Свердлов Леонид: другие произведения.

Счастье пирата

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Знаменитый преступник Черный Джо пиратствует в дальних морях.

Черной тенью скользил по волнам таинственный корабль со сломанной мачтой. Ни одного матроса не было видно на палубе. Там властвовала одна лишь Смерть. Она прокладывала курс и вела корабль, сжимая штурвал своими костлявыми руками.

Молодой мичман, смотревший на это с борта встречного фрегата, от потрясения на несколько секунд потерял дар речи, и только когда корабль-призрак уже исчез в тумане, сорвался с места и опрометью бросился на капитанский мостик.

- Капитан! Капитан! Я там, по правому борту, такое! Темно! Корабль! Несется! На палубе никого! За штурвалом Смерть! Рожа страшная! Руки костлявые! Честное слово! Сам только что видел!

Капитан медленно поднял глаза, с трудом отрываясь от своих мыслей.

- Джонни, - недовольно буркнул он, - получишь двое суток ареста. Что ты мечешься и рассказываешь всякие бредни! Какая еще смерть за штурвалом?! Наслушался сказок идиотских и теперь болтаешь глупости как ребенок. У нас сейчас есть дела поважнее всяких там призраков и привидений. Быстро возвращайся на свое место!

- Но я же точно видел, - растерянно пробормотал мичман. - Я и название запомнил: "Сардинелла".

- Идиотское название, - отрезал капитан. - Такое же идиотское, как и вся твоя история. Никто так корабль не назовет, так что иди на место и занимайся делом. И не вздумай спать на вахте, а то накажу.

И капитан снова было погрузился в свои мысли, но не прошло и нескольких минут, как его опять отвлекли. На этот раз ему помешал крик "шлюпка по правому борту!" Капитан с досадой хлопнул ладонью по ограждению мостика. "Ну, Джонни, если тебе опять что-то померещилось..." - прошипел он себе под нос и пошел туда, откуда раздался крик.

Но на этот раз мичмана не за что было наказывать. Увиденное им никуда не исчезло. Шлюпка покачивалась на волнах у борта фрегата, а Джонни помогал усталой и промокшей девушке подняться на корабль.

Пострадавшую накормили и привели в каюту капитана.

- Капитан Уипет, - представился он.

- Мое имя Диана, - ответила девушка и, подумав, добавила, - если это вам что-то скажет. Скорее всего, мое имя значит для вас не больше, чем ваше для меня.

- Это стандартный вопрос, - пояснил капитан Уипет. - Я провожу расследование преступной деятельности пирата Черного Джо. Поэтому я должен допрашивать всех, кто может что-то о нем знать. А вы обязаны отвечать на мои вопросы честно, ничего не утаивая.

- Вы ловите Черного Джо?

- Мне поручено найти его и передать в руки правосудия. По моим сведениям, он должен быть где-то рядом. Знаете ли вы, что молодой девушке сейчас особенно рискованно находиться в этом районе одной, в пустой шлюпке? Черный Джо очень опасен.

- Черный Джо?! - Диана коротко рассмеялась. - Уж мне ли не знать про него!

- Так вы его видели? - быстро спросил капитан.

- Видела ли я Черного Джо?! Да! Именно он и посадил меня в эту шлюпку.

Уипет не смог сдержать волнения и резко подался вперед.

- Негодяй!

- Сами вы... Говорите про него, ничего не зная! Черный Джо, между прочим, так бы никогда делать не стал. Он всегда знает, что делает, и делает все наверняка. Вот почему вы не можете его поймать.

Уипет поборол себя, сделал вид, что не понял обидного смысла этих слов, и спокойно продолжил задавать вопросы.

- Когда и при каких обстоятельствах вы познакомились с Черным Джо?

- Вчера утром. Он захватил наш корабль, утопил всю команду, а моего жениха он заколол.

- Вашего жениха? Приношу вам свои искренние соболезнования...

Девушка недовольно отмахнулась.

- Да ну его! Джо правильно сделал, что его убил - будет теперь знать!

Капитан с недоумением посмотрел на нее, перевел взгляд на Джонни, но тот, судя по выражению лица, тоже ничего не понимал.

- Ну, хорошо, - продолжил Уипет. - Известно ли вам, где сейчас находится Черный Джо?

- Нигде. Его больше нет. Он геройски погиб.

Диана всхлипнула.

- Когда и при каких обстоятельствах он погиб?

- Я же сказала: при геройских. Сегодня утром он утонул вместе с кораблем.

- Черный Джо утонул! - обрадовался мичман. - Значит, теперь мы можем возвращаться в порт.

- Замолчи, Джонни! - прикрикнул на него капитан. - Про смерть Черного Джо я уже раз двадцать слышал. А он все еще жив! Никогда не поверю, что он умер, пока лично не убежусь. Вы точно видели, как он утонул?

- Я же сказала. Он погиб и корабль вместе с ним. Я только час назад его видела.

Капитан Уипет с досадой хлопнул ладонью по лбу, а потом по крышке стола.

- Если Черный Джо утонул сегодня утром, то как вы могли видеть его час назад?! - закричал он, не в силах сдержать захлестнувшие эмоции.

- Не орите на меня! Я сказала, что корабль видела, а не Черного Джо! - рявкнула в ответ Диана, тоже хлопая ладонью по столу, и вдруг расхныкалась. - Я и знаю, что он погиб, потому что видела. Он плыл пустой, со сломанной мачтой, а у штурвала стояла Смерть в капитанской одежде! Это ясный признак - значит, все погибли! Жуткое зрелище. Я до полусмерти перепугалась.

- А как назывался корабль? - взволнованно спросил мичман Джонни.

- "Сардинелла".

- Ну вот! - радостно закричал мичман. - Я же говорил, что я его видел, а вы мне не верили.

Капитан с досадой стукнул по столу кулаком.

- Джонни! Эту историю рассказала девушка, которая сама признается, что перепугалась до полусмерти. Но ты-то мужчина! И чего ты так перепугался, что тебе сардинеллы везде мерещатся? Стыдно, мичман! Моряк не должен ничего бояться! Не бывает никаких призраков, да и корабль Черного Джо называется вовсе не "Сардинелла". Держи себя в руках! Будь мужчиной!

- Что! - закричала Диана. - Так значит, если я не мужчина, то мне и верить уже нельзя! Да я видела мужчин, которые такую чушь пороли, что ни одной женщине даже и не додуматься. Я бы никогда не поверила никакой истории, рассказанной мужчиной! А ну, убирайтесь вон из моей комнаты! Не о чем мне с вами разговаривать!

"Вообще-то это моя каюта", - мысленно возразил Уипет, выйдя на свежий воздух.

- Капитан, вы же не станете мне не верить только потому, что я мужчина? - перебил его мысли Джонни. - Не слушайте ее - она ничего в мужчинах не понимает.

Из груди у капитана вырвался, неопределенный, но очень выразительный звук.

- Джонни! Немедленно иди на свое место!

Мичман исчез мгновенно. А Уипет резко отвернулся, оперся о фальшборт и так и остался стоять, пристально вглядываясь в горизонт.

"Корабль Черного Джо называется "Вюконг", а вовсе не "Сардинелла", это всем известно, - успокоил себя капитан. - Но все же хотел бы я знать, что там такое случилось".


А случилось там вот что: ранним солнечным утром знаменитый "Вюконг" рассекал морские волны, подгоняемый попутным ветром. Черный Джо сидел, небрежно развалившись, на бочонке с ромом и курил, выпуская дымные кольца. Матрос Билли сидел верхом на рее и, приложив ладонь ко лбу, высматривал корабль для абордажа.

Погода была ясная, волнение небольшое, ветер не сильный, но достаточный, чтобы наполнить паруса. Настроение у пиратов было отличное. Им хотелось поскорее заняться любимым делом.

- Вижу корабль! - закричал Билли, нарушая царившие вокруг тишину и умиротворение.

Черный Джо бодро вскочил на ноги, достал из-за пазухи подзорную трубу и направил туда, куда показывал Билли.

- Ну как, чего видно? - нетерпеливо спросил Билли, свешиваясь с реи.

- Салаги, - вынес приговор Черный Джо. - Корабль ерундовый, паруса скверные. Догоним за десять минут.

- А пушки?

- Не видно. Если и есть, то их мало. Не боевой корабль явно. Билли! Знаешь, как он называется?

Черный Джо даже оторвался от трубы и обернулся к Билли, чтобы лучше видеть его реакцию.

- Корабль называется "Сардинелла". Представляешь!

- Ну и название! Команда наверняка драться не умеет. А людей там много?

- Никого не вижу. Не проснулись еще, наверное. Ничего, сейчас мы их разбудим.

Джо сложил подзорную трубу, набрал в грудь побольше воздуха и скомандовал: "Свистать всех наверх! Курс на "Сардинеллу"! Приготовиться к абордажу!"

Погоня не затянулась: "Сардинелла" не собиралась никуда уходить. Абордажные крючья воткнулись в ее борт. Пираты со свистом и криками ворвались на палубу настигнутого корабля и замерли в недоумении.

