Сычёва Александра: другие произведения.

Не бабье дело! Гл. 1-8

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:


Не бабье дело!

Глава 1.

"Нетрудно понять, почему легенда

заслужила больше уважения, чем история.

Легенду творит вся деревня --

книгу пишет одинокий сумасшедший"

Гилберт Честертон

  
   Говорят, что кур доят! А мне-то что?! Прикинулась ветошью и не отсвечиваю! Сидя на этом тёмном и страшном кладбище, я понимаю, была права моя матушка не бабье это дело. Справа что-то пискнуло, слева зашуршало, сзади кто-то хрустнул веткой и прямо на меня кто-то идёт... Ой, мамочки! Спасите, помогите! Погубят ведь!
   - Ты что тут делаешь малахольная? - недовольно спросил мужчина, выйдя из тени.
   - Р-р-р-работаю... - заикаясь, ответила я, подтягивая к себе ноги и вжимаясь в каменное надгробие.
   - Ты?! Работаешь?! - захохотал незнакомец.
   - А что в этом такого?! - возмутилась я. - Приличной девушке в наше время трудно найти работу!
   - Боишься? - прошипел, нагнувшись ко мне он.
   - И ничегошеньки я не боюсь! - возразила я, глубоко сожалея, что не могу провалиться к хозяину могилки.
   - А что дрожишь тогда, девонька? - зловещим голосом пропел мужик, и на его лице заиграла милая улыбка вурдалака.
   - Так холодно ж! - нашлась я. Ща-з! Буду я ещё всяким мужикам на кладбище говорить, что мне страшно! Не на ту нарвался!
   - Эйла?! - раздалось из глубины леса. - Эйла!
   - Я тут! - робко крикнула я.
   - Эйла, ну где тебя носит?! - всплеснул руками дроу. - Здрасти... - заметил он мужика.
   - Свидание значит... - грустно констатировал мужик. - Извращенцы! - вдруг крикнул тот и дал дёру в сторону города.
   - Слушай, мне кажется, я его где-то видел... - задумчиво произнёс дроу, отойдя от шока.
   - Вот ты не поверишь, но его весь город видел! - притворно удивилась я. - Это ж маньяк, который девиц насилует и режет!
   - Точно! - возликовал он и тут же скривил гримасу ужаса, ощупывая при этом моё лицо, руки и ноги.
   - Да нормально всё со мной! - оттолкнула я дроу.
   - Эйла, у тебя просто дар находить всяких извращенцев на свою буйную голову!
   - Ничего она не буйная! - Обычная голова с маленьким носиком, большими зелёными глазками и зелёными волосами. - А сам-то ты, где шлялся, пока меня тут резали?
   - Ну, во-первых я не шлялся, а инспектировал, а во-вторых тебя тут не резали, - спокойно ответил дроу.
   - А если б резали?! - разозлилась я, замахнувшись какой-то костью на тёмного.
   - Не было бы такого! - спешно возразил, старательно защищаясь от кости тот. - Ты и не с такими проблемами сама справлялась, одно твоё поступление в Университет чего стоит!
   - И? - я немного поостыла, признавая праведность его слов.
   - Сама подумай, ты первая девушка за тысячелетнюю историю Университета, которая мало того что поступила, так ещё и окончила факультет Некромантии. Эйла, ты выдающийся маг! - рассыпался в комплиментах дроу.
   - Ты, правда, так считаешь, Дэт? - смутилась я, шаркая ножкой по каменным плитам.
   - Правда... - вздохнул Дэт.
   - Тогда веди Выдающегося-Мага домой! Она замёрзла, хочет есть, и спать! - шутливо приказала я.
   Мы с Дэтом познакомились ещё на первом курсе, я юная студентка факультета Некромантии и он юный, высокий, статный дроу студент факультета Целительства. С тех самых пор мы стали лучшими друзьями и после выпуска, решили не уезжать из столицы, а снять на двоих квартиру в доходном доме и открыть своё собственное дело. Пока что у нас есть только квартирка на окраине и подработки в столице, но чаще всего в разных уголках страны. Я вот удивляюсь, если как говорит Дэт я выдающийся маг, то почему меня в Гильдию не взяли или, например к Королю?! Или Дэт врёт или я чего-то не понимаю.
  

***

   10 лет назад. Розвэлл. Поместье Истерберг.
   - Эйла, оно тебе надо? - выбившись из сил, уселась на кровать мама.
   - А я хочу! - топнула ножкой маленькая Эйла. Да, уже тогда я показывала свою упёртость во всей красе.
   - Эйла! - возмущалась мама.
   - Раз я туда поступила, значит, и учиться буду! - я была непреклонна.
   - Доченька, солнышко, - пошла на крайние меры мама, - мы с твоим отцом боевые маги, зачем тебе понадобилась Некромантия, а? Ты же девочка, в конце концов!
   - И что? - сложила я руки крестом на груди.
   - Да пойми ж ты, не бабье это дело, по кладбищам ночью бродить да зомби всяких вылавливать! - вскочила мать.
   - Мэй! - крикнул на неё отец.
   - Что?! - взбешённо обернулась она. К слову, когда мама бесилась, её волосы вставали дыбом и превращались в язычки пламени. Бесилась она редко, ибо каждый раз, когда она выходит из себя, дом превращается в горстку пепла.
   - Пускай делает, что хочет! - гаркнул он.
   - Ты на меня голос не повышай! Водяник фигов! - выругалась она, предусмотрительно заткнув мне уши.
   - Мэй, - уже другим голосом сказал отец.
   - Что? - удивилась мать, перемене тона.
   - Мы горим, - спокойно сказал отец и пошёл за документами.
   - Ну и? - недовольно спросила мама, стоя возле пепелища.
   - Эйла едет учиться в Университетскую Школу! - твёрдо ответил отец. - Все равно ближайшие три года ей жить негде.
   - Ладно! Ваша взяла, - согласилась она. - Но мы с тобой, милый, едем к маме! - ехидненько улыбнулась мама.
   - Только не это! - засуетился отец, пытаясь собрать огарки обратно в дом. - Эйла, доченька, ты же любишь папу?! Помоги папе собрать домик!
   Папа плакал горькими слезами, да так сильно, что на месте нашего дома образовался небольшой пруд. Так они и поехали к бабушке Тайрэл, которая была замечательной свахой и алхимиком. Папу до сих пор преследует мысль, что его банально приворожили. А я же, благодаря этому отчасти счастливому случаю, поехала учиться в Университет, а точнее в школу при оном.
  

***

   5 лет назад. Тырдищево. Университет.
   - Куда ты хочешь? - поднял на меня удивлённые глаза ректор.
   - Факультет Некромантии, - повторила я. - Так как я окончила школу с красной медалью по этому направлению, я думаю, что учиться на этом факультете не составит особого труда для меня и будет менее проблематично для Вас, чем с остальными факультетами.
   - Будет более, - схватился за голову ректор.
   - Что? - сделала я вид, что не расслышала.
   - Экзамены... - прошептал он.
   - Какие экзамены, я же... - возмутилась я.
   - Ты девка! Куда ты прёшь вперёд батьки в пекло?! Кстати как он там? - переключился маг.
   - Нормально... - буркнула я.
   - Так вот! Я позволю сдать тебе экзамены, но только из уважения к твоим родителям. Учти, что испытания будут сложнее, чем у мужчин, уж я-то тебе это обеспечу! - погрозил мне пальцем ректор.
   - Хорошо, - согласилась я и вышла из кабинета.
   - Что-то не так? - спросил ректора его заместитель, через несколько дней после экзамена.
   - Она... она поступила! - не веря своим собственным глазам, пробормотал тот.
   - Это плохо? - хмыкнул зам.
   - Это конец... - меланхолично проговорил ректор и начал задирать ногу, чтобы перекинуть её через подоконник и как апофеоз распластаться перед главным входом в Университет. Вовремя остановили. Ректор посидел, подумал и решил сделать мою жизнь "счастливой".
   - Ты кто? - удивлённо таращилась я на мужика в моей комнате, выйдя из ванны.
   - Дэтрилийн Эльгас, целитель, но с лёгкой руки старушки секретаря, ДэтрилийнА, целительНИЦА, а так же твоя соседка, - сказал дроу, ощупывая матрас.
   - Обалдеть! - сползла я по дверке, не веря такому ушастому "счастью".
   - Не переживай ты так, - резко поднял меня дроу. - Ты не в моём вкусе.
   - Спасибо, успокоил, - грустно хихикнула я.
   - Так! Себя я уже представил, можешь звать меня Дэт. А теперь твоя очередь. И не забудь составить список совместного проживания, - уселся он на кровать.
   - Список?! - удивилась я.
   - Ну, да! Что можно, чего нельзя, я вот уже составил, - дроу протянул мне свиток.
   - Эйла Истер, некромант, - пробубнила я, вчитываясь в витиеватые строчки.
   - Ты некромант?! - подскочил Дэт от неожиданности.
   - А что в этом такого? - горделиво ответила я, продумывая свой список.
   - Интересненько... - пропел дроу, протягивая руки ко мне.
   - Руки прочь! - Дроу повиновался. - Значит так, у меня только три условия. Первое: руки не распускать, второе: баб не водить и третье: снабжать соседку сладостями и всячески её холить и лелеять, тогда она, возможно, подумает над первыми двумя пунктами!
   - Согласен, - хохоча, ответил дроу и пожал мне руку.
  

***

   Наши дни. Тырдищево.
   - Эйла, вставай! - кричал Дэт, тряся моё спящее тельце.
   - Суббота, - сонно ткнула пальцем я в календарь.
   - Пирог с тыквой хочешь?
   - Хочу! - тут же вскочила я.
   - Я нашёл нам работу с возможностью открыть своё дело, - выпалил на одном дыхании дроу.
   - Ты меня пугаешь, - подозрительно уставилась на него я.
   - Все будет нормально, доверься мне! - заверил меня Дэт.
   - И откуда такая благодать свалилась?
   - Ох, я вчера с такой дамочкой познакомился, у неё такие...
   - Опустим подробности! - перебила я дроу.
   - Ладно. Так вот, у неё есть брат, который живёт в деревеньке Жаба, недалеко от Тырдищево, - начал Дэт свой живописный рассказ. - Там мор какой-то, говорят, что с кладбища местного всякая нежить выползает и заразой всех деревенских травит.
   - В чем подвох?
   - Десять некромантов уже померли... - признался Дэт. - Но! Они обещают семьсот золотых!
   - Семь...кхе-кхе, - подавилась я куском пирога.
  

***

   В деревне нас встретили крайне радушно - с вилами наголо.
   - Маги? - подозрительно спросил коренастый мужик, стоящий во главе процессии.
   - Маги, - кивнул дроу, протягивая свиток.
   - Ща посмотрим, - выхватил он своей волосатой лапой бумагу.
   - Ты не говорил, что нас тут как бандитов с большой дороги встречать будут, - сквозь зубы прошипела я на ухо дроу.
   - Спокойно! В любой работе бывают маленькие нюансы, - успокоил меня он.
   - Ага, вооружённая толпа у нас теперь так зовётся?! А если они нас на эти самые "нюансы" как сено из амбара наколют, ты что скажешь? - возмущалась я.
   - Все хорошо, - улыбнулся мужик, обнажив свои на удивление белоснежные зубы. - Мы вас уже заждались.
   - Ох, как мне это не нравится... - бормотала я, понимая, что в очередной раз придётся уносить ноги от недовольных результатом работы селян.
  

Глава 2.

  
   - И куда дальше? - спросила я, раздвигая ещё голые кусты с едва набухшими почками.
   - Туды! - ткнул пальцем в неизвестном направлении Беляш, местный староста. Ладно, будем искать сами.
   - Девушки-красавицы, как у вас тут хорошо, - заливался соловьём дроу, перед деревенскими бабами.
   - Дэт! - грозно рявкнула я. - За мной!
   - Господин Маг, - спросила, краснолицая девица, как я поняла первая красавица на деревне, - а почему Вы позволяете "этой" с собой так фамильярно разговаривать? - В столице училась стерва! Слов умных набралась!
   - Милая, во-первых она не "эта", а Госпожа Некромант, во-вторых, если ты считаешь, себя красивой и позволяешь себе выражаться в её адрес, то я быстренько это исправлю, - мило улыбнулся он. Что? Съела, гадина?! Как бы хороша не была девица, если она про меня плохое скажет, то держите его семеро...
   - Дэт! - повторила я.
   - Прошу прощения, - элегантно поклонился он бабам и пошёл за мной.
   - Зря ты её так, - пожалела я селянку.
   - Не люблю, когда одна дама оскорбляет другую, тем более, если эта другая дама, мой друг! - фыркнул Дэт.
   Мы шли по лесной тропинке, утопая в весенней грязи по самые колени. Дроу смачно ругался матом, правда, не вслух. Ещё одна интересная особенность это то, что я могу читать его мысли, но почему-то исключительно матерные. Впрочем, с его мыслями очень любит общаться мой внутренний голос, а точнее его комментировать. Порой мне хочется лезть на стену.
   - "Ну, Дэт ты и осёл!" - думал дроу. - "Зачем их напугал?! Ведь мог же с ними ночью тискаться..."
   - "Да они тебе теперь в рот смотреть будут с восхищением!" - поддакнул мой внутренний голос, ласково прозванный мной Зараза.
   - Эйла, - вдруг остановился дроу, - я...
   - Что? - я обернулась.
   - Я дальше не пойду, - с болезным видом сказал дроу.
   - Ты что опять "пятки натёр"? - съязвила я.
   - Нет, там зомби, а у меня на них аллергия, - ткнул он пальцем в трёх полуразложившихся индивидуумов.
   - Да твою ж головешку! - выругалась я, ныряя в ближайшие кусты. - Что будем делать? - спросила я примостившегося рядом Дэта.
   - А я откуда знаю, это твоя работа! - возмутился дроу.
   - Но я их боюсь! - возмущённо пискнула я.
   - А я, по-твоему, нет?!
   - Думаю, стоит сначала узнать, что за гадость они распространяют.
   - Чума это, - сходу ответил целитель.
   - Очень хорошо и как я на них пойду?! Я ещё пожить хочу! У меня только личная жизнь стала налаживаться! - начала ныть я, припоминая красавца орка, который предложил мне руку и топор...тфу ты, сердце.
   - Не ной! Вот, глотни, - протянул он мне бутылёк.
   - Это ж пиво?! - вскрикнула я, понюхав содержимое.
   - Это снадобье, просто в него солод входит! - фыркнул дроу. - Действует десять минут, за это время ни одна зараза к тебе не пристанет.
   - Ну-ну, пьяному море по колено, - вздохнула я и осушила тару.
   Выползя из своего укрытия на карачках, я поползла к зомби, которые что-то или кого-то разделывали. На меня они почему-то не обратили никакого внимания, что в некоторой степени огорчило. По ходу моего движения я начала понимать, что десяти минут мне будет либо мало для умерщвления нежити, либо много для смерти, ибо их было далеко не трое. Их были десятки! Нет, сотни!
   - Твою ж головешку! - снова выругалась я, пятясь назад.
   - Бвэ-э-э-э?! - недоуменно рыкнул один из зомби, когда я в него ударилась.
   - Эйла! Беги! - крикнул из кустов Дэт.
   - Куда?! - жалобно пискнула я, мечась, как загнанный зверь на четвереньках.
   - Вставай и беги, идиотка! - подхватил меня дроу, ловко размахивая маленьким кинжалом. Как будто против зомби он сработает. - Черти круг, я пока их задержу!
   - Но....
   - Я сказал быстро! - рявкнул Дэт, толкая меня в кусты.
   - Черти круг, черти круг... Думаешь, это так просто?! - бубнила я и таки чертила круг. - Готово! - крикнула я дроу.
   - Похоже... - отдышавшись, сказал дроу. - Эти гады меня ранили... - и потерял сознание.
   - Ну, что твари! Подходите по одному! - крикнула я из круга.
   Зомби меня явно не поняли и кинулись всей гурьбой. Ловкими пассами я раскидывала их в разные стороны, складывая в причудливые кучки. Надо было на художника идти, вон какие красивые композиции составляю!
   - Ушастый! Харе прикидываться! Вставай и помогай! - пнула я дроу.
   - Могу тебе подбадривающие речёвки поорать, если тебе так хочется, - нагло ухмыльнулся Дэт.
   - Ну, держись! Вот я сейчас с этими полудохликами разберусь, и ты познаешь весь мой гнев! - злилась я, в то же время, не забывая о зомби.
   - Я весь в нетерпении, - улёгся поудобнее дроу.
   - Будешь в нетерпении от недержания, - прошипела я, выскакивая из круга. Дроу только помахал мне ручкой. И это ещё лучший друг называется!
   Полтора часа я пытала этих зомби, валили они со всех сторон. В итоге мне все-таки удалось разделаться со зловонными парнями, и я уже было собралась приняться за ушастого, как вдруг вспомнила, что зелье-то всего на десять минут рассчитано. Я села, потом легла и приготовилась помирать. Дроу хохотал так, что все вороны до этого мирно наблюдавшие побоище - улетели. Он, видите ли, ошибся в диагнозе, а меня предупредить, что на нежити сидела обыкновенная чесотка он постеснялся. Причина, по которой вставали зомби, была проста. Видимо какой-то незадачливый некромант, проходя в этих местах, обронил амулет призыва, который автоматически активировался. Такими пользовались военные маги во время боевых действий. Всего-то надо кинуть амулет в стане врага. Меня вот теперь какой вопрос мучает, а что случилось с теми магами, которые были до нас? Они зачесались до смерти?!
   И ответ таки не заставил себя ждать....
   - Уважаемый, - спросил дроу, когда мы отмечали успешное завершение работы, - а как погибли предыдущие маги?
   - Да зарезал я их! - добродушно улыбаясь, ответил мужик. - Мы ж их в наш дом селили, а они всю ночь чесались, а спать-то надобно, мы ж крестьяне с первыми петухами встаём.
   Бежали мы быстро. Уже после выяснилось, что Дэт забыл там свою сумку, но возвращаться в Жабу не пожелал.
   - Всё! Я больше с тобой не работаю! - орала я на всю комнату, что аж соседи начали медными кружками стены обихаживать.
   - Моя сумка... - горевал дроу.
   - Да подавись ты, - вытащила я из кармана брюк три золотых.
   - Откуда? - удивился Дэт.
   - Спёрла! - высунула я язык.
   - Эйла! - вскочил дроу. - А это идея!
   - Значит так! Ты со своими идеями иди к девкам, а я поехала домой! - начала я собирать вещи.
   - Я с тобой! Это же гениальная идея! - ликовал он, ища походный мешок.
   - Ты собрался моих родителей обокрасть? - опешила я.
   - Не твоих. Своих, - подмигнул дроу. - У меня есть брат, он как раз в тех местах живёт и очень кстати задолжал мне кругленькую сумму....
  

***

   Прищемлевка. Поместье Истерберг.
   - А я Вам говорю, что забор ещё и следующую зиму простоит, - размахивал руками отец.
   - Я говорю - нет! - пинала горемычный забор бабушка.
   - А я говорю, что выстоит! - упирался отец.
   - Майка! - крикнула бабуля. - Тащи топор, раз твой муж не понимает по-хорошему!
   - Ты таки собралась сделать меня вдовой? - вышла из дома мать.
   - Что ты, милая! Просто хочу показать твоему мужу, что забор до следующий зимы не достоит, - сказала бабушка и гаденько ухмыльнулась. Отец закатил глаза.
  

Глава 3.

   - Похоже, мы застряли, - виновато развёл руками возница.
   - В каком это смысле? - вывалилась из кареты упитанная селянка.
   Я сидела и томно жевала сушёные яблоки, оставшиеся с того года. В то время как Дэт и ещё два хилых мужичка под руководством возницы, пытались поднять и перетащить из грязи карету. Причём все женщины, кроме селянки, включая меня и даже мелкую собачонку, остались в оной.
   - Может, мы все выйдем, чтобы им было легче? - ни на что, не надеясь, предложила я.
   - Я не платила за остановки незнамо где! - фыркнула юная эльфийка, в роскошном дорожном костюме. Я завистливо разглядела все пуговички и завитки вышивки, потом глянула на себя и притихла.
   - Может, к роднику сходим? - предложила старушка, сидевшая рядом с эльфийкой.
   - А далеко он? - спросила баба с собачонкой на руках.
   - Не очень, вона за тем кладбищем, - указала старушка в сторону леса. И тут у меня родился план.
   - "Да что ж такое-то, а? Когда ж она сдвинется!" - Уловила я мысли дроу.
   - Дэт! - высунулась я в заднее окошко.
   - Да, - сказал он и кинул карету, тем самым вызвав негодование мужского коллектива.
   - Тут говорят, кладбище рядом, может мне...
   - Не надо! Мне одного раза хватило! Я лучше со своими делами буду сам разбираться! - замахал руками дроу, попутно проверяя длину волос.
   - Я не виновата, что ты подпалился, не надо было лезть под огонь, - фыркнула я.
   - Ты это только сейчас говоришь? - прошипел дроу.
   - Тут что, мужиков вообще нет?! - не выдержала эльфийка и притворно надула губы.
   - Ради вас, мадемуазель, все что угодно, - оттолкнув меня, вскочил в карету Дэт и преклонил колено перед очередной красавицей. - Эйла, ты куда?!
   - Спасать твою репутацию! - кинула я, даже не заботясь о том, слышал он меня или нет.
   - "А может не надо?" - жалобно пискнула Зараза.
  

