Сычёва Александра: другие произведения.

Часть I. Улыбка пьяного некроманта. Гл. 0-17.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 5.64*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В общем, как-то так=) Исправить этот бред что я написала еще больше у меня не получилось=) И прошу прощения за вид, вставить получилось только в таком ужасном качестве.


Улыбка пьяного некроманта.

"Если вам навстречу скачет ёж,

Поющий похабные песенки,

Берегитесь, велика вероятность

Нарваться на неприятности"

  
  

Глава 0.

Пролог.

   Войска Лорда Ива тринадцатую ночь пытались подавить мятеж в княжьем городе Канок, что раскинул свои угодья севернее столицы, на добрых шесть дней в длину и три в ширину.
   Канок - город с многовековой историей. Густонаселённый людьми, троллями, гномами, даже изящными и горделивыми эльфами. Лишь вампиров нельзя было найти ни в Каноке, ни в других городах. Они жили замкнуто, избегая людей. Те же сами охотно сторонились их, потакая досужим сплетням и легендам, которые давным-давно были придуманы самим народом "острозубых нелюдей", как звали их сельские жители и горожане, не чуравшиеся простонародной речи.
   - Командир, выяснена причина мятежа! - с порога кинул юноша, в запылённых доспехах, которые были ему явно велики.
   - Докладывай, Обар! - сосредоточенным тоном, не отрывая взгляда от небольшого окошка, проговорил рослый, широкоплечий мужчина с черными, как смоль кудрями, но уже чуть тронутыми сединой.
   - Все, кого удалось допросить, - отдышавшись, начал Обар, - в один голос утверждают, что две недели назад к ним в дома заходил мужчина с юным спутником и молвил, что Каноку и всему Ретану грозит опасность! Что Князь их и не Князь совсем, а приспешник Зла! Что он поработит всё и вся, начиная с Канока и заканчивая сердцем Ретана - Росковом. Мы выяснили, что остановились незнакомцы в трактире возле Академии. Но от трактира остались только голые стены, в городе орудуют мародёры.
   Когда Обар, закончил, широкоплечий мужчина молча повернулся к нему и, пройдя мимо, будто не заметив ещё совсем юного рыцаря, вышел в ночь. Обуреваемый гневом, страхом, растерянностью, Лорд Ив шагал по мощёной дороге, на ходу отдавая приказы встречным офицерам своей гвардии, во что бы то ни стало защитить Князя, иначе не сносить ему, да и остальным головы. Но на самом деле, это волновало его в самую последнюю очередь. Все его мысли были заняты, теми, кто сейчас мирно спал в своих кроватях, на окраине маленькой деревушки - Роски, в десяти шагах от кузницы, в тысяче от границы. Лорд Ив думал о своём единственном сыне, который сейчас спал, рядом со своей любимой женой. О внуке, который так мечтал, чтобы его взяли на смотр королевских войск в Крокусту. О маленькой внучке, которой этой осенью должно исполниться пять лет, такой маленький юбилей, совсем крошечный, но оттого не менее значимый для стареющего вояки. Он всегда хотел внучку. После того, как чума забрала с собой его жену и дочь, оставив их с сыном вдвоём, его - командира маленького отряда в Каноке. Но сейчас он не так слаб, сейчас он командующий Королевской Гвардии, он должен... нет, он обязан спасти тех, кто ему дорог!
   Задыхаясь от слишком быстрого, для его возраста, шага, он с ужасом думал, что если он не успеет, то останется совсем один. А этого он боялся больше, чем чего-либо в этом мире. Ведь если эти двое действительно существуют и мужчина говорил людям правду, то опасность может прийти только с одной стороны. И первой под удар попадёт Роска, ведь от неё всего тысяча шагов до границы... Границы Моровых земель. Вотчины ужасных и кровожадных убийц - вампиров.

***

   Переминаясь с ножки на ножку, ёжась от пронизывающего, не по-весеннему холодного ветра, маленький мальчик, стоя где-то на Канокском тракте, вглядывался в темноту своими небесно-голубыми глазами, пытаясь привести в порядок непослушные волосы, так легко ерошившиеся порывами.
   - Почему мы их обманывали? Они что, плохие? - спросил он у показавшегося из леса мужчины.
   - Нет, мой Лорд, они прекрасные люди, - ответил тот, одёргивая полы длинной мантии.
   - Тогда почему? Вы ведь учили, что врать плохо? - не унимался мальчик.
   - Безусловно, мой Лорд! Но мы не обманывали их. Мы спасали. Где-то в этих местах растёт будущая Королева. Твоя Королева. Та, от которой зависит моя, Ваша и жизнь всего сущего в этом мире. Мы должны были лишь посеять смуту в их сердцах. Как бы жесток не был этот путь, мой Лорд, но другого выхода не было. Двуликие не дремлют. Нам пора отправляться в путь, близится рассвет, - мягко проговорил он, усаживая мальчика в повозку.
   Совершенно обычная, ничем неприметная, кроме скрипа изношенных колёс, телега, запряжённая вороным конём, не спеша двинулась вдоль тракта, впереди их заботливо принимала в своё лоно ночь, а позади задорно бежал рассвет, неся с собой первый весенний дождь.
  

***

   - В Каноке мятеж! Боюсь, нам будет сложно найти девочку! - не поднимая головы из глубокого поклона, прошептал мужчина в чёрном плаще.
   - Прекра-с-с-но! - прошипели в ответ, - Эти идиоты! Они все-таки это сделали! Пустили слух, про Князя, который даже муху не обидит, напыщенный слюнтяй. Стараясь защитить пигалицу, которая даже своё имя-то писать не умеет, они оказали нам огро-о-о-о-мную услугу. Информатор был прав.
   Мужчина в чёрном плаще молчал.
   - Энар! Ищи девку в Роске! Теперь я уверен, она там! Убей их всех, но старайся, чтобы тебя не заметили. Двигайся бесшумно и подавляй ауру, я знаю, ты это умеешь. Если тебя все-таки обнаружат, перекинься и беги в лес. Помни, ты волк! А любое существо, пришедшее со стороны границы, считается врагом. Ступай, сын мой! Да прибудет с тобой сила Старейших! - сказал мужчина и тихо засмеялся, подрагивая верхней губой, обрамлённой реденькими, черными усиками.
   - Да, Вождь! - гаркнул первый и вышел.
   По крыше начал неспешно барабанить дождь, усиливаясь с каждым порывом ветра....
   - Как же ты просчитался, братец! - сказал Вождь и разразился демоническим смехом.
  

***

   Выйдя в ночь, мужчина в чёрном плаще, двинулся в лес. По его смуглому лицу крупными каплями скатывался пот, смешиваясь со слезами и дождевой водой, нещадно бьющей в лицо. Мужчина бежал, продираясь сквозь лесную чащу. В его голове судорожно вертелись мысли. Руки его дрожали. Он проклял тот день, когда этот человек пришёл в их племя и провозгласил себя новым Вождём. День, когда он получил приказ, от которого невозможно отказаться. Иначе смерть. И ладно бы его, но в том числе и его семьи, его единственного сына. Он плакал. Ему было жаль девочку. Девочку, которая всего лишь родилась не в том месте и не в то время. Девочку, которая любит смеяться и танцевать под песни заезжих менестрелей, обычный человеческий ребёнок. Ему были непонятны, та злоба, с которой Вождь, относился к ней и тот восторг, которым встретили идею убийства его соплеменники. Для них он сейчас герой! Но нужна ли ему такая слава? Ценой невинной человеческой жизни. Совсем короткой, но от того не менее значимой жизни.
   Мужчине в чёрном плаще было больно, его нечеловеческое сердце болело, но вопреки тому, он зашёл в дом, что стоял в десяти шагах от кузницы и опустился на колени. Одежда на нём затрещала по швам...

***

   Маленькая девочка сладко спала в своей кроватке, когда над ней нависла чёрная тень. Из окровавленного рта вырывалось громкое, злобное рычание зверя.
   Девочка открыла, потёрла маленькими кулачками сонные глазки и увидела перед собой рослого мужчину. Его торс лоснился от пота и крови, тонкой струйкой стекающей с губ до пупка.
   - Дяденька! Не шумите, пожалуйста, - прошептала малышка, приставив указательный пальчик к губам, - А-то проснутся родители и нас отругают. Вы лучше утром заходите, мама блины будет делать, мы с братиком их очень любим. Вам тоже должны понравиться!
   Глупая, она ещё не знает, что больше никогда не попробует маминых блинов...
   Мужчина зарычал, будто в сердце вонзили нож, и выбежал из дома, не затворив за собой дверь.

***

   Человек в рваном чёрном плаще, по пояс в крови, бежал. Бежал без оглядки, в сторону границы. Наперерез ему ехала, поскрипывая старыми колёсами, телега. Когда возница заметил силуэт, он натянул поводья, чтобы избежать столкновения. От резкого торможения, мальчик, сидевший в повозке, проснулся. Где-то в тысячи шагах от них, раздался душераздирающий мужской крик, крик боли и отчаяния. Смешиваясь с предрассветными криками деревенских петухов. Девочка, мирно спящая в своей кроватке, вдруг отчётливо осознала, что досмотреть сон про белоснежных единорогов, ей сегодня все-таки не дадут....
  

Глава 1.

"Хорошие ведьмы на дороге не валяются"

   - Петух?! Где петух? - сладко бормотала во сне, рыжеволосая девушка, небрежно скинув одну ногу с кровати.
   В предрассветные сумерки врезались крики десятка петухов, возвещавших о приходе нового дня. Вскоре к ним присоединились вопли слуг, спешащих по своим хозяйственным делам. Солнце только начало просыпаться, вот-вот грозясь показать свой румяный бок хмурой тучке, которая лениво повисла над землёй.
   Девушка потянулась, открыла сонные глаза и нехотя сползла с кровати. В доме было пусто, что не удивительно. Так было всегда, каждое её утро в этом месте.
   Умывшись прохладной водой и надев ненавистное платье, благо корсет в дорогу надевать не принято, девушка упаковала последние вещи и спустилась вниз, где её уже поджидала карета дальнего следования.
   - Счастливого пути, миледи! - кланялись провожающие.
   - Спасибо, - задорно отвечала рыжеволосая девушка.
   - А ну стоять! - грозно раздалось сзади, когда девушка уже занесла ногу над ступенькой.
   - Чаво? - нехотя ответила она.
   - Какой ещё "чаво", - сказал рослый, широкоплечий, седовласый мужчина, - Тебя грамоте черти учили?
   - Хм, насколько я помню, меня учил ты, - хохотнула девушка.
   - Да знаю я! - прошипел он, по-отцовски шлёпая девчушку по мягкому месту.
   - Но-но-но! Ты меня в следующий раз лучше к столбу позорному на площади привяжи и выпори, чтоб неповадно было, - веселилась она, глядя как багровеет лицо пожилого человека.
   - И привяжу! Привяжу, чтобы не шастала незнамо где! А под замком сидела, да приданое готовила! - рявкнул он в ответ.
   - Это всего лишь на полгода, сдам экзамены и вернусь, - чмокнула она старика в лоб.
   - Тебе так охота трястись в карете двадцать дней без продыху? Не могла найти Академию поближе к дому, ко мне? - грустно улыбнулся старик.
   - Ну, ты сам посуди, так бы я дома всю жизнь просидела, а так хоть страну посмотрю, разве не прелесть? - улыбнулась девушка.
   - Эх, ничего не поделаешь. Береги себя, родная моя! - чмокнул девушку мужчина. - И....
   - Обещаю, в неприятности влипать не буду! - сказала она, на ходу закрывая дверцу кареты.
   - Хотелось бы верить, хотелось бы.... Нет, черт их поймёт, эти Академии Благородных Девиц! Зачем так далеко от столицы строиться.... Не понимаю... - размышлял вслух мужчина, - А вы чаво столпились? А ну марш за работу! Ать-два! - гаркнул он на слуг и строевым шагом направился в конюшню.
  
   Меня с детства учили - обманывать нехорошо. Но что я сделаю, если меня охраняет родственник, рядом с которым пресловутый Цербер кажется милейшей сторожевой собачкой? Вот и приходится врать. Не скажу же я ему, что вместо АБД, я еду в АБМ? Вроде, что тут такого, всего одна буковка отличается? Ан нет, не только буковка, но и в принципе смысл. АБД - Академия Благородных Девиц и АБМ - Академия Боевой Магии - различаются конкретно!
   Да-да, вот такая вот я, плохая девочка, не слушаюсь старших и иду наперекор всему и всем. А вы когда-нибудь мечтали? Да? Замечательно! А вы осуществили то, о чем мечтали? Нет? Жаль, очень жаль. А вот я надеюсь, что смогу! Осталось совсем немного - защитить диплом! Который я, с видом вражеского шпиона, писала по ночам. А потом вожделенная практика. Это сладкое слово практика, заставляющее трепетать сердца измученных студентов. Ни душных аудиторий с вечно недовольными преподавателями. Ни нудных учебных книг и свитков, исписанных витиеватыми символами. Ни ночных бдений в пыльных библиотечных залах. Самая настоящая практика, в какой-нибудь деревеньке, а если повезёт (на что я, несомненно, надеюсь) при Князе. Знамо же, что княжья морда встаёт не раньше полудня. А чего ещё надо княжеской внучке? Только т-с-с-с-с! Я тут как бы инкогнито!
   - Сударыня! - обратился ко мне возница, - Куда едем-то? В Крокусту?
   - Нет, Соргар, в Канок! - сказала я, стягивая с себя платье, при этом ища взглядом в ворохе одежды любимейшие брюки и рубашку, - В Канок....
  
   На рассвете тридцатого дня от начала квитня, мне было велено быть в Роске, деревеньке на окраине Канокского княжества.
   - И чтоб глаза мои тебя больше не видели!
   Да, именно с этих слов началось моё большое путешествие. Я конечно не против, но... не таким образом.
   Вы спросите, как я тут оказалась? О, поверьте, я просто мастер по попаданию во всякие неприятности.
   Все началось с того, что у юной Княжны в шесть лет, в полном объёме проявились способности к магии. Слуги были в "восторге", особенно когда всем скопом ловили летающую малышку, которая отстреливалась огненными шарами, задорно хихикая. И тут появился Он! Старый знакомый моего титулованного родителя. Увидев все это безобразие, потомственный маг, спустил с небес на землю маленькую озорницу и предложил поступить в академию, в коей он служит ректором. Чтобы, так сказать, не портить психику слуг, которым и так систематически доставалось от хозяина. Не то чтобы мой титулованный родитель был деспотом, совсем даже наоборот. Просто отношение к слугам у него своеобразное. Естественно, что об этом маленьком заговоре, он ничего не должен был знать, так как был суровым приверженцем ратного дела и не принимал магию в любых её проявлениях. Там-то я и повстречала "кошмар всей моей жизни"!
   "Он красив и юн. Его чёрные как смоль волосы, ниспадают на широкие плечи. Голубые, как небесная синь глаза, поражают своей безграничностью. Его чарующий взгляд заставляет биться сердца, даже самых скромных и непорочных девиц. Он как принц из сказочного королевства. Загадочен. Молчалив", - так его описывали в трактате "Красавцы АБМ или охота за призраком", который продавали за три медяшки, на каждом углу. Но я была с ними категорически не согласна.
   Этот тип был настолько эгоистичен и груб, что при одном его виде меня обуревала первобытная злость. Все внутри вскипало, а руки инстинктивно искали что-нибудь увесистое. Упырь, чистой воды упырь! Спрашиваете, почему я его так не люблю?
   Во-первых, он выгнал своего соседа из комнаты в близлежащий трактир, полностью оплатив ему ночлег и пропитание на время обучения. И вот бедный тролль, явно надеявшийся пережить все тяготы и лишения жизни в общежитии, ютился в трактире под воистину странным названием "Хромой козел", не знаю, хромает ли хозяин, но козёл он действительно редкостный. Завышал цены во время сдачи экзаменов.... Так, что-то я отвлеклась.... В итоге тролль не выдержал каждодневных пьянок и полуночных гостей, которые систематически ошибались дверью, и ушёл из Академии со словами: "Ну, вас на фиг!".
   Во-вторых, он не уважает девушек, а если точнее, то вообще не замечает оных. А если и замечает, то добром это не заканчивается. Мне как представительнице прекрасного пола, это естественно не нравится.
   Помнится, на третьем курсе, приезжал посол, по государственным делам, а заодно и проверить, как высокородный отпрыск тут поживает. Ой, крику-то было, визгу. Верещали все магички от студенток до преподавательниц, посол-то был воистину красив. С ними верещал магистр Гелло, ректор Академии, но крики его были отнюдь не от восхищения заморской красотой. Волею случая, я совершенно случайно проходила мимо кабинета магистра. Охота же мне позлобствовать.
   - Вы знаете, что Ваш подопечный, бегает за девушками??? - вопрошал он, меряя шагами свой кабинет.
   - Конечно, в его возрасте это естественно, - спокойно отвечал посол.
   - Да, но не с толпой призванных зомби!
   Потом он начал вещать что-то про гильдию, но меня это уже мало интересовало, так вот... Был такой случай, вся Академия тогда на ушах стояла. Сафита Сасская - первая красавица Академии, ночью пробралась к этому упырю в комнату, с намерениями, явно отличавшимися от его жизненных принципов. Так он потом эту полуобнажённую горе-соблазнительницу до утра по полям гонял, пока магический резерв не истощился. Даже ей чистокровной златокудрой эльфийке не повезло, куда уж мне с ней тягаться. Маленькая, рыжая, с веснушками и фигура как у щуплого тролля. После этого инцидента Сафита, вслед за измученным троллем, покинула Академию, не выдержав такого позора.
   И третье - самое главное! При всей его замкнутости, необщительности и нелюдимости именно из-за него я попадала в неприятности.... Самыми безобидными были падения с лестницы, а также падения на ровном месте и прочие мелкие "радости" жизни.
   Моя соседка по комнате Мира, говорила, что это судьба. Не нужна мне такая судьба, которая постоянно пересекает мою солнечную дорожку с его мрачной тропинкой.
   Я была безгранично рада, когда его перевели на индивидуальное обучение, и я его не видела в течение четырёх лет. Счастливых четырёх лет.
  
   И вот я, без пяти минут дипломированный маг, после двадцатидневной тряски в карете, от которой сложилось устойчивое впечатление, будто из меня вынули все кости, оставив одну тушку, прибыла в княжий город Канок. Двери кареты распахнулись и на свет божий вышли те, кого алчный Соргар подобрал по дороге. Сначала две бабульки, всю дорогу обсуждавшие садово-огородные работы, налоги на урожай и дочь Князя. Дородная тётка с большим синим пером в шляпе. Тролль, заботливо прижимающий к себе бутыль самоварки, к коей неоднократно прикладывался во время поездки. И я. На негнущихся, еле передвигающихся ногах. Осторожно взявшись за косяки, я с закрытыми глазами попыталась вылезти. И какой черт меня дёрнул открыть глаза? Нет бы спокойно сначала правой ножкой, потом левой нащупать спасительную землю. И я-таки её нащупала, но отнюдь не ногой. Лицом. Ибо распахнув свои ясные очи, узрела, то, что меньше всего на свете хотела видеть. Его.
   Он был как всегда один, а его устремлённый куда-то, только ему известно куда взгляд, говорил о том, что моя распластанная по дороге персона его волнует меньше всего.
   Рядом со мной расположилась чарующей красоты зловонная лужа, в кою я не преминула опустить свою вышеупомянутую часть тела. А что, говорят, грязь полезна для кожи.
   Мимо меня, мирно отдыхающей в этой самой луже, прошествовал тучный мужчина в пышных одеждах, при этом, не забыв наступить мне на руку своей большой ступней в кожаном сапоге.
   - Разлеглась тут! Ишь чё творится, из столицы уже бабы пьяными приезжать стали! - брезгливо пробасил он, глядя на то, как тролль нежно, но заметно крепче прижал к себе бутыль, опасливо косясь в мою сторону.
   - Ах, значит, - с трудом поднявшись, начала я, - ежели я лицом в луже отдыхаю, так сразу пьяная, да? А что если я просто с дороги устала или по столичной моде, решила ванну грязевую принять? Или, не дай Семиглавый, худо мне сделалось?
   Мужик явно не ожидавший такой прыти от недавно валявшегося тела, фыркнул от злости и поспешил убраться восвояси. Но отойдя на пару шагов от меня, остановился.
   - Семиглавый говоришь? Ну-ну! - ехидно улыбнулся он и пошёл дальше.
   Я уже говорила, что из-за него постоянно влипаю в неприятности?
  
   Защитив диплом на отлично, как и ожидалась, с лёгкой руки магистра Гелло, он же ректор академии, он же старый друг моего титулованного родителя, я была отдана на практику в княжий дом. Правда Магистру это удалось со скрипом, ибо Князь категорически отказался от парней и рыжих девушек. Наверно на нас у него аллергия. Или нет? Ответ на сей вопрос не заставил себя ждать. Вы просто не представляете, какой же была моя "радость", когда я появившись в оном узнала в своём работодателе того самого мужика, с большим размером ноги. Во всяком случае, он меня не узнал, ибо предстала я перед ним умытая, а не со стекающей с лица зловонной массой, и весело показывал мне свои владения.
   - А вот это у нас кухня, - вещал князь, - Идут приготовления ко дню рождения моей доченьки, её-то ты и будешь охранять.
   - Примские гуси, - заметила я.
   - О, ты знаешь эту породу? Вероятно, ты жила в деревеньке, где их разводят, - удивился Князь, глянув на меня, как на дворового пёсика, справно выполняющего команды.
   Ну, да, знаю. А все по тому, что мой титулованный родитель, не может представить себе ужин без нежного мяса Примского гуся и собственноручно их взращивает, зачастую привлекая меня к созерцанию этого занимательного процесса.
   - Мы специально закупили три сотни гусей и все для праздника, уж очень Ина любит их нежнейшее мясо, - ворковал Князь, склоняясь над загоном с потенциальным ужином. - Цыпа - цыпа - цыпа....
   Именно в этот момент, один из гусей, вдруг подумал, что он ещё слишком молод для того чтобы упокоиться в чьём-то желудке и впился своим клювом прямо в княжеский зад. Одурев от такой наглости, Князь стал носиться по кухне и прилегающим территориям, посеяв смуту в рядах слуг, а так же лапчатых созерцателей.
   Заходя на очередной круг, он вдруг заорал нечеловеческим голосом:
   - Ведьма, зажарь эту курицу!
   Как там нас учили в Академии: "Желание хозяина - это закон!". Выудив из своей памяти заклинание, я пустила поток энергии в гуся, но... промахнулась, и заряд угодил аккурат в соседнюю княжескую ягодицу, чудом не задев гуся. Сделав необычный, для своей комплекции, пируэт, князь плюхнулся на лавку своим многострадальным задом. Ножки лавки подломились и стоявшее с другой стороны блюдо с гусиной печенью (когда только успели) полетело мне в лицо.
   - Ах, это ты! - кричал Князь, - Вон! Вон отсюда! - в его глазах читалась вся скорбь народа во время неурожая, - И курицу эту забери! И чтоб глаза мои больше тебя не видели!
   Вот, собственно говоря, так, я и оказалась в Роске. С двумя серебрушками выходного пособия и постыдной записью в трудовом свитке о рабочем стаже продолжительностью два с половиной часа.
  

Глава 2.

"И у ежей есть крылья"

   Ранее утро. Петухи только-только начали возвещать о приходе нового дня. Прохладный весенний ветерок, приятно щекочет нос. Раскинувшийся вокруг деревни лес, трепещущими на ветру молодыми листиками, навевает приятные и не очень воспоминания. Солнце восходит на свой неизменный трон, на счастье лениво шагающему рыжему коту, который плюхнувшись в высохшую грязь, с радостью решил подставить свой мохнатый бок его лучам. Роска. Место, где я родилась. Выросла. Сколько я тут не была? А все по-старому. Вон общинный дом, напротив разваливающаяся церковь с колокольней. Старый колодец, в который я однажды свалилась. Порой кажется, что время тут остановилось. Что сейчас я зайду в дом и увижу улыбающихся родителей и проказника брата. Но сейчас не об этом...
   У главных ворот стояли трое я, гусь и давешний тролль все с той же бутылью, только уже пустой. Высокий, минимум на две головы выше меня, крепкий зеленокожий мужик в заплатанных кожаных штанах, на удивление чистой рубахе и фиолетовом жилете, в котором тролль при всей его могучести смотрелся крайне комично.
   - Эмн, простите! - обратилась я к троллю.
   - Чаво тебе? - пробасил тот.
   - У меня складывается подозрение, что вы за мной следите, - придав голосу как можно больше грозности, сказала я.
   - Не за тобой, - глянул тролль сверху вниз. - За ним! - и ткнул пальцем в мешок с гусем.
   - А почему, простите, вы положили глаз именно на моего гуся? - опасливо прижала я к себе мешок.
   - Да потому что он не гусь, а идиот! - ответил он измученным голосом.
   - Ну, это я ещё в Каноке поняла....
   - Слушай, девочка, давай по-хорошему, отдай его мне. А-то я за ним уже устал по всей стране гоняться, - всплеснул руками тролль.
   - Да, ща-з! - возмутилась я.
   - Ладно, тогда вот что! Развяжи ему рот, то есть клюв.
   Неохотно, но я согласилась. И принялась развязывать рот, то есть клюв гусю, который ему предусмотрительно, покрепче завязали.
   - Ах ты, зараза немытая! - вдруг заверещал гусь, - Это кто у нас тут идиот, а?
   - Он что г-го-в-ворит? - я вдруг начала заикаться. Как это ни странно, но раньше я пребывала в блаженном неведении, что домашняя скотина умеет разговаривать.
   - Пардон, мадам! - мурлыкнул гусь, - Разрешите представиться, Нарцисс Павиан, Князь Живомирский.
   - Ула Д-д-де-ревянко.... - Да что ж такое-то, а?
   - Очень приятно, - продолжал мурлыкать Гусе-князь, - Простите, не могу поцеловать вашу ручку, в силу некоторых обстоятельств.
   - Да, ты не волнуйся девочка, он хороший, заколдованный просто, - вздохнул тролль, - Не захотело, видите ли, его высочество на королевской дочке жениться.
   - Я лучше гусем стану, чем женюсь на этой склочной бабе! - возмутился Гусе-князь.
   - Хм, простите великодушно светлейший князь, но вы уже того, гусь, - подмигнул ему тролль.
   - А я что сказал! - рявкнул он, - Сударыня, я тут краем уха слышал....
   - У тебя нет ушей, - вставил тролль, заметно сдерживая смех.
   - Да отстань ты! Вот привязался-то. Так вот, я краем уха слы.... Мне стало известно, что вы чародействовать умеете и бумагу соответствующую имеете. Не соблаговолите ли вы, сударыня, обратить меня обратно в человека?
   - И не подумаю, - хмыкнув, сказала я, и снова завязала ему клюв. Да и не умею я, только им об этом знать не стоит. - Из-за тебя светлейший Гусе-князь, я потеряла хорошую работу, так что, по крайней мере, надеюсь компенсировать это себе приличным ужином. Имею я право?
   - Имеешь, - хохотнул тролль.
   - Ну, вот, а в меню у меня сегодня, запечённый гусь.... С яблоками!
   С этими словами закинув на плечо мешок, не обращая внимания на протесты его содержимого, я направилась к общинному дому. Тролль, тяжело вздохнув, подхватил несчастную бутыль и поплёлся следом за мной.
   - Ула? - раздалось со стороны церковного сарая, которая стояла прямо напротив общинного дома.
   - Это не я! - кинула я, ускоряя шаг.
   - Улка, ты чего? Метлой огрели что ли? - раздалось гораздо ближе.
   - Вы обознались, это не я!
   - Ну, да, а я тогда Князь Павиан! - ехидно констатировал мужской голос.
   - Очень приятно! - содержимое заплечного мешка снова запротестовало.
   - Ула, я знаю, что это ты! - не отставал голос.
   - Ну, я это я! Хотя в свете последних событий, хотелось бы собой не быть... - остановившись, недовольно глянула я на него.
   Передо мной стоял вихрастый белокурый парень, с такой улыбкой, которую только позволяла физиология, позволила бы больше, он улыбнулся бы шире. В лаптях и национальных ретанских портах до колена. Микодим Жмышкин, хороший, добрый парень. В детстве, когда я ещё жила здесь мы постоянно вместе играли, поэтому я бы даже обиделась, если бы он меня не узнал. Хотя учитывая то, что мы не виделись пятнадцать лет, можно было бы и не обижаться. Ибо в те редкие моменты, когда судьба возвращала меня в Роску по делам учебным, он колесил с дьяком по стране, уму-разуму набирался.
   - А мы тут это.... Тебя ждём! - почесал в затылке парень.
   - Меня? А как вы...? - удивилась я.
   - Ну, у нас везде свои люди есть, - довольно улыбнулся он. - А уж если дело Княж.... - Тут я, под непонимающими взглядами тролля, легонько закрыла пареньку рот рукой. При этом сделала такие страшнючие глаза, что Микодим нервно сглотнул. Это я так, по-дружески, чтобы лишнего не болтал.
   За выяснением моей личности мы не заметили, что вокруг сгущались тучи, точнее сгущались люди.... Нет, не так. А вокруг собиралась тьма. Люди со всевозможным оружием в руках и менее гостеприимными лицами окружали нас, создавая плотное кольцо. С каждой секундой их становилось все больше и больше.
   - Микоди-и-и-им! - загробным голосом пропела баба в розовом пеньюаре.
   - Микоди-и-и-им! - вторили ей остальные не менее ужасающе.
   - А чё сразу я-то? Я ни чё! Вон, гляньте-ка лучше, - сказал он, тыкая пальцем мне в щеку, - Улка приехала!
   - А-то мы не знаем! - вещала все та же баба, в которой я начала узнавать что-то смутно знакомое. - Еще вчера, когда Пиррон из Канока вернулся, рассказал, что Улку из поместья попёрли... ой! - взвизгнула баба, поняв, что сказала лишнего, ибо моё лицо побагровело до оттенка "Ой, что сейчас будет!".
   - Шурх...шурх...шурх, - раздавалось из мешка.
   - Но речь не об этом! Тебе, что было велено? - не унималась баба.
   - Дьяка в город спровадить. А когда у ворот путники покажутся, на колоколенку влезть и перезвоном сигнальным знак подасть, - почесал в затылке парень.
   - Так скажи мне, милейший, какого плешивого лешего, ты нас своим криком здесь собрал? - прикрикнула она.
   - Так ведь он же это... - В это время сладко потягиваясь из церковной пристройки, вышел дьяк, - ...вот!
   - Чаво раскричались? Расступитесь-ка! - кое-как растолкав собравшихся жителей, щупленький дьяк протиснулся к нашей троице.... Хм, двоице, гусь не в счёт, а Микодим поспешил смыться.
   - А-а-а-а, вот кто тут у нас народ взбаламутил, - гаденько ухмыльнулся он, почёсывая худой кистью козлиную бородёнку.
   - И вам не хворать! - огрызнулась я.
   - Жить собралась тут или в гости к кому? - снова одарил меня улыбкой дьяк.
   - На практику... - нехотя ответила я.
   - Ах, ну-ну, слыхали мы... - не скрывая своей злобы, хохотнул он. - Не забудь с тебя две серебрушки. На храм. Микодим?
   - Здеся... - раздалось жалобно из толпы.
   - Мы уходим! Поможешь мне собраться в дорогу до столичного храма! - скомандовал дьяк и пошёл обратно.
   - Сдаётся мне, тебя тут не особо любят, девочка, - прошептал мне на ухо, до этого гордо молчавший тролль.
   - Это исключение, - ретировалась я.
   - Не нравится мне этот мужик... - заключил тролль.
   - А уж как мне-то он не нравится.
   Роскинцы стояли, замерев, казалось, даже дышать перестали.
   - Ушёл? - спросила баба, не оборачиваясь.
   - Ушёл, - тихо сказали с задних рядов.
   - Ну, слава Люцику! - выдохнула баба, опуская оружие, коим выступали изящные вилы. - Ула, девочка, как хорошо, что ты к нам приехала! Мы даже не надеялись на такую благодать, что послали нам небеса! - кинулась она обниматься.
   И народ наперебой начал просьбы толкать: кому крышу подлатать, кому корову излечить, кому огород куры затоптали....
   - Так, стойте! Я конечно во всех областях сведуща, но я все-таки боевой маг! Я охранять, убивать и сдавать в соответствующие органы по профессии должна. У вас, что, нет своего мага? В прошлом году же Кимирий был прислан, - удивилась я.
   - Сгинул Кимирий, выжил его Игвевен из Роски. Потом Князь ещё одного прислал, так теперь он бедолага в Доме Блаженных Магов, - вздохнула баба, в которой я-таки узнала тётку Идиру, супругу деревенского Головы - Кизима Трыклого.
   - Да, что ж вы ироды делаете-то? - из общинного дома выбежал полу бритый мужик. - Они устали. Отдохнуть надо бы. Давай Ула, бери своего друга, и идите в дом.
   - Он не... - заикнулась я, но была ловко подхвачена Головой. Ну, и чёрт с ним, все равно не отвяжется пока гусь у меня и я его не расколдовала.
  
   - У меня с чувством юмора проблем нет, но может мне кто-нибудь объяснит, что это такое, - стояла я аки памятник, тыкая пальцем в вывеску.
   - Понимаешь ли, Ула, - начал Голова, - в Роске ведь всегда урожаи плохими были. Вот мы и подумали, что ежели у нас в деревеньке такое место появится, то и с налогами князю попроще будет. В Каноке же цены за ночлег дерут, ух как, - Голова провёл ладонью по горлу, - А до нас всего-то пара мерных вёрст.
   Я сглотнула, припоминая, как однажды опоздала, и общежитие закрылось, категорически отказываясь меня пускать. Мне пришлось ночевать в "Хромом козле". Я уже говорила, что хозяин завышал цены? Так, я опять отвлеклась.... На меня, робко притаившуюся внизу, сверху смотрела огромная вывеска, гласящая, что сие место называется.... Тролль нервно хихикал. Называется "И у ежей есть крылья". ТАКОГО, я в своей жизни ещё не видела.
   - А откуда сие чудное название? - пискнула я, еле сдерживая смех.
   - А это ж мы...ну...когда трактир-то открыли, он у нас без названия был.... А ты ж знаешь, что как корову назовёшь, так и доиться будет. Вот мы и придумали, за кружечкой... - смутился Голова. Да-а-а-а, видать наливают тут хорошо....
   - Дед знает? - шепнула я ему, так, чтобы тролль не услышал.
   - Обижаете барышня! Конечно, знает! - отрапортовал Голова, во всю мощь своих лёгких. - Только... - замялся он.
   - Только что? - кинула я, разглядывая очаровательную вывеску.
   - Живёт там кое-кто....
   - Кто? Об этом дед знает? - отрешённо спросила я.
   - Нет, не велено было говорить, уж очень просился, да и идея на счёт трактира его была, - объяснила тётка Идира.
   - Да, ты не волнуйся, он тихий. Мешать не будет. Он у нас трактирчиком этим как раз и заведует. Справный малый, работает за троих, ещё и нашим в деревне помогает... - лепетал Голова, глядя на то, как меняется моё выражение лица. А оно не менялось. Я все также разглядывала вывеску. Нет, ну придумают же!
   - А-а-а, ну, ладно, - все так же задумчиво согласилась я и открыла дверь.
   В доме ничегошеньки не изменилось, если не считать, что вместо большого стола, теперь стоят несколько маленьких и выделанная из дуба барная стойка, занавесочки миленькие и одинокая ромашка в кружке на одном из столов. Типичный ретанский трактир, только переделанный из жилого дома.
   - Проходите, - бережно придерживая дверь, проговорил Кизим. - Кира! Кира!
   - Что? - раздалось сверху.
   - Встречай гостей!
   - Каких гостей? Дайте поспать! Я ночью только приехал! - сонно раздалось оттуда же.
   - А ну, живо поднимай свой упырий зад.... - "А говорил, что тихий..." - Извините! - это уже адресовалось мне. - И тащи его сюда!
   - Что за гости, так рано? - со второго этажа высунулось недовольное лицо, откидывающее длинную спутанную чёлку с глаз.
   - О, нет! Нет! Нет! Нет! - взмолилась я и картинно шлёпнулась в обморок.
   Ну, почему? Почему именно на моём пути решил мирно прогуляться этот упырь? Я определённо чего-то не понимаю в этой жизни.... Прав был дед, говоря, что меня дома запереть надо. Хотя мало от меня толку в доме-то. Шить - не умею, готовлю чуть лучше орка, а уборку вообще на дух не переношу. Мой титулованный родственник, приверженец девиза "Работать должны все!", по выходным надевал старенький фартук, брал в руки метлу и облагораживал местность. Я же в это время позорно отсиживалась, где-нибудь в близлежащем лесочке или у местного лесника, потом внушая всем одним хитреньким заклинанием, какая я хорошая и как много я сегодня сделала.
   Пора бы уже и пересмотреть жизненные приоритеты....
  
   - Как думаешь, что это с ней? - спросил Голова, склоняясь над телом.
   - Переутомилась? - предложил тролль.
   - Бабка Фима тут? - крикнули в толпу.
   - Не надо бабку, сейчас ей только рубашку расстегнём... - сказал чей-то голос, и я ощутила прикосновения к коже холодных рук.
   - Руки прочь! - резко вскочила я. - Не надо рубашку, мне уже лучше!
   - Как хочешь, я только хотел.... - Ага, оправдаться пытаешься!
   - Знаем, мы, что вы хотите! - плотнее запахивая рубашку у самого горла, сказала я. Толпа замерла. - Но все же спасибо. - И облегчённо вздохнула.
   - Ну, молодежь, до вечера можете отдыхать, - улыбнулся Голова, выпихивая роскинцев из трактира.
   - А как же..., - заикнулась я, - работа...
   - Вечером, все вечером, - ответил он, нежно закрывая дверь.
   На улице оживлённо разговаривали. Мужики собирались на поля, бабы торопились занять место у колодца, а в трактире царила гробовая тишина.
   - Ну, что? Давайте знакомиться? - нарушил тишину тролль. - Я - Дирмарг Кнут. Можно просто Дир. Тот, что в мешке - Нарцисс Павиан. Можно просто Гусь, - содержимое мешка было против такой фамильярности.
   - Акира Д`Ллиэрталь. Можно просто Кира, - представился упырь.
   - Ула, просто Ула, - четыре глаза, воззрившиеся на меня дали понять, что хорошо бы продолжить, а-то что я, безродная какая-то. - Деревянко.
   - Деревянко? - задумчиво повторил упырь. - Значит это твой дом...
   - Мой, а что? - удивилась я.
   - Ничего. Я спать! - спокойно ответил он и повернулся к недоумевающему троллю и мне спиной.
   - А нам куда? - поинтересовался тролль.
   - Третья дверь налево. Свободная комната, - зевнул этот гад, даже не обернувшись.
   - Ну, уж нет! - запротестовала я. - Я с троллем, тем более которого знаю меньше часа, жить не буду!
   - Можешь спать у меня, если не боишься, - и упырь гаденько так ухмыльнулся.
   - Не боюсь чего?
   Тролль заржал. Но опасливо покосился в сторону упыря.
   - Ничего, пошли. Я спать хочу, - и, глянув на нашу нездорово бледную компанию, добавил, - и вы, наверное, тоже.
   Мне выделили воистину шикарное спальное место, меньшего благородства с его стороны я и не ожидала. Тюфяк, туго набитый соломой и что-то вроде приличного пледа, но довольно-таки потрёпанного жизнью. Эх, где моя кровать с мягкой перинкой? Где-где! Дома! В Роскове. За такими мыслями, я забылась в беспокойном сне. Мне опять снилась та ночь. Когда я, маленькая пятилетняя девочка, приветливо улыбалась убийце и как он, уводил за собой мою семью....
  
   Из кошмара меня выдернул звон кружек и жестяной посуды. Смеркалось. По тому, что солнце уже почти скрылось за лесом, я поняла, что просыпаться бессмысленно, ибо скоро снова ложиться. Попытка перевернуться на другой бок, отозвалась резкой болью в области поясницы.
   - Бесподобно! - вслух подумала я, скривившись от боли.
   Дверь с треском отворилась, и в комнату влетел упырь, то есть Кира.
   - Вовремя! Вставай, скоро народ пойдёт! - кинул он, роясь в сундуке. - И надень платье, будешь работать в зале, еду и выпивку подавать.
   Нет, все-таки он упырь! Причём, самый настоящий! Ненавижу!
   С первой попытки, встать мне естественно не удалось, со второй - тоже, на третий моя поясница-таки поняла, что просто так я от неё не отстану, и позорно сдалась в плен моим мытарствам. Отказавшись надеть то, что он назвал платьем, я в своих любимых брючках и рубашке, выползла из комнаты. В это же время из-за соседней двери, в прямом смысле слова, выполз тролль, кряхча и поминая какого-то Ырла.
   - Поясница? - сочувственно хохотнула я.
   - Она самая. К Ырлу её в жало! - ответил Дир, предпринимая, видимо уже далеко не первую попытку подняться.
   - Удачи, - держась за свою собственную поясницу, я поплелась вниз под сочувственно-понимающий взгляд тролля.
  
   Вечер прошёл на удивление спокойно, не считая того, что Князь получил по клюву, когда пытался залезть в кастрюлю с наваристой похлёбкой, да пары разбитых кружек, за которые под моим гневным взглядом, немедленно расплатились в тройном размере. Мне даже ничего не сказали про внешний вид. И народ был спокойный, не буйный, поэтому Дир которому была отведена роль вышибалы, блаженно восседал на стуле, радуясь, что нет таких смельчаков, желающих на себе испытать гнев тролля с больной поясницей. Напившихся, тоже не было, только одного гнома вынесли, ибо перед приездом в Роску, он месяц ехал из Крокусты и за этот месяц успел прилично надраться. Местные выпивохи, коих насчитывалось от силы штук шесть на всю деревню, брали на вынос. А то, что творится за пределами трактира, нас уже не волнует. Так что в три часа ночи, мы спокойно расползлись по своим углам.
  