На палубе "Сардинеллы" не было ни одной живой души. Черный Джо опустил саблю. Билли, немного поозиравшись, тоже убрал оружие. Они молча переглянулись и пошли осматривать корабль.

В кубрике никого не было. Но все вещи команды лежали на своих местах. Казалось, что люди только что были тут.

На камбузе пираты обнаружили котел с еще теплой похлебкой. Ее приготовили совсем недавно, но к еде так никто и не притронулся.

Стены в каюте капитана были оклеены разноцветными бумажными цветочками и птичками, на окнах висели белые занавески, на столе, на белой скатерти лежал судовой журнал, открытый на последней странице. Запись обрывалась на половине фразы: "На горизонте появился..." Кто появился или что? Черный Джо перелистнул страницу назад. В глаза бросилась не менее странная надпись: "У нас не осталось ни одной конфеты. Скоро мы все погибнем".

- Интересное дело, - сказал Джо, нарочно приглушая голос, будто боясь кого-нибудь спугнуть или наоборот привлечь. - Я ведь слышал про такое, но сам никогда не видел. В этом районе постоянно пропадают корабли. Потом их иногда находят. Встретят корабль - команды нет, а все шлюпки на месте, и вообще все выглядит так, будто люди только что вышли. А потом разберутся - и окажется, что корабль пропал лет пятьдесят назад.

- Сказки это, - ответил Билли. - Ты сам такое хоть раз видел? Может ты и в летучий голландец веришь? Там тоже моряков нет, только Смерть у штурвала.

- Смерть за штурвалом не видел - врать не буду, а вот корабль без команды вижу прямо сейчас. Не знаю уж, чудеса это или заклятье какое, но оставаться здесь мне совсем не хочется, - Джо открыл дверь каюты и сделал шаг на палубу. - Сейчас трюм осмотрим, если есть что ценное - на "Вюконг" перегрузим, эту посудину затопим и деру отсюда. Хватит с меня страшных историй. Страшные истории вечером хороши - перед сном, а утром они не к месту. И уйдем полным ходом куда-нибудь подальше. Все опытные пираты говорят, что тут лучше не задерживаться, а то или сам пропадешь, или корабль потеряешь.

- А что, корабль без команды - это же здорово. Такие грабить - одно удовольствие, - бодро сказал Билли, тоже выходя из каюты.

- Еще бывает, что команда на корабле, - продолжил пугать Черный Джо, - только все мертвые, причем с такими лицами, будто они перед смертью увидели королевского прокурора, танцующего голым на столе.

- Это как?

- Ну, глаза выпученные, рты разинутые. Как у тебя сейчас.

Черный Джо поспешно обернулся в ту сторону, куда смотрел Билли, и выражение его лица стало таким же. "Как же это!" - прошептал он.

"Вюконг" уже не стоял рядом с "Сардинеллой". Его паруса маячили где-то вдали.

- Не догоним, - заключил Билли.

Черный Джо кивнул.

- Билли, ты почему штурвал не блокируешь, когда с корабля уходишь? Я же тебе говорил, чтобы ты его блокировал! Ты разве не слышал про такие вот случаи! Это ж сейчас сплошь и рядом происходит: останавливают корабль - у них, скажем, поломка какая-нибудь, просят взять на буксир, поделиться чем-нибудь или помочь. А потом, как команда отвлечется, вскакивают туда - и поминай, как звали. Мне про это рассказывали, но я не думал, что и со мной может такое произойти. Причем, с этим никто не борется. За нами, простыми пиратами, гоняются целые эскадры, а таких вот угонщиков, вроде бы, и не существует вовсе. Им все с рук сходит. Можешь не сомневаться, это целая система, у них в доле очень большие люди. А как мы теперь будем работать? Не на этой же посудине корабли грабить! На такой и подходить к чужому кораблю стыдно - купцы засмеют. Это и не корабль вовсе, а судно какое-то.

- Да, - согласился Билли, деловито постучав ногой по мачте. - В таком виде далеко не уплывем. Для начала надо разобраться, почему у них паруса только на гроте. Если мачты три, то и паруса надо поднимать на всех. А потом дойдем до ближайшего порта и встанем на ремонт. Приведем в порядок, переименуем и...

- А ты подумал, как мы в таком виде в порт зайдем? Про нас же анекдоты рассказывать будут!

- Ничего, Джо, ты, как обычно, придумаешь какую-нибудь историю, после нее нас все еще больше зауважают. Дело ведь не в корабле, а в том, кто на нем плавает.

- Верно, - сказал Черный Джо, успокаиваясь. - Счастье пирата не в победах, а в приключениях. Нельзя всю жизнь проплавать на одном и том же корабле. Посмотрим. Может быть, нам и этот понравится, когда мы к нему получше присмотримся.

Однако знакомство с кораблем оптимизма пиратам не прибавило. Паруса найти так и не удалось. Компас, при любом повороте показывал только вперед. Но пираты старались не терять духа и, продолжали вести корабль. Хоть и не понимали, куда.

Черный Джо стоял на капитанском мостике, Билли забрался на мачту и пытался рассмотреть вдалеке какие-нибудь ориентиры. Разморившись под ярким полуденным солнышком, Джо совсем уже было успокоился и даже почти задремал, когда вдруг открылась дверь каюты, соседней с капитанской, и оттуда на палубу выбежала девушка в легком голубом платье. Пританцовывая и что-то громко напевая, она обежала вокруг грот-мачты, поскакала на капитанский мостик и столкнулась там с Черным Джо. Песенка прервалась на полуслове. Девушка в недоумении застыла. Пират растерялся ничуть не меньше. Чудеса на таинственной "Сардинелле" все не кончались и не кончались.

- А где Генри? - спросила девушка.

- Какой Генри?

- Капитан.

Черный Джо махнул рукой в сторону моря.

- Там. Все там где-то.

Девушка задумалась, глядя туда, куда показывал Джо.

- А ты кто такой? - осторожно спросила она.

- Я Черный Джо.

- Пират?

- Ага.

Девушка снова посмотрела на море, потом на Черного Джо, набрала полную грудь воздуха и завизжала так, что Билли от неожиданности чуть не свалился с мачты.

Ее ловили по всему кораблю минут десять, но она проявила такую прыть, что пираты совсем извелись и были только рады, когда она скрылась в своей каюте и заперлась изнутри. "Учтите, что у меня есть заряженный пистолет и два цветочных горшка, - послышалось из-за двери. - Не думайте пытаться войти. Живой я все равно не сдамся". За дверью послышался грохот. Видимо, пленница двигала мебель, чтобы забаррикадировать вход. "Ну и ладно", - сказал Билли, вытер пот со лба и сел на палубу, прислонившись к двери.

Пираты некоторое время молча глядели друг на друга, вслушиваясь в шум за дверью. Он продолжался минут пять. Потом наступила тишина. Видимо, девушка, наконец, тоже устала.

- Надо выпить, - прорезюмировал Черный Джо. - Где тут у них ром?

- Да нету тут никакого рома! - закричал в ответ Билли. - Я уж весь трюм осмотрел. Все бочонки пустые. Это западня, а не корабль!

- Значит, истории про летучего голландца не такое уж и вранье. Нужно срочно выбираться отсюда.

Черный Джо опять посмотрел на компас, будто все еще надеялся увидеть что-то новое. Но он увидел все ту же стрелку, которая по-прежнему показывала на бушприт вместо севера.

- Надо хотя бы выяснить, где мы находимся, - сказал он. - На карту взглянуть не помешало бы.

- Это можно, - ответил Билли и вынес из капитанской каюты обрывок карты. - Я думаю, что мы где-то здесь.

Джо с недоумением посмотрел на то, что показывал ему Билли.

- Это еще что? Как такой картой пользоваться? Тут ведь кроме моря ничего нет. Синее все.

- Вот я и говорю. А ты что увидеть собрался? Сам вокруг погляди. Кругом одно лишь море и есть. Если бы я тебе принес карту северной Англии, тебе бы проще было?

- Нет уж. Принеси мне нормальную карту, где хотя бы берега обозначены.

- Ну, у тебя и запросы! Я тебе что, карточный магазин? Других карт нет - только эта.

- Не может быть! Ты, наверное, плохо искал. У капитана должны быть и другие карты.

- Вот, сам их и ищи! - рассердился Билли и пошел бить склянки. От досады он бил их с удвоенным усердием.

А Черный Джо пошел в каюту капитана и устроил там основательный обыск. Но он не нашел ни карт, ни рома. Положение выглядело все хуже.

Настало время обеда. Билли разогрел похлебку, принес миску Черному Джо и пошел покормить пассажирку. Снова раздался громкий визг. Билли вернулся обескураженный. Он присел рядом с Черным Джо и стал молча есть.

- Ну как? - спросил Джо.

Билли опустил глаза.

- Не взяла? А что сказала?

Билли пододвинулся к Черному Джо и, хотя их и так никто не слышал, шепнул ему на ухо. Джо покраснел.