***

   Год назад. Тырдищево.
   Солнышко только-только показало свои лучики, но уже нещадно гуляло по комнате, мебели и, как это ни срамно, обнажённому телу дроу, который распластался на своей кровати. С моего спального места открывался замечательный вид на все его достоинства и недостатки, коих я конечно не нашла. Всё было бы хорошо, и я ещё несколько минут-часов могла любоваться, если бы в дверь не постучали.
   - А ну открывай дверь, нелюдь ушастый! Я тебе сейчас буду уши узлом завязывать! Как ты посмел обесчестить мою дочь?! - раздалось из-за содрогаемой двери.
   Я медленно встала, под мелодичный стук натянула халат и открыла горемычную дверку.
   - Вы дверкой не ошиблись? - сонно спросила я.
   - Но! Я видел, как он заходил сюда! - орал коренастый мужик, который был ниже меня на голову, если не больше.
   - Если вы про то тело, что лежит на соседней кровати, то оно, явившись в полночь всю ночь, спало и не давало мне уснуть своим храпом.
   - Так тот около того и смылся! Порты свои оставил и смылся! Я хочу, чтобы он это примерил! - потрясал передо мной он, мужскими портами.
   - Ещё чего! Заберите своё бельё и приходите после обеда, я эту гадость даже в руки не возьму! - взвизгнула я и захлопнула дверь. - Вставай! Нашёлся мне тут принц из сказочного королевства! Ты что с наступлением полуночи превращаешься в крысу, что так поспешно сбежал, забыв исподнее?!
   - Нет у меня аллергия на разгневанных гномов, - потягиваясь, сказал друг.
   - А на тумаки у тебя аллергии ещё нет?! - сжала я кулаки, готовясь к нападению.
   - Эйла, ты мой ангел! - вдруг кинулся обниматься дроу, повязав простыню, как набедренную повязку.
   - Нет, я ведьма! Вредная, противная некромантка с кучей вопросов и одним желанием кое-кого убить! - кинула я, выставляя заклинание на нечисть, которое отбрасывало на несколько метров всех, кто не был человеком. К счастью Дэт вовремя затормозил.
   - И что ты собралась делать? - сложил он руки крестом на груди и как недовольная барышня затопал ножкой.
   - Смотря что, собрался делать ты? - подозрительно поинтересовалась, все ещё держа наготове заклинание.
   - Я хотел тебя поблагодарить... - почесал затылок дроу.
   - За что?
   - За то, что избавила меня от ненужной головной боли.
   - А разве я избавила?
   - Ну, ты же... Так, я не понял, это допрос?
   - А почему бы и нет?
   - Почему ты отвечаешь вопросом на вопрос?
   - А почему ты задаёшь вопросы?
   - Эйла, это бред! Хватит! Чего ты добиваешься?
   - Хочу, чтобы ты был хоть немного ответственнее! - сорвалась я на крик.
   - Я на ней не женюсь!
   - Женишься! Ещё как женишься! И тогда, я начну устраивать свою личную жизнь, а не думать о твоей! - я все-таки отменила заклинание и переместилась к двери.
   - Милая, ты хоть видела это чудо природы? - патетично воскликнул дроу.
   - Нет, но сейчас увижу, - сказала я и распахнула дверь, за которой стоял гном с портами и девица. - Я же говорила. Это судьба! Ох, мамочки! - разглядев девичье рыльце, взвизгнула я и захлопнула дверь.
   - Я же говорил! - беспомощно опустился на кровать дроу.
   - Дэт, миленький, мы обязательно что-нибудь придумаем! - я села рядом и прижала голову дроу к своей груди, казалось, Дэт даже заурчал словно кот.
   - Например?
   - Ну, например, завяжем тебе глаза...
   - Эйла, ты жестокая...
   - Я - да, а вот ты глупый! Надо связаться с ЦТ и узнать, что мне будет, если я с ними разберусь, - сказала я.
   "Цитадель Тьмы" - это отнюдь не башня со зловещей аурой и толпой плотоядной нежити и маньяков. Открытое акционерное общество "Цитадель Тьмы" представляет интересы некромантов в различных делах, пару лет назад там даже открылось общество анонимных некромантов. Это обычная контора. Небольшое здание в Цветочном районе Тырдищево, с вишнёвым садиком и миловидной девушкой в приёмной.
   - Здравствуйте, вы к кому? - спросила она, расплывшись в кошачьей улыбке. Я давно недолюбливала эту блондинистую мымру за всегда дружелюбный настрой и сплетни кои она распускала про каждого, кто хоть однажды переступал порог сего заведения. А уж про меня так тем более. Ибо я сожительствую с мужиком, которого она пыталась захомутать. Я и не спорю, не буду же я ей объяснять, что сожительство имеет сугубо дружеско-коммерческий характер.
   - Кагнериус у себя? - натянув улыбку, спросила я.
   - К сожалению фрау Истер, он только что вышел, вы можете оставить ему записку, - все с такой же улыбкой протянула она мне листок и перо.
   - С удовольствием! - выхватила я принадлежности и нацарапала несколько слов.
   Как только я покинула ЦТ, за моей спиной раздался раздосадованный крик:
   - Эйла, дура!
   А нечего читать мои записки, так я и написала, да ещё и чернильного демона прицепила, как только она развернула записку, он не преминул сигануть ей на лицо и белоснежную блузку, зато теперь будет знать.
   Чудесный аромат заставил скорректировать направление и вместо того чтобы идти домой я повернула к кондитерской лавке. О, тыквенный пирог! Давненько я его уже не ела, надо бы исправить. А-то всё конфеты да конфеты, так я к следующему лету не то, что в брюки в дверь не влезу! Отстояв очередь я, наконец, протиснулась к окошку и обомлела, снизу вверх на меня укоризненно смотрел гном. Тот самый! Сделав морду кирпичом, я монотонно заказала пирог и пару булочек для ушастого. Гном молча протянул мне бумажный пакет с ароматной выпечкой и какую-то бумажку. Памятуя о своей собственной шутке, я решила перестраховаться и вручила записку Дэту, не рискнув её даже понюхать. По его серому лицу было понятно, хорошо, что не я первая прочла.
   - Эйла, мне конец! - схватившись за голову, бегал кругами по комнате дроу. - Кто же теперь будет тебя защищать?!
   - Как будто до этого было кому... - томно ответила я, поднося ко рту кусочек пирога.
   - А как же мечты о совместном деле? - заглянул мне в глаза Дэт.
   - Ну, мы же компаньоны, а не любовники, думаю, твоя супруга не будет против, - пожала я плечами.
   - Хм, а это интересно. И как ты объяснишь наше совместное проживание уже в течение очень долгих лет?
   Я призадумалась. А действительно как? Вообще я об этом как-то не думала, но учитывая обычаи гномов и то немногое, что я помнила из обрядовой магии, мне совсем немножечко определённо грозила смерть. А это в мои планы ну уж никак не входило.
   - Что там? - наконец спросила я, указав на записку.
   - "Уважаемый насильник, вы должны явиться в назначенное время для..." - зачитал Дэт.
   - Для?
   - Дальше я читать не буду! Там нецензурщина!
   - Ладно, собирайся! По дороге что-нибудь придумаю.
   В воздухе витал лёгкий аромат сирени, тёплый весенний вечер располагал к игривому уединению в пышных кустарниках или же сидя на берегу озера, в крайнем случае, на краю раковины, философскому полёту мысли. Но мои мысли упорно текли в другую сторону. Где ж взять того коня, который обязан в моих делах валяться? Сколько бы я не ждала конь всё не приходил. Кое-как смирившись с ролью одинокой компаньонки женатого дроу, я постучала в дверь дома, в коем была назначена встреча. Ответом было многозначительное молчание, которое мне мало того что не понравилось, а даже весьма напугало. И собственно говоря, почему я пошла одна? Где Дэт? Ах, а вот и он! Из кустов показалась сначала макушка, уши, а затем и всё лицо дроу.
   - Вылезай, их нет дома, - обратилась я к кустам.
   - Они заходили в дом, ты думаешь, я просто так сижу тут уже третий час! - пискнул друг. Честно говоря, я никогда бы не подумала, что этот тёмный, чего-то боится. Не подумала бы, если б не знала, что это ушастое чучело просто панически боится ответственности. Обольстить - да, взять на себя ответственность - нет. В принципе такие случаи, когда его пассии предъявляли ему свои претензии или же надеялись на счастливую семейную жизнь, были единичными. Остальные же томно вздыхая, ждали новых встреч. А бывали и такие, которые даже деньги ему предлагали, только бы он ещё раз распластал своё шикарное обнажённое тело на их шёлковых простынях. Но Дэт таким барышням всегда прямо отвечал, мол, он не портовая шлюха и его гордость не позволяет брать с дамы деньги. Не понимаю я их. Что в нем хорошего? Ну да он красив, умён, остроумен, храбр, когда надо. Но ведь никто не знает, что он храпит как лошадь, ест как лошадь, даже смеётся как лошадь!
   - В рот мне ноги! - присвистнула я, зайдя в дом. Такую картину я ожидала увидеть меньше всего. Зрелище не для слабонервных, такого даже кровожадный маньяк спокойно бы не вынес. В доме было пусто, почти пусто. На полу в луже крови лежал гном и крепко сжимал огромный тесак, чуть ли не вдвое больше его самого. Весь дом будто вывернули наизнанку, а потом вернули на место.
   - Тут маньяк пробегал? - осмотрелся Дэт и присел рядом с гномом, проверяя пульс.
   - В саду...- прохрипел гном и испустил дух.
   Я выглянула в окошко и увидела остальных домочадцев в том же положении что и отец семейства, а над ними непонятного мужичка с топором. В свете луны казавшийся ещё более страшным и кровожадным, мужик что-то усиленно искал. Чует моя пятая точка, что нам пора, у нас там утюг не выключен, каша на плите, дети - семеро по лавкам и вообще время уже не детское надо бы баиньки.
   - Да отдай ты! - Выдернул меня из раздумий крик Дэта, который зачем-то пытался отнять у мертвеца тесак. - Вот прицепился! Поверь, друг, он тебе там не пригодится!
   - Никак? - участливо спросила я. - Может руку отрубить?
   - Очень смешно! Не думаю, что дроу с тесаком наперевес, на котором болтается отрубленная рука, выглядит элегантно, - примерно изобразил Дэт.
   - Я вообще сомневаюсь, что дроу с тесаком выглядит элегантно...- хмыкнула я.
   - Ты предпочитаешь идти на него с голыми руками? - резонно заметил Дэт.
   - Я предпочитаю пойти домой!
   - А вдруг там кто живой? - кряхча вопросил дроу тоном настоящего целителя.
   - А вдруг мы рядом ляжем? - возразила я тоном настоящего труса.
   - Не переживай, я же с тобой, - улыбнулся дроу, все ещё пытаясь высвободить оружие.
   - Да я не переживаю! - хорохорилась я, чуя как подкашиваются колени и мутнеет в глазах. - Дай ка я его подниму.
   - Ты что, он же тяжёлый!
   - Да не в том смысле, - рявкнула я и начала читать заклинание. Через пятнадцать минут упорного вливания магии в крепкое тельце, гном все-таки встал и непонимающим взглядом окинул нас.
   - Вы кто? - наконец спросил он.
   - Сейчас меня больше интересует, кто он...- ткнула я пальцем в окно.
   - Жених моей дочери, я ему сказал, что она замуж выходит вот за этого, - кивнул он на Дэта. - А он взбесился и давай топором размахивать.
   - Он её так сильно любит... - вздохнула я.
   - Я бы так не сказал, - заметил Дэт, увидев, как мужик начал что-то копать.
   - Вот мракобес! Там же приданое зарыто! Щас я его...- кинулся было гном, но был остановлен ударом в челюсть.
   - Дэт, скотина, я не за тем его поднимала! - завопила я.
   - Ну, сейчас хотя бы тесак забрать можно, - хмыкнул дроу и без зазрения совести взял оружие. - Тем более он только бы мешался.
   - Хм, а с каких это пор гномини за лепреконов выходят? - спросила я, затаившись в кустах.
   - Лепрекон? Да ладно? Дай гляну! - попытался потеснить меня Дэт.
   - Да не толкайся ты!
   - Хм, действительно лепрекон... Тогда всё ясно, почему он так отреагировал на заявление о женитьбе. Он не её любит, а золото, закопанное в саду. Скорее всего, наш воскрешённый друг, как и все и гномы начинал свою карьеру на промыслах, вот и нашёл припрятанное лепреконом золото. А вот собственно и оно. - Мужик, отбросив топор, выудил из недр земных большой и, по всей видимости, тяжёлый сундук.
   - Ты был прав, они действительно живы, - констатировала я, улучив момент и примерно подсчитав коэффициент жизненной силы у лежащих гномов. - Без сознания просто. Хотя вон та, кажется, сейчас откинется, - указала я на гноминю и быстренько поползла к ней. Это было огромной ошибкой. - Здрасти! - пискнула я, когда лепрекон схватил меня за шкварник как котёнка, но в силу его небольшого роста я так и осталась стоять на коленях.
   - Ты пришла за моим золотом? - прошипел он, сверкая маленькими злыми глазюками.
   - Н-нет, что вы! К-как я м-могла? Я п-просто м-маленькая н-некромантка...- я попыталась справиться с заиканием. - Я просто мимо проходила, зашла к знакомому, о здоровье справиться, а он... там... - я притворно разрыдалась, казалось, что лепрекон уже готов сжалиться надо мной, но не тут-то было. Он не стал со мной церемониться и зашептал какое-то заклинание.
   Взять на заметку, прежде чем выходить замуж, удостовериться, что в моём роду и роду жениха нет гномов, которые однажды могут случайно выкопать чужое золото!
   - Э-эй! - окликнул Дэт, звонко потрясая горшочком, вынутым из сундука. - Твоё?
   - Отдай моё золото! - взревел лепрекон и, бросив мою шкурку, кинулся на дроу.
   - Эйла ты можешь призвать Игниса? - крикнул Дэт, вприпрыжку удирая от мужика.
   - Могу, когда хочу, а что? - потирала я ушибленный в полете локоть.
   - Не стой столбом! Призывай! - взвизгнул Дэт, когда оторванный кусок его куртки оказался в руках у лепрекона.
   - Прямо сейчас? - удивилась я.
   - Нет, ну ты, конечно, можешь дождаться, пока он меня четвертует, но мне бы хотелось, чтобы все мои конечности остались при мне!
   - Стесняюсь спросить, при чем тут я, если у тебя есть тесак?! - спросила я, попутно вспоминая заклинание. - Ты всю эту кашу заварил!
   - Поэтому я сейчас и отгребаю! Эйла, сжалься! - уже откровенно верещал Дэт, наворачивая круги по огороду.
   Я зашептала заклинания, моля всех Богов, чтобы Игнис был в настроении, иначе отгребать будет не только Дэт, но и мы с лепреконом тоже. Когда я впервые призывала Игниса, я была под чутким руководством мамы, а вот последующие разы одна. Но невзлюбил он меня не поэтому, а потому что вызывала я его часто и абсолютно не по делу. Например когда у меня ещё не получалось зажечь свечу или когда мне просто надо было выговориться, пожаловаться на Дэта к примеру. Ведь кроме этого дроу, мне вообще не с кем о нём поговорить. Вот Игнис и слушал мои бредни, из всех сил стараясь меня не зажарить.
   Воздух стал плотнее, с небосвода посыпались звезды, раздался хлопок и... мир вернулся на свои места.
   - Не поняла... - сказала я сама себе, прокручивая в мозгу заклинание. Где я могла ошибиться? - Где он?!
   - Кхе-кхе! - раздалось сзади.
   - Ой, здрасьте! - робко поздоровалась я, обернувшись.
   На яблоне, словно ленивый котяра сидел дракон. Ну как сидел, скорее висел. В любом случае, местоположение Игниса не меняет его крайне недружелюбного расположения духа. Собственно говоря, как всегда.
   - Опять ты? Как же ты меня заколебала! - начал возмущаться дракон. - У тебя, что других духов нет?
   - Есть... - Я склонила голову и зашаркала ножкой по земле.
   - Тогда почему только я? - подошёл ко мне дракон, жалобно выпучив глаза. Я опустила голову ещё ниже, чтобы он не смог посмотреть в мои глаза. Во-первых, стыдно, а во-вторых страшно!
   - Ну, я только это заклинание знаю, - всхлипнула я, показывая всем своим видом, как мне совестно. - И мама говорила, что ты до-о-о-брый!
   - Вот гадство! - сплюнул Игнис. - Не люблю, когда женщина плачет! Кого зажарить-то? Давай ушастого, а? Он мне ещё тогда оскомину набил...твоими словами.
   - Меня не надо! - запротестовал Дэт, всё ещё бегая кругами.
   - Второго жарь, - нагло улыбнулась я.
   - И как после этого вам бабам верить, а?- возмущённо произнёс Игнис, наконец, увидев мои глаза.
   - Может вы, потом разберётесь? - напомнил о себе Дэт. - Меня тут скоро на шашлык разделывать начнут!
   Мы с драконом переглянулись и принялись за дело. Я выставила щит, защищающий меня, гномов и дроу от пламени, а Игнис набрал в лёгкие побольше воздуха и так сказать выпустил на волю всю свою злость. Засмотревшись на задорно играющие язычки пламени, я совсем забыла про щит, что самое интересное только про тот который защищал Дэта. Видел бы кто его глаза в тот момент, когда он понял, что я лишила его половины роскошной шевелюры. Под дикий хохот дракона, Дэт покрепче перехватил тесак и ринулся за мной.
   - Дэт тебе так намного лучше! Поверь мне! Я плохого не скажу! - орала я на бегу.
   - Лучше, да? Хорошо, уж поверь мне тебе тоже больше пойдёт короткая стрижка, а ещё лучше лысина, чтобы честной народ цветом волос не пугать! - восклицал Дэт.
   Мы могли бы бегать до самого утра, но из дома вышел очень кстати очнувшийся гном. И не жалея живота своего, а так же нервных клеток дроу, отнял у него свой тесак и уже сам грозился нас растерзать за испорченный огород и всё ещё лежащих в беспамятстве сородичей. Понурив голову как нашкодивший котёнок, Дэт исцелил гноминь и собрал в кучку то, что осталось от лепрекона. А я стырила с яблоньки, на которой совсем недавно восседал Игнис, одиноко висящее яблочко и принялась писать отчёт в ЦТ.
   Вот после этого Дэтрилийн и зарёкся посвящать меня в свои дела, да я и сама не особо горела желанием.
  

Глава 4.

   Наши дни. Где-то между Тьму-Тараканью и Тырдищево.
   Покажите мне того козла, который придумал болото, камыши и комаров! Я лично его придушу! Потом воскрешу и придушу ещё раз!
   Испытывая просто непередаваемые ощущения от погружения своих конечностей в болотную жижу я медленно пробиралась к кладбищу.
   - Ать-два! Ать-два! - гордо восседая на огромной жабе, командовал мужчина ротой лангорок, которая, оказывается, следовала за мной. Я посторонилась, пропуская этих хрупких девиц с кроличьими ушками. За ними неспешным шагом шествовал джерф.
   - Не отстаём! - гаркнул он глядя прямо на меня.
   - Это вы мне? - неуверенно ткнула я пальцем себе в грудь.
   - Тебе-тебе! - кивнул он.
   - А вы куда? - спросила я, пропуская последнюю лангорку и джерфа.
   - Весенняя миграция! - отрапортовал мужчина. - Ты не из наших? Тогда не мешайся! Ать-два!
   Молча, так сказать в лёгком шоке я проводила лангорок взглядом и продолжила путь.
   Кладбище располагалось на небольшом пригорке, огороженное низким частоколом, поэтому больше напоминало собой неприступную крепость. Отломав от дерева рогатину, я воткнула её в землю и повесила сушиться свои мокрые туфли. Кладбище встретило меня эльфячьими ушами, гомоном тёток и злорадной улыбкой дроу, который нежно приобняв за талию эльфийку что-то шептал ей на ушко. Судя по её застенчивому смеху, она уже готова на всё лишь бы он её раздел. А судя по тому, куда вылезли глаза дроу, когда он увидел мою перекошенную физиономию, до него дошло, что я уже готова его разделать, словно слабосолёную селёдку, медленно отделив мясо от костей. К слову, селёдка вовремя обернулась и, поправив дорожную куртку, сделала вид, что просто мимо проходила. Я фыркнула и деловито зашагала обратно к туфлям.
   - Эйла где ты была? Мы вытащили карету, но я испугался, что ты что-нибудь натворишь и предложил сходить к роднику. Там мост, - указал он в противоположную сторону от того места где шла я. - Пришли, а тебя нет, я уже начал думать, что ты в болоте сгинула! - Пошёл за мной все-таки! Ха! Оу, да ещё и волновался!
   - Я смотрю, ты так за меня переживал, что даже помощь потребовалась. Надеюсь, я своим появлением не помешала, - сочувственно проговорила я, выжимая туфли.
   - Ты опять начинаешь?
   - Я начинаю? Я вообще молчу в тряпочку! И они у меня вообще скоро закончатся эти тряпочки, куда молчать надо! - Дэт подошёл сзади и обнял меня. Он всегда так делал, когда я начинала злиться на него. - Иди к своей ушастой! - отмахнулась я.
   Дэт вздохнул, молча развернулся и направился к попутчикам. Я медленно поплелась следом, думая, зачем я на него накричала и как теперь извиняться. Но ночь расставила всё по своим местам. Я сладко спала на плече у дроу, а покинутая эльфийка молча фыркала и кидала в мою сторону гневные взгляды. Я знаю, что вечно это продолжаться не может. Однажды он влюбится и покинет меня. Вот поэтому я намереваюсь найти себе мужика раньше, чем Дэт задумается о своей личной жизни.
  

***

   Прищемлевка. Центральная площадь.
   - Приехали! - громогласно сообщил возница, разбудив всех пассажиров резким ударом по крыше кареты.
   Я все ещё сонная, голодная и без настроения вылезла из кареты и поёжилась от свежего утреннего ветерка. Так, рынок ещё не открыт, но в булочной уже занялись работой, поэтому время сейчас около пяти. Идти к поместью минут двадцать, а если через Липовую улицу, то можно сэкономить ещё пять минут. Из этого следует, что я могу подождать, пока откроется булочная и нормально позавтракать ведь там бабушка Тайрэл, на дворе весна, а в меню овощи, этого мой юный растущий организм не выдержит.
   Следом за мной вышла старушка, за ней селянка и баба с собачкой, последней выходила эльфийка и зачем-то меня больно пнула. Вот дура, я её от безответственного мужика спасла, а она...эх!
   Не дожидаясь Дэта, я схватила сумку и направилась к булочной, хозяин которой как раз начал открывать ставни. Да, наверно моё лицо это последнее что хотел бы видеть булочник в своей жизни. Улыбающееся рыльце, с всклокоченными волосами, бешеными глазами и со стекающей изо рта слюной. Мне оставалось только руки вперёд вытянуть и тогда, я была бы похожа на своих постоянных клиентов - зомби.
   - Здрасти! - поздоровалась я. - Ой! Здра-а-а-сти! - По лицу булочника и хаотично, кажется даже отдельно друг от друга, бегающим глазкам, было понятно, что он не столько моего вида испугался, сколько меня саму. Знакомьтесь Магз Гарсвандир.
   - Фрау Истер, - кивнул Магз. - Вы решили меня окончательно добить? Вы хоть знаете, что я пережил за этот год? Этот ваш дракон положил глаз на мою яблоню плодоноску! И систематически прилетал общипывать бедное деревце! У меня супруга месяц не разговаривала после того как с утра за яблоками вышла и увидела там ЭТО! - активно жестикулируя рассказывал гном.
   - О! Доброе утро! - поздоровался с гномом подошедший Дэт.
   - А с тобой вообще разговор отдельный! Теперь вся моя семья вас героями-спасителями считает, моя жена мало того что дар речи потеряла, вообще сбрендила и повесила твои порты в рамочку! - взвизгнул гном, затем опасливо обернулся, прислушиваясь не разбудил ли кого криком. - И вот я, наконец, накопил денег, чтобы уехать из столицы, открыл булочную, недели не прошло и что я вижу? Вас!
   - Дяденька, мне, конечно, очень жаль, но... Дайте пожрать, пожа-а-алуйста! - жалобно протянула я, наверно даже самый профессиональный попрошайка позавидовал бы.
   Гном молча оглядел нас, причмокнул, что-то подсчитал на пальцах и скрылся в глубине комнаты. Минут пять я стояла и принюхивалась к еле уловимым запахам свежей выпечки, заманчиво доносившийся с кухни. Ещё немного и я действительно превращусь в зомби, ну или в преступницу. Ибо желание стырить пару-тройку вчерашних булочек с каждой секундой все больше и больше. Наконец моё терпение лопнуло, и я уже потянула руку к булочкам...
   - Заходите, - позвал гном, открыв дверь.
   Дом Магза оказался маленьким и уютным. Миновав закуток булочной, мы попали в зал, где на полочках всюду стояли семейные портреты. Вот Кара, дочь Магза на выпускном вечере. Вот Магз на рыбалке с братом. Вот...Ой, мамочки! Порты Дэта и снизу прицепленный на кнопки детский рисунок с корявой подписью: "Великий воин и его помощница спасают семью Гарсвандир от лютого дракона". На рисунке у дроу чертовски оттопырены и удлинены уши, буквально напрашивающиеся на морской узел, а оскал Дэта больше напоминает милую улыбку вурдалака. А я в виде маленькой серой тени с ёлкой вместо волос прячусь за могучую шкафоподобную спину дроу. Шутку я, конечно, оценила, но на дроу немного обиделась. Убранство зала было чуть более чем скромное. Несколько кресел возле камина, письменный стол заваленный кипой бумаг, разнообразные цветы в вазочках и горшках. В центре зала стоял большой круглый стол, накрытый скатертью с забавными узорчиками.
   - Присаживайтесь, - пригласил нас Магз, ставя на стол два блюда с булочками и вазочку с печеньем. Самовар радостно заурчал, призывая всех к утреннему чаепитию.
   Мы сели, пока гном засыпал в заварник ароматный чай с какими-то красными листочками, я запихала в рот булочку, печенье и ещё раз булочку и с довольной моськой героически пыталась всё это прожевать.
   - Куда пихаешь? - всплеснул руками гном, увидев, что я медленно, но верно пытаюсь свернуть себе челюсть.
   - Ну, я вэ... - вскочила я, чуть не подавившись.
   - Ешь спокойно! Я вас не гоню, - поставил он передо мной кружку. - Запей, а то не ровен час, подавишься. Мне тут жмурики не нужны, я в отличие от тебя воскрешать не умею.
   - Спасибо, - поблагодарил Дэт. Я лишь многозначительно кивнула.
   - Дэт, может коньячку в чай? Бодрит! - предложил Магз.
   - Не отказался бы, - сказал дроу, протягивая чашку гному. Магз достал из серванта бутылку, споро её откупорил и отмерил на глаз примерно по пятнадцать грамм.
   - Кушайте, а я вам пока историю расскажу. Может, посоветуете мне чего путного, только без драконов и прочей живности, пожалуйста! Поступил мне недавно заказ на сорок пять батонов хлеба. Мужик приходил весь в чёрном, лица не видно, деньги вперёд дал и адрес написал, и примечание во сколько надо хлеб принести. Так как булочная только-только открылась, работы было много, ночами с женой не спали. Время было около утра, как раз хлеб подходил. Дай думаю, схожу сейчас отнесу, прислуга-то видать уже встала. А когда хозяева проснутся, будет им сразу свежий хлебушек. Собрался и пошёл по адресу. Шёл-шёл я по Писклявой, улица уже кончалась а дома того не было. Два раза туда-сюда прошёлся, нужного номера не нашёл. Ну, думаю, от недосыпа спутал и бумажку как назло не взял. Вернулся я домой, поспал, поработал. Дело к вечеру уже было. Дай думаю ещё раз схожу, и что вы думаете? Дом таки нашёлся. Я, конечно так и сослался бы на недосып, если бы вчера тот мужик не появился снова и не сделал заказ на месяц вперёд по сорок пять батонов, мол, хлеб мой хозяевам очень понравился и напомнил, что доставлять его надобно к вечеру. Я сегодня пораньше встал. Решил прогуляться до того дома, удостовериться что я ещё не совсем сбрендил и после знакомства с вами на память жаловаться не начал. Подхожу значит, стоит, ну думаю точно, недосып был. Тут у кого-то дверь в нужник скрипнула, я повернулся на звук, а потом бац! Смотрю, а дома нет! Походил я вокруг, глаза протёр, но дом так и не появился. Вот теперь и думаю идти туда вечером или нет.
   - Интересненько, но, к сожалению, мы сейчас временно не работаем, - сказал дроу.
   - Цена вопроса? - умоляюще глянул на нас Магз.
   - Поторгуемся, - ответил Дэт, отставляя чашку. В глазах дроу вспыхнул жадный огонёк.
   В силу того, что я все ещё пыталась прожевать несчастные булочки, возразить, как полагается я не смогла. Лишь вяло пискнув что-то вроде: - Ву-эт! В моём понимании это было категорическое "НЕТ", но мужчины бегло на меня взглянули и продолжили разговор. В конце концов, набив желудок до упора и сойдясь на одиннадцати золотых и месяце бесплатных завтраков, с перспективой обеда и ужина, мы с Дэтом как два пончика выкатились из булочной.
   - До вечера, - тяжело вздохнув, попрощалась я с дроу и направилась к извозчикам. Идти пешком у меня не было ни желания, ни сил.
   - В каком смысле "до вечера"? - удивлённо спросил Дэт, нагнав меня уже возле кареты.- Я с тобой!
   - Ещё чего! Бабуля с ума сойдёт! Она меня уже пятый год замуж выдать пытается! А тут ты такой красивый сам к ней в лапы идёшь! - безуспешно пыталась я вытолкнуть Дэта из кареты.
   - Вы едете или нет? - недовольно спросил извозчик.
   - Едем! - крикнул дроу и таки залез в карету. - После того как я вырос рядом со своими родственниками, мне уже ничего не страшно.
  