   А вот утро выдалось весёлым. Приезжал гонец. Поэтому Роска встала, немного раньше петухов, чему вторые были безумно рады и не стали надрывать связки, для приличия пару раз как-то вяло прокукарекав.
   - И так! Зачитываю! - громогласно сказал Голова, чтобы всем собравшимся было слышно. - Дорогие бабы! Сегодня, в честь дня рождения княжьей морды... тьфу ты... княжьей дочки, было велено донесть до умов роскинских, что пока мужик в поле, баба должна все домашние дела к полудню справить, а к вечеру стол накрыть и энтот праздник отметить. Чтобы крепло здоровье княжеское, да жениха ладного послали всевышние.... Вот! А теперь расходимся! - завершил он.
   М-да, если бы в столице узнали, что он деревенским, как блаженным пишет, быстро бы другого князя нашли. Надо будет намекнуть деду, что, мол, неплохо бы, князем этим заняться. И про поборы Игвевена упомянуть.
   После "поглощения" информации Дир и упырь отправились дальше спать. Судя по тому, как вяло, они передвигались, я поняла, что легли они гораздо позже меня. А я, взяв свитки, направилась в общинный дом. На работу наниматься. Надо же практику отработать и последнюю печать в диплом получить.
   Когда я появилась на пороге, мне предстала чудная картина, на столе стоит баба и в лицах пересказывает свою проблему Голове, которую моментально перекинули на меня. Итак! Четыре прохудившиеся крыши, две больные коровы, семь куриц, двенадцать огородов и одни роды.
   К вечеру я появилась в трактире, где задорные розовощёкие предатели (отказались даже лестницу поставить и молот подать) доставали из погребов соленья, о чем-то мило беседуя, под неустанным контролем Гусе-князя.
   - Ула, есть хочешь? - поинтересовался Дир.
   - Хочу! - страдальчески сообщила я.
   Долго ждать не пришлось. Передо мной возникла большая тарелка ароматнейших блинов, со сливочным маслом на макушке.... Блины... мама.... Воспоминания прошлого, болью отозвались в области сердца.
   - Что это с ней? - спросил Кира, глядя на убегающую меня.
   - Не знаю, наверно блины не любит, - пожал плечами Дир.
   Люблю... ещё, как люблю! Но не могу есть.... Просто не могу.
  
   Солнце неохотно освобождало свой трон молодому месяцу, изо всех сил стараясь посильнее прогреть промёрзшую за зиму землю. Потом оно ещё долго возмущалось, озаряя небосвод багровым закатом.
   Из воспоминаний о прошлом меня вытащили сравнительно быстро, если не сказать сразу. Да что ж такое-то, а? Даже пострадать спокойно не дадут! Ну, нет, так нет. Оно и к лучшему.
   - Эй, девочка, что с тобой? Нехорошо? - с видом заботливой мамочки, заглянул тролль. - Может водички?
   - Нет, спа... - в этом премилом розовом фартучке, он смотрелся крайне комично, поэтому мою хандру как рукой сняло, - ...сибо!
   - Ну, ты это, не грусти, - смутился Дир. - Сегодня же праздник! Тем более скоро лето, - сказал он, высунувшись из окна и жадно вдохнув воздух первого дня от начала травня.
   Да, роскинцы знают в этом толк, поэтому к вечеру на улице стояли столы, ломившиеся от разнообразных кушаний. И да, скоро лето!
   - Вот за что я люблю людей, так это за их праздники, - довольно протянул тролль, взболтнув кружку с пивом.
   - И все? - осведомилась я.
   - И все! А за что их любить? Работы нормальной для тролля нет. Или наёмником, или батраком. Если б не Нар, сидел бы я сейчас в каком-нибудь трактире и ждал очередного душегубца или в каменоломне спину гнул.
   - А как вы с ним познакомились? И вообще, как он гусем-то стал? - влез в разговор упырь.
   - О-о-о-о, это долгая история....
   - А мы не спешим, - поудобней устраиваясь, ляпнула я.
   - Ну, ладно.... В общем, дело было, так. Сбежал я из дома, ибо жизни мне там спокойной не давали. А я гордый и темпераментный тролль жаждал свободы и приключений. Взял я с собой в дорогу флягу воды, немного вяленого мяса и пару краюх хлеба. А когда понял, что на этом я протяну не больше трёх дней, был уже где-то на тракте в Ретане. Где именно и на каком тракте я не помню. Ко всему прочему, я заблудился в лесу и плутал там неделю, питался одними ягодами, пока практически без сил не выполз обратно на тракт. Тот же это был или другой не знаю, мне тогда не до этого было. И вот я обессиленный, голодный, злой и замученный жаждой, распластался прямо посреди дороги и приготовился помирать. Но, на счастье, уж, не знаю моё ли, на горизонте появилась карета. Из кареты вышли двое, высокий мужик в костюме и паренёк лет десяти. В общем, взяли они меня с собой, выходили, откормили. Паренёк оказался княжеским отпрыском, но не наследным, а мне податься было некуда, домой в Урдарские горы я возвращаться не хотел, да и к мальцу я прикипел. Ибо он каждый день, пока я поправлялся, сидел со мной и рассказывал сплетни, похлеще королевских фрейлин. Вот и оставили меня при Князе, охранником. А то, что он теперь гусь, дык так ему и надо. А-то совсем обнаглел, от королевской дочки нос воротит. Не знаю, что там случилось, но на следующее утро проснулся он примским гусем. Погоревал пару дней и смылся. Вот я его и искал по всему Ретану, весь запас самоварки израсходовал. А когда на рынке услыхал, что Князю канокскому примских гусей завезли, поспешил туда и как раз попал на балаган, который там устроила одна ведьмочка. Ну, а что было дальше вы знаете.
   - М-да-а-а-а... - протянул Кира. - Если б не Ула, то быть твоему Князю закуской для Свинятина.
   - Э, как ты узнал, что это была я? - подавилась я куском пирога с рыбой.
   - Я всё знаю, - ухмыльнулся упырь. - Ну, или почти все.
   - А где Гусе-князь-то? - спохватилась я.
   - Я ему книгу дал, сидит, читает. Ты ж ему помогать не хочешь! - обкусывая куриную ножку, сказал упырь.
   - Какую книгу? - хором спросили мы с троллем.
   - Как изменить внешность или....
   - Или?
   - ...как вызвать цирюльника, - виновато закончил упырь.
   - Идиот! - крикнула я, срываясь места.
   Когда я ворвалась в трактир, мне предстала изумительная картина. Гусе-князь бегал между столами, пытаясь в них затеряться, сопровождая это действо непечатными фразами, а за ним с ножницами гонялся полуистлевший мужик и приговаривал: "Подстригу, подстригу!".
   Бросившиеся за мной вдогонку Дир и Кира, не рассчитали силы и что есть мочи впечатали меня прямо в объятия цирюльника, который в свою очередь опасно защёлкал ножницами возле моего левого уха. Как назло, ни одно заклинание не лезло в голову. Я могла думать только о том, что таки попадаю из-за этого упыря в неприятности. Два дня ничего не происходило, расслабилась. Думала, что это моё больное воображение связывает неудачи с ним. Ошиблась!
   - Сделай же что-нибудь, - взревела я, очередной раз, уклоняясь от ножниц.
   Зомби, поняв, что причёску менять я сегодня не хочу, перешёл к решительным действиям, вознамерившись отстричь мне волосы вместе с головой. Ножницы заметно увеличились в размере, приняв вид садового секатора.
   "Ну, хоть упыря больше не увижу", - подумала я, поняв, что спасать меня явно не собираются и зажмурилась.
   Хлопок!!! Земля ушла из-под ног. А потом все стихло. Я опасливо открыла сначала левый, затем правый глаз и оглядела зал. Из-под стола виновато выглядывал Гусе-князь. Около двери стоял ошарашенный Дир, а я... тушкой висела на руках у Киры.
   - Успел, - выдохнул Кира, ставя меня на пол.
   Тролль вздохнул.
   Ноги подкосились, и я рухнула на колени. Руки тряслись. Волосы, лицо, одежда были перепачканы, какой-то пылью. В воздухе явно ощущался запах серы.
   - Что это было?
   - Ты же хотела, чтобы я что-нибудь сделал? Я и сделал, - спокойно ответил Кира.
   На улице праздник был в самом разгаре, звенели кружки, выкрикивались тосты во славу Князя и Короля, кто-то затянул грустную эльфийскую балладу о любви, кто-то начал петь похабные гномьи частушки. С неба на застолье взирала полная луна. В трактире царило молчание. Так, не проронив ни слова, мы прибрались в зале и улеглись спать. Каждый со своими мыслями. Роскинцы гуляли до утра.
  
   Встала я рано, до рассвета. К тому времени изрядно подпитые жители те, что по сильнее разбрелись по домам, а остальные спали прямо за и под столами. Я умылась, наскоро перекусила холодной картошкой и отправилась подсчитывать убытки, все равно мне чинить (латать, лечить). Восемь сломанных лавок, у одного стола подломилась ножка, гусли с порванными струнами, десять разбитых в щепки бочек, один медный таз, каким-то образом, оказавшийся на дне колодца, две перенервничавшие коровы и три сотни больных голов не считая детей, которым кроме смородинного морса ничего не наливали. Прикинув, что до вечера мне явно будет, чем заняться, я побрела обратно в трактир, села и стала ждать. Погуляла Роска на славу. Первым ко мне прибежал Голова, она-то у него и болела, потом его жена и парочка заезжих гномов, где они ночевали, ума не приложу. К обеду ко мне выстроилась очередь страждущих исцеления. Дир, как порядочный тролль, взял работу по починке на себя. Нервных коров взял на себя Нар, ибо я в языках не сильна. Когда очередь почти себя исчерпала, появился упырь и был очень удивлён, что после вчерашней попойки, так мало народу с больными головами.
   - Эй, Кира... - поманил пальчиком тролль.
   - Что? - подошёл к нему тот.
   - Что вчера было-то?
   - Не знаю, я ошибся.... Ошибся и чуть её не угробил! - почесал в затылке Кира. - Никогда такого не было! Я просто взял и создал неправильную воронку. Вместо той, что действует исключительно на нежить, создал ту, которая затягивает все в радиусе метра, кроме её создателя, - пояснил Кира.
   - Перенервничал видать, за Улу испугался, вот и растерялся, - хохотнул тролль.
   - Перестань ты! И ничего я не нервничал, просто не подумал, что Нар может призвать зомби. Ведь перед тем как дать ему книгу я проверил, что магических способностей у него нет. Но не учёл-то, что в виде гуся он сам одна сплошная магия.
   - Я кстати заметил, что у тебя довольно-таки хорошая реакция, - прищурился Дир.
   - Ты на что это намекаешь? - притворно возмутился Кира.
   - Да, так, ни на что, - ухмыльнулся тролль. - Маскировка у тебя плохая. Если люди прознают, не сносить тебе головы.
   - Учту, - буркнул упырь и пошёл прочь.
   "М-да, а маскировка действительно плохая.... Ой!" - подумал Кира, слизывая с губы капельку крови.
  

Глава 3.

"Нет существа более разумного, чем незваный гость"

   Ничего не предвещало беды, вечер начался просто прекрасно. На носу была ярмарка. Трактир изнывал от наплыва разнообразных посетителей, вот-вот грозясь лопнуть. Тролли, эльфы, гномы, дриады - все они пытались втиснуться в небольшое помещение. Крепко сбитый гном, ругался непечатными словами, на то, что его посадили за один столик с эльфами, которые пьют не хуже самих гномов, но в отличие от горных жителей не мучаются похмельем. Эльфы, в свою очередь, обрадовавшись новому знакомому, пытались всучить ему партию колчанов выделанных из лучшей эльфийской кожи. Гному сделалось худо. Но ушастые его успокоили, сказав, что ни один эльф при этом не пострадал. На все увещевания гнома, что луками и стрелами он не торгует, они задорно предлагали ему оные по оптовой цене производителя.
   Когда трактир подозрительно заскрипел, вызвав негодование ещё трезвых посетителей, а так же персонала, было решено, что часть сидевших и все новоприбывшие будут столоваться во дворе. А что, погода хорошая, птички поют, солнышко садится.
   О ночлеге никто не беспокоился. Кроме нашей славной компании. Так как, всех разместить в трактире не было возможности, за неимением спальных мест. Даже перестроенная под постоялый двор кузница не могла вместить столько народа. Голова, скрепив сердце, пустил торговцев в святую святых - общинный дом, в котором имелись несколько десятков тюфяков. На случай пожара. Хотя Дир и Нар были не против, провести ночь на сеновале, освободив комнату постояльцам, от чего мы их старательно отговаривали.
   А потом спокойствию пришёл конец. В трактире появился Игвевен.
   - Эка ж вы хорошо устроились, - гаденько пропел он, опасно приближаясь ко мне.
   - Вы имеете что-то против? - влез между нами Кира.
   - Имею. Я терплю это богохульство, только из уважения к Голове. Но вы видимо забыли о нашей, так сказать, договорённости, - говорил дьяк, изучая лицо упыря.
   - Насколько я помню, я заплатил оговорённую сумму, - отрезал Кира, сложив руки крестом на груди. - Так что это мне нужно спросить у вас, куда делись деньги, ибо за всё время, что я здесь живу, не видел ни одного рабочего.
   - Ах, ты! Да как ты смеешь, мальчишка! - возмущённо заголосил дьяк, привлекая к себе внимание постояльцев. - Как ты смеешь меня, слугу божьего, который верой и правдой живёт во славу Святого Люцика! Меня, помогающего страждущим исцеления, обвинять в воровстве?
   - А я и не обвиняю, я интересуюсь, это вы возмущаетесь на пустом месте, - спокойно ответил упырь. - Но раз такое дело... Так, где деньги, милейший? - Сидевший в углу зала Голова, позеленел, медленно сползая под стол.
   Игвевен не ответил. Сжав кулаки, что аж костяшки пальцев побелели, он развернулся и быстрым шагом направился к выходу.
   - Я с тобой ещё разберусь! Я пойду к Улкиному деду, к Королю тоже пойду! - обернулся он. - Я со всеми вами ещё разберусь! - крикнул дьяк, резко хлопнув дверью, которая в свою очередь пнула его по тощему...спине.
   В тишине, которая установилась в зале и на улице, были отчётливо слышны тяжёлые шаги. Стукнула ещё одна дверь. Жизнь в трактире возобновилась, но не так радостно как прежде.
   - А можно подробней? О деньгах! - попросил Нар, примостившись на барной стойке.
   - И мне интересно, - подсела я.
   - А что подробнее то? Когда я сюда приехал и предложил Голове открыть трактир, меня отправили к дьяку, мол, без его согласия - нельзя. Игвевен сразу сказал, что если я буду исправно делать пожертвования на восстановления храма, то открывайтесь на здоровье. Чтобы лишний раз с ним не встречаться, я заплатил на год вперёд. - Рассказал Кира, методично вытирая стойку.
   - Мне он сразу не понравился, - вставил тролль.
   - А мне он не нравился всегда, - ляпнула я и на меня воззрились шесть удивлённых глаз. - Что?
   - Я заметил, что тебя он тоже не особо почитает, - сказал тролль, - почему?
   - В общем, когда мне было пять, я сделала нечто такое, что заставило Игвевена меня люто возненавидеть... - начала я.
   Однажды я, маленькая девочка, спрятавшись за бочкой с водой, увидела, как деревенские мальчишки били палками крысу. Она была маленькая, серенькая, её глаза были полны боли и страха. Мимо проходил кто-то из взрослых и распугал их. Я вылезла из своего укрытия и взяла маленькое окровавленное тельце в руки. Слезы градом скатывались по щёкам, я плакала и укачивала бедного грызуна. Потом произошло невозможное, крыса начала дышать, раны заживали прямо на глазах. И через мгновение она уже радостно убегала прочь, задорно виляя хвостиком. Все это время, за мной наблюдали. Вечером пришёл Игвевен. Я совсем недавно потеряла родителей и поэтому жила с дедом - старым воякой. Люди в Роске всегда опасались магии, больше знахаркам доверяли. Князь даже перестал присылать магов, ибо те, кто приезжал, через неделю возвращались в Канок - избитые и униженные. И вот чтобы никто не узнал, Игвевен предложил нам сделку. Мы ему платим - он молчит.
   Однажды ночью у соседки начались роды. Как назло, бабка Фима, местная повитуха и врачевательница, уехала в Нирду к сестре. Молитвы дьяка не помогали. А роды были трудные, ждали двойню. И когда все приготовились к худшему, я сказала, что могу помочь, но они будут меня за это ругать. Выбора не было, мне позволили помочь. Роды прошли удачно. Со временем люди начали приходить ко мне с маленькими просьбами, принося всякие сладости в благодарность. Даже бабка Фима со мной советовалась. Только Игвевен упорно продолжал смешивать меня с грязью. Почему? Да потому что до этого, все к нему ходили, опуская звонкие монеты в бочонок с надписью "Пожертвуйте на храм". В которую дьяк охотно запускал свою лапу, тратя деньги роскинцев на канокских блудниц в публичном доме "Рай у Дзэса". - Упырь поперхнулся. - Там-то я его однажды и заметила, когда мы с Мирой и несколькими однокурсниками отмечали успешную сдачу экзаменов. После этого он возненавидел меня ещё больше, но предпочитал бить исподтишка.
   Когда мне было шесть, мы покинули Роску, люди, проникшись пользой от магии, потребовали у Князя - мага. С тех пор Игвевен выжил из деревни не одного мага, вот я и подумала, что смогу защитить хотя бы молодого выпускника Академии - Кимирия, но видимо теперь придётся защищать саму себя.
   - М-д-а-а-а-а-а, - протянул тролль, - история! Ну, ничего! Пока не найдём способ превратить Нара в человека, мы будет тебя защищать!
   - А потом что? - спросил упырь.
   - А потом я стукну нужным людям! - крякнул гусь.
   - Спасибо конечно, но не надо. Я думаю, что сама справлюсь.
   - Ага, как с цирюльником! - хохотнул Кира. За что был удостоен гневного взгляда.
   - Да, хоть бы и так! - фыркнула я и направилась к четырём гномам, которые уже долгое время ждали ещё одну бутылку горькой.
   Нет, ну, правда, я буду не я, если не смогу справиться с каким-то дряхлым, вредным дьяком. Если я даже трёхсотлетнего эльфа Ланта, преподавателя рукопашного боя, на лопатки уложила. Никто ж не знает, что он сам случайно споткнулся. Так что пускай будет так.
  
   Вечер был в самом разгаре. Я ловко лавировала между столиками, разнося еду и напитки. Кто бы подумал, что я буду этим заниматься. Нар, смекнув, что говорящий гусь может вызвать у подвыпивших торговцев заикание, а так же отказ от выпивки, что подают в "Еже", предпочёл прогуляться в коровник. По его словам с ними веселее, чем с нами. "Вы либо молчите, либо ссоритесь!" - сказал он и изящно крякнув, удалился. У тролля снова прихватило поясницу. В попытке залить горе самоваркой, Дир схлопотал кочергой по спине от тётки Идиры, которая любезно согласилась помочь на кухне. Развесёлый Голова, залез на стол и занялся поисками менестреля. И он-таки нашёлся, среди эльфов. Гном, сидевший с ними, рвался подпевать, от чего его рьяно отговаривали всем трактиром. Всем же известно, у гномов слуха нет! Кира сидел за стойкой бара, меланхолично оглядывая зал. Да, как всегда, все так же одинок и отрешён. За эту неделю, что я живу в Роске, я почти забыла про то, что как бы его ненавижу. Никаких происшествий, не считая зомби, не было. Я стояла посреди зала и смотрела, как он пристально разглядывал компанию эльфов и гнома. Лёгкая улыбка играла на его губах, длинные волосы были собраны в тугой хвост, никогда не понимала, зачем мужчинам такие шикарные волосы. Льняная рубашка, простого покроя, небрежно распахнута, оттуда пикантно выглядывает рельеф накачанной груди.... Ох!
   - Эй, Ула, ты, что встала как вкопанная-то? - обратил на меня внимание Кира.
   - А? Я? Задумалась! - быстренько ретировалась я, отогнав странные мысли.
   - Подавальщица! Нам ещё горькой и сало! - бодренько крикнули из зала.
   И о чем это я думаю! Бред! Он - кошмар моей жизни! Не смотря на то, что он такой красивый. Не расслабляйся Ула!
   - Беда-а-а-а!!! - верещал лысый мужик в потрёпанной деревенской одежде, залетая в трактир.
   - Чаво орёшь? - вопросил недовольный Дир, которому не дали выпить.
   - Беда, беда, беда, - тараторил тот, вцепившись в жилет тролля, - у меня лошадь сорвалась! Я её из Роскова вёл! Еду я значит, домой, смотрю, а на моём огороде кобыла топчется да кусты обдирает. Я её изловил. Продать хотел, а она... - чуть ли не ревел мужик.
   - Я поймаю, - обрадовалась я, скидывая опостылевший передник.
   - Заплатишь? - осведомился тролль.
   - Конечно! Только поймайте! - резво закивал мужик, позвякивая кошелём.
   - Ула, погоди, я с тобой! - спохватился Дир и кинулся вслед моим удирающим пяткам.
  
   Над полем светила полная луна. Беглянка спокойно щипала травку, которая в принципе была будущим урожаем.
   Я и тролль скромно притаились за кустом дикой смородины, наблюдая как эта копытная пакостница, прибавляет мне работы в трактире осенью.
   - Как ловить-то будем? - спросил тролль, попутно ощипывая куст, который, к слову, был уже усыпан ягодами.
   - Есть у меня одно заклинание. Только действовать надо быстро. Очень! - шепнула я.
   - Без проблем! - улыбнулся Дир и вытер о штаны ягодный сок.
   Кобыла кушала травку и удовлетворённо стригла ушами, лёгкий ветерок трепал гриву. Стоп! Ветерок?
   - Хватай!!! - крикнула я.
   Кобыла брыкалась, вставала на дыбы и даже пыталась лягаться, но крепкая хватка тролля, а также сдерживающее заклинание не оставляли беглянки шансов. Я обошла кобылу, осматривая её на предмет повреждений. Не нашла. Кобыла махнула хвостом, угодив мне чем-то увесистым по голове. Интересно чем?
   - А это у нас что такое? - спросила я, разглядывая маленький мешочек с травами, привязанный у основания хвоста.
   - Без понятия! У меня нет глаз у кобылы на за.... В общем, не знаю, - сказал тролль.
   Я аккуратно отвязала мешочек и получила копытом в ногу.
   - К Ырлу в жало через седло! - выругалась кобыла. - Отпусти меня, морда немытая!
   - Этого нам ещё не хватало! - взвыла я, потирая ушибленное место.
   - Кто вы такие? - возмущённо спросила лошадь.
   - Это ты кто такая? - спросил Дир.
   - Да как ты смеешь ко мне так обращаться?! А-а-а, я тебя знаю! Ты слуга, того идиота! А ну, отпусти меня быстро! - начала брыкаться она.
   - Ваше Высочество? - нервно сглотнув, промямлил Дир.
   - Ну не кобыла же! - съязвила она. - Ой!
   И мы трое разразились громким смехом. Понятно же, в чем именно заключалась комичность последних слов лошади.
   - Ваше Высочество, простите нашу грубость! - сказала я, делая реверанс. - Мы отпустим вас, если вы пообещаете, что не сбежите. Мы можем помочь вам! - врать плохо, но врать за деньги - хорошо.
   - Помочь? Правда? - ликующе вопросила принцесса.
   - Правда! - улыбнулась я.
   Дир опасливо глянув на меня, снял импровизированный хомут с шеи принцессы. Смотал верёвку и поспешил удалиться, мол, я сама с ней справлюсь. А его поясница не простит ему, если он так и останется стоять в чистом поле. С минуту мы шли молча, потом я заговорила....
   - Эмн, простите, как вы до такого докатились? Ой! То есть я имею в виду, как вы лошадью стали?
   - Да Ырл его знает! - грустно сказала она. - Проснулась, подошла к зеркалу и увидела, что последний бокал был явно лишним.
   - Интересно... - сделала я ещё один круг вокруг кобылы.
   - Ты кто вообще? - округлила глаза Принцесса.
   - Простите, совсем забыла представиться. Я Ула Деревянко.
   - Понятно, холопка значит.
   - Не совсем... - задумчиво сказала я.
   - В смысле? - подняла на меня удивлённые глаза кобыла.
   - Вы секреты хранить умеете? - вдруг спросила я. Уж не знаю почему, но Принцессе врать абсолютно не хочется.
   - Конечно! - обрадовалась она. - Я ужасно люблю тайны!!!
   - Меня зовут Ульмира фон Ив! - снова представилась я, при этом сделав реверанс.
   - Да ладно? - опешила лошадь. - Ты Ула? Та самая Ула?
   - В смысле "та самая"?
   - Так это же меняет дело! Обалдеть, я познакомилась с внучкой великого человека. Зови меня просто Куна! Никаких высочеств и тому подобного! Я ведь поклонница твоего деда! Он Герой Ретана!
   - Герой? - удивилась я.
   - А ты не знала? У нас во дворце ходят легенды, о выдающихся делах Князя Ива, Главнокомандующего королевских войск, а так же члена палаты Лордов! - задорно скакала вокруг меня принцесса.
   - Только Вы....
   - Ты!
   - ... ты, не говори никому кто я, ладно?
   - Не вопрос! - подмигнула лошадь.
   - Скажи, а откуда этот мешочек? - спросила я, вертя в руках оный.
   - А, этот! Да я в село какое-то забрела, недалеко от Роскова, жрать хотела, как орк, а там меня мужик поймал, ну я ему и выдала весь запас гномьих ругательств. Он обалдел немножко, неделю пил, а потом привёл какую-то бабу, она-то мне и привязала это к хвосту. Мне ужасно не понравилось, что королевской дочке рот затыкают, ибо говорить с этой штукой на жо... хвосте я не смогла. Лягнула мужика и смылась, а потом меня этот лысый сцапал.
   И ни капельки она не склочная, просто озорная девушка, которой до чёртиков надоел придворный этикет. Что это Нар клевещет на неё? И уж поверьте, я её прекрасно понимаю.
   Отдавать её обратно селянину мне категорически расхотелось и когда мы подошли к трактиру, я сразу спросила у мужика, за сколько он её собирался продать и выпросила у упыря, плату за будущий месяц. Первый раз в жизни покупаю лошадь, которая к тому же ещё и принцесса. Плакуну мы определили в уютное стойло с питьём и лучшим зерном. Нару мы предусмотрительно говорить не стали, Кире тоже. Пускай у нас с троллем будет секрет, хотя бы до завтра. А вот когда половина Роски уедет на ярмарку, тогда и поговорим.
   Утро для меня настало мучительно быстро. Мне снился кошмар. Меня целовал упырь! Так страстно и неистово, будто боясь упустить мгновение. И как не странно мне это нравилось, я прижималась к его горячему, стройному телу. Слышала биение его сердца.... Странно, я уже проснулась, а такое чувство, что кто-то лежит рядом....
   - К-к-и-ра? - заикаясь, сказала я.
   - Что? - сонно раздалось в темноте.
   - Тут кто-то есть.... И этот кто-то шевелится...- я попыталась отодвинуться от объекта.
   - Спи уже! Или к Диру выгоню! - буркнул упырь, поворачиваясь на другой бок.
   - Ва-а-а-а-а-а! - вскочила я.
   - У-ва-а-а-а-а!!!! - вскочил кто-то.
   - О-о-о-о-о!!! - вскочил упырь.
   - Так, я не понял, что за крик?? - вышиб дверь тролль, с наполовину бритой щетиной. Его глаза необычно округлились, когда он увидел полуголого упыря и полуголую, в одной рубашке, меня.
   - А я тебе говорил, что лучше нам с ним жить! - крякнул Нар. - А ты - да ладно, не будет он её домогаться! Вот! Получи! - продолжал он. - Насильник, растлитель юных и непорочных созданий! - это уже было адресовано Кире, за что Нар получил подушкой по клюву.
   - О, Святые Бубенцы! Я что, целовал женщину? - взмолился ночной гость.
   - О, чудо! Наш содомит, целовал бабу! - ликующе произнёс упырь, воздев руки к потолку.
   - Кто здесь баба? - грозно спросила я.
   - Ладно, девушку, - веселился он.
   - Эй, упырь, ты, что его знаешь? - ткнула я пальцем в гостя.
   - А почему это ты меня упырём называешь? - упёр руки в боки Кира.
   - Тебе не нравится? - хмыкнула я.
   - Конечно, нет!
   - Ты хочешь об этом поговорить?
   - Так, хватит! У меня тут, понимаете ли, горе! - вторгся в нашу "милую" беседу гость и картинно шлёпнулся в обморок. Это был эльф, с довольно милой внешностью, серебристыми волосами, стянутыми в тугой хвост, одетый в дорожный костюм с золотыми запонками. Большего разглядеть я не успела, ибо вспомнив, что это ушастое создание меня, хм, целовало, я последовала его примеру и тушкой грохнулась рядом.
   - Тоже в обморок грохнуться что ли? До кучи! Ибо меня целовал мужик! - скромно раздалось со стороны моего тюфяка.
   - А ты-то тут как оказался? - взвыл Кира, хватаясь за голову.
  
   Когда меня и эльфа привели в чувство, была дана команда, собраться в зале, для выяснения некоторых подробностей. В тролле снова проснулся материнский инстинкт и он, надев розовый передник, сварил нам эльфийский кофе, который ему продали давешние эльфы, точнее он сам отобрал.
   - Так! С троллем и гусем все ясно, - начал упырь.
   - Я не гусь! Я - Князь! - возмутился Нар.
   - Не вижу разницы. "Кошмар всей моей жизни" тоже понятно, как тут очутилась....
   - Что-о-о-о-о??? Это я-то кошмар? Да ты... - захлёбывалась я слюной от возмущения.
   - Оставим прения на потом! Сейчас важно, как вы уважаемые тут оказались? - опираясь на стол, спросил Кира.
   - Меня бросили, и я пошёл искать своё счастье, - всплакнул эльф. - Встретил Арамана, он сказал, где тебя искать. Я пришёл, дверь закрыта, свет не горит, вот и влез в окно, не мёрзнуть же мне во дворе.
   - Стоп! Что ты сказал?
   - Влез в окно....
   - До этого!
   - Встретил Арамана... - неуверенно промямлил эльф.
   - Где? - вцепился в него упырь.
   - В... в... в... в Крокусте, - роняя слезу, испугался ушастый.
   - Ар-р-р! К Ырлу в жало! - выругался Кира.
   - Ах ты, поганец! Да как ты посмел ругаться при даме?? - раздалось сзади. Все обернулись. В открытое окно сунулась недовольная лошадиная морда.
   - А это ещё кто? - обессилено рухнул на стул упырь.
   - Плакуна Обжуйская, очень приятно, - ухмыльнулась кобыла. Лица сидящих забавно вытянулись. Гусь приобрёл неестественно синий цвет.
   - Святые Бубенцы! - не поверил своим глазам эльф. - Ваше Высочество, что с вами?
   - Со мной все прекрасно! - фыркнула она. - А вы я вижу, так и не взялись за ум, уважаемый Эльмиллиталь-Эн.
   - Мне уйти? - подал голос второй незнакомец.
   - Сидеть! - рявкнули мы с упырём в один голос.
   Незнакомец нервно сглотнул.
   - Ну, рассказывай, - обратился к нему Кира.
   - Как всегда, меня послали выполнить одну грязную работу, - брезгливо поморщился он. Это был высокий (ибо ноги у него длинные) кареглазый красавец брюнет, с улыбкой полубога. Жаль, что улыбнулся он всего только раз, когда увидел, как эльф споткнулся о толстого рыжего кота, решившего поживиться на нашей кухне. Отчего-то этот представитель ушастой расы их панически боялся.
   - Кого на этот раз? - вздохнул упырь.
   - Княжну Ульмиру фон Ив, - меланхолично сказал он, будто это было обычным делом. У меня сердце в пятки ушло. Плакуна ойкнула и ударилась головой о косяк.
   - Я надеюсь, ты поступишь как всегда Нэйван? - подозрительно посмотрел на него упырь.
   - Конечно! Я не убийца! - воскликнул тот. Сердце медленно вернулось на своё законное место, а вскоре я услышала привычное "тук-тук-тук". Плакуна пожалела, что копытом не потрёшь ушиб.
   - Я спать пошла! - сладко потянувшись, заключила я, поняв, что ничего путного из этих двоих выбить не получится.
   - Я тоже, - буркнул тролль, хватая тушку посиневшего Нара.
   - И я! - поднялся упырь.
   - А нам куда? - вопросили гости.
   - Ко мне! В стойло! - заржала Куна.
   Эльф, снова закатив глаза, упал в обморок. Трактир содрогнулся от смеха.
  

Глава 4.

"Дорогая Ула! "

   С тех пор, как в трактире появились Таэн и Нэйван, прошло три недели. Нэйван вызвался помогать троллю, охранять спокойствие честных выпивох, на этой волне, они даже записались в роскинский Отряд Добровольных Пограничников и по очереди охраняли питейную и границу, коей выступал премиленький покосившийся забор, который мне-то был по пояс, а уж здоровому вампирскому мужику тем более. Таэн на поверку оказавшийся не таким манерным, как на первый взгляд, а обычным мужиком, к тому же был прекраснейшим поваром. Как его не упрашивала тётка Идира (ей у нас понравилось, все же лучше, чем дома сидеть), полностью перекроил меню, оставив из старого: хмель, горькую и самоварку, коими гордилась Роска. К слову, посетители, абсолютно не обратили на это внимания, главное, что кормят, а чем - неважно. Хотя Дир, который тоже был прекрасным поваром, из-под полы приторговывал мясной похлёбкой, но только "для своих". Упырь постоянно куда-то по ночам смывался и приходил только под утро. Как рассказал мне Таэн, он работает. Зомби всяких упокоевает на местном кладбище и неплохо в карман загребает. Последнее время он какой-то странный, постоянно улыбается. Что это с ним? Баба?! Хм-м-м... За эти дни он ни разу не устроил мне подлянку, что не могло не радовать. Кроме того, что я разглядела в нем красивого мужчину, он был прекрасным бойцом и днём обучал местных детей самообороне, за смешную плату. - "А вечером приводите родителей и их друзей в трактир!", - говорил он и детишки охотно тащили в многострадальную питейную своих родичей. Будто в Роске есть другие трактиры. Плакуне так и не сказали, кто такой гусь, она по-прежнему беззаботно обдирала соседские кусты. А по вечерам выбиралась в поле, в коем также, несмотря на протесты работающих в этом самом поле мужиков преспокойно уничтожала младые всходы. Нарцисс, как порядочная свинь... порядочный гусь, хранил гордое молчание. Когда Нару, выдавалась возможность поговорить, он без промедления обрушивал на нас все что услышал от заезжих гномов. Плакуна бы от зависти околела. А я в гордом одиночестве ходила на близлежащее озерцо, если можно назвать так ту лужицу, рыбачить. Но одиночеством это можно было назвать с большой натяжкой, ибо мою скромную компанию разбавляли комары и прочая летающая и плавающая пакость. А в довесок ещё и очень разговорчивый водовик, безответно влюблённый в местную вилию.
   - Ты представляешь, вчера она заявилась и сказала, что я, видите ли, ей, молодняк попортил! - возмущался зелёный. - Ну, я её и послал.... На свою сторону озера!
   - Все вы такие - мужики! Только посылать, и умеете, а о нежной женской душе, даже и не думаете! - вздохнула я. - А ты не подумал, что она не из-за молодняка приходила, а к тебе?
   - Так чё ж она мне про молодняк-то... тогда.... Ух, тина болотная, что ж я дурак старый натворил-то?! - схватился за голову зелёный. - Ты ведь поможешь мне, правда?? А я тебе рыбку буду приносить, самую лучшую, а ты подсоби мне, а? По старой дружбе.
   - Рыбку говоришь? - подозрительно спросила я.
   - Рыбку, рыбку! - закивал водовик.
   - Я подумаю!
   - Хорошенько подумай, - сказал он, скрываясь в толще воды.
   Смеркалось, водовик поспешил выпустить в дозор будичек, чтобы те освещали дорогу заблудшим путникам. Роскинский водовик со своими странностями, он жуть как боится утопленников, вот и выпускает огоньки, которые ему от отца достались.
   Знакомы мы с ним давно, с тех времён, когда я была ещё совсем малышкой. Мама говорила, что на Блудничьем живёт страшный на первый взгляд зверь, но на поверку он оказался милейшим созданием, а остальные пусть верят в старые сказки, которые сам водовик писал в годы буйной юности.
   А ещё в нашем трактире объявился домовой, тоже старый знакомый. Сказал, что ездил к брату в Росков, ему соседский домовой пожаловался, мол, во вверенной тебе избе появилась странная компания. Вот он и вернулся. Долго матерился, а потом признал во мне хозяйку. А в Плакуне вообще души не чаял. Еженощно гриву ей в замысловатые косицы укладывал. Но остальным порой от него доставалось. То троллю в сапог нагадит, то из Нара начнёт перья выщипывать. А бедный Нэйван, который, кстати, оказался оборотнем, вообще порой, перекинувшись на крыльце спал, от греха подальше.
   В одно прекрасное утро набравшись смелости и придумав правдоподобную легенду, я написала письмо моему титулованному родителю. И отправила его с торговцами, когда те покидали Роску. А сегодня пришёл ответ. Я специально настроила почту, чтобы все письма, которые мне адресованы, после попадания в почтовую повозку, падали ко мне в руки. Я зашла в трактир, уселась на лавку и вскрыла гербовую сургучную печать.
  
   "Дорогая Ула!
   Я очень рад, что ты начала вести себя, как барышня. Видят боги, не зря я тебя в такую даль отпускал.
   А у нас беда приключилась. Дочка королевская пропала. Письмо странное оставила и сбежала. Но чует моё солдатское сердце, дело тут не чисто. Как пить дать, заколдовали! От покоев так и разит магией, а ты же знаешь, что я её за версту чую! Мой верный друг и помощник Обар, не без помощи Магистра Гелло...тьфу ты, даже противно, хоть и друг он мне... отследил по магическим нитям, куды её высочество ноженьки свои царские направила. Я был весьма удивлён, что след ейный в Роску ведёт.
   Придётся ехать. Хорошо, что я сейчас в Ливне, ехать не долго. День и ночь.
   Завтра с утра выезжаю.
   Всем от тебя привет передам.
   Ну, учись родная, учись.
   Ох, старый дурак, чуть не забыл! Мы с Обаром потолковали и, я наметил, что вот ты осенью на именины свои приедешь, тогда и о помолвке объявим.
   Все! Целую в уста сахарные! "
  
   Ой, чует моя мышца, на которой я так удобно устроилась, что приветы будут доставаться ей. В виде ударов плетью. А когда ж письмо-то написано было? Ой, батюшки, позавчера! Что ж делать-то? Что, что - брать Плакуну под уздцы и бежать в лес! А дальше куда? По лесам скрываться аки тати? Я-то ладно, привычная, а принцесса? Мало того, что лошадь, так ещё и по лесам скакать заставляют, когда поблизости объект её воздыхания. Так, Ула, нечего рассиживать! Тут действовать надо! Но сначала надо найти упыря...!
  
   - Итак, я собрала вас здесь, чтобы сообщить о гениальной идее! - издалека начала я.
   - Если учесть, что в оригинале было, что-то не очень гениальное, я думаю, кому-то будет нехорошо... - шепнула упырю Куна.
   - Да нет, всё нормально. Просто небольшая прогулка.... В лес. Для меня и принцессы. А ты должен сделать так, чтобы это не выглядело подозрительно, - строить рожи и по идиотски хихикать при этом я думаю, не стоило, но именно этим я и занималась.
   - И не подумаю! - фыркнул упырь. Ну, что за мужик такой, а? Как что, так сразу очередная подлянка.
   - Ну, пожа-а-а-алуйста! - взмолилась я под непонимающим взглядом Куны.
   - Может вы двое, сначала расскажите мне, в чем дело?
   - Слышь, зубастый, я типа сама не в курсе, - шепнула упырю кобыла.
   - Зу... зу... зубастый? - скривился он.
   - Ага, миленькие зубки! - умилялась Куна. Но, Кира глянул на неё зверем и кобыла загрустила. Плакуна страсть как любила эльфийские романы. А тема запретной любви, вообще вызывала благоговейны трепет в нежном кобыль... королевском сердце.
   - В двух словах, сюда едет один титулованный муж, вечером он будет здесь, а Нэйван, должен меня убить. - Да, чёрт с ним, пускай знает, главное, чтобы дед не узнал, а-то не только мне, да и всей Роске мало не покажется.
   Упырь нервно сглотнул. Глаз задёргался. Задрожали руки.
   - Вы издеваетесь надо мной?
   - Ничуть. - Вздохнула Плакуна. - Знакомься, Ульмира фон Ив!
   - Очень приятно! - сделала я неуклюжий реверанс, чуя, как свербит в темечке. И правда, меня яростно сверлили взглядом.
   - Замечательно! Мне ещё этого не хватало! Мало того, что меня окружают одни оборотни....
   - Один оборотень, - поправила его кобыла.
   - Неважно! Эльф содомит, а теперь ещё и девчонка, чей родственник, похлеще Цербера будет! - "По-моему я такое уже говорила. Вот видите, все наслышаны о нраве моего деда".
   - Так ты поможешь? - осторожно спросила я.
   - Увы, я еду с вами! - развёл руками он. - У Лорда на меня тоже свои взгляды имеются.
   - А что ты натворил? - заинтересовалась принцесса.
   - Не столь важно. Важно, как можно быстрее смыться! - сказал он, натягивая на кобылу седло.
   - Ты чё творишь, упырь? - взбунтовалась Куна.
   - Спасаю ваши августейшие задницы! Или Ваше Высочество думает, что кто-то поверит в то, что Принцесса вдруг стала лошадью?
   - Только знай, тебя я к себе на хребтину сажать не буду! - фыркнула она, чувствуя, как круп сжимают лямки подпруги.
   - Больно надо! Я не настолько прост, чтобы мечтать прокатиться на королевском горбу. - Плакуна меленько задрожала. Ой, что сейчас будет! Я инстинктивно прикрыла глаза рукой.
   - Ты, чью спину горбом обоз.... - Закончить своенравная кобылка не успела, ибо её задняя нога, так неосторожно замахнувшаяся на упыря, была поймана в полете. - ...вал....
   - Простите великодушно, но я предпочитаю разборки подобного рода, в более интимной обстановке, - ехидно улыбнулся он.
   Ах, значит интимной, да? Ну, ты у меня получишь! Я тебе такой интим покажу... ой, что это я!
   Кое-как забравшись на Плакуну, от помощи я естественно отказалась, я вдруг отчётливо поняла, что абсолютно не умею управлять лошадью.
   - Ну, что встала? Вперёд! - скомандовал упырь, сев на белоснежного коня.
   Куна о чем-то недвусмысленно переглянулась с блондином, которого, как потом выяснилось, звали Огр, и рванула в сторону леса. На мои стоны, всхлипы и вскрики внимание она конечно не обращала. А что я? Я терпела, другого выхода не было. Тем более сама предложила. Лес так лес. На Принцессе, так на Принцессе. С упырём.... Нет, лучше на принцессе.
   Дорога вилась, билась и извивалась - наверно только так можно сказать про то место, куда завёл нас этот потенциальный труп, ибо моему терпению явно пришёл конец. А привёл он нас к самой границе, мол, тут нас точно искать не будут.
   Взяв моток верёвки, которую так неосторожно забыл предыдущий хозяин седла, я направилась в лес.
   - Ты куда?
   - Дай думаю, схожу, прогуляюсь, повешусь, повишу, авось, что придумаю дельное. - И меланхолично вздохнув, скрылась в кустарнике.
   - Эй, упырь, как думаешь, что с ней? - подозрительно принюхиваясь к воде, спросила лошадь.
   - И ты меня так зовёшь, да что ж такое-то! - удручённо вздохнул упырь.
   - Ну, извините! - фыркнула кобыла. - Я ж правду говорю!
   - Интересно, ещё кто-нибудь догадался? - задумчиво протянул он.
   - А, ты про Улу? Не боись, она не знает! У меня просто дар такой, я сквозь мороки глядеть умею, от мамы перепал. - Похвасталась она. - Чудной ты какой-то.
   - Я не чудной, я задумчивый....
   - А-а-а-а, ну, в принципе одно и то же! - фыркнула кобылка и опустила морду в ручей, который очень кстати, протекал рядом с вынужденной стоянкой псевдо татей.
  