- Да ты что! Не может этого быть. Так говорят только старые морские волки. Девушка может сказать "черт возьми" или "черт побери" или, в крайнем случае, "черт-те что". Но "тысяча чертей" - это ведь очень много. Молодые и неопытные девушки не оперируют такими понятиями.

Билли только развел руками в ответ.

Странный и таинственный корабль эта "Сардинелла"!

Остаток дня прошел в попытках найти карту или запасной компас. Билли высматривал вдали корабль, чтобы спросить дорогу, но ни одного корабля как назло за весь день не встретилось.

Стемнело. Черный Джо стоял на палубе, держа в руке карту моря, единственную на корабле.

- Ну, неужели нельзя придумать что-нибудь, чтоб корабли находили дорогу?! - сетовал он. - Буйки бы поставили что ли! В семнадцатом веке живем, а плаваем как сто лет назад. Никакого прогресса.

- А тысячу лет назад у моряков и этого не было, а ведь все равно плавали, - заметил Билли, проявляя неожиданную эрудицию.

Черный Джо посмотрел на небо.

- Тысячу лет назад моряки очень хорошо разбирались в астрономии, - сказал он. - Ну, я тоже, знаешь ли, кое что в этом смыслю. У меня есть один знакомый звездочет, который меня много чему научил. Вот, например, сейчас луна в Девятом доме. Это благоприятствует дальним путешествиям. А вон там Марс противостоит Венере, что предвещает серьезные политические изменения в ведущих монархиях Европы.

- Какая еще Венера, Джо? Что ты городишь? Это Полярная звезда. Видишь ковш?

- Где?

- Да вон же, рядом с Южным Крестом.

- Ты сам понял, что сказал?

- Сам ты ничего не понимаешь. Вон Орион, а это Южный Крест.

- Это никакой не Орион, а Весы. А там Стрелец.

- Ага, а еще Телец, Близнец и...

- Билли!..

- ...Резец.

- ...только шуток твоих тут мне сейчас не хватало. Этак мы до утра не разберемся. Смотри: Андромеда, Пегас, Козерог...

- От козерога слышу. Малый Конь это, а не Козерог.

- Что ты порешь! Где ты видел коня с рогами? Это может быть Лев или Большая Медведица, но никак не Малый Конь.

- Хорошо. Сириус видишь?

- Конечно, вижу.

- Так вот, это Альдебаран.

Сказав это, Билли пошел бить склянки, а Черный Джо так и остался стоять, глядя на небо. В одной руке он сжимал бесполезную карту, а другой указывал то на одну звезду, то на другую, будто пытаясь закрепить их на месте. "Альдебаран, - бормотал он как заклинание, - Альдебаран или Сириус. Какой еще Альдебаран в это время года!"

От астрономических наблюдений его отвлек какой-то шорох. Черный Джо покосился направо и увидел девушку, весь день не выходившую из каюты. Все-таки ей надоело взаперти, и она решила воспользоваться темнотой, чтобы разведать обстановку. В руках она сжимала пистолет.

"Не с места!" - почему-то шепотом сказала она, и Черный Джо спокойно продолжил рассматривать звездное небо.

А девушка, выставив перед собой оружие, продолжала подкрадываться.

- А ты что тут делаешь? - осторожно спросила она. - На звезды смотришь?

- Да, - не оборачиваясь, ответил Черный Джо и, на секунду задумавшись, спросил: Ты знаешь, это Сириус или Альдебаран?

Она медленно опустила пистолет и вместо ответа невпопад сказала:

- А меня зовут Диана.

- Черный Джо, очень приятно.

- Ну да, ты уже говорил.

Диана помолчала несколько секунд.

- А ты совсем не такой, как я думала. Никогда бы не поверила, что Черный Джо смотрит ночью на звезды. Совсем как я. А ты о чем мечтаешь? Я иногда разговариваю с ними, и мне даже кажется, что они отвечают. Ты так не пробовал? Здесь звезды совсем не такие, как в городе. Поэтому меня всегда тянуло в море. Я думала, что здесь и люди особенные - не как на суше, что человек, который каждый день видит вокруг себя этот простор, дышит воздухом, наполненным свободой, и ночью смотрит на черную бесконечность неба, усыпанную тысячами звезд, должен быть каким-то особенным. Мне казалось, что только настоящий моряк сможет понять меня. Вот я и влюбилась в Генри. Про него говорили, что он известный капитан, и я сразу поверила, что он и есть моя судьба. В те времена я была еще такая юная и наивная. Это было два месяца назад. Я не хотела быть как все остальные жены моряков - сидеть на суше и ждать, жить в комфорте и развлекаться, зная о том, какие трудности и лишения переживает любимый муж. Я хотела разделять с ним все трудности его судьбы. И после помолвки мы с Генри отправились в плаванье. И здесь, на корабле, я поняла, как ошибалась. Он оказался не таким, как я думала. Он только прикидывался бывалым моряком, а на самом деле его не интересовали ни звезды, ни барашки на волнах, ни крики морских птиц. Каждый вечер он напивался вместе с матросами. И жили они тут как в свинарнике. Сразу видно: без хозяйки. С самого начала они развесили на мачтах паруса, и они так и висели, даже когда совсем просохли. То есть, иногда их снимали, а потом вешали снова. Генри говорил, что когда ветер сильный, их надо убирать, а когда слабый - вешать обратно. Нет, ну ты представляешь? Взрослый человек, моряк, а верит в такие глупости! Ну, неужели ветер станет сильнее, если развесить паруса. При этом на корабле не было ни одного полотенца. И они никогда бы здесь не появились, если бы я их не сделала.

- Ты порезала паруса на полотенца?

- Нет, не только. Еще я сделала скатерти для столов в кубрике и капитанской каюте, занавески на все окна и двери, простыни, пододеяльники, наволочки и коврики для ног. Я уже совсем собралась сшить Генри новую рубашку, как он увидел это и устроил скандал. Если ему не нравится, как я крою - зачем орать? Взял бы и сделал сам - у него было столько времени на это. Нет, ему обязательно надо было жить в свинарнике. Он смеялся над тем, что я принесла на корабль несколько горшков с цветами. Конечно, я знала, что он будет смеяться, но я надеялась сделать его человеком. Все люди стремятся к красоте, но многие стесняются в этом признаться. Особенно мужчины. Они боятся выглядеть недостаточно мужественными. Я стремилась побороть его упрямство. Хотела сделать сюрприз. Пока он пил с командой, я пришла в его комнату, нарезала украшений из цветной бумаги и увешала ими все стены. Я уже представляла себе, как он обрадуется. Но ты бы видел, что за истерику он мне устроил. Я его никогда таким не видела. Почему?! Джо, ты можешь мне это объяснить?

Джо почесал затылок.

- Удивительно, что ты сумела найти цветную бумагу на корабле. Обычно моряки не берут ее с собой.

- Я нашла! У нас на корабле она была, ее даже было очень много. Я не стала бы брать для украшений страницы из судового журнала - Генри запретил мне это делать, а я его во всем слушалась. Но у него на столе всегда лежала пачка разноцветных картинок. Я не могла разобрать, что на них нарисовано - просто пятна какие-то. А когда я вырезала из них цветы и птичек, они стали действительно красивыми, комната ожила, стала уютной и очень милой. А он в благодарность...

Диана разрыдалась. Черный Джо припомнил бумажные цветочки, остатки которых он видел в каюте капитана, тяжело вздохнул и, погладив Диану по голове, сказал:

- Он расстроился из-за морских карт. Моряки, знаешь ли, их очень берегут.

- Ну, я же не испортила, - всхлипнула Диана. - Я их только красивее сделала. Мои розы из бумаги всегда всем так нравились! А он... Вот ты, Джо, скажи, ты бы стал так себя вести?

Вместо ответа Черный Джо протянул ей последнюю карту, которую все еще держал в руке.

- Вот, - сказал он, отводя глаза, - можешь сделать что-нибудь.

- Правда? - удивилась Диана. - И ты точно не будешь потом ругаться?

Джо помотал головой.

- Я сделаю тебе журавлика, - сказала Диана. - Я умею делать журавликов из бумаги.

За несколько секунд карта чудесным образом превратилась в птичку.

- Тебе нравится?

Черный Джо молча кивнул, взял в руки то, что только что было картой и, не мигая, уставился на стройного голубого журавлика.

- Спасибо, Джо, ты настоящий моряк. Знаешь, я уже не жалею, что поплыла вместе с Генри на этом корабле. Пожалуй, я даже благодарна ему. Ведь, если бы не он, я бы с тобой не познакомилась.

Наступила пауза. Черный Джо понимал, что сейчас ему нужно что-то ответить, судорожно пытался придумать что-нибудь уместное и остроумное, но так ничего и не придумал. Молчание снова прервала Диана:

- Я только одного не могу понять: что я могла найти в этом Генри. Где глаза были? Как ты думаешь?

- Если совсем честно, то я его не рассмотрел вовсе, - ответил Черный Джо, смущенно опустив глаза на свой кортик.