***

   Прищемлевка. Поместье Истерберг.
   - Тайрэл, что это? - вопросил папа, разглядывая содержимое тарелки.
   - Топинамбур тушёный с брокколи, - ответила бабушка, накладывая очередную порцию.
   - А где мясо?
   - Какое мясо? Тебя вупырь покусал? Сейчас весна надо питаться правильно! Витамины - наше всё! Мэй, - обратилась она к маме. - Тебя это тоже касается, ешь.
   - Я кефирчик лучше выпью, - отозвалась мама.
   - Милая, - шепнул отец, - после "завтрака" идём в харчевню иначе я скоро начну блеять и щипать травку в саду.
   - Согласна. Такое чувство, что у меня внутри все булькает и в жилах течёт только кефир.
   - Опять что-то замышляете? - подозрительно уставилась на них бабуля.
   - Нет, что Вы, как вы могли подумать, Тайрэл? Завтрак очень вкусный и питательный, благодарю, - болезненно хихикнув, папа, морщась и стараясь не дышать, приступил к трапезе.

***

   Первое что я увидела, подойдя к дому это новый забор и нового джерфа, лениво разгуливающего по двору. Судя по тому, что во дворе появился ещё и пруд, забор и строил папа, под чутким руководством бабули. Услышав шаги, я быстренько сиганула в кусты, захватив с собой дроу. Из дома, словно котята, стырившие сосиски, вышли родители и, опасливо озираясь мелкими перебежками, пошли в близлежащую харчевню.
   - Что это было? - непонимающе спросил Дэт.
   - Второй завтрак. Это ещё ничего, апофеозом будет второй ужин, - хохотнула я, припоминая, как бабушка любит издеваться над папой, предварительно накормив его "травой". Усаживаясь в кресло после сытного, по её мнению, ужина, она читает газету с последними новостями. Вслух. И непременно ищет благодарных слушателей в лице мамы и папы. Читает она медленно, с выражением, соблюдая все знаки пунктуации и продолжительными паузами, поддерживает интригу статьи. Всё это под безмолвные крики папы и голодное урчание его живота. Иногда я даже переживаю за его желудок, так можно и язву заработать и ещё много всего интересного наряду с психическим расстройством.
   - Может, за ними пойдём? - сглотнул Дэт. - Мне почему-то сейчас особенно захотелось подкрепиться.
   - Мы же только что поели!
   - Про запас никогда не помешает, - сказал Дэт и засеменил к трактиру.
   Харчевня располагалась на пересечении Розовой и Хвостатой улиц. Длинное одноэтажное здание с белыми штукатуренными стенами и соломенной крышей. Вокруг здания росли пышные клумбы со всевозможными цветами. При входе стояла табличка с главными блюдами дня. На моей памяти ассортимент менялся лишь раз, когда в город приезжал король. Хотя снаружи харчевня выглядела простовато, внутреннее убранство было весьма и весьма уютным. Первое что бросалось в глаза при входе в харчевню это чучело волкодлака в полный рост, которого по легенде голыми руками убил сам хозяин харчевни. По улыбке чучела я догадывалась, что волкодлак либо помер от смеха, либо в кругу семьи и в глубокой старости, а уже потом в виде чучела был продан харчевнику. Следом за ним начиналась вереница небольших столиков на двоих, на каждом по бледной ромашке в гранёном стакане. Чуть дальше стояли несколько столиков на четверых, украшенных чуть побогаче, ромашек там было по три. А в самом конце зала стоял стол на десятерых и целый веник в потрёпанной жизнью вазе. Снаружи не видно, но харчевня представляла собой настоящий сруб, но так как её вид выбивался из общей композиции, было принято решение заштукатурить, но внутри всё осталось по-прежнему. Пропитанные ароматами яств брусья со временем потемнели, но не потеряли своей декоративной функции, сделав харчевню ещё уютнее. Особый колорит заведению придавали белые шторки, сплошь исписанные благодарными посетителями и камин, выложенный из розового необработанного кварца, способный осветить всё помещение. Ещё одним интересным моментом была целая, можно сказать, выставка забытых посетителями вещей. Скакалка, прялка, тесак, деревянная нога, часы, пиленальный столик, королевский скипетр и многие другие не менее занятные экспонаты.
   Когда мы зашли в трактир, родители плотоядно разделывали зажаренную индейку, даже не заботясь о столовых приборах и салфетках. Остальные посетители опасливо поглядывали на них и видимо воображали самые страшные картины предшествующие такому поведению.
   - Может салфетку? - предложила я маме, расплывшись в широкой улыбке. Видимо своим появлением я несколько шокировала родительницу и от испуга она одним лёгким движением превратила остатки индейки в горстку угольков.
   - Эйла! - кинулась обниматься мама. - Я так по тебе скучала, родная моя!
   - Мамуль, может все-таки салфетку? - робко предложила я.
   Папа сидел и печально разглядывал то, что осталось от завтрака. Нет, он был очень рад меня видеть, но на данном этапе индейка интересовала его больше, чем внезапное появление единственной дочери.
   Поменяв столик для двоих на столик для четверых, мы заказали ещё одну индейку для папы и дроу, и пару фруктовых салатов для нас с мамой. Как это ни странно Дэт быстро нашёл общий язык с моим отцом и живописно обсуждал проблемы частного предпринимательства. Мы с мамой лениво копались в салатиках и обсуждали последние новости. Оказывается, бабуля недавно открыла лавку, где торгует разными зельями, особой популярностью пользуются приворотные зелья и средства от мужского бессилия. Поэтому самым голодным временем суток для родителей стало утро. Иногда они успевали уйти на работу, а иногда бабуля сама рано утром уходила за травами, тогда самым жутким становился обед. Очень вовремя у мамы обед отменили, а вот папе приходится мучиться. Сейчас они работают в одной конторе, но в разных отделах. Мама в отделе магических расследований, а папа в отделе по борьбе с не лицензированными магами-самоучками. Поэтому на ужин у них уже не остаётся ни сил, ни времени, лишние минутки они предпочитают потратить на сон.
   Засидевшись, мы не заметили, как родителям подошло время бежать на работу. Попрощавшись и клятвенно пообещав, что я никуда не собираюсь в ближайшие дни уезжать, мы с Дэтом пошли в бабулину лавку.
   Выйдя на Торговую улицу, я сразу поняла, какая именно лавка принадлежит бабуле, ибо перед ней выстроилась очередь из жаждущих мужского внимания дамочек разных возрастов и размеров. Попытавшись прикинуться ветошью и не отбрасывать тень, я ловко протискивалась между женщин, пока одна не схватила меня за край куртки и грозно спросила:
   - Куда лезешь?
   - Да я только спросить, - сделала я честные глаза.
   - Нам всем только спросить! - крикнул кто-то из толпы.
   - Я на минуточку! - пискнула я, стараясь вытянуть куртку.
   - Знаем мы вас таких "на минуточку"!
   Смирившись с таким положением дел, я встала в конец очереди. Но дроу как настоящий мужчина вызвался сам сходить на разведку. Дамы естественно его пропустили, сочувственно проводив взглядом. Я прыснула в кулак, когда до меня дошло, почему дамы проявили столько заботы. Минут через десять он вышел и, не сказав ни слова, потащил меня подальше от лавки.
   - Как тебе моя бабуля, правда, милая женщина? - саркастично заметила я.
   - Крайне милая и крайне экстравагантная женщина, - переведя дух, ответил друг.
   - Вылечила тебя от мужского бессилия? - хохотала я в голос.
   - Конечно, даже невесту мне подобрала, - горько улыбнулся Дэт.
   - Интересно кого?
   - Тебя! - закатил глаза дроу.
  

***

   Прищемлевка. Луговой бульвар.
   Полдень. Самое ненавистное мной время суток. Когда я либо ещё не совсем проснулась либо уже начинаю засыпать. Заодно в полдень солнышко распускает свои грабли на самые нежные места моего тельца и жарит так, что к трём часам я уже похожа на курицу, только вертела не хватает. Ушастая зараза наоборот охотно подставляет своё и так смуглое тело. Вот, например, сейчас я иду, задрав ворот у куртки по самые уши, а он снял с себя рубашку и соблазняет местных девиц своим шикарным лоснящимся от пота торсом. Жарко. В глазах уже начинает троиться. Я уже было стала намечать место, где можно подстелить соломки, но дроу внезапно остановился.
   - Пришли, - указал он на трёхэтажный особняк, огороженный кованым забором.
   Я оглядела громадину и повернулась к дроу:
   - Это что?
   - Не пугайся, я не настолько богат, это всего лишь публичный дом. - Он ещё и улыбается!
   - Я тебя уже боюсь, - нервно хихикнула я.
   - Мой брат здесь работает, что-то вроде...
   - Бордель-маман?
   - Почти, - напоследок тряхнув длинной косой, Дэт пошёл внутрь.
   Лёгкая дверь, выкрашенная в нежный персиковый цвет, неспешно отворилась. В не приёмное время суток все девушки отдыхали. Поэтому нас встретили лишь отголоски девичьего смеха, доносившиеся со второго этажа. Я заинтересованно глядела по сторонам, пытаясь запомнить всё даже самые мельчайшие детали. Вдруг я когда-нибудь свой бордель открыть захочу. Шутка. Просто я в таких местах никогда не была, а спросить не решалась, срамно как-то было. Нарочито роскошное убранство публичного дома меня ничуть не смущало, а даже забавляло. Бежевые обои в бордовую полоску, красный ковёр на лестнице, вид на которую открывается прямо с порога. На стенах картины постельных баталий кисти, слава Богу, неизвестного мне психически нездорового художника. Это ж надо такое придумать с... ну да ладно.
   Миновав лестницу, мы попали в широкий коридор, по бокам которого располагались, как я поняла комнаты блудниц. На дверях были приколочены забавные таблички с именами они, так же как и парадная были выкрашены в нежный персиковый цвет. В небольшом холле, меблированным только софой с бархатной фиолетовой обивкой сидели и о чем-то оживлённо болтали почти нагие женщины. Когда Дэт поздоровался, одна из них вскочила с места и заключила дроу в объятия, затем страстно прильнула к его губам. Я брезгливо поморщилась и сделала вид, что рассматриваю потолок. А посмотреть там было на что! Роспись представляла собой небо с летающими по нему птицами! Красота! Казалось птицы действительно живые, а не просто нарисованные магическими красками.
   - Эйла, - отвлёк меня от созерцания потолка дроу. - Идём!
   За коридором была ещё одна лестница, ведущая на третий этаж. Там был огромных размеров холл и всего лишь одна комната, зато какая! Дэт вошёл, даже не постучавшись. На непонятном мне языке перекинулся парой фраз с пышнотелой женщиной и, не сказав мне ни слова, вышел, оставив с ней наедине.
   - З-здрасти, - решила я, наконец, поздороваться и прекратить эту игру в гляделки. В ответ на меня лишь кинули многозначительный взгляд. Расценивай это Эйла как хочешь.
   Через несколько минут вернулся Дэт, в руках у него был хрустальный графин, доверху наполненный колодезной водой.
   - Ты чего стоишь? Садись! - Взял меня за руку Дэт и усадил на одно из кресел возле камина.
   - А она не против? - спросила я, указывая на женщину.
   - Эйла, это иллюзия! - расхохотался дроу.
   - Иллюзия? - я удивлённо выпучила глаза. - А я с ней даже поздоровалась. Ты ведь говорил с ней!
   - Я прочитал заклинание, чтобы она в наступление не пошла, приняв тебя за очередного клиента, - улыбнулся Дэт и протянул мне стакан воды. - Она, как и почти все девушки в борделе иллюзии, которые поддерживает мой брат, - пояснил он.
   В этот момент в комнату зашёл юный эльф, невиданной красоты. Длинные светлые волосы. Тонкие, но в тоже время мужественные черты лица. Изящная осанка. Одним словом типичный представитель своего рода. На его фоне Дэт выглядел эдаким мужланом, грубым и неотёсанным мужиком сельского происхождения. Создавалось впечатление, что как только эльф откроет рот, вместо слов полетят задорно щебечущие птички, но всё оказалось совсем не так радужно, как представлялось. Я аж дар речи потеряла, сражённая наповал его грубым, хрипловатым голосом:
   - Дэт, тебе не надоело звать своего отца братом?
   - Нет, ибо меня весьма удручает тот факт, что мой отец выглядит младше меня!
   - Скажи спасибо мамочке, - язвительно отозвался эльф и показал Дэту язык.
   - Обязательно скажу, - не менее ядовито улыбнулся Дэт, но от языка воздержался.
   - Может, познакомишь отца с дамой? - усаживаясь в кресло напротив меня, спросил отец Дэта.
   - Эйла Истер, моя подруга и компаньон, - сухо представил меня Дэт. И шепнул на ухо: - По сравнению с ним твоя бабуля божий одуванчик, поэтому лучше отвечай односложно, он найдёт к чему прицепиться. - Я кивнула.
   - Фрау Истер, я знаком с Мэйлин Истер, - мечтательно закатил глаза эльф.
   - Ага, - кивнула я.
   - Знатная девушка была, пока замуж не вышла. Не переживай Дэтрилийн, с твоей матерью никто не сравнится, - поспешно сказал эльф, глядя на злые глаза сына. - Тёмная кожа, тёмно-синие глаза и шикарная за... Впрочем, вам об этом пока рано. Айронан Эльгас, - наконец представился эльф. - Отец вот этого нелюдя. Он о вас очень тепло отзывался. Благодарю за то, что вы, фрау Истер заботитесь об этой ошибке моей молодости.
   - Отец! - рявкнул на Айро сын.
   - А что? Из-за одной ночи любви мне пришлось жениться и растить сына! А ты говоришь, что это не было ошибкой?! - по-детски надул губы Айро.
   М-да, так вот откуда у Дэта такая патологическая боязнь ответственности. Пока мужчины спорили по поводу абсурдности их родственной связи и что Айро безгранично рад тому, что женщины-дроу беременеют только раз в жизни, я осматривала комнату. В принципе ничего необычного, большая кровать ярко-красного цвета с балдахином, камин, пара кресел, трюмо и, о ужас, зеркальный потолок. Словом обыкновенная комната блудницы с привилегиями.
   После традиционного, как я поняла, обмена любезностями Дэт и Айро перешли к более насущным делам, финансовым. Я всё-таки решила послушать, о чём они говорят, но заметив мою заинтересованную физиономию, быстро перешли на эльфийский. Надув губы я отвернулась и уставилась в окно.
  

***

   Прищемлевка. Центральная площадь.
   Ближе к вечеру мы наконец-то покинули злачное место. Взвесив все "за" и "против" Дэт единогласно решил, что домой нам пока нельзя. Встал вопрос, куда теперь податься? Упираясь, словно коза рогами в забор, я долго сопротивлялась, но потом все-таки согласилась на работу предложенную гномом. Все же это лучше чем слушать десятую симфонию голодного желудка.
   Возле булочной стоял Магз, вообще не то чтобы стоял он скорее с видом бравого воина меча и скалки метался туда-сюда, вызывая тем самым негодование прохожих. Увидев нас Магз подпрыгнул, схватил корзину с выпечкой и зашагал навстречу:
   - Я вас уже заждался!
   - Не торопись, успеем, - улыбнулся дроу.
   - Конечно, куда торопиться, я б вообще домой пошла, - хмыкнула я.
   - Ты в этом уверена? - наклонился ко мне дроу.
   - Не совсем, но это куда безопаснее, чем идти незнамо куда, незнамо зачем.
   - И тебе ни капельки не интересно?
   - Интересно, но боязно, - честно призналась я.
   Солнце стремительно уходило на запад. Вот уже и пятой части не видно, ещё немного и на землю опустится непроглядная мгла. Но что может напугать девушку в компании двух отважных мужчин? Ответ: птица! Когда мы подошли к, как я его прозвала, "гуляющему дому", с близ растущего дерева злорадно каркнув, слетела чёрная, противная ворона. Что делает в таких случаях настоящий трус? Правильно! Прячется!
   - Эйла, что за глупая привычка, чуть, что сразу в кусты? - заметив моё стремительное бегство, сокрушался дроу.
   - Инстинкт самосохранения, - пискнула я, размышляя на тему вечного, где взять универсальное средство от нервов-шалунов.
   - Вылезай давай, хотя... - уставился он куда-то в постепенно чернеющее небо.
   Через секунду дроу пожалел, что не последовал моему примеру, на него с крыши кто-то спрыгнул и, схватив за волосы, старательно пытался лишить скальпа. Благо Магз не растерялся и долбанул нападавшего корзиной по маковке, тот обмяк и, не подавая признаки жизни, плюхнулся рядом с Дэтом. Видимо адресованные мне слова, нападавший расценил по своему и не преминул явить своё лицо нашей компании.
   - Пятро! - вылетела из дома баба в чепчике и кинулась к "трупику". - Пятро!
   - Лесько, злезь з мяне!...- прохрипел мужик, на непонятном мне языке.
   - Ты у парадку? - утирая фартуком слезы, спросила баба.
   - Та не дачакаешся, каб я скопытился! - отпихнул он её и поднялся. - Заходите! - рявкнул он на нас, перейдя на более понятный язык.
   Я осторожно вылезла из кустов и поплелась за остальными. Домик, я вам скажу, что надо! Если снаружи он выглядит простеньким и маленьким, то внутри представляет собой точную копию какого-нибудь дворца, не удивлюсь, если у нашего короля все намного скромнее. Белые мраморные колонны, с тёмными прожилками, напоминающими венки и капилляры. Пол выложенный незамысловатым чередованием того же камня разных цветов. Стены выкрашенные нежно-зелёным. Пока я крутила головой, будто посетительница музея, дроу и хозяин хором о чём-то переговаривались. Я даже не старалась прислушиваться, пока Магз не ткнул локтём в мой бок.
   - Что? - возмутилась я.
   - Смотри, - кивнул гном на огромное полотно, висящее в центре зала, куда нас привёл незнакомец.
   - Это что зубы? - щурясь и пытаясь сфокусироваться, спросила я.
   - Нет, блин, ноги! - прошипел Магз.
   - Теперь я понимаю смысл выражения - в рот мне ноги...
   - Присаживайтесь, - пригласил незнакомец. - Прошу прощения фрау, кустов у нас нет, разрешите предложить вам стул? - галантно отодвинул он один из них от стола.
   Я покраснела от кончиков ушей наверно до самых пяток. Желание попросить хозяина дома все-таки поискать мне кусты, хоть и было велико, я все же выбрала стул, ибо усталость брала верх над язвительностью.
   - Пятро! Вячэра! - вслед за нами зашла Лесько. Или как её там.
   - Пазней! - ответил тот и жестом велел ей удалиться. - Простите за её назойливость, - извинился он перед нами.
   - Да ладно, я лично вообще не поняла о чем она... - Я потянулась за конфеткой, лежащей в красивой вазе.
   - Я прошу прощения, что напал на вас. Но все-таки что привело вас в мой дом? - спросил Пятро, пододвигая вазочку ближе ко мне. Я так не краснела с того раза как впервые поцеловалась, да наверно и тогда так не краснела. Пронзительный взгляд серо-зелёных глаз заставил моё сердце трепетать. Даже пресловутые бабочки запорхали в животе. Что ни говори, а Пятро был нереально красив.
   - Нас заинтересовал ваш дом, а точнее его отсутствие в дневное время, - сказал Дэт.
   - Хм, и вы пришли узнать как такое, может быть? - вскинул бровь Пятро. - Думаете, я вам так просто расскажу? - он ухмыльнулся и, подставив правую руку под подбородок на манер красной девицы, уставился на меня, мирно жующую конфетку. Пятую по счёту. - Тогда может, для начала познакомимся? - в наглую схватил он меня за руку.
   - Эйла Истер, некромант, - улыбнулась я, и Пятро сразу же отпустил мою конечность с зажатой в ней очередной конфеткой.
   - Интересно, что понадобилось такому красивому некроманту, в нашем скромном городишке?
   - Интересно, что понадобилось такому красивому вампиру в нашей скромной стране? - ответила я вопросом на вопрос.
   - Что ж, другого я от вас не ожидал фрау Истер, - вдруг стал серьёзным Пятро. - Я и моя служанка Лесько, прибыли из соседнего государства, потому что меня назначили представителем моей страны в Альстадском министерстве. Но ваш король-самодур, не захотел меня даже выслушать. В Альстаде вампир как вожык перанослы праз мяжу кантрабанднай бульбы, или как там, по-вашему, это будет?! Я долго терпел нападки со стороны горожан, но даже у меня нервы не железные. Даже продуктов купить, нормально не получается, не продают! И не надо на меня так удивлённо смотреть! Да, вампиры не пьют кровь, а кушают, так же как и вы!
   - Вы просто с моей бабулей Тайрэл не знакомы, - улыбнулась я. - Тогда б вы точно кровь пить начали, от безысходности.
   - К сожалению, знаком, - горько улыбнулся Пятро. - Тайрэл замечательная женщина, но её взгляд на правильное питание, действительно скоро превратит меня в кровожадное существо. Кроме неё нас с Лесько никто не принял и не кормил. Вот поэтому когда я узнал, что в Прищемлевке появился новый булочник, я сразу же собрался и побежал к нему. Жрать хотелось неимоверно! Даже время написал, когда хлеб приносить надо, чтобы тот не пугался. Я скрыл дом иллюзией, а-то некоторые жители повадились тут митинги протеста проводить. Вечером я её снимаю. Согласитесь, мужчина в чёрном выходящий из дома менее подозрителен, чем мужчина, выходящий из ниоткуда.
   - Мужчина в чёрном подозрителен всегда, - заключила я.
   - Ну, что ж мне всё ясно, - нарушил повисшую тишину Магз. - А можно сделать так, чтобы я тоже мог видеть дом, вы ведь должны понимать, что я не всегда могу прийти вовремя?
   - Отчего ж нельзя, можно! - возликовал Пятро и они с Магзом куда-то ушли, оставив нас вдвоём.
   - Дэ-э-эт, я кушать хочу! - жалобно посмотрела я на дроу.
   - Да уж, одними конфетами сыт не будешь, - задумчиво взглянув на пустую вазочку, произнёс тот.
  

***

   Три дня спустя. Прищемлевка. Поместье Истерберг.
   - Эйлианелла, ешь и не куксись, а-то морщины как у отца будут! - сказала бабушка, накладывая мне добавки.
   - Теперь вам мой нос не нравится! - в сердцах кинул ложку на стол папа.
   - Милый, кушай и слушай, что говорит тёща, - вздохнула мама.
   - Эйла я никогда. - Шепнул мне дроу, присоединившийся к нашей скромной трапезе. - Никогда, слышишь! Никогда не женюсь! Хотя нет, когда-нибудь конечно женюсь, но только на круглой сироте!
   - Дэтрилийн, мы с вами тогда не закончили... - вдруг вспомнила бабуля Тайрэл. Дэт лишь многозначительно закатил глаза и, набив рот похлёбкой из сельдерея с огурцами, сделал вид, что заинтересованно слушает.
  

Глава 5.

   Где-то на улицах Тырдищево.
   И месяца не прошло, как мы вернулись из Прищемлевки, а деньги уже закончились. И вскоре на горизонте замаячит тощий мужичок имя, которому Голод. Голодать мне хотелось ещё меньше чем работать, поэтому закатав рукава, я вышла на столичные улицы в поисках если не лёгких, то хотя бы каких-нибудь денег. На первом же столбе я увидела объявление с крупной надписью "Пятьдесят золотых". Вчитываться в витиеватые символы мне, конечно же, не хватило терпения, поэтому решив разобраться на месте, я пошла по указанному адресу. Оный, к слову, был мне подозрительно знаком. Уж не знаю что: ноги, инстинкт, нюх, интуиция или же просто неудачный изгиб дорожного полотна, но определённо что-то из перечисленного, привели меня к огромному зданию. В нём я без труда, но не без ужаса узнала стены родного университета. Здрасти, приехали! Ещё раз, глянув на адрес, я обошла здание вокруг и пришла к выводу, что тот указан правильно.
   Минут двадцать я топталась у главного входа, провожая сочувственным взглядом абитуриентов. О, они даже не представляют, на какие муки себя обрекают! И тут на меня снизошло озарение, если я сейчас туда не зайду, то Дэт опять втянет в какую-нибудь сомнительную авантюру, исход которой хоть и пророчит баснословные богатства, но не гарантирует сохранность шкурки. А уж поверьте, моя шкурка мне слишком дорога.
   - Здрасти! - зашла я в кабинет ректора и по-хозяйски плюхнулась в кресло, едва ли не закинув ноги на стол.
   - Это конец... - меланхолично проговорил ректор и начал задирать ногу, чтобы перекинуть её через подоконник и как апофеоз распластаться перед главным входом в университет.
   - Вот не надо! Думаю новички вместо того чтобы подавать документы в университет, подадут в суд, за моральный ущерб! - попыталась я остановить ректора. Он видимо представил, как будет смотреться его тело на брусчатке, почесал затылок и вернулся в кресло. - Вы объявление давали?
   - Я-я... - нервно сглотнул ректор.
   - Ну, вот! Я пришла! - широко улыбнувшись, я сунула ему под нос ещё три объявления аналогичного содержания, которые сорвала по пути.
   - Сколько объявлений вы развесили? - спросил он у своего нового заместителя.
   - Четыре, - сонно ответил зам, оторвав голову от стола. Да уж, немудрено в такой кампании задремать. Да что там задремать, тут вообще уснуть можно.
   К слову в новом заме я сразу узнала Ратика, лучшего выпускника факультета некромантов, который после выпуска подался в аспирантуру и был взят на государственную службу. В отличие от меня, хотя мы с ним однокурсники и очень хорошие друзья. И даже беда у нас на протяжении всей учёбы была общая.
   - Я так и понял... - вздохнул ректор.
  

