась отлично, я могла хоть весь вечер и ночь простоять так, но не имела на это право.
      Так как демон получил власть над телом живого мага (хоть и неопытного), он может вскоре разобраться и впитать познание девочки о магии и мире. Я не могу точно знать, сколько известно юной чернокнижнице, поэтому должна как можно скорее загнать демона в портал.
      Я развернула стену льда немного правей, как будто хотела отодвинуть её. Демон с яростным кличем ринулся вперед в образовавшеюся трещину и тут же был зажат ледяными глыбами. За несколько секунд мне удалось обездвижить его и удачным ударом впихнуть в портал. Времени ждать подмоги у меня не было (да и от кого собственно?). Больше не медля ни секунды, я вошла за завесу и закрыла её за собой - таково правило вхождения в Торум. Выйти оттуда может только один - ток кто выиграет сражение.
  

Глава 8. Торум.

   Торум. Когда-то один старый маг шутки ради отправился в него с одной из демониц низшего порядка - молоденькой суккубой, у которой только-только начался период "охоты". Надо, наверное добавить, что тот маг был достаточной похо... шаловливым дедом. Он планировал развлечься в клубах эфира или первозданной тьме, а на деле еле ноги унес. Суккуба, говорят, расстроилась и через пару лет вернулась за своей добычей. Рядовые маги вынесли из этой истории одну фундаментальную истину, связанную с тенью - если зайдешь за завесу, то будь готов, ко всему и помни, нельзя оставлять в живых того, кто тебя там мог увидеть.
   В общем, мне предстояло искать моего врага, будучи в тени, а самый лучший образ для пряток - образ крысы. По телу пробежалось стадо мурашек. Магия этого странного и страшного места наполняла меня. Один из эффектов Торума - бесконечный поток магии для мага. Здесь мы почти всесильны. Почему почти? Все очень просто. За завесой маг не может, пользовался силой "тихо". Любое заклинание, от атакующего до защитного, бьет по связующим нитям силы и сообщает обитателям Дома, о присутствии чужака. Но искать меня в этом обличии бесполезно.
   Здесь в Торуме все реально и невозможно одновременно. Это мир грез, но все ранения в нем подлинны и порой куда опасней тех, что можно получить вне его границ. Отражения нашего мира здесь порой накладываются друг на друга, образуя этакую дико искаженную картинку.
   Мне как всегда "везло" и моя картинка получилась ну очень искаженной - под ногами у меня была твердая вода, над головой бескрайнее серое небо, усеянное яркими красными звездами. Вдалеке чернели развалины старого замка. Скорее всего, это и есть Дом.
   Эх, пути назад уже нет! - я с грустью посмотрела на "заштопанную" завесу и затрусила вперед к замку. В ушах громко бухало - крысиное сердце билось быстрее человеческого, а длинный лысый хвост торчал вверх и забавно покачивался при беге. Ни к месту вспомнился панический страх Фьямы, ассистентки брата, перед всяческими грызунами. Сразу же после того как она устроилась в лабораторию к Дару, девушка вытравила напрочь всех мелких тварей из его обители. Запах стоял, закачаешься, особенно в подвале, где брат хранил реактивы.
   Как он там? Думает ли обо мне? Мы ведь с братом не родные и вообще не родственники, просто обучались у одного учителя. Дар изучал алхимию и древние писания, я же занимался в основном чарами и боевой магией. С десяти лет мы были вместе, всегда и везде, а уже позже попросили нашего славного учителя-мага создать кровную связь - что-то вроде родства. Разные родители, но кровь одна. Фамилию я взяла от брата, не хотела привлекать лишнее внимание своей. Об истории в прибрежном городке Локе ещё многие помнят.
   Все-таки ужасное это место. Что за странное воображение должно быть у существа, которое его создало.
   Я старалась не спешить, чтобы не запыхаться, но и медлить было нельзя. Мелкими перебежками от одной торчащей из воды низкой пальмы к другой, замирая и вслушиваясь в тишину Дома. Самое забавное во всей этой истории - я не знаю, как искать этого демона и как он будет выглядеть. Будет ли он в обличии девочки или в своем истинном? И где его выбросило? Далеко ли от меня?
   Все же мне следовало уделять больше внимания архивам древних, учителю это и не нравилось, но сейчас бы мне это пригодилось.
   - Приятный запах не находишь?
   Что это?
   - Даа.... Пахнет... человеком...
   Оба голоса доносились как будто отовсюду. Я вжалась в ствол пальмы, едва сдерживая желания пищать. Все-таки тело крысы вот и веду себя так.