   А тем временем я - вешалась! Примостив свою тушку на довольно крепкой ветке, я начала со старанием заправского самоубийцы вязать узел. В конце концов, я пришла к выводу, что узлы умею вязать так же, как готовить, - то есть, совсем не умею. Кое-как приладив её (верёвку) к горемычной ветке, которая была так неосторожно выбрана мною, для сего не богоугодного дела и, убедившись, что на пару минут этого хватит, пошла вешаться. Как я уже говорила, все, что связано с Кирой, приносит мне одни неприятности. Так вот и этот раз не стал исключением.
   - Даже убиться спокойно не дают! - восклицала я, глядя на заходящее солнце. Ветер покачивал меня из стороны в сторону. Ну и что теперь делать? На то чтобы об этом поразмышлять у меня была уйма времени, пока не найдут. Меня - одиноко висящую вниз головой несостоявшуюся самоубийцу, так позорно зацепившуюся ногой за предательницу-верёвку. Узел как назло оказался небывало крепким.
   В то же самое время, когда я начала размышлять о смысле жизни, а Кира и Плакуна разводили костёр и ставили палатку в ожидании меня, в трактире царил Хаос. Да-да, Хаос с большой буквы и имя этому Хаосу было Роким фон Ив, Князь Луштинский, Член Палаты Лордов, Главнокомандующий Королевской Гвардией и по совместительству мой титулованный родитель.
   - Мы ищем одну девушку, - сказал высокий молодой мужчина, глядя на тролля.
   - А-а-а-а.... Да-а-а-а...- задумчиво протянул тот, выйдя из ступора.
   - Она высокая блондинка, - продолжил мужик.
   - А-а-а-а.... Не-е-е-е-е.
   - Так да или нет?
   - Не могу сказать точно.
   - Шутки шутить со мной вздумал, тролль? - крикнул мужик.
   - Отойди Обар! - Из-за его спины вышел высокий седой мужчина, в форме королевской гвардии. Обар повиновался. - Разрешите представиться, - сказал он, - Роким фон Ив!
   - Дирмарг Кнут, - представился тролль.
   - Простите, что отвлекаем вас от работы, но у нас к вам важное дело. Я так понимаю, уважаемый Кизим вверил сие заведение вам.
   - Э-э-э-э, ну да, - нашёлся тролль, за неимением хозяина.
   - Дело в том, что пропала Принцесса. Расследование привело нас в Роску. Вы случайно не видели её здесь?
   - К сожалению, не могу вам помочь, личности царского происхождения, замечены мною не были.
   - Жаль, ну, что ж, будем искать, - улыбнулся фон Ив. - А ещё у меня к вам вопрос личного характера. Если вы не против.
   - Конечно, нет!
   - Как идут дела в трактире?
   - Дела идут отлично! - расслабился Дир, находившийся все это время в лёгком напряжении.
   - Давненько я тут не был, - мечтательно произнёс мужчина. - Двадцать с небольшим лет назад, в этом доме родилась единственное моё сокровище. Внучка. Её зовут Ульмира. Ула. Надо её сюда как-нибудь привезти.
   Сказать, что тролль был в шоке, значит не сказать ничего.
   "Ага, а-то её тут не было. Вон где-то с упырём и принцессой шляется. Теперь ясно, куда они делись" - подумал Дир, все такими же "честными" глазами глядя на Князя.
   - Подайте горькой! - крикнул Князь. - Обар, садись, не стой столбом! Отдохнём сегодня, а утром двинемся в путь. К Моровым землям.
   Из кухни с подносом выбежал Нэйван, поставил бутылку и закуски на столе, но обратно в кухню не спешил, остался за барной стойкой.
   - Этот дом... - вздохнул Роким, осушив очередную рюмку. - Когда-то давно в нём жила моя семья. Сын, его жена, внук и внучка. Ты помнишь, друг мой, Канокский мятеж?
   - А как же! Я тогда только в Ретан пришёл, - сказал Дир, залпом осушая рюмку.
   - После тринадцатой ночи мятеж был подавлен, а я потерял всех. У меня осталось лишь моё сокровище, моя внучка. А все, потому что я, стараясь защитить их от мятежников, отослал из Канока в родную деревню матери Улы, сюда. Старый дурак, отправил их на погибель! После, мне пожаловали землю и я забрал внучку с собой в Росков. Слишком больно было здесь оставаться. Дом пустовал долгое время. Я рад, что сейчас тут кипит жизнь, все благодаря вам ребята. Спасибо!
   - А что случилось с остальными? - сочувственно спросил тролль.
   - Их растерзал зверь, я уверен, что его послали вампиры....
   - Зверь?
   - Да, оборотень. - Тут поплохело Нэйвану. - Роскинцы видели мужчину, который бежал в сторону границы. А так растерзать... - мужчина утёр слезу. - Давайте не будем об этом. Не могли бы вы приготовить комнаты для меня и моих спутников?
   - Конечно! Нэйван, займись этим!
   Они осушили ещё пару рюмок и разошлись по комнатам. Дир крепко задумался. А почему, собственно говоря, они здесь собрались? Может кто-то специально их собрал? Отогнав от себя эти нелепые мыли, тролль подумал о более насущном. Куда подалась эта троица?
  

Глава 5.

"Любо зелено"

   Как видите, мой дед бывает иногда очень даже милым человеком, но сейчас не об этом.... Я все ещё висю... тьфу, вишу на этой ветке, к Ырлу её в жало!!!
   По моим подсчётам уже глубокая ночь. А эти ироды, меня не ищут. А может оно и правильно, пускай вдвоём побудут. Я ведь только мешаюсь, судя по влюблённым глазам Куны. Эх, даже самоубийца из меня никакой, а жена тем более. Даже надеяться, что кто-то меня в эти самые жены позовёт, нет смыла.
   - Прекрасно! - выразительно протянула я, когда по моим штанам скользнула первая капля дождя. Так, я что, не ведьма что ли??? А ну....
   Я подтянулась, прошептала заклинание и подумала: "А ловить-то меня кто будет?". Но было уже поздно, и я шлёпнулась на что-то мягкое. Мягкое?
   - Я вот тут иду и думаю, куда ж ты делась. Нагнулся шнуровку на сапоге поправить, а ты тут как тут! Ты вообще, что на дереве забыла? - возмущённо отряхивался Кира.
   - Да, так. Вешалась немножко. - Смутилась я.
   - А ну, понятно, не буду мешать. - Кинул он, разворачиваясь к лесу.
   - Да я из-за тебя упырь, даже повеситься нормально не могу! - закричала я. Ну, вывел он меня. Не мог раньше прийти и помочь? Явился, блин, когда я уже своими силами освободилась!
   - А я-то тут причём?
   - А при том, что если бы тебя не было, я даже бы и не думала об этом!
   - Я могу уйти, если тебе не нравится!
   - А ну, стоять! Стоять, я сказала! Да если б не ты, у меня было бы всё замечательно! Какого плешивого лешего ты вообще попёрся в Академию? Жила спокойно, бед не знала!
   - Значит так, да?! Могу сказать то же самое и в твой адрес! И вообще, как же ты меня достала! Ведьма крашенная!
   - Я не крашенная!
   - Да мне плевать!
   - Ах ты, упырь ощипанный! Да как ты смеешь так с Княжной разговаривать??
   - Не вижу тут княжон, предо мной стоит глупая, склочная ведьма!
   - Упырь!
   - Ведьма!
   - Упырь!
   - ВЕДЬМА!
   - УПЫРЬ!
   - Ведьма!
   - ПРИДУРКИ! - сказала кобыла. Мы уставились на неё. - Я, конечно, понимаю, семейные дела, разборки и все такое, но вообще-то на улице как бы ливень.
   Осмотрев себя, растрёпанных, вымазанных в грязи и со стекающей с волос водой, мы громко рассмеялись и направились в лагерь. Выяснилось, что идти я не могу, ибо нога моя затекла и похоже я потянула связки. Упырь тоже был немного покалечен. Поэтому подхватив друг друга, мы ковыляли за Куной. Его тепло так приятно согревало меня, что на миг я даже забыла, что ненавижу эту упыриную харю. Мне хотелось скинуть мокрую одежду и впитать жар его тела. Но, когда мы подошли к лагерю, наваждение как рукой сняло, ибо меня зашвырнули в палатку, как походный мешок. Дура ты, Ула!
  
   Утро выдалось на редкость мокрым. Кто-то слишком умный поставил палатку так, что в неё затекала вода, и я даже подозреваю кто. В общем, проснулась я аки русалка, то есть по пояс в воде. Оказалось, что этот умник, поставил свою палатку так же. Поэтому мне даже ругаться расхотелось.
   Плакуна уже успела сходить до деревни. Вернулась подозрительно сытая, с хорошими новостями и толпой мужиков с вилами, которые были крайне возмущены её неуъёмным аппетитом. Мой титулованный родитель со своей свитой покинули злачное место и двинулись к Моровым землям. К обеду мы были уже в трактире. И меня моментально взяли под белы рученьки и сопроводили к ближайшему столу, начав допрос с пристрастием.
   - И не надо на меня так смотреть! Да, я позорно сбежала! Но ведь все прекрасно наслышаны, как Князь печётся о своей дорогой внученьке. И что вы прикажете мне делать? Трубить на каждом углу, что я внучка Ива? Чтобы меня сцапали, закрыли под замком и выдали замуж за Обара?
   - Ну, нам-то ты могла рассказать? Мы вчера чуть с ума не сошли, когда поняли, что он о тебе рассказывать начал, - возмущался Дир.
   - Вам-то и не могла! - топнула я ножкой.
   - Это почему? - хором спросили мужчины.
   - А вдруг проболтаетесь?! Я, к сожалению, не так хорошо вас знаю, как, к сожалению, же отлично знаю его! - ткнула я пальцем в упыря. - И стала бы я женой Обара, ждала бы его из походов у камина, в постель с ним...Фу-у-у-у...
   - Скользкий тип этот Обар, - резонно заметил тролль.
   - Вот-вот! А дед говорит, что лучше партии для меня не сыщешь. А я не хочу! Не хочу камин, плед и что там ещё! Я хочу приключений, романтики, томных взглядов и робких поцелуев. В конце концов, я хочу влюбиться сама, а не быть вынужденной любить кого-то.
   - Вот и я так же, - вздохнула кобыла. - Хочу, чтобы он не потому что я принцесса женился, а потому что меня любит.
   - Да кто на тебе вообще женится, баба склочная? Правильно я сделал, что сбежал! - не выдержал гусе-князь.
   - Ах ты, скотина рогатая, так ты все время был тут! А я-то думаю, что ж мне так неспокойно рядом с тобой!
   И началось. Пух и перья летели в разные стороны. Роскинцы толпой вывалили на улицу, посмотреть, как кобыла гуся топчет.
   - Ну, слава Бубенцам! Я думал, он всю жизнь молчать будет! - возликовал эльф.
   - М-да-а-а-а... - протянул упырь.
   - Мне вот интересно, где они в Моровых землях Плакуну искать собираются? - вставил Нэйван.
   - Где не знаю, но Князь их, точно по зубам получит, - хохотнул тролль.
   - Не получит! - категорично заявил Кира.
   - Это почему?
   - Потому что я здесь! Ой! - заткнул себе рот Кира.
   - Так ты чё... это... этот? - удивился Дир. Таэн и Нэйван захихикали. - И вы об этом знали? - Заговорщики кивнули. - Понятно. А ещё друзья называются.
   - У всех есть скелеты в сундуке. Я вот, например, брат эльфийской императрицы.
   - М-да, одни дворяне. Ну, раз пошла такая пьянка, я-таки тоже не лаптём делан, - смутился тролль.
   - А поподробнее? - заинтересованно проговорил упырий властелин.
   - Ну, это... до того как я сбежал из дома, я был что-то вроде наследника. Я и сейчас наследник, но меня там уже довольно давно не было, поэтому я даже и не знаю.
   - Ну, так поехали! - обрадовался Таэн, положив руку на плечо тролля.
   - М-да, засиделись мы тут, - потягиваясь, констатировал упырь. - Хочу в отпуск.
   - Поддерживаю! - обрадовался Нэйван. - Только вот...
   - Что?
   - Только вот, что мне с Улой делать?
   - В койку тащить! - заржал тролль. За что был награждён злым упыриным взглядом.
   - А ничего не делай. Забудь, как страшный сон. Ты, конечно, можешь попытаться её убить, но при всей моей ненависти к этой зловредной ведьме, я тебе этого не позволю, - мило улыбнулся Кира, поигрывая острым кинжалом.
   - А ненависти ли? - заговорщицки посмотрели на него эльф и тролль.
   - Ну, знаете ли! - выругался он и вышел из зала.
   - Мне кажется или у нас тут назревает интересный сюжет? - мечтательно предположил эльф.
   - Кто знает.... - И сидящие ехидно захихикали.
  
   - Ах ты, кобыла! - верещал гусь, хлопая крыльями.
   - Я в отличие от тебя хотя бы породистая! А ты - гусь лапчатый, если продолжишь в том же духе, станешь моим обедом!
   - Ха-ха и ещё раз ха-ха! Кони птицу не едят!
   - А я съем!
   - Подавишься!
   - Давиться буду, но съем!
   - Так, если вы сейчас не прекратите, то меню на сегодня пополнит гусь с яблоками и конина с овощами! - вставила я, наблюдая за этим балаганом. Как ни странно, это помогло. Но Куна потом ещё долго возмущалась, пока заботливый домовой ухаживал за её гривой.
   А я поспешила переодеться и смыться на озеро. Уж лучше влюблённый водовик, чем разъярённая кобыла.
  
   - Ула-а-а-а-а! - кричал водовик, несясь ко мне с другой стороны озера.
   - Чаво орёшь?
   - Она... она... сказала, что придёт к вечеру и в этот раз намерена серьёзно поговорить о молодняке-е-е-е... - ревел он.
   - Да не реви ты.... И руку отпусти.... От тебя рыбой воняет и ты мокрый....
   - Что мне делать??
   - Тина болотная, тебе в помощь!
   - Ула, ну ты же хорошая, ты же мне поможешь, да?
   - Ну, ладно, только рыбку самую лучшую выбери!
   - Обижаешь, как же я свою подругу-то обделю! - уверил меня водовик.
   - Поверю на слово. - Хмыкнула я. Поставила удочки и растянулась на влажной траве. До вечера ещё далеко, значит можно вздремнуть.
   Ага, размечталась! Только я сомкнула глаза, меня, нежащуюся на солнце, накрыла тень.
   - Ты-таки решился меня убить? Вперёд! Только спать не мешай!
   - Э-э-э-э?
   - Грызи, давай!
   - Ты вообще, как заметила, что я подошёл? - удивился Нэйван.
   - Ты ауру побольше выставляй, можешь даже плакатик в руки взять с надписью: "Товарищи, я - оборотень!", тогда тебя не только я учую, - самое интересно, что запах ауры оборотня похож на аромат жареных опят. Запах тролля - хвоя, эльфа - магнолия и так далее.
   - Вот чёрт! - ругнулся оборотень.
   - Ты чего здесь забыл? Не хочешь убивать, вали отсюда, я жду вилию и рыбку.
   - Слушай, ты всегда такая ядовитая?
   - Нет, только если рядом друзья упыря. Ой, слово-то какое: друзья упыря! Не вяжется с этой наглой мордой! - М-да-а-а, а словечек-то я от Принцессы набралась неплохо.
   - Зря ты так о нём. Он мне жизнь спас. - Вздохнул Нэйван, растягиваясь рядом.
   - Наш упырь оказывается альтруист.
   - В нашем племени, если не выполнил приказ Вождя - предатель. Мой отец - предатель. Приказ он выполнил, но... оставил в живых тебя. За это нам обоим грозила смерть. Но Акира и его наставник Араман, нас спасли. После смерти отца я вернулся в племя с мыслями о мести. Мне давали задания и мы с Кирой придумывали, как воплотить их в жизнь так, чтобы никто не пострадал, а Вождь не заметил обмана. Сейчас, мне дали задание, если не я завершу то, что не сделал мой отец, то меня казнят.
   - Зачем ты мне всё это рассказываешь?
   - Да, возможно тебя это не касается. Но мой отец....
   - От чего он умер? Его казнили?
   - Нет, его клещ укусил, - грустно хихикнул оборотень.
   - С одной стороны я ненавижу твоего отца, а с другой благодарна. В любом случае у меня нет причин ненавидеть тебя.
   - Идёт! - вынырнул водовик.
   - Старейшие Боги, что это??? - вскрикнул Нэйван, увидев водовика.
   - А это мой друг! - сделала я акцент на слове "мой".
   - Миленькие у тебя друзья....
   - А то! Пошли!
   - Куда? - округлил глаза он.
   - Как куда? Семейное счастье устраивать.
   - Чьё? - посерел оборотень.
   - Водовика и вилии! - хохотнула я.
  
   - Твои глаза... - шептала я из кустов.
   - Твои глаза... - вторил мне неуверенно водовик.
   - ...цвета самой зелёной тины.
   - ...цвета самой зелёной тины.
   - Я понимаю, что нас разделяют...
   - Я понимаю, что нас разделяют...
   - ...недопонимания и разногласия.
   - ...недопонимания и разногласия.
   - Но я хочу, чтобы ты, прекрасная вилия, владычица Блудничьего озера...
   - Но я хочу, чтобы ты, прекрасная вилия, владычица Блудничьего озера...
   - ...отныне и навсегда...
   - ...отныне и навсегда...
   - ...стала моей женой.
   - ...стала моей женой.
   - А теперь целуй её! - подытожила я.
   - А теперь целуй её! - повторил водовик. - Что-о-о-о?
   Вилия недолго думая, схватила ластолапого в охапку и поцеловала. Водовик не ожидавший такого поворота событий, широко распахнул глаза и... начал отбиваться, как не целованная барышня.
   - Ты что дерёшься, зелень? - возмутилась вилия.
   - Ну... я... это... - залепетал водовик.
   - Растерялся! - шепнула я, еле сдерживая хохочущего оборотня.
   - Да!
   - Что "да"? - Похоже, он её разозлил. - Так, ты жениться будешь?
   - Буду!
   - Вот и славненько! - улыбнулась новоявленная невеста. - А теперь поговорим о молодняке!
   Ну, я надеюсь, тут они сами разберутся. А нам пора бы уже вернуться в трактир.
  
   - Вы где были? - с порога заявил упырь, словно разъярённая жена встречающая выпивоху мужа.
   - Устраивали семейное счастье. А что? - без задней мысли ответила я. Задохнувшись от непонятной мне злости, Кира гневно глянул на оборотня, который согнулся пополам от смеха.
   - Нэйван, хватит ржать! - взбесился он.
   - А я... что... - разразился смехом Нэйван.
   - Акира, ты чего? - влез эльф.
   - Я чего? Чего я? - гневно вопрошал упырь. - Да ничего, работать надо, а эти... эти... где-то шляются!
   - Не "где-то", а на озере. - Поправила я упыря.
   - Да хоть на болотах! - кинул упырь и вышел из трактира.
   - Ревнует, - авторитетно заявил эльф.
   - Что-о-о-о-о? - это уже я возмутилась.
   - Ревнует, говорю, - хохотнул Таэн.
   Деликатно хлопнув дверью (что аж петли вылетели), я удалилась вслед за упырём.
  

Глава 6.

"Красная лилия"

   С тех пор миновало полтора месяца. Лето. Самый разгар Червеня. Дела в трактире шли своим обычным ходом. Дир за это время успел подружиться с Головой и теперь по вечерам нас развлекает хор "Мальчиков-Зайчиков", состоящий из трёх самых голосистых и ленивых мужиков. Таэн, свалив на нас всю работу и громко жалуясь на невыносимую жару, подался в бега. А точнее уехал домой, клятвенно заверив, что скоро вернётся. Одно радует. Упыря он забрал с собой. Давеча справили свадьбу Водовика и Вилии, на которой мы с Нэйваном были почётными гостями. Наливали нам тоже почётно, поэтому я, чуя себя счастливой обладательницей квадратной головы, умудрилась помирить Плакуну и Нара, а если точнее, то пригрозив зажарить, сварить и многое другое, запустила огненным шаром. Они потом еще долго обнимались, доказывая, что безумно любят друг друга. В общем, в Еже остались самые непритязательные.
   - Ула, вставай! - распахнул дверь оборотень. В то время как я распласталась на кровати (не пустовать же месту, тем более мой тюфячок вымок во время последнего ливня), фактически, в чём меня мать родила (лето же, жарко). Оборотень уходить не спешил. Разглядывая, я бы сказала так, мои сомнительные прелести он подошёл ближе. Тяжело дыша, Нэйван склонился над спящей девушкой, правой рукой опираясь на кровать, левой он потянулся к телу.
   - Тронешь её, отправлю к ырловой бабушке, - прошипели сзади.
   - Понял, больше не буду... - сказал Нэйван, почувствовав холод клинка в опасной близости у горла.
   - Хороший пёсик, а теперь пошёл вон!
   - "Такая красивая, беззащитная. Всегда б такой была, цены б ей не было. Длинные рыжие волосы, которые задорно перебирает своими лучами солнышко, разметались по подушке. Кто бы подумал, что во сне она так мило морщит носик. Белая, как мел кожа, словно магнит тянет к себе трясущиеся пальцы... Сладкие губы... Запах её кожи... Это сводит с ума... Больше нет сил терпеть..."
   - ПОДЪЁМ!!! - заорали мне в ухо. За это шутник неплохо получил по голове.
   - А-а-а-а, это ты, - сонно сказала я, приоткрыв один глаз.
   - В каком смысле? - удивился упырь.
   - Пойди, погуляй, а я посплю... - зевнув, я повернулась к нему филейной частью, нагло её оттопырив.
   - А ну прочь с моей кровати! - столкнули меня с оной.
   - Ах ты, зараза! - вскочила я.
   - Ты б ещё голышом улеглась! - возмущённо махал руками Кира.
   - Тебе не нравится?
   - Нравится! Но не только мне!
   - Э-э-э-э, что?
   - Не важно! Хватит спать, собирайся, мы уезжаем!
   - Куда?
   - В отпуск, - рявкнул он и вышел хлопнув дверью.
   Почему мне при этих словах мне стало как-то жутко, а?
  
   - Значит так, за старшего в Еже остаётся Нэйван.
   - Почему я? Я тоже в отпуск хочу, - возмутился оборотень.
   - Ты хочешь об этом поговорить? - глянул на него упырь.
   - За старшего, так за старшего! - на удивление быстро согласился он.
   - А куда едем-то? - осведомился тролль.
   - В Моровые земли. Но сначала в Канок, Росков и Крокусту. В Роскове задержимся на недельку у меня там дела. Поедем на лошадях. Я всё сказал. Желающие поговорить об этом, говорите, мешать не буду, но только между собой.
   - Отлично, у меня тоже дела в Роскове, - с облегчением произнесла я. Хоть постройкой телепорта не надо будет заниматься. А-то на меня до сих пор мужики странно косятся. Еще бы не косились, редко предоставляется возможность увидеть разъярённую меня, которая на пару с полуобнажённым некромантом строит диковинную конструкцию из брёвен. При этом поминая ырлову бабушку и других гномьих божков. Нет, чтобы просто по старинке в колодец прыгнуть. Так ему, видите ли, роскинцев пугать не хочется. То-то ж я смотрю, работа на поле на неделю встала, мужики в запой ушли, то ли от страха, то ли от зависти, ведь тело упыря было действительно великолепным. Таэн, вместо того чтобы создать эльфийский телепорт, который был в разы проще (банально сигануть в речку, лужу или любой другой водоём), задорно бегал вокруг нас и пытался подбадривать разнообразными песенками. Ему бы бубен в руки и работа на поле встала бы ещё на недельку-другую.
   - Никто никуда не едет! - раздался, словно из ниоткуда голос, сопровождаясь различными хлопками и мерцанием искр.
   - К-ки-ра... Мне смутно знаком этот голос, - промямлила я.
   - А уж мне-то он как знаком...
   - Ну, что голубчики, доигрались? - вопросил тот же голос. - Ула, ты же девка, куда ты лезешь?
   - А что сразу я-то, а?
   - Мало того, что перед Князем меня да и всю Академию опозорила, так ещё и ничего не сказала! Взяла и сбежала! Я стоял, будто на меня ушат помоев вывалили! Ты же боевой маг! С поля боя тоже сбежишь?! - ни на секунду не прекращая гневную тираду, с потолка свалился Магистр Гелло.
   К слову, у каждого архимага имелся специальный артефакт, позволяющий без проблем перемещаться. Вообще я могла бы долго распинаться о пользе данного предмета, но в силу неподходящего для полноценной лекции момента я просто скажу, что если бы мне предложили такую штуку я бы ни за что не отказалась. Хотя кроме плюсов мгновенного перемещения в нужное место, артефакт имеет и минусы. Например, может высадить где-нибудь в лесополосе с татями, а то и с волками. Ибо как гласит народная мудрость: "Будь точен в своих решениях", иначе остановка "Где-нибудь здесь!" будет "Где-нибудь там!"
   - Но это же не война! А если учесть с чем в руках Свинятин за мной бегал, я думаю на моем месте Вы поступили бы так же! Тем более я никуда не сбегала! - топнула я ножкой.
   - А еще эти! Это ж надо было удумать и похитить принцессу, сговорившись с ними! - указал он на мужчин.
   - Никто меня не крал! Я сама сбежала! - сунула морду в окно Плакуна.
   - Ух, ты ж, ёлки-палки! - подпрыгнул он от удивления. - Хотя да, - глянул на неё Магистр, - на Вашем месте я б тоже сбежал! Но сейчас речь не об этом!
   - Уважаемый Магистр... - начал было упырь.
   - Молчать! С тобой и Эльмиллиталь-Эном, я поговорю позже! А сейчас меня интересует одна маленькая вредная ведьмочка, которая давно не получала розгами по мягкому месту.
   - Ушла она, - скучающе сообщил Нэйван.
   Вы когда-нибудь видели архимага, который путаясь в полах длинной мантии, догонял удирающую в лес ведьму? Скажу вам, зрелище это крайне комичное. Постыдно сбежать с поля брани мне не удалось. Гелло нагло воспользовался связывающим заклинанием, поэтому пропахав носом несколько метров, я-таки остановилась.
   - Попалась! - возликовал Магистр и исполнил вокруг меня победный танец какого-то племени.
   Одно радует, обратно идти самой мне не пришлось, Магистр тащил меня волоком.
  
   - ...и последнее. Ты хоть понимаешь, к чему может привести проживание в одном доме с таким количеством неженатых мужиков, а? - после двухчасовой тирады, подытожил архимаг.
   - К чему? - мой вопрос, похоже, поставил Магистра в тупик, ибо он крепко призадумался.
   - Не важно! В любом случае, сюда едет твой дед, и я намерен сдать тебя ему в руки, а там пусть сам разбирается, - махнул на меня старый маг.
   - Не хочу вас расстраивать, но они убегают, - ткнула я пальцем на удирающих тролля, эльфа и упыря. - Тем более дед здесь уже был.
   - Стоять! - гаркнул Гелло, и дверь с треском захлопнулась, саданув эльфа по носу.
   - Мы... это... за водичкой, хотели сходить. Может чайку? - нервно хохотнул тролль.
   - Лучше яду! - в сердцах бросил маг.
   - Яду, так яду, - согласился эльф, дёргая ручку двери.
   - Стоять я сказал! - повторил он, подкрепив свои слова заклинанием. - Вот вы-то молодые люди мне и нужны.
   - Я... тут... это... мимо проходил... - заикаясь, пролепетал тролль.
   - А я принц и у меня дипломатическая неприкосновенность! - возразил эльф.
   - Меня вообще с ними не было, - равнодушно вставил оборотень.
   - А я.... А почему я всегда крайний? Чуть что так Д`Ллиэрталь виноват! Из-за меня ушёл Эфес, я соблазнил Сафиту, украл принцессу и её жениха, завербовал в банду тролля, эльфа, оборотня и сбил с пути истинного одну лживую зловредную ведьму!
   - Это я-то зловредная? - возмутилась я.
   - Ну, не я же!
   - Ах ты, упырь доморощенный! Да чтоб тебя волкодлак загрыз в темной подворотне! Ырлову бабушку тебе жены! Выргонь тебе в тёщи!
   - Вурдалака тебе в мужья, ведьма склочная!
   - И вот так вот всегда... - шепнул магу тролль.
   На лице старого мага заходили желваки. Он буквально вскипал от злости, приобретая милый малиновый оттенок под цвет мантии. В правой руке собралась магия, трансформируясь в большой огненный шар. Маг издал злобный рык, стены трактира содрогнулись.
   - Я кому-то сейчас волосёнки-то прорежу! - раздалось вблизи Магистра. Тот посмотрел вниз. - Утра доброго Вам, Диподий Гелло!
   - Ой, мамочки родные! - вскочил Гелло на стоящую рядом лавку. - И Вам того же! Вы тут, какими судьбами?
   - Живу я тут! А ты тут как оказался несносный мальчишка? Ишь чё захотел, избу мою спалить! Да я тебя... - возмущался домовой.
   - Я? Нет, что Вы! Я совсем... - начал было маг.
   - Ты мне в бороду не плюй! Сначала шарик спрячь, и слезь с лавки! - маг подчинился. - За то, что потревожил мой покой, неделю отсюда не выпущу! И вас тоже! - повернулся он к нам.
   - А может не надо? - взмолились мы.
   - Надо! Авось поумнеете да терпимее станете. Пойдём Плакуна, пора гриву чесать, - сказал старичок и вышел из дому.
   Напряжённое молчание прервал упырь:
   - Вы знакомы?
   - Как это ни прискорбно - да, - вздохнул маг. - Когда-то он был моим домовым. Я когда был совсем юным и только практиковался в магии, три раза избу сносил, два раза топил и один раз на другой конец страны переместил, он не выдержал всего этого и ушёл. Как раз в то время я и твой дед познакомились. Он только в Ретан приехал, работу искал и зашёл случайно в трактир, в коем я напивался периодически.
   - Э, а откуда он родом? - заинтересовалась я, до этого думая, что мой дед коренной ретанец.
   - Сейчас это не так важно. Гораздо важнее то, как мы тут неделю будем преспокойненько поживать, когда в стране незнамо что творится? - вздохнул Магистр.
   - Незнамо что? - меланхолично спросил Нэйван.
   - Ула? - обратился ко мне маг.
   - Что?
   - Им можно доверять? - подозрительно покосился он. Я кивнула, остальные перекрестили пузо. - Ну, во-первых: пропала принцесса. Во-вторых: кто-то поджёг Дом Блаженных Магов. В-третьих: эти самые маги разбежались кто куда. В-четвертых: поймать удалось только троих. А в-пятых: кто-то надругался над дочкой Свинятина. И все это Король свалил на мою седую голову.
   - Стесняюсь спросить, уважаемый, а мы тут при чем? - спросил мага Таэн.
   - Гонять престарелых магистров по всему Ретану и прилегающим государствам себе дороже. А недолеток тем паче! Вот я и подумал, что раз Ула здесь, то обязательно поможет, чтобы, так сказать загладить свою вину перед Отечеством. Но я никоим образом и подумать не мог, что встречу тут такую компанию!
   - Вот оно как, - пробасил тролль.
   - А вообще, меня интересует один старый маг, который так бессовестно отказывается вступить в Гильдию, - глянул Гелло на упыря.
   - Я сам понятия не имею... - развёл руками Кира.
   На что Магистр только вздохнул и покачал головой. Затем он мило всем улыбнулся и потребовал отдельную комнату. Теперь Дир и Таэн нежно обнявшись, спят рядом со мной.
  
   - Зачем ты здесь? - спросил однажды маг Киру. - Ты всё ещё пытаешься её найти? Зачем?
   - Чтобы восстановить доброе имя моего народа! - твёрдо ответил тот.
   - Ты веришь в эту легенду?
   - Я верю, что это не легенда! Эльнары - существуют!
   - "И возродится народ, некогда правивший миром..."! Так?
   - Так!
   - А ведь по легенде именно вампиры погубили эту величайшую расу...
   Кира тяжело вздохнул...
  
   Когда мир был полон красок, звуков, прекрасных, тонких и чувственных ароматов. Когда люди жили бок о бок с вампирами и дроу. Миром правила великая раса - эльнары. Они были изящнее эльфов, сильнее троллей, умнее людей. Они были превосходны во всем. Выше их был только Семиглавый. Божественный союз первых семи королей, по одному от каждой расы.
   Третьего дня от начала квитня, 5246 года от воцарения Семиглавого, случилось чудо. На свет появилась долгожданная наследница. По обычаю, трон занимала женщина, поэтому появление малышки отмечал весь мир.
   Её нарекли старинным именем Альзиора, что в переводе с эльнарского означало "красная лилия". По рождению, даже по имени ей суждено было стать великой правительницей, ведь красная лилия была символом изображенном на флаге. Но боги вели свою игру.
   Девочка росла в заботливой семье, отец и королева-мать души не чаяли в своей милой дочурке. Милое личико с огромными глазками обрамленными пушистыми ресницами. Медные, почти огненные кудри. Носик пуговка. И задорный нрав.
   Дни пролетали незаметно, наполненные учёбой и забавами. И вот принцесса Альзиора вступила в самый романтичный возраст. Её семнадцатилетие праздновали три дня и три ночи. Дарили шикарные подарки, осыпали поздравлениями и пожеланиями всего самого наилучшего. Но принцессу заботило не это. Она была влюблена. Альзиора долго не решалась открыться в своих чувствах, ведь объектом её романтических чувств был простой парень Ранмар, сын одной из служащих замка. Но всё же набравшись смелости, она написала ему письмо. Радости влюбленных не было предела, когда они узнали, что их чувства взаимны. Какое-то время они скрывали свои отношения. Встречались под покровом ночи в далеке от замка. Но чем бы дитя не тешилось, лишь бы...
   Испросив аудиенции, они рука об руку явились к королеве Триаллире, матери Альзиоры.
   Та, разозлилась и приказала немедленно разлучить влюбленных, потому что эльнар не может связать свою жизнь с вампиром, дабы не нарушить чистоту крови правящего дома. Принцессу заперли в самой высокой и отдаленной башне замка, а Ранмара выгнали из замка и его дальнейшая судьба так и осталась загадкой. Слуги шептались, что королева приказала привязать его к дубу и вспороть брюхо, чтобы на запах его крови сбежались волки и от бедолаги не осталось и следа.
   Через несколько месяцев, воспользовавшись нерасторопностью слуг, Альзиора смогла сбежать. Она бежала куда глаза глядят, главное подальше от недавно горячо любимого дома, который в одночасье превратился в жестокую тюрьму. Почти выбившись из сил принцесса набрела на какую-то деревню, где спустя три недели и разрешилась от бремени. Она осталась жить в деревне, каждое утро вставала с первыми петухами и работала наравне с деревенскими бабами. Старый торговец в чьем доме жила принцесса и её дитя, предложил Альзиоре сопровождать его в город на ярмарку. Она с радостью согласилась, ведь прошло уже несколько лет и вероятно её поиски уже прекратили.
   Но всё было гораздо хуже, города кишели сплетнями, слухами, байками. Где ложь, а где правда было не отличить. Некоторые сочувствовали принцессе и её возлюбленному, но многие говорили, что Ранмар вовсе не любил Альзиору, а лишь хотел прославить свой народ за счет глупой принцессы.
   Выслушав не меньше сотни таких сплетен, она не выдержала, как какие-то нехорошие люди поливают грязью её возлюбленного. Забравшись на эшафот, который приготовили для казни убийцы, загубившего добрую сотню женщин легкого поведения, она приняла свой истинный облик. Она была прекрасна, но слова слетавшие с вишнёвых уст вызывали ужас и содрогания.
   - Я проклинаю вас! Никогда на земле не будет мира, пока вы не научитесь любить друг друга, прощать и прикрывать спину другу! Этот мир погрязнет в кровопролитных войнах! Никогда! Никогда не наступит мир на это й земле пока наследница эльнаров не полюбит вампира, а вампир не полюбит её! Только тогда на земле воцарится мир!
   Тучи закрыли собой солнечный диск. Принцесса вспыхнула ярче факела и сгорела, оставив после себя лишь горстку пепла и легенду о наследнице. Сила гнева принцессы была настолько неимоверной, что в прочной оболочке межмирья появилась брешь, сквозь которую в этот мир пришли неизвестные и страшные твари.
   Проклятие вступило в свои права. Царство Семиглавого пало. А раса эльнаров сгинула в небытие. Альзиора была одним из лучей его звезды, одной из наследников первых королей. Она олицетворяла "жизнь". Как и предрекла Альзиора, на земле воцарился хаос. С тех пор, замок великих и прекрасных эльнаров проклят. А прилегающие земли названы Моровыми, над которыми царит вечная ночь.
   Брат Ранмара, поклялся на пепле его возлюбленной, что однажды над миром засияет то же яркое солнце и свершится великая месть...
  
  

Глава 7.

"Свинья "свинье" не товарищ"

   - Неужели эта неделя закончилась, - вздохнул Дир.
   - Да-а-а, - поддержал его Таэн. - Девчонки в лес за травами пошли.
   - Как в лес? - влез в беседу магистр, до этого послушно драивший окна по приказу Домового.
   - Ногами, однако...
   - И копытами, - поддакнул гусе-князь.
   - Ой, мамочки... - протянул Гелло, оседая на лавку.
   - Что-то не так? - удивился эльф.
   - Все! Все не так! Этот, - маг опасливо огляделся, - гад, мне все каналы перекрыл! А сегодня на меня посыпались сообщения! И в одном из них говорилось, что один беглец направляется в Роску.
  
   - Ула! Я нашла! - веселилась кобылка.
   - Прекрати скакать! Растопчешь!
   - Угу...
   - Не то!
   - Ты уверена? - грустно спросила принцесса.
   - Куна, я хоть и не травник, но зопник от лопуха отличить могу.
   - Да что ж это за лес-то такой? Уже третий час ходим, а лопухов нет! Вот у нас в Роскове, выйдешь из замка и лопухов видимо-невидимо!
   - Да у вас и по замку они толпами ходят...
  
   А тем временем в трактире...
   Маг ругался и сыпал заумными терминами, Таэн ругался и мерил зал шагами, Дир просто ругался, а Кира и Нэйван наблюдали за тем, как бедняга Нарцисс пытался им что-то сказать.
   - А я тебе говорю, что потоком твоей "чистой" энергии, можно только стадо баранов остановить! На мага его уровня, это не подействует! У него защита! Ин не надо мне в сотый раз восклицать, что ты эльф и что ваша магия очень сильна. Знаю я! Но это не тот случай!
   - Да послушайте же вы меня! - завопил Нар, тем самым все-таки обратив на себя внимание. - Если это действительно Иртамир Пыжлов, то ничего страшного он им не сделает. По крайней мере, этой копытной гадюке.
   - В каком смысле? - спросили его хором.
   - Служил он у нас раньше. Толку от него особого не было. Единственное что он делал, так это преступников в домашнюю скотину превращал. А потом, как раз в то время, когда я к этой выдре болотной сватался, у него крыша поехала. Начал всех без разбору обращать и ладно бы в скотину, так он в миленьких таких дракончиков и василисков, обращать начал. Один вон до сих пор летает где-то, хотя они и вымерли давно.
   - Это тот болезный, который с кухни картофельные очистки таскал? - спросил Дир.
   - Именно! - возликовал Нар, найдя понимание в глазах лучшего друга.
   - Тогда да, нам бояться нечего. Надо лишь успеть построить загоны для скота и запастись кормом, пока сами не заблеяли или не замяукали, - спокойно ответил Дир.
  
   Эльфийский дворец. Утро.
   - И чем бы мне таким хорошим заняться, чтобы слугам было от этого плохо? - размышляла императрица, сидя на хрустальном троне в тапочках и трико.
   - Я бы предложил Вам переодеться, но боюсь, что Вы меня не послушаете, - раздалось рядом.
   - Так, я не поняла, тебе что, в сундуке постелить? - грозно спросила она.
   - Спасибо, не надо! Мне одного раза хватило!
   - Тащи сюда свой серебряный зад и покажи мне, чем мой братик занят! - приказала императрица.
   - Уже бегу...
   - Так, что там сказать-то надо? Свет мой зеркальце... Или как? - говорила она, вертя в руках зеркало.
   - Не надо меня вертеть! - взвизгнуло зеркало, являя властительнице стены трактира.
   - Ого! Какой мужчина! - присвистнула девушка.
   - Который?
   - Да вон тот, в серых брюках! Ох, а что там между... - ткнула она пальцем.
   - Ваше Величество! Вы куда смотрите? А это что за мужик?
   - Где?
   - Тот, который за девками из лесу крадётся...
   - Я вижу только одну девку!
   - А лошадь? Ваше Величество включите мозги! Ой!
   - Ну-ка, ну-ка, не подведи меня эльфийское чудо-зрение! Это ж.... Ой, мамочки-и-и-и! Это ж Обжуйская! О-о-очень интересно! - сказала императрица, устраиваясь поудобней. Зеркало вздохнуло.
  
   - Я так понимаю, мы никуда не едем... - томно проговорила лошадь, выслушав мужчин, наперебой рассказывающих о последних событиях.
   - Нет, зато мне кажется, я понял, кто виноват в том, что ты кобыла, а он гусь, но об этом позже, - ответил Таэн.
   - Разделимся на группы, - предложил маг. - Я и Дир идём на юг. Таэн и Нэйван, на север. Плакуна и Нарцисс на восток. А Ула и Акира на запад.
   - А почему это мы вместе? - возмутился гусе-князь.
   - Вот именно! Почему? - поддержала его кобылка.
   - Я первый спросил!
   - Нет, я первая!
   - Ах ты, выдра! Да как ты смеешь!
   - Да как ты смеешь меня выдрой называть, выхухоль!
   - Я - выхухоль? А ты.... А ты...
   - Мы лучше пойдём, - сказала я и, схватив упыря, кинулась прочь из трактира.
  