***

   5 лет назад. Тырдищево. Университет.
   - Всем доброе утро! Пока не совсем рассвело, зомби все ещё активны, поэтому начнём с переклички! - сказал экзаменатор и уткнулся в список, осветив листок маленьким световым шариком. - Кай Кисашайн?
   - Здесь!
   - Альт Смайвахт?
   - Здесь!
   - Нузират...О, Господи...Майсвинхофшепзицвайнфухенцвайкирс?
   - МайсвинхофшепзицвайнфухИнцвайкирс! Здесь!
   - Эйлианелла Истер? Так вот ты, какая Эйла Истер?! - задумчиво произнёс экзаменатор, глядя на меня.
   - Здесь! Уж извините, какая есть.
   - Это будет воистину трудный день...- пробубнил он и продолжил. - Что ж начнём! Вы все потенциальные боевые маги, тем, кто сдаст теорию, повезёт встретиться с самыми милыми и дружелюбными существами - зомби. Поэтому первым заданием будет знакомство с этими прекрасными представителями нежити. Во-первых, каждый маг должен уметь здраво оценить обстановку. Непосредственно к зомби я вас сейчас подпустить не могу. На данный момент ваша задача только изучить обстановку и предположительно описать ваши дальнейшие действия. На всё у вас три часа. Экзаменатор привёл нас на место, когда уже совсем рассвело, и велел рассредоточиться по территории кладбища. Парни разбежались кто куда. Кто за дерево, кто за могилку. А я недолго думая сиганула в близлежащие кусты и, подстелив куртку, уселась прямо на землю. Но как говорится, свято место пусто не бывает. Вот я и встретилась с этим Мухин...Пухен...неважно! Заняв самую удобную позицию, я спокойно наблюдала за мирно прогуливающимися подопытными зомби. И тут в мои кусты нагло постучались.
   - Подвинься! - недовольно проговорил парень.
   - С чего бы это? - упёрлась я ногами в его грудь, руками в землю и попыталась, выпихнуть незваного гостя.
   - Да подвинься же ты! - толкнул он меня.
   - Это мои кусты!
   - Прости, не видел табличку на двери! Ой, да тут и двери-то нет! Подвинься, это общественные кусты!
   В конце концов, поняв, что силы неравны и что, если этот мальчик сейчас разозлится, скрутить меня и выкинуть отсюда ему не составит труда, я сдалась.
   - Я похожа на зомби? - спросила я.
   - Н-нет! В смысле?
   - Тогда не надо так меня рассматривать! Вон туда смотри! И записывай, у нас два часа всего осталось.
   - Я просто никак не могу понять, что понадобилось девушке, на факультете некромантов? К тому же ты такая трусиха...
   - А сам-то?! И вообще я не трусиха! С чего ты это взял? Я просто осторожная. Хотя нет, ты прав, я трус! - в страхе прижалась я к парню, когда вплотную к кустам подошёл один из сонных подопытных.
   - Ш-ш-ш, не бойся, - погладил он меня по голове, - просто не двигайся и он нас не заметит.
   - Ты их не боишься? - спросила я, когда зомби отошёл на безопасное расстояние.
   - А что их бояться-то? Во-первых, они сонные, а во-вторых бояться надо живых, потому что они имеют способность думать. А эти даже правое плечо от левого не отличат. Они вообще не понимают что такое плечи.
   - А зачем в кусты-то полез тогда?
   - С тобой хотел познакомиться, ты весьма интересная личность, - признался парень. - Можешь называть меня Ратик.
   - Очень приятно. Эйла. Глянь, - показала я на двух зомби, за которыми наблюдала последние двадцать минут, - тебе не кажется, что они ведут себя крайне нелогично для зомби?
   - Эйла, я в жизни не видел зомби ведущего себя хоть немного логично!
   - Да нет же, будто они что-то ищут.
   - Не знаю, что ищут они, а ты видимо ищешь приключения на свою голову. Сама говорила не отвлекаться.
   Я промолчала, но на всякий случай решила записать.
   Судя по тому, что с каждым новым испытанием шевелюра ректора, который пришёл посмотреть, как я вылечу уже после первого этапа, заметно редела, я всё делала абсолютно правильно. Все мелочи, на которые Ратик, увязавшийся за мной, даже не обращал внимания, я аккуратно записывала.
   Сразу после теории нас повели на обед набираться сил. В столовой царил хаос, абитуриенты бегали с подносами так и, норовя, сбить друг друга с ног. Некоторые из них были мне знакомы по школе, некоторые, в основном ушастые, были мне в диковинку. Раньше я на эльфов не обращала никакого внимания, ну есть они у нас и чёрт бы с ними, а тут я увидела их в таком количестве, что аж дух перехватило. С длинными ушами и с короткими, бледные как полотно, смуглые и даже чёрные, каких только нет.
   - Эйла, пялиться неприлично, - заметил Ратик, мою заинтересованную мордочку.
   - Неприлично, это когда вокруг столько интересных эльфов, - ответила я, ставя на поднос тарелку с борщом.
   - Тс-с-с! Ты что? Нельзя дроу эльфами звать! За это можно и по голове получить! - шикнул на меня парень, косясь на недовольного дроу за моей спиной.
   - А я откуда знаю, кто из них эльф, а кто дроу?! - демонстративно фыркнула я.
   - Вот смотри, светленькие с длинными ушами - это чистокровные эльфы. Блондины и седые с чёрной кожей - это дроу. А остальные, с не совсем эльфийскими ушами и смуглые - это полукровки. Те, что с маленькими ушами от эльфа и человека, а смуглые от эльфа и дроу, - объяснил мне Ратик.
   - А от человека и дроу есть?
   - К сожалению, такие пары хоть и существуют, но потомства не дают из-за разного набора хромосом. А вот полукровка дроу, вполне может вести репродуктивную деятельность с человеком.
   - Ну, ты загнул! Тебе надо было на целительский сдавать, - присвистнула я, обалдело глядя на нового знакомого.
   - Так я и сдал. Но это как запасной вариант. А ты если не поступишь, куда пойдёшь?
   - В смысле не поступлю? Я ещё как поступлю! - рявкнула я на всю столовую. Хотя в глубине души я очень сомневалась, что у меня это получится.
  

***

   Наши дни. Тырдищево. Университет.
   - Прошу прощения фрау Истер, но предложенная нами вакансия не по вашей специальности, - натянув улыбку, сказал ректор. - Или вы не читали объявление?
   - Читала, - ответила я, незаметно для ректора пытаясь заглянуть и таки прочитать оное.
   - Ну что ж на этом спешу с вами попрощаться, - ректор встал и повернулся к окну, из которого уже дважды на моей памяти пытался сигануть.
   - А вот я бы с вами поспорил, - протянул Ратик.
   - Нузират! - жестами пытался что-то ему объяснить ректор.
   - Мне кажется любой человек, не то, что маг её уровня, справился бы с уборкой в общежитии. Тем более фрау Истер сама провела в его стенах не один год, и даже некоторый опыт по его уборке имеет, - Ратик широко улыбнулся, глядя на мою физиономию, в тот момент, когда я осознала на что подписалась. Помнит, гад!
  

***

   5 лет назад. Тырдищево. Полигон для некромантов.
   - С этого года, по приказу ректора, задания усложняются, поэтому было принято решение, что сдавать практическую часть вы будете в паре, и не факт, что вы просто будете бегать по кладбищу. Даже я не знаю, что в этих свитках и где прячется ваш зомби, - начал экзаменатор. - За время теоретической части, у нас образовалась милая парочка, Эйла и Нузират. Что ж не будем вас разделять, - усмехнулся он.
   - Я против! - выступил Кай. - Может, я тоже хочу с девчонкой!
   - Категорически нет, - ответил экзаменатор.
   - Это ещё почему? Ему можно, а мне нет?!
   - Судя по подростковой сыпи на твоих щеках, ты сейчас в самом разгаре пубертатного периода, следовательно, уровень тестостерона в крови повышен по умолчанию, а длительное нахождение рядом с представителем противоположного пола ведёт к поллюциям и многим другим радостям жизни неполовозрелого мужчины. Дабы развеять твои сомнения меня не интересуют девушки, по крайней мере, на данном этапе моей жизни, - пояснил отказ экзаменатора Ратик.
   - Спасибо Нузират, потом запишешь, я это своему сыну прочту, - подмигнул экзаменатор под наш дружный смех. - Итак, вот вам задания, - раздал он свитки. - Можете начинать.
  
   - Вот скажи мне, кто это написал? - спросил Ратик, второй час пытавшийся разобрать корявый почерк.
   - Ты лучше скажи, кто додумался спрятать зомби в общежитии, - хохотнула я.
   - Наверно это один и тот же человек.
   Мы шли по коридору общежития, а со стен на нас с укором глядели портреты лучших выпускников университета. Остановившись у одной картины, я долго пыталась понять, почему мне так сильно знакома эта женщина. Сообразив прочитать табличку под картиной, меня осенило, это бабуля Тайрэл в молодости. Шикарные зелёные волосы, большие изумрудные глаза, чувственные губы, тонкие кисти рук, фарфоровая кожа...Эх, видимо я, пошла в папу, хотя чем-то мы и похожи. Но теперь я уверена, что должна поступить чего бы мне это не стоило.
   Совершив по лестницам три восхождения и спуска подряд, я обессиленно плюхнулась на лавку в холле первого этажа. Сколько бы я не ждала, зомби всё не шёл.
   - Может, ловушку поставим? - робко спросила я.
   - Нельзя, - развёл руками Ратик. - Надо подумать, куда мы ещё не заглядывали...
   - Ванны?
   - Осматривали.
   - Хм, а под кроватью?
   - Эйла!
   - Ну, что? Я же просто предложила....О! Точно! А библиотека?
   - В общежитии есть библиотека? - удивлённо уставился на меня маг.
   - Должна быть. В школьном общежитии была, - пожала я плечами.
   Библиотека имелась. На третьем этаже. Когда Ратик открыл дверь, встал как вкопанный поражённый обилием редких фолиантов, которые ловко выхватывал взгляд их тысяч других книг. Я также обалдело глядела на огромнейшую комнату, под завязку набитую книгами, свитками и другими пылесборниками. Но меня в первую очередь интересовало, как тут убираются и откуда здесь столько места.
   - В рот мне ноги... - присвистнула я, обходя библиотеку. - И где его искать?
   - Ты думала, мы придём, а он будет мирно дожидаться нас в кресле? - хохотнул Ратик.
   - А почему бы и нет? - не глядя уселась я на с виду казавшееся мягким, неудобное кресло.
   - Бвэ-э? - недовольно спросили у меня.
   - Ась? - вопросила я, повернув голову. - Здрасьте! - и кивнула зомби, на которого так бесцеремонно плюхнулась. Зомби не намеренный терпеть такой произвол и фамильярное отношение к своим бренным костям схватил меня за шею и решил, что вместе со мной ему будет куда веселее. Пытаясь вырваться, я беспорядочно кидалась заклинаниями, превращая библиотеку в кучу ненужной макулатуры, которую даже в уборной не положишь.
   - Эйла, ты с ума сошла? - выбежал из-за стеллажа Ратик и увидел картину достойную кисти самого нездорового художника. - Я бы выразился как ты, но в виду обстоятельств, скажу просто, капец!
   - Он. Меня. Сейчас. Задушит, - глотая воздух словно рыбка, сказала я.
   - Расслабься, сейчас я тебя вытащу, - Ратик сложил руки крестом на груди и зашептал какое-то заклинание.
   - Гад, у меня теперь синяки будут! Ну, держись, сейчас ты у меня получишь! - вырвавшись из объятий зомби, я начала читать самое сильное заклинание, какое только знала.
   Воздух вокруг меня зашевелился, приобретая милый зеленоватый оттенок. Щекоча кончики пальцев и, забавно потрескивая из рук, начали вырываться маленькие разряды молний. Сконцентрировавшись, я кинула заклинание в зомби. От него зомби лишь покачнулся. Я кинула второй раз, зомби удивлённо глянул на меня единственным сохранившимся глазом и разлетелся в пыль.
   - Дура, нельзя в помещении-и-и-и... - успел крикнуть Ратик до того как его откинуло волной от взорвавшегося зомби.
   - Тфу, тфу, - отплёвывалась я от останков нежити, книжного пепла и поднятой пыли.
   - Уважаемые и кто здесь убираться будет? - зашёл в библиотеку экзаменатор.
   - Мы поступили? - спросила я.
   - Да.
   - Тогда мы, - я улыбнулась, встала на ноги и, продираясь сквозь завалы, пошла, искать Ратика.
  
   Наши дни. Тырдищево. Университетское общежитие.
   - Ты мне мстишь? - спросила я, наматывая тряпку на швабру.
   - Нет, зачем мне это? И если бы я мстил, то не драил бы с тобой. Учти, деньги пополам, - напомнил мне Ратик, натягивая перчатки.
   - Да я не против, только с чего бы это ректор привлекал уборщиков со стороны?
   - Да пёс его знает. Думаешь, этого старого упыря кто поймёт?
   - Думаю, нет, - хохотнула я и принялась за работу.
  

***

   Два дня мы с Ратиком отмывали этот свинарник. Знала бы, каким неблагодарным трудом является работа уборщицы, сама бы всю комнату, перед тем как съехать отмыла. А знатному поросёнку дроу я устрою внеплановую генеральную уборку, ибо именно из-за него я тогда запихнула всю грязь под кровать и смылась, пока не заметили. Дома я не появлялась, предпочтя весёлую компанию некроманта одиночеству. Ведь, скорее всего Дэт снова вышел на "охоту", за две недели соскучившись по своим девкам и дома вряд ли появляется сам.
   И не ошиблась. Все-таки мои двухдневные заработки пошли на пользу не только мне, но и Дэту. Зайдя в нашу скромную обитель, первое, что я увидела это смятую, можно даже сказать сброшенную на пол постель. Если это для меня было уже делом привычным, то обнажённая ушастая девица, сидящая своей неприкрытой красотой на моём стуле и примеряющая мои бусы, выбила меня из колеи. Но больше всего меня насторожило несоответствие хрупкой девичьей спины и отражение старой карги в зеркале. Не успела я и рта раскрыть, как она мигом обернулась.
   - Ты Эйла, да? Я Тамила, невеста твоего соседа. Надеюсь, мы с тобой подружимся, - девица встала, подошла ко мне и, мило склонив голову на бок, протянула руку.
   - Простите, кто? - я протянула руку в ответ и ощутила крепкое, я бы даже сказала мужское, но ни как не хрупкой девицы, рукопожатие. Непонятного рода дрожь пробежала по моему телу. Магия!
   - Тамила, - широко улыбнулась она.
   - Нет, это я слышала. Кто ты?
   - Невеста твоего соседа.
   - Эм-н, девушка, а вы комнатой не ошиблись, - пытаясь выйти из ступора, спросила я.
   - Нет, не ошиблась, я невеста Дэта, - ещё шире улыбнулась она. Ой, как мне не нравится её взгляд. - Ты же видела отражение? И моя магия на тебя не действует? Так вот если ты попробуешь мне помешать, я тебя в порошок сотру, - прошипела она, больно сжав мою руку. - Ты меня поняла?
   - А, ага... - я медленно высвободила конечность, развернулась и вышла из комнаты. Так! Я либо в шоке, либо в гневе. Где точно, я ещё не поняла. Чёрт! Дайте мне кусты! А ещё лучше дайте их этому дроу, который не следит за своими девицами! Ужас, видимо в Тырдищево не осталось нормальных девушек, он на старуху полез.
   Дэта я нашла недалеко от дома. Он, напевая какую-то противную мелодию, рассматривал цветы у бабульки возле булочной. Его лиричный настрой меня не обрадовал, а очень даже рассердил. Недолго думая, я, без зазрения совести пнула дроу по мягкому месту, тем самым вызвав негодование ушастого.
   - Эйла, ты чего? - удивлённо уставился он на меня.
   - Настроение у меня хорошее! Я в твою жизнь обещала не лезть, но все-таки возьму на себя смелость и поинтересуюсь, кто эта баба в моей комнате, за которую я, между прочим, плачу десять золотых в месяц!
   - Вы уже познакомились? - улыбнулся Дэт.
   - К сожалению да! Кто она? - не унималась я.
   - Моя невеста. Тамила Рейн. Кстати, тоже некромант. - В том, что она не некромант, я уверена, но вот что за магию она использует, надо разобраться.
   - Дэт, ты идиот? Да ей же сто лет в обед, какая она тебе невеста?!
   - Эйла, - Дэт приложил руку к моему лбу, - ты на солнце перегрелась? Она младше тебя!
   - А ну пошли! - схватила я его за руку и потащила в дом.
   Когда я ногой вышибла дверь, Тамила уже перешла на мой скромный гардероб.
   - Дэтти, милый, мне идёт? - спросила она, демонстрируя на себе моё парадно-выходное платье тёмно-голубого цвета с длинными шифоновыми рукавами и белыми вставками по краю декольте.
   - Тамми, ты такая красивая! Так бы и съел тебя прямо здесь, моя сладенькая! - подлетел к ней дроу и крепко обнял за талию. М-да, а мне говорил, что это платье цвета неудавшегося заклинания, выглядит хуже, результата этого заклинания.
   - Нож и вилку дать? - фыркнула я.
   - Дэтти, а тебе не кажется, что нам могут помешать? - спросила она, явно источая какую-то заковыристую магию, от которой у Дэта уши самостоятельно узлом завязываются.
   - Эйла, прости, не могла бы ты... - начал дроу.
   - Что?! Ты в своём уме, харя ушастая?! - заорала я как ненормальная. - Знаешь что! Я ухожу! Вообще! И можешь меня даже не искать! Всё равно не найдёшь! - Я скинула все свои вещи, до которых ещё не добралась эта мерзость, печально рыкнула на платье и, громко хлопнув дверью, пошла к единственному человеку, на которого могла положиться в этом городе. К Ратику.
   Идя по улице, я материлась на всю округу. Люди нервно на меня оборачивались, а старушки неодобрительно качали головой. Но мой взгляд говорил сам за себя. Пройдя Пиковую улицу, я остановилась возле булочной, пересчитала монеты в кармане и тяжко вздохнув, продолжила путь. Нет, на булочку мне, конечно же, хватило. Хватило бы даже на торт! Нет, на три торта! Но сегодня, я абсолютно равнодушная к алкоголю, хочу выпить.
   Ратика я застала на пороге. Оглядев меня с головы до ног и про себя отметив, что дорожная сумка собрана небрежно, глаза на мокром месте и нигде не видно полукровки, а именно так он называл Дэта и всегда пытался поправить меня, то дела обстоят плохо. Когда я предложила пойти в кабак, он понял что всё ещё хуже, чем он себе представлял.
   Завалившись в ближайшую питейную, под абсолютно шокированный взгляд некроманта, я заказала графин спирта и смородиновый морс. Налила четверть кружки горючего, залила морсом почти до краёв и осушила в три глотка.
   - Может, расскажешь что случилось? - заказав себе пиво, спросил Ратик.
   Глубоко вздохнув, я поведала другу душераздирающую историю о предательстве и кровной вражде, которая ожидает дроу. Ратик внимательно выслушал, затем вздохнул и наполнил мою кружку, мол, пей милая и забудь этого идиота. Но слишком сложно забыть человека, которому доверял всё, вплоть до приготовления лекарства в первый день месячных.
   Ближе к полуночи Ратик начал делиться надвое, алкаши в зале становились все симпатичнее и симпатичнее, а я становилась раскованнее. И вот я уже вовсю пляшу с орками и подпеваю какому-то гному. Наконец вдоволь натанцевавшись и, похоже, сорвав голос, я вернулась за наш столик и пыталась сфокусироваться на лице Ратика. Два Ратика это конечно хорошо, но мне и одного хватит. Он же, налакомившись пивом уже начал посвящать небольшую группу орков в таинства видовой эволюции. Некромант наконец-то нашёл, пьяных, но благодарных слушателей. А пока он так воодушевлённо рассказывает, у меня есть возможность обдумать произошедшее. На ум приходило только одно...
   Во всех книгах, которые я когда-либо читала, главного героя, в пьяном угаре тянет либо на подвиги, либо на написание длинного слезливого письма бывшему возлюбленному. Вот и я не стала исключением. Писать я, конечно, была не в состоянии, а вот помахать кулаками очень даже хотелось. Зная Дэта и то, как он с лёгкостью может меня скрутить, связать и запихнуть в чулан с крысами, я решила перестраховаться. Стырив со стола кинжал какого-то орка увлечённого беседой с Ратиком, я взяла самого Ратика за шкирку и потащила к нам с дроу домой, думаю, этого набора мне вполне хватит.
   Пока мы шли, я уже успела порядком протрезветь и начать сомневаться в правильности, а главное необходимости своих действий. Ратик наоборот, вдохновившись идеей защиты гордости и чести подруги, под возмущённые крики хозяина, выдернул из какого-то забора палку и задорно напевал известную походную песенку. Когда я оказалась возле двери, запал совсем иссяк, и я начала нервно оглядываться по сторонам, ища пути к отступлению. Путь нашёлся быстро, но был сразу же отрезан широкоплечим некромантом с кошачьей улыбкой до ушей. Его вся эта операция забавляла, а я боялась переступить порог. Но когда из-за двери раздался короткий мужской вскрик и громкий удар о деревянный пол, сомнениям пришёл конец.
   - Отойди от него, тварь, - влетела я в комнату и увидела, как над лежащим на полу Дэтом склонилась Тамила.
   - А что если не отойду? - усмехнулась она. - Он мой!
   - Ошибаешься, он мой, - улыбнулась я и, метнув в неё кинжал, в один прыжок преодолела расстояние между нами, тем самым заставив отойти от дроу.
   - Эйла, она убьёт тебя... - прохрипел Дэт.
   - Размечтался! И тебе, гадина похотливая, я тоже сдохнуть не позволю!
   - Какая великодушная, - ухмыльнулась Тамила, ловко увернувшаяся от оружия. - Не тебе решать жить ему или умереть!
   - Тебе что ли, старушенция! Знаешь, пускай мрёт, но ответь мне на вопрос, зачем тебе всё это? - я попыталась собрать всю волю в кулак и насколько это возможно трезво оценить обстановку, а для этого требовалось время. Которого, как я поняла, у меня практически не было.
   - Я просто хотела счастья, - грустно улыбнулась Тамила.
   - Его смерть сделала бы тебя счастливой?
   - Хм, его? Пока не знаю. Вообще я хотела с ним ещё немного поиграть, но он так же как и ты, внезапно зашёл в комнату и увидел отражение, к сожалению, второй раз приворожить мне его уже не удалось. А вообще я бы с радостью придушила его мамашу, которая увела у меня любимого, - И тут я поняла кто она такая.
  