   - Как думаешь, кто его мог впустить? Я слышал, что границы перекрыли.
   - Значит, он пришел сюда сам!
   Оба голоса были одинаковыми и ни на йоту не отличались друг от друга. Но самое страшное было в том, что они приближались, звучали все громче. Хвост нервно дергался и шуршал по коре дерева.
   - Как думаешь, сколько продержится Вал?
   - Да он уже должно быть вернулся! Он настоящий болван и почему только господин отпустил его?
   - Возможно, пожелал преподать ему урок. Демоны его порядка всегда как маленькие дети. Князь знал, что делает.
   Я шарила глазами по пространству, пытаясь определить источник голосов, но как назло никого не могла увидеть.
   - Ну, так как? Поищем?
   - Вала или человека?
   - Сдался тебе это идиот! Я предлагаю поискать человеческую душонку, которая кажется, спряталась совсем не далеко от нас.
   Сердце пропустило удар. Как!? Как они меня нашли!?
   - Хмм... думаю, стоит попробовать... - на это раз голос раздался где-то вдалеке.
   Я слушала звенящую тишину несколько минут, прежде чем позволила себе отпустить ствол пальмы. Острые коготки оставили маленькие бороздочки на стволе.
   "Стоит быть начеку! Если они все здесь могут принимать прозрачную форму, то я проиграла, ещё даже не начав играть".
   Возобновив свой бег, я вскоре достигла светлой полоски земли, через которую был перекинут мост.
   "Ага, вода у нас твердая, а земля жидкая"
   Я приблизилась к шаткой деревянной конструкции и протестующе пискнула. Ну, кто так строит!? Это не мост, а доски с гвоздями, причем почти отдельно друг от друга.
   Поправив лапками, длинные светлые усики, коснулась кончиком хвоста желтого песка и едва успела выхватить его обратно. Песок был горяч как раскаленная лава.
   - Проблемы? - раздалось совсем рядом. Был бы голос, заорала бы!
   Рядом со мной стоял дух. Размытая светлая оболочка просвечивала, словно тонкая ткань, а большие провалы глаз смотрели в мою сторону.
   "Они же не могут меня видеть!"
   Я молчала. Стояла, прижимая лапами, хвост и молчала.
   - Эй, ты, что немая что ли?
   Молчу.
   - Странно. Никогда не видел в Доме крыс. Ты не отсюда, не так ли?
   "Ага! Проницательный ты мой!"
   Дух немного отлетел от меня и стал преображаться. Бледная оболочка наполнилась красками, и вскоре передо мной возник образ, которым сопровождали книги по магии Торума.
   "Вот я влипла!"
   - Ну, так как? Говорить будем?
   Я кивнула.
   - Будем - будем!
   - О! Уже что-то, - демон ухмыльнулся. Улыбка получилась зловещая.
   - Я... мне... трудно так... мне надо... - попыталась я объяснить свою ситуацию. В облике крысы говорить почти невозможно.
   - Ну, давай, тогда преображайся! Посмотрю на свою гостью.
   Я ужаснулась от одной только мысли, что сейчас будет. Преображаясь возле перехода, я заранее скинула с себя одежду, чтобы, будучи крысой, не задохнуться в ворохе одежды и выбраться без проблем. И вот теперь я поплачусь за свою ошибку.
   Магия преобразования вырвалась из хрупкого мохнатого тельца и взмыла невидимым клинком вверх, чтобы уже через секунду обрушиться на меня.
   - Красссотаа! - восторженно прошипел демон.
   Его уже вполне ощутимое тело двинулось ко мне. Хэлрок (или как его предпочитали называть обитатели Дома - Князь) возвышался надо мной на две головы. Длинные черные волосы спускались ниже плеч, прикрывая черную вязь татуировок. Из одежды на нем были только шаровары ярко-красного цвета и больше ничего. Ничего! Его торс был открыт моим глазам, а уж они в сою очередь впились в него словно две серые булавки.
   - Нравлюсссь? - снова шипел он. Слишком быстро он преодолел оставшееся расстояние.
   Врать было бесполезно.
   - Да... - прошептала я. Губы занемели, а руки сами собой протянулись на встречу шагавшему ко мне мужчине.
   На его лице играла улыбка победителя. Черные глаза не переставали изучать меня, совершенно нагую перед ним.
   Казалось, прошла целая вечность, прежде чем демон шагнул ко мне ближе и прижал к себе, впиваясь в мои губы. Из моей груди вырвался стон. Наслаждение и боль взорвались во мне одновременно.