Диана проследила за его взглядом, понимающе кивнула и, обняв Черного Джо одной рукой, положила ему голову на плечо.

- Вот это я понимаю - настоящий мужчина. Действительно, чего там рассматривать? Таким я тебя и представляла. Решительным и отважным. Так и вижу тебя на палубе "Вюконга" с подзорной трубой в одной руке и шпагой в другой. Кстати, а почему твой корабль называется "Вюконгом"? Я слышала несколько историй, но все они какие-то неправдоподобные.

- Да, я тоже слышал много рассказов про это. В них нет ни слова правды. А было так: я долго придумывал название для своего будущего корабля - мужественное и запоминающееся. Пиратский корабль должен приводить в ужас одним своим именем. Я собирался назвать его "Покоритель морей". Мне нужно было только достать красивые медные буквы, которые блестели бы на солнце и уже издалека вселяли бы трепет в сердца всех встречных капитанов. Хорошие буквы - самое главное в корабле, тут ни в коем случае нельзя ошибиться. Я нашел самого лучшего мастера. Он делал буквы для кораблей, побеждавших во всех знаменитых сражениях. Правда, и цены у него были не маленькие. Я приходил к нему больше недели каждый день, и мы до вечера торговались. Наконец, он согласился на мою цену, но тут оказалось, что готовых букв у него совсем немного. Накануне у него был большой заказ, и весь товар был распродан. А я уже не мог ждать - мне надо было выходить в море. Пришлось согласиться на то, что у него оставалось. Это были буквы "Г", "О", "В", "Н", "Ю" и "К". Но ведь из них невозможно составить ни одно слово! Мы долго обсуждали, рассмотрели несколько вариантов и остановились, наконец, на слове "Вюконг". Хорошее такое, мужественное название. Под ним мой корабль и прославился.

- Здорово! - сказала Диана. - Из всех историй, которые я слышала о "Вюконге", эта самая интересная. И где же он сейчас?

Черный Джо смутился. С секунду он помолчал, собираясь с мыслями, а потом неохотно ответил:

- Я сдал его в ремонт. Там обшивка помялась, и бушприт поменять надо. На днях, знаешь ли, захожу в Магелланов пролив. Обычно там в это время никого нет, а мой корабль такой известный, что ему всегда уступают дорогу, так что я скорость сбрасывать не стал. И тут слева меня подрезает какая-то баржа. Кто их в море выпускает - я не понимаю. Я уж сколько лет корабль вожу, а такого себе не позволяю. Ну, баржа, конечно, восстановлению не подлежит, а у меня вмятина в обшивке и бушприт полностью менять надо. Особенно, конечно, бушприт жалко. Он у меня...

- А что ты читаешь? - неожиданно перебила его Диана.

- Я?

- Да. А то этот идиот Генри вообще, кажется, ничем кроме рома не интересовался. Не понимаю, зачем мужчины пьют эту гадость, он же совсем не вкусный. А еще смеялся надо мной, когда у меня кончились конфеты. Я не понимаю, что мешало ему взять побольше конфет - они ведь не тяжелые. Зато рому набрал бочек десять. А потом давай надо мной издеваться: "Неужели ты не можешь жить без конфет!" Могу! Запросто. А вот ему без рома не прожить. Видел бы ты его лицо, когда я вылила за борт весь его ром. "Ничего, - говорю, - учись здоровому образу жизни: дыши свежим воздухом, загорай, купайся в море". Нет, на это он не способен. Он и меня купаться не пускал, и сам не хотел. Каждый раз такой скандал устраивал. Он даже обзывал меня дурой. Конечно, для мужчин все женщины дуры. А у самих в элементарных вещах порядка нет. Я как увидела их компас - в ужас пришла. Это ж самый важный прибор на корабле, а он у них до того разболтался, что невозможно было понять, куда он показывает. И почему я, женщина, должна его приклеивать? Неужели на корабле нет ни одного мужчины? Или мужчины нужны только для того, чтобы устраивать истерики по любому поводу? Некоторые думают, что так поступают только женщины. Нет, как раз мужчины занимаются этим постоянно.

- И сколько же вы так проплавали? - с дрожью в голосе спросил Черный Джо.

- Долго. Почти два месяца. Причем, в начале Генри говорил, что мы доберемся за неделю. Но прошло несколько дней, и он сказал, что не знает, куда плыть, и где мы. Интересное дело: когда выходили в море - знал, а потом вдруг сразу забыл. Вот это я называю мужской логикой.

- Два месяца... - повторил Черный Джо.

- С ним это было невыносимо. Но с тобой, мне уже кажется, я могла бы плыть так всю жизнь. Смотреть на звезды, слушать плеск волн, разговаривать о море, о путешествиях, о мужественных людях и сильных чувствах.

- Всю жизнь... - повторил Черный Джо. - Да, в этих водах много кораблей пропадает.

Просыпаясь, Билли слышал бодрый голос Черного Джо.

-Так вот, выхожу я на берег и вижу, как из кустов вылезает этакое чудовище. Росту огромного, не поймешь - обезьяна или человек. Но я не испугался - подошел поближе и...

Джо замолчал, выдерживая театральную паузу.

- Кто же это? - спросил взволнованный девичий голосок.

Билли выглянул из каюты. Черный Джо и Диана, держась за руки, сидели на корме и мирно ворковали. Диана все еще держала в руках пистолет, а Джо - журавлика, сделанного из морской карты.

- Это боцман наш был, - бестактно встрял Билли. - Я помню эту историю.

- Боцман? - разочарованно переспросила Диана.

- Ну да. Боцман, - признался Джо, сердито сверкнув на Билли глазами.

- Он у нас всегда такой был: как напьется, так и не разберешь - то ли человек, то ли обезьяна. А уж как протрезвеет, так уж точно форменная обезьяна. Вот Джо его сразу и не признал, - пояснил Билли.

- Билли, пора бить склянки, - заговорщицким тоном прошептал Джо, делая странные знаки глазами.

- Рано, - твердо ответил Билли.

- Ну, тогда подрай палубу или покорми акул. Займись делом каким-нибудь, не стой на месте.

Билли пожал плечами.

- Если я вам мешаю, то так бы и сказал.

Он засунул руки в карманы и вразвалку пошел на нос корабля.

- Билли иногда становится совершенно несносным, - пожаловался Черный Джо.

- Не обращай внимания. Что мы все о нем да о нем. Ты ведь про что-то другое хотел сказать.

- Да. Что-то очень важное. Только из головы выскочило. Сейчас вспомню.

Черный Джо замолчал, задумавшись. Диана тоже молчала, будто боясь спугнуть его мысли.

Тишину нарушил Билли.

- Джо! - закричал он, показывая вперед. - Ты только посмотри сюда!

- Билли! - хором закричали ему в ответ Джо и Диана.

- Ты что, минуту без меня обойтись не можешь?! - возмутился Джо.

- Я-то могу. А вот рифы, что у нас прямо по курсу, кажется, не могут. Им просто не терпится познакомиться с тобой поближе.

- Рифы? - Черный Джо сорвался с места и бросился на нос. - А ведь я знаю эти рифы, - сказал он, присмотревшись. - Тут совсем рядом должен быть остров Мертвеца. Курс норд-норд-вест, - Черный Джо скользнул взглядом по компасу и смущенно уточнил: в смысле, за рифами направо. Интересное, скажу я тебе, место. Я уже давно собирался его навестить, только повод все не подворачивался.

- Остров Мертвеца? Многообещающее название.

- Неслучайное. Сейчас расскажу.

- Нет, я определенно не понимаю, - неожиданно встряла Диана, - почему считается, что только женщины могут часами болтать о пустяках. Мужчины в сто раз болтливее - уж я-то их хорошо знаю. Когда ты собирался сказать что-то важное, то и слова из себя выдавить не сумел. А теперь трещишь как сорока.

- Все правильно, - согласился Черный Джо. - Я про остров Мертвеца лучше потом расскажу, а сейчас нужно обойти рифы. Давай, Билли, говори, куда поворачивать.

И он решительным шагом направился к штурвалу. Но Диана загородила ему дорогу.

- Ты только скажи, могут мужчины хоть что-то довести до конца или нет? Может, ты уже забыл, что собирался сказать. Если ты что-то хотел сказать, то договаривай сейчас, потому что потом я тебя слушать уже не буду.

Страшный удар потряс "Сардинеллу". Билли схватился за фальшборт и чуть не перелетел через него. Джо с размаху стукнулся головой о штурвал. Диана повалилась на палубу, и пистолет в ее руке выстрелил. То ли от прямого попадания, то ли от удара о рифы мачта переломилась, ее верхняя часть рухнула в море, подняв тучу брызг.

- Какой у тебя крупный калибр! - только и смог сказать Черный Джо.

Билли вскочил на ноги и метнулся в трюм. "Тонем! - послышалось оттуда. - Приплыли. Конец "Сардинелле".

- Что, действительно все так плохо? - озабоченно спросил Черный Джо, когда Билли высунулся наружу.