***

   Когда мы были в Прищемлевке, на очередном чаепитии с отцом Дэта, он рассказал нам историю своего знакомства с Террикой, матерью дроу.
   Юного, семидесятилетнего эльфа в один прекрасный день решили женить. Внезапно для самого себя Айро осознал, что до этого времени у него совсем не случалось подобного опыта. Надобно это дело срочно исправлять. Но вот беда, эльфийские барышни его, увы, не возбуждали. А что в таком случае делает нормальный мужик? Идёт в публичный дом и выбирает по своему вкусу. Айро долго упирался, даже пару раз сбегал, ибо гордость не позволяла ему платить женщине за любовь. Но в то же время оплошать в первую брачную ночь перед дочерью знатного вельможи из соседнего государства он никак не мог. Взвесив все за и против, Айро в компании старшего брата отправился на рандеву с блудницей. Каких там девиц только не было! Люди, эльфийки, дриады, гномини, даже троллихи! Всё не то.
   - Эй, милая, иди к нам! - крикнули пьяные гномы, маслянистыми глазками пожирая молоденькую девушку дроу, убиравшую пустые бутылке со столиков в баре при борделе.
   - Обязательно, только подождите немного, я ушки узлом завяжу, чтобы не мешались, - язвительно ответила та, натянув брезгливую улыбку.
   - Эй, можно мне ещё вина? - скучающе попросил Айро.
   - Что-то засиделись вы в баре, господин эльф, - уже искренне улыбнулась она, забирая пустую бутылку и с его стола. - Или наши девушки вам не нравятся?
   - О! Они прекрасны, но... - Айро оторвал взгляд от бокала и тут пришёл великий Ту-дум, заставив его сердце стучать с бешеной скоростью.
   - С вами всё в порядке? - спросила дроу и взволнованно заглянула в глаза Айро.
   - Теперь да... - вздохнул он.
   С того вечера эльф каждый день стал приходить в публичный дом, чтобы ещё раз увидеть её тёмно-синие глаза. Никогда в жизни он не испытывал такого чувства, никогда в жизни он не видел такую красавицу. Нет, он видел красивых женщин дроу, но она была совершенством. Он боялся произнести хотя бы одно слово, поэтому молча сидел до самого закрытия и ловил взглядом каждое движение девушки.
   - Вот скажите мне, - однажды не выдержав одиноко сидящего в пустом зале безмолвного посетителя, спросила она, - вам деньги девать некуда? Зачем тратить шесть десятков золотых, на то чтобы выпить здесь вместо того, чтобы выпить в кабаке всего за один золотой?
   - А почему ты работаешь в таком месте? - вдруг спросил он.
   - Да я особо-то ничего и не умею, раньше лучницей была, так полк наш расформировали, а здесь платят хорошо, даже чаевые дают. Только вот совратить пытаются, - брезгливо поморщилась дроу.
   - И как, успешно? - улыбнулся Айро.
   - Акстись ушастый! Я дроу! - возмутилась девушка.
   - Сама ушастая! - показал он язык. - А я эльф и что?
   - Нет, ты не понимаешь... Не могу я... Эльфы тут редко появляются, дроу поголовно неотёсанные мужланы, а я...ну...
   - Ясно, ты девственница, - заключил эльф. По странной шутке Матери Природы женщины дроу беременеют только раз в жизни и только от эльфов или дроу. А если их первым мужчиной будет представитель иной расы, то они никогда не смогут иметь детей.
   - Да, - грустно кивнула дроу. - А ты-то сам, что тут забыл?
   - Женить меня хотят, отправили опыта набираться, но, к сожалению, я не настолько отчаялся, чтобы спать с женщиной, которую я не люблю, - ответил эльф.
   - Ты тоже девственник?
   - Да... - также горестно кивнул эльф.
   - Первый раз вижу парня, который два месяца каждый день ходит в бордель и ни разу не провёл ночь с кем-нибудь из девочек, - рассмеялась дроу. - Я Террика.
   - Айро.
   - Террика, выпей со мной.
   - Не могу, я на работе, - развела руками девушка.
   - Ничего, я подожду, - улыбнулся Айро.
   И таки дождался. Нужно ли говорить, что наутро после пьянки они проснулись в одной постели.
   - Идиотка ушастая, - ругала себя Террика, поднимая с пола раскиданную в пылу страсти одежду.
   - Зачем ты встала? - спросил проснувшийся Айро.
   - Хочу уйти раньше, чем ты скажешь, что эта ночь была волшебной, скажешь спасибо и пойдёшь жениться на своей невесте! - рявкнула она.
   - Я люблю тебя.
   - Ну, вот я же говорила! ЧТО?
   - Я как дурак влюбился в тебя с первого взгляда. И ты не идиотка. И да, мне нравятся твои ушки, - улыбнулся эльф. - А что насчёт тебя? Я просто подвернувшийся под руку эльф?
   - Ты совсем сбрендил? Тебе не приходило в голову, что я могу влюбиться в красавца эльфа, каждый вечер томно смотрящего на меня? В эльфа от взгляда, которого у меня перехватывает дыхание, и подгибаются коленки? Да, влюбилась! И что?
   - Иди ко мне, - протянул руки Айро.
   Менее чем через год родился Дэт. Отец Айро был вне себя от гнева, но увидев глаза маленького внука, его сердце растаяло. Осталась только одна проблема, он не знал, как объяснить расторжение помолвки тому вельможе. Благо мужик оказался понятливым и даже предложил стать крёстным папой ребёнка, ведь и он сыграл свою роль в некоторой степени. Вскоре после рождения Дэта, Айро и Террика поженились. А неудавшаяся невеста бесследно пропала.
  

***

   - Пойми, Дэт не Айро! И его смертью ты не добьёшься взаимности от его отца.
   - Я знаю! - к моему удивлению упала она на колени и зарыдала. Я думала, битва будет жестокой, а тут вот как получилось. Да уж, мы женщины порой слабые существа.
   - Как его спасти?! - заорала я, наклонившись к дроу.
   - Эйла, судя по тому, что у неё сила Чёрной вдовы, на его губах яд, я ничего не могу сделать, ибо он действует только на мужчин. Так что... - сказал Ратик, нежно обнимая дверной косяк.
   - Что надо сделать?
   - Собрать яд...
   - Как?
   - Поцелуй...- прошептал Дэт.
   - Ну, уж нет, я тебя целовать не буду!
   - Тогда перестань орать и дай мне сдохнуть...
   - Я прямо таки в растерянности. Вроде и спасти тебя хочется, а вроде бы и сама бы придушила...
   - Эйла! Хватит! Он умирает! Я тебе потом помогу его связать и даже верёвку намылю, а сейчас не время для раздумий! - вдруг почти трезво прокричал Ратик.
   - Да знаю я... - Эх, была, не была!
   Я легонько прикоснулась к его губам. Такие холодные, словно лёд. В груди неприятно защемило, из глаз брызнули слёзы. Только сейчас я поняла как мне страшно. Только сейчас я осознала, что могла его потерять. Навсегда. В следующее мгновенье тело будто сковало льдом, я упала на бок и сжалась в комочек, дрожа от холода. Дэт с трудом поднялся, подошёл к своему шкафчику, в котором хранил зелья и настойки, достал какую-то склянку и, откупорив её, влил содержимое мне в рот.
   - Глотай! - рявкнул на меня дроу, когда я попыталась выплюнуть горькую жидкость.
   - Фу, какая гадость! - поморщилась я, придя в более-менее нормальное состояние.
  

***

   - Всё ещё знобит? - спросил Дэт, в очередной раз меня укрывая. У меня скоро позвоночник сломается под тяжестью ватных одеял. А он на удивление быстро оклемался и уже через полчаса бегал по моим поручениям с милой улыбкой великомученика на лице и сокрушался, что это его сейчас нужно холить и лелеять, ибо он жертва.
   Ратик разыскав в закромах дроу средство от похмелья и, сделав вид, что не заметил ревнивых взглядов Дэта, вызвал дружинников, которые связали преступницу и удалился в ЦТ. Клятвенно заверив, что завтра наведается в гости.
   - Не очень, - сказала я, отхлебнув тёплый ромашковый чай.
   - Это хорошо, - улыбнулся дроу и протянул мне верёвку и брусок вонючего хозяйственного мыла.
   - Что это? - чуть не подавилась я от удивления.
   - Ты меня задушить хотела? Души, - абсолютно серьёзно произнёс друг.
   - Ещё чего! Нет уж, я тебе другое наказание придумала, - гаденько ухмыльнулась я и перелистнула страницу толстенного фолианта под названием: "Как достать соседа?".
  

***

   Той же ночью...
   - Тронешь, руки отрежу! - пригрозила я в темноту.
   - Прости.... - виновато отозвался дроу.
   - Почему ты постоянно ко мне лезешь?! То тебе одному страшно, то клопы тебе спать мешают! - возмутилась я.
   - Я больше не буду, только у меня есть одна просьба...
   - Какая?! - удивилась я серьёзности дроу.
   - Я хочу поцелуй, - прошептал Дэт.
   - Так! Я не поняла, тебе, что той на всю голову крякнутой мало было?
   - Да не в том смысле!
   - А-а-а-а, ну тогда сельские девки тебе в помощь! - протянула я, отворачиваясь к стене.
   - Я хочу твой поцелуй! На моих губах всё ещё чувствуется её яд... - уточнил дроу.
   - Что мне за это будет?! - заинтересовалась я.
   - Обещаю, что никогда, ни при каких обстоятельствах не буду больше лезть к тебе в постель, как бы страшно мне не было, - вздохнул он.
   - И?
   - Что и?
   - Ещё что?
   - Что?
   - Убить тебя смогу только я, согласен? А до тех пор, никто не смеет тебя даже ранить, - прошептала я, уже продумывая план самой изощрённой казни.
   - Согласен, - раздалось над самым ухом. - Может, повернёшься?!
   - Сделай так, чтобы я захотела повернуться, - фыркнула я.
   Руки дроу заскользили по покрывалу, и легли на живот, он нежно попытался меня повернуть на спину, но я упиралась.
   - Эйла... - прошептал он, лаская языком моё ухо. - Всего один поцелуй...
   Внутри все сжалось в комок, готовясь вот-вот взорваться... Дэт, ты такой придурок... Я поддалась рукам дроу и повернулась к нему лицом. Его губы накрыли мои... Нежные, но в то же время страстные движения Дэта, сводили меня с ума. Я охотно отвечала на его поцелуи, положив руки на его широкую спину. По телу волной пробежала мелкая дрожь. Я чувствовала, как напрягся Дэт...Как быстро билось его сердце...
   - Эйла... - прошептал дроу. - Хватит! Иначе я...
   - Продолжай... - прошептала я в ответ.
   - Я... не могу... - оттолкнул меня Дэт и вышел, хлопнув дверью.
   Вернулся он только под утро и словно мышка прошмыгнул в комнату, стараясь не шуметь. А я в полной прострации пролежала глядя в потолок до самого рассвета, задаваясь одним единственным вопросом... Что это было, чёрт возьми?!
  

Глава 6.

   Тырдищево. Раннее, раннее утро.
   Ничто не поднимает настроение с утра как огромный тыквенный пирог. Но в пылу гастрономической страсти я совершила огромную ошибку, я забыла купить чай, который так не вовремя закончился. Вернувшись, я обнаружила Ратика, который пришёл, как и обещался, а в придачу к нему последний паршивенький кусочек МОЕГО пирога.
   - Эйла, только без рук! - заметил меня, закатывающую рукава, некромант.
   - Да я и ногами обойдусь! - рявкнула я и кинулась на Ратика.
   - Я к вам с деловым предложением! - выставил вперёд руки друг в защитном жесте. Я остановилась.
   - Ты знаешь, что я не питаю к тебе особой любви, но твои слова меня заинтересовали, - в глазах дроу загорелся алчный огонёк.
   - В общем, не так давно на окраине Тырдищево поймали некроманта без лицензии, - начал Ратик. - Он махал руками, ногами и прочими конечностями, мол, все мы ничего не смыслим, наполучали дипломов, а делать толком ничего не умеем. Что его братья из "Тупого угла" будут жестоко мстить. Что за него всех нас перебьют по одному в тёмной подворотне. Так вот, "Тупой угол" - это секта, образованная одним из прихожан общества анонимных некромантов, занимаются в основном истреблением неучтённой нежити, порой которых сами и поднимают. После долгих поисков мы нашли их логово и, у нас появилось деловое предложение.
   - И что же вы предлагаете? - недоверчиво уставилась я на Ратика.
   - Сегодня утром на собрании было единогласно принято решение. Надо внедриться в банду и пресечь на корню их преступную деятельность. Это наш долг Эйла! Ты должна это сделать! Внедриться в секту под видом неприкаянной адептки, уничтожить всех зомби и защитить честь дипломированных некромантов! - приложив правую руку к груди, патетично произнёс Ратик.
   - Эм-н, только я слышала между словами "уничтожить" и "защитить", слово "зомби"? - нервно хохотнула я, пятясь к двери.
   - Не очкуй Славик, - подмигнул друг.
   - Прости, кто?
   - Не важно! Он правильно говорит, бояться тут нечего, я думаю... Мы тебя защитим в случае чего! - сделав грудь колесом, заявил Дэт.
   - Не стоит! Не хочу привлекать к себе лишнее внимание ушами из кустов, - съязвила я, приложив руки к голове и весьма реалистично изобразив уши.
   - В моих ушах прошу винить моих родственничков, - обиженно открестился дроу.
   - Мне хоть заплатят?
   - Конечно! Я тебе даже лично куплю огромный торт! - всплеснул руками Ратик.
   - Два! - поправила я друга.
   - Ладно, два, - согласился тот.
   - Тогда я согласна.
  
   Тырдищево. Ночь.
   На землю стремительно опустилась ночь, скрывая тёмным пологом все тайны огромного города. На улицы вышли бандиты в поисках лёгкой наживы и блудницы охотящиеся за похотливыми мужиками. По тёмному пустынному переулку кралась тень в длинном плаще с капюшоном, а за ней о чём-то оживлённо споря, семенили кусты.
   - Эйла, отсюда ты одна идёшь, - шепнул Ратик, заняв, по его мнению, самую удобную позицию, возле ворот логова и ароматной помойной лужи.
   - Ну, наконец-то, а я уж думала, что вы меня и за ворота провожать будете, - хмыкнула я и натянула капюшон по самый подбородок.
   План по внедрению был идеален. По крайней мере, так думали в ЦТ и как ни странно, дроу был с ними согласен. Я должна была прикинуться боевитой и наглой дамой с амбициями и, так сказать проложить себе дорогу грудью. Но я как всегда всё благополучно забыла и, то ли растерявшись, то ли коря себя за худую память, просто разревелась.
   - Ува-а-а-а-а-а-а-а! - выла я. Кусты начали наперебой возмущаться.
   - Ты что творишь ду... - было начал Ратик.
   - Лично я уже ничему не удивляюсь, так что просто доверься ей, - остановил некроманта дроу.
   - Ну, смотри у меня полукровка, если с ней что-нибудь случится, виноват будешь ты! - прошипел Ратик.
   - Нет, если что и случится, то в этом будешь виноват ты и вся ваша Цитадель, - улыбнулся Дэт.
   - Я тебе уже говорил, что терпеть тебя не могу? - прошипел некромант.
   - Тысячу раз, - улыбнулся Дэт. - Смотри к ней кто-то идёт.
   Пока я заливалась слезами, обитатели конспиративного лагеря начали проявлять ко мне интерес, заполняя своими подозрительными лицами дырки в заборе.
   - Никто меня не ценит! Никто меня не любит! - верещала я. - Ы-ы-ы-ы-ы!
   - Ты что плачешь девонька? Покой честного люда нарушаешь, - вышел ко мне седовласый ушастый старец, обладатель на удивление добродушного взгляда.
   - Мне старушка на рынке шепнула, что если сюда приду, тут меня любить будут, накормят, обогреют... - не унималась я.
   - Что она городит, идиотка?! - шипели в кустах.
   - Меня из академии выгнали-и-и-и... Сказали, им бездарные некроманты не нужны! А я магичу! Ещё как магичу! - утирая слезы и сопли рукавом, выдала я.
   - Не плачь милая, мы тебе поможем! Сестрой нам будешь, - улыбнулся мужчина, пропуская меня за ворота.
   Оказавшись в самом сердце преступного синдиката, я откинула капюшон и выпустила чёрные, предусмотрительно покрашенные золой волосы и, встряхнув ими как эльфийка в книжке, решила для начала осмотреться. М-дя, а неплохо устроились ироды! Уйти что ль к ним на вольные хлеба? За забором оказался небольшой посёлок из пяти покосившихся двухэтажных домиков. Вокруг сады и огороды, на коих даже ночью трудились сектанты, пропалывая и окучивая грядки. Но и они, завидев меня, отрывались от своих дел. В отличие от обычных подобных частных секторов, каждый дом не был отгорожен отдельным забором, как я поняла хозяйство здесь общее и судя по количеству адептов кровати тоже. После душещипательной истории моего изгнания и беглого знакомства с местными жителями, меня повели к главе.
   Если вначале я думала, что места на душу населения тут приходится по клочку, то сейчас я уверена что это далеко не так. То, что я видела снаружи, абсолютно противоположно тому, что я увидела внутри, а точнее прямо под землёй. Бандиты основательно ушли в подполье. Там был целый город, не многим меньше, чем район, в котором мы с Дэтом снимали квартиру. Коридоры и комнаты освещали небольшие магические факелы, на стенах висели какие-то рукописи и картины, по всей видимости кисти того же художника, который украсил стены Прищемлевского борделя, в углах стояли вазоны с засохшими цветами. Под неустанным взором старца я старалась особо головой не крутить, но мой восторг заметил бы даже слепой.
   - Мы пришли, - улыбнулся мужчина и открыл дверь кабинета. - Отец Конрад, вас ожидает.
   За столом сидел немолодой мужчина, весьма эльфийской наружности в окружении молоденьких нагих девиц и под их задорный смех создавал светящиеся шарики. Когда я зашла, девушки одарили меня взглядом полным ненависти, видимо я им помешала. Ну, уж извините, у меня тут дело государственной важности, понимаете ли.
   - Присаживайся дитя моё, - жестом пригласил мужчина. - Меня зовут Отец Конрад, что привело тебя в нашу скромную обитель? Хотя нет, не говори! Я знаю, я всё знаю, - вдруг сказал он. Я даже рта не успела раскрыть. - Как зовут тебя, прекрасная некромантка?
   - Эй... - Нет, настоящее имя называть нельзя! - Эйяфьядлайёкудля, - ответила я первое, что пришло в голову.
   - А сокращённо? - опешил мужчина. Я отрицательно покачала головой. Пускай помучаются гады, стараясь выговорить моё липовое имя. - Тогда с твоего позволения, отныне мы будем называть тебя сестра Эйла. Я чувствую в тебе потенциал, нас ждут великие дела! - Я чуть не подавилась леденцом, стыренным со стола этого Конрада, когда он назвал моё имя. Мне ничего не оставалось кроме как кивнуть. - Сейчас тебе надо отдохнуть и набраться сил. Брат Лаурис сопроводит тебя в харчевню, где тебя накормят, а после мы совершим инициацию новой сестры.
   В дверях показался уже знакомый мне старик и той же самой дорогой вывел меня на поверхность. Как оказалось, харчевня располагалась в одном из домиков. Вполне себе такое уютное, приличное место с одним большим столом и двумя длинными жёсткими лавками. А я ведь действительно голодна. Со всеми этими приготовлениями к секретной операции, я совсем забыла о еде. Не порядочек, режим питания нарушать нельзя. Пышнотелая дама в засаленном фартуке и деревянных башмачках, добродушно улыбаясь и справляясь, ем ли я ливер, навалила мне целую тарелку картошки с жареной печенью. Только я успела облизнуться и потянуться за ложкой, как в груди предательски ёкнуло.
   - "Ох, не нравится мне всё это, мать вашу!" - уловила я мысли дроу и колени у меня задрожали. Что-то тут явно не то.
   - "Может, мы пойдём домой?" - робко предложила Зараза.
   - Отец Конрад! Вы только посмотрите, кого мы поймали! - пробасили с улицы. Я высунулась в окно по пояс и увидела двух здоровенных амбалов и подозрительно знакомые кусты. Приплыли!
  

***

   Вот уже сорок минут я наворачивала круги возле темницы, в которую кинули незадачливых шпионов. Так и знала, что длинные уши до добра не доводят, а если эти самые уши не отдельно, а вместе с хозяином да к тому же ещё и с Ратиком, то операция провалена по умолчанию. Эти двое паталогически друг друга не переваривают. И что самое обидное, я даже не представляю почему, к тому же именно, в этом вопросе они союзники ни один ещё не признался, даже под пытками.
   - Эй, вы там живы? - опустилась я на колени перед маленьким окошком в двери, через которое пленникам давали еду.
   - Я да, но вот некроманту нужна помощь, а у меня руки связаны... - прохрипел Дэт.
   - Миленькие вы мои, держитесь, я что-нибудь придумаю! - дрожащим от волнения голосом, всеми силами стараясь не зареветь, прошептала я.
   - Сестра Эйла, что вы делаете? - спросил внезапно подошедший брат Лаурис.
   - Эм-н, брат Лаурис, я молюсь своим богам за души этих грешных, - сложив ладони, я начала активно кланяться и биться лбом в дверь.
   - Сестра Эйла, у нас один бог, - покачал головой старец.
   - У вас, брат Лаурис, да, а у нас с вами он станет общим только после инициации, - выпалила я на одном дыхании.
   - Вы правы, сестра Эйла. Тогда возможно, вам нужно пообщаться с пленниками ближе? - лукаво улыбнулся старик.
   - Было бы великолепно! - всплеснула я руками.
   - Взять её! - гаркнул Лаурис и будто из ниоткуда выросли два здоровенных мужика. Они без лишних слов подняли меня с земли и зашвырнули в темницу. - Посиди здесь милая, - улыбнулся старик. - Не хочу, чтобы ты мешала моим планам. Не бойтесь, вас скоро отпустят. А если будете сидеть тихо, то даже живыми и возможно со всеми конечностями.
   - Мне кажется, или меня раскрыли? - задалась я вопросом, когда стихли шаги и разговоры за дверью.
   - Нет, девочка, тебе не кажется, - услышала я знакомый голос. - Ты и твои друзья даже не представляете куда вляпались.
   - А вы, собственно говоря, кто? - я создала маленький светящийся шарик, которого вполне хватит, чтобы разглядеть лицо сокамерника.
   - Лаурис Фигвамз, граф Зальштейнский.
   - Брат Лаурис? - вылупилась я. - А тот тогда кто?
   - Идиоты из Цитадели даже не представляют себе, с кем они связались. Секта "Тупой угол" это только вершина айсберга, - продолжил мужчина не обратив внимания на мой вопрос. - Слишком самонадеянный поступок, внедрить сюда только вылупившегося цыплёнка. Да, я говорю о вас фрау Истер. Если уж меня, члена Гильдии, архимага первого ранга раскрыли как несмышлёного юнца, то о вас и речи быть не может.
   - Может, вы отложите эту дискуссию на потом? Некромант без сознания, а у меня уже руки затекли, а кроме меня ему никто не поможет, - вмешался дроу.
   - Так! Только без паники! Без паники, Эйла! Кусты? Где кусты? - исследовала я, ползая на четвереньках все углы темницы в поисках спасительной растительности.
   - Эйла, ты решила поиграть в следопыта? - спросил Дэт, глядя на то как я медленно но верно начинаю паниковать.
   - Розы? Нет, спасибо, я не люблю розы, - будто в бреду отвечала я. Я боюсь, мне страшно... Я боюсь тёмных закрытых пространств... Мамочка, папа! Бабуля! Если я выберусь отсюда, я выйду замуж! Только спасите меня!
   - Эйла! - рявкнул дроу, что у меня фактически заложило уши.
   Не знаю как, но на мгновение, выйдя из ступора, я кинула первое вспомнившееся заклинания в кандалы, сдерживающие Дэта, оставив на его запястьях глубокие ожоги, о которых он даже не позаботился, сразу бросившись к Ратику. В следующую секунду темница, освещаемая только маленьким огоньком, который я создала, закружилась и я позорно вырубилась.
   - Эйла, всё хорошо, - я очнулась от того, что дроу укачивал меня, попутно вытирая со лба холодный пот. - Всё хорошо, теперь тут светло. Видишь? Бояться больше нечего, - улыбнулся он, когда я открыла глаза и резко зажмурилась от яркого света. Судя по тёмным кругам под глазами, он потратил много сил на исцеление некроманта, плюс к этому ему пришлось применить магию ещё и за тем, чтобы успокоить меня и зажечь огни.
   - Вот за это я тебя и ненавижу, полукровка, - прошипел Ратик, морщась от ноющей боли в сломанной руке.
  