   "Нееет! Не хочу умирать!" - отчаянно взвыла я, и хватка сразу ослабла.
   - Не желаешь быть добычей? - прошептал мне на ухо Князь. Его руки спустились с моей спины ниже. - Желай смертная! Желай меня! - шептал он.
   - Же... - нет, нужно бороться, - желаю.
   -Айромма, смертная, такой подарок в день рождения, - рассмеялся он и закинул мою ногу себе на бедро.
   Мир вокруг вспыхнул и рассыпался осколками. Отовсюду хлынула тьма, и эта тьма меня поглотила.
  

***

   - Голова боли-иит!
   - Слышь, паря ты это, не сиди тут...
   - Хос, он вообще-то лежит.
   - Да какая мне разница, если узнает капитан, что у нас уже бродяги возле домов валяются, быстро премии лишит.
   "Что же так плохо мне?"
   Это какой-то совершенно неправильный сон! Где я?
   - Эй, сынок, давай поднимайся. Воо-от, - чьи-то крепкие руки подхватили меня под мышки и резко рванули вверх. Все вокруг закружилось.
   - И плащ как погляжу, у тебя дорогой и одежка опрятная. Ты во время фестиваля перебрал что ли?
   - Я...я... - в голове было пусто.
   - Хо-ос! Тупая ты башка, от него даже не пахнет! Тебя, наверное, чем-нибудь приложили, ну-ка проверь карманы братец.
   Один из стражников кивнул на мой пояс. Руки сами собой потянулись к кармашкам, когда в голове как будто звякнуло. Лия! Я ее убью!
   - Где она!? - я кинулся к одному из стражников и, схватив, его за грудки стал трясти.
   - Эй, паря, ты чего? Отпусти. Отпусти, я тебе говорю! - ко мне подскочил второй стражник и принялся высвобождать своего напарника.
   - Со мной была девушка, невысокая, каштановые волосы, серые глаза, немочь бледная, - я уже хотел, было продолжить описания, когда боль в голове усилилась, и полыхнуло воспоминание, - прости.... Прости!?
   Бросив стражника наземь, оглянулся и обнаружил плащ. Ее плащ!
   - Ах, ты ж дрянь!
   - Видимо девка его обокрала да ещё приложила знатно! Уже же почти полдень! - помогая подняться своему напарнику, размышлял в слух Хос.
   - Похоже на то, - согласился стражник.
   - Простите меня, а где здесь дом святителя?
   - А тебе, зачем туда? - искренне удивился Хос, - Там ночью какая-то заварушка была, а под утро наших туда согнали. После проверки мы его и пожгли.
   - Чч-то сделали? - я рванулся к стражникам и уже обоих оторвал от земли. - Что сделали? Отвечайте!
   - Ми-милорд успокойтесь, - оба стражника так перетрусили, что возвели меня в ранг дворянина, - Святитель сказал, что в его доме духи шалили, он приказал спалить все. Но сам он жив, он ведь вам нужен да?
   - Он, он.
   - Ну, так он у дэра Салори сейчас, в его поместье, - ответил стражник.
   - Где оно?
   - На северной улице, не далеко от разбитого в городского сада.
   - Проводить можете?
   - Дд-да, конечно.
   Оправив форму, оба стражника указали мне направление и зашагали впереди.
   "Что ты наделала идиотка? Где мне теперь тебя искать? Что с девчонкой.... И вообще жива ли ты?"
   Я надеялся получить ответы на свои вопросы у святителя.
  
   Дэр Салори, управляющий городом и дальний родственник его величества короля Эдрика, был в подавленном настроении. Его совсем не радовало общество святого отца Грегора. Накануне вечером дэру доставили ящик лучшего вина из Силирии, и ему ужасно хотелось его попробовать. Но в присутствии Святителя он не мог этого сделать. Дэр Салори был прекрасно осведомлен о пристрастиях святого отца и совершенно не желал делиться.
   - Так вы говорите, что покинете поместье этим летом? - спрашивал его святой отец.
   - Да. Моя жена хочет расширить левое крыло и устроить теплые комнаты для прислуги на нижнем этаже, - кивал дэр.
   - Правда? Это очень благородно со стороны дэрии. Забота он наших братьях пусть и волочащих свою жизнь в качестве прислуги очень похвальна.
   - Конечно-конечно, - соглашался дэр Салори. На самом деле он считал прихоть супруги большой ошибкой и не хотел тратить день на прислугу. А что такого? Пусть продолжают жить в старом крыле. Да там немного сыро, но потерпят.