   - Вон, смотри! Подозрительный мужик! - ткнула я пальцем в мужика с всклокоченной шевелюрой тащившего какой-то мешок.
   - Ты теперь будешь про каждого так думать? Это уже пятый мужик, который тебе таковым кажется! - обессилено мямлил упырь.
   Возразить я не успела, ограничившись веским и всеобъемлющим "хрю".
   - Ха-ха, а ты, похоже, была права! - согнулся от смеха упырь.
   - Хрю-хрю-хрю-хрю...
   Замечательно! Прекрасно! Чудесно! Восхитительно! Павиан - гусь, Обжуйская - лошадь, а я - свинья! Кто следующий в нашем стаде? Пополнение не заставило себя ждать. Влив в наши и так тесные ряды маленькую, вредную собачонку.
   Вечером, когда мы наконец добрались до трактира, хрюкали все! Дир и Нэйван просто катались со смеху, глядя на нас, а особенно на хохочущую свинку и пёсика, у которого в глазах застыл немой вопрос "За что?". Эльф и маг в силу почтенного возраста, решили поберечь свои нервы и удалились в комнаты наверху.
   М-да, а свинья из меня вышла красивая. Тёмно-рыжего окраса, с милым хвостиком закорючкой и большими зелёными глазами.
   - Шутки шутить будем потом! - отдышавшись, хрюкнула я. - На повестке дня вопрос, как нам вернуться в нормальное двуногое состояние?
   - Надо поймать того ма... - начал тролль, но внезапно обнаружил, что на его любимую ногу собираются справить нужду. - Ты чё творишь?
   - Видимо пытается напомнить, что этот план уже провалился! - покатываясь со смеху, сказал Нэйван.
   Странное дело, и я, и Плакуна с Наром говорить можем, а упыря сумасшедший маг этой особенностью обделил. Единственное что он может, так это жалобно поскуливать и... ой...больно кусаться!

   - Спрячьте меня! Спрячьте! Спрячьте! Спрячьте! - верещал Голова, залетая в трактир, который, к слову, вот уже вторую неделю не работает в виду некоторых обстоятельств. - К нам едет...
   - Ревизор? - хохотнул оборотень.
   - Хуже! Княжья морда, то есть, Княжья дочка! - сказал Голова, при этом что-то изображая.
   - Зачем это? - заинтересовался Нэйван.
   - Говорят, кто-то над ней надругался, - Голову передёрнуло, - так вот она его ищет! А Игвевен ей помогает!
   Тролль и вернувшийся Таэн, которого снедало любопытство, дружно заржали, Нэйван призадумался, а Кира прижал морду к полу и прикрыл глаза лапами. Я все так же погруженная в свои мысли, вышла на улицу и плюхнулась в приглянувшуюся лужу, абсолютно не обратив внимания на промелькнувшую рядом тень...Да фиг с ней, мало ли кто.
  
   - У-у-у-у-у-у-у... - ревела баба в голубом платье, больше напоминающим шатёр.
   - Ина, душенька моя, успокойтесь! - лебезил перед ней дьяк. - А ну быстро принесите воды Княжне!
   - Так зачем пожаловали в наш скромный уголок, такие влиятельные особы? - дрожащим голосом спросил Голова.
   - Достопочтенная Леди Ина, дочь Князя Свинятина, прибыла к нам из самого Канока, дабы найти преступника, что обесчестил её, нагнав карету на тракте. Леди Ина надеется, что вы во, чтобы то ни стало, отыщите нечестивца.
   - А какое наказание его ждёт? - осведомился Голова.
   - Леди Ина желает сочетаться законным браком с нечестивцем или же присутствовать на публичной казни, ежели тот откажется. - Пояснил дьяк.
   - Сочета-а-а-а-аться! - взревел остров, по имени Ина.
   - Не могли бы вы, достопочтенная Ина-Сви... Ина, описать этого... нечестивца? - еле сдерживая смех, спросил Таэн.
   - Чё-чё-чё... - заикаясь от рыданий, мямлила Ина-Свина пытаясь описать этого воистину храброго человека или представителя иной расы.
   - Чё-чё? - переспросил Голова.
   -Чё-чё-чёрный, ка-а-а-ак уголь в-в-волос... ручищи такие д-д-д-длинные... - рыдала она. - И...
   - И? - спросили все хором.
   - И-и-и-и всё-е-е-е-е.... - пуще прежнего залилась она.
   - С вашего позволения, мы ненадолго выйдем. Нам надо посовещаться. - Сказал маг, хватая эльфа и тролля под руки, которые в свою очередь вынесли за собой оборотня вместе со стулом, на котором тот сидел.
  
   - Ну, уважаемые, что будем делать? - вытирая пот со лба, спросил Магистр.
   - Полагаю, нам ничего не остаётся кроме как начать искать, - констатировал тролль.
   - И где вы собираетесь искать этого мифического храбреца? - вдруг взорвался Таэн.
   - В лесу, - развёл руками Дир.
   - Я в лес не пойду! - запротестовал эльф.
   - Я тоже! - поддержал его оборотень. - Там клещи!
   - А раскалённые клещи вас не пугают? - глянул на них жутким взглядом маг.
   - Ну, что стоим? Быстрее в лес! На поиски! - воодушевились Таэн и Нэйван.
   - Да погодите вы! - остановил их тролль. - У меня вот какая ещё мысль есть...
  
   - Думаю вам не зачем дожидаться результатов в Роске, - начал Голова. - С помощью магистра Гелло, который любезно согласился нам помочь, мы быстро отследим все передвижения преступника.
   Тем временем, пока Голова исключая тонкости, посвящал в план собравшихся, Кира крался мимо ревущего "острова", пытаясь обогнуть его с левого берега. Тут из-за приоткрытой двери показалась чья-то голова, обладательница изрядно седой, всклокоченной шевелюры и раздался злорадный смех. Хлопок! Откуда-то с потолка посыпались искры, заставив всех присутствующих на миг остолбенеть. Падая, искры превращались в дым с таким нежным зеленоватым оттенком. Когда оный рассеялся упырь предстал перед собравшимися во всей своей красе, то есть абсолютно голым!
   - Это о-о-о-он! - заорала Княжна.
   - Держите его! - заорал дьяк.
   И зачем, собственно говоря, я со всех ног несусь его спасать? А неслась я прямо на княжью морду. И с разбегу запрыгнула к ней на колени, до этого вдоволь навалявшись в грязи, от чего Ина взвыла ещё сильнее. Спустя некоторое время я поняла, что упырь успел убежать, а я изрядно подпортить "шатёр". Пора смываться, пока по пяточку не надавали.
   М-да, видимо свиньям инстинкт самосохранения не знаком, ибо выбравшись из гудящего трактира, я углядела милую лужицу и, задорно хрюкнув в неё сиганула. Ох, какая же в Роске все-таки волшебная грязь! Стоп! Волшебная?
   К вечеру, когда вопящая делегация покинула пределы деревни, на меня снизошло озарение.
   - У-и-и-и-и.... - закричала я, до этого пропахав пяточком добрых семь шагов.
   - Чего визжишь, милая? - спросила Плакуна, ловко просунув морду в окно и нагло тыря у хозяйственного тролля пирожки.
   - До меня дошло, как можно поймать этого мага! Но сначала надо найти Киру! А-то чует моё свинячье сердце, мало кому, охота напороться в лесу на голого, злого и голодного некроманта, который, к слову, последние два дня питался из собачьей миски.
   - Ну, удачи в этом богоугодном деле, - хохотнул Дир. - Куда??? - завопил он, таки заметив пропажу пирожков и наглую лошадиную морду.
  

Глава 8.

"Сельский детектив"

   И вот бреду я в сумерках, маленькая свинка, таща в зубах одеяло, водя пяточком, пытаюсь учуять запах этого кошмарного мужчины, который доставляет мне одни неприятности. А на душе скребут мантихоры.... Видимо что-то закапывают. И надо было мне вообще в это ввязаться? Вот вернусь в нормальное состояние и поеду в Росков. А они пусть сами тут разбираются!
   А вот, собственно говоря, и он! Сидит бедненький на бревне, ножки ручками обхватил, трясётся. Загляденье, а не картинка!
   - Здра-а-а-сти! - пропела я, откровенно потешаясь над упырём.
   Упырь повернулся и одарил меня взглядом убитого горем некроманта, что означало, бежать я буду быстро, но не далеко.
   - Никогда не был так счастлив тебя видеть, как сейчас... - вдруг сказал он и грустно улыбнулся.
   - Да ты что, правда? - притворно удивилась я. - На вот, - "сплюнула" я одеяльце, - накинь!
   - Спасибо.
   - За что?
   - За это... Но почему оно розовое? - спросил упырь, разглядывая одеяльце.
   - Не нравится - отдай обратно! - фыркнула я.
   - Да нет, сойдёт. Я, конечно, мог и голышом, но так теплее.
   - А ты что мороком не прикрылся? - спросила я.
   - Не могу. Единственное, что мне не даётся, так это большие долгосрочные мороки. Маленькие - запросто, а вот большие никак. Максимум на десять минут и все. Я мог конечно прикрыться лопухом, но как на зло в этой части леса растут одни ёлки.
   - А чего ты так далеко убежал? И вообще с чего это ты прятался-то?
   - Это так важно? - спросил он.
   - А сам-то как думаешь? - съязвила я.
   - Ну, в общем... Ты же знаешь зачем нам пришлось строить портал, вместо того чтобы воспользоваться эльфийским... - начал упырь.
   - Зачем?
   - Ты не знаешь? - вопросил упырь, показывая крайнюю степень удивления на своей надменной физиономии.
   - А должна? - хмыкнула я.
   - Теперь мне ясно, почему ты так возмущалась по этому поводу! Ты вообще, как училась? Это ж на первом курсе проходят! - Не поверишь! Самой интересно!
   - Переходи к сути дела! - рявкнула я.
   - Не рычи на меня! - взбеленился Кира.
   - Хрю...
   - Так-то лучше. У Таэна привязка к месту. - "Что-то я такое припоминаю!" - Если бы Таэн, и я нырнули в воду (а именно так телепортируются эльфы), то попали бы аккурат в лапы его ненормальной сестрице, - упырь поморщился. - Так как для зарядки портала, моей силы было мало, мы использовали твою, да ты и сама это помнишь. Но вот я никак не могу понять, о чём ты думала в тот момент, ибо силу ты не рассчитала и когда мы это заметили, то уже сделали крюк и вывалились в Ливне, а точнее возле городских ворот. Как назло, именно в этот момент оттуда выезжала Свинятина. Но мы-то того не знали. Вот и решили у них лошадей угнать... Что ты на меня так смотришь?
   - Да так, ничего... - пробурчала я себе под нос.
   - Воспользовавшись левитацией и заклинанием подавляющим шум, мы как лихие наездники взгромоздились на крышу и стали жать, когда будет остановка. Моля всех богов, чтобы не в Каноке, а пораньше, где-нибудь в глухом лесочке. Остановка произошла как раз в таком живописном месте. Возница удалился в кустики, а мы принялись за своё тёмное дело. Таэн взял на себя лошадей, а я того, кто находился в карете. Распахнул дверь и как всегда...
   - Как всегда? - зыркнула я на некроманта.
   - Не придирайся! Распахнул дверь и с разбегу запрыгнул в карету впечатавшись головой прямо в филейную часть Свинятиной, которая, похотливо разглядывала те самые кустики, в которые удалился молоденький возница. Я хотел извиниться, а она как давай орать, что я её изнасиловал! - возмущался упырь.
   - Я так полагаю, что все две недели вы просидели в Ливне? - повернулась я к нему.
   - Да... - виновато ответил тот.
   - Так вроде там Дом...этих, как их там...Блаженных... - размышляла я.
   - Угу, - кивал он.
   - Хех, не удивлюсь, если над этим тоже вы поработали, - хохотнула я.
   - Да...
   - Что "да"?
   - Это мы...Точнее я... - упырь вперил взгляд в землю, как нашкодивший щенок.
   - Ш-ш-ш-то? Как? - зашипела я точно змея, что было крайне несвойственно свиньям.
   - Не помню, пьяный был! - попятился некромант.
   - Так значит это по твоей милости, я сейчас хрюкаю и ем помои! - наступала на него я. - А ну отдай одеяльце! - и вцепилась в него зубами.
   - Еще чего! - возмутился он.
   - Отдаф-ф-ф - шипела я.
   - Ладно, твоя взяла, - спокойно сказал упырь после пятиминутного перетягивания горемычного одеяла и отпустил конец.
   Отпустил он его так резко, что я полетела вместе с оным в овраг, который уютно пролегал рядом с местом ссоры. Первый удар пришёлся по голове. Второго я уже не почувствовала...
   Очнулась я от лёгкого покачивания и ноющей боли. Кира нёс меня на руках, укутав в то самое одеяло. Я обратила внимание на его руки, они были в ссадинах и царапинах. Ага, за мной значит лазил! Так ему и надо!
   - Как ты? - робко спросил он.
   - Бывало и лучше, - честно ответила я.
   Ограничившись этим, Кира шёл молча, а я не заметила, как уснула.
  
   Следующая неделя прошла в суете. Дир, Гелло и Голова ловко водили за нос Свинятину и Игвевена, изображая бурную поисковую деятельность. Таэн и Нэйван, под неустанным надзором тётки Идиры занимались трактиром, который вновь открыл свои двери. Нарцисс так загорелся идеей поймать этого Пыжлова, что не давал спать по ночам. Впрочем, мы и сами не спали, ибо не знали, как его изловить. Даже Магистр Гелло был бессилен. А тем временем в деревне начали пропадать люди и появляться всякая живность: кошечки, собачки, козы и дракон, которого мы в целях безопасности поселили на Блудничьем.
   Правда был один способ, который я вычитала в единственном фолианте, что хранился в библиотеке деда, но он опасен. Слишком опасен. Связь четырёх духов, так оно называется. Духов Земли, Огня, Воздуха и Воды. Человека связанного с искомым узами (в данном случае магическими), на рассвете сажали в грязь и поливали дождевой водой, которую собирали в медную кружку накануне ночью. Считается, что чем больше воды, тем крепче связь, поэтому кружку ставили в медный таз.
   А ещё нужен сильный некромант. Потому что это призыв Мёртвых Духов. Земли, которая потеряла свои свойства. Огня, который погас. Воды, которая высохла с течением лет. И Воздуха, который сменил своё направление. Некромант должен быть не просто сильным, он должен быть уникальным. Он должен вызвать духов и суметь их удержать иначе Духи могут просто разорвать жертву на мелкие кусочки. А так как гипотетически с магом связана только я, мне это вариант ой как не нравится!
   - Да не могу я выследить его по нитям, он силен, а у меня одного сил мало, тут надо, по меньшей мере, три архимага! - в сотый раз повторял Магистр Гелло.
   - Но Пыжлов не архимаг! - возмущался Нар.
   - Это я уже понял, - вздохнул Гелло - Боюсь предположить, что его прикрывают...
   - Это очевидно! - сказал Кира.
   - Думаю, Ула, из тебя вышел прекрасный поросёнок, - грустно хохотнул маг.
   - На что это Вы намекаете, а? - меня аж всю затрясло от нехороших подозрений.
   - Есть у меня одна задумка. ... Но для этого нужен толковый некромант...
   - Последний раз его видели в Роскове... - развёл руками упырь. - Я могу!
   - Ни в коем случае! - замотал головой Магистр.
   - Вы знаете ещё какого-нибудь некроманта поблизости?
   - А вот и дождь начался... - вздохнул Таэн.
   - Я, собственно говоря, не совсем понимаю, о чем вы, но я категорически против! - начала было я возмущаться. - Я ещё пожить хочу!
   - Не бойся Ула, он не даст тебя в обиду! - улыбнулся эльф.
   - Вот этого-то я и боюсь... - нервно хохотнула я.
  

Глава 9.

"Быстрые ноги копий не боятся"

   На рассвете меня-таки посадили в грязь и окатили водой.
   - Ты чё творишь, изверг! Она же холодная! - верещала я, пытаясь удрать куда подальше.
   - Здоровее будешь! - ехидно отвечал упырь. Всё! Стану человеком, все волосы ему повыдёргиваю!
   Я приготовилась... Вжалась в грязь по самые уши и зажмурилась. Ветерок неспешно щекотал спинку. Упырь что-то монотонно бубнил.
   - Все! Вставай! - вдруг сказал он.
   - Что, все? - удивлённо таращилась я на упыря. - Так быстро нашли?
   - А что его искать-то? Вон он! - ткнул пальцем он в сторону леса.
   - Лови его! - крикнул, отойдя от шока Гелло.
   - Опа! - ляпнула Куна и с ловкостью необъезженной кобылицы пнула Пыжлова передними копытами в спину.
   Маг ничком повалился на землю, здорово приложившись головой об оную.
  
   Тёмный Лес. Моровые Земли.
   - Командир, не нравится мне всё это! - дрожащим голосом сказал Обар.
   - Ты мужик или девица? Хватит трястись!
   - Но тут... как-то... тихо... - поддержал Обара один из рядовых.
   - В замке тоже тихо и что? - злился Роким.
   - Так, то ж замок, а это лес...Тут должны птички петь, белочки, кабанчики бегать...
   - Знал бы, что вы такие трусы, один бы пошёл! - сквозь зубы проговорил Роким, ускоряя шаг.
   - Жаль лошадей потеряли... - вздохнул Обар.
   - А кто пяткой в грудь себя бил, что болот там нет? А я старый дурак, послушался! Надо было старой, проверенной тропой идти, - взревел Ив.
   - Ну же, не ссорьтесь девочки! - вдруг раздался голос.
   - Разбойники! - выхватил меч Обар, но был остановлен.
   - Это не разбойники... - вздохнул Роким. - Опустите мечи.
   - Молодец Роким. Хороший мальчик.
   - Я тоже рад тебя видеть Равэлл...
  
   Роска. Озеро Блудничье.
   Коварно пользуясь бессознательным состоянием мужика мне очень хотелось наподдать ему копытцами по самому нежному месту, но в силу небольшого роста я могла только подпрыгивать и злобно хрюкая клацать зубами.
   - Уважаемый, не соблаговолите ли Вы, обратить этих достопочтенных господ обратно? - пропел Гелло, когда мужик наконец-таки пришел в себя.
   - Не-а! - фыркнул Пыжлов, крепко привязанный к раскидистому дубу.
   - Ну, котик! Ну, пожа-а-алуйста! - мурлыкал Таэн.
   - Нет!
   - Слышь, болезный, давай по-хорошему, а? - пробасил Дир, постукивая обухом топора по руке.
   - И не подумаю!
   Следующим в очереди на уговаривание мага стоял Кира. Уж не знаю, что он ему там шепнул, но Пыжлов сделал крайне испуганные глаза и меленько задрожал.
   - Этих обращу, - кивнул он в нашу сторону, - а этих не буду! - кивнул в сторону стоящих поодаль Куны, Нара и рыжего кота.
   - Это ещё, почему не будешь? - взревела Куна.
   - Не я вас обращал, не мне расколдовывать! - хмыкнул маг. - А рыжий и так котом был!
   Через мгновение с воплями и улюлюканьем по деревне пронеслась толпа обнажённых жителей. Я же, прикрывшись мороком, быстренько свинтила в трактир.
   Ох, помыться бы... Мало того, что жарища неимоверная, да ещё и в грязи вся вымазана.
   Отыскав любимые штаны, я с упоением начала их натягивать на себя. Выбрала самую плохенькую рубашку из арсенала упыря и так же её натянула. Так, а теперь схожу-ка я на озеро, искупнусь, охолону!
   По пути к двери, я невольно задержалась возле огромного зеркала. Ух, ты! Красавица! Лицо местами чёрное, местами зелёное, волосы слиплись и улеглись грациозным блинчиком на затылке. Теперь можно смело стричь, ибо их уже ничто не спасёт...
   Наконец осознав, чего я стою в таком виде, меня посетила гениальная идея...
   Но моё скромное желание отравиться прервали на самом интересном месте, когда я с видом наглого крысеныша, копалась в чужом сундуке в поисках яда.
   - Э-э-э-э, я тут это... - начала было я.
   - Сейчас не время! - как-то театрально воскликнул Таэн.
   - Чё расселась? Сматываемся! - влетел упырь, на ходу хватая меня за шкирку и таща к узенькому оконцу.
   Естественно в оное мы втроём не влезли, породив громкие звуки и нецензурные крики, почему-то исключительно мои.
   - Где эта тварь? - донёсся до нас голос Игвевена.
   - Я так понимаю, у Свинятиной терпение-таки лопнуло? - нервно хохотнула я.
   - Ула, ты сама проницательность! - дёрнул уголками губ Таэн, поднимаясь и отряхивая камзол.
   - Просто это мздоимец догадался, что мы его дурим, - пояснил упырь.
   Только я хотела что-нибудь съязвить, как была прервана грозным взглядом Магистра, видимо бежавшим за "этими", ибо в руках он сжимал полы мантии (из-под неё элегантно выглядывали синие порты в красный горох), а на лбу выступил пот.
   - Смываемся, да? - грозно спросил Магистр.
   - Мы тут это...чуток...ну-у-у... - промямлила я.
   - Ладно! Вот вам артефакт, - Магистр выудил откуда-то маленький нож с зелёным лезвием и протянул мне. - Учти он казенный. Так вот, начертишь им три руны вызова, привяжешь их к своей крови...
   - Но магия крови вроде как запрещена... - недоуменно воззрилась я на него.
   - Ты же не пить её собралась! - разозлился Магистр. - Итак, привяжешь их к своей крови. Захочешь со мной связаться, уколи пальчик. Откроется воронка, а в ней восемнадцать рун. Этими артефактами пользуется почти весь преподавальтельский состав академии и Гильдия. Так что активируй только вторую сверху в третьем ряду.
   - А почему именно эту?
   - Нет, я конечно не против, но ты уверена, что, к примеру, Магистр Фадюхл будет рад тебя видеть? - саркастично ухмыльнулся маг. От этого имени дрожали колени всех учеников, да и педагогического состава АБМ. Преподаватель магии Огня, а также лектор по Ликантропии у некромантов. Даже сами некроманты его боялись, хотя по идее страха в них столько же, сколько совести, т.е. ноль. Вон даже упырь нервно сглотнул при упоминании Фандюхла. Только красавец Лантариалиаль и Гелло, могли с ним нормально общаться, ибо с Лантом они старые друзья, а Гелло как-никак начальник.
   - Спасибо, не надо... - выхватила я ножичек.
   - Тогда все, можете...э-э-э...тикать! Так сейчас говорят вроде? - улыбнулся Гелло.
   - А-а-а...?! - хотел что-то сказать Таэн.
   - Нэйван с Диром в трактире останутся, а ту парочку, я в Академию перемещу.
   - Э-э-э...?! - заикнулся Кира.
   - Валите ужо! - пнул Магистр упыря и эльфа в сторону окна, да так пнул, что те из него вывалились.
   - Не надо! Я сама! Сама, сама, сама...
   Приземлилась я крайне удачно, на почти поднявшихся друзей... По-моему, такое уже было, о чем явственно напомнил мне упыриный взор.
   - Куда теперь?
   - На озеро! Быстро! - скомандовал Таэн.
   Не знаю, что было большим стимулом, приказной, властный и непривычно серьёзный голос эльфа или толпа улюлюкающих мужиков с копьями, которые нас стремительно догоняли. На третьем ухабе мои ноги предательски подкосились, и я рухнула. Но сразу была подхвачена Таэном, который взгромоздил мою тушку к себе на спину, залихватски перепрыгивая кочки и корни.
   - А сейчас, милая, - улыбнулся он, - держись крепче... кхе-кхе...т-только не души меня! - и с разбегу сиганул в воду. В глазах потемнело, руки-ноги стали ватными...хотелось пить и чего-нибудь солёненького...
   - Она отключилась? - спросил упырь.
   - Да, - ответил эльф.
   - Трусиха!
   - Кто бы говорил... Ты себя в первый раз вспомни... Кто, потом целый час с кустиками обнимался?
   - Молчу, молчу, молчу...
   - То-то же!
   Неласковое солнышко стояло в зените, этим летом оно было нещадно.... Ох, как же хочется огурчик!
  

Глава 10.

"А ну его в болото!"

   В себя меня привёл смрадный болотный аромат. Неужели в Ырловом царстве так воняет? Так, погодите, а за какие грехи я сюда попала? Неужто за... Нет, быть того не может!
   - Проснулась? Вставай, давай! - услышала я голос упыря.
   - Ты меня и на том свете преследовать будешь?
   - Надеюсь "там" наши пути разойдутся! - фыркнул он. - Вставай, пошли!
   - И не подумаю, я жду Ырла! - поудобнее улеглась я.
   - Ведьма, тут богинки водятся...- как бы невзначай сказал упырь.
   - Так, ну я отдохнула, теперь можно в путь! Э-э-э, а где мы? - вскочила я. Словосочетание "тут водятся богинки", действуют на меня похлеще утреннего перезвона. Встретилась я недавно с одной такой "красавицей". А дело было так...
   Иду я, значит с озера, с рыбкой, той которую мне водовичок обещал. Смотрю, на дальнем берегу старушка бельё полощет, да так кряхтит, что мне аж жалко её стало. Дай думаю, помогу. Помогла! Бежала так, что рыбу всю растеряла, её потом с хохотом и подшучиваниями Нэйван с Диром собирали. Сама понять не могу, чего я испугалась. Хотя это ещё вопрос, кто испугался больше, я или богинка. Но с тех пор одно упоминание о них, приводит меня в ужас. - Это мой дом! - лихо перескакивая болотные лужи, сказал Таэн. - Надо идти, тут и правда, богинки водятся.
   Долго мы шли или нет, не знаю. Единственное, что я знаю точно, я устала как вол! Прыгать с кочки на кочку, скажу я вам, неблагодарное занятие.
   - Ой, смотрите там город! - воскликнула я, предвкушая как совсем скоро сытно покушаю, помоюсь и отдохну.
   - Ага! - подмигнул мне Таэн.
   - А как он называется?
   - Эстранзэль, в простонародье Болотце, - пояснил упырь.
   М-да, название оправдало себя. Вокруг было сплошное болото, испещрённое узенькими тропкам, а над ним возвышался замок. Видимо мечту об отдыхе придётся ненадолго отложить...
  
   - Э-э-эх! Жизнь моя-а-а-а жестя-а-а-нка! Да ну её в болото! Живу я-а-а-а, как пога-а-а-нка! А мне лета-а-а-ть, а мне лета-а-а-ть... - пела Императрица, сидя на троне и лопая какие-то диковинные фрукты.
   - Охота! - закончил Таэн.
   - Ты где шлялся гадёныш? - вскочила девушка, на ходу вытирая руки о трико.
   - Вот так вот да? Нет, чтобы сказать, что ты скучала! - обиделся эльф.
   - Я скучала! - забавно надула пухлые губы она.
   - Ладно, Лиэн, оставим это на потом!
   Императрица кивнула.
   - Знакомьтесь, Императрица Эллиэль-Эн! Моя старшая сестра! - представил Таэн её нам.
   - Для своих, просто Лиэн... Можно на "ты", - пропела она, пожирая похотливым взглядом упыря.
   - Лиэн, вы уже знакомы, - закатил глаза эльф.
   - Правда? - опешила Императрица и подошла поближе, чтобы рассмотреть Киру. - Правда... - горестно вздохнула она.
   - А это Ула, - показал он на меня.
   - Тю, баба! - удивлённо вскрикнула Лиэн и принялась методично ощупывать моё лицо.
   - Хозяин привёз с собой девушку? - из-за тяжёлой шторы, вышел мальчик с огромными фиолетовыми глазами в половину лица и серебристыми волосами.
   - А...это...как...откуда? - на лице Таэна был написан такой ужас, будто он привидение увидел. - Ну, вы это...знакомьтесь тут...я пойду...мне надо...- и стремглав вылетел из тронного зала.
   - Хозяин меня ненавидит? - в фиолетовых глазах мальчика блеснули слезы.
   - Нет, Эльдин, он не ненавидит тебя, просто у него...э-э-э...другие вкусы, - мягко сказала Лиэн, обнимая мальчика.
   - Правда?
   - Правда! Как можно тебя ненавидеть? Ведь Эльдин такая хорошая девочка!
   - Девочка?! - крикнула я.
   - Девочка, - кивнула Лиэн, глядя на мою перекошенную физиономию.
   - Ты же Миэльэльдин-И? - спросил упырь.
   - Рада знакомству, - сделала реверанс девочка.
   - Она невеста Таэна, - пояснила Императрица.
   Я стояла аки идол на капище, не шелохнувшись.
   - Ты такая красивая! Но почему ты так одета? - наконец-то спросила я.
   - Понимаешь ли, Ула, Таэну так нравится, - объяснил упырь.
   - То есть?
   - То есть, нравится, когда так выглядят...
   - В смысле?
   - Мужики ему нравятся! Потные, волосатые мужики! - наконец прервала нашу беседу Императрица.
   Сказать, что я была в шоке, это значит не сказать ничего! Я была в *** и в ***, и даже в ***.
   Хотя с одной стороны это даже хорошо, ведь мой первый поцелуй достался можно сказать не мужчине.
   - Эмн, Ула... Ты ж ведьма, да? - скромно спросила Императрица.
   - Угу... Но как Вы...
   - Не важно! И можно на "ты". У нас тут злыдня завелась, не поможешь?
   - А зачем ей помогать? - удивилась я.
   - Да не ей! Нам! У нас тут и так не пойми что, а ещё и эта гадина!
   - В смысле? - спросил упырь.
   - Таэн не рассказывал? - Мы отрицательно покачали головами. - Четыре года назад начали пропадать люди, в основном мужчины. Последний раз их видели входящими в замок, или уходящими на болота, что они ежедневно проделывали, но после ни одного из них, ни я, ни кто-либо другой не видел.
   - Ты их всех в лицо знаешь? - удивилась я.
   - Милая, это моя работа! - ответила Лиэн. - Потом исчезновения прекратились. Но пару месяцев назад все началось снова. И я отправила Таэна, чтобы он нашёл этого престарелого гада и отправил сюда!
   - Престарелого гада?
   - Арамана, ты его не знаешь?
   - Нет, но наслышана, - вздохнула я, ибо слишком часто слышала об этом неуловимом маге.
   - Так вот, пропадать они начали с такой скоростью, что через неделю в Болотце осталось всего три мужика, и то один инвалид, а остальным ещё даже за год не перевалило. Даже ретанские побирушки пропали! Послала я гонца к урдарам, думала, может у них, что путного узнаю, но и он пропал! В итоге пришлось самой тащиться! А ещё и телепорт шалит! Поэтому пошла я пешком... Пришла. А их Вождь, будь он неладен, говорит, мол, ничего не знаю, у нас тут у самих чертовщина всякая творится! У них там вроде наследник вернулся, после долгих лет отсутствия. Связывалась с Гильдией, а они меня послали, мол, заняты они! Кста-а-а-ти, а как Обжуйская кобылой стала?
   - Сами не знаем.
   - Лиэн! Ты опять за ним следила?! Когда ты уже это прекратишь? - схватился за голову упырь.
   - А чем мне ещё заниматься? Мужиков нет! Дел нет! Мне скучно! - зашмыгала носом Императрица.
   - Сударыня-я-я-я! - заныло зеркало. - Эта зараза опять вылезла-а-а-а!
   - Ну, что? Поможешь?
   - Я?!
   - Ты!
   - Я...Я...я...я...
   - Ты?
   - Я прогуляла лекцию! - призналась я. - Но я могу попробовать. - Упырь заржал, а у Императрицы начался нервный тик.
   - Ладно, пойдём, я тебе его покажу, может чего и придумаешь! А ты пока Таэна поищи.
  
   Злыдни - не особо опасные, но очень неприятные личности. Их вроде бы даже поймать можно, а точнее нужно! Пока мы шли по тёмным, пропахшим сыростью и поросшим плесенью коридорам, я размышляла, как же изловить эту пакость.
   Императрица что-то задорно напевала... С каменных стен стекала вода, под ногами хлюпала жижа непонятного происхождения. Кажется, я начинаю понимать, почему эльфы так предвзято относятся к людям и другим расам. Мол, мы живём вон в каких диких условиях, а вы ноете, что у вас крыша прохудилась или год неурожайный. А когда-то я мечтала быть эльфийкой! Нет уж, мне и человеком не душно. Тем временем дорога уходила все ниже и ниже. Как я поняла, мы спускались по пологой винтовой лестнице в подвальные помещения замка. И с каждым шагом становилось теплее, было даже жарко.
   - Пришли! - вдруг остановилась Лиэн. - Эй, корова треклятая! А ну выходи!
   - Да щаз! - раздался скрипучий голос.
   - Я кому сказала! Выходи подлая тварь!
   - Не выйду!
   Перепалка между Лиэн и злыдней могла продолжаться вечно, но их прервал сильный подземный толчок.
   - Что это было? - спросила я, поднимаясь с земли.
   - А я не говорила? - удивилась Лиэн.
   - Нет.
   - С тех пор как мужики пропадать начали, с восточной стороны какие-то придурки в замок ломятся. А мне-то что! Пускай ломятся! Тут защита такая, что ни одна муха не проскочит!
   - Вот наивняк! - рассмеялась злыдня. - А я-то сюда как попала? Не думаешь, что не так хороша защита?
   - Об этом я как-то не подумала...- почесала затылок Лиэн.
   - А ещё я знаю, куда мужики пропали! - веселилась злыдня. - Э? Э?! Отпусти меня девка крашеная!
   - А вот фигушки! - показала я язык злыдне, держа её заклинанием. - Говори, где прореха?
   - А если скажу, ты меня отсюда выгонишь, а мне так ску-у-у-чно! - заныла злыдня.
   - Бедняжка, я тебя понимаю...- сочувственно покачала головой Лиэн.
   - Значит так! Скажешь, Лиэн сама решит, что с тобой делать, а не скажешь, я тебя выкину! - прикрикнула я.
   - Ладно...Там, где нечисть ломится прореха.
   - И?
   - И все!
   - М-дя...Ты нити держать умеешь? - спросила я у Лиэн.
   - Умею, а ч...- закончить Императрица не успела, ибо я быстро перекинула нити заклинания ей в руки и кинулась к выходу из подземелья.
   Однако вскоре об этом пожалела. Видимо эльфы строили замок так, чтобы я в нём заблудилась. Я проверяла все комнаты, которые попадались мне на пути, но ни в одной из них не было этих двоих. Зато я теперь знаю, где тут библиотека, купальня, гардероб и даже спальня для прислуги. Я глубоко сожалею о том, что в неё заглянула...В ней занимались продолжением великого эльфийского рода. Ой, стыд-то какой! Хотя подождите...Мужиков-то не осталось...Какой кошма-а-а-р!
   Отгоняя от себя пошлые мысли, я продолжала поиски, пока не наткнулась на очередную лестницу, которая уходила на несколько шагов вверх.
   Вдохнув поглубже, я начала восхождение и "о, чудо!" я их нашла! Сидят тут, понимаете ли, трубку раскуривают... На маленьком, но уютном балконе.
   - Ну и? - встала я в позу а-ля "Где ты шлялся скотина?!".
   - Присаживайся, - подвинулся Таэн.
   - Я там значит, со злыдней борюсь, потом обливаюсь, а они тут отдыхают! - возмущалась я.
   - Мы не отдыхаем, а придумываем стратегический план...- сладко потягиваясь, пропел упырь.
   - И что же это за план? - уселась я.
   - А вон, - ткнул пальцем эльф, - видишь тех мужиков?
   - Зомби?!
   - Не-а, умертвия...- уже зевая, сказал Кира.
   - А-а-а-а, - закивала я. - Что-о-о-о-о?! Откуда тут умертвия?
   - Ой, какие мальчики! - появилась, словно тень Лиэн.
   - Эти мальчики тебе в дедушки годятся...- вздохнул эльф.
   - А тебе тем более! - фыркнула Императрица. - Умертвия, да?! То-то ж я думала, воняет сильно...
   - Это солдаты...Погибшие во время Развала, - пояснил Таэн.
   - Развала?
   - Ах, ты же этого точно не знаешь! У вас людей продолжительность жизни всего несколько столетий. Мне рассказал прадед, который участвовал в этой битве. Несколько тысяч лет назад наследница правящей расы пропала. В королевской семье начались ссоры, за право наследования. Одна ветвь стояла на том, что трон должен занять мужчина. Другая же, поддерживала традиции и предлагала выбрать другую наследницу. Были и те, которые стремились упразднить монархию, заменив Королеву и на совет из двенадцати Князей. Но Королева ждала, что её дочь вернётся. Она корила себя за то, что в угоду своим принципам и традициям, разрушила счастье единственной дочери. Когда принцесса принесла себя в жертву проклятию, произошёл разрыв межмировой оболочки, и в наш мир полезла всякая нечисть. Начались войны, так называемый Развал. Борьба с демонами чередовалась с борьбой за власть. Брат убивал брата. Сын убивал отца. Это было страшное время! Великое государство под покровительством Семиглавого разделилось. И теперь гном не ходит в гости к кобольду, эльф к дроу и так далее. Вампиры стали предателями, ибо люди считали, что это они виновны в падении Империи. Единственная раса, которая до сих пор принимает вампиров мы - эльфы. Эльнары, сгинули в небытие. Существует легенда, о том, что принцесса Альзиора родила дочь, где-то на пороге Моровых земель, которые раньше были владениями эльнаров, и запечатала её силу до поры до времени. Я не считаю, что Альзиора поступила неправильно, но я думаю, что она погорячилась.... Принц вампиров, её любовник, на самом деле был жив. Его спасли. И долгое время он жил здесь. В этом замке. Мы с Таэном любили с ним играть в прятки. Но во время тех печальных событий он был изранен и обессилен, несколько лет он пролежал в забытье. Его названный брат разыскал Альзиору, но не успел. Было слишком поздно! Он привёз брату пепел его любимой. Ранмар поклялся, что он найдёт их дочь и позаботится о ней. Много лет он искал её, пока на пороге нашего замка не появилась женщина с двумя детьми, до боли похожая на Альзиору, её звали Маррана. Вместе они уехали из Эстранзэля. Последнее что сказал нам Ранмар, что эта женщина поможет восстановить доброе имя вампиров и возродить род великих эльнаров. - наконец завершила Лиэн.
   - А умертвия-то, откуда? - нарушила я тишину.
   - Умертвия?! Ах, да, я ж про них рассказывала. Люди пришли убить Ранмара, кто-то узнал, что он жив и многие посчитали своим долгом избавить мир от "зла". Тысячи лучших эльфийских воинов меча и магии выступили против миллионной армии, в которой были представители всех рас. Полгода они сражались, а потом просто ушли. Какой-то мужик сказал, что это бессмысленно и увёл их за собой.
   - Это был Люцик. Первый Король Ретана. Я читала о нем. - вспомнила я курс по истории Ретана.
   - А как же остальные Лучи Звезды Семиглавого? - спросил Кира.
   - Без неё они никто, она же была центром звезды, - ответила Императрица.
   - Но ведь легенда.... - не унимался Кира.
   - Легенда - это одно, а древний манускрипт в эльфийской библиотеке - это другое, - пояснила Лиэн.
   - Оу, что я слышу! Ты начала читать! - обрадовался эльф.
   - Мне стало скучно... - пожала она плечами.
   - Красивое имя - Альзиора...- вздохнула я. - Мою маму так звали...
   - Девочек часто называли этим именем... - вздохнул Таэн.
   - Я спать хочу... - заныли в унисон зеркало в кармане Лиэн и злыдня на нитях, она её видимо решила оставить себе.
   - Заткнись, проклятая стекляшка! - рявкнула Императрица.
   - А я с ними согласен, - зевнул упырь. - А над умертвиями завтра поколдуем.
   Скрипнула деверь, щёлкнул засов, и замок погрузился во тьму, лишь издали было слышно, как ругаются Лиэн, зеркало и злыдня.
   Я аккуратно сложила свои грязные вещи (кучкой на полу возле кровати). Ополоснула тело, отмыла волосы зельем на основе репейного масла и улеглась поверх мягкого покрывала, в чем мать родила. Отсутствие нормального спального места за последние несколько месяцев мгновенно дали о себе знать, я вырубилась.
   Мне снилось огромное поле из ромашек... Кира, дарящий цветы мне... Объятия... Поцелуи... Ворох белоснежных лепестков на кровати... Жаркое прикосновение крепкого тела... Губы, жадно впивающиеся в мои губы, покрывающие поцелуями шею, плечи, грудь... Прикосновения горячей руки к хрупкому обнажённому телу... О, Боже, да! Своди меня с ума! Я хочу твои губы, руки... Я хочу тебя! Всего тебя! ...
  
   Занимался рассвет, солнце лениво выползало из-за леса. Свозь сумрак беззвучно ступал мужчина. Скрипнула дверь... второй раз... мужчина вскинул руку... щёлкнул засов. Лишь издали доносились разговоры слуг, которые приступили к своим обязанностям.
  

Глава 11.

"Блуждающие мужики"

   - Какая скотина меня укусила?! - вопила я, стоя нагишом перед зеркалом. И это продолжалось уже три часа.
   - Чего ты из этого драму разводишь, а? Ну, куснул тебя комарик и что? - заявлял упырь -- вот уже три часа сидевший на подоконнике...
   - Как это что? Это не комар был! Это был комарище... Э-э-э... Т-т-ты.... Пошёл вон отсюда! - кинула я в него вазочку, попавшуюся под руку.
   - Смерти моей хочешь, да? - вскрикнул некромант.
   - Отвернись! Вон отсюда! Вон! - вопила я.
   - Ой, да ладно тебе! Было бы на что смотреть! Тем более, я уже все успел детально рассмотреть, хочешь, нарисую? - веселился он, ловко уворачиваясь от летящей в него утвари.
   - Пошёл вон отсюда, упырина треклятый! - не унималась я.
   - Ведьма крашеная! - высунул язык Кира.
   - Ах, так?! А ты...а ты...
   - Ну-ну, кто я?
   - ****!
   - Сама такая!
   - Сейчас я тебя быстренько в Ырлово царство отправ.... - на этом я споткнулась о ковёр и изящно распласталась на оном.
   - Фух... Поймал...- вздохнул из-под меня упырь.
   - Вот ты и попался... - злорадно посмеиваясь, потянула я ручки к его тоненькой упыриной шее.
   - Вот ВЫ и попались... - зевнул Таэн, стоя в дверях и уперев руки в бока. - А ночью не могли этим заняться? Утро на дворе, тут, знаете ли, люди приличные живут. Ладно, развлекайтесь, пока время есть, пойду в купальню...
   - В-в-ведьма...
   - М-м?
   - Слезь с меня...
   - М-м?
   - Ула, я, конечно, понимаю, что ты хочешь меня убить, что я для тебя поганый упырь, но я все-таки мужик... - багровея, кряхтел упырь.
   - О! Ты-таки признался?!
   - Ула...- рука Киры коснулась моей кожи, по спине пробежали табуном мурашки. - Ты... - одним резким движением упырь перераспределил роли, и я...оказалась под ним. Он провёл ладонью по моему лицу от виска до подбородка. Коснулся губами глаз. - Закрой глаза... И не открывай, пока не хлопнет дверь.
   - Еще чего! Не бу... - мой словесный поток прервало прикосновение его горячих пальцев к моим губам.
   - Прошу тебя, - прошептал он, - иначе я усыплю тебя, а это чревато головной болью.
   - Л-л-адно... - повиновалась я. Кира встал, быстро пересёк комнату, скрипнула, а затем хлопнула дверь. - И что это было?!
  