   Пять лет назад. Тырдищево. Университет.
   - Эйла, мы с тобой живём вместе уже год и совсем никаких приключений! - сокрушался Дэт.
   - Для твоих "приключений" я каждые выходные освобождаю комнату на три часа, тебе этого мало? И вообще, не мешай мне, не видишь, я занята! - недовольно фыркнула я.
   - Я совсем не то имел в виду! Интересно, чем ты там занята? - удивлённо заглянул через моё плечо дроу.
   - Медитирую, - я откусила очередной кусочек пирога, который достался мне за прогулку. В то время как дроу развлекался с новой пассией. Эх, всё-таки хорошо, что тортики и прочие сладости дают мне исключительно моральное удовлетворение, не позаряясь на фигуру.
   - Могу предложить более интересное занятие, - нагло улыбнулся ушастый и, вырвав из моей руки тыквенную "мантру", без зазрения совести её съел.
   - Если это твоё занятие окажется менее занимательным, чем пирог, то в выходные я принципиально буду сидеть в комнате, - фыркнула я.
   - Замётано! - подмигнул дроу и, схватив меня за руку куда-то потащил. Я успела лишь печально глянуть на остатки пирога.
   Место куда он меня привёл, резко отличалось от того что я могла себе представить. Поле, лес, кладбище...
   - Эйла? - окликнул дроу, обернувшись и не заметив меня рядом.
   - Я тут, - пискнула я из кустов и, схватив его за край куртки, заставила последовать за мной.
   - Ты что?
   - Т-с-с-с! Тут зомби, - приложив указательный палец к губам, шикнула я на дроу.
   - И что? Ты же некромант! Это ли не приключение?
   - Куда ты его потащил?! - вдруг из чащи леса вышли два мужика.
   - Как куда, на кладбище! - резонно заметил один из них, молодой амбал с мешком наперевес.
   - Ты идиот? - спросил второй, судя по седой бороде, весьма пожилой мужчина.
   - Какая разница, где закапывать труп? - возмутился молодой.
   - Ты ещё в орало на всё Тырдищево крикни! - шикнул старик.
   - Да кто ж нас тут услышит? - просипел парень.
   - А вон те длинные уши в кустах, - кивнул он на наши скромные кустики.
   - Бе-е-жим! - скомандовал дроу и, схватив меня за руку, кинулся через кладбище.
   - Лови их, скотина неповоротливая! - орал путаясь в полах длинной туники бородатый.
   - Да ловлю я, ловлю! - отзывался молодой, не смотря на свои габариты, лихо перепрыгивая через погосты.
   - Эйла! Сюда! - крикнул дроу, указывая на чей-то склеп.
   Не люблю дроу, интересно с чего бы это? Перепрыгнув очередной погост, я уже почти добралась до тонкой шеи Дэта, чтобы его придушить, но резкий удар по затылку нарушил мои кровожадные планы. Последнее что я видела и слышала это полные ужаса глаза соседа и обещание закопать амбала.
   В голове, будто маленькая кузница, всё тело будто в желейном десерте, вокруг темно и эта пронзающая тишина...
   - Дэт? - робко спросила я в темноту, пытаясь нащупать дроу. - Нашла. Дэт, почему ты такой холодный? - обняла я тело.
   - Эйла, я здесь, - хрипло раздалось с другой стороны.
   - А это тогда кто? - тыкала я пальцем в тело, пока не раздался тошнотворный чвок, я выколола бедняге глаз. - Ой.
   - Не переживай, он уже давно мёртв. Они все давно мертвы... - вздохнул дроу.
   Я с горем пополам зажгла маленький огонёк, чтобы хоть немного иметь представление где мы. По тому, что потолок был деревянный, а стены земляные, я поняла, что мы в каком-то подполе. Что же случилось, после того как меня вырубили? Довольно быстро я нашла дроу, он сидел в дальнем углу, и опираясь на стену пытался заговорить ушибленную руку. Рубашка порвана, на груди видны неглубокие порезы от ножа, нижняя губа разбита, вырван клок волос... Такое чувство, что он дрался с женщиной. Хотя если вспомнить, то амбал хоть и был подобен шкафу, но уж слишком манерен.
   Я села рядом с дроу и решила всё-таки оглядеться. Лучше бы я этого не делала! Трупы, трупы, трупы... Горы трупов украшали вполне аскетичный подпол.
   - Что всё это значит?
   - Это значит, что мы нашли приключение, - горько улыбнулся дроу. - На свою жо... Ай! Эйла? - поморщился он, когда я вцепилась мёртвой хваткой в его ещё здоровую руку. Ещё здоровую, потому что, если я продолжу в том же духе, я банально её сломаю.
   - Мне... мне страшно... - прошептала я, дрожа как осиновый лист на ветру. Слёзы градом катились по щекам. Дроу легонько провёл рукой по моим волосам, что-то нашёптывая. Я устала, мне плохо, мне страшно, я хочу есть...
   - Мы выберемся, мы обязательно выберемся, - прошептал он и чмокнул меня в макушку.
   - Как? Ты ничего не чувствуешь?
   - Нет, а должен?
   - Вот и я нет! Земля пустая! Даже в трупах нет ни капли энергии! Мы никогда не выберемся! Никогда! - ревела я.
   Я не знаю, сколько сейчас времени, я не знаю какое сегодня число, я даже не уверена тот же это год или нет, я только слышу методичные удары в люк подпола и увещевания дроу, что всё будет хорошо. Создавать хоть какой-то источник света у меня сил уже не было, а у Дэта запас сил тоже не бесконечный, тем более он ранен и устал. Совсем скоро здесь станет абсолютно темно... Холодно, очень. Страшно! Мне так страшно! Я забилась в угол, притянула к себе колени и тихо плакала. И вот пришёл момент, когда свет погас, а зажечь его снова Дэту уже не удалось, он слишком ослаб.
   - Эйла, - дроу лёг рядом со мной, обняв за спину. - Эйла... Эйла... - повторял он, гладя меня по голове и укачивая словно малютку.
   - Дэ-т, с-спасибо...
   - За что?
   - За тортики... - выдохнула я и отключилась.
   - Эйла! Эйла! Эйла... Эй...ла...
   - Я нашёл их! - Услышала я знакомый голос сквозь туманную дымку беспамятства. - Эйла! Она дышит! - Кто-то поднял меня на руки. Так тепло. Это рай?
   - Эй...ла... - Это голос Дэта. Он жив? Или тоже попал в рай?
   - Полукровка тоже жив! - крикнул человек держащий меня. - Эйла, милая! Эйла, всё хорошо, теперь всё хорошо!
  

***

   Очнулась я в лазарете, три дня спустя. Рядом в кресле дремал дроу, его правая рука была в лубке, всё-таки я её видимо сломала, рана на губе уже затянулась, но красавцем его сейчас явно не назовёшь. Я протянула руку и погладила его по колену. Интересно долго он уже тут сидит? Дроу встрепенулся и открыл глаза.
   - Эйла! - кинулся он обнимать меня и целовать в щёки и лоб. - Прости! Прости меня!
   - Очнулась милая, - добродушно улыбнулась Дала, университетская целительница. - Так, Эльгас! Не мешайся! Сходи выпей чаю и вообще, тебе неплохо было бы поспать! - рявкнула на Дэта эльфийка. Он поклонился и нехотя покинул палату.
   - Как мы выбрались? - спросила, даже не надеясь на ответ.
   - Нузират нашёл вас. Когда ты не явилась на встречу, он заволновался и нанёс визит в вашу комнату, а уж не найдя вас там поднял на уши весь университет. - Точно! Мы же должны были вместе писать курсовую, скоро экзамены, скоро конец первого курса. - Даже магистра Кагнериуса с ног на голову поставил, ну оно и понятно, он же его отец. По слухам вся Цитадель была мобилизована на ваши поиски. Не знаю, каким чудом, но они нашли вас в двадцати километрах от границы, видимо похитители воспользовались телепортом.
   - В Альстаде телепортом могут пользоваться только члены Гильдии, - процитировала я, строчку из учебника.
   - Эйла, преступникам закон не писан, - горько улыбнулась Дала. - Жаль только что их не нашли, будто бы сквозь землю провалились. А Дэт молодец! Ночью ударил мороз и если бы он тебя не согревал, то ты, скорее всего, замёрзла бы насмерть. Знаешь, у дроу и у полукровок, очень интересная кровеносная система, благодаря ей они могут выдерживать весьма низкие температуры, продолжительное время. Но и он чуть к праотцам не отправился, так как плюс к тому что отдавал тебе тепло, ещё и всё время заклинания читал. Даже когда вас разделили, он словно в бреду продолжал читать. А как только более менее в себя пришёл, сразу к тебе прибежал! Интересно, какие у вас отношения?
   - Ну, он меня тортиками кормит... - задумчиво ответила я, прекрасно понимая на что, намекает целительница.
   - Хм-м, - протянула она, - просто...
   - Что? - удивлённо спросила я, глядя на задумавшуюся целительницу.
   - Ничего, мысли вслух. Отдыхай, тебе надо набираться сил, на носу экзамены, - улыбнулась Дала и удалилась.
  

Глава 7.

  
   Наши дни. Тырдищево. Логово секты "Тупой угол". Темница.
   - А что я такого сделал? - возмутился дроу. - Она могла замёрзнуть!
   - Ты мог просто согреть её! Зачем было её целовать? - прошипел Ратик.
   - Я её не целовал! Так заклинание действеннее, если читать прикасаясь губами к телу! И вообще это наше с ней личное дело! Ты что ревнуешь?
   - А что если да? - возмущался некромант.
   - М-м-м... - промычала я.
   - Ш-ш-ш-ш-ш...- продолжил укачивать меня Дэт. - Отдыхай. Может, мы поговорим об этом позже? - обратился он к некроманту.
   - А ведь тех похитителей до сих пор и не нашли, - задумчиво произнёс Лаурис. - Опережая ваши вопросы, я руководил одной из поисковых групп. И здесь я оказался, расследуя то дело. Ваше дело. Конечно, я действовал в обход Цитадели и даже гильдии, ведь вместе с вами в том подполе нашли сотню трупов, среди которых был мой сын.
   - Полукровка, ты ему веришь? - недоверчиво спросил Ратик.
   - Не очень.
   - А я верю, - промямлила я, пытаясь встать. - Но прежде чем я совсем сойду с ума, мне все-таки хотелось бы отсюда выйти.
   - Моя магия заблокирована, Нузират ранен, а у целителя не осталось сил, а в одиночку ты ничего не сделаешь, - развёл руками Лаурис.
   - Нам надо поспать, - предложил Дэт, удобно устраиваясь на каменном полу, если вообще можно сказать, что там удобно. - Эйла, иди сюда, - он похлопал себя по груди.
   - Эйла, иди сюда, тут есть немного соломы, - воскликнул Ратик, торопливо попышней взбивая кучку соломы.
   - Лучше ко мне, ночь может быть холодной, я смогу тебя согреть, - парировал дроу.
   - Нет, ко мне! Если полукровка будет всю ночь отдавать тебе тепло, то его силы не восстановятся, - не унимался некромант.
   - Фрау Истер, осмелюсь предложить вам мои скромные нары, - загадочно улыбаясь, жестом пригласил Лаурис. Я, конечно, выбрала нары.
   Ночка действительно выдалась холодной и поэтому мне не спалось. Не люблю холод, но жару всё-таки не люблю больше. Я почти привыкла к темноте, которую к счастью, разбавлял лунный свет тонкой нитью струившийся через зарешеченное оконце в потолке, поэтому мне было уже не так страшно. Ратик свернувшись калачиком, пытался натянуть на себя только ему видимое одеяло, наверное, оно ему снилось или же это дело привычки. Лаурис решил не мучить свои старческие косточки каменным полом и предпочёл спать стоя, прислонив голову к стене. И только Дэт лежал, распластавшись словно звезда, и не смотря на холод обливался потом. Поняв, что вскоре его придётся выжимать, не просыпаясь, он начал оголяться. Не успела я и глазом моргнуть, как он избавился от рубашки и уже начал стягивать брюки. Тут дверь тихонечко отворилась и в темницу вошла миловидная дама лет эдак тридцати, по крайней мере, мне так показалось в свете маленького огонька, который следовал за ней. Оперативно прикинувшись спящей, я приоткрыла левый глаз и стала наблюдать за гостьей. Судя по тому, что Дэт прекратил раздеваться, он тоже не так уж и спал. Дама прошлась по периметру, заглянула в каждое спящее лицо, достала какую-то палку и ка-ак шваркнет Лауриса по хребтине.
   - Я тебя, погань такая, третьи сутки ищу! - прошипела она, видимо стараясь не закричать, дабы не разбудить остальных.
   - Тай... Тайга! - спросонья воскликнул Лаурис, пытаясь увернуться от неопознанного предмета.
   - Ты хоть представляешь, как я переживала! - не унималась дама.
   - Милая фрау! А вы как сюда попали? - сонно промямлил Дэт.
   - Ага-а-а, собутыльнички проснулись! - кровожадно потирая ручки, Тайга направилась к дроу.
   - Тайга! Я не пью уже двадцать лет! Как с тобой занозой встретился! - встал на защиту дроу Лаурис.
   - Да чтоб я ещё раз за тебя замуж вышла! Тфу! - плюнула Тайга и вышла из темницы, громко хлопнув дверью.
   - Э-э-э, что это было? - наконец осмелился подать голос некромант.
   - Моя жена, - потирая ушибы, ответил маг.
   - Так я не поняла, ты домой собираешься? - снова отворилась дверь.
   - А можно мы с вами? - робко пискнула я, боясь получить по хребтине от разъярённой женщины.
   - Шагом марш! По одному! - подумав, скомандовала она.
   - Мужики, никогда не женитесь на женщинах-военных, - грустно пожелал маг.
   - Лучше вообще не жениться, - поморщился дроу.
   - Вот! Правду глаголешь, - подняв вверх указательный палец, заключил Лаурис.
   - Если я когда-нибудь женюсь, то только на Эйле, - заметил Ратик. Дроу только фыркнул.
  

***

   Не имею ни малейшего представления как, но мы выбрались абсолютно незамеченными, и засели в ближайшей харчевне, ибо есть хотелось кошмарно. Заведение имени какого-то гнома выглядело весьма прилично, не считая вдрызг пьяного эльфа под одним из столов, которого вот уже минут двадцать безуспешно пытается разбудить хозяин. Супруга Лауриса не выдержала писклявого голоса харчевника и решила разбудить эльфа сама. Лаурис только перекрестился. Уж не знаю, что сделала Тайга, но уже через несколько минут эльфа как ветром сдуло. Дама отряхнула плащ и села за столик, сняв капюшон.
   - Лангорка! - воскликнул Ратик, глядя на ушки Тайги.
   - И что? - недовольно спросила она.
   - Вполне объяснимо, почему вас фрау никто не заметил. Лангорки лучшие шпионы, их ни одна ищейка не чует, - со знанием дела сказал дроу.
   - А вы, как я вижу, неплохо осведомлены, - сузив глаза, сказала Тайга.
   - Это моя работа, фрау, - галантно поклонился и поцеловал ей ручку Дэт. Фи, какая гадость!
   - Ну? Может мне что-нибудь объяснят? - сложив руки крестом на груди начала допрос Тайга.
   Мы наперебой начали рассказывать лангорке каждый свою версию, да так красочно, некоторые даже в лицах. Сначала Тайга внимательно слушала, пытаясь вникнуть в суть проблемы, потом когда пересказ откровенно перешёл из монолога в театральную постановку, а позже и вовсе в балаган, она разразилась гомерическим смехом. Даже харчевник хихикал. Демонстративно обидевшись, мы пересели за другой столик и, сгрудившись что-то обсуждали.
   - Ну, ладно вам! - не выдержала лангорка. - Я же не специально!
   - Нечего над нами смеяться! - фыркнул Лаурис.
   - Я не специально, - надулась лангорка, забавно повесив ушки.
   - Милая, не обижайся, - словно настоящий подкаблучник залебезил Лаурис.
   - М-м-м, хорошо, - немного подумав, улыбнулась Тайга.
   - Я предполагаю, что домой нам нельзя, - вздохнул Ратик.
   - Правильно предполагаешь, - поддержал его дроу.
   - И что делать? Я кушать хочу-у-у! У меня под кроватью кексы спрятаны! - раздосадовано протянула я.
   - Есть время до рассвета, чтобы собрать самое необходимое и покинуть город. Мы знаем об их подземелье, я сомневаюсь, что они оставят нас в живых, - вздохнул Лаурис. - Вам есть куда уехать?
   - Я останусь здесь, чтобы быть в курсе дела! - твёрдо ответил Ратик.
   - Эм-н, Прищемлевка? - робко предложила я.
   - Ну, уж нет! Я хочу питаться нормально! - вскочил дроу, активно размахивая руками. - Мы в Тьму-Таракань поедем!
   - А что там?
   - Там ма-а-а-ма, - мило улыбнувшись, протянул Дэт.
  

***

   Два дня спустя. Тьму-Таракань.
   - Дэтрилийн!
   - Да мама, - понурившись, отозвался Дэт. От былого воодушевления ни осталось и следа.
   - Дрова!
   - Да мама...
   Яблоки, груши, ягоды, шашлык, сельский домик, чарующий запах утреннего свеженького навоза, полуобнажённый смуглый Дэт тянущий за собой три здоровенные сосны! М-м-м! Прелесть! Только вчера мы приехали к матери дроу, а я уже поняла, почему Дэт почти никогда о ней не рассказывал. Миниатюрная девушка, на вид даже младше меня, с огромными синими глазами и весьма округлыми формами, вредная и порой даже склочная, но при всём при этом крайне милая женщина, семисот лет от роду.
   - Эйла, будешь пирожное? - улыбнулась Террика.
   - А разве я вчера не все доела? - удивлённо спросила я.
   - Доела, но мне не спалось, и я напекла ещё, - подмигнула она. Знаю я, как вам не спалось.
   Неизвестно почему, она поселила нас в разных частях дома. Хотя мы честно её заверяли, что между нами ничего нет и быть не может. Но, зная своего сына лучше чем знаю его я, она постелила себе в гостинной и очень чутко дремала. Бдя как бы её ненаглядное чадо, не юркнуло под покровом ночи в мои покои и не натворило делов. Интересно каких?
   Ну, да ладно, не это главное. Главное, что Дэтом вертит женщина по его собственной воле, а не как Тамила. Кстати узнав о Тамиле, Террика привязала дроу к забору и выпорола как маленького. Поэтому минувшей ночью, он даже спать нормально не мог, не то, что по девкам бегать. Мне кажется после такого, он вообще перестанет на них смотреть. По крайней мере пока зад болеть не перестанет.
   - Тётя Террика, мама вам ягоды просила передать! - из-за забора высунулась милое личико с румяными щёчками и длинной чернявой косой.
   - Милая барышня, дайте бедному юноше водицы напиться... - простонал дроу, поигрывая мускулами под солнечными утренними лучиками. Нет, Дэт неисправим.
   - Спасибо, Рада, - приняла Террика из рук девушки корзину.
   - Не за что, а ещё мама пригласила господина Дэтрилийна вечером на чай, - смущённо пролепетала она.
   - Эйла, - крикнула дроу, не отворачивая лица от Рады, - ты его отпустишь? - и, сжав за спиной кулак, показала его мне.
   - Да ща-з! Никуда я его не пущу! - как можно правдоподобнее рассердилась я.
   - А кто это, тётя Террика? - вглядываясь в моё лицо, спросила Рада.
   - Это? Хм-м... Это невеста Дэта! - гордо ответила мать дроу. Я как сидела так и шмякнулась с крыльца, даже язык прикусила. Лицо дроу неестественно перекосило, кабы таким не остался на всю жизнь. Девушка округлила глаза, словно надутая через одно место жаба, икнула и кинулась прочь.
   Ой, что потом началось! Девка-то больно языкатая оказалась. Весь небольшой городок поочерёдно приносил Террике что-нибудь или наоборот чего-нибудь спрашивали, лишь бы на меня глянуть. Дэт молча хлопотал по хозяйству, а я нежилась в лучах, хоть и сомнительной, но всё-таки славы. А с другой стороны забора неприветливо примостилась компания разношёрстных девиц с шёлковыми платочками, крокодильими слезами, длинными косами и шикарным бюстом. Сначала мне было с одной стороны скучно, с другой страшно, но вслед за страждущими зрелищ горожанами, пошли горожане, жаждущие разговоров. Террика наотрез отказывалась их пускать, пока не обратила внимание на мой жалостливый взгляд в сторону их корзин с пирожками.
   - Уважаемая фрау, неужели вы действительно невеста этого...этого молодого человека, - спросила пышнотелая дама с кулебякой.
   - Уху, - кивнула я, наворачивая очередной пирожок с повидлом от предыдущего ходока.
   - Как? Как же ты умудрилась с таким хиленьким тельцем его захомутать? - сорвалась на визг дамочка с шарлоткой. Хиленьким? У меня только грудь маленькая! А остального хоть отбавляй!
   - А вот так вот! Уметь надо! Прошу прощения, - улыбнулась я, поняв, что пора сворачивать лавочку и, собрав подношения, скрылась в доме.
   - Всё, товарищи, аудиенция закончена, - начала выгонять всех из двора Террика. И всё было бы ничего, если б...
   - Горько! Горько! Горько! - начала скандировать баба в чепчике.
   Я осторожно выглянула из-за двери и увидела народ, требующий продолжения банкета и дроу яростно воткнувшего топор в землю и направляющегося ко мне.
   - Иди сюда, милая, - сквозь зубы процедил он.
   - М-милый, а может не надо? - робко спросила я, предчувствуя нехорошее.
   Не сочтя нужным ответить на мой вопрос, Дэт схватил меня за руку и резко дёрнув, притянул к себе. Словно в танце опрокинул на спину и, прикрыв волосами, прижался губами к моему уху.
   - Если мы сейчас хотя бы не создадим видимость поцелуя, то получим оба, - прошептал он. Припоминая, как стегала мать дроу, я нервно сглотнула и кивнула.
   Судя по ликующим воплям и громким рыданиям, у нас получилось крайне правдоподобно. Благо волосы у дроу длинные и не видно, что мы там отнюдь не целовались. Я намертво вцепилась зубами в его длинное ухо, отчего тот, меленько подрагивал и скрежетал зубами, грозясь вытрясти из меня не только душу, но и информацию, обо всех моих съестных заначках. А их у меня много, можно целый ларёк открыть.
   Вскоре толпе наскучило представление, и они стараниями Террики разошлись по своим углам.
  

***

   Как бы я не ворочалась, сон всё не шёл. Да уж, прославилась! Только сейчас мне пришло в голову, с такой популярностью Дэта и оравой расстроенных дамочек, продукты коими меня подчивали могли быть и отравлены. Вообще самовнушение великая штука. То справа заболит, то слева, потом мне вообще показалось, что у меня начались галлюцинации. Будто я в вонючей повозке с симпатичными хрюшками еду на скотобойню. Позже выяснилось, что за тяжкими думами я всё-таки умудрилась уснуть, но поспать нормально к сожалению не удалось...
   Мою сонную тушку кто-то настойчиво тряс, пытаясь вытрясти из меня остатки самообладания. Минут пять я стойко не обращала на это внимания, в итоге терпению пришёл абсолютный каюк и трясущий получил ногой в длинное ухо.
   - Эйла! За что? - воскликнул дроу.
   - Не чё меня трясти, когда я пытаюсь поспать! - фыркнула я, прячась под одеялом.
   - Я к тебе с делом, а ты сразу драться, - обиделся тот. - Даже пирожки принёс.
   - С чем? - заинтересовалась я.
   - С маком, - кинул на кровать корзиночку с оными дроу.
   - Валяй, - ответила я и, высунув из-под одеяла руку, блаженно утащила корзиночку под оное.
   - Мне своими словами, или как рассказывала мама? - осведомился дроу, пытаясь забраться в моё уромное местечко с пирожками.
   - Руки брысь! Давай своими словами, - шлепнула я шаловливую ладошку.
   - Пару лет назад поселился на окраине Тьму-Таракни, как выразилась моя мама, нормальный мужик, но эти деревенские клуши, его почему-то как черти ладана боятся. Говорят, что тот с нечистой силой общается. И всё бы ничего так бы все и жили спокойно, они его боятся, он к ним не лезет. Но зима в этом году была снежная, половодья по весне избежать не удалось и главный мост смыло. Благо он не единственный в городе, есть еще один. Только загвоздка в том, что он как раз рядом с домом того мужика. А без моста жителям никак нельзя. У половины города на той стороне родня живет. Даже единственная школа и та на той стороне, в коей моя разлюбезная мама, преподает. Ей-то фиолетово, она и через тот мост сходить может, но деревенские бабы с вилами наголо прегрождают ей путь, мол погубят единственного учителя их ненаглядных отпрысков супостат этот лютый.
   - Ты предлагаешь мне им мост построить? - чуть не подавилась я.
   - Нет, всего лишь узнать, что это за мужик такой и что он бабам сделал.
   - А почему именно я?
   - Ну, это ты вчера в красках описывала местным, свои геройские похождения, а не я! - фыркнул он и забрал корзиночку под мой немой крик. Я ещё немного повозмущалась и снова провалилась в сон.
   Где-то к полудню я всё-таки решила облагородить этот мир и встала с постели. А настоящая блондинка лангорка Сая, соседка и в то же время помощница Террики, сидела за столом и о чём-то усиленно думала. Вообще как я заметила, в Тьму-Таракани подозрительно много лангорок.
   - Ф-фрау Истер? - спросила она, глядя как я лениво спускаю ноги на пол.
   - М?
   - Тут такое дело... - мялась она. - Госпожа Террика того.
   - Что?
   - Убилась, - округлила она глаза, повесив ушки.
   - В смысле? - опешила я.
   - В прямом, оборону наших бабонек прорвать пыталась! Оступилась, упала и ка-а-ак хрусть! Ногу-то и сломала, - показала она. - Помогите, а? Сил наших больше нет, её пыл сдерживать, авось в следующий раз совсем убьется.
   - Нет, я уже сказала, что ко всяким подозрительным мужикам ходить не буду! - наотрез отказалась я.
   - Ну, тогда мост помогите построить, - нагло ухмыльнулась Сая.
   - Где там говоришь, мужик этот живёт? - смирилась я. Лучше уж быстрая смерть от страха, чем усталость от размахивания топором и молотом.
   - Вон за тем лесочком, - ткнула лангорка пальцем в тёмный так и норовящий сожрать одним своим видом лес. - Ты его, супостата лютого, топориком промеж глаз тюкни, а мы его потом прикопаем, - мило улыбнулась она. Я даже возразить не успела, как пришло время делать ноги.
   - Поставь меня на землю! - верещала Террика, когда дроу пытался занести её в дом.
   - Теперь тут командую я! - рявкнул на неё сын. Террика забавно надула губы, фыркнула, но притихла. - Надо отцу сообщить.
   - Не надо! - взвизгнула дроу, чуть не выпав из объятий. - Не нужен мне этот старый маразматик тут!
   - Дэт, я пойду, прогуляюсь, - схватив со стула кошель, я ловко юркнула в дверной проём.
   - Куда? - не преминул осведомиться ушастый.
   - Да тут, недалеко, - увильнула я от прямого ответа. Не хватало ещё чтобы он за мной увязался.
  