   Святой отец на самом деле тоже придерживался этого же мнения. Но для продолжительной беседы старался выбирать благородные темы. Ему самому после недавних событий очень хотелось напиться, но просить дэра он бы ни за что не стал. Вообще святому отцу полагалось, придерживается определенного поста, и тем более не разрешалось употреблять спиртное. Потому святой отец сидел тихо, жевал принесенный ему обед и старался не вспоминать о событиях прошлой ночи.
   Дом было жалко. Конечно, ему как лицу приверженному к Великой церкви отстроят новый. Но кто ему вернет его реликты? Опять же следуя древнему писанию, в домах духовников не должны присутствовать предметы роскоши и обстановка должать быть спартанской. А святой отец к такому не привык. Он сюда переехал именно из-за этого дома. Здесь, ближайшие пару лет, можно было не беспокоиться о проверках Великой церкви и наслаждаться жизнью. Но теперь у духовника остались только его четки и молитвенник, который он машинально прихватил из своего дома, когда бежал от того ужаса творившегося в подвале.
   Куда делись темные барды, он не знал и не стал ими интересоваться. Могли возникнуть лишние вопросы.
   - Так говорите вас, посетили духи древних?
   - Нее-ет, мой дорогой дэр, всего лишь парочка духов проникли сквозь завесу и попытались напасть на моих людей.
   - Да-да, ваш капитан рассказал мне, что один из духов был похож на молодую женщину.
   "Чтоб тебя Гарел! Ведь объяснил же, что нужно говорить!"
   - Духи, мой дэр, вольны принимать различные формы.
   - И от чего зависит их форма? - поинтересовался дэр Салори.
   - Я не слишком разбираюсь в этом, но насколько я знаю одна из причин это воспоминания присутствующих рядом.
   - То есть облик женщины мог быть считан с любого вашего подчиненного?
   - Совершенно верно.
   - Так же как и облик девочки.
   Святой отец вздрогнул и бросил быстрый взгляд на хозяина поместья.
   - Что с вами святой отец? Вы как-то побледнели.
   - Все в порядке, - Грегор поднялся из своего кресла и приблизился к окну в сад. Он был бледен. Пот лился по спине ручьем, а перед глазами святителя стояла ужасная картина мук девочки на жертвенном камне. Ее искаженное лицо и крики, что звучали в голове, не давали святому отцу и минуты покоя. Нет, он не испытывал вины за содеянное, он желал заполучить магическую власть, тогда бы он смог надавить на стариков в совете Высшей церкви и выбить себе более престижную должность.
   В самом Эроле, северном королевстве, магов всячески притесняли с рождения, а в Литии даже придерживались старых законов, гласивших не давать магам свободы. Но все же эти люди были нужны всему миру Канрат. Без них нельзя было напитать его земли магической жизнью и поддержать его существование.
   Возможно, именно из-за этих старых обычаев большинство магов жило возле южного побережья Силирии и на востоке Валтии, за Железными горами. В этих королевствах маги были свободны, они жили там, работали там и умирали тоже там. Но в отличие от Эрола в Силирии и Валтии маги умирали естественным путем и не были жертвами старых ритуалов.
   - Скажите, а когда в Литий прибудет каменщик? - святой отец снова перевел разговор в нужное ему русло.
   Дэр Салори скривился. Эту тему он уже успел обсудить со своим гостем дважды и вот опять вынужден возвращаться к ней.
   - Как я уже говорил, из столицы пришлют самого лучшего каменщика. Он прибудет примерно через пять дней.
   - Хорошо, очень хорошо.
   Оба мужчины ненадолго замолчали, думая каждый о своем. Их размышления прервал стук в дверь.
   - Отец?
   - Да, Лион, входи.
   Дубовая дверь приоткрылась, и в нее вошел молодой юноша шестнадцати лет. Аккуратный костюм молодого человека подчеркивал аристократичные черты лица. Светлые волосы, чуть более длинные, чем было принято носить мужчине его возраста, блестели в лучах яркого солнца.
   - Отец, вас ожидает в приемной какой-то молодой мужчина. Он хорошо одет и выглядит важно. Его сюда сопровождали стражники. При мне они несколько раз назвали его милорд.
   - Странно, на сегодня я никому не назначал, - удивился дэр.
   - Может мне стоит попросить Ганса провести его в ваш кабинет?
   - Сначала посмотрю на этого твоего милорда, - ухмыльнулся управляющий Литии и, кряхтя, поднялся со своего места.
   - Прошу простить меня святой отец, похоже, нам придется ненадолго отложить нашу увлекательную беседу. Обещаю, как только я освобожусь от неожиданных дел, то снова вернусь к вам и мы продолжим.