   Уж не знаю, что случилось с упырём, но он целый день шарахался от меня как от огня. Не смотря на то, что мы занимались важным делом, стратегией по уничтожению умертвий, он вёл себя крайне нелогично и постоянно дёргался. Таэн, явно беспокоившийся о психическом здоровье друга, увёл его куда-то. Вернулись они только через несколько часов, в явном подпитии. Состояние Киры вроде пришло в норму, но оставшийся вечер они о чем-то перешёптывались и совсем забыли про стратегию.
   Когда я уже была готова окунуться в сладкие объятия Морфея, с улицы стали доноситься крики, вопли и улюлюканья, которые мне очень не понравились, своим нестройным ладом.
   - За Ретан! - заплетающимся языком кричал упырь.
   - За Эстранзэль! - кричал вслед за ним Таэн.
   - За святую инквизицию!
   - У нас её не было...
   - Разве?! Ну ладно...
   - Эй, вы! Может, хватит орать?! - высунулась я из окна.
   - О, ведьма! Бери метлу, лети к нам! - помахал мне бутылкой упырь. - Умертвий валить будем!
   - Кир, это плохо... Святую инквизицию ещё никто не отменял, сожгут ведь... - вздохнул Таэн, плавно покачиваясь.
   - Нет, друг...Ик! ...Сам же только что говорил...У нас её ещё никто не вводил...Ик!
   - Говорил?! - удивился эльф. Упырь кивнул. - Ну, ладно...
   - Тихо плавая в тумане, шелестели камыши. Грациозные, как лани шли по полю алкаши, - высунулась из соседнего окна Императрица, цитируя известный монолог.
   - Как точно подмечено! - согласилась я.
   - А-то! Эти придурки пить совсем не умеют!
   - Ну, что ведьма! Хочешь я докажу тебе что чего-то я стою? Что я не просто упырь треклятый? Хочешь увидеть каков я в деле? Какова моя истинная сущность? - вдруг ровным голосом сказал упырь.
   - Нет, спасибо, я уж как-нибудь без этого обойдусь, - отмахнулась я.
   - Как хочешь! Пошли Таэн! Пришла пора мочить вражину лютую!
   И неспешным шагом, плавно покачиваясь, направились к восточной стене.
   - Тебе это тоже не нравится? - дрожащим голосом спросила Лиэн, провожая взглядом компанию.
   - Определённо! - согласилась я, срываясь с места.
   Пока мы бежали, в стойбище умертвий царила неразбериха. Мирно ломящихся в замок их начали крошить, кромсать, жечь и многое другое. Упырь даже умудрялся одной рукой кидать заклинания влево, а другой ловко орудовал мечом справа.
   Первая моя мысль, когда я их увидела, была "Боже, как он прекрасен!", второй "За что мне такие идиоты?".
   Когда пал последний зомби, Кира стоял в центре кучи скелетов и ошмётков гнилой плоти. На секунду мне показалось, что у него даже клыки выросли, как у настоящего упыря! Звериный оскал, горящие глаза, впервые я по-настоящему его испугалась. Хотя в Роске много чего происходило, и я частенько просила его помочь, но таким я его ещё никогда не видела.
   - Некромант страшен в гневе. А пьяный злой некромант страшен вдвойне... - вздохнула Лиэн.
   - А улыбающийся пьяный злой некромант, тебя не пугает? - спросила я её.
   - Улыбка пьяного некроманта, пугает и завораживает одновременно! - констатировала Императрица.
   Бросив мечи, воины обнялись, пожали друг другу руки и направились к нам.
   - Ведьма... - остановился возле меня упырь. - Ты прекрасна, когда напугана, - он провёл пальцами по моей шее и, залившись смехом, пошёл в замок.
   Я ещё долго стояла и пыталась понять, что с ним творится...
  
   - Ты вообще, о чем думаешь, дура? - влетел в мою комнату с утра пораньше Таэн.
   - И тебе доброе утро! - сонно ответила я.
   - Я-то думал, они...это...и это...уже...а ты! Эх, ты! - высказал он и громко хлопнул дверью.
   Вот так вот начался первый осенний месяц вересень.
   Окончательно проснувшись, умывшись и сытно позавтракав, я решила связаться с Магистром. Как он там говорил?! Связать руны и уколоть пальчик ножичком. А где он, собственно говоря? Поиски сего чудного предмета не увенчались успехом, и я с ужасом осознала, что где-то его посеяла. Эх, теперь прорастёт ножичек Магистра где-нибудь на полянке... А рядом будет маленький камушек с надписью "Здесь покоится Княжна Ульмира фон Ив! Наглая, бессовестная и бездарная ведьма!". Уж это мне Гелло точно обеспечит.
   Грустная и разбитая я медленно ползла по коридорам замка, мимо бегали встревоженные девушки служанки. Со всех сторон раздавались крики боли и ужаса. А я ползла, ползла, ползла...Очередной толчок привёл меня в чувство.
   - Эй, барышня! - остановила я служанку. - Что здесь творится?
   - Ой, беда! - залепетала она, глотая крупные слезы. - Нечисть в замок пробралась! Хозяин и Господин Акира, сдерживают, как могут!
   - А что с Императрицей и Эльдин?
   - Её Величество, ранена и истощена! Слишком много энергии отдала на щит! - продолжила девушка. - А Эльдин...- тут она разревелась. - Сеньорита Эльдин... Пропала! Последний раз её видели, когда она вместе с Лиэн держала щит, но внезапно она просто испарилась, просто "бух" и все!
   - Она боевой маг? - удивилась я, зная из учебников, что эльфийки обладают лишь бытовой магией.
   - Мы все боевые маги! - резко посерьёзнела эльфийка в чепчике.
   - Ладно-ладно, я поняла! - успокаивала я возмущённую девушку. - Где сейчас Лиэн?
   - В той комнате, - ткнула она дрожащим пальцем в сторону самой дальней комнаты.
   - Идём! - крикнула я и потащила её за собой.
  
   - Лиэн! - заорала я, влетая в комнату.
   - Тише, - цыкнула на меня пожилая эльфийка. - Она только что уснула.
   - Что с ней?
   - Эта девчонка совсем не умеет пользоваться магией! - возмущалась она. - Израсходовала весь резерв! Не волнуйтесь леди, ей просто надо выспаться, а маленькую царапину на лбу я уже вылечила.
   Я тяжело вздохнула и упала на колени. Мать вашу, да что здесь происходит?!
   - Мадам Альвэр! Кого-то из мужчин ранили! - вскрикнула девушка, отскакивая от окна.
   - Святые бубенцы! - всплеснула руками эльфийка и бросилась к окну.
   - Похоже это просто царапина...
   - Риэль! Паникёрша! - отвесила женщина ей подзатыльник. - Ой, а где эта леди?
   Я бежала сломя голову, не разбирая дороги, падала, вставала, падала и снова вставала....
   Черт! Ну, почему так? Почему этот мужик, постоянно приносит мне неприятности? Практику завалила, к эльфам от бывшей начальницы сбежала, даже свиньёй стала! А теперь несусь, сбивая добропорядочных эльфиек с ног!
   У восточной стены кипела битва. Жестокая, безрассудная битва. Куски гнилой плоти разлетались в разные стороны. Стук мечей. Вспышки магии. Почему? Ведь вчера эти алкоголики всех перебили. Значит, тот, кто ими управляет очень близко.
   - Ула, берегись! - окликнул меня эльф.
   На меня неслись два здоровенных умертвия. Светящиеся глазницы, смрадный запах, полуразложившаяся плоть - вот какими я запомнила этих тварей. Ловкий пасс и умертвия летят в разные стороны, опускаясь на землю милыми кучками. Не зря ведь по практической части я была одной из лучших на курсе.
   - Где Эльдин? - крикнула я, ловко расправляясь с вонючими гадинами.
   - У того, кто поднял этих мальчиков!
   Выставив простенький щит, я оглядела поле боя, у кромки леса стоял человек, руки его были вытянуты, из пальцев струился синеватый дымок.
   "Некромант" - подумала я. - "Очень сильный и до боли знакомый".
   Чуть поодаль, связанная сильным заклинанием, стояла Эльдин, крепко сжимая в руках мой ножичек.
   Я конечно не героиня и храбрость во мне крепко спит вместе с совестью. Но толи то, что Эльдин схватил какой-то придурок, толи то, что за этот ножичек мне грозила как минимум прогулка на плаху, а о максимуме и думать было страшно, заставило меня ринуться к некроманту.
   - Дура! - крикнул упырь и кинулся вслед за мной, но был остановлен Таэном.
   - Она справится, - заверил его друг. - У Эльдин кое-что, за что Ула любому голову снесёт, если не получит обратно.
   Как оказалось, бежать через поле, на котором растёт отнюдь не картошка, а толпы зловонных мужиков не самая лёгкая задача. И сколько бы я их не била, меньше их не становилось, а это в мои планы не входило. Ну что ж, отбросим университетские рамки и вспомним детские шалости.
   По поляне пронёсся вихрь огня, группу самых настырных раскидал удар молнии, парочка была попросту сдута порывом ветра.
   - Наша девочка разозлилась, - ликовал Таэн.
   - Странно, я думал, она только пакостить умеет, - почесал одной рукой затылок Кира, в то время как другой ловко срубил головы трём умертвиям.
  
   - О, какие люди! - воскликнул некромант, когда я, наконец, приблизилась. - Не думал, что встречу высокопоставленную особу в этих местах. Что же вас сюда привело госпожа Ульмира.
   - А я-то думаю, что ж воняет тут так, а это оказывается уважаемый, широко известный в узких кругах маг-самоучка!
   - Как ты смеешь! Я великий некромант!
   - Ага, а я росковская блудница!
   - Ну, это уже твоё дело! - взвизгнул некромант.
   - Отдай девушку, забери своих собутыльников и можешь быть свободен! - приказным тоном сказала я.
   - Девушку? - удивился он.
   - Я вообще-то девочка, придурок! - показала ему язык Эльдин. Некроманта перекосило.
   - Тфу тебя! - сплюнул он.
   - Но-но-но, не плюйся тут! - брезгливо поморщилась я. - А-то попадёшь ненароком, потом дыры латать на штанах придётся! - Глаза некроманта вылезли на лоб, а Эльдин залилась громким смехом.
   - Тварь! - выкрикнул он, и повернул сжатую в кулак руку в сторону Эльдин. Эльдин начала задыхаться.
   - Пресвятой Люцик! - взмолилась я. - Этот трюк я уже знаю, - я щёлкнула пальцами и заклинание рассеялось. Некромант был в шоке. - А у тебя спина белая!
   - Где?! - обернулся он, хватаясь за плащ.
   - Беги! - скомандовала я и эльфийка сорвалась с места.
   - Ах, ты так, да? - глянул на меня некромант. - Это...это...это нечестно-о-о-о-о... - завыл он.
   - Ой, Ливер, прекрати реветь, а? - сморщилась я.
   - Ты тва-а-а-а-а-рь... - пуще прежнего заливался он.
   - Ну, ладно-ладно, успокойся, иди сюда... - обняла я Ливера и медленно поглаживала по грязным, спутанным волосам. - Слушай, ты давно мылся?
   - Давно, - большими синими глазами глянул на меня Ливер Иликус. - Как Дом сгорел, так и не мылся-я-я-я...- опять заревел он.
   - Горе ты моё луковое, - сочувственно прошептала я. - Ну? Успокоился?
   - Угу, - кивнул он.
   - Пойдём, помоешься, и я тебя к Магистру отправлю, хорошо? - Некромант снова кивнул.
   - Но Он будет ругаться...
   - Кто Он?! - удивилась я.
   - Вождь....
  
   Естественно, как только Ливер отвлёкся все умертвия пали. Мы устало брели по бренным трупикам, которые только что бегали, смердели и задорно размахивали оружием. Было видно, что Ливер очень устал и скорее всего он не ел столько же, сколько не мылся.
   Девушки-служанки с дрожащими от страха коленями, вымыли этого грязнулю. Повара сытно его накормили. А потом Мадам Альвэр обработала его раны (кто-то стегал его плетью) и уложила спать.
   Я сидела в уютной гостиной, грела дрожащие руки. Сквозь пальцы проникало тепло, разливаясь ласковым ручейком по телу. Язычки пламени плясали на лице, предательски выдавая моё волнение.
   - Ты как? - спросил Таэн, протягивая мне чашку с тёплым отваром, по запаху - ромашковым.
   - В порядке, - ответила я, принимая питьё.
   - Ты связалась с Магистром?
   - Нет, я не знаю, что ему говорить...
   - В любом случае, тебе придётся это сделать.
   - Знаю...
   - Этот парень... - начал эльф.
   - Он хороший! - резко подскочила я. - Он не мог сам этого сделать! Он слишком наивный, доверчивый, но если получил задание, то будет биться до последнего! Его поэтому-то и отправили в Дом Блаженных магов. Если ему поручали упокоить зомби, он мало того, что зомби в Ырлово царство отправлял, но и всех призраков в округе, а многие из них были величайшими умами Ретана, которые даже после смерти продолжали творить! Чтобы привести его в чувство надо его хорошенько разозлить, а потом подшутить над ним типа "Смотри, птичка!". Только я с ним могла справиться, он был моим другом, мы выросли в одном доме, поэтому на его выходки закрывали глаза. Но однажды он меня ранил, несерьёзно, всего лишь царапина, но мой титулованный родитель не на шутку перепугался и отправил его туда.
   - Ох, уж мне этот Дом Блаженных Магов! - встал вслед за мной эльф, потирая поясницу.
   - Вы в этом, между прочим, виноваты! - язвительно заметила я.
   - Не мы, а ты... - спокойно сказал Таэн.
   - Я?! Да меня с вами не было! - возмутилась я.
   - Была...была... - зевая, пролепетал он. - Пойдём спать...Сегодня был трудный день. И мой тебе совет, воспринимай Киру всерьёз!
   - Что? - не расслышала я.
   - С Магистром говорю, свяжись! Интересно, как там у Дира с отцом...
   - Угу, - кивнула я удаляющемуся эльфу. - С Магистром говоришь... - пробубнила я сама себе, сжимая в руке ножичек. - Ну, ладно.
  
   - Ула! Тудыть-растудыть! Вы что там творите? - орал на меня Гелло прямо из воронки.
   - Балуемся немножко, - попыталась отшутиться я.
   - Немножко? - не унимался маг. - Тут вся Гильдия на ушах! Смотрящие засекли сильнейший магический фон от Эстранзэля! Тут уже баррикады возводят! Замки укрепляют! Думают, эльфы войной пойдут! Ты представляешь, как я был "рад", когда мне сказали, что по картотеке отпечаток магии схож с отпечатком одной нашей выпускницы?!
   - Могу себе представить, - грустно ответила я.
   - А ну быстро зови этого упы... гадёныша! - погрозил мне кулаком Гелло.
   - Слушаюсь и повинуюсь! - выкрикнула я и уже через минуту тащила за собой волоком полусонного упыря.
   - Кира, твою маковку! Что там у вас творится?! - взревел маг.
   - А ведьма вам не рассказала? - зевнул упырь.
   - Ты от меня правды не скроешь, а она начинает ёрничать, привирать и вообще от тебя я быстрее правды добьюсь!
   - А...
   - Молчать! - рявкнул на меня Магистр.
   И упырь начал свой монотонный рассказ, словно зачитывал отчёт по Некрологии. Некрология - это такая нудная дисциплина. Искусство писать отчёты об убитых зомби и прочей нечисти (нежити). В отчёте указывались: вид нечисти (нежити); класс; место, где происходила зачистка, а точнее подробное описание ("ботаники" даже количество деревьев записывали); оружие которое было использовано; вид магии (огонь, вода, земля, воздух, некромантия, целительство); заклинания и много другое.
   - Так! Я все понял. Этот Ливер стоит у нас в списке сбежавших. Завтра я пришлю за ним, - заключил Магистр.
   - Он хороший! - вступилась я за друга.
   - Да знаю я. - вздохнул маг.
   - Может тогда не надо его под стражу?
   - Девочка моя, я бы с радостью, но он должен рассказать всё, поэтому... Но я обещаю тебе, что после этого устрою его к нам в библиотеку!
   - А он не поднимет умертвий на запоздавших студентов? - осведомился упырь.
   - Нет, я запечатаю его магию. На самом деле давно надо было это сделать, да все руки не доходили. Ладно, отдыхайте.
   - Подождите!
   - Ну что ещё? - вздохнул Гелло.
   - А где Плакуна и Нар?
   - Я тут моя прелесть! - прижал крыло к груди и поклонился, подскочивший Нар. - Баба эта дрыхнет... Ай! За что? - возмутился гусе-князь.
   - Ты кого бабой назвал? Гусь недожаренный! - грозно спросила Плакуна.
   - Молчать! - гаркнул на них маг. - Это все?
   - Да! То есть, нет! А где Дир? - замешкавшись, спросила я.
   - В трактире с волчонком, - подобрела Куна. - Мы с ними вчера связывались.
   - Странно...- я призадумалась.
   - А что?
   - Да нет, ничего...Сладких снов!
   - До связи! - сказал Гелло и отключился.
   На следующее утро за Ливером пришли маги из Гильдии. Эльдин, которой очень понравился молодой маг, а так же перспектива поступить в Академию, настояла на том, чтобы её взяли с собой. Маги сначала помялись, но потом, когда она сказала, что она не мальчик, охотно согласились забрать и её.
  
   - М-да, пора бы уже тут прибраться, - недовольно оглядывала свои владения Лиэн, - а-то за тысячу лет, тут такой бардак! Да и спокойнее мне как-то будет.
   - Правильно сестрёнка! - поддержала её злыдня.
   - Опять ты тут?
   - Сама меня оставила! - фыркуна та.
   - Я с тобой согласен, как тебя там... - вышел из замка эльф.
   - Мара, - напомнила злыдня.
   - Вот именно!
   - А куда мужики-то девались?! - вдруг вспомнила Императрица.
   - А вон они, из леса выходят, - ткнул пальцем упырь.
   И правда, из леса косяком выходили злые, голодные, грязные и как это не странно не бородатые эльфы.
   - И где вас носило, господа хорошие? - крикнула Лиэн.
   - Сами не знаем, - развёл руками, светловолосый мужчина, как выяснилось позже Главный Казначей Эстранзэля. - Сидели в лесу, как демонами заворожённые.
   - Ливер постарался, а первые на запах дурман-травы ушли она как раз в то время недалеко от вас горела из-за небывалой жары, - шепнула я Императрице.
   - Ну и воняет от вас мальчики! - присвистнула она - Умертвия и те приятней пахли! Значит так! Саль, ты тут? - крикнула она в толпу.
   - Тут!
   - Записывай!
   - Не на чем и нечем, - развёл руками писарь.
   - Тогда запоминай, потом напишешь, - смекнула Лиэн. - Я, Императрица, Государства Великого, царства Эстранзельского, Великая и Неповторимая Эллиэль-Эн, повелеваю! Всем мужикам....
   - Так и записать? - уточнил Саль.
   - Не перебивай, сам потом разберёшься! Так вот. Всем мужикам, немедля приступить к уборке территории. А после совершить омовение в Священных водах Великой Реки Эстранзы.
   - В этом болоте?! - возмутился кто-то в толпе.
   - Да мне плевать, в бане, в купальне, в луже или ещё где, главное, чтобы вы смердеть перестали! - отмахнулась Императрица. - Конец приказа. Все запомнил?
   - Да, Ваше Величество! - кивнул Саль.
   - А ну повтори!
   - Ну, Ли... Ваше Величество-о-о-о, - заныл писарь.
   - Повторяй! Или ты забыл, как вместо вишнёвых деревьев в мой сад благодаря тебе ёлок насажали?!
   - Ладно-ладно, - смутился тот и дословно отчеканил только что сказанное.
   - Смотри у меня! - погрозила она ему. - Через час проверю!
   Писарь смутился ещё больше, мужики захихикали, я улыбнулась.
   - Ну? А вам куда теперь? - повернулась она к нам.
   - Ты нас гонишь? - хохотнул Таэн.
   - Да нет в принципе... - покраснела Императрица.
   - Понял, - кивнул эльф. - Ну, тогда в Урдарские горы. Ходит слух, что там Дир объявился. Но меня терзают смутные сомнения по поводу "раздвоения" нашего друга.
   - Ка-а-а-а-йль! - снова крикнула в толпу Лиэн. - Тащи свою милую мордочку, нужны услуги телепортатора.
   - А может, я сначала помоюсь? - обречённо раздалось из толпы.
   - У тебя 5 минут! - отрезала Лиэн. - Слушай, Ула, а может, возьмёте его с собой, м? - шепнула она мне. - Красивый, сильный, умный... Он идеален! Единственный недостаток, имя слишком длинное.
   - Какое? - заинтересовалась я.
   - Дикайльмирэальтирсолей-Иэльпитир.
   - Дика...что?
   - Ладно, проехали! - констатировала Императрица. Я уже говорила, что у меня не способностей к языкам.
   - Я готов телепортировать ваших гостей, - отрапортовал, вымывшийся, причесавшийся и переодетый телепортатор.
   - Идём! - резво поскакала Лиэн за Кайлем.
   - Эй, Саль! - вдруг крикнул Таэн. - Береги её! - писарь ещё сильнее смутился. Все знали, что скромный Саль, по ночам превращается в неистового Саэльнарэля и всячески способствует продолжению Великого Императорского Рода. Вот, даже у Лиэн ушки покраснели.
   - Ула! Это тебе, - протянула мне что-то завёрнутое в тряпицу Лиэн.
   - Что это?
   - Потом познакомитесь, - улыбнулась она. - Иди сюда братец, я тебя обниму.
   - Святые бубенцы! Я уже не ребёнок! - взмолился эльф.
   - Ребёнок! Для меня ты всегда будешь маленьким! - топнула ножкой Императрица.
   - Ну, ладно, - сдался эльф. - Только учти, в следующий раз ты должна быть в платье, минимум в чистых брюках, а не в трико, которые ещё наш дед носил.
   - Ладно-ладно, - закивала она. - А ты уж постарайся найти себе нормального избранника.
   - Уже нашёл!
   - А он об этом знает? - подозрительно спросила Лиэн.
   - Пока нет, но думаю, в ближайшее время я с ним объяснюсь. - Таэн поцеловал сестру и шагнул в телепорт.
   - Кира! Ты уж будь с ней поласковей...
   - Да куда уж ласковей?! Она вон какая...Я ей даже не...- пальчик Императрицы прервал его тираду.
   - Скажу по секрету, она отказалась от самого красивого мужика! От него ещё никто не отказывался! Помимо телепортационных способностей, он обладает сильнейшей в мире магией обольщения. Но на неё она не подействовала, а что это значит...
   - Что?
   - Придурок! - ударила она упыря по лбу. - Это значит, что её сердце уже занято.
   После они по-дружески обнялись, и Кира шагнул вслед за нами. В ту же секунду телепорт закрылся и Лиэн, снова приступила к своим обязанностям.
   - Пойдём, горе-любовник! - похлопала она по плечу Кайля.
   - Ну, почему она? - чуть ли не ревел эльф.
   - Да забудь ты о ней! Этот упырь тебя к ней и близко не подпустит! - Кайль вздохнул. - Раздевайся!
   - О, моя Богиня... - начал, было, эльф.
   - И не мечтай!
   - Но...
   - Ты хочешь испортить костюм? А ну живо на уборку территории! - гаркнула эльфийка и телепортатора как ветром сдуло.
  

Глава 12.

   Тёмный лес. Моровые земли.
   - Роки, ты совсем не изменился, - с улыбкой заметил мужчина, попивая маленькими глотками самоварку.
   - Ты тоже Рави, - улыбнулся в ответ Лорд.
   - Давненько мы так не сидели, да?
   - Да, но... Может, ты их все-таки развяжешь? - указал Роким на сидящих со связанными конечностями и кляпами во рту мужиков.
   - Они первые начали! - хмыкнул Рави.
   - Ну-ну, успокойся, они всего лишь глупые мальчишки, - рассмеялся Ив глядя на грустные глаза Обара и остальной дружины.
   - Ну, тогда и ты моих развяжи, - ткнул пальцем Равэл.
   - Я вот что хотел спросить, ты какими судьбами тут?
   - Я теперь границу охраняю, от тех, кто хочет отомстить людям. Вот и обходим территорию.
   - А там что, - кивнул Роким куда-то во тьму.
   - Ой, лучше не спрашивай! Туда никто не суётся, те, кто поумнее в Ретане прячутся, а те которые магией не умеют пользоваться - в лесах.
   - Брат мой не объявлялся?
   - Этот.... Нет.
   Мужчины замолчали. Тьму разбавляли игривые язычки пламени, задорно скользившие своим светом по лицам мужчин. Как только огонь погаснет землю снова накроет красное сияние Луны. Которая в эту ночь кажется более зловещей, чем когда-либо.
  
   Трактир. Утро.
   - Так, ты блохастый как хочешь, но я иду за ними! - вскочил Дир.
   - Ты хоть знаешь где они? - спокойно спросил оборотень.
   - Нет, но скоро это выясню! - сказал тролль, распахивая входную дверь. - Микоди-и-и-и-м!
  
   - И где это мы? - спросила я, потирая ушибленное колено, после неудачного приземления на жёсткую подгорную землю.
   - Если бы я знал... - вздохнул упырь.
   - Все, приехали! - скомандовал Таэн. - Разбиваем лагерь и ждём.
   - Чего? - спросили мы в один голос.
   - Судя по вон тому, - эльф указал на горы, немного левее нашей высадки, - красному дымку, у урдаров праздник государственной важности. Поэтому раньше, чем через неделю мы к ним увы не попадем.
   - Как это через неделю? - возмутилась я.
   - А вот так! Раз мы попали сюда, а не к главной тропе, то, что значит, что телепортационный канал перекрыт. И этого вывод, что либо телепортатор умер, либо он банально пьяный.
   - Но ведь Лиэн говорила, что телепорт барахлит, может это как раз наш случай? - не унималась я.
   - В этом случае, нас бы выкинуло где угодно, но только не здесь. Плюс цвет дыма, - пояснил эльф.
   - Откуда ты такой умный взялся? - съязвил упырь.
   - Да так... Был у меня один тролль... - смутился Таэн.
   - Ого, ваша братия и среди троллей бывает? - неподдельно удивилась я.
   - Милая, она везде есть, - улыбнулся ушастый.
   - Это точно! - поддержал его Кира.
   - Мне кажется или на нас сейчас что-то упадёт? - задумчиво разглядывала я небо и что-то стремительно приближающееся к земле.
   - Ё-ё! - воскликнул упырь, хватая меня за ногу и ныряя в кусты.
   В то место, где совсем недавно "уютно" устроилась наша компания, упал неопознанный летающий объект. Точнее два объекта.
   Объекты плевались, отряхивались и матерились.
   - Что это? - подозревая начало нервного тика, спросила я.
   - Не что, а кто! - возмущённо ответил тролль. - Чтобы я хоть ещё раз связался с этими самоучками....
   - А я тебя предупреждал, - спокойно сказал оборотень. - А ты, да всё нормально, Микодим свой человек, кажись не обидит! Тебя уже должно было насторожить хотя бы то, что он постоянно в книгу пялился.
   - Вы тут...это...какими судьбами?! - немного погодя спросил эльф.
   - Мы друзья? Друзья! А друзей в беде не бросают, - все ещё отряхивался Дир.
   - Ну, я так и понял, - выполз из кустов упырь, заботливо пнув меня по колену.
   - У меня к вам два вопроса. Первый: что случилось в Болоте? Второй: Что вы тут делаете? У моего...Ой!
   - Ну-ка, ну-ка, - на четвереньках подползла я к троллю. - Что там у твоего?
   - У моего отца день рожденья, поэтому ближайшую неделю телепортатор из запоя не выйдет, - пояснил тролль.
   - А я-то думаю, что это ушастый про тебя вспомнил, когда про урдарсокго наследника Лиэн заговорила... - подозрительно уставилась я на Дира.
   - Вы только Нару не говорите, ладно?! - взмолился мужчина.
   - А что мне за это будет? - не унималась я. Никогда не замечала за собой такой ядовитости, наверно боль в любимой конечности затуманила мне разум.
   - Конфетку хочешь? - достал Дир из кармана замусоленный леденец, явно лежавший в нем ещё со времён тролльей молодости.
   - Хочу эльфийский кофе и булочку с корицей! - таки уселась я.
   - Слушай Таэн, вы её там, чем кормили? - спросил тролль.
   - Тем и кормили... - развёл руками эльф.
   - А ничего не подмешивали в это? Травок там каких-нибудь, типа дурман-травы и так далее?
   - Да нет вроде...
   - А по голове её никто... - Дир поймал на себе взгляд Киры. - Понял. Никто.
   - Ой, ла-ла-ла! - заливалась я соловьём.
   - Ульмирочка, с тобой все в порядке? - обалдевшими глазами взирали на меня эльф и тролль.
   - Ха-ха, мне так хорошо-о-о-о... - улыбалась я, косо взирая на них. - О! Мужчинка! - подбежала я к некроманту. - Ты чей? - провела рукой по его груди. Упырь нервно сглотнул.
   - Уб...уберите от меня эту женщину! - заикаясь, сказал Кира. - Или я за себя не отвечаю!
   - Ну, что ты милый? Не мнись аки девица красная, не целованная, - странным голосом говорила я. Эй, мальчики! Это не я! Я не такая! Честное слово!
   - Мр-р-р-р... - тёрся о штанину эльфа оборотень. - Мр-р-р-р...
   - Дирмарг?! Золотце, что это значит? - опасливо поинтересовался Таэн. Ответа не последовало. Последовало действо. Дир резко подскочил к эльфу, схватил его за распущенные волосы, притянул к себе и впился жадным поцелуем. С минуту они самозабвенно целовались, пока у эльфа не подкосились колени, и он не начал оседать. Там его заключил в объятия оборотень. Я же в это время каким-то странным образом уже очутилась возле упыриного потенциала и с ловкостью заправской блудницы начала расшнуровывать брюки....
   - Да что здесь происходит? - отшвырнул меня упырь и ринулся на помощь эльфу.
   - Спасибо друг, - пытаясь отдышаться, поблагодарил Таэн. - Я хоть и по этой части, но в данный момент не совсем понимаю с чего вдруг такая любовь?!
   Тем временем я извивалась словно уж на сковороде, к тому же оборотень тянул свои руки ко мне с одной стороны, а тролль с другой...
   - Ну, это уже перебор, - в один голос воскликнули мужчины и привязали нас к дереву...с разных сторон.
  
   Горел костёр. Язычки пламени задорно играли с сухой древесиной. Было прохладно, но не холодно. Звезды заботливо вырисовывали узоры. А я, обнаружила себя привязанной к дереву!
   - Вы чё творите? - возмутилась я. - Эй! Просыпайтесь, кому говорю! - пнула я ближайшее тело.
   - Ты не хочешь меня изнасиловать? - подползло ко мне тело.
   - Т-ты чего городишь упырина треклятый?! Вам Лиэн самоварки бутыль на дорожку дала что ли? - пнула я его ещё раз.
   - Хм, пришла в себя, - заключил упырь, потирая грудину.
   - Ребята, я вам забыл сказать, что главное на празднике это... - виновато начал Дир.
   - Мы уже поняли, - смущённо сказал Таэн.
   - Ула, ты прости меня... за... ну, ты понимаешь... - извинился тролль.
   - Хе-х, не у той, точнее не у того прощения просишь, - хохотнул упырь. Мы с Диром вопросительно уставились на него и эльфа.
   - Ох, - потянулся Нэйван, - я выспался! М-м? Что с вашими лицами? Тут волкодлак пробегал? А почему это я привязан?
   - Давайте для начала уйдём отсюда, - предложил Таэн и мы все его охотно поддержали. Пока мы шли к месту новой стоянки, память вернулась не только ко мне с Нэйваном, но и к Диру. Дир был бледен, как полотно. По всей видимости, его подташнивало. Нэйван как всегда был безразличен ко всему. Ну, а я решила вычеркнуть этот постыдный эпизод из своей и так не очень белой летописи.
   Пройдя ещё несколько вёрст, моя коленка наотрез отказалась идти дальше, и я шлёпнулась возле размашистого дуба, всем своим видом показывая, как мне не нравится перспектива ночёвки под открытым небом. Но никто не обратил на это внимание ни в эту ночь, ни в последующие семь ночей. Дир старательно избегал Таэна, а уж если они встречались взглядами, эльф краснел, а на лице тролля появлялся милый сероватый оттенок. Эта неловкость разрешилась быстро, на восьмой день, когда друзья набили друг другу морды. Упырь все время пытался меня "согреть", в течение ночи, толкая к костру. Все-таки он что-то имеет против ведьм. Вот только интересно, против всех или конкретно одной меня?!
   - Раккаус текее миас хуллу! - сказал мне Таэн, глядя на то, как упырь старательно утрамбовывает подарок Лиэн в сумку.
   - Чаво? - не поняла я.
   - Я говорю, есть хочешь? - улыбнулся эльф, снимая пробу с каши.
   - Нет! Хочу домой! - пригорюнилась я.
   - Не понял?! - удивлённо посмотрел на меня Дир. - Это говоришь ты? Девушка, которая рассказывала мне, как ей было скучно в поместье, и как она мечтала о путешествиях?
   - В мои планы не входила ночёвка под открытым небом с толпой мужиков, - буркнула я.
   - Похоже, ворота открыли, - заметил упырь.
   Мы поели, свернули импровизированный лагерь и направились в гости к урдарам. Первым делом мы встретились с Вождём. Грозный мужчина внешне напоминал скалу, на вид ему было лет пятьдесят, длинные седые волосы Вождя были заплетены в косу, на конце которой причудливо болтались зубы разной живности. Вождь, сразу узнав одного из нас, схватил его за ухо и потащил к себе в шатёр, из которого потом доносились громкие крики, писки и стуки. Нас, весьма заботливо подгоняя копьями, не особо дружелюбные тролли усадили в центре селения и рассматривали, как диковинных зверушек. Какой-то любознательный тролль, даже решил ознакомиться с одним из нас тактильно. Но Таэн старательно закрывал уши руками. Я, конечно, знала, что урдары живут, замкнуто и редко пускают к себе чужаков, да и сами не особо любят покидать горы. Но я не думала, что все настолько серьёзно. Наконец, через несколько часов из шатра показалось довольное лицо Вождя и виноватая мордочка Дира. Толпа повернулась к нам филейной частью, но при каждом шорохе с нашей стороны, тыкали в нас древком копья даже не глядя.
   - Возрадуйтесь, братья и сестры! - начал Вождь. - Мой сын, наследник Дирмарг вернулся!
   - Я не вернулся, я в гости... - шепнул отцу тролль.
   - Слушай, делай что хочешь, но пока просто умолкни... - сквозь зубы процедил Вождь.
   - А он настоящий? - спросила какая-то троллиха.
   - Этот - да! - с гордостью заявил Вождь. - Эти благородные люди, - указал он на нас, - вернули нам нашего сына! - Толпа начала ликовать, скандировать и качать нас на руках.
   Сытный ужин и разговор с Вождём воодушевил меня на новые подвиги. И для начала я решила помыться. У урдаров была своя система водоканала. Так как жили они на спящем вулкане, вода, проходящая рядом с магмой, нагревалась и затем попадала в специальную купальню, выдолбленную прямо в скале.
   Моё блаженное уединение прервала толпа голых баб, которые сразу полезли ко мне с расспросами, о моих спутниках. Вопросы были разные, начиная от размера ноги и цвета нижнего белья, до таких вопросов, которые мне даже самой себе задавать стыдно. Я же в свою очередь спросила, что это за песня такая, с поголовным возбуждением. Бабы засмущались, замялись, но все же рассказали мне, что день рождения вождя приходится аккурат на праздник плодородия. А так как в горах, кроме баранины ничего не растёт, плоды собирают в виде рождения маленьких тролликов. Ритуал этот нужен, потому что многие тролли слишком нерешительны, а троллихи хоть и комплексов не имеют, но совесть им не позволяет проявить инициативу первой, а вдруг лучшей подруге тоже этот мужчина понравился. А вне праздничных гуляний попросить у подруги мужика - срамно и некультурно. Признав, что тролльи обычаи и обряды хоть и первобытные, но не лишены смысла, я с благоговейным трепетом покинула троллих, уже вовсю деливших моих друзей.
   Из столового шатра доносился громкий смех и почему-то за несколько минут, что я притормозив стояла у оного, раз десять было произнесено моё имя.
   Незаметно подобравшись к шатру с обратной стороны, я присела на корточки и прислонилась ухом к плотной материи.
   - Ты чего тут сидишь? - удивился Дир, выйдя из шатра, судя по расшнурованным штанам, справить нужду.
   - Ногу подвернула, - соврала я, демонстративно потирая конечность и стараясь не смотреть на тролля.
   - Может тебя отнести? - участливо наклонился он, разглядывая меня.
   - Не надо, сама дойду, - отказалась я, стыдливо косясь на шнуровку и поковыляла к отведённому мне шатру, на середине дороги совсем забыв, что у меня вроде что-то должно болеть.
   Только я собиралась окунуться в сладкие объятья сна на мягкой рогоже, в моём скромном обиталище появилась некая девица и с порога заявила - "Я забираю Акиру себе!". Я противиться не стала, пускай забирает, мне-то что. За ней, с небольшим интервалом явились ещё шесть или семь барышень с подобными просьбами. Мне стало интересно, даже сон пропал, сколько еще таких ходоков будет?!
   Всё оказалось ужаснее, чем я могла себе представить. Кажется, каждая жительница горного селения имела не двусмысленные виды на упыря. Да что в нём такого?! Альфа-самец, блин!
   А после я совсем чуть дара речи не лишилась, когда приподняв полог, ко мне заглянул незнакомый полуголый тролль и напевая какую-то дурную мелодию начал обнажаться. На мой крик сбежались все урдары, в том числе и сонный вождь и друзья, в то время как из их шатров высунулись недовольные рожи давешних девиц. Мне тактично объяснили, что почётным гостям, в качестве подарка предлагаются лучшие любовники и любовницы племени. Я от такого подарка деликатно отказалась, а потом всю ночь успокаивала ревущего тролля, которого обидели до глубины его нежной, тонкой тролльей души.
   Когда Ригорн, так звали тролля, успокоился и ушёл к себе, я все-таки решила поспать. Ах, как же хорошо-о-о! Еще б не было так жарко, светло и не воняло гарью от костра. Хотя подождите... Разве древесина может вонять как тряпка? Я открыла глаза и обомлела от ужаса, какая-то зараза подожгла мой шатёр. С горем пополам напялив штаны и рубашку, я схватила первую попавшуюся под руку тряпку и выбежала на улицу.
   Сначала я пыталась сама потушить огонь, но он был такой силы, что мои жалкие потуги его только распаляли. Очередной язычок пламени, словно ядовитая гусеница, скользнул по груди, оставив за собой жгучую дорожку. К тому же рубашка на мне загорелась, благо она была пропитана слезами горе-любовника, и пострадала я не сильно, но, тем не менее, тушить дальше самостоятельно была не в силах. Ибо они (силы) были не равны. Боясь, что из-за поднявшегося ветра огонь перекинется на соседние шатры, я завопила что есть мочи. Так как тролли были не особо привычны к таким истеричным воплям, они мигом покинули теплые постели, дабы посмотреть кого там режут. Вождь быстро организовал пожарную команду, грозясь отправить нерасторопных к Ырлу. Поэтому уже через пару минут, вокруг бегали мужики и бабы с вёдрами.
   У шатра Вождя билась в истерике та самая баба, первой просившая у меня упыря, как я поняла она орала какие-то проклятия в мой адрес. Зачем? Что я ей сделала? Вождь что-то крикнул ей в ответ, но что я уже не услышала, медленно опустившись на землю, я потеряла сознание от боли, и поняла, что брюки слезами не пропитались, а страх повышает болевой порог...
  