- Полный бомбрамсель, - ответил Билли. - Командуй спускать шлюпки.

К счастью, одна шлюпка на "Сардинелле" была. Пираты быстро спустили ее на воду, и Черный Джо посадил туда Диану. При кораблекрушении та совсем растерялась. Кажется, она даже поняла, что беда пришла по ее вине, и притихла.

- Отплывай скорее! - кричал ей Билли, размахивая руками. - Сейчас корабль пойдет ко дну, и здесь такая воронка образуется! Никто не спасется!

- Джо! А как же ты?

- Я капитан. Мне нужно покидать корабль последним. Билли, садись в шлюпку.

- Нет! - закричал Билли, картинно обнимая Черного Джо. - Я без тебя никуда не поплыву! Погибнем вместе! Спасайся! Будь счастлива! Непременно помяни нас в своих молитвах!

Он оттолкнул шлюпку от корабля, течение подхватило ее и вскоре растерянное лицо Дианы скрылось из вида. Билли отпустил Джо, поправил одежду и, не торопясь, пошел спускаться в трюм.

- А разве у нас есть еще шлюпки? - спросил Черный Джо.

- Кажется, нет.

- А как же мы уплывем?

- На "Сардинелле".

- Так мы не тонем?

- Да нет. Пробоина пустяковая. Сейчас заделаю.

Черный Джо задумчиво посмотрел вслед уплывающей шлюпке.

- Нехорошо получилось, - сказал он.

- Да ну, брось. Времена у нас суровые, нравы жестокие - пусть привыкает. Да не будет ей ничего. Как испугается - завизжит так, что на всех кораблях услышат. Кстати, а что ты там говорил об острове Мертвеца?

- Ах да! - Черный Джо потер руки и встал к штурвалу. - Знаешь, почему его так назвали?


- Значит, остров Мертвеца, - задумчиво повторил капитан Уипет.

- Да, кажется, он так сказал, - подтвердила Диана.

- В любом случае они не могли уйти оттуда далеко.

Уипет вышел из каюты, набрал полную грудь воздуха и уже собрался скомандовать взять курс на остров Мертвеца, как вдруг с мачты раздался крик: "Прямо по курсу "Вюконг"!"

Капитан подпрыгнул от неожиданности и бросился на нос фрегата. В подзорную трубу он рассмотрел корабль, проходящий вдали. Сомнений не было - это корабль Черного Джо. Уипет мог узнать "Вюконг" при любом свете и при любой погоде. Ведь о встрече с этим кораблем он мечтал уже много месяцев. "Орудия к бою! - скомандовал он. - Полный вперед! Поднять сигнал "Сдавайся, гнусный пират!"!"

"Вюконг" шел очень странно. Он не пытался ни уходить от преследования, ни нападать. Его паруса были поставлены на разные галсы, поэтому его болтало из стороны в сторону. Казалось, что кораблем никто не управлял.

Орудия фрегата дали предупредительный залп. Ядра упали рядом с "Вюконгом", не задев его. И тут над фальшбортом показалась чья-то рука. Сделав несколько судорожных движений из стороны в сторону, она уцепилась за его край, за ней появилась вторая рука. Вслед за руками из-за фальшборта вылезла потрепанная треуголка, затем взлохмаченная шевелюра, красное опухшее лицо с выпученными глазами и, наконец, обладатель всего этого встал на ноги, прокричал глухим голосом: "Что ж вы делаете! Не раскачивайте корабль - меня сейчас стошнит!", перегнулся через борт, и его действительно вырвало.

Матросы с фрегата обыскали "Вюконг". Черного Джо там не было, а было несколько моряков, пьяных до безобразия. Их перенесли на фрегат и сложили на палубе. Единственным из них, кто еще мог стоять на ногах, хотя бы с посторонней помощью, и говорить что-то осмысленное, был тот самый тип в треуголке, который первым подал признаки жизни на "Вюконге". На допросе у Уипета он назвался капитаном.

- Так вы управляли кораблем, будучи пьяным?

- Нет, ну что вы! Это вовсе не мой корабль. И я совсем не пьян. Только немного. Как лекарство. Мы все очень страдаем. Морская болезнь мучает нас бесконечно.

- Вы называете себя капитаном и жалуетесь на морскую болезнь? У настоящих моряков ее не бывает.

- Как это? Чушь какая! А чем еще болеть морякам? Тут, в море, больше ничего и не подцепишь. Это я вам говорю как старый морской волк. Да, я был когда-то опытным моряком и, пожалуй, одним из лучших капитанов. Но это все в прошлом, до моего последнего плавания. Теперь я ненавижу море, эту качку, эти паруса со штурвалами! Акул ненавижу, чаек орущих! Не понимаю, как я раньше все это терпел!

Уипет не стал перебивать лучшего, но бывшего капитана, но когда тот замолчал, чтобы перевести дух, сменил тему:

- Так вы говорите, что "Вюконг" не ваш корабль. Как же вы тогда на нем оказались, и где его настоящая команда?

- О, это совершенно потрясающая история, которой я еще долго буду гордиться, - ответил пьяный капитан, пытаясь, облокотившись на поддерживавших его матросов, принять вальяжную позу. - Вчера утром сижу я у себя в каюте, и вдруг мне докладывают, что на горизонте показался пиратский корабль. Я уж начал делать соответствующую запись в судовом журнале, как вдруг меня просто как осенило. Я, знаете ли, еще в детстве поражал всех находчивостью и изобретательностью. А тут совершенно безнадежное положение: обороняться нечем, убежать не сможем. Любой другой начал бы сразу паниковать, а я только обрадовался. Я сразу понял, как из опасности извлечь выгоду. В моей голове моментально родилась военная хитрость. Представьте себе: пока пираты приближались слева, я велел спустить шлюпку по правому борту, и посадил туда всю команду. Пока пираты нас искали, мы подплыли к их кораблю, поднялись на борт, и на полных парусах ушли подальше от нашей посудины. У пиратов не было никаких шансов нас догнать. Вы бы видели их лица, когда они поняли, что их обманули!

Капитан расхохотался. Уипет даже не улыбнулся и тем же тоном, что и до этого, задал следующий вопрос:

- А что стало с пассажирами корабля, который вы оставили пиратам?

Капитан мгновенно посерьезнел. Он с сомнением посмотрел на Уипета и осторожно переспросил:

- Какие еще пассажиры? Не было у меня никаких пассажиров. Мы же не прогулочное судно какое-нибудь. Мы пассажиров не возим.

- Подумайте хорошенько, - настаивал Уипет. - Может быть, на вашем корабле все-таки был еще кто-нибудь? Предупреждаю, что дача ложных показаний - тяжкий грех, за который с вас непременно взыщется. Вспомните, не осталась ли на корабле, например, молодая девушка?

Капитан смущенно опустил глаза.

- Какой же это пассажир? Это Диана - моя невеста. У нас было что-то вроде свадебного путешествия.

- Вы не взяли свою невесту в шлюпку.

- Ну, понимаете... Это было рано утром, она еще не проснулась. Мы и решили, что не стоит ее будить и беспокоить без крайней нужды. Ей-то что? У нее папаша богатый - он заплатит выкуп.

- Вы даже не подумали о том, как поведут себя пираты в отношении вашей невесты!

- Что пираты могут с ней сделать? - растерянно пробормотал капитан. - Она же девушка - они не станут с ней драться.

- У пиратов нет привычных для нас понятий о чести, - авторитетно заявил Уипет. - Они могут сделать с вашей невестой что угодно. Они могут ругаться матом в ее присутствии.

- Да что вы! - капитан, кажется, даже протрезвел от этих слов. Он замер на секунду, вдруг вырвался из рук матросов и бросился к борту. Его опять стошнило.

- Потрясающая безответственность! - возмутился Уипет. - Вы не знаете ни что стало с вашей невестой, ни что стало с вашим кораблем, но при этом преспокойно напиваетесь.

- Но я же совсем немножко. Просто на пиратском корабле был ром. Мы не пили уже очень давно, а морская болезнь всех замучила. А "Сардинелла" моя в порядке, я ее видел совсем недавно. Пираты ей ничего плохого не сделали - только мачту сломали, но это можно починить. Она все равно шла очень быстро. За штурвалом там стояла Смерть, но я этому ни капли не удивился.

- Вот видите, капитан, - обрадовался мичман Джонни. - Я вам как раз про этот корабль рассказывал, а вы не поверили!

- Джонни! - возмутился Уипет. - Эту историю мы сегодня слышали от перепуганной девушки и от пьяного безответственного прохвоста, страдающего морской болезнью. Выходит, что ты не только труслив как девчонка, но еще и пьян и болен! Убирайся с глаз моих! Что же касается вас, - Уипет повернулся к горе-жениху. - Вы арестованы за незаконное завладение мореходным средством, за плавание в нетрезвом виде и за свинское отношение к даме.