   - Не торопитесь, мой дэр. Я что-то устал, пойду, прилягу в той замечательной комнате, которую для меня выбрала ваша супруга.
   - Конечно, отец Грегор, располагайтесь. Мой дом - ваш дом. - С этими словами дэр Салори покинул комнату вместе с сыном, искренне радуясь возможности не разговаривать больше с духовником.
  

Глава 9. Наследие отцов.

   Солнце медленно поднималось над югом Силирии и вместе с ним, просыпался и город-порт Ирил, рядом с Морем Сирен. Рыбаки выходили в море на маленьких суднах с яркими желтыми парусами, но далеко от берега не отплывали - побаивались сирен, да и судна их не были предназначены для дальнего плаванья.
   На узеньких улицах города тушили фонари. Торговцы открывали свои палатки на рыночной площади, но зазывать покупателей не торопились.
   Элай* Дар проснулся от чувствительного пинка под зад.
   - Фьяма! - взвыл он, потирая ушибленное место. Спать совершенно расхотелось.
   Девушка лежавшая рядом ещё спала. Ее длинные рыжие волосы, разметавшиеся по подушке, были похожи на змей. Дар невольно залюбовался их блеском.
   "Интересно, чтобы сестра сказала на счет этого? Опять, наверное, отпустила бы свою едкую шуточку о мужских потребностях. Скорее бы она себе кого-нибудь нашла, а то только и может, что за мной следить"
   - Ммм... - застонала Фьяма. Ее милое личико скривилось.
   ошмар, что ли сниться?"
   Девушка вдруг задергалась, развернулась на постели и резко запрокинула голову назад.
   Ее глаза распахнулись и уставились в потолок.
   - ДАР, Я ЗАДЕРЖИВАЮСЬ! КАМЕНЬ У ПРИНЦА ЛЕСА! ЕСЛИ ХОЧЕШЬ, МОЖЕШЬ ЗАБРАТЬ ЕГО САМ, ОН СЕЙЧАС В ЛИТИИ! ДО СВЯЗИ! - мертвым голосом произнесла она.
   Элай так и застыл, сжимая в руках тонкое одеяло.
   - Фьяма, ты чего?
   - АХ ДА! СКАЖИ ФЬЯМЕ, ЧТОБЫ В СЛЕДУЮШИЙ РАЗ ВОПЛОЩАЛА ВСЕ СВОИ ЭРОТИЧЕСКИЕ ФАНТАЗИИ С ТОБОЙ СРАЗУ, А НЕ ВСПОМИНАЛА, ЧТО ЕЩЁ ОНА БЫ ХОТЕЛА СДЕЛАТЬ ВО СНЕ! ЭТО ЖЕ ЖУТЬ КАКАЯ-ТО ПО ЕЕ СНУ СКАКАТЬ! - добавила девушка и расслабилась. Глаза снова закрылись.
   - Твоя сестрица это что-то! - тяжело дышала она, - Выпрыгнула из эфира, одетая в прозрачную тунику и давай кричать, чтобы я ей дала возможность вступить в мое сознание. Она... она кажется меня... на изнанку... - девушка подскочила с кровати и кинулась в ванную.
   - Фьяма? С тобой все в порядке? - спросил элай, когда шум ванной затих.
   Девушка вошла в комнату покачиваясь, лицо было бледным.
   - Знаешь, похоже, теперь Лия точно уверенна, что между нами что-то есть.
   - Ну, я думаю, что она и раньше это подозревала, потому, наверное, и зашла в твой сон.
   - Ага, - отрешенно кивнула Фьяма. Покачиваясь, прошла к кровати и упала на нее.
   - Так! Ты мне должен. За свою сестрицу! - бросила она.
   - И как предпочитаешь, чтобы я расплатился, - ухмыльнулся Дар, стягивая с себя одеяло.
   - Эн, нет элай! Никакой оплаты телом! Массаж хочу! - выдала она и подползла ближе к мужчине, - И ручки не распускать!
   - Как не распускать!? - возмутился элай, уже вовсю разминая поясницу девушки и мысленно нацеливаясь ниже, - лиран* Фьяма, как вы можете?
   - Во-во! Как будто мы только вчера встретились, элай. Давай-давай, ты мне ещё и завтрак сегодня готовишь!
   - За что!?
   - За нерушимые родственные связи!
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Свадьбина "Секретарь старшего принца 3"(Любовное фэнтези) A.Delacruz "Real-Rpg. Ледяной Форпост"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"