   - Ну как она? - спросил чей-то взволнованный голос.
   - Жить будет, - пробасили в ответ.
   - Что ты намерен делать с Герой? - О! А это Дир, его голос я точно узнаю!
   - А что я могу с ней сделать? Она имела право устранить соперницу, таковы наши законы!
   - Имела право? Она чуть не угробила моего друга, только потому, что ей отказали! - крикнул Дир.
   - Не ори! Ей нужен покой! - прошипел Вождь. - Я поговорю с ней, но у меня есть условие...
   - Какое? - успокоился тролль.
   - Акира должен публично признаться, что отказался от нашей женщины из-за любви к человеческой и эта женщина готова признать его своим мужчиной. Тогда Гера понесёт строгое наказание, - огласил условие Вождь.
   - Хорошо, - согласился кто-то третий.
   - Ы-ы-ы-ы... - запротестовала я.
   - Спи... - прохладная ладонь легла на мой лоб. - Это будет всего лишь спектакль.
   Слово "спектакль" меня, конечно, успокоило, избавив от перспективы владеть всю жизнь таким мужиком, но в то же время заставило недовольно поморщиться, а почему бы и не владеть?
   Три дня меня смазывали чудо-мазью, смущаясь, каждый раз, когда я спрашивала из чего она сделана. На четвёртый я встала. Мне сунули баночку этой мази, со странным названием "Мумиё домашнее" и сказали, что через месяц даже шрамов не останется. Я думала, что дни, когда я лежала и размышляла о том примет ли Ырл меня в своё Царство или оставит мучиться здесь, были самыми жуткими. Но я ошибалась, приближался "День покаяния", когда упырь перед всем племенем урдаров должен был признаться мне в "любви".
   И вот он наступил... В центре селения поставили две трибуны по правую и левую стороны соответственно. Между ними поставили трон вождя, а еще две каменные табуретки для его супруги Тильдаллы и для меня. Дир занял почётное, но к несчастью его больной спины, стоячее место по правую руку от отца. Простые же обыватели расселись полукругом прямо на камень.
   Я примерно представляла, как это происходит, поэтому скучающе выслушала долгое вступление, больше заботясь об отсиженной пятой точке. Но вот наступила кульминация процесса и я очень даже заинтересовалась, заумным построением предложений, не особо свойственным троллям.
   - Геранда Брут, признаетесь ли вы в совершенном вами преступном деянии, с причинением тяжких телесных повреждений госпоже... э-э-э... - застрял Вождь, вспоминая моё полное имя и беспомощно воззрился на меня. Супруга вождя чуть слышно хихикнула. Но Дир помог отцу не растягивать паузу, шепнув имя на ушко.
   - Госпоже Ульмире Деревянко?
   - Да, - сухо ответила девица и смачно плюнула под ноги, презрительно глянув на меня.
   Я напряглась, можно сказать даже испугалась, но Тильдалла взяла меня за руку и нежно улыбнулась. Её рука была тёплой, по настоящему материнской...
   - Так же, признаете ли вы, что действовали в целях сохранения своей репутации? - продолжил он.
   - Да.
   - Итак, приступим к покаянию подсудимого Графа Акиры Д`Ллиэрталя, который вопреки велению своего сердца, не поставил Госпожу Деревянко в известность, о намерениях принадлежать только одной женщине. А именно, самой Госпоже Деревянко. - Упырь граф? Ах, ну, да, точно! - Встаньте подсудимый! Признаете ли вы, что, тем самым заставили её ввести в заблуждение Геранду Брут?
   - Да, - подтвердил упырь.
   - Готовы ли вы публично, признать право распоряжаться вами госпоже Деревянко и поклясться ей в верности?
   Кира посмотрел на меня так, что у меня задрожали колени. Нет, его взгляд не был страшен, его взгляд говорил, будто он серьёзен. Однако, хороший из него актёр!
   - Да!
   - Хорошо, мы вас слушаем, - проговорил вождь и расслабившись откинулся на спинку трона.
   - Я, Акира Д`Ллиэрталь, старший сын Графа Равэлла Д`Ллиэрталь, отныне и навсегда вверяю свою жизнь, душу и тело в полное распоряжение Ульмиры Деревянко, с её согласия скрепляя клятву ритуалом. А так же клянусь хранить ей верность как защитник, как близкий друг и как любовник.
   Меня аж перекосило от его серьезного тона.
   - Вы согласны? - спросил меня Вождь.
   - Д-да, - заикаясь, ответила я.
   - Геранда Брут, согласны ли вы, покинуть селение на три месяца, и уйти в горы, для восстановления нервной системы и не участвовать в будущем празднике плодородия? - спросил вождь поджигательницу. Та аж просияла.
   - Да, - кивнула девица.
   - Вот и славненько, а теперь все расходимся по шатрам. А вам на одну ночь я предоставляю свой шатёр. - Улыбнулся Вождь. Я конечно не сильна в их обычаях, но эта улыбочка мне определённо не понравилась. Тем более, что же это за наказание такое?! Это ж курорт!
  
   - Ох...Ах...Да...Давай... - кричала я, жуя яблоко и читая эльфийский романчик, найденный в шатре Вождя. - Слушай, а ты уверен, что они поверят в этот балаган? - обратилась я к упырю, который тоже что-то читал и изредка издавал стонущие звуки.
   - Они там уже вовсю отмечают это событие, так что про нас наверно уже и забыли. Ты же знаешь, троллям только дай что выпить, а уж повод они найдут, - ответил Кира.
   - А что было бы, если бы ты прилюдно отказался? - спросила я.
   - Ничего особенного, меня бы просто немножко казнили, у троллей ведь культ женщины, это с чужими они плохо обращаются, а за своих порвут. Так как тебя привёл в племя сам наследник, ты считаешься своей, - спокойно ответил некромант.
   - Понятно. Но всё равно, ноги моей тут больше не будет! - скривилась я.
   - Согласен, - кивнул упырь.
   - Оу, как быстро согласился. Ты-таки решил исполнять роль моего служки? - ехидно заметила я.
   - Да ща-з! Не дождёшься! - кинул упырь, вставая с тюфяка.
   Решив выйти из шатра, он предусмотрительно снял с себя всю одежду, даже исподнее. И вот сижу я, любуюсь на удаляющийся голый упыриный зад и думаю, в какие ещё передряги вовлечёт меня этот невозможный мужчина?! Откусив от яблока очередной кусочек, я перелистнула страницу книжки и вновь погрузилась в романтический мир некоего Эльфиэль-Ниля.
  
   Еще неделю мы гостили у родных Дира, а потом решили, что надо двигать дальше. Дир и Таэн гордо восседали на козлах, пригласительным жестом указывая на повозку. И ладно бы сидели они на каретных козлах, так нет же, на горных, с такими ветвистыми рогами. Я беззвучно завыла, припоминая все матерные слова и всех гномьих божков. Но все-таки глядя на выпячивающего грудь от гордости тролля я села в повозку и вспомнила...
   - А самозванец где? - обратилась я к Вождю.
   - Который? - удивился тот.
   - Который Диром прикинулся, - пояснила я.
   - Выгнали! Их столько уже было, что пальцев у всего племени не хватит. Он после первой же рюмки (ага, трёхлитровой) свалился! Мой сын в силах выпить пять! Хотя до меня ему ещё далеко! - погрозил пальчиком сыну Вождь.
   Козлы заблеяли, урдары замахали руками, повозка скрипнула, визгнула и покатилась по серпантину. Заранее уговорив друзей ехать в Росков, я свернулась калачиком в углу и под нестройный лад мужских напевов уснула. Когда я открыла глаза, шёл дождь, а мы застряли в грязевой яме по самые я...козлиные шеи...
  

Глава 13.

   - Лю-у-у-у-уди! - вопила я в темноту, стоя посреди поля.
   - Прекрати орать! - гаркнул на меня упырь.
   - И не подумаю! Мне холодно, мокро, я хочу есть и спать! - фыркнула я в ответ. - Лю-у-у-у-уди!
   - Можно я её зарежу? - умоляюще спросил Кира.
   - Нельзя, - ответил тролль.
   - Лю-у-у-у-ди! - продолжала надрываться я. - А вы чё стоите? Помогайте! - обернулась я к друзьям.
   - Побереги силы, - по-отцовски сказал Дир, - они ещё пригодятся.
   Я уже собиралась снова изобразить потерявшегося грибника, как моё внимания привлекли пульсирующие огоньки в дали. С другой стороны поля сквозь стену дождя начали пробиваться очертания всадников, которые стремительно приближались к нам, размахивая помимо факелов еще чем-то явно тяжёлым и острым.
   - Не нравится мне это компания, - пробормотал эльф.
   - Ула, лезь в повозку, - скомандовал Дир.
   - Не хочу! - фыркнула я, но меня взяли за шкирку как котёнка и усадили в оную. Друзья закрыли меня своими спинами, взяв в руки кой-какое оружие.
   - Кто вы и что вам надо на нашей земле? - спросил один из всадников.
   - Мы просто путники, - спокойно ответил тролль, - наша повозка застряла.
   - А почему вы с оружием?
   - Самозащита, - сказал тролль, опуская топор.
   - Вы путешествуете с женщиной? - не прекращал вопросы всадник, тем не менее опустив меч.
   - Это не женщина, - буркнул упырь. Не женщина значит?! Надо было его все-таки казнить!
   - А кто я тогда? - возмутилась я.
   - Молчи! - грозно прикрикнул на меня всегда спокойный Нэйван. Я вжалась в плечи и покорно замолчала.
   - Если возможно, мы хотели бы попросить вас о помощи, - начал Дир. - Нам нужен ночлег, немного еды и лошади.
   - По обычаям степных орков, вы должны заплатить за услугу. Мы дадим лошадей и кров, а вы оставите нам девку, - согласился мужчина. Я пыталась протестовать, но мой рот крепко зажал рукой оборотень.
   - К сожалению, мы не можем этого сделать, - отрезал эльф. - Так как у неё сквернейший характер, что может негативно отразиться на вашем психическом состоянии. Быть может, два козла будут вам полезнее?
   - Да, пожалуй вы правы, козлы будут лучше, - подумав, сказал мужчина. Я поникла, в который раз убедившись в собственной никчёмности.
   Быстро вытащив повозку из грязевой ямы, мы направлялись на стоянку степных орков. Поев и кое-как отмывшись от грязи в бадье, в которой до меня уже помылись мужчины, я улеглась в самом углу палатки. Вообще по орочьим законам мне не положено спать в помещении, но друзья пожалели бедную меня и пустили в самый тёмный угол.
   - А если бы ты молчала, то спала бы, не боясь, что какой-нибудь орк зайдёт в палатку и сможет тебя отсюда выгнать, - заметил Нэйван.
   - Ага, причем абсолютно законно и мы не смогли бы ничего сделать, - подтвердил Дир.
   - Почему? - удивилась я.
   - У орков, как это не странно многие молодые юноши до вступления в переходный возраст похожи на женщин, они их только по голосам отличают, - пояснил Таэн.
   - И умывалась бы чистой водой, а не после нас, - ехидно добавил упырь.
   Мне не спалось и я дождавшись пока все уснут, решила прогуляться.
   Да уж, вроде тролли и орки внешне похожи, но обычаи у них разные. Тролли чтут женщин, а орки видимо используют их в качестве прислуги и сосуда для плотских утех. В свете костра, картина рисовалась зловещая. Из многих палаток торчали смердящие орочьи ноги, а возле них свернувшись клубочком спали их жёны и дочери. А у некоторых ног и по две жены.
   Прогуляться в одиночестве, мне конечно же не дали. За мной по пятам ходил караульный. Оно и верно, вдруг я разбойница и под покровом ночи запихаю их награбленное с проезжающих торговцев добро в большой мешок и удеру в лес.
   - Ты зачем за мной ходишь? - не выдержала я.
   - А кто тя знает, мож ты воровка? - насупился молодой орк. Вот, всё как я и говорила.
   - Может и воровка... - задумчиво произнесла я и пошла дальше.
   Со стороны леса раздался душераздирающий звериный вой и собачий лай.
   - Девка, иди-ка ты лучше к своим мужикам, - сказал караульный. - Мало ли что, а я за тобой тут слежу, вместо того чтобы на посту находиться.
   Несколько минут я еще потянула, но во второй раз услышав вой, решила все-таки вернуться.
   - А ты чего не идешь? - обернулась я, услышав, что орк остановился.
   - Пойду проверю, что там... - ответил он и легкой трусцой двинулся к лесу.
   Вернувшись в палатку, я долго ворочалась, меня не покидало чувство тревоги. Моё чутье меня не подвело.
   Главный орк залетел в нашу палатку с криком - "Маги есть?". Друзья по доброте душевной синхронно ткнули пальцем в моё только что задремавшее тельце. Караульный сломал ногу, когда удирал от умертвия. Одно радует, разбудили не только меня, упырю вообще пришлось тащиться через всё поле, чтобы его упокоить. Орк этот оказался племянником главаря кочевников, поэтому благодаря моим поверхностным знаниям в целительстве, мне позволили спать в палатке на законных основаниях. А сам пострадавший поделился со мной ножкой жаренного глухаря, которого успел подстрелить в битве с нежитью.
  
   - А полезная оказалась девка! - присвистнул главный орк. - Может, все-таки нам оставите?
   - Нет! - воскликнула я.
   - Молчать, женщина! - крикнул на меня Дир.
   - Молчу-молчу... - пробубнила я, затаив обиду и вынашивая план мести.
   - Надеюсь, ещё свидимся, - поклонился мне орк с перевязанной ногой.
   - Надеюсь, нет, - буркнула я.
  
   Всю оставшуюся дорогу до Роскова, я возмущалась, фыркала, размахивала руками, дралась, кусалась, проклинала тот день, когда пересекла порог "Ежа" и била себя пяткой в грудь, что больше туда не вернусь, и как только мы въедем в Росков, наши пути разойдутся.
   - Ты точно уверена, что дальше с нами не поедешь? - спросил меня Дир, когда мы подъехали к повороту на поместье.
   - Уверена! - твёрдо ответила я, снимая с лошади сумку.
   - Ну что ж, воля твоя, - вздохнул он и обнял меня.
   - Ты если что понадобится, зови, - сказал оборотень и тоже обнял меня.
   - Я буду по тебе скучать, Ула, - всплакнул Таэн и повис на мне всем своим эльфийским весом.
   - Пока, ведьма крашеная, - кинул упырь даже не слезая с лошади.
   - Спасибо вам, за все, - сказала я и, схватив сумку, пошла прочь.
   Пошла я естественно не домой, а к леснику, у которого пересиживала генеральные уборки, разбор полётов и так далее. У него всегда находились для меня булочки, эльфийский кофе, платье, туфли и свежие новости.
   - Илиозий Пирыч? - постучалась я.
   - Хто тама? - спросил старик.
   - Это Ула, - ответила я.
   - Ох, батюшки! - заскрипел засовом лесник. - Проходи, я как раз самовар только согрел. Садись-садись, - отодвинул он стул от стола. - Завтракать будем.
   Я лопала аппетитную булочку приготовленную старым друидом и слушала, что тут произошло, пока меня не было.
   - ...а потом бабах! И все, нетути! Теперь зияет там дыришча в три аршина! - размахивал руками лесник. - Вот так вот праздник отметили. А вообще хорошо погуляли. Пили, ели. А исчо, вот какая новость есть... Прынцесса-то наша пропала, - сделал страшные глаза Илиозий, - король деда твоего отправил на поиски, но вернулся он ни с чем, зато в деревеньке своей родной побывал. А ты знаешь, что в избе вашей теперь харчевня с названием чудным?
   - Не харчевня, а трактир! - поправила я Пирыча.
   - А знаешь, что Прынцесса наша в тех краях была замечена? - продолжал расспрашивать он.
   - Эт я жнаю, - прихлебнула я.
   - О-о? А может Улка, ты знаешь и хде она? - подозрительно уставился на меня друид.
   - Знаю, - спокойно заявила, будто бы это обычное дело. - Только она сейчас немного не в себе.
   - А в ком?
   - В лошади. Может знаете заклинаньице какое-нибудь или же ритуал?
   - А-а-а-а, ясно... - задумчиво протянул старик. - Нет, не знаю. Ну, ты её сама расколдуй, да привези обратно, героиней будешь! Орден дадут... - старик снова о чем-то задумался.
   - Не нужен мне орден! - отмахнулась я.
   - И то верно, мужик тебе нужен.
   - Да что ж такое-то, а? - возмутилась я, чуть не подавившись булкой. - Вы сговорились что ли? То дед меня за Обара сватает, то эльфа мне сбагрить пытаются, то тролля в шатёр подсылают, то у орков оставить хотят! Вам что, так от меня избавиться всем охота?
   - Да ты не кипятись, душечка моя! - успокаивал меня лесник. - Присядь, глотни кофейку, алабышем закуси.
   Я села, отхлебнула, потом подумала и сказала...
   - Не могу я тут...скучно. Но и с ними не могу...страшно.
   - Эт ты о чём? - удивился Илиозий.
   - Мысли вслух, - отмахнулась я и потянула руку за очередной булочкой.
  
   Домой мне категорически не хотелось, но заковав себя в платье с пышной юбкой и корсетом, я переложила вещи из сумки в изящный чемоданчик и двинулась к дому. Увидев мою колоритную фигуру, шатающуюся от усталости и неудобного платья дворецкий Маврик за минуту собрал у порога весь рабочий состав поместья. М-да, давненько я их не видела. Повариха мадам Вий, служанки-близняшки Сонья и Анья, даже вечно пьяный конюх Тырбер и моя гувернантка Виврана.
   Кажется в них что-то изменилось. Хотя нет, они всё такие же. Это я изменилась.
   Сославшись на дикую усталось, я отказалась от завтрака и сразу пошла к деду. Хоть я и старательно его избегала, но всё же очень соскучилась по нему.
   Дед как всегда сидел в кабинете и что-то самозабвенно писал, закусив кончик языка.
   - Привет! - сказала я так неожиданно, что дед вздрогнул.
   - Ула! А я тебе письмо пишу, - воскликнул дед и кинулся обниматься. - Я уж думал ты не приедешь.
   - Ну да, конечно, как я могу не приехать на собственный день рожденья! - улыбнулась я.
   - А чем от тебя пахнет? - скривился дед.
   - Э-э-э-э, потом расскажу, - увильнула я от ответа, припоминая как одна противная упыриная морда, толкнула меня в вонючий пруд, возле которого мы решили сделать привал.
  
   Пообщавшись с дедом, я наконец-то добралась до своей комнаты и с воплями кинулась обнимать дорогую мне подушку. О, сколько прекрасных снов я посмотрела на ней! Радость встречи была неописуема. Предавшись сладким воспоминаниям, я так и уснула сидя на полу.
   Встала я ближе к вечеру, когда в дверь настойчиво заколотила Виврана. Виврана женщина я бы сказала не малых размеров, чем-то похожая на маму Дира, могла часами выбивать ритм, пока мне не надоест этот грохот и я не встану.
   Забросив, в прямом смысле этого слова, меня в купальню, Виврана принялась отмывать замарашку. На мои хилые протесты и заверения, что я могу и сама, она делала удивленные глаза и говорила, что благородным дамам не положено мыться самостоятельно, мол разве меня в Академии не учили?! Эту экзекуцию я выдержала, но когда она начала чесать мне волосы, которые уже давно надо было отстричь к лешему, ибо из-за не прочёсываемых колтунов, казалось, что мне сейчас снимут скальп, моему терпению пришел конец.
   - А-а-а, хватит! - вырвала я из её рук гребень. - Я сама.
   Еле-еле расчесав почти все (некоторые я всё-таки отрезала), я снова вручила гребень Вивране, сама делать причёску я не рискну.
   По части причёсок Виврана просто чудо. Даже с моими ужасными, местами обрубленными волосами, она сотворила красивый, нежный, воздушный и аккуратный пучок, украсив его зелёной заколкой.
   Когда мне принесли платье, я чуть не разревелась от наплыва чувств. Первое мамино бальное платье, в котором она была на балу дебютанток. Из зеленого шелкового бархата, с пышной юбкой, рукавом "фонарик" и глубоким декольте отделанным белой шёлковой тесьмой. И длинные вечерние перчатки из той же ткани. Туфли я выбирала сама. Так как на принесенных Вивраной туфлях с высоким каблуком не смогла устоять на ровном месте и плюхнулась.
  
   - Ваше здоровье Княжна, - поклонился с бокалом Граф Узский. Я натянула улыбку и сделала реверанс.
   - Ульмира, у Вас прекрасное платье! - рассыпалась в комплиментах Княгиня Ротная.
   Дед ходил с гордо поднятой головой, выгнув грудь колесом, мол, смотрите какая у меня замечательная внучка и всем рассказывал, что я почти окончила АБД. Мне же было абсолютно наплевать на всех этих павлинов и выхухолей. Я даже не боялась, что кто-то из приглашенных девиц может опровергнуть мое присутствие в АБД. Никто не посмеет этого сделать.
   Петляя мимо почтенных мужей и их дам, я пыталась как можно скорее смыться. Не люблю я такие фальшивые сборища. То ли дело попойки в Ёже, все дружелюбные и улыбаются искренне, и не поливают грязью отвернувшись.
   Поэтому после завершения официальной части я прячусь в какой-нибудь угол и наблюдаю за всем этим балаганом со стороны. Но в этот раз мой почётный уголок был занят.
   - Рад тебя видеть, - улыбнулся мужчина.
   - Ты что тут делаешь? - обалдело уставилась я на упыря.
   - Видишь ли, меня пригласили на праздник. Уж не думал, что это в часть тебя. Знал бы, не пришёл! - фыркнул упырь.
   - Обалдеть подарочек, дедушка, - обиженно пробубнила я.
   - Не волнуйся, так как официальная часть закончена, я сейчас поздороваюсь с твоим дедом и уйду, - успокоил меня Кира.
   - А где остальные? - спросила я.
   - На постоялом дворе "Росков-Изба".
   - Ясно, - совсем поникла я.
   - Передать им что-нибудь? - спросил упырь, всем своим видом показывая, как он "рад" меня видеть.
   - Привет передай.
   - Хорошо. А то, что ты не пригласила друзей на день рожденья, сказать? - зло спросил некромант. Я виновато уставилась в пол. - Ладно, пускай это будет на твоей совести.
   - О! Акира! - нёсся через весь зал мой титулованный родитель. - Я гляжу, вы уже познакомились?
   - Да, я рад, что имел честь познакомиться с вашей внучкой, - поклонился Кира.
   - О, вальс, - поднял указательный палец мой титулованный родитель, услышав музыку.
   - Разрешите? - протянул мне руку Обар.
   - Прошу прощения, я....
   - Она пообещала этот танец мне, - ответил упырь.
   - Прекрасно! - возликовал дед. - Мадам Илия-а-а-а! - крикнул он в толпу и посеменил к габаритной тётке в оранжевом платье-сарафане.
   - Зачем ты это сделал?
   - Разве ты не видела, как загорелись его глаза, когда он увидел нас вместе? - спросил упырь.
   - А мне кажется это была злость... - пожала я плечами.
   - Скорее страх и надежда.
   - Проверено опытным путём, мой дед не боится ничего, кроме моих синяков и царапин.
   - А может я могу тебя поцарапать или укусить, особенно за то как ты поступаешь с друзьями?
   - Ха, ты же не вампир, ты обыкновенный кровосос вурдалак, питающийся моими нервами.
   - Вот как. Понятно.
   Наконец оркестр заиграл мазурку и мы смогли отойти в сторону от танцующих.
   - Лорд, - поклонился упырь деду.
   - Оставим этикет, - махнул рукой дед. - Я видел твоего отца, он беспокоится о тебе. Где ты пропадаешь?
   - Я недавно закончил Академию Боевой Магии и сейчас думаю работать по специальности. Но не волнуйтесь, в ближайшее время я навещу его, - сухо ответил упырь.
   - А моя Ула, закончила Академию Благородных Девиц, - гордо произнёс Роким фон Ив. Я была готова провалиться сквозь землю, под ядовитым взглядом Киры. Да еще я по его губам прочитала: "Да ты ещё и врунья"
   - Насчёт этого... - заикнулась я.
   - Простите, - прервал меня некромант, - но я должен идти.
   - Как жаль, - демонстративно всплеснула руками я, - мы совсем не успели пообщаться!
   - Ничего, - добродушно заметил дед, - я надеюсь, Граф Д`Ллиэрталь посетит нас ещё раз.
   - Обязательно... - сквозь зубы процедил Кира. И поклонившись, вышел.
   Я немного постояла, подумала и наконец, сказала:
   - Дед, ты прости меня, я тебя очень люблю и хочу когда-нибудь оправдать твои надежды став барышней из высшего общества, но пока я к этому не готова... - я поцеловала деда. Сделала реверанс. И побежала к леснику плакаться.
  
   Старый друид молча слушал мои рыдания, вскрики, всхлипы и причитания.
   - Ну и чаво? - когда я закончила, спросил лесник.
   - Чаво "чаво"? - удивилась я.
   - Чаво тут сидишь дурёха? - воскликнул он.
  
   - И что будем теперь делать? - грустно спросил тролль.
   - Как, что? Ловить магов, вести дела в трактире и жить дальше, - ответил Кира, наливая в стакан вино из кувшина.
   - Без Улы? - заметил Таэн.
   - Вы предлагаете её вернуть? Ей и без нас хорошо. Она нам всю дорогу твердила, что ненавидит нас.
   - Ну, тогда надо найти другую ведьму, - меланхолично отхлёбывая креплёное вино, сказал оборотень.
   - Я вам дам другую! - грозно воскликнула я, глядя на грустные мужские лица.
   - Ты что здесь делаешь? Как же бал? - вскочил Кира.
   - Там скучно. Я подумала, что надо прогуляться, посмотреть, что в городе изменилось. А тут вы, - отрешённо сказала я.
   - А-а-а-а... - погрустнел тролль.
   - Ну, вы чаво кислые такие-то? У меня, между прочим, сегодня день рожденья! - обиженно отвернулась я.
   - Так мы ж...это... - удивлённо развёл руками тролль.
   - И где же вы собирались искать "новую" ведьму? - веселилась я. Мужчины молчали. - Ладно, вы как хотите, но я иду с вами! А для начала, собираюсь хорошенечко выпить за своё здоровье, ибо, что меня ждёт дальше, я не знаю! Или вы против? - уставилась я на них.
   - Нет! Ты что! - усиленно замахали руками мужчины. Упырь молчал.
   - А Вы? Граф Д`Ллиэрталь? Не против того чтобы одна вредная ведьма присоединилась к вашей сугубо мужской компании?
   - Нет, - буркнул упырь.
   - Вот и славненько! А теперь подвинься...Кстати, почему ты не сказал, что ты так хорошо знаком с дедом и тогда с нами драпал?
   - Не хочу, чтобы он отцу рассказал, чем и где я занят...
   - А сколько тебя стукнуло-то, милая? - спросил Дир.
   - Двадцать один, возраст невесты, - улыбнулась я. - Хм, а я ведь даже не знаю сколько вам всем лет?!
   - Хо-хо, мне сорок, а Нару скоро двадцать семь, - ответил тролль.
   - Если на человеческий, то мне тридцать пять, а по-нашему одна тысяча двести тридцать пять. Лиэн на четыре сотни лет меня старше.
   - Ого! Какой ты древний! - неподдельно удивилась я.
   - Ула, не хочу тебя пугать, но и малышке Эльдин тоже далеко за сотню. Триста шестнадцать в грудне исполнится. Кстати принцесса Плакуна тоже старше тебя, ей уже двадцать три.
   - Старички, - хохотнул Нэйван. - Я видимо самый младший, мне девятнадцать.
   - Ну а вам, граф, сколько годков? - спросила я повернувшись к4 задумчивому упырю.
   - Э-э, двадцать пять... если на человеческий...
   - В смысле на человеческий? - удивилась я.
   - Так! Мы пить собрались или математикой заниматься? - хлопнул по столу тролль.
   - Точно! - поддержала я друга. - Так! Мне сегодня нальют или как?
  
  
   Друзья охотно наливали мне вино, подвигали закуску и смеялись вместе со мной, а в это время в трактире появился человек...
   - Простите, - поклонился он, - не подскажите, где я могу найти господина Акиру?
   - Киру что ли? - уточнила тётка Идира, вытирая руки о розовый передник.
   - Можно и так назвать, - улыбнулся мужчина.
   - Нету его, когда будет, не знаю, что передать? - спросила супруга Головы.
   - Передайте, пожалуйста, что его искал Араман...- сказал мужчина и вышел.
  

Глава 14.

   Мой титулованный родитель узнав о побеге, был вне себя от ярости, несколько месяцев он потратил на мои поиски пока на его голову, в буквальном смысле, не свалился король и не потребовал лицезреть своего главнокомандующего на его непосредственном рабочем месте. Скрипя зубами, дед повиновался, но потребовал предоставить оплачиваемый отпуск, как только будет найдена принцесса.
   Я сидела на скамейке возле главного корпуса Академии и грызла заиндевевшую грушу. Осень прошла так быстро, будто и не было её вовсе. На дворе грудень, начало учебного года. Учителей не хватает, поэтому Магистр Гелло скрепив сердце, вызвал лучших выпускников этого года (пока теорию не забыли) с практики, чтобы те пару месяцев поработали заменой преподавателям, которые застряли в Живобыстре из-за какой-то эпидемии почесухи. Естественно, клятвенно пообещав поставить последнюю печать в диплом без отчёта по практике.
   Кира весьма удачно вёл "Основы некромантии", ученики слушали его разинув рты. Магистр Гелло не на шутку перепугался, что когда Кавворин Офелий вернётся, его вообще не будут воспринимать как преподавателя, а ведь у него трёхсотлетний стаж работы. Дира попросили помочь девочкам в кулинарном классе, ведь настоящая ведьма должна не только ловко орудовать боевыми заклинаниями или искусно варить зелья, но и хорошо готовить. Признаюсь, лично я прогуливала эти занятия, потому что готовила мне Мира. Нэйван учил юных травников, как отличить бледную поганку от ромашки. Таэн всерьез взялся за алхимиков. Тем более алхимию вела его родная тётя, Кэйлин. А вот мне как "лучшей" выпускнице тактично намекнули, что кроме проверки свитков по Истории Ретана и должности коменданта женского корпуса ничего не поручат, ибо о моих плачевных опытах с практикой знает не только Академия, но весь Канок с близлежащими деревнями. Тут, я - легенда! Я в одиночку сражалась с толпой умертвий, обезвредила сумасшедшего мага и многое другое. Я приблизительно знала, откуда у этих слухов ноги растут, но предпочитала не портить отношения с эльфийским фиолетовоглазым чудом. К ужасу Магистра, Эльдин поступила на факультет алхимиков и теперь стены Академии содрогаются от каждого научного опыта юной эльфийки.
   Опытами занималась не только она, но и мы с упырём. Еженощно пытаясь найти хоть какое-нибудь заклинание, чтобы расколдовать Плакуну и Нарцисса. Сутками просиживали в библиотеке, а потом изнеможённые умственным трудом еле переставляя ноги расползались по комнатами, чтобы через пару часов встать и опробовать более менее подходящее заклинание на деле. Но всё было тщетно, ни одно не помогало. Смирившись с образом породистой кобылки, Куна резво скакала по коридорам моей альма-матер, пугая первокурсников стихами собственного сочинения. Так сложилась ещё одна байка, о сумасшедшей кобыле некроманта, который очень любил поэзию.
  

Ах, как много цветов на весеннем лугу,

Я вообще, так тащусь, но сожрать не могу.

Так как эти цветы, охраняет мужик

Не успею сожрать, мне стрела в брюхо вжик!

   Глядя на то как обнимаются и воркуют парочки первокурсников, я одним морозным утром задалась вопросом: "Кому ж такая красота достанется?" и начала активные поиски своей второй половины. Но увидев, что среди потенциальных мужиков, нет ни одного кто бы соответствовал моим требованиям, через неделю я поняла, что дело труба и оставила создание надёжной ячейки общества до лучших времён.
   - Ой! Девочки! Гляньте! Баба снежная! - хохотала какая-то первокурсница, тыча в меня, чуть припорошённую снегом, наманикюренным пальчиком.
   - Эта снежная баба, может легко не пустить Вас в общежитие, госпожа студентка факультета провидцев, - язвительно заметила я. Первокурсниц как ветром сдуло.
   - Прекрати вести себя, как девчонка, - подсел ко мне Кира.
   - Я и есть девчонка! - возмутилась я, глядя на катящуюся по снегу грушу.
   - Сейчас ты преподаватель.
   - Это ты преподаватель, а я комендант женского общежития, - надулась я.
   - Тебя Эльдин искала, - упырь встал, поднял мою грушу, отряхнул, откусил и пошёл по своим делам. Вот зараза зубастая!
   Искать эльфийку самостоятельно я не стала, так как сейчас самое время её экспериментов, а это чревато последствиями. Не хочется мне снова становиться подопытным кроликом и потом неделю ходить с разукрашенной во все цвета радуги шевелюрой. Но вскоре после того, как я решила разобраться с контрольными свитками, она нарисовалась в моей комнате. Странное дело, как только я решаю поработать, Эльдин от меня всегда что-то срочно требуется.
   - Ну, вот скажи подруга... - по-хозяйски зашла в мою скромную обитель Эльдин. - Почему когда мне попадается на глаза интересный мужик он либо озабоченный придурок, либо представитель этих...как их там, меньшинств!?
   - Не там ищешь, значит! - сказала я, не отрываясь от работы.
   - Ну, вот ты, например, где Акиру нашла? - подпёрла ручками лицо эльфийка.
   - Я его не искала, он сам пришёл.
   - Ничейный значит... - задумчиво протянула она.
   - Угу, - кивнула я.
   - Тогда я его забираю! - задорно воскликнула Эльдин и вылетела в коридор.
   - А зачем она приходила?! - вдруг осознала я, недавний визит подруги. - Ладно, не время думать о всяких эльфийках! Работать, работать, работать....
   За все время нашего пребывания в стенах Академии, мне ежедневно приходится отбиваться от недовольных студенток, которым этот упырина отказывает, и настоятельно советует по всем вопросам обращаться ко мне. Вот сейчас ко мне ломятся три гномини с гневными воплями и пожеланиями поскорее встретиться с Ырлом.
   - Девочки, забирайте его...- устало ответила им я, не открывая дверь в целях собственной безопасности. - Мне он не нужен!
   - Но он сказал... - начала было одна из них.
   - Мне без разницы, что говорит он! - прервала её я. - Вы меня слушайте и остальным тоже передайте.
   Гномини посовещались, матюгнулись и ушли. А я снова принялась за проверку свитков.
   Через некоторое время дверь с треском открылась.
   - Я устал! - с этими словами Таэн плюхнулся на мою кровать и моментально захрапел.
   - Ва-а-а-а...- потягиваясь, зашёл чуть погодя Дир.
   - Р-р-р-р.... - следом за ним заполз, в своей второй ипостаси Нэйван.
   - Сил моих больше нет! - вломился до кучи упырь.
   - Вам моя спальня, проходной двор что ли? - взбесилась я.
   - Ула-а-а-а, - зевнул эльф, - выключи свет.
   - Ну, все! А ну выметайтесь отсюда! Быстро! - завопила я что есть мочи, но ни один из них даже ухом не повёл. Поэтому я покорно погасила лампу и вышла из комнаты, напоследок как следует, хлопнув дверью.
   Злая и уставшая я бесцеремонно плюхнулась на кровать Эльдин прямо в тапках.
   - Ула, ты чего? - обеспокоенно посмотрела на меня эльфийка, до этого спокойно читавшая книжку.
   - Я их убью... - измученно сказала я.
   - Кого? - удивилась Эльдин.
   - Всех мужиков в мире!
   - Я с тобой, как соберёшься - зови! - радостно воскликнула она.
   - Он тебе тоже отказал? - повернулась я лицом к эльфийке.
   - Угу, - помрачнела она. - Мне так хотелось его придушить! Что ж ты сразу не сказала-то?
   - А зачем? Вдруг бы ты его и впрямь придушила бы.
   - Да я что-то сразу и не додумалась, - почесала затылок Эльдин. - Шоколадку будешь? Мне Лиэн прислала.
   - Буду! И кофе завари пожалуйста, - охотно согласилась я.
   Еще неделю я терпела этот беспредел, ночуя у Эльдин. В свою очередь Эльдин терпела меня, но запасы продовольствия стремительно подходили к концу. В итоге Эльдин не выдержала такого нахлебника и сама пошла разбираться к мужикам. С утра. Чтобы они ещё хоть что-то соображали. Результат настолько поразил нас обеих, что мы целый день, пропустив занятия, приколачивали разнообразные замки и засовы к двери. Я на неё ещё и парочку заклинаний наложила. Оказалось, эти ленивые и порой хамоватые нелюди, просто не хотят тащиться в соседний мужской корпус, и идут ко мне, ибо до моей комнаты ближе.
   Заняв выжидательную позицию под моим столом, мы сели и хрумкая сухариками (это всё что осталось от посылки Лиэн) обсуждали проблемы современного уклада общества. За сим мы не заметили, как подошло время "икс" и услышав тяжелые шаги, притаились.
   Замки слетели сразу же, и теперь дверь держалась на заклинаниях и святом духе. Интересно, откуда у них берутся силы вышибать мою дверь и не находятся на то чтобы дойти до своих комнат?
   - Вы чего дверь не открывали? - недовольно спросил Дир, наконец вынеся мою дверь к чертям. - Мы тут стучались, стучались...
   - Это называется "стучались"? - задохнулась я от злости, резко выскочив из своего укрытия.
   - У-у-ла, успокойся, - дрожащим голосом проговорила Эльдин, хватая меня за руки.
   - Ну, вы у меня сейчас получите! Вы у меня сейчас так получите! - вырвалась я из крепкой хватки эльфийки и схватила рядом стоящий стул. Задрав его над головой, я с воплями кинулась на друзей.
   - Мужики, бежим, - скомандовал Дир, подхватывая тушки легковесных Таэна и Нэйвана.
   Я словно разъярённая фурия, гоняла друзей по коридорам общежития, на бегу внушительно размахивая увесистым стулом, пугая магичек-студенток, которые в изобилии шастали по корпусу с кастрюльками и в бигуди. В итоге "мебель правосудия" настигла этих ленивцев мужиков, изрядно подпортив шкурку оборотня, новые штаны Дира и казённую мантию упыря.
   - Бить лежачего некрасиво, - защищаясь от мебели, выставил вперёд руки эльф.
   - Зато безопасно! - прорычала я, занеся стул над головой. Даже бить не пришлось, от стула отвалилась ножка и саданула эльфа по лбу.
   - Ох, кажется у меня сотрясение! - всплакнул Таэн.
   - Были бы мозги, было бы сотрясение, - вытирая с губы кровь, сказал Кира.
   - А что сразу я? - вскочил недовольный эльф и пошатнувшись схватился за стену.
   - Это была твоя идея! - поддержал Таэна Дир.
   - А кто сказал, что она не против? - возмутился упырь.
   - Он! - синхронно ткнули пальцем друзья в Нэйвана.
   - Я? - спросил оборотень, предусмотрительно начав закатывать рукава. - А кто сказал, что...
   И тут начался самый настоящий мордобой, с криками, матюгами в лучших традициях сельской драки. Я постояла, посмотрела. Лезть туда, где куча злых мужиков машет кулаками со своим горемычным стульчиком, мне категорически расхотелось. И я скучающе наблюдала со стороны.
   - Кто лидирует? - с интересом спросил кто-то из наблюдавших.
   - Пока ничья, - я повернулась, и тут меня перекосило от ужаса.
   Наблюдавший приблизился, выпучил глаза, набрал в лёгкие воздуха и изрек:
   - Вы что творите? - Битва моментально прекратилась, и предо мной предстали восемь опущенных в пол виноватых глаз.
   - Я ещё раз спрашиваю, что это было? - мерил шагами свой кабинет Магистр Гелло.
   - ... - в ответ тишина.
   - Будем молчать? - Головы кивнули. - Ладно, тогда будете молчать и на исправительных работах, которые никак не освободят вас от основных обязанностей до приезда преподавателей. - Головы снова кивнули.
   - Сбежим, но не сдадимся! - выкрикнул эльф и кинулся к двери.
   - Та-а-а-э-э-эн...- раздался загробный голос.
   - Д-да, тётя... - покорно опустил голову Таэн и встал обратно в строй виноватых.
   - Спасибо Кейлин, - улыбнулся Гелло. - Как там ситуация с карантином?
   - Никак, - зло проговорила женщина в открывшейся воронке. - Они не хотят нас выпускать! Говорят, что пока не доедет проверка, никто за пределы города не выйдет! А эта комиссия только вчера из Роскова вышла!
   - В смысле вышла?
   - Диподий, вам ли не знать, как передвигаются престарелые целители! - всплеснула руками женщина. Был один вредный целитель, ни в какую, не желавший уходить на покой. Ходил он медленно, а транспортом не пользовался из вредности, поэтому бывало, что пока он добирался до аудитории, все уроки уже заканчивались.
   В очередной раз, сладко погрев уши я, все-таки поползла спать к себе. Боже, какое это блаженство, вот так растянуться на собственной кровати! Тот факт, что дверь стоит, а точнее лежит отдельно от косяка меня ни капельки не волновал и я мгновенно уснула.
  
   Утром мужчины, вооружившись лопатами, вышли на территорию. Снега в этом году много, окна полуподвальных помещений скрыты под толстенным слоем осадков.
   Я ради такого даже встала пораньше. Не могла пропустить как упырь, матерясь и негодуя, будет грести снег.
   - Уважаемый Магистр, фронт работ определите, пожалуйста, - сонно пробормотал эльф, опираясь на лопату, дабы не упасть.
   - От ворот и до начала занятий! - сказал Гелло и, кутаясь в тёплый халат, зашёл обратно в здание.
   Друзья молча выполняли порученное, поэтому мне стало неинтересно и я, наконец, вспомнила о подарке Императрицы. А точнее он сам о себе напомнил громким чихом.
   - Апчхи! Барышня-я-я-я, закройте окно! - заныло зеркало. Я опасливо кивнула и закрыла створки. - Вот лежу я тут никому не нужны-ы-ы-ый! - продолжило оно.
   - Я просто как-то забыла... - виновато пробормотала я, разворачивая тряпицу. - А ты... кто?
   - Я - дракон! - гордо сказало зеркало.
   - Так они ж вымерли?! - удивилась я, вертя его в руках.
   - Сударыня, не вертите меня! - икнуло зеркало. - Не вымерли мы! Просто в следствие некоторых событий поменяли внешний вид, - фыркнуло оно. Вы историю видимо плохо учили. Или вам такого не преподают?
   - Скорее всего второе.
   - Ну, что ж. Драконы издревле жили рядом с людьми, скажу даже больше, мой предок был одним из лучей звезды Семиглавого. Вы про неё знаете?
   - Немного.
   - Лучи - это все наследники первых королей мира. Среди них эльф, человек, тролль, гном, дракон, оборотень и вампир. При смешении их крови, появилась высшая раса - эльнары, она-то и стала центром Звезды. На чистоту крови эльнаров не влияло, кто их супруг или супруга, ибо кровь каждой расы текла в их жилах. Но королеве Триаллире некие доброжелатели очень удачно промыли мозг и она свято верила, что разлучая свою дочь и вампира совершает благое дело. Я пытался ей объяснить, что она неправа, но она разозлилась и прокляла, сделав из нас, великих драконов, предметы домашнего обихода. Мне вот повезло, а мой троюродный брат стал ночной вазой. Эх! Ну ладно! Чего лицезреть желаете барышня? Распродажи, выставки, ярмарки, мужиков в бане... - спросил дракон.
   - Ну, давай трактир... - подумав, сказала я.
   - Уже-уже...
   Зеркальная гладь подёрнулась рябью и передо мной предстали стены родного трактира. Тётка Идира ставящая опару на пироги, в розовом фартучке Дира. Голова, сидящий за столиком и чем-то лечащий оную часть тела. Микодим, старательно драящий полы старой шваброй. Какой-то мужик за барной стойкой недовольно читающий какую-то листовку. Стоп, а этот мужик мне кажется смутно знакомым... Ну, да ладно. Интересно, что там? Во! Молодец, дяденька, не двигайся! Глаза мои поползли на лоб, потом на затылок и чуть не выпрыгнули в окно вместе со мной.
   - Упырина! - завопила я, что есть мочи, чем привлекла внимание к своей и упыриной персоне.
   - Ты что орёшь, дура?! - влетел в мою комнату злющий Кира.
   - Гляди! - протянула я ему зеркало.
   - Что там? - недовольно принял он его. - Йетишкин след! - выругался упырь.
   - Что происходит? - зашёл следом взволнованный Таэн.
   - Смотри! - ткнул он зеркалом в лицо Таэна.
   - Святые бубенцы, он моим камзолом полы моет! - всплеснул руками эльф.
   - Не туда смотришь! - зло сказал Кира.
   - О, это ж Араман! - воскликнул эльф.
   - А я тебе что показывал! Пошли к Магистру! - схватил он эльфа и ринулся прочь.
   - Эй, зеркало верните! - крикнула я вслед. - Я вообще-то имела в виду, что за кое-чью голову кой-какая сумма назначена.
   Упырь и Таэн пропали на целый день. Поэтому я, пожалев Дира и Нэйвана, пошла им помогать. В конце рабочего дня, они по привычке пошли в мой корпус вместе со мной. Я слишком устала для того чтобы возражать. А возле моей (уже починенной) двери стоял Гелло, не пуская мужчин.
   - Меня-то пустите? - устало спросила я.
   - Тебя - да, а вы за мной в мужской корпус, - сказал Гелло, указывая на лестницу. Друзья завыли, но покорно поползли за Магистром.
  