Сказав это, он развернулся на каблуках и решительно направился в сторону своей каюты. Арестованный, оттолкнув матросов, засеменил вслед за ним. От волнения он сразу вспомнил и как ходить, и как разговаривать.

- Постойте, капитан, - причитал он. - Вы же ее совсем не знаете. Я все объясню. Она ненормальная! Она - проклятье "Сардинеллы", а я должен был думать обо всей команде. Как только наш корабль вышел в море, она порезала на тряпки паруса. Я терпел. Я терпел даже когда она изрезала на куски все наши карты, но ей этого показалось мало. Она залила клеем стрелку компаса, и мы окончательно сбились с курса. Но самое страшное началось когда она доела свои конфеты. До этого она только сама время от времени пыталась выброситься за борт, но после она вылила весь ром и попыталась меня утопить. Поймите, меня, капитан!

Уипет молча дошел до капитанской каюты и приоткрыл дверь, пропуская вперед жениха. Тот шагнул туда, и в следующее мгновение по всему кораблю разнесся дикий визг Дианы. Уипет быстро захлопнул дверь и прижал ее спиной. Дверь затряслась под ударами кулаков. Капитан усмехнулся, вставил в замок ключ и повернул его.


- Так вот, назвали этот остров в честь Одноногого Джеймса, - рассказывал Черный Джо. - Помнишь такого капитана?

- Конечно, помню. Гнусный был типчик. Он мне всегда не нравился. Жмот и зануда. Говорят, он в молодости сам отрезал себе ногу, чтобы сэкономить на ботинках.

- Думаю, что это сплетни, хотя, на него похоже. Я-то как раз слышал, что он отрезал себе ногу, чтобы не служить в королевском флоте. Туда не берут безногих - таким прямая дорога в пираты. Ты заметил, что пиратские корабли становятся все больше похожими на богадельни. Кто без руки, кто без ноги, кто без глаза. Ну, и без мозгов, конечно, почти все. Мы с тобой редкое исключение, именно поэтому нам непременно улыбнется удача. Прямо сегодня. Здоровье у нас есть, так что все, что нам сейчас нужно - это немножко пиратского счастья. Так, на чем я остановился? Ах, да! Так вот, один из бывших членов его команды рассказал мне такую историю: возвращались они как-то из плавания. Поход вышел удачный. Они ограбили несколько богатых судов и все предвкушали дележку добычи. Только Джеймс был невесел, и делить ничего не собирался. Наконец, команда вплотную подступила к нему, и он, когда понял, что дальше тянуть время уже не получится, отдал морякам сундук с награбленным. Но там оказалась только какая-то мелочь. Команда сразу поняла, что тут что-то не так: это не могла быть вся их добыча. И тут кто-то вспомнил, что несколько дней назад их корабль останавливался на ночь у какого-то безымянного островка. Все спали как убитые, но вдруг одного пирата разбудил голос Джеймса. Тот громко бранился где-то на берегу. Пират не обратил внимания, повернулся на другой бок и собрался спать дальше, но стук костыля Джеймса на палубе не давал ему уснуть. Он выглянул посмотреть, что это хромоножке не спится, и увидел, как тот в шлюпке гребет к острову. Причем шлюпка проседала очень глубоко, будто на ней был тяжелый груз. Тогда этот мужик, видимо спросонья, не сообразил, в чем дело, но теперь все сразу все поняли. Вернулись к острову, обыскали. Джеймса допросили с пристрастием, но он только зловеще хихикал. Команда совсем обозлилась. Мерзопакостного жадину бросили на острове, где он и помер с голоду рядом со своим кладом. Вот с тех это место и называется островом Мертвеца. Пираты несколько раз туда возвращались, но так ничего и не нашли. А мы найдем.

"Сардинелла" подошла к скалистому берегу маленького одинокого островка. Здесь она и бросила якорь.

Остров представлял собой несколько скал, окруживших заросшую мхом поляну, по краям которой росло несколько чахлых деревьев.

"Знаешь, Билли, а ведь у нас совсем простая задача, - задумчиво сказал Черный Джо. - Что клад здесь - это точно. Джеймс был на острове один, то есть ему никто не помогал. И времени у него было совсем немного. Копать он на острове не мог - здесь камни одни. А остров совсем маленький, прятать тут негде. Наверняка он сложил все в какой-нибудь пещере, а вход завалил камнем".

Пираты взяли по палке и стали совать их во все щели, какие они находили между камнями, пытаясь открыть вход в пещеру. Этим они занимались больше часа, но тщетно. Видимо, они были не первые, кому это пришло в голову: все камни на острове, которые можно было свернуть, были уже сворочены. "Что-то мы не так делаем", - сказал Черный Джо и с задумчивым видом обошел поляну.

Выйдя на ее середину, он остановился и оперся на палку. Раздался хруст, и Джо, громко выругавшись, рухнул на землю. "Билли! - закричал он. - Я понял!"

Вскочив на четвереньки, он принялся рвать мох на месте, куда провалилась палка. Подо мхом открывалась плотная сеть из переплетенных корней. Потянув за них, Черный Джо поднял кусок поляны как крышку кастрюли. Под корнями была яма, уходившая вниз, под скалы. Когда Джо отпустил корни, они легли на то же место, снова скрыв яму так, будто ее вовсе не было.

- Это же так просто, - вздохнул Черный Джо, вставая на ноги. - Вот почему Джеймс ругался. Он же был на костыле - провалился в дырку между корнями и упал. Потом потянул и нашел идеальное место для своих сбережений. А те, кто потом сюда приходил, были с ногами, потому и не проваливались.

- Да, - согласился Билли, почесав за ухом, - хорошо иной раз быть одноногим.

Пираты снова открыли тайник и спустились вниз. Проход вел в пещеру, заставленную открытыми сундуками. Один из них был до краев наполнен золотом, второй - серебром, третий - драгоценным оружием, четвертый - дорогими тканями. Пятый же стоял в самом дальнем углу и был закрыт.

- Ну вот мы и разбогатели! - Черный Джо с явным удовольствием зачерпнул горсть золотых монет и, улыбаясь, смотрел, как они просыпались сквозь пальцы и со звоном падали вниз. - Вот оно, счастье пирата! Приключения, опасности и сокровища - вот ради чего мы рискуем.

- Точно, - согласился Билли. Он перегнулся через открытые сундуки к единственному закрытому. - Интересно, что особенного он туда положил.

Но как только Билли к нему прикоснулся, пещера озарилась синеватым светом. Сияние шло из угла за сундуками. В его лучах сверкали кости мертвеца в полуистлевшей моряцкой одежде. Одноногий Джеймс собственной персоной смотрел невидящими глазницами на непрошенных гостей и гнусно, как все покойники, улыбался. Хорошо же, должно быть, мертвецам на том свете, раз они так самодовольно улыбаются.

"Проклятье настигнет того, кто прикоснется к моим сокровищам, - глухим, воистину загробным голосом сказал мертвец. - Не будет счастья тому, кто их похитит, тот же, кто дерзнет открыть мой тайный сундук, навсегда останется пленником этого острова и умрет здесь в одиночестве, как некогда умер я".

Черный Джо приподнял шляпу и, пригладив вставшие было дыбом волосы, слегка подрагивающим голосом сказал: "Шел бы ты лучше своей дорогой, папаша!"

"А ну, пошел быстро отсюда! - завопил Билли, швыряя в привидение первым подвернувшимся под руку предметом - серебряным подсвечником. - Еще раз меня напугаешь - пожалеешь, что не умер... В смысле, раньше не умер... Вообще что родился пожалеешь!"

Призрак не дослушал путаных угроз Билли и, мрачно ухмыляясь, растворился в воздухе. Свет погас.

- Не, ну какова наглость! - возмутился Черный Джо, выдержав короткую паузу.

- Точно! Совсем обнаглел! Он мне и при жизни не очень нравился, а теперь он еще и мертвый действует мне на нервы. Весь прогнил, воняет тухлятиной, а еще мораль нам читает!

- Вот и я говорю. Совсем не изменился старый скряга. Ему еще повезло, что он нарвался на нас. Другие бы просто облили его святой водой - и дело с концом. Ладно, черт с ним. Давай грузить сокровища. А то мы и так уже кучу времени потеряли.

Никакие грузчики не справились бы с работой лучше этих двух бездельников. Жадность и предчувствие сладкой жизни удесятерили их силы. Черный Джо и Билли перенесли на "Сардинеллу" тяжелые сундуки так быстро и легко, будто это были пушинки. Почти бегом они перетащили сундук с золотом, вприпрыжку отнесли сундук с серебром, ворча, но быстро доставили драгоценное оружие, а сундук с тканями почти что сам взлетел на борт "Сардинеллы". Наконец, пираты вернулись за последним сундуком. И вот тут вышла неувязка: запертый сундук было не поднять. Как друзья ни тужились, им даже не удалось оторвать его от земли.

- С ума сойти! - пробормотал Черный Джо, локтем вытирая пот со лба. - Что же он там такое мог положить? Может, бросим и пойдем отсюда? Мы и так много взяли, а этим сундуком мы нашу посудину потопим.