***

   Она сказала, что дом недалеко? Вернусь, придушу эту наглую врунью! Если вернусь. Хотя бы частично. Я всегда знала что верить людям, а тем более нелюдям нельзя. М-дя, не думала что мне придётся вспомнить навыки лазания по деревьями, хотя судя по тому что я запрыгнула на сосну практически без веток и сучков, не только вспомнила, но и приобрела новые.
   - А-ну брысь отседа! - кинула я монетку в волка, который взирал не меня не менее плотоядно, чем я на тыквенный пирог. Конечно же, мои жалкие потуги уйти отсюда в целости и необглоданности, самым наглым образом проигнорировали, а точнее клацнули зубами. - Нет? Эх. Ну и что ты мне предлагаешь? Чтобы я слезла и ты мною закусил? - Возможно мне показалось, но волк кивнул. - Нет, милый, так не пойдёт! Я ещё пожить хочу! Я света белого не видела! Готовить не научилась! Дело своё не открыла! И вообще! Я всё ещё девственница! - разрыдалась я.
   - Какие милые подробности, - из чащи леса вышел молодой мужчина, весьма приятной наружности, что меня даже в некотором роде смутило моё нелицеприятное положение. - Тузик! Ко мне! - Волк повиновался. - Слезай, он тебе ничего не сделает.
   - Ага, сейчас я слезу и меня сцапаешь ты! - я покрепче вцепилась в ствол.
   - Я не вампир, чтобы питаться девственницами, - расхохотался мужик. - Опытные женщины гораздо "вкуснее", если ты понимаешь о чём я говорю, - откровенно потешался он надо мной.
   - Вампиры пьют кровь только в экстренных случаях! - фыркнула я и таки спустилась с дерева.
   - Позволь поинтересоваться, что ты забыла в моих владениях? - сложив руки крестом на груди, спросил парень.
   - Да говорят, у вас тут мужик живёт которого все горожане боятся. Вот меня и попросили узнать и по возможности устранить. Прошу прощения, что вторглась на чужую территорию, видимо я где-то не там свернула, - сквозь зубы извинилась я, силясь вытащить приличных размеров занозу из руки.
   - И как же зовут такую отважную незваную гостью? - улыбнулся он.
   - Эйла, - ответила я и уставилась на мужика.
   - Кайден, тот самый мужик, - улыбнулся он. Я лишь беспомощно открыла рот. - Пойдём, вытащим твою занозу и обработаем рану. Заодно и поговорим.
   Пока мы шли по узкой лесной тропке, Кайден чему-то задумчиво улыбался, волк подозрительно косился на меня и недовольно клацал зубами, а я думала о том, какая я дура и почему постоянно попадаю в неприятности из-за своего длинного языка. Дом его, вовсе и не дом, а что-то вроде хижины. Маленький покосившийся , кое-где покрытый мхом.
   - Ты травник! - сообразила я, чего это такой красивый мужик будет отшельником в лесу селиться.
   - Молодец! Угадала! А ты по всей видимости искательница приключений на свою милую зелёную головушку, - погладил он меня по оной.
   - И ничего она не милая, - скинула я его руку и осеклась, поняв что мне вроде как сделали комплимент.
   - Держу пари, если ты спрячешься в кустарнике тебя никто не заметит, - рассмеялся он и усадив меня на стул, пинцетом потянулся к мерзкой деревяшке.
   - Вот только не надо сарказма! Ой! - резко дёрнув он вытащил занозу.
   - Это не сарказм, это действительно мило, - Кайден намазал ранку какой-то вонючей смесью. - Так мост всё же смыло?
   - Ага, - удручённо кивнула я.
   - Печально. И они отправили тебя ко мне, чтобы ты меня убила? - спросил он пристально глядя мне в глаза.
   - Угу, - снова кивнула я.
   - Вдвойне печально. Не хотел бы я помереть от руки девственницы.
   - Может хватит? - огрызнулась я, попутно дуя на ранку, ибо мазь мало того что воняет, так ещё и свирепо щиплет.
   - Ладно-ладно, - ухмыльнулся он. - Ну, спрашивай! - поудобнее устроился он на краешке стола.
   - О чём? - удивилась я.
   - О том почему меня такого красивого, доброго и хорошего все боятся.
   - И?
   - Что и?
   - И почему же?
   - Почему что? - не унималась я.
   - Всё с тобой ясно. В общем слушай. Лет пять назад попал я сюда по распределению из университета, - начал свой рассказ Кайден.
   Приехал он сюда и занялся тем, чем по первому времени занимается любой уважающий себя выпускник. А именно - ушёл в запой. Парень он видный. Высокий, огромные серые глаза, волосы длинные цвета кофе, фигурка атлетическая и голос бархатный, чарующий. Хотя голос это скорее всего наследственное, от матери русалки, которая в своё время купила ныне запрещённый препарат и избавилась от хвоста.
   Все местные барышни на него вешались, но не было в них той изюминки, что есть к примеру во мне. Отказывал он им отказывал, а потом бабы обиделись да и прозвали его содомитом. Теперь мужики опасаются за своё неприкосновенное место, а бабы банально боятся мести. Вот и обходят стороной его дом.
   - Вот такая вот, печальная история, - грустно подытожил он. - Так, хватит хихикать, я всё вижу!
   - Да смежно же! - откровенно в голос ржала я.
   - Тебе топор дать или ты с собой принесла? - вдруг серьёзно спросил он.
   - Н-нет, а зачем? Я вообще просто поговорить шла, - пожала я плечами, оглядывая скромную гостиную. Всё вполне аскетично, ничего лишнего. Деревянная кровать из грубо обработанной сосны, стол, два стула, очаг и шкаф под завязку набитый книгами. Вот и всё.
   - Говорила мне мама, не верь зеленоглазым девицам, но... Ты такая милая, что не поверить -- грех, - покачал головой Кайден.
   - Да мне вообще как-то фиолетово, - хмыкнула я.
   - Ага, а ты фея в розовом плаще, - хохотнул друид, проведя пальцами по моему лицу.
   - Нет, некромантка, - от чего-то в этом доме я флегматична как никогда. - Что-то спать хочется... - зевнула я и погрузилась в сон.
  
   Проснулась я от интенсивного покачивания и противного земляного запаха, от которого неимоверно хотелось чихать. На ощупь виновницей запаха была старая мешковина, в кою, как я резонно предположила меня и завернули. Доигралась ты, мать! Сквозь прореху в материи я видела как мелькают деревья и обожаемые мной кусты. Затем, лесополоса сменилась вспаханным под посев полем и как апофеоз меня притащили в какую-то деревню. Спрашивать кто, зачем и в конце концов куда меня притащили было боязно. Поэтому я лишь слабенько кряхтела когда похититель перепрыгивал лужи и ухабы и мои рёбра звучно бились о его плечо, а это дико больно.
   Он остановился. Аккуратно снял меня с плеча и начал развязывать мешок. И как-то я даже не удивилась увидев перед собой нового знакомого. Ничего не спрашивая и уже тем более не посвящая меня в свои коварные замыслы, он задумчиво глянул в небо, я последовала его примеру, но не увидев ничего необычного быстро потеряла интерес. Причмокнув и что-то мысленно подсчитав, Кайден схватил меня за руку и потащил в сторону какого-то дома. Домик был, я скажу вам, что Ужасть испугается зайти. Кучи паутины и целый табун их создателей, непонятного происхождения скамейки, видать побывавшие на дне какой-нибудь крайне вонючей речки и проведшие там не один десяток лет. В принципе, ничего такого что могло испугать лично меня не было, пока я не увидела "это"! Мерзкий, противный, наглый гад, сидел на столе и смотрел на меня своими маленькими глазками, при этом шевеля рыжими усами, мол, сейчас я тебя голубушку жратаньки буду. Вот этого я выдержать никак не могла. Поэтому сняв туфлю, шваркнула что есть мочи. Таракан вдруг заорал и начал удирать, абсолютно лишив меня дара речи и сознания.
   - Ты что творишь, идиотка? - поймал меня в полёте Кайден. - Это же Кокебур! Эта тварь криком защищается!
   - А я откуда знала? - насупилась я, постепенно приходя в себя.
   - Могла бы спросить!
   - Хорошо, тогда, что вообще происходит?! - начала я злиться.
   - Ты уснула от мази. А пока ты спала приходил Дэт и попросил сопроводить в эту деревню, заодно и проблема с мостом решилась, пока я не вернусь. Ты так сладко спала, что мне не захотелось тебя будить, - поведал он.
   - А я думала, что ты меня похитил!
   - Больно надо!
   - А кто тебя знает? - фыркнула я.
   - Ты возможно и не помнишь, но я с вашим курсом ходил на лекции по костеведению, - напомнил Кайден.
   - Ты прав! Не помню, - я виновато кивнула.
   - То-то же...
  

***

   Погода плачет горькими слезами, заливая все поля и огороды, а так же наше скромное, временное пристанище. Забавная картина, красавец Кайден с тазиком стоит на табуретке, присоединившийся за несколько минут до ливня Дэт бегает от одной дырки к другой с каким-то ведром, а я сижу ем яблоко и медитирую на старую детскую ванночку, в которую набирается жидкость.
   - И как это понимать?
   - Эйла, ты не знаешь откуда берётся дождь?
   - Я не поняла этого жеста! Зачем нам надо было куда-то убегать, даже без еды?!
   - Ну поесть я бы и сам не отказался, а вот на вопрос я отвечу чуть позже, как ты видишь, я сейчас немного занят, - ответил дроу, прыгая от отдной прорехи в крыше к другой.
   Дождь имеет привычку заканчиваться. К сожалению, яблоки, которые завалялись у травника в сумке, тоже. И даже быстрее, чем дождь. Это не радует. Не то чтобы совсем, но и это весьма неприятно. Особенно когда кошачьей паре, что поселилась в этом чудном домишке, в их первую брачную ночь подпевает мой голодный желудок. Сейчас бы в булочную Магза. Или на худой конец хотя бы к бабуле, иначе скоро худой стану я и будет мне конец.
   - Наконец-то! - возликовал дроу и зашвырнул ведёрко аккурат в тот угол где пристроились мохнатые новобрачные.
   - Стесняюсь спросить, какого рожна мы здесь? - не выдержала я и кинула несчастный огрызок, который мусолила последние минут двадцать, прямо в лоб ушастого.
   - Понимаешь ли, милая Эйла, - начал друг. Его тон мне сразу не понравился. - Пока ты тут развлекалась с Кайденом, там, папа приехал. И в общем-то откровенно говоря, эта эльфийская скотина опять ляпнула немного не то и... они немного поспорили и немного разнесли половину района. И собственно говоря, нам немного негде спать и не только нам, но и ближайшим соседям. А так как я член этой ненормальной семейки, то весьма недовольные жители вероятнее всего попытаются чего-нибудь эдакого с меня взыскать. К сожалению денег у меня отродясь не было. И самым ценным по их мнению являются мои уши, которые так некстати являются частью моей головы и расставаться с ней мне не очень-то хочется, - объяснил он.
   - А зачем она тебе? Ты всё равно не ей думаешь, - фыркнула я. А ведь Террика предупреждала. Нет, он видите ли командир! Плевала я на такую армию!Тфу!
   - Ну, спасибо! Я ей тут видите ли шкуру спасаю, а она меня головы лишить хочет! - всплеснул руками дроу.
   - Шкуру? А при чём тут моя бесценная шкурка?
   - Ты ведь сама подтвердила то, что ты моя невеста, поэтому тоже в некотором роде часть нашего семейства, - довольно ухмыльнулся он.
   - Нет уж, спасибо, я как-нибудь и без вас проживу. В тыщу раз счастливее и дольше. По крайней мере я на это очень надеюсь!
   - Ну и как хочешь, а я пошёл за едой! - сделал попытку возмутиться дроу.
   - А вот и как хочу! Поэтому иду с тобой! - уцепилась я за край рубашки, когда-то белой, а сейчас заляпанной непонятными серыми пятнами.
   - Ребят, рынок в другой стороне, - напомнил Кайден, когда мы пошли абсолютно не в ту сторону.
   - Знаю! - рявкнули мы хором. Травник сначала опешил, потом задумался, а после просто заржал.
   Вот уже несколько часов мы сидели в разных углах сарая и демонстративно дулись друг на друга. Бедняжка Кайден метался из стороны в сторону не зная к какому враждующему лагерю прибиться. Спустя некоторое время Дэт всё таки предложил разделить пирог мира, но я упорно не хотела сдаваться в плен собственным слабостям. А точнее, пирогу и улыбке дроу. Не прощу эту заразу за синяки на пузе. Наша война все больше начинала походить на бред, а Кайден с каждым мгновением всё свирепел и свирепел.
   - Так! Либо вы миритесь либо я сдаю вас горожанам! - не выдержал красавец.
   - Да пошла она! - плюнул дроу и вышел.
   Я долго сидела и не оборачивалась, пока Кайден не заговорил:
   - Как дети, ей богу!
   - Ы-ы-ы-ы! - обернулась я, вытирая пыльным рукавом крупные слёзы.
   - Этого мне ещё не хватало! - всплеснул он руками. - Что случилось? Так! Стоп! Я не понял, ты что его... того?
   - Не зна-а-а-а-ю, - выла я.
   - А что ж ты тогда ревёшь?
   - Не зна-а-а-а-ю!
   - Эй, ребёнок! Где Эйла? А ну верни её обратно!
   - Я не ребёнок! - оттолкнула я Кайдена.
   - Хм, тогда докажи! Прекрати плакать и стань моей! - хмыкнул парень.
   - Чё? - опешила я, от такого поворота событий.
   - Я говорю, что ты мне нравишься и я хочу быть с тобой! - повторил он.
   - А, ясно, - кивнула я, всё ещё смутно понимая о чем он.
   - Чёрт! - выругался он и подойдя ко мне, страстно поцеловал. - Так понятнее? - отдышавшись спросил он.
   - Да, - ответила я и стыдливо опустила глаза. Всё-таки первый поцелуй. В смысле настоящий поцелуй! С Дэтом не считается. Да и с тем орком тоже...
  

Глава 8.

   Вырвавшись из сладких объятий, я обернулась и увидела скучающее лицо лучшего друга.
   - Вы закончили?
   - Да, - я смутилась.
   - Отлично, - Дэт медленно подошёл к травнику, схватил, словно нашкодившего котяру за хвост и потащил на улицу. - Мы на минутку. Поговорить.
   Я даже возразить ничего не успела... Кайден бесспорно красив, но моё жили долго и счастливо, отличается от того, что может мне предложить бедный травник. И вообще, сначала карьера, потом семья!
   Чувство чего-то нехорошего едко витало в воздухе. Я уселась в дальний угол сарая и зажмурилась, припоминая какие фортели выписывал бедный Рэй, тот самый орк весьма приличного телосложения, пытаясь увернуться от ловких ударов дроу.
  
   Три года назад. Тырдищево.
   Весна, пора любви, цветов, орущих котов и свежих ягодных пирогов. Стипендия подоспела вовремя, до выпускных экзаменов еще месяц и вот я уже лечу на крыльях любви в булочную за вкусным, свежим пирогом. Цветочки пахнут, птички поют, солнышко светит, орки падают в обмороки. Э-э-э?
   - Эй, ты жив? - легонько пнула я парня.
   - Не знаю... еда-а-а, - просипел орк и схватив меня за ногу начал примериваться к ней зубами.
   - Совсем сбрендил? - стряхнула я незнакомца.
   - Накорми меня, дева, - воздев руки к небу, патетично произнёс он.
   - И давно ты не ел? - решила я осведомиться, ибо если степной житель так галантен с дамой, то ему действительно очень и очень плохо.
   - Три дня... Ох, смотри по небу плывут фрикадельки!
   - Оу, как интересно, - подняв голову я увидела лишь двух толстых мерзко каркающих ворон. - Ладно, вставай, пошли в харчевню. Орк решил сильно не напрягаться встал на четвереньки, и словно собачка прошествовал за мной.
   - Как хорошо-о-о... - закончив трапезу и расстегнув верхнюю пуговицу кольсон, орк откинулся на спинку стула. - Я - Рэй, а тя как звать, кукла? Хотя, не имеет значения. Я забираю тебя в степь, там тебе дадут новое имя.
   - В смысле? - удивленно вытаращилась я на него.
   - А чё непонятного, теперь моя невеста. Приедем в степь, расскажешь всем моим сородичам слезливую историю о том как я спас тебя от голодной смерти, - довольно ухмыльнулся он.
   - Я польщена, но вынуждена отказаться... Подождите-ка, кто кого спас? У меня что-то в последнее время со слухом туговато, - начала закипать я, как вода в чайнике. Ой, мамочки, чайник! Я совсем про него забыла!
   - Да ладно, не менжуйся детка, всё будет пучком, - молниеносным властным движением Рэй притянул меня к себе и... поцеловал в щеку. Я, проклиная свою природную доброту, уже хотела садануть мерзавца жестяной тарелкой по уху увешанному серьгами, но меня нагло прервали.
   - Где мой пирог? - грозно спроси Дэт.
   - В смысле? - удивилась я тону дроу.
   - Я значит сижу, жду, когда придет моя ненаглядная, как юный сайгак скачу вокруг чайника, дабы он не выкипел пока ты за пирогом ходишь, а она тут с каким-то мужиком мне изменяет! - продолжал злиться дроу.
   - Ну, что ты милый! Как я могу! Этому господину стало плохо на улице я всего лишь его накормила, - я хлопала ресницами, как неверная супруга пойманная мужем ревнивцем в мужском борделе. Этот спектакль мы разыгрывали сотни раз, но в основном в роли ревнивицы выступала я, а в положении по ту сторону мезальянса я оказалась впервые.
   - Слышь, парниша, вали по добру по здорову, пока я тебе перо под рёбра не загнал... - поигрывая ножом, произнёс орк.
   - Ты на кого бочку катишь, грелка степная? Она - моя! Пойдем выйдем! - дроу закатал рукава. Мне стало страшно.
   Солнце нещадно палило, помогая зеленым росткам сквозь мерзлую почву пробить путь к свободе. Полдень самое людное время. Тем более на площади. Тем более в Тырдищево. Вокруг лютующих мужиков, мигом собралась толпа. Поэтому мне пришлось изрядно потрудиться, чтобы занять место в первом ряду. Орк наносил мощные удары, так сказать звеня всем телом. Я успела насчитать около пятнадцати сережек и это только выше пупка. Дроу двигался плавно и легко, как эльф, но не было в нем той эльфийской утонченности, которая наводит на нехорошие мысли. Движения Дэта грубее, мужественнее. Молниеносным движением руки, Дэт выбил из лап орка нож и тут началось самое интересное. Рэй бегал от Дэта как бык по полю от слепня. Вскоре толпе начала надоедать эта бестолковая беготня и она потихоньку рассосалась. Благо, театр одного зрителя не прельщал ни одну из сторон конфликта. Минуту спустя, они молча разошлись разные стороны, а я так и осталась стаять пытаясь предположить, кто же из них победил.
  

***

   Но кроме отборной брани, к своему счастью я ничего не услышала. Когда эти двое вернулись обратно, нежно поддерживая друг друга под ручку словно родовитые дама с кавалером и уселись в другом конце сарая, абсолютно не замечая меня, я подумала, трезво оценила ситуацию и решила обидеться на обоих. Когда землю накрыла своим нежным покрывалом ночь, я связала еду в кулек, оставив мужикам булку черствого хлеба и вышла в ночь. Уже через мгновение мои следы затерялись во мгле.
   В лесу было страшно, но в деревне на которую я наткнулась спустя несколько часов оказалось еще страшнее...
   Передо мной стояли две бабы, у одной из низ в руках была лампа, у другой лопата коей она старательно и орудовала. В одну секунду у меня разом похолодели руки и ноги, и судя по их обалдевшим мордам я еще и поседела.
   Из ямы заботливо вырытой одной из них, торчала чья-то нога. В тусклом свете лампы я не заметила кому она принадлежит, либо свежезакопанному мертвецу, либо свежевыкопанному зомби. Не дожидаясь каких либо объяснений, а так же удара лопатой, я сама плюхнулась на землю и захрапела. Усталость и нервы дали таки о себе знать...
   - Ой, горе-то како-о-о-о-е-е-е, - причитала девица, вытирая крупные слезы льняным платочком. - На кого ж ты нас покинула-а-а-а-а...
   - Это вы обо мне? - робко предположила я и попыталась сесть.
   - Та не, ты шо! Бабка колдунья вчера в город уехала на неделю. Мы без нее-то даже труп опознать не могём, - ответила девушка с сильно окающем акцентом.
   - А ваш труп сильно мертвый?
   - Мертвее-то не бывает, одни косточки токмо и остались.
   - Нет, ну если так, то я могу помочь... - предложила я лицо девушки просияло.
   - Ой, спасибо! А-то тётка моя вчерась, картошку садила и наткнулась на энтого костлявого, - не дожидаясь пока я приду в себя, и не предлагая мне перекусить, девица схватила меня за руку и потащила в огород...прямо в исподнем.
   У меня сложилось впечатление, что я никуда не уходила, бабы стояли в той же позе, что и ночью. Мои сомнения по поводу их способности двигаться развеялись мигом. Как только они повернулись. То были две пожилые бабы, давно за пятьдесят, от природы загнутые в позу "как встал, так и пошел". При дневном свете они мне вообще на одно лицо показались. Различать я их решила по цветам чепцов, мило повязанных на голове. Ту что в зелёном чепце, как сообщила мне девица, зовут тётка Лэя. А в фиолетовом, тётка Крамха, она-то и есть хозяйка огорода.
   Я осторожно, чтобы даже кончиком туфли не задеть скелет, обошла его по кругу против часовой стрелки, прочитала пару оберегов, чтобы эта скотина на меня не дай боже не прыгнула вдруг. Затем остановилась, отобрала у тётки Лэи лопату, потыкала ею в скелет, под непонимающими взглядами и вынесла вердикт.
   - Он действительно мёртв.
   - А-а-а-а, - протянули бабы.
   - А хто ето? - прошамакала Крамха.
   - Да пёс его знает, - пожала я плечами. - Пока не могу сказать точно. У меня слишком мало сил для проведения ритуала опознания, надо бы поесть, - нагло соврала я. Но они-то не знают, что моя энергия не зависит от каких-либо определенных источников, будь то солнечный свет, пища или энергетический источник. Я спокойно могу черпать энергию даже из перегноя. Просто жрать хочется.
   Целый день я водила деревенских за нос прося то сотню жилок подорожника, то корень столетней ивы, только бы не браться за оживление скелета. Не люблю я это дело. Но раз уж взялась за дело, надо его закончить. Предусмотрительно я попросила найти в лесу самые высокие кусты, аккуратно выкопать их и пересадить в огород Крамхи. Мало ли что...
   Плотно поужинав и предварительно собрав свои вещи, на случай если придётся в экстренном порядке уносить ноги, на закате я вышла в огород. Селяне притащили лавки и расселись вокруг ямы. Только я собралась с духом, чтобы произнести заранее приготовленную речь, как...
   - Здравствуйте дамы, - услышала я до ужаса знакомый голос. И как я верно предполагаю, ничего хорошего он мне не сулит. Так как до кустов ползти добрых три метра, я ничком повалилась за лавку на которой восседали мои знакомые бабы и прикрылась лопухом. - Мы служители Храма имени Большого Пальца Правой Ноги Святого Зимунда Фре, ищем послушницу давеча сбежавшую. Крайне опасна, ибо блаженна. Не видели ли?
   Что он мелет? Какой храм? Чей палец? Это я-то блаженная?
   - Не соблаговолите ли вы, достопочтенные селянки, просветить нас, не было ли такой в ваших краях?
   - Та вроде не, - пожала плечами бабка Крамха.
   - Вы уверены?
   - Та точно не было! - выкрикнул кто-то из стоящих. И вроде бы они уже собирались уходить, как я совершила непоправимую ошибку. Я подала голос.
   - Да вродь видала я, - сказала я, изменив голос. - Но её лопатой отсель выгнала. А-то ходют тут всякие.
   - Ходят да лопухом прикрываются, - заметил меня Дэт и отнял спасительную растительность.
   - Что вы себе позволяете? - возмутилась я, старательно делая вид, что незнакома с двумя высокими красавцами. Дэт-то ладно, к его ругани я уже принципе привычна, а вот Кайдена я опасалась.
   - Это, что ты позволяешь себе, милая?! - выступил вперед Кай и взял меня за шиворот, как котёнка провинившегося в ботинок. - Я значит ей руку и сердце, а она мне чёрствый хлеб и лопух?!
   - М-м-может мы позже поговорим, я как бы работаю... - скромно напомнила я о толпе селян, пораженно раскрывших рот и наблюдающих за сим балаганом.
   - Не нужно. Скелет принадлежит вашему супругу, - указал дроу на бабку Крамху.
   - Ну вот! - всплеснула она руками. - А я шо говорила!
   Глаза мои поползли на лоб, челюсть со звоном рухнула на землю, а руки меленько задрожали. Нет, я точно поседела в этой деревне. А все дело в том, что супружник бабки Крамхи, стоял позади нее и активно жестикулируя вступил в полемику с селянами по поводу сопоставления его персоны и этих костей. И уже сама я, споро подхватив разъяренных мужчин под руки предпочла как можно скорее удалиться в сторону леса.
   - Как ты вообще на деревню с призраками, так беззаботно живущими бок о бок с живыми умудрилась наткнуться? - заложив руки за спину, словно учитель, Дэт ходил вокруг костра. - Их всего три на все государства!
   - Не знаю, - это всё, что я могла ответить.
   - Боже, за что ты послал мне такое наказание? - патетично воздел руки к ночному небу Дэт.
   - Эй, полукровка, осади лошадей, ты сам не знал об этом, пока я тебе не рассказал, - улыбнулся Кай. Первый раз в жизни я увидела на лице дроу смущение. Хм, этот необдуманный побег стоил того, чтобы это увидеть.
   - Я пожалуй пойду... - робко промямлила я, вставая на четвереньки и скрываясь в кустарнике. Второй раз мне сбежать не удалось. Меня наглым образом подняли, закинули на плечо и усадили обратно.
   - Ты есть хочешь? - устало спросил дроу.
   - Хочу, - я активно закивала головой.
   - Тогда сиди жди пока я приготовлю, а чтобы ты не заскучала, Кайден тебе расскажет сказку на ночь, - дроу плотоядно ухмыльнулся.
   - Надеюсь ты помнишь, что в Тьму-Таракани, а соответственно и в этой лесопосадке вы с Дэтом оказались не из праздного любопытства, и это отнюдь не туристический поход? - вглядываясь в моё абсолютно индифферентное лицо спросил травник.
   - Такое явно не забудешь... - скучающе ответила я.
   - Ну и какого лешего?
   - Зато денег заработала... бы. Если б вы не припёрлись! - надулась я.
   - Телу без головы, деньги не нужны! - отозвался дроу, старательно что-то замешивая в котелке.
   - Как это без головы?
   - За оную часть твоего тела назначена весьма неплохая награда, - спокойно пожал плечами ушастый.
   - Кем? Почему я собственно говоря не в курсе?
   - Ха, а вот это самое интересное! - рассмеялся травник.
   Проснувшись утром и не обнаружив меня в том месте, где мне по идее предполагалось находиться и сладко спать, а так же услышав плеск воды в бочке за сараем, Дэт решил, что я уже встала и приступила к водным процедурам. Углядев в склонившейся над бочкой фигуре мои черты, а так же сапоги, дроу решил извиниться за вчерашний день. На середине его пламенной речи, фигура разогнулась и недоуменно уставилась на ушастого. Не будь он дроу, а обычным человеком точно бы умом тронулся. Перед ним стоял низенький мужичок, с реденькой сизой бородкой, в одной руке он сжимал стилет, в другой мятую бумажку и кроме моих сапог (кои я так неосмотрительно забыла прихватить во время побега), моего в нем ничего не было. Любое нормальное существо достав нож из-за пазухи, как это сделал Дэт, пырнул бы противника, а этот растерявшись треснул мужичка рукояткой промеж глаз. Тот свёл глаза к месту удара и мешком повалился на землю.
   Собрав консилиум над "отдыхающим" телом, было решено это самое тело кинуть под куст и не дожидаясь пробуждения оного скрыться. Так как стилет мужичка не представлял собой не материальной, не исторической ценности его выкинули в первый же попавшийся мусорный бак. А вот бумажка заставила друзей кинуть тело посреди дороги и отправиться на мои поиски. В ней черным по белому, на всем доступном языке было написано: "Братья! Настало ваше время показать себя в бою! Тот кто поймает и приведет в логово Братства Эйлу Истер, тот станет первым советником Кардинала, а так же получит любую сестру в жены."
   - Эйла? - закончив рассказ Кайден уставился в пустоту того места, где секундой ранее сидела я.
   - Мальчики может в Ус пойдем? - робко промямлила я из кустов.
   - До Уса далеко, - со знанием дела сказал Дэт. - Думаю до Крайна ближе. Утром выйдем на тракт, а там видно будет.
   - Я не понял вы решили в эмиграцию податься? - вопросил Кайден.
   - Есть другие варианты? - пробормотала я, вылезая из кустов.
  