   Утром возле кабинета Гелло было настоящее столпотворение, студенты со свитками и перьями выстроились в очередь и что-то бурно обсуждали.
   - Ты тоже за автографом? - положила мне на плечо свою морду Куна.
   - В смысле? - удивилась я.
   - Сам Араман Д`Эндатир согласился поработать в Академии!
   - Это тот, который? - спросила я у кобылицы.
   - Ага. Его вчера зубастый с ушастым притащили, - хохотнула Куна.
   Когда я, растолкав студентов, пробралась поближе к двери, то увидела, что не так уж он и согласился. Он был связан и явно возмущался по поводу такого отношения к своей персоне.
   - А я говорю, будешь! - говорил Гелло.
   - А я сказал нет! - фыркал маг. - Я вообще-то Акиру искал, а не толпу студентов и сумасшедших преподавательниц!
   - Здрасти! - ввалились мы с Плакуной в кабинет.
   - С-с-с-тудентка? - заикаясь, спросил Араман.
   - Нет, преподавательница и внучка Роки, - вздохнул Гелло.
   - Лошадь? - удивился маг.
   - Принцесса, - хором вздохнули мы. Араман истерически заржал.
   - Хорошо, сделаю вид, что вы меня заинтересовали, - согласился маг. - Слушаю вас внимательно.
   - Во-первых, где ты шлялся подлая скотина? - налетел на него упырь. - Кинул меня одного!
   - Это я-то скотина?! Диппик, ты даже не отругаешь его?
   - А зачем? Не он так я задал бы этот вопрос, - пожал плечами магистр Гелло.
   - Отвечай! - рявкнул упырь.
   - У меня были срочные дела... Так, минуточку. Какого чёрта? Я твой официальный опекун! - бурно негодовал маг.
   - Во-вторых, ты нашел то о чем я просил? - не унимался Кира.
   - Если ты про тиару королевы Триаллиры, то да. Многие столетия она в королевской сокровищнице. А если про наследницу, то нет. Её следы затерялись после мятежа. Это все? Я могу вернуться обратно в Роску? А-то эта женщина меня самого на фарш пустит если я ей свинью к ужину не заколю.
   - Считай, что у тебя уважительная причина, ты на государственной службе, - ласково улыбнулся Магистр, припоминая как тётка Идира бегала за ним вооруженная скалкой за то что старый маг не смог договориться с купцом Тыськиным о снижении цены на пшено.
   - И что же мне такого государственно важного нужно сделать, чтобы получить свободу?
   - Вернуть благородной кобылице её истинный облик, - объяснил Магистр.
   - Ха! Да не вопрос. Дайте мне сутки, - усмехнулся Араман.
  
   - Здравствуй, Ульмира, - на следующий день, застал меня за очередным подслушиванием возле кабинета Магистра, Араман.
   - Д-доброе утро, - я сделала вид будто что-то ищу.
   - Как успехи в снятии проклятия?
   - Сегодня будет еще одна попытка. Хотите поучаствовать? - язвительно заметила я. - Вроде как обещались.
   - Нет, спасибо. Хотя именно по этому поводу я пришел. Прошу, передай эти конверты принцессе и её жениху, перед ритуалом, - протянул он мне два подписанных именами конверта.
   Я приняла конверты ничего ему не ответив, лишь скептически хмыкнув. С трудом мне верится во всесильность этого неуловимого мужика.
   Тем же вечером, заперевшись в единственной свободной аудитории пять на пять метров, ибо в остальных студенты готовились к церемонии посвящения, нестройным хором разучивая гимн академии.
   - Куна, стой спокойно, пока я читаю заклинание! - возмущалась я, хотя прекрасно понимала, что кобылке не очень удобно в таком маленьком помещении. Тем более на случай удачи мы отгородились ширмой. Не гоже жениху невесту до свадьбы в неглиже видеть.
   - Ладно-ладно... Только распечатай мне конверт, который Араман утром передал.
   Точно! Совсем забыла! Я послушно распечатала конверт, вынула маленькую бумажку, на которой была написана одна единственная фраза. Но так как она адресована не мне, я не читая положила на столик перед Куной и принялась читать заклинание.
   Дочитав заклинания мы с Акирой взглянули на результат своих трудов. Он, как и в предыдущие разы, был равен нулю. Я уже хотела сказать Куне, как...
   Справа раздался хлопок, я повернулась и увидела ошалевшего упыря и какого-то голого мужика. Еще один хлопок и передо мной предстала обнажённая белокурая девушка.
   - Т-ты что сделала? - заикаясь, спросил Кира.
   - Н-не з-знаю! - ответила я. - А т-ты?
   - И я-я-я...
   - Ой, какой ты щупленький! - воскликнула Принцесса, глядя на Нарцисса.
   - На себя посмотри, баба склочная! - прикрылся тот. Плакуна округлила глаза и...заплакала. - Эй, ну ты что? Ну не реви!
   - Не пойду за тебя заму-у-уж! - выла она.
   - Я сам тебя не возьму, не плачь! - успокаивал её Нар.
   - Не хочу-у-у-у... - не унималась принцесса.
   - А чего ты хочешь? - подошёл он к ней и обнял.
   - По любви хочу-у-у-у...
   - Если я скажу, что люблю тебя, тогда ты станешь моей женой? - улыбнулся он.
   - А ты скажешь? - успокоилась Куна.
   - Я люблю тебя, - прошептал он, но мы с упырём все отчётливо слышали.
   - Правда? А тогда почему ты сбежал? - подняла Куна заплаканные глазки.
   - Боюсь я...
   - Меня?
   - Чувств своих, боюсь...
   - Дурачок, - хохотнула Принцесса и прильнула губами к Князю.
   - Мы наверно пойдём...- шепнула я, хватаясь за упыриный рукав.
   В ответ он взял меня за руку и держал, пока те самозабвенно целовались. Сердце моё ушло в пятки. Я думала, что поддавшись моменту накинусь на него, но сдержалась, у нас же взаимная неприязнь. Инстинктивно закрыв глаза, я стояла и думала. А каково это, быть с ним? Чувствовать тепло его тела, прикосновение губ, рук... Как это, когда он тебя обнимает? За такими мыслями я не заметила, что меня подхватили на руки и куда-то несут!
   - Эй, ты что творишь? - возмутилась я.
   - Несу тебя в общежитие, - невозмутимо сказал упырь.
   - З-зачем? - сглотнула я, припоминая то о чем совсем недавно думала.
   - Ты хотела бы остаться и продолжить там? - ответил он вопросом на вопрос.
   - Н-нет... - в голове завертелись самые пошлые мысли.
   - Вот! Поэтому я несу тебя в свою комнату и там мы займёмся кое-чем интересным, - нежно улыбнулся упырь, поудобнее перехватывая мою тушку.
   - Ага, - ошалело кивнула я, окунаясь в водоворот пошлых фантазий.
   Зайдя в мальчишескую спальню, Кира аккуратно положил меня на кровать, снял с себя мантию, небрежно кинув её на стул и сел рядом со мной. Провёл рукой по моему лицу и нежно спросил:
   - Где он?
   - Кто? - вынырнула я из пошлых раздумий.
   - Араман! - глаза упыря стали такими страшными, что я поняла, тут меня любить не будут, тут меня будут убивать! Может потом, он конечно и воскресит меня, но это как бы...- Знаешь милая, я уже готов стать некрофилом... - Вот! Я же говорила!
   - А я откуда знаю, где он? - возмутилась я, еле сдерживая слёзы. Дура, Дура! О чем я думала?! Как я вообще могла о таком подумать?!
   - Ты последняя кто с ним разговаривал!
   - Это было шесть часов назад! Откуда я знаю! - все-таки разревелась я. Кира молчал. Потом резко наклонился ко мне и поцеловал в нос.
   - Чтоб не ревела! - пояснил он. - Прости, просто вы так мило беседовали, что я подумал, он мог тебе сказать, куда направляется в этот раз...
   - Да ты никак ревнуешь? - ехидно пропела я.
   - С ума сошла! - вскочил упырь.
   - А что в этом такого? Вон Таэн же...
   - Таэн, это вообще ошибка эльфийской природы! - покраснел некромант. - Араман мой наставник, он мне как отец... - откровенно сказал Кира.
   - Ладно, дело твоё! - встала я с кровати. - Я пошла к Магистру.
   - Еще рано, - остановил меня упырь, - пусть побудут наедине.
  
   Утром, подслеповатая уборщица, зайдя в аудиторию и обнаружив в ней двух нагих мирно спящих людей, подумала, что это студенты и схватив их за уши отвела в кабинет Магистра.
   В этот день занятия были отменены, студентам разрешили уйти в город и даже стипендию дали раньше срока. Ближе к вечеру из Живобыстра наконец-то вернулись преподаватели во главе с тётей Таэна Кейлин, которая бурно возмущалась по поводу того, что все самое интересное в Академии происходит в её отсутствие. Нашу дружную компанию отправили по территории Академии на поиски Арамана, но его мы, как и ожидалось не нашли.
   А на следующий день в Академию прибыли все видные жители Ретана, Король и Королева, все Князи, даже Лиэн телепортировалась, чему очень обрадовалась Эльдин. Прежде чем связываться с Королевским Дворцом мы придумали правдоподобную историю. Будто бы Плакуна сбежала с Нарциссом и угодила в лапы сумасшедшего мага, а мы, бравые воины меча и магии освободили их из плена. Но как оказалось, легенда нужна была лишь для общественности, двоим из благородной делегации не надо было объяснять, они сами нам очень много рассказали.
   - Дорогая, может не надо им рассказывать? Ведь сейчас всё хорошо, - робко спросил король.
   - Нет милый, Куна наша единственная дочь и раз уж королевское проклятие все еще имеет силу, мы просто обязаны им рассказать, - настаивала королева.
   - Хорошо, только давай без подробностей...
   - Нет, с подробностями, без них не интересно, - гаденько ухмыльнулась она. - Мне было шестнадцать, когда мой отец из поездки в столицу привёз мне портретик юного принца. Я влюбилась без памяти и когда подошло время для личной встречи я ужаснулась его несносному характеру. И конечно наотрез отказалась выходить замуж. На следующий день я проснулась в виде милой пушистой кошечки, а твой отец...
   - Милая, не надо! - взмолился король.
   - Надо! А твой отец проснулся молью. И в таком виде мы проходили три с половиной года, пока однажды налакомившись валерианой я не осознала, что каким бы вредным не был этот мужчина, я его очень сильно люблю. И бац, мы снова стали людьми. Это было дело рук заезжего мага Арамана, который подсунул мне эту чертову траву. И поминая о нашей с твоим отцом истории, он всего лишь подтолкнул вас к осознанию своих чувств написав на клочке бумаги одну фразу: "Ты любишь его". Вот и вся королевская магия.
  
   После, нас - героев Ретана вывели на сцену актового зала. И вот стоим мы, по струночке вытянувшись в казённых мантиях Академии (благо она с капюшоном и моего лица не видно, ибо многие из собравшихся знают меня в оное) слушаем речь и готовимся получить орден из рук Первого королевского министра.
   - В благодарность за спасение Принцессы Плакуны Обжуйской и Князя Нарцисса Павиана, орденами награждаются... - министр начал вызывать нас по одному. - Среди доблестных мужей, которые все происходят из дворянских родов, есть простая девушка, выпускница Академии Боевой Магии, которая в жестоком бою, одна одолела сумасшедшего мага. Эта девушка заслуживает особой почести! Прошу вас, выйдете сюда! - жестом пригласил министр. Я вышла. - Итак, к награде представляется Ула Деревянко! - гордо сказал он и повесил мне на шею тяжеленную бляху с цепью в два пальца толщиной.
   - Д-деревянко?! - гневно раздалось из зала.
   - Ой! - пискнула я, прячась за широкую спину Дира.
   - Ула-а-а-а-а!!! - взревел высокий седой мужчина, в котором я без проблем узнала своего титулованного родителя. - Ах, ты поганка! - и под непонимающими взглядами толпы он ринулся ко мне, на ходу размахивая ножнами.
   - Деда?! Не надо! - орала я, лавируя между собравшимися.
   - Роки! - крикнул с другого конца зала Араман.
   - Ты?! - взревел дед пуще прежнего. - Ну, погоди! - и кинулся к нему.
   В итоге дед его так и не поймал, а меня попросту не нашёл. Поэтому мою скромную персону сдали на руки Магистру Гелло, который безудержно хохотал все это время, и уехал вместе со всеми в Росков. Пообещав вернуться через месяц и хорошенечко пройтись по одному моему месту розгами.
  
   - Дир, а ты почему не поехал? - спросила я, усаживаясь за столик в ближайшем трактире.
   - Пока я там не нужен, - довольно вытянул ноги тролль. - Можно и отдохнуть. Честно признаться, я от этого очень устал. А сейчас могу расслабиться и напиться.
   - А действительно, почему бы нам не выпить? - предложил Таэн.
   - Согласен, - поддержал его Нэйван.
   - И я, - согласился упырь.
   - Лично я собираюсь упиться до одури! Вам же можно и я хочу! - ударила я кулаком по столу.
   - Ничего ты не понимаешь Ула, - хохотнул Дир. - Самоварку мы пьём для запаха, а дури нам своей хватает. - И друзья задорно засмеялись.
  
   Уж не знаю сколько, а под конец застолья и что, я пила, но на утро я проснулась в незнакомом мне месте, голая, с головной болью и твёрдой уверенностью в том, что я люблю упыря...
   - М-м-м...Проснулась уже! - улыбнулся некромант, эротично откинув длинную челку с глаз.
   - Ты как тут оказался?! Упыриная харя! - вопила я, старательно прикрываясь пледом.
   - Не помнишь?! - удивился он. Я помотала головой. - Хорошо, что не помнишь.
  

Глава 15.

  
   Говорят, противоположности притягиваются, и я в очередной раз это доказала. Выйдя с постоялого двора, в котором провела ночь с упырём, я притянула к себе грязь. Посреди ровно утоптанной снеговой дорожки зияла огромная лужа, слегка прикрытая ледяной коркой, вот в неё-то уже ставшую родной я и окунулась по пояс.
   Упырь, вместо того чтобы помочь девушке (возможно уже и женщине) с которой неизвестно что вытворял ночью, схватился за живот, упал на землю и гомерически заржал. Боже, его улыбка прекрасна, как рассвет над озером...Так! Ульмира, спокойно! Не время поддаваться соблазнам. Я его сначала убью, потом вылезу и ещё раз убью. Плакать буду, цветочки носить, памятник в центре Роски вместо колодца в полный рост поставлю... Хотя, нет. Памятник - это уже перебор. Да что ж такое-то, а? Откуда вся эта дурь в моей голове?!
   "Ничего ты не понимаешь Ула, самоварку мы пьём для запаха, а дури нам своей хватает" - вдруг вспомнились мне слова Дира
   Опоили чем-то, гады! Я им их дурь-то выбью! Ага, разбежалась одна такая, прямо с места об забор. Надо из ямы выбираться, ставить памятник моей девственности, убивать этого хохочущего гада и слишком остроумных друзей.
   Выбраться самостоятельно мне естественно не удалось. Я недолго думая, подпёрла руками подбородок аки деревенская девушка и стала ждать пока кто-нибудь пройдёт мимо и вытащит меня отсюда. Упырь в это время как-то подозрительно притих...
   - Ырлово Царство! - подлетел ко мне Дир.
   - И тебе доброе утро, - скучающе сказала я.
   - Ты что тут делаешь?! - округлил глаза Таэн.
   - Самой интересно, а мы, собственно говоря, где?
   - В Ливне. А с этим что? - пнул носком сапога Нэйван тушку упыря.
   - Уснул... - зевнула я.
   - Мужики, кажись он откинулся, - с интересном разглядывая Киру, протянул оборотень.
   - К Ырлу вас всех! Я вообще-то замёрзла! - выругалась я, силясь вылезти самостоятельно.
   Мужчины оперативно меня подхватили и с силой выдернули из зловонной жижи.
   Хрусть!
   - Что это было? - спросил Дир, борясь с подступающим нервным тиком.
   - М-м-м-оя...нога-а-а-а-а-а-а-а-а... - взвыла я и потеряла сознание.
  
   Интересно, как чувствует себя человек, по которому всем табуном прошлись кентавры? Как я или чуточку лучше?! Голова гудела как трактир во время ярмарки, ногу я не чувствовала, как в принципе и всё тело, в ушах стоял невыносимый звон, складывалось впечатление что я все сплошное ухо, которое звенит. Открыв глаза, я сразу зажмурилась, меня ослепил солнечный свет, который игриво проникал в помещение сквозь окно. Во дела, я в Ливне! Как я сюда попала?!
   - Проснулась, девонька! - улыбнулся бородатый старец.
   - Вы кто?! - подскочила я и сразу поняла, что все конечности на месте. - Уй!
   - Полежи ещё чуток, скоро всё пройдёт. Сейчас друзей твоих позову, они тебе все расскажут, - улыбнулся он и вышел.
   Сунувшиеся в дверной проём довольные рожи, меня мало того, что не обрадовали, а очень сильно разозлили.
   - Ну, и?
   - Что? - хором вопросили друзья.
   - Рассказывайте! - рявкнула я.
   Я лежала и слушала, как мужчины в лицах пересказывали мне события приснопамятной ночи, да так красочно, что пантомимы роскинских баб нервно доят кобылу. Оказывается, я, вусмерть упившись креплёным вином, предложила продолжить в комнате Эльдин, которая как раз делала лабораторную работу и "охотно" согласилась поделиться с нами плодами своих титанических трудов. Мужчины тактично отказались в пользу спёртой у хозяина "Хромого козла" бутыли самоварки. А я вырвала из рук эльфийки колбу и мигом её осушила. После чего мне стало совсем хорошо, и я предложила поехать в Ливню, ибо там через три дня открывается зимняя ярмарка. Посреди ночи мы (точнее я) вломились в комнату городского телепортатора (благо самого его на месте не оказалось, был лишь его заместитель, но он наш бывший однокурсник), напугали беднягу до заикания и собственно говоря, оказались здесь. Сняли две комнаты на ближайшем постоялом дворе. Воспротивившись тому, что меня селят одну в незнакомом месте, я мёртвой хваткой вцепилась в упыриную руку и потащила его с собой под молчаливые пьяные взгляды друзей. К слову, тот был и сам не против. Что было дальше, друзья не знают, но в сохранности моей девичьей чести они не сомневаются, ибо упырь ждёт ту единственную, с которой разделит ложе в первый и последующие разы своей упыриной жизни.
   Мысленно поблагодарив Ырла, я слушала дальше. Мужик этот, ливнянский целитель, устал бороться с торговцами, которые повадились из года в год гадить под окнами почтенно старца, члена Гильдии. Вот он и поставил ловушки. Для подельников, что на стрёме стоят заклинанием усыпления воспользовался, да таким сильным, что негодяй впадал не в простой сон, а в летаргический. И яма! Моя любимая яма со зловонной жижей. Всё гораздо проще чем я думала и ногу я не ломала, а потянула и то, когда падала, боль, хруст и потеря сознания также были действием заклинания, чтобы нарушитель не сбежал, пока маг отдыхает, ибо гадили в основном ночью.
   - Всё ясно! - сказал я, вставая с кровати.
   - Только это...Ула, нам... - замялся тролль.
   - Что? - вопросительно подняла глаза я.
   - Ничего! Проехали! - с порога кинул упырь.
   - Ну, ладно, поверю, - согласилась я.
   Друзья облегчённо вздохнули.
   - Так всё же, что я ещё натворила такого? - все-таки спросила я.
   Опасливо переглянувшись, они решились мне рассказать и этот момент той ночи...
   Ливнянский Князь Сапог Носовочкин, жил по принципу я сам себе начальник. Начальник стражи он, Король, а точнее Царь тоже он, даже конюх и ассенизатор - всё он! Тут даже законы и те свои! А я наглая столичная девка, прямо в высокопоставленную харю сказала, что Ретан един и Король у нас один! А мнящие себя пупами земли дворянские выродки меня интересуют также как козу коровье седло. Плюс ко всему я, видимо вместе с алкоголем приняла изрядную дозу озверина, ибо дружина сопровождавшая Князя и пытавшаяся его защитить, была раскидана в разные стороны, да так что только пятки из сугробов и торчали. В общем у нас есть двадцать четыре часа, чтобы убраться отсюда, иначе нам грозит ссылка на песчаный карьер... В мешках.
  

***

   Хм, ну раз у нас есть несколько свободных часов, так почему бы и не посетить ярмарку. Ведь именно за этим я в пьяном угаре потащила сюда свою команду.
   Хоть я и не питала к тряпкам особой любви, главное, чтобы удобно было, но попав на площадь сплошь усеянную маленькими палатками и лотками, удержаться и не примерить что-нибудь я не смогла. Эльфийские шёлковые платья, тролльи кожаные и меховые жилетки, красота! Через полчаса блуждания по ярмарке, в моих руках были мягкие высокие сапоги на шнуровке. Простое, но удобное нижнее белье, с милыми бабочками. Меховой жилет с поясом-ножнами. И вместительная походная сумка.
   Друзья тоже в стороне не остались. Таэн, ворковал с молоденьким эльфом, торгующим изящными луками. В детстве я думала, что эльфы, как и ежи, зимой впадают в спячку, ибо ни один из них мне в это время года на глаза не попадался. И вообще, зима видимо у них это период гона, который у всей нормальной живности обычно происходит весной. Эльф не пропускал ни одних брюк в радиусе трёх вёрст. Дир выбирал новый топор, взамен тому, который я "подарила" какому-то горожанину всадив его в стену туалета. Нэйван ходил от прилавка к прилавку сам не свой, и подозрительно косясь на ушастого пробовал новенькую булаву на вес, а так же другие колюще-режущие предметы. Эх, Таэн, ты был хорошим другом! Упырь покупал какие-то артефакты, среди которых я углядела коготь огнедышащей гидры, но меня подло щекотала мысль, что это коготь болотного тритона кои они сбрасывают по осени словно шкурку. И аукнется этот амулетик Кире стократно... А, нет...Не ему, а торговцу, в которого упырь запустил этим коготком прямо в лоб.
  
   - Опаньки! Какие люди! - отвлёк меня от созерцания сцены "бери что хочешь, только не убивай" мерзкий, скрипучий, до зубовного скрежета знакомый голос.
   - Здрасти... - скривилась я.
   - Эй, Сафи! Смотри, какого милого котёнка я нашёл! - крикнул высокий блондинистый парень, со смазливым напудренным личиком и маленьким маслянистыми глазками.
   - Скорее, драную кошку, - фыркнула Сафита Сасская.
   - Вы, собственно говоря, тоже не изменились. Вам бы туесок на пояс, чтобы желчь собирать, - язвительно заметила я.
   - Знаешь милая, это подарок небес, что я встретил тебя, - по-хозяйски приобнял меня этот гад. - Давай найдём укромное местечко, я так по тебе скучал.
   - А уши тебе узлом не завязать? - возмутилась я, пытаясь вырваться.
   - Эй, ты! Убери руки от моей невесты! - так зло крикнул Кира, что аж мне самой страшно стало.
   - Ого! А ты, оказывается, перестала быть недотрогой?! Когда мы встречались, ты даже поцеловать себя не давала, - присвистнул Пасек Лайот, гадкий и скользкий тип, а по совместительству мой бывший ухажер. - Ну и каково это?
   - Каково, что? - удивилась я.
   - Быть любовницей вампира! Я слышал, что они мерины, - гаденько ухмыльнулся Пасек.
   - Э-э?! - в состоянии полного ступора, я медленно обернулась к Кире и увидела, как он одним лёгким движением снял морок и обнажил пару заострённых клыков.
   - Как ты узнал? - зло улыбнулся Кира.
   - Я рассказала! - влезла в разговор Сафита. - Ой, а что нельзя было?! Прости, прости...
   - Он не... - всё ещё в состоянии шока посмотрела я на друзей.
   - Он - да! - кивнули они.
   Мои глаза налились слезами и не от того, что мне было страшно, я умертвий-то не боюсь, а уж вампира тем более. А от того, что знали все кроме меня. Мне было очень обидно.
   - Замечательно! - успокоившись, сказала я, тем самым прервав напряженное молчание, грозящее перейти в серьезную драку.
   - Что? - переспросил Пасек.
   - Делить постель с вампиром - замечательно! И знаешь, твои жалкие потуги затащить меня в койку, по сравнению с тем как мастерски он умеет соблазнять, ничтожны! - выпалила я на одном дыхании.
   - Да этот урод даже целоваться не умеет! Зубищи мешают! - хохотала эльфийка, тем самым собирая вокруг толпу зевак, охочих до зрелищ. - Застеснялся поцеловать такую красавицу как я!
   - Скорее уж КРЫСАвицу, - пробубнил Дир и друзья его охотно поддержали.
   - Заткнитесь все! - рявкнул Кира и впился зубами...тьфу ты, губами в мои губы.
   Я конечно подозревала, что моя ложь не беспочвенна, но не думала, что до такой степени. Я откровенно захлебнулась от накатившего желания порвать в клочья одежду и отдаться ему прямо здесь. Когда упырь наконец-таки оторвался от меня, я увидела ошалелые глаза друзей и врагов, а также бешеные полные гнева и страсти глаза Киры.
   - Просто такие дуры как ты, не в моем вкусе. Еще вопросы будут?! - рявкнул он. - Или ты забыла, как нагишом по полю бегала? - подошёл он к Сафите, которую после этих слов как ветром сдуло.
   - В-вы... - промямлил Пасек и улепетал вслед за эльфийкой.
   - Кира, - коснулся упыриного плеча Таэн.
   - Не трогай меня, - грубо оттолкнул его тот и скрылся в толпе.
   - Что это с ним? - удивлённо спросила я. - Это я должна злиться и убегать!
   - Это скоро пройдёт, - погладил меня по голове оборотень.
  
   - Ты что творишь, придурь?! - ворвались в комнату, где сидел упырь, друзья. Я же в это время сладко грела уши примостившись у стены.
   - Ты плачешь?! - воскликнул Таэн.
   - Не мели ерунды! - рявкнул упырь.
   О чём они там говорили дальше, я уже не слушала, погрузившись в свои мысли о том что же все-таки за зелье варила Эльдин в ту ночь и почему из-за него моё сердце так сильно стучит, когда я думаю об этом невозможном мужчине, кошмаре всей моей жизни...
   И вообще надо поскорее убираться из этого чёртова города.
   Позже я-таки узнала, что Эльдин в ту ночь готовила средство от облысения.
   Время не стоит на месте... Скоро весна!
  
   Таанрэй. Деревня Эйбис.
   - Значит, они все-таки встретились?! - сам с собой говорил пожилой мужчина.
   - Да, Вождь!
   - Нэйван...Мразь!
   - Что прикажете делать?
   - Всех блаженных уже поймали?
   - Нет, Вождь! Друид Макар все еще на свободе, но я не уверен, что он полностью в нашей власти.
   - Замечательно, - гаденько ухмыльнулся старик. - Зэкар, проследи за тем, чтобы этот полоумный не задел девчонку, а с остальными пускай делает что хочет... Думаю Владыка будет рад такому повороту событий.

16 глава.

  
   - А вам не кажется, что здесь чего-то не хватает? - вдруг спросила я, глядя в окно и томно попивая ароматный эльфийский кофе.
   - Э-э? - друзья удивлённо отставили свои чашки. - Да вроде всё на месте.
   - Всё, да не все! - сделала я ещё один глоток.
   - А кстати, где Кира? Что-то я давно его уже не видел, - спросил Таэн.
   - Вот и я о том же!
   - Пойду разузнаю, - задумчиво проговорил эльф.
   Я бы не сказала, что меня особо волнует судьба упыря, но без него было как-то скучно и неуютно.
   За окном тихо и неспешно падал снег, наверно последний перед приходом весны. Совсем скоро мы вернёмся в Роску. Точнее не мы, а они. Я же, твердо решила, что поеду к деду в Росков. Хватит мне уже, надо и совесть иметь.
   Тем более, скоро королевская свадьба, Куна рвёт и мечет, каждодневно вызывая меня и сетуя на тяжкую судьбинушку королевской дочки. То ткань для платья не та, то жених не тот.
   - Наш разлюбезный дружочек, познакомился со всеми канокскими алкашами. Несколько его новых знакомцев очень бурно его обсуждали. Оказывается, этот придурок упился в трактире и уехал на Восток! - спустя некоторое время рассказал Таэн, выяснивший-таки судьбу упыря.
   - Я никуда не поеду! - возразила я.
   - Поедешь, милая, - улыбнулся Таэн, весьма выразительным взглядом напоминая мне, кто виноват в его временном помешательстве.
   - Т-т-т...тогда она поедет с нами! - ткнула я пальцем в эльфийку.
   - А я-то за что?! - удивилась Эльдин.
   - А это ты дала мне выпить ту гадость, от которой меня совсем развезло! Если б не ты, я бы туда не поехала и эта харя на меня бы не обиделась!
   - Да это был обычный отвар от облысения! Его в голову втирают!
   - Так я его ж выпила! - не унималась я.
   - Ладно! Поеду! Но и он едет с нами! - ткнула она пальцем в Ливера.
   - Я?! - со слезами на глазах спросил испуганный маг.
   - Может вы, ещё Магистра возьмёте?! - не выдержал Дир.
   - А это идея! - согласился Гелло.
   - И меня не забудьте! - поддакнуло зеркало.
   - И нас! - влетели в комнату Нар и Куна.
   - Всё! Я никуда не еду! - уселся Таэн.
   - А по-моему весело, - меланхолично произнёс Нэйван.
   - Ладно! Едем! - встала я, отставив чашку.
   - А потом в Росков! - взяла меня под руку Принцесса и потащила к выходу.
  
   - Меня только одно волнует... - задумчиво протянул Гелло мирно покачиваясь в седле. - Вы тут какими судьбами, Ваше Высочество?!
   - Хто? Я? - поинтересовалась Плакуна, аппетитно поедая кусок вяленого мяса.
   - Да мы это... просто... ну... - залепетал Нар.
   - Соскучились? - подмигнула я. Хотя прекрасно понимаю, почему они сбежали из дворца. В той обстановке они бы рассорились в пух и прах.
   - Угу-мс, - кивнула Принцесса.
   Таэн хранил гордое молчание, всем своим эльфийским видом показывая нам -- простым смертным, как он обижен. О, никто не умел так выразительно дуться как он. Весь его вид говорил, что дело во спасение честной пары нужных в хозяйстве рук превратилось в развесёлый балаган. Впрочем, как всегда оно и было.
   - Что это с ним? - робко спросила Эльдин.
   - Без понятия! Спроси сама! - рявкнула я, недовольная косыми взглядами ушастого. Мол, это все ты виновата!
   - Ливер! Хватит жрать! Мне крошки за пояс сыпятся! - выругалась эльфийка на парня сидевшего за спиной.
   - Ты сама мне эти бутерброды дала! - возмутился Ливер.
   - Мои бутерброды?! - гневно вопросил Магистр Гелло.
   - Мне кажется или что-то сейчас будет?! - заметил Нэйван.
   - Не знаю, как "что-то", но драка будет точно! - поддержал его Дир.
   Поняв, что в славном коллективе борцов за права и свободы вампиров-алкоголиков назревает бурный скандал, который явно не ограничится высказываниями "Эй, ты, поди сюда!" и "Ты чё на меня свои батоны крошишь?". Магистр сменил тему разговора, чтобы хоть немного разрядить обстановку.
   - А вот у меня в детстве была игрушка! Маленький тазик, который я надевал на голову и воображал себя рыцарем!
   - А я за ёжиками с рогатиной бегал, они так забавно матерятся!
   - У меня было много игрушек, но меня неизменно тянуло к "Ула, не трогай это!".
  
  
   - Я что-то не понял?! А где Царь?! - задал себе вопрос упырина, заинтересованно разглядывая дно пустой рюмки.
   - Я тебе ща покажу Царя! Ты платить собираешься али как? Третью неделю тут пьёшь! - возмущался трактирщик.
   - Смертный раб! Да как ты смеешь перечить мне?! Мне -- вамп-ы-ы-ы-ы-ы.... М-м?!
   - А ты ещё кто такой?! - вопросил трактирщик глядя на мужчину зажавшему Кире рот ладонью.
   - Я? Фея! А что по мне не видно? - ответил мужик.
   - Ну, я так и понял... - кивнул трактирщик. - Что-о-о-о-о-о-о? А ну выметайтесь отседова! Содомиты чёртовы!
   - Да не в том смысле! - оскорбился мужчина все ещё крепко держа тихо синеющего вампира и доставая из кармана три золотых. - Этого хватит?
   - Хватит, но чтоб завтра я этого забулдыгу и тебя тут не видел! - принял монеты трактирщик и удалился.
   - Здравствуй Кира, - усадил он на стул все ещё ничего не понимающего и явно слабо соображающего упыря.
   - Ах ты гад ползучий! Мракобес недоделанный! Ты... ты... ты... ты -- чмо! - начал ругаться упырь.
   - Прости, кто? - не понял мужик.
   - Без понятия, но это явно что-то обидное!
   - Так, опустим эту тему и вернёмся к нашим баранам, точнее к одному барану...
   - Как ты меня нашёл?! - вдруг спокойно спросил упырь.
   - О-о, ты весьма известная личность! Особенно ты был запоминающимся для городской дружины, которую я случайно встретил в лесу. Голодных, холодных, без одежды и явно слишком седых для своих максимум двадцати пяти лет. Они-то бедолаги и сказали, где твою пьяную морду лицезреть можно. Я тебе уже говорил, что тебе пить нельзя? Ты же не тролль!
   - Я мужик! - снова вскочил Кира.
   - Я тоже и что?!
   - Тебя не бросала любимая женщина! - чуть ли не ревел тот.
   - Да ну на фиг? А как же Стелва, Майра, Фидара... И как там её, лысая которая?!
   - Лейла.
   - А еще... - продолжал маг.
   - Все, все я понял! Но ты им не врал, ты не скрывал того, что ты вампир!
   - Поэтому-то меня и бросали! - воскликнул Араман, наливая себе рюмку горькой.
   - Она меня ненавидит?! - словно побитая собака спросил упырь.
   - Скорее всего она воспринимает тебя немного иначе, но точно не ненавидит....
   - Она точно меня ненавидит! Лучше бы...
   - Что? Думаешь, ты был бы счастлив, если бы не встретил её?
   - Не знаю, я некромант, а не провидец. Но я точно знаю, что хочу её забыть...
   - Что ж в этом я могу тебе помочь. Но подумай, ведь она ничего не забудет.
   - Пускай, я привык к агрессии с её стороны!
   - Ей будет больно! - сорвался на крик Араман.
   - Зато мне - нет!
   - Ясно... Воля твоя... Ты её забудешь, - сказал некромант. - Мне надо идти.
   - Постой! А.... есть вариант, чтобы и она забыла? - робко спросил Кира.
   - ....
  
  
   - Честно говоря, я уже сомневаюсь по поводу цвета платья... - ныла Плакуна, крепко обняв Нара за спину.
   Вот уже пятнадцатые сутки мы практически не слезая с горемычных лошадок в мороз ехали спасать упыриную печень. Складывалось впечатление, что мы побывали во всех придорожных трактирах и рюмочных, пообщались со всеми местными алкоголиками и тунеядцами.
   - Нэйва-а-а-ан... Возьми меня на ручки! - ныл эльф абсолютно не стесняясь.
   - Завяжите ему уши бантиком... - уныло отвечал оборотень.
   - Я хочу жра-а-а-ть!! - выла хрупкая Эльдин.
   - Не грызи мою руку, - ныл Ливер силясь вырваться из эльфийской хватки.
   - Хр-р-р-р....- похрапывал Дир. Он наверно единственный, кому эта поездка доставляла удовольствие.
   Магистр беззвучно икал и периодически матерился, а я продумывала план убийства. Нет ну вот каков подлец, а! Это я тут должна обижаться! Это меня поцеловали против моей воли! Меня заставили влюбиться! Эм-н, что? Да как... как?! Как такое вообще возможно, к Ырлу все в жало?!
   - Ула, ты не могла бы думать чуть тише? - робко попросил Дир. - Спать мешаешь!
   - Не хотелось бы вас расстраивать, но мы почти приехали, - поднял руку Нар.
  
   - Так, надо разделиться, - предложил Таэн.
   - Зачем? - удивилась я, прибывая в блаженной уверенности, что ушастый-таки знает где искать.
   - Видишь ли Ула, это последний населенный пункт где он может быть. Кроме одного маленького трактира, тут пять рюмочных и несчетное количество алкашей! - ткнул он мне в грудь. И ты думаешь один единственный, покосившийся Ливнянский трактир выдержит орду голодных монстров? - спросил он бросив взгляд на бедняжку Эльдин методично глодающую ухо Ливера.
   - Твоя правда... - согласилась я и пошла к трактиру.
  
   "А вдруг его там нет?! А вдруг есть?! Ой, а что я ему скажу-то, когда увижу?!" - думала я, стоя возле дверей.
   Ну, Таэн! Нашёл кого послать! Да из меня переговорщик, как из палки двуручный меч! А может его это... сразу... того?! Нет! Нельзя! А вдруг он меня, а не я его?! А ведь я его... Что?! Да не-е-е-е-е.... Хотя... Правда что ли?! Да? Да?! ДА! Я должна зайти, определённо должна зайти и сказать ему... А вдруг он... Была не была!
   Я открыла дверь и влетела в трактир будто за мной гналась вся Канокская дружина во главе со Свинятиной. Он сидел в центре зала. В центре абсолютно пустого зала и судя по пустым бутылкам под столиком, добивал десятый пузырь.
   - Ула?! - заметил он меня и встал.
   - Я.... - подошла я ближе.
   - Я должен сказать... - приблизился он.
   - Я тоже... - сделала я шаг вперёд.
   - Я знаю, ты меня ненавидишь... - положил он руки на мои плечи.
   - Нет, я тебя... Мужик, а ты кто?! - уставилась я на совершенно незнакомого мужика, вцепившегося в меня словно клещ.
   - Не прикасайся ко мне, женщина! - вдруг закричал мужик и грубо меня оттолкнул.
   - Так, я конечно понимаю, что в Ливне свои законы, но чтоб мужик бабу бил?! - возмутилась я.
   - Я тебя не бил, женщина! - погрозил пальцем мужик.
   - Ну, да, ты меня погладил, я как-то это не заметила!
   - Чего ты ко мне привязалась?! - возмущённо крикнул мужик.
   - Не хочу прерывать вашу милую беседу, но что тут происходит? - спросил Таэн, появившийся в дверях трактира.
   - Таэн, этот мужик... - кинулся я к эльфу.
   - Таэн, как ты меня нашёл? - кинулся к нему мужик.
   - Вы знакомы? - спросили мы хором с мужиком друг у друга.
   - М-да, кажется тут что-то действительно произошло....
  
  

Глава 17.