- Ну уж нет! Если бы не старикашка, я, может, и согласился бы. Но после его угроз я уж точно без этого сундука отсюда не уйду. Не хватало только, чтоб он подумал, будто мы его боимся.

- Верно. Знаешь что - давай откроем сундук и хотя бы посмотрим, что там внутри. Тогда, может быть, по частям перенести сможем.

Билли достал отмычки и взялся за дело. Получалось плохо. Бег с тяжестями дал о себе знать. Били тяжело дышал, руки у него тряслись. А лампа, которую держал Черный Джо, постоянно гасла, будто кто-то нарочно ее задувал. Билли возился долго, но даже не смог найти замочную скважину.

Пираты сделали небольшой перерыв: посидели на земле, прислонившись спинами к сундуку, отдышались, вытерли пот и с новыми силами взялись за дело. И тут им снова улыбнулась удача. Сундук, как оказалось, не был заперт, просто он был повернут передней стороной к стене и поэтому открывался не в ту сторону. Когда грабители это поняли, они тут же откинули крышку и замерли, оторопев.

Сундук был набит обычными камнями. "Ну, Джеймс!" - только и сказал Черный Джо. Возмущению его не было предела. От досады оба пирата даже забыли слова, которые обычно говорят в таких случаях настоящие джентльмены удачи.

Зато они их сразу вспомнили, когда выбрались из пещеры обратно на лужайку. "Сардинелла" уже развернулась и, расправив единственный парус, удивительно быстро для такого израненного судна удалялась от острова. Одноногий Джеймс с гнусной улыбкой на истлевшем лице стоял у штурвала и, глядя вперед пустыми, ничего не видящими глазницами, направлял корабль в открытое море. "Стой! - хором взвыли пираты. - Поставь корабль на место - он не твой!"

Крича и размахивая руками, они гнались за "Сардинеллой" до тех пор, пока вода не стала им по шею. Но Джеймс не слушал ни ругательства, ни угрозы, ни посулы, ни просьбы. Крики стихли, а корабль вместе со всеми сокровищами на борту исчез вдали, лишив своих кратковременных владельцев надежды на спасение.

- Что ж ты опять штурвал не заблокировал? - спросил Черный Джо. - Я ж тебе про это сто раз говорил. Время сейчас такое! Нельзя ничего просто так оставлять.

- Кто ж знал, - развел руками Билли, - что на необитаемом острове найдется такой вот мошенник. Ужас просто, до чего уровень преступности поднялся! Из двух человек трое пираты!

- Здорово он все продумал. Специально поставил этот сундук подальше, нагрузил потяжелее, да еще и нас раззадорил. И все специально для того, чтобы мы сами принесли ему все сокровища, а потом задержались в пещере подольше, пока хромоножка угоняет наш корабль. Ох, и попадется же он мне когда-нибудь!

Пираты уселись на берегу и, глядя на пену прибоя, глубоко задумались над тем, когда и как они действительно теперь смогут поймать мерзопакостного Джеймса.

Ночь они провели в пещере. А, проснувшись утром, увидели фрегат, становящийся на якорь рядом с островом.

Через полчаса из шлюпки на берег вместе с группой вооруженных матросов высадился капитан Уипет.

- Ай, кто к нам приехал! - закричал Черный Джо, восторженно размахивая руками и пытаясь его обнять. - Вот уж не думал, что когда-нибудь я буду так рад тебя увидеть. Ты не поверишь, Уипет, но если бы сейчас на берег вылезло морское чудовище с семью головами и клыками каждый размером с турецкую саблю, то даже ему я бы обрадовался меньше, чем тебе.

Уипет пропустил приветствие мимо ушей, высокомерно поднял подбородок и, всеми силами подавляя волнение, провозгласил:

- Черный Джо! Ты арестован по обвинению в пиратстве. Мне приказано доставить тебя в порт с тем, чтобы придать справедливому суду и жестокой казни, которую ты давно уже заслужил.

- Классный ты все-таки мужик, Уипет! - сказал Черный Джо, хлопнув его по плечу.


Несколько дней спустя Черного Джо и Билли вывели из темницы и усадили в черную карету без окон. Куда их везли и зачем, пираты могли только гадать. Этим они по дороге и занимались. Во всяком случае, когда дверь кареты открыли, они были увлечены спором:

- Я тебе точно говорю, Билли, Однорукого Джека повесили именно потому, что он был однорукий. Нету смысла четвертовать - вот и повесили. У нас случай совсем другой.

- Послушать тебя - так всех кроме Однорукого Джека только четвертовали! Да с чего ты взял, что четвертовать лучше? Это просто мода такая была последнюю пару лет - она пройдет. А вешали всегда, и дальше будут вешать. Хочешь, поспорим?

- Не хочу, - ответил Черный Джо. - Я, если честно, вообще сомневаюсь, что нас казнят. Так давно уже никто не делает. Вот увидишь, нам предложат поступить на королевскую службу. Это предлагают всем более или менее успешным пиратам. Я, пожалуй, соглашусь. На королевской службе больше порядка.

В доме, куда привезли пиратов, их встретил священник и франтоватый седеющий джентльмен, оказавшийся местным губернатором.

- Здравствуй, здравствуй, Черный Джо! - пылко говорил он. - Мне про тебя уже очень много рассказывали. Уипет все уши прожужжал. У нас последний год в муниципалитете все разговоры только о тебе. Ума не приложу, о чем там теперь говорить будут. Вчера, вот, опять весь день проспорили. Либералы считают, что лучше четвертовать, а консерваторы - повесить

Черный Джо и Билли удовлетворенно переглянулись.

- Четвертовать эффектнее, - заметил Черный Джо.

- Вешать привычнее, - возразил Билли.

- Совершенно верно, - с удивлением подтвердил губернатор. - Вы, я вижу, очень хорошо ориентируетесь в политических программах и платформах. Однако окончательное решение принимать будешь ты сам. Я хочу сделать тебе одно предложение. Если согласишься - спасешь себе жизнь.

- Ну, что я говорил! - Черный Джо самодовольно подмигнул Билли. - Я согласен. А какой оклад у королевского корсара? Письмо от короля вы, надо полагать, уже получили?

- Ну, короля - не короля, но я все равно рад, что ты согласился, даже не дослушав. Это значит, ты мне доверяешь и понимаешь, что я плохого не предложу. Правильно. На самом деле, кроме короля есть и другие люди, которые могут за тебя похлопотать. Ты ведь популярная личность. Моя дочка, например, последние дни только о тебе и говорит. Вначале мне это не нравилось, а потом я понял, что противиться любви и глупо, и бесполезно. Я решил этого не делать и тебе не советую. Я согласился выдать Диану за тебя замуж.

- Диану?!

- Ну да, мою дочь зовут Дианой. Да ты, как я знаю, с ней знаком. Помолвку с ее предыдущим женихом мы уже расторгли, ты теперь новый жених. Чтобы не повторять прошлых ошибок - никаких раздумий и путешествий до свадьбы. Завтра поженитесь, а потом делайте что хотите.

Лицо у Черного Джо было такое, будто у него снова угнали корабль. Билли первому вернулся дар речи.

- Вы не сделаете этого! - закричал он. - Вы не можете так поступить с самым знаменитым флибустьером! Лучше меня жените вместо него!

- Черный Джо уже согласился, - заметил губернатор. - Да и выбор у него небогатый: Диана или палач.

- Пусть хоть церковь вмешается, - Билли бросился к священнику. - Джо нельзя жениться - он очень грешный.

- Женись на Диане, сын мой, - сказал священник. - Это самое богоугодное дело - тебе за это все грехи простятся. Я знал твою невесту еще маленькой девочкой. Она уже тогда поражала глубоким умом, причем с возрастом его становилось все больше и больше. Последний год она постоянно ведет со мной крайне содержательные богословские дискуссии. При этом демонстрирует такие познания, что если ее немедленно не выдать замуж, то точно жди беды.

Черного Джо отвели в одну из комнат дома губернатора, где и оставили, приставив к дверям охрану. Билли мог свободно входить в дом и выходить из него, Джо из комнаты не выпускали. К нему сразу прислали цирюльника и портного, которые стали готовить пирата к завтрашнему событию.

Только к вечеру Черный Джо, ставший совсем не похожим на себя - тщательно побритый, причесанный, одетый с иголочки, остался один и смог переговорить с Билли.

- Я все осмотрел, - сказал тот. - В коридоре два охранника. Еще под окном два. На крыше никого нет. Если забраться по плющу наверх - можно потом спуститься к морю и по берегу уйти из города. Тебя никто не заметит.

- Хороший план, - без всякого энтузиазма ответил Черный Джо. - Попробуй.

- Так я же для тебя стараюсь. Ты что, хочешь, чтобы тебя действительно женили на этой чокнутой?