   Где-то на Главном Альстадском Тракте.
   Утро выдалось солнечным, щебетали птицы, белки прыгали с ветки на ветку, а по тракту туда-сюда носились грузовые и пассажирские повозки, брички и бегуны с тачками гружеными навозом и другими продуктами жизнедеятельности фауны.
   - Проще было сразу поехать в Тырдищево и сдаться... - хмыкнула я. Наша компания не просто привлекала к себе внимание, она вопила "Ловите нас! Мы безоружны!" И безмозглы... Из оружия у нас только моя магия, ибо дубовый жезл травника под покровом ночи уволок в свою запруду бобёр, а кинжал Дэта сгинул в пучине вод, когда Кайден по-мужски захотел разобраться с ночным татем, а нарвался на "атамана" всей этой шайки - водяного.
   - Тпру! Чаво встали средь дороги?! - возмущенным еще не сломавшимся голоском, крикнул парень на телеге запряженной ленивой рыжей кобылой. - Честному люду ужо и проехать негде!
   - Примите мои извинения. О, высокородный господин. Сами-то мы не местные... - так жалостливо сказал Дэт, что я уже было начала сомневаться в своём благородном происхождении. Травник да и сам мальчишка были в легком ступоре от такой любезности.
   - Ой, не могу-у-у-у-у, - рассмеялся парень. - Всякое же бывало, но такое... - Его смех был настолько заразителен, что и мы трое заржали аки лошади. Даже проезжающие мимо притормаживали, поинтересоваться, что нас так рассмешило.
   - Вам куда? Я в Суслю еду. Могу до конца довезть, а могу и где по пути высадить, - отсмеявшись спросил мальчик.
   - До конца, - нагло забравшись на телегу и взяв из стоящей там корзины грушу, скомандовала я.
   Сусля - это вообще отдельная песня на карте нашей страны. Когда мир из одного большого королевства разделился на более мелкие царства, суслинчанам предложили выбрать в какое государство войти Альстад, Крайн или Ус, местный староста (на то время Сусля была еще деревней) не долго думая, выстроил вокруг забор и провозгласил Суслю новым государством Бульбастан. Короли Крайна и Уса шутку оценили, но решили не связываться с полоумной деревней и кинули жребий, таким образом она вошла в пределы Альстада. За сто лет деревня разрослась в приличное такое село, но гордо величало себя гордом, с глинобитными хатками и огромным теремом вокруг которого и разрасталась деревня.
   Въехав в город и быстро распрощавшись с пареньком, пока тот не заметил целую корзину огрызков, мы прямиком направились к дому нынешнего главы. Крепко сбитый мужичок, в расшитой рубахе и красных портах буквально слетел со ступенек дома и кинулся к нам обниматься.
   - Господа маги! Как же мы вас ждали! Спасители вы наши! - не прекращая лобзания, лепетал он.
   - Нас? - недоверчиво спросила я, брезгливо вытирая ладонь о край блузы.
   - Вас! - ликовал мужик. - Но предполагалось, шо вас двое...Да шо ж я вас на пороге держу?! В дом! Все в дом! - и не спрашивая нашего согласия чуть ли не пинками загнал нас по лестнице.
   "Милые мои... Любимые... Ну, почему вас нет рядом, когда вы так нужны?!" - в один голос подумали мы с Заразой об обожаемой растительности.
   Дом главы чем-то напоминал дом бабули Тайрэл, а именно самой бабулей. В остальном же не отличался от многих хаток крайнцев переселившихся в Альстад.
   - Эйлианелла. Дэтрилийн, - приветственно кивнула бабуля. И выжидательно уставилась на травника.
   - Кайден Демарк Ангус, - поклонился тот. Знакомая фамилия, где-то я её уже слышала...
   - Очень приятно, - расплылась в улыбке бабуля. - Тайрэлианна Кимрега. Можно просто мадам Тайрэл. Не хотите ли пообедать? - бабуля была крайне вежлива, что наводило на нехорошие мысли.
   - Не отказался бы... - вздохнул дроу, уже смирившийся с ролью козла в поле.
   - Сало! - возликовал глава Сусли.
   - Фома! Какое сало?! Скоро лето, а тебя самого хоть засаливай! Овощи! Только отварные и сырые овощи! - осадила мужика бабуля. Тот пустив скупую мужскую слезу, вытер её длинным оселедцем и сел обратно на лавку.
   - Бабушка, может мой вопрос будет не совсем уместен, но что ты, чёрт возьми, тут делаешь? - нарушила я, траурную тишину трапезы, а точнее вдумчивое ковыряние в тарелке.
   - Ваш преданный друг Нузират, ввел меня в курс дела, - Я мысленно представила себе этот процесс в надежде, что Ратик не сильно покалечен и не рыщет по лесам Альстада в надежде найти мою убиенную тушку и ритуально воскресив, снова придушить. - И я подумала, что в данной ситуации может помочь только один человек.
   - Только не говори, что это....
   - Именно. Твой дед, будь он не ладен! - призналась бабушка.
   Мой дедушка Ирре - это особый вид городского сумасшедшего, который не поддается классификации. Днём он бегает по городу в шапочке из фольги и лопочет что-то про межмировое вторжение. А ночью и вовсе в одних усах и длинной седой бороде взбирается на самую высокую яблоню и кидается огрызками в запоздалых прохожих. Видя в каждом из них шпиона.
   Но соглашусь, что в нашем непростом, а если быть точнее безвыходном деле, за неимением вообще какой-либо внятной информации, его помощь несомненно будет огромным подспорьем. Когда-то давно он был начальником отдела по борьбе с нелегальными магическими банд-образованиями, возможно такое чудо природы как секта "Тупой угол" уже бывало в его практике.
   План был замечательным, кроме одного - этого мужчину надо было еще поймать.
  
   Тем же вечером. Центральная суслинская площадь.
   - И какого чёрта мы тут делаем? - недовольно донеслось из дубовой бочки.
   - Радуйся, что ты не на моём месте, тупое ушастое создание! - выругались из корыта с помоями.
   - Да тихо вы! - шикнула я на дроу и Ратика, который во время нашего торжественного прибытия в Суслю, оказывается мирно спал в доме главы селища.
   Наша приманка в лице травника, неспешно прогуливалась вдоль площади, временами боязливо озираясь по сторонам. Солнце наконец-таки скрылось за мельницей, а жертва облавы все не появлялась. Налетели злющие комары, не задумываясь о болезненности своих действий, они жадно впивались своими звериными оскалами в мою нежную кожу. Мы уже думали, что пора бы сворачивать удочки и объявлять операцию проваленной, как с ветки спрыгнуло нечто и размахивая увесистым дрыном кинулось на приманку.
   - Изыди нечисть! - орал дедуля. - Надоел мельтешить!
   - Мамочки! - воскликнул Кай и кинулся наутёк. Уж не знаю, что испугало мужчину больше - дрын или нагота моего деда, но уже через пару мгновений, травника и след простыл.
   - Ирре Гологус Кимрега! Когда ты уже прекратишь свои детские шалости?! Прикрылся листочком хотя бы, здесь дети, - грозно сказала бабуля, одним жестом и нехитрым заклинанием заставив нас покинуть свои укрытия.
   - Пресвятые яблоки! - перекрестился дедуля и споро наколдовал себе мантию. - Что ты здесь забыла, карга старая?
   - Это не то место, где мы можем подобное обсуждать.
   - Ага, ща-з! Размечталась! Никуда я с тобой не пойду! Хватит, сходил уже один раз! А что в итоге?! Двадцать лет коту под хвост, дочь - умница и внучка - красавица!
   - Самое привлекательное в мужчине это ум, а у тебя его с гулькин нос! - не отставала бабуля. - И еще вопрос чьи это двадцать лет коту под хвост!
   - Так, хватит! - не выдержала я. - Дедушка, у нас и правда к тебе очень серьезное дело.
   - Мясом кормить будут? - недоверчиво спросил он.
   - Да, - обрадовался Дэт. Бабушка только фыркнула.
  
   Радости суслинского старосты не было предела, размахивая увесистым окороком он поторапливал жену и дочерей, которые доставали из погребов разносолы.
   - Сало! Сало ташчы! - орал он, попутно впиваясь зубами в копчёность и взирая на бабулю взглядом победителя.
   Знал бы он, что его ожидает, когда они останутся наедине, то от взгляда бы воздержался.
   Я сидела на лавке возле печи и наблюдая за этим гастрономическим торжеством, самозабвенно приговаривала кулебяку. Дэт решил время зря не терять и кадрил одну из дочерей главы Сусли, пока тот был увлечён окороком. Ратик к моему удивлению был занят тем же самым, но судя по восхищенным воплям девушки, тактику он выбрал сугубо научную. Бедный Кайден был атакован моим дедом, который пытался извиниться за своё поведение, весьма нецензурными выражениями. Остальные же его старательно избегали, так как несколько лет назад уже имели неосторожность с ним познакомиться. Как они хором заявляют: "Есть дед - жди бед".
  
   6 лет назад. Тырдищево. Центральный рынок.
   Если спросить меня какой мой любимый праздник, я даже во сне назову Рождество. Ярко украшенные дома и лавки, пушистые снежинки заботливо укрывающие продрогшую землю и конечно же ёлка. Зелёная, пушистая, с расписными шарами и навершием в виде хрустальной звезды. Но самое любимое, это ярмарки.
   - Куды без очереди?! Вас тут не стояло! - раздается от разных лотков.
   - Меня?! Та ви що? Меня весь рынок видел!
   - Пожертвуйте на храм, - басовито вещал настоятель Тырдищенского храма, в надежде, что у его паствы осталась хотя бы копеечка.
   - За клубничными маффинами больше не занимать! Осталось три штуки! - объявила кондитерша.
   - Как это не занимать?! - возопила я, два часа простояв в очереди.
   - Раньше надо было приходить! - высокомерно хмыкнула блондинка, забравшая последние маффины.
   "Ах, так? Ну ладно! Ща-с мы её..." - я не стала спорить с Заразой, и мысленно прочитав нехитрое заклинание, с довольной моськой пошла в следующую лавку. А тем временем все кексы в коробке девицы, превратились к злорадно квакающих жирных жаб.
   Как оказалось, маффины были распроданы не только в этой лавке, но и в пятнадцати следующих. Это было печально. Очень.
   Собрав всю волю в кулак со словами "Я что, не баба что ли?", я завернула в бакалейную лавку.
   Мое внимание сразу привлекла высокая, статная фигура длинноволосого мужчины в песцовой куртке. И можно даже не имея никаких магических способностей, понять что этот мужчина здесь забыл.
   - Не хотелось бы тебя отрывать от столь важного занятия, но... - сказала я Дэту, кивнув на девицу, которая вместо того, чтобы обслуживать возмущенных ожиданием покупателей, вовсю флиртовала с дроу.
   - Увидимся позже, - улыбнулся Дэт и вышел.
   В том что далеко он не уйдет я была уверена, об этом говорило наличие у меня двух тяжелых авосек.
   - Эйла, что ты грустишь? Сегодня же Рождество!
   - Ратик уехал и врядли он успеет к полуночи вернуться обратно. Домой ехать сама не хочу. В общежитие... Ты скорее всего опять меня из комнаты выгонишь. А на улице все будут гулять семьями, парами, а я одна, - начала жаловаться я.
   - Вообще-то выгонять тебя в мои планы не входило, - обиженно произнес дроу. - Рождество - праздник семейный, а последние четыре года моя семья - это ты. Так что не переживай, эту ночь мы проведем вдвоем, - ехидно улыбнулся ушастый. За что и получил снежком в лоб.
   Я чувствовала, что это Рождество будет особенным и необычным, но не думала, что настолько. Возле престарелого гнома-вахтера, бегал босой мужик и кричал что-то про лютых супостатов в карете дальнего следования укравших его сапоги.
   - Эйла! - окликнул меня мужик, когда дроу уже скрылся за тяжелой входной дверью.
   - Дедушка?! - я удивленно вылупилась на мужика.
   - У тебя такие глаза, будто ты увидела призрак прошлого Рождества, - сказал он, утаптывая снег босыми ногами. - Ты не рада меня видеть?
   - Да нет, что ты?! Конечно рада! - я быстро взяла дедушку под руку и повела внутрь общежития. Рада, очень. Но как бы ты не стал ужасом нынешнего Рождества.
   - Добрый день, - кивнул дедушка ошарашенному Дэту, который в одних трусах, напевая забавную рождественскую песенку разбирал авоськи.
   - Простите, что я в таком виде, - извинился ушастый. - Я сейчас...
   - Ничего страшного, - махнул рукой дед, и одним ловким движением сбросил одежду, оставшись так же как дроу только в исподнем.
   Они удовлетворенно улыбнулись, будто коты на забытую хозяевами крынку сметаны и выжидательно уставились на меня.
   - Я раздеваться не буду! - взвизгнула я, вызвав у мужиков дикий хохот.
   - Думаю, молодой человек согласится со мной, но я считаю, что тебе будет не очень удобно готовить в шубе, - резонно заметил дедушка.
   Забежав за ширму я скинула шубу и тёплые колготы, которые грели не хуже сельской печки и в хорошо отапливаемом помещении в них было невозможно жарко.
   Тем временем дедушка и Дэт похоже нашли общий язык и споро замешивали тесто, травя байки из жизни, пока я не обратила внимание, что дроу называет его "дедушка Эйлы", а тот в свою очередь ограничивается простым "Эй".
   - Может вы всё-таки познакомитесь? - спросила я, попутно пытаясь магией разморозить клубнику.
   - Ирре Кимрега, - хохоча, представился дед, протягивая руку дроу. - Дед, вот этого чуда. Можно просто, дед Ирре.
   - Дэтриллийн Эльгас, можно просто Дэт, сосед и лучший друг, - пожал его руку ушастый.
   - Вот и славненько, - улыбнулась я и применила еще одно заклинание, чтобы наконец-то разморозить эту несчастную ягоду. Но неудачно.
   В итоге, раздеваться мне все-таки пришлось, ибо злорадно хихикающие мужики, просто вытерлись полотенцем, а моя одежда пропиталась соком до самого белья.
   - Значит вы живете вместе из-за ошибки секретариата? - начал разговор дед, пока я была в ванной, а ароматные рождественские маффины в печи.
   - Да, это так, - кивнул дроу, неспешно потягивая тёплый глинтвейн.
   - Хм-м... И вы не вместе?
   - Нет...
   - И не просили вас переселить?
   - А зачем? Мы друг друга вполне устраиваем.
   - Ты же здоровый мужчина, разве тебя не привлекает девушка с каждым днем все больше расцветающая, словно прекрасный бутон, прямо на твоих глазах? - продолжал дед, помешивая коричной палочкой винный коктейль.
   - Как вы верно сказали, я - здоровый мужчина, а Эйла - прекрасная девушка. Но у нас негласное правило и игра гормонов не должна подвергать дружбу угрозе, - сухо ответил ушастый.
   - Знаешь ли ты, мой милый мальчик, что случайных встреч не бывает? Любой человек, даже тот прохожий, которого ты видишь первый и последний раз в жизни играет очень важную роль. Задумайся, быть может Эйла в итоге станет тем человеком, которого ты искал всю жизнь? А может, она разобьет в пух и прах твои мечты? Запомни, Дэт, даже на войне, исход битвы не знает ни одна из сторон. Только Боги и время, могут сказать тебе кто одержит победу.
   - Вы правы, но к чему все это? - тихо спросил дроу.
   - Старею. Занудствую, - улыбнулся дедушка. - Посмотри на потолок, видишь это пятно?
   - Да, мне всегда было интересно каким образом оно там появилось.
   - Тайра постаралась, - вздохнул дед.
   - Тайра?
   - Тайрелл, Тайрелианна Райзан - бабушка Эйлы. Когда-то давно подслеповатая старушка секретарь ошиблась и поселила нас вместе.
   Задушевную беседу двух полуголых философов прервал мой истеричный крик.
   Мужики не долго думая просто напросто вышибли дверь. Тут крик удвоился. Я орала от ужаса и стыда, а Ратик от испуга и боли, ибо его придавило дверью, которую Дэт выбил, чтобы быстрее добраться до источника звука.
   - Какого лешего? - вопросил Дэт, вызволив бедолагу из-под двери.
   - Хотел быстрее вернуться и спёр у отца телепортационный медальон, - пояснил свое внезапное появление Ратик. - Откуда ж я знал, что она в ванной!
   - Молодой человек, а вы в курсе, что использование телепортационных медальонов людям не имеющим гильдейской аккредитации - запрещено? - вкрадчиво спросил дед.
   - Дедушка Ирре, секундочку, - прервал его Дэт. И схватив несчастного некроманта за грудки припер его к стене. - Кто позволил тебе пялиться на обнаженную девушку?
   - Я-я-я не пялился, из того положения в котором я находился ничего не видно, тем более ты дверью мне по носу съездил, что аж искры из глаз посыпались! И вообще, что это я оправдываюсь?! Ты сам пялился на неё! - вырвался из крепкой хватки дроу Ратик.
   Я прикрывши свою наготу полотенцем, сидела в углу и громко заунывно выла, словно побитая собака. От комода со всеми моими вещами меня отделяли три орущих мужика. О, Боже! Какой позор! Вот тебе и веселое Рождество!
   - Эй, соседи, сахар есть? Мы там безе решили на ёлку повесить. Ой! Простите, я видимо не вовремя.
   - Ничего Кай. Сахара нет, но лавка еще работает, деньги в куртке возьми, - ответил Дэт.
   - Ага, спасибо, - сосед быстро взял монеты и скрылся.
   И тут они наконец-то заметили меня. А меня трудно было не заметить. Наплевав на свою гордость и отбросив все правила этикета, словно разбуженный после бурной попойки минотавр, громко фыркнув и вооружившись полотенцем я пошла в наступление. Но меня прервали на самом интересном месте.
   - Гори-и-и-и-и-т! - орали из коридора, и я наконец-то вспомнила про кексы.
   Проверить степень обугленности меня конечно не пустили. А просто запихнули за ширму и дали первую попавшуюся под руку одежду.
   Биться в истерике при виде угольков, которые по идее должны были стать главным рождественским блюдом, у меня уже просто не было сил.
   - А давайте дарить подарки! - нарушил траурную тишину дед и торжественно вручил мне книгу, название которой мне срамно произносить вслух.
   - Это от нас с отцом, - обнял меня Ратик и положил мне в руку, маленькую серебряную брошь в виде дракона с рубиновыми глазами.
   - Эйла, я хотел подарить его после полуночи, но... - протянул мне красивую коробку Дэт. - Возьми. Может это тебя обрадует.
   Без особого энтузиазма я разорвала подарочную обертку и ахнула сняв крышку с коробки. Там был торт и маффины, те самые маффины за которыми я простояла несколько часов так и не получив их.
   - Но как? - обалдело уставилась я на ушастого.
   - Все благодаря моему обаянию, - лукаво улыбнулся тот.
   - Кхе-кхе, - обратил на себя внимание дедушка, и указал пальцем на потолок.
   Прямо над нами неизвестно как выросло одно из рождественских чудес - омела.
   - Счастливого Рождества, Дэт, - прошептала я.
   - Счастливого Рождества, Эйла, - ответил дроу и нежным поцелуем прикоснулся к моим губам.
   - Не халтурь! - ударил по столу кулаком дед.
   Дэт повиновался и превратил невинный дружеский поцелуй под омелой в сокровенный, интимный, будто бы мы любовники. И это было чертовски здорово. Ведь в отличии от этого красавца, у меня опыта в поцелуях не было совсем.
  
   Наши дни. Сусля.
   Пока я предавалась воспоминаниям о знакомстве моих друзей с дедом, в доме творился настоящий бедлам. Стол начал опасно принимать дугообразную форму, а глава Сусли все не унимался. Тем временем Кайден и Ратик начали что-то делить и кажется вот-вот будет драка. Дэт удалился в покои одной из дочерей хозяина дома. А дедушка с бабулей напряженно играли в гляделки.
   - Хватит! Мы тут не для этого собрались! - крикнула я и все присутствующие покорно сели за стол. - Дедушка, нас преследуют ненормальные сектанты, а я между прочим хочу домой! У меня наверно уже и пирожки с черникой протухли!
   - Сладкое? Эйла, как ты можешь? Ведь твоя фигура... - начала было бабушка, но внезапно осеклась и тихонько села на лавку.
   Я начала в красках расписывать все наши злоключения, стараясь как можно четче обозначить виновников путешествия, которые под тяжелым дедовым взглядом весьма живописно пытались притвориться маленьким заусенцем на дубовой лавке. Выслушав слезливую тираду родной внучки, дед глотнул холодного пива, закусил доброй ложкой тёртого хрена и сказал:
   - Мне все ясно.
   - Что? - спросили мы хором.
   - Я займусь этим делом, - твердо сказал он. - Сейчас вам нечего бояться, можете спокойно возвращаться по домам. Зная таких личностей, я уверен в ближайшие полгода они вас за несколько километров обходить.
   - Ага, и вынашивать план по нашему зверскому смертоубийству, - грустно хохотнул Дэт.
   - Вполне вероятно, что так, - улыбнулся Ирре Кимрега.
   - То есть, прямо сейчас я могу выйти на тракт, поймать первую попавшуюся карету и уехать домой? - спросила я.
   - Завтра все вместе телепортируемся, - бабуля достала из походной сумки медальон и торжественно продемонстрировала его нам.
   - Ура! Мои пироженки, я скоро буду с вами! - я мечтательно закатила глаза, еле сдерживаясь чтобы не пустить слюни.
   - Ох, милая, с таким отношением к жизни, ты никогда не выйдешь замуж, - вздохнула бабушка.
   - Вот мы плавно и подошли к тому, о чем я хотел сказать, - вдруг заговорил травник.
   - Простите? - вопросительно-удивленно уставилась на него бабуля Тайрэл.
   - Эйла, - встал Кайден и взяв за руку поднял за собой меня. - Мы знакомы совсем недавно, но я хочу сказать, что ты замечательная и я уверен, что ты - то что мне нужно. Поэтому, прошу тебя, стань моей женой.
   От удивления я раскрыла рот и стояла смотря на серьезное лицо травника, глупо хлопая глазами. Если бы рядом со мной находилась белка, то она определенно подумала, что мой открытый рот - это её дупло, ибо он категорически не хотел закрываться.
   - Но мы даже не знаем кто вы, - резонно заметила бабуля. - Кто ваши родители? Чем они занимаются?
   - Я готов ответить на все ваши вопросы, - улыбнулся он. - Мои родители живут в столице, недалеко от замка. Занимаются тем, что помогают моему нерадивому дядюшке не разнести к чертям замок.
   - Вашему дяде? - не унималась бабуля.
   - Да, а я разве не представился? Моя фамилия Ангус, я принадлежу к королевской семье.
   - Ох, вот оно как. Ну, я не против того, чтобы вы поженились, - дала своё согласие бабуля.
   - Эйла, милая, ты согласна, стать моей женой? - повторил свой вопрос Кайден.
   - А-а? Ага... - промямлила я и грохнулась в обморок.
   Уж не знаю зачем и почему я на это согласилась, но думаю хуже точно уже не будет.
   - Мне кажется, она согласна, - улыбнулась бабуля. - Ну, давайте выпьем за это!
  
  

66

  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"