   - Во-первых прекратите орать! - не выдержал Таэн.
   - Я не ору! Это он! - обиженно ткнула пальцем я в мужика упыриной наружности.
   - Вот как раз ты тут больше всех орёшь, каракатица! - ответил мужик.
   - Ты кого каракатицей назвал?! Упырина треклятый!
   - Магистр, ну сделайте же что-нибудь! - ревела Куна.
   - А что я сделаю?! - развёл руками Гелло.
   - Вы же маг! - топнула она.
   - Маг, а не психолог!
   - Жаль, что не психиатр! - поддакнул Нар.
   - Твоя правда, - кивнул Гелло.
   - Всё! Хватит! - рявкнул Таэн. - Мне плевать, что между вами произошло! Мне плевать, что вы друг друга забыли! Но если я ещё раз услышу что-то подобное, помните - вы были хорошими друзьями и мне действительно жаль!
   - Мужик, я тебя обожаю! - кинулась я обниматься.
   - Ула! Брось нож! - схватил меня Таэн в полете к печени незнакомца.
   - Я всего-то хотела выразить свою признательность этому благородному юноше, - надулась я.
   - Я так и понял! - всплеснул руками Таэн. - Для начала, знакомьтесь.
   - Княжна Ульмира фон Ив, - представил меня Нар.
   - Граф Акира Д`Ллиэрталь, - представил мужика Дир.
   - Очень приятно, - гаденько ухмыльнусь я.
   - А уж мне-то как... - не менее ядовито улыбнулся мужик, обнажив острые зубы.
   - ***, вампир! - запрыгнула я с ногами на стол.
   - Ну вот и познакомились, - удовлетворённо вздохнул эльф.
   - Поесть бы... - потянулся Нэйван.
   - И выпить... - поддержал его Дир.
   Завидев этакую разношёрстную компанию, трактирщик собрал вещи в узелок и поспешил смыться, пообещав вернуться через три дня. Дир недолго думая взял его обязанности на себя.
   - Я вот интересуюсь, а к кому обратиться, если заклинание не подействовало? - шепнул на ухо эльфу Кира.
   - Какое заклинание? - жадно уплетая куриное крылышко, отозвался эльф.
   -Да тут Араман мимо пробегал... - как бы невзначай ответил упырь.
   - А-а-а-а, ну ясно. Что?!
   - Тихо ты! На неё-то подействовало! - ухватился за локоть подпрыгнувшего друга некромант.
   - И почему же ваше высочество...? - раздирая тонкими пальцами жестяную тарелку и всем своим видом показывая, что он спокоен, спросил Таэн.
   - ... - сказал Кира.
   - Что? - не расслышал эльф.
   - ... - повторил он.
   - Что?
   - Я люблю её! - крикнул упырь, тем самым привлекая всеобщее внимание.
   - Ну, наконец-то! - всплеснул руками тролль, под дружные кивки оборотня и эльфийки.
   - Эмн, ты сейчас курицу имеешь в виду или же вино, а может кровь или что там ваша братия на ужин предпочитает?! - робко спросила я, глубоко сомневаясь, что эти существа способны на такие чувства и если да, то сильно сочувствуя объекту его "охоты".
   - Нет, милая, наша братия предпочитает девственниц, на ужин! Целиком! - оскалился тот.
   - Ну, Ула, тебе это не грозит! - радостно хлопнула меня по плечу Куна. - Или грозит? - переспросила она, заметив, как я медленно, но верно краснею от ушей до пяток.
   - Я.... я не буду отвечать на провокационные вопросы! - уткнулась я, в прямом смысле, носом в тарелку.
   - Кира?! - обратился к упырю Гелло, попутно вытирая руки о скатерть.
   - Да ничего я с ней не делал! - подскочил Кира и так шмякнул кулаком об стол, что бедная тарелочка и моё бедное лицо, полетели на другой конец зала.
   - Какой-то эмоциональный он в последнее время, - не отрываясь от тарелки заметил Дир.
   - Угу, - не отрываясь от куриных конечностей согласились остальные.
   - Все, хватит! Нам пора идти!
   - Куда?! - возмущённо выкрикнула Плакуна, спасая куриную грудку от упыриного посягательства.
   - На поиски одного старого, вредного и очень противного перду... - обернулся Кира.
   - Всем привет! - довольный и радостный Араман влетел в зал, размахивая чем-то смутно напоминающим гусиную тушку. - Я вам помешал? - мигом спал с лица маг, увидев картину "Гномье утро в сосновом бору".
   - Не-е-ет, ты как раз вовремя! - жадно потирая ручки встал Таэн.
   - О-о-очень кстати... - оскалился Кира.
   - И правда, - плотоядно ухмыльнулся Ливер.
   - Ты что с Улой сделал, гад?! - кинулся на него Таэн.
   - Какого чёрта я все помню?! - кинулся Кира.
   - Гу-у-у-у-усь! - кинулся Ливер.
   - Араман?! - раздалось из угла.
   - Пресвятой Люцик! Макар, а ты тут как?! - в положении лёжа заметил Араман мужчину в углу.
   - Лови его! - размахивая куриной ногой кинулся Магистр Гелло в ту сторону, где сидел мужчина.
   - Я вас не предавал! Я не предатель! - скрестил руки мужчина в защитном жесте.
   - А я фламинго в лучах заката! - парировал Гелло.
   - Они начали охоту! - выкрикнул мужчина.
   - Откуда сведения? - остановился на полпути маг.
   - Ты думаешь я сам сюда припёрся, да?! - упёр руки в бока мужик.
   - Ума хватит! Ты же додумался сплавить наш план наступления во время Канокского мятежа противнику, - заверил его Магистр. - Сколько вас еще? Беглых блаженных.
   - Я последний, - ответил мужчина.
   - Нар, - шепнул Князю Нэйван, - хватай Улу и беги отсюда.
   - Зачем?! - удивлённо взирал на него будущий королевский зять.
   - Здесь двуликие... Много... Очень много... - сверкнул глазами Нэйван выпуская когти. - Где они?! - крикнул он мужику.
   - Принц, - поклонился мужик, - они уже близко.
   - Я конечно мало чего понимаю и признаться честно я по сути вообще дебил, но то что пора уносить отсюда ноги, чувствую очень и даже очень-очень хорошо, - ткнул локтём в бок эльфийку Ливер.
   - Согласна, - кивнула Эльдин, пятясь к выходу.
   - Я с вами, - стараясь не привлекать к себе внимания добралась до них Куна.
   - Ы-ы-ы-ы-ы.... - возмутилась я, сидя на полу и сбрасывая с лица остатки салата.
   - Проснулась милая?! - спросил клыкастый, подхватывая меня словно мешок с картошкой. О, это странно знакомое чувство.
   - А вообще только меня волнует почему этот мужик назвал нашего пёсика Принцем?! - вдруг спросила Принцесса.
   - Да вроде бы все в курсе, - развёл руками Гелло.
   - Я - нет! - подняла я указательный палец.
   - И я - нет! - согласилась Куна.
   - Может мы все-таки пойдём?! - не выдержал Ливер и схватив Эльдин за руку выбежал на улицу, но тут же вернулся обратно, плотно закрыв дверь. - А может нам лучше остаться?! А-то там холодно, людно и.... плотоядно...
   - Нарцисс, Принцесса, Ливер и Эльдин за мной. Еще желающие есть?! - махнул Гелло рукой в сторону неизвестно откуда взявшегося портала.
   - Я тоже хочу остаться! - топнуло ножкой эльфийское фиолетовоглазое чудо.
   - Деточка, тебе сколько лет?! - глянул на неё Магистр.
   - Три... Триста шестнадцать и что?! - надулась она.
   - Ты ещё ребёнок... - улыбнулся Таэн.
   - А сам-то?! Тебе всего-то пятьсот сорок три!
   - Уже давно за тысячу вообще-то! - поправил Таэн.
   - Фу-у-у-у.... А я чуть за тебя замуж не вышла! Старикан! - скривилась Эльдин.
   - Я-то?! - возмутился эльф. - Я вообще никогда не собирался на тебе жениться! И вообще это из-за тебя от меня ушёл Нильс! А ведь я любил его!
   - Заткнитесь! - рявкнул Нэйван. - Магистр, Куна, Нар и Ливер могут быть свободны! Остальные, идут со мной! Ты, - глянул он на эльфийку, - с нами?!
   - Я.... с ними! - вскрикнула Эльдин и нырнула в портал.
   - Так-то лучше, - заключил оборотень. - Еще желающие есть? - глянул он на нас.
   - Н-нет... - робко сказал Таэн, глядя в горящие алым глаза Нэйвана. - Милый, ты что?! Как мы тебя одного бедного, голодного, холодного... э-э-э-э.... всё, я понял, я умолк! - резко сменился Таэн.
   - Хорошо. Возьмите с собой еды, поищите оружие, любое, скалки тоже подойдут.
   - Самоварку брать? - спросил Дир, плотоядно взирая на восемь бутылей.
   - ...
   - Всё, понял, беру, - расшифровал он загадочный взгляд оборотня.
   Через несколько минут, сборы были завершены и мы все, включая некоего Макара (официально он был взят в плен, но так как он был из племени Нэйвана, мы обошлись без кандалов), выстроились в шеренгу впитывая ценные указания.
   - А мы, собственно говоря куда? - все-таки решила я спросить.
   - Домой... - ответил оборотень и вышел.
   - Эй, а про меня забыли, да?! - изрёк Араман.
   - А ты останешься здесь и будешь прикрывать, - улыбнулся Кира.
   - Да чтоб я, некромант с высшим образованием....
   - Что, простите?! - обернулся Нэйван.
   - Да чтоб, я некромант с высшим образованием не помог своим друзьям!
   В ответ мы лишь дружно хихикнули и нырнули в оконный проем, благо наученные горьким опытом не все вместе, а по очереди. Первыми по обыкновению вылезли мужчины, ну а я следом, очень удачно приземлившись на чью-то мягкую и очень матерящуюся спину. Это было слишком знакомо. Наверное, я схожу с ума.
   А вообще пора заканчивать со своими странствиями. Домой хочу к деду. Хотя нет, не хочу... Там, Обар, следовательно свадьба, ибо дед меня точно за него отдаст из-за моих выходок, тут даже ведьмой быть не надо, чтобы знать.
   Хм, и в правду, стоит всерьёз заняться личной жизнью, ибо негоже барышне в девках ходить... или уже не в девках?! В любом случае куда угодно только не за Обара, никогда не забуду, как он меня в углу зажал, гад ползучий! Да он тоже видимо долго будет помнить этот эпизод, ибо потом три месяца в уборную ходил сидя и говорил нежным фальцетом. Рассмотрим кандидатуры. Дир - шикарный представитель урдарского племени, сильный, умный, добрый, отменно готовит и вообще во всех планах идеальный мужик. Но! Он наследник, следовательно не имеет права жениться на представительницы иной расы. Далее... Таэн - самый красивый мужчина которого я только видела в своей жизни, серебристые волосы, белая кожа, яркие глаза, тонкие, но в то же время тянущие к себе губы. Отличный стратег, а так же фехтовальщик и маг. Но! Таэн, сам маленько из другого племени, поэтому мои, хоть и сомнительные, но все-таки прелести заставляют трепетать его сердце в разы меньше, чем к примеру, волосатая, зеленоватого оттенка грудь Дира. Так-с, Нэйван. Нэйван - красив, ужасно мил во второй ипостаси и вообще очень удобен в обращении. Единственный минус - много ест и много спит. Но его волчий взгляд заставляет сердце трепетать и убегать в пятки одновременно. Но! Он-таки меня чуть не прибил, его отец убил моих родителей и вообще я про него почти ничего не знаю и судя по тому, что мы сейчас драпаем от его же соплеменников, то знать мне или не захочется, или не получится. Мне нужен добрый, умный, храбрый. Мужчина, который может и жену приласкать, и нечисть всякую от неё отвадить. Но! Таких мужиков либо вообще не существует, либо ещё не родился такой.
   Тем временем, пока я размышляла, о том, кому будет даровано моё скромное сиятельство, мимо мелькали верхушки деревьев и чья-то голова с явными признаками старческой седины. Сзади бежали запыхавшиеся друзья и все та же свора полу мужиков - полу собак, только немного поредевшая. А впереди забавно прикрывал обзор маленький розовый пятачок.
   - Так, а я не поняла, почему я снова свинья?! - взвизгнула я, осознав во что превратилась.
   - А ты считала себя степной ланью?! - злорадно хохотнул старик.
   - Ну как минимум пони, а там по обстоятельствам, - резонно парировала я.
   - Обойдёшься! Еще я коней на себе не носил! - возмутился мужик.
   - А, то есть, свиней таскать это дело привычное?!
   - Ну, скажем, не такое тяжёлое.
   - Я стесняюсь спросить, а вы вообще кто?! А-то мне сверху не видно.
   - Зови меня Хозяин не ошибёшься! - ответил старик и мерзко захихикал.
   - Нэ-э-э-эйваа-а-а-а-ан! Спаси-и-и-и мну-у-у-у! - крикнула я, силясь обернуться.
   - Да не ори ты так! Свой я, свой, ясно?!
   - Не-ве-рю! - хрюкнула я и ткнула копытцем мужика в темечко.
   Тот сразу схватился за то самое место и совсем забыл про меня. Я с визгом и матом полетела на землю, только с ней к счастью в этот раз я не поздоровалась, ибо была ловко подхвачена тем самым мужиком, которого давеча собиралась вроде как прибить.
   - Почему я свинья?! - спросила я упырину.
   - Ты об этом меня спрашиваешь?! - удивился тот, заруливая в какие-то густые кусты.
   Я думала, что хуже быть уже не может... Размечталась! Все только начинается...
   Сразу за раскидистыми кустами, мигом обросшими листвой был, как вы думаете что? Правильно! Овраг! С криком, визгом и прочими женскими радостями сопутствующими дикому испугу, я покатилась вниз, все так же прибывая в лапах вурдалака.
   - Ах, ты гад треклятый! Отпусти меня!
   - Тс-с-с-с-с....
   - Не цыкай мне тут!
   - Молчи, я сказал! Слышишь? Кто-то идёт! Бежим!
   - Куда? А главное, как? - резонно заметила я, потрясая передним копытцем.
   - Я очень извиняюсь, но мне придётся взять тебя на руки! - быстро сказал он и схватил мою тушку. Уж не знаю, каким чудом я вновь стала свиньёй, но в данный момент меня больше интересует, как я обратилась человеком и где моя одежда?!
   - Хм, это конечно очень заманчиво, но все же, почему у меня на руках голая девица, вместо милой хрюшки? - задумчиво пробормотал он, удирая неизвестно от кого и в каком направлении.
   Я покраснела словно помидор и готова была закричать, чтобы упырь кинул меня прямо здесь, но заглянув через его плечо быстро передумала. За нами дружной стайкой бежали двуликие. У меня с детства на оборотней аллергия, точнее на тех оборотней, которые хотят меня убить. Наверно полоумные ведьмы для них самый что ни на есть деликатес. Но меня к сожалению, они забыли спросить, хочу я быть главным блюдом или как.
   - Что мы им такого сделали? - спросила я.
   - Не мы, а ты! - резко ответил некромант. - А я всего лишь тебя спасаю.
   - Ну, я так и поняла... А ну поставь меня на землю! Не трогай меня своими лапами и не пялься на меня! - начала я отбиваться.
   - Да щаз, я не позволю тебе выставлять на показ всем свои прелести! - рявкнул на меня упырь и покрепче ухватился.
   - Так ты еще и эгоист! Кошмар! С кем я связалась?!
   - Кира, сюда! - из-за дерева выскочил Таэн. - Там река!
   - Нет, это ловушка, морок! - с другой стороны выскочил Нэйван.
   - Так куда бежать-то?! - раздался сзади голос Дира.
   - Возьмите меня в плен еще раз, иначе двуликие меня разорвут на части! - кричал на бегу размахивая, почему-то, моей рубашкой Макар.
   - Откуда у тебя мои вещи, старый козёл?! - заверещала я. Не ожидавший моего визга вампир запнулся и я полетела на землю, заставив всю процессию резко затормозить. Отделалась я лёгким испугом и вдруг нахлынувшей памятью. Как известно, в один прекрасный момент всё тайное - становится истерикой. Этот, исключением не стал. Я не понимала почему они пропали и почему вернулись. Но я знала одно, что я чуть не призналась упырю в любви! А этого я никак не могла допустить. По крайней мере сейчас. Сначала я должна узнать, какого чёрта тут творится!
   Когда мужчины связывали кучку выживших после недолго битвы двуликих, я с пряталась за дерево и решила одеться. Остатки старой рубахи стали отличной майкой, а брюками милые ажурные подштанники Таэна. Затем я встала в боевую позу, сотворила пару огненных шаров и начала допрос... Допрос друзей.
   - Значит так! Ни одна живая душа не тронется с места пока я не получу объяснения! И уж поверьте, вопросов у меня много! Во-первых, каким образом ты, - кивнула я упырю, - оказался в моём доме? Почему, даже не зная тебя, я постоянно попадала в неприятности и попадаю в них по сей день?! Кто ты вообще такой и откуда ты знаешь моего деда? Почему ты тогда сбежал с нами в лес? Почему дед так бурно отреагировал на Арамана? И на кой чёрт ты подался в Ливню?
   - Отвечать по порядку? - скучающе вскинул бровь упырина.
   - Вопросы здесь задаю я! - гаркнула я в ответ.
   - Ула, милая... - начал было эльф.
   - Молчать! - рявкнув, я запустила один шар в дерево, рядом с Таэном и мгновенно сотворила еще один. - Мне это все надоело! Я запуталась в своей собственной жизни!
   - Мой отец и твой дед, в своё время воевали в одном отряде... - начал Кира. - И мой наставник Араман сводный брат твоего деда. Именно он надоумил Голову открыть трактир, как только я туда переехал - он пропал. С самого моего поступления в Академию, я догадывался что ты не так проста, как хочешь казаться, поэтому я любыми способами пытался вывести тебя на чистую воду, но как бы я не старался - ты не поддавалась. Я думаю ты помнишь приезд Арамана, ведь именно ты стояла возле двери и колдовала заклинание всеслышанья. Именно тогда он рассказал мне о тебе. В твой красочный приезд из Роскова, перед экзаменами я лезть не хотел, просто интерес взял верх, но в твоём падении я не виноват. Кто я такой? Я - вампир. Наследник главной ветви. Но сейчас там правит побочная ветвь, именно они наводят ужас на весь мир. Я пришёл в Ретан, дабы найти способ восстановить честное имя моего народа! Отец не хочет, чтобы я лез в эту войну, но это мой долг. Поэтому я был вынужден тогда бежать с вами. Еще вопросы?
   - Я еще больше запуталась...Ладно, ты свободен. Следующий! Дир?! Тебе есть, что мне рассказать? Потому что к тебе у меня вопросов нет.
   - Наверное, только то что сразу понял, кто таков Кира... - виновато пробасил тролль.
   - Таэн? - повернулась я эльфу.
   - Мне нечего сказать...- отвёл глаза эльф.
   - Врёшь! - пустила я еще один шар.
   - Да! Но это личное! Я скажу это только тебе на ушко!
   - У меня нет от вас секретов...
   - Ну, хорошо...- согласился Таэн.
   - Не смей! - прошипел Кира.
   - Ты хоть знаешь, что значит для девушки первый поцелуй? - ответил упырю эльф.
   - А ты знаешь, что он значит для меня?! - возмутился Кира.
   - Ближе к делу! - снова рявкнула я.
   - В ту ночь когда мы с Нэйваном вломились в трактир, не я целовал тебя. Хотя я и сам был уверен, что целовался с тобой, пока Нэйван не напомнил, милым ударом в челюсть, кого именно я тогда с перепугу поцеловал.
   - А кто тогда? - недоуменно смотрела я на эльфа, у которого, казалось даже уши покраснели. - Кира? - Вампир отвернулся и упёрся лбом в дерево.
   - Это был я, - наконец повернулся он к нам лицом.
   - Зачем?!
   - Я люблю тебя...- прошептал упырь.
   - Что?
   - Он сказал...- сказал эльф.
   - Я слышала! Я ненавижу тебя! - крикнула я и кинулась прочь.
   - Ула! - окликнул меня Нэйван, но я даже не обернулась.
   Добежав до какой-то поляны я остановилась и упала на колени, совсем без сил. Слёзы застилали мне глаза, меня трясло как осиновый лист. Как мне надоели эти шпионские игры. Почему все это происходит со мной? Неужели нельзя быть честными с другом?! Хотя, я уже давно поняла, что мне не место в этом коллективе.
   Следом прибежал оборотень. Я пыталась вырваться, но он обнял меня так крепко, что я единственное что я могла так это рыдать в голос.
   - Нэйван...поцелуй меня... - попросила я и не дожидаясь разрешения прикоснулась к губам оборотня. Открыв глаза я заметила остальных мужчин. Дира, в глазах которого было неодобрение. Киру, в глазах которого была ревность и ненависть. И Таэна в глазах которого были слёзы.
   - Темнеет, надо найти укрытие, - сказал Нэйван поднявшись с колен.
   Мы молча шли сквозь лес. Вот так вот сиюминутный порыв, который был больше местью, чем желанием разорвал крепкую дружбу. Не этого ли я хотела?
   - Таэн...
   - Не подходи ко мне! - крикнул Таэн и дал мне пощёчину для пущей убедительности. Я молча стерпела боль и обиду, прекрасно понимая, что я это заслужила. В прочем только Дир попытался за меня вступиться, ибо шёл сзади меня и все видел, но и он все прекрасно понимал.
   Три дня мы провели в лесу молча. Пока я не решилась извиниться.
   - Таэн, можно тебя на минутку? - попросила я.
   - Чего тебе?
   - Я хочу извиниться... Прости...
   - Тебе не передо мной надо извиняться. Это ты меня прости, что я тебя ударил, - поклонился Таэн, принося свои извинения по эльфийской традиции. - Ведь я не говорил ему о своих чувствах, да и не нужны ему они, ему нужна ты. Я это уже давно понял, но все равно повёл себя как ревнивая девчонка.
   - Нэйвану я не нужна, уж поверь мне, видел бы ты его ошалевшие глаза, когда я его поцеловала! А вот Акира...Я боюсь...он не простит меня... Просто, мне было обидно! Я совсем не о таком мечтала! - разревелась я.
   - Горе ты моё, не плачь, - прижал он меня к своей груди и в этот момент появился Кира с охапкой дров.
   - Милая, иди лучше к Диру, он тебя приголубит, ведь Таэн не по вашей части...- всем своим видом показывая, как ему противно, сказал упырь.
   - Кира!
   - А вообще, что я мучаюсь?! Я свободная женщина и вправе целовать того, кого хочу, не понимаю, чего он на меня взъелся! То, что он признался мне, еще ничего не значит! У нас есть что выпить?
   - Дир и Нэйван ходили в разведку и принесли с собой бутыль самоварки...- отрапортовал эльф.
   - Вот и отлично!
   Сытно поужинав мы принялись распивать бутыль и так увлеклись, что упырь даже забыл про давешний инцидент и охотно со мной разговаривал. В ходе попойки Таэн рассказал историю про бывшего любовника и его огромный боевой потенциал. В запале парни начали оными меряться, активно пытаясь привлечь меня к этому интереснейшему занятию. Я категорически заявила, что еще с утра была девушкой, так что увы проигрываю им по умолчанию. На это они естественно обиделись и для приличия отвернувшись в другую сторону устроили импровизированный конкурс. Я же, совершенно ничего не имевшая против такой дискриминации отправилась за третий куст от начала "вон-того" пролеска. Дошла до ручья, умылась и уже возвращалась обратно, когда кто-то схватил меня за шею и прижал к дереву с такой силой, что аж все кости прохрустели. Этот кто-то к тому же страстно поцеловал меня. Так как от него фонило алкоголем я поняла, кто-то из наших, вот только вопрос, кто?! Ибо я не могла даже кончиком пальца пошевелить.
   - Я ненавижу тебя... - шипел пьяный некромант упыриной наружности.
   - Я тоже не говорила, что люблю тебя, - ответила я.
   - Ненавижу... - Его сладкий шёпот заставлял меня терять самообладание, мне так хотелось быть еще ближе к нему. Странное, странное действие алкоголя.
   - И я ненавижу... - шептала я борясь сама с собой.
   - Ты сводишь меня с ума, женщина! Мне хочется задушить тебя, разорвать на мелкие кусочки...- продолжал он, страстно покрывая мою шею и лицо поцелуями. Я невольно застонала. - Каждую ночь я засыпал слушая твоё дыхание, глядя на твоё милое личико, чувствуя аромат твоего тела...- прошептал он и его рука спустилась ниже спины. - Такая сладкая...Я хочу съесть тебя! - Кира впился жадным поцелуем в мои губы. Я снова издала непристойный звук.
   - Да! Съешь меня! - выдохнула я. Затем, немного подумав, закричала: - Ах, ты упырина треклятый! Я тебе не закуска! - ночной лес сотряс звук смачной оплеухи.
   Вот гад, а! А я почти поверила, что он меня любит! Он такой же, как и Пасек! Все мужики одинаковы! Вернусь в Росков - выйду замуж за Обара! Наши отношения хотя бы браком можно назвать будет, а не пищевой цепочкой! Нашёл во мне лёгкую добычу! Пахну я вкусно! Отплёвываться замучался бы! Не дождётся! Так, что там было в моем жизненном плане?! Сначала робкие поцелуи под луной, затем предложение руки и сердца и прочих жизненно важных органов, а уж после этого свадьба и первый брачный ужин...тфу ты, первая брачная ночь. А теперь, подумаем о насущном... Как теперь уснуть честной, целомудренной девушке, когда её буквально "пожирали" взглядом, шептали страстные слова, при этом обдавая жаром и так краснющие от смущения уши, ласкали сильными, но чересчур нежными руками и целовали так, что земля не подчинялась никаким законам, готовая в любой момент отпустить в свободный полёт. Сейчас, бредя по ночному лесу, я думала, что сегодня могла позволить ему все, завладеть моим телом и моим сердцем. Пусть даже в качестве ужина, хотя ведьм есть не рекомендуется из-за повышенной ядовитости, я так хотела принадлежать ему. А все потому что, ко мне вдруг отчётливо пришло осознание, что все эти годы, моя ненависть к нему была ничем иным, как фарсом, завистью и беспомощностью. Что чувство не дающее сердцу спокойно сосуществовать с остальными органами, а главное с мозгом - это любовь...
   За такими глупыми мыслями я наконец-то вышла к лагерю. Вот костёр, вот палатки, вот мужики мирно сидящие и жующие мясо...Только когда меня привязывали к дереву я-таки поняла... А лагерь-то был...не тот.
   После нескольких часов изображения мученицы, я в который раз убедилась, что спасать меня никто не собирается, тем более в том состоянии в котором они находились, я глубоко сомневаюсь, что получилось бы что-нибудь путнее чем приснопамятная пьяная битва с умертвиями. А уж раскидать этих татей в разные стороны я и сама могу. Следовательно, в этот раз спасение жертвы, дело самой жертвы.
   О, как же корчились разбойники, катаясь по земле и пытаясь хоть как-то заткнуть мне рот. В моих певческих способностях я разочаровалась еще в детстве, но не так давно в том что лучше слушать как вурдалак когтём царапает стекло, чем моё пение, убедились и мои друзья. Я испытала величайшее наслаждение, когда продрав горло, наконец-то заткнулась. У меня еще никогда не было таких благодарных слушателей.
   - Тварь! - саданул мне по лицу один из татей, такой маленький, но сильный гад. Щека начала пульсировать и я почувствовала, как во мне закипает кровь. Однако, быстро же я добилась нужного эффекта. А вот сейчас начнётся самое интересное.
   В глазах заиграли искорки гнева, лицо искривилось, выражая крайнюю степень недовольства своим привязанным положением...
   - Как ты посмел, падаль болотная, поднять свою грязную, годами немытый руку на ведьму? - пробасила я громовым голосом, как раз-таки громом и сопроводив свою речь, хотя на небе было ни облачка.
   Резко начался сильнейший ливень не задевавший разве что меня и бедного татя, который вовремя удалился в кустики, а вернувшись долго сокрушался, почему на них капить, а на него на капить!
   Каждый разбойник получил по несколько ударов молниями, а так же для пущей убедительности что мою крепость на абордаж не взять, я снова запела. Через некоторое время меня все-таки прибежали спасать, а точнее приползли, почуяв всплеск моей магии. Упырь пытался добить уже бесчувственно лежавших разбойников, заметив мою разбитую физиономию, а так же нижнюю губу, с которой мило стекала кровь. Уж не знаю, обуревала его злость от созерцания данной картины или его тупо морил голод при взгляде на мою кровь. Но факт остаётся фактом. Пока Нэйван меня развязывал, Таэн и Дир сгружали бессознательных татей и накрепко между собой перевязывали. Одним концом привязав кучку к тому самому дереву, а другим к соседнему, мужчины собрали всю еду, деньги и самое главное выпивку. В общем банкет продолжался до самого утра.
   Проснулась я немного не в себе, т.е. мозги думают в одну сторону, а тело в разные. Утро встретило меня птичьим криком, жарким солнцем и непонятным ощущением окружающей среды. Меньше всего меня удивило то, что причиной тому, было то, что спала я на упыре, который спал на Дире (благо лишь головой на бедре). Мои попытки встать, а точнее хотя бы сползти с крепкой, но от того не менее неудобной упыриной тушки, успехом не увенчались. Он нагло меня обнял и прижал к себе, мелодично засопев. Когда я уже совсем отчаялась, упырь все-таки начал просыпаться, но...не весь! Где-то в области моего живота, что-то зашевелилось. "Змея" - подумала я. "Бабы" - подумал упырь. "Утро" - подумал Дир.
   - Эй, упырь, - загробным, осипшим голосом сказала я.
   - Что? - не менее "приветливо" отозвался он.
   - Ты же у нас некромант?
   - Вчера вроде бы был.... Сейчас не уверен... А что?
   - Свари мне кофе...
   - Эээ...Почему я?
   - Кофе - живительный напиток. Он делает из зомби людей. А если будешь варить ты, будет надёжнее.
   Из кустов вывалился подозрительно довольный и выспавшийся Таэн, как я завидую эльфам, они не болеют похмельем.
   Стряхивая с себя прошлогоднюю листву он ослепительно улыбнулся:
   - Я выбил из них нужные сведения!
   - Сдаётся мне, что их постигла участь умертвий...
   - Я не настолько суров, хотя за милое личико Улы, испортил им настроение на ближайшие лет десять. В общем вы не поверите, но они искали именно нас!
   - В свете последних событий я уже ничему не удивлюсь... - вздохнула я и поползла к роднику. Там-то меня наконец и сцапали двуликие.
   Очнулась я, и это не удивительно, снова привязанной. Да что ж такое-то, а? У всех прям мания какая-то. Я что так красиво выгляжу связанной?! Впрочем, связаны были все кроме Нэйвана. Он стоял на коленях, а два громилы держали его за вытянутые в стороны руки, с разбитого лица стекала кровь. Я понимала, как ему больно, даже пыталась украдкой наложить заклинание обезболивания, но была замечена одним из громил и второй раз за сутки получила по физиономии, только в этот раз уже ногой.
   - Не трогай её, - хором взревели друзья, которые так же были связаны и кое-где побиты. В ответ на это я снова схлопотала удар. Сильным рывком Кира разорвал верёвку, связывающую его и кинулся на двуликого, попутно осыпая его всевозможными заклинаниями проклятий. Завязалась драка. Таэн и Дир последовали примеру друга и кинулись на второго, который все еще удерживал оборотня и по размерам выглядел внушительнее Кириного оппонента. Нэйван упал на землю и я наконец умудрилась наложить заклинание обезболивания.
   - А-а-а-а! - вскрикнула я, когда кто-то сзади больно схватил меня за спутанные волосы и приставил к горлу клинок.
   - Немедленно прекратите драку, иначе я убью девчонку! - пробасил кто-то.
   - Зэкар! - взревел Нэйван, силясь подняться с земли.
   - Тварь, - оскалился Кира, кидая головой двуликого на землю. - Не надо ставить вампиру условий, ты знаешь, что будет с твоим племенем, если ты разозлишь вампира. Двуликие должны подчиняться, ведь они всего лишь слуги, а не злить Хозяина. А я зол, я сейчас очень зол. И если хоть один волос упадёт с её головы, то тебя ждёт медленная и мучительная жизнь, ибо смерти ты не достоин.
   - Я не боюсь тебя, хоть ты Великий Князь и Владыка, но у меня другой Хозяин! И я доставлю эту мелкую сучку к нему, хоть живой, хоть мёртвой, - хохотнул двуликий и присел сзади меня на корточки, ногами обхватив по бокам. Я почувствовала резкую боль и запах собственной крови.
   Глаза Акиры вмиг полностью почернели. Затем они стали красными, а в чёрных зрачках заиграли язычки пламени. Воздух вокруг некроманта зашевелился и приобрёл фиолетовый оттенок, формируя лица призванных демонов. Некромант будто впитывая энергию прямо из земли сжал руки в кулак и тяжело вскинул к небу. В этот момент земля вокруг Киры загорелась, создав высокую и плотную стену огня, потоком силы разметав волосы некроманта. Я подумала, что в этот момент он был бы даже красивым, если бы не был таким страшным...
   Из рук двуликого выпал кинжал и бросив меня в сторону, сам он кинулся в другую, но Кира сжёг его ударом молнии. Всего лишь миг и от него осталась лишь пыль, которую унёс собой попутный ветер. Никогда не видела, как работают некроманты, а тем более вампиры-некроманты. И честно говоря, больше видеть не хочу.
   - Если хотите жить - бегите! - гаркнул Кира на весь лес. Хоть среди двуликих и нашлись смельчаки ринувшиеся в бой и погибшие смертью храбрых, подавляющее большинство все-таки спаслись бегством, остальные же сложили мечи и приклонили колено перед Владыкой.
   Впрочем, это было последнее, что я увидела, ибо в этот момент я потеряла сознание...
   - Ула, милая, любимая моя, очнись, прошу тебя! Наори на меня, я гад, ублюдок, я мракобес недоделанный, упырина треклятый! - тряс мою и так ноющую тушку знакомый мне голос.
   - Какая самокритика... - тихо ответила я. - В сказках принцы целуют принцесс, чтобы их пробудить, а у меня все ни как у людей, меня трясут как мешок с картошкой, а мне все-таки больно.
   - Я залечил твои раны...- облегчённо вздохнул упырь.
   - Я что-то не чувствую...- хмыкнула я.
   - Я некромант, а не целитель...или подожди...ты хочешь, чтобы я... - обалдело уставился на меня Кира. Я подозрительно улыбнулась. В следующую секунду непередаваемо мягкие и нежные губы некроманта коснулись моих губ.
   - Это был первый и последний раз, - улыбнулась я и под непонимающим взглядом некроманта встала и пошла в близлежащий кустарник.
   - Слушайте, можно я её убью, - взмолился упырь, глядя на друзей.
   - Нет! - хором ответили они и дружно рассмеялись.
   Вспомнив про заветный кинжал, я вызвала магистра Гелло и всё ему подробно рассказала. Он был честно в шоке, ибо я никогда не отличалась таким рвением к изложению фактов. Немедленно телепортировав в местность отряд боевых магов, которые потом еще течении месяца прочёсывали леса и близлежащие города и сёла в поисках двуликих, нас мигом переместили в Академию, куда немедленно прибыл мой дед и все мы включая Гелло и даже того самого Магистра Фадюхла получили по самое не балуйся. Вместе с ним приехал отец Акиры, поэтому мы все получили еще раз и еще сильней. Таким образом партизанский отряд имени меня был разбит своими же.
   Меня естественно забрали домой и ни о королевской свадьбе, ни о трактире и дальнейших путешествиях речи быть не могло. Дир и Таэн, клятвенно пообещали не бросать трактир, а Нэйван все-таки рассказал кто он такой, что с его стороны было высшей степенью доверия.
   Мужчина убивший мою семью, его отец, свергнутый Вождь Двуликих. Его род идёт аж от Воцарения Семиглавого и Нэйван как законный наследник, Принц Двуликих олицетворяет собой Луч Звезды Семиглавого, он - непостоянство мира. Когда Нэйван был маленьким его мать убил чужак и сверг отца, угрожая убийством Принца. Когда-то оборотни полностью подчинялись своему Владыке это был Великий Князь вампиров, независимо от воли Вождя, но когда пришёл этот человек, все двуликие будто заворожённые, стали подчиняться ему. Вождю Энару ничего не оставалось как так же подчиниться, ведь если чужак убьёт Нэйвана, то их род прервётся и Звезда потеряет еще один Луч. Оборотни преданны, они влюбляются лишь раз и живут лишь с одной женщиной, поэтому у Энара не было выбора, лишь выполнять приказы, в том числе и убийство моей семьи. И если сначала Вождь приказал убить всех, то потом несказанно обрадовался тому, что я жива и приказал Нэйвану доставить меня живой или мёртвой, но только не потрёпанной, чтобы их некромант мог меня воскресить. В свои планы на счёт меня Нэйвана естественно не посвятили, но то что Нэйвану в племя теперь вход закрыт было известно точно. Он предатель. И Вождь как-то об этом узнал, поэтому тогда в Ливню пришли двуликие.
   Кстати друид Макар благополучно сдался в плен боевым магам с такой радостью, что безумного не могли отодрать от спасителя в которого он вцепился руками и ногами. Ну я б тоже вцепилась в первого встречного если бы провела неделю одна в лесу на подножном корме, общаясь только с белками и прочей лесной живностью.
   Хотя именно этим я сейчас и занимаюсь, сижу и общаюсь с вороной севшей на мой подоконник. Меня привезли в Росков и заперли в поместье до свадьбы, моей свадьбы... Плакуна рвёт и мечет! Король в шоке!
   Нар уехал в Роску, чтобы снова не сбежать от Куны.
   Киру забрал отец и посадил под арест, приставив к нему двух лучших воинов, но тот умудрился сбежать.
   Таэн увёз Нэйвана и сдавшихся туда, куда двуликим вход запрещён в Эстранзэль, на радость Лиэн и на ревность Салю.
   Эльдин и Ливер периодически шлют мне вестников с последними сплетнями, чтобы я совсем не заскучала.
   Дир вернулся в Роску и заведует трактиром под чутким руководством тётки Идиры.
   Дьяк подался в бега, ибо я улучила момент и пожаловалась деду, поэтому Микодим теперь официально работник Ежа и получает неплохое жалование.
   Свинятина свергли свои же, теперь Канок всецело принадлежит Академии и получил статус Волшебной Столицы.
   И вот он настал, день моей свадьбы, на него был приглашён весь королевский двор и правители соседних государств. Мои подруги Куна, Лиэн и Эльдин были одеты в чёрное в знак протеста, против свадьбы. Только Мира надела платье в весёленький цветочек, ибо была не в курсе последних полутора лет моей жизни. Но так как она изъявила желание поддержать университетскую подругу, девушки быстро перекрасили ей наряд в чёрный цвет. Так же на свадьбу приехала Роска, всем составом, даже водовик и вилия прикрытые мороком, в котором чувствовалась магия Магистра Гелло, тоже все в чёрном. И сам Магистр был темнее девичьих нарядов и постоянно бегал туда-сюда, увещевая знать, что они не ошиблись временем и здесь будет свадьба, а не поминки, чтобы те не пугались.
   Я стояла и разглядывала своё белоснежное платье перед огромным зеркалом. Не люблю белый цвет, не люблю платья, не люблю Обара, не хочу замуж.... Глянув в единственное окно, я откинула мысли о побеге, ибо я точно расшибусь, а если не расшибусь то определённо далеко не убегу, с переломанными ногами-то...
   Церемониально наложив заклинание на платье и сделав его абсолютно чёрным я вошла в церковь, держа под руку скрежетавшего от злости зубами деда. Заиграл свадебный марш, лёгким движением руки Лиэн превратившийся в невыносимую какофонию, глупый набор несвязных звуков, режущих слух. Я даже подумала, а не спеть ли мне. Возле алтаря стоял Обар, такой нарядный и напыщенный, что аж противно.
   - Сегодня мы собрались в Храме Святого Люцика, дабы заключить союз двух любящих сердец, - начал епископ. - Берете ли Вы Обар...
   - Так, я не поняла, а что за дискриминация?! - встала в позу гневного праведника Лиэн.
   - Точно-точно! - поддержала её Эльдин.
   - Почему это сначала его спрашиваете? - возмутилась Куна, также встав в позу.
   - Да! - поддержала их Мира.
   - Девушки, успокойтесь таков порядок! - призвал к порядку епископ. Девушки еще немного возмущались, но затем покорно сели на место.
   - Я продолжу с вашего позволения... Согласны ли вы Обар...
   - Эй, у него же шнурок развязался, а это плохая примета! - выкрикнул Голова.
   - У меня нет шнурков! - разъярённо крикнул Обар. - Продолжайте! - больно схватил он меня за руки.
   - Ты меня старым козлом назвал, да как ты смеешь! - продолжал Кизим.
   - Извините, - прошипел жених сквозь зубы.
   - Старость уважать надобно! А шнурки все же завяжи! - наконец успокоился Голова.
   - Я могу продолжить? - вздохнул епископ. - Вот и славно...Согласен ли ты взять в же...
   - А в букете число цветов чётное или нет? - вдруг спросил Дир.
   - А тебе какая разница?! - выругался жених. - Жените нас, не обращайте внимание на них, - и еще сильнее сжал мою руку, что все кости захрустели вот-вот норовя лопнуть.
   - Как скажите...Согласен ли...- в который раз начал епископ.
   - Да, я согласен! Дальше! - нервно прокричал он.
   - А Вы, Княжна Ульмира-Альзиора-Ромина-Катариса фон Ив, согласны взять в мужья Обара...
   - Не могли Каштанкой назвать или Марфой?! - выругался Обар.
   - Теперь вы сами решили сорвать церемонию? - укоряюще посмотрел епископ на жениха.
   - Мысли вслух...
   - Так вы согласны?
   - Я...
   - Совсем забыл!! Да простит меня Пресвятой Люцик! Есть ли в этом Храме те, кто по каким-либо причинам против этого брака? - спросил епископ.
   - Есть! - сказал вошедший в зал Вождь урдаров. - Она не может выйти замуж за этого человека, ибо она уже сочеталась узами брака по нашим обычаям с другим.
   - Когда это? - удивилась я, судорожно перебирая в голове воспоминания.
   - К счастью, ваши законы тут не действуют! - оскалился Обар.
   - Неужели?! - раздался до слёз знакомый и родной голос. - Ну, тогда мне ничего не остаётся как похитить СВОЮ жену из-под вашего венца!
   Кира быстрым шагом направился к нам, вырвал мою руку у Обара и спросил:
   - Ты согласна?
   - А то нет! - улыбнулась я и мы кинулись прочь из Храма.
   - Хватайте их! - крикнул Обар, но воины даже не шевельнулись глядя на спокойного и улыбающегося Рокима. Тех, кто все же ринулся вдогонку остановила "дружелюбная" команда в чёрном.
   Кира помог мне отцепить юбку, под которую я предусмотрительно надела те самые горемычные брюки, мы вскочили на лошадей и направили их в сторону Городского Телепорта.
   Близился закат, возле ворот в Роске стояли трое, я, упырь и рыжий кот...
   - Ула, я...
   - Я знаю, - улыбнулась я. - Мы дома! - и направилась к Ежу.
   - Я вообще-то не то хотел сказать, - обалдело уставился на меня вампир.
   - Об этом мы поговорим позже, а сейчас надо приготовиться к празднику! - снова улыбнулась я и схватив кота всё-таки скрылась из виду.
   - Ну, что друг, пора поработать? - похлопал по плечу упыря Дир.
   - Давненько я не готовил? Да, милый? - сладко потянулся Таэн, обращаясь к Нэйвану.
   - Не называй меня так на людях! И то что я по пьянке позволил себя поцеловать, еще ничего не значит, - фыркнул оборотень и пошёл в след за мной.
   - Фи, какой-то ты не любезный! - притворно обиделся эльф.
   - Терпи, - широко улыбнувшись сказал Акира и также пошёл в трактир.
   Солнце неспешно клонилось к закату, когда в трактире снова закипела жизнь. Снова крики, визг и много смеха, снова жизнь вернулась в привычное русло.
  

Эпилог.

   - Барышня-я-я-я! - напомнило о себе зеркало. - Тут к вам на связь просятся!
   - Кому я там понадобилась? - сонно спросила я, столкнув с кровати упыриную тушку. К слову с некоторых пор мы спали вместе. Благо без всяких посягательств на мою девичью честь. С некоторых пор он увидел во мне девушку, можно даже сказать "жену", которой не гоже спать на тюфяке. Некоторое время я пыталась спровадить Киру на тюфяк, но потом плюнула на это. Ведь с ним теплее, тем более по утрам когда особенно прохладно он каким-то образом оказывается одной рукой подо мной, а второй на мне.
   - Величество Её Прынцесса Плакуна...- дрожащим голосом молвило зеркало.
   - Ула! Твоя лучшая подруга выходит замуж, а ты дрыхнешь нежно обняв спящую упыриную харю?! - завопила Куна.
   - Я уже давно проснулся, не хотел такой сладкий сон нарушать, - улыбнулся некромант, приобняв меня за талию и тут же схлопотав по шаловливой конечности.
   - Хватит дрыхнуть, - выбил ногой нашу дверь Нар.
   - Так, я не поняла, а ты там что делаешь?! - заверещала Куна пуще прежнего.
   - Ну, если ты можешь свидетельницей фрейлину взять, то моим шафером должен быть мой друг! А так как Дир отказался надевать костюм и вообще сказал, что лучше побудет кучером, чем на него будет смотреть вся страна. Поэтому мне нужен Акира, если и он откажется...
   - Упырина! - загробно выдохнула Принцесса.
   - Я всё понял, уже бежим, - сказал он, выхватив у меня зеркало. Перевернув оное лицом вниз и вызвав негодование дракона и принцессы, он быстро чмокнул меня в нос и убежал к колодцу.
   - Убью гада! - крикнула я и кинулась за ним.

Продолжение следует

  
  
   / P.S. /
   - А про меня все забыли да? - негодовал Араман, распивая вино в компании оборотней.
   - Не переживай друг, мы же тебя уважаем...ик...а что это значит...ик?! - приобнял мага оборотень.
   - Это значит, что пора бросать пить...ик!
  
   Народная ретанская мудрость
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 5.64*12  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"