- Понимаешь, Билли, я не могу разбить ее сердце. Она еще такая молодая, наивная и ранимая. Стоит ли разрушать ее мечты и иллюзии ради моей свободы? Что в свободе проку? Хорошо быть вольным пиратом, пока молодой и здоровый. Тогда это весело. А ведь когда-нибудь и я постарею. Здоровье уже сейчас пошаливает. Иной раз после абордажа так спину ломит, что и пить после этого не хочется, а хочется принять какую-нибудь таблетку, переодеться в пижаму и залезть в теплую пуховую постель. Так ведь пройдет еще лет десять, и я тоже стану как Одноногий Джеймс - старый, уродливый, больной, вредный и вечно одинокий. Если радости жизни вовремя заканчиваются, то они становятся приятными воспоминаниями, иначе они превращаются в вечный кошмар. Пора завязывать со всеми этими морскими приключениями. Нельзя всю жизнь быть ребенком. Пора обзавестись собственным домиком с огородом. Кстати, Диана, кажется, неплохо разбирается в садоводстве. Мы могли бы заняться разведением тюльпанов. Однажды мне удалось захватить пару редких луковиц, из которых мне, возможно, удастся вывести ценные новые сорта, один из них я назову "Диана", а другой "Черный Джо". Могу заодно вывести сорт "Билли", если ты не возражаешь. Так мы увековечим наши имена, а, может быть, даже и разбогатеем. Счастье пирата в том, чтобы в нужный момент из джентльмена удачи сделаться просто джентльменом.

Билли не нашел, что ответить, и тихо вышел из комнаты.

"Вот отчего скоро в мире не останется пиратов, - подумал он. - Губернаторские дочки - вот главное секретное оружие. Скольких славных пиратов они погубили!"


На следующее утро весь город преобразился. На улицах играли оркестры, дома были украшены разноцветными флажками, толпы празднично одетых горожан стекались к церкви. И все жители города говорили об одном и том же:

- Черный Джо женится на Диане.

- Диана выходит за Черного Джо.

- Вот повезло-то как!

"Вот повезло-то как!" - говорили все. И было не понять, кому именно по всеобщему мнению повезло: Диане, Черному Джо или всему городу. Но в любом случае люди понимали, о чем говорили: и Диану, и Черного Джо здесь знали очень хорошо.

Черный Джо и Диана стояли перед алтарем.

- Знаменитый пират Черный Джо, - торжественно провозгласил священник, - согласен ли ты взять в жены губернаторскую дочку Диану?

Пират посмотрел на Диану, снисходительно улыбнулся и слегка грустным голосом сказал:

- Ну, ладно.

Все в церкви вздохнули с облегчением. Священник, казалось, тоже слегка расслабился и уже менее напряженным голосом спросил:

- Губернаторская дочка Диана, а ты согласна выйти замуж за знаменитого пирата Черного Джо?

Диана посмотрела на Черного Джо, на священника, обернулась на отца и гостей и уверенно ответила:

- Ни за что!

- Ах! - пронеслось по всей церкви. Люди зашевелились, зашептались, зашушукались, заволновались, забеспокоились. Наиболее чувствительные дамы рухнули в обморок.

- А вы чего думали? - продолжила губернаторская дочка. - Вы слышали, каким тоном он согласился? Можно подумать, он делает мне одолжение. Вот это типичный мужчина: ему жизнь спасешь, а он состроит такую рожу, будто это он тебя облагодетельствовал. А ты что, думаешь, мне это очень нужно? Думаешь, я не заметила, как ты мне врал и про то, как ты Генри зарезал, и про то, как ты сдал "Вюконг" в ремонт. Ты думал, что я правды не узнаю? Определенно, морякам, а уж тем более пиратам ни в чем нельзя верить. А уж замуж за них выходить - ищите дуру! Героев из себя строить, пускать пыль в глаза - все мастера. А на деле разве ты великий пират? Ты самый обыкновенный неудачник, а хочешь, чтоб я за тебя замуж вышла! Никогда этого не будет, и не мечтай!

Сказав это, она решительно сорвала с себя фату и бросилась к выходу из церкви.

- Держите невесту! - закричал священник.

- Это я-то неудачник?! Ну, держите меня! - закричал Черный Джо и бросился вслед за Дианой.

- Держите Черного Джо! - закричал капитан Уипет и бросился вслед за Черным Джо.

- Держись, Джо! - закричал Билли и бросился вслед за Уипетом.

- Держите вора! - закричал старичок, стоявший до этого рядом с Билли, хватаясь за карман.

- Держите! - закричали все.

Повинуясь единому порыву, все разом бросились вон из церкви. Толчея на выходе была такая, что остается только удивляться, что здание не рухнуло.

Но наши главные герои побежали к выходу первыми, потому успели проскочить до давки.

Черный Джо мчался по городу, путаясь в незнакомых переулках. Первое время ему казалось, что он видит впереди белое платье Дианы. Потеряв же его из виду, он бежал просто наобум.

Ноги сами принесли его к причалу.

Там уже прогуливался Билли. Он шел не торопясь, вразвалочку, подбирал камешки и бросал их в воду. Черный Джо из последних сил рванул к нему.

- Ты видел, куда она побежала? - тяжело дыша, спросил он.

- Конечно, видел, - ответил Билли, подбирая очередной камушек.

Камушек отскочил от воды три раза и пошел ко дну. Пираты молча смотрели на круги, расходящиеся по воде. Черный Джо ждал, когда Билли продолжит свой ответ, но Билли молчал. Он считал, что уже ответил. Черный Джо, не выдержав, схватил его за рубашку и дико вращал глазами, подбирая слова для следующего вопроса. Но Билли упредил его. Они уже так долго знали друг друга, что Билли и без вопроса понял, что хочет его друг.

- Да на "Вюконг" она побежала. Куда ж еще? - спокойно сказал он, отводя руки Черного Джо.

"Вюконг" стоял у причала неподалеку. Его охраняли двое часовых.

- Стой! - закричали они, увидев стремительно приближающегося Черного Джо.

- Пропустите! Я Черный Джо!

- Разве это корабль Черного Джо? - спросил один часовой другого.

- Конечно. Ты что, не видишь? Это же "Вюконг".

Часовые расступились и Черный Джо стрелой бросился на корабль. Метнулся в одну каюту, в другую, бросился в трюм, заглянул в кубрик, обыскал камбуз. Билли между тем поднял якорь, поставил паруса и направил корабль в открытое море.

Черный Джо носился по кораблю, пока вконец не устал. Еле дыша, он подошел к Билли и спросил:

- А где она? Я ее не нашел.

- Дома она, - ответил Билли. - Естественно, она побежала домой. Куда ж еще? Ну, сам подумай, чего ей делать на "Вюконге"? Да и не пустили бы ее сюда.

Челюсть у Черного Джо отвисла. Некоторое время он не находил слов. Наконец, почти через полминуты он выдавил из себя:

- Но ты же сам мне сказал...

- А ты не слышал, что тебе Диана говорила: пиратам нельзя верить. И правильно говорила. Это только пиратские попугаи правду все время говорят, а самим пиратам правда не к чему. А я, между прочим, пират и есть. Ты, кстати, тоже. Не забывай об этом.

Черный Джо обиженно отвернулся.

- Возвращаемся в порт, - сказал он.

- Это после того, как мы оттуда сбежали? Нет уж. Теперь нам обратной дороги туда нет. Ничего, будешь пока перехватывать корабли, на которых она может плыть, а там, глядишь, и армию соберешь, чтобы захватить этот городок и взять Диану в качестве трофея. Влюбленный пират - это круто. Славы тебе эта история точно прибавит. Вот оно, счастье пирата: наслаждаться свободой и грезить о женитьбе.

- Наслаждаться, грезить - где ты слов-то таких нахватался, - проворчал Черный Джо. - Надо будет где-нибудь достать хорошего попугая. У всех других пиратских капитанов они есть, только у меня ты вместо попугая.

Он отошел на корму, уткнулся лбом в дверь каюты и стоял так, ни на что не глядя.

Билли подошел к нему, похлопал по спине и сказал, протягивая подзорную трубу:

- Да ладно, Джо, забудь. Дело прошлое. Гляди, вон корабль на горизонте появился. Не хочешь посмотреть?

- Что я, кораблей никогда не видел, - капризно проворчал Черный Джо, поднимая трубу.

Лицо его налилось кровью.

"Ну, Джеймс! - сквозь зубы процедил он, медленно опуская руку. - Недолго тебе быть одноногим. Скоро ты не то, что по морю - по земле ходить не сможешь!"

Черный Джо резким движением сложил подзорную трубу и взбежал на капитанский мостик. "Свистать всех наверх! Курс на "Сардинеллу"! Приготовиться к абордажу!" - резко скомандовал он.

"Ну вот, совсем другое дело, - буркнул себе под нос Билли. - Вот это тот Черный Джо, которого я всегда знал. И слова эти я, кажется, несколько дней назад уже слышал".


Другие рассказы о Черном Джо
Сила любви
Камень могущества
Прародитель демонов
Оружие будущего
Победа демократии
Счастье пирата
Милость богов
Небо прерии
Начало повести о Чёрном Джо


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"